Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Дремлющий Олег / Тектум: " №01 Дебют Легенды " - читать онлайн

Сохранить .
Дебют Легенды Олег Дремлющий
        Тектум #1

        · Меня отправили в чуждую реальность, заперли в украденном теле и бросили в незнакомом городе. Без информации, сил, поддержки. Я даже не понимаю, на каком языке тут говорят.
        · И это основная проблема.
        · Презренный изгой с ужасной репутацией, что внезапно потерял память и родителей... как долго меня будут терпеть? Не знаю. Но одно знаю точно - нужно срочно адаптироваться.
        Пролог:
        Горевестник
        Цепь виртуальных вселенных: Illusory Immortalitatem
        Подпространство Альянса

        Куб из матового стекла замер под сводчатым потолком. В нём повышалось давление, температура, а ещё нарастала концентрация разрушительной энергии.
        Внутри этого конструкта был заперт кристалл. Округлый, шестигранный, с идеальными линиями, он трескался, рассыпался в пыль, но раз за разом собирался обратно. В процессе распада высвобождалась скрытая в нём сила. Она же принимала форму зеленоватого сияния, проходила сквозь стекло артефакта словно сквозь фильтр и освещала комнату.
        Сама комната была заполнена продолговатыми столами. На них стояли клумбы, в которых ютились цветы, кустарники, порой маленькие деревья, а иногда и вовсе что-то непонятно агрессивное. Под столами переплетались металлические трубы, соединялись с клумбами и пузатыми ёмкостями, наполненными густой чёрной жидкостью.
        Среди растений расхаживал закутанный в серый балахон мужчина. У него было странное лицо. Любой человек описал бы его мёртвым. Всё потому, что хозяин ботанического сада редко испытывал эмоции и ещё реже он как-либо задействовал мимику. Взрослый, сорокалетний мужик, но почти без морщин и с идеально гладкой кожей… это выглядит неправильно, неестественно.
        - Нужно заполнить восьмой резервуар новым составом. - Раздался спокойный, холодный голос.
        Сказано - сделано.
        Мужчина осмотрел свои владения и телепортировался на склад за реагентами. Он всегда осматривал помещение перед тем, как войти в него или выйти. Механическая привычка, выработанная за долгие годы одиночества и не раз спасшая ему условную жизнь.
        В этот раз привычка оказалась бесполезной.
        В углу якобы пустой комнаты стояли два человека в чёрных пиджаках, с идеальной стрижкой и бородками. Они наблюдали за своей целью уже как несколько минут и остались незамеченными.
        - Хорошо, Терри, убедил. Его нынешняя личность стабильна.
        Так называемый Терри улыбнулся, облокотился о стену, сложил руки на груди и выдал:
        - Для вашего задания сойдёт. Он уже немного устал, иногда подумывает о Забвении, но ещё держится.
        - Какое это уже по счёту перерождение?
        - Кармак, ты вообще читал мой отчёт? - скривился и скосил взгляд, - Ну, или хотя бы Системный?
        - А ты давно заглядывал на приём к Совету? Давно интересовался проектом «Древний»? - ответил Кармак вопросом на вопрос и недовольно поджал губы. - Братец, тебе напомнить, что помимо отчёта и данных Системы ты их ещё и устно должен подтвердить? Что ж, я уже напомнил, а ты давай подтверждай.
        Терри недовольно скривился и окинул ненавистным взором ни в чём не повинное растение.
        Он ненавидел глупость во всех её проявлениях, всегда пытался следовать логике и никогда не мог понять, зачем давать устные и даже письменные отчёты. Его работа заключалась в наблюдении за интересными личностями, которых заперли в виртуальных мирах… и зачем, спрашивается, нужны отчёты, если вездесущая Система и так всё записывает? Этот архаизм был за гранью его понимания.
        - Объект под кодовым именем Древний. - Терри вдохнул приторно сладкий воздух и перешёл на официальный тон. - На данный момент его психологический возраст колеблется в районе тридцати-сорока лет. Точнее сказать невозможно, так как есть факторы, постоянно меняющие это значение. Эмоционально истощён, флегматичен, замкнут, но пока что не до конца потерял способность к адаптации. В теории он сможет подстроиться под агрессивную среду иного мира. Я настоятельно рекомендую не ждать его следующего воплощения.
        - Отлично, - Кармак довольно улыбнулся. - Касательно перерождений: с ними всё по-старому?
        - Да. Его прошлая личность активировала Забвение и умерла. Древний исчез. Система, как обычно, не могла его обнаружить. Двадцать лет назад он появился в этом мире. Небольшая часть воспоминаний сохранилась, но так или иначе, это уже был другой человек.
        - Всё, этого достаточно! - карие глаза довольно сощурились. - Ну что, это было так сложно? Нужно было закатывать истерику?
        - Нет, но сам понимаешь…
        - Да-да, принципы, глупость и всё такое. Знаю, братец, знаю. - похлопал по плечу, - Но иногда нужно просто выполнять приказы, следовать правилам, а не возмущаться. К тому же, я и так тебя пожалел и спросил самый минимум. Хоть спасибо скажи.
        - Спаси…
        - И куда вообще Древний запропастился? - Кармак получил всё, что хотел от своего брата, и не желал продолжать диалог. - Разве он не пошёл на склад?
        - Ну да, подготовить один из составов. Но нынешний-то ещё не закончился, - кивок на растение и бочку под ним, из которой по трубочке тянулась жижа и удобряла почву. - Он под вечер придёт менять его.
        Мысленно сплюнув, Кармак запросил у Системы расположение своей цели и исчез. Ему ещё предстоял долгий разговор, не менее долгий день в реальном мире и куча нервотрёпки от начальства.
        
        · Меня отправили в чуждую реальность, заперли в украденном теле и бросили в незнакомом городе. Без информации, сил, поддержки. Я даже не понимаю, на каком языке тут говорят.
        · И это основная проблема.
        · Презренный изгой с ужасной репутацией, что внезапно потерял память и родителей... как долго меня будут терпеть? Не знаю. Но одно знаю точно - нужно срочно адаптироваться.
        Пролог:
        Горевестник
        Цепь виртуальных вселенных: Illusory Immortalitatem
        Подпространство Альянса

        Куб из матового стекла замер под сводчатым потолком. В нём повышалось давление, температура, а ещё нарастала концентрация разрушительной энергии.
        Внутри этого конструкта был заперт кристалл. Округлый, шестигранный, с идеальными линиями, он трескался, рассыпался в пыль, но раз за разом собирался обратно. В процессе распада высвобождалась скрытая в нём сила. Она же принимала форму зеленоватого сияния, проходила сквозь стекло артефакта словно сквозь фильтр и освещала комнату.
        Сама комната была заполнена продолговатыми столами. На них стояли клумбы, в которых ютились цветы, кустарники, порой маленькие деревья, а иногда и вовсе что-то непонятно агрессивное. Под столами переплетались металлические трубы, соединялись с клумбами и пузатыми ёмкостями, наполненными густой чёрной жидкостью.
        Среди растений расхаживал закутанный в серый балахон мужчина. У него было странное лицо. Любой человек описал бы его мёртвым. Всё потому, что хозяин ботанического сада редко испытывал эмоции и ещё реже он как-либо задействовал мимику. Взрослый, сорокалетний мужик, но почти без морщин и с идеально гладкой кожей… это выглядит неправильно, неестественно.
        - Нужно заполнить восьмой резервуар новым составом. - Раздался спокойный, холодный голос.
        Сказано - сделано.
        Мужчина осмотрел свои владения и телепортировался на склад за реагентами. Он всегда осматривал помещение перед тем, как войти в него или выйти. Механическая привычка, выработанная за долгие годы одиночества и не раз спасшая ему условную жизнь.
        В этот раз привычка оказалась бесполезной.
        В углу якобы пустой комнаты стояли два человека в чёрных пиджаках, с идеальной стрижкой и бородками. Они наблюдали за своей целью уже как несколько минут и остались незамеченными.
        - Хорошо, Терри, убедил. Его нынешняя личность стабильна.
        Так называемый Терри улыбнулся, облокотился о стену, сложил руки на груди и выдал:
        - Для вашего задания сойдёт. Он уже немного устал, иногда подумывает о Забвении, но ещё держится.
        - Какое это уже по счёту перерождение?
        - Кармак, ты вообще читал мой отчёт? - скривился и скосил взгляд, - Ну, или хотя бы Системный?
        - А ты давно заглядывал на приём к Совету? Давно интересовался проектом «Древний»? - ответил Кармак вопросом на вопрос и недовольно поджал губы. - Братец, тебе напомнить, что помимо отчёта и данных Системы ты их ещё и устно должен подтвердить? Что ж, я уже напомнил, а ты давай подтверждай.
        Терри недовольно скривился и окинул ненавистным взором ни в чём не повинное растение.
        Он ненавидел глупость во всех её проявлениях, всегда пытался следовать логике и никогда не мог понять, зачем давать устные и даже письменные отчёты. Его работа заключалась в наблюдении за интересными личностями, которых заперли в виртуальных мирах… и зачем, спрашивается, нужны отчёты, если вездесущая Система и так всё записывает? Этот архаизм был за гранью его понимания.
        - Объект под кодовым именем Древний. - Терри вдохнул приторно сладкий воздух и перешёл на официальный тон. - На данный момент его психологический возраст колеблется в районе тридцати-сорока лет. Точнее сказать невозможно, так как есть факторы, постоянно меняющие это значение. Эмоционально истощён, флегматичен, замкнут, но пока что не до конца потерял способность к адаптации. В теории он сможет подстроиться под агрессивную среду иного мира. Я настоятельно рекомендую не ждать его следующего воплощения.
        - Отлично, - Кармак довольно улыбнулся. - Касательно перерождений: с ними всё по-старому?
        - Да. Его прошлая личность активировала Забвение и умерла. Древний исчез. Система, как обычно, не могла его обнаружить. Двадцать лет назад он появился в этом мире. Небольшая часть воспоминаний сохранилась, но так или иначе, это уже был другой человек.
        - Всё, этого достаточно! - карие глаза довольно сощурились. - Ну что, это было так сложно? Нужно было закатывать истерику?
        - Нет, но сам понимаешь…
        - Да-да, принципы, глупость и всё такое. Знаю, братец, знаю. - похлопал по плечу, - Но иногда нужно просто выполнять приказы, следовать правилам, а не возмущаться. К тому же, я и так тебя пожалел и спросил самый минимум. Хоть спасибо скажи.
        - Спаси…
        - И куда вообще Древний запропастился? - Кармак получил всё, что хотел от своего брата, и не желал продолжать диалог. - Разве он не пошёл на склад?
        - Ну да, подготовить один из составов. Но нынешний-то ещё не закончился, - кивок на растение и бочку под ним, из которой по трубочке тянулась жижа и удобряла почву. - Он под вечер придёт менять его.
        Мысленно сплюнув, Кармак запросил у Системы расположение своей цели и исчез. Ему ещё предстоял долгий разговор, не менее долгий день в реальном мире и куча нервотрёпки от начальства.
        
        Глава первая.
        Дебют
        Цепь виртуальных вселенных: Illusory Immortalitatem
        Подпространство Альянса

        Спокойствие царило в моей обители. Бархатная тишина, мягким пледом окутывала каждую комнату и секцию. Вокруг стояли длинные шкафчики с клумбами. В них ютились экспериментальные растения. Они медленно покачивались от сквозняка, питались химической бурдой, поглощали магический свет от кристалла, рождали причудливые ароматы.
        Несколько лет ушли на создание ботанического сада. И я доволен им. Он вызывает давно позабытое чувство… радости.
        И вот, подошёл к концу очередной трудовой день. Сотни растений обработаны, иные уничтожены или модифицированы.
        «Нужно расслабиться. - Осмотрел ветвистое деревце и свернул к выходу. - Чая бы выпить…»
        Поворот, ещё один поворот, короткий коридор и я на кухне:
        Красивая, но без излишеств. С плиткой из камня похожего на мрамор и декоративной чёрной мебелью.
        - Сушёный абако, - вытащил из тумбочки горсть листьев, - И… хм… шелковый джес. - Положил на фарфоровой тарелочку пару веток с алыми как кровь, нераскрывшимися бутонами.
        Прекрасные плоды. Их вкус напоминает чай и землянику. В этой виртуальной симуляции нет земных фруктов или овощей - приходится самому выращивать аналоги с похожим вкусом.
        Я никогда не понимал этой мании. Не понимал, почему люди отчаянно пытаются вернуться в реальный мир, вырваться из плена виртуальности.
        - Следующего идиота, что будет вопить о возвращении... - пробный глоточек отвара, - сожгу живьём.
        - Полно вам, уважаемый!
        Рука дёрнулась. Чуть блюдце не разбил…
        - Вы просто никогда не были на родной Земле. Вам не понять ту грусть, что одолевает запертых здесь людей.
        Я замер. Не от страха, а от наслаждения - во мне редко проступают столь яркие эмоции. Через миг, удивление и лёгкий испуг исчезли. Вернулось опостылевшее равнодушие.
        Мой ботанический сад скрыт в моём-же подпространстве и находится под эгидой сильного альянса. Пожалуй, сильнейшего в этом виртуальном мире. В теории, сюда можно проникнуть, но это крайне нерационально в плане затрат и усилий… но кто-то всё же проник, и притом - незаметно.
        Быстро выведя логическую цепочку и определив вторженца как вероятную угрозу, я решил не торопиться.
        Взял ещё одну чашку, обдал кипятком и щедро кинул горсть трав. Второе блюдце тоже наполнил ягодами. Примерился, поместил всю утварь себе на предплечья и развернулся к неожиданному гостю:
        Глаза карие, волосы русые, лицо правильного овала, козлиная бородка соединяется с бакенбардами. Странная внешность. В этом мире доступны только несколько расцветок и форм для глаз, а волосы у всех чёрные.
        Без исключений.
        Но чёрт с ним с телом, его ещё можно внутриигровыми методами изменить, даже я смог добавить себе пигментацию на скулы с помощью зелий. А вот деловой костюм двойка - это уже прямое нарушение правил вселенной.
        «Важная шишка? Самозванец? Элитный убийца, рискнувший так замаскироваться? Но почему тогда не напал? В любом случае, ты интересен, так что живи»
        Сделал пару шагов и сблизился с сидящим за столом человеком. Слегка наклонился, давая ему возможность лично взять напиток. Или нанести удар.
        - Премного благодарен, - принял незнакомец чашку с ароматным отваром, - извините за наглость, но мне диво как хочется узнать о вашем… мм-м… пусть будет «снисходительном» отношении к родной и всеми любимой Земле. О! Благодарю. - Принял он и блюдце.
        Закончив с обслуживанием гостя, я разместил свою порцию еды на округлом столике, отодвинул стул, сел, машинально поправил балахон в коленях. Прежде чем заговорить, сделал глоток отвара. Он получился сладким, со слабой кислинкой и цветочным ароматом.
        Все мои движения были слегка заторможены - этим я выиграл немного времени. Совсем чуть-чуть, чтобы прокрутить в голове начало диалога и составить ответ. Хотя составлять толком ничего и не пришлось. Ограничился шаблоном:
        - Я некоторое время жил на Земле. - собеседник изогнул бровь и заставил меня поправиться: - точнее, в её виртуальной симуляции. Побывал в разных эпохах, начиная с ренессанса, продолжая эпохой Праздности и заканчивая Экспансией. Не впечатлило.
        Странный гость не спешил отвечать. Он всё так же сидел, пил отвар, неотрывно смотрел на меня и выражал мимикой заинтересованность.
        - Ваше молчание невежливо. - Дал собеседнику шанс исправиться. Он им не воспользовался. - Продолжаете молчать? Хорошо. Тогда позвольте мне задать пару вопросов.
        Вытянул из складок балахона маленький куб с гравировкой, положил его на стол и отдал команду активации. Доселе скрытые письмена на кубике засветились, сам он задрожал, послышался угрожающий гул, стол задребезжал.
        - Кто вы такой и что здесь забыли. Прошу, утолите моё любопытство. И советую вам поторопиться, а то оно может исчезнуть, равно как и вы.
        - Ох! Где же мои манеры! - Едва не вскочил с места мужчина от переизбытка наигранных чувств. - Позвольте представиться: Кармак Рэ’ Сальтэ, заведующий отделом кадров Терра Нова. Временно назначен на поиски перспективных молодых людей. Собственно, этим и занят.
        На кухне воцарилась тишина. Я обдумываю ситуацию, собеседник пьёт чай. Идиллия.
        «Терра Нова… - Кармак заметил мою заминку и слегка ухмыльнулся. - Открыли новый мир и собирают экспедицию? Возможно. Меня записали в участники? Не исключено… но почему? Я ведь на самом дне… может из-за опыта и возраста? Нужно выиграть время для анализа…»
        Жестом попросил гостя расслабиться, встал из-за стола, вновь наполнил блюдца лакомствами и подлил в чашки ещё горячего отвару. Вернулся, деактивировал куб, сжал его в кулаке и поместил обратно в скрытый кармашек.
        - Простите. - Решил прокомментировать последнее действие. - Негоже мне было угрожать гостю опасным артефактом.
        Вместо ответа, Кармак Рэ’ Сальтэ лишь улыбнулся и продолжил кушанье. На его лице по-прежнему читался интерес. Стоило признать, что и на моём, наверное, тоже.
        Я не зря оттягивал момент разговора и по новой обслуживал стол с едой. Выигранное время позволило вспомнить всю имеющуюся информацию, заготовить короткую речь и выбрать манеру поведения. Теперь можно и поговорить, а для начала, поделиться выводами и подтвердить предположения:
        - Терра Нова специализируется на открытии и освоении новых миров. Вы заведуете отделом кадров, следовательно, управляете персоналом. Вероятность того, что меня назначат работником вашего корпуса - минимальна. Куда выше шанс, что была открыта новая вселенная и меня выбрали на роль одного из исследователей… нет, шанс не выше, он максимален. Я уверен в этом.
        - Верно. - Довольно улыбнулся собеседник.
        Вновь замолчали.
        Попробовал ягодку абако. Во рту разлился терпкий, почти вяжущий вкус. Это подарило нужные секунды.
        - Я не верю, что столь высокопоставленное лицо, лично прибыло меня проинформировать. Вероятно, вы лишь имитационный Искин.
        - Ваша грубость ранит меня!.. - Притворно сморщился Собеседник. Но чёткого ответа не дал.
        - Как бы то ни было, но я знаю, насколько сильна и влиятельна ваша организация. Собственно, об этом все знают. И я знаю, что вы легко можете просчитать мою личность, характер, все вероятные факторы и заранее узнать ответ на свой вопрос. Также, смею предположить, что у вас есть доступ к базе данных всех моих воспоминаний… даже тех, что я удалил через забвение.
        - Да и ещё раз да. - Отчего-то Собеседник дёрнул щекой, будто в раздражении.
        - Тогда вы понимаете, что я не хочу покидать уютное виртуальное пространство и на предложение отвечу отказом. - Получаю кивок и едва заметную ухмылку. - Понятно… нет никакого предложения, лишь ультиматум. - Вновь кивок. - Ясно. Раз моё мнение никого не интересует, то и спорить не стану.
        Дыхание едва заметно участилось, в груди разлился огонь. Давно позабытые симптомы злости. Мне не составило труда подавить их и вернуться к диалогу:
        - Рискну задать пару вопросов: в какой волне я нахожусь? Какой мир предстоит изучить? Можно узнать его сложность и уровень отличий от Земли?
        - Вы отправитесь в Зеро волне. Обычно, мы на этом этапе посылаем группы нанитов, или, в крайнем случае - андроидов, а уже в Альфа волне идут люди. Но, привычная тактика дала сбой. Приходится отправлять живых людей с группами нанитов и специально разработанной Системой. Никакой дополнительной информации вам знать не положено… по-хорошему, Зеро Волна вообще не афишируется, и о ней знают лишь сотрудники Терра Нова. Гордитесь, что удостоились этой тайны.
        - Ясно…
        «Хуже некуда»
        - …Когда меня отправят?
        - Официально, информация об открытой вселенной Тектум получит огласку через несколько лет. В крайнем случае, через четыре года. Тогда-же будет послана Альфа волна. Ваша группа отправиться завтра.
        «Понятно. Оказалось, что хуже есть куда»
        Отвратная ситуация. Но стоит признать, что экспедиция всё-таки не лишена плюсов:
        Ресурсы, сила, влияние в открытом мире, возможность покинуть виртуальную реальность, вновь получить физическое воплощение… и это лишь малая часть из обширного списка положительных сторон. Весьма сомнительных, на мой скромный взгляд. Риски слишком высокие, а награда… ну на-кой чёрт мне сдалась материальная оболочка и какие-то привилегии в новой вселенной, если в итоге, я вновь погружусь в виртуал?
        Но выбор уже сделан, пусть и не мной.
        - Хорошо. Но, прежде чем отправляться, мне нужно пройти через забвение, а эта процедура занимает около двух-трёх объективных дней…
        - Нет.
        - Простите?..
        - Я сказал - нет. - Твёрдо повторил собеседник.
        Сразу-же задавать идиотский вопрос «почему» - не стал. Сначала решил по-иному донести свою мысль и обрисовать перспективы:
        - Это глупо. Виртуальные миры накладывают отпечаток нереальности на прожитую жизнь, но даже так, моя нынешняя личность устала и желает лишь одного - обрести покой. Даже беседа с вами практически не вызывает во мне эмоций. Оказавшись в опасном мире, я банально не смогу заставить себя преодолевать сложности и адаптироваться. Скорее всего - сдамся.
        - Знаю, - улыбка Кармака потускнела, - скажите, разве вас не посетила мысль, что вы, мягко скажем, не самая лучшая кандидатура для экспедиции? Что исследователь просто обязан обладать некой чертой, из-за которой его и выбирают на столь важную роль?
        - Разумеется. Это практически первое о чём я задумался, когда узнал с кем имею дело. Но долго акцентировать внимание на вопросе не стал. Нет информации, а строить предположения глупо. Слишком много вариантов. Возможно, вы банально хотите избавится от бесполезного индивидуума, или, вам почему-то понадобился мой опыт…
        - Вот! - Кармак щёлкнул пальцами, и, выдержав паузу, продолжил: - Ваш субъективный возраст уже перевалил за тысячелетие. Разумеется, этот возраст именно субъективный, так как в иллюзорных мирах* ток времени идёт быстрее, но в любом случае, на вашем месте другой человек или долгоживущий Заралианец уже давно лишился бы рассудка. А вы живёте и здравствуете.
        - Да, так и есть. - Не нашёл ничего будоражащего в откровении собеседника. - Когда пропадают желания, тускнеют эмоции и захлёстывает усталость - я прохожу через Забвение.
        Вместо ответа, собеседник наградил меня тяжёлым взглядом и о чём-то задумался. По крайней мере, именно это он демонстрировал своим поведением.
        Спустя целую минуту, молчание перешло все разумные границы и появилось чувство неловкости. Ещё и этот взгляд…
        - Почему вы замолчали и так на меня смотрите? Я прекрасно знаю, что далеко не единственный, кто использует Забвение и продлевает цифровую жизнь до бесконечности.
        Уважаемый Кармак недовольно скривился, вздохнул, с напускным волнением поднялся из-за стола, сделал несколько шагов и соизволил наконец заговорить:
        - Так-то оно так, и вроде бы всё нормально… но скажите, а вы вообще знаете, что это за функция такая - Забвение?
        - В вопрос не углублялся, но что-то вроде корректировки памяти?
        - Да. И нет. - Ухмыльнулся собеседник, вновь сел за стол и внезапно принялся за рассказ: - Давным-давно, ещё в эпохе Осмысления, жил один мальчик. Совсем маленький, двухгодовалый. То были тёмные времена для человечества, и на протяжении нескольких поколений, часть людей почти насильно закрывали в виртуальных мирах, дожидаясь пока планету не восстановят от войн и экологических катастроф. Так вот, тот мальчик тоже не избежал подобной участи. Он жил запертый в виртуальной симуляции, рос, взрослел, а когда достиг совершеннолетия, взял и отказался от физического тела. Хилый кусок мяса вытащили из устаревшей капсулы Муравейника и сожгли, а разум мальчика перевели на обновлённую Систему нанитов.
        - Пока всё сходится.
        - Да… сходится. Ещё, смею напомнить, в интерфейсе у старых капсул была страшная кнопочка со звучным названием - Забвение. В договоре было чётко прописано, что оно несёт в себе функцию добровольной эвтаназии. То есть суицида. Но при замене технологий и переходе к нанитам, самоубийство заменили на очистку и стимуляцию воспоминаний.
        «Хорошо, что дальше?» - Изогнул бровь в немом вопросе. От комментариев воздержался.
        - Не торопись, я уже подхожу к самому главному… кхм-кхм… так вот, твоё сознание окончательно закрепили в цифровом измерении, а тело сожгли. Спустя пару лет, начался настоящий бум вечных погружений. Среди десятков миллиардов поступивших людей, твоё и прошлое поколения просто затерялись. - Собеседник вновь дёрнул щекой, и теперь я отчётливо заметил в этом жесте некое раздражение. - Тогда были сложные времена. Всё только-только начало налаживаться, сформировался корпус Терра Нова, предпринимались первые попытки открыть порталы в иные миры… в общем, никто и не посмотрел, что функция Забвения у твоего поколения не поменялась. Она не корректировала воспоминания, как должна была, а продолжала убивать.
        «Что? - Сотни вопросов, предположений и подозрений замелькали в голове. Но я даже не надеялся сложить этот пазлл. Не хватало информации. - Невозможно. Я жив»
        - Я жив. - Ровным тоном продублировал последнюю мысль. - Ваш рассказ весьма занятен, но он противоречит реальности.
        - Да-да, я и сам знаю… - Недовольно скривился собеседник и как-то натужно вздохнул. - Тебя уже давно обнаружили и исследовали. Но так ни в чём и не разобрались. Если верить Системе, а не верить ей глупо, то ты действительно каждый раз благополучно убиваешься об Забвение.
        - …
        - А потом вновь появляешься в случайном виртуальном мире, почти без воспоминаний. - Ответил Кармак на невысказанный вопрос. - Сначала подумали, что это какой-то баг, но после тщательных проверок, многообещающий вариант отпал, а потом… а потом ничего. Просто ждали и наблюдали. И судя по наблюдениям, после каждого суицида появляется новый юноша, - с насмешкой выделил слово, - почти не связанный с предыдущим. Как это вообще возможно, откуда ты постоянно появляешься и куда после смерти уходишь - загадка.
        Невероятная во всех смыслах информация всё-таки смогла выбить из душевного равновесия. В отчаянье не впал, истерить не собираюсь, словам Кармака до конца не доверяю, но всё же… что-то мне подсказывает, что всё это чистая правда. И с ней мне ещё предстоит разобраться. Однако, не сейчас.
        - Вы были очень… убедительны. Придётся обойтись без Забвения, раз уж оно убивает. Я должен знать что-то ещё?
        - Да. Во-первых - Терра Нова будет удовлетворена любым исходом вашей судьбы. Как только окажетесь в новой вселенной и получите материальное тело, мы начнём тщательно наблюдать за всеми показателями организма, разума и психики. Если повезёт, то в момент вашей смерти, возможно, получится зафиксировать нужные нам… пусть будут «волнения» - помахал ладонью в воздухе, - Конечно, намного предпочтительней иной сценарий, в котором вы сможете изучить… - вновь прервался Кармак, пытаясь подобрать нужное слово, - определённые «дисциплины», которыми открытый мир нас заинтересовал. Они сами по себе могут ответить на пару насущных вопросов и пролить свет на вашу тайну… понимаю, что всё звучит крайне размыто, но вам вообще не полагается эта информация. Я поделился ей под свою ответственность. Не подведите.
        - Более-менее понятно, и, спасибо. - Не поленился я слегка склонить голову в намёке на поклон. Не факт, что собеседник говорил правду, но вежливость никогда не бывает лишней. Особенно с такими людьми. - А во-вторых?
        - А во-вторых, Корпус уже приготовил вам сценарий. Старт оценивается как максимально сложный, но если сможете выжить, то обретёте силу и влияние. Никаких классовых или системных ограничений больше не ставили, так что вы получите совершенно обычную группу нанитов. Ещё добавлю, что перед самой экспедицией мы проведём лёгкую корректировку воспоминаний и вашего сознания… на эффект как от забвения даже не рассчитывайте, но всяко лучше, чем ничего. благодарю за угощения. Было вкусно.
        Не дожидаясь ответа, Кармак без лишних спецэффектов растворился в воздухе.
        Я тоже решил не сидеть на месте: доел фрукты, убрал со стола, помыл посуду, прошёл в уютную гостиную и разместился в кресле. Так удобней. Да и возле камина с потрескивающим огнём всегда легче думается.
        А думы были тяжкими. И не потому, что меня принудили принять участие в экспедиции… отнюдь. После недолгих размышлений, я понял, что мне вообще крупно повезло, ведь если Забвением пользоваться нельзя - убьёт, - то экспедиция становиться единственным шансом на спасение. По крайней мере, если смогу доказать свою важность и получить высокий Социальный Статус.
        - Да… всё к лучшему. - Залез на широкое кресло с ногами, устроился поудобней и задремал.

        Тектум
        Малый город
        Вечер

        «Ты - ошибка природы. Недоразумение, которое по воли прихвостней Императора осталось в живых и повисло на шее у моего сына. Я мечтал удавить тебя ещё в колыбели, но проклятая Мерхантом печать не позволяла этого сделать. Мне долго пришлось ждать этого дня… Я слышу зов смерти, и она-же послужит мне инструментом, ведь на мёртвых печать не распространяется. Ну что, прочитал? А теперь посмотри на меня, посмотри на своего дедушку, ублюдок»

        Парень медленно опустил конверт. Его руки задрожали, а взгляд необычных, янтарных глаз, прикипел к мёртвому телу:
        Дедушка сидел на роскошном кресле, прямо посреди гостиной. Старый, седой, с морщинистой кожей, покрытой давно поблекшими боевыми шрамами. Голова откинута назад, из уголка рта тянется тонкая струйка сукровицы.
        Юношу и труп разделял квадратный каменный стол. Небольшой, как раз хватило места чтобы написать прощальное письмо. На этом-же столе и была найдена записка. Мальчишка ещё плохо знал магическое искусство, и когда поднял конверт, невольно подал знак вырезанной на дне стола метке. Та в свою очередь, активировала печать на уже мёртвом теле.
        Труп дёрнулся в резкой судороге и повернул голову. Глаза остекленели, но взгляд осмысленный.
        В комнате воцарилась напряжённая тишина. И тут-же была нарушена - старик неуловимым движением вылетел из кресла и ударил раскрытой ладонью в грудь своего внука.
        На этом всё и закончилось - мёртвое тело грузно упало на-пол и затихло. Парнишка так и остался стоять на месте, лишь недоумённо хлопая глазами и толком не понимая, что произошло. В его голове билась одна единственная мысль:
        «Пронесло?..»
        И словно отвечая ему, незаметная чёрная точка в месте удара начала расширяться, и, что самое страшное - углубляться.
        Кожа покрылась рубцами. Появился отвратительный гнилостный запах. А потом заклинание добралось до лёгких и юношу скрутило в сильнейшем кашле… шаг за шагом, кусок за куском, отвратительная магия поглощала и извращала его.
        Но не убивала.
        Старик знал время возвращения внука с тренировок и его родителей с работы, а потому позволил себе выбрать особое заклинание. Оно причиняло жертве невероятно ужасные муки, и не просто не убивало, но ещё и обостряло чувства.
        Прошли несколько минут. Парень всё отчётливо осознавал и даже пытался выкарабкаться из безнадёжной ситуации - напитывал тело маной и проводил выбросы. Но заклинание никак не реагировало на его потуги, скорее наоборот, начинало пытать с ещё большей яростью.
        - Как думаешь, Кайтлан уже дома? - Послышался в коридоре голос вернувшегося с работы отца семейства, - Как бы сюрприз не испортили.
        - Да ладно тебе, как будто… Амадей!
        Быстро вбежав вслед за женой, мужчина окинул взглядом комнату, подавил приступ паники и попытался представить ход событий. К счастью, ему помогла записка, которую сын рефлекторно сжимал в руке.
        - Отринь тебя Дхосс! - Вырвалось яростное проклятье и на пол полетел клочок скомканной бумаги. Боясь собственной догадки, Амадей перевернул ногой труп старика. Оскал и вздувшиеся вены подтвердили опасения. - Нужно отнести его к Безликим!!! Давай сюда!
        Попытки поднять сына на руки не увенчались успехом - его конвульсии были столь сильны, что едва не разбивали череп о каменный пол. О транспортировке пришлось забыть.
        - Я сам их приведу! - Вылетел мужчина из комнаты и громким криком добавил: - Подложи подушку под голову и следи за языком!..
        Начались мучительные минуты ожидания. Парень изредка открывал кровоточащие глаза и осмысленно смотрел на рыдающую мать. Это зрелище причиняло не меньшую боль чем набирающее обороты заклятье. Ему даже стало жаль, что родители вернулись раньше обычного…
        Потихоньку конвульсии ослабевали, оставляя после себя лишь разъедающую боль и холод. Сиплое дыхание тоже становилось всё тише и тише, а сердце стучало всё слабее и слабее…
        Попытки очистить организм от паразитического заклинания ни к чему не привели. Кайтлан смирился со скорой смертью, и появление странной фигуры, сотканной из золотых и серебряных песчинок, воспринял как должное.
        - Да? - Ответил сияющий силуэт на вопросительный взгляд парня, подплыл ближе и протянул одну из своих лент.
        «Помоги мне!»
        - Не могу. Это запрещено.
        «Тогда… тогда дай силы выдержать её!»
        - Воля тебе поможет, и не мне её ковать.
        «Не дай умереть!»
        - Уже мёртв.
        «Но… зачем ты тогда пришёл?»
        - За твоим телом.
        «Что?!»
        Мысленный вопль потонул во всепоглощающей белой вспышке. В какой-то степени, она выполнила все желания юноши одновременно.
        Материальное тело тоже претерпело изменения - оно взорвалось целым облаком из золотых песчинок. Но уже через миг, собралось обратно, без жуткого заклинания и гниющей плоти.
        - Как?.. - Единственное, что смогла выдавить из себя ошарашенная женщина, но вмиг отбросила все мысли и прижала к себе сына.
        Долго идиллия не продлилась - в комнате появился Безликий:
        Его тело покрывал сегментированный чёрный доспех. Панцирь, поножи, наплечники… каждый элемент идеально подогнан друг к другу, и каждый из них состоит из сотен отдельных пластинок. Когда воин двигался, казалось, будто доспех оживал, начинал дышать; на плечах висел тяжёлый плащ, а лицо закрывала серо-стальная маска.
        Спустя миг, в комнате появился второй Безликий, а ещё через пару секунд, вбежал запыхавшийся Амадей.
        - Вы… вы уже его спасли? - Переводил мужчина свой восторженный взгляд то на стражей порядка, то на исцелённого сына.
        Вместо ответа, Безликие начали осматривать комнату: проверили труп старика; нашли скомканную записку; отметили опухшие от слёз глаза матери и переглянувшись, сделали лишь им понятные выводы.
        - Прошу, расскажите, что произошло. Желательно с подробностями. - Обратился к женщине один из стражей охриплым и гулким из-за маски голосом. Как-бы невзначай, он начал одевать чёрные перчатки и разминать пальцы.
        Опасный вопрос. Лишь сейчас, когда всё чудесным образом пришло в норму, семейная пара в лице отца и матери осознали, в каком дерьме оказались.
        Они позволили члену семьи чуть-ли не убить своего сына… к тому-же зачисленного в боевой корпус. Признаваться в такой халатности - равносильно самоубийству.
        - Прошу простить нас, уважаемые стражи, - низко склонил голову Амадей, - У сына случился какой-то приступ, мы сильно испугались, я запаниковал и… если потребуется, то выплатим штраф за причинённое беспокойство.
        На мужчину смотрела монолитная серая маска, скрывающая лицо молодого служителя закона. Без краски, без прорезей для глаз или рта. Выждав небольшую паузу и что-то обдумав, Безликий подошёл к женщине, положил свою руку в перчатке ей на затылок и произнёс:
        - Уважаемая, прошу, расскажите, что здесь произошло. - Прозвучал вкрадчивый голос.
        - Мой муж уже в…
        Сжав ладонь, страж резким движением опустил голову женщины вниз. Прямо на встречу летящему колену, прикрытому металлической пластиной.
        Раздался всхлип и брызнула кровь.
        - Эй!
        - Стой на месте, - проговорил второй Безликий, - Если хочешь ей помочь, то просто скажи правду.
        - Но я уже всё рассказал!
        Второй удар коленом. Сильнее предыдущего.
        - Я буду жаловаться в корпус ремесленников! Как вы смеете так поступать?!
        Не обращая внимание на глупые угрозы, молодой служитель закона схватил женщину за волосы и приложил об каменный пол, чем окончательно вывел из себя Амадея.
        - Убрал от неё руки, щенок!
        Реакция на вспышку агрессии была мгновенной - чётко поставленный удар второго стража. Удар настолько идеальный, что свалил коренастого ремесленника на-пол, но не отправил в беспамятство.
        - Мы всё равно узнаем правду. И от вас зависит, как именно это произойдёт.
        - Хорошо! Я всё скажу, только отпустите её! - Глядел мужчина на окровавленное лицо жены, - Мой отец всегда ненавидел гелайнов, но я ни разу не замечал, чтобы он плохо относился к Кайтлану… ладно-ладно, замечал! Но в жизни бы не поверил, что может дойти до такого! Хотя уже плевать, в той записке, - кивок в сторону клочка бумаги, - Он проклинал его, и… не знаю, похоже, как-то смог добыть сильное заклинание-печать, наверное, через старые связи… я правда не знаю, что это было, но мой сын выглядел живым мертвецом!
        - Понятно. - Перевернул молодой страж оглушённую женщину и лёгкими прикосновениями, начал исцелять повреждения, - Что будем делать?
        - Внесём всё в отчёт, - Ответил напарник, осматривая разбитую скулу Амадея и давая ему восстанавливающие пилюли, - А их к дознавателям.
        - Прошу… не надо, - пробормотала приходящая в себя женщина.
        - Не беспокойтесь, допрос будет мягким. Просто зададут пару вопросов. - Заботливым голосом проговорил молодой страж и продолжил лечить Авилу. - Беспокоиться нужно не о самом дознании, сколько о его результатах. Если ваши слова подтвердятся, то за такую халатность обычным штрафом не отделаетесь. Как минимум изгнание на низшие уровни и запрет навещать сына… а в худшем случае - отправитесь на последний рубеж.
        Услышав приговор, мать повернулась к исцеляющему её стражу и что-то пыталась разглядеть в безликой маске. Её взгляд был красноречивей всяких слов - она не за себя переживала, а за сына.
        - О нём вам точно не стоит беспокоиться. - Поспешил молодой служитель закона успокоить женщину, - По закону о совершеннолетии, пункту 4.2, в случае халатности родителей, родственников, или-же любых других опекунов, Империя имеет право забрать отпрыска себе и предоставить на попечение любого корпуса. Дом у него есть, - немного покрутил головой страж, словно осматривая гостиную, - И стоит отдать вам должное - довольно неплохой. Деньгами обеспечат, а с остальным и сам справится, не маленький.
        - Хорошо. - Уже куда спокойней проговорила Авила, с почти зажившим лицом, - Ну и методы у вас…
        - Простите, служба. - Пожал плечами второй страж и протянул руку помощи мужчине, - Пойдёмте. Чем быстрее закончим, тем быстрее сможете отправиться на новое место жительства, а там, глядишь, через пару тройку лет разрешат вернуться к сыну.
        - А сейчас?..
        - Повторю - ни о чём не переживайте. С минуты на минуту прибудет группа вспомогательного корпуса и о вашем сыне позаботятся. Если всё будет в порядке, то даже дома оставим. Вы готовы?
        Кивнув, совершенно здоровые и без видимых следов побоев, Амадей и Авила понуро вышли из зала. За их спиной неслышимой тенью шёл Безликий, сопровождая в новую, нерадостную жизнь.
        Манускрипт Кастула
        Выдержка из второй главы: «Император Ромул и его орудия»
        Безликие
        Самый сильный инструмент Императора Ромула Первого.
        Обучение и внедрение первых отрядов безликих, произошло ещё при первом столетии правления Императора. Их создание, как и множество других реформ и принятых законов, было именно его инициативой.
        Изначально, безликие формировали штаб контрразведки, специализирующийся на поимке и уничтожении вражеских шпионов и предателей Империи. Однако, в скором времени, данная организация смогла зарекомендовать себя как универсальных солдат.
        Иерархия, законы, и даже методы обучения безликих строго засекречены. За всю известную историю, не было задокументировано ни одной утечки информации от столь скрытной, и при этом ставшей обыденной организации.
        В нынешний век, безликие выполняют роль стражников в крупных городах, принимают активное участие в боевых столкновениях если находятся неподалёку от оных, уничтожают предателей Империи во всех их проявлениях и поддерживают общественный порядок крайне негуманными методами (что характерно, без летальных исходов и даже без вреда для здоровья).
        Глава первая.
        Дебют
        Цепь виртуальных вселенных: Illusory Immortalitatem
        Подпространство Альянса

        Спокойствие царило в моей обители. Бархатная тишина, мягким пледом окутывала каждую комнату и секцию. Вокруг стояли длинные шкафчики с клумбами. В них ютились экспериментальные растения. Они медленно покачивались от сквозняка, питались химической бурдой, поглощали магический свет от кристалла, рождали причудливые ароматы.
        Несколько лет ушли на создание ботанического сада. И я доволен им. Он вызывает давно позабытое чувство… радости.
        И вот, подошёл к концу очередной трудовой день. Сотни растений обработаны, иные уничтожены или модифицированы.
        «Нужно расслабиться. - Осмотрел ветвистое деревце и свернул к выходу. - Чая бы выпить…»
        Поворот, ещё один поворот, короткий коридор и я на кухне:
        Красивая, но без излишеств. С плиткой из камня похожего на мрамор и декоративной чёрной мебелью.
        - Сушёный абако, - вытащил из тумбочки горсть листьев, - И… хм… шелковый джес. - Положил на фарфоровой тарелочку пару веток с алыми как кровь, нераскрывшимися бутонами.
        Прекрасные плоды. Их вкус напоминает чай и землянику. В этой виртуальной симуляции нет земных фруктов или овощей - приходится самому выращивать аналоги с похожим вкусом.
        Я никогда не понимал этой мании. Не понимал, почему люди отчаянно пытаются вернуться в реальный мир, вырваться из плена виртуальности.
        - Следующего идиота, что будет вопить о возвращении... - пробный глоточек отвара, - сожгу живьём.
        - Полно вам, уважаемый!
        Рука дёрнулась. Чуть блюдце не разбил…
        - Вы просто никогда не были на родной Земле. Вам не понять ту грусть, что одолевает запертых здесь людей.
        Я замер. Не от страха, а от наслаждения - во мне редко проступают столь яркие эмоции. Через миг, удивление и лёгкий испуг исчезли. Вернулось опостылевшее равнодушие.
        Мой ботанический сад скрыт в моём-же подпространстве и находится под эгидой сильного альянса. Пожалуй, сильнейшего в этом виртуальном мире. В теории, сюда можно проникнуть, но это крайне нерационально в плане затрат и усилий… но кто-то всё же проник, и притом - незаметно.
        Быстро выведя логическую цепочку и определив вторженца как вероятную угрозу, я решил не торопиться.
        Взял ещё одну чашку, обдал кипятком и щедро кинул горсть трав. Второе блюдце тоже наполнил ягодами. Примерился, поместил всю утварь себе на предплечья и развернулся к неожиданному гостю:
        Глаза карие, волосы русые, лицо правильного овала, козлиная бородка соединяется с бакенбардами. Странная внешность. В этом мире доступны только несколько расцветок и форм для глаз, а волосы у всех чёрные.
        Без исключений.
        Но чёрт с ним с телом, его ещё можно внутриигровыми методами изменить, даже я смог добавить себе пигментацию на скулы с помощью зелий. А вот деловой костюм двойка - это уже прямое нарушение правил вселенной.
        «Важная шишка? Самозванец? Элитный убийца, рискнувший так замаскироваться? Но почему тогда не напал? В любом случае, ты интересен, так что живи»
        Сделал пару шагов и сблизился с сидящим за столом человеком. Слегка наклонился, давая ему возможность лично взять напиток. Или нанести удар.
        - Премного благодарен, - принял незнакомец чашку с ароматным отваром, - извините за наглость, но мне диво как хочется узнать о вашем… мм-м… пусть будет «снисходительном» отношении к родной и всеми любимой Земле. О! Благодарю. - Принял он и блюдце.
        Закончив с обслуживанием гостя, я разместил свою порцию еды на округлом столике, отодвинул стул, сел, машинально поправил балахон в коленях. Прежде чем заговорить, сделал глоток отвара. Он получился сладким, со слабой кислинкой и цветочным ароматом.
        Все мои движения были слегка заторможены - этим я выиграл немного времени. Совсем чуть-чуть, чтобы прокрутить в голове начало диалога и составить ответ. Хотя составлять толком ничего и не пришлось. Ограничился шаблоном:
        - Я некоторое время жил на Земле. - собеседник изогнул бровь и заставил меня поправиться: - точнее, в её виртуальной симуляции. Побывал в разных эпохах, начиная с ренессанса, продолжая эпохой Праздности и заканчивая Экспансией. Не впечатлило.
        Странный гость не спешил отвечать. Он всё так же сидел, пил отвар, неотрывно смотрел на меня и выражал мимикой заинтересованность.
        - Ваше молчание невежливо. - Дал собеседнику шанс исправиться. Он им не воспользовался. - Продолжаете молчать? Хорошо. Тогда позвольте мне задать пару вопросов.
        Вытянул из складок балахона маленький куб с гравировкой, положил его на стол и отдал команду активации. Доселе скрытые письмена на кубике засветились, сам он задрожал, послышался угрожающий гул, стол задребезжал.
        - Кто вы такой и что здесь забыли. Прошу, утолите моё любопытство. И советую вам поторопиться, а то оно может исчезнуть, равно как и вы.
        - Ох! Где же мои манеры! - Едва не вскочил с места мужчина от переизбытка наигранных чувств. - Позвольте представиться: Кармак Рэ’ Сальтэ, заведующий отделом кадров Терра Нова. Временно назначен на поиски перспективных молодых людей. Собственно, этим и занят.
        На кухне воцарилась тишина. Я обдумываю ситуацию, собеседник пьёт чай. Идиллия.
        «Терра Нова… - Кармак заметил мою заминку и слегка ухмыльнулся. - Открыли новый мир и собирают экспедицию? Возможно. Меня записали в участники? Не исключено… но почему? Я ведь на самом дне… может из-за опыта и возраста? Нужно выиграть время для анализа…»
        Жестом попросил гостя расслабиться, встал из-за стола, вновь наполнил блюдца лакомствами и подлил в чашки ещё горячего отвару. Вернулся, деактивировал куб, сжал его в кулаке и поместил обратно в скрытый кармашек.
        - Простите. - Решил прокомментировать последнее действие. - Негоже мне было угрожать гостю опасным артефактом.
        Вместо ответа, Кармак Рэ’ Сальтэ лишь улыбнулся и продолжил кушанье. На его лице по-прежнему читался интерес. Стоило признать, что и на моём, наверное, тоже.
        Я не зря оттягивал момент разговора и по новой обслуживал стол с едой. Выигранное время позволило вспомнить всю имеющуюся информацию, заготовить короткую речь и выбрать манеру поведения. Теперь можно и поговорить, а для начала, поделиться выводами и подтвердить предположения:
        - Терра Нова специализируется на открытии и освоении новых миров. Вы заведуете отделом кадров, следовательно, управляете персоналом. Вероятность того, что меня назначат работником вашего корпуса - минимальна. Куда выше шанс, что была открыта новая вселенная и меня выбрали на роль одного из исследователей… нет, шанс не выше, он максимален. Я уверен в этом.
        - Верно. - Довольно улыбнулся собеседник.
        Вновь замолчали.
        Попробовал ягодку абако. Во рту разлился терпкий, почти вяжущий вкус. Это подарило нужные секунды.
        - Я не верю, что столь высокопоставленное лицо, лично прибыло меня проинформировать. Вероятно, вы лишь имитационный Искин.
        - Ваша грубость ранит меня!.. - Притворно сморщился Собеседник. Но чёткого ответа не дал.
        - Как бы то ни было, но я знаю, насколько сильна и влиятельна ваша организация. Собственно, об этом все знают. И я знаю, что вы легко можете просчитать мою личность, характер, все вероятные факторы и заранее узнать ответ на свой вопрос. Также, смею предположить, что у вас есть доступ к базе данных всех моих воспоминаний… даже тех, что я удалил через забвение.
        - Да и ещё раз да. - Отчего-то Собеседник дёрнул щекой, будто в раздражении.
        - Тогда вы понимаете, что я не хочу покидать уютное виртуальное пространство и на предложение отвечу отказом. - Получаю кивок и едва заметную ухмылку. - Понятно… нет никакого предложения, лишь ультиматум. - Вновь кивок. - Ясно. Раз моё мнение никого не интересует, то и спорить не стану.
        Дыхание едва заметно участилось, в груди разлился огонь. Давно позабытые симптомы злости. Мне не составило труда подавить их и вернуться к диалогу:
        - Рискну задать пару вопросов: в какой волне я нахожусь? Какой мир предстоит изучить? Можно узнать его сложность и уровень отличий от Земли?
        - Вы отправитесь в Зеро волне. Обычно, мы на этом этапе посылаем группы нанитов, или, в крайнем случае - андроидов, а уже в Альфа волне идут люди. Но, привычная тактика дала сбой. Приходится отправлять живых людей с группами нанитов и специально разработанной Системой. Никакой дополнительной информации вам знать не положено… по-хорошему, Зеро Волна вообще не афишируется, и о ней знают лишь сотрудники Терра Нова. Гордитесь, что удостоились этой тайны.
        - Ясно…
        «Хуже некуда»
        - …Когда меня отправят?
        - Официально, информация об открытой вселенной Тектум получит огласку через несколько лет. В крайнем случае, через четыре года. Тогда-же будет послана Альфа волна. Ваша группа отправиться завтра.
        «Понятно. Оказалось, что хуже есть куда»
        Отвратная ситуация. Но стоит признать, что экспедиция всё-таки не лишена плюсов:
        Ресурсы, сила, влияние в открытом мире, возможность покинуть виртуальную реальность, вновь получить физическое воплощение… и это лишь малая часть из обширного списка положительных сторон. Весьма сомнительных, на мой скромный взгляд. Риски слишком высокие, а награда… ну на-кой чёрт мне сдалась материальная оболочка и какие-то привилегии в новой вселенной, если в итоге, я вновь погружусь в виртуал?
        Но выбор уже сделан, пусть и не мной.
        - Хорошо. Но, прежде чем отправляться, мне нужно пройти через забвение, а эта процедура занимает около двух-трёх объективных дней…
        - Нет.
        - Простите?..
        - Я сказал - нет. - Твёрдо повторил собеседник.
        Сразу-же задавать идиотский вопрос «почему» - не стал. Сначала решил по-иному донести свою мысль и обрисовать перспективы:
        - Это глупо. Виртуальные миры накладывают отпечаток нереальности на прожитую жизнь, но даже так, моя нынешняя личность устала и желает лишь одного - обрести покой. Даже беседа с вами практически не вызывает во мне эмоций. Оказавшись в опасном мире, я банально не смогу заставить себя преодолевать сложности и адаптироваться. Скорее всего - сдамся.
        - Знаю, - улыбка Кармака потускнела, - скажите, разве вас не посетила мысль, что вы, мягко скажем, не самая лучшая кандидатура для экспедиции? Что исследователь просто обязан обладать некой чертой, из-за которой его и выбирают на столь важную роль?
        - Разумеется. Это практически первое о чём я задумался, когда узнал с кем имею дело. Но долго акцентировать внимание на вопросе не стал. Нет информации, а строить предположения глупо. Слишком много вариантов. Возможно, вы банально хотите избавится от бесполезного индивидуума, или, вам почему-то понадобился мой опыт…
        - Вот! - Кармак щёлкнул пальцами, и, выдержав паузу, продолжил: - Ваш субъективный возраст уже перевалил за тысячелетие. Разумеется, этот возраст именно субъективный, так как в иллюзорных мирах* ток времени идёт быстрее, но в любом случае, на вашем месте другой человек или долгоживущий Заралианец уже давно лишился бы рассудка. А вы живёте и здравствуете.
        - Да, так и есть. - Не нашёл ничего будоражащего в откровении собеседника. - Когда пропадают желания, тускнеют эмоции и захлёстывает усталость - я прохожу через Забвение.
        Вместо ответа, собеседник наградил меня тяжёлым взглядом и о чём-то задумался. По крайней мере, именно это он демонстрировал своим поведением.
        Спустя целую минуту, молчание перешло все разумные границы и появилось чувство неловкости. Ещё и этот взгляд…
        - Почему вы замолчали и так на меня смотрите? Я прекрасно знаю, что далеко не единственный, кто использует Забвение и продлевает цифровую жизнь до бесконечности.
        Уважаемый Кармак недовольно скривился, вздохнул, с напускным волнением поднялся из-за стола, сделал несколько шагов и соизволил наконец заговорить:
        - Так-то оно так, и вроде бы всё нормально… но скажите, а вы вообще знаете, что это за функция такая - Забвение?
        - В вопрос не углублялся, но что-то вроде корректировки памяти?
        - Да. И нет. - Ухмыльнулся собеседник, вновь сел за стол и внезапно принялся за рассказ: - Давным-давно, ещё в эпохе Осмысления, жил один мальчик. Совсем маленький, двухгодовалый. То были тёмные времена для человечества, и на протяжении нескольких поколений, часть людей почти насильно закрывали в виртуальных мирах, дожидаясь пока планету не восстановят от войн и экологических катастроф. Так вот, тот мальчик тоже не избежал подобной участи. Он жил запертый в виртуальной симуляции, рос, взрослел, а когда достиг совершеннолетия, взял и отказался от физического тела. Хилый кусок мяса вытащили из устаревшей капсулы Муравейника и сожгли, а разум мальчика перевели на обновлённую Систему нанитов.
        - Пока всё сходится.
        - Да… сходится. Ещё, смею напомнить, в интерфейсе у старых капсул была страшная кнопочка со звучным названием - Забвение. В договоре было чётко прописано, что оно несёт в себе функцию добровольной эвтаназии. То есть суицида. Но при замене технологий и переходе к нанитам, самоубийство заменили на очистку и стимуляцию воспоминаний.
        «Хорошо, что дальше?» - Изогнул бровь в немом вопросе. От комментариев воздержался.
        - Не торопись, я уже подхожу к самому главному… кхм-кхм… так вот, твоё сознание окончательно закрепили в цифровом измерении, а тело сожгли. Спустя пару лет, начался настоящий бум вечных погружений. Среди десятков миллиардов поступивших людей, твоё и прошлое поколения просто затерялись. - Собеседник вновь дёрнул щекой, и теперь я отчётливо заметил в этом жесте некое раздражение. - Тогда были сложные времена. Всё только-только начало налаживаться, сформировался корпус Терра Нова, предпринимались первые попытки открыть порталы в иные миры… в общем, никто и не посмотрел, что функция Забвения у твоего поколения не поменялась. Она не корректировала воспоминания, как должна была, а продолжала убивать.
        «Что? - Сотни вопросов, предположений и подозрений замелькали в голове. Но я даже не надеялся сложить этот пазлл. Не хватало информации. - Невозможно. Я жив»
        - Я жив. - Ровным тоном продублировал последнюю мысль. - Ваш рассказ весьма занятен, но он противоречит реальности.
        - Да-да, я и сам знаю… - Недовольно скривился собеседник и как-то натужно вздохнул. - Тебя уже давно обнаружили и исследовали. Но так ни в чём и не разобрались. Если верить Системе, а не верить ей глупо, то ты действительно каждый раз благополучно убиваешься об Забвение.
        - …
        - А потом вновь появляешься в случайном виртуальном мире, почти без воспоминаний. - Ответил Кармак на невысказанный вопрос. - Сначала подумали, что это какой-то баг, но после тщательных проверок, многообещающий вариант отпал, а потом… а потом ничего. Просто ждали и наблюдали. И судя по наблюдениям, после каждого суицида появляется новый юноша, - с насмешкой выделил слово, - почти не связанный с предыдущим. Как это вообще возможно, откуда ты постоянно появляешься и куда после смерти уходишь - загадка.
        Невероятная во всех смыслах информация всё-таки смогла выбить из душевного равновесия. В отчаянье не впал, истерить не собираюсь, словам Кармака до конца не доверяю, но всё же… что-то мне подсказывает, что всё это чистая правда. И с ней мне ещё предстоит разобраться. Однако, не сейчас.
        - Вы были очень… убедительны. Придётся обойтись без Забвения, раз уж оно убивает. Я должен знать что-то ещё?
        - Да. Во-первых - Терра Нова будет удовлетворена любым исходом вашей судьбы. Как только окажетесь в новой вселенной и получите материальное тело, мы начнём тщательно наблюдать за всеми показателями организма, разума и психики. Если повезёт, то в момент вашей смерти, возможно, получится зафиксировать нужные нам… пусть будут «волнения» - помахал ладонью в воздухе, - Конечно, намного предпочтительней иной сценарий, в котором вы сможете изучить… - вновь прервался Кармак, пытаясь подобрать нужное слово, - определённые «дисциплины», которыми открытый мир нас заинтересовал. Они сами по себе могут ответить на пару насущных вопросов и пролить свет на вашу тайну… понимаю, что всё звучит крайне размыто, но вам вообще не полагается эта информация. Я поделился ей под свою ответственность. Не подведите.
        - Более-менее понятно, и, спасибо. - Не поленился я слегка склонить голову в намёке на поклон. Не факт, что собеседник говорил правду, но вежливость никогда не бывает лишней. Особенно с такими людьми. - А во-вторых?
        - А во-вторых, Корпус уже приготовил вам сценарий. Старт оценивается как максимально сложный, но если сможете выжить, то обретёте силу и влияние. Никаких классовых или системных ограничений больше не ставили, так что вы получите совершенно обычную группу нанитов. Ещё добавлю, что перед самой экспедицией мы проведём лёгкую корректировку воспоминаний и вашего сознания… на эффект как от забвения даже не рассчитывайте, но всяко лучше, чем ничего. благодарю за угощения. Было вкусно.
        Не дожидаясь ответа, Кармак без лишних спецэффектов растворился в воздухе.
        Я тоже решил не сидеть на месте: доел фрукты, убрал со стола, помыл посуду, прошёл в уютную гостиную и разместился в кресле. Так удобней. Да и возле камина с потрескивающим огнём всегда легче думается.
        А думы были тяжкими. И не потому, что меня принудили принять участие в экспедиции… отнюдь. После недолгих размышлений, я понял, что мне вообще крупно повезло, ведь если Забвением пользоваться нельзя - убьёт, - то экспедиция становиться единственным шансом на спасение. По крайней мере, если смогу доказать свою важность и получить высокий Социальный Статус.
        - Да… всё к лучшему. - Залез на широкое кресло с ногами, устроился поудобней и задремал.

        Тектум
        Малый город
        Вечер

        «Ты - ошибка природы. Недоразумение, которое по воли прихвостней Императора осталось в живых и повисло на шее у моего сына. Я мечтал удавить тебя ещё в колыбели, но проклятая Мерхантом печать не позволяла этого сделать. Мне долго пришлось ждать этого дня… Я слышу зов смерти, и она-же послужит мне инструментом, ведь на мёртвых печать не распространяется. Ну что, прочитал? А теперь посмотри на меня, посмотри на своего дедушку, ублюдок»

        Парень медленно опустил конверт. Его руки задрожали, а взгляд необычных, янтарных глаз, прикипел к мёртвому телу:
        Дедушка сидел на роскошном кресле, прямо посреди гостиной. Старый, седой, с морщинистой кожей, покрытой давно поблекшими боевыми шрамами. Голова откинута назад, из уголка рта тянется тонкая струйка сукровицы.
        Юношу и труп разделял квадратный каменный стол. Небольшой, как раз хватило места чтобы написать прощальное письмо. На этом-же столе и была найдена записка. Мальчишка ещё плохо знал магическое искусство, и когда поднял конверт, невольно подал знак вырезанной на дне стола метке. Та в свою очередь, активировала печать на уже мёртвом теле.
        Труп дёрнулся в резкой судороге и повернул голову. Глаза остекленели, но взгляд осмысленный.
        В комнате воцарилась напряжённая тишина. И тут-же была нарушена - старик неуловимым движением вылетел из кресла и ударил раскрытой ладонью в грудь своего внука.
        На этом всё и закончилось - мёртвое тело грузно упало на-пол и затихло. Парнишка так и остался стоять на месте, лишь недоумённо хлопая глазами и толком не понимая, что произошло. В его голове билась одна единственная мысль:
        «Пронесло?..»
        И словно отвечая ему, незаметная чёрная точка в месте удара начала расширяться, и, что самое страшное - углубляться.
        Кожа покрылась рубцами. Появился отвратительный гнилостный запах. А потом заклинание добралось до лёгких и юношу скрутило в сильнейшем кашле… шаг за шагом, кусок за куском, отвратительная магия поглощала и извращала его.
        Но не убивала.
        Старик знал время возвращения внука с тренировок и его родителей с работы, а потому позволил себе выбрать особое заклинание. Оно причиняло жертве невероятно ужасные муки, и не просто не убивало, но ещё и обостряло чувства.
        Прошли несколько минут. Парень всё отчётливо осознавал и даже пытался выкарабкаться из безнадёжной ситуации - напитывал тело маной и проводил выбросы. Но заклинание никак не реагировало на его потуги, скорее наоборот, начинало пытать с ещё большей яростью.
        - Как думаешь, Кайтлан уже дома? - Послышался в коридоре голос вернувшегося с работы отца семейства, - Как бы сюрприз не испортили.
        - Да ладно тебе, как будто… Амадей!
        Быстро вбежав вслед за женой, мужчина окинул взглядом комнату, подавил приступ паники и попытался представить ход событий. К счастью, ему помогла записка, которую сын рефлекторно сжимал в руке.
        - Отринь тебя Дхосс! - Вырвалось яростное проклятье и на пол полетел клочок скомканной бумаги. Боясь собственной догадки, Амадей перевернул ногой труп старика. Оскал и вздувшиеся вены подтвердили опасения. - Нужно отнести его к Безликим!!! Давай сюда!
        Попытки поднять сына на руки не увенчались успехом - его конвульсии были столь сильны, что едва не разбивали череп о каменный пол. О транспортировке пришлось забыть.
        - Я сам их приведу! - Вылетел мужчина из комнаты и громким криком добавил: - Подложи подушку под голову и следи за языком!..
        Начались мучительные минуты ожидания. Парень изредка открывал кровоточащие глаза и осмысленно смотрел на рыдающую мать. Это зрелище причиняло не меньшую боль чем набирающее обороты заклятье. Ему даже стало жаль, что родители вернулись раньше обычного…
        Потихоньку конвульсии ослабевали, оставляя после себя лишь разъедающую боль и холод. Сиплое дыхание тоже становилось всё тише и тише, а сердце стучало всё слабее и слабее…
        Попытки очистить организм от паразитического заклинания ни к чему не привели. Кайтлан смирился со скорой смертью, и появление странной фигуры, сотканной из золотых и серебряных песчинок, воспринял как должное.
        - Да? - Ответил сияющий силуэт на вопросительный взгляд парня, подплыл ближе и протянул одну из своих лент.
        «Помоги мне!»
        - Не могу. Это запрещено.
        «Тогда… тогда дай силы выдержать её!»
        - Воля тебе поможет, и не мне её ковать.
        «Не дай умереть!»
        - Уже мёртв.
        «Но… зачем ты тогда пришёл?»
        - За твоим телом.
        «Что?!»
        Мысленный вопль потонул во всепоглощающей белой вспышке. В какой-то степени, она выполнила все желания юноши одновременно.
        Материальное тело тоже претерпело изменения - оно взорвалось целым облаком из золотых песчинок. Но уже через миг, собралось обратно, без жуткого заклинания и гниющей плоти.
        - Как?.. - Единственное, что смогла выдавить из себя ошарашенная женщина, но вмиг отбросила все мысли и прижала к себе сына.
        Долго идиллия не продлилась - в комнате появился Безликий:
        Его тело покрывал сегментированный чёрный доспех. Панцирь, поножи, наплечники… каждый элемент идеально подогнан друг к другу, и каждый из них состоит из сотен отдельных пластинок. Когда воин двигался, казалось, будто доспех оживал, начинал дышать; на плечах висел тяжёлый плащ, а лицо закрывала серо-стальная маска.
        Спустя миг, в комнате появился второй Безликий, а ещё через пару секунд, вбежал запыхавшийся Амадей.
        - Вы… вы уже его спасли? - Переводил мужчина свой восторженный взгляд то на стражей порядка, то на исцелённого сына.
        Вместо ответа, Безликие начали осматривать комнату: проверили труп старика; нашли скомканную записку; отметили опухшие от слёз глаза матери и переглянувшись, сделали лишь им понятные выводы.
        - Прошу, расскажите, что произошло. Желательно с подробностями. - Обратился к женщине один из стражей охриплым и гулким из-за маски голосом. Как-бы невзначай, он начал одевать чёрные перчатки и разминать пальцы.
        Опасный вопрос. Лишь сейчас, когда всё чудесным образом пришло в норму, семейная пара в лице отца и матери осознали, в каком дерьме оказались.
        Они позволили члену семьи чуть-ли не убить своего сына… к тому-же зачисленного в боевой корпус. Признаваться в такой халатности - равносильно самоубийству.
        - Прошу простить нас, уважаемые стражи, - низко склонил голову Амадей, - У сына случился какой-то приступ, мы сильно испугались, я запаниковал и… если потребуется, то выплатим штраф за причинённое беспокойство.
        На мужчину смотрела монолитная серая маска, скрывающая лицо молодого служителя закона. Без краски, без прорезей для глаз или рта. Выждав небольшую паузу и что-то обдумав, Безликий подошёл к женщине, положил свою руку в перчатке ей на затылок и произнёс:
        - Уважаемая, прошу, расскажите, что здесь произошло. - Прозвучал вкрадчивый голос.
        - Мой муж уже в…
        Сжав ладонь, страж резким движением опустил голову женщины вниз. Прямо на встречу летящему колену, прикрытому металлической пластиной.
        Раздался всхлип и брызнула кровь.
        - Эй!
        - Стой на месте, - проговорил второй Безликий, - Если хочешь ей помочь, то просто скажи правду.
        - Но я уже всё рассказал!
        Второй удар коленом. Сильнее предыдущего.
        - Я буду жаловаться в корпус ремесленников! Как вы смеете так поступать?!
        Не обращая внимание на глупые угрозы, молодой служитель закона схватил женщину за волосы и приложил об каменный пол, чем окончательно вывел из себя Амадея.
        - Убрал от неё руки, щенок!
        Реакция на вспышку агрессии была мгновенной - чётко поставленный удар второго стража. Удар настолько идеальный, что свалил коренастого ремесленника на-пол, но не отправил в беспамятство.
        - Мы всё равно узнаем правду. И от вас зависит, как именно это произойдёт.
        - Хорошо! Я всё скажу, только отпустите её! - Глядел мужчина на окровавленное лицо жены, - Мой отец всегда ненавидел гелайнов, но я ни разу не замечал, чтобы он плохо относился к Кайтлану… ладно-ладно, замечал! Но в жизни бы не поверил, что может дойти до такого! Хотя уже плевать, в той записке, - кивок в сторону клочка бумаги, - Он проклинал его, и… не знаю, похоже, как-то смог добыть сильное заклинание-печать, наверное, через старые связи… я правда не знаю, что это было, но мой сын выглядел живым мертвецом!
        - Понятно. - Перевернул молодой страж оглушённую женщину и лёгкими прикосновениями, начал исцелять повреждения, - Что будем делать?
        - Внесём всё в отчёт, - Ответил напарник, осматривая разбитую скулу Амадея и давая ему восстанавливающие пилюли, - А их к дознавателям.
        - Прошу… не надо, - пробормотала приходящая в себя женщина.
        - Не беспокойтесь, допрос будет мягким. Просто зададут пару вопросов. - Заботливым голосом проговорил молодой страж и продолжил лечить Авилу. - Беспокоиться нужно не о самом дознании, сколько о его результатах. Если ваши слова подтвердятся, то за такую халатность обычным штрафом не отделаетесь. Как минимум изгнание на низшие уровни и запрет навещать сына… а в худшем случае - отправитесь на последний рубеж.
        Услышав приговор, мать повернулась к исцеляющему её стражу и что-то пыталась разглядеть в безликой маске. Её взгляд был красноречивей всяких слов - она не за себя переживала, а за сына.
        - О нём вам точно не стоит беспокоиться. - Поспешил молодой служитель закона успокоить женщину, - По закону о совершеннолетии, пункту 4.2, в случае халатности родителей, родственников, или-же любых других опекунов, Империя имеет право забрать отпрыска себе и предоставить на попечение любого корпуса. Дом у него есть, - немного покрутил головой страж, словно осматривая гостиную, - И стоит отдать вам должное - довольно неплохой. Деньгами обеспечат, а с остальным и сам справится, не маленький.
        - Хорошо. - Уже куда спокойней проговорила Авила, с почти зажившим лицом, - Ну и методы у вас…
        - Простите, служба. - Пожал плечами второй страж и протянул руку помощи мужчине, - Пойдёмте. Чем быстрее закончим, тем быстрее сможете отправиться на новое место жительства, а там, глядишь, через пару тройку лет разрешат вернуться к сыну.
        - А сейчас?..
        - Повторю - ни о чём не переживайте. С минуты на минуту прибудет группа вспомогательного корпуса и о вашем сыне позаботятся. Если всё будет в порядке, то даже дома оставим. Вы готовы?
        Кивнув, совершенно здоровые и без видимых следов побоев, Амадей и Авила понуро вышли из зала. За их спиной неслышимой тенью шёл Безликий, сопровождая в новую, нерадостную жизнь.
        Манускрипт Кастула
        Выдержка из второй главы: «Император Ромул и его орудия»
        Безликие
        Самый сильный инструмент Императора Ромула Первого.
        Обучение и внедрение первых отрядов безликих, произошло ещё при первом столетии правления Императора. Их создание, как и множество других реформ и принятых законов, было именно его инициативой.
        Изначально, безликие формировали штаб контрразведки, специализирующийся на поимке и уничтожении вражеских шпионов и предателей Империи. Однако, в скором времени, данная организация смогла зарекомендовать себя как универсальных солдат.
        Иерархия, законы, и даже методы обучения безликих строго засекречены. За всю известную историю, не было задокументировано ни одной утечки информации от столь скрытной, и при этом ставшей обыденной организации.
        В нынешний век, безликие выполняют роль стражников в крупных городах, принимают активное участие в боевых столкновениях если находятся неподалёку от оных, уничтожают предателей Империи во всех их проявлениях и поддерживают общественный порядок крайне негуманными методами (что характерно, без летальных исходов и даже без вреда для здоровья).
        Глава вторая.
        Знакомство
        Недремлющий форт
        Утро

        Странный щелчок в голове, лёгкая судорога по всему телу - сознание рывком получило контроль над физической оболочкой. Но я не торопился подниматься или открывать глаза. Что-то показалось мне странным, неправильным…
        Тело… оно чужое, высокое, болит. Сильно болит, настолько, что даже пошевелиться не могу.
        Я сосредоточился, силой воли подавил неприятные ощущения, наполнил хрипящие лёгкие живительным воздухом.
        «Странный запах, резкий, чем-то корицу напоминает. У меня такого в лаборатории точно нет. Или есть? Я заснул в какой-то секции?»
        Разум тщетно попытался выудить из воспоминаний растение, что могло источать подобный запах - бесполезно.
        Однако, прежде чем переключиться обратно на реальный мир, мысль как-то сама соскользнула на последнюю беседу со странным мужчиной… с Кармаком.
        Буквально за несколько секунд, перед закрытыми глазами пронёсся роковой диалог. И предупреждение, что в открытую вселенную, меня отправят уже на следующий день.
        Паззл сложился. Я выдохнул, открыл глаза и прислушался к прочим органам чувств:
        Каменный потолок. Серый, потрескавшийся, со странными крепежами.
        Мягкая кровать, подушка, плед. Ткань грубая, отдалённо напоминает лён. Чувствую себя паршиво - только дёрнусь, как голова, шея, и весь позвоночник простреливает резкая боль. Во рту и носоглотке застыл металлический привкус крови.
        В звенящей тишине звучало моё хриплое дыхание, и с каждым вдохом, с каждой секундой, боль медленно снимала с меня свои путы. Спустя минуту, я рискнул осторожно вытянуть ладонь из-под пледа:
        Непривычно длинные пальцы. Сильно выпирают сухожилия. Серая, но при этом отдающая бронзой кожа, местами покрыта бордовыми пятнами. К счастью, или к сожалению, но пятна оказались обычными гематомами, а не какой-нибудь местной заразой или пигментацией кожи.
        «Голова, туловище, руки, мужской половой орган, ноги, суставы сгибаются под привычными углами… - Перечисляю доступные конечности, и сквозь онемение с болью, пытаюсь определить, что за организм мне досталась, - Отлично. В этой вселенной есть гуманоиды»
        Сглотнул вязкую слюну и осторожно потянулся всем телом.
        Скованность, онемение, резкая боль в костях и шее… неприятные ощущения никуда не исчезли. Но значительно ослабли, стали терпимыми, позволили мне осмотреться:
        Строгая комната в строгом стиле. Каменном стиле. Потому-что всё сделано как-раз из этого материала. Даже кровать оказалась не кроватью в привычном понимании, а небольшим каменным возвышением на полу с набросанными одеялами.
        Возле окна с закрытыми ставнями приютился стол. Разглядеть что на нём лежит, не получилось - стол высокий, а кровать низкая. Приподняв голову, увидел напротив себя маленький каменный шкаф. Я почти доставал до него пятками.
        Больше ничего не было. Лишь мягкий полумрак и редкие лучи солнца, пробивающиеся сквозь металлические ставни.
        «На тюрьму не похоже. Но и для дома, такой интерьер, слишком… строг. - С выводами не торопился, но на серые каменные стены посматривал с опаской. - Пора вставать»
        Поднялся на удивление легко, даже боль почти не потревожила. Также, убедился в своей принадлежности к типу гуманоидов:
        Тело, по ощущения, весьма высокое, с широкими плечами и хорошо развитой мускулатурой. В идеале-бы зеркало найти… но сначала одежда. Меня нагота не смущает, но неизвестно какие нравы царят в этом мире, так что лучше не рисковать и одеться.
        За вещами, разумеется, полез в шкаф.
        В основной секции висели два красивых костюма: края украшены алой вышивкой, высокий воротник слегка заострён и вытянут, а чёрная ткань, на ощупь, плотная.
        Пусть местных реалий я и не знал, но моё положение в обществе явно не из самых низких.
        Закончив с парадными костюмами, попытался открыть один из нижних ящичков. Это оказалось нетривиальной задачей, ведь даже он оказался каменным.
        Внутри нашёл боевое снаряжение и тоже качественное: поножи, просторный нагрудник, ботинки и наручи. Кожаный пластинчатый комплект.
        Дальше шли два нижних, глубоких ящика: в первом одежда была сложена аккуратными столбиками, а во втором, свалена в кучу.
        «Зато понятно, что это тело носило в повседневной жизни» - Закрыл два верхних ящика и залез в самый нижний.
        Из-за прохладной температуры, выбрал какую-то помесь футболки-рубашки серого цвета с длинными рукавами; аналог привычных мне брюк, но довольно коротких и местами протёртых чуть-ли не до дыр, и шлёпанцы… с каменной подошвой. Трусов или их аналогов на мне не было, равно как не нашлось их и в шкафу.
        Прикрыл наготу, немного размялся, проверил как сидит одежда и подошёл к столу.
        Стилет - Без изысков. Вполне обычный кусок металла. Сразу-же отставил в сторону борясь с искушением оценить остроту. Опасался ядов.
        «Гладиус?..» - Поднял второе по счёту холодное оружие и с удивлением узнал в нём древнеримский меч легионеров.
        Однако, первое впечатление оказалось обманчивым. Чем дольше я рассматривал клинок, тем больше отличий замечал: слишком тонкое лезвие, но крепкое, почти негнущееся; гарда широкая, закруглённая и к тому-же загибается вовнутрь.
        «А это ещё что?..»
        Нащупав что-то странное, перевернул в руке меч и увидел тонкий, но довольно глубокий линейный вырез. Он начинался с гарды и заканчивался на второй трети длины клинка, «впадая» в сквозное отверстие.
        «Странно, на обычный дол не похоже. - Недоумённо глядел сквозь дыру. Предположив, что это такой странный ход кузнеца для придания правильного центра тяжести, я крепко взял меч и сделал пробный выпад. - Опять не то… в точке с дырой у него вес больше. Каким-то образом добавили другой сплав металла? Но, как? И зачем?»
        Время дорого. В любую секунду может нагрянуть какой-нибудь знакомый этого тела… пришлось пообещать себе разгадать секрет меча чуть позже, а пока, отложить его в сторонку.
        Не получилось…
        Рука с зажатым клинком слегка приподнялась, но не достав до стола, ослабла и упала вдоль тела безвольной плетью. Ладонь так и не разжалась. Тело сразу-же налилось тяжестью, а меч, как будто удвоил свой вес и потянул вниз.
        «Слабость после пробуждения? Яд? Проверка наблюдателей? Или всё дело в клинке? - Продолжая сохранять спокойствие, я скосил взгляд и на одной-лишь воле развернул ладонь с гладиусом. Догадка подтвердилась. Оружие едва заметно светилось неизвестными письменами, а на руке явственно проступили чёрные вены. - Меч магический? Или это видимость неизвестной технологии?.. Неважно»
        Не хочу так глупо подыхать.
        Несколько десятилетий назад, в одной из виртуальных симуляций повышенного реализма*, меня угораздило захлебнуться в тарелке с супом. Это было даже не спланированное изощрённое убийство, а безобидная шутка моих собственных знакомых. Жаль, что так неудачно закончилась.
        Захлебнуться супом - это печально и позорно. Но вступить в экспедицию Терра Нова, попасть в иной мир и умереть в первые-же часы жизни… это уже ни в какие ворота.
        Выбросил из головы образ тарелки овощного супа, собрал волю в кулак, занял устойчивую позицию и начал всем весом бить рукой с зажатым мечом об стол. Пару раз чуть не упал, один раз едва не воткнул клинок в ногу, но после очередного удара, хватка наконец ослабла и меч выпал.
        Сразу стало легче. По крайней мере, состояние не ухудшалось, а замерло на отметке: дикая слабость с небольшой дезориентацией.
        «Мысленная закладка - ни к чему не прикасаться, даже если объект кажется обычным»
        Несколько раз повторил закладку, встряхнулся и продолжил осмотр стола. Намного осторожней, с внушительного расстояния:
        Обычное перо с металлическим наконечником и выемкой. Пустая чернильница; маленькая тетрадь… листы качественные, с отчётливым запахом воска; Два белых кольца и чёрные, вроде бы кожаные наручи. Декоративные.
        Всё, в комнате больше ничего нет. Но выходить как-то не хочется… Тихо, спокойно, никто не подгоняет. Столь благоприятную обстановку грех не потратить на раздумья и составление плана.
        К сожалению, от построения плана пришлось сразу-же отказаться, так как не было главной составляющей - фундамента из информации. А вот провести Инициацию Игрока мне показалось здравой идеей:
        «Система, у меня есть доступ к инициации?»

        Анализ...
        Да, процедура доступна. Желаете провести её сейчас?

        «Желаю» - Ответил прозвучавшему в голове мужскому голосу. Он оказался неожиданно грубым и даже хриплым. Странный выбор. Обычно, у всех ИИ голоса женские, мягкие, успокаивающие.

        Анализ…

        Сбор информации.
        Симуляция возможных сценариев.
        Загрузка заготовленных сценариев.
        Подготовка и адаптация нужных знаний.
        Копирование завершено.

        Анализ…

        Отключение от основного массива данных класса Адам.
        Инициация завершена

        {Персонаж}
        Имя: Кайтлан Но’ Телуа
        Возраст: 470 лет
        Уровень: 1
        Характер: Спокойный
        Вид: Гуманоид
        Раса: Смешанная кровь - человек и гелайн

        {Развитие}
        Класс: Отсутствует
        Профессия: Отсутствует

        {Характеристики}
        Сила: 7
        Выносливость: 8
        Ловкость: 10
        Интеллект: 16
        Мудрость: 31

        {Библиотека нанитов (Z.Ранг)}
        Z.Справка [Встроенная в Систему. Полноценная Справка стоит 240 единиц СЗ]
        Обособленная система группы Адам

        {Показатели}
        Здоровье: 210
        Энергия: 225
        Мана: 495
        Опыт: 0
        СЗ: 400
        Ядра характеристик: 6
        Ядра развития: 0

        «Что такое СЗ? Социальная значимость, как и на Земле? Активировать встроенную справку на все системные вкладки и вывести в одном окне»

        {Персонаж}
        Имя: Кайтлан Но’ Телуа
        [Справка]: Это одно из имён, что принадлежало предыдущему владельцу тела. Настоятельно не рекомендуется менять его без веской на то причины.
        [Примечание]: Если надпись подчёркнута, значит, вкладка имеет то или иное расширение. В данном случае, можете нажать на «Имя» и выбрать новый псевдоним.

        Возраст: 470 лет
        [Справка]: Возраст основывается сразу на нескольких параметрах:
        Возраст физического тела - 16 лет.
        Психологический возраст - 43 года.
        Опыт и возраст сознания - 1141 год.

        Анализ…
        Подключение дополнительного скрытого модуля под кодовым названием: Древний.
        Активация голосового сообщения №1:

        Уважаемый Кайтлан (привыкайте к этому имени), это я - Кармак Рэ’ Сальте.
        Как вы уже догадались по логам Системы, мы создали обособленный модуль в группе нанитов. В нём сохранены голосовые сообщения, скрытые задания, пара сюрпризов ну и разные функции, о которых вам знать необязательно.
        Это первое, скажем так, демонстрационное сообщение.
        Итак!..
        Изначально, ваш психологический возраст и возраст сознания оценивался как 34 года и 210 лет соответственно (это до процедуры корректировки памяти). Однако, Терра Нова приняла решение вернуть вам уничтоженные воспоминания. В данный момент, они помещены в скрытый модуль нанитов и не имеют никакого влияния. Однако в будущем, когда вам удастся освоить «Дисциплины», о которых я упоминал в нашу первую встречу, воспоминания начнут постепенно возвращаться. Думаю, вы прекрасно понимаете, что ваша личность при этом будет либо уничтожена, либо деформирована, так что я настоятельно рекомендую подготовить свой разум к моменту, когда воспоминания сотен прожитых жизней нахлынут в ваш физический мозг.
        Чести и Удачи.

        «Проклятье… внести эту информацию в блокнот, если такой имеется, - устало протёр лицо, - Ладно, это дело будущего. Система, продолжай выводить справку»

        Анализ…
        Информация сохранена

        Развитие
        [Справка]: Нано-интерфейс Адам имеет адаптивную классовую систему с возможностью прогрессии. В данный момент, вам доступен выбор лишь одного класса. Однако, в будущем, число путей Развития станет в разы больше.

        Характеристики
        [Справка]: Цифровое обозначение вашего физического (и не только) состояния. В будущем, работа с характеристиками станет более тонкой.

        Библиотека нанитов (Z.Ранг)
        [Справка]: Условный инструментарий развития Игрока. Однако, в отличии от характеристик и класса, библиотека нанитов направлена на улучшение и расширение возможностей самой Системы.
        [Примечание]: Ранги определяют уровень того или иного аспекта Системы, или даже материального предмета.

        Обособленная группа Адама
        {Справка}: Внеранговая модификация. Она есть у всех участников экспедиции Терра Нова. Стоит отметить, что каждый пользователь обладает обособленной группой нанитов, это значит, что у вас нет доступа к общей библиотеке информации и дата центру, который находится на планете Земля.
        [Примечание]: Предыдущая система участников Терра Нова имела общую сеть и общий дата центр. Игрок, что обнаружил какую-либо информацию, автоматически отправлял её в Справку, к которой имели доступ все пользователи.
        В новой системе подход был изменён радикальным образом.
        Теперь, каждый отдельный пользователь является обособленным дата центром и имеет собственную Библиотеку с собранной информацией.
        В этом есть как плюсы, так и минусы.
        Ваша группа нанитов постоянно анализирует окружение и проводит сбор данных. Эти данные сохраняются в личном Архиве. Чтобы получить доступ к информации, нужно либо повышать уровень Справки или схожих улучшений, либо купить её напрямую.
        Плюс данного подхода заключается в том, что, получив возможность взаимодействовать с другими игроками (нужно приобрести соответствующее расширение для библиотеки нанитов), вы сможете тем или иным образом торговать информацией.
        Однако минус не менее значим - даже если вы повысите уровень Справки до максимального ранга, то всё равно не сможете получить информацию, если её нет в вашем личном архиве.

        «Всё? - Справка оказалась весьма куцая. - Пусть отображается только возраст тела. - Сразу внёс изменение, после которого последовал и приказ: - Открыть выбор класса»

        Выберите изначальный класс:
        · Воин
        · Неофит
        «Всего два? Наверное, вы будете эволюционировать благодаря адаптивной классовой системе. Отложить выбор»
        Спешка - главный враг Игрока. И пусть это уже не игра, но правила не поменялись. Чтобы преждевременно не оказаться в могиле, нужно просто не запороть прокачку, а без информации, она точно пойдёт под откос… чего уж говорить, если я даже не знаю, что вообще из себя представляют два предложенных на выбор класса*.
        Характеристики не впечатлили. Хотя есть надежда, что в будущем с ними получится как-то взаимодействовать, менять, улучшать… а ещё лучше - узнать отчего зависит каждая конкретная характеристика. Та-же ловкость может основываться как на рефлексах, так и на общей гибкости тела.
        Библиотека нанитов - куда интересней. Ни в одном, даже самом странном имитационном мире, мне ни разу не предлагали прокачивать саму систему прокачки. По крайней мере, в сохранившихся воспоминаниях ничего похожего не было.
        «В итоге, без информации невозможно прокачаться, а без справки невозможно добыть информацию. - Открыл окно с библиотекой нанитов, - Значит, нужно разорвать замкнутый круг и прокачать Справку»

        Z.Справка [240 единиц СЗ]
        Возможна конвертация опыта в СЗ с коэффициентом 1:3. То есть, будут потрачены 720 единиц опыта.

        После приобретения Справки Z.Ранга, к ней станут доступны улучшения:
        · Расширение Справки
        · Добавление комментариев Системы

        В качестве стартового капитала выдали всего 400 единиц Социальной Значимости… значит, стоимость повышения уровня Справки сжирает больше половины запаса. Неприемлемо. К тому-же, нет никаких гарантий, что дополнительные улучшения дадут бесплатно. Фразу «станут доступны» можно трактовать по-разному.
        Хорошенько всё обдумав, решил не покупать Справку. Её польза сомнительна, учитывая, что наниты непонятно как собирают информацию, а остаться без запаса СЗ слишком рискованно.
        «С начальной локацией, - обвёл взглядом серую комнату и направился к выходу - покончено»
        У параноидальной предосторожности и медлительности есть веская причина - сильное нежелание столкнуться со знакомыми предыдущего владельца тела. О мире я ничего не знаю, но даже если шестнадцатилетний юноша уже не живёт с родителями, то в доме могут быть родственники, друзья, на худой конец девушка, если общество подобное позволяет.
        Но дальше оттягивать момент бессмысленно.
        «Иногда нужно импровизировать. - Плавно открываю дверь. А за ней… - Ещё одно системное окно?»
        Покачал головой, прикрыл дверь обратно, согнал с себя задумчивость и принялся вчитываться в ровные строки механического подчерка:

        Вам доступны следующие задания:

        Первые шаги
        Описание: Вы проснулись одни в пустом доме, и нет никого, кто мог бы ввести в курс дела и объяснить ситуацию. Даже Система отказывается помогать, и если вы и приобретёте Справку, то всё равно не получите нужную информацию. Начните с малого - хорошенько осмотрите дом.

        Требование:
        · Обследуйте здание, в котором сейчас находитесь.

        Награда:
        · 250 единиц опыта

        Принять задание?
        Да/Нет

        Первичные потребности
        Описание: Утолите голод. В противном случае, повреждённый организм не сможет эффективно восстановится, и вы будете дольше испытывать болевые ощущения.

        Требование:
        Найдите пригодную к употреблению пищу и насытьтесь ею.

        Награда:
        300 единиц опыта

        Принять задание?
        Да/Нет

        «Значит, это не боль в животе, а банальный голод? - Прислушиваюсь к сигналам организма… бесполезно. Всё тело либо болит, либо ноет, либо какое-то полу-онемевшее. Вычленить из этого коктейля что-то конкретное, попросту невозможно, - Хорошо, что не купил Справку. Даже задание намекает на её бесполезность…»
        Приняв оба квеста*, я прошёл через дверной проём и оказался в небольшом коридоре:
        Напротив моей комнаты, всего в нескольких шагах красуется ещё одна дверь, справа тоже, а вот левый виток коридора выводит в какой-то зал.
        Не теряя бдительности, прошёл вперёд.
        «Ожидаемо. - Окинул взглядом большой стенной шкаф, двухместную кровать, пару тумбочек и огромную, метровую вазу с красивой гравировкой. В вазе стояли цветы, мягкого, кремового оттенка, - Приятный аромат… буду поливать вас»
        Согласно догадкам, комната должна принадлежать родителям и судя по двухместной кровати - я угадал. В целом, наличие родственников несёт больше плюсов, чем минусов. Разве что отвратное состояние моего организма сильно портит настроение и подогревает паранойю… как-бы не пришлось избавляться от нежеланных опекунов, если это их рук дело.
        Вышел из спальни предполагаемых родителей и поставил мысленную заметку: их мебель деревянная.
        Осталась последняя дверь. Прошёл внутрь.
        «Ванная комната? - Сразу бросились в глаза умывальник, ростовое зеркало и туалет. Самой ванны не было. - Люди этого мира уже додумались до канализационной системы?»
        Первым делом подошёл к умывальнику. Каменному. Округлая чаша стоит на длинной ножке, с единственным отверстием в центре для слива воды. Без крана, с двумя металлическими кнопками. Одна из них погружена внутрь камня, а вторая слегка выпирает.
        Нажав на большую, примерно с ладонь выпирающую кнопку, я сначала услышал гул из-под земли, а затем глубокая, чашеобразная раковина заполнилась на 2/3 своего объёма.
        «Интересно» - Смотрю на остановившуюся воду, но продолжаю держать руку над второй кнопкой. Боялся, что залью ванную. Но обошлось. Что-то считывало напор и давление воды.
        Находку я посчитал важной - наконец-то смог утолить жажду и избавиться от металлического, слегка кисловатого привкуса крови. Да и слабость после инцидента с магическим мечом никуда не исчезла, так что холодная бодрящая водичка пришлась очень кстати.
        Пока умывался - думал о первом впечатлении. Оно получилось противоречивым и наталкивало на занятные мысли:
        Ещё ни разу Терра Нова не открывала вселенные с высокотехнологичными обитателями. По крайней мере, о таких случаях нет никакой информации. Наличие электроники, медицины и науки сильно бы облегчило мою жизнь в этом мире, но, с другой стороны, обдурить разумное и образованное существо на порядок сложнее, чем какого-нибудь плебея из условного средневековья…
        «А лгать и притворствовать мне придётся много. - Закончив цепочку мыслей, быстро осмотрел оставшиеся детали ванны: дыра в полу с металлической кнопкой на стене и ростовое зеркало, стоящее отдельно в углу. - Странное расположение. Логичнее было бы зеркало закрепить возле умывальника»
        Спустя пару шагов, я впервые увидел своё новое тело:
        Сразу-же привлекли внимание ярко янтарные глаза с искривлённой радужкой. Такое чувство, будто привычный круг заменили на квадрат, затем схватили за четыре угла и растянули, а центр оставили на месте.
        Волосы длинные, почти до поясницы достают, на ощупь жёсткие, бронзового цвета.
        Лицо приятное, но при этом, хищное: Острые скулы, тонкие губы, чётко выраженная челюсть и маленький подбородок. Кем-бы ни был прошлый владелец тела, но жизнь его явно не баловала - мимика лица сама принимает агрессивное выражение.
        Кожа, как и волосы, тоже бронзового оттенка, почти медная. Но, какая-то… болезненная, серая. Мускулатура хорошо развита, но не переходит планку, гибкость примерно на таком-же уровне. Конечности непривычно длинные, в том числе и ладони с пальцами.
        Вердикт - идеально.
        Если учитывать, что большинство открытых миров Терра Нова изобилуют странными существами, то гуманоидный организм можно считать едва-ли не подарком судьбы. Всё могло быть хуже. Намного хуже. Ну, а на мелкие отличия можно и не обращать внимание.
        Оставшись довольным своим внешним видом, я вышел из ванны, прошёл несколько метров по последнему витку коридора и оказался в условной гостиной:
        Сразу заприметил ещё один маленький коридорчик, с какой-то обувью, низким шкафом и прочной, металлической дверью. Несложно догадаться, что крепкая дверь выводит на улицу, а коридорчик служит аналогом прихожей.
        Посреди зала, друг напротив друга расположены пара мягких диванов серого цвета. Между ними журнальный столик… каменный. С левой стороны барная стойка, которая почти полностью закрывает собой стену. По обе стороны от неё есть двери, и это обнадёживает, ведь я так и не нашёл кухню с едой.
        Собственно, решил проверить именно две оставшиеся комнаты, так как в зале ничего интересного не нашлось.
        Одна дверь оказалась закрыта, ставя под угрозу задание с обследованием дома. А вот со второй повезло - она, судя по запахам, привела на кухню.
        Интерьер лишь подтвердил первое впечатление и действительно напоминал кухню: шкафчики, тумбочки, умывальник и большой квадратный каменный куб с ручкой, чья внутренняя часть утопала в стене…
        «Непохоже на старинную печь, - тщательно осмотрел каменный куб и взглянул на потолок, в поисках вытяжки или нагара. Не нашёл. - Неважно. Нужно найти что-то съедобное»
        Поиск начал с навесных шкафчиков, но нашёл только посуду со столовыми приборами. Что, в принципе, было не так уж и плохо - взял тарелку с трёхзубцовой вилкой, поставил их возле умывальника и продолжил поиски, но уже в нижних шкафчиках.
        И вновь повезло:
        «Отлично. - Взял полоску вяленного мяса… этот запах ни с чем не спутать, - Так, ещё есть какие-то коренья, сушёные травы, наверное, специи, и… орехи? Сухофрукты?»
        Если с идентификацией мяса проблем не возникло, то ранее невиданные плоды слегка смутили. В итоге, положил на тарелку всего по чуть-чуть и отправился на мягкий диван в зале, так как на кухне не было ни стола, ни даже стульев.
        Разместившись на просторном диване в позе лотоса, начал пробовать маленькими кусочками взятые продукты.
        Впечатления… смешанные.
        Некоторые орешки невыносимо жгли посильнее известного мне перца, другие оказались настолько кислыми, что скулы сводило, а сухофрукты вообще безвкусными кроме пары исключений. Лишь вяленое мясо оказалось вполне привычным.
        «Надеюсь, что это действительно мой дом. - Вприкуску съел ещё одну полоску мяса, и понял, что было бы неплохо взять воды, - Хотя, если я отравлюсь этими продуктами, то моё хамское поведение станет вторичным»
        Разумеется, ничего со мной не произойдёт - банальная логика спокойно объясняет всю бессмысленность хранения ядовитых продуктов на кухне. В свою очередь, интуиция нашёптывает о вероятной опасности, ведь тот или иной продукт, без предварительной обработки или в больших количествах может оказаться ядовитым.
        Я всегда прислушивался и к логике, и к интуиции, а потому взял очень маленькие порции.
        Почти всё доев, проверил не намусорил ли крошками, поднялся с дивана и собрался отправиться вновь на кухню, но в этот момент раздался стук из-за входной двери.
        «Стучишь сильно, я бы услышал тебя из любой комнаты, но если бы спал, то от такого стука всё же не проснулся бы. Значит, ты хочешь наведать и проверить меня, но не беспокоить… может, местный врач пришёл к пациенту?»
        Потратив на раздумья едва-ли пару секунд, я сформировал с десяток разных моделей поведения для каждой из возможных ситуаций и немного дополнил придуманную историю с амнезией. Из-за неважного состояния организма, она могла прозвучать очень даже правдоподобно.
        Закончил анализ, расслабился чтобы выглядеть непринуждённо и открыл дверь.
        Там меня ждал солдат, с ног до головы покрытый серо стальной пластинчатой бронёй, безликой металлической маской, и в качестве украшения - идеально подходящим к костюму тёмно-серым плащом с капюшоном.
        «Опасность!» - Миг, и все рациональные мысли оказались полностью подавлены невесть откуда взявшейся тревогой. Я не успел ничего понять или подготовиться - страшный собеседник взял слово:
        - ???????? ???????, - небольшая пауза, - ??????? ?? ????? ?????? ????????? ??????? ?? ??????? ????, ???? ???? ?? ??????, ?? ?? ?????????? ?? ??? ????????? ??? ?? ?????? ??? ????? ??? ??? ?????? ?????????.
        «Что-ж, теперь понятно почему подсознание взбунтовалось. - Продолжал я держать лицо расслабленными, но на деле лихорадочно обдумывал ситуацию, - Это было очевидно… я ведь продолжаю думать на привычном языке, а это значит, что новым меня не снабдили»
        Не дождавшись никакой реакции, странный воин приложил свои ладони в серых перчатках к моим вискам.

        Примечания:

        Выдержка из справки Евы
        Фрагмент 300109 - Значение аббревиатуры СЗ:
        Эпоха Осмысления богата на события, но одно из них является ключевым - появление Социальной Значимости.
        Из-за резкого развития технологий, решения всех глобальных проблем (кроме перенаселения планеты) и повышения уровня жизни, человечество потеряло стимул к развитию. Больше 80% жителей Земли добровольно погрузились в виртуальную реальность. Подобный исход был приемлем, однако, люди погружались исключительно в развлекательные вселенные. Лишь несколько процентов использовали полные симуляции для ведения собственных научных проектов или перспективных разработок.
        Не желая рисковать, Совет (после вступления в эпоху Экспансии, неофициально переименован в Жнецы) принял решение создать условия, в которых человек вновь оказался вынужден развиваться.
        Так появилась Социальная Значимость.
        После совершеннолетия, каждый житель земли обязан развиваться, независимо от плоскости его интересов. В случае если он ничего не делает, и только развлекается, то со временем падает Социальная Значимость и накладываются штрафы:
        Ниже 1000 единиц - погружение в виртуальную реальность (любую на выбор), независимо от желания пользователя.
        Ниже 100 единиц - запрещено выходить из вирт. мира полной симуляции (специальная вселенная, идеально повторяющая реальный мир, с необходимостью работать и соблюдать правила).
        Отрицательное значение* - Уничтожение физической оболочки и погружение в любой на выбор вирт. мир.

        Квест* - Игровой сленг. По сути, это синоним слова "Задание" на английском. Я знаю, что использовать такие словечки, это моветон, и по хорошему нужно подобрать синоним на русском... вот только эти слова слишком часто используются в диалогах, так что наличие ещё одного синонима меня сильно выручает.
        Отрицательное значение* - На главного героя это не распространялось. Он находился в первой волне капсул полного погружения (когда ещё не было нанитов и Социальной Значимости). Более того, нажимая на Забвение, герой умирал и появлялся в случайном виртуальном мире, так что его в любом случае невозможно было бы запереть.
        Глава вторая.
        Знакомство
        Недремлющий форт
        Утро

        Странный щелчок в голове, лёгкая судорога по всему телу - сознание рывком получило контроль над физической оболочкой. Но я не торопился подниматься или открывать глаза. Что-то показалось мне странным, неправильным…
        Тело… оно чужое, высокое, болит. Сильно болит, настолько, что даже пошевелиться не могу.
        Я сосредоточился, силой воли подавил неприятные ощущения, наполнил хрипящие лёгкие живительным воздухом.
        «Странный запах, резкий, чем-то корицу напоминает. У меня такого в лаборатории точно нет. Или есть? Я заснул в какой-то секции?»
        Разум тщетно попытался выудить из воспоминаний растение, что могло источать подобный запах - бесполезно.
        Однако, прежде чем переключиться обратно на реальный мир, мысль как-то сама соскользнула на последнюю беседу со странным мужчиной… с Кармаком.
        Буквально за несколько секунд, перед закрытыми глазами пронёсся роковой диалог. И предупреждение, что в открытую вселенную, меня отправят уже на следующий день.
        Паззл сложился. Я выдохнул, открыл глаза и прислушался к прочим органам чувств:
        Каменный потолок. Серый, потрескавшийся, со странными крепежами.
        Мягкая кровать, подушка, плед. Ткань грубая, отдалённо напоминает лён. Чувствую себя паршиво - только дёрнусь, как голова, шея, и весь позвоночник простреливает резкая боль. Во рту и носоглотке застыл металлический привкус крови.
        В звенящей тишине звучало моё хриплое дыхание, и с каждым вдохом, с каждой секундой, боль медленно снимала с меня свои путы. Спустя минуту, я рискнул осторожно вытянуть ладонь из-под пледа:
        Непривычно длинные пальцы. Сильно выпирают сухожилия. Серая, но при этом отдающая бронзой кожа, местами покрыта бордовыми пятнами. К счастью, или к сожалению, но пятна оказались обычными гематомами, а не какой-нибудь местной заразой или пигментацией кожи.
        «Голова, туловище, руки, мужской половой орган, ноги, суставы сгибаются под привычными углами… - Перечисляю доступные конечности, и сквозь онемение с болью, пытаюсь определить, что за организм мне досталась, - Отлично. В этой вселенной есть гуманоиды»
        Сглотнул вязкую слюну и осторожно потянулся всем телом.
        Скованность, онемение, резкая боль в костях и шее… неприятные ощущения никуда не исчезли. Но значительно ослабли, стали терпимыми, позволили мне осмотреться:
        Строгая комната в строгом стиле. Каменном стиле. Потому-что всё сделано как-раз из этого материала. Даже кровать оказалась не кроватью в привычном понимании, а небольшим каменным возвышением на полу с набросанными одеялами.
        Возле окна с закрытыми ставнями приютился стол. Разглядеть что на нём лежит, не получилось - стол высокий, а кровать низкая. Приподняв голову, увидел напротив себя маленький каменный шкаф. Я почти доставал до него пятками.
        Больше ничего не было. Лишь мягкий полумрак и редкие лучи солнца, пробивающиеся сквозь металлические ставни.
        «На тюрьму не похоже. Но и для дома, такой интерьер, слишком… строг. - С выводами не торопился, но на серые каменные стены посматривал с опаской. - Пора вставать»
        Поднялся на удивление легко, даже боль почти не потревожила. Также, убедился в своей принадлежности к типу гуманоидов:
        Тело, по ощущения, весьма высокое, с широкими плечами и хорошо развитой мускулатурой. В идеале-бы зеркало найти… но сначала одежда. Меня нагота не смущает, но неизвестно какие нравы царят в этом мире, так что лучше не рисковать и одеться.
        За вещами, разумеется, полез в шкаф.
        В основной секции висели два красивых костюма: края украшены алой вышивкой, высокий воротник слегка заострён и вытянут, а чёрная ткань, на ощупь, плотная.
        Пусть местных реалий я и не знал, но моё положение в обществе явно не из самых низких.
        Закончив с парадными костюмами, попытался открыть один из нижних ящичков. Это оказалось нетривиальной задачей, ведь даже он оказался каменным.
        Внутри нашёл боевое снаряжение и тоже качественное: поножи, просторный нагрудник, ботинки и наручи. Кожаный пластинчатый комплект.
        Дальше шли два нижних, глубоких ящика: в первом одежда была сложена аккуратными столбиками, а во втором, свалена в кучу.
        «Зато понятно, что это тело носило в повседневной жизни» - Закрыл два верхних ящика и залез в самый нижний.
        Из-за прохладной температуры, выбрал какую-то помесь футболки-рубашки серого цвета с длинными рукавами; аналог привычных мне брюк, но довольно коротких и местами протёртых чуть-ли не до дыр, и шлёпанцы… с каменной подошвой. Трусов или их аналогов на мне не было, равно как не нашлось их и в шкафу.
        Прикрыл наготу, немного размялся, проверил как сидит одежда и подошёл к столу.
        Стилет - Без изысков. Вполне обычный кусок металла. Сразу-же отставил в сторону борясь с искушением оценить остроту. Опасался ядов.
        «Гладиус?..» - Поднял второе по счёту холодное оружие и с удивлением узнал в нём древнеримский меч легионеров.
        Однако, первое впечатление оказалось обманчивым. Чем дольше я рассматривал клинок, тем больше отличий замечал: слишком тонкое лезвие, но крепкое, почти негнущееся; гарда широкая, закруглённая и к тому-же загибается вовнутрь.
        «А это ещё что?..»
        Нащупав что-то странное, перевернул в руке меч и увидел тонкий, но довольно глубокий линейный вырез. Он начинался с гарды и заканчивался на второй трети длины клинка, «впадая» в сквозное отверстие.
        «Странно, на обычный дол не похоже. - Недоумённо глядел сквозь дыру. Предположив, что это такой странный ход кузнеца для придания правильного центра тяжести, я крепко взял меч и сделал пробный выпад. - Опять не то… в точке с дырой у него вес больше. Каким-то образом добавили другой сплав металла? Но, как? И зачем?»
        Время дорого. В любую секунду может нагрянуть какой-нибудь знакомый этого тела… пришлось пообещать себе разгадать секрет меча чуть позже, а пока, отложить его в сторонку.
        Не получилось…
        Рука с зажатым клинком слегка приподнялась, но не достав до стола, ослабла и упала вдоль тела безвольной плетью. Ладонь так и не разжалась. Тело сразу-же налилось тяжестью, а меч, как будто удвоил свой вес и потянул вниз.
        «Слабость после пробуждения? Яд? Проверка наблюдателей? Или всё дело в клинке? - Продолжая сохранять спокойствие, я скосил взгляд и на одной-лишь воле развернул ладонь с гладиусом. Догадка подтвердилась. Оружие едва заметно светилось неизвестными письменами, а на руке явственно проступили чёрные вены. - Меч магический? Или это видимость неизвестной технологии?.. Неважно»
        Не хочу так глупо подыхать.
        Несколько десятилетий назад, в одной из виртуальных симуляций повышенного реализма*, меня угораздило захлебнуться в тарелке с супом. Это было даже не спланированное изощрённое убийство, а безобидная шутка моих собственных знакомых. Жаль, что так неудачно закончилась.
        Захлебнуться супом - это печально и позорно. Но вступить в экспедицию Терра Нова, попасть в иной мир и умереть в первые-же часы жизни… это уже ни в какие ворота.
        Выбросил из головы образ тарелки овощного супа, собрал волю в кулак, занял устойчивую позицию и начал всем весом бить рукой с зажатым мечом об стол. Пару раз чуть не упал, один раз едва не воткнул клинок в ногу, но после очередного удара, хватка наконец ослабла и меч выпал.
        Сразу стало легче. По крайней мере, состояние не ухудшалось, а замерло на отметке: дикая слабость с небольшой дезориентацией.
        «Мысленная закладка - ни к чему не прикасаться, даже если объект кажется обычным»
        Несколько раз повторил закладку, встряхнулся и продолжил осмотр стола. Намного осторожней, с внушительного расстояния:
        Обычное перо с металлическим наконечником и выемкой. Пустая чернильница; маленькая тетрадь… листы качественные, с отчётливым запахом воска; Два белых кольца и чёрные, вроде бы кожаные наручи. Декоративные.
        Всё, в комнате больше ничего нет. Но выходить как-то не хочется… Тихо, спокойно, никто не подгоняет. Столь благоприятную обстановку грех не потратить на раздумья и составление плана.
        К сожалению, от построения плана пришлось сразу-же отказаться, так как не было главной составляющей - фундамента из информации. А вот провести Инициацию Игрока мне показалось здравой идеей:
        «Система, у меня есть доступ к инициации?»

        Анализ...
        Да, процедура доступна. Желаете провести её сейчас?

        «Желаю» - Ответил прозвучавшему в голове мужскому голосу. Он оказался неожиданно грубым и даже хриплым. Странный выбор. Обычно, у всех ИИ голоса женские, мягкие, успокаивающие.

        Анализ…

        Сбор информации.
        Симуляция возможных сценариев.
        Загрузка заготовленных сценариев.
        Подготовка и адаптация нужных знаний.
        Копирование завершено.

        Анализ…

        Отключение от основного массива данных класса Адам.
        Инициация завершена

        {Персонаж}
        Имя: Кайтлан Но’ Телуа
        Возраст: 470 лет
        Уровень: 1
        Характер: Спокойный
        Вид: Гуманоид
        Раса: Смешанная кровь - человек и гелайн

        {Развитие}
        Класс: Отсутствует
        Профессия: Отсутствует

        {Характеристики}
        Сила: 7
        Выносливость: 8
        Ловкость: 10
        Интеллект: 16
        Мудрость: 31

        {Библиотека нанитов (Z.Ранг)}
        Z.Справка [Встроенная в Систему. Полноценная Справка стоит 240 единиц СЗ]
        Обособленная система группы Адам

        {Показатели}
        Здоровье: 210
        Энергия: 225
        Мана: 495
        Опыт: 0
        СЗ: 400
        Ядра характеристик: 6
        Ядра развития: 0

        «Что такое СЗ? Социальная значимость, как и на Земле? Активировать встроенную справку на все системные вкладки и вывести в одном окне»

        {Персонаж}
        Имя: Кайтлан Но’ Телуа
        [Справка]: Это одно из имён, что принадлежало предыдущему владельцу тела. Настоятельно не рекомендуется менять его без веской на то причины.
        [Примечание]: Если надпись подчёркнута, значит, вкладка имеет то или иное расширение. В данном случае, можете нажать на «Имя» и выбрать новый псевдоним.

        Возраст: 470 лет
        [Справка]: Возраст основывается сразу на нескольких параметрах:
        Возраст физического тела - 16 лет.
        Психологический возраст - 43 года.
        Опыт и возраст сознания - 1141 год.

        Анализ…
        Подключение дополнительного скрытого модуля под кодовым названием: Древний.
        Активация голосового сообщения №1:

        Уважаемый Кайтлан (привыкайте к этому имени), это я - Кармак Рэ’ Сальте.
        Как вы уже догадались по логам Системы, мы создали обособленный модуль в группе нанитов. В нём сохранены голосовые сообщения, скрытые задания, пара сюрпризов ну и разные функции, о которых вам знать необязательно.
        Это первое, скажем так, демонстрационное сообщение.
        Итак!..
        Изначально, ваш психологический возраст и возраст сознания оценивался как 34 года и 210 лет соответственно (это до процедуры корректировки памяти). Однако, Терра Нова приняла решение вернуть вам уничтоженные воспоминания. В данный момент, они помещены в скрытый модуль нанитов и не имеют никакого влияния. Однако в будущем, когда вам удастся освоить «Дисциплины», о которых я упоминал в нашу первую встречу, воспоминания начнут постепенно возвращаться. Думаю, вы прекрасно понимаете, что ваша личность при этом будет либо уничтожена, либо деформирована, так что я настоятельно рекомендую подготовить свой разум к моменту, когда воспоминания сотен прожитых жизней нахлынут в ваш физический мозг.
        Чести и Удачи.

        «Проклятье… внести эту информацию в блокнот, если такой имеется, - устало протёр лицо, - Ладно, это дело будущего. Система, продолжай выводить справку»

        Анализ…
        Информация сохранена

        Развитие
        [Справка]: Нано-интерфейс Адам имеет адаптивную классовую систему с возможностью прогрессии. В данный момент, вам доступен выбор лишь одного класса. Однако, в будущем, число путей Развития станет в разы больше.

        Характеристики
        [Справка]: Цифровое обозначение вашего физического (и не только) состояния. В будущем, работа с характеристиками станет более тонкой.

        Библиотека нанитов (Z.Ранг)
        [Справка]: Условный инструментарий развития Игрока. Однако, в отличии от характеристик и класса, библиотека нанитов направлена на улучшение и расширение возможностей самой Системы.
        [Примечание]: Ранги определяют уровень того или иного аспекта Системы, или даже материального предмета.

        Обособленная группа Адама
        {Справка}: Внеранговая модификация. Она есть у всех участников экспедиции Терра Нова. Стоит отметить, что каждый пользователь обладает обособленной группой нанитов, это значит, что у вас нет доступа к общей библиотеке информации и дата центру, который находится на планете Земля.
        [Примечание]: Предыдущая система участников Терра Нова имела общую сеть и общий дата центр. Игрок, что обнаружил какую-либо информацию, автоматически отправлял её в Справку, к которой имели доступ все пользователи.
        В новой системе подход был изменён радикальным образом.
        Теперь, каждый отдельный пользователь является обособленным дата центром и имеет собственную Библиотеку с собранной информацией.
        В этом есть как плюсы, так и минусы.
        Ваша группа нанитов постоянно анализирует окружение и проводит сбор данных. Эти данные сохраняются в личном Архиве. Чтобы получить доступ к информации, нужно либо повышать уровень Справки или схожих улучшений, либо купить её напрямую.
        Плюс данного подхода заключается в том, что, получив возможность взаимодействовать с другими игроками (нужно приобрести соответствующее расширение для библиотеки нанитов), вы сможете тем или иным образом торговать информацией.
        Однако минус не менее значим - даже если вы повысите уровень Справки до максимального ранга, то всё равно не сможете получить информацию, если её нет в вашем личном архиве.

        «Всё? - Справка оказалась весьма куцая. - Пусть отображается только возраст тела. - Сразу внёс изменение, после которого последовал и приказ: - Открыть выбор класса»

        Выберите изначальный класс:
        · Воин
        · Неофит
        «Всего два? Наверное, вы будете эволюционировать благодаря адаптивной классовой системе. Отложить выбор»
        Спешка - главный враг Игрока. И пусть это уже не игра, но правила не поменялись. Чтобы преждевременно не оказаться в могиле, нужно просто не запороть прокачку, а без информации, она точно пойдёт под откос… чего уж говорить, если я даже не знаю, что вообще из себя представляют два предложенных на выбор класса*.
        Характеристики не впечатлили. Хотя есть надежда, что в будущем с ними получится как-то взаимодействовать, менять, улучшать… а ещё лучше - узнать отчего зависит каждая конкретная характеристика. Та-же ловкость может основываться как на рефлексах, так и на общей гибкости тела.
        Библиотека нанитов - куда интересней. Ни в одном, даже самом странном имитационном мире, мне ни разу не предлагали прокачивать саму систему прокачки. По крайней мере, в сохранившихся воспоминаниях ничего похожего не было.
        «В итоге, без информации невозможно прокачаться, а без справки невозможно добыть информацию. - Открыл окно с библиотекой нанитов, - Значит, нужно разорвать замкнутый круг и прокачать Справку»

        Z.Справка [240 единиц СЗ]
        Возможна конвертация опыта в СЗ с коэффициентом 1:3. То есть, будут потрачены 720 единиц опыта.

        После приобретения Справки Z.Ранга, к ней станут доступны улучшения:
        · Расширение Справки
        · Добавление комментариев Системы

        В качестве стартового капитала выдали всего 400 единиц Социальной Значимости… значит, стоимость повышения уровня Справки сжирает больше половины запаса. Неприемлемо. К тому-же, нет никаких гарантий, что дополнительные улучшения дадут бесплатно. Фразу «станут доступны» можно трактовать по-разному.
        Хорошенько всё обдумав, решил не покупать Справку. Её польза сомнительна, учитывая, что наниты непонятно как собирают информацию, а остаться без запаса СЗ слишком рискованно.
        «С начальной локацией, - обвёл взглядом серую комнату и направился к выходу - покончено»
        У параноидальной предосторожности и медлительности есть веская причина - сильное нежелание столкнуться со знакомыми предыдущего владельца тела. О мире я ничего не знаю, но даже если шестнадцатилетний юноша уже не живёт с родителями, то в доме могут быть родственники, друзья, на худой конец девушка, если общество подобное позволяет.
        Но дальше оттягивать момент бессмысленно.
        «Иногда нужно импровизировать. - Плавно открываю дверь. А за ней… - Ещё одно системное окно?»
        Покачал головой, прикрыл дверь обратно, согнал с себя задумчивость и принялся вчитываться в ровные строки механического подчерка:

        Вам доступны следующие задания:

        Первые шаги
        Описание: Вы проснулись одни в пустом доме, и нет никого, кто мог бы ввести в курс дела и объяснить ситуацию. Даже Система отказывается помогать, и если вы и приобретёте Справку, то всё равно не получите нужную информацию. Начните с малого - хорошенько осмотрите дом.

        Требование:
        · Обследуйте здание, в котором сейчас находитесь.

        Награда:
        · 250 единиц опыта

        Принять задание?
        Да/Нет

        Первичные потребности
        Описание: Утолите голод. В противном случае, повреждённый организм не сможет эффективно восстановится, и вы будете дольше испытывать болевые ощущения.

        Требование:
        Найдите пригодную к употреблению пищу и насытьтесь ею.

        Награда:
        300 единиц опыта

        Принять задание?
        Да/Нет

        «Значит, это не боль в животе, а банальный голод? - Прислушиваюсь к сигналам организма… бесполезно. Всё тело либо болит, либо ноет, либо какое-то полу-онемевшее. Вычленить из этого коктейля что-то конкретное, попросту невозможно, - Хорошо, что не купил Справку. Даже задание намекает на её бесполезность…»
        Приняв оба квеста*, я прошёл через дверной проём и оказался в небольшом коридоре:
        Напротив моей комнаты, всего в нескольких шагах красуется ещё одна дверь, справа тоже, а вот левый виток коридора выводит в какой-то зал.
        Не теряя бдительности, прошёл вперёд.
        «Ожидаемо. - Окинул взглядом большой стенной шкаф, двухместную кровать, пару тумбочек и огромную, метровую вазу с красивой гравировкой. В вазе стояли цветы, мягкого, кремового оттенка, - Приятный аромат… буду поливать вас»
        Согласно догадкам, комната должна принадлежать родителям и судя по двухместной кровати - я угадал. В целом, наличие родственников несёт больше плюсов, чем минусов. Разве что отвратное состояние моего организма сильно портит настроение и подогревает паранойю… как-бы не пришлось избавляться от нежеланных опекунов, если это их рук дело.
        Вышел из спальни предполагаемых родителей и поставил мысленную заметку: их мебель деревянная.
        Осталась последняя дверь. Прошёл внутрь.
        «Ванная комната? - Сразу бросились в глаза умывальник, ростовое зеркало и туалет. Самой ванны не было. - Люди этого мира уже додумались до канализационной системы?»
        Первым делом подошёл к умывальнику. Каменному. Округлая чаша стоит на длинной ножке, с единственным отверстием в центре для слива воды. Без крана, с двумя металлическими кнопками. Одна из них погружена внутрь камня, а вторая слегка выпирает.
        Нажав на большую, примерно с ладонь выпирающую кнопку, я сначала услышал гул из-под земли, а затем глубокая, чашеобразная раковина заполнилась на 2/3 своего объёма.
        «Интересно» - Смотрю на остановившуюся воду, но продолжаю держать руку над второй кнопкой. Боялся, что залью ванную. Но обошлось. Что-то считывало напор и давление воды.
        Находку я посчитал важной - наконец-то смог утолить жажду и избавиться от металлического, слегка кисловатого привкуса крови. Да и слабость после инцидента с магическим мечом никуда не исчезла, так что холодная бодрящая водичка пришлась очень кстати.
        Пока умывался - думал о первом впечатлении. Оно получилось противоречивым и наталкивало на занятные мысли:
        Ещё ни разу Терра Нова не открывала вселенные с высокотехнологичными обитателями. По крайней мере, о таких случаях нет никакой информации. Наличие электроники, медицины и науки сильно бы облегчило мою жизнь в этом мире, но, с другой стороны, обдурить разумное и образованное существо на порядок сложнее, чем какого-нибудь плебея из условного средневековья…
        «А лгать и притворствовать мне придётся много. - Закончив цепочку мыслей, быстро осмотрел оставшиеся детали ванны: дыра в полу с металлической кнопкой на стене и ростовое зеркало, стоящее отдельно в углу. - Странное расположение. Логичнее было бы зеркало закрепить возле умывальника»
        Спустя пару шагов, я впервые увидел своё новое тело:
        Сразу-же привлекли внимание ярко янтарные глаза с искривлённой радужкой. Такое чувство, будто привычный круг заменили на квадрат, затем схватили за четыре угла и растянули, а центр оставили на месте.
        Волосы длинные, почти до поясницы достают, на ощупь жёсткие, бронзового цвета.
        Лицо приятное, но при этом, хищное: Острые скулы, тонкие губы, чётко выраженная челюсть и маленький подбородок. Кем-бы ни был прошлый владелец тела, но жизнь его явно не баловала - мимика лица сама принимает агрессивное выражение.
        Кожа, как и волосы, тоже бронзового оттенка, почти медная. Но, какая-то… болезненная, серая. Мускулатура хорошо развита, но не переходит планку, гибкость примерно на таком-же уровне. Конечности непривычно длинные, в том числе и ладони с пальцами.
        Вердикт - идеально.
        Если учитывать, что большинство открытых миров Терра Нова изобилуют странными существами, то гуманоидный организм можно считать едва-ли не подарком судьбы. Всё могло быть хуже. Намного хуже. Ну, а на мелкие отличия можно и не обращать внимание.
        Оставшись довольным своим внешним видом, я вышел из ванны, прошёл несколько метров по последнему витку коридора и оказался в условной гостиной:
        Сразу заприметил ещё один маленький коридорчик, с какой-то обувью, низким шкафом и прочной, металлической дверью. Несложно догадаться, что крепкая дверь выводит на улицу, а коридорчик служит аналогом прихожей.
        Посреди зала, друг напротив друга расположены пара мягких диванов серого цвета. Между ними журнальный столик… каменный. С левой стороны барная стойка, которая почти полностью закрывает собой стену. По обе стороны от неё есть двери, и это обнадёживает, ведь я так и не нашёл кухню с едой.
        Собственно, решил проверить именно две оставшиеся комнаты, так как в зале ничего интересного не нашлось.
        Одна дверь оказалась закрыта, ставя под угрозу задание с обследованием дома. А вот со второй повезло - она, судя по запахам, привела на кухню.
        Интерьер лишь подтвердил первое впечатление и действительно напоминал кухню: шкафчики, тумбочки, умывальник и большой квадратный каменный куб с ручкой, чья внутренняя часть утопала в стене…
        «Непохоже на старинную печь, - тщательно осмотрел каменный куб и взглянул на потолок, в поисках вытяжки или нагара. Не нашёл. - Неважно. Нужно найти что-то съедобное»
        Поиск начал с навесных шкафчиков, но нашёл только посуду со столовыми приборами. Что, в принципе, было не так уж и плохо - взял тарелку с трёхзубцовой вилкой, поставил их возле умывальника и продолжил поиски, но уже в нижних шкафчиках.
        И вновь повезло:
        «Отлично. - Взял полоску вяленного мяса… этот запах ни с чем не спутать, - Так, ещё есть какие-то коренья, сушёные травы, наверное, специи, и… орехи? Сухофрукты?»
        Если с идентификацией мяса проблем не возникло, то ранее невиданные плоды слегка смутили. В итоге, положил на тарелку всего по чуть-чуть и отправился на мягкий диван в зале, так как на кухне не было ни стола, ни даже стульев.
        Разместившись на просторном диване в позе лотоса, начал пробовать маленькими кусочками взятые продукты.
        Впечатления… смешанные.
        Некоторые орешки невыносимо жгли посильнее известного мне перца, другие оказались настолько кислыми, что скулы сводило, а сухофрукты вообще безвкусными кроме пары исключений. Лишь вяленое мясо оказалось вполне привычным.
        «Надеюсь, что это действительно мой дом. - Вприкуску съел ещё одну полоску мяса, и понял, что было бы неплохо взять воды, - Хотя, если я отравлюсь этими продуктами, то моё хамское поведение станет вторичным»
        Разумеется, ничего со мной не произойдёт - банальная логика спокойно объясняет всю бессмысленность хранения ядовитых продуктов на кухне. В свою очередь, интуиция нашёптывает о вероятной опасности, ведь тот или иной продукт, без предварительной обработки или в больших количествах может оказаться ядовитым.
        Я всегда прислушивался и к логике, и к интуиции, а потому взял очень маленькие порции.
        Почти всё доев, проверил не намусорил ли крошками, поднялся с дивана и собрался отправиться вновь на кухню, но в этот момент раздался стук из-за входной двери.
        «Стучишь сильно, я бы услышал тебя из любой комнаты, но если бы спал, то от такого стука всё же не проснулся бы. Значит, ты хочешь наведать и проверить меня, но не беспокоить… может, местный врач пришёл к пациенту?»
        Потратив на раздумья едва-ли пару секунд, я сформировал с десяток разных моделей поведения для каждой из возможных ситуаций и немного дополнил придуманную историю с амнезией. Из-за неважного состояния организма, она могла прозвучать очень даже правдоподобно.
        Закончил анализ, расслабился чтобы выглядеть непринуждённо и открыл дверь.
        Там меня ждал солдат, с ног до головы покрытый серо стальной пластинчатой бронёй, безликой металлической маской, и в качестве украшения - идеально подходящим к костюму тёмно-серым плащом с капюшоном.
        «Опасность!» - Миг, и все рациональные мысли оказались полностью подавлены невесть откуда взявшейся тревогой. Я не успел ничего понять или подготовиться - страшный собеседник взял слово:
        - ???????? ???????, - небольшая пауза, - ??????? ?? ????? ?????? ????????? ??????? ?? ??????? ????, ???? ???? ?? ??????, ?? ?? ?????????? ?? ??? ????????? ??? ?? ?????? ??? ????? ??? ??? ?????? ?????????.
        «Что-ж, теперь понятно почему подсознание взбунтовалось. - Продолжал я держать лицо расслабленными, но на деле лихорадочно обдумывал ситуацию, - Это было очевидно… я ведь продолжаю думать на привычном языке, а это значит, что новым меня не снабдили»
        Не дождавшись никакой реакции, странный воин приложил свои ладони в серых перчатках к моим вискам.

        Примечания:

        Выдержка из справки Евы
        Фрагмент 300109 - Значение аббревиатуры СЗ:
        Эпоха Осмысления богата на события, но одно из них является ключевым - появление Социальной Значимости.
        Из-за резкого развития технологий, решения всех глобальных проблем (кроме перенаселения планеты) и повышения уровня жизни, человечество потеряло стимул к развитию. Больше 80% жителей Земли добровольно погрузились в виртуальную реальность. Подобный исход был приемлем, однако, люди погружались исключительно в развлекательные вселенные. Лишь несколько процентов использовали полные симуляции для ведения собственных научных проектов или перспективных разработок.
        Не желая рисковать, Совет (после вступления в эпоху Экспансии, неофициально переименован в Жнецы) принял решение создать условия, в которых человек вновь оказался вынужден развиваться.
        Так появилась Социальная Значимость.
        После совершеннолетия, каждый житель земли обязан развиваться, независимо от плоскости его интересов. В случае если он ничего не делает, и только развлекается, то со временем падает Социальная Значимость и накладываются штрафы:
        Ниже 1000 единиц - погружение в виртуальную реальность (любую на выбор), независимо от желания пользователя.
        Ниже 100 единиц - запрещено выходить из вирт. мира полной симуляции (специальная вселенная, идеально повторяющая реальный мир, с необходимостью работать и соблюдать правила).
        Отрицательное значение* - Уничтожение физической оболочки и погружение в любой на выбор вирт. мир.

        Квест* - Игровой сленг. По сути, это синоним слова "Задание" на английском. Я знаю, что использовать такие словечки, это моветон, и по хорошему нужно подобрать синоним на русском... вот только эти слова слишком часто используются в диалогах, так что наличие ещё одного синонима меня сильно выручает.
        Отрицательное значение* - На главного героя это не распространялось. Он находился в первой волне капсул полного погружения (когда ещё не было нанитов и Социальной Значимости). Более того, нажимая на Забвение, герой умирал и появлялся в случайном виртуальном мире, так что его в любом случае невозможно было бы запереть.
        Интерлюдия первая.
        Встреча старых друзей
        Штаб Безликих
        Подземный уровень
        Крематорий

        Пылает жерло ненасытной печи. В алом свете её пламени, купается будущая пища - труп старика. Он так уже несколько часов лежал, сводя с ума изголодавшийся механизм. Обычно, тело сбрасывают сразу-же. Но в этот раз, странные люди как будто чего-то ждали. Или кого-то.
        Внезапно открылась дверь, впуская в крематорий свежий воздух. Вслед за воздухом, в комнату плавно влетел человек.
        Тело - скрыто мантией.
        Лицо - обезображено шрамами.
        Глаза… ярко голубые, почти синие. От них исходят светящиеся вены, словно жилы пронизывая скулы и лоб мужчины.
        Пристальный взгляд прошёлся по крематорию, - огонь испугано притих, - и остановился на мёртвом теле.
        - Давно не виделись, старик.
        Рядом с мужчиной появилась точная копия трупа, только живая, без предсмертного оскала. Так называемый Старик, лениво посмотрел на бывшего ученика, ухмыльнулся, и проговорил:
        - Да-уж, давненько. Почему задержался?
        - Задание попалось сложное, - пальцем указал на шрамы, - не успел.
        - Хм… принимается.
        - Обязательно было использовать именно этот сценарий? - Без прелюдий перешёл Фоул к насущной теме, - Как мне теперь Амадею в глаза смотреть? Как лгать и соболезновать его утрате, если тот, кто якобы умер, сам всё это устроил?
        - Ты-же знаешь, что детки мои, это те ещё упёртые бараны. Они ни в какую не хотели отпускать от себя Кайтлана, а это отродье отравляло им жизнь.
        - До сих пор ненавидишь пацана?
        - Да какая ненависть, Дхосс её дери? - проявил Старик толику эмоций, - зверёныша я не могу считать роднёй, ведь он человек лишь наполовину, но и ненависти к нему никакой нет.
        - Правда?..
        - Сделай милость, убери из голоса насмешку. Я выбрал единственно верный сценарий: Амадей и Авила начнут жизнь сначала, свободные от бешеного ребёнка. Самому ребёнку это тоже на пользу пойдёт - перестанет изо-дня в день видеть, как мучаются его родители. Может, хоть немного успокоится…
        - Ладно, это твоя семья, так что не мне указывать. Лучше расскажи о мальчонке. Я его последний раз видел, когда он ещё под стол пешком ходил… и пытался мне ноги переломать.
        - Хмх! И не говори, буйное отродье, - улыбка медленно угасла, - Хреново всё. Приступы злобы не прекратились. Со временем всё стало ещё хуже. О друзьях и речи не идёт, его либо откровенно ненавидят, либо опасаются.
        - Характер, навыки?
        - Он сообразителен, спокоен, немного озлоблен. Хорошо знает историю, биологию, точные науки… да что там говорить! Нет ни одной книги в личной библиотеке семьи, которую он ещё не прочёл по второму кругу.
        - Хорошо… это очень хорошо. Как втереться в доверие и чем подкупить?
        - Принеси вкусное мясо, на крыше раскидай свежие листья зелени, пригласи его, желательно рано утром, и начинай травить байки. За два-три сеанса станешь лучшим другом.
        - Понял. Последний вопрос: ты читал отчёт местных Безликих? Эти идиоты какой-то бред вписали про взрывающиеся золотые облака. Расскажи, что на самом деле произошло.
        - Вообще-то, так всё и было.
        - Правда? Решил пустить пыль в глаза и добавил в заклинание отсебятину?
        - Нет, и я до сих пор не понимаю, что случилось. Заклинание вообще не было завершено, его что-то, или кто-то развеял… даже не так, это существо полностью уничтожило тело Кайтлана вместе с заклинанием, а потом за несколько секунд собрало обратно.
        Взгляд глаз, сияющих синим огнём, оторвался от трупа и плавно перешёл к собеседнику.
        - Не смотри на меня так.
        - Это точно не очередная шутка?.. Старик, мне сейчас не до смеху.
        - Мне тоже. Я тогда был ослаблен из-за сложного трюка, - кивок в сторону мертвеца, - может, поэтому и не смог понять, что случилось.
        - Идеи есть?
        - Никаких. Всего пару часов назад смог вернуться в нормальную форму, так что ещё ничего не успел разузнать. И не успею. После разговора, сразу отправлюсь помогать Авиле с Амадеем. Уж извини, но с внуком будешь сам разбираться.
        - Я на другое и не рассчитывал. И всё же, хоть догадки какие-то есть? Кто это мог быть? Как он незаметно проник в твой дом и что сделал с Кайтланом?
        - Прости, Ученик, но я действительно ничего не понял. - С сожалением проговорил Старик. Его переполнял тщательно скрываемый стыд. - Всё что успел заметить, ощутить, так это странную… Искру. Что-то мимолётное, чужеродное, не имеющее никакого отношения к магии… да-да, звучит как бред, но там никаких остаточных эманаций не осталось, так что-либо работал мастер просто немыслимого уровня, либо каким-то образом всё сделали без магии.
        - Хорошо. Исключаем гелайнов, они никогда не станут помогать полукрове, скорее добьют. Исключаем людей, в этом захолустьем кроме нас двоих, мастеров больше нет… кто ещё остался? Кхазисы? Они иногда пользуются странной магией, но не настолько сильной, да и смысла им трогать Кайтлана нет никакого. Дрогниты?..
        - Может и впрямь они? Подгорный народец всегда был чудной и делал что хотел, к тому-же о их магии мы мало что знаем. В любом случае, не паникуй. Неизвестная сила пока-что не сделала ничего плохого, а потому и ты ограничься простым наблюдением.
        - Принято. Что-нибудь ещё?
        - Да… - толкнул Старик деревянную кровать, и жерло крематория наконец получило угощение, - Смени облик. Ты ужасно выглядишь.

        Примечания:
        ***
        Дневник Сайфона: Тектум, и расы что его населяют
        Выдержка из первой главы

        Дрогниты… пожалуй, это самый загадочный вид разумных существ, обитающих в нашем мире. Их цивилизация, мировоззрение, сама философия и отношение к жизни кардинально отличаются от человеческих.
        Они живут под землёй, преимущественно в горах или ущельях. Возможно, этот факт и сделал их такими, какие они есть. Вобрав в себя все положительные стороны самых упорядоченных и спокойных стихийных элементов, дрогниты максимально отдалились от других рас.
        Они не надменны и вспыльчивы как гелайны, не жестоки и прямолинейны как кхазисы, и совсем не такие, как люди… им плевать на всех нас.
        Единственные живые существа, практически не испытывающие никаких эмоций, не имеющие желаний или пороков. Они спокойно ведут торговлю между тремя враждующими расами, не признают авторитетов и обладают воистину огромной силой.
        Но, как бы это ни было парадоксально, являясь самой сильной и развитой цивилизацией в нашем мире, дрогниты совсем не интересуются людьми или другими расами. Точнее, они именно интересуются, иногда наблюдая за нашими войнами и дрязгами, однако сами присоединяться не собираются.
        Что вдвойне странно.
        Их методы плетения заклинаний так ни разу и не были изучены, однако, по предварительным оценкам и наблюдениям, они спокойно могут всех уничтожить.
        Вообще всех.
        Даже если люди, гелайны и кхазисы временно забудут о вражде и объединятся против подгорного народа, всё равно не появится и малейшего шанса на победу. Но, с равным успехом и у дрогнитов нет ни малейшего шанса победить нас… просто потому, что это противоречит их природе.
        На протяжении долгих столетий, несмотря на периодические нападения наших солдат, загадочная цивилизация исключительно оборонялась и ни разу не переходила в наступление. Разумеется, и среди них есть исключения, но встретить вспыльчивого или эмоционального дрогнита, это такая-же редкость, как найти кхазиса не желающего перекусить человечиной.
        Интерлюдия первая.
        Встреча старых друзей
        Штаб Безликих
        Подземный уровень
        Крематорий

        Пылает жерло ненасытной печи. В алом свете её пламени, купается будущая пища - труп старика. Он так уже несколько часов лежал, сводя с ума изголодавшийся механизм. Обычно, тело сбрасывают сразу-же. Но в этот раз, странные люди как будто чего-то ждали. Или кого-то.
        Внезапно открылась дверь, впуская в крематорий свежий воздух. Вслед за воздухом, в комнату плавно влетел человек.
        Тело - скрыто мантией.
        Лицо - обезображено шрамами.
        Глаза… ярко голубые, почти синие. От них исходят светящиеся вены, словно жилы пронизывая скулы и лоб мужчины.
        Пристальный взгляд прошёлся по крематорию, - огонь испугано притих, - и остановился на мёртвом теле.
        - Давно не виделись, старик.
        Рядом с мужчиной появилась точная копия трупа, только живая, без предсмертного оскала. Так называемый Старик, лениво посмотрел на бывшего ученика, ухмыльнулся, и проговорил:
        - Да-уж, давненько. Почему задержался?
        - Задание попалось сложное, - пальцем указал на шрамы, - не успел.
        - Хм… принимается.
        - Обязательно было использовать именно этот сценарий? - Без прелюдий перешёл Фоул к насущной теме, - Как мне теперь Амадею в глаза смотреть? Как лгать и соболезновать его утрате, если тот, кто якобы умер, сам всё это устроил?
        - Ты-же знаешь, что детки мои, это те ещё упёртые бараны. Они ни в какую не хотели отпускать от себя Кайтлана, а это отродье отравляло им жизнь.
        - До сих пор ненавидишь пацана?
        - Да какая ненависть, Дхосс её дери? - проявил Старик толику эмоций, - зверёныша я не могу считать роднёй, ведь он человек лишь наполовину, но и ненависти к нему никакой нет.
        - Правда?..
        - Сделай милость, убери из голоса насмешку. Я выбрал единственно верный сценарий: Амадей и Авила начнут жизнь сначала, свободные от бешеного ребёнка. Самому ребёнку это тоже на пользу пойдёт - перестанет изо-дня в день видеть, как мучаются его родители. Может, хоть немного успокоится…
        - Ладно, это твоя семья, так что не мне указывать. Лучше расскажи о мальчонке. Я его последний раз видел, когда он ещё под стол пешком ходил… и пытался мне ноги переломать.
        - Хмх! И не говори, буйное отродье, - улыбка медленно угасла, - Хреново всё. Приступы злобы не прекратились. Со временем всё стало ещё хуже. О друзьях и речи не идёт, его либо откровенно ненавидят, либо опасаются.
        - Характер, навыки?
        - Он сообразителен, спокоен, немного озлоблен. Хорошо знает историю, биологию, точные науки… да что там говорить! Нет ни одной книги в личной библиотеке семьи, которую он ещё не прочёл по второму кругу.
        - Хорошо… это очень хорошо. Как втереться в доверие и чем подкупить?
        - Принеси вкусное мясо, на крыше раскидай свежие листья зелени, пригласи его, желательно рано утром, и начинай травить байки. За два-три сеанса станешь лучшим другом.
        - Понял. Последний вопрос: ты читал отчёт местных Безликих? Эти идиоты какой-то бред вписали про взрывающиеся золотые облака. Расскажи, что на самом деле произошло.
        - Вообще-то, так всё и было.
        - Правда? Решил пустить пыль в глаза и добавил в заклинание отсебятину?
        - Нет, и я до сих пор не понимаю, что случилось. Заклинание вообще не было завершено, его что-то, или кто-то развеял… даже не так, это существо полностью уничтожило тело Кайтлана вместе с заклинанием, а потом за несколько секунд собрало обратно.
        Взгляд глаз, сияющих синим огнём, оторвался от трупа и плавно перешёл к собеседнику.
        - Не смотри на меня так.
        - Это точно не очередная шутка?.. Старик, мне сейчас не до смеху.
        - Мне тоже. Я тогда был ослаблен из-за сложного трюка, - кивок в сторону мертвеца, - может, поэтому и не смог понять, что случилось.
        - Идеи есть?
        - Никаких. Всего пару часов назад смог вернуться в нормальную форму, так что ещё ничего не успел разузнать. И не успею. После разговора, сразу отправлюсь помогать Авиле с Амадеем. Уж извини, но с внуком будешь сам разбираться.
        - Я на другое и не рассчитывал. И всё же, хоть догадки какие-то есть? Кто это мог быть? Как он незаметно проник в твой дом и что сделал с Кайтланом?
        - Прости, Ученик, но я действительно ничего не понял. - С сожалением проговорил Старик. Его переполнял тщательно скрываемый стыд. - Всё что успел заметить, ощутить, так это странную… Искру. Что-то мимолётное, чужеродное, не имеющее никакого отношения к магии… да-да, звучит как бред, но там никаких остаточных эманаций не осталось, так что-либо работал мастер просто немыслимого уровня, либо каким-то образом всё сделали без магии.
        - Хорошо. Исключаем гелайнов, они никогда не станут помогать полукрове, скорее добьют. Исключаем людей, в этом захолустьем кроме нас двоих, мастеров больше нет… кто ещё остался? Кхазисы? Они иногда пользуются странной магией, но не настолько сильной, да и смысла им трогать Кайтлана нет никакого. Дрогниты?..
        - Может и впрямь они? Подгорный народец всегда был чудной и делал что хотел, к тому-же о их магии мы мало что знаем. В любом случае, не паникуй. Неизвестная сила пока-что не сделала ничего плохого, а потому и ты ограничься простым наблюдением.
        - Принято. Что-нибудь ещё?
        - Да… - толкнул Старик деревянную кровать, и жерло крематория наконец получило угощение, - Смени облик. Ты ужасно выглядишь.

        Примечания:
        ***
        Дневник Сайфона: Тектум, и расы что его населяют
        Выдержка из первой главы

        Дрогниты… пожалуй, это самый загадочный вид разумных существ, обитающих в нашем мире. Их цивилизация, мировоззрение, сама философия и отношение к жизни кардинально отличаются от человеческих.
        Они живут под землёй, преимущественно в горах или ущельях. Возможно, этот факт и сделал их такими, какие они есть. Вобрав в себя все положительные стороны самых упорядоченных и спокойных стихийных элементов, дрогниты максимально отдалились от других рас.
        Они не надменны и вспыльчивы как гелайны, не жестоки и прямолинейны как кхазисы, и совсем не такие, как люди… им плевать на всех нас.
        Единственные живые существа, практически не испытывающие никаких эмоций, не имеющие желаний или пороков. Они спокойно ведут торговлю между тремя враждующими расами, не признают авторитетов и обладают воистину огромной силой.
        Но, как бы это ни было парадоксально, являясь самой сильной и развитой цивилизацией в нашем мире, дрогниты совсем не интересуются людьми или другими расами. Точнее, они именно интересуются, иногда наблюдая за нашими войнами и дрязгами, однако сами присоединяться не собираются.
        Что вдвойне странно.
        Их методы плетения заклинаний так ни разу и не были изучены, однако, по предварительным оценкам и наблюдениям, они спокойно могут всех уничтожить.
        Вообще всех.
        Даже если люди, гелайны и кхазисы временно забудут о вражде и объединятся против подгорного народа, всё равно не появится и малейшего шанса на победу. Но, с равным успехом и у дрогнитов нет ни малейшего шанса победить нас… просто потому, что это противоречит их природе.
        На протяжении долгих столетий, несмотря на периодические нападения наших солдат, загадочная цивилизация исключительно оборонялась и ни разу не переходила в наступление. Разумеется, и среди них есть исключения, но встретить вспыльчивого или эмоционального дрогнита, это такая-же редкость, как найти кхазиса не желающего перекусить человечиной.
        Глава третья.
        Развитие
        То же время
        То же место

        «Опасно… - Смиренно дожидаюсь своей участи, пока странный солдат держит ладони на моих висках. Его пальцы ощутимо нагрелись. - Понадеюсь на ваше благоразумие и любопытство»
        Я не сомневался, что происходит не просто какое-нибудь приветствие, а что-то похуже. Не сомневался, потому что это подтверждала Система:

        Внимание!
        Попытка насильственного сканирования базы данных.
        …
        Подключение к основному массиву данных класса Адам.
        Доступ к вычислительным мощностям получен.
        Старт симуляции развития событий.
        Анализ…
        Блокировка доступа вызовет подозрения.
        Убийство нарушителя вызовет подозрения.
        Симуляция повреждённых банков памяти… анализ… Удовлетворительно.
        Создание видимости полной потери памяти.
        Имитация завершена.
        Отключение от основного массива данных класса Адам.
        Автоматическое получение пассивного навыка:

        Ментальный щит (1 Ур).
        Внеранговая модификация базируется на библиотеке нанитов и причислена к соответствующей вкладке.

        Испытав толику благодарности за бесплатную способность, я мысленно открыл логи и перечитал промелькнувшие окна.
        «Дивно. То-есть, он сейчас пытается прочесть мою память? Или даже мысли? Значит, в выборе классов, ‘Неофит’ - это не какой-нибудь монах, а волшебник? Или всё сразу?»
        Ладони солдата перестали греться, а сам он слегка склонил голову и будто бы о чём-то задумался.
        - ??????????. - Прозвучал глухой, обезличенный из-за маски голос. - ???????? ???, - Показывает солдат указательным пальцем на пол, после чего делает шаг назад и ещё раз, уже открытыми ладонями даёт понять, чтобы я никуда не уходил, - ?? ?????? ?? ?????? ????? ?? ??????.
        Легко поняв его жестикуляцию, я закрыл дверь, помыл грязную посуду и уселся с ногами на просторное кресло. Нужно подумать.
        «В этом мире есть магия, или иные технологии, позволяющие читать память или мысли… хотя это не точно… У меня нет знаний языка и даже намёка на способ его изучения; История нового тела вызывает вопросы, равно как и мой статус в обществе… да и само общество следовало-бы изучить. - Смотрю сквозь прозрачный стакан с прохладной водой. Делаю глоток. - Без опыта и Системы не успею реализовать свой потенциал и рано или поздно умру. Нужно найти источник опыта…»
        С мысли меня сбило вновь вылезшее Системное окно. Хорошо, что хоть голос в голове перестал дублировать написанное. Наверное, ИИ понял, что мне легче работать с визуальной информацией и отключил голосовые функции. Пришлось мысленно включать обратно, а уже вылезший текст читать очень осторожно, практически не двигая глазами.
        Если при пробуждении я не подумал о возможной слежке, то теперь паранойя заиграла новыми красками и диктовала свои правила.

        Задание «Первые шаги» частично выполнено

        Награда:
        · 200 единиц опыта

        Задание «Первичные потребности» успешно выполнено
        Награда:
        · 300 единиц опыта

        Доступно новое задание:
        Адаптация
        Описание: Вы обнаружили, что не знаете языка местных представителей разумной жизни, следовательно, вам не удастся с ними полноценно взаимодействовать, и как итог, не сможете получить большинство социальных заданий Системы.

        Требование:
        · Найдите любой способ изучить хотя-бы один язык (диалект) представителей разумной жизни этого мира.

        Награда:
        · 700 единиц опыта
        · 450 единиц СЗ

        Задания продолжали радовать - в любом случае придётся выучить местный язык, а так ещё и награду получу. Разумеется, Система адаптивна, и я не рассчитывал, что всегда буду получать лёгкие квесты. Но явная стартовая помощь пришлась очень уж кстати.
        «Жаль… придётся потратить весь опыт без остатка» - Принимаю новое задание и следом захожу во вкладку с модификациями.

        Библиотека нанитов (Z.Ранг)
        Выберите желаемое действие:
        Повышение/Расширение
        С сомнением взглянув на предложенные варианты, я выбрал расширение.

        Укажите навык/модификацию/способность для расширения/приобретения:
        Z.Справка [270 единиц СЗ]
        · Расширение Справки [Х]
        · Добавление комментариев Системы [Х]

        Z.Интеграция Нанитов [300 единиц СЗ]
        · Возможность сбора информации [Х]
        · Частичная ассимиляция собранной информации [Х]

        Z.Ментальный щит [Уровень 1/3]
        · Абсолютная скрытность [250 единиц СЗ]
        · Агрессивная защита [300 единиц СЗ]

        У Интеграции Нанитов очень многообещающие расширения. По крайней мере, их названия многообещающи. В теории, они могут позволить нанитам собирать информацию, а потом передавать её мне.
        «Справка, в чём разница между Повышением и Расширением библиотеки нанитов?»

        Анализ запроса…
        Доступ к информации разрешён. В виду уникальных событий, а также приобретению способности «Ментальный Щит», вы получите расширенный комментарий.

        Генерация ответа:

        1.Расширение Библиотеки позволяет купить или улучшить уже существующие модификации определённого ранга (в вашем случае Z ранга).
        2.Повышение Библиотеки увеличивает её ранг на одну единицу (в вашем случае, она станет I ранга).
        [Примечание]: Действуйте крайне осторожно и вдумчиво, ведь если вы прямо сейчас повысите ранг Библиотеки до следующего уровня, то навсегда лишитесь возможности купить себе навыки Z ранга. Также, вы потеряете огромное количество случайных способностей, которые выдаются в награду за класс, профессию, или какое-то событие. Чтобы понять всю значимость и важность этих способностей, пусть даже низкого ранга, можете просто посмотреть на недавно полученный Ментальный Щит, благодаря которому, вы вообще ещё живы.

        Прелестно… получается, что я получил сильный пассивный навык, да ещё и бесплатно, исключительно благодаря убежавшему мужику в маске. Но что ещё важнее - разжился ценной информацией.
        Мысленно поблагодарив местного жителя, вернулся во вкладку с расширениями и выбрал Интеграцию Нанитов.

        Z.Интеграция Нанитов
        Вы уверены, что желаете приобрести данную модификацию за 300 единиц СЗ?

        «Да, уверен»
        Стоило подтвердить выбор, как тело покрылось вязью светящихся золотых линий, затем вспыхнуло, поменяло цвет на тускло-серебряный и быстро пришло в норму.
        Ничего особенного не почувствовал. Только раздражение - уж очень не хотелось попасться кому-нибудь на глаза. Надеюсь, в будущем, Системные улучшения будут проходить более спокойно.
        Подождав пока зрение придёт в норму, я медленно приподнял веки.
        «Жаль. Интеграция нанитов из спасителя переквалифицировалась в губителя. - С прищуром глядел я на замершего передо мной воина. Быстро взял себя в руки, откинулся на спинку кресла и отметил, что это не тот же солдат, что чуть ранее читал мою память. У предыдущего плащ был тёмно-серым, а у нового серо-серебряный. - Значит, вы работали в паре. Твой напарник куда-то убежал, а тебя оставил следить за мной. Ты бездействуешь, значит, либо не умеешь читать память, либо не уполномочен на такие процедуры, либо ждёшь от меня ещё каких-нибудь фокусов»
        Неприятная ситуация грозилась получить статус опасной. С летальным исходом. Тем не менее, я оставался хладнокровен и пришёл к выводу, что нужно подготовиться к прибытию предыдущего солдата способного читать мысли.
        Стараясь не двигать глазами, открыл нужные вкладки, отдал мысленный приказ на отключение любых визуальных эффектов и купил нужное мне расширение:

        Вы уверены, что желаете приобрести расширение «Абсолютная скрытность» для модификации «Ментальный щит» за 250 единиц СЗ?
        Предупреждение: Вам не хватает 150 единиц СЗ для приобретения расширения. Чтобы закрыть окно, будет проведена конвертация опыта с коэффициентом 1:3 (в данном случае - 450 единиц опыта). Настоятельно не рекомендуется злоупотреблять конвертациями подобного типа.

        «Да, желаю. - Отдал приказ, понимая, что Система права и коэффициент конвертации просто ужасен… судьба лишила меня «стартового» капитала. - Надеюсь, в этот раз действительно обойдётся без причуд»
        К счастью, видимых эффектов от нового улучшения действительно не было, но по слегка склонившейся голове солдата становилось понятно, что он всё же смог что-то заметить или почувствовать.
        Раздался стук в дверь… и моя голова сразу-же оказался в захвате, а к вискам прикоснулись два раскалённых уголька.
        Вслед за жжением, появилась безумная, сводящая зубы боль. Она медленно сконцентрировалась в центре лба, а затем начала пробиралась всё дальше и дальше, сантиметр за сантиметром углубляясь к позвоночнику.
        Мысли начали путаться, а нервная система пошла в разнос: Боль перестала концентрироваться в голове и стала очагами появляться по всему телу.
        - ??????. - Сквозь помутнение расслышал незнакомое слово. Но очень приятное, потому что после него, боль пошла на спад. Затем кто-то приложил ладонь к моему лбу, и сознание рывком вернуло контроль над телом. - ??? ???????? ?? ??? ??????… ????? ???????? ?? ???????? ?? ????????? ?? ?????, ???? ?????? ?? ?? ?????? ?? ????? ??? ??????? ?????????.
        - ??? ?? ???? ?? ???????? ??????, ????? ????????? ???? ????? - Произнёс воин в серебристом плаще. Именно он исцелял меня, приложив ладонь и словно вытягивая боль.
        - ???… ??? ????? ??????????. ???????. ??? ?? ????? ??????????. ??????, ??? ??????? ??????? ???????????, ???? ?? ??????? ??? ???? ???????… ???? ??? ??? ??? ???????, - кивок в мою сторону и небольшая пауза, - ??? ????? ?????? ?????.
        - ????? ?? ?????????? ?????
        - ?????… ???? ?? ????? ?????? ???? ?? ????. ??? ?????? ??? ???????… - Безликая маска задержала свой взгляд на мне, - ?? ?????????? ???? ?? ???????? ??? ?? ??? ????? ???? ????????? ???.
        - ??? ????.
        На этом их диалог закончился. Я, в свою очередь, окончательно оклемался и всё это время отлёживался, просчитывая дальнейшие шаги.
        «Боль по всему телу, привкус крови, стреляет в позвоночнике при неосторожных движениях… - Перечислял я очень знакомые по утру симптомы, - Подобные процедуры для меня являются нормой? Терпимо, но опасно»
        Ситуация действительно неприятная… но перспективная.
        Кармак предупреждал, что меня забросят далеко не в безобидную песочницу. И он не солгал. Стартовые условия жизни действительно суровы, но роскошный дом и не менее роскошные личные вещи намекают на высокое положение в обществе. С такими вводными можно многого добиться, если сделать ставку на агрессивное развитие.
        «Со мной возятся и пока-что не убили, - спокойно смотрю на чего-то ждущих солдат. - Можно рискнуть… нет, я обязан рискнуть и вести себя нагло, уповая на удачу и щедрую Систему»
        Приняв важное решение, я шумно проглотил густую кровь, полностью расслабил мимику лица и начал неуклюжие попытки подняться на-ноги.
        Встал. Смотрю на стражников. Они смотрят на меня. Ещё немного поиграв в гляделки, решительно свернул в сторону открытой входной двери, возле которой стояла плетёная корзинка. Её раньше там не было.
        Вопреки опасениям, меня не останавливали и не дёргали, а лишь пристально следили за каждым движением.
        «Продукты? - роюсь в корзинке, - Вроде бы мясо, свежее, даже пахнет похоже; Какие-то растения, либо овощи, либо фрукты и белое полотенце с завернутой в неё бутылкой»
        Несмотря на не слишком большое разнообразие, вес у корзинки оказался приличным. В моём состоянии, с проходящими по телу судорогами и стреляющей болью, неразумно тащить её на кухню, так что я повернулся к наблюдателям… точнее, уже одному наблюдателю в сером плаще.
        Вновь начал играть в гляделки. Он быстро всё понял и сам отнёс ношу на кухню. К моему удивлению, назад воин не вернулся, а начал с чем-то возиться. На это намекали характерные звуки посуды.
        «Ну и хорошо… за мной всё равно наблюдает ещё один невидимый солдат, так что без присмотра и защиты не останусь»
        Вполне удовлетворившись положением вещей, отправился в свою комнату, залез в шкаф и вытащил боевое снаряжение - кожаный доспех:
        Чёрный, с плавными изгибами, но без изысков. Наплечник состоял из трёх сегментов: первый закрывал плечо, третий доставал до бицепса и привязывался повыше него кожаными лямками, а второй служил промежуточным звеном между первым и третьим; Грудь закрывалась сплошным панцирем. К сожалению, между наплечником и нагрудником никакой защиты не было, оставляя внутреннюю сторону плеча открытой; Пояс и ноги закрывались длинной юбкой из четырёх широких секций, плавно переходящих к высоким сапогам.
        Доспех сел как литой. И пяти минут не понадобилось, чтобы разобраться с креплениями и правильными связками. Движения ничего не сковывает, разве что юбка* немного непривычна. После парочки пробных движений, нашёл секрет - два сегментированных стальных листа: первый закрывал собой сердце, а второй шёл по всей длине позвоночника.
        Закончив с бронёй, сунул стилет в ножны и повесил на пояс. Меч, после недавнего происшествия, даже трогать не стал… да что там трогать, я его откровенно побаивался и обходил седьмой дорогой.
        Внешний вид получился довольно интересным - боевым. Он как нельзя лучше подходит для реализации наспех составленного плана. Изначальную тактику: «сидеть ниже травы, тише воды и потихоньку привыкать к миру» пришлось кардинально перерабатывать, так как не зная языка, я в любом случае привлекал бы к себе внимание… уже привлекаю. В такой ситуации остаётся лишь одна единственная возможность выжить, и заключается она в максимально агрессивном стиле развития:
        Ни игровая, ни основанная на реальном мире Система, не может дать задания, если для них нет триггера, а без заданий не будет и опыта… значит, нужно намеренно провоцировать конфликтные ситуации, встревать в передряги или предугадывать желания-цели создателей Системы. К счастью, цели Терра Новы, равно как и цель экспедиции они озвучили сами: Исследовать вселенную.
        Воины, или, что вероятней - местные стражники, не пытались меня арестовать, убить, или хоть как-то ограничить свободу. Они даже вели себя спокойно, пока я по собственной глупости их не спровоцировал… да и то, ограничились проверкой памяти. Весьма болезненной, но не смертельной.
        Теперь же предстоит воспользоваться шатким положением и повернуть ситуацию себе на пользу, ведь Система не позволила им прочесть мою память, а это значит, что я - Загадка. Неразрешённая загадка, возможно, таящая в себе угрозу. Таких, либо убивают сразу, либо сначала наблюдают, а уже потом раскалывают.
        «Очевидно, что за мной сейчас наблюдают, а раскалывать будут потом… значит, моя жизнь достаточно ценна, чтобы её охранять. Буду этим пользоваться»
        Выдохнул, ещё раз окинул себя взглядом, прошёл мимо кухни из которой доносился уже знакомый гул льющейся воды, толкнул металлическую дверь и предстал пред новым миром:
        Чистая и широкая улица, вымощенная из камня. По всей её длине красуются аккуратные домики. На вид добротные. Вместе с ярким и тёплым солнцем, картина вызывала странное ощущение уюта и безопасности.
        Походил из стороны в сторону, чтобы получше всё рассмотреть.
        Здания деревянные, одноэтажные, но с высокими пологими крышами. На каждой крыше, с какой-то одной стороны выступают совсем небольшие балкончики, со столиками и маленькими ящичками. Эти балконы находятся на самых высоких точках зданий, и забравшись на один из них, можно легко увидеть весь город.
        «Хм-м-м… нужно бы осмотреться. - Начал обходить собственный дом по кругу. Отойдя на пару шагов, заметил сначала небольшой выступ, а затем и балкончик. - Отлично»
        В доме вроде не было лестницы или хотя-бы верёвки, ведущей на крышу, так что возвращаться внутрь не стал. Пришлось лезть прямо так, цепляясь за редкие выступы и неровности каменной кладки.
        Хорошо, что мой дом стоял в небольшом переулке с двумя загибающимися поворотами. Это даёт шансы остаться незамеченным. По крайней мере, незамеченным среди обычных жителей города… перед некой организацией я уже спалился. Стыд и позор.
        «Хотя, откуда я знаю, что те войны - это не мои родители или друзья?.. Или я сам не состою в таинственной организации? - Прилетела в мозг догадка, когда я вцепился в очередную подпорку. Отсутствие информации просто убивает, и с каждым разом, становится всё сложнее и сложнее одёргивать себя и не строить бессмысленных предположений. - Потом. Всё потом. Может, этих же воинов и расспрошу»
        Уже в сотый раз за день выбросил из головы несвоевременные мысли, сделал последний рывок и взобрался наконец на балкон.
        Открывшаяся панорама оказалась выше всяких похвал:
        Весь городок застроен почти одинаковыми деревянными домами. Лишь изредка проглядывают двух или даже трёхэтажные здания. Великолепие архитектурной мысли простирается относительно далеко, чем ещё сильнее сбивает с толку, ведь получается, что это пусть маленький, но всё же город, а не какая-нибудь зажиточная деревушка… небольшой чистый город с просторными улицами и не налезающими друг на друга домами. В эпохе античности-средневековья. Зрелище сколь приятное, столь-же и странное, чётко дающее понять, что местные реалии нельзя строить по принципам Земных эпох, вроде Средневековья или Ренессанса.
        «Вопросов становится всё больше»
        Увы, долго любоваться красотами не получилось - времени мало. Нужно ещё найти выход из города, а пробираться через десяток кварталов будет слишком сложно. К тому-же, вдалеке виднелись горы, а сначала желательно найти обычный лес. На худой конец поле, оно тоже сгодится.
        Пришлось взбираться на конёк двухскатной крыши, чтобы осмотреть противоположную часть города. И оно того стоило:
        Абсолютно такие же дома, вот только заканчиваются они буквально через несколько кварталов. За ними начинается лесостепь, переходящая в маленький подлесок, а затем и в полноценный, густой лес. Он внушал опаску одним своим размером. Особенно огромными деревьями.
        Поставив ноги на скаты, благо что их угол это позволял, я решил подвести итоги и запомнить направления:
        «Если мой дом - это центр координат на карте, то вверху и справа от него идёт центр города, за которым начинаются горы, а снизу и слева всего несколько кварталов и лес, - улыбнулся своим мыслям, - Прекрасно… просто идеально»
        Со спуском проблем не возникло - тело уже успокоилось и конвульсии исчезли. Но, на их место, судьба решила подсунуть мне новую головную боль.
        - ????????. - Произнёс очередной незнакомец, одетый в длинную, светлую мантию. Он выжидающе глядел на меня своими ярко голубыми глазами. Поначалу показалось, будто они светятся. Но всё-таки показалось.
        Человек, а это был именно человек, выделялся своей совершенно обычной внешностью: простой овал, мягкие черты лица, блондин, давненько не брился… хотя, двухнедельная щетина гармонично вписывалась в его образ.
        Одним своим видом, он заставил меня внутренне сжаться от тревоги. Но отнюдь не внешность послужила этому причиной. Просто у него было доброе лицо, не менее добрый взгляд, а статная фигура излучала собой спокойствие и уверенность.
        Мимика, поза, тон, мелкая моторика… знакомые приёмы. Я сам их использую, когда хочу оставить после себя приятное впечатление:
        Голова слегка наклонена, ровно настолько, чтобы была видна часть шеи и артерия; Приятная одежда, светло-кремового оттенка; Едва-едва заметный прищур, от которого вокруг глаз появляются «добрые» морщинки и такая-же слабая, спокойная улыбка.
        Будь на моём месте обычный… да пусть даже необычный подросток, без многолетнего опыта, то он никогда не смог бы разгадать настолько искусно созданную маску.
        - Калимера. - Ответил я точно таким-же словом, едва заметно кивнул, приподнял уголки губ в намёке на улыбку и развернулся в пол оборота.
        Если Добряк не даст спокойной уйти, то, возможно, получится спровоцировать безопасный конфликт и вытянуть из Системы пару заданий. Если-же он окажется ещё одним Наблюдателем просто без маски, то попробую использовать его в качестве страховки… в незнакомом лесу она точно пригодится.

        Системное оповещение: Выберите одну из трёх специализаций.
        Вы сделали первые шаги в новом мире, и на основе ваших мыслей, принятых решений и действий, были составлены следующие пути развития:

        Воин: Базируется на любых событиях агрессивного-военного характера, начиная с простой дуэли, заканчивая составлением тактики для военной кампании.
        · Узкоспециализированное направление.
        · Оказывает сильное влияние на класс Игрока.
        · Предоставляет новые способности и уникальные ветки развития.

        Учёный: Находит, коллекционирует и делиться знаниями (порой бесполезными).
        · Узкоспециализированное направление.
        · Выдаёт множество заданий с большими наградами.
        · повышает количество опыта за выполнение вообще любых задании.

        Созидатель: Кузнец, пахарь, резчик по дереву и даже сам Демиург - все они созидатели и суть у них одинакова, меняется лишь масштаб.
        · Узкоспециализированное направление.
        · Многократно усиливает любую выбранную профессию.
        · Предоставляет дополнительные опции развития.

        Исследователь: Один из немногих путей развития, не имеющий чётко выраженных ограничений или целей. Вы можете исследовать боевые искусства давно исчезнувших народов, постигать магические учения, изучать фолианты уничтоженных рас, или же находить новые способы закалки металлов, и при этом, оставаться на выбранном пути, не получая штрафов.
        · Специализация широкого профиля.
        · Максимальная свобода действий c вариативностью развития.
        · Маленькие награды и штрафы, но при удачном стечении обстоятельств, может дать уникальные задания и ветки развития (нужно соблюдать основное условие специализации - постоянное всестороннее развитие).

        Выбор направления имеет минимальное влияние на ваш будущий класс (за редким исключением). Однако, на его основе формируется большая часть заданий.
        Специализацию можно сменить, если на протяжении долгого времени не придерживаться её критериев, и при этом, подходить под требования другой специализации.

        «Это… не то чего я ожидал. Хотя, пусть и не задания, но тоже неплохо. - Мысленно поблагодарил идущего за мной Добряка. Очевидно, что это он послужил триггером и заставил Систему выдать Специализацию, - Хм-м… почему на выбор даются четыре специализации, а не три?»

        Анализ запроса…
        Для доступа к информации требуется заплатить 30 единиц опыта
        Да/Нет

        Сцепив зубы, вжал на Да. Тридцать единиц это не такая уж большая сумма, а экономить на начальном развитии - слишком опасно.
        Количество специализаций, их редкость и уникальность зависят исключительно от пользователя, его действий, мыслей, характера и даже воспоминаний.
        У большинства участников экспедиции выбор состоял из четырёх и более специализаций. Только у двадцати процентов из трёх.
        Пока возился с Системой, я боковым зрением следил ещё и за Добряком. Он, на удивление, вёл себя спокойно. Это меня изрядно обнадёжило, настолько, что я даже немного расслабился и угомонил паранойю, после чего начал прикидывать какую специализацию выбрать:
        «В комнате был странный меч, кожаная броня и писчие принадлежности. Живу в небольшом городе-посёлке. Можно сделать вывод, что придётся и оружием махать и с информацией много работать, дабы узнать хоть что-то об этом мире и в изгоя не превратиться… да и ремесленные навыки нужно будет освоить, если появится проблема с деньгами. Система, подходит-ли мне специализация Исследователь, и насколько она редкая?»

        Анализ…
        Подключение к общему массиву данных системы класса Адам
        Запрос статистики и информации о пользователях…
        Отключение от общего массива данных системы класса Адам

        Исследователь, классифицируется как обычный путь развития. Все стартовые пути так или иначе являются обычными. В будущем, они могут преобразиться сами или же открыть лазейки к уникальным специализациям. Что касается статистики:
        Конкретно Исследователь был предложен всего одиннадцати процентам участников экспедиции. Приняли её менее четырёх процентов. Три процента из этих четырёх уже мертвы.

        Плохо. Но я не знаю деталей, так что статистика не показатель. К тому-же, получить сейчас серьёзные ограничения из-за специализации - смерти подобно, ведь неизвестно чем придётся заниматься…
        «Система, можно отложить выбор?»

        Нет

        «Жаль. В таком случае… Исследователь»

        Выбор подтверждён

        Удовлетворённо посмотрев на обновившееся окно персонажа, свернул все вкладки и продолжил импровизированный поход.
        Глава третья.
        Развитие
        То же время
        То же место

        «Опасно… - Смиренно дожидаюсь своей участи, пока странный солдат держит ладони на моих висках. Его пальцы ощутимо нагрелись. - Понадеюсь на ваше благоразумие и любопытство»
        Я не сомневался, что происходит не просто какое-нибудь приветствие, а что-то похуже. Не сомневался, потому что это подтверждала Система:

        Внимание!
        Попытка насильственного сканирования базы данных.
        …
        Подключение к основному массиву данных класса Адам.
        Доступ к вычислительным мощностям получен.
        Старт симуляции развития событий.
        Анализ…
        Блокировка доступа вызовет подозрения.
        Убийство нарушителя вызовет подозрения.
        Симуляция повреждённых банков памяти… анализ… Удовлетворительно.
        Создание видимости полной потери памяти.
        Имитация завершена.
        Отключение от основного массива данных класса Адам.
        Автоматическое получение пассивного навыка:

        Ментальный щит (1 Ур).
        Внеранговая модификация базируется на библиотеке нанитов и причислена к соответствующей вкладке.

        Испытав толику благодарности за бесплатную способность, я мысленно открыл логи и перечитал промелькнувшие окна.
        «Дивно. То-есть, он сейчас пытается прочесть мою память? Или даже мысли? Значит, в выборе классов, ‘Неофит’ - это не какой-нибудь монах, а волшебник? Или всё сразу?»
        Ладони солдата перестали греться, а сам он слегка склонил голову и будто бы о чём-то задумался.
        - ??????????. - Прозвучал глухой, обезличенный из-за маски голос. - ???????? ???, - Показывает солдат указательным пальцем на пол, после чего делает шаг назад и ещё раз, уже открытыми ладонями даёт понять, чтобы я никуда не уходил, - ?? ?????? ?? ?????? ????? ?? ??????.
        Легко поняв его жестикуляцию, я закрыл дверь, помыл грязную посуду и уселся с ногами на просторное кресло. Нужно подумать.
        «В этом мире есть магия, или иные технологии, позволяющие читать память или мысли… хотя это не точно… У меня нет знаний языка и даже намёка на способ его изучения; История нового тела вызывает вопросы, равно как и мой статус в обществе… да и само общество следовало-бы изучить. - Смотрю сквозь прозрачный стакан с прохладной водой. Делаю глоток. - Без опыта и Системы не успею реализовать свой потенциал и рано или поздно умру. Нужно найти источник опыта…»
        С мысли меня сбило вновь вылезшее Системное окно. Хорошо, что хоть голос в голове перестал дублировать написанное. Наверное, ИИ понял, что мне легче работать с визуальной информацией и отключил голосовые функции. Пришлось мысленно включать обратно, а уже вылезший текст читать очень осторожно, практически не двигая глазами.
        Если при пробуждении я не подумал о возможной слежке, то теперь паранойя заиграла новыми красками и диктовала свои правила.

        Задание «Первые шаги» частично выполнено

        Награда:
        · 200 единиц опыта

        Задание «Первичные потребности» успешно выполнено
        Награда:
        · 300 единиц опыта

        Доступно новое задание:
        Адаптация
        Описание: Вы обнаружили, что не знаете языка местных представителей разумной жизни, следовательно, вам не удастся с ними полноценно взаимодействовать, и как итог, не сможете получить большинство социальных заданий Системы.

        Требование:
        · Найдите любой способ изучить хотя-бы один язык (диалект) представителей разумной жизни этого мира.

        Награда:
        · 700 единиц опыта
        · 450 единиц СЗ

        Задания продолжали радовать - в любом случае придётся выучить местный язык, а так ещё и награду получу. Разумеется, Система адаптивна, и я не рассчитывал, что всегда буду получать лёгкие квесты. Но явная стартовая помощь пришлась очень уж кстати.
        «Жаль… придётся потратить весь опыт без остатка» - Принимаю новое задание и следом захожу во вкладку с модификациями.

        Библиотека нанитов (Z.Ранг)
        Выберите желаемое действие:
        Повышение/Расширение
        С сомнением взглянув на предложенные варианты, я выбрал расширение.

        Укажите навык/модификацию/способность для расширения/приобретения:
        Z.Справка [270 единиц СЗ]
        · Расширение Справки [Х]
        · Добавление комментариев Системы [Х]

        Z.Интеграция Нанитов [300 единиц СЗ]
        · Возможность сбора информации [Х]
        · Частичная ассимиляция собранной информации [Х]

        Z.Ментальный щит [Уровень 1/3]
        · Абсолютная скрытность [250 единиц СЗ]
        · Агрессивная защита [300 единиц СЗ]

        У Интеграции Нанитов очень многообещающие расширения. По крайней мере, их названия многообещающи. В теории, они могут позволить нанитам собирать информацию, а потом передавать её мне.
        «Справка, в чём разница между Повышением и Расширением библиотеки нанитов?»

        Анализ запроса…
        Доступ к информации разрешён. В виду уникальных событий, а также приобретению способности «Ментальный Щит», вы получите расширенный комментарий.

        Генерация ответа:

        1.Расширение Библиотеки позволяет купить или улучшить уже существующие модификации определённого ранга (в вашем случае Z ранга).
        2.Повышение Библиотеки увеличивает её ранг на одну единицу (в вашем случае, она станет I ранга).
        [Примечание]: Действуйте крайне осторожно и вдумчиво, ведь если вы прямо сейчас повысите ранг Библиотеки до следующего уровня, то навсегда лишитесь возможности купить себе навыки Z ранга. Также, вы потеряете огромное количество случайных способностей, которые выдаются в награду за класс, профессию, или какое-то событие. Чтобы понять всю значимость и важность этих способностей, пусть даже низкого ранга, можете просто посмотреть на недавно полученный Ментальный Щит, благодаря которому, вы вообще ещё живы.

        Прелестно… получается, что я получил сильный пассивный навык, да ещё и бесплатно, исключительно благодаря убежавшему мужику в маске. Но что ещё важнее - разжился ценной информацией.
        Мысленно поблагодарив местного жителя, вернулся во вкладку с расширениями и выбрал Интеграцию Нанитов.

        Z.Интеграция Нанитов
        Вы уверены, что желаете приобрести данную модификацию за 300 единиц СЗ?

        «Да, уверен»
        Стоило подтвердить выбор, как тело покрылось вязью светящихся золотых линий, затем вспыхнуло, поменяло цвет на тускло-серебряный и быстро пришло в норму.
        Ничего особенного не почувствовал. Только раздражение - уж очень не хотелось попасться кому-нибудь на глаза. Надеюсь, в будущем, Системные улучшения будут проходить более спокойно.
        Подождав пока зрение придёт в норму, я медленно приподнял веки.
        «Жаль. Интеграция нанитов из спасителя переквалифицировалась в губителя. - С прищуром глядел я на замершего передо мной воина. Быстро взял себя в руки, откинулся на спинку кресла и отметил, что это не тот же солдат, что чуть ранее читал мою память. У предыдущего плащ был тёмно-серым, а у нового серо-серебряный. - Значит, вы работали в паре. Твой напарник куда-то убежал, а тебя оставил следить за мной. Ты бездействуешь, значит, либо не умеешь читать память, либо не уполномочен на такие процедуры, либо ждёшь от меня ещё каких-нибудь фокусов»
        Неприятная ситуация грозилась получить статус опасной. С летальным исходом. Тем не менее, я оставался хладнокровен и пришёл к выводу, что нужно подготовиться к прибытию предыдущего солдата способного читать мысли.
        Стараясь не двигать глазами, открыл нужные вкладки, отдал мысленный приказ на отключение любых визуальных эффектов и купил нужное мне расширение:

        Вы уверены, что желаете приобрести расширение «Абсолютная скрытность» для модификации «Ментальный щит» за 250 единиц СЗ?
        Предупреждение: Вам не хватает 150 единиц СЗ для приобретения расширения. Чтобы закрыть окно, будет проведена конвертация опыта с коэффициентом 1:3 (в данном случае - 450 единиц опыта). Настоятельно не рекомендуется злоупотреблять конвертациями подобного типа.

        «Да, желаю. - Отдал приказ, понимая, что Система права и коэффициент конвертации просто ужасен… судьба лишила меня «стартового» капитала. - Надеюсь, в этот раз действительно обойдётся без причуд»
        К счастью, видимых эффектов от нового улучшения действительно не было, но по слегка склонившейся голове солдата становилось понятно, что он всё же смог что-то заметить или почувствовать.
        Раздался стук в дверь… и моя голова сразу-же оказался в захвате, а к вискам прикоснулись два раскалённых уголька.
        Вслед за жжением, появилась безумная, сводящая зубы боль. Она медленно сконцентрировалась в центре лба, а затем начала пробиралась всё дальше и дальше, сантиметр за сантиметром углубляясь к позвоночнику.
        Мысли начали путаться, а нервная система пошла в разнос: Боль перестала концентрироваться в голове и стала очагами появляться по всему телу.
        - ??????. - Сквозь помутнение расслышал незнакомое слово. Но очень приятное, потому что после него, боль пошла на спад. Затем кто-то приложил ладонь к моему лбу, и сознание рывком вернуло контроль над телом. - ??? ???????? ?? ??? ??????… ????? ???????? ?? ???????? ?? ????????? ?? ?????, ???? ?????? ?? ?? ?????? ?? ????? ??? ??????? ?????????.
        - ??? ?? ???? ?? ???????? ??????, ????? ????????? ???? ????? - Произнёс воин в серебристом плаще. Именно он исцелял меня, приложив ладонь и словно вытягивая боль.
        - ???… ??? ????? ??????????. ???????. ??? ?? ????? ??????????. ??????, ??? ??????? ??????? ???????????, ???? ?? ??????? ??? ???? ???????… ???? ??? ??? ??? ???????, - кивок в мою сторону и небольшая пауза, - ??? ????? ?????? ?????.
        - ????? ?? ?????????? ?????
        - ?????… ???? ?? ????? ?????? ???? ?? ????. ??? ?????? ??? ???????… - Безликая маска задержала свой взгляд на мне, - ?? ?????????? ???? ?? ???????? ??? ?? ??? ????? ???? ????????? ???.
        - ??? ????.
        На этом их диалог закончился. Я, в свою очередь, окончательно оклемался и всё это время отлёживался, просчитывая дальнейшие шаги.
        «Боль по всему телу, привкус крови, стреляет в позвоночнике при неосторожных движениях… - Перечислял я очень знакомые по утру симптомы, - Подобные процедуры для меня являются нормой? Терпимо, но опасно»
        Ситуация действительно неприятная… но перспективная.
        Кармак предупреждал, что меня забросят далеко не в безобидную песочницу. И он не солгал. Стартовые условия жизни действительно суровы, но роскошный дом и не менее роскошные личные вещи намекают на высокое положение в обществе. С такими вводными можно многого добиться, если сделать ставку на агрессивное развитие.
        «Со мной возятся и пока-что не убили, - спокойно смотрю на чего-то ждущих солдат. - Можно рискнуть… нет, я обязан рискнуть и вести себя нагло, уповая на удачу и щедрую Систему»
        Приняв важное решение, я шумно проглотил густую кровь, полностью расслабил мимику лица и начал неуклюжие попытки подняться на-ноги.
        Встал. Смотрю на стражников. Они смотрят на меня. Ещё немного поиграв в гляделки, решительно свернул в сторону открытой входной двери, возле которой стояла плетёная корзинка. Её раньше там не было.
        Вопреки опасениям, меня не останавливали и не дёргали, а лишь пристально следили за каждым движением.
        «Продукты? - роюсь в корзинке, - Вроде бы мясо, свежее, даже пахнет похоже; Какие-то растения, либо овощи, либо фрукты и белое полотенце с завернутой в неё бутылкой»
        Несмотря на не слишком большое разнообразие, вес у корзинки оказался приличным. В моём состоянии, с проходящими по телу судорогами и стреляющей болью, неразумно тащить её на кухню, так что я повернулся к наблюдателям… точнее, уже одному наблюдателю в сером плаще.
        Вновь начал играть в гляделки. Он быстро всё понял и сам отнёс ношу на кухню. К моему удивлению, назад воин не вернулся, а начал с чем-то возиться. На это намекали характерные звуки посуды.
        «Ну и хорошо… за мной всё равно наблюдает ещё один невидимый солдат, так что без присмотра и защиты не останусь»
        Вполне удовлетворившись положением вещей, отправился в свою комнату, залез в шкаф и вытащил боевое снаряжение - кожаный доспех:
        Чёрный, с плавными изгибами, но без изысков. Наплечник состоял из трёх сегментов: первый закрывал плечо, третий доставал до бицепса и привязывался повыше него кожаными лямками, а второй служил промежуточным звеном между первым и третьим; Грудь закрывалась сплошным панцирем. К сожалению, между наплечником и нагрудником никакой защиты не было, оставляя внутреннюю сторону плеча открытой; Пояс и ноги закрывались длинной юбкой из четырёх широких секций, плавно переходящих к высоким сапогам.
        Доспех сел как литой. И пяти минут не понадобилось, чтобы разобраться с креплениями и правильными связками. Движения ничего не сковывает, разве что юбка* немного непривычна. После парочки пробных движений, нашёл секрет - два сегментированных стальных листа: первый закрывал собой сердце, а второй шёл по всей длине позвоночника.
        Закончив с бронёй, сунул стилет в ножны и повесил на пояс. Меч, после недавнего происшествия, даже трогать не стал… да что там трогать, я его откровенно побаивался и обходил седьмой дорогой.
        Внешний вид получился довольно интересным - боевым. Он как нельзя лучше подходит для реализации наспех составленного плана. Изначальную тактику: «сидеть ниже травы, тише воды и потихоньку привыкать к миру» пришлось кардинально перерабатывать, так как не зная языка, я в любом случае привлекал бы к себе внимание… уже привлекаю. В такой ситуации остаётся лишь одна единственная возможность выжить, и заключается она в максимально агрессивном стиле развития:
        Ни игровая, ни основанная на реальном мире Система, не может дать задания, если для них нет триггера, а без заданий не будет и опыта… значит, нужно намеренно провоцировать конфликтные ситуации, встревать в передряги или предугадывать желания-цели создателей Системы. К счастью, цели Терра Новы, равно как и цель экспедиции они озвучили сами: Исследовать вселенную.
        Воины, или, что вероятней - местные стражники, не пытались меня арестовать, убить, или хоть как-то ограничить свободу. Они даже вели себя спокойно, пока я по собственной глупости их не спровоцировал… да и то, ограничились проверкой памяти. Весьма болезненной, но не смертельной.
        Теперь же предстоит воспользоваться шатким положением и повернуть ситуацию себе на пользу, ведь Система не позволила им прочесть мою память, а это значит, что я - Загадка. Неразрешённая загадка, возможно, таящая в себе угрозу. Таких, либо убивают сразу, либо сначала наблюдают, а уже потом раскалывают.
        «Очевидно, что за мной сейчас наблюдают, а раскалывать будут потом… значит, моя жизнь достаточно ценна, чтобы её охранять. Буду этим пользоваться»
        Выдохнул, ещё раз окинул себя взглядом, прошёл мимо кухни из которой доносился уже знакомый гул льющейся воды, толкнул металлическую дверь и предстал пред новым миром:
        Чистая и широкая улица, вымощенная из камня. По всей её длине красуются аккуратные домики. На вид добротные. Вместе с ярким и тёплым солнцем, картина вызывала странное ощущение уюта и безопасности.
        Походил из стороны в сторону, чтобы получше всё рассмотреть.
        Здания деревянные, одноэтажные, но с высокими пологими крышами. На каждой крыше, с какой-то одной стороны выступают совсем небольшие балкончики, со столиками и маленькими ящичками. Эти балконы находятся на самых высоких точках зданий, и забравшись на один из них, можно легко увидеть весь город.
        «Хм-м-м… нужно бы осмотреться. - Начал обходить собственный дом по кругу. Отойдя на пару шагов, заметил сначала небольшой выступ, а затем и балкончик. - Отлично»
        В доме вроде не было лестницы или хотя-бы верёвки, ведущей на крышу, так что возвращаться внутрь не стал. Пришлось лезть прямо так, цепляясь за редкие выступы и неровности каменной кладки.
        Хорошо, что мой дом стоял в небольшом переулке с двумя загибающимися поворотами. Это даёт шансы остаться незамеченным. По крайней мере, незамеченным среди обычных жителей города… перед некой организацией я уже спалился. Стыд и позор.
        «Хотя, откуда я знаю, что те войны - это не мои родители или друзья?.. Или я сам не состою в таинственной организации? - Прилетела в мозг догадка, когда я вцепился в очередную подпорку. Отсутствие информации просто убивает, и с каждым разом, становится всё сложнее и сложнее одёргивать себя и не строить бессмысленных предположений. - Потом. Всё потом. Может, этих же воинов и расспрошу»
        Уже в сотый раз за день выбросил из головы несвоевременные мысли, сделал последний рывок и взобрался наконец на балкон.
        Открывшаяся панорама оказалась выше всяких похвал:
        Весь городок застроен почти одинаковыми деревянными домами. Лишь изредка проглядывают двух или даже трёхэтажные здания. Великолепие архитектурной мысли простирается относительно далеко, чем ещё сильнее сбивает с толку, ведь получается, что это пусть маленький, но всё же город, а не какая-нибудь зажиточная деревушка… небольшой чистый город с просторными улицами и не налезающими друг на друга домами. В эпохе античности-средневековья. Зрелище сколь приятное, столь-же и странное, чётко дающее понять, что местные реалии нельзя строить по принципам Земных эпох, вроде Средневековья или Ренессанса.
        «Вопросов становится всё больше»
        Увы, долго любоваться красотами не получилось - времени мало. Нужно ещё найти выход из города, а пробираться через десяток кварталов будет слишком сложно. К тому-же, вдалеке виднелись горы, а сначала желательно найти обычный лес. На худой конец поле, оно тоже сгодится.
        Пришлось взбираться на конёк двухскатной крыши, чтобы осмотреть противоположную часть города. И оно того стоило:
        Абсолютно такие же дома, вот только заканчиваются они буквально через несколько кварталов. За ними начинается лесостепь, переходящая в маленький подлесок, а затем и в полноценный, густой лес. Он внушал опаску одним своим размером. Особенно огромными деревьями.
        Поставив ноги на скаты, благо что их угол это позволял, я решил подвести итоги и запомнить направления:
        «Если мой дом - это центр координат на карте, то вверху и справа от него идёт центр города, за которым начинаются горы, а снизу и слева всего несколько кварталов и лес, - улыбнулся своим мыслям, - Прекрасно… просто идеально»
        Со спуском проблем не возникло - тело уже успокоилось и конвульсии исчезли. Но, на их место, судьба решила подсунуть мне новую головную боль.
        - ????????. - Произнёс очередной незнакомец, одетый в длинную, светлую мантию. Он выжидающе глядел на меня своими ярко голубыми глазами. Поначалу показалось, будто они светятся. Но всё-таки показалось.
        Человек, а это был именно человек, выделялся своей совершенно обычной внешностью: простой овал, мягкие черты лица, блондин, давненько не брился… хотя, двухнедельная щетина гармонично вписывалась в его образ.
        Одним своим видом, он заставил меня внутренне сжаться от тревоги. Но отнюдь не внешность послужила этому причиной. Просто у него было доброе лицо, не менее добрый взгляд, а статная фигура излучала собой спокойствие и уверенность.
        Мимика, поза, тон, мелкая моторика… знакомые приёмы. Я сам их использую, когда хочу оставить после себя приятное впечатление:
        Голова слегка наклонена, ровно настолько, чтобы была видна часть шеи и артерия; Приятная одежда, светло-кремового оттенка; Едва-едва заметный прищур, от которого вокруг глаз появляются «добрые» морщинки и такая-же слабая, спокойная улыбка.
        Будь на моём месте обычный… да пусть даже необычный подросток, без многолетнего опыта, то он никогда не смог бы разгадать настолько искусно созданную маску.
        - Калимера. - Ответил я точно таким-же словом, едва заметно кивнул, приподнял уголки губ в намёке на улыбку и развернулся в пол оборота.
        Если Добряк не даст спокойной уйти, то, возможно, получится спровоцировать безопасный конфликт и вытянуть из Системы пару заданий. Если-же он окажется ещё одним Наблюдателем просто без маски, то попробую использовать его в качестве страховки… в незнакомом лесу она точно пригодится.

        Системное оповещение: Выберите одну из трёх специализаций.
        Вы сделали первые шаги в новом мире, и на основе ваших мыслей, принятых решений и действий, были составлены следующие пути развития:

        Воин: Базируется на любых событиях агрессивного-военного характера, начиная с простой дуэли, заканчивая составлением тактики для военной кампании.
        · Узкоспециализированное направление.
        · Оказывает сильное влияние на класс Игрока.
        · Предоставляет новые способности и уникальные ветки развития.

        Учёный: Находит, коллекционирует и делиться знаниями (порой бесполезными).
        · Узкоспециализированное направление.
        · Выдаёт множество заданий с большими наградами.
        · повышает количество опыта за выполнение вообще любых задании.

        Созидатель: Кузнец, пахарь, резчик по дереву и даже сам Демиург - все они созидатели и суть у них одинакова, меняется лишь масштаб.
        · Узкоспециализированное направление.
        · Многократно усиливает любую выбранную профессию.
        · Предоставляет дополнительные опции развития.

        Исследователь: Один из немногих путей развития, не имеющий чётко выраженных ограничений или целей. Вы можете исследовать боевые искусства давно исчезнувших народов, постигать магические учения, изучать фолианты уничтоженных рас, или же находить новые способы закалки металлов, и при этом, оставаться на выбранном пути, не получая штрафов.
        · Специализация широкого профиля.
        · Максимальная свобода действий c вариативностью развития.
        · Маленькие награды и штрафы, но при удачном стечении обстоятельств, может дать уникальные задания и ветки развития (нужно соблюдать основное условие специализации - постоянное всестороннее развитие).

        Выбор направления имеет минимальное влияние на ваш будущий класс (за редким исключением). Однако, на его основе формируется большая часть заданий.
        Специализацию можно сменить, если на протяжении долгого времени не придерживаться её критериев, и при этом, подходить под требования другой специализации.

        «Это… не то чего я ожидал. Хотя, пусть и не задания, но тоже неплохо. - Мысленно поблагодарил идущего за мной Добряка. Очевидно, что это он послужил триггером и заставил Систему выдать Специализацию, - Хм-м… почему на выбор даются четыре специализации, а не три?»

        Анализ запроса…
        Для доступа к информации требуется заплатить 30 единиц опыта
        Да/Нет

        Сцепив зубы, вжал на Да. Тридцать единиц это не такая уж большая сумма, а экономить на начальном развитии - слишком опасно.
        Количество специализаций, их редкость и уникальность зависят исключительно от пользователя, его действий, мыслей, характера и даже воспоминаний.
        У большинства участников экспедиции выбор состоял из четырёх и более специализаций. Только у двадцати процентов из трёх.
        Пока возился с Системой, я боковым зрением следил ещё и за Добряком. Он, на удивление, вёл себя спокойно. Это меня изрядно обнадёжило, настолько, что я даже немного расслабился и угомонил паранойю, после чего начал прикидывать какую специализацию выбрать:
        «В комнате был странный меч, кожаная броня и писчие принадлежности. Живу в небольшом городе-посёлке. Можно сделать вывод, что придётся и оружием махать и с информацией много работать, дабы узнать хоть что-то об этом мире и в изгоя не превратиться… да и ремесленные навыки нужно будет освоить, если появится проблема с деньгами. Система, подходит-ли мне специализация Исследователь, и насколько она редкая?»

        Анализ…
        Подключение к общему массиву данных системы класса Адам
        Запрос статистики и информации о пользователях…
        Отключение от общего массива данных системы класса Адам

        Исследователь, классифицируется как обычный путь развития. Все стартовые пути так или иначе являются обычными. В будущем, они могут преобразиться сами или же открыть лазейки к уникальным специализациям. Что касается статистики:
        Конкретно Исследователь был предложен всего одиннадцати процентам участников экспедиции. Приняли её менее четырёх процентов. Три процента из этих четырёх уже мертвы.

        Плохо. Но я не знаю деталей, так что статистика не показатель. К тому-же, получить сейчас серьёзные ограничения из-за специализации - смерти подобно, ведь неизвестно чем придётся заниматься…
        «Система, можно отложить выбор?»

        Нет

        «Жаль. В таком случае… Исследователь»

        Выбор подтверждён

        Удовлетворённо посмотрев на обновившееся окно персонажа, свернул все вкладки и продолжил импровизированный поход.
        Глава четвёртая.
        Анализ единственного союзника
        Спустя двадцать минут
        Окрестности Недремлющего Форта

        Выйти за пределы посёлка оказалось до неприличия легко. Никаких стен, дозорных вышек, стражников… просто взял и вышел. Даже немного удивился. Хотя за мной следом всё так же идёт Добряк, а он, очевидно, тоже один из местных хранителей порядка.
        За всё время импровизированного похода, он ни слова не произнёс. Просто шёл рядом и всем своим существом излучал доброту и радость. Интересный индивид.
        Пока всё шло по плану. Даже лучше ожидаемого. Для полного счастья не хватало получить парочку заданий, но не всё сразу, можно и подождать.
        И я ждал. К счастью, не так уж долго. Стоило выйти из города, пройти пару десятков метров скучного пустого поля и зайти в подлесок, как сразу-же появилось Системное окно:

        Внимание!
        Вам доступно следующее задание, основанное на выбранной специализации. Крайне не рекомендуется отказываться:

        Наблюдатель
        Описание: Вы слабы, и пока ещё лишены преимуществ Игрока, так что просто наблюдайте за миром вокруг вас. Для начала, этого вполне достаточно.

        Требование:
        · Осмотрите предметы, животных, растения и минералы в близлежащем биоме (лес), и сделайте выводы касательно увиденного.

        Награда:
        · Вариативно - зависит от множества факторов.

        Принять/Отказаться

        Над выбором долго не раздумывал - сразу согласился, и вместе с тем, начал тщательно осматривать территорию:
        Вокруг простиралась небольшая лесостепь. Наверное, она появилась во время вырубки леса и подготовки к строительству поселения. Однако, есть одна странность - несмотря на небольшие размеры города, лес уж слишком близок к нему. Особенно его опушка. Она вообще начиналась через жалкую сотню метров от последнего дома.
        Размышления были отнюдь не праздными, ведь нужен веский повод, чтобы не использовать природные материалы. Повезёт, если это не сделали по религиозным или социальным причинам… в противном случае, лес должен быть крайне опасным, раз уж его не тронули, и не факт, что мой сопровождающий позволит в него зайти.
        Но он позволил.
        По крайней мере, в весьма густую опушку меня пустили. Хотя не очень-то охотно. Добряк сразу начал корчить гримасы и активно жестикулировать, пару раз даже попытался увести обратно в город, но как-то без огонька. Складывалось впечатление, словно он и сам хотел увидеть, что я собираюсь делать дальше.
        А собирался я исследовать местную флору.
        Последний десяток лет только этим и занимался. Больше ничего не интересовало. Повезёт, если Система милостиво выдаст мирные задания по сбору всяких цветочков и ягодок… ну, а если-уж пошлёт в приказном порядке искать агрессивных животных… понадеюсь на Добряка.
        Под аккомпанемент тревожных мыслей, сошёл с натоптанной тропы, перепрыгнул пару ручейков и подошёл к первому представителю растительного мира - огромному дереву:
        «Корни и основание бурого цвета, почти чёрного, - перевёл внимание на ближайшую траву, - у обычной травы та же самая расцветка… хотя нет, - сначала пригнул, а затем и вырвал пучок, - да ты почти чёрная! Только верхушка тёмно-зелёная, а середина и основание бурые и чёрные. Интересно, какие элементы придают такой окрас? Или у растений этого мира есть отличия в фотосинтезе?»
        Выбросив горсть травы и стряхнув с рук землю, боковым зрением заметил ошалевший взгляд моего Наблюдателя. Интересная реакция, но пришлось её игнорировать и сосредоточиться на осмотре дерева. Ещё жила надежда, что Система выдаст задание.
        «Все ветки толстые, большие и очень длинные… а ещё со странным завихрением, как будто их что-то скручивает вокруг оси*. Кора плотная и жёсткая на ощупь. Насекомых не видно, грибов, наростов или плесени тоже, - достал из-за пояса стилус, просунул лезвие в едва заметную щель и за несколько ударов отколол кусочек коры, - Запах приятный, привычный… обратная сторона очень смолянистая»
        Растерев странную жидкость между пальцами, решил углубить срез. Не успел. Едва удалость сделать первое движение, как мир перед глазами превратился в смазанную картинку. Желудок взбунтовался. Чуть не вырвало.
        Удерживая равновесие, я закрыл глаза ладонью и сделал пару глубоких вдохов. Ещё парочку. Постепенно мир успокоился и переставал выдавать кульбиты, а спустя несколько секунд и вовсе утих. Кто-то крепко сжимал плечо.
        Открываю глаза:
        «Как?.. - Я стоял в десятке метров от дерева вместе с Добряком. Это он держал меня и поглядывал с нескрываемым удивлением, - Телепортация? Но зачем?»
        Заметив на периферии какое-то движение, обернулся обратно к дереву:
        Его закрученные в одну сторону ветки и листья начали слегка подрагивать, а затем, в единый миг, распушились и сделали невероятно резкий оборот. И без того низкая трава оказалась срезанной под корень.
        «Понятно. Агрессивная флора. Наверное, поэтому вас и не вырубили - оставили как природный щит против возможных врагов… или банально не смогли»
        Убрав с моего плеча руку, Наблюдатель медленно, словно боясь вспугнуть, начал идти к одному из ручейков. Он не отрывал от меня взгляда и подзывал жестами… я послушно шёл следом.
        Подойдя к одному из ничем не примечательных кустов, он встал на колени, достал кинжал, подрезал растение под корнем, срезал синеватые почки и выдавил из них тёмно-синюю жидкость. Подождав пару секунд и кинув на меня очередной странный взгляд, Добряк резко выдернул растение и поднялся на-ноги. Подождав ещё пару секунд и стряхнув с вырванного куста комочки грязи, с опаской подошёл ближе.
        «И?»
        - ????? ???????? - ткнул пальцем в маленький куст, почти полностью помещающийся на его ладони, - ??? ???????? ??????
        «Сожалею, но я ещё слишком глуп» - Не зная о чём говорит мужик и какой реакции ждёт, я не придумал ничего лучшего, чем просто развернуться и пойти обратно осматривать лес… разумеется, с куда большей осторожностью.

        Анализ...
        В вашу обособленную группу нанитов добавлена информация по сбору растения Омайры Гарлика. Можете отправить её в общий массив данных Адама и получить 200 единиц опыта. Однако, в этом случае вы потеряете возможность торговать данной информацией лично.
        {Примечания}: Оценка важности информации, равно как и её стоимость вычисляется из ряда факторов, таких как: Эксклюзивность знания, её редкость, сложность добычи и т.д. Также стоит отметить, что оценка проводится динамически и стоимость той или иной информации может со временем измениться.
        Вы в любом случае не сможете в данный момент торговать информацией, так как у вас отсутствует доступ к Форуму или его аналогов.
        Желаете отправить информацию по сбору растения Омайры Гарлика в общий массив данных Адама?

        Да/Нет

        «Да, желаю. - Повернулся обратно к Надзирателю, так и стоящему с кустом в руках, - Ты просто золотая жила. Если смогу - отблагодарю»
        - Омайра Гарлика. - Тычу пальцем в куст, на что мне отвечают хмурым и слегка озадаченным взглядом голубых глаз. Выждав пару секунд, обвожу руками поле и вновь повторяю единственное известное название, но уже с вопросительными нотками: - Омайра Гарлика?..
        Реакция получилась ожидаемой - мужик быстро нашёл почти такой-же куст и принялся его обрабатывать. Медленно, спокойно, показывая всё в деталях и что-то комментируя. Пришлось прервать процедуру, ибо второе одинаковое растение было бесполезным. Выдержав небольшую паузу, я жестами начал показывать, что мне нужно следующее растение… с н-ной попытки до него дошло, и сказав что-то на своём языке, Добряк осторожными шагами пошёл к агрессивному дереву.
        «Отлично. Две сотни единиц опыта за одно лишь знание процедуры сбора. Даже представить страшно, сколько будут давать если смогу выяснить свойства растений… - Убивал я время за раздумьями, пока мужик обходил по кругу здорового исполина. Но, вот он что-то обнаружил и подозвал к себе, - …наверняка столько дают из-за того, что я первый смог получить эту информацию. Нужно стать обладателем как можно большего количества эксклюзивных знаний. И как можно быстрее, пока другие игроки не начали заниматься тем же самым. Если уже не начали»
        Подчиняясь жесту надзирателя, подошёл поближе. Хотя то и дело подозрительно посматривал на агрессивное дерево. Но оно не спешило вновь буйствовать, так что в конце концов, я успокоился и принялся наблюдать:
        Новое растение ярко зелёное, салатовое. Относительно низкое, чуть ниже колена, зато в ширину почти два метра и напоминает стелющийся полукустарник. Листья маленькие, продолговатые. Располагается вплотную к дереву, и это единственное, что спасает его от гнева своего агрессивного соседа, так как он банально до него не достаёт… хотя верхушка куста всё же немного подрезана, но не критично.
        Склонившись, Добряк-Учитель отодвинул внешние ветки одной рукой и позволил мне увидеть огромные грозди белых ягод. Второй рукой он достал нож, просунул его вглубь, резким движением срезал всего одну ягодку, подобрал её и выдернул глубокий стержень, заменяющий косточку.
        - ????? ???????. ???? ??????? - Продемонстрировал мне белую ягоду, закинул себе в рот и прожевал, после чего показал и выдернутый стержень, с почти незаметной капелькой сиреневой влаги на конце, - ???? ??????????????? ??? ???????, ??? ?????? ?? ???? ????? ??????????, - Достал из пояса колбочку, выдавил в неё буквально одну каплю жидкости и спрятал обратно.

        Анализ...
        В вашу обособленную группу нанитов добавлена информация по сбору/обработке ягоды/растения Белая Тартира. Можете отправить её в общий массив данных Адама и получить 300 единиц опыта. Однако, в этом случае вы потеряете возможность торговать данной информацией лично.
        {Примечание}: На основе ваших последний действий и выбранной специализации, Система настоятельно рекомендует вам сосредоточится на изучении гербологии и ботанике этого мира. Большинство других игроков выбрали иной путь развития или не имеют возможности получать подобные знания. Но это временно.
        Желаете отправить информацию по сбору и обработке растения/ягоды Белой Тартиры в общий массив данных Адама?

        Да/Нет

        «Сосредотачиваться не собираюсь. - Согласился на отправку новой информации и закрыл системное окно, - На одном сборе информации далеко не уедешь, нужно самому развиваться… но пока есть возможность, буду доить этот источник опыта»
        Закончив с Системой, вновь перевёл взгляд на Учителя. Или Добряка. Потом решу, какое прозвище ему больше подходит. Постояли, посмотрели, помолчали. В конце концов, он понял моё ожидание и пошёл искать новые растения.
        ***
        Окрестности города
        Шесть часов спустя

        Прогулкой остался доволен. Чуть больше четырёх тысяч единиц опыта смог заработать, да и вообще, было приятно и полезно посмотреть на местную природу. Просто привыкнуть к ней, тело размять.
        Последнее, кстати, сильно разочаровало.
        Жилистый, высокий, с рельефными мышцами. На вид - почти идеален, а на деле, слабак-слабаком. Только координация с гибкостью развиты на приемлемом уровне, а вот выносливость… приходилось буквально каждые полчаса-час делать остановки и отдыхать.
        Учитель, в свою очередь, лишь усиливал ощущение моей слабости. Он легко прыгал почти на несколько метров ввысь и голыми руками разрывать толстенные деревья. Апофеозом его крутости стал момент, когда очередное дерево взбесилось, но вместо того чтобы превратить меня в фарш своими ветками, наткнулось на не менее взбешённого учителя.
        Результат: бедное растение сначала лишилось части кроны, затем оказалось хорошенько избито, а в конце и вовсе вырвано с корнем и благополучно переломано надвое. Жуткое зрелище. В двойне жуткое, если учитывать, что монстр растительного мира в обхвате был не меньше метра. Также, это событие утвердило мою догадку о разумности деревьев, ведь после жестокого уничтожения одного из собратьев по виду, остальные заметно притихли.
        Прокачка получилась просто великолепной, и было искушение продолжать её целые сутки, но как только начало вечереть, учитель скомандовал что-то на своём языке и уверенно отправился в сторону города. Разумеется, я безмолвно шагал следом. Шагал не так уж долго. Уже через десяток минут мы добрались до первых домов, после чего, учитель кинул последний тревожный взгляд и буквально растворился в воздухе.
        Вновь остался наедине с собой. Идеальное состояние.
        «Открыть окно персонажа. Библиотека Нанитов. Расширение» - Отдал Системе цепь приказов, когда зашёл на свою улицу и взглядом зацепился за нужный дом. Он был довольно приметный среди прочих сооружений - каменный.

        Библиотека нанитов (Z.Ранг)
        Выберите желаемое действие:

        Z.Справка [240 единиц СЗ]
        · Расширение Справки [Х]
        · Добавление комментариев Системы [Х]

        Z.Интеграция Нанитов [Уровень 1/3]
        · Возможность сбора информации [400 единиц СЗ]
        · Частичная ассимиляция собранной информации [450 единиц СЗ]

        Ментальный щит [Уровень 2/3]
        · Абсолютная скрытность [Приобретено]
        · Агрессивная защита [250 единиц СЗ]

        «Хм... приобрести следующие расширения: Возможность сбора информации. Частичная ассимиляция собранной информации, Справку и расширение Справки, если на последнюю будет хватать ресурсов» - Решил я играть по-крупному и потратить весь полученный за день опыт. Мне нужно значительно улучшить функционал Системы, чтобы как можно быстрее изучить язык местных людей.

        Анализ...
        400 + 450 + 240 + Х/250 = 1340
        1340 х 3 = 4020 + Х
        У вас в наличии 4470 единиц опыта. При покупке выбранных модификаций, огромное количество опыта уйдёт лишь на конвертацию. Вы уверены в своём выборе? Система расценивает данное действие как абсолютно нерациональное, однако, допустимое под влиянием агрессивных внешних факторов.
        Внешние факторы достаточно агрессивны?

        «Издеваешься?.. - Слегка ошарашено смотрю на вылезшее окно. - Внешние факторы ведут себя спокойно, но опыт подсказывает, что долго со мной нянчиться не станут. Да, я уверен в своём выборе. Стоп. Отмена. Будет-ли покупка данных расширений сопровождаться видимыми эффектами?»

        Анализ запрашиваемой информации…
        За правильный вопрос, вы получаете 250 единиц опыта и 100 единиц СЗ.
        Да, покупка любых расширений, навыков или модификаций сопровождается визуальными эффектами. Вы их отключили во время покупки ментального щита.

        «Да… отключил. Но наблюдающий солдат что-то смог почувствовать. Адам. Сопровождается-ли в данный момент, покупка расширений или улучшений любыми видимыми или невидимыми эффектами?» - Сформулировал я новый, максимально полный вопрос.

        Да

        «Вот ведь... Придётся быть осторожным. Очень осторожным. - С толикой разочарования прокомментировал я попытку Системы убить меня. - Отключи все эффекты и закончи покупку расширений»

        Установка принята.
        Открыта стоимость Расширение Справки: 300 единиц опыта.
        Проводится конвертация и расчёт.
        Все указанные расширения приобретены.
        У вас осталось 400 единиц опыта и 100 единиц СЗ.

        Дали неплохую порцию опыта и СЗ за правильно заданный вопрос. Это радует. Система вообще награждает практически за любые действия. Ещё бы не было этих ловушек… они портят всю картину и выставляют Адама не как союзника, а как очередного врага, только и ждущего удобного момента чтобы пнуть. Постоянно ожидать удара в спину от собственной Системы - это выматывает.
        «Выведи расширенную справку на все пункты и впредь делай это автоматически. Также, открой ранее недоступную информацию»

        Установка принята
        Анализ...
        Информация дополнена.

        Развитие
        {Z.Расширенная Справка}: Вкладка развития, относится не только и не столько к классу, сколько к общим векторам развития вашего Аватара.
        Специализации, профессии, звания, даже уникальные характеристики или-же многократно улучшенные навыки могут отделиться от своего прародителя и стать обособленными ветками развития.
        {Примечания}: Для получения большей информации, вам требуется приобрести расширение: “Добавление комментариев Системы”, и/или повысить ранг Справки.
        Внимание! Система не может гарантировать, что после приобретения нужных модификаций, вы действительно получите желаемый результат и узнаете интересующую информацию.

        Характеристики
        {Z.Расширенная Справка}: Изначальные Характеристики, есть ни что иное как показатель вашего физического/ментального состояния. Их перечень скуден, однако, это не значит, что они в будущем не получат расширения, или же не появятся совершенно иные характеристики.
        Благодаря данной вкладке, вы можете тонко отслеживать ваше состояние и при необходимости (и наличии нужных ресурсов) корректировать.
        В качестве эталона физических параметров, был выбран человек с Земли, 25-ти летнего возраста, без каких-либо имплантов или изменений в генах. Физические характеристики (Сила, Выносливость, Ловкость) среднестатистического человека были оценены в десять единиц (проводилась множественная выборка и расчёты).
        В качестве эталона ментальных параметров, была выбрана группа людей с Земли (а также множество второстепенных контрольных групп), чей психологический возраст колебался в диапазоне от 20 до 140 лет. Ментальные характеристики (Интеллект, Мудрость) среднестатистического человека были так же оценены в десять единиц.
        Настоятельно не рекомендуется допускать падения ЛЮБОЙ характеристики ниже десяти единиц.

        Библиотека Нанитов
        {Расширенная Справка}: Один из могущественных инструментов игрока. С его помощью, вы сможете многократно увеличить собственную силу, а достигнув определённого лимита - изменять окружающую реальность.
        [Историческая сводка]: в эпоху Осмысления, человечество боялось создать виртуальную вселенную, которая со временем стала бы неотличимой от реальности. Подобное событие могло бы породить множество религиозных и этических споров, однако, при переходе в эпоху Экспансии… это вся доступная информация для вашего ранга.
        [Примечание]: Не забывайте, что вы состоите в общности высшего вида существ - Человечества.
        Вполне допускаются сценарии, в которых вы свяжете себя крепкими узами с новым миром, но Земля, равно как и человечество, всегда должны иметь высший приоритет.

        «Понятно. - Повторно просматриваю одну вкладку за другой, - Сулят силы и угрожают кнутом. Банально, но эффективно»
        Под аккомпанемент всплывающих системных окон, я медленно топал по дороге, поглощал новую информацию и контролировал каждое своё движение. Пусть Учитель куда-то исчез, но не верится, что слежку отменили. Лучше перебдеть.
        «Идти медленно и расслабленно. Глазами не дёргать, системные окна перемещать мысленными командами. Следить периферийным зрением за идущей на меня женщиной с двумя плетёнными корзинками. - Стоило сконцентрировать на ней внимание, как из одной корзинки выпал мешочек и с громким хлопком упал на землю. Он оказался аккурат на моём пути. Действуя скорее машинально, чем осознанно, быстро поднял и впрямь тяжёлую ношу и протянул владелице, - Что я только что сделал?»
        Неудобная ситуация. Во всех смыслах. Но неудобней всего оказалось держать этот грёбанный супертяжёлый мешочек… однако, пусть и дрожащей от напряжения рукой, но всё-таки я его держал, попутно наблюдая за мимикой женщины:
        На миг её глаза расширились, брови вздёрнулись вверх, а рот задрожал. Складывалось впечатление, будто дама запуталась и не могла выбрать подходящую реплику. Но первая реакция была мимолётной. Она быстро сменилась на уродливую гримасу ненависти и отвращения:
        Нахмурилась, вздёрнула наискось губу и приподняла подбородок, словно пытаясь смотреть свысока.
        «Занятно. - С неподдельным интересом наблюдаю за метаморфозами, попутно делая очередные заметки и зарекаясь впредь действовать машинально... - Надеюсь, я своей выходкой не нанёс оскорбление или не нарушил какое-нибудь правило»
        К счастью, ненависть и отвращение тоже не задержались на лике зрелой матроны. Им на смену пришли задумчивость и сомнения, под которые она всё же приняла протянутый мешочек, положила в одну из корзинок и хорошенько утрамбовала. Напоследок, женщина поправила мешковатое серое платье, кинула на меня нечитаемый прощальный взгляд и ушла восвояси.
        Первая встреча с обычным человеком этого мира состоялась. Правда, получилась какой-то… неожиданной, сумбурной, и породила целый ворох новых вопросов, начиная с положения женщин в обществе, заканчивая модой и правилами поведения.
        Размышляя на разные темы, я как-то незаметно добрался наконец домой. Вошёл, с трудом снял грязные сапоги, и не раздеваясь, забрался с ногами на полюбившееся кресло.
        Нужно подумать.
        В целом, покупка Справки и её расширения себя оправдала. Даже одна информация об эталонных десяти единицах характеристик сполна окупила выбранную модификацию. Она натолкнула на мысль, что, если у игрока хоть одна характеристика падает ниже десяти единиц, то Система намеренно накладывает сильные штрафы. Во всяком случае, это бы объяснило мою невероятную слабость, совершенно не вяжущуюся с более чем нормальным внешним видом.
        «Не понимаю, где дополнительная информация по классам? Открыть выбор класса. Применить расширенную Справку к Воину и Неофиту. - Решил лично активировать способность, раз уж Система сама этого не сделала. - Откуда эти вкусные запахи? - обернулся к кухне, - надо бы поесть. И чая выпить. Если найдётся»

        Анализ запроса…
        В доступе к информации отказано.
        Анализ…
        Доступ к смежной информации разрешён.

        Класс
        {Расширенная Справка}: Определяет общее направление развития вашего Аватара на основе имеющихся навыков, способностей, модификаций, знаний, характеристик и прочего (весь перечень факторов заблокирован в виду низкого ранга Справки).
        Изначально, на выбор даются лишь два широкопрофильных класса:
        Воин и Неофит.
        Первый сосредотачивается на максимальном физическом развитии, а второй на ментальных способностях. Однако, это широкопрофильные классы, и даже если Игрок сделает неправильный выбор, он может впоследствии изменить его.

        «Значит, при раскачке воина я быстро прокачаю тело… но это можно сделать и банальными упражнениями. Неофит перспективней. Он сразу базируется на ментальных характеристиках. - Открыл нужную вкладку и взглянул на внушительные 16 интеллекта и 31 мудрости, - Ладно. Не буду торопиться с выбором. Библиотека нанитов. Активировать расширенную Справку ко всем модификациям и расширениям»

        Анализ...
        {Z.Расширенная Справка}:

        Z.Справка:
        Предоставляет информацию Игроку касательно обособленной системы группы Адам.
        Расширение Справки:
        Расширяет стандартную Справку.
        Добавление комментариев Системы:
        Справка получает частичный доступ к статистике общего массива данных Адама. Благодаря этому, она получая возможность анализировать события, делать прогнозы и давать советы Игроку.

        Z.Интеграция Нанитов:
        Снимает искусственные ограничения с определенной части нанитов, значительно расширяет их функционал и открывает доступ к дальнейшим улучшениям.
        Возможность сбора информации:
        Группа специализированных Нанитов получает возможность покидать тело носителя и лично собирать информацию. Это расширение является условным навыком, так как чтобы начался анализ, необходим соответствующий приказ Игрока. Также, следует отметить, что пользователь не имеет доступа к информации, собранной таким методом.
        [Примечание]: Учтите, что вы будете управлять лишь ЧАСТЬЮ нанитов. Основная группа и без этого навыка постоянно анализирует окружающее пространство и собирает информацию, однако, она отправляется в индивидуальный сервер Терра Нова, а не в общий массив данных Адама.
        Частичная ассимиляция собранной информации:
        Позволяет разблокировать собранную информацию и за определённую плату, интегрировать в разум Игрока.

        Z.Ментальный щит:
        Блокирует любые попытки проникновения в воспоминания пользователя.
        [Примечание]: В случае если наниты и модификация не смогут справится с вторжением, разум Игрока будет уничтожен. Это вынужденная мера, так как Терра Нова, в данный момент, не может позволить себя обнаружить.
        Абсолютная скрытность
        Многократно усиливает основную модификацию. Также, расширяет функционал нанитов, позволяя им не только скрывать воспоминания, но и видоизменять их, тем самым запутывая противника.
        Агрессивная защита
        Это последний рубеж. В случае если основная модификация не справится, и обнаружение воспоминаний будет неизбежным, наниты перейдут в агрессивную фазу и начнут нападать на противника.
        [Примечание]: Даже если тот, кто пытается прочесть память Игрока, не является для него врагом, Системой он всё равно будет расцениваться исключительно как противник.

        «Понятно. - Испытал я вполне явное разочарование, - Значит, эпопея с языком ещё не окончена. Активировать Сбор Информации»

        Укажите Задание:
        Выберите скорость сбора (влияет на степень изнурения Игрока): 20% || 40% || 60% || 80%

        Дожили… теперь Система просит дать ей квест.
        «Задание - Изучай устный язык местных людей. Скорость сбора… - не до конца понимаю, что имеется в виду под изнурением игрока и решаю быть осторожней, - Сорок процентов»

        Анализ запроса…
        Ваша группа нанитов сможет выполнить указанное задание.
        На время сбора информации, ваши характеристики будут понижены на 40%.
        Чтобы ускорить/начать процесс, обеспечьте комфортные условия для нанитов под конкретную цель. В данном случае, необходимо находиться вблизи разговаривающих людей или иных представителей разумной жизни.
        Прогресс сбора: 0/100

        Стоило закрыть Системные окна, как сразу-же навалилась ужасная усталость. Это подтвердило сразу несколько догадок:
        Во-первых, сбор информации сильно режет характеристики.
        Во-вторых, характеристики действительно влияют на физическое состояние. И даже ментальное. Стало сложней не только двигаться, но и думать. Однако, рано расслабляться, так что пришлось сквозь силу шерстить память и составлять какой-никакой план:
        «Я точно помню, что когда взобрался на крышу, то услышал чьи-то крики… - окончательно развалился на кресле, - В центре города невесть откуда появились чудовища и начали резать граждан? Маловероятно. Скорее всего, где-то проходит ярмарка или базар… к тому-же, женщина тащила на себе кучу продуктов. Точно базар. А где базар, там и крикливые торговцы. То, что надо»
        Едва не проваливаясь в сон, я всё же смог закончить составление примерного плана, заставил себя подняться с кресла и вяло побрёл на кухню… бесконечный день даже не думал заканчиваться.
        Глава четвёртая.
        Анализ единственного союзника
        Спустя двадцать минут
        Окрестности Недремлющего Форта

        Выйти за пределы посёлка оказалось до неприличия легко. Никаких стен, дозорных вышек, стражников… просто взял и вышел. Даже немного удивился. Хотя за мной следом всё так же идёт Добряк, а он, очевидно, тоже один из местных хранителей порядка.
        За всё время импровизированного похода, он ни слова не произнёс. Просто шёл рядом и всем своим существом излучал доброту и радость. Интересный индивид.
        Пока всё шло по плану. Даже лучше ожидаемого. Для полного счастья не хватало получить парочку заданий, но не всё сразу, можно и подождать.
        И я ждал. К счастью, не так уж долго. Стоило выйти из города, пройти пару десятков метров скучного пустого поля и зайти в подлесок, как сразу-же появилось Системное окно:

        Внимание!
        Вам доступно следующее задание, основанное на выбранной специализации. Крайне не рекомендуется отказываться:

        Наблюдатель
        Описание: Вы слабы, и пока ещё лишены преимуществ Игрока, так что просто наблюдайте за миром вокруг вас. Для начала, этого вполне достаточно.

        Требование:
        · Осмотрите предметы, животных, растения и минералы в близлежащем биоме (лес), и сделайте выводы касательно увиденного.

        Награда:
        · Вариативно - зависит от множества факторов.

        Принять/Отказаться

        Над выбором долго не раздумывал - сразу согласился, и вместе с тем, начал тщательно осматривать территорию:
        Вокруг простиралась небольшая лесостепь. Наверное, она появилась во время вырубки леса и подготовки к строительству поселения. Однако, есть одна странность - несмотря на небольшие размеры города, лес уж слишком близок к нему. Особенно его опушка. Она вообще начиналась через жалкую сотню метров от последнего дома.
        Размышления были отнюдь не праздными, ведь нужен веский повод, чтобы не использовать природные материалы. Повезёт, если это не сделали по религиозным или социальным причинам… в противном случае, лес должен быть крайне опасным, раз уж его не тронули, и не факт, что мой сопровождающий позволит в него зайти.
        Но он позволил.
        По крайней мере, в весьма густую опушку меня пустили. Хотя не очень-то охотно. Добряк сразу начал корчить гримасы и активно жестикулировать, пару раз даже попытался увести обратно в город, но как-то без огонька. Складывалось впечатление, словно он и сам хотел увидеть, что я собираюсь делать дальше.
        А собирался я исследовать местную флору.
        Последний десяток лет только этим и занимался. Больше ничего не интересовало. Повезёт, если Система милостиво выдаст мирные задания по сбору всяких цветочков и ягодок… ну, а если-уж пошлёт в приказном порядке искать агрессивных животных… понадеюсь на Добряка.
        Под аккомпанемент тревожных мыслей, сошёл с натоптанной тропы, перепрыгнул пару ручейков и подошёл к первому представителю растительного мира - огромному дереву:
        «Корни и основание бурого цвета, почти чёрного, - перевёл внимание на ближайшую траву, - у обычной травы та же самая расцветка… хотя нет, - сначала пригнул, а затем и вырвал пучок, - да ты почти чёрная! Только верхушка тёмно-зелёная, а середина и основание бурые и чёрные. Интересно, какие элементы придают такой окрас? Или у растений этого мира есть отличия в фотосинтезе?»
        Выбросив горсть травы и стряхнув с рук землю, боковым зрением заметил ошалевший взгляд моего Наблюдателя. Интересная реакция, но пришлось её игнорировать и сосредоточиться на осмотре дерева. Ещё жила надежда, что Система выдаст задание.
        «Все ветки толстые, большие и очень длинные… а ещё со странным завихрением, как будто их что-то скручивает вокруг оси*. Кора плотная и жёсткая на ощупь. Насекомых не видно, грибов, наростов или плесени тоже, - достал из-за пояса стилус, просунул лезвие в едва заметную щель и за несколько ударов отколол кусочек коры, - Запах приятный, привычный… обратная сторона очень смолянистая»
        Растерев странную жидкость между пальцами, решил углубить срез. Не успел. Едва удалость сделать первое движение, как мир перед глазами превратился в смазанную картинку. Желудок взбунтовался. Чуть не вырвало.
        Удерживая равновесие, я закрыл глаза ладонью и сделал пару глубоких вдохов. Ещё парочку. Постепенно мир успокоился и переставал выдавать кульбиты, а спустя несколько секунд и вовсе утих. Кто-то крепко сжимал плечо.
        Открываю глаза:
        «Как?.. - Я стоял в десятке метров от дерева вместе с Добряком. Это он держал меня и поглядывал с нескрываемым удивлением, - Телепортация? Но зачем?»
        Заметив на периферии какое-то движение, обернулся обратно к дереву:
        Его закрученные в одну сторону ветки и листья начали слегка подрагивать, а затем, в единый миг, распушились и сделали невероятно резкий оборот. И без того низкая трава оказалась срезанной под корень.
        «Понятно. Агрессивная флора. Наверное, поэтому вас и не вырубили - оставили как природный щит против возможных врагов… или банально не смогли»
        Убрав с моего плеча руку, Наблюдатель медленно, словно боясь вспугнуть, начал идти к одному из ручейков. Он не отрывал от меня взгляда и подзывал жестами… я послушно шёл следом.
        Подойдя к одному из ничем не примечательных кустов, он встал на колени, достал кинжал, подрезал растение под корнем, срезал синеватые почки и выдавил из них тёмно-синюю жидкость. Подождав пару секунд и кинув на меня очередной странный взгляд, Добряк резко выдернул растение и поднялся на-ноги. Подождав ещё пару секунд и стряхнув с вырванного куста комочки грязи, с опаской подошёл ближе.
        «И?»
        - ????? ???????? - ткнул пальцем в маленький куст, почти полностью помещающийся на его ладони, - ??? ???????? ??????
        «Сожалею, но я ещё слишком глуп» - Не зная о чём говорит мужик и какой реакции ждёт, я не придумал ничего лучшего, чем просто развернуться и пойти обратно осматривать лес… разумеется, с куда большей осторожностью.

        Анализ...
        В вашу обособленную группу нанитов добавлена информация по сбору растения Омайры Гарлика. Можете отправить её в общий массив данных Адама и получить 200 единиц опыта. Однако, в этом случае вы потеряете возможность торговать данной информацией лично.
        {Примечания}: Оценка важности информации, равно как и её стоимость вычисляется из ряда факторов, таких как: Эксклюзивность знания, её редкость, сложность добычи и т.д. Также стоит отметить, что оценка проводится динамически и стоимость той или иной информации может со временем измениться.
        Вы в любом случае не сможете в данный момент торговать информацией, так как у вас отсутствует доступ к Форуму или его аналогов.
        Желаете отправить информацию по сбору растения Омайры Гарлика в общий массив данных Адама?

        Да/Нет

        «Да, желаю. - Повернулся обратно к Надзирателю, так и стоящему с кустом в руках, - Ты просто золотая жила. Если смогу - отблагодарю»
        - Омайра Гарлика. - Тычу пальцем в куст, на что мне отвечают хмурым и слегка озадаченным взглядом голубых глаз. Выждав пару секунд, обвожу руками поле и вновь повторяю единственное известное название, но уже с вопросительными нотками: - Омайра Гарлика?..
        Реакция получилась ожидаемой - мужик быстро нашёл почти такой-же куст и принялся его обрабатывать. Медленно, спокойно, показывая всё в деталях и что-то комментируя. Пришлось прервать процедуру, ибо второе одинаковое растение было бесполезным. Выдержав небольшую паузу, я жестами начал показывать, что мне нужно следующее растение… с н-ной попытки до него дошло, и сказав что-то на своём языке, Добряк осторожными шагами пошёл к агрессивному дереву.
        «Отлично. Две сотни единиц опыта за одно лишь знание процедуры сбора. Даже представить страшно, сколько будут давать если смогу выяснить свойства растений… - Убивал я время за раздумьями, пока мужик обходил по кругу здорового исполина. Но, вот он что-то обнаружил и подозвал к себе, - …наверняка столько дают из-за того, что я первый смог получить эту информацию. Нужно стать обладателем как можно большего количества эксклюзивных знаний. И как можно быстрее, пока другие игроки не начали заниматься тем же самым. Если уже не начали»
        Подчиняясь жесту надзирателя, подошёл поближе. Хотя то и дело подозрительно посматривал на агрессивное дерево. Но оно не спешило вновь буйствовать, так что в конце концов, я успокоился и принялся наблюдать:
        Новое растение ярко зелёное, салатовое. Относительно низкое, чуть ниже колена, зато в ширину почти два метра и напоминает стелющийся полукустарник. Листья маленькие, продолговатые. Располагается вплотную к дереву, и это единственное, что спасает его от гнева своего агрессивного соседа, так как он банально до него не достаёт… хотя верхушка куста всё же немного подрезана, но не критично.
        Склонившись, Добряк-Учитель отодвинул внешние ветки одной рукой и позволил мне увидеть огромные грозди белых ягод. Второй рукой он достал нож, просунул его вглубь, резким движением срезал всего одну ягодку, подобрал её и выдернул глубокий стержень, заменяющий косточку.
        - ????? ???????. ???? ??????? - Продемонстрировал мне белую ягоду, закинул себе в рот и прожевал, после чего показал и выдернутый стержень, с почти незаметной капелькой сиреневой влаги на конце, - ???? ??????????????? ??? ???????, ??? ?????? ?? ???? ????? ??????????, - Достал из пояса колбочку, выдавил в неё буквально одну каплю жидкости и спрятал обратно.

        Анализ...
        В вашу обособленную группу нанитов добавлена информация по сбору/обработке ягоды/растения Белая Тартира. Можете отправить её в общий массив данных Адама и получить 300 единиц опыта. Однако, в этом случае вы потеряете возможность торговать данной информацией лично.
        {Примечание}: На основе ваших последний действий и выбранной специализации, Система настоятельно рекомендует вам сосредоточится на изучении гербологии и ботанике этого мира. Большинство других игроков выбрали иной путь развития или не имеют возможности получать подобные знания. Но это временно.
        Желаете отправить информацию по сбору и обработке растения/ягоды Белой Тартиры в общий массив данных Адама?

        Да/Нет

        «Сосредотачиваться не собираюсь. - Согласился на отправку новой информации и закрыл системное окно, - На одном сборе информации далеко не уедешь, нужно самому развиваться… но пока есть возможность, буду доить этот источник опыта»
        Закончив с Системой, вновь перевёл взгляд на Учителя. Или Добряка. Потом решу, какое прозвище ему больше подходит. Постояли, посмотрели, помолчали. В конце концов, он понял моё ожидание и пошёл искать новые растения.
        ***
        Окрестности города
        Шесть часов спустя

        Прогулкой остался доволен. Чуть больше четырёх тысяч единиц опыта смог заработать, да и вообще, было приятно и полезно посмотреть на местную природу. Просто привыкнуть к ней, тело размять.
        Последнее, кстати, сильно разочаровало.
        Жилистый, высокий, с рельефными мышцами. На вид - почти идеален, а на деле, слабак-слабаком. Только координация с гибкостью развиты на приемлемом уровне, а вот выносливость… приходилось буквально каждые полчаса-час делать остановки и отдыхать.
        Учитель, в свою очередь, лишь усиливал ощущение моей слабости. Он легко прыгал почти на несколько метров ввысь и голыми руками разрывать толстенные деревья. Апофеозом его крутости стал момент, когда очередное дерево взбесилось, но вместо того чтобы превратить меня в фарш своими ветками, наткнулось на не менее взбешённого учителя.
        Результат: бедное растение сначала лишилось части кроны, затем оказалось хорошенько избито, а в конце и вовсе вырвано с корнем и благополучно переломано надвое. Жуткое зрелище. В двойне жуткое, если учитывать, что монстр растительного мира в обхвате был не меньше метра. Также, это событие утвердило мою догадку о разумности деревьев, ведь после жестокого уничтожения одного из собратьев по виду, остальные заметно притихли.
        Прокачка получилась просто великолепной, и было искушение продолжать её целые сутки, но как только начало вечереть, учитель скомандовал что-то на своём языке и уверенно отправился в сторону города. Разумеется, я безмолвно шагал следом. Шагал не так уж долго. Уже через десяток минут мы добрались до первых домов, после чего, учитель кинул последний тревожный взгляд и буквально растворился в воздухе.
        Вновь остался наедине с собой. Идеальное состояние.
        «Открыть окно персонажа. Библиотека Нанитов. Расширение» - Отдал Системе цепь приказов, когда зашёл на свою улицу и взглядом зацепился за нужный дом. Он был довольно приметный среди прочих сооружений - каменный.

        Библиотека нанитов (Z.Ранг)
        Выберите желаемое действие:

        Z.Справка [240 единиц СЗ]
        · Расширение Справки [Х]
        · Добавление комментариев Системы [Х]

        Z.Интеграция Нанитов [Уровень 1/3]
        · Возможность сбора информации [400 единиц СЗ]
        · Частичная ассимиляция собранной информации [450 единиц СЗ]

        Ментальный щит [Уровень 2/3]
        · Абсолютная скрытность [Приобретено]
        · Агрессивная защита [250 единиц СЗ]

        «Хм... приобрести следующие расширения: Возможность сбора информации. Частичная ассимиляция собранной информации, Справку и расширение Справки, если на последнюю будет хватать ресурсов» - Решил я играть по-крупному и потратить весь полученный за день опыт. Мне нужно значительно улучшить функционал Системы, чтобы как можно быстрее изучить язык местных людей.

        Анализ...
        400 + 450 + 240 + Х/250 = 1340
        1340 х 3 = 4020 + Х
        У вас в наличии 4470 единиц опыта. При покупке выбранных модификаций, огромное количество опыта уйдёт лишь на конвертацию. Вы уверены в своём выборе? Система расценивает данное действие как абсолютно нерациональное, однако, допустимое под влиянием агрессивных внешних факторов.
        Внешние факторы достаточно агрессивны?

        «Издеваешься?.. - Слегка ошарашено смотрю на вылезшее окно. - Внешние факторы ведут себя спокойно, но опыт подсказывает, что долго со мной нянчиться не станут. Да, я уверен в своём выборе. Стоп. Отмена. Будет-ли покупка данных расширений сопровождаться видимыми эффектами?»

        Анализ запрашиваемой информации…
        За правильный вопрос, вы получаете 250 единиц опыта и 100 единиц СЗ.
        Да, покупка любых расширений, навыков или модификаций сопровождается визуальными эффектами. Вы их отключили во время покупки ментального щита.

        «Да… отключил. Но наблюдающий солдат что-то смог почувствовать. Адам. Сопровождается-ли в данный момент, покупка расширений или улучшений любыми видимыми или невидимыми эффектами?» - Сформулировал я новый, максимально полный вопрос.

        Да

        «Вот ведь... Придётся быть осторожным. Очень осторожным. - С толикой разочарования прокомментировал я попытку Системы убить меня. - Отключи все эффекты и закончи покупку расширений»

        Установка принята.
        Открыта стоимость Расширение Справки: 300 единиц опыта.
        Проводится конвертация и расчёт.
        Все указанные расширения приобретены.
        У вас осталось 400 единиц опыта и 100 единиц СЗ.

        Дали неплохую порцию опыта и СЗ за правильно заданный вопрос. Это радует. Система вообще награждает практически за любые действия. Ещё бы не было этих ловушек… они портят всю картину и выставляют Адама не как союзника, а как очередного врага, только и ждущего удобного момента чтобы пнуть. Постоянно ожидать удара в спину от собственной Системы - это выматывает.
        «Выведи расширенную справку на все пункты и впредь делай это автоматически. Также, открой ранее недоступную информацию»

        Установка принята
        Анализ...
        Информация дополнена.

        Развитие
        {Z.Расширенная Справка}: Вкладка развития, относится не только и не столько к классу, сколько к общим векторам развития вашего Аватара.
        Специализации, профессии, звания, даже уникальные характеристики или-же многократно улучшенные навыки могут отделиться от своего прародителя и стать обособленными ветками развития.
        {Примечания}: Для получения большей информации, вам требуется приобрести расширение: “Добавление комментариев Системы”, и/или повысить ранг Справки.
        Внимание! Система не может гарантировать, что после приобретения нужных модификаций, вы действительно получите желаемый результат и узнаете интересующую информацию.

        Характеристики
        {Z.Расширенная Справка}: Изначальные Характеристики, есть ни что иное как показатель вашего физического/ментального состояния. Их перечень скуден, однако, это не значит, что они в будущем не получат расширения, или же не появятся совершенно иные характеристики.
        Благодаря данной вкладке, вы можете тонко отслеживать ваше состояние и при необходимости (и наличии нужных ресурсов) корректировать.
        В качестве эталона физических параметров, был выбран человек с Земли, 25-ти летнего возраста, без каких-либо имплантов или изменений в генах. Физические характеристики (Сила, Выносливость, Ловкость) среднестатистического человека были оценены в десять единиц (проводилась множественная выборка и расчёты).
        В качестве эталона ментальных параметров, была выбрана группа людей с Земли (а также множество второстепенных контрольных групп), чей психологический возраст колебался в диапазоне от 20 до 140 лет. Ментальные характеристики (Интеллект, Мудрость) среднестатистического человека были так же оценены в десять единиц.
        Настоятельно не рекомендуется допускать падения ЛЮБОЙ характеристики ниже десяти единиц.

        Библиотека Нанитов
        {Расширенная Справка}: Один из могущественных инструментов игрока. С его помощью, вы сможете многократно увеличить собственную силу, а достигнув определённого лимита - изменять окружающую реальность.
        [Историческая сводка]: в эпоху Осмысления, человечество боялось создать виртуальную вселенную, которая со временем стала бы неотличимой от реальности. Подобное событие могло бы породить множество религиозных и этических споров, однако, при переходе в эпоху Экспансии… это вся доступная информация для вашего ранга.
        [Примечание]: Не забывайте, что вы состоите в общности высшего вида существ - Человечества.
        Вполне допускаются сценарии, в которых вы свяжете себя крепкими узами с новым миром, но Земля, равно как и человечество, всегда должны иметь высший приоритет.

        «Понятно. - Повторно просматриваю одну вкладку за другой, - Сулят силы и угрожают кнутом. Банально, но эффективно»
        Под аккомпанемент всплывающих системных окон, я медленно топал по дороге, поглощал новую информацию и контролировал каждое своё движение. Пусть Учитель куда-то исчез, но не верится, что слежку отменили. Лучше перебдеть.
        «Идти медленно и расслабленно. Глазами не дёргать, системные окна перемещать мысленными командами. Следить периферийным зрением за идущей на меня женщиной с двумя плетёнными корзинками. - Стоило сконцентрировать на ней внимание, как из одной корзинки выпал мешочек и с громким хлопком упал на землю. Он оказался аккурат на моём пути. Действуя скорее машинально, чем осознанно, быстро поднял и впрямь тяжёлую ношу и протянул владелице, - Что я только что сделал?»
        Неудобная ситуация. Во всех смыслах. Но неудобней всего оказалось держать этот грёбанный супертяжёлый мешочек… однако, пусть и дрожащей от напряжения рукой, но всё-таки я его держал, попутно наблюдая за мимикой женщины:
        На миг её глаза расширились, брови вздёрнулись вверх, а рот задрожал. Складывалось впечатление, будто дама запуталась и не могла выбрать подходящую реплику. Но первая реакция была мимолётной. Она быстро сменилась на уродливую гримасу ненависти и отвращения:
        Нахмурилась, вздёрнула наискось губу и приподняла подбородок, словно пытаясь смотреть свысока.
        «Занятно. - С неподдельным интересом наблюдаю за метаморфозами, попутно делая очередные заметки и зарекаясь впредь действовать машинально... - Надеюсь, я своей выходкой не нанёс оскорбление или не нарушил какое-нибудь правило»
        К счастью, ненависть и отвращение тоже не задержались на лике зрелой матроны. Им на смену пришли задумчивость и сомнения, под которые она всё же приняла протянутый мешочек, положила в одну из корзинок и хорошенько утрамбовала. Напоследок, женщина поправила мешковатое серое платье, кинула на меня нечитаемый прощальный взгляд и ушла восвояси.
        Первая встреча с обычным человеком этого мира состоялась. Правда, получилась какой-то… неожиданной, сумбурной, и породила целый ворох новых вопросов, начиная с положения женщин в обществе, заканчивая модой и правилами поведения.
        Размышляя на разные темы, я как-то незаметно добрался наконец домой. Вошёл, с трудом снял грязные сапоги, и не раздеваясь, забрался с ногами на полюбившееся кресло.
        Нужно подумать.
        В целом, покупка Справки и её расширения себя оправдала. Даже одна информация об эталонных десяти единицах характеристик сполна окупила выбранную модификацию. Она натолкнула на мысль, что, если у игрока хоть одна характеристика падает ниже десяти единиц, то Система намеренно накладывает сильные штрафы. Во всяком случае, это бы объяснило мою невероятную слабость, совершенно не вяжущуюся с более чем нормальным внешним видом.
        «Не понимаю, где дополнительная информация по классам? Открыть выбор класса. Применить расширенную Справку к Воину и Неофиту. - Решил лично активировать способность, раз уж Система сама этого не сделала. - Откуда эти вкусные запахи? - обернулся к кухне, - надо бы поесть. И чая выпить. Если найдётся»

        Анализ запроса…
        В доступе к информации отказано.
        Анализ…
        Доступ к смежной информации разрешён.

        Класс
        {Расширенная Справка}: Определяет общее направление развития вашего Аватара на основе имеющихся навыков, способностей, модификаций, знаний, характеристик и прочего (весь перечень факторов заблокирован в виду низкого ранга Справки).
        Изначально, на выбор даются лишь два широкопрофильных класса:
        Воин и Неофит.
        Первый сосредотачивается на максимальном физическом развитии, а второй на ментальных способностях. Однако, это широкопрофильные классы, и даже если Игрок сделает неправильный выбор, он может впоследствии изменить его.

        «Значит, при раскачке воина я быстро прокачаю тело… но это можно сделать и банальными упражнениями. Неофит перспективней. Он сразу базируется на ментальных характеристиках. - Открыл нужную вкладку и взглянул на внушительные 16 интеллекта и 31 мудрости, - Ладно. Не буду торопиться с выбором. Библиотека нанитов. Активировать расширенную Справку ко всем модификациям и расширениям»

        Анализ...
        {Z.Расширенная Справка}:

        Z.Справка:
        Предоставляет информацию Игроку касательно обособленной системы группы Адам.
        Расширение Справки:
        Расширяет стандартную Справку.
        Добавление комментариев Системы:
        Справка получает частичный доступ к статистике общего массива данных Адама. Благодаря этому, она получая возможность анализировать события, делать прогнозы и давать советы Игроку.

        Z.Интеграция Нанитов:
        Снимает искусственные ограничения с определенной части нанитов, значительно расширяет их функционал и открывает доступ к дальнейшим улучшениям.
        Возможность сбора информации:
        Группа специализированных Нанитов получает возможность покидать тело носителя и лично собирать информацию. Это расширение является условным навыком, так как чтобы начался анализ, необходим соответствующий приказ Игрока. Также, следует отметить, что пользователь не имеет доступа к информации, собранной таким методом.
        [Примечание]: Учтите, что вы будете управлять лишь ЧАСТЬЮ нанитов. Основная группа и без этого навыка постоянно анализирует окружающее пространство и собирает информацию, однако, она отправляется в индивидуальный сервер Терра Нова, а не в общий массив данных Адама.
        Частичная ассимиляция собранной информации:
        Позволяет разблокировать собранную информацию и за определённую плату, интегрировать в разум Игрока.

        Z.Ментальный щит:
        Блокирует любые попытки проникновения в воспоминания пользователя.
        [Примечание]: В случае если наниты и модификация не смогут справится с вторжением, разум Игрока будет уничтожен. Это вынужденная мера, так как Терра Нова, в данный момент, не может позволить себя обнаружить.
        Абсолютная скрытность
        Многократно усиливает основную модификацию. Также, расширяет функционал нанитов, позволяя им не только скрывать воспоминания, но и видоизменять их, тем самым запутывая противника.
        Агрессивная защита
        Это последний рубеж. В случае если основная модификация не справится, и обнаружение воспоминаний будет неизбежным, наниты перейдут в агрессивную фазу и начнут нападать на противника.
        [Примечание]: Даже если тот, кто пытается прочесть память Игрока, не является для него врагом, Системой он всё равно будет расцениваться исключительно как противник.

        «Понятно. - Испытал я вполне явное разочарование, - Значит, эпопея с языком ещё не окончена. Активировать Сбор Информации»

        Укажите Задание:
        Выберите скорость сбора (влияет на степень изнурения Игрока): 20% || 40% || 60% || 80%

        Дожили… теперь Система просит дать ей квест.
        «Задание - Изучай устный язык местных людей. Скорость сбора… - не до конца понимаю, что имеется в виду под изнурением игрока и решаю быть осторожней, - Сорок процентов»

        Анализ запроса…
        Ваша группа нанитов сможет выполнить указанное задание.
        На время сбора информации, ваши характеристики будут понижены на 40%.
        Чтобы ускорить/начать процесс, обеспечьте комфортные условия для нанитов под конкретную цель. В данном случае, необходимо находиться вблизи разговаривающих людей или иных представителей разумной жизни.
        Прогресс сбора: 0/100

        Стоило закрыть Системные окна, как сразу-же навалилась ужасная усталость. Это подтвердило сразу несколько догадок:
        Во-первых, сбор информации сильно режет характеристики.
        Во-вторых, характеристики действительно влияют на физическое состояние. И даже ментальное. Стало сложней не только двигаться, но и думать. Однако, рано расслабляться, так что пришлось сквозь силу шерстить память и составлять какой-никакой план:
        «Я точно помню, что когда взобрался на крышу, то услышал чьи-то крики… - окончательно развалился на кресле, - В центре города невесть откуда появились чудовища и начали резать граждан? Маловероятно. Скорее всего, где-то проходит ярмарка или базар… к тому-же, женщина тащила на себе кучу продуктов. Точно базар. А где базар, там и крикливые торговцы. То, что надо»
        Едва не проваливаясь в сон, я всё же смог закончить составление примерного плана, заставил себя подняться с кресла и вяло побрёл на кухню… бесконечный день даже не думал заканчиваться.
        Глава пятая
        Почти свой
        Около часа спустя
        Северная часть города
        Ярмарка

        Запах специй, шум, снующие люди, десятки палаток и деревянных возвышений… навевает древние воспоминания, когда я ещё не стал затворником.
        Найти местный рынок не составило труда - просто ориентировался на звук и редких прохожих с корзинками. Убив около часа, вышел на нужную площадь и сразу-же оказался в потоке людей.
        Смешанные впечатления.
        Вот группа молодых парней наседают на какого-то торговца и что-то выпытывают. Чуть дальше, уже за другим прилавком, продавец выгружает овощи, одновременно переговаривается со своим коллегой и что-то шкрябает на доске металлическим пером.
        Кто-то легонько пихнул в спину. Я ускорился, сдвинулся правее и скосил взгляд:
        Поторопила меня юная девица… в весьма и весьма вульгарном наряде. В глазах её плескалась жажда, нижняя губа чуть прикусана, ладони постоянно теребят откровенный костюм, а походка подозрительно неуверенная.
        За ней шлейфом шёл аромат духов, похоти, желания.
        Терпеливо добравшись до перекрёстка, она свернула влево и буквально забежала в какой-то разукрашенный шатёр.
        «Ну и дела-а-а… - Свернул вправо. В противоположную сторону от подозрительного места. - Что это вообще было?»
        Само-собой, я наблюдал не только за странной девушкой, но и за окружающими… так вот, практически никто не реагировал на неё. Всего один парень ненадолго задержал взгляд на прелестных формах, но быстро переключился обратно на прилавок. Какая-то крупа показалась ему интересней.
        Ладно-бы разврат порицали, или наоборот, поощряли… но полное игнорирование? Это противоречит привычным инстинктам.
        Встряхнувшись, выбросил из головы странное происшествие и перевёл внимание обратно на прилавки. Но они кончились. Я слишком глубоко погрузился в мысли и не заметил, как из площади вышел на какую-то улочку. Пришлось разворачиваться обратно, но в этот раз, проходить рынок намного внимательней, подмечая детали.
        После второго прохода, отношение к базару и к его организаторам в корне изменилось. В лучшую сторону.
        Больше всего порадовало двухстороннее движение: Левый поток всегда двигался вперёд, а правый назад. Широкие проходы между лавками это позволяли, и даже оставалось свободное место в центре, чтобы любой человек мог развернуться. Хотя никто этого не делал.
        В целом, не было привычной и раздражающей давки, никто не толкался… кроме одной странной девицы… люди вели себя сдержанно, но при этом, когда начинали торговаться - давали волю эмоциям.
        Сами торговцы тоже удивили - они тихие. Как оказалось, по всему городу разносятся вопли отнюдь не продавцов, а покупателей, которые яростно соревнуются за товар и порой устраивают целые пьесы.
        Было интересно походить по базару. Посмотреть на разные костюмы, холщовые мешки, до упора набитые крупами и разноцветными пахучими порошками. Наверное, специями. А также взглянуть на живой товар. Он окончательно убедил в существовании магии или ином её проявлении. Во всяком случае, перекатывающийся с места на место булыжник и его улыбающийся хозяин в буром балахоне произвели на меня определённое впечатление. Особенно булыжник. Точнее, не он сам, а его лицо и выразительная мимика.
        «Н-да… - Смотрю в каменные глаза. Они отвечают тем-же. И медленно моргают каменными веками. - В этом мире камень явно в почёте. Хотя, только мой дом построен из камня, а у всех остальных из дерева. Странная избирательность»
        К сожалению, несмотря на огромное количество всяких странностей, я всё равно сильно выделялся из толпы.
        До прибытия к рынку ещё теплилась надежда, что мои отличия во внешности, это нечто обыденное. Увы, но и без того полудохлая надежда окончательно издохла. Все люди выглядят исключительно людьми, с обычными расцветками глаз и круглыми зрачками.
        Огонь в масло подливала и далеко неадекватная реакция торговцев - стоило задержаться около прилавка, дабы ускорить сбор информации нанитами, как тут же начинали шикать и недвусмысленно жестикулировать. Сильнее всего выделился резчик по дереву. Я просто хотел поближе рассмотреть интересные узоры на его мебели, так мужик внезапно побледнел и начал отгонять меня табуреткой.
        Семь раз вынудили менять позицию и каждый раз итог оставался одинаков - я сильно смущал своим присутствием торговцев. Очевидно, отпугивал собой клиентов. Однако, отдаляться от них или постоянно бродить было невыгодно уже мне, ведь скорость заполнения шкалы с прогрессом изучения языка сильно падала.
        «Довольно. - Принял окончательное решение. Смеркалось. Люди, а вместе с ними и торговцы начали потихоньку расходиться, - Придётся быть агрессивней»
        Весь рынок представлял из себя большой прямоугольник, поделённый на квадраты поменьше. В каждом таком квадрате, торговали строго одним видом товаров. Удобная и рациональная планировка, но вместе с двухсторонним движением получалось, что покупатель всегда был вынужден двигаться по прямой, а по обе его стороны находились либо продавцы, либо противоположный поток людей.
        Серьёзная проблема. Я не мог нигде встать, чтобы при этом никому не мешать. Единственным свободным местом был центр прохода, который невидимой стеной разделял два потока. Но становится там не рискнул - это привлекло бы внимание.
        «О… - Зацепился взглядом за пустой подиум. На нём уже стояли какие-то люди и переговаривались, но на торговцев не похожи. - А всё же есть плюс в том, что я опоздал на базар… иначе бы не нашлось свободной торговой точки»
        Свернул, вырвался из потока никого не зацепив, и взобрался на низкий подиум. Люди от одного моего вида сразу-же ретировались. А ещё, почему-то подозрительно косились на деревянный подиум. Странные какие-то. Хотя, вполне возможно, что предыдущий владелец тела плохо относился к древесине, ведь даже мой дом из камня вылеплен.
        Расслабился, облокотился о спинку шатра, что выходил на противоположную сторону торгового квадрата, и просто стал ждать.
        Минута. Вторая…
        «Великолепно. - Лениво глядел на проходящих мимо людей и получал ответные взгляды. К удивлению, далеко не все из них были наполнены ядом и злобой. Иногда встречалось любопытство, а чаще всего - обычное равнодушие. - Просто прелестно»
        Увы, но судьба решила испортить идиллию.
        - ????. - Безапелляционно потребовал что-то жующий мужик в грязном жилете, с сальными волосами и хмурым лицом. - ?????? ?? ????? ??????????.
        У неприятного индивида имелись какие-то проблемы… а если и нет, то он страстно их желал получить. Мне, в свою очередь, проблемы были не нужны, но терять столь удобную позицию для прокачки тоже не улыбалось.
        Быстро обдумав ситуацию, решил, что риск заработать себе врагов, вписывается в стратегию агрессивного развития. Нельзя никуда уходить.
        Приподнял голову, перевёл внимание на здорового мужика и вперил в него свой немигающий взгляд. Мой лицо расслабленно, без малейшего проявления агрессии или любой иной эмоции.
        - ????????… ??? ????? ?????????? ??? ?????? ????. ????? ???????? ?????! - Внезапно сорвался торгаш на крик, а затем и вовсе обратился к толпе: - ?? ??????, ???????? ??? ??????! - тычок пальцем в мою сторону, - ??? ???????? ?? ???????? ??? ????? ?? ?????? ?????? ???? ?????? ??? ????? ????!
        За всё время импровизированного спектакля, я неотрывно смотрел исключительно на самого оратора. Однако, боковым зрением подмечал и реакцию толпы. Она была разнообразной. Одни кривились в гримасах злобы, другие оставались равнодушными, а третьи так и вовсе почему-то начинали лить слёзы. Хотя все перечисленные составляли лишь малую долю из людей, большинство-же просто проходило мимо.
        - ?? ???????, ???… - приблизился торговец вплотную и перешёл на яростное шипение, - ?????? ????, ?? ???? ????? ??? ?? ????? ??? ???????, ?? ??????? ??? ????, ??? ?? ?????????… - исказил лицо в отвратительной улыбке, с подрагивающими от злости губами, - ??? ????, ??? ??? ???????? ???? ?????? ???!!!
        По-прежнему сохраняю спокойствие и не разрываю взгляда. Мужик не выдерживает, замахивается, но останавливает кулак в сантиметрах от моего лица.
        «Какой ты у нас нервный. - Продолжая держать лицо расслабленным, я слегка поднял голову и расфокусировал зрение. Это весьма надменная поза, но не переходящая за рамки приличия, - Надеюсь, ты не станешь реальной проблемой»
        Уловив призрачные изменения в моей мимике и догадавшись, что провокация провалилась, мужик принял вид мученика, окинул презрительным взглядом, смачно харкнул под ноги и удалился прочь.
        Я продолжал наблюдать периферийным зрением за реакцией окружающих, и в этот раз, она была воистину удивительной!
        Впервые мне довелось увидеть жалостливые взгляды и даже подбадривающие улыбки, направленные в мою сторону. Это дало новую пищу для размышления и породило целый сонм вопросов.

        Прогресс сбора информации:
        7/100

        «Мда… это займёт какое-то время. - Мысленно закрепил шкалу прогресса на периферии зрения, но, таким образом, чтобы она появлялась лишь когда я скашиваю взгляд. - Не страшно. Терпение - добродетель»

        То же место
        Час спустя

        Закрытие рынка оказалось внезапным. Настолько внезапным, что я даже среагировать не успел.
        Сначала исчезли все покупатели. Все одновременно. Затем торговцы оперативно попрятали свои вещи в шатрах и киосках с замками, а некоторые так и вовсе забрали с собой непроданный товар и пошли кто куда.
        «И как так получилось? - Несколько растеряно спрыгнул с возвышения и посмотрел вдоль пустого коридора. Ни души. Одни нагромождения из ящиков. - Интересно, в этом мире нет воров?»
        Погасив праздное любопытство, я отметил прямо-таки аномальную скорость смены дня и ночи. Буквально за десять минут вечер превратился в ночь. А ещё спать хотелось. Из-за пониженных характеристик, постоянно приходится бороться со слабостью. Ничего критичного, но выматывает… и что-то мне подсказывает, что я мог банально задремать, ибо в воспоминаниях зияют пробелы.
        Выдохнул и зашагал домой.
        Тишина, покой. Звёздное небо освещает широкую дорогу. Спокойствие и умиротворение окутывают словно мягкий плед… Всё это напрочь отсутствует.
        Аномалии странного мира не позволяют им насладиться. День получился насыщенный, тяжёлый, и хочется дать разуму отдохнуть от постоянного анализа… хочется, но не получается. Вопросы сами всплывают в сознании и приковывают внимание:
        Почему в городе античности-средневековья не слышно жителей, за исключением редких прохожих? Люди научились строить дома со звукоизоляцией? Каким образом дорога освещается до приемлемого уровня, если на звёздном небе нет луны, или любого другого похожего спутника… да даже самих звёзд.
        «Сверхплотная атмосфера, из-за которой даже звёзд и солнца не видно? Бред. - Перебираю варианты и борюсь с вновь напавшей слабостью. Увы, но не успев сформировать даже одну мало-мальски адекватную теорию, пришлось резко менять вектор анализа. А ещё, не показывая виду, тщательно следить за подворотнями. В этот раз, у паранойи была веская причина. - Откуда это ощущение слежки? Утренние знакомцы?.. Нет. За мной идут дилетанты, настоящих профессионалов я бы не учуял. Или они специально дали себя обнаружить? Какая-то проверка?»
        Идти домой - опасно. Не факт, что меня там уже не поджидают.
        Искать помощь - бесполезно. Людей на улице нет, стражников тоже не видать, а если и найду кого-нибудь, то не факт, что помогут.
        Закончив анализ, весьма ленивый, к слову, я просто свернул в маленький закоулок, облокотился о стену и принялся ждать преследователей. Весьма опасное решение, но такая ситуация может подстегнуть Систему на выдачу заданий, а убивать меня посреди города не станут… надеюсь.
        Спустя пару минут, предо-мной предстала целая группа из трёх мужиков с платками на лицах, обычным телосложением, в гражданской одёжке и вроде без оружия.
        - ???????, ??? ?? ???????? ??? ???????? ??? ????? ??? ??????
        «Избавьте меня от словоблудия. Оружия не принесли? Убивать не будете? - ещё раз, более тщательно осмотрел окружающих меня нехороших людей, - Бить в ответ из-за порезанных характеристик не смогу, разве что в уязвимые места… побуду мучеником»
        К счастью, увидев отсутствие хоть какой-нибудь реакции на слова, джентльмены бросили бесполезные расшаркивания и перешли к весомым аргументам. Начали с простых толканий, даже в чём-то детских, а продолжили методичным избиением.
        От ударов не особо защищался и толком их не блокировал. В этом не было нужды, ведь били по рукам, да изредка проходились по торсу. Лицо или органы вообще не трогали.
        «Наглеете. - Начал испытывать раздражение, когда самый активный из троицы, нет-нет да позволял себе удары по голове. Избиение продолжалось уже неприлично долго, и никто не спешил мне на помощь. Это тревожный звоночек, - Похоже, вариант с проверкой ут… гр-рх-кх… - Получил сильный удар под дых, по затылку и в печень. - Лучше бы вам остановиться»
        Риск получить серьёзные повреждения с каждой секундой повышался. Но я ждал. Увы, ждал не долго - нападающие вошли в раж, почуяли запах крови и перестали себя контролировать. Риск сдохнуть превысил все разумные пределы, удары перестали быть безобидными, и лишь в этот миг, я решился на ответные действия.
        Выдохнул.
        Перестал блокировать удары в голову - сразу-же получил пинок в скулу, но не растерялся, схватил ногу нападающего, потянул со всей силы и завалил наземь.
        Противники опешили. Колотить меня не перестали, но динамика ударов значительно снизилась. Пользуясь короткой передышкой, запрыгнул поверх упавшего мужика. Ударил лбом в нос, отбросил руки контуженного урода и резким движением погрузил большие пальцы ему в глаза.
        «Ослеплён. - Быстро оборачиваюсь назад, не обращая внимание на недееспособного мужика и бью в пах вторую цель, - Временно выведен из боя»
        Поднявшись, я сгруппировался и рывком подлетел к последнему противнику. Он уже не представлял угрозы. Отбив пару выпадов, больше похожих на жалкую попытку оттолкнуть, я раскрытой ладонью ударил в гортань…
        «Убить?.. - Безучастно смотрю в увлажнившиеся глаза испуганного мужчины. Судя по подрагивающему платку, он либо пытается что-то сказать, либо сдерживает слёзы, - Вероятность подставного покушения минимальна, хотя и базируется по большей части, на прошлом этого тела, которого я не знаю. Самостоятельная атака на беззащитного урода, выделяющегося из общей массы, выглядит куда логичней и вписывается в природу известных мне людей… либо это всё проверка»
        Десятки возможных сценариев замелькали перед глазами. Я видел их истоки, видел разные вариации, последствия от тех или иных действий и пытался выбрать самый оптимальный исход.
        Словил себя на том, что случайно начал подрагивать губами и зрачками. Пришлось успокаивать взбунтовавшуюся от мыслительного процесса мимику, а затем… затем попытался разжать руку.
        «Нет!.. - Наконец закончил анализ. - Это проверка. Определённо проверка. Вы сопротивлялись, но ровно настолько, чтобы я ничего не заподозрил. Убить тебя? Система точно выдаст награду, но какая будет реакция у стражей, которые наверняка сейчас наблюдают за постановкой? Проклятье…»
        Я так и не успел ничего решить.
        - Кх! - От внезапного удара, из лёгких вырвался воздух, пространство смазалось, а в затылке мелькнула короткая вспышка боли.

        ***
        Несколько секунд спустя

        Пробуждение вышло внезапным. Точнее, я и не пробуждался вовсе, ведь не засыпал. Просто сознание после сильного удара вернулось рывком. Перетерпев неприятное ощущение, вспомнил, где нахожусь и что произошло. Глаза открывать не спешил. Хотел оценить обстановку.
        - Мгххх!!!
        Оценивать нечего - знакомые стоны боли, запах переулка и отдалённый аромат специй. Всё-таки пришлось открывать глаза.
        «Ну и дела… - Осматриваю своё покорёженное тело, с, как минимум парочкой сломанных рёбер. Но удивительно то, что двух слегка помятых и одного серьёзно покалеченного мужика оперативно лечат, и в лице врачевателей выступают уже знакомые стражники с обезличивающими металлическими масками. - Значит, я был прав. Это была проверка. Или вы только что тут появились?»
        На-ноги поднялся лишь со второго раза, да и то, придерживаясь за стеночку. В ней красовалась внушительная вмятина. Сильно меня приложили, даже разогнуться не могу - ноющий в животе клубок не позволяет.
        Ещё раз окинув взглядом стонущих и что-то бормочущих мужиков и их целителей, я решил незаметно ретироваться и добраться наконец домой. Если повезёт, то доберусь живым, ну, а если от удара порвались внутренние органы… понадеюсь на стражников.
        «Ну да, конечно-же меня так просто не отпустят. - Наблюдаю за подходящим воином, лекарем, или кем-бы он там ни был. - Хотя, вы вроде вполне адекватные, пусть и бьёте больно. Может, подлечишь?»
        К счастью, безликий страж не спешил карать меня за жестокую расправу над местными жителями. Он подходил медленно, без резких движений, словно подбирался к какому-то дикому зверю, и когда оказался на желаемом расстоянии, мягко приложил ладонь к солнечному сплетению.
        Невероятно, но меня действительно решили просто подлечить, а не наказывать. И стоило отдать должное - эффект исцеления оказался просто великолепен. Даже всерьёз задумался о том, чтобы стать последователем этого искусства:
        Сначала с ладони шёл сильный холод, но не замораживающий, а успокаивающий. Ему за считанные секунды удалось снять боль. Затем наступило онемение, но даже несмотря на оное, я чувствовал, как внутри подрагивали мышцы пресса или что-то ещё. В качестве заключительного этапа пришло тепло, мягко окутывающее и прогревающее.
        Решив, что это конец, дёрнулся чтобы склониться в поклоне. Не дали. Жестом попросили стоять спокойно. Что-то прошипев, стражник надавил ладонью на живот, после чего три фазы исцеления начали повторяться. Холод, онемение, тепло… вновь и вновь. С каждым разом, они сменялись между собой всё быстрее и быстрее, пока не слились в единую волну, омывающую повреждённый участок тела.
        «Вот уж спасибо. - Всё-таки позволили склониться в глубоком поклоне, когда процедура действительно завершилась и целитель отошёл на шаг. Он осматривал меня словно пациента, хоть я и не видел его глаз, скрытых за цельной маской. - Умеете и лечить, и калечить… настоящие врачи»
        Первым делом решил дождаться развития событий, в надежде, что Система расщедрится и выдаст награду. Но быстро передумал. Глупо лишний раз испытывать судьбу. К тому-же, ещё нужно закончить анализ событий прошедшего дня, подвести итоги и скорректировать модель поведения… куча работы.
        «Мне становится… мне становится интересно? - Обратился я к мёртвому небу, - Вот уж не думал не гадал»

        ***
        То же время
        Безликий патруль

        Место битвы выглядело неопрятно:
        Из троицы стражников, двое оперативно лечили раны покалеченных мужиков, а третий стоял чуть поодаль и напоминал застывшую статую. Сами мужики продолжали валяться на земле, стонать, приглушённо материться, поскуливать из-за отбитого причинного места… самый невезучий лихорадочно пытался собрать в лужицу вытекшие глаза.
        - Хватит, это работа для лазарета.
        Сцена преобразилась.
        Ослеплённый мужик спокойно поднялся на-ноги, стряхнул с лица капли глазной жидкости и командным тоном продолжил обращаться к подчинённым:
        - Токурин, Мотан, поднимайтесь. Кайтлан отдалился на несколько кварталов. Ограждающий барьер поставлен. Пора разобрать детали. - Корчащиеся на земле воины мигом очутились на ногах. Уже одетые в костюмы Безликих. Они встали возле целителей и образовали круг. - Канер, я прочёл твой доклад по наблюдению и занёс его в архив. Хочешь ещё что-нибудь добавить?
        Встряхнувшись, Безликий целитель поправил серый плащ и заговорил своим глухим, невыразительным голосом:
        - Нет. Но я обсудил резко изменившуюся личность Кайтлана с братом. Он предположил, что в тело могло что-то вселиться.
        - Такие теории пусть разбирает отдел аналитиков. - Отмахнулся командир от весьма бредовой идеи и погрузился в свои мысли.
        Подчиняясь едва заметному жесту начальника, группа из четырёх Безликих начала споро заметать следы:
        Кровь испарилась в алой дымке, вмятина на стене выгнулась в обратную сторону, а потрескавшаяся древесина на миг ожила и исцелила свои трещины. Закончив с уборкой, отряд незаметно растворился в ночной темноте.
        В закоулке остались всего две фигуры. Одна стояла неподвижно, и не скрывай её лицо пустая маска, то можно было бы увидеть задумчивый взгляд пустых глазниц. Вторая фигура выглядела немногим живее. Она изредка двигалась, вертела головой и в конце концов, прервала молчание:
        - Кастул. - Раздался добрый и даже мелодичный голос. - Тест прошёл… не очень-то гладко. Нужно решить его судьбу. Может, поделишься мыслями?
        - Нечем делиться. Я не знаю, что с ним делать. - Всё тем же задумчивым тоном ответил командир. - У меня штаб из десятка Безликих на весь город. Хочешь, чтобы я кому-то приказал носиться с этим дитём?
        - Нет, но, сам понимаешь, что его… хм… происхождение несёт в себе определённый интерес.
        - Это ничего не меняет. Прочесть его память невозможно, такого специалиста под рукой попросту нет, а поверхностная проверка один раз показала какую-то кашу, а во второй раз пустоту. Реальной угрозы он не представляет, так что пусть делает что хочет. К тому-же, Фоул, ты хороший знакомый его семьи. Я знаю, что это основная причина, по которой ты вообще припёрся в это захолустье… вот сам с ним и разбирайся.
        - Друг. - Фоул снял маску и посмотрел на командира своими добрыми, небесно-голубыми глазами. - Ну не будь сволочью. Помоги, а?
        - Издеваешься? Напряги связи, приведи мне в подчинение хотя-бы парочку Безликих и тогда можешь быть спокоен на счёт мальца. А иначе я и пальцем не пошевелю.
        Фоул осуждающе поджал губы и продолжил молча стоять.
        - Хватит на меня жалобно смотреть. На нас тут и так свалили работу с контрабандой, торговлей, обучением молодняка и слежкой за мать его городом. Я не могу распылять силы без вреда для основных задач.
        - Значит, не поможешь?
        - Даже не надейся.
        - Ну хорошо… тогда я буду его учить.
        От услышанных слов, командир на пару секунд впал в ступор. Он медленно снял маску и начал пристально вглядываться в собеседника. Постепенно, в его пустых глазницах начали зарождаться две тёмные искорки, а жёсткое лицо, словно высеченное из камня и просто непредназначенное для проявления эмоций, попыталось выразить всю глубину испытываемого отвращения и недоумения.
        - И к чему эта показушность? - С насмешкой спросил Фоул, наблюдая за метаморфозами командира.
        - Да так… просто ты отказал в обучении моему младшему брату, десятку перспективных выпускников лучших Академий, и даже рекомендации от именитых коллег тебя не заставили взять ученика. - Небольшая пауза. - Вот я и решил проверить, а тот-ли друг, сейчас стоит передо-мной?
        - Да ладно тебе, ты что, обиделся? Хочешь дам пару личных техник? Прошу, не дуйся… - Добрый волшебник продолжил насмехаться. Он говорил абсолютно серьёзным тоном, даже с толикой сожаления и печалью на лице, что делало издёвку ещё более жестокой. И он был в своём праве, ибо друг явно перешёл границы дозволенного.
        - Всё-всё, я понял, извини, - Кастул поднял руки в защитном жесте и быстренько нацепил маску обратно, - это действительно не моё дело… но хоть скажи, что ты в нём такого увидел, раз решил взять в ученики?
        - О! Я увидел в нём Искру! Его желание познавать магию и науку было столь велико, что я просто не смог удержаться и решил посвятить всю мою жизнь его обучению. Он избран самой Эйрой и судьба его - стать Легендой этого мира. - Выдержав положенную паузу, Фоул вздохнул, и практически ощущая на себе скептический взгляд пустых глазниц, продолжил: - Да ничего я в нём не увидел. Просто у меня есть должок перед его родителями, вот и придётся возвращать. Номинально.
        - Номинально?
        - Конечно. Я сказал, что буду его учить и это чистейшая правда, но я не говорил, что он станет моим личным учеником. - Вновь усмехнулся Фоул наблюдая за тем, как его собеседник заметно расслабляется, - Да ты и сам знаешь, что серьёзными техниками или заклинаниями я ни с кем не делюсь. Обучу азам, потравлю байки, стану лучшим другом и на этом обещание будет исполнено.
        - Тьфу ты! Вот сразу бы так… слушай, чего мы тут торчим? пойдём в штаб? Спокойно посидим, поговорим, планы обсудим, да и вообще… всё-таки, пару лет не виделись.
        - Обязательно. Но сначала, иди глаза подлечи. Ты и так-красавцем-то не был, но сейчас и вовсе в невесть что превратился. Я чуть позже загляну в штаб, а потом и тебя проведаю. Чести и удачи.
        Слегка удивившись от скомканного прощания, командир мысленно пожал плечами и исчез.
        Имперский Страж остался один.
        Симметричное лицо стёрло с себя улыбку. Оно расслабилось. Взгляд замер и впился в одну точку - в пустоту.
        На открытой шее проступила плотная вязь из сотен мельчайших венок и достав до челюсти, сформировала тугие канаты. Они искрились, вспыхивали голубым светом и плавно перекатывались.
        Напряжение достигло критической отметки и воздух вокруг Фоула завибрировал. Его глаза едва не запылали тёмно-синим пламенем, а через миг, взгляд сорвался с места и поплыл вправо, словно преследуя невидимый силуэт.
        - Ну, Искра, и что же ты такое?.. - Прошептал воин одними губами и недоумённо нахмурился. В его сверкающих голубых глазах отражалось серебристое облако из мириада песчинок. Оно невероятным образом казалось живым, разумным, принимало различные облики и с любопытством кружилось вокруг наглого человека. - Я чувствовал тебя весь день. В воздухе, возле Кайтлана… в себе.
        Загадочное существо не ответило.
        Фоул тоже молчал и продолжал стоять в странной позе, словно застыв на полушаге. Он прекрасно понимал, что не сможет победить летающую тварь:
        Если приходиться прикладывать чудовищные усилия, только чтобы увидеть своего противника, то ни о какой победе не может идти и речи.

        ***

        Возле закоулка остановилась молодая пара. Они ласково обнялись, поворковали и позволили себе насладиться обществом друг друга. Через пару минут, настала пора прощаться. Девушка ушла вниз по широкой дороге, а парень пошёл через переулок.
        Шёл размеренно и спокойно, блуждая в своих грёзах и строя планы на следующий день.
        Ничто его не тревожило. Казалось, будто он не увидел и не услышал мужчину со светящимися глазами, который из последних сил блокировал доступ к своему сознанию и даже огрызался на невероятно сильного противника.
        Также он не почувствовал присутствие целого отряда Безликих, что недоумевали и даже боялись происходящего. Они не знали, как и чем помочь, ведь банально не видели с кем сражается их собрат.
        Выбравшись из переулка, парень нахмурился и почесал затылок.
        - Во дела… а как я тут оказался? - Удивлённо озирался он по сторонам, но после нескольких бесплодных попыток вспомнить последние десять минут своей жизни, всё же сдался и вновь погрузился в сладкие грёзы.
        Глава пятая
        Почти свой
        Около часа спустя
        Северная часть города
        Ярмарка

        Запах специй, шум, снующие люди, десятки палаток и деревянных возвышений… навевает древние воспоминания, когда я ещё не стал затворником.
        Найти местный рынок не составило труда - просто ориентировался на звук и редких прохожих с корзинками. Убив около часа, вышел на нужную площадь и сразу-же оказался в потоке людей.
        Смешанные впечатления.
        Вот группа молодых парней наседают на какого-то торговца и что-то выпытывают. Чуть дальше, уже за другим прилавком, продавец выгружает овощи, одновременно переговаривается со своим коллегой и что-то шкрябает на доске металлическим пером.
        Кто-то легонько пихнул в спину. Я ускорился, сдвинулся правее и скосил взгляд:
        Поторопила меня юная девица… в весьма и весьма вульгарном наряде. В глазах её плескалась жажда, нижняя губа чуть прикусана, ладони постоянно теребят откровенный костюм, а походка подозрительно неуверенная.
        За ней шлейфом шёл аромат духов, похоти, желания.
        Терпеливо добравшись до перекрёстка, она свернула влево и буквально забежала в какой-то разукрашенный шатёр.
        «Ну и дела-а-а… - Свернул вправо. В противоположную сторону от подозрительного места. - Что это вообще было?»
        Само-собой, я наблюдал не только за странной девушкой, но и за окружающими… так вот, практически никто не реагировал на неё. Всего один парень ненадолго задержал взгляд на прелестных формах, но быстро переключился обратно на прилавок. Какая-то крупа показалась ему интересней.
        Ладно-бы разврат порицали, или наоборот, поощряли… но полное игнорирование? Это противоречит привычным инстинктам.
        Встряхнувшись, выбросил из головы странное происшествие и перевёл внимание обратно на прилавки. Но они кончились. Я слишком глубоко погрузился в мысли и не заметил, как из площади вышел на какую-то улочку. Пришлось разворачиваться обратно, но в этот раз, проходить рынок намного внимательней, подмечая детали.
        После второго прохода, отношение к базару и к его организаторам в корне изменилось. В лучшую сторону.
        Больше всего порадовало двухстороннее движение: Левый поток всегда двигался вперёд, а правый назад. Широкие проходы между лавками это позволяли, и даже оставалось свободное место в центре, чтобы любой человек мог развернуться. Хотя никто этого не делал.
        В целом, не было привычной и раздражающей давки, никто не толкался… кроме одной странной девицы… люди вели себя сдержанно, но при этом, когда начинали торговаться - давали волю эмоциям.
        Сами торговцы тоже удивили - они тихие. Как оказалось, по всему городу разносятся вопли отнюдь не продавцов, а покупателей, которые яростно соревнуются за товар и порой устраивают целые пьесы.
        Было интересно походить по базару. Посмотреть на разные костюмы, холщовые мешки, до упора набитые крупами и разноцветными пахучими порошками. Наверное, специями. А также взглянуть на живой товар. Он окончательно убедил в существовании магии или ином её проявлении. Во всяком случае, перекатывающийся с места на место булыжник и его улыбающийся хозяин в буром балахоне произвели на меня определённое впечатление. Особенно булыжник. Точнее, не он сам, а его лицо и выразительная мимика.
        «Н-да… - Смотрю в каменные глаза. Они отвечают тем-же. И медленно моргают каменными веками. - В этом мире камень явно в почёте. Хотя, только мой дом построен из камня, а у всех остальных из дерева. Странная избирательность»
        К сожалению, несмотря на огромное количество всяких странностей, я всё равно сильно выделялся из толпы.
        До прибытия к рынку ещё теплилась надежда, что мои отличия во внешности, это нечто обыденное. Увы, но и без того полудохлая надежда окончательно издохла. Все люди выглядят исключительно людьми, с обычными расцветками глаз и круглыми зрачками.
        Огонь в масло подливала и далеко неадекватная реакция торговцев - стоило задержаться около прилавка, дабы ускорить сбор информации нанитами, как тут же начинали шикать и недвусмысленно жестикулировать. Сильнее всего выделился резчик по дереву. Я просто хотел поближе рассмотреть интересные узоры на его мебели, так мужик внезапно побледнел и начал отгонять меня табуреткой.
        Семь раз вынудили менять позицию и каждый раз итог оставался одинаков - я сильно смущал своим присутствием торговцев. Очевидно, отпугивал собой клиентов. Однако, отдаляться от них или постоянно бродить было невыгодно уже мне, ведь скорость заполнения шкалы с прогрессом изучения языка сильно падала.
        «Довольно. - Принял окончательное решение. Смеркалось. Люди, а вместе с ними и торговцы начали потихоньку расходиться, - Придётся быть агрессивней»
        Весь рынок представлял из себя большой прямоугольник, поделённый на квадраты поменьше. В каждом таком квадрате, торговали строго одним видом товаров. Удобная и рациональная планировка, но вместе с двухсторонним движением получалось, что покупатель всегда был вынужден двигаться по прямой, а по обе его стороны находились либо продавцы, либо противоположный поток людей.
        Серьёзная проблема. Я не мог нигде встать, чтобы при этом никому не мешать. Единственным свободным местом был центр прохода, который невидимой стеной разделял два потока. Но становится там не рискнул - это привлекло бы внимание.
        «О… - Зацепился взглядом за пустой подиум. На нём уже стояли какие-то люди и переговаривались, но на торговцев не похожи. - А всё же есть плюс в том, что я опоздал на базар… иначе бы не нашлось свободной торговой точки»
        Свернул, вырвался из потока никого не зацепив, и взобрался на низкий подиум. Люди от одного моего вида сразу-же ретировались. А ещё, почему-то подозрительно косились на деревянный подиум. Странные какие-то. Хотя, вполне возможно, что предыдущий владелец тела плохо относился к древесине, ведь даже мой дом из камня вылеплен.
        Расслабился, облокотился о спинку шатра, что выходил на противоположную сторону торгового квадрата, и просто стал ждать.
        Минута. Вторая…
        «Великолепно. - Лениво глядел на проходящих мимо людей и получал ответные взгляды. К удивлению, далеко не все из них были наполнены ядом и злобой. Иногда встречалось любопытство, а чаще всего - обычное равнодушие. - Просто прелестно»
        Увы, но судьба решила испортить идиллию.
        - ????. - Безапелляционно потребовал что-то жующий мужик в грязном жилете, с сальными волосами и хмурым лицом. - ?????? ?? ????? ??????????.
        У неприятного индивида имелись какие-то проблемы… а если и нет, то он страстно их желал получить. Мне, в свою очередь, проблемы были не нужны, но терять столь удобную позицию для прокачки тоже не улыбалось.
        Быстро обдумав ситуацию, решил, что риск заработать себе врагов, вписывается в стратегию агрессивного развития. Нельзя никуда уходить.
        Приподнял голову, перевёл внимание на здорового мужика и вперил в него свой немигающий взгляд. Мой лицо расслабленно, без малейшего проявления агрессии или любой иной эмоции.
        - ????????… ??? ????? ?????????? ??? ?????? ????. ????? ???????? ?????! - Внезапно сорвался торгаш на крик, а затем и вовсе обратился к толпе: - ?? ??????, ???????? ??? ??????! - тычок пальцем в мою сторону, - ??? ???????? ?? ???????? ??? ????? ?? ?????? ?????? ???? ?????? ??? ????? ????!
        За всё время импровизированного спектакля, я неотрывно смотрел исключительно на самого оратора. Однако, боковым зрением подмечал и реакцию толпы. Она была разнообразной. Одни кривились в гримасах злобы, другие оставались равнодушными, а третьи так и вовсе почему-то начинали лить слёзы. Хотя все перечисленные составляли лишь малую долю из людей, большинство-же просто проходило мимо.
        - ?? ???????, ???… - приблизился торговец вплотную и перешёл на яростное шипение, - ?????? ????, ?? ???? ????? ??? ?? ????? ??? ???????, ?? ??????? ??? ????, ??? ?? ?????????… - исказил лицо в отвратительной улыбке, с подрагивающими от злости губами, - ??? ????, ??? ??? ???????? ???? ?????? ???!!!
        По-прежнему сохраняю спокойствие и не разрываю взгляда. Мужик не выдерживает, замахивается, но останавливает кулак в сантиметрах от моего лица.
        «Какой ты у нас нервный. - Продолжая держать лицо расслабленным, я слегка поднял голову и расфокусировал зрение. Это весьма надменная поза, но не переходящая за рамки приличия, - Надеюсь, ты не станешь реальной проблемой»
        Уловив призрачные изменения в моей мимике и догадавшись, что провокация провалилась, мужик принял вид мученика, окинул презрительным взглядом, смачно харкнул под ноги и удалился прочь.
        Я продолжал наблюдать периферийным зрением за реакцией окружающих, и в этот раз, она была воистину удивительной!
        Впервые мне довелось увидеть жалостливые взгляды и даже подбадривающие улыбки, направленные в мою сторону. Это дало новую пищу для размышления и породило целый сонм вопросов.

        Прогресс сбора информации:
        7/100

        «Мда… это займёт какое-то время. - Мысленно закрепил шкалу прогресса на периферии зрения, но, таким образом, чтобы она появлялась лишь когда я скашиваю взгляд. - Не страшно. Терпение - добродетель»

        То же место
        Час спустя

        Закрытие рынка оказалось внезапным. Настолько внезапным, что я даже среагировать не успел.
        Сначала исчезли все покупатели. Все одновременно. Затем торговцы оперативно попрятали свои вещи в шатрах и киосках с замками, а некоторые так и вовсе забрали с собой непроданный товар и пошли кто куда.
        «И как так получилось? - Несколько растеряно спрыгнул с возвышения и посмотрел вдоль пустого коридора. Ни души. Одни нагромождения из ящиков. - Интересно, в этом мире нет воров?»
        Погасив праздное любопытство, я отметил прямо-таки аномальную скорость смены дня и ночи. Буквально за десять минут вечер превратился в ночь. А ещё спать хотелось. Из-за пониженных характеристик, постоянно приходится бороться со слабостью. Ничего критичного, но выматывает… и что-то мне подсказывает, что я мог банально задремать, ибо в воспоминаниях зияют пробелы.
        Выдохнул и зашагал домой.
        Тишина, покой. Звёздное небо освещает широкую дорогу. Спокойствие и умиротворение окутывают словно мягкий плед… Всё это напрочь отсутствует.
        Аномалии странного мира не позволяют им насладиться. День получился насыщенный, тяжёлый, и хочется дать разуму отдохнуть от постоянного анализа… хочется, но не получается. Вопросы сами всплывают в сознании и приковывают внимание:
        Почему в городе античности-средневековья не слышно жителей, за исключением редких прохожих? Люди научились строить дома со звукоизоляцией? Каким образом дорога освещается до приемлемого уровня, если на звёздном небе нет луны, или любого другого похожего спутника… да даже самих звёзд.
        «Сверхплотная атмосфера, из-за которой даже звёзд и солнца не видно? Бред. - Перебираю варианты и борюсь с вновь напавшей слабостью. Увы, но не успев сформировать даже одну мало-мальски адекватную теорию, пришлось резко менять вектор анализа. А ещё, не показывая виду, тщательно следить за подворотнями. В этот раз, у паранойи была веская причина. - Откуда это ощущение слежки? Утренние знакомцы?.. Нет. За мной идут дилетанты, настоящих профессионалов я бы не учуял. Или они специально дали себя обнаружить? Какая-то проверка?»
        Идти домой - опасно. Не факт, что меня там уже не поджидают.
        Искать помощь - бесполезно. Людей на улице нет, стражников тоже не видать, а если и найду кого-нибудь, то не факт, что помогут.
        Закончив анализ, весьма ленивый, к слову, я просто свернул в маленький закоулок, облокотился о стену и принялся ждать преследователей. Весьма опасное решение, но такая ситуация может подстегнуть Систему на выдачу заданий, а убивать меня посреди города не станут… надеюсь.
        Спустя пару минут, предо-мной предстала целая группа из трёх мужиков с платками на лицах, обычным телосложением, в гражданской одёжке и вроде без оружия.
        - ???????, ??? ?? ???????? ??? ???????? ??? ????? ??? ??????
        «Избавьте меня от словоблудия. Оружия не принесли? Убивать не будете? - ещё раз, более тщательно осмотрел окружающих меня нехороших людей, - Бить в ответ из-за порезанных характеристик не смогу, разве что в уязвимые места… побуду мучеником»
        К счастью, увидев отсутствие хоть какой-нибудь реакции на слова, джентльмены бросили бесполезные расшаркивания и перешли к весомым аргументам. Начали с простых толканий, даже в чём-то детских, а продолжили методичным избиением.
        От ударов не особо защищался и толком их не блокировал. В этом не было нужды, ведь били по рукам, да изредка проходились по торсу. Лицо или органы вообще не трогали.
        «Наглеете. - Начал испытывать раздражение, когда самый активный из троицы, нет-нет да позволял себе удары по голове. Избиение продолжалось уже неприлично долго, и никто не спешил мне на помощь. Это тревожный звоночек, - Похоже, вариант с проверкой ут… гр-рх-кх… - Получил сильный удар под дых, по затылку и в печень. - Лучше бы вам остановиться»
        Риск получить серьёзные повреждения с каждой секундой повышался. Но я ждал. Увы, ждал не долго - нападающие вошли в раж, почуяли запах крови и перестали себя контролировать. Риск сдохнуть превысил все разумные пределы, удары перестали быть безобидными, и лишь в этот миг, я решился на ответные действия.
        Выдохнул.
        Перестал блокировать удары в голову - сразу-же получил пинок в скулу, но не растерялся, схватил ногу нападающего, потянул со всей силы и завалил наземь.
        Противники опешили. Колотить меня не перестали, но динамика ударов значительно снизилась. Пользуясь короткой передышкой, запрыгнул поверх упавшего мужика. Ударил лбом в нос, отбросил руки контуженного урода и резким движением погрузил большие пальцы ему в глаза.
        «Ослеплён. - Быстро оборачиваюсь назад, не обращая внимание на недееспособного мужика и бью в пах вторую цель, - Временно выведен из боя»
        Поднявшись, я сгруппировался и рывком подлетел к последнему противнику. Он уже не представлял угрозы. Отбив пару выпадов, больше похожих на жалкую попытку оттолкнуть, я раскрытой ладонью ударил в гортань…
        «Убить?.. - Безучастно смотрю в увлажнившиеся глаза испуганного мужчины. Судя по подрагивающему платку, он либо пытается что-то сказать, либо сдерживает слёзы, - Вероятность подставного покушения минимальна, хотя и базируется по большей части, на прошлом этого тела, которого я не знаю. Самостоятельная атака на беззащитного урода, выделяющегося из общей массы, выглядит куда логичней и вписывается в природу известных мне людей… либо это всё проверка»
        Десятки возможных сценариев замелькали перед глазами. Я видел их истоки, видел разные вариации, последствия от тех или иных действий и пытался выбрать самый оптимальный исход.
        Словил себя на том, что случайно начал подрагивать губами и зрачками. Пришлось успокаивать взбунтовавшуюся от мыслительного процесса мимику, а затем… затем попытался разжать руку.
        «Нет!.. - Наконец закончил анализ. - Это проверка. Определённо проверка. Вы сопротивлялись, но ровно настолько, чтобы я ничего не заподозрил. Убить тебя? Система точно выдаст награду, но какая будет реакция у стражей, которые наверняка сейчас наблюдают за постановкой? Проклятье…»
        Я так и не успел ничего решить.
        - Кх! - От внезапного удара, из лёгких вырвался воздух, пространство смазалось, а в затылке мелькнула короткая вспышка боли.

        ***
        Несколько секунд спустя

        Пробуждение вышло внезапным. Точнее, я и не пробуждался вовсе, ведь не засыпал. Просто сознание после сильного удара вернулось рывком. Перетерпев неприятное ощущение, вспомнил, где нахожусь и что произошло. Глаза открывать не спешил. Хотел оценить обстановку.
        - Мгххх!!!
        Оценивать нечего - знакомые стоны боли, запах переулка и отдалённый аромат специй. Всё-таки пришлось открывать глаза.
        «Ну и дела… - Осматриваю своё покорёженное тело, с, как минимум парочкой сломанных рёбер. Но удивительно то, что двух слегка помятых и одного серьёзно покалеченного мужика оперативно лечат, и в лице врачевателей выступают уже знакомые стражники с обезличивающими металлическими масками. - Значит, я был прав. Это была проверка. Или вы только что тут появились?»
        На-ноги поднялся лишь со второго раза, да и то, придерживаясь за стеночку. В ней красовалась внушительная вмятина. Сильно меня приложили, даже разогнуться не могу - ноющий в животе клубок не позволяет.
        Ещё раз окинув взглядом стонущих и что-то бормочущих мужиков и их целителей, я решил незаметно ретироваться и добраться наконец домой. Если повезёт, то доберусь живым, ну, а если от удара порвались внутренние органы… понадеюсь на стражников.
        «Ну да, конечно-же меня так просто не отпустят. - Наблюдаю за подходящим воином, лекарем, или кем-бы он там ни был. - Хотя, вы вроде вполне адекватные, пусть и бьёте больно. Может, подлечишь?»
        К счастью, безликий страж не спешил карать меня за жестокую расправу над местными жителями. Он подходил медленно, без резких движений, словно подбирался к какому-то дикому зверю, и когда оказался на желаемом расстоянии, мягко приложил ладонь к солнечному сплетению.
        Невероятно, но меня действительно решили просто подлечить, а не наказывать. И стоило отдать должное - эффект исцеления оказался просто великолепен. Даже всерьёз задумался о том, чтобы стать последователем этого искусства:
        Сначала с ладони шёл сильный холод, но не замораживающий, а успокаивающий. Ему за считанные секунды удалось снять боль. Затем наступило онемение, но даже несмотря на оное, я чувствовал, как внутри подрагивали мышцы пресса или что-то ещё. В качестве заключительного этапа пришло тепло, мягко окутывающее и прогревающее.
        Решив, что это конец, дёрнулся чтобы склониться в поклоне. Не дали. Жестом попросили стоять спокойно. Что-то прошипев, стражник надавил ладонью на живот, после чего три фазы исцеления начали повторяться. Холод, онемение, тепло… вновь и вновь. С каждым разом, они сменялись между собой всё быстрее и быстрее, пока не слились в единую волну, омывающую повреждённый участок тела.
        «Вот уж спасибо. - Всё-таки позволили склониться в глубоком поклоне, когда процедура действительно завершилась и целитель отошёл на шаг. Он осматривал меня словно пациента, хоть я и не видел его глаз, скрытых за цельной маской. - Умеете и лечить, и калечить… настоящие врачи»
        Первым делом решил дождаться развития событий, в надежде, что Система расщедрится и выдаст награду. Но быстро передумал. Глупо лишний раз испытывать судьбу. К тому-же, ещё нужно закончить анализ событий прошедшего дня, подвести итоги и скорректировать модель поведения… куча работы.
        «Мне становится… мне становится интересно? - Обратился я к мёртвому небу, - Вот уж не думал не гадал»

        ***
        То же время
        Безликий патруль

        Место битвы выглядело неопрятно:
        Из троицы стражников, двое оперативно лечили раны покалеченных мужиков, а третий стоял чуть поодаль и напоминал застывшую статую. Сами мужики продолжали валяться на земле, стонать, приглушённо материться, поскуливать из-за отбитого причинного места… самый невезучий лихорадочно пытался собрать в лужицу вытекшие глаза.
        - Хватит, это работа для лазарета.
        Сцена преобразилась.
        Ослеплённый мужик спокойно поднялся на-ноги, стряхнул с лица капли глазной жидкости и командным тоном продолжил обращаться к подчинённым:
        - Токурин, Мотан, поднимайтесь. Кайтлан отдалился на несколько кварталов. Ограждающий барьер поставлен. Пора разобрать детали. - Корчащиеся на земле воины мигом очутились на ногах. Уже одетые в костюмы Безликих. Они встали возле целителей и образовали круг. - Канер, я прочёл твой доклад по наблюдению и занёс его в архив. Хочешь ещё что-нибудь добавить?
        Встряхнувшись, Безликий целитель поправил серый плащ и заговорил своим глухим, невыразительным голосом:
        - Нет. Но я обсудил резко изменившуюся личность Кайтлана с братом. Он предположил, что в тело могло что-то вселиться.
        - Такие теории пусть разбирает отдел аналитиков. - Отмахнулся командир от весьма бредовой идеи и погрузился в свои мысли.
        Подчиняясь едва заметному жесту начальника, группа из четырёх Безликих начала споро заметать следы:
        Кровь испарилась в алой дымке, вмятина на стене выгнулась в обратную сторону, а потрескавшаяся древесина на миг ожила и исцелила свои трещины. Закончив с уборкой, отряд незаметно растворился в ночной темноте.
        В закоулке остались всего две фигуры. Одна стояла неподвижно, и не скрывай её лицо пустая маска, то можно было бы увидеть задумчивый взгляд пустых глазниц. Вторая фигура выглядела немногим живее. Она изредка двигалась, вертела головой и в конце концов, прервала молчание:
        - Кастул. - Раздался добрый и даже мелодичный голос. - Тест прошёл… не очень-то гладко. Нужно решить его судьбу. Может, поделишься мыслями?
        - Нечем делиться. Я не знаю, что с ним делать. - Всё тем же задумчивым тоном ответил командир. - У меня штаб из десятка Безликих на весь город. Хочешь, чтобы я кому-то приказал носиться с этим дитём?
        - Нет, но, сам понимаешь, что его… хм… происхождение несёт в себе определённый интерес.
        - Это ничего не меняет. Прочесть его память невозможно, такого специалиста под рукой попросту нет, а поверхностная проверка один раз показала какую-то кашу, а во второй раз пустоту. Реальной угрозы он не представляет, так что пусть делает что хочет. К тому-же, Фоул, ты хороший знакомый его семьи. Я знаю, что это основная причина, по которой ты вообще припёрся в это захолустье… вот сам с ним и разбирайся.
        - Друг. - Фоул снял маску и посмотрел на командира своими добрыми, небесно-голубыми глазами. - Ну не будь сволочью. Помоги, а?
        - Издеваешься? Напряги связи, приведи мне в подчинение хотя-бы парочку Безликих и тогда можешь быть спокоен на счёт мальца. А иначе я и пальцем не пошевелю.
        Фоул осуждающе поджал губы и продолжил молча стоять.
        - Хватит на меня жалобно смотреть. На нас тут и так свалили работу с контрабандой, торговлей, обучением молодняка и слежкой за мать его городом. Я не могу распылять силы без вреда для основных задач.
        - Значит, не поможешь?
        - Даже не надейся.
        - Ну хорошо… тогда я буду его учить.
        От услышанных слов, командир на пару секунд впал в ступор. Он медленно снял маску и начал пристально вглядываться в собеседника. Постепенно, в его пустых глазницах начали зарождаться две тёмные искорки, а жёсткое лицо, словно высеченное из камня и просто непредназначенное для проявления эмоций, попыталось выразить всю глубину испытываемого отвращения и недоумения.
        - И к чему эта показушность? - С насмешкой спросил Фоул, наблюдая за метаморфозами командира.
        - Да так… просто ты отказал в обучении моему младшему брату, десятку перспективных выпускников лучших Академий, и даже рекомендации от именитых коллег тебя не заставили взять ученика. - Небольшая пауза. - Вот я и решил проверить, а тот-ли друг, сейчас стоит передо-мной?
        - Да ладно тебе, ты что, обиделся? Хочешь дам пару личных техник? Прошу, не дуйся… - Добрый волшебник продолжил насмехаться. Он говорил абсолютно серьёзным тоном, даже с толикой сожаления и печалью на лице, что делало издёвку ещё более жестокой. И он был в своём праве, ибо друг явно перешёл границы дозволенного.
        - Всё-всё, я понял, извини, - Кастул поднял руки в защитном жесте и быстренько нацепил маску обратно, - это действительно не моё дело… но хоть скажи, что ты в нём такого увидел, раз решил взять в ученики?
        - О! Я увидел в нём Искру! Его желание познавать магию и науку было столь велико, что я просто не смог удержаться и решил посвятить всю мою жизнь его обучению. Он избран самой Эйрой и судьба его - стать Легендой этого мира. - Выдержав положенную паузу, Фоул вздохнул, и практически ощущая на себе скептический взгляд пустых глазниц, продолжил: - Да ничего я в нём не увидел. Просто у меня есть должок перед его родителями, вот и придётся возвращать. Номинально.
        - Номинально?
        - Конечно. Я сказал, что буду его учить и это чистейшая правда, но я не говорил, что он станет моим личным учеником. - Вновь усмехнулся Фоул наблюдая за тем, как его собеседник заметно расслабляется, - Да ты и сам знаешь, что серьёзными техниками или заклинаниями я ни с кем не делюсь. Обучу азам, потравлю байки, стану лучшим другом и на этом обещание будет исполнено.
        - Тьфу ты! Вот сразу бы так… слушай, чего мы тут торчим? пойдём в штаб? Спокойно посидим, поговорим, планы обсудим, да и вообще… всё-таки, пару лет не виделись.
        - Обязательно. Но сначала, иди глаза подлечи. Ты и так-красавцем-то не был, но сейчас и вовсе в невесть что превратился. Я чуть позже загляну в штаб, а потом и тебя проведаю. Чести и удачи.
        Слегка удивившись от скомканного прощания, командир мысленно пожал плечами и исчез.
        Имперский Страж остался один.
        Симметричное лицо стёрло с себя улыбку. Оно расслабилось. Взгляд замер и впился в одну точку - в пустоту.
        На открытой шее проступила плотная вязь из сотен мельчайших венок и достав до челюсти, сформировала тугие канаты. Они искрились, вспыхивали голубым светом и плавно перекатывались.
        Напряжение достигло критической отметки и воздух вокруг Фоула завибрировал. Его глаза едва не запылали тёмно-синим пламенем, а через миг, взгляд сорвался с места и поплыл вправо, словно преследуя невидимый силуэт.
        - Ну, Искра, и что же ты такое?.. - Прошептал воин одними губами и недоумённо нахмурился. В его сверкающих голубых глазах отражалось серебристое облако из мириада песчинок. Оно невероятным образом казалось живым, разумным, принимало различные облики и с любопытством кружилось вокруг наглого человека. - Я чувствовал тебя весь день. В воздухе, возле Кайтлана… в себе.
        Загадочное существо не ответило.
        Фоул тоже молчал и продолжал стоять в странной позе, словно застыв на полушаге. Он прекрасно понимал, что не сможет победить летающую тварь:
        Если приходиться прикладывать чудовищные усилия, только чтобы увидеть своего противника, то ни о какой победе не может идти и речи.

        ***

        Возле закоулка остановилась молодая пара. Они ласково обнялись, поворковали и позволили себе насладиться обществом друг друга. Через пару минут, настала пора прощаться. Девушка ушла вниз по широкой дороге, а парень пошёл через переулок.
        Шёл размеренно и спокойно, блуждая в своих грёзах и строя планы на следующий день.
        Ничто его не тревожило. Казалось, будто он не увидел и не услышал мужчину со светящимися глазами, который из последних сил блокировал доступ к своему сознанию и даже огрызался на невероятно сильного противника.
        Также он не почувствовал присутствие целого отряда Безликих, что недоумевали и даже боялись происходящего. Они не знали, как и чем помочь, ведь банально не видели с кем сражается их собрат.
        Выбравшись из переулка, парень нахмурился и почесал затылок.
        - Во дела… а как я тут оказался? - Удивлённо озирался он по сторонам, но после нескольких бесплодных попыток вспомнить последние десять минут своей жизни, всё же сдался и вновь погрузился в сладкие грёзы.
        Интерлюдия вторая.
        Посиделки у костра
        Северная окраина города
        Полигон N2

        - Костяк… эй, Костяк? Ау?.. Ты что, спишь?
        - Уже нет.
        На траве лежал тощий парень, избитый, израненный. Его энергоканалы местами лопнули, омний дышит на ладан, а разум то и дело отключается из-за перенапряжения. Костяк, как его прозвали в кругу друзей, успешно пережил очередную тренировку. Как всегда, он выложился на полную и наслаждался заслуженным отдыхом.
        - Лови. - Девушка бросила красную пилюлю.
        Костяк молниеносным движением подорвал себя в воздух и на лету схватил таблетку зубами. Начал разжёвывать. Скривился, но не выплюнул.
        - Гадость. Опять партия из Сосновки?
        - Она самая. - С улыбкой ответила девушка и разворошила непослушные волосы парня. - Вставай. Нужно кое-что обсудить и возвращаться в город. Совсем стемнело.
        - Мгм…
        Раздался треск - это Ищейка распалила костёр. Что-то мурлыча под нос, она достала округлый котелок, залила воду, поставила его на огонь и начала готовить нехитрую стряпню.
        - Что? - Почувствовала самопровозглашённая повариха взгляд и обернулась к лежащей на траве парочке. - Я же вижу, что вы на ногах-то еле держитесь. Сначала поедим немного, а потом уж в город пойдём. Вон, наша троица возвращается, и тоже как-то неуверенно топает… Эй, Корум, ты опять ногу вывихнул?!
        Покалеченный парнишка услышал игривые нотки в голосе подруги, деланно разозлился, попытался ускориться, но чуть не свалился. Ему ещё повезло, что идущие по обе стороны приятели поддержали. Пришлось ползти со скоростью полудохлой улитки.
        Добравшись до лагеря, уставшие будущие воины втянули запах варящейся ухи, развалились возле костра и проглотили пилюли.
        - Итак, все в сборе. - Взял слово Костяк, не отрывая взгляда от пламени и неосознанно поглаживая сидящую рядом девушку. - Мирина сказала, что есть какие-то новости. Я слушаю.
        - Оу-оу, сбавь тон, командор. - Шутливо протянул Корум. В его голосе сквозила насмешка, но не злоба. Он вообще всё внимание уделял вывихнутой лодыжке, иногда шипел сквозь зубы, а огрызался просто по привычке: - Нервный ты какой-то. Может, дать вашей сладкой парочке пару минут наедине? А? А? М-м-м?..
        - Ключицу выломаю. - Спокойно ответила Мирина и прижалась к руке Костяка. Тот, казалось, этого даже не заметил и продолжил таинственно смотреть в огонь. Хотя нет, он действительно не заметил. Опять заснул с открытыми глазами.
        - Нда, неважные из вас, наверное, любовнички…
        - Завидуй молча.
        - Завидую.
        - Эй! - Ищейка оторвалась от готовки и обиженно насупилась.
        - Что? Мы же с тобой даже не вместе?!
        - Я проснулся. - Влез в разговор Костяк и рефлекторно заехал локтем своей девушке в висок. Та отрубилась.
        Все замерли.
        Ищейка перестала готовить. Два брата, что притащили на себе Корума проснулись и выпученными глазами уставились на заваливающуюся Мирину.
        - Сдохла? - Толи испуганно, толи с облегчением прошептал Корум, чем заработал смачный подзатыльник.
        Окончательно согнав с себя сонливость, Костяк проверил пульс девушки, реакцию на раздражители и состояние энергоканалов в мозге.
        - Живая. Через пару минут очнётся.
        Расслабленный выдох.
        - Дхосс вас раздери ребята, мы лучше домой пойдём. - Ответил один из братьев, помог подняться второму и развернулся в сторону города.
        - А как-же…
        - Дома поедим. Без обид, но завтра рано вставать, так что и вы не задерживайтесь.
        В лагере остались трое. Или четверо, если считать вырубленную Мирину.
        - Так, о чём поговорить-то хотели?
        - О снаряжении, деньгах, направлениях, и… затаи дыхание, - придвинулся Корум поближе и выждал театральную паузу, - О Кайтлане!
        - По порядку: Нового снаряжения не будет, мы на него ещё не заработали. На деньги тоже не рассчитывай, я наш неприкосновенный запас не собираюсь растрачивать на ерунду. О направлениях мы уже поговорили и каждый выбрал свою роль. В любом случае, это обсудишь со своим учителем, а не со мной. - Костяк поднял руки в останавливающем жесте и слегка склонил голову, - Закрыли тему. И даже не пытайся возмущаться. Лучше расскажи, что там с Кайтланом, а то я думал, что мы его больше не увидим.
        - Ага, не увидим этого выродка, мечтай дальше… - Скривился Корум и обратился к Ищейке: А ты чего молчишь? Давай, бери слово, сплетница ты наша, пусть командор тоже узнает последние новости.
        - Отстань, я готовлю…
        Тяжко вздохнув, Корум встал, отобрал у поварихи деревянную ложку, согнал с места и сам начал помешивать уху.
        - Ладно-ладно, - смирилась Ищейка и села напротив Костяка: - Слушай, в городе поговаривают, что Кайтлан каким-то заклинанием убил старика Эсмера.
        - Своего деда? За что? Они вроде неплохо ладили…
        - Пф! В смысле за что? А за что он Мирине чуть глаза не выдавил? Или почему тебе несколько рёбер сломал? Мы все знаем, что парень он неплохой, но эти его приступы…
        - Говори за себя. - Хмуро подал голос Корум, бросил в котелок зелень, помешал, и втянул носом аромат почти готовой рыбки, - Это вы у нас всепрощающие дураки, а я и Братья считаем его именно ублюдком. Мало того что он наполовину гелайн, так ещё и нас постоянно пытается покалечить, а потом прикидывается, что дескать ничего не помнит, не знает, и вообще не при делах…
        - Заткнулись. - Устало прошептал Костяк, но так, что все услышали. Даже Мирина пришла в себя, хоть и не подала виду, - Ищейка, продолжай.
        - Кхм-кхм… так вот, люди говорят, что он убил своего деда. Но Учитель не согласен. Он утверждал, что всё было наоборот, и это Эсмер попытался убить внука, но не смог. Точнее, почти не смог. С Кайтланом всё-таки что-то случилось, и он потерял память, даже разговаривать не может.
        - А навыки? Знания?
        - Понятия не имею, - пожала плечами, - но есть ещё кое-что… я, конечно, не уверена… но мне кажется, что Кайтлан сегодня вечером был на рынке.
        - На рынке, значит… - Замолчал Костяк и с ещё большим усердием начал гладить волосы Мирины. Она так и продолжала лежать на его коленях. - Раньше он бы через несколько минут сошёл с ума и начал всех калечить без разбору. Может, ты его с кем-то спутала?
        - С кем? У нас что, по городу много полукровок бродят?
        - Знаешь, - привлекла к себе внимание Мирина и с лукавой улыбкой проговорила: - меня больше интересует, как ты оказалась на рынке сегодня вечером? Опять отлыниваем от тренировок? М-м-м, негодница? Чем ты там занималась?
        - Э-э-э… - Налилась девушка краской и погрузилась в воспоминания, - Отстань. Ночью сама потренируюсь.
        На этом разговор затих.
        Костяк притянул обратно к себе девушку и продолжил задумчиво гладить, Ищейка так и не выплыла из воспоминаний, а Корум… он выглядел беззаботным:
        На лице ухмылка, в глазах усталость, а в душе злость. Но злость эта, до поры до времени будет скрыта за семью замками, а пока-что:
        - Налетай! - Улыбнулся парень и пригласил соратников к пиршеству. Раздался звук тарабанящих ложек.
        Интерлюдия вторая.
        Посиделки у костра
        Северная окраина города
        Полигон N2

        - Костяк… эй, Костяк? Ау?.. Ты что, спишь?
        - Уже нет.
        На траве лежал тощий парень, избитый, израненный. Его энергоканалы местами лопнули, омний дышит на ладан, а разум то и дело отключается из-за перенапряжения. Костяк, как его прозвали в кругу друзей, успешно пережил очередную тренировку. Как всегда, он выложился на полную и наслаждался заслуженным отдыхом.
        - Лови. - Девушка бросила красную пилюлю.
        Костяк молниеносным движением подорвал себя в воздух и на лету схватил таблетку зубами. Начал разжёвывать. Скривился, но не выплюнул.
        - Гадость. Опять партия из Сосновки?
        - Она самая. - С улыбкой ответила девушка и разворошила непослушные волосы парня. - Вставай. Нужно кое-что обсудить и возвращаться в город. Совсем стемнело.
        - Мгм…
        Раздался треск - это Ищейка распалила костёр. Что-то мурлыча под нос, она достала округлый котелок, залила воду, поставила его на огонь и начала готовить нехитрую стряпню.
        - Что? - Почувствовала самопровозглашённая повариха взгляд и обернулась к лежащей на траве парочке. - Я же вижу, что вы на ногах-то еле держитесь. Сначала поедим немного, а потом уж в город пойдём. Вон, наша троица возвращается, и тоже как-то неуверенно топает… Эй, Корум, ты опять ногу вывихнул?!
        Покалеченный парнишка услышал игривые нотки в голосе подруги, деланно разозлился, попытался ускориться, но чуть не свалился. Ему ещё повезло, что идущие по обе стороны приятели поддержали. Пришлось ползти со скоростью полудохлой улитки.
        Добравшись до лагеря, уставшие будущие воины втянули запах варящейся ухи, развалились возле костра и проглотили пилюли.
        - Итак, все в сборе. - Взял слово Костяк, не отрывая взгляда от пламени и неосознанно поглаживая сидящую рядом девушку. - Мирина сказала, что есть какие-то новости. Я слушаю.
        - Оу-оу, сбавь тон, командор. - Шутливо протянул Корум. В его голосе сквозила насмешка, но не злоба. Он вообще всё внимание уделял вывихнутой лодыжке, иногда шипел сквозь зубы, а огрызался просто по привычке: - Нервный ты какой-то. Может, дать вашей сладкой парочке пару минут наедине? А? А? М-м-м?..
        - Ключицу выломаю. - Спокойно ответила Мирина и прижалась к руке Костяка. Тот, казалось, этого даже не заметил и продолжил таинственно смотреть в огонь. Хотя нет, он действительно не заметил. Опять заснул с открытыми глазами.
        - Нда, неважные из вас, наверное, любовнички…
        - Завидуй молча.
        - Завидую.
        - Эй! - Ищейка оторвалась от готовки и обиженно насупилась.
        - Что? Мы же с тобой даже не вместе?!
        - Я проснулся. - Влез в разговор Костяк и рефлекторно заехал локтем своей девушке в висок. Та отрубилась.
        Все замерли.
        Ищейка перестала готовить. Два брата, что притащили на себе Корума проснулись и выпученными глазами уставились на заваливающуюся Мирину.
        - Сдохла? - Толи испуганно, толи с облегчением прошептал Корум, чем заработал смачный подзатыльник.
        Окончательно согнав с себя сонливость, Костяк проверил пульс девушки, реакцию на раздражители и состояние энергоканалов в мозге.
        - Живая. Через пару минут очнётся.
        Расслабленный выдох.
        - Дхосс вас раздери ребята, мы лучше домой пойдём. - Ответил один из братьев, помог подняться второму и развернулся в сторону города.
        - А как-же…
        - Дома поедим. Без обид, но завтра рано вставать, так что и вы не задерживайтесь.
        В лагере остались трое. Или четверо, если считать вырубленную Мирину.
        - Так, о чём поговорить-то хотели?
        - О снаряжении, деньгах, направлениях, и… затаи дыхание, - придвинулся Корум поближе и выждал театральную паузу, - О Кайтлане!
        - По порядку: Нового снаряжения не будет, мы на него ещё не заработали. На деньги тоже не рассчитывай, я наш неприкосновенный запас не собираюсь растрачивать на ерунду. О направлениях мы уже поговорили и каждый выбрал свою роль. В любом случае, это обсудишь со своим учителем, а не со мной. - Костяк поднял руки в останавливающем жесте и слегка склонил голову, - Закрыли тему. И даже не пытайся возмущаться. Лучше расскажи, что там с Кайтланом, а то я думал, что мы его больше не увидим.
        - Ага, не увидим этого выродка, мечтай дальше… - Скривился Корум и обратился к Ищейке: А ты чего молчишь? Давай, бери слово, сплетница ты наша, пусть командор тоже узнает последние новости.
        - Отстань, я готовлю…
        Тяжко вздохнув, Корум встал, отобрал у поварихи деревянную ложку, согнал с места и сам начал помешивать уху.
        - Ладно-ладно, - смирилась Ищейка и села напротив Костяка: - Слушай, в городе поговаривают, что Кайтлан каким-то заклинанием убил старика Эсмера.
        - Своего деда? За что? Они вроде неплохо ладили…
        - Пф! В смысле за что? А за что он Мирине чуть глаза не выдавил? Или почему тебе несколько рёбер сломал? Мы все знаем, что парень он неплохой, но эти его приступы…
        - Говори за себя. - Хмуро подал голос Корум, бросил в котелок зелень, помешал, и втянул носом аромат почти готовой рыбки, - Это вы у нас всепрощающие дураки, а я и Братья считаем его именно ублюдком. Мало того что он наполовину гелайн, так ещё и нас постоянно пытается покалечить, а потом прикидывается, что дескать ничего не помнит, не знает, и вообще не при делах…
        - Заткнулись. - Устало прошептал Костяк, но так, что все услышали. Даже Мирина пришла в себя, хоть и не подала виду, - Ищейка, продолжай.
        - Кхм-кхм… так вот, люди говорят, что он убил своего деда. Но Учитель не согласен. Он утверждал, что всё было наоборот, и это Эсмер попытался убить внука, но не смог. Точнее, почти не смог. С Кайтланом всё-таки что-то случилось, и он потерял память, даже разговаривать не может.
        - А навыки? Знания?
        - Понятия не имею, - пожала плечами, - но есть ещё кое-что… я, конечно, не уверена… но мне кажется, что Кайтлан сегодня вечером был на рынке.
        - На рынке, значит… - Замолчал Костяк и с ещё большим усердием начал гладить волосы Мирины. Она так и продолжала лежать на его коленях. - Раньше он бы через несколько минут сошёл с ума и начал всех калечить без разбору. Может, ты его с кем-то спутала?
        - С кем? У нас что, по городу много полукровок бродят?
        - Знаешь, - привлекла к себе внимание Мирина и с лукавой улыбкой проговорила: - меня больше интересует, как ты оказалась на рынке сегодня вечером? Опять отлыниваем от тренировок? М-м-м, негодница? Чем ты там занималась?
        - Э-э-э… - Налилась девушка краской и погрузилась в воспоминания, - Отстань. Ночью сама потренируюсь.
        На этом разговор затих.
        Костяк притянул обратно к себе девушку и продолжил задумчиво гладить, Ищейка так и не выплыла из воспоминаний, а Корум… он выглядел беззаботным:
        На лице ухмылка, в глазах усталость, а в душе злость. Но злость эта, до поры до времени будет скрыта за семью замками, а пока-что:
        - Налетай! - Улыбнулся парень и пригласил соратников к пиршеству. Раздался звук тарабанящих ложек.
        Глава шестая.
        Команда
        Утро
        Дом

        Начало нового дня началось с системного оповещения:

        Внимание!
        Сбор информации дошёл до финальной стадии
        Задача нанитов выполнена на 89%

        Я сонно уставился в потолок.
        Сонно - притворяюсь.
        В потолок - периферийным зрением читаю сообщение.
        Вчерашний инцидент очень благотворно повлиял на мою паранойю и осторожность - усилил их в разы.
        Да… мне горько это признавать, но первый раунд остался за странной организацией, что буквально за один день смогла несколько раз спровоцировать меня и заставить допустить ошибки.
        Это сильно ударило по самолюбию.
        С другой стороны, сложившаяся ситуация действительно оказалась полезной - на меня словно выплеснули ушат ледяной воды, протрезвляя и смывая налёт нереальности.
        «Ничего страшного. Начальные условия позволяют допустить минимальное количество ошибок, так что просчёт некритичен. К тому-же, я слишком привык к виртуальным реальностям… на адаптацию нужно время. - Прочитал второй раз оповещение и мысленно закрыл системное окно. Вопросов прибавилось: - Почему шкала почти заполнилась? Вечером было 74%, а стало 89… кто-то под окном серенады пел?»
        Гадать о странностях с прогрессом нанитов не стал - смысла нет. Вместо этого, поднялся с кровати.
        Живот побаливает, голова кружится. Всё-таки, удар стражника и мой полёт в стену не прошёл бесследно для организма, даже при условии, что меня потом немного подлечили.
        Не желая ещё сильнее выдавать свою истинную природу, я решил притвориться, будто боль серьёзно мешает:
        Лицо хмурое, движения неуверенные, слегка сгорблен.
        Поддерживая нужную мимику, добрался до ванной комнаты и привёл себя в порядок. Условно, конечно. Зубных щёток, моющих средств или хоть чего-нибудь для гигиены не нашлось, так что вышел я с не чищенными зубами и сальными волосами.
        Так пришёл на кухню. С горе пополам, приготовил поесть.
        Вкус получился как минимум странным, так как я не знал, что с чем сочетается и как вообще готовить каждый отдельный ингредиент. Только мясо нормально пожарил, с одним единственным овощем, сильно напоминающим цветную капусту.
        С тарелками вышел в зал и расставил всё на маленьком столике. Сам столик кое-как расположил между креслом и диваном. Съел свою порцию, вторую оставил как приманку. Крайне маловероятно, что следящий за мной стражник позарится на не очень-то вкусную еду, однако, вполне возможен сценарий, в котором он проверит её или ещё как-нибудь выдаст своё присутствие, пока меня не будет дома.
        При любом исходе, я либо останусь в выигрыше, либо ничего не потеряю:
        Если местная организация не скрывает свою деятельность, то спокойно выдаст себя и подтвердит догадку о слежке.
        Если скрывает - ничего не изменится.
        Если не следит - ничего не изменится.
        Убрав после себя мусор, я переоделся в уже знакомый кожаный доспех, вооружился стилетом и вышел на улицу.
        «Ну здравствуй, Учитель. - Глубоко поклонился стоящему на пороге мужчине. Тот вроде-как удивился моей вежливости, ответил лёгким поклоном и по-доброму улыбнулся. - Этот день обещает быть насыщенным на события»
        Выждав короткую паузу, свернул к основной дороге, выводящей за город. Но меня сразу-же остановили.
        - ?????? ?? ???? ?? ????? ??? ????? ???, - положил руку на плечо и задорно подмигнул, - ????? ???? ???????? ?? ???????? ??? ????? ???.
        «Похоже, что день получится даже слишком насыщенным. - Безропотно пошёл следом за Учителем. Сразу-же охватили сомнения, а мысли заклубились словно пчёлы в улье. Что-то странное промелькнуло в его взгляде, странным мне показался и наш маршрут, ведь двигались мы в центр города, а не в лес. - С другой стороны, есть шанс что наниты закончат сбор информации, и я наконец изучу язык»
        Прогулка под защитой Добряка вышла занимательной и даже приятной. Он вёл меня тихими улочками, порой безлюдными, а порой с играющей там детворой.
        Пару раз зашли в какие-то магазинчики. В первом он взял два белых свёртка, а во втором, здоровую сумку. Я проявил сдержанность и не лез в чужие вещи, хотя Учитель всем своим видом и поведением провоцировал к этому, то оставляя их возле меня и ненадолго отлучаясь, а то и вовсе начиная в них копошиться, якобы закрывая спиной обзор, но при этом оставляя лазейки.
        Ярмарку, к сожалению, обошли стороной. Только в один шатёр заглянули, что ютился на самой границе рынка. В нём набрали кучу всяких флакончиков, трав, фляжек и то, чего я никак не ожидал увидеть - курицу. Самую обычную, земную курицу.
        Она смотрела на меня, недовольно квохтала и что-то клевала в своём уголку. Добряк к ней прикоснулся - курочка замолкла, тихо упала, а затем полетела в сумку.
        Я был в полнейшем шоке. Внешне, разумеется, остался невозмутим, но глубоко внутри, во мне бушевал настоящий шторм из мыслей и догадок.
        Каким образом земная фауна оказалась в ином мире? Такого ни разу не было, и по всем расчётам Терра Новы, быть не могло. Даже если учитывать, что здесь похожая атмосфера с условиями для зарождения жизни, то всё равно, шансы появления абсолютно идентичных биологических видов стремятся к нулю. Единственное исключение, это гуманоиды. Они, как правило, часто встречаются в открытых вселенных, но вот обычные животные… крайне редко.
        Как бы это странно ни звучало, но весь дальнейший путь я был занят тем, что контролировал мимику лица и думал о курице. Одним фактом своего существования, она поработила все мои мысли. Даже Система оценила такой энтузиазм и выдала задание с щедрой наградой, которое, я естественно принял:

        Тайна Курицы
        Описание: Вы встретили нечто невероятное - земную курицу.

        Требование:
        · Любыми способами узнайте, являются ли представители земной флоры и фауны в этом мире редкостью, или же это обыденное явление.

        Награда:
        · 100 единиц опыта
        · 400 единиц СЗ

        Не помню, как мы вышли за границы города и добрались до предгорья. Собственно, это и не важно, ведь оно располагались недалеко, буквально в десяти минутах неспешной ходьбы от последнего дома.
        «Красиво… даже очень» - Невольно залюбовался на виды, когда полностью пришёл в себя и выбросил из головы мысли о курице.
        Место и впрямь живописное:
        Всюду журчат маленькие ручейки, меж огромных камней гнездятся странные птички, а зелёные горы выглядят ухоженными, опрятными и суровыми, с белыми шапками на своих вершинах.
        Когда я осматривал местность с крыши дома, то искал поле или на худой конец какой-нибудь лес, а на горы внимания как-то и не обратил… зря, ведь они идеальны. Слишком идеальны.
        Все тропинки - ровные, прямые, с плавными изгибами.
        Ручейки - сливаются в полноценные водопады, срываются вниз и… и куда уходят? Внизу город, его должно было затопить; есть подземные воды?
        Но больше всего вопросов вызывают именно горы. Они слишком высокие, при этом их всего четыре, а общая протяжённость и вовсе смехотворна! Откуда они тут появились, почти в чистом поле? Ладно-бы холмы, или вулкан, но эта гряда выглядит чуждой и не вписывается в общий рельеф местности.
        «Их что, создали искусственно? Такое возможно? - Пришёл к единственно логичному выводу. Всё это время у меня работали не только мозги, но ещё и ноги, и они привели к удивительно ровной площадке, огороженной четырьмя высокими столбами. - Полигон?»
        На одной половине полигона сидели две девушки. Сидели тихо, с закрытыми глазами, немного хмурым и сосредоточенным лицом. Вероятней всего - на чём-то концентрировались или медитировали.
        На второй половине, чуть дальше, проглядывали два парня. Они повторяли простые размашистые удары, но делали это медленно, словно в замедленной съёмке. Их лица разглядеть не получилось, но что-то мне подсказывает, что вся тренировка заключается не в проработке движений, а опять-же, в медитации.
        За всем процессом следил знакомый стражник с глухой маской и серебряным плащом. Спустя ещё пару секунд, я понял, что одну из девушек уже видел… на базаре. Это она была одета в откровенный наряд и бежала в какой-то шатёр.
        Пока я беззастенчиво разглядывал вероятных учеников, мой Учитель подошёл к стражнику в маске, улыбнулся ему и хлопнул по плечу. Я стоял всего в метре от них, но ничего не услышал, и даже не увидел, как шевелились губы… однако, они о чём-то успели поговорить. По крайней мере, нет другой причины, по которой на счётчик нанитов мог упасть очередной процент:

        Сбор информации - 98%*
        Начинается предварительная подготовка сознания к слиянию с нанитами

        Когда я мысленно свернул оповещение, стражника в маске уже не было. На полигоне остались я, Учитель и моя будущая команда. Возможная команда… которая с каждой секундой портила о себе впечатление.
        И не только мне, но и Наставнику. Он прочистил горло один раз, второй, третий… но детки ни на что не реагировали. Отчасти, их можно похвалить - глубоко погрузились внутрь себя, что необходимо при медитации. Но в любом случае, игнорирование раздражителей для настоящих воинов, это непозволительная роскошь. Всегда нужно быть бдительным, даже когда опасности якобы нет.
        В конце концов, Учитель разозлился - тяжко вздохнул, нахмурился, цыкнул языком и щёлкнул пальцами. В момент щелчка, от него разошлась разрушительная звуковая и энергетическая волна.
        - УХ! - Чуть не сбило с ног… а когда поднявшаяся пыль улеглась, я понял, что другим повезло намного меньше:
        Манекены из какого-то тряпья порвало в клочья; Камни пошли трещинами, траву вырвало из земли и расшвыряло по всему склону, а молодые люди пытались подняться на-ноги и держались за уши. Сквозь их пальцы тонкими струйками сочилась кровь.
        «Повезло… - Мимолётный взгляд на Добряка. Он умудрился переплюнуть мою изначальную оценку и оказался ещё более опасным. - Повезло, что со мной ты почему-то возишься»
        Страдальцы падали, держались друг за друга и снова падали, но всё-таки смогли до нас добраться и встали по стойке смирно. Учитель сразу-же начал их распинать на незнакомом языке. Говорил он тихо, спокойно, по-доброму… но я и раньше не верил в его маску Добряка, а после наглядной демонстрации, лишь убедился в своих догадках.
        - ??? ???????, ??? ??? ??????? ???????? - Проследив за кивком, посмотрел на самого худого члена группы. Естественно ничего не вспомнил и не понял, чего от меня хотят. - ?-?-??… ?????!
        Внимание!
        Сбор информации завершён.
        Задача нанитов выполнена.
        Проводится интеграция собранных знаний.

        Не успел я скрыть уведомления, как на голову и грудь опустились две ладони, а вслед за ними - боль, словно от уколов. На ногах устоять не смог, начал заваливаться и терять сознание.

        ***

        Интеграция знаний завершена
        Вам доступен ещё один заряд нанитов

        «Опять просыпаюсь с Системкой перед глазами. Опять в голове туман, а тело не слушается… надеюсь, это не войдёт в привычку. Заряды нанитов? Это ещё что такое?.. Ладно, потом разберусь» - Скрытно прочитав таблички, я убрал их и худо-бедно осмотрелся:
        Голубое синие небо, с какими-то серыми прожилками; Весь склон залит ярким дневным светом, а ещё, слышится далёкое пение бесстрашных* птиц.
        Волевым усилием смог приподнять голову:
        Вокруг меня, полукругом сидит уже знакомая группа молодых людей. Немного бледные, но с виду здоровые. Наверное, пока лежал в отключке, они уже успели подлечиться.
        Почувствовав тошноту, я решил спокойно полежать и расслабил шею… это было ошибкой. Голова стукнулась о землю и чуть не взорвалась от боли. Но повезло, чудом смог удержать уплывающее сознание.
        - Очнулся? Так быстро?.. - Проговорил Учитель, склонившись надо мной.
        - Да.
        - О! Даже память вернулась?
        - Нет. Но я вспомнил, как разговаривать.
        - Ну, это тоже неплохо! - Довольно улыбнулся Наставник, пошкрябал щетину, подумал и выдал: - Так, детки, я отлучусь ненадолго, а вы посидите пока, заново познакомьтесь, ну и всё в таком духе.
        Договорив, Добряк исчез. По крайней мере, для меня исчез, а вот худой парень рефлекторно провёл взглядом куда-то в сторону, и только потом сосредоточился на мне.
        «Интересно… похоже, что они уже умеют какие-то фокусы? Значит, в теории, умею и я?» - С трудом поднявшись, сел в позу лотоса.
        Яркий дневной свет раздражал - прикрыл глаза.
        Руки казались невыносимо тяжёлыми - положил их на колени.
        Ветер развивал мои длинные волосы - в лицо лезут… бесит. Обязательно подстригу их.
        Так мы и сидели. Я, и группа подростков. К слову, с момента как ушёл Добряк, я украдкой поглядывал на моих будущих союзников и ни разу не увидел в них ни одной эмоции, толики сострадания, желания помочь или злорадства. Абсолютное равнодушие. Даже сейчас, они не спешили нарушать тишину, а продолжали напряжённо сидеть на месте и буравить меня взглядом.
        - Кайтлан. - Назвал я своё имя и медленно провёл взглядом по каждому из детишек.
        - Максимилиан. - Твёрдо ответил самый худой член группы и приковал к себе моё внимание:
        Глубоко посаженные серые глаза, седые короткие волосы, впалые щёки. Из-за сильной худобы у него проступали вены и выпирали скулы, а грязный тканевый доспех висел как платье.
        «Ты будешь Скелетом» - Так называемый Скелет спокойно ждал пока его нагло рассматривали, а когда я закончил, он вновь взял слово:
        - Знакомые зовут меня Максом. Друзья - Костяком.
        - Костяк, потому что ты худой, или потому что на тебе всё держится?
        Макс едва заметно улыбнулся и твёрдо ответил:
        - Да.
        - Хм-х, - невольно и сам растянул губы в подобие улыбки, - А меня, повторюсь, зовут Кайтлан… но как меня действительно зовут люди?
        - Ублюдком.
        - Я ублюдок, потому что странно выгляжу, а значит, смесок? - Этот вопрос задал левой половине группы, в которой сидели две девушки. Затем повернулся вправо, к двум парням, и дополнил: - Или потому, что меня ненавидят?
        - Да.
        - Да.
        Вновь воцарилась тишина, и вновь я неспешно начал осматривать новых знакомых. Начал с левой половины, с девушки:
        Глаза слегка раскосые, карие. Чёрные волосы достают до плеч и закрывают часть лица… но сквозь локоны я замечаю, что на левой щеке есть какой-то шрам. От столь пристального взгляда пигалица смущается и склоняет голову.
        - Имя?
        - Мне моё не нравится, а поменять смогу только через два сезона, - скривилось весьма хищное личико, - можешь звать меня Ищейкой.
        - Как скажешь. А ты? - Повернулся к парню, но тот в ответ лишь хмыкнул и продолжил гадко ухмыляться.
        «Слишком смазлив. Слишком холёное лицо, слишком оно у тебя женственное… да и поведение оставляет желать лучшего»
        Разумеется, жалкая провокация и смешная улыбочка на меня не сработали… я банально продолжал на него смотреть, абсолютно спокойно, без эмоций и чуть расфокусированным зрением, чтобы создавалось впечатление, будто смотрят сквозь тебя. Целую минуту он смог продержаться, но потом молчание стало невыносимым.
        - Корум. - Кое-как выдавил из себя парень.
        - А меня Мирина, - Сразу-же дополнила зеленоглазая девушка. Забавно, что она тоже выглядела очень худой и сидела рядом с Костяком, едва не касаясь его руки. - Но можешь звать Мирой.
        - Отлично. Вот мы и познакомились. Костяк, Мира, Ищейка, Корум. - Кивнул каждому из группы, - Наверное, меня вы уже знаете. Даже лучше, чем я сам… к сожалению, или к счастью, но я действительно потерял память и буквально несколько минут назад вспомнил как разговаривать… мне будет очень полезно узнать хоть что-нибудь о себе прошлом.
        - Например? - Взял слово Костяк.
        - Ну, например, почему вы меня боитесь или ненавидите. Я вижу, что вы напряжены, словно ждёте удара… есть причина? Повод?
        - Да, есть. Мне ты в каждом спарринге ломал рёбра и бил по запрещённым болевым точкам. - Спокойно проговорил негласный лидер группы, потёр свою худую шею и продолжил: - Мире чуть глаза не выдавил. Коруму пару раз ломал руки, а один раз чуть шею не свернул… про Ищейку вообще молчу, ты её почти… ну…
        - Понял, не продолжай.
        «Значит, когда я её рассматривал, то она отвернулась не из-за того, что стыдилась шрама, а из-за неприятных воспоминаний. Плохо, очень плохо, - непритворно скривился от досады, - придётся создавать репутацию с нуля и исправлять грехи того идиота, что сидел в этом теле до меня»
        - Да-уж, повод меня ненавидеть действительно есть… и что, я постоянно всех пытаюсь убить?
        - Нет, только во время приступов. Но даже без них, ты очень груб и постоянно зол. По крайней мере, раньше ты бы при встрече сразу назвал нас безмозглым мясом, а мы бы тебя древоёбо… - Костяк скосил взгляд в сторону девушек и поправился, - Древолюбом…
        «Что?! - сразу же всплыла перед глазами картина агрессивных деревьев и… - О боги! Да за что мне это? Что за больной ублюдок управлял раньше этой оболочкой?!»
        - …скажи, а ты помнишь, откуда у людей появляются дети? - закончил Костяк, как раз к моменту, когда я уже подавил эмоциональную вспышку и вернул хладнокровие.
        Сложная ситуация и сложный вопрос. Можно просто сухо ответить, а можно попытаться сострить и разрядить обстановку, но для юмора ещё слишком рано и его скорее всего не примут. К тому-же, есть риск сказать то, чего я по определению знать не могу… и тем не менее, терять такую возможность наладить контакт, это чудовищная расточительность.
        - Да, помню. - Сделал едва заметный намёк на улыбку, а затем продолжил с непроницаемым лицом и серьёзным тоном: - Для размножения, мужская человеческая особь должна погрузить свой детородный орган в женское лоно. После слияния женского и мужского начала, самка забеременеет.
        Реакция получилась забавной.
        Ищейка почему-то покраснела, и явно не от стыда, Мирина едва слышно засмеялась, Корум начал пыхтеть от злобы, а Костяк мягко и довольно заулыбался. Признаться, я ожидал другого.
        - Всё правильно. А теперь напомни, как размножаются гелайны?..
        Ответить не успел - прямо в центре нашего круга появился Учитель.
        - Кайтлан, быстро идём в город, тебя нужно проверить.
        Учитывая, что Добряк был непривычно хмур, я не рискнул задерживаться и прощаться с новыми знакомыми. Ограничился кивком, после чего сразу-же побежал вслед за Учителем.

        То же место
        То же время
        Группа N2

        - Ахренеть… - Выдохнул Корум и наконец позволил себе сгорбиться, когда силуэт Кайтлана скрылся за склоном.
        - Да уж…
        - Кто-нибудь вообще понял, с кем мы сейчас разговаривали?
        - С виду, вроде-бы Кайтлан, но совсем не похож. У меня от его пустого взгляда мурашки по коже пробежали…
        - Да. - Тихо проговорил Костяк, - Забудьте про нашего старого выродка. Надеюсь, что к нему никогда не вернётся память и он навсегда останется таким, каким мы его увидели сегодня.
        - Слушай, - Обратилась Мирина к своей подруге, пока парни погрузились в раздумья, - Мне показалось, или у него Омний вообще не работал, пока тот жуткий мужик с ним что-то не сделал?
        - Да… но я в тот момент пыталась удержать выливающиеся из ушей мозги, - вырвался тихий смешок, но совсем невесёлый, - Так что не следила. Но ты права, я за всё время почти не чувствовала его присутствия.
        - Он не мог внезапно стать мастером и научиться скрывать свою силу, - Корум поднялся с земли и начал кидать камни вверх по склону, - Значит, у него полностью разрушилась вся форма Эйры и погасло Ядро.
        - Невозможно, после такого не выживают…
        - Но другого объяснения нет. - Костяк поставил точку в этом разговоре и тоже поднялся на ноги. - Если Кайтлан потерял все свои и без того невеликие силы, то наш новый знакомый так и останется, просто знакомым. Вставайте, тренировку никто не отменял.
        Глава шестая.
        Команда
        Утро
        Дом

        Начало нового дня началось с системного оповещения:

        Внимание!
        Сбор информации дошёл до финальной стадии
        Задача нанитов выполнена на 89%

        Я сонно уставился в потолок.
        Сонно - притворяюсь.
        В потолок - периферийным зрением читаю сообщение.
        Вчерашний инцидент очень благотворно повлиял на мою паранойю и осторожность - усилил их в разы.
        Да… мне горько это признавать, но первый раунд остался за странной организацией, что буквально за один день смогла несколько раз спровоцировать меня и заставить допустить ошибки.
        Это сильно ударило по самолюбию.
        С другой стороны, сложившаяся ситуация действительно оказалась полезной - на меня словно выплеснули ушат ледяной воды, протрезвляя и смывая налёт нереальности.
        «Ничего страшного. Начальные условия позволяют допустить минимальное количество ошибок, так что просчёт некритичен. К тому-же, я слишком привык к виртуальным реальностям… на адаптацию нужно время. - Прочитал второй раз оповещение и мысленно закрыл системное окно. Вопросов прибавилось: - Почему шкала почти заполнилась? Вечером было 74%, а стало 89… кто-то под окном серенады пел?»
        Гадать о странностях с прогрессом нанитов не стал - смысла нет. Вместо этого, поднялся с кровати.
        Живот побаливает, голова кружится. Всё-таки, удар стражника и мой полёт в стену не прошёл бесследно для организма, даже при условии, что меня потом немного подлечили.
        Не желая ещё сильнее выдавать свою истинную природу, я решил притвориться, будто боль серьёзно мешает:
        Лицо хмурое, движения неуверенные, слегка сгорблен.
        Поддерживая нужную мимику, добрался до ванной комнаты и привёл себя в порядок. Условно, конечно. Зубных щёток, моющих средств или хоть чего-нибудь для гигиены не нашлось, так что вышел я с не чищенными зубами и сальными волосами.
        Так пришёл на кухню. С горе пополам, приготовил поесть.
        Вкус получился как минимум странным, так как я не знал, что с чем сочетается и как вообще готовить каждый отдельный ингредиент. Только мясо нормально пожарил, с одним единственным овощем, сильно напоминающим цветную капусту.
        С тарелками вышел в зал и расставил всё на маленьком столике. Сам столик кое-как расположил между креслом и диваном. Съел свою порцию, вторую оставил как приманку. Крайне маловероятно, что следящий за мной стражник позарится на не очень-то вкусную еду, однако, вполне возможен сценарий, в котором он проверит её или ещё как-нибудь выдаст своё присутствие, пока меня не будет дома.
        При любом исходе, я либо останусь в выигрыше, либо ничего не потеряю:
        Если местная организация не скрывает свою деятельность, то спокойно выдаст себя и подтвердит догадку о слежке.
        Если скрывает - ничего не изменится.
        Если не следит - ничего не изменится.
        Убрав после себя мусор, я переоделся в уже знакомый кожаный доспех, вооружился стилетом и вышел на улицу.
        «Ну здравствуй, Учитель. - Глубоко поклонился стоящему на пороге мужчине. Тот вроде-как удивился моей вежливости, ответил лёгким поклоном и по-доброму улыбнулся. - Этот день обещает быть насыщенным на события»
        Выждав короткую паузу, свернул к основной дороге, выводящей за город. Но меня сразу-же остановили.
        - ?????? ?? ???? ?? ????? ??? ????? ???, - положил руку на плечо и задорно подмигнул, - ????? ???? ???????? ?? ???????? ??? ????? ???.
        «Похоже, что день получится даже слишком насыщенным. - Безропотно пошёл следом за Учителем. Сразу-же охватили сомнения, а мысли заклубились словно пчёлы в улье. Что-то странное промелькнуло в его взгляде, странным мне показался и наш маршрут, ведь двигались мы в центр города, а не в лес. - С другой стороны, есть шанс что наниты закончат сбор информации, и я наконец изучу язык»
        Прогулка под защитой Добряка вышла занимательной и даже приятной. Он вёл меня тихими улочками, порой безлюдными, а порой с играющей там детворой.
        Пару раз зашли в какие-то магазинчики. В первом он взял два белых свёртка, а во втором, здоровую сумку. Я проявил сдержанность и не лез в чужие вещи, хотя Учитель всем своим видом и поведением провоцировал к этому, то оставляя их возле меня и ненадолго отлучаясь, а то и вовсе начиная в них копошиться, якобы закрывая спиной обзор, но при этом оставляя лазейки.
        Ярмарку, к сожалению, обошли стороной. Только в один шатёр заглянули, что ютился на самой границе рынка. В нём набрали кучу всяких флакончиков, трав, фляжек и то, чего я никак не ожидал увидеть - курицу. Самую обычную, земную курицу.
        Она смотрела на меня, недовольно квохтала и что-то клевала в своём уголку. Добряк к ней прикоснулся - курочка замолкла, тихо упала, а затем полетела в сумку.
        Я был в полнейшем шоке. Внешне, разумеется, остался невозмутим, но глубоко внутри, во мне бушевал настоящий шторм из мыслей и догадок.
        Каким образом земная фауна оказалась в ином мире? Такого ни разу не было, и по всем расчётам Терра Новы, быть не могло. Даже если учитывать, что здесь похожая атмосфера с условиями для зарождения жизни, то всё равно, шансы появления абсолютно идентичных биологических видов стремятся к нулю. Единственное исключение, это гуманоиды. Они, как правило, часто встречаются в открытых вселенных, но вот обычные животные… крайне редко.
        Как бы это странно ни звучало, но весь дальнейший путь я был занят тем, что контролировал мимику лица и думал о курице. Одним фактом своего существования, она поработила все мои мысли. Даже Система оценила такой энтузиазм и выдала задание с щедрой наградой, которое, я естественно принял:

        Тайна Курицы
        Описание: Вы встретили нечто невероятное - земную курицу.

        Требование:
        · Любыми способами узнайте, являются ли представители земной флоры и фауны в этом мире редкостью, или же это обыденное явление.

        Награда:
        · 100 единиц опыта
        · 400 единиц СЗ

        Не помню, как мы вышли за границы города и добрались до предгорья. Собственно, это и не важно, ведь оно располагались недалеко, буквально в десяти минутах неспешной ходьбы от последнего дома.
        «Красиво… даже очень» - Невольно залюбовался на виды, когда полностью пришёл в себя и выбросил из головы мысли о курице.
        Место и впрямь живописное:
        Всюду журчат маленькие ручейки, меж огромных камней гнездятся странные птички, а зелёные горы выглядят ухоженными, опрятными и суровыми, с белыми шапками на своих вершинах.
        Когда я осматривал местность с крыши дома, то искал поле или на худой конец какой-нибудь лес, а на горы внимания как-то и не обратил… зря, ведь они идеальны. Слишком идеальны.
        Все тропинки - ровные, прямые, с плавными изгибами.
        Ручейки - сливаются в полноценные водопады, срываются вниз и… и куда уходят? Внизу город, его должно было затопить; есть подземные воды?
        Но больше всего вопросов вызывают именно горы. Они слишком высокие, при этом их всего четыре, а общая протяжённость и вовсе смехотворна! Откуда они тут появились, почти в чистом поле? Ладно-бы холмы, или вулкан, но эта гряда выглядит чуждой и не вписывается в общий рельеф местности.
        «Их что, создали искусственно? Такое возможно? - Пришёл к единственно логичному выводу. Всё это время у меня работали не только мозги, но ещё и ноги, и они привели к удивительно ровной площадке, огороженной четырьмя высокими столбами. - Полигон?»
        На одной половине полигона сидели две девушки. Сидели тихо, с закрытыми глазами, немного хмурым и сосредоточенным лицом. Вероятней всего - на чём-то концентрировались или медитировали.
        На второй половине, чуть дальше, проглядывали два парня. Они повторяли простые размашистые удары, но делали это медленно, словно в замедленной съёмке. Их лица разглядеть не получилось, но что-то мне подсказывает, что вся тренировка заключается не в проработке движений, а опять-же, в медитации.
        За всем процессом следил знакомый стражник с глухой маской и серебряным плащом. Спустя ещё пару секунд, я понял, что одну из девушек уже видел… на базаре. Это она была одета в откровенный наряд и бежала в какой-то шатёр.
        Пока я беззастенчиво разглядывал вероятных учеников, мой Учитель подошёл к стражнику в маске, улыбнулся ему и хлопнул по плечу. Я стоял всего в метре от них, но ничего не услышал, и даже не увидел, как шевелились губы… однако, они о чём-то успели поговорить. По крайней мере, нет другой причины, по которой на счётчик нанитов мог упасть очередной процент:

        Сбор информации - 98%*
        Начинается предварительная подготовка сознания к слиянию с нанитами

        Когда я мысленно свернул оповещение, стражника в маске уже не было. На полигоне остались я, Учитель и моя будущая команда. Возможная команда… которая с каждой секундой портила о себе впечатление.
        И не только мне, но и Наставнику. Он прочистил горло один раз, второй, третий… но детки ни на что не реагировали. Отчасти, их можно похвалить - глубоко погрузились внутрь себя, что необходимо при медитации. Но в любом случае, игнорирование раздражителей для настоящих воинов, это непозволительная роскошь. Всегда нужно быть бдительным, даже когда опасности якобы нет.
        В конце концов, Учитель разозлился - тяжко вздохнул, нахмурился, цыкнул языком и щёлкнул пальцами. В момент щелчка, от него разошлась разрушительная звуковая и энергетическая волна.
        - УХ! - Чуть не сбило с ног… а когда поднявшаяся пыль улеглась, я понял, что другим повезло намного меньше:
        Манекены из какого-то тряпья порвало в клочья; Камни пошли трещинами, траву вырвало из земли и расшвыряло по всему склону, а молодые люди пытались подняться на-ноги и держались за уши. Сквозь их пальцы тонкими струйками сочилась кровь.
        «Повезло… - Мимолётный взгляд на Добряка. Он умудрился переплюнуть мою изначальную оценку и оказался ещё более опасным. - Повезло, что со мной ты почему-то возишься»
        Страдальцы падали, держались друг за друга и снова падали, но всё-таки смогли до нас добраться и встали по стойке смирно. Учитель сразу-же начал их распинать на незнакомом языке. Говорил он тихо, спокойно, по-доброму… но я и раньше не верил в его маску Добряка, а после наглядной демонстрации, лишь убедился в своих догадках.
        - ??? ???????, ??? ??? ??????? ???????? - Проследив за кивком, посмотрел на самого худого члена группы. Естественно ничего не вспомнил и не понял, чего от меня хотят. - ?-?-??… ?????!
        Внимание!
        Сбор информации завершён.
        Задача нанитов выполнена.
        Проводится интеграция собранных знаний.

        Не успел я скрыть уведомления, как на голову и грудь опустились две ладони, а вслед за ними - боль, словно от уколов. На ногах устоять не смог, начал заваливаться и терять сознание.

        ***

        Интеграция знаний завершена
        Вам доступен ещё один заряд нанитов

        «Опять просыпаюсь с Системкой перед глазами. Опять в голове туман, а тело не слушается… надеюсь, это не войдёт в привычку. Заряды нанитов? Это ещё что такое?.. Ладно, потом разберусь» - Скрытно прочитав таблички, я убрал их и худо-бедно осмотрелся:
        Голубое синие небо, с какими-то серыми прожилками; Весь склон залит ярким дневным светом, а ещё, слышится далёкое пение бесстрашных* птиц.
        Волевым усилием смог приподнять голову:
        Вокруг меня, полукругом сидит уже знакомая группа молодых людей. Немного бледные, но с виду здоровые. Наверное, пока лежал в отключке, они уже успели подлечиться.
        Почувствовав тошноту, я решил спокойно полежать и расслабил шею… это было ошибкой. Голова стукнулась о землю и чуть не взорвалась от боли. Но повезло, чудом смог удержать уплывающее сознание.
        - Очнулся? Так быстро?.. - Проговорил Учитель, склонившись надо мной.
        - Да.
        - О! Даже память вернулась?
        - Нет. Но я вспомнил, как разговаривать.
        - Ну, это тоже неплохо! - Довольно улыбнулся Наставник, пошкрябал щетину, подумал и выдал: - Так, детки, я отлучусь ненадолго, а вы посидите пока, заново познакомьтесь, ну и всё в таком духе.
        Договорив, Добряк исчез. По крайней мере, для меня исчез, а вот худой парень рефлекторно провёл взглядом куда-то в сторону, и только потом сосредоточился на мне.
        «Интересно… похоже, что они уже умеют какие-то фокусы? Значит, в теории, умею и я?» - С трудом поднявшись, сел в позу лотоса.
        Яркий дневной свет раздражал - прикрыл глаза.
        Руки казались невыносимо тяжёлыми - положил их на колени.
        Ветер развивал мои длинные волосы - в лицо лезут… бесит. Обязательно подстригу их.
        Так мы и сидели. Я, и группа подростков. К слову, с момента как ушёл Добряк, я украдкой поглядывал на моих будущих союзников и ни разу не увидел в них ни одной эмоции, толики сострадания, желания помочь или злорадства. Абсолютное равнодушие. Даже сейчас, они не спешили нарушать тишину, а продолжали напряжённо сидеть на месте и буравить меня взглядом.
        - Кайтлан. - Назвал я своё имя и медленно провёл взглядом по каждому из детишек.
        - Максимилиан. - Твёрдо ответил самый худой член группы и приковал к себе моё внимание:
        Глубоко посаженные серые глаза, седые короткие волосы, впалые щёки. Из-за сильной худобы у него проступали вены и выпирали скулы, а грязный тканевый доспех висел как платье.
        «Ты будешь Скелетом» - Так называемый Скелет спокойно ждал пока его нагло рассматривали, а когда я закончил, он вновь взял слово:
        - Знакомые зовут меня Максом. Друзья - Костяком.
        - Костяк, потому что ты худой, или потому что на тебе всё держится?
        Макс едва заметно улыбнулся и твёрдо ответил:
        - Да.
        - Хм-х, - невольно и сам растянул губы в подобие улыбки, - А меня, повторюсь, зовут Кайтлан… но как меня действительно зовут люди?
        - Ублюдком.
        - Я ублюдок, потому что странно выгляжу, а значит, смесок? - Этот вопрос задал левой половине группы, в которой сидели две девушки. Затем повернулся вправо, к двум парням, и дополнил: - Или потому, что меня ненавидят?
        - Да.
        - Да.
        Вновь воцарилась тишина, и вновь я неспешно начал осматривать новых знакомых. Начал с левой половины, с девушки:
        Глаза слегка раскосые, карие. Чёрные волосы достают до плеч и закрывают часть лица… но сквозь локоны я замечаю, что на левой щеке есть какой-то шрам. От столь пристального взгляда пигалица смущается и склоняет голову.
        - Имя?
        - Мне моё не нравится, а поменять смогу только через два сезона, - скривилось весьма хищное личико, - можешь звать меня Ищейкой.
        - Как скажешь. А ты? - Повернулся к парню, но тот в ответ лишь хмыкнул и продолжил гадко ухмыляться.
        «Слишком смазлив. Слишком холёное лицо, слишком оно у тебя женственное… да и поведение оставляет желать лучшего»
        Разумеется, жалкая провокация и смешная улыбочка на меня не сработали… я банально продолжал на него смотреть, абсолютно спокойно, без эмоций и чуть расфокусированным зрением, чтобы создавалось впечатление, будто смотрят сквозь тебя. Целую минуту он смог продержаться, но потом молчание стало невыносимым.
        - Корум. - Кое-как выдавил из себя парень.
        - А меня Мирина, - Сразу-же дополнила зеленоглазая девушка. Забавно, что она тоже выглядела очень худой и сидела рядом с Костяком, едва не касаясь его руки. - Но можешь звать Мирой.
        - Отлично. Вот мы и познакомились. Костяк, Мира, Ищейка, Корум. - Кивнул каждому из группы, - Наверное, меня вы уже знаете. Даже лучше, чем я сам… к сожалению, или к счастью, но я действительно потерял память и буквально несколько минут назад вспомнил как разговаривать… мне будет очень полезно узнать хоть что-нибудь о себе прошлом.
        - Например? - Взял слово Костяк.
        - Ну, например, почему вы меня боитесь или ненавидите. Я вижу, что вы напряжены, словно ждёте удара… есть причина? Повод?
        - Да, есть. Мне ты в каждом спарринге ломал рёбра и бил по запрещённым болевым точкам. - Спокойно проговорил негласный лидер группы, потёр свою худую шею и продолжил: - Мире чуть глаза не выдавил. Коруму пару раз ломал руки, а один раз чуть шею не свернул… про Ищейку вообще молчу, ты её почти… ну…
        - Понял, не продолжай.
        «Значит, когда я её рассматривал, то она отвернулась не из-за того, что стыдилась шрама, а из-за неприятных воспоминаний. Плохо, очень плохо, - непритворно скривился от досады, - придётся создавать репутацию с нуля и исправлять грехи того идиота, что сидел в этом теле до меня»
        - Да-уж, повод меня ненавидеть действительно есть… и что, я постоянно всех пытаюсь убить?
        - Нет, только во время приступов. Но даже без них, ты очень груб и постоянно зол. По крайней мере, раньше ты бы при встрече сразу назвал нас безмозглым мясом, а мы бы тебя древоёбо… - Костяк скосил взгляд в сторону девушек и поправился, - Древолюбом…
        «Что?! - сразу же всплыла перед глазами картина агрессивных деревьев и… - О боги! Да за что мне это? Что за больной ублюдок управлял раньше этой оболочкой?!»
        - …скажи, а ты помнишь, откуда у людей появляются дети? - закончил Костяк, как раз к моменту, когда я уже подавил эмоциональную вспышку и вернул хладнокровие.
        Сложная ситуация и сложный вопрос. Можно просто сухо ответить, а можно попытаться сострить и разрядить обстановку, но для юмора ещё слишком рано и его скорее всего не примут. К тому-же, есть риск сказать то, чего я по определению знать не могу… и тем не менее, терять такую возможность наладить контакт, это чудовищная расточительность.
        - Да, помню. - Сделал едва заметный намёк на улыбку, а затем продолжил с непроницаемым лицом и серьёзным тоном: - Для размножения, мужская человеческая особь должна погрузить свой детородный орган в женское лоно. После слияния женского и мужского начала, самка забеременеет.
        Реакция получилась забавной.
        Ищейка почему-то покраснела, и явно не от стыда, Мирина едва слышно засмеялась, Корум начал пыхтеть от злобы, а Костяк мягко и довольно заулыбался. Признаться, я ожидал другого.
        - Всё правильно. А теперь напомни, как размножаются гелайны?..
        Ответить не успел - прямо в центре нашего круга появился Учитель.
        - Кайтлан, быстро идём в город, тебя нужно проверить.
        Учитывая, что Добряк был непривычно хмур, я не рискнул задерживаться и прощаться с новыми знакомыми. Ограничился кивком, после чего сразу-же побежал вслед за Учителем.

        То же место
        То же время
        Группа N2

        - Ахренеть… - Выдохнул Корум и наконец позволил себе сгорбиться, когда силуэт Кайтлана скрылся за склоном.
        - Да уж…
        - Кто-нибудь вообще понял, с кем мы сейчас разговаривали?
        - С виду, вроде-бы Кайтлан, но совсем не похож. У меня от его пустого взгляда мурашки по коже пробежали…
        - Да. - Тихо проговорил Костяк, - Забудьте про нашего старого выродка. Надеюсь, что к нему никогда не вернётся память и он навсегда останется таким, каким мы его увидели сегодня.
        - Слушай, - Обратилась Мирина к своей подруге, пока парни погрузились в раздумья, - Мне показалось, или у него Омний вообще не работал, пока тот жуткий мужик с ним что-то не сделал?
        - Да… но я в тот момент пыталась удержать выливающиеся из ушей мозги, - вырвался тихий смешок, но совсем невесёлый, - Так что не следила. Но ты права, я за всё время почти не чувствовала его присутствия.
        - Он не мог внезапно стать мастером и научиться скрывать свою силу, - Корум поднялся с земли и начал кидать камни вверх по склону, - Значит, у него полностью разрушилась вся форма Эйры и погасло Ядро.
        - Невозможно, после такого не выживают…
        - Но другого объяснения нет. - Костяк поставил точку в этом разговоре и тоже поднялся на ноги. - Если Кайтлан потерял все свои и без того невеликие силы, то наш новый знакомый так и останется, просто знакомым. Вставайте, тренировку никто не отменял.
        Глава седьмая.
        Разговор по душам
        Двадцать минут спустя
        На крыше дома

        «И кто это всё устроил?.. - Осматриваю уютный балкончик и творящийся на нём хаос. Во главе беспорядка был Учитель. Он удобно развалился на кресле и держал в руках глубокую тарелку, от которой шёл пар, с приятным мясным ароматом. - А главное, для чего?»
        - Ты наверняка сейчас гадаешь, зачем мы здесь? - Проговорил Наставник и сделал шумный глоток из мисочки, улыбнулся, отставил её в сторону и устремил взгляд на панораму города.
        На самом деле нет. Зачем было по всему балкону разбрасывать какие-то листья - вот, что я хотел узнать. Вкусная еда это очень даже хорошо, но листья-то зачем?
        «Может, так любил делать бывший Я? - Последовал примеру Учителя, развалился на кресле и взял с ящика, заменяющего стол, одну из двух тарелок. В ней оказалось хорошо обжаренное мясо, волокнистое, с корочкой, но внутри мягкое. - Так... а вот это тревожный знак. Если задабривают едой, то, наверное, меня ждёт тяжёлый разговор»
        - Да, признаюсь честно, меня мучают вопросы. - Взял округлую чашку и попробовал бульон. Наваристый, густой, с едва заметной остринкой. - Вы сказали, что нужно срочно что-то проверить… проверка будет проходить дома? Что она из себя представляет?
        - Не торопись, - чему-то улыбнулся Учитель, чьего имени я так и не узнал - сначала скажи, что именно ты вспомнил.
        - Только язык и своё имя.
        - Эйра, Дэфтин, мана, печати? Хоть что-нибудь?
        Я ни слова не понял и просто покачал головой.
        - Эх-эх-эх! - Повздыхал Учитель и хлопнул меня по плечу, - Да уж, Бродяга*. Тяжело тебе у нас придётся.
        - Ну, раньше ведь как-то выживал? А ещё, ребята на склоне рассказали о моих приступах. Но я, вроде-бы, себя хорошо чувствую, - очередной глоточек бульона, - это главное! А сложности меня не пугают.
        Собеседник хмыкнул, едва заметно улыбнулся и продолжил задумчиво смотреть на суетящийся город. Признаться, я тоже поддался соблазну, перестал следить за мимикой и просто расслабился.
        С момента как очнулся на полигоне, что-то неуловимое изменилось во мне. Словно сбросил несколько десятков прожитых лет, стал моложе, эмоциональней и чувствительней… ненамного, разумеется, но такие изменения сложно не заметить.
        Мягкое кресло, запах листьев и вкусной еды, поскрипывающие доски крыши. Приятная обстановка, умиротворяющая. От давно забытого чувства радости, я невольно улыбнулся и подставил лицо под небо, зажмурился, вдохнул полной грудью…
        «Нет, это неестественно для меня. Так не должно быть. - Насильно вернул хладнокровие и прекратил обращать внимание на приятные раздражители, - Почему обострилась чувствительность? Система, это ты делаешь?»

        Анализ запроса…
        В вашей библиотеке нанитов нет подобной функции или хотя-бы теоретической возможности изменить сознание без вреда для личности. Также, из-за постоянных событий, вам не приходили системные оповещения, так как они могли отвлечь. Настоятельно рекомендуется прочесть их при первой-же возможности. *

        «Значит, ты ни при чём. Может, молодой организм так сильно на меня повлиял?.. Нет, не думаю. Тогда, остаётся лишь…» - Закрыл уведомления и скосил взгляд:
        Учитель сидел неподвижно, расслаблено, но вены на его шее вздулись, а глаза светились тёмно-синим пламенем. Он неотрывно смотрел прямо на меня, словно пытался разобрать на составляющие и найти то, что скрывается за физической оболочкой.
        - Кто ты?
        Этот голос, вопрос, взгляд… я почувствовал себя насекомым, которое булавкой прибили к стене и теперь изучают. Странное ощущение, весьма интересное, интригующее.
        - Даже не пытайся лгать, чудовище, - горящие синим глаза едва заметно дёрнулись, - Ты не можешь быть Кайтланом. Назови своё имя, и пусть твой разум защищает невероятная сила, а лицо напоминает застывшую маску Безликого, но моего опыта хватит, чтобы почувствовать откровенную ложь.
        «Плохо… очень плохо. - Обстановка резко изменилась из умиротворяющей, в напряжённую. Я не знал, что именно понял Учитель, не был уверен, что действительно стоит говорить правду… но в слова о том, что он почувствует ложь, я почему-то сразу поверил. - Ты назвал меня чудовищем, значит, как минимум опасаешься… нужно это использовать, но не перегнуть палку»
        - Простите, Наставник, но я не смогу выполнить ваш приказ.
        - Почему? Не помнишь своё истинное имя?
        - Нет, просто у меня много имён. Тысячи, десятки тысяч. Все они равны между собой, и я не могу выбрать какое-то из них.
        - Хорошо, пусть будет так. - Свечение глаз слегка утихло… но я не поверил в этот жест. Учитель идеально контролировал себя, но после моих слов, маленькая венка на виске набухла и стала биться чаще. Мелочь, но она выдала истинное напряжение, что пытался скрыть собеседник. - Говоришь, что у тебя тысячи имён… значит, либо ты их менял каждый сезон, либо прожил тысячи жизней. Так расскажи о них и о себе, утоли моё любопытство.
        «Отлично! Ты сам подводишь к нужной мысли, - повторно прокручиваю наспех заготовленную речь и делаю вид, будто о чём-то думаю, - теперь нужно правильно расставить акценты, пустить пыль в глаза, но ложь, густо замешивать правдой»
        - Да… Я был свидетелем рождения и гибели тысячи миров, видел, как строились и рушились империи, как люди обращались в диких тварей, а твари обратно в людей. Сотни раз я сжигал мир дотла, и столько же раз вдыхал пламя в потухший пепел, даруя новую жизнь… *
        С каждым моим словом, Наставник всё больше и больше напоминал гранитную статую. Кажется, он даже не дышал. Во всём его облике читалась решимость любой ценой уничтожить сидящее перед ним существо, словно он и впрямь чувствовал, что мой рассказ правдив.
        «Всё, достаточно. Получилось ёмко, но при этом, всеобъемлюще. Пора сменить вектор твоих мыслей, пока не стало поздно»
        Опустив взгляд, я слегка улыбнулся и что-то прошептал одними губами, словно пытаясь подобрать нужные слова. Выждал полагающуюся театральную паузу, а затем вновь посмотрел на взвинченного собеседника, улыбнулся настолько искренне и открыто, насколько вообще мог, и мягко проговорил:
        - Но всё это, лишь мои грёзы.
        Стоит отдать должно - Учитель не растерялся, не потерял концентрацию и всё так же расслабленно сидел в кресле. Он оказался крайне устойчив к потрясениям и спокойной спросил:
        - Это загадка? Что ты имеешь в виду под снами?
        - Ровно то, что сейчас сказал. Вся моя жизнь прошла во снах, неотличимых от реальности. Но вчера, впервые за долгие столетия я пробудился.
        - Пробудился, значит… и что собираешься делать?
        - Кто знает, - пожал плечами и ухмыльнулся, - у меня нет конкретных целей или желаний. Всё, чего я бы хотел, это вновь заснуть.
        - Заснуть?.. Почему?
        - Потому-что в грёзах я всесилен. Там всё понарошку, даже смерть. А здесь? - Развёл руки в стороны, словно охватывая весь мир, - Вдруг, если ты сейчас убьёшь меня, то умрёт не только физическая оболочка, но и Я?
        - Сомневаюсь. - По-доброму улыбнулся Учитель, погасил свечение глаз и с виду расслабился. - Думаю, я сложил паззл и понял, кто ты. Скажи, что именно ты помнишь из прошлых жизней?
        «Понял?! Так, нужно действовать ещё осторожней и переходить в наступление…»
        - Практически ничего. Отдельные сцены, людей и нелюдей. Я помню себя, но общие воспоминания обрывочны и бессвязны… а почему ты так легко воспринял мою природу? Неужели таких как я, много в вашем мире?
        - Что? А, нет… совсем нет. Существ тебе подобных, за всю известную историю человечества можно пересчитать по пальцам. Условно, конечно. Официально задокументировано чуть больше шестиста случаев появления людей, чья Суть была столь сильна, что смогла пробиться в физический мир… - Учитель прервался, посмотрел на моё недоумённое лицо и с тихим смешком проговорил: - Похоже, что ты ничего не понял?
        Я просто развёл руками.
        - Извини, конечно, но сейчас рассказывать тебе о цепочке Сути-Души-Разума, будет слишком долго и сложно. Мы обязательно об этом поговорим, но чуть позже, когда изучишь базовые вещи. Если вкратце, то твоё Я из высшего плана, проще говоря Суть, оказалась крайне сильной и некоторое время смогла влиять на физический мир.
        - Э-э-э?.. А как ты это понял?
        - Ну… если без подробностей, то я вчера встретился с Ней. - На миг Учитель нахмурился, слегка сгорбился и потёр шею. - Золотая фигура, сотканная из сотен песчинок… невероятно сильная. Повезло, что её время было на исходе и она впиталась внутрь тебя.
        «Что? Золотая фигура? Наниты?! Адам*, это был ты?»

        Анализ запроса…
        Каким-то образом, этот человек смог обнаружить и даже нанести урон вашей группе нанитов. Он был сразу-же изучен и внесён в базу данных. Когда сбор информации завершился, Наниты приняли контрмеры и скрылись, напоследок создав видимость необходимого сценария, при котором значительно снизился риск смерти носителя. То есть, вас.

        «Хм, это даже к лучшему. Местные оказались настоящими параноиками, и рано или поздно, докопались бы до истины. Но теперь, опасности больше нет. - Бросил взгляд на Учителя. Тот молчал и ждал хоть какой-то реакции. - Ты сам всё придумал и поверил в собственную-же фантазию. Идеально»
        - И что это значит? Кем была эта фигура, почему она впиталась в меня, как она вообще связана со мной?
        - Терпение, Ученик. Теперь, когда я перестал думать о твоей ликвидации, у нас хватит времени чтобы всё обсудить и изучить. Не торопись… и ещё кое-что - никому не говори о своей природе. Я не могу гарантировать, что тебя не отдадут на опыты.
        - Даже так? - Наставник серьёзно кивнул, - Хорошо. Что дальше?
        - А дальше… хмх, как я и сказал - тебе будет очень трудно. Придётся нагонять других учеников и одновременно выполнять задания. В общем, весёлая жизнь гарантирована. - Поднялся, хлопнул меня по плечу и дополнил: - Планы поменялись. Нужно урегулировать пару вопросов, так что я ухожу. Тебе советую заглянуть в домашнюю библиотеку родителей…
        Сложный разговор подходил к концу, и дабы оставить приятное послевкусие, я решил добавить щепотку юмора - принял нужное выражение, слегка разочарованное, словно расстроился и обиделся одновременно.
        - Эй, а ну-ка не раскисать! О родителях тоже потом расскажу. - Продолжаю смотреть с толикой осуждения и веселья, - И о себе расскажу. Обо всём расскажу.
        - Хорошо, Учитель. Ловлю на слове.
        - Не слова мои лови, а знания - кинул ключи, - это от мастерской. Раз уж у тебя прошли приступы, то нет смысла её скрывать.
        Не прощаясь, Наставник исчез. Я, в свою очередь, продолжил спокойно сидеть, кушать остывшее, но от того не менее вкусное мясо и думать.
        О многом нужно было подумать, но прежде всего…
        «Система, выведи все скрытые уведомления»

        Анализ запроса…
        Задание “Адаптация” успешно выполнено - вы изучили местный язык.
        Награда:
        · 700 единиц опыта
        · 450 СЗ

        Внимание!
        Организм подвергся комплексному изменению
        Обнаружен неизвестный источник энергии.
        Группа нанитов приступает к анализу и сбору информации…
        …
        …
        Анализ завершён. Ваша Система Игрока подстроилась под изменения.

        Внимание!
        Терра Нова недооценила начальную сложность вашего сценария. На основе последних событий, коэффициент сложности был обновлён и теперь, вы будете получать больше опыта за выполнение заданий, равно как и количество самих заданий тоже увеличится.
        Также, в качестве компенсации, первое интегрирование собранных нанитами знаний прошло бесплатно (в вашем случае - знание языка).
        Обновлено окно персонажа (доступна новая вкладка)
        Обновлён список доступных классов

        Все уведомления вызвали во мне лишь одну эмоцию - сугубо положительную. Особенно, это касается компенсации. Я и впрямь забыл маленькую деталь, что за информацию нужно было заплатить… повезло, что Система в кои-то веки встала на мою сторону, и вместо очередной попытки убить или демаскировать, протянула руку помощи.
        Неизвестный источник энергии - заинтересовал, но не испугал, а новая вкладка персонажа, это по определению что-то положительное.
        «Система, поочерёдно открой каждое обновлённое окно и выведи всю доступную информацию на каждый элемент»

        Анализ…

        Новая вкладка - обличье Эйры.
        Представляет из себя связь между вашей физической оболочкой, и обликом Эйры.
        Стоимость активации - 10000 единиц опыта.

        Вместе с надписями, раскрылось окно, в котором полностью повторялись контуры моего тела, но оно всё было пронизано светящими линиями. Почти всё. В каких-то участка свечение было едва заметным, в иных его и вовсе не было, а вот в солнечном сплетении и мозге - горели два ярких огня. Между собой их связывала цепь. По крайней мере, визуально, эти толстые переплетающиеся линии, идущие от головы к груди, напоминали именно звенья цепи, при этом, левая часть была тёмной синей, а правая зеленоватой.

        «Хм… - посмотрел на стоимость активации и на жалкую тысячу опыта, что осталась в запасе, затем обратил внимание на странное название и не менее странную вкладку. Мысленно вздохнул, - Эйра?.. Учитель тоже говорил это слово. Система, выведи справку и всю доступную информацию»

        Анализ…
        В доступе отказано. Сначала, приобретите соответствующий раздел. Всю необходимую информацию об Эйре, можете купить на аукционе (нет доступа), изучить в справке (заблокировано), найти самостоятельно в мире.

        И вновь я тяжко вздохнул, но на этот раз не мысленно, а вполне себе по-настоящему. Система, даже несмотря на всё моё хладнокровие и самоконтроль, всего за несколько дней смогла изрядно потрепать нервы. Её ограничения, порой вводят в ступор, а подсказки больше напоминают издёвку.
        «Выведи отдельным окном все доступные для выбора классы, без обычных вставок»

        · Воин
        · Неофит
        · Заклинатель Эйры

        «Есть доступная информация по новому классу? - В этот раз, Система вообще не ответила. - Ладно, и так понятно, что он специализируется на управлении какой-то энергией под названием Эйра, а новая вкладка рассчитана именно под её настройку, для…»
        Мысль резко оборвалась.
        Всё это время, разбираясь с новыми элементами Адама, я попутно размышлял о нашем с Учителем разговоре. Мне что-то казалось странным, неправильным. Всё прошло слишком быстро и сумбурно, скомкано и невнятно… осталось послевкусие незавершённости, будто мы оба пытались как можно быстрее закончить диалог, но при этом не выдать себя.
        И скорее всего, это предположение недалеко от истины.
        Я лишь сегодня получил возможность говорить и не ожидал, что меня так быстро раскроют, а Учитель, в свою очередь, собрал информацию, укрепился в подозрениях и заготовил определённый сценарий, собираясь меня расколость… но что-то пошло не так. По крайней мере, его напряжение, страх и готовность биться насмерть никак не вяжутся с чётко продуманным планом, а значит, ему, как и мне, пришлось импровизировать.
        Недолюбливаю импровизацию… если есть возможность, то лучше отступить и рассчитать дальнейшие шаги, или как минимум, пути отступления. Наставник, очевидно, придерживается таких-же взглядов, и в итоге, мы оба попытались быстро ретироваться чтобы прекратить позориться и составить новые сценарии.
        «Если я до этого догадался, то и он сможет. - Выдвинул нерадостный вердикт. - Плохо. Очень плохо…»
        Не желая ещё сильнее расстраиваться, я отодвинул тарелки и пошёл к выходу.
        Учитель перед исчезновением дал ключ и сказал, что они от мастерской. В доме осталась одна единственная комната, которую я ещё не посмотрел, так что по логике вещей, она же и должна быть мастерской с выходом на балкон…
        «Славно, в кои-то веки спущусь как цивилизованный человек» - В последний раз кинул взгляд на панораму города, развернулся, подошёл к простенькой деревянной двери и вставил бронзовый ключ в замочную скважину. Дважды провернул его. Раздался щелчок, дверь отворилась, открывая взору пыльную лестницу.
        Осторожно ступая по скрипящим доскам, я спустился вниз и бегло осмотрелся:
        В углу стоял примитивный токарный станок с ремнями и зажимами, над ним полочки, что оказались полностью завалены всякими фигурками, ножами и узорчатыми деревяшками. Напротив станка, располагался диван и огромный шкаф, щедро набитый книгами.
        Пробираясь сквозь груды опилок и хаотично разбросанные инструменты, я добрался до пристанища книг, осторожно открыл стеклянную дверцу и вытащил первое попавшееся произведение. Обложка гласила:

        ? ??????? ??? ??????? ??? ????? ??????

        - Да твою-же мать… - Зло прошипел сквозь зубы и случайно надорвал страницу. От такого проявления эмоций ненадолго впал в ступор. Выдохнул, кое-как поправил слегка пострадавшую страничку и поставил книгу на место.
        «Со мной явно что-то не так. Нужно будет спросить Учителя. Эта чувствительность появилась после его вмешательства… и она недопустима. Тем более, в такой ситуации. - Полностью вернул самоконтроль. - Система, есть возможность собрать нанитами информацию о письменном языке?»

        ***
        То же время
        Штаб Безликих

        В пустой комнате, без окон и дверей, света и мебели, стояли две фигуры.
        - И зачем ты меня сюда притащил? - Спросил командующий местного корпуса Безликих. Он облокотился о стену и с лёгкой опаской посматривал на старого друга, мигая синими огнями в пустых глазницах*.
        - Есть серьёзные проблемы с Кайтланом.
        - У нас, или у тебя?
        - У нас. - Твёрдо ответил Фоул и добавил в голос нотку стали. Он не хотел этим оскорбить или унизить командующего, лишь подчеркнуть всю важность ситуации. - Изначальная теория не подтвердилась.
        - Почему? По всем признакам, это очередной разумный с прорывом Сути… в чём разница между предыдущими?
        - Во многом, Кастул, во многом… - лицо под маской невольно скривилось, - Из-за прорыва, человек может увидеть воспоминания прошлых инкарнаций, но это именно воспоминания, образы и тени, на личность и сознание они не влияют. А в нашем случае, Кайтлан был полностью уничтожен, а на его место пришло что-то новое… и поверь мне, я чувствую, что оно самим своим существованием несёт угрозу.
        - Ликвидировать? - Вмиг подобрался Командующий, догадавшись, к чему клонит его друг. Точнее, он думал, что догадался.
        - Нет. Это уникальный случай, сначала нужно изучить и извлечь максимальную выгоду для человечества, но…
        - Но ты не доверяешь Имперским Дознавателям?
        - Верно. За последние несколько лет, они слишком часто ошибались. Мы-же не имеем права на ошибку.
        - Может, тогда созвать старых знакомых и устроить полноценный анализ?
        - Об этом я и хотел тебя попросить, друг. - Фоул хлопнул Командира по плечу и улыбнулся своей фирменной, доброй улыбочкой, от которой у знающих его людей, кровь в жилах стынет. - Но нам нужно быть предельно осторожными.
        - Серьёзно? Кем бы ни была тварь что заняла место Кайтлана, но что она в одиночку сможет сделать против опытной группы Безликих?
        - Нет, Кастул, ты не понял меня. В прямом столкновении, разумеется, мы победим, но я говорил про игру разумов. - Тоже облокотился о стену, - Пока-что, он ещё загадка, и мы не можем рисковать потенциально сильным союзником, мы обязаны стать его друзьями, наставниками, дать сил и знаний… но при этом, тщательно следить чтобы нас самих не переиграли, чтобы мы сами не поверили в то, что он наш друг и товарищ.
        - Ты действительно веришь, что новый Кайтлан на такое способен?
        - Да. Идёт уже второй день, как я слежу за ним, и меня постоянно преследует ощущение, будто идёт игра в кошки мышки*. Он ведёт себя естественно, может подолгу лежать на кровати и смотреть в потолок, или просто замереть на месте и задуматься… но я нутром чую, что это всё ширма, за которую мне не удаётся заглянуть.
        - Так, довольно, ты преувеличиваешь? Он потерял память со знаниями, и если и появился кто-то на его месте, то всё равно не смог бы так быстро оценить ситуацию и подстроится под неё.
        - Во-первых - смог бы. Это вообще элементарно, ведь двое Безликих сразу-же демаскировали себя и даже попытались проанализировать его память, а я напомню, что это болезненная процедура. - Кастул растерял свой скепсис, но ещё не до конца, - И, во-вторых, я сегодня пробудил его Омний…
        - Что?! Когда?!
        - Примерно сорок минут назад.
        - Но зачем?! И где он сейчас?
        - Скорее всего, сидит в библиотеке, книги читает.
        От такого откровения, Кастул замер на месте и начал подозревать, что старый друг опять над ним издевается.
        - О чём ты? Какие книги? Да он сейчас должен носиться по городу и сношать всё что двигается, а потом пытаться объект сношения сожрать или уничтожить!
        - Мгм… должен был. Но не стал. После пробуждения, Кайтлан вёл себя спокойно, и мы вернулись к нему домой, где мило поболтали. - Не дождавшись никакой реакции, Фоул продолжил. - Я уверен, что с основной магистралью всё в порядке и мана поступает в мозг. Проверил. Но за всё время разговора, он только один раз расслабился, да и то, на жалкое мгновенье.
        - Значит, он держится на самоконтроле? - Командующий окончательно уверился в том, что ситуация непросто сложная, но даже опасная. - Я сегодня же отправлю весточку старым друзьям.
        Не прощаясь, обе фигуры исчезли из комнаты, а она, в свою очередь, сжалась в маленькую точку.

        Примечания:

        Адам* - Это имя ИИ, который управляет системой Игрока. Всего есть две основные версии: Ева, для гражданских, и Адам, для военных-исследователей и так далее.
        их при первой-же возможности. * - Главный герой был в состоянии аффекта, пока добирался с Учителем домой, и Система не смогла до него достучаться.
        вдыхая новую жизнь…* - Просто куча виртуальных игр. Создание миров - Звёздная тематика; Рождение империй - всякие стратегии; Уничтожение миров - тематика апокалипсисов.
        пустых глазницах*. - Коммандиру в пятой главе Кайтлан глаза выдавил.
        игра в кошки мышки* - Некоторые игры, названия, вещи и обычаи будут идентичны земным. Ключевое слово - некоторые.
        Глава седьмая.
        Разговор по душам
        Двадцать минут спустя
        На крыше дома

        «И кто это всё устроил?.. - Осматриваю уютный балкончик и творящийся на нём хаос. Во главе беспорядка был Учитель. Он удобно развалился на кресле и держал в руках глубокую тарелку, от которой шёл пар, с приятным мясным ароматом. - А главное, для чего?»
        - Ты наверняка сейчас гадаешь, зачем мы здесь? - Проговорил Наставник и сделал шумный глоток из мисочки, улыбнулся, отставил её в сторону и устремил взгляд на панораму города.
        На самом деле нет. Зачем было по всему балкону разбрасывать какие-то листья - вот, что я хотел узнать. Вкусная еда это очень даже хорошо, но листья-то зачем?
        «Может, так любил делать бывший Я? - Последовал примеру Учителя, развалился на кресле и взял с ящика, заменяющего стол, одну из двух тарелок. В ней оказалось хорошо обжаренное мясо, волокнистое, с корочкой, но внутри мягкое. - Так... а вот это тревожный знак. Если задабривают едой, то, наверное, меня ждёт тяжёлый разговор»
        - Да, признаюсь честно, меня мучают вопросы. - Взял округлую чашку и попробовал бульон. Наваристый, густой, с едва заметной остринкой. - Вы сказали, что нужно срочно что-то проверить… проверка будет проходить дома? Что она из себя представляет?
        - Не торопись, - чему-то улыбнулся Учитель, чьего имени я так и не узнал - сначала скажи, что именно ты вспомнил.
        - Только язык и своё имя.
        - Эйра, Дэфтин, мана, печати? Хоть что-нибудь?
        Я ни слова не понял и просто покачал головой.
        - Эх-эх-эх! - Повздыхал Учитель и хлопнул меня по плечу, - Да уж, Бродяга*. Тяжело тебе у нас придётся.
        - Ну, раньше ведь как-то выживал? А ещё, ребята на склоне рассказали о моих приступах. Но я, вроде-бы, себя хорошо чувствую, - очередной глоточек бульона, - это главное! А сложности меня не пугают.
        Собеседник хмыкнул, едва заметно улыбнулся и продолжил задумчиво смотреть на суетящийся город. Признаться, я тоже поддался соблазну, перестал следить за мимикой и просто расслабился.
        С момента как очнулся на полигоне, что-то неуловимое изменилось во мне. Словно сбросил несколько десятков прожитых лет, стал моложе, эмоциональней и чувствительней… ненамного, разумеется, но такие изменения сложно не заметить.
        Мягкое кресло, запах листьев и вкусной еды, поскрипывающие доски крыши. Приятная обстановка, умиротворяющая. От давно забытого чувства радости, я невольно улыбнулся и подставил лицо под небо, зажмурился, вдохнул полной грудью…
        «Нет, это неестественно для меня. Так не должно быть. - Насильно вернул хладнокровие и прекратил обращать внимание на приятные раздражители, - Почему обострилась чувствительность? Система, это ты делаешь?»

        Анализ запроса…
        В вашей библиотеке нанитов нет подобной функции или хотя-бы теоретической возможности изменить сознание без вреда для личности. Также, из-за постоянных событий, вам не приходили системные оповещения, так как они могли отвлечь. Настоятельно рекомендуется прочесть их при первой-же возможности. *

        «Значит, ты ни при чём. Может, молодой организм так сильно на меня повлиял?.. Нет, не думаю. Тогда, остаётся лишь…» - Закрыл уведомления и скосил взгляд:
        Учитель сидел неподвижно, расслаблено, но вены на его шее вздулись, а глаза светились тёмно-синим пламенем. Он неотрывно смотрел прямо на меня, словно пытался разобрать на составляющие и найти то, что скрывается за физической оболочкой.
        - Кто ты?
        Этот голос, вопрос, взгляд… я почувствовал себя насекомым, которое булавкой прибили к стене и теперь изучают. Странное ощущение, весьма интересное, интригующее.
        - Даже не пытайся лгать, чудовище, - горящие синим глаза едва заметно дёрнулись, - Ты не можешь быть Кайтланом. Назови своё имя, и пусть твой разум защищает невероятная сила, а лицо напоминает застывшую маску Безликого, но моего опыта хватит, чтобы почувствовать откровенную ложь.
        «Плохо… очень плохо. - Обстановка резко изменилась из умиротворяющей, в напряжённую. Я не знал, что именно понял Учитель, не был уверен, что действительно стоит говорить правду… но в слова о том, что он почувствует ложь, я почему-то сразу поверил. - Ты назвал меня чудовищем, значит, как минимум опасаешься… нужно это использовать, но не перегнуть палку»
        - Простите, Наставник, но я не смогу выполнить ваш приказ.
        - Почему? Не помнишь своё истинное имя?
        - Нет, просто у меня много имён. Тысячи, десятки тысяч. Все они равны между собой, и я не могу выбрать какое-то из них.
        - Хорошо, пусть будет так. - Свечение глаз слегка утихло… но я не поверил в этот жест. Учитель идеально контролировал себя, но после моих слов, маленькая венка на виске набухла и стала биться чаще. Мелочь, но она выдала истинное напряжение, что пытался скрыть собеседник. - Говоришь, что у тебя тысячи имён… значит, либо ты их менял каждый сезон, либо прожил тысячи жизней. Так расскажи о них и о себе, утоли моё любопытство.
        «Отлично! Ты сам подводишь к нужной мысли, - повторно прокручиваю наспех заготовленную речь и делаю вид, будто о чём-то думаю, - теперь нужно правильно расставить акценты, пустить пыль в глаза, но ложь, густо замешивать правдой»
        - Да… Я был свидетелем рождения и гибели тысячи миров, видел, как строились и рушились империи, как люди обращались в диких тварей, а твари обратно в людей. Сотни раз я сжигал мир дотла, и столько же раз вдыхал пламя в потухший пепел, даруя новую жизнь… *
        С каждым моим словом, Наставник всё больше и больше напоминал гранитную статую. Кажется, он даже не дышал. Во всём его облике читалась решимость любой ценой уничтожить сидящее перед ним существо, словно он и впрямь чувствовал, что мой рассказ правдив.
        «Всё, достаточно. Получилось ёмко, но при этом, всеобъемлюще. Пора сменить вектор твоих мыслей, пока не стало поздно»
        Опустив взгляд, я слегка улыбнулся и что-то прошептал одними губами, словно пытаясь подобрать нужные слова. Выждал полагающуюся театральную паузу, а затем вновь посмотрел на взвинченного собеседника, улыбнулся настолько искренне и открыто, насколько вообще мог, и мягко проговорил:
        - Но всё это, лишь мои грёзы.
        Стоит отдать должно - Учитель не растерялся, не потерял концентрацию и всё так же расслабленно сидел в кресле. Он оказался крайне устойчив к потрясениям и спокойной спросил:
        - Это загадка? Что ты имеешь в виду под снами?
        - Ровно то, что сейчас сказал. Вся моя жизнь прошла во снах, неотличимых от реальности. Но вчера, впервые за долгие столетия я пробудился.
        - Пробудился, значит… и что собираешься делать?
        - Кто знает, - пожал плечами и ухмыльнулся, - у меня нет конкретных целей или желаний. Всё, чего я бы хотел, это вновь заснуть.
        - Заснуть?.. Почему?
        - Потому-что в грёзах я всесилен. Там всё понарошку, даже смерть. А здесь? - Развёл руки в стороны, словно охватывая весь мир, - Вдруг, если ты сейчас убьёшь меня, то умрёт не только физическая оболочка, но и Я?
        - Сомневаюсь. - По-доброму улыбнулся Учитель, погасил свечение глаз и с виду расслабился. - Думаю, я сложил паззл и понял, кто ты. Скажи, что именно ты помнишь из прошлых жизней?
        «Понял?! Так, нужно действовать ещё осторожней и переходить в наступление…»
        - Практически ничего. Отдельные сцены, людей и нелюдей. Я помню себя, но общие воспоминания обрывочны и бессвязны… а почему ты так легко воспринял мою природу? Неужели таких как я, много в вашем мире?
        - Что? А, нет… совсем нет. Существ тебе подобных, за всю известную историю человечества можно пересчитать по пальцам. Условно, конечно. Официально задокументировано чуть больше шестиста случаев появления людей, чья Суть была столь сильна, что смогла пробиться в физический мир… - Учитель прервался, посмотрел на моё недоумённое лицо и с тихим смешком проговорил: - Похоже, что ты ничего не понял?
        Я просто развёл руками.
        - Извини, конечно, но сейчас рассказывать тебе о цепочке Сути-Души-Разума, будет слишком долго и сложно. Мы обязательно об этом поговорим, но чуть позже, когда изучишь базовые вещи. Если вкратце, то твоё Я из высшего плана, проще говоря Суть, оказалась крайне сильной и некоторое время смогла влиять на физический мир.
        - Э-э-э?.. А как ты это понял?
        - Ну… если без подробностей, то я вчера встретился с Ней. - На миг Учитель нахмурился, слегка сгорбился и потёр шею. - Золотая фигура, сотканная из сотен песчинок… невероятно сильная. Повезло, что её время было на исходе и она впиталась внутрь тебя.
        «Что? Золотая фигура? Наниты?! Адам*, это был ты?»

        Анализ запроса…
        Каким-то образом, этот человек смог обнаружить и даже нанести урон вашей группе нанитов. Он был сразу-же изучен и внесён в базу данных. Когда сбор информации завершился, Наниты приняли контрмеры и скрылись, напоследок создав видимость необходимого сценария, при котором значительно снизился риск смерти носителя. То есть, вас.

        «Хм, это даже к лучшему. Местные оказались настоящими параноиками, и рано или поздно, докопались бы до истины. Но теперь, опасности больше нет. - Бросил взгляд на Учителя. Тот молчал и ждал хоть какой-то реакции. - Ты сам всё придумал и поверил в собственную-же фантазию. Идеально»
        - И что это значит? Кем была эта фигура, почему она впиталась в меня, как она вообще связана со мной?
        - Терпение, Ученик. Теперь, когда я перестал думать о твоей ликвидации, у нас хватит времени чтобы всё обсудить и изучить. Не торопись… и ещё кое-что - никому не говори о своей природе. Я не могу гарантировать, что тебя не отдадут на опыты.
        - Даже так? - Наставник серьёзно кивнул, - Хорошо. Что дальше?
        - А дальше… хмх, как я и сказал - тебе будет очень трудно. Придётся нагонять других учеников и одновременно выполнять задания. В общем, весёлая жизнь гарантирована. - Поднялся, хлопнул меня по плечу и дополнил: - Планы поменялись. Нужно урегулировать пару вопросов, так что я ухожу. Тебе советую заглянуть в домашнюю библиотеку родителей…
        Сложный разговор подходил к концу, и дабы оставить приятное послевкусие, я решил добавить щепотку юмора - принял нужное выражение, слегка разочарованное, словно расстроился и обиделся одновременно.
        - Эй, а ну-ка не раскисать! О родителях тоже потом расскажу. - Продолжаю смотреть с толикой осуждения и веселья, - И о себе расскажу. Обо всём расскажу.
        - Хорошо, Учитель. Ловлю на слове.
        - Не слова мои лови, а знания - кинул ключи, - это от мастерской. Раз уж у тебя прошли приступы, то нет смысла её скрывать.
        Не прощаясь, Наставник исчез. Я, в свою очередь, продолжил спокойно сидеть, кушать остывшее, но от того не менее вкусное мясо и думать.
        О многом нужно было подумать, но прежде всего…
        «Система, выведи все скрытые уведомления»

        Анализ запроса…
        Задание “Адаптация” успешно выполнено - вы изучили местный язык.
        Награда:
        · 700 единиц опыта
        · 450 СЗ

        Внимание!
        Организм подвергся комплексному изменению
        Обнаружен неизвестный источник энергии.
        Группа нанитов приступает к анализу и сбору информации…
        …
        …
        Анализ завершён. Ваша Система Игрока подстроилась под изменения.

        Внимание!
        Терра Нова недооценила начальную сложность вашего сценария. На основе последних событий, коэффициент сложности был обновлён и теперь, вы будете получать больше опыта за выполнение заданий, равно как и количество самих заданий тоже увеличится.
        Также, в качестве компенсации, первое интегрирование собранных нанитами знаний прошло бесплатно (в вашем случае - знание языка).
        Обновлено окно персонажа (доступна новая вкладка)
        Обновлён список доступных классов

        Все уведомления вызвали во мне лишь одну эмоцию - сугубо положительную. Особенно, это касается компенсации. Я и впрямь забыл маленькую деталь, что за информацию нужно было заплатить… повезло, что Система в кои-то веки встала на мою сторону, и вместо очередной попытки убить или демаскировать, протянула руку помощи.
        Неизвестный источник энергии - заинтересовал, но не испугал, а новая вкладка персонажа, это по определению что-то положительное.
        «Система, поочерёдно открой каждое обновлённое окно и выведи всю доступную информацию на каждый элемент»

        Анализ…

        Новая вкладка - обличье Эйры.
        Представляет из себя связь между вашей физической оболочкой, и обликом Эйры.
        Стоимость активации - 10000 единиц опыта.

        Вместе с надписями, раскрылось окно, в котором полностью повторялись контуры моего тела, но оно всё было пронизано светящими линиями. Почти всё. В каких-то участка свечение было едва заметным, в иных его и вовсе не было, а вот в солнечном сплетении и мозге - горели два ярких огня. Между собой их связывала цепь. По крайней мере, визуально, эти толстые переплетающиеся линии, идущие от головы к груди, напоминали именно звенья цепи, при этом, левая часть была тёмной синей, а правая зеленоватой.

        «Хм… - посмотрел на стоимость активации и на жалкую тысячу опыта, что осталась в запасе, затем обратил внимание на странное название и не менее странную вкладку. Мысленно вздохнул, - Эйра?.. Учитель тоже говорил это слово. Система, выведи справку и всю доступную информацию»

        Анализ…
        В доступе отказано. Сначала, приобретите соответствующий раздел. Всю необходимую информацию об Эйре, можете купить на аукционе (нет доступа), изучить в справке (заблокировано), найти самостоятельно в мире.

        И вновь я тяжко вздохнул, но на этот раз не мысленно, а вполне себе по-настоящему. Система, даже несмотря на всё моё хладнокровие и самоконтроль, всего за несколько дней смогла изрядно потрепать нервы. Её ограничения, порой вводят в ступор, а подсказки больше напоминают издёвку.
        «Выведи отдельным окном все доступные для выбора классы, без обычных вставок»

        · Воин
        · Неофит
        · Заклинатель Эйры

        «Есть доступная информация по новому классу? - В этот раз, Система вообще не ответила. - Ладно, и так понятно, что он специализируется на управлении какой-то энергией под названием Эйра, а новая вкладка рассчитана именно под её настройку, для…»
        Мысль резко оборвалась.
        Всё это время, разбираясь с новыми элементами Адама, я попутно размышлял о нашем с Учителем разговоре. Мне что-то казалось странным, неправильным. Всё прошло слишком быстро и сумбурно, скомкано и невнятно… осталось послевкусие незавершённости, будто мы оба пытались как можно быстрее закончить диалог, но при этом не выдать себя.
        И скорее всего, это предположение недалеко от истины.
        Я лишь сегодня получил возможность говорить и не ожидал, что меня так быстро раскроют, а Учитель, в свою очередь, собрал информацию, укрепился в подозрениях и заготовил определённый сценарий, собираясь меня расколость… но что-то пошло не так. По крайней мере, его напряжение, страх и готовность биться насмерть никак не вяжутся с чётко продуманным планом, а значит, ему, как и мне, пришлось импровизировать.
        Недолюбливаю импровизацию… если есть возможность, то лучше отступить и рассчитать дальнейшие шаги, или как минимум, пути отступления. Наставник, очевидно, придерживается таких-же взглядов, и в итоге, мы оба попытались быстро ретироваться чтобы прекратить позориться и составить новые сценарии.
        «Если я до этого догадался, то и он сможет. - Выдвинул нерадостный вердикт. - Плохо. Очень плохо…»
        Не желая ещё сильнее расстраиваться, я отодвинул тарелки и пошёл к выходу.
        Учитель перед исчезновением дал ключ и сказал, что они от мастерской. В доме осталась одна единственная комната, которую я ещё не посмотрел, так что по логике вещей, она же и должна быть мастерской с выходом на балкон…
        «Славно, в кои-то веки спущусь как цивилизованный человек» - В последний раз кинул взгляд на панораму города, развернулся, подошёл к простенькой деревянной двери и вставил бронзовый ключ в замочную скважину. Дважды провернул его. Раздался щелчок, дверь отворилась, открывая взору пыльную лестницу.
        Осторожно ступая по скрипящим доскам, я спустился вниз и бегло осмотрелся:
        В углу стоял примитивный токарный станок с ремнями и зажимами, над ним полочки, что оказались полностью завалены всякими фигурками, ножами и узорчатыми деревяшками. Напротив станка, располагался диван и огромный шкаф, щедро набитый книгами.
        Пробираясь сквозь груды опилок и хаотично разбросанные инструменты, я добрался до пристанища книг, осторожно открыл стеклянную дверцу и вытащил первое попавшееся произведение. Обложка гласила:

        ? ??????? ??? ??????? ??? ????? ??????

        - Да твою-же мать… - Зло прошипел сквозь зубы и случайно надорвал страницу. От такого проявления эмоций ненадолго впал в ступор. Выдохнул, кое-как поправил слегка пострадавшую страничку и поставил книгу на место.
        «Со мной явно что-то не так. Нужно будет спросить Учителя. Эта чувствительность появилась после его вмешательства… и она недопустима. Тем более, в такой ситуации. - Полностью вернул самоконтроль. - Система, есть возможность собрать нанитами информацию о письменном языке?»

        ***
        То же время
        Штаб Безликих

        В пустой комнате, без окон и дверей, света и мебели, стояли две фигуры.
        - И зачем ты меня сюда притащил? - Спросил командующий местного корпуса Безликих. Он облокотился о стену и с лёгкой опаской посматривал на старого друга, мигая синими огнями в пустых глазницах*.
        - Есть серьёзные проблемы с Кайтланом.
        - У нас, или у тебя?
        - У нас. - Твёрдо ответил Фоул и добавил в голос нотку стали. Он не хотел этим оскорбить или унизить командующего, лишь подчеркнуть всю важность ситуации. - Изначальная теория не подтвердилась.
        - Почему? По всем признакам, это очередной разумный с прорывом Сути… в чём разница между предыдущими?
        - Во многом, Кастул, во многом… - лицо под маской невольно скривилось, - Из-за прорыва, человек может увидеть воспоминания прошлых инкарнаций, но это именно воспоминания, образы и тени, на личность и сознание они не влияют. А в нашем случае, Кайтлан был полностью уничтожен, а на его место пришло что-то новое… и поверь мне, я чувствую, что оно самим своим существованием несёт угрозу.
        - Ликвидировать? - Вмиг подобрался Командующий, догадавшись, к чему клонит его друг. Точнее, он думал, что догадался.
        - Нет. Это уникальный случай, сначала нужно изучить и извлечь максимальную выгоду для человечества, но…
        - Но ты не доверяешь Имперским Дознавателям?
        - Верно. За последние несколько лет, они слишком часто ошибались. Мы-же не имеем права на ошибку.
        - Может, тогда созвать старых знакомых и устроить полноценный анализ?
        - Об этом я и хотел тебя попросить, друг. - Фоул хлопнул Командира по плечу и улыбнулся своей фирменной, доброй улыбочкой, от которой у знающих его людей, кровь в жилах стынет. - Но нам нужно быть предельно осторожными.
        - Серьёзно? Кем бы ни была тварь что заняла место Кайтлана, но что она в одиночку сможет сделать против опытной группы Безликих?
        - Нет, Кастул, ты не понял меня. В прямом столкновении, разумеется, мы победим, но я говорил про игру разумов. - Тоже облокотился о стену, - Пока-что, он ещё загадка, и мы не можем рисковать потенциально сильным союзником, мы обязаны стать его друзьями, наставниками, дать сил и знаний… но при этом, тщательно следить чтобы нас самих не переиграли, чтобы мы сами не поверили в то, что он наш друг и товарищ.
        - Ты действительно веришь, что новый Кайтлан на такое способен?
        - Да. Идёт уже второй день, как я слежу за ним, и меня постоянно преследует ощущение, будто идёт игра в кошки мышки*. Он ведёт себя естественно, может подолгу лежать на кровати и смотреть в потолок, или просто замереть на месте и задуматься… но я нутром чую, что это всё ширма, за которую мне не удаётся заглянуть.
        - Так, довольно, ты преувеличиваешь? Он потерял память со знаниями, и если и появился кто-то на его месте, то всё равно не смог бы так быстро оценить ситуацию и подстроится под неё.
        - Во-первых - смог бы. Это вообще элементарно, ведь двое Безликих сразу-же демаскировали себя и даже попытались проанализировать его память, а я напомню, что это болезненная процедура. - Кастул растерял свой скепсис, но ещё не до конца, - И, во-вторых, я сегодня пробудил его Омний…
        - Что?! Когда?!
        - Примерно сорок минут назад.
        - Но зачем?! И где он сейчас?
        - Скорее всего, сидит в библиотеке, книги читает.
        От такого откровения, Кастул замер на месте и начал подозревать, что старый друг опять над ним издевается.
        - О чём ты? Какие книги? Да он сейчас должен носиться по городу и сношать всё что двигается, а потом пытаться объект сношения сожрать или уничтожить!
        - Мгм… должен был. Но не стал. После пробуждения, Кайтлан вёл себя спокойно, и мы вернулись к нему домой, где мило поболтали. - Не дождавшись никакой реакции, Фоул продолжил. - Я уверен, что с основной магистралью всё в порядке и мана поступает в мозг. Проверил. Но за всё время разговора, он только один раз расслабился, да и то, на жалкое мгновенье.
        - Значит, он держится на самоконтроле? - Командующий окончательно уверился в том, что ситуация непросто сложная, но даже опасная. - Я сегодня же отправлю весточку старым друзьям.
        Не прощаясь, обе фигуры исчезли из комнаты, а она, в свою очередь, сжалась в маленькую точку.

        Примечания:

        Адам* - Это имя ИИ, который управляет системой Игрока. Всего есть две основные версии: Ева, для гражданских, и Адам, для военных-исследователей и так далее.
        их при первой-же возможности. * - Главный герой был в состоянии аффекта, пока добирался с Учителем домой, и Система не смогла до него достучаться.
        вдыхая новую жизнь…* - Просто куча виртуальных игр. Создание миров - Звёздная тематика; Рождение империй - всякие стратегии; Уничтожение миров - тематика апокалипсисов.
        пустых глазницах*. - Коммандиру в пятой главе Кайтлан глаза выдавил.
        игра в кошки мышки* - Некоторые игры, названия, вещи и обычаи будут идентичны земным. Ключевое слово - некоторые.
        Глава восьмая:
        Невнятные перспективы.
        Часть первая.
        Дом Кайтлана
        То же время

        Я угрюмо сидел в кресле и наблюдал за игрой света. Свет... он тонкими лучиками пробивался сквозь неплотно закрытую дверь, нарушал хозяйствующий здесь полумрак, сбивал с мысли.
        В свете кружились пылинки, оседая на разбросанных инструментах и опилках. Их медленный танец завораживал. Такая простая композиция, обыденная, скучная, но почему-то ей удалось привлечь моё внимание. Я сидел, гасил вспышки раздражения и искал то, что столь сильно изменило меня.
        Первым делом, исключил психологический фактор, равно как и отравление местными продуктами. Из более-менее реалистичных сценариев, оставался только тот, в котором Учитель накачал меня наркотиками, дабы легче было расколоть… но это никак не вяжется с изменениями Системы.
        «Я уверен, что со всем этим как-то связан Учитель. - Не глядя перелистываю страничку книги, чтобы хоть чем-то занять руки. - А всё остальное, завязано на Эйру»
        Некая Эйра - ключ ко всему. На её основе Система создала целую вкладку с огромным ценником для разблокировки и новый класс.
        Мысленно открыл нужные окна:

        Стоимость разблокировки Эйры - десять тысяч опыта.
        Цена сбора и интеграции знаний письменного языка - девять тысяч опыта.

        «Изучение целого языка и то дешевле стоит. - Закрываю вкладки и уже в десятый раз начинаю анализ. Но останавливаюсь, цепляясь за догадку: - Повысилась чувствительность… может, нужно попробовать почувствовать источник изменений, а не понять его?»
        Сомнительная идея. В любой другой ситуации, я бы от неё сразу-же отказался. В моём понимании, холодный рассудок и логика намного эффективней в решении проблем, чем эмоции и чувства.
        Однако, этот раз стал исключением.
        Доведённый до тихого бешенства, я был готов буквально на всё, даже на попрание логики и здравого смысла и закрыл глаза. Медитация шла туго, сознание ни в какую не хотело очищаться. Но, попытки эдак с шестой, у меня всё же получилось подавить бредовые мысли и успокоить нервы.
        «О! - Обнаружить нечто, оказалось куда проще, чем войти в медитацию. Я даже немного удивился. - Это оно?»
        Прямо в солнечном сплетении концентрировалось что-то изменчивое, переливающееся, словно вода… если бы у вен были нервные окончания, и человек чувствовал бегущую по ним кровь, то, наверное, так бы она и ощущалась.
        Немного привыкнув к новому состоянию, я начал попытки управлять этой “кровью”, и с немалой долей паранойи и осторожности, начал двигать её. С этим проблем не возникло, но лишь до тех пор, пока моя концентрация оставалась на границе между мозгом, лёгкими и животом. За пределами этого круга, связь сразу же обрывалась.
        Странно, даже немного пугающе.
        Но пугаться, как оказалось, было нечего. Я сразу вспомнил образ из новой Системной вкладки, в которой моё тело было полностью пронизано синими и зелёными линиями… но только в солнечном сплетении и мозге, горели два больших пучка силы.
        «Понятно. - Разгадка оказалась простой до безобразия. - Никакой энергией я пока не управляю, а лишь чувствую, где её больше. Интересно… а управлять можно? И нужно ли?»
        Неоправданный риск - великая глупость.
        Лезть на рожон, рисковать собой, спускаться в тёмный подвал из которого доносятся страшные звуки… всё это тотальный идиотизм, и вместо того, чтобы заигрывать с потенциально опасной энергией, да ещё и находящейся в моём теле, я просто развеял концентрацию и открыл глаза.
        И правильно сделал.
        Блуждание внутри себя заняло слишком много времени - всё тело затекло, в животе поселилось тянущее чувство голода, а лучи света успели окрасится в оранжевые полутона. Ко всему прочему, прямо передо мной сидел усмехающийся Учитель.
        - Даже не знаю, хвалить тебя или наказывать.
        Я не нашёлся с ответом и просто пожал плечами.
        - Ладно, на первый раз прощаю. Ты ничего не делал с маной, только почувствовал её?
        Согласно кивнул.
        - Молодец, похвальная сдержанность. За неё можно и наградить!
        Добряк вновь улыбнулся, поднялся с деревянного стула, приблизился и положил одну ладонь мне на лоб, а вторую на солнечное сплетение.
        - Кх! - Тело скрутило спазмом, от мозга до живота пошли судороги, а спустя пару секунд, что-то невнятное начало творится со зрением.
        Всё окрасилось в серые и тёмные тона, замерцало, заискрилось, словно помехи в старомодных телевизорах… но в мешанине образов, то и дело проскальзывали уже знакомые мне синие линии.
        - Видишь? - Услышал я гулкий голос Наставника. - Это разряженная и хаотичная мана. Она пропитывает собой весь мир, и поэтому, мы её называем Эйрой.
        От сжимающей боли мысли путались, но я сразу понял, что именно Учитель имел в виду под “разряженная и хаотичная” - линии действительно выглядели тусклыми, прерывистыми, а ещё, они часто мигали и перестраивались в новые соединения.
        - Молодец, а теперь, посмотри на меня.
        Подчиняясь приказу, я кое-как смог поднять голову и взглянуть на Добряка:
        Пылающий горн - вот, что напоминает светящаяся фигура. От неё исходит марево, словно от раскалённой печи, всё тело пронизано толстыми жилами, и не только синими, как у меня, но и зелёными.
        - Отлично, смотри дальше. - Из головы Учителя вырвалась нить, выплыла за пределы его тела и указала на солнечное сплетение. - Это Омний. Его, для простоты, называют Ядром. В нём, поглощаемая из мира Эйра, преобразуется в ману, после чего поступает по Санору* к мозгу.
        Светящаяся линия перестала указывать на Омний Учителя и повернулась в мою сторону. Я быстро понял намёк и сконцентрировался на собственном облике Эйры… и в отличие от прошлого раза, удалось не только почувствовать, где энергии больше, но и увидеть её потоки:
        Она волнами исходила из мигающего Ядра, пронизывала вены и пульсировала по всему телу. Однако, самый большой поток шёл через основную магистраль прямо в мозг. С головы, в свою очередь, возвращалась лишь тоненькая зелёная струйка.
        - То, что синего цвета, это мана - уплотнённая и упорядоченная эйра. А то, что зелёного, это твоя воля, её ещё называют Ларумом. Чтобы управлять маной, тебе сначала нужно научится управлять своим разумом и добиться гармонии…
        Сияющий жгут коснулся моей головы и принёс с собой прохладу, спокойствие… он словно заменил один тип энергии на другой.
        - Можешь собой гордится, - фигура Учителя пыхнула синим пламенем, - обычно, после инициации ни у кого вообще нет Ларума. Но ты смотри, не возгордись слишком сильно... поверь, другие новости о твоём состоянии будут куда менее приятными. Но о них я расскажу позже.
        Поддержка Наставника исчезла, а вместе с ней, развеялся образ моего тела Эйры и нарушился столь приятный баланс между двумя энергиями. Последнее расстроило больше всего, ведь сразу-же вернулась раздражительность.
        - Пошли. Мы и так отстаём от графика.
        Толком не успев прийти в себя, я подорвался с пола и неровной походкой побрёл вслед за Учителем. Пару раз споткнулся об мусор, один раз едва не влетел в дверной косяк… точнее, всё-таки влетел, расшиб нос, да так и остался стоять с ним в обнимку.
        Невольно на окровавленное лицо выполз оскал. Что самое обидное - без моего ведома.
        «Это… это и правда будет самая весёлая жизнь из всех что я прожил»
        В голове бушевал настоящий пожар из эмоций - хотелось и плакать, и смеяться. Как на зло, именно в этот момент обернулся Учитель.
        - Что, начался отходняк? - Он тоже оскалился, - Хмх… это хорошо, а то я уж начал бояться, что в тебе от нашего мира вообще ничего не осталось.
        «Ты даже представить себе не можешь, насколько сейчас прав!»

        ***
        Двадцать минут спустя
        Полигон N11

        На этот раз, Учитель привёл меня на лесной полигон. Место оказалось красивым и при этом, строгим:
        По всему периметру высятся деревянные столбы, полностью исписанные какими-то надписями. На границе журчит речка, слышится шелест деревьев, изредка поют птички… а ещё запах. Отчётливый запах дикого леса. Это, пожалуй, самое странное, ведь полигон скрывается даже не на опушке леса, а ещё ближе к городу…
        - Ну как, пришёл в себя?
        «Нет, - Состояние и впрямь крайне паршивое. - Но ты это и так знаешь»
        - Да, Наставник. Мне уже лучше.
        - Мгм, верю на-слово, - иронично вздёрнул бровь, - но ничего, сегодня я дам только немного теории, а основную информацию сам вычитаешь из книг и…
        - Я не умею читать.
        Повисла неловкая пауза.
        - Это… плохо. - Учитель явно хотел сказать кое-что другое, но сдержался. - Кхм! Значит, нужно будет снова поменять график… хотя нет, в любом случае будет недостаточно уроков… мм-м… тогда, два-три раза в неделю будешь ходить вместе с остальной группой на обычные занятия в гильдейский корпус. Согласен?
        - Э-э-э?
        - Неважно! Начнём первый урок.
        - Можно хоть ваше имя узнать?
        «Я уж молчу о том, чтобы вытянуть из тебя информацию о родителях и самом себе...»
        - Что? Зачем?
        - Как это, зачем?.. Ну не звать же мне вас постоянно Учителем и Наставником?
        - А что тебе не нравится в этих прозвищах? - Подозрительно сощурился. - Но, если хочешь, то зови меня Фоул.
        - Просто Фоул?
        - Да.
        Интересные метаморфозы. Поведение Добряка изменилось, причём разительно, и могло бы показаться, что это его очередная маска… но куда вероятней, что это настоящий характер моего Учителя.
        Сильные люди, или просто долгоживущие, со временем часто устают от пафоса. Крутость, высокий слог, таинственные взмахи плащами и злобный хохот… всё это весело первые несколько десятков лет, а потом приедается.
        «Похоже, я впервые вижу твою истинную личность. Весёлый, немного суетливый, живой. - Мысленно улыбнулся. - Мы поладим, если это действительно Ты»
        - Так, расскажи вкратце о том, что увидел и узнал в мастерской.
        - Мир наполнен Эйрой и люди её поглощают. Внутри нас, Омний уплотняет её и толчками разносит по всему телу, но основной поток идёт по двухсторонней магистрали в мозг. С мозга, по всё той-же магистрали, в Омний поступает Ларум… если я правильно понял, то Ларум, это какая-то энергия нашего разума, которая подчиняет себе ману.
        - Всё верно, но что такое… [магистраль]?
        «Да чтоб вас всех… Система, заблокируй мне возможность говорить слова, у которых в этом мире нет аналога»

        Установка Принята
        Вы получаете 200 единиц опыта за правильную установку

        - Магистраль… ну, я так назвал ту штуку, которая напоминает цепь. Она связывает мозг с Ядром, и по одной её стороне идёт мана, а по второй энергия разума.
        - А! Ты про Санор? Ну, неважно, можешь называть его как хочешь. - Покивал самому себе Учитель, - В целом, всё правильно, крайне поверхностно, но правильно. Со временем, ты узнаешь, как именно облик Эйры влияет на нашего физическое тело и наоборот. Но это всё потом. Сейчас начнём с самых азов.
        Воздух вокруг нас завибрировал и подёрнулся дымкой; С ближайших деревьев сорвались птички, проорали что-то нецензурное, пролетели над нами и скрылись в лесу.
        В следующий миг, камни, грязь и трава взметнулись в воздух и застыли в нескольких сантиметрах над землёй.
        Я сидел в позе лотоса, так что мог спокойно водить ладонью по странной аномалии, что напоминала живой туман. Забавное ощущение. В ладонь врезались комочки земли, после чего сразу-же падали вниз, словно теряя магическую поддержку.
        - Представь, что это наш мир. Пустое пространство - воздух; Комочки грязи - камни и скалы; Травинки - животные и люди. Представил?.. Молодец. Смотри дальше.
        Медленно начало появляться новое облако. Густое, тёмное, оно зависло ещё выше, чем первое, и было намного плотнее… почти как вода. Сквозь неё даже двигаться было сложно.
        - А это, план Сути. Он полностью повторяет наш физический мир, но состоит исключительно из сжатой энергии. - Постепенно облако обрело новые очертания, и стало заметно, что там, где были травинки и земля, оно стало ещё плотнее. - Когда мы его только обнаружили, то подумали, что это совершенно новый мир, пустой и дикий, совершенно чуждый нам… но шли годы, мы продвигались в исследованиях и в конце концов поняли, что между двумя нашими планами, есть неразрывная связь.
        Между первым и вторым облаком появились десятки тонких нитей.
        - Эта связь, называется Душой. К сожалению, после этого прорыва наступили несколько столетий застоя. Мы бились в бесплодных попытках изучить всю эту Дхоссом проклятую хрень, подчинить собственные души и обуздать недоступную силу… но мы допустили ошибку в одном правиле. Основополагающем правиле, на котором держалось всё мировоззрение.
        Расположение облаков поменялось местами.
        - Когда только начались исследования, мы заметили, что у любого объекта, будь то воздух или раскалённая лава, есть своё отображение в Сути, но у животных, оно намного плотней, а у разумных существ, как люди или гелайны, оно не только плотнее в десятки раз, но ещё и связь крепче. - Тонкие нити значительно прибавили в яркости. - Из-за этих фактов, мы выдвинули теорию, что сначала появляется разум в физическом мире, а затем, формируется душа и Суть.
        - Очевидно, что всё оказалось наоборот?
        - Почти. Мы не смогли понять до конца, но во время зарождения жизни, в нашем случае ребёнка в утробе матери, появляется односторонняя душа, несвязанная с планом Сути. Со временем, связь становится полноценной и завершается формирование цепочки “Суть-Душа-Сознание”. Если по какой-то причине, душа так и остаётся односторонней, то ребёнок рождается мёртвым.
        - Занятно… - информация и впрямь была как минимум странной, - Значит, любое живое и даже не живое существо, может стать полноценным? Ведь по такой логике, достаточно иметь Сознание, а остальные этапы пройдут сами?
        - Верно!
        - А можно создать искусственных людей?
        - Опасные вопросы задаёшь, юный ученик. - Хитро улыбнулся Фоул. - Да, можно. Но по какой-то причине, всего у двадцати процентов формируется душа, а остальные сразу погибают… скажи, а ты знаешь, что такое проценты?
        - Да, знаю.
        - Прекрасно! - Не на шутку обрадовался Учитель, - Хоть что-то полезное в твоей бо?лезной голове сохранилось!
        «Обидно»
        - Итак, с этим разобрались? - Обвёл руками парящие над землёй туманы. Я кивнул. - Славно, перескажи всё вкратце.
        - Секунду. - голова по-прежнему плохо соображала, так что пусть у меня и получилось всё понять и запомнить, но вот выразить своими словами… это уже сложнее. - Признаюсь честно, мне ещё многое непонятно. Я не знаю, влияет ли сознание на Суть, или…
        - Да, влияет. - Учитель прекратил поддерживать заклинание и пересел поближе. - Деталей и нюансов ещё очень много, но у нас на сегодня остался всего жалкий час, так что я физически не успею всё рассказать. Но не переживай, всему своё время.
        Кивнул, собрался с мыслями и начал пересказывать короткий урок своими словами:
        - Каждый материальный объект, независимо от своей природы, может стать полноценным существом. Для этого, ему нужно любым способом получить самосознание. После этого этапа, формируется Душа, которая служит мостом между физическим миром, и миром Сути. Если всё проходит удачно, то к Душе подсоединяется его… его двойник? А как он там появляется?
        - Всё-всё, хмхмх, этого достаточно. - Со смешком и улыбкой проговорил Наставник. - Пошли, пора переходить от скучной теории, к опасной практике.
        Преисполненный вопросами и догадками, я тяжко вздохнул, поднялся с удобного травяного ковра и побрёл за Фоулом.
        «Надеюсь, Система меня хорошо наградит за добытую информацию…»
        Глава восьмая:
        Невнятные перспективы.
        Часть первая.
        Дом Кайтлана
        То же время

        Я угрюмо сидел в кресле и наблюдал за игрой света. Свет... он тонкими лучиками пробивался сквозь неплотно закрытую дверь, нарушал хозяйствующий здесь полумрак, сбивал с мысли.
        В свете кружились пылинки, оседая на разбросанных инструментах и опилках. Их медленный танец завораживал. Такая простая композиция, обыденная, скучная, но почему-то ей удалось привлечь моё внимание. Я сидел, гасил вспышки раздражения и искал то, что столь сильно изменило меня.
        Первым делом, исключил психологический фактор, равно как и отравление местными продуктами. Из более-менее реалистичных сценариев, оставался только тот, в котором Учитель накачал меня наркотиками, дабы легче было расколоть… но это никак не вяжется с изменениями Системы.
        «Я уверен, что со всем этим как-то связан Учитель. - Не глядя перелистываю страничку книги, чтобы хоть чем-то занять руки. - А всё остальное, завязано на Эйру»
        Некая Эйра - ключ ко всему. На её основе Система создала целую вкладку с огромным ценником для разблокировки и новый класс.
        Мысленно открыл нужные окна:

        Стоимость разблокировки Эйры - десять тысяч опыта.
        Цена сбора и интеграции знаний письменного языка - девять тысяч опыта.

        «Изучение целого языка и то дешевле стоит. - Закрываю вкладки и уже в десятый раз начинаю анализ. Но останавливаюсь, цепляясь за догадку: - Повысилась чувствительность… может, нужно попробовать почувствовать источник изменений, а не понять его?»
        Сомнительная идея. В любой другой ситуации, я бы от неё сразу-же отказался. В моём понимании, холодный рассудок и логика намного эффективней в решении проблем, чем эмоции и чувства.
        Однако, этот раз стал исключением.
        Доведённый до тихого бешенства, я был готов буквально на всё, даже на попрание логики и здравого смысла и закрыл глаза. Медитация шла туго, сознание ни в какую не хотело очищаться. Но, попытки эдак с шестой, у меня всё же получилось подавить бредовые мысли и успокоить нервы.
        «О! - Обнаружить нечто, оказалось куда проще, чем войти в медитацию. Я даже немного удивился. - Это оно?»
        Прямо в солнечном сплетении концентрировалось что-то изменчивое, переливающееся, словно вода… если бы у вен были нервные окончания, и человек чувствовал бегущую по ним кровь, то, наверное, так бы она и ощущалась.
        Немного привыкнув к новому состоянию, я начал попытки управлять этой “кровью”, и с немалой долей паранойи и осторожности, начал двигать её. С этим проблем не возникло, но лишь до тех пор, пока моя концентрация оставалась на границе между мозгом, лёгкими и животом. За пределами этого круга, связь сразу же обрывалась.
        Странно, даже немного пугающе.
        Но пугаться, как оказалось, было нечего. Я сразу вспомнил образ из новой Системной вкладки, в которой моё тело было полностью пронизано синими и зелёными линиями… но только в солнечном сплетении и мозге, горели два больших пучка силы.
        «Понятно. - Разгадка оказалась простой до безобразия. - Никакой энергией я пока не управляю, а лишь чувствую, где её больше. Интересно… а управлять можно? И нужно ли?»
        Неоправданный риск - великая глупость.
        Лезть на рожон, рисковать собой, спускаться в тёмный подвал из которого доносятся страшные звуки… всё это тотальный идиотизм, и вместо того, чтобы заигрывать с потенциально опасной энергией, да ещё и находящейся в моём теле, я просто развеял концентрацию и открыл глаза.
        И правильно сделал.
        Блуждание внутри себя заняло слишком много времени - всё тело затекло, в животе поселилось тянущее чувство голода, а лучи света успели окрасится в оранжевые полутона. Ко всему прочему, прямо передо мной сидел усмехающийся Учитель.
        - Даже не знаю, хвалить тебя или наказывать.
        Я не нашёлся с ответом и просто пожал плечами.
        - Ладно, на первый раз прощаю. Ты ничего не делал с маной, только почувствовал её?
        Согласно кивнул.
        - Молодец, похвальная сдержанность. За неё можно и наградить!
        Добряк вновь улыбнулся, поднялся с деревянного стула, приблизился и положил одну ладонь мне на лоб, а вторую на солнечное сплетение.
        - Кх! - Тело скрутило спазмом, от мозга до живота пошли судороги, а спустя пару секунд, что-то невнятное начало творится со зрением.
        Всё окрасилось в серые и тёмные тона, замерцало, заискрилось, словно помехи в старомодных телевизорах… но в мешанине образов, то и дело проскальзывали уже знакомые мне синие линии.
        - Видишь? - Услышал я гулкий голос Наставника. - Это разряженная и хаотичная мана. Она пропитывает собой весь мир, и поэтому, мы её называем Эйрой.
        От сжимающей боли мысли путались, но я сразу понял, что именно Учитель имел в виду под “разряженная и хаотичная” - линии действительно выглядели тусклыми, прерывистыми, а ещё, они часто мигали и перестраивались в новые соединения.
        - Молодец, а теперь, посмотри на меня.
        Подчиняясь приказу, я кое-как смог поднять голову и взглянуть на Добряка:
        Пылающий горн - вот, что напоминает светящаяся фигура. От неё исходит марево, словно от раскалённой печи, всё тело пронизано толстыми жилами, и не только синими, как у меня, но и зелёными.
        - Отлично, смотри дальше. - Из головы Учителя вырвалась нить, выплыла за пределы его тела и указала на солнечное сплетение. - Это Омний. Его, для простоты, называют Ядром. В нём, поглощаемая из мира Эйра, преобразуется в ману, после чего поступает по Санору* к мозгу.
        Светящаяся линия перестала указывать на Омний Учителя и повернулась в мою сторону. Я быстро понял намёк и сконцентрировался на собственном облике Эйры… и в отличие от прошлого раза, удалось не только почувствовать, где энергии больше, но и увидеть её потоки:
        Она волнами исходила из мигающего Ядра, пронизывала вены и пульсировала по всему телу. Однако, самый большой поток шёл через основную магистраль прямо в мозг. С головы, в свою очередь, возвращалась лишь тоненькая зелёная струйка.
        - То, что синего цвета, это мана - уплотнённая и упорядоченная эйра. А то, что зелёного, это твоя воля, её ещё называют Ларумом. Чтобы управлять маной, тебе сначала нужно научится управлять своим разумом и добиться гармонии…
        Сияющий жгут коснулся моей головы и принёс с собой прохладу, спокойствие… он словно заменил один тип энергии на другой.
        - Можешь собой гордится, - фигура Учителя пыхнула синим пламенем, - обычно, после инициации ни у кого вообще нет Ларума. Но ты смотри, не возгордись слишком сильно... поверь, другие новости о твоём состоянии будут куда менее приятными. Но о них я расскажу позже.
        Поддержка Наставника исчезла, а вместе с ней, развеялся образ моего тела Эйры и нарушился столь приятный баланс между двумя энергиями. Последнее расстроило больше всего, ведь сразу-же вернулась раздражительность.
        - Пошли. Мы и так отстаём от графика.
        Толком не успев прийти в себя, я подорвался с пола и неровной походкой побрёл вслед за Учителем. Пару раз споткнулся об мусор, один раз едва не влетел в дверной косяк… точнее, всё-таки влетел, расшиб нос, да так и остался стоять с ним в обнимку.
        Невольно на окровавленное лицо выполз оскал. Что самое обидное - без моего ведома.
        «Это… это и правда будет самая весёлая жизнь из всех что я прожил»
        В голове бушевал настоящий пожар из эмоций - хотелось и плакать, и смеяться. Как на зло, именно в этот момент обернулся Учитель.
        - Что, начался отходняк? - Он тоже оскалился, - Хмх… это хорошо, а то я уж начал бояться, что в тебе от нашего мира вообще ничего не осталось.
        «Ты даже представить себе не можешь, насколько сейчас прав!»

        ***
        Двадцать минут спустя
        Полигон N11

        На этот раз, Учитель привёл меня на лесной полигон. Место оказалось красивым и при этом, строгим:
        По всему периметру высятся деревянные столбы, полностью исписанные какими-то надписями. На границе журчит речка, слышится шелест деревьев, изредка поют птички… а ещё запах. Отчётливый запах дикого леса. Это, пожалуй, самое странное, ведь полигон скрывается даже не на опушке леса, а ещё ближе к городу…
        - Ну как, пришёл в себя?
        «Нет, - Состояние и впрямь крайне паршивое. - Но ты это и так знаешь»
        - Да, Наставник. Мне уже лучше.
        - Мгм, верю на-слово, - иронично вздёрнул бровь, - но ничего, сегодня я дам только немного теории, а основную информацию сам вычитаешь из книг и…
        - Я не умею читать.
        Повисла неловкая пауза.
        - Это… плохо. - Учитель явно хотел сказать кое-что другое, но сдержался. - Кхм! Значит, нужно будет снова поменять график… хотя нет, в любом случае будет недостаточно уроков… мм-м… тогда, два-три раза в неделю будешь ходить вместе с остальной группой на обычные занятия в гильдейский корпус. Согласен?
        - Э-э-э?
        - Неважно! Начнём первый урок.
        - Можно хоть ваше имя узнать?
        «Я уж молчу о том, чтобы вытянуть из тебя информацию о родителях и самом себе...»
        - Что? Зачем?
        - Как это, зачем?.. Ну не звать же мне вас постоянно Учителем и Наставником?
        - А что тебе не нравится в этих прозвищах? - Подозрительно сощурился. - Но, если хочешь, то зови меня Фоул.
        - Просто Фоул?
        - Да.
        Интересные метаморфозы. Поведение Добряка изменилось, причём разительно, и могло бы показаться, что это его очередная маска… но куда вероятней, что это настоящий характер моего Учителя.
        Сильные люди, или просто долгоживущие, со временем часто устают от пафоса. Крутость, высокий слог, таинственные взмахи плащами и злобный хохот… всё это весело первые несколько десятков лет, а потом приедается.
        «Похоже, я впервые вижу твою истинную личность. Весёлый, немного суетливый, живой. - Мысленно улыбнулся. - Мы поладим, если это действительно Ты»
        - Так, расскажи вкратце о том, что увидел и узнал в мастерской.
        - Мир наполнен Эйрой и люди её поглощают. Внутри нас, Омний уплотняет её и толчками разносит по всему телу, но основной поток идёт по двухсторонней магистрали в мозг. С мозга, по всё той-же магистрали, в Омний поступает Ларум… если я правильно понял, то Ларум, это какая-то энергия нашего разума, которая подчиняет себе ману.
        - Всё верно, но что такое… [магистраль]?
        «Да чтоб вас всех… Система, заблокируй мне возможность говорить слова, у которых в этом мире нет аналога»

        Установка Принята
        Вы получаете 200 единиц опыта за правильную установку

        - Магистраль… ну, я так назвал ту штуку, которая напоминает цепь. Она связывает мозг с Ядром, и по одной её стороне идёт мана, а по второй энергия разума.
        - А! Ты про Санор? Ну, неважно, можешь называть его как хочешь. - Покивал самому себе Учитель, - В целом, всё правильно, крайне поверхностно, но правильно. Со временем, ты узнаешь, как именно облик Эйры влияет на нашего физическое тело и наоборот. Но это всё потом. Сейчас начнём с самых азов.
        Воздух вокруг нас завибрировал и подёрнулся дымкой; С ближайших деревьев сорвались птички, проорали что-то нецензурное, пролетели над нами и скрылись в лесу.
        В следующий миг, камни, грязь и трава взметнулись в воздух и застыли в нескольких сантиметрах над землёй.
        Я сидел в позе лотоса, так что мог спокойно водить ладонью по странной аномалии, что напоминала живой туман. Забавное ощущение. В ладонь врезались комочки земли, после чего сразу-же падали вниз, словно теряя магическую поддержку.
        - Представь, что это наш мир. Пустое пространство - воздух; Комочки грязи - камни и скалы; Травинки - животные и люди. Представил?.. Молодец. Смотри дальше.
        Медленно начало появляться новое облако. Густое, тёмное, оно зависло ещё выше, чем первое, и было намного плотнее… почти как вода. Сквозь неё даже двигаться было сложно.
        - А это, план Сути. Он полностью повторяет наш физический мир, но состоит исключительно из сжатой энергии. - Постепенно облако обрело новые очертания, и стало заметно, что там, где были травинки и земля, оно стало ещё плотнее. - Когда мы его только обнаружили, то подумали, что это совершенно новый мир, пустой и дикий, совершенно чуждый нам… но шли годы, мы продвигались в исследованиях и в конце концов поняли, что между двумя нашими планами, есть неразрывная связь.
        Между первым и вторым облаком появились десятки тонких нитей.
        - Эта связь, называется Душой. К сожалению, после этого прорыва наступили несколько столетий застоя. Мы бились в бесплодных попытках изучить всю эту Дхоссом проклятую хрень, подчинить собственные души и обуздать недоступную силу… но мы допустили ошибку в одном правиле. Основополагающем правиле, на котором держалось всё мировоззрение.
        Расположение облаков поменялось местами.
        - Когда только начались исследования, мы заметили, что у любого объекта, будь то воздух или раскалённая лава, есть своё отображение в Сути, но у животных, оно намного плотней, а у разумных существ, как люди или гелайны, оно не только плотнее в десятки раз, но ещё и связь крепче. - Тонкие нити значительно прибавили в яркости. - Из-за этих фактов, мы выдвинули теорию, что сначала появляется разум в физическом мире, а затем, формируется душа и Суть.
        - Очевидно, что всё оказалось наоборот?
        - Почти. Мы не смогли понять до конца, но во время зарождения жизни, в нашем случае ребёнка в утробе матери, появляется односторонняя душа, несвязанная с планом Сути. Со временем, связь становится полноценной и завершается формирование цепочки “Суть-Душа-Сознание”. Если по какой-то причине, душа так и остаётся односторонней, то ребёнок рождается мёртвым.
        - Занятно… - информация и впрямь была как минимум странной, - Значит, любое живое и даже не живое существо, может стать полноценным? Ведь по такой логике, достаточно иметь Сознание, а остальные этапы пройдут сами?
        - Верно!
        - А можно создать искусственных людей?
        - Опасные вопросы задаёшь, юный ученик. - Хитро улыбнулся Фоул. - Да, можно. Но по какой-то причине, всего у двадцати процентов формируется душа, а остальные сразу погибают… скажи, а ты знаешь, что такое проценты?
        - Да, знаю.
        - Прекрасно! - Не на шутку обрадовался Учитель, - Хоть что-то полезное в твоей бо?лезной голове сохранилось!
        «Обидно»
        - Итак, с этим разобрались? - Обвёл руками парящие над землёй туманы. Я кивнул. - Славно, перескажи всё вкратце.
        - Секунду. - голова по-прежнему плохо соображала, так что пусть у меня и получилось всё понять и запомнить, но вот выразить своими словами… это уже сложнее. - Признаюсь честно, мне ещё многое непонятно. Я не знаю, влияет ли сознание на Суть, или…
        - Да, влияет. - Учитель прекратил поддерживать заклинание и пересел поближе. - Деталей и нюансов ещё очень много, но у нас на сегодня остался всего жалкий час, так что я физически не успею всё рассказать. Но не переживай, всему своё время.
        Кивнул, собрался с мыслями и начал пересказывать короткий урок своими словами:
        - Каждый материальный объект, независимо от своей природы, может стать полноценным существом. Для этого, ему нужно любым способом получить самосознание. После этого этапа, формируется Душа, которая служит мостом между физическим миром, и миром Сути. Если всё проходит удачно, то к Душе подсоединяется его… его двойник? А как он там появляется?
        - Всё-всё, хмхмх, этого достаточно. - Со смешком и улыбкой проговорил Наставник. - Пошли, пора переходить от скучной теории, к опасной практике.
        Преисполненный вопросами и догадками, я тяжко вздохнул, поднялся с удобного травяного ковра и побрёл за Фоулом.
        «Надеюсь, Система меня хорошо наградит за добытую информацию…»
        Глава восьмая:
        Невнятные перспективы.
        Часть вторая.
        Северная часть полигона N11
        Несколько минут спустя

        Вечерело… прохладный воздух задувал под кожаный доспех, массивные деревья раскачивали свои кроны и о чём-то тихо шептали. Всюду разбросаны огромные камни, стоят манекены, а между ними, журчит маленький ручеёк. Приятное место, даже немного странно, что его используют как полигон, а не парк для пикников, и я склонен предположить, что Учитель думал так же... уж очень у него было одухотворённое лицо.
        Покряхтев, мой самопровозглашённый Наставник сел на один из валунов и продолжил сегодняшний урок:
        - Итак! Ты узнал о мане, о том, как устроен наш облик Эйры и даже поверхностно узнал о Сути… - ненадолго прервался и кинул на меня извиняющийся взгляд, - Прости, что так быстро вываливаю на тебя всю эту информацию. Я прекрасно понимаю, что сильно тороплюсь, что ты сейчас сбит с толку и хочешь услышать о своих родителях, о самом себе, а не о странной Эйре и всяких силах…
        «Заблуждаешься. Глубоко заблуждаешься»
        - … но обещаю, что к концу дня, ты поймёшь и примешь выбранный мой темп. Присаживайся.
        Я послушно сел на ближайший камень. Недовольно поёрзал, скривился, пересел на землю и облокотился. Так удобней.
        - Хмх, сиди где хочешь. - Махнул рукой Наставник на мою привередливую натуру, ненадолго задумался, кивнул самому себе и принялся за рассказ: - Видишь-ли, иногда, мы проводим инициацию в раннем возрасте, когда ребёнку исполняется восемь-девять лет. Это идеальное время, ведь если он выживает, то следующие десять лет, его Омний развивается самостоятельно.
        - Если выживает?..
        - Да. Смертность составляет больше семидесяти процентов, так что несмотря на потенциал таких заклинателей, мы часто ждём пока ребёнок подрастёт до двенадцати лет. Тогда риск снижается до двадцати процентов, но и уровень сил падает на порядок… на несколько порядков, и это не преувеличение.
        «Я начинаю, догадываться, к чему ты ведёшь… и мне это не нравится»
        - Вижу, ты уже всё понял. - Наставник что-то смог прочитать на моём лице. Хотя, это вряд ли. Скорее всего, он просто предугадал мои мысли. - Да, у тебя после прорыва Сути, полностью исчез облик эйры и нужно было заново проводить инициацию… а тебе уже шестнадцать лет, как-никак.
        - То есть, Омний развивается только в определённом возрасте?.. Но если разница сил между восьмилетним ребёнком и двенадцатилетним составляет несколько порядков, то получается, что я, по сравнению с ними, вообще беспомощен?
        - Не совсем. - Учитель начал говорить медленнее. Он концентрировался, очевидно, собираясь показать какой-нибудь фокус. - С одной стороны, ты должен смириться что твой Омний никогда не будет таким-же мощным как у других заклинателей. Но, с другой стороны, это далеко не главный показатель сил волшебника… смотри.
        Закончив подготовку, Наставник вытянул вперёд руку, развернул ладонь вверх чтобы было наглядней и выпустил бордовое облако. Спустя несколько секунд, оно превратилось в клубящийся огненный шар, с вырывающимися язычками пламени и неровным контуром.
        Я быстро сообразил, что нужно смотреть не обычным зрением и переключился на способность видеть потоки Эйры.
        По крайней мере, я попытался это сделать…
        С погружением внутрь себя и ощущением источника силы проблем не возникло, но одно дело чувствовать, а другое - управлять. В прошлый раз, я понял, что Учитель каким-то образом направил поток маны мне в глаза, и не обычной маны, а смешанной с зелёной энергией… кажется, она называется Ларум.
        - Не переживай, я помогу.
        И действительно, почти сразу-же зрение как будто само переключилось на нужный спектр, и я увидел, что огненный шар состоял из сотен синих линий, соединённых друг с другом. Они мерцали, искрились, постоянно меняли положение и соединялись в причудливые образы.
        Фокус закончился, огонь потух, зрение вернулось в норму.
        - Что именно горело? - Получаю озадаченный взгляд Учителя. Он явно ожидал другой реакции. - Воздух не мог сам по себе воспламенится, нужен источник. Уголь, древесина… хоть что-то, чтобы была химическая реакция и окисление.
        - Откуда ты это всё знаешь, Ученик? - Подозрительно сощурился Наставник. - Ну да ладно, потом расскажешь, если захочешь… а что касается вопроса, так для опытных заклинателей достаточно и простого воздуха. Конечно, управлять уже существующим огнём намного проще, чем создавать его с нуля, но мастера, например, могут обходится даже без воздуха. Хотя у них получается уже не огонь, а очень горячее пространство, которое сразу превратит тебя в пепел.
        «Опасно. Нужно следить за языком - корю себя за глупость и неосторожность, - но уж очень интересно. Ты знаешь об о полноценной физике и химии? Нужно проверить»
        - А можно создать воду? Тоже из воздуха?
        - Да, можно. Но это на порядок труднее… - задумался Учитель, - огонь, это всё-таки не полноценная материя, а просто результат воздействия. Вода, в свою очередь, вполне себе материальный предмет, и чтобы её создать, нужна очень точная манипуляция маной, глубокие познания физического мира и Омний огромной мощности. Заклинатель должен собрать нужное количество эйры, сжать её до такой степени, чтобы она перестала быть энергией, а затем придать нужное свойство…
        «Твою-же мать! - Неожиданный всплеск эмоций. - Вы и правда знаете и используется базовые законы привычной науки… значит, есть технологии? Медицина? Или всё делается с помощью Эйры?»
        - … но, намного проще не создавать воду из уплотнённой маны, а попытаться вытянуть её из окружающего мира. Вода везде есть, в земле, растениях, даже в воздухе.
        Учитель вновь наглядно продемонстрировал свои слова - вытянул вперёд ладонь, помахал ей, и показал собранные капельки влаги.
        - Знаешь, Кайтлан. Меня пугает твой задумчивый вид… такое ощущение, будто ты действительно понимаешь, о чём я говорю, хотя о таких вещах знать в принципе не должен.
        «Всё, хватит расспросов. Это становится опасным»
        - Учитель, у меня есть обрывочная информация о самых разных вещах. Та же математика и проценты, о которых вы спрашивали в прошлый раз.
        - Ладно… рано или поздно, ты откроешь часть своих секретов, если я буду их достоин. - покачал Собеседник головой и недовольно вздохнул, - Но мы отвлеклись. Возвращаемся к тебе и твоему будущему.
        Капельки влаги на ладони испарились и вновь появилось облако огня.
        - Я повторюсь, и надеюсь, что ты серьёзно воспримешь мои слова - хмуро проговорил Учитель - Запомни, что у тебя никогда не будет такого же мощного Ядра, как у других учеников. Не пытайся повторять их заклинания, не пытайся создавать эффектные трюки и соревноваться с ними. Это не твой путь.
        Кивнул. Хотя в любом случае, не стал бы заниматься такими глупостями.
        Выждав паузу, Наставник отошёл на приличное расстояние, встал напротив большого валуна и замер. На этот раз, он долго концентрировался, секунд двадцать, не меньше. Я всё это время стоял рядом, ждал.
        - Отойди на шаг. Ещё. Молодец. А теперь, следи внимательно.
        Поток огня с рёвом вырвался из сдерживающего контура и поглотил камень. От жара, я непроизвольно отступил ещё на несколько шагов.
        - Чтобы достичь такого уровня, потребуются месяцы активных тренировок, при условии, что ты будешь трудится каждый день без отдыха. - Голос Фоула странным образом перекрывал рёв пламени, - Но это касается только уровня контроля и мастерства. Об освоении даже элементарных стихий как огонь или холод, сейчас и речи не идёт. На такое потребуются годы тренировок, упорство, везенье. Я использую сейчас стихийную магию, просто чтобы было наглядней… так вот, представь, что этот уровень, - кивок на пылающий огонь и раскалившийся камень, - ты достигнешь относительно быстро. И до вот такого уровня, тоже без труда дорастёшь:
        Огонь перестал бессистемно развеиваться об упрямый кусок твёрдой породы. Теперь, он словно бур, вгрызался в одну единственную точку.
        - Следующим шагом будет ещё большее повышение контроля.
        Поведение пламени вновь изменилось - как будто вода, оно отдавало свой импульс, било камень в одну точку, а затем возвращалось обратно к ладони Учителя.
        - Как видишь, с таким уровнем контроля, мне больше нет нужды каждый раз создавать новые порции огня и тратить силы. Достаточно поддерживать уже готовое. - Несчастный камень начал плавится. Светящиеся струйки медленно стекали вниз и с шипеньем застывали на земле. - Всего этого ты сможешь достигнуть упорным трудом… но увы, никогда не сможешь повторить вот такой трюк!
        Огонь исчез, Учитель расслабленно смахнул с руки оставшиеся искры и по-доброму улыбнулся.
        В следующий миг, раздался чудовищный взрыв, небо окрасилось в алый цвет и стало светло как днём. Я поднял взгляд, почувствовал, как по виску течёт капелька пота, как в голове проносятся мысли, подозрения, как тело лихорадочно ищет пути отступления… но разумом понимал, что нельзя спастись от гигантской волны плазмы. По крайней мере, падающее на нас облако действительно напоминало не привычный огонь, а сгусток раскалённой плазмы.
        В горле сразу пересохло, глаза заслезились, но я упорно продолжал смотреть на разыгрываемый спектакль. Очевидно, что вся эта сцена, эффекты и фокусы были созданы для одного единственного зрителя - для меня.
        «И отдам должное. - Серьёзно смотрю в глаза Учителю, сияющие синим светом. Он отвечал мне таким-же взглядом, без привычной улыбки… - Ты произвёл на меня нужное впечатление»
        Волна плазмы достигла земли и затопила всё пространство, оставался лишь маленький пятачок, на котором я и стоял. Проблем с воздухом не было, жар тоже не стал помехой.
        «Значит, всё-таки это красивый спектакль, а не изощрённое убийство. - Никто этого не увидел, но я позволил себе проявить толику слабости и облегчённо вздохнул. Стыдно признаться, но умирать совсем не хочется. - Нужно быть ещё осторожней в своих словах и не показывать лишний раз познания в точных науках»
        Буквально за несколько секунд, жар спал, пламя исчезло и подул сильнейший ветер, унося прочь жжённый воздух. Земля стонала, застывала и превращалась в блестящее стекло. Страшно представить, как здесь проходят полномасштабные войны.
        - Никогда не гонись за подобной силой. - Проговорил Учитель с толикой скрытого сожаления. - Она опасна, разрушительна, и бесполезна.
        - Что? Почему бесполезна? - Окинул полигон красноречивым взглядом и заметил, что деревянные столбы, расставленные по периметру, остались совершенно невредимыми и огонь за их пределы не прошёл.
        - Потому что это именно фокус. Красивый, но бесполезный. Ни один мастер не подставится под такую атаку, а если и подставится, то будет иметь в рукаве десяток ответов. - Наставник подошёл ещё ближе, поднял руку на уровень груди и сложил пальцы так, словно хотел ими щёлкнуть. - Красиво сражаться, это удел Танцующих с Тенями. Они показывают красивые бои, им за это платят. А мы - убийцы. Нам платят за то, чтобы мы убивали.
        Щелчок пальцами - весь мир окрасился в белое.
        «Я умер? - Мелькнула шальная мысль. - Нет, тело чувствую, запахи тоже… только глаза болят»
        Спустя пару секунд, всё пришло в норму. Оказалось, что я даже с места не сдвинулся.
        - Вот это был действительно опасный трюк. - Улыбнулся Учитель. - Кичащийся своей силой идиот, будет создавать штормы из огня, а мастер, благодаря своему контролю, сформирует небольшую сферу, затем сожмёт её до маленькой точки и развеет. От вспышки света, любой противник с глазами будет ослеплён и дезориентирован… с тобой всё в порядке, не переживай, я поставил несколько фильтров и сразу начал лечить.
        - Поэтому все виденные мной воины ходят в глухих масках?
        - Ты про Безликих? - Фоул повращал плечами, словно заканчивая разминку и вновь сел на единственный уцелевший камень. - Ну, и для этого тоже. Но основная причина заключается в их философии. Её мы потом обсудим. Ты хорошо запомнил сегодняшний урок? Какие выводы сделал?
        - Не гнаться за грубой силой. Развивать фантазию, контроль. - Ещё раз осмотрел выжженный полигон, представил затраченную на такой фокус силу, а затем на трюк с ослеплением. - Да, теперь я понимаю, почему мой слабый Омний не такая уж и большая проблема.
        - Нет, он остаётся серьёзной проблемой и ограничивает тебя, - ободряюще подмигнул, - но всегда есть обходные пути, так что не расстраивайся слишком сильно.
        «Я и не расстраиваюсь…»
        - Молодец, я тобой очень доволен, Ученик. - По-настоящему довольная улыбка. По крайней мере, она такой выглядела. - Честно признаюсь, я не собирался брать тебя в ученики. Я вообще никого никогда не брал, чисто из принципа… однако, если ты и дальше будешь показывать хорошие результаты и сообразительность, то мы поладим. Но! - Наставительно поднял палец. - Это всё потом. А сейчас, возвращаемся к твоей несчастной судьбе.
        - Несчастной?..
        - О-о-о! Ещё какой! - Как-то невесело ухмыльнулся Фоул. - Видишь-ли, любой гражданин Империи, обязан вносить свой вклад в общее дело. Кто-то лепет посуду, кто-то оружие, иные вспахивают поля или мастерят големов, а такие как мы с тобой, обязаны сражаться и выполнять задания. Нас этому обучали, на нас тратили время и ресурсы, так что нужно возвращать долг.
        - Звучит логично и правильно… но, вы ведь понимаете, что я сейчас не смогу нормально работать? По крайней мере, сражаться с другими заклинателями точно неспособен.
        - Да, я понимаю. Но это никого не волнует - Сожалеюще разводит руками в стороны и пожимает плечами. - Если бы ты пострадал на задании, то это другое дело. Даже если бы внезапно потерял память, то определённый корпус попытался бы привести тебя в норму. Но у тебя другая ситуация, и поверь моему опыту, лучше не пытайся найти помощь и понимание со стороны Империи. Скорее всего, попадёшь к Дознавателям*.
        - Они меня убьют?
        - Конечно нет. Во всяком случае, не намеренно. Они одни из немногих, кому официально позволено изучать работу с разумом, и их цель заключается в поиске предателей Империи. Тебя, со всеми странностями, таким и сочтут, затем начнут выворачивать мозги на изнанку, и либо найдут что-нибудь, либо в процессе убьют. По крайней мере, последнее время они слишком часто допускали такие ошибки и потеряли моё доверие.
        «Нужно будет обсудить возможность избежать сражений... по крайней мере, какое-то время»
        - Но, что мне тогда делать? И с кем сражаться?
        - Перво-наперво, держись поближе ко мне. - Очередная добрая улыбка… в которую хочется верить. - Я тоже подозреваю тебя в очень многом. Догадываюсь, что ты вообще не Кайтлан и никакого прорыва Сути не было… но это не повод убивать тебя. Ну, хотя бы не сразу. Я терпелив, и могу подождать, а вот Дознаватели ждать не станут.
        - Хорошо, Наставник. Обещаю, что если смогу что-то рассказать, то сделаю это.
        Наградив меня долгим взглядом, Собеседник кивнул.
        - Я верю тебе, Ученик. - Хлопнул по коленам и резко сменил тему: - А сражаться ты будешь с гелайнами и эгисами. Сейчас не буду вдаваться в подробности, стемнело уже, так что в следующий раз обсудим. Но, если вкратце, то это враждебные людям расы, а наш городок находится как раз на стыке сразу трёх земель… представь, что в центре карты находимся мы, внизу Империя людей, сверху-справа эгисы, а сверху-слева гелайны.
        - То есть, мы находимся в самой опасной точке?
        - В какой-то степени. - Поднялся Учитель с камня и дал знак идти за ним. - Но обычно, все сражения проходят в нейтральных землях… не переживай, я в следующий раз принесу карту* и всё покажу наглядно, словами слишком долго и сложно объяснять.
        - Хорошо, Учитель. Но всё-таки, а если начнётся война?..
        - Глупости! Если нападут гелайны, то им в спину ударят эгисы, а если мы… ну, ты понял. Кто бы не начал войну, победителей не будет и начнётся свалка. Единственный возможный сценарий, это если в нашей Империи, например, умрёт Император вместе со всем советом, предводителями корпусов и гранд мастерами гильдий. Но, ты, наверное, и сам представляешь, что это полный бред.
        Внезапно, на дороге появился воин в Безликой маске. Он молчал, но… но с каждой секундой, Фоул становился всё мрачнее и мрачнее, что было заметно даже в сумерках.
        «Ты зол? - С искренним удивлением смотрю на слегка побагровевшего и удивлённого Учителя. - У меня очень плохое предчувствие»

        Примечания:
        Бродяга* - Неофициальное название людей (и нелюдей), переживших прорыв своей Сути. Разумеется, главный герой не понял что имел в виду Учитель и о чём предупреждал.
        Глава восьмая:
        Невнятные перспективы.
        Часть вторая.
        Северная часть полигона N11
        Несколько минут спустя

        Вечерело… прохладный воздух задувал под кожаный доспех, массивные деревья раскачивали свои кроны и о чём-то тихо шептали. Всюду разбросаны огромные камни, стоят манекены, а между ними, журчит маленький ручеёк. Приятное место, даже немного странно, что его используют как полигон, а не парк для пикников, и я склонен предположить, что Учитель думал так же... уж очень у него было одухотворённое лицо.
        Покряхтев, мой самопровозглашённый Наставник сел на один из валунов и продолжил сегодняшний урок:
        - Итак! Ты узнал о мане, о том, как устроен наш облик Эйры и даже поверхностно узнал о Сути… - ненадолго прервался и кинул на меня извиняющийся взгляд, - Прости, что так быстро вываливаю на тебя всю эту информацию. Я прекрасно понимаю, что сильно тороплюсь, что ты сейчас сбит с толку и хочешь услышать о своих родителях, о самом себе, а не о странной Эйре и всяких силах…
        «Заблуждаешься. Глубоко заблуждаешься»
        - … но обещаю, что к концу дня, ты поймёшь и примешь выбранный мой темп. Присаживайся.
        Я послушно сел на ближайший камень. Недовольно поёрзал, скривился, пересел на землю и облокотился. Так удобней.
        - Хмх, сиди где хочешь. - Махнул рукой Наставник на мою привередливую натуру, ненадолго задумался, кивнул самому себе и принялся за рассказ: - Видишь-ли, иногда, мы проводим инициацию в раннем возрасте, когда ребёнку исполняется восемь-девять лет. Это идеальное время, ведь если он выживает, то следующие десять лет, его Омний развивается самостоятельно.
        - Если выживает?..
        - Да. Смертность составляет больше семидесяти процентов, так что несмотря на потенциал таких заклинателей, мы часто ждём пока ребёнок подрастёт до двенадцати лет. Тогда риск снижается до двадцати процентов, но и уровень сил падает на порядок… на несколько порядков, и это не преувеличение.
        «Я начинаю, догадываться, к чему ты ведёшь… и мне это не нравится»
        - Вижу, ты уже всё понял. - Наставник что-то смог прочитать на моём лице. Хотя, это вряд ли. Скорее всего, он просто предугадал мои мысли. - Да, у тебя после прорыва Сути, полностью исчез облик эйры и нужно было заново проводить инициацию… а тебе уже шестнадцать лет, как-никак.
        - То есть, Омний развивается только в определённом возрасте?.. Но если разница сил между восьмилетним ребёнком и двенадцатилетним составляет несколько порядков, то получается, что я, по сравнению с ними, вообще беспомощен?
        - Не совсем. - Учитель начал говорить медленнее. Он концентрировался, очевидно, собираясь показать какой-нибудь фокус. - С одной стороны, ты должен смириться что твой Омний никогда не будет таким-же мощным как у других заклинателей. Но, с другой стороны, это далеко не главный показатель сил волшебника… смотри.
        Закончив подготовку, Наставник вытянул вперёд руку, развернул ладонь вверх чтобы было наглядней и выпустил бордовое облако. Спустя несколько секунд, оно превратилось в клубящийся огненный шар, с вырывающимися язычками пламени и неровным контуром.
        Я быстро сообразил, что нужно смотреть не обычным зрением и переключился на способность видеть потоки Эйры.
        По крайней мере, я попытался это сделать…
        С погружением внутрь себя и ощущением источника силы проблем не возникло, но одно дело чувствовать, а другое - управлять. В прошлый раз, я понял, что Учитель каким-то образом направил поток маны мне в глаза, и не обычной маны, а смешанной с зелёной энергией… кажется, она называется Ларум.
        - Не переживай, я помогу.
        И действительно, почти сразу-же зрение как будто само переключилось на нужный спектр, и я увидел, что огненный шар состоял из сотен синих линий, соединённых друг с другом. Они мерцали, искрились, постоянно меняли положение и соединялись в причудливые образы.
        Фокус закончился, огонь потух, зрение вернулось в норму.
        - Что именно горело? - Получаю озадаченный взгляд Учителя. Он явно ожидал другой реакции. - Воздух не мог сам по себе воспламенится, нужен источник. Уголь, древесина… хоть что-то, чтобы была химическая реакция и окисление.
        - Откуда ты это всё знаешь, Ученик? - Подозрительно сощурился Наставник. - Ну да ладно, потом расскажешь, если захочешь… а что касается вопроса, так для опытных заклинателей достаточно и простого воздуха. Конечно, управлять уже существующим огнём намного проще, чем создавать его с нуля, но мастера, например, могут обходится даже без воздуха. Хотя у них получается уже не огонь, а очень горячее пространство, которое сразу превратит тебя в пепел.
        «Опасно. Нужно следить за языком - корю себя за глупость и неосторожность, - но уж очень интересно. Ты знаешь об о полноценной физике и химии? Нужно проверить»
        - А можно создать воду? Тоже из воздуха?
        - Да, можно. Но это на порядок труднее… - задумался Учитель, - огонь, это всё-таки не полноценная материя, а просто результат воздействия. Вода, в свою очередь, вполне себе материальный предмет, и чтобы её создать, нужна очень точная манипуляция маной, глубокие познания физического мира и Омний огромной мощности. Заклинатель должен собрать нужное количество эйры, сжать её до такой степени, чтобы она перестала быть энергией, а затем придать нужное свойство…
        «Твою-же мать! - Неожиданный всплеск эмоций. - Вы и правда знаете и используется базовые законы привычной науки… значит, есть технологии? Медицина? Или всё делается с помощью Эйры?»
        - … но, намного проще не создавать воду из уплотнённой маны, а попытаться вытянуть её из окружающего мира. Вода везде есть, в земле, растениях, даже в воздухе.
        Учитель вновь наглядно продемонстрировал свои слова - вытянул вперёд ладонь, помахал ей, и показал собранные капельки влаги.
        - Знаешь, Кайтлан. Меня пугает твой задумчивый вид… такое ощущение, будто ты действительно понимаешь, о чём я говорю, хотя о таких вещах знать в принципе не должен.
        «Всё, хватит расспросов. Это становится опасным»
        - Учитель, у меня есть обрывочная информация о самых разных вещах. Та же математика и проценты, о которых вы спрашивали в прошлый раз.
        - Ладно… рано или поздно, ты откроешь часть своих секретов, если я буду их достоин. - покачал Собеседник головой и недовольно вздохнул, - Но мы отвлеклись. Возвращаемся к тебе и твоему будущему.
        Капельки влаги на ладони испарились и вновь появилось облако огня.
        - Я повторюсь, и надеюсь, что ты серьёзно воспримешь мои слова - хмуро проговорил Учитель - Запомни, что у тебя никогда не будет такого же мощного Ядра, как у других учеников. Не пытайся повторять их заклинания, не пытайся создавать эффектные трюки и соревноваться с ними. Это не твой путь.
        Кивнул. Хотя в любом случае, не стал бы заниматься такими глупостями.
        Выждав паузу, Наставник отошёл на приличное расстояние, встал напротив большого валуна и замер. На этот раз, он долго концентрировался, секунд двадцать, не меньше. Я всё это время стоял рядом, ждал.
        - Отойди на шаг. Ещё. Молодец. А теперь, следи внимательно.
        Поток огня с рёвом вырвался из сдерживающего контура и поглотил камень. От жара, я непроизвольно отступил ещё на несколько шагов.
        - Чтобы достичь такого уровня, потребуются месяцы активных тренировок, при условии, что ты будешь трудится каждый день без отдыха. - Голос Фоула странным образом перекрывал рёв пламени, - Но это касается только уровня контроля и мастерства. Об освоении даже элементарных стихий как огонь или холод, сейчас и речи не идёт. На такое потребуются годы тренировок, упорство, везенье. Я использую сейчас стихийную магию, просто чтобы было наглядней… так вот, представь, что этот уровень, - кивок на пылающий огонь и раскалившийся камень, - ты достигнешь относительно быстро. И до вот такого уровня, тоже без труда дорастёшь:
        Огонь перестал бессистемно развеиваться об упрямый кусок твёрдой породы. Теперь, он словно бур, вгрызался в одну единственную точку.
        - Следующим шагом будет ещё большее повышение контроля.
        Поведение пламени вновь изменилось - как будто вода, оно отдавало свой импульс, било камень в одну точку, а затем возвращалось обратно к ладони Учителя.
        - Как видишь, с таким уровнем контроля, мне больше нет нужды каждый раз создавать новые порции огня и тратить силы. Достаточно поддерживать уже готовое. - Несчастный камень начал плавится. Светящиеся струйки медленно стекали вниз и с шипеньем застывали на земле. - Всего этого ты сможешь достигнуть упорным трудом… но увы, никогда не сможешь повторить вот такой трюк!
        Огонь исчез, Учитель расслабленно смахнул с руки оставшиеся искры и по-доброму улыбнулся.
        В следующий миг, раздался чудовищный взрыв, небо окрасилось в алый цвет и стало светло как днём. Я поднял взгляд, почувствовал, как по виску течёт капелька пота, как в голове проносятся мысли, подозрения, как тело лихорадочно ищет пути отступления… но разумом понимал, что нельзя спастись от гигантской волны плазмы. По крайней мере, падающее на нас облако действительно напоминало не привычный огонь, а сгусток раскалённой плазмы.
        В горле сразу пересохло, глаза заслезились, но я упорно продолжал смотреть на разыгрываемый спектакль. Очевидно, что вся эта сцена, эффекты и фокусы были созданы для одного единственного зрителя - для меня.
        «И отдам должное. - Серьёзно смотрю в глаза Учителю, сияющие синим светом. Он отвечал мне таким-же взглядом, без привычной улыбки… - Ты произвёл на меня нужное впечатление»
        Волна плазмы достигла земли и затопила всё пространство, оставался лишь маленький пятачок, на котором я и стоял. Проблем с воздухом не было, жар тоже не стал помехой.
        «Значит, всё-таки это красивый спектакль, а не изощрённое убийство. - Никто этого не увидел, но я позволил себе проявить толику слабости и облегчённо вздохнул. Стыдно признаться, но умирать совсем не хочется. - Нужно быть ещё осторожней в своих словах и не показывать лишний раз познания в точных науках»
        Буквально за несколько секунд, жар спал, пламя исчезло и подул сильнейший ветер, унося прочь жжённый воздух. Земля стонала, застывала и превращалась в блестящее стекло. Страшно представить, как здесь проходят полномасштабные войны.
        - Никогда не гонись за подобной силой. - Проговорил Учитель с толикой скрытого сожаления. - Она опасна, разрушительна, и бесполезна.
        - Что? Почему бесполезна? - Окинул полигон красноречивым взглядом и заметил, что деревянные столбы, расставленные по периметру, остались совершенно невредимыми и огонь за их пределы не прошёл.
        - Потому что это именно фокус. Красивый, но бесполезный. Ни один мастер не подставится под такую атаку, а если и подставится, то будет иметь в рукаве десяток ответов. - Наставник подошёл ещё ближе, поднял руку на уровень груди и сложил пальцы так, словно хотел ими щёлкнуть. - Красиво сражаться, это удел Танцующих с Тенями. Они показывают красивые бои, им за это платят. А мы - убийцы. Нам платят за то, чтобы мы убивали.
        Щелчок пальцами - весь мир окрасился в белое.
        «Я умер? - Мелькнула шальная мысль. - Нет, тело чувствую, запахи тоже… только глаза болят»
        Спустя пару секунд, всё пришло в норму. Оказалось, что я даже с места не сдвинулся.
        - Вот это был действительно опасный трюк. - Улыбнулся Учитель. - Кичащийся своей силой идиот, будет создавать штормы из огня, а мастер, благодаря своему контролю, сформирует небольшую сферу, затем сожмёт её до маленькой точки и развеет. От вспышки света, любой противник с глазами будет ослеплён и дезориентирован… с тобой всё в порядке, не переживай, я поставил несколько фильтров и сразу начал лечить.
        - Поэтому все виденные мной воины ходят в глухих масках?
        - Ты про Безликих? - Фоул повращал плечами, словно заканчивая разминку и вновь сел на единственный уцелевший камень. - Ну, и для этого тоже. Но основная причина заключается в их философии. Её мы потом обсудим. Ты хорошо запомнил сегодняшний урок? Какие выводы сделал?
        - Не гнаться за грубой силой. Развивать фантазию, контроль. - Ещё раз осмотрел выжженный полигон, представил затраченную на такой фокус силу, а затем на трюк с ослеплением. - Да, теперь я понимаю, почему мой слабый Омний не такая уж и большая проблема.
        - Нет, он остаётся серьёзной проблемой и ограничивает тебя, - ободряюще подмигнул, - но всегда есть обходные пути, так что не расстраивайся слишком сильно.
        «Я и не расстраиваюсь…»
        - Молодец, я тобой очень доволен, Ученик. - По-настоящему довольная улыбка. По крайней мере, она такой выглядела. - Честно признаюсь, я не собирался брать тебя в ученики. Я вообще никого никогда не брал, чисто из принципа… однако, если ты и дальше будешь показывать хорошие результаты и сообразительность, то мы поладим. Но! - Наставительно поднял палец. - Это всё потом. А сейчас, возвращаемся к твоей несчастной судьбе.
        - Несчастной?..
        - О-о-о! Ещё какой! - Как-то невесело ухмыльнулся Фоул. - Видишь-ли, любой гражданин Империи, обязан вносить свой вклад в общее дело. Кто-то лепет посуду, кто-то оружие, иные вспахивают поля или мастерят големов, а такие как мы с тобой, обязаны сражаться и выполнять задания. Нас этому обучали, на нас тратили время и ресурсы, так что нужно возвращать долг.
        - Звучит логично и правильно… но, вы ведь понимаете, что я сейчас не смогу нормально работать? По крайней мере, сражаться с другими заклинателями точно неспособен.
        - Да, я понимаю. Но это никого не волнует - Сожалеюще разводит руками в стороны и пожимает плечами. - Если бы ты пострадал на задании, то это другое дело. Даже если бы внезапно потерял память, то определённый корпус попытался бы привести тебя в норму. Но у тебя другая ситуация, и поверь моему опыту, лучше не пытайся найти помощь и понимание со стороны Империи. Скорее всего, попадёшь к Дознавателям*.
        - Они меня убьют?
        - Конечно нет. Во всяком случае, не намеренно. Они одни из немногих, кому официально позволено изучать работу с разумом, и их цель заключается в поиске предателей Империи. Тебя, со всеми странностями, таким и сочтут, затем начнут выворачивать мозги на изнанку, и либо найдут что-нибудь, либо в процессе убьют. По крайней мере, последнее время они слишком часто допускали такие ошибки и потеряли моё доверие.
        «Нужно будет обсудить возможность избежать сражений... по крайней мере, какое-то время»
        - Но, что мне тогда делать? И с кем сражаться?
        - Перво-наперво, держись поближе ко мне. - Очередная добрая улыбка… в которую хочется верить. - Я тоже подозреваю тебя в очень многом. Догадываюсь, что ты вообще не Кайтлан и никакого прорыва Сути не было… но это не повод убивать тебя. Ну, хотя бы не сразу. Я терпелив, и могу подождать, а вот Дознаватели ждать не станут.
        - Хорошо, Наставник. Обещаю, что если смогу что-то рассказать, то сделаю это.
        Наградив меня долгим взглядом, Собеседник кивнул.
        - Я верю тебе, Ученик. - Хлопнул по коленам и резко сменил тему: - А сражаться ты будешь с гелайнами и эгисами. Сейчас не буду вдаваться в подробности, стемнело уже, так что в следующий раз обсудим. Но, если вкратце, то это враждебные людям расы, а наш городок находится как раз на стыке сразу трёх земель… представь, что в центре карты находимся мы, внизу Империя людей, сверху-справа эгисы, а сверху-слева гелайны.
        - То есть, мы находимся в самой опасной точке?
        - В какой-то степени. - Поднялся Учитель с камня и дал знак идти за ним. - Но обычно, все сражения проходят в нейтральных землях… не переживай, я в следующий раз принесу карту* и всё покажу наглядно, словами слишком долго и сложно объяснять.
        - Хорошо, Учитель. Но всё-таки, а если начнётся война?..
        - Глупости! Если нападут гелайны, то им в спину ударят эгисы, а если мы… ну, ты понял. Кто бы не начал войну, победителей не будет и начнётся свалка. Единственный возможный сценарий, это если в нашей Империи, например, умрёт Император вместе со всем советом, предводителями корпусов и гранд мастерами гильдий. Но, ты, наверное, и сам представляешь, что это полный бред.
        Внезапно, на дороге появился воин в Безликой маске. Он молчал, но… но с каждой секундой, Фоул становился всё мрачнее и мрачнее, что было заметно даже в сумерках.
        «Ты зол? - С искренним удивлением смотрю на слегка побагровевшего и удивлённого Учителя. - У меня очень плохое предчувствие»

        Примечания:
        Бродяга* - Неофициальное название людей (и нелюдей), переживших прорыв своей Сути. Разумеется, главный герой не понял что имел в виду Учитель и о чём предупреждал.
        Глава девятая:
        Ростки анархии
        Полигон N11
        То же время

        Площадка для тренировок… от неё осталось одно название - деревья испарились, камни оплавились, ручьи пересохли, а земля превратилась в чёрное стекло.
        Каким-то образом, чудовищные разрушения не вышли за периметр полигона. Они остановились аккурат возле деревянных столбов, исписанных странными знаками. Однако, пусть основная часть леса и уцелела, но все живые существа в радиусе нескольких километров поспешили убежать прочь, оставив выжженный пустырь в оглушающей тишине.
        Скрытые ночной тьмой, мы стояли на спёкшейся земле, вдыхали смрад гари. Я, Учитель, и Безликий.
        Мысли Стражей оставались для меня загадкой, но жуткая бледность Наставника откровенно пугала… а ещё, я чувствовал повисшее в воздухе напряжение.
        В следующий миг, Безликий воин растворился среди теней. Мы с Фоулом остались наедине, его растерянный взгляд упёрся в моё лицо, губы несколько раз дрогнули, словно он не мог определится со словами…
        «Наверное, нужно помочь»
        - Учитель, всё хорошо? И что такого вам сказал посланник? Мне можно узнать?
        - Кхм. Да. - Твёрдо произнёс Наставник, буквально за несколько секунд вернув самообладание. - Пришла новость из столицы... Император исчез. Что самое страшное, вместе с ним пропали Совет Смотрящих, все главы и заместители гильдий, и даже сильнейшие представители Безликих. По крайней мере, десятки из них не вернулись с миссий.
        Не нужно быть гением, знать в деталях военную ситуацию мира и плавать в местной политике, чтобы догадаться - новость, по меньше мере, чудовищна, а по факту, напоминает смертный приговор для всей Империи…
        - Исчезли? Просто взяли, и исчезли? Разве такое возможно?
        - Нет. - Нахмурился Учитель. - Я не до конца верю этой информации. Шанс что нам слили дезу* минимален… но в такое поверить легче, чем в смерть всей верхушки. - Наставник развернулся в сторону города и жестом указал следовать за ним. - Ты не совсем понимаешь, насколько нужно быть могущественным, чтобы убить… да хотя бы Ромула*, я уж молчу о его свите. В прямом столкновении двух таких чудовищ, от всего материка осталось бы выжженное пепелище.
        «Значит, я тоже буду придерживаться сценария с дезинформацией» - Пнул чудом уцелевший камушек. Оказалось, что это был не камушек, а вплавленный в землю бугорок. Я ещё и мизинчиком приложился… но толком этого и не заметил, уж слишком был погружён в мысли.
        - Я так понимаю, вспыхнет война?
        - Сомневаюсь… Полноценной войны не было уже целые столетия, а последняя масштабная стычка случилось всего двадцать лет назад, и все поняли, что она действительно должна остаться последней. - Лицо учителя ещё сильнее нахмурилось, стало каким-то печальным. Он вздохнул и резко сменил тему: - Тебе знакомо чувство обречённости?
        - Нет, но…
        - В детстве, - продолжил Наставник, - я разбил любимую вазу моей мамы. Вроде мелочь, за такое даже не наказывали, но я не хотел в очередной раз видеть её расстроенной.
        - К чему вы ведёте?
        - К тому, что это чувство… чувство, что из-за моей глупости что-то рушится, я испытал всего два раза за всю жизнь. Первый раз в детстве, а второй, когда возвращался с Ошибки Предков* и увидел поле боя с холма. Сегодняшний урок, Кайтлан, заключался не столько в демонстрации твоих будущих сил и потенциала, сколько в попытке показать их возможные последствия.
        Я невольно оглянулся на уничтоженный полигон и отчётливо представил, во что превратилось место, где сражались тысячи воинов как Фоул.
        - Молодец… хорошенько запомни то, что осталось за нашей спиной, и всегда будь сдержан в проявлении своих сил.
        - Хорошо, Учитель, я запомню… но сейчас мне намного интересней понять, что именно вы хотели сказать этой историей? То, что война всё-таки не разгорится? Ну, из-за того, что никто не хочет оставить после себя мёртвую землю?
        - Нет, я всего лишь объяснил, почему её не было целые эпохи. - Собеседник раздражённо отмахнулся от невесть откуда прилетевшей мошкары. Мы уже пересекли границу полигона и сразу подверглись атаке бесстрашных* насекомых - Но теперь, ситуация изменилась. Войны, как таковой, действительно не будет… вместо неё, мы получим бойню. И я напоминаю, что наш форт находится на границе сразу трёх стран.
        Безумная ситуация, нелепая…
        «Либо это всё очередная проверка моей лояльности и психической устойчивости, либо…» - Вспоминаю о нанитах и Системе. Это единственная сила, способная любого обратить в пыль и не оставить после себя даже следов… и каждый землянин помнит Первую Жертву*, так что сила Системы не только велика, но ещё и беспощадна.
        - Скажу честно, малец, - выдернул меня Наставник из раздумий, - ты вряд ли переживёшь надвигающуюся эпоху раздора. Да что там ты, или я... тут под вопросом стоит выживание человечество как расы.
        - Стоп-стоп, подождите, - я действительно остановился, но сразу-же получил недвусмысленный жест двигаться дальше, - почему? Неужели всё так быстро развалится? Что это за Империя у людей такая, что при потере Императора, она тут-же превращается в руины? И, кстати… раз уж всё так плохо, то может вы поспешите в город и попытаетесь исправить ситуацию?
        Последний вопрос состоял из сплошной наглости и таил в себе опасность - не мне указывать старому вояке, что ему делать… но очень уж хотелось узнать.
        - Что касается Империи, то если бы исчез только Ромул, или Совет, или мастера гильдий, то мы бы отделались лёгким испугом. Однако, проблема как раз в том, что исчезли ВСЕ!
        - Ясно… и что нам тогда делать?
        - Ну, ты можешь помолиться Дхоссу, - скосил взгляд и ухмыльнулся, - А я… не знаю. Если бы знал, то не шёл бы сейчас рядом с тобой, а действовал.
        - Тогда…
        - Кайтлан, серьёзно, помолчи пожалуйста. Мы сейчас потеряли поддержку Империи, и скорее всего, через пару дней прекратятся поставки продовольствия. Мне нужно подумать, и желательно, в тишине.
        Прикусил свой длинный язык, немножко устыдился болтливости и тоже погрузился в мельтешащий шторм из мыслей. Многое нужно было проанализировать, в частности, шансы выжить… но прежде всего:
        «Система, выведи все уведомления, если такие есть»

        Анализ…
        В сумме, вы собрали информацию, чья стоимость оценивается 22700 единиц опыта и 4000 СЗ.
        Желаете отправить её в общий массив данных Адама, находящийся на земле? В этом случае, вы единовременно получите награду, но потеряете возможность торговать информацией лично.
        Да/Нет

        Без сомнений вжал на Да. За всё время я так и не встретил других Игроков, с которыми можно было бы торговаться, а опыт для письменного языка и разблокировки облика Эйры, нужен прямо сейчас… много опыта, целых 19 тысяч.
        «Активировать Сбор Информации. Задание - сбор знаний письменного языка, скорость - 25% - Выдал нанитам задание, перетерпел нахлынувшую слабость, встряхнулся и проговорил следующую цепочку приказов: - Приобрести Облик Эйры. Да, я уверен в своём решении. Открой библиотеку нанитов, вкладку с расширениями»

        Библиотека нанитов (Z.Ранг)

        Z.Справка [Уровень 2/3]
        · Расширение Справки [Приобретено]
        · Добавление комментариев Системы [400 единиц СЗ]

        Z.Интеграция Нанитов [Уровень 3/3]
        · Возможность сбора информации [Приобретено]
        · Частичная ассимиляция собранной информации [Приобретено]

        Ментальный щит [Уровень 2/3]
        · Абсолютная скрытность [Приобретено]
        · Агрессивная защита [250 единиц СЗ]

        «Отлично. Приобрести Добавление комментариев Системы и Агрессивную защиту для ментального щита - Дождался, пока завершится интеграция новых способностей и отдал следующий приказ: - А вот теперь, переходи во вкладку с Обликом Эйры и выводи справку»
        Вновь появился силуэт, идеально повторяющий контуры моего тела, но на этот раз, под разными участками проглядывались обозначения и письмена:

        Анализ…
        Омний [Уровень X/X]
        X
        X
        Санор [Уровень X/X]
        X
        X
        Нерум* [Уровень X/X]
        X
        X
        Вязь энергоканалов [Уровень X/X]
        X
        X
        Домен [Уровень X/X]
        X
        X

        «Где все описания? - Продолжаю делать вид будто задумчиво смотрю на дорогу, но на самом деле, неистово жму на все пункты подряд, - И почему улучшения заблокированы?»

        Анализ…
        Чтобы использовать Облик Эйры, нужен соответствующий класс. В вашем случае - Заклинатель Эйры.

        Подавив едва не вырвавшийся вздох, я трижды проклял Систему, перешёл во вкладку с классами и выбрал требуемый. Сразу же всплыло ещё одно уведомление:

        После выбора класса, вы перейдёте на другой тип библиотеки Адама.
        В данный момент, используется ССИ+ (Стандартная Система Игрока +). Она включает в себя уникальные опции, такие как управление нанитами и полноценный ИИ. Однако, в ней отсутствует ряд привычных функций, например способность видеть уровни и характеристики других персонажей, предметов, описания и так далее…

        Анализ…
        Подключение дополнительного скрытого модуля под кодовым названием: Древний
        Активация голосового сообщения №4:

        Здравствуйте, уважаемый Кайтлан! Это снова я - Кармак Рэ’ Сальте.
        Раз вы читаете это сообщение, значит, решили выбрать класс… и не простой класс, а такой, которого изначально не было в списке. Вы на правильном пути, поздравляю.
        Итак, помимо моих искренних поздравлений, я вынужден вас предупредить - как только выберете класс, сразу-же перейдёте на интерфейс низкого уровня.
        Видите-ли, при оценке начального сценария, мы пришли к выводу, что с вероятность в 80%, вам не удастся вовремя адаптироваться, со всеми вытекающими последствиями. Проще говоря, вы не успеете выучить язык и помрёте. Однако, получив расширенную Систему Игрока, ваши шансы выжить выросли аж до 40%! Поверьте, это не так уж и мало…
        Но увы, наличие полноценного ИИ, которому вы можете задавать вопросы, а также множество других эксклюзивных функций, дарят вам слишком большое преимущество. Согласитесь, это нечестно по отношению к остальным исследователям.
        Раз уж вы смогли избежать смерти и уже получили доступ к уникальному классу, то и улучшенная Система больше не нужна.
        Как говорят местные - Чести и Удачи.

        Перечитал сообщение. Ещё раз перечитал…
        «Да вы издеваетесь? У меня тут мировая война на носу, какое к чертовой матери ослабление?! - Подавляю вспышку гнева. Опять нарушился баланс между маной и ларумом… иного объяснения такой эмоциональности попросту нет. - Неважно. Система, какие есть отличия между расширенной и обычной системой игрока?»

        Анализ…
        Обнаружена закладка создателей - в доступе отказано. Вы получите детальный перечень отличий между двумя типами библиотек, как только выберете класс.

        Медленно выдыхаю. Смотрю на панель с выбором класса, на вкладку с Обликой Эйры и на замершее перед глазами окно с ответом Адама. С одной стороны, в любом случае придётся брать класс, иначе застряну в развитии и сдохну, но с другой… очень не хочется терять своего ИИ. Уже привык к нему.
        «Брать сейчас, или потом. Сейчас, или потом? - Муки выбора сводят с ума - Нуж…»
        - Я решил.
        - А? Что решили? - От неожиданности даже вздрогнул, проморгался, перевёл взгляд на Учителя и быстро исправился: - Уже составили план?
        - Да. Первым делом, нужно проверить разведывательную сеть в нейтральных землях. Это будет самое опасное и сложное задание из всех, так что им займусь я и парочка Безликих. Ты, с группой, да и остальная гильдейская ребятня, отправитесь в ближайшие деревни и стратегические пункты. Я опасаюсь, что из-за хаоса начнутся перебои с поставками продовольствия… с водой у нас проблем нет - кивок на ледяные горные шапки, - не зря у дрогнитов заказывали горы вытянуть.
        - Заказывали? - Перебил Наставника. Пусть и решалась дальнейшая судьба всего посёлка, но уж очень хотелось подтвердить свою догадку об искусственной природе этих гор. - Их что, создали?
        - Ну да… гелайны настоящие знатоки во всяких отравах, так что выращивать здесь еду или набирать воду из подземных озёр слишком опасно. - Учитель встряхнул головой. - Так, а ну не сбивай меня с мысли! О таких мелочах, своих друзей можешь расспросить…
        - Прошу проще…
        - Хотя нет, не извиняйся. Пока что, это и есть весь план. - Наставник кинул задумчивый взгляд на выглядывающие из-за деревьев крыши домов. - Остальное нужно будет обсудить с Безликими. Ты свою задачу понял?
        - Да. Отправиться вместе с группой к ближайшим населённым пунктам и оценить ситуацию.
        - Молодец, передашь это остальным. Если не послушают, то пусть найдут Кайна в гильдии наёмников. Всё, я ушё…
        - Подождите! - Заработал недовольный взгляд Фоула, который уже собирался исчезать, - Можно последний вопрос?
        - Быстрее.
        - Когда я говорил, что вам бы стоило отправиться в город, то имел в виду… ну, эту… столицу? В общем, какой-нибудь важный укреплённый город. Неужели вы собираетесь остаться в этом захолустье? Зачем? Как только остальные расы узнают об исчезновении Императора и остального руководства, то это место первое попадёт под огонь.
        - Буду краток: Недремлющий Форт не просто так носит своё название, так что недооценивай… как ты сказал? “Захолустье”? - Усмехнулся Наставника и потрепал мои волосы, - К тому-же, враги уже знают о нашем положении. Лидеры каждой расы настолько сильные, что есть специальные корпуса, которые призваны отслеживать их состояния и местонахождение. Мы, например, тоже мгновенно узнаем, если исчезнет Сильван, нынешний владыка гелайнов. Ну, может и не мгновенно, но в течении одного дня.
        - Значит, у нас всё-таки есть шанс?
        - Не думаю. Только если у врагов тоже не исчезнут их лидеры. Раньше, я бы сказал что это бред, но теперь уже ничему не удивлюсь и...
        Не дождавшись продолжения, я проследил за взглядом Учителя и разглядел среди теней, уже знакомого Безликого. Тот склонил голову, задержался на краткое мгновние и исчез, а я, в свою очередь, сразу же обернулся к сопровождающему:
        Фоул замер на месте, пошкрябал щетину, что-то беззвучно проговорил одними губами и едва заметно улыбнулся.
        «Неужели?! - Озарила меня догадка - У остальных тоже…»
        - Да, Кайтлан. - Учитель успокоился и легко догадался о чём я думаю. - Не только у нас исчезли Император со свитой…

        Примечания:

        Первая Жертва* - В первой открытой вселенной, в которой человечество обнаружило разумных существ (пусть и не настолько развитых как люди)... ну, в общем, эти существа исчезли. Планета, на которой они жили, была необходима людям, а вот сами аборигены - не очень. К сожалению, помимо самого факта своего существования, представители открытого мира были крайне недружелюбны, чем спровоцировали гнев человечества. Итог - геноцид всего биологического вида, что заняло жалкие два дня. После этого, властвующую группу учёных (они же владеют Терра Новой и по факту, управляют Землёй), стали называть Советом Жнецов.
        да хотя бы Ромула* - Ромул, это нынешний император людей.
        Ошибки Предков* - Официальное название последней битвы между тремя расами (было прямое столкновение). По итогу, огромная территория стала аномальной из-за нестабильной эйры, начали появляться хаотичные разрывы пространства, выводить в мёртвый холодный мир и провоцировать катаклизмы (последствия этой катастрофы, до сих пор разгребают представители всех рас Тектума)
        атаке бесстрашных* насекомых - Птицы и звери убежали от творящегося на полигоне хаоса, но насекомые долго бояться не умеют...
        Глава девятая:
        Ростки анархии
        Полигон N11
        То же время

        Площадка для тренировок… от неё осталось одно название - деревья испарились, камни оплавились, ручьи пересохли, а земля превратилась в чёрное стекло.
        Каким-то образом, чудовищные разрушения не вышли за периметр полигона. Они остановились аккурат возле деревянных столбов, исписанных странными знаками. Однако, пусть основная часть леса и уцелела, но все живые существа в радиусе нескольких километров поспешили убежать прочь, оставив выжженный пустырь в оглушающей тишине.
        Скрытые ночной тьмой, мы стояли на спёкшейся земле, вдыхали смрад гари. Я, Учитель, и Безликий.
        Мысли Стражей оставались для меня загадкой, но жуткая бледность Наставника откровенно пугала… а ещё, я чувствовал повисшее в воздухе напряжение.
        В следующий миг, Безликий воин растворился среди теней. Мы с Фоулом остались наедине, его растерянный взгляд упёрся в моё лицо, губы несколько раз дрогнули, словно он не мог определится со словами…
        «Наверное, нужно помочь»
        - Учитель, всё хорошо? И что такого вам сказал посланник? Мне можно узнать?
        - Кхм. Да. - Твёрдо произнёс Наставник, буквально за несколько секунд вернув самообладание. - Пришла новость из столицы... Император исчез. Что самое страшное, вместе с ним пропали Совет Смотрящих, все главы и заместители гильдий, и даже сильнейшие представители Безликих. По крайней мере, десятки из них не вернулись с миссий.
        Не нужно быть гением, знать в деталях военную ситуацию мира и плавать в местной политике, чтобы догадаться - новость, по меньше мере, чудовищна, а по факту, напоминает смертный приговор для всей Империи…
        - Исчезли? Просто взяли, и исчезли? Разве такое возможно?
        - Нет. - Нахмурился Учитель. - Я не до конца верю этой информации. Шанс что нам слили дезу* минимален… но в такое поверить легче, чем в смерть всей верхушки. - Наставник развернулся в сторону города и жестом указал следовать за ним. - Ты не совсем понимаешь, насколько нужно быть могущественным, чтобы убить… да хотя бы Ромула*, я уж молчу о его свите. В прямом столкновении двух таких чудовищ, от всего материка осталось бы выжженное пепелище.
        «Значит, я тоже буду придерживаться сценария с дезинформацией» - Пнул чудом уцелевший камушек. Оказалось, что это был не камушек, а вплавленный в землю бугорок. Я ещё и мизинчиком приложился… но толком этого и не заметил, уж слишком был погружён в мысли.
        - Я так понимаю, вспыхнет война?
        - Сомневаюсь… Полноценной войны не было уже целые столетия, а последняя масштабная стычка случилось всего двадцать лет назад, и все поняли, что она действительно должна остаться последней. - Лицо учителя ещё сильнее нахмурилось, стало каким-то печальным. Он вздохнул и резко сменил тему: - Тебе знакомо чувство обречённости?
        - Нет, но…
        - В детстве, - продолжил Наставник, - я разбил любимую вазу моей мамы. Вроде мелочь, за такое даже не наказывали, но я не хотел в очередной раз видеть её расстроенной.
        - К чему вы ведёте?
        - К тому, что это чувство… чувство, что из-за моей глупости что-то рушится, я испытал всего два раза за всю жизнь. Первый раз в детстве, а второй, когда возвращался с Ошибки Предков* и увидел поле боя с холма. Сегодняшний урок, Кайтлан, заключался не столько в демонстрации твоих будущих сил и потенциала, сколько в попытке показать их возможные последствия.
        Я невольно оглянулся на уничтоженный полигон и отчётливо представил, во что превратилось место, где сражались тысячи воинов как Фоул.
        - Молодец… хорошенько запомни то, что осталось за нашей спиной, и всегда будь сдержан в проявлении своих сил.
        - Хорошо, Учитель, я запомню… но сейчас мне намного интересней понять, что именно вы хотели сказать этой историей? То, что война всё-таки не разгорится? Ну, из-за того, что никто не хочет оставить после себя мёртвую землю?
        - Нет, я всего лишь объяснил, почему её не было целые эпохи. - Собеседник раздражённо отмахнулся от невесть откуда прилетевшей мошкары. Мы уже пересекли границу полигона и сразу подверглись атаке бесстрашных* насекомых - Но теперь, ситуация изменилась. Войны, как таковой, действительно не будет… вместо неё, мы получим бойню. И я напоминаю, что наш форт находится на границе сразу трёх стран.
        Безумная ситуация, нелепая…
        «Либо это всё очередная проверка моей лояльности и психической устойчивости, либо…» - Вспоминаю о нанитах и Системе. Это единственная сила, способная любого обратить в пыль и не оставить после себя даже следов… и каждый землянин помнит Первую Жертву*, так что сила Системы не только велика, но ещё и беспощадна.
        - Скажу честно, малец, - выдернул меня Наставник из раздумий, - ты вряд ли переживёшь надвигающуюся эпоху раздора. Да что там ты, или я... тут под вопросом стоит выживание человечество как расы.
        - Стоп-стоп, подождите, - я действительно остановился, но сразу-же получил недвусмысленный жест двигаться дальше, - почему? Неужели всё так быстро развалится? Что это за Империя у людей такая, что при потере Императора, она тут-же превращается в руины? И, кстати… раз уж всё так плохо, то может вы поспешите в город и попытаетесь исправить ситуацию?
        Последний вопрос состоял из сплошной наглости и таил в себе опасность - не мне указывать старому вояке, что ему делать… но очень уж хотелось узнать.
        - Что касается Империи, то если бы исчез только Ромул, или Совет, или мастера гильдий, то мы бы отделались лёгким испугом. Однако, проблема как раз в том, что исчезли ВСЕ!
        - Ясно… и что нам тогда делать?
        - Ну, ты можешь помолиться Дхоссу, - скосил взгляд и ухмыльнулся, - А я… не знаю. Если бы знал, то не шёл бы сейчас рядом с тобой, а действовал.
        - Тогда…
        - Кайтлан, серьёзно, помолчи пожалуйста. Мы сейчас потеряли поддержку Империи, и скорее всего, через пару дней прекратятся поставки продовольствия. Мне нужно подумать, и желательно, в тишине.
        Прикусил свой длинный язык, немножко устыдился болтливости и тоже погрузился в мельтешащий шторм из мыслей. Многое нужно было проанализировать, в частности, шансы выжить… но прежде всего:
        «Система, выведи все уведомления, если такие есть»

        Анализ…
        В сумме, вы собрали информацию, чья стоимость оценивается 22700 единиц опыта и 4000 СЗ.
        Желаете отправить её в общий массив данных Адама, находящийся на земле? В этом случае, вы единовременно получите награду, но потеряете возможность торговать информацией лично.
        Да/Нет

        Без сомнений вжал на Да. За всё время я так и не встретил других Игроков, с которыми можно было бы торговаться, а опыт для письменного языка и разблокировки облика Эйры, нужен прямо сейчас… много опыта, целых 19 тысяч.
        «Активировать Сбор Информации. Задание - сбор знаний письменного языка, скорость - 25% - Выдал нанитам задание, перетерпел нахлынувшую слабость, встряхнулся и проговорил следующую цепочку приказов: - Приобрести Облик Эйры. Да, я уверен в своём решении. Открой библиотеку нанитов, вкладку с расширениями»

        Библиотека нанитов (Z.Ранг)

        Z.Справка [Уровень 2/3]
        · Расширение Справки [Приобретено]
        · Добавление комментариев Системы [400 единиц СЗ]

        Z.Интеграция Нанитов [Уровень 3/3]
        · Возможность сбора информации [Приобретено]
        · Частичная ассимиляция собранной информации [Приобретено]

        Ментальный щит [Уровень 2/3]
        · Абсолютная скрытность [Приобретено]
        · Агрессивная защита [250 единиц СЗ]

        «Отлично. Приобрести Добавление комментариев Системы и Агрессивную защиту для ментального щита - Дождался, пока завершится интеграция новых способностей и отдал следующий приказ: - А вот теперь, переходи во вкладку с Обликом Эйры и выводи справку»
        Вновь появился силуэт, идеально повторяющий контуры моего тела, но на этот раз, под разными участками проглядывались обозначения и письмена:

        Анализ…
        Омний [Уровень X/X]
        X
        X
        Санор [Уровень X/X]
        X
        X
        Нерум* [Уровень X/X]
        X
        X
        Вязь энергоканалов [Уровень X/X]
        X
        X
        Домен [Уровень X/X]
        X
        X

        «Где все описания? - Продолжаю делать вид будто задумчиво смотрю на дорогу, но на самом деле, неистово жму на все пункты подряд, - И почему улучшения заблокированы?»

        Анализ…
        Чтобы использовать Облик Эйры, нужен соответствующий класс. В вашем случае - Заклинатель Эйры.

        Подавив едва не вырвавшийся вздох, я трижды проклял Систему, перешёл во вкладку с классами и выбрал требуемый. Сразу же всплыло ещё одно уведомление:

        После выбора класса, вы перейдёте на другой тип библиотеки Адама.
        В данный момент, используется ССИ+ (Стандартная Система Игрока +). Она включает в себя уникальные опции, такие как управление нанитами и полноценный ИИ. Однако, в ней отсутствует ряд привычных функций, например способность видеть уровни и характеристики других персонажей, предметов, описания и так далее…

        Анализ…
        Подключение дополнительного скрытого модуля под кодовым названием: Древний
        Активация голосового сообщения №4:

        Здравствуйте, уважаемый Кайтлан! Это снова я - Кармак Рэ’ Сальте.
        Раз вы читаете это сообщение, значит, решили выбрать класс… и не простой класс, а такой, которого изначально не было в списке. Вы на правильном пути, поздравляю.
        Итак, помимо моих искренних поздравлений, я вынужден вас предупредить - как только выберете класс, сразу-же перейдёте на интерфейс низкого уровня.
        Видите-ли, при оценке начального сценария, мы пришли к выводу, что с вероятность в 80%, вам не удастся вовремя адаптироваться, со всеми вытекающими последствиями. Проще говоря, вы не успеете выучить язык и помрёте. Однако, получив расширенную Систему Игрока, ваши шансы выжить выросли аж до 40%! Поверьте, это не так уж и мало…
        Но увы, наличие полноценного ИИ, которому вы можете задавать вопросы, а также множество других эксклюзивных функций, дарят вам слишком большое преимущество. Согласитесь, это нечестно по отношению к остальным исследователям.
        Раз уж вы смогли избежать смерти и уже получили доступ к уникальному классу, то и улучшенная Система больше не нужна.
        Как говорят местные - Чести и Удачи.

        Перечитал сообщение. Ещё раз перечитал…
        «Да вы издеваетесь? У меня тут мировая война на носу, какое к чертовой матери ослабление?! - Подавляю вспышку гнева. Опять нарушился баланс между маной и ларумом… иного объяснения такой эмоциональности попросту нет. - Неважно. Система, какие есть отличия между расширенной и обычной системой игрока?»

        Анализ…
        Обнаружена закладка создателей - в доступе отказано. Вы получите детальный перечень отличий между двумя типами библиотек, как только выберете класс.

        Медленно выдыхаю. Смотрю на панель с выбором класса, на вкладку с Обликой Эйры и на замершее перед глазами окно с ответом Адама. С одной стороны, в любом случае придётся брать класс, иначе застряну в развитии и сдохну, но с другой… очень не хочется терять своего ИИ. Уже привык к нему.
        «Брать сейчас, или потом. Сейчас, или потом? - Муки выбора сводят с ума - Нуж…»
        - Я решил.
        - А? Что решили? - От неожиданности даже вздрогнул, проморгался, перевёл взгляд на Учителя и быстро исправился: - Уже составили план?
        - Да. Первым делом, нужно проверить разведывательную сеть в нейтральных землях. Это будет самое опасное и сложное задание из всех, так что им займусь я и парочка Безликих. Ты, с группой, да и остальная гильдейская ребятня, отправитесь в ближайшие деревни и стратегические пункты. Я опасаюсь, что из-за хаоса начнутся перебои с поставками продовольствия… с водой у нас проблем нет - кивок на ледяные горные шапки, - не зря у дрогнитов заказывали горы вытянуть.
        - Заказывали? - Перебил Наставника. Пусть и решалась дальнейшая судьба всего посёлка, но уж очень хотелось подтвердить свою догадку об искусственной природе этих гор. - Их что, создали?
        - Ну да… гелайны настоящие знатоки во всяких отравах, так что выращивать здесь еду или набирать воду из подземных озёр слишком опасно. - Учитель встряхнул головой. - Так, а ну не сбивай меня с мысли! О таких мелочах, своих друзей можешь расспросить…
        - Прошу проще…
        - Хотя нет, не извиняйся. Пока что, это и есть весь план. - Наставник кинул задумчивый взгляд на выглядывающие из-за деревьев крыши домов. - Остальное нужно будет обсудить с Безликими. Ты свою задачу понял?
        - Да. Отправиться вместе с группой к ближайшим населённым пунктам и оценить ситуацию.
        - Молодец, передашь это остальным. Если не послушают, то пусть найдут Кайна в гильдии наёмников. Всё, я ушё…
        - Подождите! - Заработал недовольный взгляд Фоула, который уже собирался исчезать, - Можно последний вопрос?
        - Быстрее.
        - Когда я говорил, что вам бы стоило отправиться в город, то имел в виду… ну, эту… столицу? В общем, какой-нибудь важный укреплённый город. Неужели вы собираетесь остаться в этом захолустье? Зачем? Как только остальные расы узнают об исчезновении Императора и остального руководства, то это место первое попадёт под огонь.
        - Буду краток: Недремлющий Форт не просто так носит своё название, так что недооценивай… как ты сказал? “Захолустье”? - Усмехнулся Наставника и потрепал мои волосы, - К тому-же, враги уже знают о нашем положении. Лидеры каждой расы настолько сильные, что есть специальные корпуса, которые призваны отслеживать их состояния и местонахождение. Мы, например, тоже мгновенно узнаем, если исчезнет Сильван, нынешний владыка гелайнов. Ну, может и не мгновенно, но в течении одного дня.
        - Значит, у нас всё-таки есть шанс?
        - Не думаю. Только если у врагов тоже не исчезнут их лидеры. Раньше, я бы сказал что это бред, но теперь уже ничему не удивлюсь и...
        Не дождавшись продолжения, я проследил за взглядом Учителя и разглядел среди теней, уже знакомого Безликого. Тот склонил голову, задержался на краткое мгновние и исчез, а я, в свою очередь, сразу же обернулся к сопровождающему:
        Фоул замер на месте, пошкрябал щетину, что-то беззвучно проговорил одними губами и едва заметно улыбнулся.
        «Неужели?! - Озарила меня догадка - У остальных тоже…»
        - Да, Кайтлан. - Учитель успокоился и легко догадался о чём я думаю. - Не только у нас исчезли Император со свитой…

        Примечания:

        Первая Жертва* - В первой открытой вселенной, в которой человечество обнаружило разумных существ (пусть и не настолько развитых как люди)... ну, в общем, эти существа исчезли. Планета, на которой они жили, была необходима людям, а вот сами аборигены - не очень. К сожалению, помимо самого факта своего существования, представители открытого мира были крайне недружелюбны, чем спровоцировали гнев человечества. Итог - геноцид всего биологического вида, что заняло жалкие два дня. После этого, властвующую группу учёных (они же владеют Терра Новой и по факту, управляют Землёй), стали называть Советом Жнецов.
        да хотя бы Ромула* - Ромул, это нынешний император людей.
        Ошибки Предков* - Официальное название последней битвы между тремя расами (было прямое столкновение). По итогу, огромная территория стала аномальной из-за нестабильной эйры, начали появляться хаотичные разрывы пространства, выводить в мёртвый холодный мир и провоцировать катаклизмы (последствия этой катастрофы, до сих пор разгребают представители всех рас Тектума)
        атаке бесстрашных* насекомых - Птицы и звери убежали от творящегося на полигоне хаоса, но насекомые долго бояться не умеют...
        Интерлюдия третья:
        Корректировка планов.
        Цепь виртуальных вселенных: Illusory Immortalitatem
        Закрытая территория

        Серая пустыня. Безлюдная, пустая, одинокая. Её заливал тусклый солнечный свет, что с трудом пробивался сквозь тяжёлые тучи. Всё было окутано полумраком; яростные порывы ветра пригибали редкие деревья, срывали пыль и песок, сливались в бури и разбивались о группу людей.
        Да, здесь были люди, и они казались лишними, чуждыми.
        Посреди мёртвой пустыни, стоял чёрный массивный стол, за которым молча сидели пять человек. Спустя пару минут, открылся синий портал и пропустил сквозь себя последнего гостя этого мира. Гость в сером балахоне поморщился, окинул взглядом мрачную панораму, протёр глаза, покачал головой и с тяжким вздохом, занял своё место.
        - Если продолжите опаздывать, то следующее совещание будем проводить в глубоких мирах. - Недовольно проскрежетал седой старик, сидящий во главе стола.
        - Успокойся. Я решал проблемы во втором секторе. - Равнодушно парировал опоздавший гость, разминая пальцы. - Давайте опустим прелюдия?
        - С радостью. Первым делом, нужно решить вопрос с экспедицией. Значит, с неё и начнём. Кармак, тебе слово.
        Мужчина в строгом пиджаке, с карими глазами, козлиной бородкой и густыми бакенбардами прочистил горло, слегка нахмурился и начал доклад:
        - Экспериментальная зеро волна неплохо себя показала. Однако, за два дня погибло больше сорока процентов всех участников, ещё около десяти умрут в течении суток, остальные под вопросом.
        - Нужно изменить интерфейс Адама? - Раздался басовитый голос, привлекая внимание к настоящей горе мышц. Своими размерами, человек больше напоминал великана, а с учётом почти квадратного лица и рельефной фигуры, его можно было легко спутать с застывшей скалой.
        - Придётся… слишком много умирают. Нужно дополнить библиотеки, это повысит их шансы пережить первые несколько дней, а там уж пусть каждый сам выкручивается.
        - Что касается шансов, - вновь проскрежетал Старик, - как там поживает наш Древний?
        - Древний?.. Его теперь зовут Кайтлан. Ты удивишься, но поживает он очень даже неплохо. По крайней мере, до сегодняшнего дня.
        - Правда? Он всё-таки выжил? - Скептически проговорил опоздавший мужчина в сером балахоне, чем заработал недовольный взгляд Кармака.
        - Да, выжил… Виктор, ты вместе со мной курируешь эту экспедицию, так когда начнёшь помогать?
        - Нет времени. Во втором секторе много проблем и хаоса.
        - Да? Поверю на-слово…
        - Прекратили. - Скривился Старик, - Виктор отправится составлять анализ в углублённый виртуальный мир, с коэффициентом замедления времени один к шести. Это решит назревающий конфликт?
        - Мне-то какое дело? - Пожал плечами Кармак, - Главное, чтобы помогал и…
        - Я тебя понял. А теперь, пожалуйста, расскажи, что там делает Кайтлан и почему он ещё жив?
        - Начальный сценарий провалился. Точнее, почти провалился. Сначала всё шло хорошо, Древний постоянно был в шаге от гибели, затем, как мы и предполагали, ему естественным образом пробудили магическое ядро и наниты уловили интересную информацию, но потом… - Кармак дёрнул щекой, - Система, несмотря на все ограничения, посчитала что у пользователя слишком сложные стартовые условия и в качестве компенсации, бесплатно внедрила знания языка.
        - Хм… неприятно, и это уже не в первый раз.
        - Да, но полностью ломать Адама тоже нельзя, иначе он умышленно начнёт убивать игроков. - Кармак дёрнул себя за козлиную бородку и провёл пальцами по бакенбардам, - Если честно, то это не так уж и важно. У Кайтлана в любом случае оставался высокий шанс продержаться ещё один день, собрать достаточно опыта и самостоятельно выкупить информацию о языке.
        - Даже так? - Вновь заговорил человек-скала. От его тембра, аж стол задребезжал, а с могучищ плеч слетели горки песка, - У него что, и сейчас есть шансы выжить?
        - Да, но местные колдуны уже пробудили его Омний, нужные данные мы получили, чистота эксперимента была максимальной, так что на днях, пустим в расход. Я собираюсь перевести его библиотеку нанитов на урезанную версию с заблокированными навыками… если это чудовище даже такое издевательство выдержит, то просто отдам приказ об остановке сердца.
        - Так, подожди… - Виктор раздражённо раздражённо протёр глаза от залетевшей в неё пыли и кинул недовольный взгляд на Артёма. Тот постоянно выбирал неприятные точки для совещаний, но перечить ему ни у кого не хватало полномочий… и смелости. - А зачем убивать подопытного, если он такой живучий? У нас что, много выживших в зеро волне осталось?
        - Совет Жнецов ясно дал понять, чтобы мы искали любые способы продлить жизнь или изучить связь физического тела с душой. Смерть Кайтлана поможет в исследованиях.
        - Зачем торопиться? - Виктор продолжил настаивать, - Зеро волна вышла неудачной, мёртвых слишком много, а мы собственноручно уничтожаем самый живучий экземпляр? Если я правильно помню, то ему вообще не дали никаких стартовых бонусов, воспоминаний тела или других усилений… ну, если не считать Адама, который постоянно пытался его подставить.
        - Даже так, он всё равно далеко не единственный, кто выжил. Есть и другие, не менее сильные личности, что смогли выкарабкаться из безнадёжных ситуаций.
        - Например?..
        - Ну, одного Игрока забросило в почти мёртвое тело солдата. Он появился в пещере, рядом лежали мёртвые товарищи, карты нет, тунели незнакомы, еда с водой на исходе и повсюду кишат агрессивные существа... - Увидев приподнятую бровь Смирнова, Кармак добавил: - Он спрятал тела в прохладное место, жарил и ел. Да, пришлось опуститься до канибализма, но ему и не такое приходилось делать в виртуальных мирах, так что психика осталась стабильной.
        - И всё равно, мне кажется, что Виктор прав. - Старик ещё сильнее сгорбился в своём кресле. - Наниты толком не могут работать в Тектуме. Двадцать лет назад мы открыли этот мир, двадцать лет пытались настроить нанитов и адаптировать их к Эйре. И так ничего и не добились. В случае прямого конфликта, мы не сможем просто устроить геноцид и забрать странную ману себе… к тому-же, Жнецы будут недовольны.
        - Именно. И не факт, что со временем, Система сможет адаптироваться к Эйре, а это значит, что миром должны будут руководить живые люди, не андроиды и не Адам. Изначальный план уже давно трещит по швам и его нужно скорректировать.
        - Мы это уже обсуждали… - попытался Кармак свернуть с неудобной ему темы. По крайней мере, не говорить о ней при всех.
        - Да, месяц назад, когда заканчивали последней эксперимент и обновляли наниты. Но это ни к чему не привело, так что дальнейшую стратегию нужно строить отталкиваясь именно от людей и личностей, а не от Системы и технологий.
        - Поддерживаю… кх-кх… - Раздался старческий кашель. - В каждой экспедиции, испытуемые проходили естественный отбор и пробивались ввысь по социальной лестнице. Мне кажется, что несмотря на проблемы, нельзя менять привычную тактику. Тектум по праву может считаться самой опасной и сложной вселенной, а потому там должны остаться только самые живучие, хитрые и сильные люди. Кайтлан, Мракс, Дарнул и сотни подобных, это будущее нового мира. Их нельзя убивать.
        - Значит, не менять следующей волне интерфейс? - На вопрос Кармака, старик отрицательно покачал головой, - Хорошо, но Жнецы могут быть недовольны, если я не убью Кайтлана и не соберу информацию.
        - Чушь, это даже к лучшему, будет время изучить его детальней. К тому же, рано или поздно, но он всё равно умрёт, так что нет смысла торопиться…
        - Переходим к следующей теме. - От холодного, скрипучего голоса все непроизвольно поёжились. Немногословный Дэмиан выглядел словно точная копия Артёма, только молодая:
        Лысый, в чёрных одежда, со спокойными серыми глазами и вечной скукой на лице. Собственно, этих двоих боялся весь Младший Совет, но помимо страха и уважения, они испытывали ещё одну эмоцию - раздражения и усталость.
        Старик всех достал своей въедливостью и мрачными мирами, в которых проводились совещания, а Дэмиан постоянно пугал одним фактом своего существования. Однако, оба были хитры, умны и полезны для Империи, так что несмотря на скверный характер и странное поведение, они продолжали неофициально возглавлять совет заместителей.
        - Я предлагаю вывести Жнецов из гибернации и спросить их о сложившейся ситуации. Мы не сможем сами решить навалившиеся проблемы.
        От жутких слов, произнесённых спокойным, и от того ещё более страшным голосом, сидящие за столом заместители выпали в осадок. Только Старик остался спокоен и согласно покачала головой.
        - Ты совсем разума лишился? - Выдохнул доселе молчавший Карлос, - Я тебя самого отправлю на докл…
        - Ну всё-всё, успокойся…
        - Успокоится?.. Этот сумасшедший хочет по такому пустяку пробудить Старший Совет!
        - Напоминаю. - Продолжил Дэмиан, - Что исчезли сильнейшие представители всех трёх рас Тектума. Сами они не могли такое провернуть… даже в теории, у них нет сил, благодаря которым можно было бы полностью скрыться от нанитов и даже следов не оставить.
        - Поддерживаю. - Старик пригладил кустистые брови. - Если к странному событию не имеем отношения ни мы, ни сам источник событий, то это значит, что вмешалась третья сторона. Кто она? Откуда появилась и неужели она настолько могущественна, что мы даже обнаружить её не можем? На данный момент, во всех секторах относительно спокойно, так что мы коллективно погрузимся на максимальный уровень виртуала. Минимум на две недели.
        - Но…
        - Заткнись, Виктор. - Мгновенно вмешался Дэмиан. - У тебя во втором секторе нет проблем, только перебои с поставками магния. Это мелочь. Я согласен со Стариком. Неделя реального времени, это примерно год в максимальном погружении… да, целый год без возможности с кем-то поговорить или выйти из симуляции, это действительно сложно, но мы уже всё обсудили и приняли решение.
        - Подведём итог, - вновь заговорил Старик, не давая остальным участникам совещания даже слово вставить: - Следующей волне не менять интерфейс. Кайтлан смог выжить без знаний языка, без стартовых бонусов и без малейшей поддержки. У остальных исследователей всё это было изначально, но они не справились… значит, были недостойны. Что касается самого Кайтлана, то после выбора класса персонажа, у него нужно забрать искусственный интеллект, но дать наконец-то нормальную Систему. Всё, следующую неделю мы проведём за анализом ситуации, и если не справимся, то придётся пробуждать Жнецов.
        Как и всегда, Старик с Дэмианом внезапно закончили совещание и исчезли.
        - О Система, как же я их ненавижу... - выдохнул Карлос, когда понял, что очередное совещание было бессмысленным, ведь всё изначально решили два хитрых советника.
        - Неважно, идёмте. Нас ждёт незабываемый виртуальный год…
        Интерлюдия третья:
        Корректировка планов.
        Цепь виртуальных вселенных: Illusory Immortalitatem
        Закрытая территория

        Серая пустыня. Безлюдная, пустая, одинокая. Её заливал тусклый солнечный свет, что с трудом пробивался сквозь тяжёлые тучи. Всё было окутано полумраком; яростные порывы ветра пригибали редкие деревья, срывали пыль и песок, сливались в бури и разбивались о группу людей.
        Да, здесь были люди, и они казались лишними, чуждыми.
        Посреди мёртвой пустыни, стоял чёрный массивный стол, за которым молча сидели пять человек. Спустя пару минут, открылся синий портал и пропустил сквозь себя последнего гостя этого мира. Гость в сером балахоне поморщился, окинул взглядом мрачную панораму, протёр глаза, покачал головой и с тяжким вздохом, занял своё место.
        - Если продолжите опаздывать, то следующее совещание будем проводить в глубоких мирах. - Недовольно проскрежетал седой старик, сидящий во главе стола.
        - Успокойся. Я решал проблемы во втором секторе. - Равнодушно парировал опоздавший гость, разминая пальцы. - Давайте опустим прелюдия?
        - С радостью. Первым делом, нужно решить вопрос с экспедицией. Значит, с неё и начнём. Кармак, тебе слово.
        Мужчина в строгом пиджаке, с карими глазами, козлиной бородкой и густыми бакенбардами прочистил горло, слегка нахмурился и начал доклад:
        - Экспериментальная зеро волна неплохо себя показала. Однако, за два дня погибло больше сорока процентов всех участников, ещё около десяти умрут в течении суток, остальные под вопросом.
        - Нужно изменить интерфейс Адама? - Раздался басовитый голос, привлекая внимание к настоящей горе мышц. Своими размерами, человек больше напоминал великана, а с учётом почти квадратного лица и рельефной фигуры, его можно было легко спутать с застывшей скалой.
        - Придётся… слишком много умирают. Нужно дополнить библиотеки, это повысит их шансы пережить первые несколько дней, а там уж пусть каждый сам выкручивается.
        - Что касается шансов, - вновь проскрежетал Старик, - как там поживает наш Древний?
        - Древний?.. Его теперь зовут Кайтлан. Ты удивишься, но поживает он очень даже неплохо. По крайней мере, до сегодняшнего дня.
        - Правда? Он всё-таки выжил? - Скептически проговорил опоздавший мужчина в сером балахоне, чем заработал недовольный взгляд Кармака.
        - Да, выжил… Виктор, ты вместе со мной курируешь эту экспедицию, так когда начнёшь помогать?
        - Нет времени. Во втором секторе много проблем и хаоса.
        - Да? Поверю на-слово…
        - Прекратили. - Скривился Старик, - Виктор отправится составлять анализ в углублённый виртуальный мир, с коэффициентом замедления времени один к шести. Это решит назревающий конфликт?
        - Мне-то какое дело? - Пожал плечами Кармак, - Главное, чтобы помогал и…
        - Я тебя понял. А теперь, пожалуйста, расскажи, что там делает Кайтлан и почему он ещё жив?
        - Начальный сценарий провалился. Точнее, почти провалился. Сначала всё шло хорошо, Древний постоянно был в шаге от гибели, затем, как мы и предполагали, ему естественным образом пробудили магическое ядро и наниты уловили интересную информацию, но потом… - Кармак дёрнул щекой, - Система, несмотря на все ограничения, посчитала что у пользователя слишком сложные стартовые условия и в качестве компенсации, бесплатно внедрила знания языка.
        - Хм… неприятно, и это уже не в первый раз.
        - Да, но полностью ломать Адама тоже нельзя, иначе он умышленно начнёт убивать игроков. - Кармак дёрнул себя за козлиную бородку и провёл пальцами по бакенбардам, - Если честно, то это не так уж и важно. У Кайтлана в любом случае оставался высокий шанс продержаться ещё один день, собрать достаточно опыта и самостоятельно выкупить информацию о языке.
        - Даже так? - Вновь заговорил человек-скала. От его тембра, аж стол задребезжал, а с могучищ плеч слетели горки песка, - У него что, и сейчас есть шансы выжить?
        - Да, но местные колдуны уже пробудили его Омний, нужные данные мы получили, чистота эксперимента была максимальной, так что на днях, пустим в расход. Я собираюсь перевести его библиотеку нанитов на урезанную версию с заблокированными навыками… если это чудовище даже такое издевательство выдержит, то просто отдам приказ об остановке сердца.
        - Так, подожди… - Виктор раздражённо раздражённо протёр глаза от залетевшей в неё пыли и кинул недовольный взгляд на Артёма. Тот постоянно выбирал неприятные точки для совещаний, но перечить ему ни у кого не хватало полномочий… и смелости. - А зачем убивать подопытного, если он такой живучий? У нас что, много выживших в зеро волне осталось?
        - Совет Жнецов ясно дал понять, чтобы мы искали любые способы продлить жизнь или изучить связь физического тела с душой. Смерть Кайтлана поможет в исследованиях.
        - Зачем торопиться? - Виктор продолжил настаивать, - Зеро волна вышла неудачной, мёртвых слишком много, а мы собственноручно уничтожаем самый живучий экземпляр? Если я правильно помню, то ему вообще не дали никаких стартовых бонусов, воспоминаний тела или других усилений… ну, если не считать Адама, который постоянно пытался его подставить.
        - Даже так, он всё равно далеко не единственный, кто выжил. Есть и другие, не менее сильные личности, что смогли выкарабкаться из безнадёжных ситуаций.
        - Например?..
        - Ну, одного Игрока забросило в почти мёртвое тело солдата. Он появился в пещере, рядом лежали мёртвые товарищи, карты нет, тунели незнакомы, еда с водой на исходе и повсюду кишат агрессивные существа... - Увидев приподнятую бровь Смирнова, Кармак добавил: - Он спрятал тела в прохладное место, жарил и ел. Да, пришлось опуститься до канибализма, но ему и не такое приходилось делать в виртуальных мирах, так что психика осталась стабильной.
        - И всё равно, мне кажется, что Виктор прав. - Старик ещё сильнее сгорбился в своём кресле. - Наниты толком не могут работать в Тектуме. Двадцать лет назад мы открыли этот мир, двадцать лет пытались настроить нанитов и адаптировать их к Эйре. И так ничего и не добились. В случае прямого конфликта, мы не сможем просто устроить геноцид и забрать странную ману себе… к тому-же, Жнецы будут недовольны.
        - Именно. И не факт, что со временем, Система сможет адаптироваться к Эйре, а это значит, что миром должны будут руководить живые люди, не андроиды и не Адам. Изначальный план уже давно трещит по швам и его нужно скорректировать.
        - Мы это уже обсуждали… - попытался Кармак свернуть с неудобной ему темы. По крайней мере, не говорить о ней при всех.
        - Да, месяц назад, когда заканчивали последней эксперимент и обновляли наниты. Но это ни к чему не привело, так что дальнейшую стратегию нужно строить отталкиваясь именно от людей и личностей, а не от Системы и технологий.
        - Поддерживаю… кх-кх… - Раздался старческий кашель. - В каждой экспедиции, испытуемые проходили естественный отбор и пробивались ввысь по социальной лестнице. Мне кажется, что несмотря на проблемы, нельзя менять привычную тактику. Тектум по праву может считаться самой опасной и сложной вселенной, а потому там должны остаться только самые живучие, хитрые и сильные люди. Кайтлан, Мракс, Дарнул и сотни подобных, это будущее нового мира. Их нельзя убивать.
        - Значит, не менять следующей волне интерфейс? - На вопрос Кармака, старик отрицательно покачал головой, - Хорошо, но Жнецы могут быть недовольны, если я не убью Кайтлана и не соберу информацию.
        - Чушь, это даже к лучшему, будет время изучить его детальней. К тому же, рано или поздно, но он всё равно умрёт, так что нет смысла торопиться…
        - Переходим к следующей теме. - От холодного, скрипучего голоса все непроизвольно поёжились. Немногословный Дэмиан выглядел словно точная копия Артёма, только молодая:
        Лысый, в чёрных одежда, со спокойными серыми глазами и вечной скукой на лице. Собственно, этих двоих боялся весь Младший Совет, но помимо страха и уважения, они испытывали ещё одну эмоцию - раздражения и усталость.
        Старик всех достал своей въедливостью и мрачными мирами, в которых проводились совещания, а Дэмиан постоянно пугал одним фактом своего существования. Однако, оба были хитры, умны и полезны для Империи, так что несмотря на скверный характер и странное поведение, они продолжали неофициально возглавлять совет заместителей.
        - Я предлагаю вывести Жнецов из гибернации и спросить их о сложившейся ситуации. Мы не сможем сами решить навалившиеся проблемы.
        От жутких слов, произнесённых спокойным, и от того ещё более страшным голосом, сидящие за столом заместители выпали в осадок. Только Старик остался спокоен и согласно покачала головой.
        - Ты совсем разума лишился? - Выдохнул доселе молчавший Карлос, - Я тебя самого отправлю на докл…
        - Ну всё-всё, успокойся…
        - Успокоится?.. Этот сумасшедший хочет по такому пустяку пробудить Старший Совет!
        - Напоминаю. - Продолжил Дэмиан, - Что исчезли сильнейшие представители всех трёх рас Тектума. Сами они не могли такое провернуть… даже в теории, у них нет сил, благодаря которым можно было бы полностью скрыться от нанитов и даже следов не оставить.
        - Поддерживаю. - Старик пригладил кустистые брови. - Если к странному событию не имеем отношения ни мы, ни сам источник событий, то это значит, что вмешалась третья сторона. Кто она? Откуда появилась и неужели она настолько могущественна, что мы даже обнаружить её не можем? На данный момент, во всех секторах относительно спокойно, так что мы коллективно погрузимся на максимальный уровень виртуала. Минимум на две недели.
        - Но…
        - Заткнись, Виктор. - Мгновенно вмешался Дэмиан. - У тебя во втором секторе нет проблем, только перебои с поставками магния. Это мелочь. Я согласен со Стариком. Неделя реального времени, это примерно год в максимальном погружении… да, целый год без возможности с кем-то поговорить или выйти из симуляции, это действительно сложно, но мы уже всё обсудили и приняли решение.
        - Подведём итог, - вновь заговорил Старик, не давая остальным участникам совещания даже слово вставить: - Следующей волне не менять интерфейс. Кайтлан смог выжить без знаний языка, без стартовых бонусов и без малейшей поддержки. У остальных исследователей всё это было изначально, но они не справились… значит, были недостойны. Что касается самого Кайтлана, то после выбора класса персонажа, у него нужно забрать искусственный интеллект, но дать наконец-то нормальную Систему. Всё, следующую неделю мы проведём за анализом ситуации, и если не справимся, то придётся пробуждать Жнецов.
        Как и всегда, Старик с Дэмианом внезапно закончили совещание и исчезли.
        - О Система, как же я их ненавижу... - выдохнул Карлос, когда понял, что очередное совещание было бессмысленным, ведь всё изначально решили два хитрых советника.
        - Неважно, идёмте. Нас ждёт незабываемый виртуальный год…
        Глава десятая:
        Подготовка.
        Часть первая.
        То же время
        То же место

        Вокруг стрекотали кузнечики, шелестела трава, лёгкий ветерок холодил открытую шею и приносил с собой запах гари. От этой вони, перед глазами сразу всплыл образ уничтоженного полигона, улыбающегося Учителя и раскалённой плазмы.
        Поёжившись от ночной прохлады, я согнал задумчивость, окинул взглядом редкие деревья и пошёл к городу. С его стороны доносился смех, чья-то болтовня, а когда я вбежал на пригорок, то сквозь густую крону разглядел яркие огни города, словно кто-то зажёг фонари.
        «Хм… в городе вроде нет фонарей, да и электричестве в доме, тоже. - Рассудив, что опасности никакой быть попросту не может, я свернул обратно на тропинку и решил разобраться наконец-то со своими возможностями, - Выбираю класс Заклинатель Эйры. Не запрашивай больше подтверждений»

        Анализ… установка принята
        Внимание! Переход на другую библиотеку нанитов
        Ваш новый тип Системы - ССИ (Стандартная Система Игрока). Вы получаете доступ к следующим функциям, ранее заблокированным:

        · Системный анализ - Возможность получать базовую информацию о предметах и персонажах.
        · Системная адаптация - Вы обучаетесь, развиваетесь и получаете результаты от тренировок быстрее, так как каждое ваше действие стимулируют наниты.
        · Стандартная справка - Не адаптивная. Ваши расширения Справки для библиотеки нанитов предыдущего класса (ССИ+), были замещены.
        · Знание одного языка, которым владел носитель - Ошибка… устный язык уже изучен. Ваша база данных будет дополнена (грамматикой и письменностью).
        · Доступ ко всем классам - Ошибка… вы уже выбрали основной класс.

        Поменяв тип системы, вы потеряли доступ к следующим функциям:
        · Адам - Адаптивный искусственный интеллект боевой направленности. С помощью него, вы можете настраивать вашу Систему (в пределах разумного), получать информацию и взаимодействовать с миром. Адам лично анализирует окружающий мир и создаёт задания.
        · Подчинение - Возможность напрямую приказывать нанитам (все ваши приобретённые расширения заморожены).

        Перечитав несколько раз все окна, я присел на землю, взглянул на пункт с бесплатным языком, тщательно сравнил отличия функций между моей улучшенной Системой, и новой, якобы низшего уровня, и… остался в замешательстве.
        Как так получилось, что Система низшего уровня, лучше высшего?
        «Мы будем рады любому исходу вашей судьбы. - Вспомнил слова Кармака, - Понятно. Значит, меня рассчитывали промариновать в местной магии, собрать показатели нанитов а затем убить, чтобы получить самые ценные данные… но я смог вас заинтересовать и планы поменялись. Надеюсь»
        Встал, поправил лямки кожаного доспеха, тяжко вздохнул и опять зашагал в город. К слову, после смены я стал чувствовать себя лучше. Наверное, так как я потерял возможность приказывать нанитам, то и они прекратили сбор информации и вернули 25% моих сил.
        Решил разбираться по порядку:

        {Персонаж}
        Имя: Кайтлан Но’ Телуа
        Возраст: 470 лет
        Характер: Спокойный
        Вид: Гуманоид
        Раса: Смешанная кровь - человек и гелайн
        Специализация: Исследователь
        Уровень: 1.4

        {Развитие}
        Класс: Заклинатель Эйры
        Профессия: Отсутствует

        {Характеристики}
        Сила 7
        Выносливость 8
        Ловкость 10
        Интеллект 16
        Мудрость 31

        {Библиотека нанитов (Z.Ранг)}

        Z.Справка [Уровень 3/3] (частично заблокировано)
        Z.Интеграция Нанитов [Уровень 3/3] (Заблокировано)
        Ментальный щит [Уровень 3/3]
        Обособленная система группы Адам

        {Показатели}
        Здоровье: 210
        Энергия: 225
        Мана: 495
        Опыт: 14200
        СЗ: 5100
        Ядра характеристик: 6
        Ядра развития: 0

        «Так… а куда исчез облик эйры? Он же под характеристиками был? Адам? - Ответа, само собой, не последовало. - Ладно, проверю сначала класс. Адам, перейди во вкладку… а, забыл… тебя ведь больше нет»
        Мысленно прокрутив окно до нужной вкладки, выбрал свой класс, открыл справку для каждого пункта и начал вчитываться:

        Заклинатель Эйры
        Описание: Узкопрофильный класс. Специализируется на управлении Эйрой, маной, и всеми производными энергиями.
        Этап эволюции: Первый (Z)
        Ранг: Начальный (Z)
        Уровень: 1

        {Навыки}
        · Осязание

        {Модификации}
        · Облик Эйры
        · Контроль

        «О! Вот и Обличье Эйры нашлось… А где справка, или хоть какая-нибудь информация?» - Покрутив окно, я ничего не увидел, мысленно пожал плечами и поочерёдно нажал все способности:

        [Осязание]
        Описание: Способность чувствовать Эйру (ману разных типов) внутри вашего энергетического тела. После тренировок и/или покупки соответствующих улучшений, вы сможете частично ощущать уплотнённую эйру вне собственного организма.
        Стоимость активации: Отсутствует (требуется лишь концентрация).
        Эффект: Ощущение движения эйры по энергоканалам.

        [Облик Эйры]
        Описание: Ваш физический организм и сознание создают облик из маны. Он, отчасти, напоминает обычное тело. По крайней мере, можно легко провести параллели, если сравнивать их основные органы.

        Омний: Энергетическое ядро-переработчик. Его функция заключается в поглощении хаотичной эйры, затем уплотнении и стабилизации.
        Нерум: Проекция разума. Сознание человека способно менять свойства маны и управлять ею.
        Санор: Двухсторонняя энергетическая магистраль. Она состоит из звеньев, напоминает цепь и связывает Омний с Нерумом.
        Вязь: Сеть из каналов, что пронизывает энергетическое тело. По ним проходит мана.
        Домен: Уникальный слепок личности пользователя. Воспоминания, знания, состояние организма, как физического, так и Эйры, всё это формирует единый, неповторимый узор, что служит идентификатором волшебника. С помощью Системы, вы можете погрузиться в собственный Домен, однако, имейте в виду, что физическая оболочка останется беспомощной, а время в Домене и в реальности идёт с одинаковой скоростью.

        [Контроль]
        Описание: Пассивная способность, что помогает управлять маной и ларумом (вашей Волей).
        Текущее соотношение энергий: 94/6
        Последствия: Из-за сильного дисбаланса в пользу маны, вы находитесь в состоянии безумия. Вероятен распад личности, вспышки неконтролируемой агрессии, суицидальные и деструктивные порывы.

        Сама вкладка класса удивила наличием ранга, этапом эволюции и уровнем… значит, класс может полностью меняться и становиться чем-то большим, если его достаточно прокачать. На самом деле, это вполне логично. Система должна подстраиваться под реальный мир, следовательно, под силы и способности персонажа.
        Осязание вопросов не вызвало - уже успел испытать благодаря Учителю.
        Облик Эйры немного запутал Доменом, а также, осталась непонятной практическая ценность этой модификации. Какой от неё толк, если ничего нельзя улучшить? По крайней мере, ни один из пунктов не реагировал на мысленные команды.
        Контроль позабавил. Во всяком случае, я не чувствую себя безумцев. Немного вспыльчив, непривычно эмоционален, но бросаться на людей или резать себе вены не собираюсь. Остаётся надеяться, что ситуация не ухудшится. Но это вряд ли, тогда бы Учитель меня так просто не отпустил.
        «А вы ещё что тут устроили? - Выбрался я наконец на открытое пространство без деревьев и увидел город. Он действительно светился, но не благодаря фонарям, электричеству и технологиям, а людям, которые сидели на балкончиках со светильниками, пили напитки, болтали, отдыхали. - Так вот что за шум я слышал… забавно»
        От прекрасной, умиротворяющей панорамы, я невольно умилился. Даже улыбнулся. Особенно понравился ближайший дом - на нём удобно разместилась семья из родителей и маленькой дочки, они кушали фрукты, о чём-то тихо говорили и смотрели на небо… на прекрасное небо, переливающееся далёкими огнями.
        «Интересно. Похоже, что сильный дисбаланс между маной и ларумом приводит не только к вспыльчивости, но и общей эмоциональности. - Стряхнул неуместную сентиментальность, вернул хладнокровие, нашёл нужную улицу. - Придётся ещё сильнее повысить самоконтроль»
        Перестав обращать внимание на весёлый смех и приятные запахи снеди, я вновь сконцентрировался на Системе. Она оказалась крайне запутанной, настолько, что даже не получилось найти способ купить навыки для Класса или улучшить уже имеющиеся… когда я окончательно отчаялся и собрался переходить к библиотеке нанитов, то напоследок мысленно нажал на Домен:

        Желаете погрузиться в проекцию вашего подсознания?
        Да/Нет

        Решение далось непросто. С одной стороны, не хотелось рисковать, но с другой… промедление может привести к гибели. Завтра уже нужно будет выступать на задание, так что времени познакомиться с собственным внутренним миром, может банально не хватить.
        «Так… дом ещё далековато. - Я не собирался надолго задерживаться в Домене, просто хотел глянуть, что он из себя представляет, а потому решил даже не доходить домой, сел на какую-то доску и облокотился о стену. - Да, желаю»

        ***
        Домен

        Я не успел ничего понять, или хотя бы ощутить момент перехода, даже позу не поменял - как сидел, так и сижу… но не на улице, а в каком-то рае для перфекционистов:
        Небольшой ухоженный сад, поражал своей строгостью, и… фальшью. Все растения выглядели неестественно ровными, листья каждого цветка располагались в идеальном порядке и на идеальном отдалении друг от друга.
        Оглянувшись, я понял, что нахожусь на маленьком летающем острове. Очень маленьком… по факту, он состоял из странного ботанического сада, бьющего из-под земли фонтанчика с синей водой и небольшого домика.
        - Ну и дела. - Осторожно подошёл к обрыву и вгляделся в пурпурное нечто, что заполняло собой небо, горизонт и обрыв. Удивительно, но бездна ответила на мой взгляд. Буквально. Из-за дымки, выглядывало смутно знакомое лицо и образы. - Понятно… вот о чём предупреждал Кармак.
        Сотни, тысячи людей клубились за границей моего сознания. Наблюдая как мои старые личности пытаются пробиться сквозь невидимый барьер, как хаотично они мечутся и рвут друг друга на части, отчего создаётся ещё более нелепое месиво… наблюдая за этим зрелищем, я в деталях представил, что со мной станет, когда наниты загрузят все воспоминания.
        - Пф-ф… надеюсь, к тому времени я уже найду способ защитить сознание.
        Ещё раз взглянув на странное место, мысленно пожелал вернуться в реальный мир… но ничего не получилось. Пришлось лезть в системные вкладки и вручную нажимать на появившийся пункт возврата.

        То же место
        Семь часов спустя

        Если погружение в Домен я даже не заметил, то вот возвращение в реальный мир… оно, мягко говоря, получилось не очень:
        Всё тело ноет, правая часть онемела, во рту пересохло, есть хочется, и в туалет.
        - Кайтлан... Кайтлан!..
        Согнав сонливость, я разлепил глаза и сразу сощурился, от ударившего в них света. Проморгавшись, увидел миловидную девушку моего возраста и носящихся вокруг людей. Они были непривычно хмурыми, сосредоточенными.
        - Проснулся? - С тревогой, опаской и недоумением на лице проговорила девушка. - Повезло, что нашла… не хочу знать, почему ты тут вырубился, но такими темпами, опоздаешь на сбор к заданию.
        «Похоже, что я после возвращения, не проснулся и остался лежать на земле… - Подавил вздох и осмотрелся. Да, действительно, то же самое место, разве что кто-то передвинул чуть дальше от входной двери чужого дома. - Ладно, сам виноват, что поторопился. Будет мне уроком»
        Окончательно вернув контроль над ещё сонными мозгами, я подорвался с места и чуть-чуть размялся. В процессе, словил заинтересованный взгляд незнакомки. Это показалось странным, сразу же включилась паранойя.
        - Мы не знакомы… неважно, это успеется. Ты в группе с Ищейкой Костяком и остальными? - Сразу набросился на девушку, попутно разглядывая её:
        Бледноватая, но чистая кожа, большие янтарные глаза, аккуратное лицо и чёрные короткие волосы до плеч. Детально осматривать не стал, был риск смутить.
        - Да, но на сегодняшнем задании меня не будет. Распределили в другую группу. - Прелестница качнула головой, намекая следовать за собой. - Меня зовут Нима, можно просто Ним.
        - Приятно познакомиться… но мне нужно в другую сторону, домой. Собраться, подготовиться. Это не займёт много времени. - Пытаюсь осторожно обходить торопящихся куда-то людей и одновременно не терять из виду девушку.
        - Не переживай, твой учитель передал задание гильдии, так что вся группа уже собралась и твой комплект снаряжения ждёт на точке сбора.
        «Славно, но это не отменяет того факта, что в туалет хочется прямо сейчас»
        - Это всё очень хорошо, но мне в любом случае нужно домой.
        - Да зач… - Хотела было возмутиться Нима, но нахмурилась, подумала и выдала: - А… понятно. Ладно, видишь на углу лавку портного? У него ещё дом за спиной без стены.
        Кивнул.
        - После него будет ещё две улицы и тупик, на нём сворачивай вправо и иди вперёд пока не выйдешь за пределы города. Там, по дороге, будет и точка сбора. Запомнил?
        - Да, спасибо.
        - Ага, удачки!
        С улыбкой мне помахав, приятная девушка растворилась в толпе, оставив после себя лишь лёгкий аромат каких-то духов. Она оставила крайне положительные впечатления. Мимика, взгляд, искренняя улыбка…
        «Подозрительно. - Застыл на месте и анализирую короткое знакомство. - Слишком идеально. Подруга бывшего владельца тела? Очередная проверка от Безликих?..»
        Получив ощутимый толчок в спину от пробегающего мужика, я прекратил анализ, извинился, так как действительно был виноват, и помчался домой.
        Добрался весьма быстро - нужда гнала.
        В ванной, помимо облегчения, нашёл зубную щётку и какой-то песок, которого ещё вчера не было. Щётка оказалась крайне жёсткой, из грубых островатых щетинок, но даже так, я с удовольствием почистил зубы, сделав из песка и воды кашицу. Затем кое-как обмылся в раковине, помыл немного доспех, заменил дурно пахнущую одежду и на максимальной скорости побежал к точке сбора.
        К счастью, найти её проблем не составило. Нима правильно указала путь, так что спустя минут десять, я уже стоял перед знакомой группой:
        - Почти опоздал. - Гаденько ухмыльнулся Корум.
        - Но не опоздал. - Парировал Макс, поднимаясь с земли и бросая мне очень даже удобный рюкзак с лямками. - Это твоё снаряжение. Выступаем.
        На ходу нацепить его не получилось. Передние ремешки не мог завязать… а спустя пару шагов, из открытого бокового кармашка выпал котелок.
        - Корум, твою мать! Страдай фигнёй если хочешь, но группу не задерживай! - Довольно зло отреагировала Ищейка, помогая мне с рюкзаком. Женоподобный парень, на такую агрессию, толком ничего и не ответил. Ограничился недовольным взглядом.
        - Пошли, - присоединилась к нам с Ищейкой и Мирина. - Нам действительно лучше не опаздывать...
        Глава десятая:
        Подготовка.
        Часть первая.
        То же время
        То же место

        Вокруг стрекотали кузнечики, шелестела трава, лёгкий ветерок холодил открытую шею и приносил с собой запах гари. От этой вони, перед глазами сразу всплыл образ уничтоженного полигона, улыбающегося Учителя и раскалённой плазмы.
        Поёжившись от ночной прохлады, я согнал задумчивость, окинул взглядом редкие деревья и пошёл к городу. С его стороны доносился смех, чья-то болтовня, а когда я вбежал на пригорок, то сквозь густую крону разглядел яркие огни города, словно кто-то зажёг фонари.
        «Хм… в городе вроде нет фонарей, да и электричестве в доме, тоже. - Рассудив, что опасности никакой быть попросту не может, я свернул обратно на тропинку и решил разобраться наконец-то со своими возможностями, - Выбираю класс Заклинатель Эйры. Не запрашивай больше подтверждений»

        Анализ… установка принята
        Внимание! Переход на другую библиотеку нанитов
        Ваш новый тип Системы - ССИ (Стандартная Система Игрока). Вы получаете доступ к следующим функциям, ранее заблокированным:

        · Системный анализ - Возможность получать базовую информацию о предметах и персонажах.
        · Системная адаптация - Вы обучаетесь, развиваетесь и получаете результаты от тренировок быстрее, так как каждое ваше действие стимулируют наниты.
        · Стандартная справка - Не адаптивная. Ваши расширения Справки для библиотеки нанитов предыдущего класса (ССИ+), были замещены.
        · Знание одного языка, которым владел носитель - Ошибка… устный язык уже изучен. Ваша база данных будет дополнена (грамматикой и письменностью).
        · Доступ ко всем классам - Ошибка… вы уже выбрали основной класс.

        Поменяв тип системы, вы потеряли доступ к следующим функциям:
        · Адам - Адаптивный искусственный интеллект боевой направленности. С помощью него, вы можете настраивать вашу Систему (в пределах разумного), получать информацию и взаимодействовать с миром. Адам лично анализирует окружающий мир и создаёт задания.
        · Подчинение - Возможность напрямую приказывать нанитам (все ваши приобретённые расширения заморожены).

        Перечитав несколько раз все окна, я присел на землю, взглянул на пункт с бесплатным языком, тщательно сравнил отличия функций между моей улучшенной Системой, и новой, якобы низшего уровня, и… остался в замешательстве.
        Как так получилось, что Система низшего уровня, лучше высшего?
        «Мы будем рады любому исходу вашей судьбы. - Вспомнил слова Кармака, - Понятно. Значит, меня рассчитывали промариновать в местной магии, собрать показатели нанитов а затем убить, чтобы получить самые ценные данные… но я смог вас заинтересовать и планы поменялись. Надеюсь»
        Встал, поправил лямки кожаного доспеха, тяжко вздохнул и опять зашагал в город. К слову, после смены я стал чувствовать себя лучше. Наверное, так как я потерял возможность приказывать нанитам, то и они прекратили сбор информации и вернули 25% моих сил.
        Решил разбираться по порядку:

        {Персонаж}
        Имя: Кайтлан Но’ Телуа
        Возраст: 470 лет
        Характер: Спокойный
        Вид: Гуманоид
        Раса: Смешанная кровь - человек и гелайн
        Специализация: Исследователь
        Уровень: 1.4

        {Развитие}
        Класс: Заклинатель Эйры
        Профессия: Отсутствует

        {Характеристики}
        Сила 7
        Выносливость 8
        Ловкость 10
        Интеллект 16
        Мудрость 31

        {Библиотека нанитов (Z.Ранг)}

        Z.Справка [Уровень 3/3] (частично заблокировано)
        Z.Интеграция Нанитов [Уровень 3/3] (Заблокировано)
        Ментальный щит [Уровень 3/3]
        Обособленная система группы Адам

        {Показатели}
        Здоровье: 210
        Энергия: 225
        Мана: 495
        Опыт: 14200
        СЗ: 5100
        Ядра характеристик: 6
        Ядра развития: 0

        «Так… а куда исчез облик эйры? Он же под характеристиками был? Адам? - Ответа, само собой, не последовало. - Ладно, проверю сначала класс. Адам, перейди во вкладку… а, забыл… тебя ведь больше нет»
        Мысленно прокрутив окно до нужной вкладки, выбрал свой класс, открыл справку для каждого пункта и начал вчитываться:

        Заклинатель Эйры
        Описание: Узкопрофильный класс. Специализируется на управлении Эйрой, маной, и всеми производными энергиями.
        Этап эволюции: Первый (Z)
        Ранг: Начальный (Z)
        Уровень: 1

        {Навыки}
        · Осязание

        {Модификации}
        · Облик Эйры
        · Контроль

        «О! Вот и Обличье Эйры нашлось… А где справка, или хоть какая-нибудь информация?» - Покрутив окно, я ничего не увидел, мысленно пожал плечами и поочерёдно нажал все способности:

        [Осязание]
        Описание: Способность чувствовать Эйру (ману разных типов) внутри вашего энергетического тела. После тренировок и/или покупки соответствующих улучшений, вы сможете частично ощущать уплотнённую эйру вне собственного организма.
        Стоимость активации: Отсутствует (требуется лишь концентрация).
        Эффект: Ощущение движения эйры по энергоканалам.

        [Облик Эйры]
        Описание: Ваш физический организм и сознание создают облик из маны. Он, отчасти, напоминает обычное тело. По крайней мере, можно легко провести параллели, если сравнивать их основные органы.

        Омний: Энергетическое ядро-переработчик. Его функция заключается в поглощении хаотичной эйры, затем уплотнении и стабилизации.
        Нерум: Проекция разума. Сознание человека способно менять свойства маны и управлять ею.
        Санор: Двухсторонняя энергетическая магистраль. Она состоит из звеньев, напоминает цепь и связывает Омний с Нерумом.
        Вязь: Сеть из каналов, что пронизывает энергетическое тело. По ним проходит мана.
        Домен: Уникальный слепок личности пользователя. Воспоминания, знания, состояние организма, как физического, так и Эйры, всё это формирует единый, неповторимый узор, что служит идентификатором волшебника. С помощью Системы, вы можете погрузиться в собственный Домен, однако, имейте в виду, что физическая оболочка останется беспомощной, а время в Домене и в реальности идёт с одинаковой скоростью.

        [Контроль]
        Описание: Пассивная способность, что помогает управлять маной и ларумом (вашей Волей).
        Текущее соотношение энергий: 94/6
        Последствия: Из-за сильного дисбаланса в пользу маны, вы находитесь в состоянии безумия. Вероятен распад личности, вспышки неконтролируемой агрессии, суицидальные и деструктивные порывы.

        Сама вкладка класса удивила наличием ранга, этапом эволюции и уровнем… значит, класс может полностью меняться и становиться чем-то большим, если его достаточно прокачать. На самом деле, это вполне логично. Система должна подстраиваться под реальный мир, следовательно, под силы и способности персонажа.
        Осязание вопросов не вызвало - уже успел испытать благодаря Учителю.
        Облик Эйры немного запутал Доменом, а также, осталась непонятной практическая ценность этой модификации. Какой от неё толк, если ничего нельзя улучшить? По крайней мере, ни один из пунктов не реагировал на мысленные команды.
        Контроль позабавил. Во всяком случае, я не чувствую себя безумцев. Немного вспыльчив, непривычно эмоционален, но бросаться на людей или резать себе вены не собираюсь. Остаётся надеяться, что ситуация не ухудшится. Но это вряд ли, тогда бы Учитель меня так просто не отпустил.
        «А вы ещё что тут устроили? - Выбрался я наконец на открытое пространство без деревьев и увидел город. Он действительно светился, но не благодаря фонарям, электричеству и технологиям, а людям, которые сидели на балкончиках со светильниками, пили напитки, болтали, отдыхали. - Так вот что за шум я слышал… забавно»
        От прекрасной, умиротворяющей панорамы, я невольно умилился. Даже улыбнулся. Особенно понравился ближайший дом - на нём удобно разместилась семья из родителей и маленькой дочки, они кушали фрукты, о чём-то тихо говорили и смотрели на небо… на прекрасное небо, переливающееся далёкими огнями.
        «Интересно. Похоже, что сильный дисбаланс между маной и ларумом приводит не только к вспыльчивости, но и общей эмоциональности. - Стряхнул неуместную сентиментальность, вернул хладнокровие, нашёл нужную улицу. - Придётся ещё сильнее повысить самоконтроль»
        Перестав обращать внимание на весёлый смех и приятные запахи снеди, я вновь сконцентрировался на Системе. Она оказалась крайне запутанной, настолько, что даже не получилось найти способ купить навыки для Класса или улучшить уже имеющиеся… когда я окончательно отчаялся и собрался переходить к библиотеке нанитов, то напоследок мысленно нажал на Домен:

        Желаете погрузиться в проекцию вашего подсознания?
        Да/Нет

        Решение далось непросто. С одной стороны, не хотелось рисковать, но с другой… промедление может привести к гибели. Завтра уже нужно будет выступать на задание, так что времени познакомиться с собственным внутренним миром, может банально не хватить.
        «Так… дом ещё далековато. - Я не собирался надолго задерживаться в Домене, просто хотел глянуть, что он из себя представляет, а потому решил даже не доходить домой, сел на какую-то доску и облокотился о стену. - Да, желаю»

        ***
        Домен

        Я не успел ничего понять, или хотя бы ощутить момент перехода, даже позу не поменял - как сидел, так и сижу… но не на улице, а в каком-то рае для перфекционистов:
        Небольшой ухоженный сад, поражал своей строгостью, и… фальшью. Все растения выглядели неестественно ровными, листья каждого цветка располагались в идеальном порядке и на идеальном отдалении друг от друга.
        Оглянувшись, я понял, что нахожусь на маленьком летающем острове. Очень маленьком… по факту, он состоял из странного ботанического сада, бьющего из-под земли фонтанчика с синей водой и небольшого домика.
        - Ну и дела. - Осторожно подошёл к обрыву и вгляделся в пурпурное нечто, что заполняло собой небо, горизонт и обрыв. Удивительно, но бездна ответила на мой взгляд. Буквально. Из-за дымки, выглядывало смутно знакомое лицо и образы. - Понятно… вот о чём предупреждал Кармак.
        Сотни, тысячи людей клубились за границей моего сознания. Наблюдая как мои старые личности пытаются пробиться сквозь невидимый барьер, как хаотично они мечутся и рвут друг друга на части, отчего создаётся ещё более нелепое месиво… наблюдая за этим зрелищем, я в деталях представил, что со мной станет, когда наниты загрузят все воспоминания.
        - Пф-ф… надеюсь, к тому времени я уже найду способ защитить сознание.
        Ещё раз взглянув на странное место, мысленно пожелал вернуться в реальный мир… но ничего не получилось. Пришлось лезть в системные вкладки и вручную нажимать на появившийся пункт возврата.

        То же место
        Семь часов спустя

        Если погружение в Домен я даже не заметил, то вот возвращение в реальный мир… оно, мягко говоря, получилось не очень:
        Всё тело ноет, правая часть онемела, во рту пересохло, есть хочется, и в туалет.
        - Кайтлан... Кайтлан!..
        Согнав сонливость, я разлепил глаза и сразу сощурился, от ударившего в них света. Проморгавшись, увидел миловидную девушку моего возраста и носящихся вокруг людей. Они были непривычно хмурыми, сосредоточенными.
        - Проснулся? - С тревогой, опаской и недоумением на лице проговорила девушка. - Повезло, что нашла… не хочу знать, почему ты тут вырубился, но такими темпами, опоздаешь на сбор к заданию.
        «Похоже, что я после возвращения, не проснулся и остался лежать на земле… - Подавил вздох и осмотрелся. Да, действительно, то же самое место, разве что кто-то передвинул чуть дальше от входной двери чужого дома. - Ладно, сам виноват, что поторопился. Будет мне уроком»
        Окончательно вернув контроль над ещё сонными мозгами, я подорвался с места и чуть-чуть размялся. В процессе, словил заинтересованный взгляд незнакомки. Это показалось странным, сразу же включилась паранойя.
        - Мы не знакомы… неважно, это успеется. Ты в группе с Ищейкой Костяком и остальными? - Сразу набросился на девушку, попутно разглядывая её:
        Бледноватая, но чистая кожа, большие янтарные глаза, аккуратное лицо и чёрные короткие волосы до плеч. Детально осматривать не стал, был риск смутить.
        - Да, но на сегодняшнем задании меня не будет. Распределили в другую группу. - Прелестница качнула головой, намекая следовать за собой. - Меня зовут Нима, можно просто Ним.
        - Приятно познакомиться… но мне нужно в другую сторону, домой. Собраться, подготовиться. Это не займёт много времени. - Пытаюсь осторожно обходить торопящихся куда-то людей и одновременно не терять из виду девушку.
        - Не переживай, твой учитель передал задание гильдии, так что вся группа уже собралась и твой комплект снаряжения ждёт на точке сбора.
        «Славно, но это не отменяет того факта, что в туалет хочется прямо сейчас»
        - Это всё очень хорошо, но мне в любом случае нужно домой.
        - Да зач… - Хотела было возмутиться Нима, но нахмурилась, подумала и выдала: - А… понятно. Ладно, видишь на углу лавку портного? У него ещё дом за спиной без стены.
        Кивнул.
        - После него будет ещё две улицы и тупик, на нём сворачивай вправо и иди вперёд пока не выйдешь за пределы города. Там, по дороге, будет и точка сбора. Запомнил?
        - Да, спасибо.
        - Ага, удачки!
        С улыбкой мне помахав, приятная девушка растворилась в толпе, оставив после себя лишь лёгкий аромат каких-то духов. Она оставила крайне положительные впечатления. Мимика, взгляд, искренняя улыбка…
        «Подозрительно. - Застыл на месте и анализирую короткое знакомство. - Слишком идеально. Подруга бывшего владельца тела? Очередная проверка от Безликих?..»
        Получив ощутимый толчок в спину от пробегающего мужика, я прекратил анализ, извинился, так как действительно был виноват, и помчался домой.
        Добрался весьма быстро - нужда гнала.
        В ванной, помимо облегчения, нашёл зубную щётку и какой-то песок, которого ещё вчера не было. Щётка оказалась крайне жёсткой, из грубых островатых щетинок, но даже так, я с удовольствием почистил зубы, сделав из песка и воды кашицу. Затем кое-как обмылся в раковине, помыл немного доспех, заменил дурно пахнущую одежду и на максимальной скорости побежал к точке сбора.
        К счастью, найти её проблем не составило. Нима правильно указала путь, так что спустя минут десять, я уже стоял перед знакомой группой:
        - Почти опоздал. - Гаденько ухмыльнулся Корум.
        - Но не опоздал. - Парировал Макс, поднимаясь с земли и бросая мне очень даже удобный рюкзак с лямками. - Это твоё снаряжение. Выступаем.
        На ходу нацепить его не получилось. Передние ремешки не мог завязать… а спустя пару шагов, из открытого бокового кармашка выпал котелок.
        - Корум, твою мать! Страдай фигнёй если хочешь, но группу не задерживай! - Довольно зло отреагировала Ищейка, помогая мне с рюкзаком. Женоподобный парень, на такую агрессию, толком ничего и не ответил. Ограничился недовольным взглядом.
        - Пошли, - присоединилась к нам с Ищейкой и Мирина. - Нам действительно лучше не опаздывать...
        Глава десятая:
        Подготовка.
        Часть вторая.
        Несколько минут спустя
        Тернистый тракт

        Поход начался... слишком внезапно, быстро и сумбурно. Хорошо, что хоть помогли нацепить этот чёртов рюкзак. Он напоминал стандартную военную разгрузку, разве что вместо магазинов с патронами, в его кармашках лежали какие-то металлические ампулы и мешочки.
        Осмотреть боковые карманы или сам рюкзак не получилось - времени не было. Группа сразу взяла высокий темп. На бег, конечно, не срывались, но топали быстро, уж точно быстрее прогулочного шага.
        Обидно, мне даже о задании не рассказали. С другой стороны, появился крайне ценный ресурс - свободное время. Я его решил потратить на Систему, ибо с ней было ещё много проблем и странностей. Мало того, что в прошлый раз не успел проверить библиотеку нанитов, так ещё не понял каким образом покупать новые способности и модификации для своего класса.
        К счастью, одна догадка всё же имелась, и в очередной раз подтянув рюкзак, я открыл нужную вкладку:

        Заклинатель Эйры
        Этап эволюции: Первый (Z)
        Ранг: Начальный (Z)
        Уровень: 1

        {Навыки}
        · Осязание

        {Модификации}
        · Облик Эйры
        · Контроль

        Уровень, ранг, название самого класса, мысленные команды и приказы Адаму… единственное, на что я в прошлый раз не нажал, это “Навыки” и “Модификации”. Решил исправить оплошность и выбрал первый пункт:

        Навыки
        [Справка] - Доступ к любым способностям, зависит исключительно от Игрока и его данных. Вы не сможете изучить то, чем по определению не сможете воспользоваться.
        [Примечание (выводится только один раз)] - Купив активный навык, вы не получите информацию о принципе его работы, лишь возможность пользоваться определёнными функциями. В случае с классом “Заклинатель Эйры”, вы можете приобрести навык, основанный на работе с маной, однако, получив возможность создавать магический импульс, вы не сможете повторить его самостоятельно, лишь с помощью Системы.
        Интерфейс и наниты играют роль поддержки, так что повышать ранги своих способностей, провоцировать их эволюцию или открывать по-настоящему сильные заклинания, вы можете лишь самостоятельно.
        Изучайте мир, собирайте знания, развивайтесь.

        {Компрессия маны}
        Стоимость: 4000 единиц опыта
        [Справка]: Омний начинает создавать большое количество маны, повышая её плотность внутри энергетического тела.
        [Примечание]: Мана положительно влияет на состояние биологического организма. Она стимулирует регенерацию и помогает всем физическим процессам.

        {Направленная декомпрессия маны}
        Стоимость: 4000 единиц опыта
        [Справка]: Высвобождение части маны через определённый участок тела.
        [Примечание]: Эйра, это разрушительная хаотичная энергия, и пусть мана от неё отличается, но при высоком давлении, она тоже становится опасной и негативно влияет как на физическое, так и на энергетическое тело пользователя. Будьте крайне осторожны при использовании этого навыка.

        «Всё-таки сработало… - смотрю на свои 14к опыта и на стоимость двух стартовых способностей. - Нужно ещё модификации посмотреть»

        Модификации
        [Справка]: Пассивные улучшения для Игрока.
        [Примечание]: Будьте крайне осторожны в выборе. Вы можете купить модификацию, что продублирует вашу кровеносную систему, и, скорее всего, умрёте, ведь с новой нагрузкой не справится сердце или другие органы. Всегда помните, что не все улучшения комплексно воздействуют на ваш организм.

        {Манипуляция Обликом Эйры}
        [Справка]: Позволяет нанитам не только отслеживать ваше энергетическое тело, но и манипулировать им, перестраивая и улучшая.
        [Примечание]: Основное требование - наличие Облика Эйры.

        Омний
        Стоимость: 1000 единиц опыта
        Нерум
        Стоимость: 1000 единиц опыта
        Вязь
        Стоимость: 1000 единиц опыта
        Домен
        Стоимость: 1000 единиц опыта

        «Да вы охренели?.. - Смотрю сначала на доступные модификации, а потом на УЖЕ купленный облик эйры, в котором те же самые названия. - То есть, я отдал десять тысяч опыта, только чтобы получить возможность купить ещё улучшений? Ну и наглость…»
        - Ты так и будешь идти в своём доспехе? И кстати, может это не моё дело, но как ты ходишь в сандалиях с каменной подошвой?
        Оторвавшись от Системы, я вернулся в реальный мир и перевёл взгляд на Корума. Тот шагал рядом, вёл себя спокойно, выражая богатой мимикой всё своё недоумение. Стоит признать, что в его вопросе и впрямь был резон. Вся группа носила зелёные свободные костюмы, выполненные на армейский лад. Один я щеголял кожаным доспехом, да ещё с каменными сандалиями.
        - Всё, народ, хватит его проверять, - самый подозрительный и женственный участник группы махнул рукой и начал сходить с тракта. - А ты переодевайся давай, снаряжение в рюкзаке.
        - А нагота?
        - Ну... а в чём проблема? - театрально посмотрел по сторонам и выпучил глаза, - мы же тут одни. Или стесняешься? Что, правда стесняешься?! Тьфу ты... как будто ни разу в бани не ходили.
        - Вообще-то, - вмешалась Ищейка, - у него же память отшибл…
        - А, точно. - Нахмурился Корум, осознав просчёт, - Ну, можешь отойти, если тебе так будет легче. Но для солдат это недопустимое качество. По крайней мере, если я буду валяться с распоротым брюхом, измазанный дерьмом и без штанов, то надеюсь, что ты попытаешься меня залатать и собрать кишки до кучи, а не убежишь из-за того, что хер увидишь.
        «Грубо, но по дело. - Снял рюкзак, бегло осмотрел ещё какие-то коробочки с непонятным содержимым, вытащил костюм и начал раздеваться. - Вам всего по шестнадцать лет, но уже взрослые… это прекрасно»

        Костюм гильдии наёмников
        Классификация: Лёгкий доспех
        Требования: отсутствуют
        Тип: Необычное
        Описание: Стандартное, немного поношенное боевое облачение зелёного камуфляжного цвета. В каждом рукаве, есть отделение для стилета. Во внутренней части брони, вшиты несколько пластин с печатями укрепления и защиты. Одна из них, располагается напротив сердца.

        От удивления, я несколько секунд простоял столбом и разглядывал вытащенный костюм. Со всем этим хаосом, как-то и забыл, что теперь у Системы есть функция определения предметов. Урезанная, конечно, но хоть какая-то…
        Движимый любопытством, одной рукой вытащил из рюкзака металлическую ампулу и отдал мысленную команду.

        Слабое зелье медведя
        Классификация: Зелье
        Требования: Наличие Облика Эйры
        Тип: Необычное
        Описание: Партия настоек из Сосновки. Краткосрочный психостимулятор, повышает выработку маны и общую эффективность всего организма. Сильные побочные эффекты.

        «Ну и названье… - Защёлкиваю металлические манжеты. Они вроде и закрывают рукава, но всё-таки оставляют достаточно пространства, чтобы вытащить из складок костюма тонкий стилет. Удобно и практично. - Зато, получил ещё одно подтверждение, что земная фауна здесь не редкость»
        Закончив переодеваться, я кое-как затолкнул кожаный доспех в рюкзак и подошёл к группе. Она уже сидела на земле, образовав круг. Мирина вообще заснула, по крайней мере, очень правдоподобно посапывала.
        - Перво-наперво, знай, что на этой миссий, ты будешь командиром. - Костяк сразу огорошил новостью, - Не оплошай. Нам редко дают такие важные задания, и провал испортит репутацию.
        - Очень смешно. - Я не собирался принимать правила этого спектакля. Уж слишком он абсурдный и детский. - Нас, слабых зелёных юнцов, отправили на супер-серьёзное задание? И в эту группу ещё засунули потерявшего память полукровку? И не просто засунули, но ещё сделали командиром? Я понимаю, что ты хочешь проверить меня, но не опускайся до такого идиотизма.
        Собеседник сразу поднял руки в защитном жесте и улыбнулся.
        - Извини, это было в последний раз. На сегодня. Обещаю, что следующие проверки получаться… достойными твоего ума.
        - Рад слышать. А теперь, Макс, расскажи о самой миссии. И почему у нас так много снаряжения? Я в рюкзаке мельком увидел целых три стилета…
        - Ну, Костяк не соврал, поручение у нас и впрямь важное. - Вмешалась вроде как спящая Мирина. На её слова я скептически выгнул бровь, за что сразу-же был мягко обруган: - И не кривляйся, глазастый ты наш. Сложность и важность задания никак между собой не связаны. Нам просто нужно проверить стратегические точки, но от них зависит поставка продовольствия и инструментов. Вот и думай, важная у нас миссия, или нет.
        - А почему тогда обычных людей не послали проверить? И сколько нам идти до первой точки?
        - Как заклинатели Эйры, мы из себя толком ничего не представляем. Пока что. Но даже так, мы выносливей сильней и быстрее обычных людей. До первой деревни около одиннадцати серо… [Автоматическая корректировка названий и перерасчёт единиц измерения] - метров.
        - Повтори, пожалуйста? Одиннадцать километров?
        - Нет, я же сказала, около шестидесяти.
        «Отлично. Похоже, Система не только для меня переводит нужные слова, но и для других людей» - Уже во второй раз заметил я работу интерфейса.*
        - И за сколько мы туда доберёмся?
        - К завтрашнему утру должны успеть… не смотри на меня так. Если будем идти быстрым шагом без остановок, то придём вовремя.
        - Без остановок?.. Каким образом?
        - Просто напитай себя маной, дубина, - не выдержал Корум, - Да, тебе отшибло память, я знаю, но хотя бы такие базовые вещи ты ведь не разучился делать?
        - Вообще-то, Учитель сказал, что у меня полностью уничтожился весь облик Эйры и пришлось заново проводить инициацию, так что я понятия не имею, что и как нужно делать.
        Мне сразу поверили… это было заметно по реакции. Вся группа, даже расслабленная Мирина, как-то незаметно отползла на несколько шагов и приготовилась невесть к чему.
        - Твою-же мать… а я говорила, что мне не показалось! - Накинулась Ищейка на Корума. - У него действительно Омний не работал!
        - Заткнулись. Кайтлан, как ты себя чувствуешь?
        - Неплохо… Фоул говорил, что в первые недели после инициации, все становятся психами. Но со мной всё в порядке, не переживайте.
        - Не переживать?! Ты что, совсем долба…
        - Угомонись. - Тихо проговорил Костяк, о чём-то сосредоточенно думая. - Кайтлан, твой Учитель, это очень опытный мастер. По крайней мере, так сказали в гильдии. Он не мог допустить ошибку, и если бы ты был опасен, то сейчас не шёл бы с нами на задание.
        - Логично. - Я даже кивнул.
        - Да, логично… но если твоя Тень буквально вчера сформировалась и ещё совсем не окрепла, то тебе, по идее, вообще нельзя пользоваться маной.
        - Что? О какой Тени ты говоришь?
        - Мы так называем Облик Эйры, - вновь вмешалась Ищейка и продолжила: - Дело в том, что когда направляешь ману к Неруму, то есть к мозгу, то она действует как дурман. Ты не теряешь голову, остаёшься самим собой, но появляется настойчивое желание создавать всё больше и больше маны… а ещё, ты испытываешь приятное чувство, и чем больше маны создаёшь, тем оно сильнее.
        - Что за чувство?
        - Пф! - Фыркнул Корум, - Идиот, ты случайно у незнакомых такого не спроси… повезёт, если только по роже получишь. Но если серьёзно, то у каждого своё ощущение. У одного похоть, у другого видеть чужие страдания, а у третьего вообще будет усталость или что-то похожее
        - Мгм, у меня, например, появляется желание просто заснуть. - Мирина снова упала на траву. - Хотя, я всегда хочу спать.
        - А в чём проблема? Понимаю, что это опасно и может сбиться концентрация, особенно если прямо посреди боя клонит в сон… но это не смертельно, по крайней мере, на нашей лёгкой миссии.
        - Нет, Кайтлан, - Костяк покачала головой, - проблема в том, что Тень не может пропускать сквозь себя бесконечное количество маны. Либо мозги окончательно спекутся и ты станешь идиотом, либо, что ещё хуже, Омний пойдёт в разнос и ты буквально взорвёшься изнутри.
        - Оу…
        - Вот именно. Если та же Мирина слишком сильно поддастся соблазну и заснёт, то уже не проснётся. Повезёт, если умрёт сама, а в худшем случае, взрывом убьёт всю команду.
        «Плохо. Очень плохо. - Продолжаю смотреть на худого Макса, но мысленно открываю нужные вкладки и покупаю навык: - Я уже сказал, что ничего не умею… придётся выкручиваться»

        Вы приобрели Энергетическую Компрессию
        Стоимость активации: 100 единиц мп (настройки проводятся автоматически)
        Стоимость поддержания: 50 единиц мп в час.

        Посмотрев на свой бар с почти 500 мп, я подавил облегчённый вздох и вернулся к беседе, перестав делать вид что задумался.
        - Так, понял… и что дальше? Возвращаться в город и искать Учителя? Или мне попробовать прямо сейчас напитать себя маной? - Получаю подозрительный взгляд Ищейки, - Да, это единственное упражнение, которое я вроде-бы помню.
        Немного помедлив, Костяк всё-таки кивнул и я незамедлительно активировал навык:
        Эффект использования оказался впечатляющим - всё стало ярким, насыщенным. Я чувствовал дуновение ветра, как травинки щекочут кожу, запах листвы и леса… но на самом деле, это не главное.
        Да, все ощущения обострились, но намного приятней было чувствовать покой и умиротворение, что накатывали мягкими волнами, омывали меня и забирали с собой усталость. Я уже давно не испытывал ничего подобного. Хочется смеяться, но не из-за приближающейся истерики, а просто от давно позабытого чувства эйфории.
        «Неплохо… весьма неплохо. - Тщательно слежу за реакцией напарников. Мало-ли, вдруг Система ошибётся, создаст слишком много маны и порвёт меня в клочья? - Вроде-бы, никакого безумия нет»
        - И? - С азартом спросил Корум, аж вперёд подался.
        - Очень приятное ощущение спокойствия. Но я могу его контролировать. - Встал, размялся и сделал несколько пробных шагов. Никакого усиления от навыка не заметил.
        - Не пытайся ощутить разницу. - Мирина так и продолжала лежать с закрытыми глазами, и нагленько улыбаться. - Потом поймёшь, к концу дня.
        - Всё, Кайтлан, мы не можем дольше задерживаться. Если остались вопросы или появятся новые, то спросишь на привале. - Макс поднял с земли что-то недовольно проворчавшую девушку и погнал нас обратно на тракт. - И ещё, если устанешь держать давление маны, то сразу говори. Небольшие остановки ничего не изменят.
        Благодарно кивнул, поправил рюкзак, пристроился в хвост к группе и сразу погрузился в медитацию. От меня никто не ждал бдительности, так что вместо того, чтобы выискивать среди деревьев фантомных врагов, я просто погрузился в медитацию и попытался понять, что именно делает Система и как работает её навык.
        Увы, но попытки ни к чему не привели.
        Единственное, что получилось уловить, так это едва заметное напряжение в районе живота, словно пресс напрягается.
        «Ну, всё могло быть намного хуже!» - С искренней радостью беру нужный темп, нагоняю убежавшую вперёд группу и вновь погружаюсь в медитацию.

        Одиннадцать часов спустя
        Тернистый тракт

        Пройдены десятки километров, на ногах появились и уже успели исчезнуть мозоли… ужасная скука. Все молча идут вперёд, словно каждую секунду ожидая нападения. Даже поговорить ни разу не получилось. И дело не в том, что дыхание можно сбить, просто они не хотели отвлекаться.
        Зато, я теперь точно уверен, что в этом мире есть земная фауна.
        Тракт, словно разделял территорию на две части - справа был лес, а слева почти сразу начиналась лесостепь с редкими деревьями. Так вот с правой стороны, то и дело выскакивали белки, даже одного зайца увидел.
        Однако, кроме встречи со знакомым зверьём, больше ничего интересного не произошло. Система заданий не выдавала, группа молчала, а мана не подчинялась. Ещё приходилось каждые четыре часа делать остановки и давать резерву восполниться.
        Но всё моё недовольство испарилось несколько часов назад, когда появилось смутное ощущение тревоги. Интуиция словно нашёптывала, предупреждала об опасности, и с каждой минутой, она становилась всё настойчивей и настойчивей.
        К счастью, опасность почувствовала вся группа, так что скорость мы снизили и шли ещё медленней… несколько раз даже собирались свернуть с тракта, но из-за высоких кустов, риск попасть в возможную засаду только повышался.
        - Ищейка?.. - Покосился я на девушку. У неё глаза в орбитах метались словно сумасшедшие, а ещё, она постоянно принюхивалась.
        - Надо было сворачивать. - Еле слышно ответила она и сосредоточила взгляд на обычном кустарнике, с правой стороны тракта. - Готовьтесь!
        Проследив за глазами воительницы, я увидел синее лицо мужчины. Оно медленно двигалось к нам, выходя из листвы и демонстрируя владельца:
        Глаза белые, череп лысый, ползёт на четвереньках и едва слышно хрипит… но это была лишь нижняя часть. На спине чудовища, словно его зеркальное отражение, висел второй мужчина.
        Отвратительно… будто два сиамских близнеца слиплись спиной к спине.
        Присмотревшись, я заметил, что у второго вспорото гнилое брюхо и широко открыт рот. Его глаза осмысленно взирали на нас, а из живота исходил невыносимый смрад, который даже на приличном расстоянии вышибал дух…
        «Похоже, что спокойствию пришёл конец» - Кусты рядом с тварью зашевелились. Он явно не один.

        Примечания:
        интерфейса.* - Ищейка говорила, что хочет сменить имя (в главе "Команда"), но сделать это сможет только через несколько сезонов... во всех следующих случаях использвования времён, Система уже автоматом всё подстраивала под наши привычные мерки.
        Глава десятая:
        Подготовка.
        Часть вторая.
        Несколько минут спустя
        Тернистый тракт

        Поход начался... слишком внезапно, быстро и сумбурно. Хорошо, что хоть помогли нацепить этот чёртов рюкзак. Он напоминал стандартную военную разгрузку, разве что вместо магазинов с патронами, в его кармашках лежали какие-то металлические ампулы и мешочки.
        Осмотреть боковые карманы или сам рюкзак не получилось - времени не было. Группа сразу взяла высокий темп. На бег, конечно, не срывались, но топали быстро, уж точно быстрее прогулочного шага.
        Обидно, мне даже о задании не рассказали. С другой стороны, появился крайне ценный ресурс - свободное время. Я его решил потратить на Систему, ибо с ней было ещё много проблем и странностей. Мало того, что в прошлый раз не успел проверить библиотеку нанитов, так ещё не понял каким образом покупать новые способности и модификации для своего класса.
        К счастью, одна догадка всё же имелась, и в очередной раз подтянув рюкзак, я открыл нужную вкладку:

        Заклинатель Эйры
        Этап эволюции: Первый (Z)
        Ранг: Начальный (Z)
        Уровень: 1

        {Навыки}
        · Осязание

        {Модификации}
        · Облик Эйры
        · Контроль

        Уровень, ранг, название самого класса, мысленные команды и приказы Адаму… единственное, на что я в прошлый раз не нажал, это “Навыки” и “Модификации”. Решил исправить оплошность и выбрал первый пункт:

        Навыки
        [Справка] - Доступ к любым способностям, зависит исключительно от Игрока и его данных. Вы не сможете изучить то, чем по определению не сможете воспользоваться.
        [Примечание (выводится только один раз)] - Купив активный навык, вы не получите информацию о принципе его работы, лишь возможность пользоваться определёнными функциями. В случае с классом “Заклинатель Эйры”, вы можете приобрести навык, основанный на работе с маной, однако, получив возможность создавать магический импульс, вы не сможете повторить его самостоятельно, лишь с помощью Системы.
        Интерфейс и наниты играют роль поддержки, так что повышать ранги своих способностей, провоцировать их эволюцию или открывать по-настоящему сильные заклинания, вы можете лишь самостоятельно.
        Изучайте мир, собирайте знания, развивайтесь.

        {Компрессия маны}
        Стоимость: 4000 единиц опыта
        [Справка]: Омний начинает создавать большое количество маны, повышая её плотность внутри энергетического тела.
        [Примечание]: Мана положительно влияет на состояние биологического организма. Она стимулирует регенерацию и помогает всем физическим процессам.

        {Направленная декомпрессия маны}
        Стоимость: 4000 единиц опыта
        [Справка]: Высвобождение части маны через определённый участок тела.
        [Примечание]: Эйра, это разрушительная хаотичная энергия, и пусть мана от неё отличается, но при высоком давлении, она тоже становится опасной и негативно влияет как на физическое, так и на энергетическое тело пользователя. Будьте крайне осторожны при использовании этого навыка.

        «Всё-таки сработало… - смотрю на свои 14к опыта и на стоимость двух стартовых способностей. - Нужно ещё модификации посмотреть»

        Модификации
        [Справка]: Пассивные улучшения для Игрока.
        [Примечание]: Будьте крайне осторожны в выборе. Вы можете купить модификацию, что продублирует вашу кровеносную систему, и, скорее всего, умрёте, ведь с новой нагрузкой не справится сердце или другие органы. Всегда помните, что не все улучшения комплексно воздействуют на ваш организм.

        {Манипуляция Обликом Эйры}
        [Справка]: Позволяет нанитам не только отслеживать ваше энергетическое тело, но и манипулировать им, перестраивая и улучшая.
        [Примечание]: Основное требование - наличие Облика Эйры.

        Омний
        Стоимость: 1000 единиц опыта
        Нерум
        Стоимость: 1000 единиц опыта
        Вязь
        Стоимость: 1000 единиц опыта
        Домен
        Стоимость: 1000 единиц опыта

        «Да вы охренели?.. - Смотрю сначала на доступные модификации, а потом на УЖЕ купленный облик эйры, в котором те же самые названия. - То есть, я отдал десять тысяч опыта, только чтобы получить возможность купить ещё улучшений? Ну и наглость…»
        - Ты так и будешь идти в своём доспехе? И кстати, может это не моё дело, но как ты ходишь в сандалиях с каменной подошвой?
        Оторвавшись от Системы, я вернулся в реальный мир и перевёл взгляд на Корума. Тот шагал рядом, вёл себя спокойно, выражая богатой мимикой всё своё недоумение. Стоит признать, что в его вопросе и впрямь был резон. Вся группа носила зелёные свободные костюмы, выполненные на армейский лад. Один я щеголял кожаным доспехом, да ещё с каменными сандалиями.
        - Всё, народ, хватит его проверять, - самый подозрительный и женственный участник группы махнул рукой и начал сходить с тракта. - А ты переодевайся давай, снаряжение в рюкзаке.
        - А нагота?
        - Ну... а в чём проблема? - театрально посмотрел по сторонам и выпучил глаза, - мы же тут одни. Или стесняешься? Что, правда стесняешься?! Тьфу ты... как будто ни разу в бани не ходили.
        - Вообще-то, - вмешалась Ищейка, - у него же память отшибл…
        - А, точно. - Нахмурился Корум, осознав просчёт, - Ну, можешь отойти, если тебе так будет легче. Но для солдат это недопустимое качество. По крайней мере, если я буду валяться с распоротым брюхом, измазанный дерьмом и без штанов, то надеюсь, что ты попытаешься меня залатать и собрать кишки до кучи, а не убежишь из-за того, что хер увидишь.
        «Грубо, но по дело. - Снял рюкзак, бегло осмотрел ещё какие-то коробочки с непонятным содержимым, вытащил костюм и начал раздеваться. - Вам всего по шестнадцать лет, но уже взрослые… это прекрасно»

        Костюм гильдии наёмников
        Классификация: Лёгкий доспех
        Требования: отсутствуют
        Тип: Необычное
        Описание: Стандартное, немного поношенное боевое облачение зелёного камуфляжного цвета. В каждом рукаве, есть отделение для стилета. Во внутренней части брони, вшиты несколько пластин с печатями укрепления и защиты. Одна из них, располагается напротив сердца.

        От удивления, я несколько секунд простоял столбом и разглядывал вытащенный костюм. Со всем этим хаосом, как-то и забыл, что теперь у Системы есть функция определения предметов. Урезанная, конечно, но хоть какая-то…
        Движимый любопытством, одной рукой вытащил из рюкзака металлическую ампулу и отдал мысленную команду.

        Слабое зелье медведя
        Классификация: Зелье
        Требования: Наличие Облика Эйры
        Тип: Необычное
        Описание: Партия настоек из Сосновки. Краткосрочный психостимулятор, повышает выработку маны и общую эффективность всего организма. Сильные побочные эффекты.

        «Ну и названье… - Защёлкиваю металлические манжеты. Они вроде и закрывают рукава, но всё-таки оставляют достаточно пространства, чтобы вытащить из складок костюма тонкий стилет. Удобно и практично. - Зато, получил ещё одно подтверждение, что земная фауна здесь не редкость»
        Закончив переодеваться, я кое-как затолкнул кожаный доспех в рюкзак и подошёл к группе. Она уже сидела на земле, образовав круг. Мирина вообще заснула, по крайней мере, очень правдоподобно посапывала.
        - Перво-наперво, знай, что на этой миссий, ты будешь командиром. - Костяк сразу огорошил новостью, - Не оплошай. Нам редко дают такие важные задания, и провал испортит репутацию.
        - Очень смешно. - Я не собирался принимать правила этого спектакля. Уж слишком он абсурдный и детский. - Нас, слабых зелёных юнцов, отправили на супер-серьёзное задание? И в эту группу ещё засунули потерявшего память полукровку? И не просто засунули, но ещё сделали командиром? Я понимаю, что ты хочешь проверить меня, но не опускайся до такого идиотизма.
        Собеседник сразу поднял руки в защитном жесте и улыбнулся.
        - Извини, это было в последний раз. На сегодня. Обещаю, что следующие проверки получаться… достойными твоего ума.
        - Рад слышать. А теперь, Макс, расскажи о самой миссии. И почему у нас так много снаряжения? Я в рюкзаке мельком увидел целых три стилета…
        - Ну, Костяк не соврал, поручение у нас и впрямь важное. - Вмешалась вроде как спящая Мирина. На её слова я скептически выгнул бровь, за что сразу-же был мягко обруган: - И не кривляйся, глазастый ты наш. Сложность и важность задания никак между собой не связаны. Нам просто нужно проверить стратегические точки, но от них зависит поставка продовольствия и инструментов. Вот и думай, важная у нас миссия, или нет.
        - А почему тогда обычных людей не послали проверить? И сколько нам идти до первой точки?
        - Как заклинатели Эйры, мы из себя толком ничего не представляем. Пока что. Но даже так, мы выносливей сильней и быстрее обычных людей. До первой деревни около одиннадцати серо… [Автоматическая корректировка названий и перерасчёт единиц измерения] - метров.
        - Повтори, пожалуйста? Одиннадцать километров?
        - Нет, я же сказала, около шестидесяти.
        «Отлично. Похоже, Система не только для меня переводит нужные слова, но и для других людей» - Уже во второй раз заметил я работу интерфейса.*
        - И за сколько мы туда доберёмся?
        - К завтрашнему утру должны успеть… не смотри на меня так. Если будем идти быстрым шагом без остановок, то придём вовремя.
        - Без остановок?.. Каким образом?
        - Просто напитай себя маной, дубина, - не выдержал Корум, - Да, тебе отшибло память, я знаю, но хотя бы такие базовые вещи ты ведь не разучился делать?
        - Вообще-то, Учитель сказал, что у меня полностью уничтожился весь облик Эйры и пришлось заново проводить инициацию, так что я понятия не имею, что и как нужно делать.
        Мне сразу поверили… это было заметно по реакции. Вся группа, даже расслабленная Мирина, как-то незаметно отползла на несколько шагов и приготовилась невесть к чему.
        - Твою-же мать… а я говорила, что мне не показалось! - Накинулась Ищейка на Корума. - У него действительно Омний не работал!
        - Заткнулись. Кайтлан, как ты себя чувствуешь?
        - Неплохо… Фоул говорил, что в первые недели после инициации, все становятся психами. Но со мной всё в порядке, не переживайте.
        - Не переживать?! Ты что, совсем долба…
        - Угомонись. - Тихо проговорил Костяк, о чём-то сосредоточенно думая. - Кайтлан, твой Учитель, это очень опытный мастер. По крайней мере, так сказали в гильдии. Он не мог допустить ошибку, и если бы ты был опасен, то сейчас не шёл бы с нами на задание.
        - Логично. - Я даже кивнул.
        - Да, логично… но если твоя Тень буквально вчера сформировалась и ещё совсем не окрепла, то тебе, по идее, вообще нельзя пользоваться маной.
        - Что? О какой Тени ты говоришь?
        - Мы так называем Облик Эйры, - вновь вмешалась Ищейка и продолжила: - Дело в том, что когда направляешь ману к Неруму, то есть к мозгу, то она действует как дурман. Ты не теряешь голову, остаёшься самим собой, но появляется настойчивое желание создавать всё больше и больше маны… а ещё, ты испытываешь приятное чувство, и чем больше маны создаёшь, тем оно сильнее.
        - Что за чувство?
        - Пф! - Фыркнул Корум, - Идиот, ты случайно у незнакомых такого не спроси… повезёт, если только по роже получишь. Но если серьёзно, то у каждого своё ощущение. У одного похоть, у другого видеть чужие страдания, а у третьего вообще будет усталость или что-то похожее
        - Мгм, у меня, например, появляется желание просто заснуть. - Мирина снова упала на траву. - Хотя, я всегда хочу спать.
        - А в чём проблема? Понимаю, что это опасно и может сбиться концентрация, особенно если прямо посреди боя клонит в сон… но это не смертельно, по крайней мере, на нашей лёгкой миссии.
        - Нет, Кайтлан, - Костяк покачала головой, - проблема в том, что Тень не может пропускать сквозь себя бесконечное количество маны. Либо мозги окончательно спекутся и ты станешь идиотом, либо, что ещё хуже, Омний пойдёт в разнос и ты буквально взорвёшься изнутри.
        - Оу…
        - Вот именно. Если та же Мирина слишком сильно поддастся соблазну и заснёт, то уже не проснётся. Повезёт, если умрёт сама, а в худшем случае, взрывом убьёт всю команду.
        «Плохо. Очень плохо. - Продолжаю смотреть на худого Макса, но мысленно открываю нужные вкладки и покупаю навык: - Я уже сказал, что ничего не умею… придётся выкручиваться»

        Вы приобрели Энергетическую Компрессию
        Стоимость активации: 100 единиц мп (настройки проводятся автоматически)
        Стоимость поддержания: 50 единиц мп в час.

        Посмотрев на свой бар с почти 500 мп, я подавил облегчённый вздох и вернулся к беседе, перестав делать вид что задумался.
        - Так, понял… и что дальше? Возвращаться в город и искать Учителя? Или мне попробовать прямо сейчас напитать себя маной? - Получаю подозрительный взгляд Ищейки, - Да, это единственное упражнение, которое я вроде-бы помню.
        Немного помедлив, Костяк всё-таки кивнул и я незамедлительно активировал навык:
        Эффект использования оказался впечатляющим - всё стало ярким, насыщенным. Я чувствовал дуновение ветра, как травинки щекочут кожу, запах листвы и леса… но на самом деле, это не главное.
        Да, все ощущения обострились, но намного приятней было чувствовать покой и умиротворение, что накатывали мягкими волнами, омывали меня и забирали с собой усталость. Я уже давно не испытывал ничего подобного. Хочется смеяться, но не из-за приближающейся истерики, а просто от давно позабытого чувства эйфории.
        «Неплохо… весьма неплохо. - Тщательно слежу за реакцией напарников. Мало-ли, вдруг Система ошибётся, создаст слишком много маны и порвёт меня в клочья? - Вроде-бы, никакого безумия нет»
        - И? - С азартом спросил Корум, аж вперёд подался.
        - Очень приятное ощущение спокойствия. Но я могу его контролировать. - Встал, размялся и сделал несколько пробных шагов. Никакого усиления от навыка не заметил.
        - Не пытайся ощутить разницу. - Мирина так и продолжала лежать с закрытыми глазами, и нагленько улыбаться. - Потом поймёшь, к концу дня.
        - Всё, Кайтлан, мы не можем дольше задерживаться. Если остались вопросы или появятся новые, то спросишь на привале. - Макс поднял с земли что-то недовольно проворчавшую девушку и погнал нас обратно на тракт. - И ещё, если устанешь держать давление маны, то сразу говори. Небольшие остановки ничего не изменят.
        Благодарно кивнул, поправил рюкзак, пристроился в хвост к группе и сразу погрузился в медитацию. От меня никто не ждал бдительности, так что вместо того, чтобы выискивать среди деревьев фантомных врагов, я просто погрузился в медитацию и попытался понять, что именно делает Система и как работает её навык.
        Увы, но попытки ни к чему не привели.
        Единственное, что получилось уловить, так это едва заметное напряжение в районе живота, словно пресс напрягается.
        «Ну, всё могло быть намного хуже!» - С искренней радостью беру нужный темп, нагоняю убежавшую вперёд группу и вновь погружаюсь в медитацию.

        Одиннадцать часов спустя
        Тернистый тракт

        Пройдены десятки километров, на ногах появились и уже успели исчезнуть мозоли… ужасная скука. Все молча идут вперёд, словно каждую секунду ожидая нападения. Даже поговорить ни разу не получилось. И дело не в том, что дыхание можно сбить, просто они не хотели отвлекаться.
        Зато, я теперь точно уверен, что в этом мире есть земная фауна.
        Тракт, словно разделял территорию на две части - справа был лес, а слева почти сразу начиналась лесостепь с редкими деревьями. Так вот с правой стороны, то и дело выскакивали белки, даже одного зайца увидел.
        Однако, кроме встречи со знакомым зверьём, больше ничего интересного не произошло. Система заданий не выдавала, группа молчала, а мана не подчинялась. Ещё приходилось каждые четыре часа делать остановки и давать резерву восполниться.
        Но всё моё недовольство испарилось несколько часов назад, когда появилось смутное ощущение тревоги. Интуиция словно нашёптывала, предупреждала об опасности, и с каждой минутой, она становилась всё настойчивей и настойчивей.
        К счастью, опасность почувствовала вся группа, так что скорость мы снизили и шли ещё медленней… несколько раз даже собирались свернуть с тракта, но из-за высоких кустов, риск попасть в возможную засаду только повышался.
        - Ищейка?.. - Покосился я на девушку. У неё глаза в орбитах метались словно сумасшедшие, а ещё, она постоянно принюхивалась.
        - Надо было сворачивать. - Еле слышно ответила она и сосредоточила взгляд на обычном кустарнике, с правой стороны тракта. - Готовьтесь!
        Проследив за глазами воительницы, я увидел синее лицо мужчины. Оно медленно двигалось к нам, выходя из листвы и демонстрируя владельца:
        Глаза белые, череп лысый, ползёт на четвереньках и едва слышно хрипит… но это была лишь нижняя часть. На спине чудовища, словно его зеркальное отражение, висел второй мужчина.
        Отвратительно… будто два сиамских близнеца слиплись спиной к спине.
        Присмотревшись, я заметил, что у второго вспорото гнилое брюхо и широко открыт рот. Его глаза осмысленно взирали на нас, а из живота исходил невыносимый смрад, который даже на приличном расстоянии вышибал дух…
        «Похоже, что спокойствию пришёл конец» - Кусты рядом с тварью зашевелились. Он явно не один.

        Примечания:
        интерфейса.* - Ищейка говорила, что хочет сменить имя (в главе "Команда"), но сделать это сможет только через несколько сезонов... во всех следующих случаях использвования времён, Система уже автоматом всё подстраивала под наши привычные мерки.
        Глава одиннадцатая:
        Чудовищное задание.
        Часть первая
        То же место
        То же время

        По обонянию бил невыносимый смрад… я смотрел на замершее чудовище, на два сросшихся между собой тела и чувствовал на себе взгляд его белёсых глаз. В следующую секунду, из гнилого живота вырос серый пузырь, лопнул, и вонь стала по-настоящему ужасной, настолько, что вся группа рефлекторно сделала шаг назад.
        Из-за рвотного позыва, я согнулся пополам и зажмурил глаза.
        «Нужно отступить!» - Сую два пальца в рот, направляю ману в ноги и отпрыгиваю на несколько метров. Как только приземлился, сразу-же очистил желудок. Другого способа бороться с организмом я не нашёл.
        На расстоянии вонь чувствовалась заметно слабее. По крайней мере, хотя-бы не резала глаза, так что я смог бегло оценить ситуацию:
        Костяк и Мирина кружились в рваном танце. Они двигались на недоступной для человека скорости, а их удары буквально раскидывали напирающих ублюдков… но их всего двое, а противников шестеро.
        «Слишком большой численный перевес… и вы слишком быстрые для меня. Нужно стать сильнее» - Напрягаю Омний до максимально возможного уровня. За долгие часы похода, было время проследить работу нанитов, прочувствовать собственный организм и научиться управлять этой дрянью. На самом деле, ничего особо сложного нет, просто отдаёшь мысленный приказ и напрягаешь соответствующий орган, который сильно напоминает обычный пресс.
        - Гкх! - В мозг влетела ударная доза маны.
        Глаза подёрнулись дымкой, в груди словно расплескали раскалённый металл, а по всему телу прошли сразу несколько волн судорог. Очень неприятных судорог, будто кто-то воткнул иглы. Но больше всего досталось голове, ведь основной поток маны пошёл именно в неё.
        От внезапной слабости упал на колени, руки задрожали, появилось нестерпимое желание упасть в обморок… но странный, настойчивый шёпот не давал этого сделать. Я не мог разобрать отдельных слов, но этот шум успокаивал, помогал, и спустя секунду получилось разогнуться обратно:
        Ищейка лежала на земле, залитая кровью. Её хищной лицо застыло в гримасе боли, потому что горло разрывало одно из чудовищ, разбрызгивая алую влагу и ошмётки гортани.
        «БОЛЬШЕ!» - Подгоняю Омний. Ещё один всплеск энергии растекается по телу, оно становится послушней, быстрее, сильнее.
        Мана значительно разогнала восприятие и весь мир замедлился, стал вязким, как кисель. Мои глаза буквально не успевали реагировать на команды мозга и двигались медленней, чем я успевал подумать. Однако, они всё же двигались, и подчиняясь приказу, мой взгляд переместился в правую сторону - к сражающемуся Коруму:
        Живот распорот, даже часть грудины задета и сверкает осколками рёбер. Ужасная рана, но женоподобный парень не собирался сдаваться - левой рукой он держал единственную лапу твари внутри себя, а его губы были растянуты в предвкушающей улыбке.
        «БЫСТРЕЕ!» - От ещё одной волны, буквально вскакиваю с места и пытаюсь сделать шаг вперёд… но вновь падаю, потому что не могу контролировать тело на такой скорости. Не хватает опыта и координации. Пытаясь привыкнуть к новому состоянию, невольно опять посмотрел на соратника:
        Кулак Корума летел прямо в чёрную грудь, покрытую костяным наростом. От удара, хитин начал трескаться, стягиваться в одну точку, словно закручиваясь вихрем, а само тело ублюдка резко дёрнулось и начало отлетать назад. Однако, парень крепко держал лапу противника и не позволил тому отступить - дёрнул на себя и ударил ещё раз. И ещё раз, и ещё раз… остановился только когда тварь перестала подавать признаки жизни.
        Упав на поверженное чудовище, Корум скривился и попытался удержать вываливающиеся внутренности. Его ладонь испускала зеленоватый свет, ужасная рана потихоньку закрывалась… но он услышал хрип Ищейки, открыл глаза, оскалился и начал остервенело перебирать руками и ногами, пытаясь доползти до боевой подруги.
        Моё тело по-прежнему не слушалось, Омний перестал обращать внимание на приказы и самостоятельно выплёскивал новые порции маны. Он нагнетал внутри Облика Эйры чудовищное давление.
        Я понимал, что совершил ошибку, и, возможно, уже не переживу эту битву, но не прекращал попытки подняться и помочь хоть чем-нибудь… а ещё, я постоянно слышал чей-то шёпот. Точнее, сотни шёпотов. Они поглощали вспыхивающие эмоции, желание убивать и бессмысленные приступы эйфории. Без этого монотонного гула, наверное, уже бы сошёл с ума.
        Вновь поднялся и сделал несколько шагов - послышался хруст, ноги подломились. Скривившись, перевёл взгляд с ползущего Корума на Ищейку:
        Хрипя и отфыркиваясь кровью, она смогла оттянуть от себя отвратную пасть урода и попыталась свернуть ему шею. Но не получилось. Измазанные кровью ладони просто соскользнули с блестящего хитина, позволяя противнику опять вцепиться в горло.
        «БОЛЬШЕ!!!» - От отчаянья, я прекратил попытки стабилизировать Омний и опять отдал команду на максимальный поток маны. Ядро послушалось и выдало такую порцию, что снова чуть сознания не потерял… но повезло, шёпот усилился. Он чудом удержал меня в этом мире и заставил наблюдать за сражением:
        Ищейка оскалилась, глаза сверкнули синими огоньками, а тоненькие ручки обхватили шею противника, словно прижимая к себе. Она действительно прижимала его к себе. От такого развития событий, урод даже обрадовался. Ненадолго - хитин на жилистой шее начал покрываться тонкой сеточкой трещин.
        В полной мере осознав своё незавидное положение, чудовище попыталось вырваться из стальной хватки, вбила лапы в землю и напрягла скрытые за панцирем мышцы.
        Бесполезно - девушка в ответ лишь усилила напор, а затем рывком опустилась ниже. Её лицо оказалось напротив пасти этого ублюдка. С острых зубов стекали капельки крови, слизи, а в глубине глотки, мелькало что-то чёрное, смолянистое.
        Чудовище открыло свою пасть шире, а Ищейка лишь продолжала скалиться и хрипеть.
        «Дурёха. Он же сейчас просто расслабит лапы и вцепится в тебя...»
        Так и случилось.
        Мой разогнанный разум подмечал каждую деталь, каждую секунду, я буквально мог разглядеть взмах крыльев бабочки, и я увидел, с какой скоростью полетели зубы к лицу моей... моей боевой подруги.
        Да, увидел. А ещё увидел, как на этом лице мелькнула довольная улыбка. Увидел, как её лоб с не меньшей скоростью понёсся навстречу уроду, как вздулись мышцы и вены на её руках. А затем я услышал хруст.
        Голова твари едва не оторвалась от туловища, повиснув на сухожилиях и остатках позвоночника.
        Хрипя и захлёбываясь кровью, Ищейка оттолкнула мёртвое тело и попробовала подняться, но сразу-же упала обратно. В её глаза читалась ненависть… ненависть к двум бегущим чудовищам, что прорвались через заслон Мирины и Костяка.
        Корум не успевал ей помочь. Я тоже.
        «Больше» - Все эмоции окончательно поглотил хор. Каждый из них, шептал о чём-то своём. О силе, смерти, незнакомых людях:
        - Нас постула новость о ещё шестерых грани...
        - Во втором корпусе лазутч…
        - Не забывай о правилах Нардрима…
        Чем больше Омний создавал маны, тем настойчивей и отчётливей становились голоса. Они становились мной.
        От ещё одной судороги чуть не упал лицом в грязь и невольно посмотрел на свою руку - белую, словно с меня слили всю кровь. По всей её длине зияли открытые раны, из которых вырывались странные клубы чёрного цвета. Они медленно поднимались в воздух, меняли цвет на тёмно-синий и закручивались вокруг меня, словно образуя ауру.
        «Больше»
        - Больше. - Вторит мне шёпот.
        Я видел двух существ, что бежали к Ищейке. Отчётливо видел их пасти, усеянные пилообразными клыками; чёрный блестящий хитин, что словно сегментная броня, полностью покрывал их тела; видел стекающую алую слюну и когтистые лапы, которыми они будут рвать девушку, явно не заслужившую подобной судьбы.
        Мои глаза вновь подёрнулись тёмной пеленой, сужая периферийное зрение.
        «Нет… это не пелена, а энергия» - Чёрная мана толчками выплёскивалась из моего тела и буквально окутывала, закрывая от всего мира. В этом барьере, со всех сторон звучал шёпот. Он странным образом заставлял меня смотреть на приближающихся уродов и повторял одно и то же слово:
        - Не… - Схватка моментально прекратилась. Все участники невольно обернулись в мою сторону и замерли. На лицах соратников читался ужас, а чудовища попятились назад. - будь.
        Миг - уродцы возле Ищейки превратились в чёрную пыль.
        Медленно перевожу взгляд на оставшуюся четвёрку возле Костяка и Мирины. Шёпот усиливается, выпивая из меня саму жизнь, заменяя все эмоции на апатию и безразличие. Даже банальное чувство боли исчезло.
        - Не будь. - Ещё двое обращаются в прах. Остальных добивает Костяк.
        Исчез гул из громкого шёпота, развеялся покров тёмной маны. На их место, пришла слабость, буквально свалившая меня наземь. Повезло ещё, что успел голову повернуть, а то мог бы и задохнуться… грустно бы получилось. В двойне повезло, что упал правильно стороной и мог дальше наблюдать за соратниками:
        - Из второго пакета коли лёд и тяни её ко мне! - Сквозь зубы прошипел Корум, продолжая ползти к задыхающейся Ищейке.
        Ребята слажено действовали, без суеты, криков, слёз и соплей. Организованно, спокойно и эффективно, а когда женоподобный парень, с помощью Костяка всё-таки дополз до своей подруги, то сразу-же приложил ладонь к её порванной гортани и направил тёмно-зелёную энергию.
        Рана начала затягиваться. Грубо, неестественно. Я лежал в нескольких метрах от основной группы, но даже так, легко разглядел, что исцелённый участок бугрится наростами из кожи и мяса.
        Очевидно, у Корума банально не хватило сил с концентрацией, чтобы нормально всё исцелить. Да и как вообще можно сконцентрироваться, если из тебя вываливаются внутренности, а единственное, что их удерживает, это не до конца убитый организм и пара рук?..
        Однако, медик нашей команды всё-таки добился своего - хрип девушки стал спокойным и размеренным, а кровь остановилась.
        - П-провер-рь, бок… - Исцеление Ищейки не прошло даром для самого целителя. Он лежал на спине, весь бледный, с испариной, и мутными глазами смотрел на облака. Трясущимися руками указал на брошенный рюкзак и проговорил: - В шестом отделении… коли две перцовки…
        «Тонкая кишка не сильно вываливается. Значит, брыжейка не повреждена… - Пытаюсь определить длину выпавшего органа. На деле, всё оказалось не так-уж страшно. - Главное, чтобы не попала инфекция. Нужно промыть рану»
        Пока Костяк буквально укладывал распоротую тонкую кишку на место и промывал её водой, Мирина принесла сумку, вытащила красные ампулы и с размаху вколола одну в сердце, а вторую в ногу пострадавшего.
        Корум забился в судороге, покраснел, глаза закатились, а из распоротого брюха ударил фонтан крови, вымывая вместе с ней всю грязь и остатки переваренной пищи. Парень стал совсем белым, но удержал уплывающее сознание и прошептал:
        - Правые рёбра задеты… коли лёд. Ещё стимулятор и четыре медведя… Макс, ты правильно уложил?
        - Да. Брюшина повреждена, но связки целые, так что всё держится на месте. Рана чистая.
        - Хорошо… пров, - укол синей ампулы, - грх! Проверь Кайтлана…
        «Неожиданно, - кидаю взгляд на парня, что якобы меня ненавидел, - ты настоящий лекарь»
        Костяк подходил ко мне как-то неуверенно. Может, из-за десятков ранений и сломанной руки, а может, из-за вполне обоснованных опасений - нормальный человек не смог бы выдержать такой напор маны. По крайней мере, я бы не смог, если бы шёпот не помог.
        - Идти сможешь? - Склонился и сжал моё плечо, - Нужно сменить позицию.
        К собственному удивлению, подняться получилось с первого раза и без особых усилий. Тело слушалось на ура. Сложнее всего, было именно заставить себя двигаться, побороть апатию и лень.
        - Молодец. Бери рюкзаки, мы понесём раненых.
        Без лишних слов, навьючил на себя ношу и пьяной походкой последовал за волочащейся группой.
        Вокруг высились деревья. Они поражали своими размерами. Их кроны, буквально не пропускали сквозь себя дневной свет, поглощая всё без остатка и погружая мир в полумрак. Из-за такой жадности, в лесу толком не было кустарников или иных растений - не выдерживали конкуренцию. С одной стороны, устраивать засады в такой местности крайне сложно, даже сложнее чем в чистом поле, ведь негде прятаться… а с другой, можно просто зайти за любой ствол дерева, и никто тебя не увидит.
        Неудивительно, что Костяк сразу решил уйти с тракта и повёл нас в левую сторону, туда, где густой лес превращался в лесостепь. Однако, посреди лугов и полей, то и дело проглядывали рощи, в одну из которых, мы и зашли.
        - Затаскиваем по одному. Сначала Корума. - Отдал приказ Макс, присматриваясь к выбранному дереву. - Стволы толстые и верхушка ветвистая, там должно быть плато.
        С новым заданием пришлось повозиться… и самому-то сложно было залезть на такого гиганта растительного мира, а тут ещё пришлось затаскивать два еле живых тела. Но, где-то за полчаса управились. И Костяк оказался прав - крона была с углублением, но достаточно ровная и широкая, чтобы поместились пять человек.
        - Выживут? - Подкладываю рюкзак под голову и сквозь густую листву, смотрю на разноцветное небо. Наступила ночь. - И с кем мы встретились?
        - У меня нет ответов. Ни на один вопрос. - Усталый взгляд на раненых товарищей. После сражения, Макс как будто ещё сильнее похудел… хотя он и так заслужено носил кличку костяка. - Это были точно не гелайны, не эгисы и не кхазисы. Возможно, последние вывели новый вид существ. Такое уже случалось. Но мне непонятно, как они тут оказались.
        - Хочешь сказать, что граница защищается и здесь врагов быть не должно?
        - Конечно, дурачок… - Сонно приползла Мирина, ткнулась в плечо парня и поморщилась. Её лицо было туго перетянуто повязкой. Одна из тварей наградила глубоким порезом, распоров щёку и скулу. Повезло ещё, что глаз уцелел. - Мы ответственно относимся к заданиям и всегда берём много снаряжения, зелий, лекарств и так далее. Но обычно, ничего из этого не используется. Боевые действия проходят в Нейтральных землях, изредка доходят до границы, иногда попадают под раздачу такие города, как наш, но…
        - Но, чтобы добраться сюда, так глубоко в земли Империи, - подхватил Костяк. - Нужно уничтожить весь кордон, блокпосты и стражей.
        - Дай угадаю, это невозможно? - Не удержался и ехидно улыбнулся. Я ещё не забыл, с каким пафосом Учитель вещал о элите человечества, и как нелепо выглядел, когда получил сообщение от Безликого.
        - Нет, это вполне вероятный сценарий. Но мне легче поверить, что отдельный отряд смог незаметно прорваться сквозь стражей. Я даже знаю, как им это удалось…
        - Мгм, я тоже заметила. - Кивнула Мирина и вновь поморщилась. - Если честно, то мы облажались в этой битве. Не успели сориентироваться и не увидели, точнее, не поверили, что у этих существ совсем нет Тени.
        - Это редкость? И какая разница, способны-ли они колдовать или нет, если и так сильные?
        - Пх-хкх… - Глухо проскрежетал Костяк. С изрядной долей фантазии, этот звук можно было принять за смешок. - Редкость?.. я вообще впервые вижу такое. И никогда раньше не слышал, чтобы у живого существа не было Облика Эйры.
        - Понимаешь, Кайтлан, эйра хаотична и агрессивна. У неё низкая плотность, но достаточная, чтобы со временем, человек или животное начало умирать. Сначала начнутся проблемы с дыханием, потом с головой, сердцем, и так до тех пор, пока органы не откажут. Поэтому, у нас есть Омний, - положила ладонь на живот парня, - он уплотняет и подчиняет себе эйру, делает её спокойной и тихой. Каждую секунду, мы выбрасываем из себя небольшую порцию маны, и она словно кокон защищает нас от агрессивного мира.
        - Хмх… умничка. - Костяк потрепал длинные волосы, - Теперь понимаешь, почему такие существа не просто редкие, а уникальные? Скорее всего, стражники не ожидали таких противников и банально их не заметили. Бред, если честно, но другого объяснения я не вижу… только если эти чудовища не появились прямо тут, из воздуха.
        «А вот в это, я очень даже могу поверить. - Вспоминаю о собственном появлении. - Наниты могли перебросить сюда экспериментальные образцы Терра Новы»
        - Ладно, чёр… кхм! Дхосс с ними. - Никто бы не понял, кто такой чёрт, но рисковать не стал и поправился. - Что нам делать-то? Возвращаемся назад в город? Нужно передать информацию о новом противнике и желательно притащить один из трупов.
        - Бргф… - Мирина во сне что-то недовольно пробурчала. Костяк начал гладить. Успокоилась.
        - Понятия не имею, Кайтлан. Завтра обсудим этот вопрос. До нашей цели осталось всего несколько часов пути, и теперь, когда мы знаем примерные силы врага, то будем осторожней, - увидев мой скептический взгляд, он прикрыл глаза и поднял руку в останавливающем жесте. - Молчи. Сам знаю, что у нас раненые. Завтра всё решим. - Как скажешь, босс. - От такого обращения, собеседник удивлённо приподнял бровь и даже перестал гладить девушку. Наверное, Система что-то неправильно перевела, так что я поспешил сменить тему: - Кстати, ты не знаешь, что со мной случилось? Ну, ты понял, что я имею в виду.
        - А, да, точно… Мирина же не закончила объяснять, почему мы облажались в этой битве. - Макс ухмыльнулся, - Мы не могли использовать заклинания, банально не успевали, а проверить противников никто и не подумал… то, что ты использовал, называется Импульс Маны. Или просто Выброс, как тебе удобней. Это самое простое, базовое заклинание, которое практически не наносит вред противнику, максимум может его оттолкнуть. Но, как ты уже понял, у этих тварей не было своего Ядра, а значит, не было защиты против обычной маны, и мы могли бы сразу их перебить банальными выбросами, на которые не нужна концентрация и время.
        - Нда-уж… - и смешно, и грустно - Значит, вы тоже так умеете делать? Научишь контролировать это состояние, а то я чуть не свихнулся?
        - Нет. - Нахмурился. - Если ты не солгал, и Учитель только вчера провёл твою инициацию, то у тебя должен быть невероятно слабый Омний, но при этом, сильный Нерум. Как показала практика, это действительно так. С помощью стальной воли, тебе удалось сжать ману до немыслимого уровня. Я даже никогда не слышал, чтобы она становилась чёрной…
        - Потому-что, кхе!.. - Влез в разговор бледный Корум, - Потому-что такая плотность, нахрен никому не нужна. Что с ней делать? Заклинания будут нестабильными, её сложно контролировать… кх-кх… наверное, сильно бьёт по мозгам, да и энергоканалы сразу лопнут. Тебе ещё повезло, идиота кусок, что Омний такой слабый и ты не смог создать ещё больше маны. А, да, и ещё кое-что - спасибо.
        - Всегда пожалуйста, - на лицо выползла улыбка. - Что-ж… ты в начале похода просил меня не стесняться, если в сражении выпадут твои кишки или мужское достоинство. Первое ты уже продемонстрировал. Еадеюсь, до второго не дойдёт.
        - Кх-кхх!!! Говнюк! Кх!.. - Глухо засмеялся Корум. Шутка банальная, глупая, но для разрядки, самое оно.
        - В любом случае, Кайтлан, - Костяк остался спокоен и продолжил серьёзным тоном, - о твоём контроле я обязательно сообщу Учителю. Скорее всего, понадобится отдельный комплекс тренировок. Ты можешь описать, что чувствовал в тот момент?.. Извини за вопрос, понимаю, что это личное, но…
        - Да без проблем. - Мне не было дела до местных правил этикета. - Я чувствовал апатию, слабость и ужасную лень. Не хотел жить, двигаться, даже дышать.
        - Интересно. - Задумчиво помассировал сломанную руку. Казалось, будто она вообще не доставляет ему дискомфорта. По крайней мере, Костяк ни разу не поморщился, даже когда тащил на себе своего друга и взбирался с ним на дерево. - Спасибо за откровенность. А теперь, всем спать. Я заступлю на первое дежурство.
        - Э, командор… кх-кх… ты наш недодела… ай! - Укол коричневой ампулы.
        - Молчать. И спать.
        Не желая наступать на те же грабли что и Корум, я решил не перечить строгому командиру и завалился на боковую. К тому-же, нужно было разобраться с наградами Системы, и кое-что проверить… я догадывался, откуда доносился этот шёпот.
        «Домен»

        Примечание:

        Коротко о ранениях:
        Сонная артерия у Ищейки не повреждена. Порваны лимфоузлы, гортань и мягкие ткани.
        Брюшина (то, что держит все органы брюшной полости) Корума тоже не задета, только распорота тонкая кишка, но с его навыками и медикаментами, это не смертельная рана.
        У Костяка несколько переломов, сломанные рёбра, отбитые органы, множество мелких ранений. Держится на химии. У его подруги (Мирины), примерно та же ситуация, разве что есть ещё диагональный глубокий порез на всё лицо (задеты губы, щека и скула).
        Глава одиннадцатая:
        Чудовищное задание.
        Часть первая
        То же место
        То же время

        По обонянию бил невыносимый смрад… я смотрел на замершее чудовище, на два сросшихся между собой тела и чувствовал на себе взгляд его белёсых глаз. В следующую секунду, из гнилого живота вырос серый пузырь, лопнул, и вонь стала по-настоящему ужасной, настолько, что вся группа рефлекторно сделала шаг назад.
        Из-за рвотного позыва, я согнулся пополам и зажмурил глаза.
        «Нужно отступить!» - Сую два пальца в рот, направляю ману в ноги и отпрыгиваю на несколько метров. Как только приземлился, сразу-же очистил желудок. Другого способа бороться с организмом я не нашёл.
        На расстоянии вонь чувствовалась заметно слабее. По крайней мере, хотя-бы не резала глаза, так что я смог бегло оценить ситуацию:
        Костяк и Мирина кружились в рваном танце. Они двигались на недоступной для человека скорости, а их удары буквально раскидывали напирающих ублюдков… но их всего двое, а противников шестеро.
        «Слишком большой численный перевес… и вы слишком быстрые для меня. Нужно стать сильнее» - Напрягаю Омний до максимально возможного уровня. За долгие часы похода, было время проследить работу нанитов, прочувствовать собственный организм и научиться управлять этой дрянью. На самом деле, ничего особо сложного нет, просто отдаёшь мысленный приказ и напрягаешь соответствующий орган, который сильно напоминает обычный пресс.
        - Гкх! - В мозг влетела ударная доза маны.
        Глаза подёрнулись дымкой, в груди словно расплескали раскалённый металл, а по всему телу прошли сразу несколько волн судорог. Очень неприятных судорог, будто кто-то воткнул иглы. Но больше всего досталось голове, ведь основной поток маны пошёл именно в неё.
        От внезапной слабости упал на колени, руки задрожали, появилось нестерпимое желание упасть в обморок… но странный, настойчивый шёпот не давал этого сделать. Я не мог разобрать отдельных слов, но этот шум успокаивал, помогал, и спустя секунду получилось разогнуться обратно:
        Ищейка лежала на земле, залитая кровью. Её хищной лицо застыло в гримасе боли, потому что горло разрывало одно из чудовищ, разбрызгивая алую влагу и ошмётки гортани.
        «БОЛЬШЕ!» - Подгоняю Омний. Ещё один всплеск энергии растекается по телу, оно становится послушней, быстрее, сильнее.
        Мана значительно разогнала восприятие и весь мир замедлился, стал вязким, как кисель. Мои глаза буквально не успевали реагировать на команды мозга и двигались медленней, чем я успевал подумать. Однако, они всё же двигались, и подчиняясь приказу, мой взгляд переместился в правую сторону - к сражающемуся Коруму:
        Живот распорот, даже часть грудины задета и сверкает осколками рёбер. Ужасная рана, но женоподобный парень не собирался сдаваться - левой рукой он держал единственную лапу твари внутри себя, а его губы были растянуты в предвкушающей улыбке.
        «БЫСТРЕЕ!» - От ещё одной волны, буквально вскакиваю с места и пытаюсь сделать шаг вперёд… но вновь падаю, потому что не могу контролировать тело на такой скорости. Не хватает опыта и координации. Пытаясь привыкнуть к новому состоянию, невольно опять посмотрел на соратника:
        Кулак Корума летел прямо в чёрную грудь, покрытую костяным наростом. От удара, хитин начал трескаться, стягиваться в одну точку, словно закручиваясь вихрем, а само тело ублюдка резко дёрнулось и начало отлетать назад. Однако, парень крепко держал лапу противника и не позволил тому отступить - дёрнул на себя и ударил ещё раз. И ещё раз, и ещё раз… остановился только когда тварь перестала подавать признаки жизни.
        Упав на поверженное чудовище, Корум скривился и попытался удержать вываливающиеся внутренности. Его ладонь испускала зеленоватый свет, ужасная рана потихоньку закрывалась… но он услышал хрип Ищейки, открыл глаза, оскалился и начал остервенело перебирать руками и ногами, пытаясь доползти до боевой подруги.
        Моё тело по-прежнему не слушалось, Омний перестал обращать внимание на приказы и самостоятельно выплёскивал новые порции маны. Он нагнетал внутри Облика Эйры чудовищное давление.
        Я понимал, что совершил ошибку, и, возможно, уже не переживу эту битву, но не прекращал попытки подняться и помочь хоть чем-нибудь… а ещё, я постоянно слышал чей-то шёпот. Точнее, сотни шёпотов. Они поглощали вспыхивающие эмоции, желание убивать и бессмысленные приступы эйфории. Без этого монотонного гула, наверное, уже бы сошёл с ума.
        Вновь поднялся и сделал несколько шагов - послышался хруст, ноги подломились. Скривившись, перевёл взгляд с ползущего Корума на Ищейку:
        Хрипя и отфыркиваясь кровью, она смогла оттянуть от себя отвратную пасть урода и попыталась свернуть ему шею. Но не получилось. Измазанные кровью ладони просто соскользнули с блестящего хитина, позволяя противнику опять вцепиться в горло.
        «БОЛЬШЕ!!!» - От отчаянья, я прекратил попытки стабилизировать Омний и опять отдал команду на максимальный поток маны. Ядро послушалось и выдало такую порцию, что снова чуть сознания не потерял… но повезло, шёпот усилился. Он чудом удержал меня в этом мире и заставил наблюдать за сражением:
        Ищейка оскалилась, глаза сверкнули синими огоньками, а тоненькие ручки обхватили шею противника, словно прижимая к себе. Она действительно прижимала его к себе. От такого развития событий, урод даже обрадовался. Ненадолго - хитин на жилистой шее начал покрываться тонкой сеточкой трещин.
        В полной мере осознав своё незавидное положение, чудовище попыталось вырваться из стальной хватки, вбила лапы в землю и напрягла скрытые за панцирем мышцы.
        Бесполезно - девушка в ответ лишь усилила напор, а затем рывком опустилась ниже. Её лицо оказалось напротив пасти этого ублюдка. С острых зубов стекали капельки крови, слизи, а в глубине глотки, мелькало что-то чёрное, смолянистое.
        Чудовище открыло свою пасть шире, а Ищейка лишь продолжала скалиться и хрипеть.
        «Дурёха. Он же сейчас просто расслабит лапы и вцепится в тебя...»
        Так и случилось.
        Мой разогнанный разум подмечал каждую деталь, каждую секунду, я буквально мог разглядеть взмах крыльев бабочки, и я увидел, с какой скоростью полетели зубы к лицу моей... моей боевой подруги.
        Да, увидел. А ещё увидел, как на этом лице мелькнула довольная улыбка. Увидел, как её лоб с не меньшей скоростью понёсся навстречу уроду, как вздулись мышцы и вены на её руках. А затем я услышал хруст.
        Голова твари едва не оторвалась от туловища, повиснув на сухожилиях и остатках позвоночника.
        Хрипя и захлёбываясь кровью, Ищейка оттолкнула мёртвое тело и попробовала подняться, но сразу-же упала обратно. В её глаза читалась ненависть… ненависть к двум бегущим чудовищам, что прорвались через заслон Мирины и Костяка.
        Корум не успевал ей помочь. Я тоже.
        «Больше» - Все эмоции окончательно поглотил хор. Каждый из них, шептал о чём-то своём. О силе, смерти, незнакомых людях:
        - Нас постула новость о ещё шестерых грани...
        - Во втором корпусе лазутч…
        - Не забывай о правилах Нардрима…
        Чем больше Омний создавал маны, тем настойчивей и отчётливей становились голоса. Они становились мной.
        От ещё одной судороги чуть не упал лицом в грязь и невольно посмотрел на свою руку - белую, словно с меня слили всю кровь. По всей её длине зияли открытые раны, из которых вырывались странные клубы чёрного цвета. Они медленно поднимались в воздух, меняли цвет на тёмно-синий и закручивались вокруг меня, словно образуя ауру.
        «Больше»
        - Больше. - Вторит мне шёпот.
        Я видел двух существ, что бежали к Ищейке. Отчётливо видел их пасти, усеянные пилообразными клыками; чёрный блестящий хитин, что словно сегментная броня, полностью покрывал их тела; видел стекающую алую слюну и когтистые лапы, которыми они будут рвать девушку, явно не заслужившую подобной судьбы.
        Мои глаза вновь подёрнулись тёмной пеленой, сужая периферийное зрение.
        «Нет… это не пелена, а энергия» - Чёрная мана толчками выплёскивалась из моего тела и буквально окутывала, закрывая от всего мира. В этом барьере, со всех сторон звучал шёпот. Он странным образом заставлял меня смотреть на приближающихся уродов и повторял одно и то же слово:
        - Не… - Схватка моментально прекратилась. Все участники невольно обернулись в мою сторону и замерли. На лицах соратников читался ужас, а чудовища попятились назад. - будь.
        Миг - уродцы возле Ищейки превратились в чёрную пыль.
        Медленно перевожу взгляд на оставшуюся четвёрку возле Костяка и Мирины. Шёпот усиливается, выпивая из меня саму жизнь, заменяя все эмоции на апатию и безразличие. Даже банальное чувство боли исчезло.
        - Не будь. - Ещё двое обращаются в прах. Остальных добивает Костяк.
        Исчез гул из громкого шёпота, развеялся покров тёмной маны. На их место, пришла слабость, буквально свалившая меня наземь. Повезло ещё, что успел голову повернуть, а то мог бы и задохнуться… грустно бы получилось. В двойне повезло, что упал правильно стороной и мог дальше наблюдать за соратниками:
        - Из второго пакета коли лёд и тяни её ко мне! - Сквозь зубы прошипел Корум, продолжая ползти к задыхающейся Ищейке.
        Ребята слажено действовали, без суеты, криков, слёз и соплей. Организованно, спокойно и эффективно, а когда женоподобный парень, с помощью Костяка всё-таки дополз до своей подруги, то сразу-же приложил ладонь к её порванной гортани и направил тёмно-зелёную энергию.
        Рана начала затягиваться. Грубо, неестественно. Я лежал в нескольких метрах от основной группы, но даже так, легко разглядел, что исцелённый участок бугрится наростами из кожи и мяса.
        Очевидно, у Корума банально не хватило сил с концентрацией, чтобы нормально всё исцелить. Да и как вообще можно сконцентрироваться, если из тебя вываливаются внутренности, а единственное, что их удерживает, это не до конца убитый организм и пара рук?..
        Однако, медик нашей команды всё-таки добился своего - хрип девушки стал спокойным и размеренным, а кровь остановилась.
        - П-провер-рь, бок… - Исцеление Ищейки не прошло даром для самого целителя. Он лежал на спине, весь бледный, с испариной, и мутными глазами смотрел на облака. Трясущимися руками указал на брошенный рюкзак и проговорил: - В шестом отделении… коли две перцовки…
        «Тонкая кишка не сильно вываливается. Значит, брыжейка не повреждена… - Пытаюсь определить длину выпавшего органа. На деле, всё оказалось не так-уж страшно. - Главное, чтобы не попала инфекция. Нужно промыть рану»
        Пока Костяк буквально укладывал распоротую тонкую кишку на место и промывал её водой, Мирина принесла сумку, вытащила красные ампулы и с размаху вколола одну в сердце, а вторую в ногу пострадавшего.
        Корум забился в судороге, покраснел, глаза закатились, а из распоротого брюха ударил фонтан крови, вымывая вместе с ней всю грязь и остатки переваренной пищи. Парень стал совсем белым, но удержал уплывающее сознание и прошептал:
        - Правые рёбра задеты… коли лёд. Ещё стимулятор и четыре медведя… Макс, ты правильно уложил?
        - Да. Брюшина повреждена, но связки целые, так что всё держится на месте. Рана чистая.
        - Хорошо… пров, - укол синей ампулы, - грх! Проверь Кайтлана…
        «Неожиданно, - кидаю взгляд на парня, что якобы меня ненавидел, - ты настоящий лекарь»
        Костяк подходил ко мне как-то неуверенно. Может, из-за десятков ранений и сломанной руки, а может, из-за вполне обоснованных опасений - нормальный человек не смог бы выдержать такой напор маны. По крайней мере, я бы не смог, если бы шёпот не помог.
        - Идти сможешь? - Склонился и сжал моё плечо, - Нужно сменить позицию.
        К собственному удивлению, подняться получилось с первого раза и без особых усилий. Тело слушалось на ура. Сложнее всего, было именно заставить себя двигаться, побороть апатию и лень.
        - Молодец. Бери рюкзаки, мы понесём раненых.
        Без лишних слов, навьючил на себя ношу и пьяной походкой последовал за волочащейся группой.
        Вокруг высились деревья. Они поражали своими размерами. Их кроны, буквально не пропускали сквозь себя дневной свет, поглощая всё без остатка и погружая мир в полумрак. Из-за такой жадности, в лесу толком не было кустарников или иных растений - не выдерживали конкуренцию. С одной стороны, устраивать засады в такой местности крайне сложно, даже сложнее чем в чистом поле, ведь негде прятаться… а с другой, можно просто зайти за любой ствол дерева, и никто тебя не увидит.
        Неудивительно, что Костяк сразу решил уйти с тракта и повёл нас в левую сторону, туда, где густой лес превращался в лесостепь. Однако, посреди лугов и полей, то и дело проглядывали рощи, в одну из которых, мы и зашли.
        - Затаскиваем по одному. Сначала Корума. - Отдал приказ Макс, присматриваясь к выбранному дереву. - Стволы толстые и верхушка ветвистая, там должно быть плато.
        С новым заданием пришлось повозиться… и самому-то сложно было залезть на такого гиганта растительного мира, а тут ещё пришлось затаскивать два еле живых тела. Но, где-то за полчаса управились. И Костяк оказался прав - крона была с углублением, но достаточно ровная и широкая, чтобы поместились пять человек.
        - Выживут? - Подкладываю рюкзак под голову и сквозь густую листву, смотрю на разноцветное небо. Наступила ночь. - И с кем мы встретились?
        - У меня нет ответов. Ни на один вопрос. - Усталый взгляд на раненых товарищей. После сражения, Макс как будто ещё сильнее похудел… хотя он и так заслужено носил кличку костяка. - Это были точно не гелайны, не эгисы и не кхазисы. Возможно, последние вывели новый вид существ. Такое уже случалось. Но мне непонятно, как они тут оказались.
        - Хочешь сказать, что граница защищается и здесь врагов быть не должно?
        - Конечно, дурачок… - Сонно приползла Мирина, ткнулась в плечо парня и поморщилась. Её лицо было туго перетянуто повязкой. Одна из тварей наградила глубоким порезом, распоров щёку и скулу. Повезло ещё, что глаз уцелел. - Мы ответственно относимся к заданиям и всегда берём много снаряжения, зелий, лекарств и так далее. Но обычно, ничего из этого не используется. Боевые действия проходят в Нейтральных землях, изредка доходят до границы, иногда попадают под раздачу такие города, как наш, но…
        - Но, чтобы добраться сюда, так глубоко в земли Империи, - подхватил Костяк. - Нужно уничтожить весь кордон, блокпосты и стражей.
        - Дай угадаю, это невозможно? - Не удержался и ехидно улыбнулся. Я ещё не забыл, с каким пафосом Учитель вещал о элите человечества, и как нелепо выглядел, когда получил сообщение от Безликого.
        - Нет, это вполне вероятный сценарий. Но мне легче поверить, что отдельный отряд смог незаметно прорваться сквозь стражей. Я даже знаю, как им это удалось…
        - Мгм, я тоже заметила. - Кивнула Мирина и вновь поморщилась. - Если честно, то мы облажались в этой битве. Не успели сориентироваться и не увидели, точнее, не поверили, что у этих существ совсем нет Тени.
        - Это редкость? И какая разница, способны-ли они колдовать или нет, если и так сильные?
        - Пх-хкх… - Глухо проскрежетал Костяк. С изрядной долей фантазии, этот звук можно было принять за смешок. - Редкость?.. я вообще впервые вижу такое. И никогда раньше не слышал, чтобы у живого существа не было Облика Эйры.
        - Понимаешь, Кайтлан, эйра хаотична и агрессивна. У неё низкая плотность, но достаточная, чтобы со временем, человек или животное начало умирать. Сначала начнутся проблемы с дыханием, потом с головой, сердцем, и так до тех пор, пока органы не откажут. Поэтому, у нас есть Омний, - положила ладонь на живот парня, - он уплотняет и подчиняет себе эйру, делает её спокойной и тихой. Каждую секунду, мы выбрасываем из себя небольшую порцию маны, и она словно кокон защищает нас от агрессивного мира.
        - Хмх… умничка. - Костяк потрепал длинные волосы, - Теперь понимаешь, почему такие существа не просто редкие, а уникальные? Скорее всего, стражники не ожидали таких противников и банально их не заметили. Бред, если честно, но другого объяснения я не вижу… только если эти чудовища не появились прямо тут, из воздуха.
        «А вот в это, я очень даже могу поверить. - Вспоминаю о собственном появлении. - Наниты могли перебросить сюда экспериментальные образцы Терра Новы»
        - Ладно, чёр… кхм! Дхосс с ними. - Никто бы не понял, кто такой чёрт, но рисковать не стал и поправился. - Что нам делать-то? Возвращаемся назад в город? Нужно передать информацию о новом противнике и желательно притащить один из трупов.
        - Бргф… - Мирина во сне что-то недовольно пробурчала. Костяк начал гладить. Успокоилась.
        - Понятия не имею, Кайтлан. Завтра обсудим этот вопрос. До нашей цели осталось всего несколько часов пути, и теперь, когда мы знаем примерные силы врага, то будем осторожней, - увидев мой скептический взгляд, он прикрыл глаза и поднял руку в останавливающем жесте. - Молчи. Сам знаю, что у нас раненые. Завтра всё решим. - Как скажешь, босс. - От такого обращения, собеседник удивлённо приподнял бровь и даже перестал гладить девушку. Наверное, Система что-то неправильно перевела, так что я поспешил сменить тему: - Кстати, ты не знаешь, что со мной случилось? Ну, ты понял, что я имею в виду.
        - А, да, точно… Мирина же не закончила объяснять, почему мы облажались в этой битве. - Макс ухмыльнулся, - Мы не могли использовать заклинания, банально не успевали, а проверить противников никто и не подумал… то, что ты использовал, называется Импульс Маны. Или просто Выброс, как тебе удобней. Это самое простое, базовое заклинание, которое практически не наносит вред противнику, максимум может его оттолкнуть. Но, как ты уже понял, у этих тварей не было своего Ядра, а значит, не было защиты против обычной маны, и мы могли бы сразу их перебить банальными выбросами, на которые не нужна концентрация и время.
        - Нда-уж… - и смешно, и грустно - Значит, вы тоже так умеете делать? Научишь контролировать это состояние, а то я чуть не свихнулся?
        - Нет. - Нахмурился. - Если ты не солгал, и Учитель только вчера провёл твою инициацию, то у тебя должен быть невероятно слабый Омний, но при этом, сильный Нерум. Как показала практика, это действительно так. С помощью стальной воли, тебе удалось сжать ману до немыслимого уровня. Я даже никогда не слышал, чтобы она становилась чёрной…
        - Потому-что, кхе!.. - Влез в разговор бледный Корум, - Потому-что такая плотность, нахрен никому не нужна. Что с ней делать? Заклинания будут нестабильными, её сложно контролировать… кх-кх… наверное, сильно бьёт по мозгам, да и энергоканалы сразу лопнут. Тебе ещё повезло, идиота кусок, что Омний такой слабый и ты не смог создать ещё больше маны. А, да, и ещё кое-что - спасибо.
        - Всегда пожалуйста, - на лицо выползла улыбка. - Что-ж… ты в начале похода просил меня не стесняться, если в сражении выпадут твои кишки или мужское достоинство. Первое ты уже продемонстрировал. Еадеюсь, до второго не дойдёт.
        - Кх-кхх!!! Говнюк! Кх!.. - Глухо засмеялся Корум. Шутка банальная, глупая, но для разрядки, самое оно.
        - В любом случае, Кайтлан, - Костяк остался спокоен и продолжил серьёзным тоном, - о твоём контроле я обязательно сообщу Учителю. Скорее всего, понадобится отдельный комплекс тренировок. Ты можешь описать, что чувствовал в тот момент?.. Извини за вопрос, понимаю, что это личное, но…
        - Да без проблем. - Мне не было дела до местных правил этикета. - Я чувствовал апатию, слабость и ужасную лень. Не хотел жить, двигаться, даже дышать.
        - Интересно. - Задумчиво помассировал сломанную руку. Казалось, будто она вообще не доставляет ему дискомфорта. По крайней мере, Костяк ни разу не поморщился, даже когда тащил на себе своего друга и взбирался с ним на дерево. - Спасибо за откровенность. А теперь, всем спать. Я заступлю на первое дежурство.
        - Э, командор… кх-кх… ты наш недодела… ай! - Укол коричневой ампулы.
        - Молчать. И спать.
        Не желая наступать на те же грабли что и Корум, я решил не перечить строгому командиру и завалился на боковую. К тому-же, нужно было разобраться с наградами Системы, и кое-что проверить… я догадывался, откуда доносился этот шёпот.
        «Домен»

        Примечание:

        Коротко о ранениях:
        Сонная артерия у Ищейки не повреждена. Порваны лимфоузлы, гортань и мягкие ткани.
        Брюшина (то, что держит все органы брюшной полости) Корума тоже не задета, только распорота тонкая кишка, но с его навыками и медикаментами, это не смертельная рана.
        У Костяка несколько переломов, сломанные рёбра, отбитые органы, множество мелких ранений. Держится на химии. У его подруги (Мирины), примерно та же ситуация, разве что есть ещё диагональный глубокий порез на всё лицо (задеты губы, щека и скула).
        Глава одиннадцатая:
        Чудовищное задание.
        Часть вторая.
        Домен
        То же время

        С прошлого посещения, Домен практически не изменился:
        В клубящейся пустоте парил островок суши, на нём стоял Я, а рядом со мной, маленький покосившийся домик. Деревянный, старенький, с заколоченными окнами и запертой дверью.
        С правой стороны от дома, цвела зелёная роща. Она чем-то напоминала мой родной ботанический сад. А ещё, на самой границе территории, из-под земли бил родник. Вода в нём искрилась, бурлила, переливалась оттенками синнего цвета, и выглядела сколь притягательно, столь же и подозрительно.
        Единственное изменение, что сразу бросилось в глаза, так это пурпурный барьер - он в упор приблизился к земле. За его мембраной скрывались лица, и они стали отчётливей… я даже чувствовал на себе их взгляд. Он не сулил мне ничего хорошего.
        - Заткнитесь. - Вокруг стоял гул из уже знакомого шёпота, - Очевидно, что это случилось после сражения. Вы поглотили все эмоции и помогли с концентрацией, но взамен, усилили своё влияние.
        Скверная ситуация. Использовать местную ману придётся в любом случае, но без должного обучения, я постоянно буду терять контроль и ошибаться. От подобной халатности, барьер рано или поздно лопнет, а вместе с ним, подсознание превратится в свалку из случайных воспоминаний и стёртых личностей.
        - Я действительно стану тысячелетним стариком. Но… - Медленно подхожу к самой границе моих скромных владений. Остаётся лишь шаг, а дальше обрыв. Сквозь мутную плёнку проглядывает хмурое лицо какого-то старца. Он кривится, что-то говорит, но отдельных слов не разобрать. - Истинного бессмертия не существует, и моё место займёт не великий мудрец с огромным опытом, а обычный псих.
        Внезапно, старик дёрнулся и со всей силы приложился к барьеру. Он мимикой указывал мне за спину и шипел. Не желая лишний раз подавлять любопытство, я быстро оглянулся, не заметил никакой угрозы и повернулся обратно.
        Аккурат к моменту, когда старик уже начал исчезать:
        На его лице читалось страдание, оно медленно растворялось в дымке, раздваивалось и превращалось в какую-то уродливую тварь. Но до самого конца, до последней секунды своего фантомного существования, странная тень моего прошлого, пыталась что-то сказать, предупредить.
        Присмотревшись, я заметил, что далеко не все лица и взгляды были наполнены ненавистью или завистью. Многие из них указывали на дом, другие кричали и в панике били ладонями в барьер, а остальные и вовсе смотрели выжидающе, с отчётливым интересом, будто наблюдая за интересным шоу.
        Заново оценил ситуацию, встряхнулся и крайне осторожно подошёл к ветхому зданию:
        Сквозь гнилые доски, просачивались тонкие струйки света, но разглядеть комнаты всё равно не получилось - там царила неестественная темнота. Но больше всего меня смутило ощущение, словно… словно там кто-то был.
        Появилось опасное, несвойственное для меня желание - освободить запертое внутри существо. Однако, я волевым усилием сбросил морок и усилил паранойю. Точнее, она сама усилилась, потому что…
        - Окна и двери заколочены с наружной стороны. - Сжал одну из подпорок. В руке осталась труха. - Кроме меня, внутрь подсознания никто не может проникнуть… ну, кроме Терра Новы. Но зачем им это? Что они хотели спрятать?

        Анализ…
        Активация модуля Древний
        Сообщение N17

        Многоуважаемый Кайтлан, прими мои искренние поздравления - ты ещё жив. Не знаю как, не знаю почему, но жив. На самом деле, мне было бы намного выгодней искусственно провести твою инициацию, а затем убить и собрать данные. Поверь, это элементарная задача. Достаточно отловить не самого сильного аборигена, владеющего местной магией, и заставить его влить в тебя ману.
        Однако, у меня есть приказ от Жнецов, запрещающий грубые вмешательства… пришлось выкручиваться и составлять план, в котором чистота эксперимента получилась идеальной.
        И вот, наступила кульминация - все приготовления закончены, Омний пробудился, эйра активно с тобой взаимодействует, осталось лишь умереть и отдать мне ценную информацию… но этого, почему-то не случилось.
        Причин может быть целая куча, но вероятней всего, малый совет решил повременить с твоим убийством. Что-ж, я предполагал даже такое развитие событий и оставил соответствующие сообщения, одно из которых, собственно, ты и слушаешь.
        Так вот, Кайтлан, раз уж ты не спешишь в объятья к Смерти, то будь добр, открой другие свои секреты. Например, ты знаешь, что это за дом такой в твоём Домене? Не знаешь? Я тоже… а хочу узнать! И в качестве жеста доброй воли, поделюсь толикой информации, которую всё-таки смог раздобыть:
        Это хранилище, что визуально напоминает дом, появилось после твоего первого перерождения - чуть больше тысячи лет назад. Сначала, я думал, что твоя первая личность каким-то образом погрузилась в подсознание и спрятала что-то важное, какой-то секрет.
        Но эта теория провалилась.
        Я не смог проникнуть внутрь, потому что это бы убило тебя, но при этом, сам ты легко можешь это сделать. Просто выломай доски и зайди туда. Но имей в виду, что твоя первая личность, наверное, ничего не прятала, а лишь хотела от кого-то защититься, заперла угрозу внутри и забаррикадировала все выходы.
        Дилемма, правда? С одной стороны, ты получишь от меня огромную награду, если выполнишь личное поручение и зайдёшь внутрь жуткого домика. Но, с другой стороны, вдруг там прячется чудовище? Игры с собственным рассудком, это штука опасная, так что подумай дважды, прежде чем принимать решение.
        В любом случае, Чести и Удачи.

        Закрыл сообщение, вздохнул и начал обходить дом по кругу. Новости меня не удивили:
        То, что Система вставляла палки в колёса, стало очевидным уже в первый день моей новой жизни. И в этом нет вины Кармака. Его желание убить меня и забрать важные данные, вполне логичное и правильное.
        А про информацию о доме и говорить нечего. Я бы в любом случае не полез в него… уж слишком он подозрительно выглядит, словно импровизированная тюрьма.
        «Бесполезное сообщение. - Остановился возле самого раздолбанного окна и тщательно его осмотрел. - Ну, хотя-бы получил официальное подтверждение своим догадкам»
        Пригнулся и чуть-чуть расшатал гнилые доски. Внутри кто-то прятался. Я буквально чувствовал это и не горел желанием заходить в гости… да что уж там заходить, даже просто стоять рядом с потенциальной угрозой, а то мало-ли, вдруг из проёма вылетит кинжал и убьёт меня в подсознании? Чтобы не допустить такой нелепой смерти, я отошёл от окна на пару шагов, сосредоточился и лишь после этого начал вглядываться во тьму.
        Осмотр, мягко говоря, провалился. Я почти выломал одну из досок и свет щедро заливал собой комнату, но даже так, темнота не развеивалась. Она словно мираж, переливалась и принимала странные образы… но один из них оставался устойчивым - белые хлопья. Они кружились, метались из стороны в сторону и напоминали снег, разве что слишком крупный.
        Прищурившись, я сделал шаг вперёд и смог разглядеть прячущееся в метели лицо:
        Женское, усталое. На щеках влажные дорожки от слёз, взгляд пустой и обречённый, а дыхание тяжёлое, надрывное.
        Образ стал отчётливей, картина начала обрастать деталями:
        Женщина держала на руках ребёнка, белого, мёртвого. Она легонько его покачивала и что-то шептала… наверное, пела колыбель. За её спиной безмолвно стояли и другие люди. Одетые в рваные вещи, их лица были измазаны в серой саже, они кашляли, у многих изо рта шла пена.
        - Мы совершили ошибку… - Донёсся тихий голос, и перспектива изменилась. Теперь, проступал образ молодого парня в чёрном одеянии. Рядом с ним, стояла группа из похожих юнцов и девушек. - Чудовищную ошибку, за которую теперь платят наши дети. Я поклялся защищать вас, а в итоге, стал одним из тех, кто погубил весь мир.
        Из проёма повеяло хладом, а образ вновь расширился, вырывая из белёсой хмари и тьмы, высокие колоны и арку. Парень вместе с группой стояли на возвышении, а вокруг них, разлилось целое море из людей.
        - Но клятва для нас, это не пустой звук… да, потребовались годы, чтобы найти выход из ситуации. Да, нас осталось мало, - печальный взгляд на безучастных молодых людей, что были одеты в такие-же чёрные одеяния. - Но сегодня, мы исправим роковую ошибку.
        Глаза парня вспыхнули синим пламенем, белые хлопья закружились словно от яростного ветра, а за его спиной, в сводчатой арке открылся портал.
        Образ постепенно угасал… сначала исчезли люди, затем группа возле оратора и портал. Остались лишь синие глаза.
        - Вот чёрт! - Отскочил от проёма. Я неосознанно приблизился к нему в упор. Однако, странный человек не воспользовался моей оплошность. Он медленно подходил ближе и в его взгляде читалась… надежда? - Кто ты?
        Окутанный мраком, парень подошёл к окну и приложил доску с обратной стороны, вновь отрезая себя от внешнего мира. Напоследок, донёсся глухой ответ:
        - То, чем ты пожертвовал.
        - И что это значит? Что ты показал мне? Зачем? - Развязка оставила меня в недоумении, а на вопросы, разумеется, никто не ответил.
        Выдохнул, сжал дрожащие ладони и успокоился. Окончательно вернув самообладание, я встряхнулся и пошёл к бьющему из-под земли роднику, попутно размышляя:
        «Возможно, это самая первая личность, когда я ещё не сжёг собственное тело и не погрузился в виртуал? - Предположений оказалось на удивление много, как бредовых, так и вполне логичных. - Неважно… пока-что, ты вроде не представляешь опасности, а значит, не в приоритете»
        Так до конца и не решив, что делать с запертым внутри дома парнем, я осторожно склонился над искрящейся водой, собрал её в подрагивающие ладони и сделал маленький глоток.
        - Вкусно. - Жидкость оказалась не просто вкусной, а ещё и бодрящей. - Но, сейчас неподходящее время для экспериментов.
        Я не рискнул сделать ещё пару глоточков… мало-ли, вдруг хуже станет? И рядом нет Учителя, только группа неопытных, хоть и сильных духом юнцов.
        Подавив желание повторно пригубить нектар, я отряхнул руки и пошёл к зелёной роще. От неё веяло спокойствием, а один только вид пробуждал приятные воспоминания.
        Увы, но дойти не успел - что-то с неумолимой силой потянуло меня назад в реальный мир. Окружающее пространство смазалось, стало неестественным… но, прежде чем исчезнуть, я заметил, что за пурпурным барьером висели исключительно люди, а не чудовища. Они смотрели на меня тем же взглядом, что и запертый парень.

        Несколько часов спустя
        То же место

        - Кайтлан, дуб твой гелайн шатал! - Злое шипенье Корума. - Да неужели, проснулся наконец-то?!
        - Успокойся. - Надо мной склонилось перебинтованное лицо Мирины. Как всегда, оно олицетворяло собой вселенскую лень, усталость и почти осязаемое желание прилечь и подремать. - Всё в порядке? Мы никак не могли тебя разбудить, даже укол медведя не разбудил. Ты всегда так крепко спишь?.. Я тоже хочу! Научишь?
        - Нет, не всегда. Наверное, это последствия сражения. - Ложь легко сорвалась с языка. - А почему меня разбудили?
        - Потому-что, все уже прихшли в себя. - Слегка невнятно прокряхтела Ищейка. Горло по-прежнему выглядело как случайное нагромождение кусков мяса, но, она уже могла нормально дышать и говорить. Невероятная регенерация. - И нужно рехшать, что делать далхше.
        - Ну решайте, я-то тут причём?
        - Притом, что ты командир и последнее слово остаётся за тобой. - Вмешался Костяк, привалившийся к древесной коре.
        «Что опять за бредни?.. - Несколько устало промелькнула мысль. - Надоело уже»
        - Не кривись. Тебя действительно назначили командиром группы, но не я, а гильдия. Задание изначально казалось лёгким, и идеально подходило для твоей проверки, потому ты и стал главой группы. Временно, разумеется. Мы, если честно, были недовольны, но не смели нарушить субординацию и не выполнить прямого приказа, так что честно проинформировали тебя, что ты наш командир.
        - А я не поверил…
        - Да, не поверил, и убеждать тебя никто не стал. Мы решили, что обязательно скажем правду, но чуть позже, когда станем хоть немного уверены, что ты действительно нормальный, а не притворяешься.
        - И этот миг наступил?
        - Нет. - Твёрдо ответил Костяк и взял небольшую паузу. - Но одно дело, то, что мы скрыли информацию в начале пути, когда ещё не было никакой угрозы и по сути, было плевать, кто руководит группой. За такую шалость, нас никто не накажет. Но ситуация изменилась…
        - Понятно. - Обвожу взглядом слегка напряжённых… боевых товарищей. - Вы ведь понимаете, что мне это даром не нужно? Я не знаю территории, не знаю местных людей и даже деталей задания… я вообще ничего не знаю и не смогу нормально руководить. Так может, пусть всё останется, как и было?
        Послышался общий вздох облегчения.
        - Мы надеялись, что ты так скажешь. - Мирина довольно прислонилась к Костяку. Похоже, что разговор перестал её интересовать, ведь она сразу отрубилась и засопела.
        - Спасибо, Кайтлан. Но так уж получилось, что решать в любом случае придётся именно тебе. - Короткая улыбка. - У нас голоса разделились. Ищейка и Корум хотят вернуться в город и прервать задание, а я и Мирина хотим сначала дойти до первой точки, осмотреть поселение и только потом возвращаться. Хоть часть миссии выполним…
        - Ну, я вообще-то за то, чтобы вернуться. - Киваю Коруму и получаю ответную улыбку. - Уж извини, Макс, но рисковать жизнью понапрасну, это не мой стиль. Лучше предупредить серьёзных людей об опасности, набрать хороший отряд и вернуться, чем просто пойти сдохнуть и в итоге всех подвести.
        - Я бы тоже с удовольствием прервал задание, но… - скривился, - гильдия будет разочарована. Безусловно, обходить все четыре пункта мы не станем ни при каких условиях, но до ближайшей точки остался всего час ходьбы, и теперь, когда я знаю примерные силы врага, скорость и возможности, то смогу провести нас.
        - Вдвоём? - короткий взгляд на спящую Мирину. - От меня толку почти нет, а Ищейка и Корум ранены. Уверен, что сможешь выполнить часть миссии и вернуть нас в город живыми?
        - Да. Но нужно выступать прямо сейчас.

        Внимание!
        Доступно задание:

        Нелёгкий выбор

        Описание: Иногда, нужно принять важное, судьбоносное решение... и это один из таких случаев. Как ты поступишь? Может, останешься верен логике и рассудительности, вернёшься в город за подмогой, а затем, нанесёшь визит вежливости противнику? Или поверишь в своих товарищей и не испортишь себе репутацию, сбежав с первого задания от первой-же опасности?
        Требование: Выберите любой из предложенных вариантов действия и доведите всё до конца.
        Награда: Вариативно.
        Штраф за отказ: Мгновенная смерть (остановка сердца).

        Принять задание?
        Да/Нет

        «Ну прекрасно… - Смотрю на пункт со штрафом и разумеется, соглашаюсь на задание. Чувствую на себе взгляды соратников. - Сложный выбор»
        Глава одиннадцатая:
        Чудовищное задание.
        Часть вторая.
        Домен
        То же время

        С прошлого посещения, Домен практически не изменился:
        В клубящейся пустоте парил островок суши, на нём стоял Я, а рядом со мной, маленький покосившийся домик. Деревянный, старенький, с заколоченными окнами и запертой дверью.
        С правой стороны от дома, цвела зелёная роща. Она чем-то напоминала мой родной ботанический сад. А ещё, на самой границе территории, из-под земли бил родник. Вода в нём искрилась, бурлила, переливалась оттенками синнего цвета, и выглядела сколь притягательно, столь же и подозрительно.
        Единственное изменение, что сразу бросилось в глаза, так это пурпурный барьер - он в упор приблизился к земле. За его мембраной скрывались лица, и они стали отчётливей… я даже чувствовал на себе их взгляд. Он не сулил мне ничего хорошего.
        - Заткнитесь. - Вокруг стоял гул из уже знакомого шёпота, - Очевидно, что это случилось после сражения. Вы поглотили все эмоции и помогли с концентрацией, но взамен, усилили своё влияние.
        Скверная ситуация. Использовать местную ману придётся в любом случае, но без должного обучения, я постоянно буду терять контроль и ошибаться. От подобной халатности, барьер рано или поздно лопнет, а вместе с ним, подсознание превратится в свалку из случайных воспоминаний и стёртых личностей.
        - Я действительно стану тысячелетним стариком. Но… - Медленно подхожу к самой границе моих скромных владений. Остаётся лишь шаг, а дальше обрыв. Сквозь мутную плёнку проглядывает хмурое лицо какого-то старца. Он кривится, что-то говорит, но отдельных слов не разобрать. - Истинного бессмертия не существует, и моё место займёт не великий мудрец с огромным опытом, а обычный псих.
        Внезапно, старик дёрнулся и со всей силы приложился к барьеру. Он мимикой указывал мне за спину и шипел. Не желая лишний раз подавлять любопытство, я быстро оглянулся, не заметил никакой угрозы и повернулся обратно.
        Аккурат к моменту, когда старик уже начал исчезать:
        На его лице читалось страдание, оно медленно растворялось в дымке, раздваивалось и превращалось в какую-то уродливую тварь. Но до самого конца, до последней секунды своего фантомного существования, странная тень моего прошлого, пыталась что-то сказать, предупредить.
        Присмотревшись, я заметил, что далеко не все лица и взгляды были наполнены ненавистью или завистью. Многие из них указывали на дом, другие кричали и в панике били ладонями в барьер, а остальные и вовсе смотрели выжидающе, с отчётливым интересом, будто наблюдая за интересным шоу.
        Заново оценил ситуацию, встряхнулся и крайне осторожно подошёл к ветхому зданию:
        Сквозь гнилые доски, просачивались тонкие струйки света, но разглядеть комнаты всё равно не получилось - там царила неестественная темнота. Но больше всего меня смутило ощущение, словно… словно там кто-то был.
        Появилось опасное, несвойственное для меня желание - освободить запертое внутри существо. Однако, я волевым усилием сбросил морок и усилил паранойю. Точнее, она сама усилилась, потому что…
        - Окна и двери заколочены с наружной стороны. - Сжал одну из подпорок. В руке осталась труха. - Кроме меня, внутрь подсознания никто не может проникнуть… ну, кроме Терра Новы. Но зачем им это? Что они хотели спрятать?

        Анализ…
        Активация модуля Древний
        Сообщение N17

        Многоуважаемый Кайтлан, прими мои искренние поздравления - ты ещё жив. Не знаю как, не знаю почему, но жив. На самом деле, мне было бы намного выгодней искусственно провести твою инициацию, а затем убить и собрать данные. Поверь, это элементарная задача. Достаточно отловить не самого сильного аборигена, владеющего местной магией, и заставить его влить в тебя ману.
        Однако, у меня есть приказ от Жнецов, запрещающий грубые вмешательства… пришлось выкручиваться и составлять план, в котором чистота эксперимента получилась идеальной.
        И вот, наступила кульминация - все приготовления закончены, Омний пробудился, эйра активно с тобой взаимодействует, осталось лишь умереть и отдать мне ценную информацию… но этого, почему-то не случилось.
        Причин может быть целая куча, но вероятней всего, малый совет решил повременить с твоим убийством. Что-ж, я предполагал даже такое развитие событий и оставил соответствующие сообщения, одно из которых, собственно, ты и слушаешь.
        Так вот, Кайтлан, раз уж ты не спешишь в объятья к Смерти, то будь добр, открой другие свои секреты. Например, ты знаешь, что это за дом такой в твоём Домене? Не знаешь? Я тоже… а хочу узнать! И в качестве жеста доброй воли, поделюсь толикой информации, которую всё-таки смог раздобыть:
        Это хранилище, что визуально напоминает дом, появилось после твоего первого перерождения - чуть больше тысячи лет назад. Сначала, я думал, что твоя первая личность каким-то образом погрузилась в подсознание и спрятала что-то важное, какой-то секрет.
        Но эта теория провалилась.
        Я не смог проникнуть внутрь, потому что это бы убило тебя, но при этом, сам ты легко можешь это сделать. Просто выломай доски и зайди туда. Но имей в виду, что твоя первая личность, наверное, ничего не прятала, а лишь хотела от кого-то защититься, заперла угрозу внутри и забаррикадировала все выходы.
        Дилемма, правда? С одной стороны, ты получишь от меня огромную награду, если выполнишь личное поручение и зайдёшь внутрь жуткого домика. Но, с другой стороны, вдруг там прячется чудовище? Игры с собственным рассудком, это штука опасная, так что подумай дважды, прежде чем принимать решение.
        В любом случае, Чести и Удачи.

        Закрыл сообщение, вздохнул и начал обходить дом по кругу. Новости меня не удивили:
        То, что Система вставляла палки в колёса, стало очевидным уже в первый день моей новой жизни. И в этом нет вины Кармака. Его желание убить меня и забрать важные данные, вполне логичное и правильное.
        А про информацию о доме и говорить нечего. Я бы в любом случае не полез в него… уж слишком он подозрительно выглядит, словно импровизированная тюрьма.
        «Бесполезное сообщение. - Остановился возле самого раздолбанного окна и тщательно его осмотрел. - Ну, хотя-бы получил официальное подтверждение своим догадкам»
        Пригнулся и чуть-чуть расшатал гнилые доски. Внутри кто-то прятался. Я буквально чувствовал это и не горел желанием заходить в гости… да что уж там заходить, даже просто стоять рядом с потенциальной угрозой, а то мало-ли, вдруг из проёма вылетит кинжал и убьёт меня в подсознании? Чтобы не допустить такой нелепой смерти, я отошёл от окна на пару шагов, сосредоточился и лишь после этого начал вглядываться во тьму.
        Осмотр, мягко говоря, провалился. Я почти выломал одну из досок и свет щедро заливал собой комнату, но даже так, темнота не развеивалась. Она словно мираж, переливалась и принимала странные образы… но один из них оставался устойчивым - белые хлопья. Они кружились, метались из стороны в сторону и напоминали снег, разве что слишком крупный.
        Прищурившись, я сделал шаг вперёд и смог разглядеть прячущееся в метели лицо:
        Женское, усталое. На щеках влажные дорожки от слёз, взгляд пустой и обречённый, а дыхание тяжёлое, надрывное.
        Образ стал отчётливей, картина начала обрастать деталями:
        Женщина держала на руках ребёнка, белого, мёртвого. Она легонько его покачивала и что-то шептала… наверное, пела колыбель. За её спиной безмолвно стояли и другие люди. Одетые в рваные вещи, их лица были измазаны в серой саже, они кашляли, у многих изо рта шла пена.
        - Мы совершили ошибку… - Донёсся тихий голос, и перспектива изменилась. Теперь, проступал образ молодого парня в чёрном одеянии. Рядом с ним, стояла группа из похожих юнцов и девушек. - Чудовищную ошибку, за которую теперь платят наши дети. Я поклялся защищать вас, а в итоге, стал одним из тех, кто погубил весь мир.
        Из проёма повеяло хладом, а образ вновь расширился, вырывая из белёсой хмари и тьмы, высокие колоны и арку. Парень вместе с группой стояли на возвышении, а вокруг них, разлилось целое море из людей.
        - Но клятва для нас, это не пустой звук… да, потребовались годы, чтобы найти выход из ситуации. Да, нас осталось мало, - печальный взгляд на безучастных молодых людей, что были одеты в такие-же чёрные одеяния. - Но сегодня, мы исправим роковую ошибку.
        Глаза парня вспыхнули синим пламенем, белые хлопья закружились словно от яростного ветра, а за его спиной, в сводчатой арке открылся портал.
        Образ постепенно угасал… сначала исчезли люди, затем группа возле оратора и портал. Остались лишь синие глаза.
        - Вот чёрт! - Отскочил от проёма. Я неосознанно приблизился к нему в упор. Однако, странный человек не воспользовался моей оплошность. Он медленно подходил ближе и в его взгляде читалась… надежда? - Кто ты?
        Окутанный мраком, парень подошёл к окну и приложил доску с обратной стороны, вновь отрезая себя от внешнего мира. Напоследок, донёсся глухой ответ:
        - То, чем ты пожертвовал.
        - И что это значит? Что ты показал мне? Зачем? - Развязка оставила меня в недоумении, а на вопросы, разумеется, никто не ответил.
        Выдохнул, сжал дрожащие ладони и успокоился. Окончательно вернув самообладание, я встряхнулся и пошёл к бьющему из-под земли роднику, попутно размышляя:
        «Возможно, это самая первая личность, когда я ещё не сжёг собственное тело и не погрузился в виртуал? - Предположений оказалось на удивление много, как бредовых, так и вполне логичных. - Неважно… пока-что, ты вроде не представляешь опасности, а значит, не в приоритете»
        Так до конца и не решив, что делать с запертым внутри дома парнем, я осторожно склонился над искрящейся водой, собрал её в подрагивающие ладони и сделал маленький глоток.
        - Вкусно. - Жидкость оказалась не просто вкусной, а ещё и бодрящей. - Но, сейчас неподходящее время для экспериментов.
        Я не рискнул сделать ещё пару глоточков… мало-ли, вдруг хуже станет? И рядом нет Учителя, только группа неопытных, хоть и сильных духом юнцов.
        Подавив желание повторно пригубить нектар, я отряхнул руки и пошёл к зелёной роще. От неё веяло спокойствием, а один только вид пробуждал приятные воспоминания.
        Увы, но дойти не успел - что-то с неумолимой силой потянуло меня назад в реальный мир. Окружающее пространство смазалось, стало неестественным… но, прежде чем исчезнуть, я заметил, что за пурпурным барьером висели исключительно люди, а не чудовища. Они смотрели на меня тем же взглядом, что и запертый парень.

        Несколько часов спустя
        То же место

        - Кайтлан, дуб твой гелайн шатал! - Злое шипенье Корума. - Да неужели, проснулся наконец-то?!
        - Успокойся. - Надо мной склонилось перебинтованное лицо Мирины. Как всегда, оно олицетворяло собой вселенскую лень, усталость и почти осязаемое желание прилечь и подремать. - Всё в порядке? Мы никак не могли тебя разбудить, даже укол медведя не разбудил. Ты всегда так крепко спишь?.. Я тоже хочу! Научишь?
        - Нет, не всегда. Наверное, это последствия сражения. - Ложь легко сорвалась с языка. - А почему меня разбудили?
        - Потому-что, все уже прихшли в себя. - Слегка невнятно прокряхтела Ищейка. Горло по-прежнему выглядело как случайное нагромождение кусков мяса, но, она уже могла нормально дышать и говорить. Невероятная регенерация. - И нужно рехшать, что делать далхше.
        - Ну решайте, я-то тут причём?
        - Притом, что ты командир и последнее слово остаётся за тобой. - Вмешался Костяк, привалившийся к древесной коре.
        «Что опять за бредни?.. - Несколько устало промелькнула мысль. - Надоело уже»
        - Не кривись. Тебя действительно назначили командиром группы, но не я, а гильдия. Задание изначально казалось лёгким, и идеально подходило для твоей проверки, потому ты и стал главой группы. Временно, разумеется. Мы, если честно, были недовольны, но не смели нарушить субординацию и не выполнить прямого приказа, так что честно проинформировали тебя, что ты наш командир.
        - А я не поверил…
        - Да, не поверил, и убеждать тебя никто не стал. Мы решили, что обязательно скажем правду, но чуть позже, когда станем хоть немного уверены, что ты действительно нормальный, а не притворяешься.
        - И этот миг наступил?
        - Нет. - Твёрдо ответил Костяк и взял небольшую паузу. - Но одно дело, то, что мы скрыли информацию в начале пути, когда ещё не было никакой угрозы и по сути, было плевать, кто руководит группой. За такую шалость, нас никто не накажет. Но ситуация изменилась…
        - Понятно. - Обвожу взглядом слегка напряжённых… боевых товарищей. - Вы ведь понимаете, что мне это даром не нужно? Я не знаю территории, не знаю местных людей и даже деталей задания… я вообще ничего не знаю и не смогу нормально руководить. Так может, пусть всё останется, как и было?
        Послышался общий вздох облегчения.
        - Мы надеялись, что ты так скажешь. - Мирина довольно прислонилась к Костяку. Похоже, что разговор перестал её интересовать, ведь она сразу отрубилась и засопела.
        - Спасибо, Кайтлан. Но так уж получилось, что решать в любом случае придётся именно тебе. - Короткая улыбка. - У нас голоса разделились. Ищейка и Корум хотят вернуться в город и прервать задание, а я и Мирина хотим сначала дойти до первой точки, осмотреть поселение и только потом возвращаться. Хоть часть миссии выполним…
        - Ну, я вообще-то за то, чтобы вернуться. - Киваю Коруму и получаю ответную улыбку. - Уж извини, Макс, но рисковать жизнью понапрасну, это не мой стиль. Лучше предупредить серьёзных людей об опасности, набрать хороший отряд и вернуться, чем просто пойти сдохнуть и в итоге всех подвести.
        - Я бы тоже с удовольствием прервал задание, но… - скривился, - гильдия будет разочарована. Безусловно, обходить все четыре пункта мы не станем ни при каких условиях, но до ближайшей точки остался всего час ходьбы, и теперь, когда я знаю примерные силы врага, скорость и возможности, то смогу провести нас.
        - Вдвоём? - короткий взгляд на спящую Мирину. - От меня толку почти нет, а Ищейка и Корум ранены. Уверен, что сможешь выполнить часть миссии и вернуть нас в город живыми?
        - Да. Но нужно выступать прямо сейчас.

        Внимание!
        Доступно задание:

        Нелёгкий выбор

        Описание: Иногда, нужно принять важное, судьбоносное решение... и это один из таких случаев. Как ты поступишь? Может, останешься верен логике и рассудительности, вернёшься в город за подмогой, а затем, нанесёшь визит вежливости противнику? Или поверишь в своих товарищей и не испортишь себе репутацию, сбежав с первого задания от первой-же опасности?
        Требование: Выберите любой из предложенных вариантов действия и доведите всё до конца.
        Награда: Вариативно.
        Штраф за отказ: Мгновенная смерть (остановка сердца).

        Принять задание?
        Да/Нет

        «Ну прекрасно… - Смотрю на пункт со штрафом и разумеется, соглашаюсь на задание. Чувствую на себе взгляды соратников. - Сложный выбор»
        Глава одиннадцатая:
        Чудовищное задание.
        Часть третья.
        Тернистый Тракт
        Час спустя

        Я осторожно ступал по влажной земле, высматривая подлые веточки и колючки; вслушивался в дыхание своих товарищей, в шёпот леса и в шелест листвы; чувствовал лёгкое дуновение ветра, и… величие этого места, его характер, природу.
        Корни исполинских деревьев, выглядели едва-ли не больше меня самого; всюду валялись камни, покрытые скользким мхом, изредка встречались кустарники или плющи, а ещё, слышался скрип древесной коры.
        Моя группа целеустремлённо продвигалась вперёд, сквозь предрассветный мрак и туман.
        Но я лишь вскользь замечал причудливые пейзажи дивного леса. Вся моя концентрация, все мысли и усилия были направлены исключительно на анализ ситуации. Я истово пытался понять, что именно увидел в Домене, а точнее, кого я там увидел.
        Но безуспешно.
        В памяти не сохранилось нужных образов или отрывков, посвящённых началу моего погружения в виртуальные миры. Прискорбный факт, что обрекал запертого в подсознании парня, быть покрытым вуалью тайны. Хотя, это не так уж и плохо… я люблю загадки.
        Однако, если наличие странного персонажа пробудило во мне интерес, то Система своими выходками породила исключительно раздражение. Её настройки, опции и функции слишком хаотичные, скудная справка толком не даёт информации, а из-за недружелюбного интерфейса, постоянно случаются казусы.

        {Персонаж}
        Имя: Кайтлан Но’ Телуа
        Возраст: 470 лет
        Характер: Спокойный (Нестабильный)
        Вид: Гуманоид
        Раса: Смешанная кровь - человек и гелайн
        Специализация: Исследователь
        Z.Ранг: 1,6/10

        {Развитие}
        Класс: Заклинатель Эйры
        Профессия: Отсутствует

        {Характеристики}
        Сила 8
        Выносливость 8
        Ловкость 10
        Интеллект 16
        Мудрость 31

        {Библиотека нанитов (Z.Ранг)}

        Z.Справка [Уровень 3/3] (частично заблокировано)
        Z.Интеграция Нанитов [Уровень 3/3] (Заблокировано)
        Ментальный щит [Уровень 3/3]
        Обособленная система группы Адам

        {Показатели}
        Здоровье: 210
        Энергия: 225
        Мана: 495
        Опыт: 17200*
        СЗ: 5100
        Ядра характеристик: 6
        Ядра развития: 0

        По-прежнему непонятно что из себя представляют Ядра характеристик, ведь в соответствующей вкладке ничего не нажимается. Про Ядра развития, профессию или другие опции даже говорить нечего… они банально не реагировали на любые манипуляции. К счастью, Система по одной лишь ей ведомой причине, сделала опцию Ранг подчёркнутой и снабдила её информацией… весьма ценной информацией, которая частично развеяла мою паранойю:

        Общий ранг персонажа является показателем его силы. Оценка проводится динамически, зачастую, повышается, однако, может и понижаться, если пользователь прекращает развитие и впадает в стагнацию.
        Уровень персонажа, высчитывается из разных факторов - уровня основного класса, профессии, купленных модификаций, знаний Игрока, собранной информации и так далее.
        При повышении Ранга, будут открываться новые свойства Системы, опции и способности основанные на нанитах. Каждые десять уровней происходит двукратное усиление, однако, даже I ранг (десятый уровень), очень сложно достигнуть.

        Если верить описанию, то неотзывчивый интерфейс и заблокированные элементы Системы, это результат нулевого ранга, и всё изменится, когда я подниму его хотя бы до первого.
        На самом деле, вполне логично.
        Однако, надпись 1.6/10 в соответствующей строке, мягко говоря, напрягает. Получается, что за два дня ударного развития, я поднял только половину уровня нулевого ранга? А их нужно десять?..
        Порой, цены и требования Системы вводят в ступор… но я не жалуюсь. Даже сейчас, с отключённой библиотекой нанитов и нулевым рангом, есть целый список всякого для покупки. Этот список появился, как только я приобрёл все расширения Облика Эйры, и Система не огорошила меня ещё одной особенностью:

        {Манипуляция Обликом Эйры}
        
        Омний [1/10]
        Нерум [1/10]
        Вязь [1/10]
        Домен [1/10]

        [Примечание (выводится только один раз)]: Вы приобрели все доступные модификации для Облика Эйры. Каждое из них, при достижении следующего ранга (то есть, каждые десять уровней), будет комплексно эволюционировать, улучшать вас и открывать новые типы модификаций.
        Например, для повышения уровня прогрессии Нерума с 1/10 до 2/10, требуется одно Ядро Эволюции. Оно стоит 1000 единиц опыта, или эквивалентную сумму Социальной Значимости.

        Дорого… мне хватало опыта чтобы купить десять Ядер Эволюции и повысить один из элементов до первого ранга. Однако, я помнил предупреждение Системы. Помнил, что всегда нужно стремится к гармонии и прекрасно понимал, что, если слишком сильно улучшить тот-же Омний, то есть риск, что он начнёт вырабатывать слишком много маны… а Учитель ясно дал понять, что всегда должен сохраняться баланс между энергией Разума (Ларумом), и сжатой агрессивной энергией самого мира (маной).
        Единственное, что я мог сделать без риска мучительно сдохнуть, это равномерно повысить каждый из пунктов. Собственно, на это тоже хватало опыта, можно было целых четыре ядра закинуть в каждый элемент и довести их до 5/10. Но я остановился на 3/10. Не хотел остаться без запаса опыта.
        В итоге, получилась следующая картина:

        Омний [3/10]
        Нерум [3/10]
        Вязь [3/10]
        Домен [3/10]

        Опыт: 9200

        «Оптимальное решение. - Ещё раз просмотрел все вкладки. - И усиление от модификаций чувствую, и запас опыта остался на вся…»
        - Ну всё, Кайтлан, хватит витать в облаках. - Прошипел Корум и потрепал меня за плечо. - В следующий раз, будешь вместе с нами следить за окружением.
        Согласно кивнув, я свернул все Системные окна и с толикой изумления осознал, что локация заметно изменилась:
        Массивные деревья остались позади, уступив место миниатюрным собратьям; прибавилось кустарников и простой травы, в которой мы и засели; впереди журчала широкая речка, а за ней, виднелись дома и поля местной деревни.
        - Я пойду один. - Костяк слитным движением сбросил всю амуницию, вытряхнул из рукавов оба стилета и положил на их место металлические ампулы с зельями. - Местных жителей или чудовищ пока не заметил. Не высовывайтесь. Если не вернусь в течении двадцати минут, то начинайте отступать… Ищейка, Корум, если начнётся преследование, то вы останетесь и будете удерживать противника.
        - А поче…
        - Потому что мы раненые, Кайтлан. - Сходу ответил предмет обсуждения. - Ты и Мирина в любом случае сможете двигаться быстрее нас, а значит, у вас выше шансы добраться до поселения и передать информацию.
        Рациональный подход. Но, непривычный. И теперь стало понятным, почему оба раненых хотели сразу прекратить задание и вернуться в город. Они знали, что в случае опасности, именно их принесут в жертву… точнее, им самим придётся это сделать, добровольно.
        Выбросив из головы неприятные образы разрываемой на части Ищейки, я принялся наблюдать за Максом:
        Он бегло размялся, на секунду прикрыл мигнувшие синим глаза и беззвучно сорвался с места… я толком и увидеть ничего не успел, а когда пришёл в себя, то худой парень уже достиг речки и взлетел в воздух.
        «Прыгнул на шесть метров?.. - Продолжаю наблюдать за Костяком. Тот уже сидел на противоположном берегу и отряхивался от комков грязи. - Неплохо*»
        Закончив подготовку, парень на четвереньках двинулся вперёд. Своими плавными и быстрыми движениями, он чем-то напоминал хищника… особенно удивляла очень низкая стойка, в которой его подбородок почти касался земли, а голова и таз держались на одном уровне.
        Странный способ передвижения, даже немного забавный. И эффективный. Макс погрузился в высокую траву, но каким-то образом, она оставалась спокойной… словно он растворился в этом бурьяне.
        - Почему трава не колышется? Он двигается, или замер на месте? - Не удержался я от вопроса, когда наш командир даже спустя целую минуту, ничем себя не выдал.
        - Нет, почти добрался уже… вон, на дом карабкается, - Корум кивком указал в сторону деревни и жестом попросил помолчать.
        Изо всех сил напрягая глаза, я кое-как заметил прицепившегося к дому Костяка. Он невероятным образом держался на отвесной стене, словно приклеившись к ней спиной и чего-то ждал… спустя секунду, я понял, кого он ждал.
        - Мы можем дать сигнал, или ещё как-то помочь?.. - По крыше дома медленно ползло уже знакомое чудовище, покрытое чёрным хитином и с капающей из пасти кислотой. К счастью, оно не видело Костяка, так как тот был скрыт козырьком крышей.
        - Да, можем. - Ответила Ищейка. В её голосе мелькали нотки недовольства и нервозности. - Не мешать.
        Подавил тяжкий вздох и повернулся обратно к деревне. Вовремя. Я попал аккурат к моменту, когда Макс начал медленно ползти на край стены, толком не двигая руками и не имея опоры под ногами… интересный фокус.
        Когда командир добрался до самого края, он зачем-то ударил по одной из досок, привлекая внимание твари, а затем, словно выстрелил собой. Очевидно, использовав магический приём, Костяк пулей улетел к соседнему дому, плавно врезался в стену и забежал в тёмный закоулок, формируемый зданием и небольшой пристройкой.
        Само-собой, монстр что-то учуял и последовал за наглым человеком - спрыгнул с дома, подошёл к закоулку, напряжённо замер.
        Я с такого расстояния не видел, есть-ли у чудовища глаза, но оно определённо принюхивалось и чего-то опасалось, словно испытывая инстинктивный страх… однако, нужно было больше бояться:
        Монстр делает осторожный шажок вперёд, снова замирает, а в следующую секунду, из тьмы вырываются две человеческие руки и затягивают его к себе.
        Из переулка вылетает фонтан бурой крови и кусок лапы.
        - Ну нихрена-ж себе… - Вместе с невольно вырвавшимся комментарием, я всерьёз подумал переименовать Костяка в Костолома. Такая кличка ему больше подходит.
        - Хех, а ты думал, ему звание командира группы за красивые глаза дали? - В привычной манере проворчал Корум… и в его голосе я различил зависть, тщательно замаскированную под ехидство. Однако, решил не заострять на этом внимание и продолжил следить за Максом.
        Точнее, попытался это сделать.
        Мало того, что мы находились на внушительном отдалении от посёлка, вокруг плавали клочки тумана и царила предрассветная мгла, так ещё и сам парень двигался слишком быстро. Он тенью метнулся вглубь деревни, да там и исчез.
        Потянулись долгие минуты ожидания. Изредка, сквозь шум реки, доносился странный скрежет и хруст, а затем, во власть вновь вступала напряжённая тишина. Даже я поддался общему напряжению, вслушиваясь в гудящее сердце, и… и посапывания Мирины. Да, она сказала, что верит в Макса и завалилась спать.
        Непрошибаемый человек.
        К счастью, вера девушки полностью оправдалась, и спустя пару минут, Костяк целёхонький показался на границе деревни. Он был покрыт кровью, в руке сжимал костяной нарост и жестом зазывал нас к себе.
        Разумеется, мы подчинились, взяли брошенные рюкзаки и сразу пошли навстречу командиру. Ну… может и не сразу… и не навстречу. На самом деле, никто не горел желанием лишний раз напрягаться и прыгать через речку, так что мы сделали приличный крюк и спокойно прошли по мосту.
        - В следующий раз, можете на пол пути лагерь разбить. Торопиться же некуда… - Командир был не в духе и поглядывал на нас с толикой осуждения. - Жителей нет, всего нашёл семь монстров. Их уязвимость к эйре полностью подтвердилась и теперь они не представляют большой угрозы.
        - Ага, только если скопом не накинутся. - Хмуро добавила Ищейка, поглядывая на такие тихие деревенские домики и поля. - Может, уйдём, а? И так узнали всё что нужно… я вообще считаю, что мы и с расстояния могли всё рассмотреть, а не лезть в пасть ко льву.
        - Группируемся. Нужно проверить подземье, архив и главную площадь. - Командир не внял увещеваниям девушки. - Корум, идёшь с Кайтланом. Ищейка, Мирина, контролируйте пути отступления, на случай если придётся валить.
        Перечить никто не стал.
        Очевидно, вся группа верила своему главарю и решила не возникать, ну а у меня банально не хватало информации. Право слово, не буду же я вставлять своё важное мнение, когда даже не знаю, что из себя представляет тот-же архив и зачем его проверять?..
        «Нет, не буду… только выставлю себя идиотом. - Осторожно следую за Корумом, шаг в шаг. Вокруг то и дело раздаются страшные звуки, подозрительные шуршанья и скрип открытых дверей, раскачиваемых на ветру. Жутковатая атмосфера. - Но и дальше молчать слишком глупо. Уже познакомились, даже через сражение прошли… пора бы начать вытряхивать из вас, дорогие мои друзья, ценную информацию»
        - Слышишь, Корум, - еле слышно прошептал, дабы ненароком не выдать группу и чутка приблизился.
        - Где? - Напряжённо замер парень и прислушался. - Нужно дать сиг…
        - Успокойся… я имел в виду, чтобы ты меня послушал.
        - Тьфу ты! Не пугай так, плод ботаники и извращённой фантазии гелайнов!
        - Нихрена не понял, но будь по-твоему. - Решил не заострять внимание на странном оскорблении. - Расскажи лучше, как и зачем вы напитываете глаза маной?
        - Издеваешься? Ещё более неудачного момента для расспросов не нашёл?!
        - Вообще-то, я ещё во время основного перехода спрашивал. И не раз. Но вы постоянно отмахивались от вопросов и говорили следить за дорогой…
        - Ну так ничего не поменялось. Помалкивай да следи за домами, мало-ли, какая тварь ещё может тут прятаться.
        - Неужели это такой сложный трюк?.. Разве нельзя просто показать и коротко объяснить?
        - Нельзя. - Скривился. - Тут нужны тренировки, наглядные примеры и целая куча всего. Такие фокусы, ты должен изучать с Учителем в лаборатории, а не в походных условиях у какого-то недоучки, вроде меня.
        «Согласен. Но я просто хочу проверить одну догадку… - невольно открыл Системное окно с активными навыками и тут-же закрыл. - Надеюсь, она подтвердиться, и Система не лгала»
        - Понимаю, но некоторые способности сами всплывают в голове, если мне объяснят принцип их работы. Помнишь, Макс рассказал мне в начале как напитывать тело маной?.. И ведь я действительно вспомнил, как это делается.
        - Чтоб тебя Дхосс отодрал! Вот же приставучий… кароче, всё что тебе нужно, это банально направить ману к глазам. Да, вот так просто. Весь секрет в том, чтобы сконцентрировать основной поток в определённую точку, и у тебя либо достаточно контроля чтобы такое провернуть, либо нет.

        Внимание!
        Вы собрали достаточно информации для генерации новой способности, подходящей к вашему рангу и уровню сил. Навык доступен для покупки в соответствующей вкладке.

        - Вот и славненько. - прошептал одними губами и невольно улыбнулся. Я наконец-то понял, что имела в виду Система, когда говорила, что мне нужно самостоятельно собирать информацию и изучать заклинания.
        Глава одиннадцатая:
        Чудовищное задание.
        Часть третья.
        Тернистый Тракт
        Час спустя

        Я осторожно ступал по влажной земле, высматривая подлые веточки и колючки; вслушивался в дыхание своих товарищей, в шёпот леса и в шелест листвы; чувствовал лёгкое дуновение ветра, и… величие этого места, его характер, природу.
        Корни исполинских деревьев, выглядели едва-ли не больше меня самого; всюду валялись камни, покрытые скользким мхом, изредка встречались кустарники или плющи, а ещё, слышался скрип древесной коры.
        Моя группа целеустремлённо продвигалась вперёд, сквозь предрассветный мрак и туман.
        Но я лишь вскользь замечал причудливые пейзажи дивного леса. Вся моя концентрация, все мысли и усилия были направлены исключительно на анализ ситуации. Я истово пытался понять, что именно увидел в Домене, а точнее, кого я там увидел.
        Но безуспешно.
        В памяти не сохранилось нужных образов или отрывков, посвящённых началу моего погружения в виртуальные миры. Прискорбный факт, что обрекал запертого в подсознании парня, быть покрытым вуалью тайны. Хотя, это не так уж и плохо… я люблю загадки.
        Однако, если наличие странного персонажа пробудило во мне интерес, то Система своими выходками породила исключительно раздражение. Её настройки, опции и функции слишком хаотичные, скудная справка толком не даёт информации, а из-за недружелюбного интерфейса, постоянно случаются казусы.

        {Персонаж}
        Имя: Кайтлан Но’ Телуа
        Возраст: 470 лет
        Характер: Спокойный (Нестабильный)
        Вид: Гуманоид
        Раса: Смешанная кровь - человек и гелайн
        Специализация: Исследователь
        Z.Ранг: 1,6/10

        {Развитие}
        Класс: Заклинатель Эйры
        Профессия: Отсутствует

        {Характеристики}
        Сила 8
        Выносливость 8
        Ловкость 10
        Интеллект 16
        Мудрость 31

        {Библиотека нанитов (Z.Ранг)}

        Z.Справка [Уровень 3/3] (частично заблокировано)
        Z.Интеграция Нанитов [Уровень 3/3] (Заблокировано)
        Ментальный щит [Уровень 3/3]
        Обособленная система группы Адам

        {Показатели}
        Здоровье: 210
        Энергия: 225
        Мана: 495
        Опыт: 17200*
        СЗ: 5100
        Ядра характеристик: 6
        Ядра развития: 0

        По-прежнему непонятно что из себя представляют Ядра характеристик, ведь в соответствующей вкладке ничего не нажимается. Про Ядра развития, профессию или другие опции даже говорить нечего… они банально не реагировали на любые манипуляции. К счастью, Система по одной лишь ей ведомой причине, сделала опцию Ранг подчёркнутой и снабдила её информацией… весьма ценной информацией, которая частично развеяла мою паранойю:

        Общий ранг персонажа является показателем его силы. Оценка проводится динамически, зачастую, повышается, однако, может и понижаться, если пользователь прекращает развитие и впадает в стагнацию.
        Уровень персонажа, высчитывается из разных факторов - уровня основного класса, профессии, купленных модификаций, знаний Игрока, собранной информации и так далее.
        При повышении Ранга, будут открываться новые свойства Системы, опции и способности основанные на нанитах. Каждые десять уровней происходит двукратное усиление, однако, даже I ранг (десятый уровень), очень сложно достигнуть.

        Если верить описанию, то неотзывчивый интерфейс и заблокированные элементы Системы, это результат нулевого ранга, и всё изменится, когда я подниму его хотя бы до первого.
        На самом деле, вполне логично.
        Однако, надпись 1.6/10 в соответствующей строке, мягко говоря, напрягает. Получается, что за два дня ударного развития, я поднял только половину уровня нулевого ранга? А их нужно десять?..
        Порой, цены и требования Системы вводят в ступор… но я не жалуюсь. Даже сейчас, с отключённой библиотекой нанитов и нулевым рангом, есть целый список всякого для покупки. Этот список появился, как только я приобрёл все расширения Облика Эйры, и Система не огорошила меня ещё одной особенностью:

        {Манипуляция Обликом Эйры}
        
        Омний [1/10]
        Нерум [1/10]
        Вязь [1/10]
        Домен [1/10]

        [Примечание (выводится только один раз)]: Вы приобрели все доступные модификации для Облика Эйры. Каждое из них, при достижении следующего ранга (то есть, каждые десять уровней), будет комплексно эволюционировать, улучшать вас и открывать новые типы модификаций.
        Например, для повышения уровня прогрессии Нерума с 1/10 до 2/10, требуется одно Ядро Эволюции. Оно стоит 1000 единиц опыта, или эквивалентную сумму Социальной Значимости.

        Дорого… мне хватало опыта чтобы купить десять Ядер Эволюции и повысить один из элементов до первого ранга. Однако, я помнил предупреждение Системы. Помнил, что всегда нужно стремится к гармонии и прекрасно понимал, что, если слишком сильно улучшить тот-же Омний, то есть риск, что он начнёт вырабатывать слишком много маны… а Учитель ясно дал понять, что всегда должен сохраняться баланс между энергией Разума (Ларумом), и сжатой агрессивной энергией самого мира (маной).
        Единственное, что я мог сделать без риска мучительно сдохнуть, это равномерно повысить каждый из пунктов. Собственно, на это тоже хватало опыта, можно было целых четыре ядра закинуть в каждый элемент и довести их до 5/10. Но я остановился на 3/10. Не хотел остаться без запаса опыта.
        В итоге, получилась следующая картина:

        Омний [3/10]
        Нерум [3/10]
        Вязь [3/10]
        Домен [3/10]

        Опыт: 9200

        «Оптимальное решение. - Ещё раз просмотрел все вкладки. - И усиление от модификаций чувствую, и запас опыта остался на вся…»
        - Ну всё, Кайтлан, хватит витать в облаках. - Прошипел Корум и потрепал меня за плечо. - В следующий раз, будешь вместе с нами следить за окружением.
        Согласно кивнув, я свернул все Системные окна и с толикой изумления осознал, что локация заметно изменилась:
        Массивные деревья остались позади, уступив место миниатюрным собратьям; прибавилось кустарников и простой травы, в которой мы и засели; впереди журчала широкая речка, а за ней, виднелись дома и поля местной деревни.
        - Я пойду один. - Костяк слитным движением сбросил всю амуницию, вытряхнул из рукавов оба стилета и положил на их место металлические ампулы с зельями. - Местных жителей или чудовищ пока не заметил. Не высовывайтесь. Если не вернусь в течении двадцати минут, то начинайте отступать… Ищейка, Корум, если начнётся преследование, то вы останетесь и будете удерживать противника.
        - А поче…
        - Потому что мы раненые, Кайтлан. - Сходу ответил предмет обсуждения. - Ты и Мирина в любом случае сможете двигаться быстрее нас, а значит, у вас выше шансы добраться до поселения и передать информацию.
        Рациональный подход. Но, непривычный. И теперь стало понятным, почему оба раненых хотели сразу прекратить задание и вернуться в город. Они знали, что в случае опасности, именно их принесут в жертву… точнее, им самим придётся это сделать, добровольно.
        Выбросив из головы неприятные образы разрываемой на части Ищейки, я принялся наблюдать за Максом:
        Он бегло размялся, на секунду прикрыл мигнувшие синим глаза и беззвучно сорвался с места… я толком и увидеть ничего не успел, а когда пришёл в себя, то худой парень уже достиг речки и взлетел в воздух.
        «Прыгнул на шесть метров?.. - Продолжаю наблюдать за Костяком. Тот уже сидел на противоположном берегу и отряхивался от комков грязи. - Неплохо*»
        Закончив подготовку, парень на четвереньках двинулся вперёд. Своими плавными и быстрыми движениями, он чем-то напоминал хищника… особенно удивляла очень низкая стойка, в которой его подбородок почти касался земли, а голова и таз держались на одном уровне.
        Странный способ передвижения, даже немного забавный. И эффективный. Макс погрузился в высокую траву, но каким-то образом, она оставалась спокойной… словно он растворился в этом бурьяне.
        - Почему трава не колышется? Он двигается, или замер на месте? - Не удержался я от вопроса, когда наш командир даже спустя целую минуту, ничем себя не выдал.
        - Нет, почти добрался уже… вон, на дом карабкается, - Корум кивком указал в сторону деревни и жестом попросил помолчать.
        Изо всех сил напрягая глаза, я кое-как заметил прицепившегося к дому Костяка. Он невероятным образом держался на отвесной стене, словно приклеившись к ней спиной и чего-то ждал… спустя секунду, я понял, кого он ждал.
        - Мы можем дать сигнал, или ещё как-то помочь?.. - По крыше дома медленно ползло уже знакомое чудовище, покрытое чёрным хитином и с капающей из пасти кислотой. К счастью, оно не видело Костяка, так как тот был скрыт козырьком крышей.
        - Да, можем. - Ответила Ищейка. В её голосе мелькали нотки недовольства и нервозности. - Не мешать.
        Подавил тяжкий вздох и повернулся обратно к деревне. Вовремя. Я попал аккурат к моменту, когда Макс начал медленно ползти на край стены, толком не двигая руками и не имея опоры под ногами… интересный фокус.
        Когда командир добрался до самого края, он зачем-то ударил по одной из досок, привлекая внимание твари, а затем, словно выстрелил собой. Очевидно, использовав магический приём, Костяк пулей улетел к соседнему дому, плавно врезался в стену и забежал в тёмный закоулок, формируемый зданием и небольшой пристройкой.
        Само-собой, монстр что-то учуял и последовал за наглым человеком - спрыгнул с дома, подошёл к закоулку, напряжённо замер.
        Я с такого расстояния не видел, есть-ли у чудовища глаза, но оно определённо принюхивалось и чего-то опасалось, словно испытывая инстинктивный страх… однако, нужно было больше бояться:
        Монстр делает осторожный шажок вперёд, снова замирает, а в следующую секунду, из тьмы вырываются две человеческие руки и затягивают его к себе.
        Из переулка вылетает фонтан бурой крови и кусок лапы.
        - Ну нихрена-ж себе… - Вместе с невольно вырвавшимся комментарием, я всерьёз подумал переименовать Костяка в Костолома. Такая кличка ему больше подходит.
        - Хех, а ты думал, ему звание командира группы за красивые глаза дали? - В привычной манере проворчал Корум… и в его голосе я различил зависть, тщательно замаскированную под ехидство. Однако, решил не заострять на этом внимание и продолжил следить за Максом.
        Точнее, попытался это сделать.
        Мало того, что мы находились на внушительном отдалении от посёлка, вокруг плавали клочки тумана и царила предрассветная мгла, так ещё и сам парень двигался слишком быстро. Он тенью метнулся вглубь деревни, да там и исчез.
        Потянулись долгие минуты ожидания. Изредка, сквозь шум реки, доносился странный скрежет и хруст, а затем, во власть вновь вступала напряжённая тишина. Даже я поддался общему напряжению, вслушиваясь в гудящее сердце, и… и посапывания Мирины. Да, она сказала, что верит в Макса и завалилась спать.
        Непрошибаемый человек.
        К счастью, вера девушки полностью оправдалась, и спустя пару минут, Костяк целёхонький показался на границе деревни. Он был покрыт кровью, в руке сжимал костяной нарост и жестом зазывал нас к себе.
        Разумеется, мы подчинились, взяли брошенные рюкзаки и сразу пошли навстречу командиру. Ну… может и не сразу… и не навстречу. На самом деле, никто не горел желанием лишний раз напрягаться и прыгать через речку, так что мы сделали приличный крюк и спокойно прошли по мосту.
        - В следующий раз, можете на пол пути лагерь разбить. Торопиться же некуда… - Командир был не в духе и поглядывал на нас с толикой осуждения. - Жителей нет, всего нашёл семь монстров. Их уязвимость к эйре полностью подтвердилась и теперь они не представляют большой угрозы.
        - Ага, только если скопом не накинутся. - Хмуро добавила Ищейка, поглядывая на такие тихие деревенские домики и поля. - Может, уйдём, а? И так узнали всё что нужно… я вообще считаю, что мы и с расстояния могли всё рассмотреть, а не лезть в пасть ко льву.
        - Группируемся. Нужно проверить подземье, архив и главную площадь. - Командир не внял увещеваниям девушки. - Корум, идёшь с Кайтланом. Ищейка, Мирина, контролируйте пути отступления, на случай если придётся валить.
        Перечить никто не стал.
        Очевидно, вся группа верила своему главарю и решила не возникать, ну а у меня банально не хватало информации. Право слово, не буду же я вставлять своё важное мнение, когда даже не знаю, что из себя представляет тот-же архив и зачем его проверять?..
        «Нет, не буду… только выставлю себя идиотом. - Осторожно следую за Корумом, шаг в шаг. Вокруг то и дело раздаются страшные звуки, подозрительные шуршанья и скрип открытых дверей, раскачиваемых на ветру. Жутковатая атмосфера. - Но и дальше молчать слишком глупо. Уже познакомились, даже через сражение прошли… пора бы начать вытряхивать из вас, дорогие мои друзья, ценную информацию»
        - Слышишь, Корум, - еле слышно прошептал, дабы ненароком не выдать группу и чутка приблизился.
        - Где? - Напряжённо замер парень и прислушался. - Нужно дать сиг…
        - Успокойся… я имел в виду, чтобы ты меня послушал.
        - Тьфу ты! Не пугай так, плод ботаники и извращённой фантазии гелайнов!
        - Нихрена не понял, но будь по-твоему. - Решил не заострять внимание на странном оскорблении. - Расскажи лучше, как и зачем вы напитываете глаза маной?
        - Издеваешься? Ещё более неудачного момента для расспросов не нашёл?!
        - Вообще-то, я ещё во время основного перехода спрашивал. И не раз. Но вы постоянно отмахивались от вопросов и говорили следить за дорогой…
        - Ну так ничего не поменялось. Помалкивай да следи за домами, мало-ли, какая тварь ещё может тут прятаться.
        - Неужели это такой сложный трюк?.. Разве нельзя просто показать и коротко объяснить?
        - Нельзя. - Скривился. - Тут нужны тренировки, наглядные примеры и целая куча всего. Такие фокусы, ты должен изучать с Учителем в лаборатории, а не в походных условиях у какого-то недоучки, вроде меня.
        «Согласен. Но я просто хочу проверить одну догадку… - невольно открыл Системное окно с активными навыками и тут-же закрыл. - Надеюсь, она подтвердиться, и Система не лгала»
        - Понимаю, но некоторые способности сами всплывают в голове, если мне объяснят принцип их работы. Помнишь, Макс рассказал мне в начале как напитывать тело маной?.. И ведь я действительно вспомнил, как это делается.
        - Чтоб тебя Дхосс отодрал! Вот же приставучий… кароче, всё что тебе нужно, это банально направить ману к глазам. Да, вот так просто. Весь секрет в том, чтобы сконцентрировать основной поток в определённую точку, и у тебя либо достаточно контроля чтобы такое провернуть, либо нет.

        Внимание!
        Вы собрали достаточно информации для генерации новой способности, подходящей к вашему рангу и уровню сил. Навык доступен для покупки в соответствующей вкладке.

        - Вот и славненько. - прошептал одними губами и невольно улыбнулся. Я наконец-то понял, что имела в виду Система, когда говорила, что мне нужно самостоятельно собирать информацию и изучать заклинания.
        Глава одиннадцатая:
        Чудовищное задание.
        Часть четвёртая.
        То же время
        То же место
        Моя группа оказалась не только сильной духом, что стало ясно сразу после сражения с мутантами, но ещё и весьма опытной. Это легко было понять по формации, в которой мы двигались:
        Девушки прикрывали нам спину и следили за окрестностями. Я пару раз видел их - словно бесшумные тени, они прыгали с крыши на крышу, замирали, ползли до края и перепрыгивали на следующий дом.
        Костяк опять куда-то исчез. Со слов Мирины, он решил проверить Архив. В нашей ситуации глупо и опасно разделяться, но очевидно, что к Максу это не относится…
        «Э-э-эх… только мы плетёмся по земле» - Мысленно обратился к идущему впереди меня Коруму. Он не мог выполнять акробатические трюки как девушки из-за ранения, а я банально так не умел.
        Однако, у нас с ним тоже была важная задача - бегло осмотреть дома и в целом, всю территорию. Но, само-собой, этим занимался только Корум.
        Я не следил за окрестностями. Не следил за пустыми окнами домов, за подозрительными подворотнями* и не менее подозрительными пустырями с густой травой. Вместо этого, я разбирался с новым навыком. Спорное решение, но в моей ситуации, единственно верное:
        В подготовке, тот-же Корум превосходит меня на несколько порядков и заметит любого противника намного раньше… что уж говорить о контрмерах.
        С одной стороны, эта правда жизни отдаёт горечью и печалит, но с другой, она в очередной раз позволила мне стать пассивным наблюдателем - вместо напряжённого выискивания врагов в потёмках, я спокойно разбирался со своими заморочками. Точнее, не со своими, а с Системными:

        Взгляд Морина:
        Описание: Одна из первых манипуляций маной, что изучило человечество. Названо в честь заклинателя эйры, который не только научился пользоваться этой способностью (Морин был далеко не первым), но и активно делился знанием со многочисленными учениками.
        Концепция навыка проста - направить чётко дозированный поток по основной магистрали к Неруму, однако, в определённый момент, расщепить его и перенаправить по отдельным энергоканалам к глазам.

        Требования (соблюдены):
        · Интеллект - минимум 10 очков.
        · Мудрость - минимум 20 очков.
        · Наличие активированного Облика Эйры.
        · Базовая возможность манипулировать маной.

        Эффект: Система берёт частичный контроль над вашим организмом и помогает правильно направлять поток маны.
        Расход маны: 120 единиц в минуту.
        Ментальное напряжение: Среднее
        Влияние на Омний: Низкое
        Влияние на Нерум: Высокое

        Последние три пункта, я, откровенно говоря, не понял. Естественно, примерное представление сразу сформировалось, но вот детали…
        Что именно имеется в виду под влиянием на Омний? То, что он будет создавать мало маны? В целом, логично. Глазам, вроде-как много и не надо… но тогда что такое ментальное напряжение? Та самая усталость, что появилась во время стычки с мутантами, и из-за которой даже дышать было лень?
        Бороться с Системой - штука привычная, так что пусть я многого не понял, но не поленился прочесть все пункты целых четыре раза и запомнить каждую мелочь.
        Возможно, это было лишним, но львиную долю описаний и информации, Система давала только один раз… и этот не стал исключением:

        [Взгляд Морина]
        Стоимость: 6000 единиц опыта
        [Справка]: Возможность видеть потоки эйры.

        Две жалкие строчки. Именно на такое количество данных расщедрилась Система, когда я проверил навык в соответствующей вкладке. Это ещё раз подтвердило догадку о том, что нужно все способности открывать самостоятельно, расспрашивая Учителя или соратников.
        Разумеется, навык я купил, истратив почти весь запас опыта, а затем, раз уж на то пошло, решил проверить очередную догадку и обратился к Коруму:
        - Слушай, а как называется эта способность? - Наступил на ветку. Сырая, не хрустнула. - Ну, я имею в виду, что кто-то ведь первый придумал направлять ману к глазам? У меня почему-то в голове сразу всплывает Морин. Может, Взор Морина, или как-то так?
        - Кайтлан, что за хрень ты несёшь? - От моих слов, глаза хмурого парня выразительно расширились, выдавая искреннее удивление, - Никак мы это не называем. Ну, в исключительных случаях, я мог бы сказать взгляд эйры, или что-то типа того, а Мурин… или Морин... понятия не имею, кто это. Спроси лучше Ищейку, она лучше всех историю знает.*
        - Понял… спасибо. Ещё кое-что, - отдал мысленную команду на активацию навыка, - Нормально получается?
        Последние слова, я буквально выдавливал из глотки. От невыносимой рези в глазах, во рту невольно выделилась слюна и появилось знакомое чувство дезориентации… особенно неприятным было то, что я не успел остановится и налетел на Корума.
        - Молодец-молодец, - меня мягко усадили на землю, - а теперь, медленно поднимай веки…
        Подчиняясь голосу, кое-как разлепил глаза и увидел уже знакомую картину - серый невыразительный мир, лишённый красок. Я видел подобное в библиотеке родителей, когда Учитель наглядно показывал работу маны и энергетических органов.
        Однако, в этот раз были и отличия:
        По-прежнему невозможно различить цвет или текстуру предмета; по-прежнему видны исключительно контуры вещей, из-за чего стена с окном может легко слиться в какую-то мешанину… но теперь, видны ещё и тусклые синие линии, а иногда, целые облака. Точнее, два облака. Одно исходило от меня, а второе от Корума.
          - Так, ты хоть что-нибудь видишь? Вот ведь идиот… не мог подождать?
        - Вижу. Смутно, но вижу.
        - Ладно, подними голову и взгляни на небо.
        Превозмогая лёгкую тошноту с головокружением, очевидно, из-за сенсорного шока, я выполнил приказ, и… остолбенел:
        Небосвод взрывался огнями. Сотни, тысячи огней сливались в вихри, вспыхивали и исчезали алыми, синими и пурпурными облаками… это было не просто восхитительное зрелище, но ещё и полезное - глаза сразу перестали болеть.
        - Полегчало? Вижу, что да. А теперь останавливай поток.
        - Хорошо, а что это…
        - Так, придержи свои вопросы. В городе их Учителю задашь, и Кайтлан. - Крепко сжал плечо, - Серьёзно, завязывай. Этой выходкой, ты по…
        - Я не про глаза, а про вот это! - Отталкиваю Корума в сторону и тычу пальцем в какую-то хрень:
        Судя по серым очертаниям, возле дома лежал изломанный труп одного из чудовищ. Но отнюдь не тело меня взбудоражило, а странная фигура из мирриада серебряных песчинок, которые тонкой струйкой вырывались из куска мяса, покрытого хитином.
        Это была человеческая фигура. Она постоянно меняла обличье, крутила головой и словно что-то искала…
        «Или кого-то. - Я не мог двинуться с места, не мог закрыть или отвести глаза в сторону. Меня словно парализовал страх… - Мне и впрямь страшно?»
        Удивлённый собственным открытием, я едва не пропустил момент, когда странное существо не встретилось наконец-то со мной взглядом.
        - Кайтлан, что ты видишь? Формация Б!!!
        Не обращая внимание на мечущегося впереди Корума, я неотрывно смотрел в глаза незнакомца. В его белёсые, невыразительные глаза, и такое-же лицо, с которого словно сняли кожу и натянули искусственную маску.
        «Нет, что-то не так... чувствую страх, но недостаточный, чтобы оцепенеть» - где-то кроется подвох, я начал лихорадочно искать причину внезапной слабости и зацепился периферийным зрением за мелькающие Системные окна*. Они почему-то не выводились автоматически:

        Сбой обработки данных
        Обнаружен неизвестный тип Системы
        Анализ…
        Наниты неизвестной технологии
        Блокировка :№%%№…
        Ошибка…
        Анализ…
        Защита базы данных
        Ошибка… база данных взломана
        Активация модуля самоуничтожения
        Ошибка… модуль самоуничтожения отсутствует?..

        Последнее сообщение Системы выглядело бы даже забавным, если бы не было таким пугающим. Хотя в любом случае, самым пугающим оставался странный противник, не столько из-за своих сил, сколько из-за того, что он выглядел как обычное облако нанитов, какое часто принимает Адам или Ева.
        Моргнув, я случайно опустил взгляд ниже и заметил, что по земле тянется тоненькая линия из серебристых песчинок. Она словно соединяла нас.
        «Давно же я за тобой охотился…» - Прозвучала в голове мысль. Вот только, она была не моей.
        От ощущения, что кто-то копошится внутри моего сознания, что-то ищет и даже может внушать мысли, стало по-настоящему страшно. Всё моё естество буквально взвыло, инстинкты истово завопили об опасности, а недавно приобретённые рефлексы заставили Омний вырабатывать столько маны, сколько он по идее вообще не мог.
        - Не будь.
        Мир схлопнулся в одну точку. По крайней мере, такое было первое впечатление от активации моего единственного, и сильнейшего заклинания.
        Из-за паники, страха, желания уничтожить потенциальную угрозу и огромного количества маны, волна энергии получилось слишком насыщенной. Как только она покинула моё тело и оказалась во внешнем мире, то сразу столкнулась с более разряженной эйрой… столкновение двух разных по плотности энергий не прошло бесследно:
        В точке соприкосновения, воздух по какой-то причине резко сжался и произошёл миниатюрный вакуумный взрыв. Именно от него и появилось ощущение, что мир сжался в точку. К счастью, пусть меня и дёрнуло с такой силой, что аж зубы клацнули, но концентрацию я не потерял и продолжил удерживать ману, застывшую в воздухе чёрной кляксой. Мне просто нужно было ещё раз отдать приказ…
        Бесформенные глаза противника сощурились, а Корум сделал несколько шагов назад и принял боевую стойку.
        - Не будь.
        - Кайтлан?! - Корум панически вскрикивает, в его ногах вспыхивают потоки маны и он отпрыгивает на несколько метров в сторону.
        Вовремя.
        Разрушительная энергия буквально перемолола всё пространство на несколько десятков, а то и целой сотни метров вперёд. Дома превратились в щепки, земля в мокрую кашу, и даже воздух стал… каким-то густым.
        Сквозь пыль и падающие комки грязи, я отчётливо видел сохранившуюся серебристую фигуру.
        «Ну, хоть связывающая нас нить исчезла…» - стоило только закончить мысль, как легомая нить пулей выстрелила из противника.
        - НЕТ! - Бездумно выплёскиваю чёрную ману во все стороны, но вместе с тем, пытаюсь удержать её внутри энергетического тела и закрутить по спирали. Жалкая попытка сформировать магический щит… но что удивительно, вполне успешная.
        - Что происходит? - Раздался голос Костяка и лёгкие шаги девушек. - Охраняйте периметр! Корум, сводка.
        - Кайтлан с кем-то сражается…
        Закрытый в чёрном коконе, я едва мог расслышать глухие голоса соратников, а о том, чтобы увидеть их, даже речи не шло. Однако, сквозь плёнку импровизированного щита, отчётливо просматривался силуэт противника и целой сотни серебристых нитей, которыми он пытался пробиться ко мне.
        Враг слабел. Это было заметно, так как песчинки из которых он состоял постепенно заканчивались, а новых не появлялось.
        Невольно на лицо выползла злорадная улыбка, а от эйфории, от могущества и собственной силы, захотелось создать ещё больше маны и порвать ублюдка в клочья. Но меня каждый раз одёргивал уже знакомый гул из шёпота, поглощающий лишние эмоции.
        - Костяк, монстры поднялись! - Панический вопль Ищейки.
        - Сдерживайте их. Мне нужно время. Если не получится, то будем отходить без Кайтлана.
        «Плохо… очень плохо! - Игнорирую шёпот и увеличиваю выработку маны - Нужно убить тебя, пока не стало слишком поздно»
        - Эй, слышишь меня? От кого-бы ты не защищался, сейчас-же останови заклинание.
        «Что?.. Зачем? - Такого приказа от вечно хладнокровного и логичного Костяка, я никак не ожидал. - Нужно додавить эту скотину и потом прекращать!»
        Однако, додавить не получилось.
        Я видел, как серебряные облака на огромной скорости подлетали к противнику. Иногда их швыряло из стороны в сторону, словно от ударов, но они поднимались и продолжали двигаться… это были восставшие трупы чудовищ, которые даже не собирались сражаться с группой, а просто принесли в себе новые порции странных нанитов.
        - Макс, остановись, уходим!
        В следующий миг, костлявая ладонь пробила мой барьер. Она вмиг покрылась ожогами, исцелилась, вновь почернела и так по кругу. Появилась вторая ладонь, проём расширился и пропустил сквозь себя очень злого Костяка. Он молча посмотрел на меня, а затем отвесил сильнейший подзатыльник. Голова склонилась вниз, а подбородок ударился о грудь…
        «Твою мать! - Я наконец увидел, что всё моё тело зияло разрезами, из которых вырывались крупные клубы чёрной маны. В прошлый раз было нечто похожее, но теперь раны затягивались и вновь появлялись буквально за жалкие секунды… чудовищная регенерация. - Это не пройдёт бесследно для организма. Сколько раз формировались новые клетки? Насколько лет я постарел?»
        Испытав напоследок горечь поражения, толику стыда и сожаления за то, что подставил группу, я развеял барьер и остановил Омний.
        В разум мгновенно впились иглы, появились чужие мысли, и кто-то начал небрежно шерстить мою память. Однако, я не собирался упускать такую прекрасную возможность взять реванш, и, прежде чем упасть в объятья морфея, отдал последний приказ:
        «Домен»

        Примечания:

        подозрительными подворотнями* - Несмотря на то, что это, по сути, деревня, в определённых участках застройка была весьма плотной.
        всех историю знает.* - Догадка Кайтлана заключалась в том, что Система работает не только с той информацией, которую собирает он или наниты, но ещё имеет уже загруженные базы данных. Собственно, догадка частично подтвердилась. Осталась ещё вероятность, что наниты каким-то образом успели прочесть книги в домашней библиотеке, однако, шансы мизерные.
        Системные окна* - Они видны независимо от того, работает-ли зрение в нормальном режиме или нет. ГГ их не видел потому, что Система в целом сходила с ума.
        Глава одиннадцатая:
        Чудовищное задание.
        Часть четвёртая.
        То же время
        То же место
        Моя группа оказалась не только сильной духом, что стало ясно сразу после сражения с мутантами, но ещё и весьма опытной. Это легко было понять по формации, в которой мы двигались:
        Девушки прикрывали нам спину и следили за окрестностями. Я пару раз видел их - словно бесшумные тени, они прыгали с крыши на крышу, замирали, ползли до края и перепрыгивали на следующий дом.
        Костяк опять куда-то исчез. Со слов Мирины, он решил проверить Архив. В нашей ситуации глупо и опасно разделяться, но очевидно, что к Максу это не относится…
        «Э-э-эх… только мы плетёмся по земле» - Мысленно обратился к идущему впереди меня Коруму. Он не мог выполнять акробатические трюки как девушки из-за ранения, а я банально так не умел.
        Однако, у нас с ним тоже была важная задача - бегло осмотреть дома и в целом, всю территорию. Но, само-собой, этим занимался только Корум.
        Я не следил за окрестностями. Не следил за пустыми окнами домов, за подозрительными подворотнями* и не менее подозрительными пустырями с густой травой. Вместо этого, я разбирался с новым навыком. Спорное решение, но в моей ситуации, единственно верное:
        В подготовке, тот-же Корум превосходит меня на несколько порядков и заметит любого противника намного раньше… что уж говорить о контрмерах.
        С одной стороны, эта правда жизни отдаёт горечью и печалит, но с другой, она в очередной раз позволила мне стать пассивным наблюдателем - вместо напряжённого выискивания врагов в потёмках, я спокойно разбирался со своими заморочками. Точнее, не со своими, а с Системными:

        Взгляд Морина:
        Описание: Одна из первых манипуляций маной, что изучило человечество. Названо в честь заклинателя эйры, который не только научился пользоваться этой способностью (Морин был далеко не первым), но и активно делился знанием со многочисленными учениками.
        Концепция навыка проста - направить чётко дозированный поток по основной магистрали к Неруму, однако, в определённый момент, расщепить его и перенаправить по отдельным энергоканалам к глазам.

        Требования (соблюдены):
        · Интеллект - минимум 10 очков.
        · Мудрость - минимум 20 очков.
        · Наличие активированного Облика Эйры.
        · Базовая возможность манипулировать маной.

        Эффект: Система берёт частичный контроль над вашим организмом и помогает правильно направлять поток маны.
        Расход маны: 120 единиц в минуту.
        Ментальное напряжение: Среднее
        Влияние на Омний: Низкое
        Влияние на Нерум: Высокое

        Последние три пункта, я, откровенно говоря, не понял. Естественно, примерное представление сразу сформировалось, но вот детали…
        Что именно имеется в виду под влиянием на Омний? То, что он будет создавать мало маны? В целом, логично. Глазам, вроде-как много и не надо… но тогда что такое ментальное напряжение? Та самая усталость, что появилась во время стычки с мутантами, и из-за которой даже дышать было лень?
        Бороться с Системой - штука привычная, так что пусть я многого не понял, но не поленился прочесть все пункты целых четыре раза и запомнить каждую мелочь.
        Возможно, это было лишним, но львиную долю описаний и информации, Система давала только один раз… и этот не стал исключением:

        [Взгляд Морина]
        Стоимость: 6000 единиц опыта
        [Справка]: Возможность видеть потоки эйры.

        Две жалкие строчки. Именно на такое количество данных расщедрилась Система, когда я проверил навык в соответствующей вкладке. Это ещё раз подтвердило догадку о том, что нужно все способности открывать самостоятельно, расспрашивая Учителя или соратников.
        Разумеется, навык я купил, истратив почти весь запас опыта, а затем, раз уж на то пошло, решил проверить очередную догадку и обратился к Коруму:
        - Слушай, а как называется эта способность? - Наступил на ветку. Сырая, не хрустнула. - Ну, я имею в виду, что кто-то ведь первый придумал направлять ману к глазам? У меня почему-то в голове сразу всплывает Морин. Может, Взор Морина, или как-то так?
        - Кайтлан, что за хрень ты несёшь? - От моих слов, глаза хмурого парня выразительно расширились, выдавая искреннее удивление, - Никак мы это не называем. Ну, в исключительных случаях, я мог бы сказать взгляд эйры, или что-то типа того, а Мурин… или Морин... понятия не имею, кто это. Спроси лучше Ищейку, она лучше всех историю знает.*
        - Понял… спасибо. Ещё кое-что, - отдал мысленную команду на активацию навыка, - Нормально получается?
        Последние слова, я буквально выдавливал из глотки. От невыносимой рези в глазах, во рту невольно выделилась слюна и появилось знакомое чувство дезориентации… особенно неприятным было то, что я не успел остановится и налетел на Корума.
        - Молодец-молодец, - меня мягко усадили на землю, - а теперь, медленно поднимай веки…
        Подчиняясь голосу, кое-как разлепил глаза и увидел уже знакомую картину - серый невыразительный мир, лишённый красок. Я видел подобное в библиотеке родителей, когда Учитель наглядно показывал работу маны и энергетических органов.
        Однако, в этот раз были и отличия:
        По-прежнему невозможно различить цвет или текстуру предмета; по-прежнему видны исключительно контуры вещей, из-за чего стена с окном может легко слиться в какую-то мешанину… но теперь, видны ещё и тусклые синие линии, а иногда, целые облака. Точнее, два облака. Одно исходило от меня, а второе от Корума.
          - Так, ты хоть что-нибудь видишь? Вот ведь идиот… не мог подождать?
        - Вижу. Смутно, но вижу.
        - Ладно, подними голову и взгляни на небо.
        Превозмогая лёгкую тошноту с головокружением, очевидно, из-за сенсорного шока, я выполнил приказ, и… остолбенел:
        Небосвод взрывался огнями. Сотни, тысячи огней сливались в вихри, вспыхивали и исчезали алыми, синими и пурпурными облаками… это было не просто восхитительное зрелище, но ещё и полезное - глаза сразу перестали болеть.
        - Полегчало? Вижу, что да. А теперь останавливай поток.
        - Хорошо, а что это…
        - Так, придержи свои вопросы. В городе их Учителю задашь, и Кайтлан. - Крепко сжал плечо, - Серьёзно, завязывай. Этой выходкой, ты по…
        - Я не про глаза, а про вот это! - Отталкиваю Корума в сторону и тычу пальцем в какую-то хрень:
        Судя по серым очертаниям, возле дома лежал изломанный труп одного из чудовищ. Но отнюдь не тело меня взбудоражило, а странная фигура из мирриада серебряных песчинок, которые тонкой струйкой вырывались из куска мяса, покрытого хитином.
        Это была человеческая фигура. Она постоянно меняла обличье, крутила головой и словно что-то искала…
        «Или кого-то. - Я не мог двинуться с места, не мог закрыть или отвести глаза в сторону. Меня словно парализовал страх… - Мне и впрямь страшно?»
        Удивлённый собственным открытием, я едва не пропустил момент, когда странное существо не встретилось наконец-то со мной взглядом.
        - Кайтлан, что ты видишь? Формация Б!!!
        Не обращая внимание на мечущегося впереди Корума, я неотрывно смотрел в глаза незнакомца. В его белёсые, невыразительные глаза, и такое-же лицо, с которого словно сняли кожу и натянули искусственную маску.
        «Нет, что-то не так... чувствую страх, но недостаточный, чтобы оцепенеть» - где-то кроется подвох, я начал лихорадочно искать причину внезапной слабости и зацепился периферийным зрением за мелькающие Системные окна*. Они почему-то не выводились автоматически:

        Сбой обработки данных
        Обнаружен неизвестный тип Системы
        Анализ…
        Наниты неизвестной технологии
        Блокировка :№%%№…
        Ошибка…
        Анализ…
        Защита базы данных
        Ошибка… база данных взломана
        Активация модуля самоуничтожения
        Ошибка… модуль самоуничтожения отсутствует?..

        Последнее сообщение Системы выглядело бы даже забавным, если бы не было таким пугающим. Хотя в любом случае, самым пугающим оставался странный противник, не столько из-за своих сил, сколько из-за того, что он выглядел как обычное облако нанитов, какое часто принимает Адам или Ева.
        Моргнув, я случайно опустил взгляд ниже и заметил, что по земле тянется тоненькая линия из серебристых песчинок. Она словно соединяла нас.
        «Давно же я за тобой охотился…» - Прозвучала в голове мысль. Вот только, она была не моей.
        От ощущения, что кто-то копошится внутри моего сознания, что-то ищет и даже может внушать мысли, стало по-настоящему страшно. Всё моё естество буквально взвыло, инстинкты истово завопили об опасности, а недавно приобретённые рефлексы заставили Омний вырабатывать столько маны, сколько он по идее вообще не мог.
        - Не будь.
        Мир схлопнулся в одну точку. По крайней мере, такое было первое впечатление от активации моего единственного, и сильнейшего заклинания.
        Из-за паники, страха, желания уничтожить потенциальную угрозу и огромного количества маны, волна энергии получилось слишком насыщенной. Как только она покинула моё тело и оказалась во внешнем мире, то сразу столкнулась с более разряженной эйрой… столкновение двух разных по плотности энергий не прошло бесследно:
        В точке соприкосновения, воздух по какой-то причине резко сжался и произошёл миниатюрный вакуумный взрыв. Именно от него и появилось ощущение, что мир сжался в точку. К счастью, пусть меня и дёрнуло с такой силой, что аж зубы клацнули, но концентрацию я не потерял и продолжил удерживать ману, застывшую в воздухе чёрной кляксой. Мне просто нужно было ещё раз отдать приказ…
        Бесформенные глаза противника сощурились, а Корум сделал несколько шагов назад и принял боевую стойку.
        - Не будь.
        - Кайтлан?! - Корум панически вскрикивает, в его ногах вспыхивают потоки маны и он отпрыгивает на несколько метров в сторону.
        Вовремя.
        Разрушительная энергия буквально перемолола всё пространство на несколько десятков, а то и целой сотни метров вперёд. Дома превратились в щепки, земля в мокрую кашу, и даже воздух стал… каким-то густым.
        Сквозь пыль и падающие комки грязи, я отчётливо видел сохранившуюся серебристую фигуру.
        «Ну, хоть связывающая нас нить исчезла…» - стоило только закончить мысль, как легомая нить пулей выстрелила из противника.
        - НЕТ! - Бездумно выплёскиваю чёрную ману во все стороны, но вместе с тем, пытаюсь удержать её внутри энергетического тела и закрутить по спирали. Жалкая попытка сформировать магический щит… но что удивительно, вполне успешная.
        - Что происходит? - Раздался голос Костяка и лёгкие шаги девушек. - Охраняйте периметр! Корум, сводка.
        - Кайтлан с кем-то сражается…
        Закрытый в чёрном коконе, я едва мог расслышать глухие голоса соратников, а о том, чтобы увидеть их, даже речи не шло. Однако, сквозь плёнку импровизированного щита, отчётливо просматривался силуэт противника и целой сотни серебристых нитей, которыми он пытался пробиться ко мне.
        Враг слабел. Это было заметно, так как песчинки из которых он состоял постепенно заканчивались, а новых не появлялось.
        Невольно на лицо выползла злорадная улыбка, а от эйфории, от могущества и собственной силы, захотелось создать ещё больше маны и порвать ублюдка в клочья. Но меня каждый раз одёргивал уже знакомый гул из шёпота, поглощающий лишние эмоции.
        - Костяк, монстры поднялись! - Панический вопль Ищейки.
        - Сдерживайте их. Мне нужно время. Если не получится, то будем отходить без Кайтлана.
        «Плохо… очень плохо! - Игнорирую шёпот и увеличиваю выработку маны - Нужно убить тебя, пока не стало слишком поздно»
        - Эй, слышишь меня? От кого-бы ты не защищался, сейчас-же останови заклинание.
        «Что?.. Зачем? - Такого приказа от вечно хладнокровного и логичного Костяка, я никак не ожидал. - Нужно додавить эту скотину и потом прекращать!»
        Однако, додавить не получилось.
        Я видел, как серебряные облака на огромной скорости подлетали к противнику. Иногда их швыряло из стороны в сторону, словно от ударов, но они поднимались и продолжали двигаться… это были восставшие трупы чудовищ, которые даже не собирались сражаться с группой, а просто принесли в себе новые порции странных нанитов.
        - Макс, остановись, уходим!
        В следующий миг, костлявая ладонь пробила мой барьер. Она вмиг покрылась ожогами, исцелилась, вновь почернела и так по кругу. Появилась вторая ладонь, проём расширился и пропустил сквозь себя очень злого Костяка. Он молча посмотрел на меня, а затем отвесил сильнейший подзатыльник. Голова склонилась вниз, а подбородок ударился о грудь…
        «Твою мать! - Я наконец увидел, что всё моё тело зияло разрезами, из которых вырывались крупные клубы чёрной маны. В прошлый раз было нечто похожее, но теперь раны затягивались и вновь появлялись буквально за жалкие секунды… чудовищная регенерация. - Это не пройдёт бесследно для организма. Сколько раз формировались новые клетки? Насколько лет я постарел?»
        Испытав напоследок горечь поражения, толику стыда и сожаления за то, что подставил группу, я развеял барьер и остановил Омний.
        В разум мгновенно впились иглы, появились чужие мысли, и кто-то начал небрежно шерстить мою память. Однако, я не собирался упускать такую прекрасную возможность взять реванш, и, прежде чем упасть в объятья морфея, отдал последний приказ:
        «Домен»

        Примечания:

        подозрительными подворотнями* - Несмотря на то, что это, по сути, деревня, в определённых участках застройка была весьма плотной.
        всех историю знает.* - Догадка Кайтлана заключалась в том, что Система работает не только с той информацией, которую собирает он или наниты, но ещё имеет уже загруженные базы данных. Собственно, догадка частично подтвердилась. Осталась ещё вероятность, что наниты каким-то образом успели прочесть книги в домашней библиотеке, однако, шансы мизерные.
        Системные окна* - Они видны независимо от того, работает-ли зрение в нормальном режиме или нет. ГГ их не видел потому, что Система в целом сходила с ума.
        Глава одиннадцатая:
        Чудовищное задание.
        Заключительная часть.
        То же время
        Домен

        Не сказать, что из-за вторженца моё подсознание преобразилось. Нет, оно осталось прежним, за тем лишь исключением, что роща поросла каким-то сорняком, пресный источник засыпало грязью, а домик посреди острова и вовсе наполовину разрушился.
        - …лся. - Донёсся до меня обрывок слова.
        Встряхнулся, поднялся с колен, ещё раз осмотрелся, но увы, не нашёл источника звука. Начал обходить дом по правой стороне… и не прогадал:
        Завернув за угол, я увидел, что одна из стен хибары оказалась вконец сломанной. Странный противник стоял ко мне спиной и что-то говорил запертому внутри парню. Хотя теперь, парень, в теории, был не заперт, но вроде стоял спокойно, сжимал сломанную доску и никуда выходить не собирался. Скорее наоборот, он был совсем не рад своему “освобождению”, равно как и незваному гостю.
        - Почему ты молчишь? Как цивилизованные разумные существа, мы должны познакомиться и разрешить возникший конфликт интересов.
        Вместо ответа, парень лишь медленно покачал головой, не отрывая своего холодного взгляда от собеседника.
        - Даже так? - Вторженец искренне удивился. Я не видел его, но почему то был уверен, что он удивился. - Ты столь надменен, что смеешь отказывать в такой мелочи, как разговор? Неужто не понимаешь, что вместо цивилизованного языка и дипломатии, я буду вынужден говорить на языке силы?
        Странное создание медленно повернулось в мою сторону.
        Глаза - полностью белые, без зрачков. Я попытался рассмотреть их внимательней, но не смог. Мой взгляд постоянно соскальзывал.
        Лицо - такое же белое, бесформенное, неестественное. Такое чувство, будто он начал копировать внешность обычного парня, но на середине пути остановился. Вроде есть нос, уши, глаза и даже рот... но словно шаблонная 3d модель, заготовка, а не человек.
        - Может, хоть ты, молодой человек, будешь посговорчивей?
        К вящему сожалению противника, молодой человек в моём лице тоже решил помолчать. Но отнюдь не из-за упрямства… просто я нихрена не понимал, о чём спустя пару секунд, честно признался:
        - Может и буду. Как только пойму, что происходит, кто вы все такие, и какого хрена забыли у меня в голове. Вот тот тип, - киваю в сторону парня, что так и стоит истуканом в хибаре, - появился раньше тебя, так что и доверия к нему больше. Но, если хоть вкратце объяснишь ситуацию, то шансы на диалог вырастут в разы.
        - С радостью. В отличии от некоторых, я умею говорить и всё разложу по полочкам. - Губы подозрительного собеседника растянулись в широкой улыбке. Слишком широкой. Она буквально доставала до ушей. Но даже не это нагоняло жути, а то, что она невероятным образом выглядела добродушной. Словно змея решила тебя сожрать, но напосладок одарила довольной улыбкой. - Смотри, сейчас за этот мир борются сразу три заинтересованные стороны: Человечество из твоей вселенной; Местные заклинатели; И, собственно, Я.
        Загнув три пальца, Змей ещё раз наградил меня своей широкой улыбкой… да так и замер. Он вздрогнул, а его глаза на секунду расширились от испуга.
        «Что за чертовщина?..» - Я тоже чувствовал себя неуютно. Очень неуютно, словно на меня смотрели сотни, тысячи взглядов. Так оно и было:
        Древняя хижина почти полностью превратилась в щепки, а щепки в пыль. Из завалов медленно вышел парень, глаза его напоминали бездну, и бездна вглядывалась в нас. Но отнюдь не он был источником неприятных ощущений.
        «Барьер исчез! - То, что защищало меня от старых воспоминаний, от безумия и смерти, внезапно испарилось. Вот только прошлые личности не торопились разрывать меня на части, в попытках вернуть контроль над телом. Они молча стояли, и спокойно смотрели на нас. - Вы не выглядите чудовищами, не корчитесь в муках и не вопите… барьер искажал истинную картину? Но зачем?»
        - Какой-же ты всё-таки плохой. - Проговорил Змей, скорбно покачивая головой. Он обращался к вышедшему из хибары парню, и выглядел как-то неуверенно. - Мало того, что отказываешься просто поговорить, так ещё и хозяин из тебя паршивый, сразу прогоняешь…
        Признаться, я был готов встать на сторону противника. Да, очевидно, что он управлял чудовищами в деревне; да, пытался убить нас… но он хотя-бы готов к диалогу, в отличии от таинственного, запертого парня, что только и может, так это разбрасываться ничего не значащими фразами и насылать видения.
        - … но ничего страшного. Я знаю, что ты будешь изо-всех сил вести свою марионетку к себе в логово, словно овцу на убой, и рано или поздно, откроешь путь. Тогда-то мы и поговорим.
        Жуткая улыбка стала ещё шире, а затем, Змей начал медленно распадаться на серебряные песчинки. Он пытался сопротивляться, собирал себя вновь в привычную форму, но невидимая сила неумолимо рвала его на части. Прежде чем окончательно исчезнуть, он успел одарить парня пустым взглядом и проговорить искажённым голосом:
        - Ты разочаровал меня. Буду надеяться, что для столь наглого поведения есть веская причина… а что касается тебя, - повернул голову в мою сторону, - отправляйся на другой континент и найди Фокусника. Его внешность соответствует его же имени. Или Артаса, одного из моих чемпионов. - внешность сменилась на огромного воина, закованного в чёрные пластинчатые доспехи… они подозрительно напоминали хитин, в который были заключены мутанты из деревни.
        Это всё, что успел поведать странный гость, да и то, последние слова были едва различимы.
        В домене вновь воцарился покой и тишина. Вернулся на место пурпурный барьер, хотя теперь не совсем было понятно, какой от него толк; домик начал отстраиваться заново, буквально по щепкам, а парень опять собирался скрыться от ответов и спрятаться в своём ветхом убежище.
        
        Внимание!
        Вы получили следующие задания:

        Послушная Марионетка
        Описание: Сыграй свою роль до конца. Но не торопись. Мир этот - не игра, а ты заигрался. В погоне за силой, знаниями, похвалой Системы, ты стал вести себя так, как не вёл даже в виртуальных симуляциях. Сбавь обороты и прочувствуй эту вселенную, прежде чем начнёшь считать её своим домом.
        Требование: Стань сильней, породнись с этим миром и найди способ добраться до центра земли. Я буду ждать тебя там.
        Награда: Вариативно.
        Штраф за отказ: Отсутствует.
        Штраф за провал: Вероятно, смерть.

        Высшая цель
        Описание: Встреча получилась… сумбурной. Я не смогу влиять на тебя, за это можешь сказать спасибо своему кукловоду, но напоследок оставлю задание. Возможно, оно вообще невыполнимо, так как он не позволит сбросить ошейник, но кто знает…
        Требование: Отправляйся на другой континент и найди Артаса или Фокусника.
        Награда: Начальник, который хотя-бы рассказывает о своих планах и умеет говорить.
        Штраф за отказ: Отсутствует.
        Штраф за провал: Отсутствует.

        Восстановление Чести
        Описание: Вы встретились с неизвестным противником и потеряли связь с основным дата центром. Осталась лишь группа нанитов, отключённый ИИ класса Адам и адаптивный модуль.
        Требование: Найдите любой способ вернуть связь с Землёй и руководством.
        Награда: Вариативно (опыт, СЗ, ядра характеристик, ядра развития и доступ к уникальным классам).
        Штраф за отказ: Смерть (остановка сердца).
        Штраф за провал: Смерть (остановка сердца).

        И вновь, самое лучшее задание предложил именно враг. Да, он не скрывает, что будет моим начальником, или что вероятней, полноценным хозяином… но я хотя-бы буду понимать, что им движет.
        Задание парня, что постепенно скрывался в отстраивающейся хижине, как обычно было таинственным и невнятным. Особенно позабавило само название.
        Но больше всего отличилась Система. Мой нынешний хозяин, который совсем не стесняется пользоваться кнутом и назначать смертельные штрафы даже за отказ заданию. Да, я вполне готов выполнить первые две миссии, только чтобы сбросить нынешний ошейник и прекратить нездоровую зависимость от Системы... она ещё и Честь зачем-то приплела к названию.
        «Но это всё потом. - Соглашаюсь сразу на все миссии и подхожу к почти восстановленной стене хибары. Парень стоит ко мне спиной, скрываясь во тьме. Но я не гордый, могу и со спиной поговорить. - Нужно попытаться»
        - Я понимаю, что ты не будешь отвечать… но всё-таки, почему? Скажи, вся эта секретность и отчуждённость действительно так нужны? Мне хватит простого Да или Нет.
        Выждав паузу, парень обернулся, и в его вновь почерневших глазах читался безумный, просто чудовищный голод. От практически осязаемой эмоции мне стало жутко.
        - ДА! - Взорвался мир от грохота сотен глоток.
        Звуковая волна буквально сбила меня с ног, а когда я смог подняться, преодолевая инстинктивный страх загнанного зверя, домик уже оказался полностью восстановленным. Даже более того, он уменьшился и стал… плотнее? Словно доски и фундамент сжались, зацементировались, пытаясь удержать прячущееся внутри чудовище.
        - Хкха… кх… что-ж. Понял. - Откашлялся и кое-как устроился поудобней. День выдался напряжённым, а в Домене усталость никуда не исчезла, скорее наоборот, она наслоилась на ещё более напряжённые события. - Достало. Пойду спать.*

        Около двух суток спустя
        Дремлющий Форт
        Ночь

        Разлепив глаза, я уставился на разноцветное небо. В этот раз, оно было каким-то тусклым. Да, огни всё также взрывались в недосягаемой вышине, но делали это лениво, неспешно…
        - Проснулся?
        Повернул гудящую голову. Корум сидел рядом и подбрасывал ветки в костёр.
        - Мгм. Как добрались?
        - С двумя тушами. Одним непутёвым полукровкой, и одним чудищем. - Кивок в сторону валяющегося трупа.
        - А оно-то здесь зачем? Вдруг заразно?
        - Потому и притащили. И потому сидим на границе и не входим в город. Карантин, знаешь-ли. - Разворошил угли. - Ждём пока вернётся хоть кто-нибудь из Безликих. Овцы с лазарета не хотят рисковать.
        - А вы тут неплохо устроились… - Приподнимаю голову и осматриваю временный лагерь. Он значительно отличался от того, что нам довелось разбить на кроне дерева, после битвы с первой группой мутантов. - Где все?
        - Мирина и Ищейка зачем-то отошли. Не знаю зачем, не интересно. Корум тоже захотел прогуляться.
        - Понял. - Разговор получался каким-то вялым. Ни у кого не было настроения говорить. - Больше сражений не было?
        - Раз ты здесь, а не брошен как живая приманка для противника, то не было. - Оставил наконец маленький костёр в покое и тоже развалился на матрасе. - Можешь не переживать. Я не стану спрашивать о том, что случилось в деревне. Это забота Фоула и Безликих. Но прошу, если будут хотя-бы шансы, что такое повторится, то предупреди.
        - Обязательно. Клянусь, что не знал и до сих пор не знаю, что там случилось…
        - Верю. Есть хочешь?
        - Зверски. - Ещё бы. Наверное, пару дней не ел, а тут витают аппетитные запахи жареного мяса. - И ещё, Макс, можешь в подробностях рассказать, что случилось, и почему у меня волосы стали белыми?..
        - Легко. - Передаёт тарелку с волокнистым мясом и принимается за рассказ…
        Глава одиннадцатая:
        Чудовищное задание.
        Заключительная часть.
        То же время
        Домен

        Не сказать, что из-за вторженца моё подсознание преобразилось. Нет, оно осталось прежним, за тем лишь исключением, что роща поросла каким-то сорняком, пресный источник засыпало грязью, а домик посреди острова и вовсе наполовину разрушился.
        - …лся. - Донёсся до меня обрывок слова.
        Встряхнулся, поднялся с колен, ещё раз осмотрелся, но увы, не нашёл источника звука. Начал обходить дом по правой стороне… и не прогадал:
        Завернув за угол, я увидел, что одна из стен хибары оказалась вконец сломанной. Странный противник стоял ко мне спиной и что-то говорил запертому внутри парню. Хотя теперь, парень, в теории, был не заперт, но вроде стоял спокойно, сжимал сломанную доску и никуда выходить не собирался. Скорее наоборот, он был совсем не рад своему “освобождению”, равно как и незваному гостю.
        - Почему ты молчишь? Как цивилизованные разумные существа, мы должны познакомиться и разрешить возникший конфликт интересов.
        Вместо ответа, парень лишь медленно покачал головой, не отрывая своего холодного взгляда от собеседника.
        - Даже так? - Вторженец искренне удивился. Я не видел его, но почему то был уверен, что он удивился. - Ты столь надменен, что смеешь отказывать в такой мелочи, как разговор? Неужто не понимаешь, что вместо цивилизованного языка и дипломатии, я буду вынужден говорить на языке силы?
        Странное создание медленно повернулось в мою сторону.
        Глаза - полностью белые, без зрачков. Я попытался рассмотреть их внимательней, но не смог. Мой взгляд постоянно соскальзывал.
        Лицо - такое же белое, бесформенное, неестественное. Такое чувство, будто он начал копировать внешность обычного парня, но на середине пути остановился. Вроде есть нос, уши, глаза и даже рот... но словно шаблонная 3d модель, заготовка, а не человек.
        - Может, хоть ты, молодой человек, будешь посговорчивей?
        К вящему сожалению противника, молодой человек в моём лице тоже решил помолчать. Но отнюдь не из-за упрямства… просто я нихрена не понимал, о чём спустя пару секунд, честно признался:
        - Может и буду. Как только пойму, что происходит, кто вы все такие, и какого хрена забыли у меня в голове. Вот тот тип, - киваю в сторону парня, что так и стоит истуканом в хибаре, - появился раньше тебя, так что и доверия к нему больше. Но, если хоть вкратце объяснишь ситуацию, то шансы на диалог вырастут в разы.
        - С радостью. В отличии от некоторых, я умею говорить и всё разложу по полочкам. - Губы подозрительного собеседника растянулись в широкой улыбке. Слишком широкой. Она буквально доставала до ушей. Но даже не это нагоняло жути, а то, что она невероятным образом выглядела добродушной. Словно змея решила тебя сожрать, но напосладок одарила довольной улыбкой. - Смотри, сейчас за этот мир борются сразу три заинтересованные стороны: Человечество из твоей вселенной; Местные заклинатели; И, собственно, Я.
        Загнув три пальца, Змей ещё раз наградил меня своей широкой улыбкой… да так и замер. Он вздрогнул, а его глаза на секунду расширились от испуга.
        «Что за чертовщина?..» - Я тоже чувствовал себя неуютно. Очень неуютно, словно на меня смотрели сотни, тысячи взглядов. Так оно и было:
        Древняя хижина почти полностью превратилась в щепки, а щепки в пыль. Из завалов медленно вышел парень, глаза его напоминали бездну, и бездна вглядывалась в нас. Но отнюдь не он был источником неприятных ощущений.
        «Барьер исчез! - То, что защищало меня от старых воспоминаний, от безумия и смерти, внезапно испарилось. Вот только прошлые личности не торопились разрывать меня на части, в попытках вернуть контроль над телом. Они молча стояли, и спокойно смотрели на нас. - Вы не выглядите чудовищами, не корчитесь в муках и не вопите… барьер искажал истинную картину? Но зачем?»
        - Какой-же ты всё-таки плохой. - Проговорил Змей, скорбно покачивая головой. Он обращался к вышедшему из хибары парню, и выглядел как-то неуверенно. - Мало того, что отказываешься просто поговорить, так ещё и хозяин из тебя паршивый, сразу прогоняешь…
        Признаться, я был готов встать на сторону противника. Да, очевидно, что он управлял чудовищами в деревне; да, пытался убить нас… но он хотя-бы готов к диалогу, в отличии от таинственного, запертого парня, что только и может, так это разбрасываться ничего не значащими фразами и насылать видения.
        - … но ничего страшного. Я знаю, что ты будешь изо-всех сил вести свою марионетку к себе в логово, словно овцу на убой, и рано или поздно, откроешь путь. Тогда-то мы и поговорим.
        Жуткая улыбка стала ещё шире, а затем, Змей начал медленно распадаться на серебряные песчинки. Он пытался сопротивляться, собирал себя вновь в привычную форму, но невидимая сила неумолимо рвала его на части. Прежде чем окончательно исчезнуть, он успел одарить парня пустым взглядом и проговорить искажённым голосом:
        - Ты разочаровал меня. Буду надеяться, что для столь наглого поведения есть веская причина… а что касается тебя, - повернул голову в мою сторону, - отправляйся на другой континент и найди Фокусника. Его внешность соответствует его же имени. Или Артаса, одного из моих чемпионов. - внешность сменилась на огромного воина, закованного в чёрные пластинчатые доспехи… они подозрительно напоминали хитин, в который были заключены мутанты из деревни.
        Это всё, что успел поведать странный гость, да и то, последние слова были едва различимы.
        В домене вновь воцарился покой и тишина. Вернулся на место пурпурный барьер, хотя теперь не совсем было понятно, какой от него толк; домик начал отстраиваться заново, буквально по щепкам, а парень опять собирался скрыться от ответов и спрятаться в своём ветхом убежище.
        
        Внимание!
        Вы получили следующие задания:

        Послушная Марионетка
        Описание: Сыграй свою роль до конца. Но не торопись. Мир этот - не игра, а ты заигрался. В погоне за силой, знаниями, похвалой Системы, ты стал вести себя так, как не вёл даже в виртуальных симуляциях. Сбавь обороты и прочувствуй эту вселенную, прежде чем начнёшь считать её своим домом.
        Требование: Стань сильней, породнись с этим миром и найди способ добраться до центра земли. Я буду ждать тебя там.
        Награда: Вариативно.
        Штраф за отказ: Отсутствует.
        Штраф за провал: Вероятно, смерть.

        Высшая цель
        Описание: Встреча получилась… сумбурной. Я не смогу влиять на тебя, за это можешь сказать спасибо своему кукловоду, но напоследок оставлю задание. Возможно, оно вообще невыполнимо, так как он не позволит сбросить ошейник, но кто знает…
        Требование: Отправляйся на другой континент и найди Артаса или Фокусника.
        Награда: Начальник, который хотя-бы рассказывает о своих планах и умеет говорить.
        Штраф за отказ: Отсутствует.
        Штраф за провал: Отсутствует.

        Восстановление Чести
        Описание: Вы встретились с неизвестным противником и потеряли связь с основным дата центром. Осталась лишь группа нанитов, отключённый ИИ класса Адам и адаптивный модуль.
        Требование: Найдите любой способ вернуть связь с Землёй и руководством.
        Награда: Вариативно (опыт, СЗ, ядра характеристик, ядра развития и доступ к уникальным классам).
        Штраф за отказ: Смерть (остановка сердца).
        Штраф за провал: Смерть (остановка сердца).

        И вновь, самое лучшее задание предложил именно враг. Да, он не скрывает, что будет моим начальником, или что вероятней, полноценным хозяином… но я хотя-бы буду понимать, что им движет.
        Задание парня, что постепенно скрывался в отстраивающейся хижине, как обычно было таинственным и невнятным. Особенно позабавило само название.
        Но больше всего отличилась Система. Мой нынешний хозяин, который совсем не стесняется пользоваться кнутом и назначать смертельные штрафы даже за отказ заданию. Да, я вполне готов выполнить первые две миссии, только чтобы сбросить нынешний ошейник и прекратить нездоровую зависимость от Системы... она ещё и Честь зачем-то приплела к названию.
        «Но это всё потом. - Соглашаюсь сразу на все миссии и подхожу к почти восстановленной стене хибары. Парень стоит ко мне спиной, скрываясь во тьме. Но я не гордый, могу и со спиной поговорить. - Нужно попытаться»
        - Я понимаю, что ты не будешь отвечать… но всё-таки, почему? Скажи, вся эта секретность и отчуждённость действительно так нужны? Мне хватит простого Да или Нет.
        Выждав паузу, парень обернулся, и в его вновь почерневших глазах читался безумный, просто чудовищный голод. От практически осязаемой эмоции мне стало жутко.
        - ДА! - Взорвался мир от грохота сотен глоток.
        Звуковая волна буквально сбила меня с ног, а когда я смог подняться, преодолевая инстинктивный страх загнанного зверя, домик уже оказался полностью восстановленным. Даже более того, он уменьшился и стал… плотнее? Словно доски и фундамент сжались, зацементировались, пытаясь удержать прячущееся внутри чудовище.
        - Хкха… кх… что-ж. Понял. - Откашлялся и кое-как устроился поудобней. День выдался напряжённым, а в Домене усталость никуда не исчезла, скорее наоборот, она наслоилась на ещё более напряжённые события. - Достало. Пойду спать.*

        Около двух суток спустя
        Дремлющий Форт
        Ночь

        Разлепив глаза, я уставился на разноцветное небо. В этот раз, оно было каким-то тусклым. Да, огни всё также взрывались в недосягаемой вышине, но делали это лениво, неспешно…
        - Проснулся?
        Повернул гудящую голову. Корум сидел рядом и подбрасывал ветки в костёр.
        - Мгм. Как добрались?
        - С двумя тушами. Одним непутёвым полукровкой, и одним чудищем. - Кивок в сторону валяющегося трупа.
        - А оно-то здесь зачем? Вдруг заразно?
        - Потому и притащили. И потому сидим на границе и не входим в город. Карантин, знаешь-ли. - Разворошил угли. - Ждём пока вернётся хоть кто-нибудь из Безликих. Овцы с лазарета не хотят рисковать.
        - А вы тут неплохо устроились… - Приподнимаю голову и осматриваю временный лагерь. Он значительно отличался от того, что нам довелось разбить на кроне дерева, после битвы с первой группой мутантов. - Где все?
        - Мирина и Ищейка зачем-то отошли. Не знаю зачем, не интересно. Корум тоже захотел прогуляться.
        - Понял. - Разговор получался каким-то вялым. Ни у кого не было настроения говорить. - Больше сражений не было?
        - Раз ты здесь, а не брошен как живая приманка для противника, то не было. - Оставил наконец маленький костёр в покое и тоже развалился на матрасе. - Можешь не переживать. Я не стану спрашивать о том, что случилось в деревне. Это забота Фоула и Безликих. Но прошу, если будут хотя-бы шансы, что такое повторится, то предупреди.
        - Обязательно. Клянусь, что не знал и до сих пор не знаю, что там случилось…
        - Верю. Есть хочешь?
        - Зверски. - Ещё бы. Наверное, пару дней не ел, а тут витают аппетитные запахи жареного мяса. - И ещё, Макс, можешь в подробностях рассказать, что случилось, и почему у меня волосы стали белыми?..
        - Легко. - Передаёт тарелку с волокнистым мясом и принимается за рассказ…
        Глава двенадцатая:
        Реабилитация.
        Часть первая.
        То же время
        То же место

        - Значит, мне сейчас нельзя пользоваться маной? Вообще? - Предупреждение Костяка пробудило во мне нешуточную тревогу. Если его опасения подтвердятся, то моя дальнейшая судьба как заклинателя, будет под большим вопросом.
        - Да, Кайтлан. Не трогай Омний, даже по мелочам. За несколько дней твоего беспамятства, он должен был немного восстановится, но лучше не рисковать. - Закинув руки за голову, Костяк выдохнул и вперил свой безразличный взгляд в небо. Он был явно не в духе. - Ты дважды должен был сдохнуть за это короткое путешествие. Но, каким-то чудом, всё ещё дышишь. Везунчик.
        - Везунчик?.. - С сомнением переспросил у самого мира, вылез из спального мешка и подложил под голову одеяло. За спиной горел небольшой костёр, грел шею, так что укрываться не хотел.
        Ночь выдалась тихой, приятной. Мы лежали на небольшом холмике, с которого открывался прелестный вид на спящий город. Хороший момент, чтобы просто поговорить, потравить байки и побольше узнать о моём новом доме. Однако, как назло, именно в этот раз всегда спокойный Костяк, всем своим видом выражал крайнюю степень напряжения и недовольства. Я не мог понять, что именно его гложет, а лезть с расспросами посчитал неуместным.
        - И всё-таки, расскажи, что именно случилось? Как вы отступили от оживших чудовищ, и почему я должен был умереть?
        - Отступать не понадобилось. Монстры просто добежали до определённой точки и упали замертво. Вроде-бы, именно в ту сторону ты и смотрел. - Взгляд серых глаз оторвался от взрывающихся небес, и с толикой подозрения задержался на моём лице. - Мы, к сожалению, не видели с кем ты сражался.
        - Я и сам не понял, что это было…
        Договорить не успел - Костяк вытащил ладони из-за головы, выставил их в защитном жесте и мягко проговорил:
        - Это Учителю будешь рассказывать, а не мне. - Улёгся обратно, - А что касается твоего состояния… тут всё плохо. Омний не может создавать бесконечное количество маны. Он не может раз за разом сжимать всё большие и большие порции хаотичной эйры, перестраивать её структуру и подчинять твоей воле. Сколь бы ни был у тебя натренирован разум и самоконтроль, есть всё-таки грань, за которую нельзя переступать.
        - А если поконкретней? - Туманные объяснения меня ни в коей мере не устраивали. Сильно не хватало манеры обучения Фоула, который создавал наглядные визуальные демонстрации.
        - Если конкретней, то я всегда представлял себя червём из маны, что живёт под землёй из эйры. Я жру магическую почву, превращаю её во что-то мне подконтрольное, использую, и так по кругу. - Костяк последовал моему примеру, подложил под голову одеяло и тоже начал разглядывать город. - Но представь, что ядро червя внезапно начало создавать не ману, а обычную эйру. Бедный червь сразу начнёт терять свою форму и структуру, толща земли будет давить его, поглощать, превращать в часть себя…
        - Но разве…
        - Не перебивай. - Строгий взгляд. - Каждый человек, или даже получеловек, поглощает эйру. Однако, если Омний получит слишком высокую нагрузку, то он прямо как обычные мышцы, будет каждый следующий поток энергии сжимать всё слабее и слабее… понимаешь?
        - Разряженная мана. - Пытаюсь сложить всё в цельную картинку. - Она не должна быть опасной сама по себе, просто слабее. Но… но Учитель говорил, что помимо сжатия, Омний делает эйру более упорядоченной? Значит, кроме низкой плотности, мана будет ещё и хаотичная, а значит, разрушительная… поэтому, меня буквально разрывало изнутри?
        - Именно. Многим неосторожным ученикам, хватало такой малости, чтобы мучительно умереть или остаться с полностью выжженным Омнием, - скривился, - а это, скажу тебе, похуже смерти.
        - Почему?
        - Как уже говорила Мирина на первом привале, мы не только постоянно поглощаем окружающую эйру, но ещё и высвобождаем создаваемую ману вокруг себя. Она словно кокон, защищает нас от эйры, и если Омний полностью прекращает работать, то защита исчезает, человек начинает болеть, покрываться язвами, или… меняться.
        «Аналог радиации? Нужны исследования»
        - Значит, я дважды прошёл по грани? Ещё чуть-чуть, и началось бы буквальное слияние с миром?
        - Мхах! - На лице всегда спокойного Костяка проступил невесёлый оскал. - Нет, ты ступил далеко за пределы допустимого. Мы говорили о обычных людях… но ты, несмотря на гаснущий Омний, каким-то образом продолжал сжимать ману. Она выходила невероятно плотной, и от того ещё более хаотичной; разрывала твоё тело на части, но сразу исцеляла.
        - Думаю, это само по себе плохо? И как я тогда выжил?
        - Правильно думаешь. - Кивок на мои седые волосы. - Можешь спокойно вычеркнуть лет сорок жизни. Есть ещё шанс, что твой Учитель как-то исправит ситуацию, в гильдии о нём очень хорошо отзывались, но я бы на многое не надеялся. А что касается того, почему ты ещё жив… не знаю. Потому и говорю, что ты везунчик. И это не сарказм.
        - Понял… спасибо. - Получив в ответ ленивый кивок, я на секунду замолчал, но решил прояснить ещё несколько деталей, раз уж выдалась возможность: - Слушай, ты сказал, что эйра убивает людей, если у тех гаснет Омний, но как тогда выживают растения или насекомые? У них тоже есть сво…
        Взметнулась пыль, костёр потух.
        Разлепив глаза, я увидел возле нас Безликого. Тот медленно вертел головой, посмотрел на меня, на Костяка, на валяющийся изломанный труп чудовища, что группа притащила вместе с собой, потом опять перевёл взгляд на Макса и выдал:
        - Где остальные? - В ответ на суровый вопрос, Костяк лишь флегматично пожал плечами. - Вы уже не на задании, так что выговора или наказания за нарушение субординации не будет. Но впредь, пусть группа не разбредается. Ты командир, так что и влетит-то тебе.
        Страж не растрачивал драгоценное время на бессмысленные словеса, так что попутно с выговором, он что-то проверял в нас:
        Сначала осмотрел товарища, задержав ладонь на его солнечном сплетении и долго вглядывался в лицо. Затем, та же процедура прошла и со мной. Было немного неуютно смотреть в округлый кусок матового железа, без малейшего намёка на прорези для глаз или воздуха и чувствовать на груди холодное касание.
        - Кайтлан. Фоул просил передать, что будет ждать тебя на крыше дома. Прибудь к нему как можно скорее. Однако, первым делом отправляйся в лазарет.
        - А где…
        - Заходи через основную улицу - пальцем указывает на широкую дорогу, на которую, мы с Костяком всё это время и смотрели, - там тебя встретит сопровождение. Не жди Макса. Мне с ним нужно побеседовать.
        Кивнув на прощанье, я без лишних слов нацепил свой рюкзак и отправился к городу. Потный, грязный, с местами порванной бронёй и стёртой до мяса кожей. Лезть в таком состоянии в какую-то больницу, это то ещё удовольствие. Мне бы сладко поспать, вкусно поесть, раны зализать да в баньке попариться… сложно представить лучшую награду для измотанного заданием солдата.
        Я так и шёл, погружённый в сладкие грёзы и со слегка прикрытыми глазами.
        Нос щекотала смесь из сотен запахов, смешавшихся в городе за прошедший день; Добротные деревянные домики радовали глаз, а идти по широкой и пустой дороге было одним удовольствием… пока из-за угла не выскочила проворная тень, карикатурно взметнув полами плаща.
        - Ты бы ещё с крыши спрыгнула, для пущего эффекта и максимального пафоса. - Невольно прокомментировал поведение девушки. Я сразу узнал её. Было непросто разглядеть скрытое под капюшоном лицо, да ещё и в ночной темноте, но точёное личико и янтарные глаза, натолкнули на нужный образ, - Здравствуй, Ним.
        - И ты здоров будь, Кайт… а что с тобой? - Замерла прелестница, скинув капюшон и вперив в меня свой взгляд. - Слухи не врали, вы с кем-то столкнулись?
        Я толком не знал спутницу, да и вообще, виделся с ней всего один раз, когда она разбудила меня на задание. Возможно, это лишняя паранойя, но вместо прямого ответа, решил отделаться общей фразой и перевести разговор на неё.
        - Да, были кое-какие неожиданности. А у тебя как? Откуда этот синяк на пол лица и шрам на щеке?
        - Случайно нарвались на отряд кхазисов. Повезло ещё, что молодняк попался, опытные твари от нас бы и костей не оставили. - Лихо развернулась на одной ноге, - Пойдём?
        Кивнул и последовал за энергичной, улыбчивой девушкой. Прежде чем заговорить, я уделил несколько секунд на анализ её состояния, проследил за движениями, мимикой:
        Одета в плотно прилегающий кожаный костюм, ботинки и длинный плащ. Одежда скрывает её фигуру, но если приглядеться, то можно заметить, как она прихрамывает на левую ногу и старается не двигать всё той-же левой рукой. Если приплюсовать гематому на левой половине лица, то складывается впечатление, будто её грузовик сбил.
        - Слушай, а нам долго идти?
        - Да не особо… минут десять, может меньше, а что? - Девушка замедлилась и поравнялась со мной.
        Мне повезло найти ещё один источник информации, да ещё и лояльный ко мне, и даже не пытающийся заставить помолчать, как это всю дорогу делали мои товарищи... от осознания, какое сокровище попало мне в руки, я невольно расплылся в довольной улыбке.
        - Эй! - Ним отпрыгнула обратно и заметно напряглась. - Что это ещё за выражение такое? О чём ты сейчас подумал?
        Корум предупреждал о моей далеко не безупречной репутации, и я всегда старался быть сдержанным, что для меня не составляет труда… но неужто обо мне настолько плохого мнения, что даже от простой улыбки шугаются?
        «Обычные оправдания будут неэффективны. Нужно попробовать разрядить обстановку через юмор»
        - Я подумал о голоде. - Девушка сделала ещё один шаг назад. Глаза её едва заметно заблестели, а кулачки сжались. - Вроде-бы, уже четыре дня прошло с момента, как я осознал себя, и вот, до сих пор, так и не смог удовлетворить одно из самых сильных моих желаний.
        Приблизился на шаг, ровно настолько, чтобы заставить спутницу ещё сильнее занервничать, но пока не переходить к активным действиям.
        - Любопытство. - Большие янтарные глаза недоумённо мигнули, - Утоли мой информационный голод. Расскажи о себе, о моём прошлом, об этом городе, о том, как тут вообще живут… мне не поленились объяснить базовые принципы магии, но я до сих пор не знаю, что вообще из себя представляю. Это, знаешь-ли, неприятно.
        Ним выдохнула, криво усмехнулась, вновь неспешно побрела по дороге и кивком указала следовать за собой.
        - Больше так не пугай. Серьёзно. Ещё до того, как вы отправились на задание, Костяк сказал мне, что ты изменился. Но у тебя слишком плохая репутация… - поёжилась, - и тебе будет нелегко её исправить.
        - Ничего, я попытаюсь. А сейчас, прошу, поведай мне интересную историю.
        - О чём?..
        - Да о чём хочешь. Главное начать, а там будем прыгать с темы на тему… поверь, мне всё интересно. - Придвинулся чуть ближе. - Например, почему город называется Недремлющий Форт?
        - Потому-что изначально, это место было именно стратегическим пунктом. Точную дату уже не помню, но несколько веков назад, Империей стал править Ромул. Ситуация тогда была ужасной, человечество едва не уничтожили, а всё из-за Моргиля Безмозглого…
        - Безмозглого?.. Что, настолько ужасный был предыдущий Владыка?
        - Ты даже представить себе не можешь, - на лицо проступила гримаса отвращения. - Он был сильным, местами даже умным, но слишком самонадеянным. Когда ситуация стала совсем безнадёжной, вмешался сам Дхосс…
        - А это кто?
        - Бог человеческой природы. - Получила мой скептический взгляд. - А ну хватит на меня так глазеть. Не я всё это придумала. В хронике записано, что именно Дхосс посетил дворец Императора и потребовал, чтобы тот… ну, чтобы он стал править разумней. Детали сам прочтёшь в книгах, а пока знай, что Моргиль был действительно силён, но слишком уж нагл. Он в открытую оскорбил самого Дхосса, назвав того безмозглым идиотом, что посмел лезть с наставлениями и…
        - Кхах! - Не заметил в потёмках какую-то деревяшку и с размаху приложился мизинцем. Повезло, что я не успел переодеться и шёл в боевых ботинках, а то мог бы и перелом заработать. - Фу-у-ух. Продолжай.
        - Кхм… так вот, кем бы ни был посетитель Императора, Дхоссом, или просто каким-то могущественным заклинателем, но он сильно обиделся на такое пренебрежение к своей персоне. Настолько обиделся, что назвал Моргиля безмозглым и ушёл, оставив Император с глупым лицом сидеть на троне. Собственно, Владыка был уже мёртв, а когда его вскрыли, то увидели, что мозга нет. Даже Нерум исчез, словно его никогда и не было… так и прижилось название, Моргиль Безмозглый.
        - Забавная байка… или это реальная история?
        - Ну, - прикусила губку и слегка нахмурилась, - Сложно сказать. Это официальная версия, но в неё верит далеко не каждый. Есть намного более… адекватные варианты. Даже банальное покушение, и то звучит куда разумней.
        - Согласен. - Поправил съехавший рюкзак и обошёл лужу. Я на секунду засмотрелся в её чёрную, зеркальную поверхность... и в отражении, на жалкий миг проступила фигура, слепленная из мириада серебряных песчинок. Змей склонил голову набок, растянул губы до самых ушей, довольно прикрыл глаза. - Твою-же мать…
        - Что?
        - М-мм, - делаю вид, будто задумался, - Ничего. Просто пытаюсь представить, сколько всего нужно наворотить, чтобы получить прозвище Безмозглого Императора. Потом обязательно прочту его историю. Ну а ты всё ещё не рассказала мне, почему городок называется Недремлющим Фортом.
        «Вот дерьмо… - Оглядываюсь на лужу. Пусто. Фигура уже исчезла. - Буду надеяться, что мне всё-таки привиделось»
        - А, ну с этим всё просто. - Девушка улыбнулась, словно наслаждаясь своей осведомлённостью и знаниями. - Ромул практически построил всю Империю с нуля, уничтожая старое и заменяя новым. Он ввёл систему Корпусов, отряды Безликих, разделение земель на три основных региона, Гильдии и так далее… одним из нововведений, стали автономные пункты для солдат. Тогда шла война, армии потихоньку возвращали утерянные территории, и чтобы не создавать полноценные города, строили небольшие посёлки с минимальным количеством людей, и практически все важные объекты возводили под землёй.
        - Серьёзно?.. Хочешь сказать, что прямо под моими ногами, есть ещё один, подземный город?
        - Конечно! - Короткие чёрные волосы разметались из стороны в сторону, - Даже Лазарет, к которому мы уже пришли, находится именно в Подземье.
        - Как это, пришли?.. - Осматриваюсь, но не нахожу здание, что хоть чем-то бы отличалось от соседей. - Тут ведь ничего нет.
        - Вот Лазарет, дурень! - Тычет пальцем в самый обычный дом. Ну, может не самый обычный, а чуть шире… но всё равно, до громкого названия больницы, никак не дотягивает. - Пошли, я всё покажу.
        Рука спутницы прикоснулась к дверям, от неё пошли едва заметные искорки, и створки разошлись в стороны...
        Глава двенадцатая:
        Реабилитация.
        Часть первая.
        То же время
        То же место

        - Значит, мне сейчас нельзя пользоваться маной? Вообще? - Предупреждение Костяка пробудило во мне нешуточную тревогу. Если его опасения подтвердятся, то моя дальнейшая судьба как заклинателя, будет под большим вопросом.
        - Да, Кайтлан. Не трогай Омний, даже по мелочам. За несколько дней твоего беспамятства, он должен был немного восстановится, но лучше не рисковать. - Закинув руки за голову, Костяк выдохнул и вперил свой безразличный взгляд в небо. Он был явно не в духе. - Ты дважды должен был сдохнуть за это короткое путешествие. Но, каким-то чудом, всё ещё дышишь. Везунчик.
        - Везунчик?.. - С сомнением переспросил у самого мира, вылез из спального мешка и подложил под голову одеяло. За спиной горел небольшой костёр, грел шею, так что укрываться не хотел.
        Ночь выдалась тихой, приятной. Мы лежали на небольшом холмике, с которого открывался прелестный вид на спящий город. Хороший момент, чтобы просто поговорить, потравить байки и побольше узнать о моём новом доме. Однако, как назло, именно в этот раз всегда спокойный Костяк, всем своим видом выражал крайнюю степень напряжения и недовольства. Я не мог понять, что именно его гложет, а лезть с расспросами посчитал неуместным.
        - И всё-таки, расскажи, что именно случилось? Как вы отступили от оживших чудовищ, и почему я должен был умереть?
        - Отступать не понадобилось. Монстры просто добежали до определённой точки и упали замертво. Вроде-бы, именно в ту сторону ты и смотрел. - Взгляд серых глаз оторвался от взрывающихся небес, и с толикой подозрения задержался на моём лице. - Мы, к сожалению, не видели с кем ты сражался.
        - Я и сам не понял, что это было…
        Договорить не успел - Костяк вытащил ладони из-за головы, выставил их в защитном жесте и мягко проговорил:
        - Это Учителю будешь рассказывать, а не мне. - Улёгся обратно, - А что касается твоего состояния… тут всё плохо. Омний не может создавать бесконечное количество маны. Он не может раз за разом сжимать всё большие и большие порции хаотичной эйры, перестраивать её структуру и подчинять твоей воле. Сколь бы ни был у тебя натренирован разум и самоконтроль, есть всё-таки грань, за которую нельзя переступать.
        - А если поконкретней? - Туманные объяснения меня ни в коей мере не устраивали. Сильно не хватало манеры обучения Фоула, который создавал наглядные визуальные демонстрации.
        - Если конкретней, то я всегда представлял себя червём из маны, что живёт под землёй из эйры. Я жру магическую почву, превращаю её во что-то мне подконтрольное, использую, и так по кругу. - Костяк последовал моему примеру, подложил под голову одеяло и тоже начал разглядывать город. - Но представь, что ядро червя внезапно начало создавать не ману, а обычную эйру. Бедный червь сразу начнёт терять свою форму и структуру, толща земли будет давить его, поглощать, превращать в часть себя…
        - Но разве…
        - Не перебивай. - Строгий взгляд. - Каждый человек, или даже получеловек, поглощает эйру. Однако, если Омний получит слишком высокую нагрузку, то он прямо как обычные мышцы, будет каждый следующий поток энергии сжимать всё слабее и слабее… понимаешь?
        - Разряженная мана. - Пытаюсь сложить всё в цельную картинку. - Она не должна быть опасной сама по себе, просто слабее. Но… но Учитель говорил, что помимо сжатия, Омний делает эйру более упорядоченной? Значит, кроме низкой плотности, мана будет ещё и хаотичная, а значит, разрушительная… поэтому, меня буквально разрывало изнутри?
        - Именно. Многим неосторожным ученикам, хватало такой малости, чтобы мучительно умереть или остаться с полностью выжженным Омнием, - скривился, - а это, скажу тебе, похуже смерти.
        - Почему?
        - Как уже говорила Мирина на первом привале, мы не только постоянно поглощаем окружающую эйру, но ещё и высвобождаем создаваемую ману вокруг себя. Она словно кокон, защищает нас от эйры, и если Омний полностью прекращает работать, то защита исчезает, человек начинает болеть, покрываться язвами, или… меняться.
        «Аналог радиации? Нужны исследования»
        - Значит, я дважды прошёл по грани? Ещё чуть-чуть, и началось бы буквальное слияние с миром?
        - Мхах! - На лице всегда спокойного Костяка проступил невесёлый оскал. - Нет, ты ступил далеко за пределы допустимого. Мы говорили о обычных людях… но ты, несмотря на гаснущий Омний, каким-то образом продолжал сжимать ману. Она выходила невероятно плотной, и от того ещё более хаотичной; разрывала твоё тело на части, но сразу исцеляла.
        - Думаю, это само по себе плохо? И как я тогда выжил?
        - Правильно думаешь. - Кивок на мои седые волосы. - Можешь спокойно вычеркнуть лет сорок жизни. Есть ещё шанс, что твой Учитель как-то исправит ситуацию, в гильдии о нём очень хорошо отзывались, но я бы на многое не надеялся. А что касается того, почему ты ещё жив… не знаю. Потому и говорю, что ты везунчик. И это не сарказм.
        - Понял… спасибо. - Получив в ответ ленивый кивок, я на секунду замолчал, но решил прояснить ещё несколько деталей, раз уж выдалась возможность: - Слушай, ты сказал, что эйра убивает людей, если у тех гаснет Омний, но как тогда выживают растения или насекомые? У них тоже есть сво…
        Взметнулась пыль, костёр потух.
        Разлепив глаза, я увидел возле нас Безликого. Тот медленно вертел головой, посмотрел на меня, на Костяка, на валяющийся изломанный труп чудовища, что группа притащила вместе с собой, потом опять перевёл взгляд на Макса и выдал:
        - Где остальные? - В ответ на суровый вопрос, Костяк лишь флегматично пожал плечами. - Вы уже не на задании, так что выговора или наказания за нарушение субординации не будет. Но впредь, пусть группа не разбредается. Ты командир, так что и влетит-то тебе.
        Страж не растрачивал драгоценное время на бессмысленные словеса, так что попутно с выговором, он что-то проверял в нас:
        Сначала осмотрел товарища, задержав ладонь на его солнечном сплетении и долго вглядывался в лицо. Затем, та же процедура прошла и со мной. Было немного неуютно смотреть в округлый кусок матового железа, без малейшего намёка на прорези для глаз или воздуха и чувствовать на груди холодное касание.
        - Кайтлан. Фоул просил передать, что будет ждать тебя на крыше дома. Прибудь к нему как можно скорее. Однако, первым делом отправляйся в лазарет.
        - А где…
        - Заходи через основную улицу - пальцем указывает на широкую дорогу, на которую, мы с Костяком всё это время и смотрели, - там тебя встретит сопровождение. Не жди Макса. Мне с ним нужно побеседовать.
        Кивнув на прощанье, я без лишних слов нацепил свой рюкзак и отправился к городу. Потный, грязный, с местами порванной бронёй и стёртой до мяса кожей. Лезть в таком состоянии в какую-то больницу, это то ещё удовольствие. Мне бы сладко поспать, вкусно поесть, раны зализать да в баньке попариться… сложно представить лучшую награду для измотанного заданием солдата.
        Я так и шёл, погружённый в сладкие грёзы и со слегка прикрытыми глазами.
        Нос щекотала смесь из сотен запахов, смешавшихся в городе за прошедший день; Добротные деревянные домики радовали глаз, а идти по широкой и пустой дороге было одним удовольствием… пока из-за угла не выскочила проворная тень, карикатурно взметнув полами плаща.
        - Ты бы ещё с крыши спрыгнула, для пущего эффекта и максимального пафоса. - Невольно прокомментировал поведение девушки. Я сразу узнал её. Было непросто разглядеть скрытое под капюшоном лицо, да ещё и в ночной темноте, но точёное личико и янтарные глаза, натолкнули на нужный образ, - Здравствуй, Ним.
        - И ты здоров будь, Кайт… а что с тобой? - Замерла прелестница, скинув капюшон и вперив в меня свой взгляд. - Слухи не врали, вы с кем-то столкнулись?
        Я толком не знал спутницу, да и вообще, виделся с ней всего один раз, когда она разбудила меня на задание. Возможно, это лишняя паранойя, но вместо прямого ответа, решил отделаться общей фразой и перевести разговор на неё.
        - Да, были кое-какие неожиданности. А у тебя как? Откуда этот синяк на пол лица и шрам на щеке?
        - Случайно нарвались на отряд кхазисов. Повезло ещё, что молодняк попался, опытные твари от нас бы и костей не оставили. - Лихо развернулась на одной ноге, - Пойдём?
        Кивнул и последовал за энергичной, улыбчивой девушкой. Прежде чем заговорить, я уделил несколько секунд на анализ её состояния, проследил за движениями, мимикой:
        Одета в плотно прилегающий кожаный костюм, ботинки и длинный плащ. Одежда скрывает её фигуру, но если приглядеться, то можно заметить, как она прихрамывает на левую ногу и старается не двигать всё той-же левой рукой. Если приплюсовать гематому на левой половине лица, то складывается впечатление, будто её грузовик сбил.
        - Слушай, а нам долго идти?
        - Да не особо… минут десять, может меньше, а что? - Девушка замедлилась и поравнялась со мной.
        Мне повезло найти ещё один источник информации, да ещё и лояльный ко мне, и даже не пытающийся заставить помолчать, как это всю дорогу делали мои товарищи... от осознания, какое сокровище попало мне в руки, я невольно расплылся в довольной улыбке.
        - Эй! - Ним отпрыгнула обратно и заметно напряглась. - Что это ещё за выражение такое? О чём ты сейчас подумал?
        Корум предупреждал о моей далеко не безупречной репутации, и я всегда старался быть сдержанным, что для меня не составляет труда… но неужто обо мне настолько плохого мнения, что даже от простой улыбки шугаются?
        «Обычные оправдания будут неэффективны. Нужно попробовать разрядить обстановку через юмор»
        - Я подумал о голоде. - Девушка сделала ещё один шаг назад. Глаза её едва заметно заблестели, а кулачки сжались. - Вроде-бы, уже четыре дня прошло с момента, как я осознал себя, и вот, до сих пор, так и не смог удовлетворить одно из самых сильных моих желаний.
        Приблизился на шаг, ровно настолько, чтобы заставить спутницу ещё сильнее занервничать, но пока не переходить к активным действиям.
        - Любопытство. - Большие янтарные глаза недоумённо мигнули, - Утоли мой информационный голод. Расскажи о себе, о моём прошлом, об этом городе, о том, как тут вообще живут… мне не поленились объяснить базовые принципы магии, но я до сих пор не знаю, что вообще из себя представляю. Это, знаешь-ли, неприятно.
        Ним выдохнула, криво усмехнулась, вновь неспешно побрела по дороге и кивком указала следовать за собой.
        - Больше так не пугай. Серьёзно. Ещё до того, как вы отправились на задание, Костяк сказал мне, что ты изменился. Но у тебя слишком плохая репутация… - поёжилась, - и тебе будет нелегко её исправить.
        - Ничего, я попытаюсь. А сейчас, прошу, поведай мне интересную историю.
        - О чём?..
        - Да о чём хочешь. Главное начать, а там будем прыгать с темы на тему… поверь, мне всё интересно. - Придвинулся чуть ближе. - Например, почему город называется Недремлющий Форт?
        - Потому-что изначально, это место было именно стратегическим пунктом. Точную дату уже не помню, но несколько веков назад, Империей стал править Ромул. Ситуация тогда была ужасной, человечество едва не уничтожили, а всё из-за Моргиля Безмозглого…
        - Безмозглого?.. Что, настолько ужасный был предыдущий Владыка?
        - Ты даже представить себе не можешь, - на лицо проступила гримаса отвращения. - Он был сильным, местами даже умным, но слишком самонадеянным. Когда ситуация стала совсем безнадёжной, вмешался сам Дхосс…
        - А это кто?
        - Бог человеческой природы. - Получила мой скептический взгляд. - А ну хватит на меня так глазеть. Не я всё это придумала. В хронике записано, что именно Дхосс посетил дворец Императора и потребовал, чтобы тот… ну, чтобы он стал править разумней. Детали сам прочтёшь в книгах, а пока знай, что Моргиль был действительно силён, но слишком уж нагл. Он в открытую оскорбил самого Дхосса, назвав того безмозглым идиотом, что посмел лезть с наставлениями и…
        - Кхах! - Не заметил в потёмках какую-то деревяшку и с размаху приложился мизинцем. Повезло, что я не успел переодеться и шёл в боевых ботинках, а то мог бы и перелом заработать. - Фу-у-ух. Продолжай.
        - Кхм… так вот, кем бы ни был посетитель Императора, Дхоссом, или просто каким-то могущественным заклинателем, но он сильно обиделся на такое пренебрежение к своей персоне. Настолько обиделся, что назвал Моргиля безмозглым и ушёл, оставив Император с глупым лицом сидеть на троне. Собственно, Владыка был уже мёртв, а когда его вскрыли, то увидели, что мозга нет. Даже Нерум исчез, словно его никогда и не было… так и прижилось название, Моргиль Безмозглый.
        - Забавная байка… или это реальная история?
        - Ну, - прикусила губку и слегка нахмурилась, - Сложно сказать. Это официальная версия, но в неё верит далеко не каждый. Есть намного более… адекватные варианты. Даже банальное покушение, и то звучит куда разумней.
        - Согласен. - Поправил съехавший рюкзак и обошёл лужу. Я на секунду засмотрелся в её чёрную, зеркальную поверхность... и в отражении, на жалкий миг проступила фигура, слепленная из мириада серебряных песчинок. Змей склонил голову набок, растянул губы до самых ушей, довольно прикрыл глаза. - Твою-же мать…
        - Что?
        - М-мм, - делаю вид, будто задумался, - Ничего. Просто пытаюсь представить, сколько всего нужно наворотить, чтобы получить прозвище Безмозглого Императора. Потом обязательно прочту его историю. Ну а ты всё ещё не рассказала мне, почему городок называется Недремлющим Фортом.
        «Вот дерьмо… - Оглядываюсь на лужу. Пусто. Фигура уже исчезла. - Буду надеяться, что мне всё-таки привиделось»
        - А, ну с этим всё просто. - Девушка улыбнулась, словно наслаждаясь своей осведомлённостью и знаниями. - Ромул практически построил всю Империю с нуля, уничтожая старое и заменяя новым. Он ввёл систему Корпусов, отряды Безликих, разделение земель на три основных региона, Гильдии и так далее… одним из нововведений, стали автономные пункты для солдат. Тогда шла война, армии потихоньку возвращали утерянные территории, и чтобы не создавать полноценные города, строили небольшие посёлки с минимальным количеством людей, и практически все важные объекты возводили под землёй.
        - Серьёзно?.. Хочешь сказать, что прямо под моими ногами, есть ещё один, подземный город?
        - Конечно! - Короткие чёрные волосы разметались из стороны в сторону, - Даже Лазарет, к которому мы уже пришли, находится именно в Подземье.
        - Как это, пришли?.. - Осматриваюсь, но не нахожу здание, что хоть чем-то бы отличалось от соседей. - Тут ведь ничего нет.
        - Вот Лазарет, дурень! - Тычет пальцем в самый обычный дом. Ну, может не самый обычный, а чуть шире… но всё равно, до громкого названия больницы, никак не дотягивает. - Пошли, я всё покажу.
        Рука спутницы прикоснулась к дверям, от неё пошли едва заметные искорки, и створки разошлись в стороны...
        Глава двенадцатая:
        Реабилитация.
        Часть вторая.
        То же время
        То же место

        С тонкой ладони сорвался сноп искр. Он покружил немного в воздухе, мигнул и перескочил на толстые срубы брёвен. Неожиданно, то, что изначально казалось сплошной стеной, превратилось в раздвижную дверь, чьи створки бесшумно разъехались в стороны и открыли проход в местный лазарет.
        Там нас уже ждали два бравых солдата в сегментной броне. Правда, без привычных Безликих масок. Один из молодцев, лишь завидев нас, отошёл в угол, а второй заговорил мощным баритоном:
        - Нима и… хм, Кайтлан. - Лёгкий прищур карих глаз. Молодого парня можно было бы назвать красавцем, но выпирающая нижняя губа и лёгкая шепелявость всё портила. - Проходите. Сначала помойтесь, в бане уже готова сменная одежда. Свои обноски там оставьте. Завтра домой принесут.
        Страж отошёл в сторонку, поправил наплечник, от чего тот пошёл эффектными волнами из плотно прилегающей стали, и лениво облокотился о стену. В тёмном углу рядом с нагромождениями всяких ящичков, его практически невозможно было разглядеть. Только глаза, что недовольно сверкали в мою сторону.
        - Не-не, нам сначала в баню. - Меня схватили за руку и повели через лабиринт из бочек и мешочков. Повезло. Я в потёмках не сообразил куда идти, так что помощь девушки пришлась очень кстати, а когда мы прошли часть лабиринта, она громко проговорила: - Кстати, ты на Соплю не обращай внимание. Он ко всем цепляется и всегда ходит с кислой рожей.
        «Интересно... нас сейчас слышат. И ты об этом знаешь. Значит, пытаешься поднять мою самооценку за счёт Сопли? Можно подыграть, но...»
        - А почему он тогда занимает пост стражника? - Девушка явно не ожидала такого вопроса. Всего на миг, но её глаза расширились, а губы едва заметно скривились. Слегка развернувшись, я смог боковым зрением разглядеть реакцию так называемой Сопли. Он тоже был удивлён, даже вышел из своего укрытия. - Разве это не почётная должность?
        - Почётная?.. Нет, обычная. - Теперь уже явственно скривилась и выдала: - но ты прав. Характер у него скверный, но работает хорошо, вот и не выгоняют.
        Теперь недовольный взгляд последовал от девушки. Её можно понять. Попыталась заступиться за обижаемого парня, а осталась ни с чем. Возможно, мне действительно следовало подыграть и наладить хорошие отношения хотя бы с ней. Но она и так лояльна. Куда выгодней чуть-чуть изменить мнение того же Сопли. Вроде мелочь, но именно благодаря таким мелочам и меняется репутация, пусть медленно, день за днём, в редких беседах, но скучающие стражники будут обсуждать изменившегося Ублюдка, а затем, тему подхватят и остальные жители, если делать вбросы.
        - Слушай, почему тут столько… столько всего? - На секунду остановился и охватил руками воздух. Вокруг высился буквальный лабиринт из ящиков. - Ты, конечно, сказала, что сам лазарет находится под землёй, но пока-что, это напоминает какой-то неубранный склад.
        - Партия реагентов пришла. Война, знаешь-ли. Твой Учитель привёл целую группу своих старых друзей, а вместе с ними, кучу товаров притащил. Ещё не успели всё распределить, но даже когда закончим, часть медикаментов останутся тут, на поверхности. Думаешь, два стражника просто так на входе стоят? Они не только охранники, но ещё и целители неплохие. Особенно Сопля, чтоб ему пусто было.
        Лабиринт закончился - мы зашли в большой зал с каменным покрытием. Не просто каменным, а настоящей плиткой. Сам зал оказался разделён на секции стенами, а проход был лишь по середине.
        - Может, тогда было бы проще оставить больницу на поверхности? - Ещё раз окинул взглядом странное место. На потолке светились тусклые панели, так что я мог худо-бедно разглядеть интерьер. - И где мы?.. Я думал, что ты ведёшь нас в бани.
        - Оставлять лазарет наверху нельзя. Его первым делом накроют во время атаки, и мы останемся ни с чем. К тому-же, сквозь толщу земли сенсоры Гелайнов не могут нас увидеть. Максимум, это определить, что под землёй кто-то есть, но не более. А привела я нас… - оглянулась и сняла кожаные перчатки, - в баню?
        - По поводу нападения спорить не стану. Я ещё толком ничего не знаю о деревне, о том, как нужно воевать и так далее. НО… баня? Это баня?
        - Да. А на что похоже? - Подошла к стене с выемками, примерно повторяющими контуры ладони, - Вот, кладёшь руку в ячейку, а из той металлической трубы течёт вода. Моешься.
        Действительно, с первого раза я не заметил, но ближе к потолку проглядывали трубы. Очень напоминало общественную душевую. А ещё, в стенах, что разделяли секции, были видны деревянные дверцы. Ним одну из таких открыла, вытащила белый халат и начала раздеваться.
        - Хорошо, но может… может это всё-таки не баня, а душ?
        От уточняющего вопроса, девушка замерла в весьма забавной позе - на одной ноге, снимая ботинок и придерживаясь за стеночку.
        - Издеваешься? Ты спрашиваешь, почему баня называется баней, а не баней? - Загадка названия разрешилась. Опять Система напортачила с переводом. - Бедолага. Сильно-же тебя приложили на задании…
        - Хм. На себя посмотри. - По большей части, я просто хотел перевести разговор со ставшей неудобной темы… но девушка и впрямь выглядела неважно. Она успела снять ботинки и штаны, открыв вид на ноги. Левая была почти вся синяя, а на голеностопе красовались белые и бордовые разводы. Страшно представить, какое там было месиво из костей и сухожилий. - Кстати, ты собираешься прям тут купаться? В другую секцию не хочешь пойти?
        - Нет, а зачем?
        Тон, поза, лёгкая улыбка… можно было бы списать такое поведение на свободные нравы местных жителей, однако, нет. Выглядело это исключительно как заигрывание.
        «Почему со мной?.. Очередная проверка? И почему тут?.. Потому что снаружи стражники, готовые в любую секунду помочь? Нет. Что-то не сходится. Проверки уже должны были закончится, да и не могут мне уделять столько времени в военное время»
        - А тебя не смущает естественная реакция мужского организма? - Нахмурилась и недоумённо склонила голову, - Эрекция… член встанет.
        - Да ладно тебе, Кайтлан, мы же ничего не делаем. - На лице проступила вполне искренняя опаска. - У какого-нибудь мальчишки мог бы случится подобный конфуз… но ты-то уже взрослый, да и заклинатель к тому-же. Выдержка у нас, ого-го! Или это может спровоцировать приступ?
        - Нет. Никаких приступов. - Слава Дхоссу, что недостатков предыдущего владельца тела я всё-таки лишён. - Хочешь сказать, что если сейчас разденешься и будешь передо мной купаться, то ничего не случится?
        - Нда-а-а-а... - насмешливо протянула и продолжила раздеваться. Отстегнула плащ. - Костяк предупреждал, что ты стал немного странным. Но я не думала, что настолько.
        - Если не против, то проведём эксперимент. - Тоже начал снимать одежду. Наконец-то… меня вроде бы ни разу не ранили, но каким-то чудом умудрился исцарапать, местами порвать и вообще испоганить весь кожаный костюм. Про въевшуюся грязь, с застарелым потом и бурой кровью мутантов, даже вспоминать не хотелось. - В процессе раздевания и омовения, пытайся позировать. Ну, или просто медленно купайся.
        Ним одобрительно кивнула и с воодушевлением приняла участие в эксперименте… правда, всплыли и подводные камни. Например, мне пришлось первому раздеться и засунуть костюм в одну из ячеек, а затем переместиться на левую сторону огромной душевой, чтобы видеть прелестницу только в профиль. Это скрывало её огромную гематому на пол тела.
        - Наблюдай… - Договорив, девушка кинула шутливый томный взгляд и приложила ладонь к выемке. Хлынул сплошной поток воды, так как насадок для душа в этом мире ещё не придумали.
        «Плавные изгибы, подтянутая фигура, ягодицы, грудь второго размера с розовым сосками. - Детально осматриваю каждый участок притягательного тела и слежу за реакцией собственного организма. Точнее, за отсутствием оной. - Похоже, паранойя оказалась излишней и есть какие-то отличия в гормональной системе»
        - Эксперимент можно считать удачным. Реакции действительно никакой нет…
        Одарив меня наглой улыбкой победительницы, девушка прошла к стене, свела ноги вместе, немного наклонилась, открыла деревянную дверцу и зашерстила в нише. Она стояла в очень провокационной позе, едва не демонстрирующей самое сокровенное. Однако, по достоинству оценить природную красоту я не смог - слишком глубоко погрузился в мысли, так что увиденное прошло фоном.
        «О, мыло? - Девушка вытащила именно его. По крайней мере, белый кусочек чего-то, по запаху напоминал именно мыло. - Нужно всё-таки определиться с правилами поведения местных людей…»
        - Хорошо, а в процессе совокупления или прелюдий, обычная эрекция появится, или нужно что-то конкретное?
        - Мгх-х… не переживай, всё заработает, как и положено. - Кинула подозрительный взгляд с прищуром. - Но такие эксперименты, мы проводить не будем. Хотя отдам должное, выглядишь ты неплохо. Если не считать шрамов…
        Да, по всему моему телу проступали бугристые наслоения кожи с мясом. Это результат отчаянной попытки организма регенерировать раны, которые появлялись из-за внутренних взрывов хаотичной эйры.
        - Надорвал Омний?
        - Ага. - Схватил брошенный кусочек мыла и тоже начал натираться. Вместо мочалки, взял жёсткую щётку на палочке. - Мне уже объяснили последствия такой глупости. Впредь буду осторожней.
        Кивнув, девушка ещё раз включила подачу воды и смыла пену. На лице её засияла довольная улыбка, а тело покрылось мурашками. Что-то недовольно пробурчав о холоде, она укуталась в белый халат, и мы двинулись дальше.
        «Познакомился с потенциальным союзником, собрал новую информацию о местных людях и даже эксперимент успел провести. Прелестно… - Поправил халат и вышел обратно в комнату, заваленную ящиками. Ним весело шагала рядом. - Осталось исправить последствия сражений, и будет вообще замечательно»
        Осторожно ступая по захламлённой территории, мы добрались до спуска. С виду, это был обычный подиум, ведущий в глухую стену, однако, как только девушка приложила ладонь к специальной металлической подставке, конструкция на приличной скорости двинулась вниз.
        - А от чего оно движется?.. - Активно верчу головой. От порыва воздуха глаза заслезились, но мне таки удалось заметить по бокам углубления, похожие на рельсы. Вот только, своеобразный лифт их практически не касался. - Точнее, как оно потом будет подниматься наверх?! И как остановится?!
        - Да не ори! Я нормально тебя слышу. А работает всё на печатях. Их каждую неделю заряжают специальные рабочие.
        Лифт плавно замедлился, а затем и вовсе остановился, оставив нас в узком коридорчике. Не одних. Очередные стражники были тут как тут.
        - Имена. - Скучающе проговорил седой мужик. По факту, уже старик, с длинными усами, свисающими до подбородка. - И направление. Если есть.
        - Ним. Направления нет. Переломы, множественные внутренние кровотечения и смещённые позвонки. Раны получены в ходе выполнения задания X7. Было проведено первичное исцеление.
        «Нда… всё даже хуже, чем выглядит»
        - Кайтлан. Пришёл по направле…
        - Знаю. Твой Учитель предупредил. - Охранник достал два маленьких листка, с приклеенной посередине металлической пластинкой. Он несколько секунд погипнотизировал их взглядом, передал нам и добавил своим сухим голосом: - Ним, идёшь в общее крыло реабилитации. Кайтлан, выходи из этого пункта и иди вперёд, пока не упрёшься в тупик. Потом сворачивай вправо, снова до тупика и снова вправо. Там спросишь у стражников, как подойди к новому целителю, они подскажут. Запомнил, или повторить?
        - Запомнил.
        Едва заметно улыбнувшись, страж кивнул и отворил массивную чёрную дверь, открывая проход в сам Лазарет:
        Широкий коридор, буквально в два-три раза больше, чем на входе; уже знакомые по местной “бане”, белые панели, заливали всё ярким светом; Потолок высокий, поддерживаемый массивными колоннами, стены каменные, местами потрескавшиеся, но с виду прочные, а пол так и вовсе оказался выложен из плитки, начищенной едва-ли не до зеркального блеска.
        - Ну, всё, нам в разные стороны. - Вывела меня девушка из созерцательного состояния.
        На прощание потрепав рукав моего халата, Ним ушла в одно из четырёх ответвлений этого подземелья. Даже моего ответа не подождала. Однако, я не увидел в этом ничего подозрительного, мысленно пожал плечами и пошёл вперёд, то и дело ловя на себе подозрительные взгляды стражников, что по одиночке стояли у каждого тоннеля или каменной арки.
        Глава двенадцатая:
        Реабилитация.
        Часть вторая.
        То же время
        То же место

        С тонкой ладони сорвался сноп искр. Он покружил немного в воздухе, мигнул и перескочил на толстые срубы брёвен. Неожиданно, то, что изначально казалось сплошной стеной, превратилось в раздвижную дверь, чьи створки бесшумно разъехались в стороны и открыли проход в местный лазарет.
        Там нас уже ждали два бравых солдата в сегментной броне. Правда, без привычных Безликих масок. Один из молодцев, лишь завидев нас, отошёл в угол, а второй заговорил мощным баритоном:
        - Нима и… хм, Кайтлан. - Лёгкий прищур карих глаз. Молодого парня можно было бы назвать красавцем, но выпирающая нижняя губа и лёгкая шепелявость всё портила. - Проходите. Сначала помойтесь, в бане уже готова сменная одежда. Свои обноски там оставьте. Завтра домой принесут.
        Страж отошёл в сторонку, поправил наплечник, от чего тот пошёл эффектными волнами из плотно прилегающей стали, и лениво облокотился о стену. В тёмном углу рядом с нагромождениями всяких ящичков, его практически невозможно было разглядеть. Только глаза, что недовольно сверкали в мою сторону.
        - Не-не, нам сначала в баню. - Меня схватили за руку и повели через лабиринт из бочек и мешочков. Повезло. Я в потёмках не сообразил куда идти, так что помощь девушки пришлась очень кстати, а когда мы прошли часть лабиринта, она громко проговорила: - Кстати, ты на Соплю не обращай внимание. Он ко всем цепляется и всегда ходит с кислой рожей.
        «Интересно... нас сейчас слышат. И ты об этом знаешь. Значит, пытаешься поднять мою самооценку за счёт Сопли? Можно подыграть, но...»
        - А почему он тогда занимает пост стражника? - Девушка явно не ожидала такого вопроса. Всего на миг, но её глаза расширились, а губы едва заметно скривились. Слегка развернувшись, я смог боковым зрением разглядеть реакцию так называемой Сопли. Он тоже был удивлён, даже вышел из своего укрытия. - Разве это не почётная должность?
        - Почётная?.. Нет, обычная. - Теперь уже явственно скривилась и выдала: - но ты прав. Характер у него скверный, но работает хорошо, вот и не выгоняют.
        Теперь недовольный взгляд последовал от девушки. Её можно понять. Попыталась заступиться за обижаемого парня, а осталась ни с чем. Возможно, мне действительно следовало подыграть и наладить хорошие отношения хотя бы с ней. Но она и так лояльна. Куда выгодней чуть-чуть изменить мнение того же Сопли. Вроде мелочь, но именно благодаря таким мелочам и меняется репутация, пусть медленно, день за днём, в редких беседах, но скучающие стражники будут обсуждать изменившегося Ублюдка, а затем, тему подхватят и остальные жители, если делать вбросы.
        - Слушай, почему тут столько… столько всего? - На секунду остановился и охватил руками воздух. Вокруг высился буквальный лабиринт из ящиков. - Ты, конечно, сказала, что сам лазарет находится под землёй, но пока-что, это напоминает какой-то неубранный склад.
        - Партия реагентов пришла. Война, знаешь-ли. Твой Учитель привёл целую группу своих старых друзей, а вместе с ними, кучу товаров притащил. Ещё не успели всё распределить, но даже когда закончим, часть медикаментов останутся тут, на поверхности. Думаешь, два стражника просто так на входе стоят? Они не только охранники, но ещё и целители неплохие. Особенно Сопля, чтоб ему пусто было.
        Лабиринт закончился - мы зашли в большой зал с каменным покрытием. Не просто каменным, а настоящей плиткой. Сам зал оказался разделён на секции стенами, а проход был лишь по середине.
        - Может, тогда было бы проще оставить больницу на поверхности? - Ещё раз окинул взглядом странное место. На потолке светились тусклые панели, так что я мог худо-бедно разглядеть интерьер. - И где мы?.. Я думал, что ты ведёшь нас в бани.
        - Оставлять лазарет наверху нельзя. Его первым делом накроют во время атаки, и мы останемся ни с чем. К тому-же, сквозь толщу земли сенсоры Гелайнов не могут нас увидеть. Максимум, это определить, что под землёй кто-то есть, но не более. А привела я нас… - оглянулась и сняла кожаные перчатки, - в баню?
        - По поводу нападения спорить не стану. Я ещё толком ничего не знаю о деревне, о том, как нужно воевать и так далее. НО… баня? Это баня?
        - Да. А на что похоже? - Подошла к стене с выемками, примерно повторяющими контуры ладони, - Вот, кладёшь руку в ячейку, а из той металлической трубы течёт вода. Моешься.
        Действительно, с первого раза я не заметил, но ближе к потолку проглядывали трубы. Очень напоминало общественную душевую. А ещё, в стенах, что разделяли секции, были видны деревянные дверцы. Ним одну из таких открыла, вытащила белый халат и начала раздеваться.
        - Хорошо, но может… может это всё-таки не баня, а душ?
        От уточняющего вопроса, девушка замерла в весьма забавной позе - на одной ноге, снимая ботинок и придерживаясь за стеночку.
        - Издеваешься? Ты спрашиваешь, почему баня называется баней, а не баней? - Загадка названия разрешилась. Опять Система напортачила с переводом. - Бедолага. Сильно-же тебя приложили на задании…
        - Хм. На себя посмотри. - По большей части, я просто хотел перевести разговор со ставшей неудобной темы… но девушка и впрямь выглядела неважно. Она успела снять ботинки и штаны, открыв вид на ноги. Левая была почти вся синяя, а на голеностопе красовались белые и бордовые разводы. Страшно представить, какое там было месиво из костей и сухожилий. - Кстати, ты собираешься прям тут купаться? В другую секцию не хочешь пойти?
        - Нет, а зачем?
        Тон, поза, лёгкая улыбка… можно было бы списать такое поведение на свободные нравы местных жителей, однако, нет. Выглядело это исключительно как заигрывание.
        «Почему со мной?.. Очередная проверка? И почему тут?.. Потому что снаружи стражники, готовые в любую секунду помочь? Нет. Что-то не сходится. Проверки уже должны были закончится, да и не могут мне уделять столько времени в военное время»
        - А тебя не смущает естественная реакция мужского организма? - Нахмурилась и недоумённо склонила голову, - Эрекция… член встанет.
        - Да ладно тебе, Кайтлан, мы же ничего не делаем. - На лице проступила вполне искренняя опаска. - У какого-нибудь мальчишки мог бы случится подобный конфуз… но ты-то уже взрослый, да и заклинатель к тому-же. Выдержка у нас, ого-го! Или это может спровоцировать приступ?
        - Нет. Никаких приступов. - Слава Дхоссу, что недостатков предыдущего владельца тела я всё-таки лишён. - Хочешь сказать, что если сейчас разденешься и будешь передо мной купаться, то ничего не случится?
        - Нда-а-а-а... - насмешливо протянула и продолжила раздеваться. Отстегнула плащ. - Костяк предупреждал, что ты стал немного странным. Но я не думала, что настолько.
        - Если не против, то проведём эксперимент. - Тоже начал снимать одежду. Наконец-то… меня вроде бы ни разу не ранили, но каким-то чудом умудрился исцарапать, местами порвать и вообще испоганить весь кожаный костюм. Про въевшуюся грязь, с застарелым потом и бурой кровью мутантов, даже вспоминать не хотелось. - В процессе раздевания и омовения, пытайся позировать. Ну, или просто медленно купайся.
        Ним одобрительно кивнула и с воодушевлением приняла участие в эксперименте… правда, всплыли и подводные камни. Например, мне пришлось первому раздеться и засунуть костюм в одну из ячеек, а затем переместиться на левую сторону огромной душевой, чтобы видеть прелестницу только в профиль. Это скрывало её огромную гематому на пол тела.
        - Наблюдай… - Договорив, девушка кинула шутливый томный взгляд и приложила ладонь к выемке. Хлынул сплошной поток воды, так как насадок для душа в этом мире ещё не придумали.
        «Плавные изгибы, подтянутая фигура, ягодицы, грудь второго размера с розовым сосками. - Детально осматриваю каждый участок притягательного тела и слежу за реакцией собственного организма. Точнее, за отсутствием оной. - Похоже, паранойя оказалась излишней и есть какие-то отличия в гормональной системе»
        - Эксперимент можно считать удачным. Реакции действительно никакой нет…
        Одарив меня наглой улыбкой победительницы, девушка прошла к стене, свела ноги вместе, немного наклонилась, открыла деревянную дверцу и зашерстила в нише. Она стояла в очень провокационной позе, едва не демонстрирующей самое сокровенное. Однако, по достоинству оценить природную красоту я не смог - слишком глубоко погрузился в мысли, так что увиденное прошло фоном.
        «О, мыло? - Девушка вытащила именно его. По крайней мере, белый кусочек чего-то, по запаху напоминал именно мыло. - Нужно всё-таки определиться с правилами поведения местных людей…»
        - Хорошо, а в процессе совокупления или прелюдий, обычная эрекция появится, или нужно что-то конкретное?
        - Мгх-х… не переживай, всё заработает, как и положено. - Кинула подозрительный взгляд с прищуром. - Но такие эксперименты, мы проводить не будем. Хотя отдам должное, выглядишь ты неплохо. Если не считать шрамов…
        Да, по всему моему телу проступали бугристые наслоения кожи с мясом. Это результат отчаянной попытки организма регенерировать раны, которые появлялись из-за внутренних взрывов хаотичной эйры.
        - Надорвал Омний?
        - Ага. - Схватил брошенный кусочек мыла и тоже начал натираться. Вместо мочалки, взял жёсткую щётку на палочке. - Мне уже объяснили последствия такой глупости. Впредь буду осторожней.
        Кивнув, девушка ещё раз включила подачу воды и смыла пену. На лице её засияла довольная улыбка, а тело покрылось мурашками. Что-то недовольно пробурчав о холоде, она укуталась в белый халат, и мы двинулись дальше.
        «Познакомился с потенциальным союзником, собрал новую информацию о местных людях и даже эксперимент успел провести. Прелестно… - Поправил халат и вышел обратно в комнату, заваленную ящиками. Ним весело шагала рядом. - Осталось исправить последствия сражений, и будет вообще замечательно»
        Осторожно ступая по захламлённой территории, мы добрались до спуска. С виду, это был обычный подиум, ведущий в глухую стену, однако, как только девушка приложила ладонь к специальной металлической подставке, конструкция на приличной скорости двинулась вниз.
        - А от чего оно движется?.. - Активно верчу головой. От порыва воздуха глаза заслезились, но мне таки удалось заметить по бокам углубления, похожие на рельсы. Вот только, своеобразный лифт их практически не касался. - Точнее, как оно потом будет подниматься наверх?! И как остановится?!
        - Да не ори! Я нормально тебя слышу. А работает всё на печатях. Их каждую неделю заряжают специальные рабочие.
        Лифт плавно замедлился, а затем и вовсе остановился, оставив нас в узком коридорчике. Не одних. Очередные стражники были тут как тут.
        - Имена. - Скучающе проговорил седой мужик. По факту, уже старик, с длинными усами, свисающими до подбородка. - И направление. Если есть.
        - Ним. Направления нет. Переломы, множественные внутренние кровотечения и смещённые позвонки. Раны получены в ходе выполнения задания X7. Было проведено первичное исцеление.
        «Нда… всё даже хуже, чем выглядит»
        - Кайтлан. Пришёл по направле…
        - Знаю. Твой Учитель предупредил. - Охранник достал два маленьких листка, с приклеенной посередине металлической пластинкой. Он несколько секунд погипнотизировал их взглядом, передал нам и добавил своим сухим голосом: - Ним, идёшь в общее крыло реабилитации. Кайтлан, выходи из этого пункта и иди вперёд, пока не упрёшься в тупик. Потом сворачивай вправо, снова до тупика и снова вправо. Там спросишь у стражников, как подойди к новому целителю, они подскажут. Запомнил, или повторить?
        - Запомнил.
        Едва заметно улыбнувшись, страж кивнул и отворил массивную чёрную дверь, открывая проход в сам Лазарет:
        Широкий коридор, буквально в два-три раза больше, чем на входе; уже знакомые по местной “бане”, белые панели, заливали всё ярким светом; Потолок высокий, поддерживаемый массивными колоннами, стены каменные, местами потрескавшиеся, но с виду прочные, а пол так и вовсе оказался выложен из плитки, начищенной едва-ли не до зеркального блеска.
        - Ну, всё, нам в разные стороны. - Вывела меня девушка из созерцательного состояния.
        На прощание потрепав рукав моего халата, Ним ушла в одно из четырёх ответвлений этого подземелья. Даже моего ответа не подождала. Однако, я не увидел в этом ничего подозрительного, мысленно пожал плечами и пошёл вперёд, то и дело ловя на себе подозрительные взгляды стражников, что по одиночке стояли у каждого тоннеля или каменной арки.
        Глава двенадцатая:
        Реабилитация.
        Часть третья.
        Несколько минут спустя
        Внутреннее кольцо Лазарета

        Дверь. Обычная металлическая дверь, с такой-же обычной ручкой из чёрного железа. Над ней красовалась пустая дощечка, на которой, по идее, должно было быть написано имя доктора и краткая характеристика того, что делают в этом кабинете.
        Однако, врач прибыл буквально несколько часов назад и ещё не успел ничего сделать. Так сказал один из стражников, у которого я пытался узнать дорогу. Собственно, возле входа в нужный кабинет, стоял ещё один блюститель порядка и недвусмысленно на меня поглядывал.
        - Пропуск.
        Передаю чёрную бумажку из странного материала, напоминающего фольгу и с приклеенной по центру металлической плашкой. Охранник постоя-постоял, поглядел застывшим взглядом на так называемый “пропуск” и выдал:
        - Кайтлан? Пришёл по приказу Фоула? - Я кивнул. - Хорошо, проходи. Печать заберёшь, когда будешь обратно возвращаться.
        Ещё разок кивнул в знак согласия, поправил халат и зашёл в плавно открывшуюся дверь:
        Светлое, просторное, чистое помещение. Кабинет, или как его тут называли “Секция”, выглядела столь-же ухоженно и строго, как и весь подземный лазарет. Что уж говорить, если я столько времени проходил босяком, но не почувствовал пыли или грязи.
        Правая стена большой комнаты уставлена шкафами, полками и маленькими ящичками. На них проглядывали ровные стопки бумаг, свитки, уже ставшие привычными чёрные листочки, и куча странных инструментов, предназначение которых, вызывало как минимум вопросы. Особенно удивил подозрительный синий порошок… и в особенности из-за того, что он светился.
        Попытался вызвать Системную справку и узнать, что это за ингредиент такой - неудачно. Система промолчала. Но я не расстроился и продолжил разглядывать местное хирургическое… или Дхосс его знает какое отделение:
        В углу, за чёрным массивным столом трудились два молодых парня. Ногти длинные, глаза красные, а уж их синяки вокруг алых зенок, напоминали неудачный эксперимент прогрессора-визажиста. Измученные бедолаги что-то сосредоточенно строчили продолговатыми палочками, напоминающие привычные ручки. Возможно, это действительно были ручки, но с такого расстояния я не разглядел.
        И наконец доминанта кабинета, то, что сразу притянуло мой взгляд, и от чего я этот-же самый взгляд, старательно отводил - широкое ложе, установленное на одну единственную цилиндрическую ножку. Безусловно, нечто, что напоминало хирургический стол двадцать первого века могло вызвать неприятные ассоциации, но куда больше сбивал с толку экстравагантный мужчина в облегающем чёрном костюме, что возле этой кровати и стоял:
        Ткань одежды отдалённо напоминала кожу. Очень тонкая, немного ворсистая и чересчур эластичная. Очевидно, это весьма прочный материал, что защищает своего владельца и не сковывает его движения… а ещё, сквозь костюм отчётливо проступал рельеф мускулатуры, и это при том, что мужик явно был в возрасте. Он вообще выглядел как добрый дедушка. Улыбка, широкое лицо, сеть морщин и короткий седой ёжик волос. Правда, впечатление портила одна маленькая деталь…
        - Ну не стой столбом, зверёныш, проходи, присаживайся. Меня можешь звать просто Целителем или Алексом. И не переживай, я всё виж