Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Добрый Роман / Боец: " №02 Гонка Героев " - читать онлайн

Сохранить .
Боец. Гонка Героев Роман Добрый

        Первое задание выполнено. Однако, не совсем так, как это планировал Троян. События, от которых Дмитрий старался держаться подальше, выходят на первый план. Клан, политика, альянс, интересы фракции - все требует внимания. А разработчики уже давят условиями второго этапа контракта. Нужно опередить конкурентов - победителей не судят. Началась Гонка Героев.

        Боец. Гонка Героев

        Глава 1. В которой Троян так и не отдохнул

        Шестые сутки отведенного срока на отдых, и всего вторые, как я смог вырваться. Передышка была просто жизненно необходима. Уплотнившиеся события последних дней, катком прошлись по мне, сминая в аморфную кашу и формируя что-то новое. Нечто более стойкое и уже не настолько инфантильное.
        Анализируя свои действия в последнее время, все чаще хмурюсь и посыпаю голову пеплом. Если бы я только знал тогда то, в чем вынужденно разобрался только сейчас…. Но толку заниматься самобичеванием? Пора взрослеть и больше не повторять досадных глупостей.
        Основание своего микро-клана и вливание в состав мощного альянса, словно выстрел стартового пистолета для бегуна - сорвал меня с места и утянул в водоворот событий. Получение маяка, его доставка, под усиленным конвоем на переход «В/Ч-3671», срочная подготовка локации к приближающемуся наплыву игроков.
        Я крутился, как белка в колесе, показывая и рассказывая управленцам альянса обо всех мало-мальски прибыльных точках, которые сумел отыскать во время заточения в локации. Отвечал на сыплющиеся градом вопросы и просьбы что-то уточнить, еще немного подумать, напрячь память и перестать тупить. Казначеи и торговцы осуждающе качали головой, хмурили брови и недоумевали, как я не увидел, не додумался и не определил весьма прибыльные направления, а уж какие возможности безвозвратно утеряны!
        Боевики засыпали требованиями уточнить информацию по открытым данжам и скинуть планы пройденных этажей бункера, расписать характеристики мобов и тактики уничтожения тех или иных особей. Оказалось, что местная флора и фауна по большей части уникальна и не встречается на других переходах. Больше всего меня пытали по атакам малых и средних прайдов. Я честно отвечал, что отбился один единственный раз и ситуация больше не повторялась.
        Явление сбивания зомби в стаи, до этого встречалось редко, и тактика борьбы с ними не была отработана, хотя составы худо-бедно систематизировали. К тому же, с ростом числа игроков на переходе и повышением активности, участились и атаки прайдов. А их состав и стиль боя начали усложняться. Сейчас пятерки зачистки уже бодалась со средними группами, где место пехоты занимали толстяки. Аналитики били в набат. В локацию потянулись первые одиночки. Пока этот ручеек был слабоват, но вскоре грозил превратиться в полноводный поток, принеся с собой мелкие, а затем и средние кланы.
        А это, согласно наблюдениям и расчетам, на порядок повысит состав и частоту нападений со стороны зомби. К тому же совершенно не подготовлена инфраструктура. Ремонтные мастерские, бары, склады, да элементарно безопасные зоны для отдыха и выхода в офлайн - не справлялись даже с уже имеющимися потребностями бойцов и управляющего состава альянса.
        Да о чем может вообще идти речь, если даже охранный периметр - первое кольцо стен вокруг точки перезаписи, еще зиял дырами. А сам стакан совершенно не прокачен, сейчас его пропускная способность - десять человек в час. Регулярно помирающие на зачистках бойцы, вынуждены по полчаса ожидать своей очереди на воскрешение.
        Данный факт вообще поставил всех в тупик. Поскольку я честно рассказал, что во время моего пребывания здесь, монстры были вполне себе начального уровня. Но переход оказался с сюрпризом. В процессе интеграции в зону ответственности фракции, уровень и сложность поведения местных монстров активно росла. На текущий момент средний лэвэл зомбака составлял девяносто семь. Встречались отдельные экземпляры далеко за сто пятидесятый. И судя по всему, это далеко не предел.
        Или разработчики искусственно понизили сложность локации на время моего сидения в ней, или сейчас наоборот, целенаправленно наращивали ее, превращая в место прокачки топовых бойцов.
        Я скрипел зубами, но раз за разом выжимал из себя информацию до последней капли. Отмечал на карте найденные магазины, склады, арсеналы, точки входа на кладбище и шоссе. Описывал лут сыпавшийся с убитых и найденный в квартирах. Мою конструкцию по подаче воды, которой я очень гордился, оборжали и снесли одной из первых, проложив вместо нее нормальный подземный водопровод.
        Стартовый бункер, словно гроздь винограда, активно обрастал капитальными бетонными комнатами. Он уже вырос до трех этажей и значительно раздался по периметру. Благо после расчистки завалов и утилизации мусора, место вокруг стало навалом.
        Генератор материалов дымился от напряжения, выдавая на-гора тонны сложных материалов. Замок допуска давно взломан и перепрошит, личный сейф выдран с мясом и вручен мне. Точнее, перетащен в одну из квартир, которую я выбрал своим жилищем. Как раз ту, в которой были врезаны дополнительные железные решетки.
        Работа кипела не только рядом с бункером эвакуации, вокруг военного городка начала вырастать капитальная стена с огневыми точками и фундаментами будущих башен. Обещая надежно уберечь обитателей и дать возможность отбиться от многократно превосходящих сил противника.
        Но это все капля в море, работы еще непочатый край. Ремесленники рвали волосы на голове и не только, зашиваясь и не зная за что хвататься в первую очередь. Сроки поджимали, начальство давило, финансирование лилось щедрым водопадом, но объемы работ ужасали.
        Мне исправно капал один процент от всей добычи, которая выросла в цене на порядки. Зачастую на оценку того или иного предмета или ингредиента собирались целые комиссии. На экземпляры, полученные после взлома арсенала и подземного военного склада, о существовании последнего я даже не подозревал, топовые боевики лили целые ведра жадных слюней. Разбитый зилок снова ожил и пахал на благо человечества, занимаясь привычной работой - перевозкой грузов из пункта «а» в пункт «б».
        Жизнь кипела на территории некогда пустынного перехода. Била ключом и фонтанировала эмоциями. Три дня меня терзали, и только на четвертый, выжав досуха, милостиво разрешили отдохнуть, но просили далеко не удаляться, вдруг еще какие вопросы появятся. И это они называют не лезть в управление переходом? Очуметь!
        Наплевав на все просьбы, я свинтил в столицу фракции. Шатался по окрестностям, приценивался у торговцев и висел в барах, впитывая последние новости и сплетни. Короче с головой окунулся в местную жизнь, восстанавливая пробелы в базовых знаниях. Разрывающийся приват - игнорировал. Подождут пару дней, я не железный.
        Вот и сейчас, я сидел в одном из множества ресторанчиков на минус третьем этаже столичного комплекса. Кстати, такая близость к поверхности была признаком элитарности заведения и цены здесь не просто кусались, а нагло скалили злобную пасть, обещая откусить неосторожно протянутую руку с чипом виртуального счета. Но доходы от добычи на переходе позволяли мне не особо обращать внимание на такие мелочи, как завышенные ценники.
        Я читал подборку свежих новостей и вполуха слушал, как за соседним столиком, два игрока сто третьего и сто пятого уровня, давились самым дешевым в этом ресторане пивом, и шепотом обсуждали перспективы и вообще возможность попасть в недавно присоединенную к транспортной сети локацию. Где говорят, настоящий Клондайк, а миллионная добыча просто валяется под ногами. Судя по всему наемники, охрана кого-то из посетителей, иначе не представляю, как они смогли сюда пробраться. Лично мне пришлось дать на лапу здешнему вышибале, почти двадцать тысяч, за право посидеть в тишине.
        Признаюсь, зерно истины в обсуждаемых бойцами слухах было. Но кордон альянса и секреты по всему периметру, пытались, как могли, отсечь случайных игроков. Получалось это не всегда, и на момент моего позорного бегства в столицу, свободных одиночек на закрытой территории набралось уже несколько десятков. Прогонять их бессмысленно и весьма затратно, так что, ушлые дельцы мигом пристроили их к делу, умело надавив авторитетом и толщиной бицепса.
        - Не занято?
        Я свернул десяток информационных окон с новостями, ценами на аукционе и местных торговых точках, растянутых на всю ширину внутреннего обзора. И уперся взглядом в замотанного, с ног до головы в грязный балахон, игрока. Специфичная накидка, и как его только пустили в приличное заведение?
        Хотя… не простой на нем прикид. Скрывает все параметры, над головой сереет небольшая полоса и три знака вопроса - полное обезличивание. Такие вещи я уже встречал на местной бирже предметов. Правда, они скрывали только один параметр, а не все сразу. Но даже на них цена начиналась от пары миллионов. Не слабо раскошелился мой визави за свою анонимность.
        - Прошу. Чем могу быть полезен?
        За прошедшие несколько дней, уже привык, что меня одергивают на улице, просят дать интервью для какого-то сетевого или внутриигрового журнала или газеты, предлагают взять кого-то в клан или одолжить денег. Вот поэтому я и старался отгородиться от всех заслоном «элитарных» заведений, где достать меня на порядок труднее и дороже, во всех смыслах. Репортеров от желтых газет сюда просто бы не пустили. Не я один такой умный, а сильным мир сего тоже хочется побыть в тишине.
        Из всего этого можно сделать тучу выводов, но главный среди них один - передо мной весьма уважаемый и сильный во всех планах игрок. И просто так, он вряд ли обратил бы на меня свое внимание. Значит, постараюсь быть предельно вежливым, топы жутко обидчивы и не менее заносчивы. Незачем наживать себе врага на пустом месте.
        Усевшись на мягкий диван и сделав заказ у возникшего из неоткуда услужливого официанта, кстати, тоже живого игрока - от чего я обалдел, когда в первый раз его увидел, собеседник скинул капюшон балахона. Ах вот оно что!
        - Доброго времени суток, товарищ Ясень.
        - И тебе не кашлять, Дима. Давай уж на «ты» и по имени, чай не на светском приеме.
        - Добро. С чем пожаловал? И к чему такая таинственность?
        - Сбежал?
        - Эм-м.. я бы назвал это стратегическим отступлением…..
        Иван воровато оглянулся, просканировал зал цепким взглядом и, видимо, не найдя знакомых, скинул свои тряпки, оставшись в уже виденном мной камуфляже без знаков различия. Теперь его ник и тэг альянса снова реяли над головой.
        - Да ладно, не юли. Я вот, тоже, слинял под шумок. Прекрасно тебя понимаю. С этим переходом и его сюрпризами, все как с цепи сорвались. Вообще удивлен, что ты четыре дня выдержал и всего несколько раз послал наших управленцев в жопу. Я-то знаю, как они умеют жилы на кулак наматывать своей дотошностью.
        Глава внешней политики альянса «Кара» прервался. Принесли его заказ. Ничего пафосного: бокал с охлажденным темным пивом, орешки, легкую мясную и рыбную нарезки, запотевший графин грамм на триста и две рюмки. Он сноровисто разлил тягучую водочку, подцепил вилкой кусок балыка и подмигнул.
        - Вздрогнем?
        И мы вздрогнули. Хорошо пошла!
        Следующие минут десять мы проговорили ни о чем, еще пару раз выпили и заказали ирландский кофе. Когда его принесли, Ясень выложил на стол небольшую коробочку, и нас как будто отрезало от всего мира. Окружающие до этого звуки, доносились приглушенно, словно в уши вату набили. Иван удовлетворенно кивнул и перешел к делу:
        - Дим, собственно, с чем пришел. Разговор есть.
        В этот момент я отпивал обжигающий напиток и потому просто кивнул, давая понять, что не против поговорить, и внимательно слушаю.
        - Первое задание админов ты успешно выполнил, когда тебе дадут следующее? Только не криви душой, с общими деталями контракта меня познакомили, без конкретных цифр, но в общих чертах - понимание есть.
        Однако я не спешил с ответом. С недавних пор у меня появилась привычка всесторонне анализировать задаваемые мне вопросы и предлагаемые действия. Слишком много человек пыталось сыграть на моем незнании и неопытности. При таком положении дел, я предпочел прослыть тугодумом, нежели по неосторожности вляпаться в очередную историю.
        С одной стороны, прямого запрета на разглашение деталей контракта, от админов не поступало. Но его нетрудно прочитать между строк. Да и это в моих же интересах - держать язык за зубами. С другой - Ясень не просит меня раскрывать само задание, лишь уточняет, сроки начала второго этапа. Зачем ему эта информация? Тем более у него есть прямой выход на администрацию, или на лиц, допущенных к работе с договорами в корпорации.
        Собственно слишком много возможных причин и вариантов развития. Нужно минимизировать их, а для этого нет ничего лучше, чем спросить напрямую. Явную ложь учуять возможно, особенно если ждешь ее. Вот и буду отталкиваться от полученного ответа.
        - Вань, для чего тебе эти знания?
        - Хм-м… делаешь успехи. Впрочем, зря ты насторожился, особой тайны из этого в альянсе не делают, как и в среде администрации.
        - Ага, поэтому столь неординарное появление, беседа в неформальной обстановке, глушилка - тут я кивнул на приборчик - и твое личное появление. Хотя можно было заслать приват или попросить подручных выяснить все то же самое.
        - Хех! Один - один. Но вообще, я сказал чистую правду. Среди узкого круга руководства все в курсе и очень ждут твоего ответа. Ключевые слова здесь: «узкий круг руководства». Остальным - эта инфа без надобности и несет в себе больше вреда, чем пользы.
        - Пять дней. Включая сегодняшний, осталось на приведение дел в порядок и отдых. После чего мне скинут новые инструкции. И, Вань, хватит тыкать меня моськой в собственную простоту. Я и без тебя понимаю, что пора становиться хитровыдуманным. Слишком многим удобно мое незнание. Поверь - прикладываю все возможные усилия, чтобы исправить текущее положение дел.
        - Не рычи. Мои подтрунивания - своего рода показатель твоего прогресса. Ты правильно понял, что нужно становиться сильнее и злее. Прошел тот беззаботный период, когда ты весело гонял зомбаков по околоткам. Хочешь ты того или нет, тебя вынесло в лигу достаточно серьезных игроков. Где любая инфа - это такое же оружие, как калаш или граната. А то и чего помощнее. Для нашего алла, ты уже сделал много - присоединил вкусную локу, ощутимо ускорил процесс ее освоения, да и плацдарм, подготовленный тобой, не такая уж и рухлядь.
        Ну, да. Только, Иван Ясеневич, ты тактично умолчал, что злее я должен становиться для всех кроме нашего гордого руководства. Для них мне желательно оставаться мягким и пушистым, задирающим лапки к верху, по первой команде. Вот и отыгрываешь ты сейчас доброго самаритянина, пичкая меня мудрыми советами нужной направленности. Мозгоправы доморощенные! Дайте только время, в такой кубик-рубик соберусь, взводом профессоров не соберете!
        - Ладно, я тебя услышал. Что конкретно ты предлагаешь? Не просто же так ты сроками интересуешься?
        - В общем-то, да. Как ты понимаешь следующие этапы, будут только увеличиваться по сложности и затратам. И мы хотели бы тебе оказать помощь.
        - Разумеется, за толику малую будущих благ. А блага те будут щедры пропорционально сложности, то есть - весьма и весьма….
        - Снова прав. Не обижайся, но хочешь ты того или нет, придется сотрудничать с одним из полюсов силы. Тебе нужны производственные мощности, ремонтные базы, расходники хорошего качества, плоды трудов целого взвода аналитиков, экипировка, какую ты не сможешь добыть самостоятельно еще очень и очень долго. На данном этапе в наличии только относительно финансовое благополучие. И то, только если сравнивать с той звенящей пустотой в карманах, какая была у тебя неделю назад. У нас все это есть. В нашем желании сотрудничать на взаимовыгодных условиях, ты уже убедился. Да что я тебе прописные истину говорю - без вмешательства альянса, ты бы не смог проглотить даже тот кусок, который был у тебя в руках с первого дня игры - это сейчас про переход «В/Ч-3671». Ты же видишь какие затраты требуются на первоначальных этапах.
        - Допустим.
        - Да не тяни ты из меня клещами. Я уже все сказал. Тебе достались очень вкусные вещи: питомец, локация. Заметь, это на первоначальном этапе, когда корпорация, фактически только прощупывала твои силы. И теперь, когда ты справился довольно успешно, хотя и затянул почти до самого конца, наши аналитики в голос воют и жрут валерьянку ведрами от предвкушения будущих плюшек за вторую часть. Там глядишь и третья не за горами, а то и четвертая!
        - Но ведь я сам даже еще не представляю, куда меня пошлют и что скажут делать. Вдруг посадят в болото, и скажут просидеть с голой задницей на муравейнике неделю, не шевелясь!
        - Уверен, что в этом случае, под этим муравейником окажется склад ядерных боеприпасов и сундук с уникальными артами. Разрабы ценят своих игроков и подкидывают им немало плюшек на пути. Просто нужно уметь их видеть и понимать, как использовать.
        - Принципиально я пока не вижу причин отказываться от помощи. Вот только размер будущих пряников и долю альянса определить не могу - сам понимаешь.
        - Думаю, мы придем к устраивающему обе стороны соглашению, по итогам выполнения контракта. Опыт имеется. Или у тебя есть возражения по дележке пирога на твоем переходе?
        - Пока нет.
        - Ну, если появятся - обсудим. Так ты согласен?
        - Мощности альянса, в обмен на будущий процент при разделе награды, плюс полная свобода действий при выполнении задания с моей стороны. Да, пока меня устраивает. Считай нашу устную договоренность состоявшейся. Или ты меня письменными соглашениями решил опутать?
        - Да кому они нужны в наш цифровой век!
        - Ну, вот и договорились. Еще по одной?
        - Почему бы и нет!
        Выпили, закусили. Ясень отключил глушилку и звуки приобрели привычную четкость. Снова тихонько шумел зал ресторана, как любое замкнутое пространство, где собралось больше пяти человек. Кто-то негромко беседовал, кто-то шуршал салфеткой или скрипел кожей диванчиков, устраиваясь поудобней. Все это сливалось в один неразборчивый, на грани слышимости, перманентный гул.
        - Слушай, Вань. Давно хотел спросить. Ты последнюю неделю почти по двадцать часов онлайн. А как же работа? Дом? Семья?
        - Хе-х. Работа. Работа моя, Дима, уже давно здесь. И хорошо оплачивается. А семья… лет пять уже как в разводе. Жена привыкла к шикарной жизни, я всегда неплохо зарабатывал, на хлеб с икрой и Мальдивы с Канарами раз в полгода хватало, не напрягая особенно семейный бюджет. Потом кризис грянул. Моя контора какое-то время держалась за счет сокращений, а потом лопнула. Ты не помнишь, наверное, десять лет уже прошло с той великой депрессии. Малый и средний бизнес исчез как вид, да и крупным предприятиям пришлось не сладко.
        - Ну, вот тогда моя благоверная и хлопнула у меня перед носом дверью, отжав себе остатки былой роскоши: квартиру, новую машину бизнес класса и остатки средств на счете. Я специалист очень узкого профиля, отвечал за связи с иностранными партнерами и инвесторами. Деликатная должность, требующая звериной чуйки, безграничной преданности конторе и особого склада характера. Короче, спецом я был классным, только нафиг никому не нужным. Ибо пускать в свой огород левого человека на такую должность никто не стремился, да и такие вакансии на внешний рынок не выкидывают….
        - Потыкался пару лет наемником на должности средней руки, чтобы с голода не опухнуть. А потом друзья, видя, как я чахну без любимого дела, затащили в «Вирус», он тогда только на рынок вышел. Думали, постреляю агрессивную нечисть, пар выпущу. И все это было, игра незаметно затянула, а потом клан нашел, должность по специальности получил и оклад. Да такой, что в реале в лучшие дни столько не поднимал. Бросил работу и теперь здесь вкалываю в полную силу и с улыбкой во все рыло.
        - Н-да…. Я почему-то считал, что вывод денег в реал в этом проекте весьма ограничен.
        - Так и есть. Официально, во всяком случае. Но кланы, а тем более альянсы ежедневно перекачивают из реала в игру и обратно такие суммы, что суммарно хватило бы на бюджет небольшого государства, где-нибудь в Малайзии. А админы имеют со всего этого свой процент.
        - Так что, никто этот поток халявных денег не перекроет. Просто происходит вся эта суета с черного хода и по другим процентным ставкам. К твоему сведению, во всех более или менее серьезных структурах, боевики выше сто пятидесятого уровня, и все управленцы, давно и прочно сидят на жирных окладах. Тебе как главе клана будет полезна эта инфа, так что пользуйся. С твоими текущими доходами вполне можешь прикупить себе домик на солнечном итальянском берегу. Думаю, разрабы своего игрока не обидят отказом, тем более что они первые на этом заработают.
        - О как! Спасибо, буду знать.
        - Не за что. Н-н-да, пора бежать, приват сейчас взорвется. Ты бы, кстати, тоже не игнорировал его, настрой фильтры, отсеки интендантов и праздных любопытствующих, не жалеющих денег на засылку платных сообщений. А то вообще найми себе секретаря и замкни на него входящий поток. Пусть только важное перекидывает - я знаю, о чем говорю. Эта истерия еще не скоро утихнет, и ты успеешь свихнуться от входящего потока.
        Мысль дельная, но не срочная. Отметил ее в склерознике, чтобы не затерялась. Поблагодарил Ивана за совет и пожелал удачи. Он, снова закутавшись в свой балахон, удалился по важным делам. Я же не спешил покидать уютный диванчик ресторана. Пора было раскидать, накопившиеся, еще с обороны форта на переходе «Город N», очки. Да и все же хотя бы немного разгрести входящий поток сообщений.
        В принципе схема прокачки не изменилась. Курс на желаемый результат один выстрел - один труп, все еще был для меня актуальным. Потому, ничего не стал менять. Сейчас мой уровень вырос до восемьдесят шестого. В активе имелось семь единиц свободных характеристик и три штуки в статы. Три ушло во внимательность, еще два во внешность. И оставшуюся пару забросил в силу, слегка компенсируя растущую отдачу более серьезных стволов. Уровень в ближайшем будущем обещал перевалить за первую сотню, перенося меня в когорту средних уровней.
        Распределенные очки повысили толщину тушки, немного, но птичка по зернышку… и пассивно, благодаря выросшей внимательности, подтянули на пару единиц скрытность. С навыками было сложнее, не зная где подстелить соломку, апнул до десяти самый слаборазвитый скил - «скрытый маневр» и еще два слил в «поражение уязвимых точек», догнав значение до семнадцати.
        Открыл сразу два окна, свое и Проглота и, почесывая дремлющего в ногах питомца, любовался результатом:

        ЗАЩИТНИК-245: «ТРОЯН»
        ДИВЕРСАНТ
        УРОВЕНЬ: 86
        СИЛА: 22
        ЛОВКОСТЬ: 22 (+20)
        ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ:40 (+ 66)
        ВНЕШНОСТЬ: 34 (+39)
        ЗДОРОВЬЕ: 730
        СКРЫТНОСТЬ: 74

        БОЕВАЯ МОДИФИЦИРОВАННАЯ ХИМЕРА «ПРОГЛОТ»
        УРОВЕНЬ:13 (молодая особь)
        ХОЗЯИН:Троян
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ИНТЕЛЛЕКТ: 8
        ВНЕШНОСТЬ: 27
        СИЛА: 20
        ЗДОРОВЬЕ: 810
        АКТИВНЫЕ УМЕНИЯ:
        «РВАНАЯ РАНА» - урон: 38-43 + кровотечение: 19-22 в секунду (длительность 5 сек) (базовое значение 10-15)
        «ПАРАЛИЗУЮЩИЙ УДАР» - урон: 33-36 + снижение скорости передвижения на 20%, время действия 10 секунд (базовое значение 5-8)
        «ПОДЛЫЙ УКУС»- урон: 33-36 + дезориентация цели, время действия 3 секунды (эффект достигается при внезапном нанесении удара в один из крупных нервных узлов противника) (базовое значение 5-8)
        ПАССИВНЫЕ ПАРАМЕТРЫ:
        «ВОСТОРГ ПОБЕДЫ» - баф на 1 час + 5% к урону
        «ИСТИННОЕ ЗРЕНИЕ» - зрение и обоняние питомца в различных режимах. Глубина информационного канала хозяин - питомец, усиливается в зависимости от значения текущего параметра интеллекта питомца.
        «ГЕНЫ ВЫЖИВАНИЯ» - каждая единица параметра «Внешность» увеличивает здоровье на 3 единицы.
        «ГЕНЫ СВИРЕПОГО ХИЩНИКА» - урон активных способностей рассчитывается по формуле сила плюс интеллект плюс базовое значение урона умения.

        Не самая грозная связка получилась, но дайте мне время, и содрогнутся, умываясь кровавыми соплями, все, кто сомневался в моем миролюбии. Соглашаясь с моральным настроем, довольно рыкнул «Проглот». Информационный канал хозяин - питомец, не брал выходных и не бегал на перекур. Продолжая исправно работать двадцать четыре часа, семь дней в неделю.
        Настало время разобрать истерию приватных сообщений и посмотреть, кто не пожалел тысячи виртуальных денег, добиваясь моего внимания. Но перед этим заказал еще кофе, на этот раз обычного, без включений в виде виски. И так в голове шумит от выпитого.
        Все оказалось не так страшно. Основную истерию и атаку на мой приват, устроили управленцы на переходе, потерявшие меня из виду больше чем на два часа. Эти-то вообще бесплатно могут связываться с любым членом сообщества. Одна из плюшек завлекающая людей в кланы. Вначале они интересовались моим местоположением и просили прибыть для срочных уточнений чего-то там. С каждым часом моего молчания их тон повышался, просьбы перетекали в требования, а в конце уже откровенно орали и угрожали. И вот уже как сутки молчат.
        Ну и стоило так надрывать горло и жечь нервы? Раз все равно справились без меня. Молодцы, одобряю, хвалю и готов каждому медаль на грудь повесить. Но и дальше справляйтесь сами, вы для того и присланы.
        Особо сочные обороты в свой адрес, скопировал и переслал главному эсбэшнику «Кары» с пометкой накрутить хвосты. Я, конечно, весьма номинальный офицер альянса, но субординацию надо соблюдать, а не ломиться в кабинет генерала с вопросом как магазины снаряжать.
        На всякий случай, поставил фильтры на входящие сообщения от соальянцовцев. Теперь через бюрократическую броню пройдут только письма помеченные алярм-тэгами: «Важно!», «Срочно!», «Внимание!», «Обязательно к ознакомлению!». И только пусть попробуют их использовать для очередного вопроса: «что я еще знаю о тактике зомби-охотника» - придушу, а служба безопасности будет полностью на моей стороне и активно поможет в дрессировке. Ну, и естественно, внес все высшее руководство альянса в список исключений. Но там не дети, чтобы терзать меня по пустякам.
        Что тут у нас осталось? Хм, отлично - всего пять писем. Из них три - предложения от репортеров местных изданий. Очень хотят взять у меня интервью и рассчитывают на эксклюзив. Предлагаю от десяти до двадцати тысяч игровых денег. Ну, уж нет ребятки, так дело не пойдет. Деньги, по нынешним временам, смешные, блогер из реала куда больше срубит, да и именно у него основные права на уникальный материал последних событий. А как будет дальше, посмотрим.
        Но обижать представителей второй древнейшей профессии нельзя. Они страшны в гневе и могут так ославить - потом годами отмываться буду. Ответил всем троим, что с эксклюзивными новостями напряженка и обещать их не могу. Однако побеседовать с ними согласен, и за предлагаемые деньги, готов подкинуть пару фактов, которые больше нигде светить не буду. Удочки закинул - буду ждать поклевки. Лояльные журналюги - ресурс архиважный и должен быть под рукой.
        Кстати, пора бы связаться со штабом, наши отношения на платной основе, вроде как истекли. Да и нужда в них отпала.
        - Игорь ты здесь? Есть вообще живые?
        - Здоров, Дим. А я все гадал, когда же соизволишь связаться….
        - Извини, совсем из головы вылетело, да и ты сам видишь, что вокруг творится.
        - Вижу. Проехали. Контракт, я так понимаю, продлять не станешь?
        - Не стану. И так тесно от аналитиков и прочих гуру. Мне бы обычных парней, на которых можно часть работы свесить. Руками и ногами, так сказать, поработать - вот их дефицит.
        - Тоже мне, нашел проблему. Тебе сейчас достаточно свиснуть, желающие сами в очередь выстроятся, еще и локтями отпихивать друг друга будут.
        - Ага, только цена им медный грош в базарный день. И вера соответствующая.
        - Тоже верно. В принципе, если тебе нужен именно доверенный игрок, правда, сомнительной боевой ценности в ближайшее время, могу подключиться. Расценки мои ты знаешь.
        - А что - отличная идея! Давай-ка меняй профиль. Сколько тебе нужно времени, чтобы загрузиться в игру?
        - Да часов пять, семь. До дома добраться, игру поставить, перса создать, песочницу проскочить, ну, и так - по мелочи.
        - Да.. точно, песочница…, значит, давай тогда завтра жду тебя в ресторане … черт, как он хоть называется? Короче, ты же все равно видел, где я приземлился - здесь и встретимся, охране скажешь, что столик на мой ник заказан - я предупрежу.
        - Добро. Жди. Остальных отпускаем?
        - Да, только с блогером бы поговорить.
        - Не проблема, он уже сам примчался, в дверях топчется, шевелюру на голове терзает от волнения.
        - Давай его сюда. Как его кстати?
        - Артем. Сейчас запущу.
        Н-де-е-е… своего корреспондента я видел первый раз. Субтильный юноша с рыжей кучерявой копной раздерганной во все стороны света. Лицо в веснушках, руки то и дело нервно теребят кончик носа или мочку уха. В глазах застыл ужас и отчаяние. Жалко пацаненка, хотя на вид чуть младше меня, но какой-то он весь … хлипкий, заочно вызывающий щемящую жалость.
        - З-здравствуйте Дмитрий Олегович.
        - Привет, Артем. Тут такое дело….
        - Дмитрий Олегович, подождите! - перебил меня блогер - я готов сократить свою часть и работать за жалкие десять процентов! Только сохраните за мной права на трансляцию, умоляю!
        М-да. Вот это поворот. Парнишка прекрасно понимает, что оседлал золотую жилу, и даже десять процентов его могут озолотить в ближайшей перспективе. И так уже громко заявил о себе, поднял аудиторию на приличные высоты. Игорь говорил, что подписчиков у нашего вещателя около пятисот тысяч! Да и по суммам отчислений видно, что там большие деньги крутятся. Фактически только с этих доходов и оплачивалась работа всего штаба, даже несмотря на то, что на мой счет падало только пятьдесят процентов.
        Но ведь тогда у Артема уже должен быть солидный счет в банке. На домик у моря и спортивную машину точно хватит. Что ж он так трясется?
        - Слушай, ты уже обеспеченный человек, со своей наработанной аудиторией, можешь себе позволить много чего.
        - Как Вы не понимаете - он аж руки начал заламывать, настолько разнервничался - ну, где я еще наберу столько актуального материала, ведь девяносто девять процентов моих подписунов это игроки в «Вирус», да еще и эксклюзивного! Пять процентов! Меньше совсем никак! Я же и железо за свой счет содержу, и канал оплачиваю и дизайнерам плачу за накладываемые эффекты, да и моя работа хоть немного, но стоит!
        - Так, так - стоп! Не части. Я тебя услышал. Мне нужно подумать.
        - Дмитрий Олегович! Я тут услышал, что Вам люди проверенные нужны. Так у меня идея есть!
        - Допустим - парнишка смог меня заинтересовать.
        - Давайте я тоже персонажа создам! И буду делать репортажи! Не только по Вашим материалам, но и об остальном. Можно же и новую локацию осветить под требуемым углом, и клан рекламировать в нужном свете, да и альянс, думаю, не будет против лишней пиар компании в правильном ракурсе!
        А вот это очень хорошо. Парень вырос в моих глазах сразу на десять пунктов, автоматически приобретя статус ценного кадра. Попробовать точно стоит. Доходы мне позволяют на данном этапе не урезать его бюджет, но вот ограничить зарплатную часть, все же стоит.
        Опять же, репортажи о кровожадных зомбарях, трудности освоения и совершенной неустроенности быта в тяжелых условиях нового перехода «В/Ч-3671» отпугнет значительную часть одиночек до восьмидесятых уровней включительно. Что значительно облегчит жизнь охране и инженерам, под ногами которых они путаются. Ну, а то, что вместо толп алчных искателей приключений, появится два-три зеленых пионера сующих свой нос, куда ни попадя - переживут, одним больше, одним меньше уже не играет весомой роли. А когда уже закончат все приготовления - развернем усилия Артема в диаметрально противоположном направлении - на презентацию перехода в выгодном свете.
        - Так. Твоя взяла - убедил. Но у меня будет пару условий. Первое. Финансирование делим - шестьдесят на сорок. Содержание железа и прочего - возьму на себя. Назару сообщи об этом, он подпишет все нужные бумаги.
        - Слушай дальше. В клан тебя примет Игорь, созвонись с ним, выясни, где и когда найти его в игре, права на прием новых членов я ему дам.
        Он же, на первых парах, займется проверкой новичков. Мужик он опытный, как забить баблом ограниченные возможности - разберется самостоятельно. Эту мысль, конечно, вслух я не озвучил юному блогеру - незачем ему эти знания.
        - И присмотри себе пару помощников, которые будут бегать, и снимать по твоей указке. Ну, там ракурсы нужные выбирать, детали разнюхивать - короче, сам определишься с их функционалом. Завтра я тебя познакомлю с куратором службы безопасности альянса, весь материал будешь согласовывать с ним на предмет цензуры и предпочтительной точки зрения, а потом отдавать на ознакомление Игорю. Это чтобы альянс про наш клан не забывал в погоне за собственными интересами. На этом пока все. Если что - стучись в приват.
        - Да! Конечно! Спасибо, Дмитрий Олегович! Не подведу! Что не выпуск, то просто бомба будет!
        - И завязывай уже «выкать» мне. Мы вроде как ровесники, давай по имени или нику. Все, лети, вижу, что уже руки чешутся.
        Так. С этим тоже разобрались, пусть и с существенными отклонениями от изначального плана, но сальдо положительное, вроде бы…. А там война план покажет. Во всяком случае, источник дохода сохранен, за информационное освещение одобренного партией материала можно не особо переживать. Да и первые несколько членов в составе клана «Перо» скоро появятся.
        На того же Игоря, можно свесить существенную часть работы по управлению. Контракт там с жесткими ограничениями по не нанесению мне любого ущерба, от физического до морально-этического и делового. Плюс, за время сотрудничества начальник штаба показал себя с наилучшей стороны. Основания для недоверия пока не наблюдаю. Повторюсь - сойдет, а дальше будем посмотреть.
        Следующее письмецо. О! Интересно - Шалый. Предлагает посидеть в кабаке «перетереть» за жизнь и о подвигах ратных недавних, плюс «кое шо имеет таки мне предложить, чего я еще не знаю».
        Занятный персонаж, но с аутентичностью и непомерным желанием удивить - перебарщивает, что нивелирует весь эффект. Отстучался ему в приват. Пригласил посетить новый бар, открытый на переходе «В/Ч-3671». Так сказать выпить в условиях близких к боевым. И вообще, у меня там кэш-бэк один процент, хватит уже разбазаривать наличность по левым заведениям - первый миллион очень быстро улетит в трубу, без должного контроля над расходами. Ну, так говорят те, у кого он остался не единственным….
        И наконец, пятый конверт… хм-м-м... почему так рано? У меня же еще четверо с половиной суток законно загула! Админы прислали пакет с информацией о следующем этапе контракта, почти на целую рабочую неделю раньше.
        Вот что это? Косяк исполнителя? Желание дать мне фору для сбора информации? Сбой в цепочке приказов? Или толстый намек активнее шевелить булками? В связи с последними изменениями моего положения, начинаю во всем искать второе дно, злой умысел и попытку нагнуть меня любимого. Кошмар - как люди живут с этим в реале? Мысленно проклиная разрабов, углубился в изучение присланного материала.
        На этот раз жестких сроков не ставили, но в двух словах дали понять, что затягивать не стоит, иначе можно пролететь мимо пряников - охотников за ними ровно по числу фракций в игре. То есть по одному от каждого из ста девяносто пяти, признанных организацией объединенных наций, государств - не слабая честь, быть представителем целого игрового сообщества!
        Видимо, я должен надуваться от гордости, а игроки русского кластера, увидев оказанное им доверие - отложить все дела в сторону и направить свои усилия на помощь мне. Зная своих соотечественников, мне больше стоило опасаться палок в колеса на каждом шагу.
        Очень надеюсь, что ситуация у моих соперников, ничуть не лучше. Иначе это соревнование я однозначно провалю, придя к финишу последним, если вообще до него доберусь.
        Мне предлагается собрать по частям некое устройство, предназначение которого я определю, когда все детали займут свое место и ни минутой раньше. Встроенный искусственный интеллект аппарата просветит меня в вопросе своего функционирования. Все механизмы, разбросаны по скрытым данжам в пустошах. Первая зарубка в склерозник - что за пустоши и где расположены. Всего в готовой конструкции десять деталей. Начальная, с которой стартует сборка загадочного оборудования - существует в количестве ста девяносто пяти идентичных штук. Следующих, по цепочке сбора, элементов - уже сто пятьдесят.
        То есть, сразу сорок пять участников марафона будут сняты с пробега, затем - останется сотня, поле ровно пятьдесят, следующий кусок гигантского инженерного пазла смогут найти только двадцать пять везунчиков. Потом лишь пятнадцать самых расторопных заберут приз и продолжат гонку. Седьмое изделие приобретут десять искателей, дальше только пятеро доберутся до четвертьфинала, в полуфинал выйдут четверо и в конце тройка наиболее успешных, соберет весь свой агрегат целиком.
        Ма-а-ать моя! Какая головная боль! И как во всем этом побеждать? Все вылетевшие же начнут собираться вокруг действующих участников. Страшный сон любого политика: альянсы, соглашения, отчаянные интриги, предательства, шпионаж, внедренные агенты, двойные агенты, тройные агенты, перевербованные тройные агенты - мля! За что мне все это?! Где простые и понятные задания, пусть и сложные - иди и убей, ну, не знаю - дракона! Да сложно, да затратно финансово - но понятно!!! Как это вообще возможно выполнить в одиночку? Или я один такой тугодум, пытавшийся дотащить локацию самостоятельно, а остальные сразу смекнули, и продались сильным кланам?
        Что там Иван говорил о полном содействии за будущий процент? Пора впрягаться в полную силу и срочно искать, кого звать в помощники. Даже целым альянсом можем не потянуть такую задачу. Где там приват главного по внешней политике? Ага, еще онлайн. Ну, кто не спрятался - я не виноват:
        - Ясень, привет еще раз. Далеко ушел?
        - Привет. Относительно рядом. Что случилось?
        - Возвращайся. Пить будем. Много.

        Глава 2. В которой встреча в баре перетекает в интересные события

        Ох! Бедная моя голова…. Админы - звери! Ну, зачем так натурально имитировать похмелье? Можно подумать, игрокам в реальном мире не хватает настолько скотских ощущений. В черепушке перекатывался стальной еж и при резких движениях от всей души впечатывался в произвольную стенку черепной коробки.
        Сахара, пустыня которая, вольготно раскинувшаяся в горле, требовала срочно припасть к Ниагарскому водопаду и впитать его полностью. Если же поблизости его не наблюдается, подойдет любая жидкость - хоть моторное масло!
        Скрипнувшая дверь, резанула по мозгам, заставив скорчиться в болезненной гримасе. Заглянувший в мои покои … а кто это, кстати? И вообще, где я? Корка спекшейся памяти, укутавшая события вчерашнего вечера, слегка надломилась, вызвав новый приступ головной боли, и выплеснула мутные образы.
        Пили. Совершенно точно квасили с Ясенем. Вначале. Потом присоединились какие-то дамы. Причем их кавалеры были явно против. Но в организме уже плескалось такое количество разнообразного спиртного, что нас и полный заряд парализатора бы не остановил, не то что, возмущение каких-то хлыщей. Ребята, в отличие от нас, были при памяти и увесистый кулак Ивана, дважды повернувший их челюсти в сторону выхода, оценили, исчезнув из ресторана.
        Встрепенувшуюся было охрану взял на себя Проглот. Уже не вспомню, проявил ли он инициативу, или выполнял приказ в драбадан пьяного хозяина. Дальше? Провал…. Хотя, нет. Девушки исчезли, и вот мы что-то усердно втираем официанту. Причем я держу его лицо над столом, за ворот фирменной рубашки, а Ясень размазывает по тощей харе какое-то блюдо, периодически поливая сверху соусом из вазочки. Еще не разошедшиеся посетители, с интересом наблюдают за этой картиной.
        Нет, начиналось все мирно. Иван вернулся, я перекинул ему письмо от разрабов, и мы крепко задумались. Потом выпили и начали делать прикидки на тему: «что делать, и кто виноват?». Потом пригорюнились и снова выпили. В какой-то момент, количество и разнообразие, перешло в качество. Нокаутирующим ударом, вырубившим чувство такта, самосохранения и остатки здравого смысла, стало устроенное нами соревнование по дегустации напитков прямо из бутылок.
        Местные служители правопорядка, прибывшие успокаивать разошедшихся дебоширов, были уложены мордой в пол - ровными рядами, по четыре в каждом из трех слоев. Вызванная Ясенем, по алярм-тэгу: «Нападение на офицеров альянса!», боевая пятерка силовиков, хмурила брови, но добросовестно выполняла приказ высокого руководства, складируя со всей возможной почетностью, прибывающие для восстановления спокойствия, наряды неписей в погонах.
        А потом, сознание подвело меня. Покинув, измученное усталостью и количеством выпитого, тело. До чего мы с Иваном вчера дошли в ходе составления плана по гонке фракций - хоть убивай, не помню. Господи, стыдно то как! Нужно будет блогера напрячь, чтобы заслал отдельным файлом видео вчерашнего вечера. И хвост накрутить - не дай бог вставит этот эпизод в ролик!
        Заглянувший дежурный разглядел страдания очнувшегося и исчез, оставив дверь приоткрытой. Сил встать и захлопнуть ее - не было от слова совсем. Хорошо, хоть отсутствовал он недолго. Вернулся через три минуты, таща на подносе бутылку с мутной жижей и стакан. Спаситель!
        Дождавшись, пока я прерву процесс жадного глотания, какой-то слабоалкогольной дряни, к слову, стремительно изгоняющей похмелье, передал мне распоряжение явиться под светлы очи главы альянса. Хорошо, что в этот момент я уже не пил, сто процентов бы поперхнулся. Это, какие же последствия нашего дебоша, раз Сам - лично (!!!) решил заняться нашим воспитанием?! Беда-а-а….
        Зато, хотя-бы понятно где я - гостевые апартаменты главной резиденции «Кары». Глава альянса, Скиф - предпочитал именно отсюда руководить подчиненными силами. Логично, в столичном переходе сидят все более или менее значимые руководители. Именно концентрация лиц принимающих решения, позволяет оперативно реагировать на возникающие ситуации.
        И вот сейчас, мне придется краснеть перед одним из таких лиц. Не страшно совершенно, ну что он мне сделает? Отшлепает? Не смешно, я взрослый мужик. Но стыдно. Мужик то может быть и взрослый, но вчера вел себя как малолетка, дорвавшийся до родительского бара.
        Кое-как приведя организм в порядок, разрабы - да в конец офанарели, у меня такого тремора и в реальности то не было никогда, проследовал за дежурным. В уютном зале все уже были в сборе. Ясень с зеленоватым лицом, кутался в плед и осторожными глотками пил исходящий паром напиток из глубокой керамической чаши. Скиф - сидел в кресле напротив, заполняя комнату клубами сигарного дыма. В камине потрескивали паленья. Языки пламени отражались в отполированных прикосновениями вензелях, украшающих спинки кресел, дивана и небольшого чайного столика. Жар открытого огня стелился по натертому паркету, окутывая ноги приятным теплом, даже на другом конце помещения.
        Так-с, судя по неформальной обстановке, песочить не будут. Хотя глава альянса неодобрительно зыркал то на страдающего с тяжелого бодуна руководителя внешней политики и своего зама, то на мою многострадальную фигуру, застывшую в проходе.
        - И чего застыл? Падай на диван, будем по шапке получать. Заслуженно.
        Прокомментировал мою нерешительность Иван. В ответ я пожал плечами, мол, что уж поделаешь, получать, так получать, и опустился на кожаный диван, стоящий аккурат напротив камина. Налил себе чай, из стоящего рядом, на столике, чайника и приготовился слушать, зажав горячую чашку в обеих руках.
        Скиф выпустил очередное облако сизого дыма, оглядел меня с ног до головы, потом перевел взгляд на дипломата, затем снова на меня.
        - Ну, ты еще ноги под себя подтяни, для полноты картины. Один в одеяло завернулся по самую макушку, второй уселся как в гостях у лучшего друга. Такое ощущение, что не на ковер пришли, а на чаепитие с байками у костра.
        - Георгич, не шуми, и так голова звенит, того и гляди лопнет….
        - Ваня, да ты в конец охамел!
        - Да ладно, в жизни не поверю, что тебе приспичило поиграть в высокое начальство. Виноваты. Начудили слегка, всю глубину ответственности понимаем, степень виновности признаем и так далее по тексту. Давай уже по существу.
        Честно говоря, слегка удивился, такому панибратскому общению. Но, Ясень лучше знает главу «Ордена» и альянса. Да, только сейчас обратил внимание, что оба моих собеседника из того же клана, что и Птица Рух. Интересно, мне специально это показали, или расслабились и забыли скрыть тэги? Хотя, о чем это я? Точно, количество выпитого негативно сказывается на сером веществе. Сам же вносил все руководство альянса в список исключений привата, но на клановую принадлежность, внимания не обратил.
        Скиф, было, вскинулся, испепеляя подчиненного взглядом, но потом махнул рукой, уселся обратно в кресло и задал совершенно не тот вопрос, который я ожидал услышать:
        - А как вы вообще умудрились нализаться виртуальной алкотой до такого состояния? Вы хоть в курсе, что на сегодняшний момент, это первый зарегистрированный случай похмелья? Да и вообще, убиться в дрова, еще никому не удавалось, как бы не старались! Пресс службу альянса, уже осадили толпы журналюг, требующих немедленных ответов.
        - Да черт его знает. Мне Дима как письмо перекинул, на меня такая тоска напала, что хоть волком вой. У него самого настроение не лучше было, вся морда в складках. Вот и решили слегка нервы распрямить, а дальше само как-то…
        - Распрямили, блин корявый…. Вы же старшие офицеры серьезной структуры - практически лицо альянса! И такое отчебучить… к утру только ленивый не имел скринов вашего загула. Бойцы до сих пор смакуют подробности, а финансовая служба требует наказать по всей строгости, оплачивая ущерб ресторану, персоналу и администрации перехода! А ты чего молчишь? Язык проглотил?
        - Да, собственно, сказать просто нечего. Как напились, не представляю. Предполагаю, что в отместку за нарушение общественного порядка, админы и наградили нас эпическим похмельем, так сказать в назидательных целях. А вообще, понял, проникся, больше не буду. Готов извиниться перед пострадавшими.
        - «Больше не бу-уду», «Простите пож-а-алуйста». Детский сад - ясельная группа!
        По новой завелся Скиф.
        - Коля, да поняли мы, поняли. Финансистам я уже сказал, чтобы попилили общую сумму между нами, мы компенсируем. Так что ноют они больше для проформы.
        - Естественно разделят, и, конечно, оплатите. Куда вы мля денетесь! Еще не хватало, чтобы загулы были за счет казны альянса. Ладно, проехали, давайте к делу. Письмо я прочитал, общую картину понял. То, что все придуманное вчера, не отложилось в ваших дурных головах, тоже догадаться не сложно. Аналитиков я озадачил, через пару часов, черновые накидки будут у меня на столе. К этому времени, советую прийти в норму.
        - Придем. Ты, главное, не шуми больше, тогда точно успеем оклематься.
        - Нет, Ваня, я тебя точно разжалую в подметальщики. Будешь по десять часов в день пыль глотать на нижних ярусах!
        - Не разжалуешь. Кому ты еще доверишь быть лицом внешней политики?
        - Вчера уже был, «первым лицом», хоть сейчас на плакаты «Пьянству - бой!». Короче, баста - отсыхайте. Через два часа жду обоих у себя.
        Закончив отчитывать нашкодивших подчиненных, Скиф удалился из зала. Иван с кряхтением повернулся к камину другим боком и задорно подмигнул:
        - Здорова, алкоголик. Отчаянно вчера покуролесили. Со студенчества так не отрывался. Хотя сам с трудом понимаю, как мы так набраться смогли. Надо-бы провентилировать данный вопрос. Сам то как?
        - Бывало и лучше. А - кивнул на выход - всегда так легко на тормозах спускает?
        - Да, не бери в голову. Георгич нормальный мужик. Мы, считай, вместе клан в топы выводили, и альянс на коленке создавали. Хотя, ты прав. Другим я так чудить не советую - порвет голыми руками.
        - Учту на будущее….
        - Ладно, пойдем, пожуем чего-нибудь, да послание разработчиков в памяти освежим.
        - Добро. Только не во вчерашний ресторан.
        - Это уж точно, нас туда теперь нескоро пустят - хохотнул Ясень - официант, поди до сих пор от соусниц шарахается.

        Через два часа я был, как огурчик, но встреча откладывалась. Аналитики не укладывались в обозначенные сроки. Так что, совещание переносилось на завтра. Я особенно не расстраивался. На сегодня у меня была запланирована встреча с Шалым и моими орлами. Как раз ясли должны уже проскочить. Да и неплохо было бы все же появиться на своем переходе. Проконтролировать, как идут дела у Игоря с Артемом, может нагрузить, чем полезным сверху.
        Напроситься в караван, идущий в мою локацию - дел на пять минут. Места много не занимаю, лишний ствол в случае нападения - бесплатно, а места требуется совсем чуть-чуть. Хотя, атака на колонну, это больше тир, чем бой. Караваны идут на переход целым потоком. Иногда пары часов между выходами не проходит. Все на благо фракции - даешь пятилетку за неделю! Примерно такие настроения бродят по альянсу. Так что я с комфортом устроился на броне местной интерпретации советского «БТР-80[1]» и всю дорогу лениво постреливал в напирающие толпы зомби. Специально их, что ли, генерируют? Ну, откуда им в таком количестве взяться, чтобы плотной массой наваливаться на транспорт через каждые пару часов.
        Благо состав нападающих всегда примерно одинаковый, и караванщики легко вычислили комфортную плотность огня, гарантированно сокращающую массы мобов еще на дальних подходах. Неизбежные нападения превратились в, своего рода, изюминку маршрута, не дающую уснуть в пути и возможность поднять немного опыта. Покатался, пострелял, поржал над сальными шутками, какие всегда имеют место быть в сугубо мужской компании - время пролетело незаметно. И вот оон - родной переход «В/Ч-3671».
        Инспекция владений не заняла много времени. Артем оттер меня в сторону сразу же после знакомства с куратором от безопасников. Я не возражал, поскольку обсуждения быстро свелись к профессиональным деталям, в которых я понимал через слово. Единственное, оттащив его в сторону, предупредил, чтобы материал с моего аватара никому не показывал, и в эфир не пускал без согласования со мной. Нефиг всем подряд знать о моих козырях, их и так слишком мало по рукавам рассовано - каждый на вес золота!
        Представил Игоря управленцам альянса, как своего зама. И сразу же постарался замкнуть на нем входящий поток от них. Согласования, утверждения, распределения и прочую бюрократическую муть. Моего бывшего начальника штаба, подобрали в караван по дороге. Ясли он проскочил практически мгновенно, прихватив с собой в сцепку Артема и двух его подручных. Сказывался уровень информационной подготовленности и составленного плана действий.
        К своему несчастью, со всеми этими знакомствами и введениями в курс дела - попал в поле зрения, жутко обиженных после взбучки от службы безопасности, интендантов и прочих руководителей промежуточных звеньев. Героически выдержал пару часов, потом позорно сбежал с этого поля боя. Управленцы альянса знали толк в выпытывании крох информации - средневековая инквизиция бы удавилась от зависти.
        В общем, до бара добрался в изрядно раздерганном состоянии. Шалый уже был там, потягивал светлое пиво, таращился в зомбо-ящик с местными новостями и скучал. Еще на пограничной заставе, проверявшей пропуск и груз каравана, я передал начальнику караула ник приглашенного игрока. Попросил его особо не мурыжить на входе, и подтвердил свое желание небольшим переводом на личный счет пограничника. Последнее действие нашло горячий отклик в его ледяном сердце, и мне было обещано сделать все в лучшем виде, но минимальную проверку, организовать все же придется.
        Собственно, мне было не так уж важно. Если это требуется, пусть хоть наизнанку вывернут, лишь бы пропустили после этого. А Шалый - ничего, потерпит, если действительно хочет поговорить о чем то важном, а не просто языки почесать. Видимо, тема разговора достаточно существенна и перевесила негодование от проверки.
        - Приветствую господина психолога, как дорога? Как гостеприимство?
        - Привет, начальник. Шконарь в дороге не подвел, хавчик тоже ничего, вертухаи только страх потеряли, чуть ли не в кишечник залезли - псы. А так все в ажуре, братва претензий не имеет.
        - Ты из образа то выходи, пацанчики за кордоном остались, здесь за такой базар по шапке отхватить раз плюнуть.
        - Один - один. Чего звал то?
        - Так, подожди - это ты встретиться хотел…
        - Ты обкурился что ли? Не было такого!
        - Да ка не было, вот в приват от тебя пришло, я специально не удалял!
        - Хы-х! Два-один в мою пользу. Повелся ведь!
        - Так, Шалый, завязывай игрульки играть, у меня дел по горло! Тебя только с твоими приколами не хватало для полного комплекта. Хотел поговорить - говори, если нет - рад был видеть, но бывай.
        - Да ладно, не кипятись, Дим. Пошутил, больше не буду. Как тебе вообще обстановка - бандит-психолог попытался руками обхватить все окружающее нас пространство.
        - Как, как? Нормально. Работа кипит, переход отстраивается планов громадье - реализовывать не успеваем.
        Симпатичная официанточка приняла мой нехитрый заказ: бокал пива и что ни будь пожевать на ее усмотрение, и завораживающее покачивая бедрами, удалилась за стойку.
        - А? Что ты сказал? Прости, задумался…
        - Ага, вижу. Чуть зенки не сломал. Даже не рассчитывай, я уже пробил почву - живой игрок, на раз не разводится. Вот не понимаю я их. В чем кайф отыгрывать обслугу? Да еще и в таком, мягко говоря, непопулярном месте, как твой переход.
        - Да, кто ж их знает, может, платят хорошо, а может бонус специфичный идет за работу в боевых условиях. Я в эту кухню не закапывался - других головняков хватает.
        - Вот! И я о том же. На кой черт тебе эти заморочки с переходом, альянсом и кланом? У тебя контракт, наверняка админы давят, а ты зад отсиживаешь по кабакам.
        Черт, пиво, какое горькое. Что за ересь? Даже самое дешевое пойло в столице было куда приятнее. Надо закупщикам по шапке надавать. Еще не хватало, чтобы народ на моей земле травился в барах - позорище! Да и пьянит, бадяжат что ли? Два глотка сделал, а в голове уже каша.
        - Чё? Это я то просиживаю? Да ты бы знал, сколько всего делать приходится! Кручусь, как вошь на гребешке! Совещания, планирования, согласования, да я толком то и отдохнуть не успел от предыдущего этапа, а мне уже под нос суют следующий!
        - Вот именно! Прекрасно тебя понимаю, ты как пчелка трудишься, а альянс только прибыль стрижет, надо их на место ставить. Но сил у тебя не хватит, так что здесь ты пролетаешь. А вообще, я тут подумал - да сдай ты права на переход другому клану, и все. Выплатят тебе разом приличную сумму, кто его знает, сколько алл тебе еще согласиться платить? А ну как они завтра перекроют кран? И останешься ни с чем. А так получишь много и сразу, чем не выход?
        Да блин! Что ж такое то? Расползаюсь по столу, как будто «ерша» ведрами жрал…. Ух! Какая милая девочка… принесла мне еще бокальчик, когда я его только заказать успел? О! Флиртует! Да так аккуратно, что сразу и не поймешь, как ловко мне телефончик в руку вложила, сосед и не заметил ничего - правильно! Умница - незачем своим вниманием всех подряд баловать. Надо закругляться с Шалым, тут явно намечается более приятная компания, вон как глазки строит! Да и вообще, мало мне возни с руководством альянса, так еще этот мозги плющит. А номерок я твой сейчас запомню - не дай бог потеряю записочку.
        «Дмитрий Олегович, у Вас все в порядке? Может вызвать службу безопасности?»
        Так! Стоп! Откуда она меня по имени отчеству знает? Зачем эсбэ? Что там за херню Шалый сует? Контракт? Какой еще нафиг контракт? Да что ты, падла, мне так пристально в глаза смотришь? Я же сосредоточиться не могу…. Все плывет куда-то… уезжает… и голос такой… убаюкивающий….
        Рык и ментальная пощечина метнувшегося Проглота, заставили меня взбодриться. Хотя и пришлось прикладывать неимоверные усилия. Но питомец однозначно среагировал на угрозу, иначе бы так и храпел в ногах. Да и хлесткий удар по мозгам от него пришел с весьма однозначной трактовкой. В нем смешались чувство угрозы, азарт драки, вкус … э-э-э … человеческой крови? Не важно, главное, что этот коктейль привел меня в порядок, хоть и ненадолго, минуты на три - четыре, судя по постепенно слабеющему эффекту.
        Завизжавшая официантка метнулась в подсобку - это она явно переигрывает, к виду луж крови, оторванных конечностей, и бьющихся в конвульсиях тел, привыкли все обитатели «Вируса» без исключения, даже представители мирных профессий. Регулярные новости о прохождении очередного данжа или столкновений с другими фракциями - регулярно крутятся в местной сети. Причем репортеры вбрасывают самые сочные кадры - цензурой в них даже не пахло. Значит, нужно эту девочку детально расспросить и понять, кто она и что она, но это потом. Сейчас нужно решать с Шалым.
        Вызванные мной бойцы службы собственной безопасности альянса среагировали на удивление оперативно. Только я успел отправить алярм-тэг, и буквально через тридцать секунд они уже вламывались в бар, на ходу извлекая штатные парализаторы.
        Картина Проглота, жующего руку «психолога» и придавливающего его всем своим весом к полу, вызвала некоторое замешательство, но не более. Спрятав стволы в кобуры, защитники секретов альянса сноровисто скрутили ласты Шалого. Питомца я предусмотрительно отозвал при их приближении.
        - Что ж ты, гнида такая, сделать то пытался, а? Я к тебе, как к человеку, а ты мне в лицо плюешь….
        - Хочешь реально фарчману? Пусть только гориллы твои отпустят!
        - Да щас, уже бегу и волосы назад. Ты на что надеялся, дебил? На то, что я фитюльку эту подпишу?
        - Ты бы видел себя, сопляк! Подписал бы, никуда не делся. Только спугнуло тебя что-то в самый неподходящий момент. А жаль, почти уже все сделано было!
        - Дурак! Сам же себе могилу выкопал….
        - Ой, фраер, не горлопань, нихрена вы со мной сделать не сможете!
        - Ты просто не знаешь, как работают наши безопасники, и не таких разговорили - понимаю, мой блеф - так себе, на слабую троечку.
        - Аха-ха! Напугал бабу членом - уйду в офф и все дела!

        - Помазов Степан Данилович, тридцать сем лет, проживает в Воронежской области, точный адрес в приложении. Дважды судим за разбой, находится на условно-досрочном освобождении. При выходе персонажа из сети в ближайшие шестнадцать часов, сто процентным лутом будет планшет со всеми логами и вскрытыми паролями, а так же гибель персонажа, под воздействием «хитрого артефакта в вашей, Дмитрий, сумке». Последнее сохранение персонажа «Шалый» прошло не удачно и не было зарегистрировано - баг, бывает. Откат по очкам характеристик на десять уровней, все, что было заработано за бой у форта на переходе «Город N ». Администрация на поданную жалобу, конечно, отреагирует, но сроки восстановления не уточнят, слишком много входящих обращений, не успеваем отрабатывать. Данное сообщение не отражается в логах и будет удалено из игрового мира при закрытии. С Уважением команда разработчиков «Вирус».

        Я читал вывалившееся системное сообщение и не верил своим глазам. Впервые разрабы так откровенно вмешивались - офигеть! Интересно, чем мне грозит такое вмешательство? К черту! Потом разберусь, надо ковать железо, пока горячо.
        - Степа, в твои тридцать семь с гаком, и опытом по лагерям, пора бы отличать подставу от лохов. Тебе не повезло попасть под каток нашего альянса. Сам виноват - подставился фраерок.
        Шалый перестал дергаться и ощутимо напрягся, как и бойцы альянса его удерживающие. Последним, я, не прекращая играть уверенного в себе оперативника, заслал приваты, чтобы не суетились и сделали морды кирпичом.
        - Твое сотрудничество, лично мне, нафиг не уперлось. У меня в инвентаре лежит очень интересный предмет. При попытке выйти в офф, ты помрешь, а твой планшет, выпадет лутом со стопроцентной вероятностью, пароли от него хакнуть тоже дел на минуту, все тем же приборчиком. Так что, все, необходимое мы уже фактически знаем. Можем даже сами тебя грохнуть, чтобы не тянуть. И да, мне птичка на хвосте принесла, что в форте, где ты перезаписывался в последний раз, нашего альянса сооружение, кстати, был сбой именно во время твоего сохранения, так что откат тебе обеспечен.

        - Дмитрий, не стоит выдавать всю информацию, хватило бы и пары фактов, для достоверности. Мы и так балансируем на грани законности. Закон о защите персональных данных, никто не отменял.

        Мд-а, увлекся, изображая крутого сыщика. Меня оправдывает только то, что импровизировал в совершенно неожиданной обстановке, роли, да и дурман в голове накатывал, изгоняя усилия Проглота.
        - Но, я могу позволить тебе переписать характеристики в нормально работающем аппарате, при твоем добровольном сотрудничестве. Уж извини, но потом тебя все равно пристрелят, планшет нам очень нужен. И не пытайся - он неуничтожим - я заметил расфокусировавшийся взгляд бандоса, явный признак работы с внутренним интерфейсом.
        - У-у-у-у!!! Мусора гнилые - ненавижу, твари! - взвыл тип.
        - Базар фильтруй, падаль - один из бойцов ощутимо приложился по морде и печени охамевшего задержанного.
        - Не стоит крыть матом представителей закона и порядка. У ТЕБЯ - на это прав нет. И как ты понял, в данной ситуации от хорошего настроения этих парней, зависит, откатишься ты навыках, или нет. Сколько ты там набил во время осады? Десяточку то поднял? Вот и считай, кем ты станешь после такой перезагрузки…
        - Все парни, пакуйте клиента. Думаю, диспозицию он понял, на сотрудничество пойдет. Но планшетик все равно изымите, для проверки, так сказать. Прибор я настроил на волну его машинки, мое присутствие уже не обязательно - все сработает даже с другого конца мира.
        Фух! Я плюхнулся на свой стул, как только, за волокущими Шалого бойцами, закрылась дверь. Опять в голове каша, еле выстоял до конца спектакля. Надо освежающий морсик заказать, или компот, что тут в меню есть. Кстати, а где там официантка? Вот она дефилирует ко мне - больше не к кому, мы вдвоем остались в баре.
        Я приглашающе указал на соседний стул:
        - Ну, и откуда такая осведомленность?
        - Хм, я думала ты умнее. Подумай, Дим, может так получиться, что сам ответишь на свой вопрос.
        Попробуем. Живая девушка отыгрывающая нудную роль принеси - подай, причем симпатичная. Даже более чем. Явно за основу взята оригинальная внешность, возможно немного доработанная напильником. Но именно лишь чуть-чуть - слишком много «неидеальных» черточек. Лишняя родинка на щеке, слегка разные глаза, нос с горбинкой, небольшой шрамик над левой бровью - факт аватар реальный. Вывод? Это явно не игра, не может быть у нормального человека настолько странных интересов.
        Значит - работа. Много ли зарабатывает официант в игре? Да не больше чем в реальности, при этом еще надо измудриться вывести деньги. Тоже не подходит… хотя… почему же? Это действительно работа, неприметный персонал, постоянно рядом, все контролирует, в курсе всех новостей: бары и рестораны - просто кладезь информации! Хитро!
        - Могла бы предупредить до того, как он начал меня обрабатывать.
        - Молодец, быстро сообразил. И нет, не могла, я до последнего пыталась обойтись игровыми способами, не прибегая к административному ресурсу. Ты не внял, а потом ситуация стала критичной и пришлось действовать быстро. Мы давно наблюдаем за «Черной меткой» и нам активно не нравится, что там происходит. Наша структура тоже не однородна, каждая команда поддерживает свою фракцию по национальному признаку. Американцы уже давно перешли все границы приличия, чуть ли не напрямую снабжая своих протеже кнопками «поработить всех». Другое дело, что пользуются они ими крайне не умело, ну и наше противодействие имеет быть. В прочем, наша внутренняя кухня - тебя не особенно касается.
        - Понял. А чем он меня так приложил? Если не секрет?
        - НЛП[2], наркота подсыпанная в пиво, пока ты пялился на мой зад, плюс навык «убеждение». Твой визави действительно психолог - недоучившийся. Отчислен с третьего курса за неуспеваемость и драку в деканате.
        - М-да, серьезно по мозгам прошелся, гад. Слушай, а почему вмешались все-таки? Ну, допустим, у них все получилось, переход у меня отжали. Вам-то что с того?
        - Значит, посчитали нужным. Впредь не тупи и вообще, постарайся проверять людей, прежде чем им доверять.
        - Даже таким как ты?
        - В особенности. Все, отходи, мне пора.
        Моя собеседница удалилась в подсобку, аппетитно крутя филеем. А через несколько минут снова вышла в зал. Вот только пластиковая улыбка и исчезнувший из глаз блеск, не оставляли сомнений - непись.
        - Офигеть посиделки - сказал я сам себе.
        Рассчитавшись за заказы, поплелся в свою квартиру на территории военного городка. Нужно немного поспать, чтобы «вошебойка» справилась с дозой наркоты. А потом навестить безопасников, и выяснить, что они накопали. Одно уже ясно, планам присоединить «Черную Метку» к альянсу - сбыться не суждено. Нужно давить этих демонов, пока перевес на нашей стороне.
        [1] Советский бронетранспортёр создан в начале 1980-х годов. Неоднократно модернизировался и по состоянию на 2012 год все еще находился в серийном производстве. Последние модификации, оснащенные усиленным вооружением многими специалистами классифицировались уже как колесные боевые машины пехоты.
        [2] Нейролингвистическое программирование - направление в психиатрии и прикладной психологии, не признанное академическим сообществом. Основано на технике моделирования вербального и невербального поведения людей. Как правило, использование НЛП обусловлено целью - привести собеседника к желаемому (конкретному) действию или бездействию в рамках ситуации.

        Глава 3. В которой будет знакомство с пополнением клана и пара закладок на будущее

        Сто восемьдесят минут здоровой дремы и несколько часов за изучением присланного Игорем материала - вывели химию, немного подняли тонус и настроение в целом. Да, проблем хватает, да, они наслаиваются одна на другую - но все решаемо, главное проявить немного фантазии. Примерно с таким настроем я заглянул в коморку отведенную под локальный штаб службы собственной безопасности альянса на переходе.
        - Здорова, орлы! Как там ваш подопечный? Сотрудничает?
        - Привет, Троян. Он свое уже отмучался - ушел на перерождение. Сейчас с планшетом заканчиваем.
        - Врал?
        - От начала и до конца, гаденыш.
        - Вот засранец. А вы, конечно, дали ему в стакан залезть?
        - Обойдется. Проверить достоверность сведений можно было, только покопавшись в его логах. А перезапись сняла бы его с твоего крючка. Хотя, все равно толку от него не было. Говорю же - брехал как сивый мерин, твой Шалый. Умело, не без этого, но мы тут тоже не пальцем деланные.
        - Выводы озвучите?
        - Тут - извини. Инфа ушла наверх, а оттуда спустили циркуляр - молчать и дышать через раз.
        - Да ладно вам, мужики! Я же сам его притащил…
        - Прости. У нас однозначный приказ. Нужны подробности - иди к Скифу.
        - М-да… Ладно, потревожу высокое начальство. Я собственно, чего пришел - вот, в качестве спасибо!
        Две бутылки отличного коньяка с легким стекольным звоном появились на столе безопасников.
        - О! Благодарствуем. Но наша помощь не то что бы требовалась, твоя животинка самостоятельно справилась. Знатно пожевала упыря. Бар хитов, конечно, едва царапнула - разница в уровнях все же гигантская. А вот морально продавила до самого дна. Потому и ложь улавливалась моментально - заготовленные отмазки явно перемешались в черепушке.
        Вот оно как… буду знать. Надо бы Проглоту праздник устроить. На «охоту» за белками его сводить что ли? Больно запали в его цифровую душу, эти пушистые грызуны. Причем, ведь не жрет их, просто азартно гоняет по веткам - щенок, он и есть щенок, даже несмотря на то, что выглядит машиной для убийства.
        Да, решено. Гулять. А заодно соберу свой клан, в полном составе, на шашлыки. Познакомимся лично, посидим у открытого огня за сочным мясом и легким алкоголем. Узнаем друг - друга поближе, в неформальной, так сказать обстановке.
        Игорь, он же бравый игрок пятнадцатого уровня, с прицелом в бравого тяжелого штурмовика, скрывающийся под ником из платного vip списка - «Тяжеловес», развил стремительную, просто кипучую деятельность. Вытащив из ниоткуда еще двоих новых членов клана, которые несмотря на специфичные проблемы, очень органично влились в состав. Он уже прислал на всех краткие обзорные справки. Это, конечно здорово - экономит уйму времени, но все же - суррогат. А запланированные посиделки отлично сплачивают коллектив, пронизывая его тонкими, едва заметными, но очень прочными нитями личных привязанностей, симпатий и общих интересов.
        Нас пока мало, но это костяк клана - его основа. Скелет - на который я собираюсь постепенно наращивать мясо, а то и немного жирка. Так что, прочное основание мне нужно, как воздух. Само собой оно не возникнет, требуется кропотливая работа, требующая времени и серьезных усилий. Но главное - это основная моя задача, как лидера.
        Озвучил в приват своему заму возникшую идею, и попросил собрать ребят к вечеру. Все равно, все здесь крутятся. Предложение было моментально оценено, одобрено и принято к исполнению.
        Вот, хорошие новости донес, настроение поднялось еще на пару градусов. Что там дальше по плану? Ничего…. Я, аж завис на пару минут. Впервые за восемь суток из отведенных админами на отдых, мне нечем было заняться. Совещание с аналитиками и руководством «Кары» только завтра после обеда, текучка нарезана на зоны ответственности и делегирована исполнителям и моего вмешательства нигде не требовалось. Засада! И чем заняться до вечера?
        Немного подумав, решил приподнять уровень в комфортных условиях, пока есть такая возможность. Поймав командира дежурной группы зачистки, находящегося уже на низком старте, напросился в состав. Восторга по этому поводу, ожидаемо, не встретил - уровень маловат для текущих реалий перехода, но и отказать мне не смогли. Тем более что я объявлял себя рядовым бойцом и готов был выполнять совершенно все распоряжения руководителя подразделения.
        В общем, время до шашлычных посиделок провел с максимальной отдачей. Апнул два дополнительных уровня и заимел представление о работе в слаженной пятерке. Настрелялся от души, и даже смог провести бойцов по тропинке на кладбище, которую они сами не засекли. Будут теперь знать, как можно обойти первый пост цикличного данжа.
        Игорь еще час назад интересовался в привате на тему: «где меня носит?». Действительно, получилось нехорошо. Опоздать ко времени, которое сам же и назначил. Ну, ничего, я делом был занят.
        К моменту моего появления на заснеженной полянке, раскинувшейся под густыми кронами сосен, мои соклановцы уже успели перезнакомиться. Разбились по интересам, уплетая сочащийся горячим соком шашлык и потягивая различные сорта пенного напитка, обсуждали последние успехи. Меня мало кто знал в лицо, разве что Игорь и Артем, но ник был известен. Поприветствовав собравшихся, успокоил всех, что пламенных речей и агитации за советскую власть, ожидать не стоит. Пожелал всем приятного отдыха и пообещал, что уделю время каждому. Народ удовлетворился этим посылом и вернулся к прежним занятиям.
        Проглот был отпущен на вольные хлеба, предварительно получив мысленное внушение далеко не убегать. Зомби вокруг серьезно выросли в уровнях и способны порвать его замечательный хвост на тонкие хитиновые ленточки. Выбранная мной полянка была относительно безопасна - здесь недалеко находился малый пост охраны. Но лишний риск был не к месту.
        Тяжеловес орудовал у переносного мангала, переворачивая шкворчащее на углях мясо, периодически сбрызгивая талой водой разгорающееся пламя. Цедил светлое прямо из бутылки и страдальчески морщился, регулярно ныряя в дебри внутреннего интерфейса - зуб даю, отвечал на бесконечный входящий поток приватных сообщений.
        - Трудишься?
        - Здорово, командир. Да задрали уже - сил нет! Меньше суток в игре, а уже ненавижу всех управленцев скопом.
        - Ну, так набирай людей, и дели обязанности. Полномочия у тебя есть, твоему мнению я доверяю. Если где накосячишь - сам же и исправлять будешь. Так что - дерзай.
        Зам протянул мне бутылку пива и шампур с исходящим паром шашлыком, только что снятым с огня. Я благодарно кивнул и впился зубами в угощение - обалденный вкус! А как холодненькое пивко замечательно легло сверху - не передать!
        Отрицательная температура на улице совершенно не смущала. Минус два, это не сибирские дубаки, скорее Европейская зима, в ее идеальном воплощении. Пушистый снег, складывающийся в живописные шапки на зеленых иголках сосен, собачьи следы вокруг места для пикника, запах жареного мясца, смех, удовлетворение и радость, разлитые в воздухе - лепота! Только разнообразный огнестрел висящий на плечах стволами вниз и арктическое камуфло, вместо ярких курток немного резали глаз. Плюс далекая канонада с разрывами, не давали забыть, что мы пируем в зоне активных боевых действий.
        Пока я наслаждался пейзажами, Игорь в очередной раз выругался сквозь зубы, ответил на входящее сообщение, и рыкнул:
        - Все! Пошли все лесом, я на отдыхе. Извини, Дим, закрыл приват тэгами приоритета. Хотя бы пару часов отдохну от них.
        - Да, все в порядке. Переживут. Ты лучше расскажи, как у нас в целом дела обстоят? И о коллективе с подробностями - из той сухой выжимки, что ты прислал утром, выводы сделать нереально. Не морщись. Понимаю, что за двенадцать часов подноготную не вскрыть и до потаенных мыслей не добраться. Но ты же их хотя бы поверхностно проверял и первые впечатления от личного общения переварил - вот ими и поделись.
        Игорь ненадолго задумался, а потом заговорил, на автомате переворачивая шампуры и прикладываясь к бутылке.
        Все немногочисленные члены клана «Перо», встретились моему заму либо непосредственно в яслях, либо сразу на выходе из них. Первыми были «25_Кадр» - Артем, наш блогер из реала и его помощники - друзья по вузу: «Кинопулемет» - Александр и «Прямой_эфир» - Илья. Молодые парни. Чуть младше меня. Ничего странного или криминального за ними не замечено. Обычное безденежье приезжих студентов. Не совсем легальные калымы да детские попытки подчистить личные дела от замечаний за распитие спиртного в общественных местах.
        Все втроем - студенты второго курса журфака. С моим обозревателем и так все было понятно, мотивация проверена, надежность, на данном этапе и уровне допуска к информации, сомнений не вызывала. Финансовый интерес привязал его очень крепко.
        Кстати, с допусками к инфе, мой заместитель вообще развил настоящую паранойю, страхуясь и перестраховываясь где только возможно. Каждый знал ровно столько, сколько ему было необходимо для нормального исполнения своей роли в клане и ни каплей больше. Такое дробление и систему защиты я полностью одобрил и даже попросил зафиксировать ее в структуре клана на уровне званий.
        Так вот, возвращаясь к журналистам. Все трое были пока десятого уровня, то есть минимального для выхода в большой мир. И качались с прицелом в класс военного репортера.
        Жутко специфичный выбор, требующий определенного склада характера, круга интересов, немалой стойкости и офигенных вложений, особенно на первоначальных этапах. Порядка пятидесяти тысяч на каждые десять - пятнадцать уровней. И только где-то лэвэлу к пятидесятому - шестидесятому эти затраты начинали частично отбиваться. Толщина шкурки уже позволяла не отбрасывать коньки от одного вида мобов. Соответственно репортажи, от интересности, сложности и актуальности которых шел основной опыт и заработок такого игрока, становились востребованными.
        А как боевая единица, военные репортеры, до ста пятидесятых уровней вообще были полной обузой, неспособной отбиться даже от комара. Поскольку лут таким «ущербным» членам команды не полагался, ведь урона они не наносили - все сражение, мотаясь вокруг поля боя выискивая удачные ракурсы и начитывая текст, естественного притока финансов они лишались. Отсюда и такие вложения. Экипировка, ремонт, поесть, попить и так далее - все это требовалось. А помирали репортеры на первых порах с завидной регулярностью.
        Тогда как за репортажи с первоначальных и низкоуровневых зон информационные сети «Вируса» гонорар не давали - за что платить то? Там и так каждый камень изучен вдоль и поперек.
        Вот и получалось, что прокаченные репортеры нужны всем, а развить таких узких спецов, могли только кланы за свой кошт. Естественно, полностью зависимые, они в ответ давали новости под политически верным для конкретного клана углом. Пара безумных донатеров, раскачавшихся самостоятельно - погоды не делала. Что ж, будем раскачивать ребят ударными темпами, такие профи очень мне пригодятся, если, конечно, не окажутся безрукими инвалидами, неспособными ни на что - тогда выгоню нафиг.
        Мотивация парней тоже ясна. Прокачать скил и набить руку для работы в реале, плюс собрать материал для всевозможных рефератов, курсовых и прочих портфолио. Добро - я не против. Лишь бы выхлоп был положительный.
        Кстати, ребята довольно ушлые и хваткие - что говорит в их пользу. Первое что они сделали, зайдя в «Вирус» - проштудировали тонны новостей за последнее время. Итогом работы стало нововведение - классический репортаж с ведущим в кадре и полный патент на такую фичу, легший на стол разработчикам для утверждения и тяжким грузом на мой кошелек.
        Помню, сам давал добро на разовое списание крупной суммы. Пожалуй, тут нужно пояснить всю простоту и гениальность хода. На сегодняшний момент, все журналисты проекта вначале снимали материал в формате «вид от первого лица», затем глушили звук, накладывали поверх текст и уже в таком варианте сливали информационным порталам.
        В итоге дикий диссонанс между картинкой, на которой рвутся гранаты, визжат рикошеты, топают сапоги бойцов и так далее. И звуком где ничего этого нет - в абсолютной тишине диктор толкает заученную речь без приправ в виде эмоций. Они просто уже испарились, обработка изображения занимает уйму времени. Так себе впечатления.
        Мои же орлы, работая сплоченной тройкой, разделили обязанности и зоны ответственности. Один ведет репортаж в реальном времени и беря дополнительную роль «сервера» по приему картинок. Второй выступает стационарной камерой и ретранслятором на информационный канал, а третий умудряется одновременно накладывать нехитрые видеоэффекты и скакать динамической камерой, отображающейся небольшим окошком в верхнем левом углу. Смотрится куда более живо, современно, интересно и так далее. Плюс возможность прямого эфира с места действий. В своей среде это уже вызвало эффект разорвавшейся бомбы.
        А главное, все это закрыто патентом. Все желающие достигнуть такого же эффекта - вынуждены покупать у моего клана лицензию и платить процент от гонораров. Тоненький ручеек уже потек в казну, со временем обещая превратиться в полноводный поток. Еще один надежный кирпичик в финансовое основание и небольшой шаг к независимости и собственному весу.
        На этом моменте я прервал Игоря, попросил десять минут перекура и отправился к стайке своих акул пера. Познакомиться лично и сделать еще один вброс. Ребята оторвались от съемок «первого фильма хроники клана «Перо»», молодцы - не упускали возможность немного прокачаться, и с удовольствием пообщались с кланлидом, попутно отсняв интервью.
        Мою идею по своему профилю они оценили с полуслова, и когда я возвращался в беседе со своим замом, уже вовсю ее обсуждали. Мысль была прозаичная, но до сих пор никто так не делал. По факту, игроки были сами себе камеры. Сейчас в реале, даже вшивую рекламу памперсов снимают со всякими там наездами, с десяти ракурсов и так далее.
        Короче, предложил Артему слегка увеличить штат и организовать такие съемки - это должно поднять новую волну интереса. Блин - опять затраты! Только сначала нужно тихонечко обкатать систему и закрыть патентом все аспекты и детали. Отработка же нужна во избежание косяков. Вполне возможно, что «сервером» и «ретранслятором» при таком объеме данных будут отдельные разные игроки нагруженные только этим. Опять же сколько нужно живых-камер для всех этих кино-приемов? Как соединить в одну картинку без потери качества изображения, да еще и идущую онлайн? Как прокачать таких узких спецов? Может нужно периодически меняться ролями для сбалансированной раскачки штата? Какие нужны навыки и характеристики? Вот в этих мелочах собака зарыта. Закроем патентом их - будем купаться в деньгах, и первыми отщипнут от щедрот непосредственно журналисты клана.
        Игорь морщил лоб, пытаясь понять, чего я там такого наговорил, что репортеры так взбудоражились. Вкратце пересказал свою идею и перспективы ее реализации. И попросил проконтролировать. Творческие люди, они такие - забьют на план и техническую сторону вопроса, не говоря уже о секретности подобных разработок, увлекшись любимым занятием. Тяжеловес слегка подвис на пару секунд, похоже, вносил пометку в журнал интерфейса, и пообещал сделать все в лучшем виде.
        Немного помолчали каждый о своем, потягивая снова взятое в руки пиво, а затем я попросил рассказать о нашем завхозе. Занятный персонаж. Сейчас он игрался с Проглотом, совершенно его не опасаясь.
        «Зажим» - тот случай, когда ник - зеркало души. В миру Анатолий. Тридцать два года, временно безработный в реале. Отчаялся найти нормальную работу и взяв кредит попытался реализоваться в игре. Основал артель разнорабочих в столичном переходе, но, не зная реалий игры, почти мгновенно прогорел. Мирняк-ремесленник, а точнее инженер-строитель по классу. Выбор сделан опираясь на профессиональный и жизненный опыт.
        Основанная им конторка оказалась нафиг никому не нужна в развитой столице, неписи нанятые по принципу: «чем дешевле, тем лучше», не успели набраться опыта и поднять уровни. А ручной труд, в мире, где правят технологии - не танцуют. Мой случай не в счет, там совершенно уникальная ситуация принудившая меня к труду ручками.
        В общем, его «землекопы» - операторы буровых и проходческих установок, и «гастарбайтеры» - машинисты строительных и погрузочных машин, хоть и стоили дешево, но работали долго и без привычных бонусов к прочности итогового изделия и прочих плюшек. Положительный баланс складываться отказывался. Через полгода пришлось за бесценок продавать технику, купленную не так давно в три раза дороже и идти наемником к более успешным коллегам по ремеслу.
        Неожиданно Анатолий открыл в себе талант грамотного заведующего складом и даже приобрел определенную страсть к этому делу. Но неуживчивый, даже тяжелый характер и ранее вставлявший палки в колеса, вылез и на этот раз. Долго его нигде не терпели, предпочитая менее дотошных и более сговорчивых работников. Как по мне, так идиоты - это самые главные качества для отличного кладовщика!
        Игорь нашел «Зажима» в столице, около входа в ресторан, где у нас была запланирована встреча. Он в этот момент ругался с очередным нанимателем, на пальцах доказывая ему, что он не придурок, а машины не выдал, поскольку никаких бумаг игрок ему не предоставил, ссылаясь на мутные распоряжения, которые он, Зажим, в глаза не видел и не слышал о подобном от работодателя. Приват же хозяина фирмы, оставался глух к его сообщениям. А в морду он зарядил тому парню, для ускорения процесса понимания ситуации и окончательности отказа. Да, плевать, что это сын какой-то шишки из неписей. Базар фильтровать надо. Кем бы ты ни был.
        И вообще, такой спец, долго без работы не останется. Вот буквально первый встречный наймет его на аналогичную должность. В этот момент неуживчивый бывший предприниматель развернулся, и чуть не снес заслушавшегося Тяжеловеса. Мой зам, в душевном порыве, решил подыграть и предложил Зажиму должность по профилю. Он потом долго смеялся, вспоминая округлившиеся глаза бывшего работодателя нашего завскладом. Первая информация от нанятых спецов из реала пришла оперативно. Жизнь Анатолия была прозрачна, как слеза младенца. Хотя товарищи и коллеги Игоря до сих пор упорно рыли носом землю по всем членам клана.
        Странности в запросах друга, а ныне нанимателя, их совершенно не смущали. С приходом «Вируса», многим частным сыщикам и детективным агентствам поступали заказы на подобные проверки, от кланов, не имеющих собственных опыта, знаний и соответствующих структур в этой области. Опыт, как говорится, был.
        Наш главный специалист по логистике и складским помещениям, рьяно принялся за работу, первым делом, буквально заставив, Игоря пересмотреть условия процента от доходов «В/Ч-3671». Теперь временное хранилище клана, оно же выкупленная квартира по соседству с моей «спальной», набивалось разнообразным содержимым: экипировкой, строительными материалами и прочими важными и нужными гвоздями.
        В детали я особо не вникал, как и мой первый заместитель. Хотя Зажим пытался отчитаться по каждой гайке. Но это дело было пресечено на корню, с пояснением, что нефиг забивать тонкие информационные чакры руководителей. Он заведует этим хозяйством, он и должен знать каждый болт в лицо и все трусы поименно. Вот если возникнет необходимость, запрос на конкретные вещи, их наличие и количество упадет в приват. А пока - общий отчет раз в неделю и не чаще.
        Снова прервав монолог управленца, пошел лично знакомиться с подчиненным. Тем более что мысль, чем занять его кипучую энергию у меня появилась.
        Поздоровавшись с Анатолием, представился сам и попросил рассказать свою историю. Она мало чем отличалась от рассказа зама, разве что большей эмоциональностью. А дальше, отмахнувшись от лезущих под руку журналистов клана, старающихся заснять все сразу, высказал Зажиму свои соображения. Работа предстояла как раз по его основному профилю - стройка. Не прямо сейчас, но потребность в собственном клановом здании лежит на поверхности и прямо таки назревает.
        Попросил его подобрать место в пределах перехода, здесь все-таки моя земля, пусть и обслуживаемая силами альянса. Проработать план здания. Не только наружный комплекс, который виделся мне максимум двухэтажным, но и гораздо более развитую подземную часть, по примеру столичной локации. Опять же систему обороны, запасные и тайные входы-выходы и так далее по списку. При составлении первого плана вообще не ограничиваю фантазию и затраты. А дальше будет исходить из реальных возможностей и текущего финансового положения.
        Возвращаясь к прерванной с Игорем беседе, второй раз за сегодня, оставлял за спиной воодушевленного игрока, с роящимися в голове новыми идеями и проектами - приятное чувство, честно скажу. Тяжеловес выслушав все, что я наговорил Зажиму и свою часть задания - проконтролировать, горестно вздохнул и внес очередную пометку в журнал.
        - Слушай, Дим, притормози а? Ты один за полтора часа развил такую же активность, как все управленцы альянса разом! Я же не резиновый.
        - Набирай помощников, я уже говорил. Думаешь, мне легко? Но надо расти, обретать независимость во всех планах и бицепс потолще - иначе сожрут.
        - Да где я их тебе возьму?!
        - Окладами завлекай, финансы позволяют. Дай объявления в местную информационную сеть. Слушай, я тебя не узнаю - где тот расчетливый тактик, что руководил моим штабом?
        - Одно дело тактику выстраивать, другое кланом в игре заниматься. Не ожидал, что будет так туго. Работа не по профилю совсем. Силенки не рассчитал…
        - Н-да… втянешься, я в тебя верю. Сможешь отладить систему до моего возвращения из первого похода - поговорим об увеличении твоего оклада. М-м? как тебе?
        - Морковкой заманиваешь?
        - Не без этого, не только же тебя проблемами грузить. Да и справляешь ты пока не плохо. Как ты понимаешь, сам я не смогу достаточно времени уделять клану. А он между тем, очень важен и крайне нужен. Причем сильный и, желательно, относительно независимый.
        - Да, все понятно. Буду работать.
        - И про помощников не забудь - не дай бог перегоришь, что я делать потом буду?
        - Да понял я, понял!
        - Отлично, что по последнему члену нашей дружной компании?
        Дэбра_Ван_Шот - прикольный ник. А вообще Юлия, снайпер пятьдесят пятого уровня. Для разнообразия никакой хитрой истории возникновения. Просто игрок средне-начальных уровней. Сама просочилась на территорию перехода, вместе с десятком таких же оболдуев. Уже здесь ее вначале пристроили к делу управленцы альянса, а затем Игорь отжал в пользу клана. Крику было…!
        Барышня оказалось очень легкой на подъем, простой в общении и жутко домовитой. На сегодняшний день, весь нехитрый уют полевого лагеря создавался исключительно ее неуемной деятельностью. Суровый мужской бардак приобрел вид некой одомашненности. Яркий тому пример появившиеся цветные занавески в моей квартире. Да, я не стал жлобиться и дал доступ в нее всему клану. Ребятам тоже нужно где-то оставлять персонажей, да и просто иногда передохнуть. А очередь в виноградную гроздь бункера, где квартируют игроки «Кары», можно описывать очень долго, но ключевыми будут слова - долго, нудно и, снова, долго.
        Юля, при всей своей хозяйственности была неплохим дамагером и тактиком, грамотно использующим сильные стороны раскачки своего перса. Мобов своего уровня крошила уверенно, да и с азартом приглядывалась к тушкам на пять - шесть уровней выше. Пока, в силу уровня персонажа, боец она так себе, но вот если ее подкачать! И вообще, это единственный, кроме меня, боевик клана. Подноготную в реале еще выясняют, пока ясно, что она программист-фрилансер двадцати пяти лет. На данный момент сутками сидит в игре. Типа отпуск такой. Я ничего не имел против - каждый сходит с ума по своему.
        Попросил Игоря, пристроить ее в состав какой-нибудь из боевых пятерок зачищающих цикличный данж. Понимаю, что мужики будут ворчать, но если им немного приплатить и дать пару раз покутить в баре за наш счет - согласятся. Главное девушке ничего не говорить - обязательно затаит лютую обиду. Да и вообще - незачем ей знать лишнее. Мне же важен результат - подтянутый по уровням игрок.
        Что предложить единственной женщине в клане, даже не представляю. Всех заразил какой-то идеей, а для нее ничего не придумалось. Хотя…. пришлось зарыться в систему управления кланом, вернее казной. И выделить Дэбре ограниченный доступ. Теперь она могла тратить на закупку необходимого в плане уюта и оптимизации обстановки до трех тысяч сутки. Девушке пришло системное сообщение с пояснениями о новом статусе, от которого она вздрогнула, безошибочно развернулась в мою сторону и благодарно кивнула. При этом задорные бесята вовсю отплясывали на зеленой радужке ее глаз. Дрожи местный аукцион - тебя перетрясут вдоль и поперек, а потом еще и через сито пропустят!
        Ну, вот. Пара закладок на будущее сделаны. Ценные указания розданы, планы развития в черни намечены, пряники вручены. Со всем вроде бы познакомился - пора на заслуженный отдых. Теперь не скоро смогу отлынить от своих обязанностей. Завтра предстоит совещание с руководством и аналитиками альянса, разработка планов и стратегии по выполнению задания второго этапа контракта с админами. А потом забег в пустоши с неясными шансами на успех. Но все это будет позже. Сегодня я здесь - на заснеженной поляне в кругу, надеюсь, верных, товарищей и, возможно, в ближайшем будущем, настоящих друзей. Где там моя порция сочного мяса, холодного пива и теплой компании? Понеслась!

        Глава 4. В которой будет суматоха на переходе

        Ранее утро. Шесть часов. А гуляли мы до четырех. Сижу, хмурюсь. Хреновая тенденция вырисовывается. Уже который день подряд синячу - так и до виртуального алкоголизма недалеко, трижды тьфу через левое плечо, чтобы не накаркать. Мой микро клан еще дрыхнет в полном составе. А мне вот что-то не спится - тревожно.
        Запираться в четырех стенах не продуктивно, но и чем занять себя не представляю. Смотаться на соседний переход погонять зомбаков? Мелочно как-то, не серьезно. Снова упасть на хвост боевой пятерке зачистки? Им не до меня сейчас. Вчера прошло очередное оповещение об атаке среднего прайда. До нее осталось буквально два с половиной часа. Мужики готовятся - перепроверяют рубеж обороны и снарягу. Наверняка злые. Еще бы, подниматься в такую рань. Выезжать с первым караваном в столичный переход? А там чем маяться? Лучше уж дождаться вечернего - прибуду на место ровно за полчаса до начала большой говорильни по разработке плана.
        Надо пойти кофе выпить. Благо бар работает круглосуточно. Сказано - сделано. Через пятнадцать минут я уже потягивал крепкий, свежезаваренный кофе. Мысленно продолжая диалог с самим собой. А вот интересно, чем занимаются обычные игроки? Ведь в «Вирусе» не должно быть скучно. Всегда что-то где-то происходит, и это «что-то» сжирает свободное время без остатка.
        Собственно, проверить не сложно. Где там информационная сеть фракции? Текс… чем порадует? Собирается рейд на мирового босса. Полсотни персонажей, уровни до сотого. Прикольно, но далеко, аж за три перехода топать. Да и с лутом напряженка жуткая. Пять, шесть предметов на всю толпу, и владельца определит всесильный рандом. Остальные будут довольствоваться ингрой и деньгами. Не мое это.
        Что еще? ПВП[1] турнир - примерно тоже самое. И с теми же шансами на призовое место. Мой класс заточен под неожиданные атаки. Желательно с предварительной подготовкой места боя. На арене у бандосов я это прочувствовал на собственной шкуре в полной мере. Любой тактически грамотный штурмовик или снайпер, разберет меня без особых усилий. Баланс, мать его. В общем - снова мимо.
        О! ПВЕ[2] альянс «Не Ваше Дело» вернулся из многодневного забега по зараженным территориям. Это, вроде бы, считавшиеся непроходимыми зоны «Города N». Ссылка на репортаж и текстовое описание некоторого лута. Не слабо…. Очень вкусные плюшки хапнули. Часть дропа выставлена на аукцион. Ну-ка - ну-ка!
        Схема сборки беспилотного штурмового модуля «Василиск» - три кронштейна-подвески для крупнокалиберных орудий, жерло гранатомета, более чем приличное бронирование и гусеницы, как у вездехода. Несколько камер дающих круговой обзор в трех режимах. Плюс, система обнаружения вражеского огня.
        Вся эта красота управляется удаленным оператором с пульта, очень похожего плод любви винтовки и телевизора. Забавно выглядит. Игрушка доступна всем подкласам инженеров. С удовольствием бы купил, и даже знаю, кто будет на седьмом месте от счастья, есть у меня в клане один инженер. Но ценник нереальный. Семь миллионов. Офигеть просто!
        Подобного мнения был не я один, некоторые возмущенные даже отписались в комментах к лоту. Но до окончания торгов - еще больше двух суток, и желающие заиметь себе такую железяку есть - цена продолжает расти прямо на глазах. Не думаю, что подобная технология надолго останется в единичном экземпляре. Или копиями схемы будут торговать, или готовыми изделиями. Подождем обвала накрутки за уникальность и тогда уже оценим предложение.
        Еще интересные экземпляры? Есть такие. Три уникальных «вкусных» накидки - адаптивный камуфляж для снайпера, разведчика и здоровая сетка. Толи на технику, толи чтобы мобильный штаб укрыть. Цены, естественно, кусаются. Да и не нужны они ни мне, ни клану.
        И последний лот. Пять редких стволов для сил поддержки. Футуристический вид: как будто морскому ежу приделали пистолетную рукоять и тепловизор. Какие-то антенны, куча светящихся блоков и кастрированный ствол, едва видимый среди нагромождения выступов и удлинений. Запредельные требования к ловкости и скилам. Стреляет это чудо-юдо капсулами с какой-то гадостью, нанося урон по площади. На союзников вешаются короткоживущие бафы, на противников короткие доты.
        Не представляю, кто позарится на эту дичь, но желающие наверняка найдутся. Тем более продавец просит вполне умеренную цену - пятьдесят тысяч за экземпляр. Ну, умеренную с учетом затрат на добычу и редкость.
        Ради интереса прошерстил более привычную на вид экипировку, но так ничего конкретного и не подобрал для себя. Хотя есть из чего выбрать. Интересные броники, оружейные комплексы, гранаты, аптечки, шлемы и так далее. Но тут нужно зарываться глубоко и надолго, составляя сбалансированный набор, который будет актуален хотя бы уровня до сотого.
        Моя же проблема в том, что мне требуется шмот для похода в пустоши, о которых я толком ничего не знаю. К вечеру аналитики просветят, должны во всяком случае. Вот от полученной инфы и буду отталкиваться. Не хочу сейчас выкидывать деньги на ветер.
        Ого! Время летит, уже полчаса кофе гоняю. Так, а что за переполох в локальном чате? Что? Какая нафиг мобилизация? Куда я засунул контакт смотрителя? А, вот он «Злая_Маркиза» - смотритель перехода «В/Ч-3671».
        - Настя, привет. Что за шум, а драки нет?
        - Будет тебе мордобой со всеми положенными последствиями! Греби в штаб, чтобы десять раз одно и то же не повторять.
        - Понял, сейчас буду.
        - И своих по тревоге поднимай.
        - Толку от них? Уровни смешные.
        - Найдем чем занять. И хватит спорить по каждому слову. Сказала - поднимай!
        Выскочив из бара - не узнал локацию. От былой сонливости не осталось и следа. Народу заметно прибавилось. Все куда-то спешили, что-то перетаскивали, матерились. Короче, в спешке готовились. И, похоже, я один не знал к чему именно. Пока бежал до бункера, скинул на капсулу Игоря сигнал «КТА»[1], сейчас у него должна взвыть капсула, параллельно замигав всеми возможными лампочками, и тревожно зазвенеть коммуникатор, дублируя сигнал. Мы с ним обговаривали подобный случай. Его расчетное время реакции - пять минут. Как раз успею обстановку прояснить.
        Вваливаюсь в штабное помещение бункера. Тройка руководителей на месте - активно спорят, тыча в карту перехода. Руководитель обороны, главный интендант и смотритель локации. Функционал во многом перекрестный, чтобы избежать полной потери управления в случае непредвиденных ситуаций. Еще замы в наличии, но их привлекают редко. Следующие пять минут я слушал и мрачнел с каждым словом. Черная метка и не думала успокаиваться. Хитростью не получилось - пошли в лоб.
        Разведка из соседней зоны сообщила о выдвижении крупных сил боевиков банд в стороны «В/Ч-3671». Помнится, я обсмеял решение выслать разведывательные партии к соседям. Дурак. Порядка трехсот игроков, из них больше ста пятидесяти - наемники. Пара единиц легкой техники и мобильная станция перезаписи сознания. Уровни от семидесятого до сотого. И вся эта солянка очень скоро свалится нам на головы.
        Еще два соединения поменьше, направляются в сторону форта в «Город N» и столичного перехода. Уровни там от сто тридцатого и выше. Плюс прошла информация, что амеры снова зашевелились - замечено постепенно накопление сил в нейтральной зоне на границе фракций.
        Предположительное время подхода - один час сорок пять минут. Аккурат топовые силы увязнут в борьбе со средним прайдом.
        - Хорошо спланированная акция. Сволочи. Осадят форт, стянув основные силы альянса и будут партизанить на торговых путях и удобных маршрутах, сжирая резервы и добровольцев. Похоже, помощи ждать не стоит. Слушаю ваши предложения, господа руководители.
        Начал первый интендант «Кары», присланный наладить экономическую составляющую новой подконтрольной зоны - «НегоциантЪ».
        - С экономической точки зрения, выдержать осаду не проблема. Расходников хватит на три-четыре дня интенсивных боевых действий, уловы сказочные и склады забиты под завязку. Но проблема в том, что периметр обороны непросто не готов, его вообще не существует на сегодняшний день. Работа только начата - укрепленные позиции едва прикрывают контрольные точки перехода и не рассчитаны на долговременное удержание превосходящих сил.
        Злая_Маркиза кивнула, давая понять, что знакома с ситуацией.
        - Это все?
        - Насть, я торговец, а не боец. Вооружить сможем всех. Добро запасено под любой уровень. А планов по обороне от меня ждать не стоит - мозги под другое заточены.
        - Леша, мы в заднице. Так что будь добр, включи фантазию, помимо всего прочего ты один из самых прокаченных игроков альянса. Да твои скилы не боевые, но ты же не безобидный одуванчик - думай! К обсуждению принимаются даже самые бредовые идеи.
        - Коля, что по твоей части?
        Николай, он же «Лихой_Варяг». Ответственный за оборону перехода - кусал губы, что выдавало интенсивную работу ума. Замечена за ним такая привычка. С его слов вырисовывалась следующая картина.
        По уровням, защитники и атакующие, плюс - минус, в одном диапазоне. Топы «Черной Метки» и наемников, будут заняты у стен форта и маршрутах караванов. Но и основа бойцов альянса увязнет там же. Военную часть надеются взять числом. Полторы сотни в обороне, против почти четырехсот нападающих. В принципе нормальное соотношение сил с учетом подготовленных рубежей обороны, которых, как раз и нет.
        - Значит, нужно экстренно создать!
        После этого комментария, меня одарили иронично-снисходительными взглядами, мол, без тебя бы не догадались. Но заострять внимание не стали. Николай указал на карте потенциальную точку, где банды постараются закрепиться - насосную станцию на берегу реки. Там и тылы прикрыты, и, какие-никакие, стены уже поставлены. Удержать позицию нереально при таком соотношении сил, но и без боя сдавать не резон.
        Отсюда рождается первое предложение, поставить десятка два человек на стены и отстреливаться до последнего. После чего «сдать» рубеж. А когда бандосы набьются туда - подорвать к чертовой матери, погребая под завалами тела со всем шмотом. Безусловно, это не переломит хребет силам вторжения, но изрядно подпортит настроение и облегчит кошелек.
        Вторую неприятность для «черных» предложила сама Анастасия. По максимуму добронировать ЗИЛок, и реквизировать всю технику стоящего на отдыхе каравана. Пять мобильных огневых точек - весомый ответ технике вторженцев и еще одна соломинка на нашу чашу весов.
        Дальше идеи посыпались градом. Большинство откровенно нелепых - вроде живых мин. То есть, раздеть игрока, обвешать взрывчаткой и выкинуть из кузова техники в самой гуще нападающих. Хотя именно этот бред натолкнул меня на интересную мысль. Изучив карту, мы обнаружили, что бандиты могут продвигаться в довольно ограниченном пространстве.
        В лес им не дадут углубиться уровни, поскольку там бродят зомбаки почти в два раза старше. Зачистить их смогут, вот только это потеря времени и отвлечение сил. Чем мы непременно воспользуемся и постараемся ударить в спину. А если делать еще и тыловое охранение, то сходит на нет преимущество в живой силе.
        В итоге, пришли к мнению, что командование у противников не идиоты и туда не полезут. Да и обход через лес профита не обещает, только растягивание линии фронта с неясным результатом. Нам же достаточно будет засесть у бункера и ощетиниться стволами, что сразу спишет все усилия по фланговому охвату. Но такой вариант тоже нужно учитывать и оставить пару наблюдателей на этом направлении.
        Остается топать по прямой через очищенное пространство, или по горам мусора, еще не скормленных генератору. Но, во-первых, техника туда не пролезет, что делает логичным мое предложение по минированию голого участка и дистанционному подрыву зарядов при скоплении масс атакующих или наличию бронемашин в зоне поражения.
        А во-вторых, устроить там пулеметные гнезда, желательно с кордами, и позиции снайперов. Перекроем еще один возможный вектор обхода и получим возможность щипать врагов за бока, раздергивая внимание и силы. Нам главное продержаться до тех пор, пока наши хаи не закончат давить прайд - не дать бандам зайти им со спины.
        Если сможем - отобьемся. Пятнадцать игроков около сто пятидесятого уровня, конечно, не перемелют за раз четыре сотни средних уровней, но ощутимую плюху им отвесят - это факт. А там навалимся всей толпой на потрепанного противника, лишим техники, прижмем к реке и финита. Выглядит обнадеживающе, но я решил задать мучающий меня вопрос:
        - Коль, это все хорошо, но что если основная цель - не наш переход?
        - Вряд ли. Американцы еще не успели очухаться от последней драки, маяк не собрали. Вероятно, просто массовкой будут выступать ради будущего куска пирога. Мародерство на столичных торговых путях - вообще бредовая идея, караваны просто останутся в столице, а об ее стены зубы сломают и куда большие силы. Скорее всего, забили баблом нашу возможность нанять подкрепление. Других рациональных объяснений этой акции я не вижу.
        - Тогда, вообще ничего не понимаю. Допустим, слили нас. Как переход то удержать?
        - Вот для этого и нужны полосатые в звездочку друзья. Если мы профукаем эту локацию, они еще неделю будут маячить у стен форта, не считаясь с потерями, лишь бы удержать нас там, пока их инженерные части будут окапываться здесь, подготавливая зубодробительные рубежи обороны.
        - Ходили мы к ним в гости, видели эти зигзаги стен, утыканные автоматическими турелями, минами и скрытыми бойницами. Сто метров, дальше наш рейд в пять сотен топовых вояк не смог пробиться. Потери - адские, скорость порчи шмота - зубы сводит. Умеют они в обороне сидеть. Две - три недели и хрен ты к ним без спроса зайдешь.
        - Чего же они тогда мир еще не захватили?
        - Баланс. Такая фортификация требует огромных финансовых затрат. Раздутые штаты контроля оборонительных систем тоже имеют место быть. Без них все прахом пойдет - эффективность падает в половину. Мы поначалу тоже построили такой «форт нокс» около столицы - потом снесли нахрен. Сорок человек прозябало - парни тухли от тоски и останавливались в прокачке.
        - Но ведь у амеров, как ты говоришь, до сих пор используются и повсеместно, как так?
        - А шут его знает. Может персонал на баксы ведется, может не на всех и не всегда полный комплект. Кто их заморскую душу разберет? Нас не особо тревожат пока, вот и не лезем. Совсем перестанут берега чуять - вмажем от всей души, никакие заборы не спасут. А пока вот так забавляемся, примерно раз в полгода. Хотя, что-то зачастили они, и контакты на нашей стороне нащупали, ироды… Похоже пора учить. Ладно, потом языки чесать будем. Хватай двоих грузчиков и вали минировать, чуть больше часа до начала, а у нас еще конь не валялся!
        На выходе из штаба, меня перехватил Игорь. Ввел его в курс дела и поручил пристроить соклановцев к работе. Дэбру - на выбор и подготовку снайперских лежек. Зажима на сооружение пулеметных окопов и прочих укреплений. Журналисты пусть отрабатывают по профессии и пытаются не склеить ласты. Сам Тяжеловес моим поручением отправлялся потрошить закрома нашего склада на предмет взрывчатки, расходников и элементов для дооснащения зилка. Все это нужно сдать на центральное хранилище, где будут экипироваться бойцы и мы в том числе. Заодно перебросил товарищу параметры своего персонажа и попросил подобрать мне достойный шмот под ситуацию.
        Дел выше крыши, время в жутком дефиците - вот почему нас всегда так? Нет чтобы все как у людей: спланировать, не торопясь сделать, перепроверить. Нифига! Это не наш метод. Только аврал, только второпях, обязательно извергая из себя многогранные словесные конструкции бессознательного.
        К исходу часа, все было относительно готово. Как обычно с помощью лома и какой-то матери. Мины заняли свои места в ожидании часа икс. Снайперы внимательно ощупывали горизонт. Пулеметчики стискивали рукояти кордов. Техника изредка взрыкивала движками, укрыв в своих недрах большую часть обороняющихся, остальные засели за стеной частично прикрывающей центральный бункер.
        На другом конце локации, топы уже меняли первые магазины, послав в цель партию смертоносных свинцовых ос, хекая, швыряли осколочные гостинцы в накатывающую толпу рычащих тварей и готовились активировать заготовленные ловушки.
        Эхо далекой канонады докатывалось до нас весьма слабыми отголосками, обычно теряющимися в бытовом шуме. Сейчас же стояла почти полная тишина, как предвестник приближающейся бури.
        Наших разведчиков вскрыли минут десять назад, лишив нас оперативной информации о передвижении врага, но вернув в строй пять боевых единиц. Вон они, бегут от центрального склада, на ходу натягивая выданные комплекты. До своих тушек им уже не добраться - большая часть снаряги утеряна. Мужики злятся, доработанные напильником стволы, прошедшие с ними десятки боев, куда привычнее и роднее казенных, еще пахнущих консервирующей смазкой.
        Я занял одну из нижних позиций стрелков на мусорных кучах. Режим снайперской стрельбы у меня есть, но это, как не крути, суррогат и проигрывает профильным бойцам. Сколько смогу, буду бодаться с вражескими стрелками, потом рвану в поле. Плюс, на мне подрыв спрятанных фугасов - помирать никак нельзя. Дублирующий пульт находится у Варяга, но на нем и так замкнуто столько всего, что следить еще за передвижением шустрого транспорта он просто не сможет. Тем более держать в голове квадраты подрыва.
        Мои охломонистые репортеры, нарезают круги вокруг наших сил, выбивая из предельно собранных бойцов скупые, часто матерные, комментарии. Они где-то раздобыли, а может, и нагрузили ремесленников сделать им нашивки «PRESS» на камуфло и каски. Надеются, что теперь на них не станут тратить боезапас. Если выгорит, постараемся внедрить правило: «в прессу не стрелять», как неписаный закон. Журналисты на руках будут носить моих студентов. А отправленный три минуты назад патент на изготовление подобных нашлепок, ляжет еще одним кирпичиком в экономический фундамент клана.
        Игорь выполнил просьбу и подобрал для меня несколько отличных модулей. Система интерактивного прицеливания «Венец», раскрасила мир десятком маркеров. Зоны потенциальной угрозы, направление и скорость ветра, влажность, давление, изгиб горизонта. И еще туеву хучу параметров. Пришлось скрывать большинство. Разбираться, совершенно, не было времени. В полностью автоматическом режиме корректировки огня эффективность стрельбы падала процентов на тридцать, но все равно на порядки превосходила мои реальные возможности. Так что я не расстраивался.
        Еще нашли комплекс индивидуальной защиты «Реликт». Набор, состоящий из закрытого шлема, бронежилета шестого класса с активной защитой и штанов с вшитой кевларовой сеткой. Активная защита прямо скажем так себе. В основном все сводилось к тому, что бронник и шлем игрались с температурой внешнего покрытия, делая меня менее заметным в альтернативных спектрах большинства прицельных систем. Плюс при попадании в прицельную сетку усиливали защиту предполагаемой точки поражения.
        С моей точки зрения - полнейшая фигня. Эта схема совершенно не спасала от обычной оптики, просто не засекала такое внимание, поскольку никаких электронных приблуд в этом случае не используется. Во-вторых, даже если пуля не пробьет шлем, который вовремя нарастил пару дополнительных слоев защиты - мне однозначно сломает шею. Кинетическую энергию никто не отменял даже в игре. К слову, у чудо-каски я отключил эту опцию, оставив только на штанах и бронике.
        Ствол менять отказался, да и ничего принципиально лучшего не нашлось. Добавление пары единиц к урону погоды не сделают. А к своему «АК-9» - уже привык. Да где же эти чертовы бандиты? Уже минут семь, как должны появиться!
        Авангард противника появился на горизонте через десять томительных минут. К этому моменту я уже был готов идти на соседний переход и за шкирку тащить их сюда.
        Одиннадцать фигур экипированных кто во что горазд. Они цепко осмотрели, чуть ли не обнюхали, местность, уважительно покосились на ощетинившуюся стволами недостроенную стену центрального бункера, мазнули ленивым взглядом по куцей кучке защитников водокачки и дали отмашку основным силам.
        Наш укрытый в лесу парк техники и лежки на мусорных кучах, к счастью остались незамеченными. Вроде бы….
        - Не стрелять. Пусть вначале займут водокачку и втянутся на минные постановки - прошелестело в наушниках.
        Черная масса боевиков «Метки» и наемников, повалила на переход, быстро занимая приличный кусок локации. Нападающие уже поняли, что внезапной атаки не получится, когда вскрыли наших разведчиков. Но все еще были уверены в своей победе. Как же! Оборонительного рубежа нет - это раз. Численный перевес в три раза - это два. Подмоги ждать неоткуда - это три. Все козыри у них на руках. Победа уже в кармане! Ну-ну, родные, ну-ну…
        Как и предсказывал Лихой_Варяг, первый удар пришелся по насосной станции. Благо давление мы сбросили заранее. Восстанавливать потом всю магистраль целиком - вообще не улыбалось.
        Защитники «стратегического пункта» героически держались целых четыре минуты. В максимальном темпе пережигая боезапас. Огонь велся на расплав стволов. Жалеть их бессмысленно - текущая экипировка заранее списана в безвозвратные потери. Гранаты без счета валились на головы нападавших. Но куда там! Место убитого, тут же занимали трое из задних рядов. Двести сорок секунд - очень неплохой результат, при соотношении сил один к сорока.
        За стены захваченного водозабора много народа не впихнешь при всем желании. Человек двадцать - это предел. Но нам сделали подарок, развернули там штаб. Молодцы, теперь провал в управлении боем, бандитам обеспечен. Нужно только скорректировать немного наши планы и не подрывать здание сразу, а дождаться, пока техника увязнет на поле боя. Вот тогда, ошеломить отпором своей кавалерии, подрывами на поле и уничтожением штаба. Пока воскреснут, мы успеем помножить на ноль большую часть машин. Бинго!
        - Варяг, ты видел, кто залез в водокачку?
        - Да. Троян, не спеши, жди команды.
        - Не дурак, сам понимаю.
        - Вот и ладушки. Конница, не спите, как только начнут рваться фугасы - врывайтесь на поле боя. Секунд десять - пятнадцать и уходите обратно в лес. Без поддержки пехоты вы мясо. Троян, напоминаю - пока наши в активной фазе, держи руки подальше от взрывателя. Минам все равно, кого осколками шинковать.
        Очень хотелось послать Варяга в задницу, ну, какого черта - не маленький же, все уже десять раз обговорено. Но нельзя. Начну спорить в эфире, или показывать характер - подорву его авторитет. А это чревато. Приходится терпеть и брать под козырек.
        - Есть, сэр…
        Так, черт с ним с Колей. Пошло движение. Хм-м… нашелся и у них тактически грамотный командир. Шесть машин пошли в бой двумя эшелонами по три единицы в ряд, с разницей в пять, семь метров. Пехота прикрылась их стальными тушами. При таком построении они имели все шансы добраться до стен с минимальными потерями, если бы не приготовленные им сюрпризы.
        Мои репортеры бесстрашно стоят за пределами наших позиций, на приличном расстоянии. За спиной ведущего накатывается мрачная стена вооруженных головорезов, но ребята продолжают вести репортаж. В этот раз прием с «динамической камерой» решили не использовать, чтобы не нервировать и без того взвинченных громил. Они сейчас однозначно реагируют на любое подозрительное движение - лупят из всех стволов и только потом рассматривают, что это было. Вместо этого Илья дает панораму, пока Артем вдохновенно заливается соловьем в «камеру» Саши. Надо потом посмотреть запись. Все же первая обкатка такого формата новостей - интересна реакция зрителя.
        А бандосы все ближе…. В лес никто не сунулся - ожидаемо. Наверняка знают уровни местной фауны. А вот на барханы полезли одиночные фигуры. Добро пожаловать, уроды. Цели наверняка уже распределены. У снайперов свой канал, несмотря на то, что их всего пятеро. Я не в счет, у меня многопрофильная деятельность с отдельными задачами. А там рулит Маркиза. Дэбре_Ван_Шот поставлена задача от клана - перенимать опыт, потом будет обучать нашу молодежь, когда она появится.
        Шлеп, шлеп, шлеп. Приглушенные хлопки винтовок, откусили треть группы карабкающихся умников. Шлеп, шлеп, шлеп - еще три фигуры упали сломанными куклами. Оставшиеся успели укрыться. Жаль, больше половины наших стрелков вынуждены выпасть из боя, контролируя выживших и не давай подойти возродившимся. По скоплению врага смогут работать всего двое и то недолго. Уверен, Настя их вскоре подключит к выщелкиванию «мусорных» сил.
        Так, зашевелились черти, две машины уже в зоне поражения средней линии фугасов. Черт - рано! Я очень рассчитывал, что сможем подпустить их ближе, оставив побольше подарков за спиной, чтобы отход сказкой не казался. Но ближайшие машины развернули в нашу сторону свои бортовые пулеметы, готовясь проредить наших снайперов. Плюс, прикомандированный к ним отряды, намереваются пройтись здесь же частым гребнем. Хрен вам во всю морду! Подрыв! Подрыв! Подрыв!
        Ух! Жахнуло как. Два самопальных бронетранспортера превратились в груду искореженного металлолома. Находящихся рядом с ними игроков, вообще сдуло в неизвестном направлении. От водокачки остались только дымящиеся развалины. Пулеметчики вскрыли свои позиции, заливая надкушенный фланг бандитов разогнанным свинцом. С другой стороны наша железная кавалерия крошит ошеломленную натиском пехоту.
        Представляю, в какой растерянности сейчас черные боевики. Командование молчит, уйдя на перерождение, а мобильный маяк скоростью не отличается. Пулеметы выкашивают бойцов, прорубая целые просеки. С левого фланга на них несутся железные монстры, из каждой щели которых вырывается смерть, а колеса срывают снежный покров, вдавливая неудачников в раскисший грунт. Тридцать секунд, наша «конница» скрывается обратно в лесу. Добавим праздника. Взрыв еще одного фугаса, перемешивает с землей сбившихся в кучу наемников. Эти куда привычнее бандитов. Быстрее реагируют на меняющуюся обстановку и, скорее всего, подсознательно ждали от нас подобных пакостей. Большой опыт частых пвп стычек, ничего не поделаешь, удивить этих товарищей сложно.
        Вторая минута, продолжаем избиение. Операторы кордов отрываются вовсю. Наши выходят из-за огрызков стен, чуть раньше намеченного срока. Есть! Кинжальный огонь с двух сторон разворачивает бандитов. Тут верная смерть просто так, сожженные нервы, порча экипировки и так далее по списку. Да и не ходят бандосы строем.
        Бегут голубчики, спринтеры плачут, как они галопом валят. А вот и еще один броневик напоролся на мою закладку - получи родной заряд под пузо. Подрыв! Хорошо полетел! Время.
        Три двадцать - «лесной» засадный полк снова вырывается на оперативный простор, давя колесами и разбрасывая во все стороны свинцовую смерть. Сейчас они прямо на ходу выкинут десант и отступят к бункеру. Второй раз мы этот фокус не провернем. Водитель ЗИЛка не успевая выйти из боя, на всей скорости впечатывается в одну из трех оставшихся бронемашин бандитов. В мясо. Оба. Что ж за судьба такая у несчастной стотридцатки?
        Чуть больше пяти минут активного боевого контакта. Настрой «Черной метки» сбит. Бойцы ошарашены жестким отпором и их избиением при таком соотношении сил. Надо дожимать. В их тылу, как мы и рассчитывали - у реки, вспухают три закладки. Снова отправляя, даже не успевших натянуть второй комплект экипировки, боевиков на очередное перерождение.
        А теперь сами в наступление. По кромке леса, по барханам мусорных куч, прикрываясь стальными боками техники, с каждым шагом ускоряя темп, мы помчались на бандосов. Шквальный огонь заставил их распластаться на свежем снегу. Случайные рикошеты звенят по отполированным стенам установки мобильной перезаписи сознания и противно чвакают над ухом, впиваясь глубоко в грунт. Угрожающий грохот накатывающейся техники и восторженный рев полутора сотен глоток - та еще психологическая атака. Такое зрелище способно ввергнуть в очень глубоко отчаяние….
        Семнадцать с половиной минут. Ровно столько длилась эта стычка. С момента атаки на насосную станцию и заканчивая уничтожением мобильной точки сохранения. Пленных не брали. Тотальная зачистка. Группы перерожденных расстреливались, не успев появиться. Бандиты лишились техники, шмоток и уважения альянса. Последнее самое печальное. Разговора с «Черной Меткой» не будет - все планы по интегрированию отправляются в утиль.
        Лихой_Варяг, лыбится, как довольный кот, разве что не мурчит. За успешную оборону важного перехода, явно полагается приличная награда. Похоже, он уже считает дивиденды. Но конструктивные приказы все равно отдает. Где поставить посты, куда заложить неиспользованные фугасы и посадить снайперов на дежурство.
        НегоциантЪ нервирует подчиненных, лично контролируя сбор трофеев и отвешивая пинки ротозеям. Заодно делает пометки по поводу постройки укреплений в указанных местах.
        Настя взирает на всю эту суету с высоты ближайшей мусорной кучи. Идет процесс освоения добычи. Техники суетятся вокруг разбитого ЗИЛа и подорванных бронемашин, выдирая уцелевшие запчасти.
        Во всей это суете даже не знаю чем заняться. Толи раздавать «ценные» указания гордо возвышаясь в бурлящем потоке игроков, толи потихоньку удалиться - люди работают. Мигающий приват заставляет вспомнить о его существовании.
        Злая_Маркиза переслала последние новости альянса - группировки банд сняли осаду с форта и отступили с торговых троп. Контракт с наемниками закрыт. Караван в столицу уходит через десять минут, ждут только меня. Сбор руководителей альянса состоится через три часа. Как раз успею добраться. На охрану перехода выделяются дополнительные силы. Несколько кланов средней руки, таким образом проходят испытательный срок, занимая место планировавшееся под участников «Черной Метки».
        Пока народ не очухался, бегу в бункер - сохраниться. Параллельно отписываюсь в приват своим бойцам, чтобы тоже шевелили булками, пока вся эта толпа туда не нагрянула. Уровней сегодня взято изрядно. Я добрался до девяносто пятого, Дэбра дотянулась до пятьдесят девятого. Журналисты апнули сразу по полтора десятка уровней и продолжают расти - ролик гуляет по сети. Игорь и Зажим, остались без пряников. Первый не участвовал в силу разницы в уровнях, второй мирняк.
        Надо оплатить Тяжеловесу прокачку с наемниками, а то за административной работой так и будет смешного уровня. А пока, чтобы им не было обидно, даю задание протрясти аукцион на предмет «вкусных» вещей для своих классов, по две шмотки на брата. И премию в зарплату обоим. Во! Повеселели.
        В стакан я нырнул первым из защитников. Характеристики еще набегу до него раскидал. Схема не изменилась, и сегодня, в стычке с относительно равными уровнями, себя полностью оправдала. Успел активно пострелять в спины улепетывающих. Хотя основной опыт поднял на взорванных закладках, начальное диверсионное дело выросло на целых два уровня! Проглот в зарубе не участвовал, его просто затоптали бы. Он отсиделся в баре. Не хочу глупо терять питомца. Быстренько сохранив достижения, полетел на центральную площадь военного городка.
        Через десять минут уже сидел на броне каравана в столицу. Не хорошо заставлять ждать высокое руководство. Да и самому хочется побыстрее отправиться в пустоши. Навязанный админами контракт, все больше начинает мне нравиться. Очень приличный заработок, интересная работа, чем не вариант к которому я стремился, участвуя в кибер-боях?
        [1] CTA - Call To Arms - дословный перевод: Призыв к оружию
        [1] PVP - player vs player - игрок против игрока.
        [2] PVE - player vs environment - игрок против окружения

        Глава 5. В которой будут крупные закупки

        Дорога до колыбели нашей фракции - столичного перехода, прошла стандартно. Постреляли в лезущих под колеса зомби, потравили анекдоты, сделали пару остановок - подобрали дополнительный груз и парочку низкоуровневых пассажиров. В общем три часа пролетели быстро и совершенно не скучно.
        В конечной точке меня уже ждали. Два широкоплечих бойца с клановыми нашивками. Ребята были не в духе. За весь путь до помещений альянса, ведя меня по извилистым коридорам и тесным отсекам, не проронили ни слова. Штрафников гоняют на встречи что ли?
        В уже виденном мной каминном зале, где Скиф отчитывал нас с Иваном за пьянку, собрался узкий круг посвященных. Руководитель альянса и «Ордена», его правая рука во внешнеполитических делах - Ясень, представитель аналитических структур - Славный_Малый, и наиболее опытный, в плане организации пве походов - Птица_Рух.
        В помещении витал запах кофе, табака и свежего дерева, от потрескивающих поленьев в камине. Убранство комнаты претерпело легкие изменения. Вместо мягкого диванчика и уютных кресел, центральное место занимал большой, персон на пятнадцать - двадцать, стол, эргономические кресла вокруг него и пара журнальных столиков с закусками и тонизирующими напитками.
        Ждали, явно, только меня. Поздоровался с участниками совещания и, взяв кружку с кофе, устроился на ближайшем свободном месте. Разговор начался с азов.
        Пустоши. Новая локация, о которой известно не многое…. Первые слухи о ней начали бродить по «Вирусу» еще год назад. Один из разработчиков упомянул в своем блоге разрабатываемую локацию для топ уровней. Релиз был запланирован на май этого года, но несколько раз переносился по «техническим причинам». Сейчас аналитики уверены, что срок ввода нового перехода, искусственно подгонялся под завершение первого этапа контрактов большинства «искателей» - игроков от корпорации.
        В любом случае, о новом месте на карте игры известно крайне мало. Хотя и появилась эта зона уже два месяца как. Информация кропотливо собиралась из всех доступных источников, буквально по крупицам. Развед рейды не смогли пробиться дальше первого перехода пустошей.
        Спустя короткое время после введения в мир, от туда полезли такие твари, что фракция, руководствуясь здравым смыслом и условиями ивента устроенным админами, была вынуждена обнести территорию монолитной стеной с несколькими постами охраны. Собственно, так поступили и остальные «соседи». В результате, сейчас эта местность, по сути, анклав с десятком точек входов на территории каждой из фракции. Так же стоит учитывать некоторые другие особенности.
        Первое. Пустоши, это не единый переход, а их совокупность. От пяти до восьми зон на границе между наиболее крупными фракциями: Америка, Россия, Азия, Европа. Уровни монстров начинаются от двухсотого. При том, что самые прокаченные игроки едва добрались до сто девяностого. И их на сегодняшний день - единицы. Если брать во внимание только топов нашей фракции и «Кары» в частности, то со мной в поход возможно отправить лишь одну боевую пятерку сто пятьдесят плюс. Выделение больших сил неизбежно повлечет за собой ослабление позиций альянса.
        В теории, слаженная группа с достаточным запасом расходников и сбалансированной экипировкой, способна комфортно существовать в пустошах. До недавнего времени, альянс ограничивал свое участие в освоении данной территории, стандартными средствами. Постановка бойцов на дежурство у «врат», плановая модернизация охранного периметра и выделение материалов для поддержания боеспособности.
        Аналитическая работа велась в плановом режиме. Анализ лута из атакующих монстров, составление наиболее эффективных схем их уничтожения, разведка прилегающей территории.
        До появления информации о планируемых походах за периметр, курс на накопление статистических данных и отказ от активной экспансии пустошей, себя полностью оправдывал. Особенно, если учитывать аналогичные действия соседей. Никто не пытался совать пасть в голову льва. Даже китайцы, не продвинулись дальше ближайшего к ним перехода. Предпочтя повысить уровни бойцов до условно комфортных, и только после этого, вводить силы на «карантинную» территорию.
        За два месяца прошедшие с момента ввода зоны в мир «Вируса», благодаря плановой ротации игроков, боевое крыло альянса выросло в среднем на десять уровней. Достоверно установлено, что при наличии тяжелого вооружения, хорошо укрепленной позиции и слаженной работы боевой пятерки, уничтожение монстров двести плюс, не вызывает труда даже для сто тридцатых уровней. А это, на сегодняшний момент, наиболее массовый уровень подконтрольных сил и членов кластера в целом.
        Второй важный момент. До сих пор неизвестны точки поиска деталей артефакта. Соответственно, аналитический отдел не может выстроить эффективные маршруты. Проведенный анализ письма разработчиков, позволяет с большой долей вероятности утверждать, что точка первого поиска, как наиболее массовая, расположена на прилегающем к территории фракций переходе. Особенно, если учитывать огромное количество участников и весьма ограниченный круг «охранников» пустошей.
        То есть, первая деталь конструктора, введена в мир в четырех цикличных данжах, каждый из которых, имеется на границе с фракциями. Дальнейшие же поиски, будут уводить искателей, все глубже в пустоши. Но для выполнения этого задания, дроп, выпадающий при зачистке первого данжа, обещает быть фантастическим! Экипировка, технологии, возможно приобретение уникальных умений. Без подобного усиления, ни одна фракция, на сегодняшний момент, не в состоянии полностью выполнить поставленные условия.
        На этом моменте, Скиф сморщился и прервал доклад Смышленого.
        - Короче, вы нихрена не смогли определить точно. Верно?
        - Слишком мало исходных данных - невнятное письмо от разработчиков. Даже не понятно, официальное оно, или частная инициатива отдельного администратора.
        - Еще раз спрошу - точные данные есть?
        - Нет.
        - Замечательный результат. Про премию в конце месяца можете забыть всем отделом. Свободен.
        - Файл с выкладками только перешли всем присутствующим - вклинился Рух.
        Явно обиженный аналитик кивнул, едва сдерживая рвущуюся нецензурщину, перекинул файл и удалился из зала.
        - На кой черт держим целый штат?! Дармоеды яйцеголовые!
        - Георгич, не бушуй. Ребята свой хлеб отрабатывают. Тут я с Малым согласен, хрен что просчитаешь. Даже если ты мне сейчас поставишь задачу спланировать рейд в пустоши - я не справлюсь. Мы в курсе всего о пяти-шести типах монстров, что регулярно приходят к постам. Но кто сказал, что это вся фауна? А как себя местная флора ведет? А точно ли все скилы и абилки твари применяли при штурме «врат»? А какова эффективность ручных винтовок, а не станковых кордов? Единственное что мы знаем - что мы нихрена не знаем! И будем тыкать пальцем в жопу, силясь угадать, как пробиться к первой точке маршрута и закрыть условия задания.
        - И что? Какое твое конкретное предложение, Рух?
        - Разведка. До старта есть еще два дня. Я беру бойцов и тащусь в пустоши. Аналитики тоже идут. Думают, считают, смотрят, записывают, выдают прогнозы. За двадцать четыре часа, мы узнаем массу подробностей и деталей, которые не удосужились уточнить раньше. Сможем точнее понять, кто и что нам противостоит.
        - Ну, да. Застреваете, в какой ни будь заднице, заткнув дырку пальцем, и мы лишаемся единственной группы, которую способны выслать без сдачи позиций, и рейд-лидера, замены которому в предстоящем походе нет. Отличный план! Просто Блеск!
        - Варяг есть, если что…
        - Слабая отговорка. На троечку.
        - Стоп! Мужики, извините, возможно, лезу не по чину, но есть пара идей.
        - Да чего уж там, выкладывай, конь ты наш диверсионный. Мы тут для того и собрались.
        - Иван, для начала вопрос к тебе. Насколько у нашего альянса сильны позиции во фракциях братьев славян? Ну, там Белорусская локализация, Украинская, Сербская, Казахстан опять же, и так далее по списку.
        Ясень вопросительно посмотрел на Скифа, в поисках разрешения на ответ.
        - Можно - мы тут все в одной лодке.
        Вот заразы, даже не стесняются вслух произносить, что я от них завишу, куда больше, чем они от меня. Нет, это и так понятно, но приличий ради, могли и сгладить углы. Определенно с этим нужно что-то делать. Вот только что? Переметнуться к тем же Белорусам? А кому я там нафиг сдался? Определенно нужно становиться сильнее, злее и, самое главное, более независимым. Остается придумать как….
        - В принципе, довольно прочные контакты. Выхода к периметру у них нет, если ты об этом. Помощь окажут прямо пропорциональную предложенным пряникам. Дружба, дружбой, но свои интересы они блюдут четко.
        - Вот! У них свои изыскатели есть, трясите с них наработки технологий и материальную помощь. В ответ пропустим в пустоши их изыскателей с эскортом, поможем расходниками и снабдим инфой. Возможно, даже карту местности передадим со всеми сопутствующими данными. Опять же, если они сольются на каком-то из этапов, можно пообещать доступ к готовому изделию. Соберем мы его или нет, бабка надвое сказала, а реальную помощь получим в нужный момент.
        - Иезуитская твоя фантазия. Как у тебя мозг так вывихнулся?
        - Жизнь заставит, и не так раскорячишься.
        - Начинаю понимать, что в тебе нашли разрабы….
        - Ладно, потом причиндалами мериться будем. Я еще не закончил.
        - Удиви…
        - Разведку отправлять бессмысленно. Админы, не дадут задание, которое нельзя выполнить. Так что точно количество жизни монстров, или их привычки, нам не дадут козырей. Потратим время в ожидании, вместо того, чтобы использовать уже ту информацию и ресурсы, что есть сейчас.
        - Переведи…
        - Да, все просто. Группу нужно собирать из разных игроков, лучших в своем деле. Рух, должен идти обязательно, никто кроме него не сможет «на ходу» выстроить тактику в быстро меняющихся условиях. Дальше медик. Но не тот, который с одного шприца загоняет здоровье в зеленый сектор, а тот, у кого набор антидотов шире, чтобы из любой задницы вытащил. Тот, кто способен на импровизацию и быстрое принятие решения. Танк вообще не нужен. Любую толщину тушки мобы двести плюс, сожрут с пары тычков. Нужно выдвигаться на бронетехнике, она держит в разы больше урона и устойчива к большинству видов дамага. Соответственно, нужен лихой водила. Вместо дэдэшника пятисотого уровня, дайте мне в команду хорошего стрелка, который со ста метров из пулемета церковный крест на мишени нарисует. Все же на поверхности! Загнать топов могут все, но цели достигнут только те, кто лучше отреагирует на новое.
        - Ха… что-то в этом есть…. Давайте так. Сейчас закругляемся. Троян, даю карт-бланш. Но, если ты мне из этого выхода принесешь только ржавые гвозди, не закрывающие расходов - пеняй на себя. Рух, ты подбирай из своего хозяйства людей. Ясень - дуй ка к братьям нашим славянам и провентилируй вопрос. У нас двое суток на утряску всех деталей. Послезавтра с утра, вы уже должны тащить свои седалища по направлению к первой точке. Будем надеяться, админы дадут больше конкретной информации о том, что и где искать.
        - Добро. Только, Скиф, нужен еще толковый аналитик, инфы будет море, и она точно не будет лишней альянсу. Дальше, грузчик - ценную рухлядь нужно складировать, и я зуб даю, интересные трофеи будут, не на себе же их таскать. Плюс мои журналюги из клана - экспресс прокачка, так сказать, да и информация поданная под правильным углом - вещь зело полезная. И да, вся эта толпа, идет помимо пятерки силовиков….
        - Наглость, второе счастье. Согласен. Всё, все свободны. Троян, внес тебя в список исключений, если будет что-то важное - пиши. Но о приличиях помни и старайся своей головой обходиться.
        Следующие двое суток, прошли под эгидой безумных трат, терроризирования технической секции альянса и бесконечного подбора деталей экипировки. Тем ни менее, я постоянно держал в голове оговорку Скифа, по поводу: «только попробуй не покрыть расходы». И потому, основные траты легли на мой карман. В принципе, я это планировал изначально, но слова основателя «Ордена» - здорово подхлестнули.
        Товарищи руководители альянса, предпочитали тактично помалкивать о том, что они заинтересованы во мне ничуть не меньше, чем я в их помощи. Но регулярно подчеркивали мою несостоятельность, зависимость и все в этом роде. В общем, привычно подминали под себя ценный ресурс. Да только хрен им по всей наглой моське! С недавних пор меня стало достаточно трудно прогнуть. Махровое нагибательство заставляет лишь крепче сжать зубы. При достижении критической массы неудовольствия, выдам такую ответку по всей совокупности накопившихся претензий - небо с овчинку покажется! Ладно, черт с ними, перевернется и на моей улице фура с пивом.
        Сразу после крайне бестолкового совещания, я засел в полюбившемся ресторанчике, своим присутствием наводя ужас на официантов. От нервного тика их спасал только мой совершенно безалкогольный заказ. В ближайшие шесть часов, опасаться стоило только официальному счету клана «Перо».
        Для начала предстояла покупка транспорта. Брать в аренду броневики альянса - даже не собирался. Во-первых, обойдутся, технику тоже можно прокачивать и отдавать такую возможность на сторону - верх расточительства. В-вторых, по уже озвученным ранее причинам, предпочту обойтись своими силами везде, где только возможно.
        Итак, идеалом для меня стали машины, использующиеся для охраны караванов. Неплохая вместимость, широкие возможности модификации, приличное бронирование и проходимость, а так же огневая мощь.
        Вот здесь и подкрался первый облом. Основа для полюбившихся мне игрушек, начинала свой ценовой разгон от трех миллионов игровых денег. Дальше все зависело от крутизны уже установленных наворотов. Такой пряник мне, однозначно, пока не по карману.
        Сейчас в моем распоряжении было чуть больше семи миллионов. Но это вообще все имеющиеся деньги. Основная часть выплат от общего оборота перехода, уже упала на счет. Из них, нужно зарезервировать около трети на выплаты личному составу в ближайшие четыре месяца и обустройство клановых помещений. Еще столько же заложить в финансовый резерв. Итого бюджет трат ограничиваем шестизначной цифрой, с тройкой в начале.
        Пришлось выставлять сортировку по цене и закапываться в изучение характеристик. На первой строчке стояли машины уже виденные мной в недавнем сражении. Откровенно слабая, по всем статьям, техника. Фактически грузовики мирного времени, кустарно доработанные напильником. Даже удачно брошенная граната сможет их серьезно повредить. Но и цена за единицу, всего семьдесят тысяч. В пустошах такой ширпотреб развалится после первого плевка.
        До конца первой страницы показывали все тот же хлам, только в обвесе. Ради интереса прыгнул сразу в конец выборки. За миллион предлагался слегка пожеванный «Тайфун-К» - девятиметровая, тяжело бронированная дура с полностью демонтированными модулями. Полная загрузка - восемнадцать человек, включая экипаж. Список возможных модификаций впечатлял. На базе этого монстра можно было создать почти все что угодно, разве что полноценный танк не получался. Явно перебор, да и ежемесячные расходы на содержание переваливали за четыреста тысяч. Пришлось возвращаться ближе к началу.
        После часа изучений, прикидок и расчетов, остановился на весьма перспективном варианте. Бронированная разведывательно-штурмовая машина БРШМ «Тигр-N», прокаченная до пятого уровня, что позволяет поиграться с компоновкой модулей и воткнуть крупнокалиберный пулемет. А еще через четыре уровня дополнить комплектацию автоматической тридцатимиллиметровой пушкой.
        Цена без установки наворотов - пятьсот пятьдесят тысяч. Плюс уже отложенные в корзину модули, тянули еще на четыреста тысяч. Итого, одним кликом я ухнул треть бюджета. Шокирующая скорость трат, куда там шопоголикам с их жалкой десяткой в час!
        Техника была выбрана из соотношения: цена - качество. Остальные варианты меня не устраивали по разным причинам. Либо недостаточная проходимость, либо максимальная загрузка в пять - шесть человек. Пара перспективных вариантов отвалилась из-за невозможности установки дополнительного вооружения.
        Хотя та же бронированная разведывательно-дозорная машина «БРДМ-2У», со всем обвесом выходила как голый Тигр. Но вместимость четыре человека, для моих целей, совершенно не годится.
        Короче, выбор сделан и уже оплачен. Через час его прикатят на плац альянса. Модули прибудут туда же. По сути, броневик являлся конструктором, как лего. На его основе можно было собрать десятка полтора вариантов. От мобильной установки РЭБ[1] до минометного или зенитного ракетного комплексов. Очень широкий выбор.
        Я же преследуя свои цели, укомплектовал Тигра станковым «утёсом», электронным комплексом обнаружения «Барьер», системой активной защиты «Заслон» и модулем борьбы за живучесть машины и экипажа «Горец».
        В теории, такая компоновка позволяла моему отряду выпускать семьсот снарядов, калибра двенадцать и семь на сто восемь миллиметра, в минуту на расстояние до двух тысяч метров. Увидеть потенциальную цель при любых условиях на дистанции в один километр. Защититься от прямого попадания до десяти раз, к тому же постоянно пассивно «сбивая прицел» и выживать хоть в жерле вулкана до четырех минут.
        Более чем солидное вложение миллиона денег. И да, экипаж машины составляет всего два человека: механик-водитель и оператор вооружения, а в десантный отсек, после установки всех наворотов, вполне входит еще восемь пассажиров в полном обвесе.
        В пустоши, по моим расчетам, мы пойдем составом в восемь игроков, на двух машинах. Вторую предоставит альянс, на случай технических неисправностей или застревания Тигра. Так что еще и место под провиант, медикаменты и боезапас останется. Опять же, под эти цели будет занято по трети объема инвентаря каждого члена группы. Расходников должно хватить на недельную активность небольшой армии, коей, в данном случае, мы и будем являться.
        Но покупка техники, это только часть запланированных трат. Теперь пришло время полностью обновить свою экипировку. Я вплотную подобрался к планке средних уровней, и вот-вот ее преодолею. Начиная с сотого лэвэла, игроки все глубже уходили по пути узкой специализации. Немногие могли позволить себе иметь вторичную специализацию. Это требовало серьезных денежных вливаний. Ограниченные единицы талантов, бережно вкладывались в основную ветку развития, затачивая навыки под конкретный стиль игры.
        Любые непрофильные хотелки, поднимались дорогими модулями, апгрейдами снаряги и «вкусными» уникальными вещами. Это поглощало виртуальную наличность словно пылесос. По идее, мне сейчас нужно подобрать шмот под класс «диверсант», поднять профильные характеристики и радоваться жизни. Но! Я понятия не имею, где придется падать и куда стелить соломку.
        В течение прошлого этапа, диверс показал себя отлично, но там я был вынужден выживать. А будет ли от него толк в пустошах и игре в команде? Интересный вопрос. И ответ на него не менее интересный - а хрен его знает! Вот на что делать упор? На штурмовой режим? На ветку снайпера? Или подрывное дело?
        Гайдов нет. Если кто-то еще и пошел по этому пути развития, то не спешит делиться опытом. Что вообще маловероятно. Специализированных вещей я тоже не вижу, специально поставил фильтр по этому типу.
        Вернее не совсем так. Мне подходит почти любая экипировка, если я буду развивать конкретную ветку. Но нет ни одной, сраной повязки на рукав, которая бы давала буст сразу по всем, или, хотя бы, не нивелировала остальные.
        Меня настойчиво толкают на путь узкой специализации. Выщелкивать цели с расстояния пару километров, но быть инвалидом на близких расстояниях. Заливать свинцом врагов на средних дистанциях и стать добровольным кастратом в области подрывного дела, плюс забыть про снайперский режим. По понятным причинам, меня такая фигня, совершенно, не устраивает.
        Гибридный класс, возможно крайне редкий на сегодняшний день, а то и вообще уникальный. Запороть его стандартным шмотом, или проявить смекалку и постараться вытащить счастливый билет? Странный вопрос. Особенно, если учесть возможность, что на мне тестируют не только глубокое и долговременное погружение, но и новинки по части развития персонажа. Аналитики обещали эксклюзивный лут в пустошах, так почему бы ему не быть экипировкой на диверсанта? Решено - включаю фантазию и шире раскрываю кошелек.
        С чего начать? Для начала, зарубить себе на носу, что эта задача не решается в лоб. Готовых ответов нет. Значит, нужно играться с настройками фильтра, выуживая нестандартные вещи, пролетающие мимо большинства параметров поиска. Это раз.
        Два. Если ничего не выйдет - делать три разных комплекта, на каждую из веток развития, что не решает вопрос с единицами умений, но все же облегчит жизнь. Три - попробовать составить собственный обвес из стандартных вещей так, чтобы минусы одних элементов, перекрывались бонусами от других.
        И четыре - начать использовать всевозможные премиум расходники. Типа патронов сочетающих в себе все эффекты сразу. Не трудно понять - это все равно, что швыряться во врага пачками банкнот. Эффектно, но бестолково. И так, чем порадует аукцион?
        Четыре часа копания в недрах торговой площадки вымотали меня до предела. Но, похоже, я нащупал перспективную линию поведения. Она обнаружилась посередине, так сказать, впитала в себя все придуманное мной ранее.
        То есть, сама по себе покупка нестандартной вещи проблему не искореняла. Но если поставить на такую вещь определенные «вкусные» модули и доплатить умельцам за подгонку одного к другому, да еще и провести глубокую модернизацию со всякими положительными эффектами, типа увеличения скорострельности, настильности, уменьшения отдачи и так далее то….
        То получалось что-то весьма отдаленное на профильный шмот диверсанта, который, все равно требовалось ощутимо сбалансировать. И стоимость такого комплекта начинает конкурировать с ценой бэнтли.
        Я устало откинулся на спинку дивана и закрыл окна приватов. Да, за сегодня владельцы десяти именитых мастерских фракции, а так же умельцы альянса, сдавали своеобразный экзамен на профпригодность. Справились не все. Но троих мастеров я отобрал. Оружейник, бронник и еще один «Кулибин» занимающийся всем подряд. Кстати, из числа ремесленников «Кары», не прошел ни один - зажравшиеся лодыри!
        Оплата второй корзины за сегодня, вынула из моего кармана еще полтора миллиона денег. Просто жесть! Но результат того стоил. Ближайшие шестьдесят - семьдесят уровней, или до появления специализированных под класс диверсант вещей, менять в нем нечего. Сплошь «вкусный» обвес под стать игроку сотого уровня и выше. Многофункциональный и практически не сжирающий усилия по прокачке.
        С одним «но» - сделать из одного ствола скорострельную снайперскую винтовку с боезапасом в тридцать патронов повышенного останавливающего действия - нереально. Придется таскать два увешанных модулями оружия. А так же пришлось навешивать на всю экипировку бонус на силу, чтобы таскать получившуюся тяжесть и компенсировать отдачу.
        Еще пара кликов, и покупки разлетелись по мастерским. Оплату столь не тривиальных заказов, буду производить по факту выполненной работы. А до этого момента еще полноценных двадцать часов.
        Что у меня должно получиться на выходе. Первое - комплекс индивидуальной защиты «Хищник». Шлем со сферическим зеркальным броне-забралом опускающимся на глаза и вшитой полумаской. В итоге, при опущенном щитке, лица не видно вообще. В него встроены следующие модули:
        - система корректировки огня «Фокус» - вывод данных на забрало шлема;
        - модуль обнаружения малого радиуса действия «Угроза», выводящий интерактивную карту поля боя прямо на забрало;
        - блок связи и управления модулями «Статус» - голосовой интерфейс и частичное дублирование команд по положению зрачков;
        Вторая часть «Хищника» адаптивный нательный камуфляж на основе накидки «Слияние», маскирует носителя под текущий окружающий фон и почти во всех известных спектрах. До тех пор, пока не шевелишься. Одно неосторожно резкое движение и камуфляж слетает. Для снайпера идеально, для диверсанта - почти бесполезно. Но так с большинством вещей. Пока не появятся профильный шмот, придется довольствоваться тем, что есть.
        И, да - «Кулибин» клянется, что впишет еще модуль «Тишина», снижающий громкость издаваемого шума на пятьдесят процентов. Правда встроенные накопители обеспечат работу этой красоты, всего на двадцать минут, после чего потребуется длительная подзарядка.
        Третий элемент бронежилет четвертого класса «Полночь». Активная маскировка включается вместе с камуфляжем, время работы идентично. Плюс система распределения веса, интегрированный блок большой автономной аптечки и механизм уплотнения защиты с «Реликта». Однако ради установки этой красоты, придется пожертвовать спинными пластинами брони. Ну и еще всякие мелочи, вроде терморегуляции, о них даже не говорю, это сущая ерунда на фоне остального.
        В защиту локтей, коленей, перчатки и обувь, модули, кроме маскировочного, добавить не получилось, по этому взял с наибольшими статами.
        В итоге, уникальный обвес должен давать впечатляющую прибавку к статам и не сильно корежить эффективность умений. Приблизительно плюс двадцать восемь к силе, сорок пять к ловкости, шестьдесят к внимательности и девяносто к внешности.
        Глубокая модернизация облегчит весь комплект на десять процентов, расширит инвентарь на одиннадцать ячеек и добавит двадцать пять процентов к скрытности, но последний эффект будет гарантировано сожран оружием. К отрицательной стороне подхода, добавим то, что скил «поражение уязвимых точек» конфликтует с «Фокусом» и вываливается из арсенала.
        Опять же, свежий патч от разработчиков, здорово изгадил настроение. Буст к характеристикам от профессии «начальное диверсионное дело», дававший пятнадцать процентов от общей суммы стата - понерфили. Теперь он рассчитывается только от родного значения, без учета бонуса вещей. Естественно, я ощутимо просел по параметрам, особенно пострадала скрытность, упавшая, со всеми изменениями в технологии расчета и параметров от нового комплекта, больше чем наполовину!
        Короче, не все так уж шоколадно. Кстати, свежее обновление, еще одно косвенное подтверждение, что специализация диверсант в стадии теста.
        Закрыв окно с описанием изменений, снова вернулся к калькулятору персонажа, нужно еще довесить крафтовые стволы, чтобы понять картину целиком. И так….
        В силу того, что сделать универсальное оружие убийства так и не получилось, как бы я не пыхтел, пришлось делать два разных. Первым стал снайперский комплекс, который создатели окрестили «Сумрак».
        Совещание с умельцами длилось долго и за основу взяли армейскую снайперскую винтовку СВЛК-14С «Сумрак». Допилили систему отложенной отдачи, глубоко влезли с модификацией, понижая требования. Заменили оптику, на более мощную, изменили структуру и материал приклада. Дульный тормоз, сошки и магазин тоже модифицировали. Прикрутили сверху блок интеграции с «Фокусом». А так же изменили материал большинства деталей.
        Фактически, нужно собирать новую винтовку. Помимо «сэндвича» нового ложа из кевлара, углепластика и стекловолокна, большая часть механизмов оружия, будут выполнены из титана, еще больше уменьшая вес ствола, и поднимая его стоимость за облака. Плюс ручная работа высококвалифицированного ремесленника, еще немного понизит требования для использования оружия. Придется слегка подтянуть свой уровень, хотя бы до минимального - сотого.
        Все эти манипуляции позволят мне стрелять из нее, хотя функционально толком ничего не меняют, ни дальность стрельбы, ни тип боеприпаса. Но заметно снижают требования к подготовке стрелка и его характеристикам. Сандалить с двух с половиной километров по движущейся мишени - с родни выполнению фигуры высшего пилотажа. То есть, возможно, но требует долгих лет тщательной подготовки и кропотливого оттачивания умений. Мне же нужно это уже завтра.
        И то, нужно где то хапнуть еще пять уровней, добравшись до сотки и, чтобы получить еще три единицы очков умений. Затем, вложить их в соответствующий навык, апнув его до «профессиональной стрелковой подготовки». Именно он перекрывает путь к использованию боеприпасов от восемь и шесть до десяти миллиметров.
        Получившийся монстр был хорош многим, в частности, открывал доступ к прокачке профильных для снайперского режима навыков. До этого мне просто не на чем было их развивать. Требования к дальности и типу оружия - очень специфичны. Но при всех его плюсах, он резал ловкость на пятьдесят единиц, что практически полное ее значение со всеми бонусами, и скрытность на восемьдесят процентов.
        В теории, при дальности больше километра - наплевать, на практике же, больше чем уверен, откроется масса узких мест. Не зря же снайперов тренируют годами. И даже сделав скидку на окружающую виртуальность мира, проблемы будут - уверен.
        Отсюда возник второй ствол для средних дистанций, на базе старого, доброго «АК-103». Его мы увешали модулями. Как и с «Сумраком» они гасили дополнительные характеристики друг друга, что меня бесило до безумия, но снижали требования к стрелку и давали хорошую свободу маневра.
        Например, мы смогли поставить цифровой многорежимный коллиматорный прицел, вместо обычной оптики. Подобрать увеличенный магазин, теперь за раз я мог выпустить до сорока пяти патронов. Навернуть колбасу прибора бесшумной и беспламенной стрельбы повышенной живучести. Втиснуть блок интеграции с системой «Фокус», гранатомет и модуль «Просвет» вместо тактического фонаря. Он работал в пассивном режиме в связке с «Угрозой», засекая скрытую электронику и передавая данные на лицевой щиток шлема.
        Так же будут и сошки. В откинутом состоянии позволят перейти в снайперский спек, а измененный приклад - вести огонь в штурмовом режиме с заметно меньшей отдачей.
        Большинство частей автомата также будут из титана, и оба ствола станет возможно частично разобрать для переноски в инвентаре, который теперь снижал вес вещей.
        В качестве оружия последнего шанса, прикупил легендарный «ТТ». Просто не смог пройти мимо. Как это ни странно, все было куплено у одного продавца, который добавил щедрому покупателю небольшой бонус - нож «Шторм», я не сопротивлялся.
        Вот так выглядят полтора миллиона денег. Неубиваемого нагибатора всего живого они из меня не делают, но определенные вольности позволяют. Вовремя измененный тип ведения огня, может в корне изменить ситуацию. Тем более что теперь с этим конкретным «Калашом» и моим обвесом «Хищника», я смогу прямо в бою менять режимы со снайперского на штурмовой и обратно.
        Кто сказал читерство? Получите крайне редкий класс, выживите в одиночку на изолированном переходе и ввалите полтора ляма в экипировку. Остальное вообще элементарно: подберите комплект модулей, согласуйте их работу и найдите мастеров, которые это вам спаяют - все, блин, элементарно!
        [1] Радиоэлектронная борьба

        Глава 6. В которой будет первый выход в пустоши

        Двое последних суток были изматывающими. Остаток вечера закупочного дня, я провел в том же ресторане, ковыряясь в местной бирже труда, пытаясь облегчить страдания Игоря и найти ему помощников. Не получилось, хотя времени я убил прилично.
        Проблема с рекрутами банальна, но от этого она не становится менее острой. Людей не хватает, но брать то, что есть - своими руками хоронить клан. Мы не разжились еще компетентной службой безопасности, что бы проверять новичков. И грамотных руководителей нет - сплошная самодеятельность. Выезжаем на затыкании дыр деньгами и голой импровизации.
        Так серьезную структуру не создать. Написал письмо «на волю» и попросил Тяжеловеса переслать его моему отцу на почту. Авось старшее поколение поможет добрым советом и мотивирующим пинком в нужном направлении.
        Спать я в тот день отправился далеко за полночь. А следующее утро затянуло ураганом неотложных дел. Утверждение состава группы выхода в пустоши, согласование калибров и оптовые закупки расходников. Список требований менялся, дополнялся и переписывался с каждым часом - бардак! Потом был забег по мастерским, где напильником и крепким словом дорабатывали мое обмундирование, принятие работы и оплата.
        После, по моей просьбе, Рух потащил сначала на полигон - пристрелять новые стволы, а потом добивать сотый уровень. Почти шесть часов мы шлялись по цикличным данжам, заодно обкатывая мою снарягу. Ну, что сказать, она стоила вложенных денег. Я уверенно справлялся с мобами на десять - пятнадцать уровней выше себя. А «Сумрак», почти полностью соответствовал выбранной линии раскачки, с двух попаданий обрывая псевдожизнь монстров.
        Вот только убийственно медленная скорострельность - пять выстрелов в минуту, ставила крест на соло прокачке. Оглушительный грохот снайперского комплекса, срывал с насиженных мест окружающих мобов. И на первых парах мне требовалась группа прикрытия. Хотя, если вначале вычистить их почти бесшумным «сто третьим», а потом тупо расстреливать с максимальной дистанции - это выход. Еще бы найти инст с открытым двухкилометровым участком без препятствий.
        Пока паровозили меня, придумали и отработали специфичную, но интересную тактику с использованием эдакого «линкора» - стреляющего редко, но весомо. Рух даже припомнил парочку мест в топовых локациях, где это будет очень кстати.
        Вообще, снайперов не очень жалуют в данжах, как раз из-за жутко медленной скорострельности. Да и больших расстояний, где потребовалась бы ювелирная стрельба, не так уж и много. В результате, почти все игроки этого класса, вынужденно прокачивают пару дополнительных навыков для автоматов, чтобы не быть обузой в группе. Либо примыкают к кланам, и вагонят, как я сейчас.
        Ближе к обеду, отпраздновал достижение сто первого уровня и снова погрузился в организационную работу. Собирать воедино пазл по подготовке к выходу в пустоши. К вечеру все было готово. Расходники уложены в укомплектованный Тигр и машину сопровождения «Дозор-А». Бойцы отобраны, морально накачены и отпущены отсыпаться.
        В шесть утра, разработчики прислали письмо с описанием места, где искать первую деталь и гонка началась. Мы заранее прибыли к периметру, а потому, не теряя времени, рванули в карантинную зону.
        За время вынужденного простоя у «врат», я смог наблюдать две атаки монстров на блокпост. Зрелищно! Загрохотали крупнокалиберные пулеметы, заухал штатный гранатомет, взвыли приводами автоматические турели, наводясь на цель.
        Огромный кадавр, двести десятого уровня, пер буром с корнем выламывая чахлые и немногочисленные деревья. Расползающаяся синюшная кожа, частично обнаженные мышцы и структура костяка, выпирающая наружу обломками желтых ребер. Разинутая пасть, усеянная сгнившими зубами, из которой рвался вой, замораживающий кровь в жилах.
        Бойцы охранения, похоже, были привычны к этой картине и не обращали особого внимания. Струи разогнанного свинца продолжали полосовать тело монстра, вырывая из него целые куски.
        Метров за сто от заставы, началась зона расчищенная от поросли и освоенная фракцией. Продолжающий рваться к стене «Образец № 35/СС», напоролся на минные заграждения. В результате, спаренный подрыв лишил его обеих нижних конечностей, а охрана периметра добила ползущую тварь. Сразу несколько боевиков подняли уровень. Прилично здесь опыта отваливают. Я тоже пострелял в покоцанную тушу. Мой старичок хоть и не выдавал заоблачного урона, но повреждения нанес - отличная новость!
        Но какая же махина! Если там все такие - Тигра просто возьмут на таран. Легкая неуверенность засела в глубине души. Остается надеяться, только на высокую мобильность и внимательно смотреть по сторонам.
        Наш путь лежал по бывшей лесопарковой зоне опоясывающей небольшой город. Его покосившиеся дома, зияющие темными провалами окон, возвышались над деревьями. Раскатистый, тоскливый вой, доносящийся откуда-то из глубин мертвого поселения, заглушал даже рокот двигателей. Черт, как же бойцы на стене, не сходят с ума от этого завывания?!
        К счастью, нам не нужно в бетонные дебри. Пока не нужно…. Несколько раз мы натыкались на одиночных мобов. Но пользовались возможностями техники, и уходили от боя, отрываясь на полной скорости. Черт его знает, что там впереди, а ведь еще назад возвращаться. Успеем настреляться.
        Только один раз коротко рявкнул «Утёс». Стрелок дал очередь в десяток патронов, отгоняя мелкую тварь двухсотого уровня. Я хотел было отчитать игрока - нормально бы проскочили, но вовремя заметил отметину на капоте, от плевка моба. В месте попадания краска и верхний броневой слой, активно пузырились. Даже подключилась система борьбы за живучесть техники, локализуя пораженный участок.
        Охренеть, а если в бойца такой подарок прилетит? Это же мгновенная отправка на перерождение, с безвозвратной порчей снаряжения. Или на топовых уровнях предусмотрена защита от подобного? Что-то стремно мне….
        Пора выпускать квадрокоптеры. Специально закупили десяток, для разведки дороги и своевременных обходных маневров. Влетать в стада обезумевших инфицированных, способных проглотить покрышки Тигра - совершенно не входит в мои планы.
        Карманную авиацию пришлось доводить до ума. Стандартные варианты оказались не способны держать крейсерскую скорость колонны. Плюс, передаваемая картинка смазывалась до полной неразличимости. Техники разводили руками, пожимали плечами и отнекивались, мол, улучшить изображение невозможно - нет еще таких технологий в «Вирусе». И только найденный мной «Кулибин», задумчиво почесывая седой ежик волос, попросил одну винтокрылую машинку на эксперименты.
        Результаты его трудов сейчас взлетали с обшивки Дозора. Управлялись они с единого блока, установленного в недрах броневика. Рукастый технарь изменил многое, но в основе всего лежали две вещи.
        Во-первых, коптеры шли «по точкам». То есть, им задавались промежуточные и конечные координаты и все. Дальше они шли самостоятельно. Режим ручного управления имел место быть, но одному оператору рулить сразу четырьмя единицами - не реально по понятным причинам. Так что, автономный режим настоящее спасение и основополагающий элемент всей задумки.
        И второе. Никакой картинки они больше не передавали. Место вырванной с мясом аппаратуры, заняли блоки радарных систем, младшие братья использующихся флотом в реальности. Считывать с них информацию гораздо труднее, но нам не требуется долбать из-за горизонта, всего лишь обнаруживать крупные скопления монстров.
        С воздушной разведкой дело пошло быстрее. Уже через двадцать минут мы снесли ворота контрольно-пропускного пункта режимного завода на окраине городка, цели нашего броска по пустошам. Осталось найти конкретное помещение, в котором ждут лут и первая часть конструкции.
        Не снижая скорости, мы мчались по узким проходам между грудами контейнеров, стенами цеховых ангаров, кранами и железнодорожными вагонами. Не всегда получалось аккуратно вписаться в крутые повороты или объехать неожиданно возникающие препятствия. Тогда в воздух взмывали кучи мусора, пластиковые контейнеры и прочий хлам обильно разбросанный по территории. Пока мы выигрывали у местных баррикад, что называется, по очкам. Бампер Тигра: два - горы отбросов: ноль.
        Наконец, у пятого по счету строения, глазастый водитель заметил радужную пленку входа в данж. Резкий поворот направо, черный след резины на потрескавшемся бетоне, визг скользящих покрышек и стон насилуемых тормозов. Прибыли.
        Эффектного десанта не получилось. Народ выползал из недр машины, с трудом ориентируясь в пространстве. Нам понадобилось не меньше трех минут, чтобы прийти в себя и выставить нормальное оцепление.
        Заслон бронетехники перекрыл единственный подъезд к данжу, второй был завален упавшими контейнерами. Я, как единственный снайпер, забрался на погрузочный кран, остальные укрылись за броневиками и штабелями металла. Коптеры умчались кружить над кпп.
        Пять минут мы занимались наблюдением, и только убедившись, что к нам не мчатся толпы оголодавших зомби и не наступают на пятки искатели от других фракций, вернулись ко входу в инстанс.
        Обычно, сразу за пленкой перехода, открывается небольшая площадка, где группа может спокойно выстроиться в ордер, увешаться бафами и еще раз проверить снаряжение перед началом прохождения. Но я не был уверен, что сейчас будет также. Разработчики те еще любители подложить свинью. Поэтому подготовительные мероприятия решили провести до входа.
        Рух вооружился навороченным дробовиком, пулеметчик оставил «Утес» на кронштейне Тигра, взяв в руки дооснащенный модулями печенег. Доктор, высунув от усердия кончик языка, рассовывал по карманам шприцы антидотов, аптечки и прочие рабочие принадлежности. Я накачивал на бой Проглота, не спеша менять «Сумрак» на калаш. Даже репортеры совали в карманы разгрузки гранаты.
        Три минуты и группа была готова. В подземелье заходили ромбом. Первым Птица_Рух, на его левом плече покоился ствол моего снайперского комплекса, на правом ствольная коробка пулемета. За нами шли репортеры и замыкал группу грузчик. Шаг … переход.
        - Твою мать! - непроизвольно вырвалось, когда я чуть не рухнул, потеряв опору - плечо впередиидущего. Какого черта? Где все?
        Перед глазами развернулся рулон системного сообщения:

        ВНИМАНИЕ!Вы вошли в интерактивную зону.
        Прохождение доступно только Искателям фракции.
        Уровень противников скорректирован.
        ВНИМАНИЕ!До выполнения цели прибытия, не покидайте интерактивную зону. Повторный вход невозможен.
        ВНИМАНИЕ!Время прохождения ограничено. Текущий лимит: 4 часа 29 минут 30 секунд.
        ВНИМАНИЕ!Количество смертей ограничено! Текущий лимит: 3.
        ВНИМАНИЕ!В случае гибели Ваш персонаж будет перенесен в начало подземелья, уровень противников снижен на одну единицу. Ценность добычи снижается на десять процентов за каждую смерть искателя.
        ВНИМАНИЕ!Ваша группа расформирована.
        УДАЧИ, ИСКАТЕЛЬ. И ПОМНИ - ПОБЕДИТЕЛЕЙ НЕ СУДЯТ!

        Приехали…. Со мной появился только Проглот, остальные члены группы в недоумении топчутся за пеленой прохода. Попробовал связаться ними. Рация не пробилась. Приват тоже отказался уходить. Помахал руками - бесполезно, они меня не видят, прозрачность односторонняя. В принципе, способ сообщить им о случившемся есть, вот только как быстро Артем сообразит выйти и посмотреть трансляцию с моего персонажа? Долго топтаться на входе не смогу, обратный отсчет поджимает.
        А парень молодец! Не прошло и двух минут, как его аватар застыл. Быстро набросав в блокноте внутреннего интерфейса пояснения, оставил его висеть открытым, пока персонаж блогера снова не подал признаки жизни. Репортер подошел максимально близко к входу и четко кивнул, давая понять, что прочитал записку. Затем пересказал условия прохождения остальным. Решение выработали быстро. Рух раздал команды, и ребята отправились закрепляться на точке.
        Правильно, не очень хочется добыть деталь и умереть на выходе, попав под огонь ушлых конкурентов. О таком способе выполнения условий контракта, я подумал только сейчас. А ведь он куда проще и гораздо дешевле.
        Собственно, тут помочь уже ничем не смогу. Да и главный рейд лидер альянса справится с организацией обороны, однозначно, лучше. А меня ждет темнеющее нутро цехового ангара. И для начала, неплохо бы провести небольшую разведку, на предмет параметра монстров и общей атмосферы данжа.
        Антураж, мягко говоря, мрачноват. Серые, под стать городу, железные стены уходят высоко вверх, смыкаясь, образуя полукруглую крышу ангара. Освещение скудное, небольшие мутные окна на самом верху, неохотно пропускают тусклый дневной свет. Раньше ситуацию исправляли сотни мощных ламп закрепленных на уровне двух метровой высоты. Но сейчас из них работало процентов двадцать только. Остальные или разбиты или вышли из строя. Да и те, что были включены - нещадно мигали. Всполохи сварки и лязг шевелящихся механизмов, шуршание гусеничных погрузчиков. Здесь вовсю шла работа, хотя живых людей давно нет. Жутко.
        Пока искал место, откуда безопасно оценить обстановку, наткнулся на труп. Тело в рабочем комбинезоне замкнутого цикла, привалилось спиной к холодной стене. Одна нога ниже колена отсутствовала, культю наскоро перехватили тряпкой. Ведь почти добрался до выхода….
        В руках бедняга зажал пистолет неизвестной конструкции. Вокруг валялось множество гильз. Затворная рама застыла в отведенном положении, намекая на полный расход боезапаса. Отстреливался он до последнего. Но опустевший магазин, позволил мобам добраться до несчастного. Зияющая дыра в районе легких, сантиметров пятнадцать в диаметре - неприятное зрелище. Зря он не оставил последний патрон себе.
        В качестве наблюдательного пункта выбрал штабели ящиков, составленных у левой стены. Распластавшись наверху, дал время модулю «Угроза» на сбор и анализ информации. Спустя пять минут обработка была закончена.
        Вывод закономерно печален - ни одной идентификации провести не удалось. Мобы совершенно неизвестные, предположительные уязвимые точки найдены, но рассчитать эффективность не представляется возможным - недостаточно статистических данных. Та же песня с умениями монстров. Все что смогла, псевдоумная прилада сделала - объединила противников в группы по внешним признакам и обозначила уровни: от девяностого до сто десятого.
        Но это только видимая часть. Почему-то мне кажется, что опасность представляют не только перемещающиеся роботы, но и сами станки по сборке. Опять же, если здесь все настолько автоматизировано, то и автономные охранные системы должны быть. А их не видно. Возможно, и специальные, боевые дроны в наличии, но до поры не активны. И хрен его знает, что еще тут накрутили админы.
        По сути, данж, это двухэтажная, а возможно и больше, конструкция. Что творится выше - не видно. Для этого нужно подниматься по железной лестнице и проводить разведку. А первый этаж - цех сборки.
        Огромная змея конвейерной ленты, разлеглась по всему нижнему ярусу помещения. На одном конце загружалась болванка, а на другом сходило готовое изделие, которое оттаскивалось роботами-погрузчиками куда-то дальше, через створчатые двери, открывающиеся в обе стороны. По всей длине конвейера сновали мелкие шестилапые роботы, производящие точечные манипуляции с заготовками.
        Определить назначение изготавливаемых каркасов не получилось, но на глаз, здесь собирались основы для каких-то роботизированных доспехов. На которые еще предстоит поставить вооружение, электронику и прочие детали.
        Лежать дальше нет ни смысла, ни времени. Таймер исправно отсчитывает минуты до окончания отведенного времени, а новой информации не добавится из неоткуда. Нужны активные действия с моей стороны.
        Аккуратно, чтобы не свернуть шатающуюся кучу ящиков, слез обратно на бетонный пол ангара. Еще раз проверил снаряжение и количество расходников. Не густо. Где-то треть, отдал на хранение штатному грузчику. Знал бы прикуп….
        Ладно, толку вздыхать? Патронов от этого не прибавится. Тронули помаленьку. Модули корректировки огня и обнаружения лихорадило. Информационная голодовка сказывалась. Им сложно было работать, опираясь на побочные данные.
        Стараясь не задевать механизмы, и держа винтовку наготове, я сделал первый шаг в лабиринт образуемый сборочной летной. И сразу же открыл огонь! Очередь в треть магазина, сбила с траектории, летящего мне в лицо, металлического паукообразного засранца. Заодно ополовинив ему бар хитов.
        «Объект один», как обозвала его система прицеливания, лишился четырех лап и части внешнего покрытия. Уже что-то. Упал он неудачно, на спину, если у него она была. Во всяком случае, робот пытался перевернуться, вернув себе привычное положение в пространстве. Решил воспользоваться этим шансом и прощупать дополнительные методы уничтожения. Выстрел из тэтэшника, с предварительно навернутым глушителем, снес еще треть жизни монстра. Явно прошел крит. Стрелял то я в «пузо», если можно так сказать.
        Вернув в руки винтовку и постоянно держа брыкающуюся тварь под прицелом, попытался раздавить его ботинком. Глупая была затея! Ступню от повреждения спасли защитные вставки. Но и без того мало не показалось. По ноге будто ударили металлическим прутом.
        Не знаю, чем бы закончились мои дрыганья в попытках снять с себя моба, но ситуацию спас Проглот. Мышцы питомца зазвенели от напряжения, но он смоготодрать противника от меня, и, не выпуская из пасти, придавить лапой к полу. После чего резко мотнул головой, разрывая механизм на две неравные части. Спасибо, родной!
        По итогам скоротечного боя, пэт еще немного заполнил шкалу опыта. Я разжился несколькими чипами неясного назначения в качестве лута. А модули «Хищника» облегченно выдохнули, получив и пристроив в дело первую информацию. «Объект один» был переименован моей волей в «паукан», ему был присвоен третий индекс опасности и обозначены выявленные уязвимые места. Третья степень обозначала, что моб достаточно прост в уничтожении. Что было абсолютной правдой, если не зевать и не ставить глупые эксперименты.
        Снова уперев приклад в правое плечо, и чуть отведя ствол «сто третьего» вниз и влево, двинулся дальше по проходу между движущимся сборочным полотном. Примерно в метре впереди, маячил первый сварочный манипулятор и пять «пауканов». Попробуем-с….
        Юркую мелочь разобрал довольно технично. Первого пригвоздил очередью на месте, второго и третьего срезал в полете. Не убил, но отшвырнул довольно далеко. Четвертого перехватил Проглот, а от последнего пришлось уворачиваться, параллельно меняя опустевший магазин.
        Недобитую парочку оставил на растерзание пэту, а сам занялся проскочившим за спину мобом. Отдача дважды плавно толкнула в плечо, и все было закончено. Победа! Однако раздавшееся за спиной шипение заставило резко обернуться. Как раз для того, чтобы увидеть летящее в забрало, ослепительное, сине-зеленое пламя газовой сварки!
        Тело среагировало на автомате. Хотя прыжок спиной вперед, сложно назвать правильным рефлексом. Но именно это спасло от встречи бронестекла, а затем и лица, с факелом температурой порядка двух с половиной тысяч градусов по Цельсию.
        Жесткий удар о пол, выбил воздух из легких и сильно увел в сторону выпущенную очередь. А чертов манипулятор, продолжал приближаться. За доли секунды, оставшиеся на принятие решения, не смог придумать ничего, кроме как перекатиться под конвейер.
        Глупое, очень глупое действие! Механической руке, с множеством шарниров, ничего не стоило изогнуться под нужным углом, засунув ацетиленовое пламя под ленту транспортера.
        Меня в очередной раз спасла химера. Питомец вцепился в адскую конечность, терзая ее изо всех сил. Тем самым выигрывая для меня драгоценные секунды. Я успел выкатиться с другой стороны и всадить очередь на полмагазина, в место крепления сволочного механизма. Ему хватило. Бронебойные патроны, хоть и были несколько дороже, особенно при оптовой закупке, но в таких вот ситуациях, становишься рад, что слегка переплатил.
        Еще крупица опыта получена. Процесс обмена виртуальных нервов на опыт прошел по достаточно выгодному курсу. Главное не торопиться и не делать глупых ошибок.
        Полтора метра до следующего пака мобов. Прыгать от газовой сварки нет ни малейшего желания. Система идентификации целей уже внесла сведения, и манипулятор теперь четко выделяется как агрессивный. Может им туда гранату на ленте отправить? Так нельзя - на шум подрыва сбежится весь данж. А жаль карманная артиллерия наверняка слизнула бы пауканов. Нужно как -то вывести из игры сварочный аппарат - тогда все будет в шоколаде. Хм….
        Рельса, прикрепленная сбоку от полотна ленты, именно по ней передвигается манипулятор. Вот и решение. Вернутся к входу в подземелье, и подобрать примеченный лом, прислоненный к одному из ящиков, дел на три минуты. А пользы он принесет массу!
        Универсальный инструмент занял свое место - в распор между опорами транспортера, и аккурат поперек рельсы. Пора испробовать новую тактику. Короткая очередь полетела в первого «паучка» и завертелось.
        Профит! Пак разобран образцово показательно. Двоих пауканов минусанул сразу, еще двоих, уже привычно, срезал в полете, с последним игрался Проглот. Ну, а манипулятор подтвердил старую поговорку: «против лома нет приема». На всем ходу, механизм налетел на установленную мной преграду. Результат закономерен - аппарат слетел с направляющей и беспомощно, как рыба на льду, забился на полу.
        Вдвойне приятно, что фокус с установкой препятствия, слегка приподнял шкалу прогресса профессии «начальное диверсионное дело». Совсем немного до десятого уровня не хватило. Лут с мелочи разнообразием не блистал - опять чипы. А вот с механической конечности выпал блок контроллера и часть схемы изготовления конвейера. Очень, очень хорошо!
        Следующие полчаса, стали изнурительно монотонными. Я продвинулся всего на пять витков от входа. Но до меня так никто и не добрался. Монорельс баррикадировался ломом, отсекая буйные сварки, а юрких рабочих пауканов, мы с пэтом уже наловчились разбирать. Но все хорошее заканчивается очень быстро, как всегда.
        Впереди замаячили трудности. Если сейчас расстояние между витками ленты позволяли не париться, то дальше проход сужался. А это значит, что теперь мобы будут агриться с двух сторон. Плюс ко всему, увеличилось разнообразие противников. Добавился еще один тип механической конечности - судя по всему, новая хрень ставила заклепки внутри заготовки. А лом всего один.
        Как бы я не старался, ничего другого придумать не получилось. С тихим прохождением, видимо, покончено. Придется подключаться гранаты. А их беречь надо, всего пять штук в наличии.
        Ну, не вижу я других вариантов, как хлопнуть десяток очень шустрых монстров и четыре, достаточно мобильных и опасных механизма, одновременно. Была, не была! На крайний случай, есть еще две попытки. Хотя, очень бы этого не хотелось….
        Я уже почти швырнул гранату, когда ситуация резко изменилась. Конвейер остановился, манипуляторы поникли, а пауканы, активно семеня лапками, устремились прочь. Какого…?!
        За несколько минут сборочный цех опустел. Мы с питомцем ошалело крутили головами, пытаясь понять, что происходит, почему роботы покидают зал. Ответ пришел очень скоро. Причем пришел, в буквальном смысле. Из двери, куда утаскивали собранные здесь каркасы, вышло это…
        Закованный в подобие экзоскелета разлагающийся труп. Механическая сбруя переплеталась с плотью зомби. Куски броне пластин вживленные в грудь и бедра, каскад трубок подключенных к шлему, впивался прямо в оголенный позвоночник и плечи. Правую руку заменили на пулемет с коробчатым питанием, лента от которого волочилась в след за носителем, позвякивая на неровностях пола. Рот закрыт полумаской, с отводной трубкой огибающей грудь и подключенной к затылку. На месте, где обычно находится печень, сосуд с мутно-зеленой жижей. Система определения целей подсветила название монстра и его уровень: «Образец №9/Мор», сто десятый лэвэл.
        Пока я разглядывал оживший ужас, монстр не терял времени даром - сократил расстояние до условно оптимального и открыл шквальный огонь. Пришлось срочно падать носом в пол, пропуская очередь над головой.
        Опять началось! Как в самые первые дни, когда еще отбивал первую атаку малого прайда. Сознание клинит и к горлу подступает горький ком. Черт, да это же просто набор пикселей, не более! Но мозг сложно убедить, когда он получает массу периферийных сигналов. По всему залу растекается сладковатый душок, вперемешку с запахом машинного масла и пороховой гари. Хотя зомби не должен вонять разложением, он же усох сто лет назад. Но вонь - непреложный факт, щекочущий ноздри и нервы.
        Борьба с пошедшим в разнос сознанием, чуть не стоила мне головы. Моб перестал орошать свинцом все вокруг, и сконцентрировался на пяточке, где залег я. Срочно накидал баррикаду, стаскивая со сборочной ленты недостроенные каркасы.
        Попытка укрыть за небольшой кучей железа еще и питомца - закончилась его ранением. Габариты подросшего Проглота требовали полноценного бруствера, а не хлипкой кучки едва прикрывающей меня, вжавшегося в пол. Пришлось отсылать питомца к входу в данж и прикрывать его отход длинной, на весь магазин, очередью.
        Мародер, как я переименовал монстра, счел стреляющего человека более приоритетной и опасной целью, и сосредоточил все внимание на мне. Продолжая приближаться, он поливал непрерывным огнем мое укрытие. Да блин! Сколько же у него патронов? Там что, бесконечная лента что ли?!
        Дорогущая экипировка пахала на износ, пичкая меня содержимым аптечки, уплотняясь в нужных местах и частично сбивая прицел моба. В общем, честно отрабатывала вложенные в нее горы денег. Хорошо, что прямых попаданий пока еще не случилось, только касательные от шальных рикошетов. Иначе, кровоточащие дырки и переломанные кости уже добили бы меня.
        Ни один бронежилет или шлем, какими бы навороченными они ни были, не защитят от поражения винтовочной пулей. Максимум от выстрела из пистолета спасут, и то, смотря какого калибра и если не в упор.
        Мое укрытие, стремительно превращается в мою же могилу. С каждым шагом, механизированный мертвяк все ближе, и ему все проще вести прицельный огонь. Пора ответить со всей силы!
        Активировав абилку «усиленный двойной выстрел», влепил дохляку половину магазина по механическим сочленениям и «стеклянной» печени. Что-то из этого ему особенно не понравилось. Бар хитов монстра ушел в желтый сектор, а из пасти вырвался рык, приглушенный маской.
        Повторить успех получилось не сразу. Мертвое тело, как и стальной обвес монстра, почти полностью игнорировали урон. Пришлось выискивать остальные уязвимые точки, на подобии колбы в правом боку, которую я раздолбал предыдущей очередью.
        Оказалось, что тварь, плохо переносит стальной корм. Треть магазина, прилетевшая в полумаску моба, уронила его здоровье, в красный сектор. А остатки обоймы по верхней половине черепа, успокоили его окончательно.
        Весь бой занял, от силы, секунд тридцать, это вместе с разглядываниями, но мне показалось, что прошла вечность. И только собрался облутать тело, как двери распахнулись вновь, выпуская в зал пару Мародеров….
        - Да твою же мать!!! - именно с этим криком пришлось снова нырять за баррикаду.

        Что ж, понимание, как справляться с мобами есть. Вот только их сразу два! Наплевав на ограниченность запаса - швырнул пару гранат, постаравшись попасть под ноги противникам. Удачно легла только одна. Не простое это занятие прицельно метать кругляши РГД-5 из положения лежа. Удивительно, что хотя бы одна прилетела туда, куда нужно. Хотя и от второй был эффект, пусть и меньший, чем ожидалось. Все-таки пять метров эффективного радиуса поражения, есть пять метров.
        Добивал кибер-зомби по нащупанным, в первом бою, уязвимым местам. Четко, без паники отстрелял два магазина. Естественно с активированным умением. Фух! В этот раз справился без лишнего мандража.
        Хотя свистящие над ухом пули от двух пулеметов, изрядно потрепали нервы. Благо, создатели этих уродов, не прикрутили им серьезных прицельных комплексов. Или не успели, или вообще не планировалось.
        Подсознательно, я ждал, что двери откроются третий раз, выпуская четверых, а то и шестерых жертв кибернизации. Но прошло десять секунд, затем тридцать - никого. И к исходу минуты, тоже никто не появился. Дальше ждать бессмысленно, надо лутать тела, пока не протухли, и двигаться дальше. Не спеша, постоянно держа раздвижные створки в соседний зал на прицеле, подкрался к первой тушке. Не глядя сгреб добычу в инвентарь, и перешел к следующему.
        Сбор трофеев прошел без неожиданностей. Вернувшийся Проглот, обнюхивал поверженных мобов и недовольно фыркал. На всякий случай, постоял еще пару минут в ожидании. Вдруг, пауканы вернутся, или манипуляторы конвейера оживут. Но нет, только зря потратил и без того ограниченное время. Похоже, противники в этом зале кончились.
        Накаркал…. Да кто ж меня за язык то тянул?! Оглушительный выстрел неожиданно ударил по ушам! Словно в замедленной съемке, я наблюдал, как мощное тело питомца отрывается от земли, переворачивается в воздухе и падает спиной на край транспортной ленты. Дыра, размером с грецкий орех, в антрацитовом боку и посеревшая статусная иконка в моем интерфейсе однозначно дали понять - химера ушла на перерождение…. В груди неприятно похолодело. Я очень привязался к пэту, и берег его изо всех сил.
        Тем не менее, душевные переживания, не мешали рефлексам. Услышав грохот, на фоне которого пальба из «Сумрака» покажется едва слышными хлопками, я резко нырнул под прикрытие опоры сборочной ленты, откуда и наблюдал гибель четвероного друга.
        Второй громыхнувший выстрел, прозвучал не меньше чем через десять секунд, и выбил приличный кусок покрытия пола возле моих ног. Фонтанчик бетонного крошева взметнулся вверх, щедро расшвыривая осколки. Надо отступить, срочно! Прижатым к опоре конвейера успеха добиться сложно. Тем более, что стоит снайперу нащупать мое ненадежное укрытие, и расправа будет быстрой. Пэту хватило одного попадания, вряд ли я переживу намного дольше.
        Третий патрон пробил ленту транспортера в паре сантиметрах от моей головы и оглушил меня на левое ухо. Пора! Я змеей метнулся под защиту баррикады из наваленных каркасов. Еле успел! Стоило мне распластаться за нагромождением изделий, как по ребру одного из них, сложенных в беспорядке, чиркнул предназначенный мне свинцовый подарок, и с визгом рикошета ушел вверх.
        Не теряя ни секунды, ломанулся еще дальше от стрелка. Мысленный отсчет подсказал, когда пора прыгать под защиту опорной балки. Д-да-да-ах! В подпирающей стойке транспортной ленты образовалось непредусмотренное конструкцией отверстие, а мой правый бок протянуло обжигающей вспышкой боли. Шипя и корчась, я нырнул за угол. Самое начало данжа, место, откуда я начал свое продвижение и один из немногих участков, где засевший снайпер меня недостанет.
        Быстро пробежавшись по статусным барам, заметно успокоился. Здоровье в зеленой зоне. Попадания не случилось. Патрон задел меня лишь по касательной, чиркнув уплотнившийся бронежилет. По самой грани прошелся. Сантиметр левее и красоваться мне дырой в позвоночнике и раздробленным крестцом. Самостоятельная экипировка уже подобрала необходимый коктейль из аптечки, притупив жжение. Синяк будет знатный.
        Кретин! Дебил! Осел! Расслабился, посчитал себя самым умным. Как же! Ну, что стоило внимательнее осмотреться? Нет, понадеялся на начинку «Хищника», потерял осторожность и вот результат. На таймере осталось чуть больше полутора часов, а я снова у входа. Потерял почти половину отведенного времени, и ни на шаг не приблизился к цели. Браво Дима!
        Дальнейшее самобичевание прервал ткнувшийся в колено Проглот. Янтарные глаза, мощными прожекторами сверкали на антрацитовой морде, а скорпионий хвост нервно подрагивал. Не понравилось химере умирать.
        - Прости родной - я потрепал питомца за холку - не уследил.
        Собственно, что мы имеем? Хорошая новость, смерть пэта не уменьшила количество отведенных мне жизней. Уже плюс. Второе, что радует, возрождение происходит прямо в инстансе, а не в стакане перезаписи. Интересный выверт, но он мне только на руку. На этом приятная часть закончилась. Теперь о грустном. Дальше хода нет, все пространство за углом, простреливается засевшим стрелком. Его точная позиция не известна, радует только десятисекундная перезарядка - этой мой шанс. И вообще, пора вспоминать, что я в первую очередь диверсант, а не штурмовик. То есть, вначале действую головой, а уже потом совершаю телодвижения.
        И так, что мне известно о заводах? Не много. Как правило, они имеют три этажа. Сейчас я в сборочном цехе, значит, под и надо мной есть помещения. В нижнем - всевозможные энергоустановки, на верхнем - пост наблюдения и комнаты для отдыха и питания персонала. Плюс, помещение для охраны. Как бы ни было автоматизировано производство, контроль людей неизбежен. Подъем наверх, уже обнаружил. Добраться до него возможно двумя путями. Первый, пройти через весь конвейерный зал, и второй, наверняка существует проход с нижнего яруса. Иначе, это кошмар логистики, так что, дополнительные хды, обязаны быть, осталось их найти. Но вначале - устранить стрелка.
        Активировав «Хищника» аккуратно выглянул из-за угла. Система определения целей, тут же включилась в работу, но зал оставался безмятежным. Стрелок не видел меня под активным камуфляжем, но и я не мог его засечь. Патовая ситуация. Хотя… не совсем. Рисковать пэтом очень не хотелось, подспудное ожидание пакостей от системы, вроде понижения уровня Проглота, или его возрождением где-то за пределами данжа, тревожным набатом звенело в голове.
        Значит, придется подставляться самому. Неспешно, постоянно ожидая грохот выстрела, я вышел на несколько шагов на открытое пространство. Теперь главное сделать все четко и быстро. Моя шальная идея основывалась на работе модулей «Фокус» и «Угроза». Они связывали весь комплект экипировки, в единый центр по обработке данных, в том числе и оружие. Если я не могу засветить огневую точку, пусть противник сам укажет свое местоположение.
        Не спеша я положил автомат на ленту транспортера, но руку от него не убирал. Как только я перестану его касаться, с него спадет активная маскировка. Вдох - выдох, еще раз, вдох … выдох. Начали!
        За следующие полторы секунды случилось несколько вещей. Я отпустил автомат, одновременно отключил активный камуфляж и, активировав абилку «скрытое перемещение», нырнул обратно за угол.
        На том месте, где я мелькнул буквально на долю секунды, появилась выбоина от попадания винтовочного патрона крупного калибра. Грохот выстрела еще отражался от стен цеха, а я жадно впился глазами в экран на забрале шлема, считывая параметры стрелка и следя за его маркером на тактической карте. Информацию передавал оставленный на ленте «сто третий», точнее модуль его сопряжения с системой «Фокус». На касательное ранение руки, старался не обращать внимания. Не убило, и слава богу. Интегрированной в броню аптечке, еще далеко до истощения запаса медикаментов и стимуляторов - справится.
        Я не ошибся в своих расчетах. Хотя ранения в планах не было. Но бар жизни постепенно менял цвет с ярко-оранжевого на желтый. Еще пара минут, и здоровье вернется в зеленый сектор. А рука приобретет былую подвижность. Дебафы на ловкость и силу, никуда не делись, но компенсировались убойной дозой химии из аптечки. Крайне дорогое удовольствие с кошмарными ограничениями на повторное применение. Но это малая плата, за полученную информацию.
        Мне противостоит роботизированная платформа. Пожалуй, именно это решающий фактор в деле обнаружения точки ведения огня. Будь бы там живой человек, тьфу ты, неигровой персонаж, с чуть более продуманным алгоритмом поведения, он бы уже сменил позицию. Но там был робот, полностью полагающийся на систему маскировки. Однако, во время стрельбы из столь мощного оружия, ни что не способно полностью замаскировать все факторы.
        Обычно, из калибра выше десяти миллиметров, стреляют с довольно больших расстояний. Так что, можно не опасаться немедленного обнаружения по вспышке или грохоту выстрела. Достаточно прикрыть самого стрелка от любопытных глаз, дальше дело техники и подготовленных путей отхода. Пока определят направление стрельбы, пока доберутся до района поиска, пока отыщут лежку - вечность пройдет. Стрелявший уже будет достаточно далеко, чтобы не бояться обнаружения.
        Здесь же, закрытое пространство, к тому же, весьма ограниченное. Вспомогательные модули «Хищника» без труда засекли «выхлоп» крупнокалиберной винтовки, обсчитали баллистические данные, время между самим выстрелом и появлением звука, и еще сотню параметров. В результате безошибочно вскрыли точку ведения огня и навесили маркер на проявившийся, на долю мгновения, аппарат. Это человеческое ухо не способно уловить столь малую разницу, техника же оперирует на другом уровне.
        Тогда почему я отделался только ранением, ведь противостоит мне тоже машина. Так ведь роботу тоже нужно время чтобы навестись на цель, пусть и гораздо меньшее. А благодаря активированному «скрытному перемещению», мой силуэт, несколько смазался, в результате попадание случилось, но совершенно не туда, куда роботизированная платформа целилась. Хотя, я вообще строил свои планы, исходя из того, что веду дуэль не с машиной. Если бы подумал об этом раньше, вообще бы не стал затевать весь этот маневр. Пора уже начать думать, прежде чем делать и пошевеливаться - время поджимает.
        Но как бы я не торопился, пришлось вначале изучить тактико-технические характеристики роботизированной снайперской платформы «АСРП - Взломщик».
        Пехотный робот поддержки, разработанный еще в самом начале войны, уничтожившей почти всю планету. Комплектация шасси варьируется в зависимости от типа местности: колеса, гусеничные траки, шагоходы. Основное орудие - переработанное под десять миллиметров «ОСВ-96/1 «Жало»». За счет распределения в «теле» робота системы подачи патронов и комплекса прицеливания, а так же отсутствием, за ненадобностью, приклада, габариты уменьшены вдвое.
        Адаптивная маскировка, пять режимов «зрения» платформы, штатный боезапас на триста выстрелов - полная живучесть ствола. Автономное управление осуществляет искусственный интеллект первой ступени. То есть, приоритет приказов следующий: человек, прописанный в базе данных, с правом отдачи приказа. Далее - ИИ высшего порядка, корректно отвечающий на запрос системы «свой - чужой». И в завершении - самостоятельная деятельность, согласно последним директивам командования, при условии отсутствия корректно оформленного приказа в течение последних двадцати четырех часов.
        Рабочая лошадка войны, судя по неприхотливости в обслуживании, количеству изготовленных единиц - более миллиона, и широкой самостоятельности. Широкой для робота, естественно. Из недостатков, в «свободном плавании» - в первую очередь реагирует на движение. Вот и лазейка для меня.
        Оглянувшись по сторонам, наткнулся на сетку с пустыми баллонами углекислоты. То, что доктор прописал! В свое время, для удобства транспортировки, к клети примастырили небольшие колесики, за что я теперь очень благодарен неизвестному оптимизатору труда.
        Освободить тележку от груза, не заняло много времени. И через несколько минут я стоял на углу, готовясь резко толкнуть приманку в агрозону «Взломщика». Десять секунд, в который раз напомнил сам себе. За это время я должен успеть нащупать и поразить робота поддержки. Максимум два выстрела, если не мешкать.
        В одной руке «Сумрак» с досланным боеприпасом, в кулаке другой зажат дополнительный патрон. Немного потолкал «отвлекающий маневр» туда - сюда, увеличивая амплитуду, и со всей силы, резко вытолкнул ее под обстрел. Робот среагировал мгновенно. Раздался хлесткий выстрел, а я уже выцеливал поганую железяку. Маркер подсвечивал положение неприятеля, плюс засветка - вспышка выстрела. И хотя из режима маскировки он так и не вышел, шансов остаться незамеченным у него уже не осталось.
        Платформа второго этажа. Угол, между стеной цеха и входной дверью в пост наблюдения за работой сборочного зала. Хорошая позиция. Все помещение, как на ладони, в тоже время стрелок прикрыт с двух сторон, а если еще и лечь, выковырять его оттуда почти нереально. Только если гранатами закидать, по другому не подобраться - срежет на подходе. И снизу не шваркнуть, мелкая ячейка толстого решетчатого пола срикошетит. Благо асээрпэшка не человек, лежать не умеет. Стреляю почти наугад - габариты машины высчитаны весьма приблизительно. Но удача на моей стороне, маскировка слетает от попадания.
        Спешно перезаряжаю винтовку. Три секунды до ответного выстрела. Снова навожу прицел на противника. Две секунды в запасе. Отыскиваю перекрестием глазок системы наведения моба. Пошла последняя секунда. Вдох … и медленный, равномерный выдох - огонь!
        Грохот двух винтовок почти слился. Но я успел первый. В ушах слегка звенит. Близко, очень близко прошел свинцовый подарок бездушной машины. Вторым попаданием, таки раскрошил нежную оптику «Взломщика». Платформа бестолково крутится на месте.
        Стрелять ей не позволяет первый закон робототехники, намертво вшитый в программное обеспечение. Правда, сей постулат слегка модифицировали, теперь он звучит иначе: «высокая вероятность поражения союзных единиц». Понятие «человек» более не свято. С началом большой войны люди разделились на категории: «своего» - трогать нельзя. И «чужих» - обязательно нужно, да с максимальной эффективностью. В тот момент мало кого волновало, что чужие, это вообще все, чей электронный чип гражданина не подает корректный отклик. Невооруженные люди, гражданские, женщины, дети, старики - всех в расход.
        Бр-р-р, я встряхнул головой, отгоняя лишние мысли. Куда-то меня занесло не туда. Какие дети? Игра вокруг. Жестокий, реалистичный двоичный код, кучка разноцветных пикселей. А это лишь кусок предыстории. И мне очень хочется знать, что обкатывают на моем бедном теле, замурованном в капсулу, что меня так плющит. Запахи, эмоции, сопереживание окружающему миру, бессистемно прорывающиеся наружу - очень странный набор для рядового игрока. Хорошо, не рядового, но одного из многих игрунов от корпорации. Ох, сколько вопросов у меня накопилось к разработчикам!
        Но до окончания контракта задавать их бестолку, да и некому. Ослепленная техника продолжала бестолково крутиться на месте. Вот если бы рядом были еще активные роботы, тогда, платформа продолжала бы вести огонь, опираясь на рабочую систему прицеливания любой из машин. Постоянный обмен данными, именно то, что делало боевых дронов эффективной силой. До тех пор, пока в строю оставалась хоть одна неповрежденная единица, противник не мог вздохнуть свободно.
        Добить «Взломщика» удалось только с пятого попадания - живучий гад! Испытывать судьбу дальше и идти напролом, не хочу. Придется искать обходной путь через нижний этаж. В запасе чуть больше полутора часов, еще не все потеряно, если пошевеливаться и не застревать на одном мобе по половине часа. А значит, разведка наше все.
        - Пошли, Проглот, нас ждут великие дела!

        Глава 7. В которой Троян находит деталь и новую головную боль

        Тактически грамотно подготовленный прорыв по коридорам и закуткам нижнего яруса, принес свои плоды. До тушки «Взломщика» добрался без потерь со своей стороны. Хотя и потратил оставшийся запас гранат, но обнаруженных защитников данжа убивал на укрепленных позициях. Благо, их было не так уж и много. Пятерка уже знакомых кибер-зомби, десяток полуразложившихся техников и один оператор пульта.
        Жуткая тварь из слепленых как попало человеческих тел. Дюжина рук, несколько голов и обвисшее брюхо. Нижнюю часть туловища заменили на колесное шасси мобильной платформы. Опасность она несла только в ближнем бою, но такого шанса я монстру не дал, разворотив его «ноги» на одной из растяжек и расстреляв с максимальной дистанции.
        Лут греб без разбора. Грузоподъемность пока позволяла. А разбираться в ценности трофеев буду позже, когда таймер прохождения перестанет давить на мозги своим неутомимым и безжалостным отсчетом.
        Кстати о времени, надо поторапливаться, и так слишком задержался у раскуроченного попаданиями остова снайперского комплекса. Но эта остановка была необходима. Мне не давала покоя «косорукость» и «косоглазость» машины. Да, моя экипировка слегка сбивала прицел монстрам, но не до такой степени, чтобы заточенная под ювелирную стрельбу машина, нещадно мазала с жалких пары сотен метров.
        Осмотр корпуса противника, несколько прояснил ситуацию. Техника несла на себе следы многократных ремонтных работ, причем, довольно кустарных. Грубые заплаты на корпусе, явно из того, что первое под руку, точнее, под манипулятор, подвернулось. Лишь бы прикрыть дыры. Большая часть внешних сенсоров разбита и я тут ни при чем. Налет ржавчины в сочленениях подвижных механизмов. Ствол орудия явно перегревался, и хорошо, если только единожды. И это дал только внешний осмотр. Думаю, если закопаться глубже в электронные потроха робота, откроется еще масса «заплат» выполненных кое-как.
        Короче мой противник гонял меня на остатках ресурса и десятой части своих былых возможностей. Боюсь, встреться мы, когда его состояние было значительно лучше, я бы не справился. Точность и скорострельность «Взломщика» в нормальном состоянии не оставила бы одиночке никаких шансов. Но мне повезло, а ему нет, так бывает. Жалеть об этом и не подумаю.
        Стоя на платформе, господствующей над всем данжем, получилось осмотреться и с некоторым оптимизмом оценить шансы на успешное прохождение. Впереди меня ждет последнее помещение - склад готовой продукции. Между стеллажей и шеренг одоспешенных трупов бродит несколько кибернезированных зомбаков, ползает парочка погрузочных платформ и шныряет десятка два «пауканов». Плюс отдельный закуток управляющего поста, чьи стены возвышаются над складом в другом конце ангара.
        В моем распоряжении осталось всего двадцать минут. За это время необходимо зачистить остатки мобов, найти деталь, долутать недолутанное и спешно покинуть данж. Но я продолжал наблюдать, периодически оборачиваясь и окидывая орлиным взором сборочный цех. Вдруг кого-то пропустил внизу, или не углядел вылезшего из дверей хранилища. Но нет, за спиной все оставалось спокойно.
        Все, дальше тянуть нельзя. Настала пора активных действий. Мой план не отличался особенными тактическими хитростями. Я планировал просто расстрелять мобов с верхотуры на которой устроил свой наблюдательный пост, предварительно заслав вниз питомца. Он и некоторое внимание на себя оттянет и не даст подобраться ко мне со спины.
        Однако была пара тонкостей. Прежде чем начать зачистку, я сделал закладку в распределительном щитке, найденном мной в стенной нише. Привязал к куску веревки два стальных бруска взятых со сборочной ленты. Один закинул внутрь, второй положил сверху, с таким расчетом, чтобы сбив верхний, он потянул за собой оставленный в недрах коробки и замкнул собой все шины сразу. Полыхнувшая проводка обесточит, как я надеюсь, складское помещение, тем самым затруднит навигацию мобов. Окон в хранилище я не заметил, как и других источников света, кроме потолочных ламп.
        Для меня и Проглота, темнота не помеха. Питомец прекрасно видит в нескольких диапазонах, а в моей броне предусмотрен режим ночного видения, что, в общем-то, не удивительно, если вспомнить, сколько денег в нее вложено.
        Но не факт, что механизированные трупы и прочие роботы, не обладают схожими функциями. Так что я дополнительно подстраховался, на случай, если затея с «ослеплением» не пройдет. Сооруженная защитная стенка, сложенная из пустых баллонов из-под ацетилена, прослойки из мешков набитых песком и кусков пластин, которые наваривались на каркасы изготавливаемой здесь брони, должна уберечь меня от ответного огня. И, в теории, дать мне спокойно расстреливать неприятеля, совершенно не опасаясь за целостность своей шкуры во время стрельбы и маневров под ее прикрытием.
        На сооружение этакой дамбы, я потратил уйму времени. И если она окажется неспособна сдерживать ответный огонь, будет очень и очень печально, практически фатально для меня.
        Перед началом операции «геноцид», как я обозвал предстоящее действо, еще раз осмотрел разложенные перед собой остатки боезапаса. Увешанный модулями сто третий калашников, две эм-гранаты, практически бесполезный тэтэшник и «сумрак», достойно себя проявивший в снайперской дуэли с «Взломщиком», но малоэффективный при уничтожении подвижных целей на столь короткой дистанции. Не спасет даже сменный прицел, ибо родной был рассчитан на прицеливание на куда большее расстояние. Короче, вся надежда на верный калаш и собственную пряморукость. Понеслась!
        Первый выстрел принял на себя верхний брусок закладки оставленной в распределительном узле. Поваливший из щелей ниши дым, дал надежду, что закладка сработает. В это же время, Проглот начал метаться между стеллажами, раздергивая внимание мобов. В основном «пауканов». Я же выбрал своей целью закатанные в броню трупы. Погрузчики медлительны и на дистанции для меня не опасны. Через пару секунд освещение нещадно замигало и вырубилось, обдав помещение снопом искр. Зал погрузился в темноту. Но для мобов это не стало препятствием. Баррикада затряслась от частых попаданий.
        Моя уловка с вырубанием света, не лишила мертвое воинство командования, на что я очень рассчитывал. Или пульт управления имел независимый источник питания, или же его не было в принципе. А бронированные зомбаки действовали самостоятельно.
        Бить пришлось короткими очередями, экономя патроны, запас которых уже начал показывать дно. К тому же, дело осложнялось скудной видимостью. На четвертом броне-зомби, меня начали терзать сомнения. Я пытался найти щель, куда они забились, что при разведке я их не заметил, или потайную дверь, откуда приходит подкрепление. Но в режиме ночного видения, с постоянно рябящими росчерками автоматных очередей, сделать это не так просто. Однако ответ нашелся довольно быстро, и вызвал волну моего протеста, вылившуюся в глухое рычание.
        Зря. Очень зря я сбросил со счетов погрузчиков. Не имея возможности добраться до меня, они принялись снимать с консервации доспехи, внутри которых покоились, до поры, ссохшиеся куклы инфицированных.
        Как только робот-погрузчик оказывался рядом с замершим в вечном покое трупе, с вживленным механическим каркасом, он производил над броней непродолжительные манипуляции, внешне похожие на введение кода на сервисной панели сбоку. Затем захлопывал лючок и тянул свои поганые манипуляторы к следующему воину. Сводя на нет все мои потуги по зачистке склада от нежити и агрессивных механизмов. Наплевав на визжащие над ухом очереди пулеметов, благо баррикада отлично справлялась со своей ролью, перенес огонь на железных диверсантов.
        На пресечение деструктивной деятельности наглых тягловых механизмов, ушло целых две минуты. Они отчаянно сопротивлялись входящему урону и имели неприличную толщину тушки. К моменту, когда механическая конечность второго робота повисла на жалких ошметках крепления, а последний хитпоинт вытек из корпуса с лужей почерневшего масла, по моему укрытию лупило уже семь стволов. Два недобитка, брошенных ради уничтожения погрузчиков и пять единиц активированных в процессе.
        Огневая точка уже держалась на честном слове - все же плотность ответного огня колоссальная! Не спасала даже смена позиции. Укрепление прилично измочалено уже по всей длине. По мне начали проскакивать крайне ослабленные, но все же попадания. «Хищник» пока справлялся с такой нагрузкой, но с каждым мигом шанс получить серьезное ранение возрастал многократно.
        Пришлось задействовать бережно хранимые эм-гранаты. Обе отправились под ноги атакующих, рванув по очереди, с задержкой в две секунды. Вражеский огонь почти затих. Импульсом не зацепило только одного мертвого штурмовика, его я уничтожил первым. А затем, скупыми очередями, добил остальных. Не дав им малейшего шанса перезагрузить вырубившуюся систему и снова встать в строй. Заодно отправил на покой, пятерку «пауканов», что ускользнули от питомца и бодро семенили в мою сторону, путаясь под ногами кибер тварей. Их тоже приложило взрывами моих гостинцев, ввергнув электронные потроха в кромешный ад сервисных сбоев уведших псевдо разумную начинку на перезапуск. На этом активное сопротивление закончилось.
        Следующие десять минут я греб все, что попадалось под руку или просто плохо лежало, но входило в инвентарь. Проглот метался рядом, ничуть не помогая, скорее наоборот, отнимая драгоценное время. Усилием воли заставил себя не вчитываться в описания подбираемых со стеллажей и тел мобов предметов.
        Только один раз отвлекся от спешной мародерки. Когда в кромешной тьме управляющего закутка, разрываемой только узкими лучами тактического и наплечного фонарей, блеснул острыми гранями синтетический кристалл. Вывалившаяся простыня системных сообщений, явно свидетельствовала о важности находки. Но я вырвал из всего описания только поздравления с обретением первой детали и сразу же стряхнул сообщения в трэй. Все потом!
        На бережное извлечение времени не оставалось совершенно. Таймер отсчитывал последние пять минут, которые я отвел на обратную дорогу. Поэтому, в несколько судорожных рывков, просто вырвал из тела пульта, гнездо, в котором крепился первый кусочек будущего механизма. В рюкзак полетело губчатое ложе с покоящимся на нем поблекшим кристаллом и шлейфом выдранных следом проводов. Очень надеюсь, что не загубил, таким образом, весь поход, безвозвратно испортив важный механизм. И судя по тому, что система никак не отреагировала на мое варварское обращение с нежной электроникой, ничего непоправимого не случилось. Эта задержка, чуть не стала роковой….
        К выходу я несся как перепуганный заяц, следом за которым спустили свору гончих. На полном ходу перепрыгивал валяющиеся в беспорядке тела убитых мной зомби, несколько раз поскальзывался на собственных гильзах. Пару раз, не вписавшись в крутые повороты змеи конвейерной ленты, впечатался плечом в застывшие железные щупальца-манипуляторы, ушибив плечо и рассадив правую бровь. Пэт не отставал. Мы успели в последний момент. Буквально ныряя рыбкой в синеющую пелену выхода из данжа, когда на таймере истекали последние десять секунд.
        На редкость эпическое появление. Не часто такое увидишь. Обычно из инста бойцы выходят вальяжной походкой победителя и с грациозностью сытого льва. Но никак не кубарем через голову, взымая клубы свежего снега. Однако на нас никто не обратил внимания, даже мимолетного взгляда не бросили. Моя команда вела тяжелый бой….
        Утес, установленный на «Тигре», лупил чуть ли на расплав ствола, поливая разогнанным свинцом свору собак несущихся к обороняемому пятачку. Хотя от лучших друзей человека там мало что осталось. Мне хватило одного взгляда на них, чтобы понять - лучше не попадать в пасть к этим тварям.
        Над четвероногими явно потрудились безумные инженеры. Нападающие животные, если к ним еще можно применить такое название, сделаны под копирку. У меня сложилось ощущение, что нас атакуют клоны. Совершенно одинаковые и безобразные псины. Нижняя челюсть выполнена из металла, ей даже не подумали придавать естественный вид. Твари неслись с раззявленной пастью, и я смог вдоволь налюбоваться на вращение мелких, но крайне острых лезвий, вживленных вместо зубов.
        Передние лапы тоже подвергли модификации. Вернее вырвав с корнем и поставив на их место механические протезы с жуткими крючковатыми когтями. Вдоль хребта протянулся костяной гребень с отстающими в стороны шипами. В довершении картины, грудь прикрыта вживленной броне пластиной.
        Два десятка этих тварей сейчас буром перли на заслон из наших машин. Пулеметчик уже успел срезать около дюжины псин, пока остальная команда держала противоположный фланг. Там, умело прячась за грудами контейнеров, атаковали еще одни порождения больной фантазии.
        Обезьяны. Обезьяны! Зимой! В русском кластере! Охренеть! Стремительные шимпанзе скакали по скользким от снега крышам и стенам железных ящиков, ничуть не смущаясь снега, льда и противоестественного ареала обитания. Гипертрофированныекогти на всех четырех лапах, с легкостью пронзали двухмиллиметровую легированную сталь, удерживая их обладателей под самыми неожиданными углами относительно поверхности.
        Биомеханические конечности, позволяли приматам за один прыжок преодолевать по несколько метров, снова закрепляться на очередной поверхности под неестественным углом. Причем, не всегда они успевали отцепиться от предыдущей опоры. И тогда, сталь жалобно сипела, разрываемая на части. Когти экспериментов генной инженерии, взрезали прочнейший сплав обшивки контейнеров, словно горячий нож подтаявшее масло.
        - Твою же мать! Из огня, да в полымя… - просипел я, нашаривая взглядом нашего стратега.
        Рейд лидер нашелся у бронированного бока машины сопровождения, остервенело опустошающий очередной магазин. Вокруг него уже образовался целый ковер стрелянных гильз. Недолго думая пристроился рядом, поддерживая огнем товарища по команде.
        - Нашел? - не прекращая поливаться свинцом обезьян, обронил Рух.
        - Да.
        - Значит сваливаем.
        - Командуй.
        Наш односложный диалог прервал Проглот, с хриплым рыком кинувшийся на перехват особи прорвавшейся за оцепление.
        Понимая, что в ближнем бою с мобом двухсотого уровня нам ловить нечего, мы ломанулись под прикрытие бронированного недра Тигра. Но если я просто отступал, спасая ценный груз, покоящийся в моем инвентаре, то Птица_Рух еще умудрялся при этом командовать нашей сборной солянкой, трубя в чате группы команду к отходу.
        До бронемашины добрались не все. Зазевавшегося лекаря смели оставшиеся без присмотра приматы, а моего пэта порвали протезированные псы. В момент гибели пэта, по моим мозгам стеганул коктейль из боли, недоумения и обиды. Черт! За один день уже дважды теряю свою химеру.
        В ярости отшвырнув пулеметчика группы от станкового Утеса, принялся молотить по всем до кого мог дотянуться. Ненависть и жгучая, звериная злоба, затмившие рассудок, придавали сил. Я мстил. Мстил за боль причиненную Проглоту. Длинными очередями, буквально вколачивая мобов в землю. Кто-то дергал меня за крепления бронежилета, пытаясь докричаться. Но я не слушал, только наотмашь двинул правой рукой. Похоже, попал. Кисть пронзило резкой болью и меня перестали пытаться вытащить из пулеметного гнезда.
        Обе машины взревели движками и, срывая снежный наст, рванули к выезду с территории завода. Мобы не успевшие отскочить с дороги, безжалостно размазывались по броне, практически наматывались на оси внедорожника и ловили грудью длинные пулеметные очереди. Группа огрызалась изо всех сил.
        Но даже столь яростный отпор не спас машину сопровождения. Сразу пять обезьян прыгнули на его борт и крышу, вскрывая легкобронированную технику, словно консервную банку. На стекла брызнуло густой кровью, заляпав их изнутри. Дикий вопль водителя перекрыл даже грохот Утеса. Крик погибшего игрока пробрал меня до костей. Смерть в «Вирусе» не должна причинять такие страдания, это всего лишь элемент игры. Что-то было не так.
        Но разбираться в причинах, сейчас не было времени. Хотя леденящий ужас, сочившийся в вопле погибшего геймера, отрезвил даже меня. Смыв с рассудка налет безумия берсерка.
        Перестав молотить всех, кому не повезло оказаться в радиусе досягаемости, я перенес огонь на особей, угрожающих технике и ее экипажу. Короткими, расчетливыми очередями расчищая путь. Вогнать в тела противников достаточного для смерти количества свинца, не хватало времени. Так что за нами тянулся четкий след из подранков разной степени поврежденности.
        Как ни странно, это сыграло нам на руку. Все больше преследователей отставало, переключаясь на более легкую добычу. Еще одна неувязка легла в копилку необъяснимого. По всем игровым законам они должны были тащиться за лидером в их агро-рейтинге до победного конца, или до того момента, пока мы не покинем их зону ответственности. Но факт остается фактом. Что псы, что обезьяны, то и дело отказывались от дальнейшего преследования и накидывались на раненных мной особей. Наверное, только благодаря этой странности мы смогли выскочить оперативный простор из лабиринта узких дорог заводской зоны.
        Усилием воли, восстановив душевное равновесие, уступил место за станиной Утеса штатному пулеметчику и, забившись в угол салона, попытался проанализировать последние события. Однако мое внимание привлек голосовой чат альянса, в котором царила настоящая вакханалия.
        Судя по возбужденным переговорам, воскресший водитель с дикими воплями бился в стакане перезаписи сознания, раздирая ногтями шею и разбивая в кровь собственную голову о прочнейшее стекло аппарата. Благо его сразу же выкинули из канала, поскольку даже бывалые игроки седели на глазах от его душераздирающих стонов. Эта ситуация настолько ошеломила игроков, что, когда бедняга выпал в офлайн, все вздохнули с облегчением.

        На базу мы вернулись в подавленном состоянии. Первый, кто меня встретил - Проглот и задерганный аналитик альянса, кому было поручено присматривать за возродившейся животиной. Благо, чей это питомец, определить не составит труда, больно приметный у меня спутник. А химера с тем еще характером…. Но мне было не до душевного равновесия игрока - переживет. Первым делом, выбравшись из недр «Тигра», я ломанулся к стационарному аппарату перезаписи сознания.
        В стакане уже никого не было, как и в радиусе десятка метров от обычно весьма оживленного места столичного перехода. Свежие возродившиеся, предпочитали не задерживаться внутри. Втягивая голову в плечи, максимально быстро исчезли в извилистых коридорах подземного города. А я все стоял и не мог отвести взгляд от кровавых подтеков, паутинки трещин и глубоких борозд, оставленных головой и ногтями корчившегося в муках водителя на внутренней стороне прочнейшего стеклянного стакана.
        И вот уже третий день все побывавшие в том выходе в пустоши, пыталась прийти в себя. Несмотря на успешное выполнение цели нашего мини рейда, никто не ожидал такого ожесточенного отпора. Вернее не так. Количество и уровень мобов вполне соответствовал расчетам. Но вот их разновидность и кровожадность, а так же стайная организация нападения, стали полной неожиданностью. А гибель и последующее перерождение водителя машины сопровождения, серьезно резанула по мозгам.
        Боевики, даже не участвовавшие в рейде, при виде команды, отводили глаза и старались исчезнуть из поля зрения. Все прекрасно понимали, что если и есть наша вина в случившемся с водилой, то она косвенная. Но ничего поделать с собой не могли, или не хотели. Игроки откровенно боялись повторить участь парнишки.
        О его состоянии я узнал из первых рук. Наплевав на все приличия, по-простецски попытался выбить информацию из первого попавшегося представителя корпорации. Наверное, это было странное зрелище - игрок с разъяренное рожей мордующий официанта, болтающегося в его руках, как тряпичная кукла. К слову, в тот момент я извергал свою ярость на ни в чем неповинного непися. А вот когда представитель администрации соизволил подключиться к несчастному аватару, меня буквально сложило пополам от едва заметного тычка по ребрам. Админы не скупились, накачивая свои куклы запредельными параметрами.
        Слава богу, бар в который я вломился в поисках ответов, был закрыт. Что, впрочем, меня не остановило от проникновения. Зато уберегло от излишнего внимания со стороны игроков.
        Разговор с человеком от администрации сложился не сразу. Вернее, с конкретным админом не получился от слова совсем. Меня просто послали в достаточно грубой форме по давно известному маршруту. Совершенно резонно пояснив, что данный инцидент, вообще не моего ума дела, и тем более, меня никто не уполномочивал требовать ответов, да еще и в такой форме. Признаюсь, во время рычания на официанта, в формулировках я не сдерживался.
        Более или менее ситуацию прояснил неожиданно подключившийся Аарон. Его должность в корпорации, так и осталась для меня загадкой. Но то, что он не рядовой руководитель среднего звена, и уж тем более никакой ни юрист, это совершенно точно. Во-первых, при появлении столь незначительных фигур, сотрудники так не бледнеют и не прикидываются ветошью. А во-вторых, вряд ли среднее руководящее звено имеет доступ к достаточно полной информации о весьма странном происшествии с одним из игроков.
        Подобные данные, выйди они за пределы стен головного офиса, просто похоронят всю контору. Никто не допустит на рынок игровой проект, способный нанести психическому или физическому здоровью, хотя бы минимальный вред. Уж не знаю, как и чем ребятки из «Вируса» умудрились закрыть рты десяткам, а то и сотням геймеров, наблюдавших возрождение корчащегося в муках бедняги, но они сделали это, раз проект все еще в открытом доступе.
        Ни имени, ни каких либо конкретных данных мне не сообщили. Но заверили, что случай это единичный и им сейчас основательно занимаются умы из центра исследований. Парня плотно опекают. Уже компенсировали ему все неудобства солидной денежной суммой и оперативно склонили к сотрудничеству с фирмой, посулив золотые горы. Сейчас он проходит курс восстановления, пытается избавиться от развывшейся фобии к капсулам. Физически он совершенно здоров, и все произошедшее задело только психику. Как скоро он вернется к игре неизвестно, да и то не факт, что его выпустят в общий мир. Вполне возможна изоляция, с родни той, в которой начинал свой путь я.
        Обозначив еще раз, что моей вины в случившемся нет, господин Аарон предложил мне сосредоточиться на главном и больше не трясти за грудки безвинных неписей. За сим откланялся, оставив меня в обществе вежливого «чего изволите?» бара.
        Проверить полученную информацию, все равно не представляется сколько ни будь реальным, так что пришлось принять соломоново решение и затолкать проблему в дальний угол памяти. Подвернется случай - разберусь. А пока пора переставать хандрить и втягиваться в ритм.
        Уже три дня прошло, а я даже не удосужился вытрясти из грузчика, которому скинул почти весь лут, что мне там перепало. Да и с кристаллом не мешало бы прояснить ситуацию. Не говоря уже о том, что в любой момент может упасть письмо от админов, с указанием места «захоронения» второй детали. Опять же, Игорь уже весь приват засрал сообщениями. Короче, гора дел, а я хожу, и сопли на кулак наматываю - не дело.

        Перво-наперво, разыскал Руха и стряс с него боевые и лут-логи всей команды. Заодно расшевелив угрюмого рейд лидера, который тоже придался лютой хандре, считая себя и только себя, виновным в мучениях бедняги-водителя. Пришлось выдать ему урезанную и серьезно отредактированную версию того, что мне поведал товарищ Аарон. И в конце озадачить мужика детальным разбором нашего провала. А в том, что мы изрядно облажались, Птица_Рух, был совершенно со мной солидарен.
        Встряска и мотивирующий пинок в нужном направлении, сделали свое дело, наш штатный стратег заметно взбодрился и занялся делом. И пусть меня грызли сомнения в своем праве отдавать распоряжения члену альянса не входящему в мой клан, главное, что помогло. А остальное … да бог с ним, с остальным.
        Разговор с прикомандированным к отряду хомяком прошел ожидаемо тяжело. И если бы не вытребованные и предварительно детально изученные логи дропа, хрен бы я выудил на свет даже половину трофеев. Грузчик краснел, хрипел и хватался за сердце. Пугал высокими чинами альянса и взывал к совести и «здравому смыслу». Но я был непреклонен и отчаянно сражался за каждую позицию отмеченную системой как трофей. В конце концов, это моя операция и моя добычадолю альянса тоже буду определять я.
        Грузчик, который по жадности и хозяйственности мог любого прапорщика довести до икоты и сомнений в собственной компетенции, дрался аки лев. Дошло даже до прямого вызова Скифа. Не знаю, на что он надеялся, но когда руководитель «Кары» рявкнул на подчиненного, чтобы тот не засорял ему мозг всякой ерундой, немного поутих. А я удивленно присвистнул, пытаясь запомнить цветистую конструкцию оборотов, от которой любой военный пришел бы в восторг.
        Вояки вообще славятся своими многоэтажными оборотами, от которых жухнут цветы на клумбах. Так вот Николай Георгиевич, мог дать сто очков вперед всем, до генеральских погон включительно. А, как известно, чем дольше человек на государевой службе, тем богаче и многослойней его лексикон и умение сопрягать термины. Уж мне то это прекрасно известно, с моим то отцом.
        В итоге, после часа зубовного скрежета, заламывания рук и ора, с перерывами, на прочистить охрипшее горло, вся добыча до последнего винтика перекочевала в мой инвентарь. При этом изрядный перегруз, буквально вдавил подошвы ботинок в пластины пола столичной резиденции альянса. А разобиженный хозяйственник, мстительно сверкал глазами, что-то неразборчиво бурча под свой мясистый нос.
        Еще через три с копейками часа, с трудом добрался до перехода «В/Ч-3671», и прихватив Зажима и Тяжеловеса, засел в выкупленной под склад квартире в военном городке. С трофеев этого похода, я надеялся неплохо разжиться наличностью и наконец-то выделить финансы на начало строительных работ клан-холла. Но для начала, нужно оценить добычу и определить, что мы готовы выставить на продажу, а что отжать себе или слить в закрома альянса.
        Ага … надежды юношей питают. Нет! Трофеи чудо, как хороши. Но, для извлечения из них сравнимой с запланированной мной прибыли, необходимо разворачивать полномасштабное производство, а для начала кропотливо изучить найденные образцы и составить схемы их изготовления. В свою очередь для подобного маневра, необходимо привлечь к работе очень прокаченных технарей из разных областей крафта. Потом наладить сборочный процесс, а не кустарное клепание на коленке и дозированно сливать продукцию на рынок, предварительно закрыв ее полными патентами стоимостью в многие миллионы, чтобы обеспечить себе монополию и возможность отбить шокирующие затраты в сколько ни будь обозримые сроки.
        В ходе разбора дропа, состав импровизированной комиссии, разросся с трех человек, до почти десяти, постепенно втягивая в себя специалистов по торговле и производству. И первую скрипку уже играл не я, как добытчик уникальных диковинок, а НегоциантЪ - наиболее сведущий в процессах товарооборота и три задумчивых крафтера, вызванных им из столичного перехода.
        - Казначея удар хватит … - задумчиво протянул главный интендант «Кары»
        - И не его одного - ответил ему Скиф, висящий на внутриклановой видеосвязи - Даже мы, всем альянсом, не потянем такие затраты. Тут нужно привлекать воротил из производственной сферы. Хотя очень не хочется, уж больно вкусные вещи вы тут мне показываете. Но придется. И дело даже не столько в затратах на организацию производства. Нас просто сожрут, если мы не отпилим кусок от пирога. Уже и так ситуация напряженная.
        - И что ты предлагаешь? - решил уточнить я.
        - Поделиться. Давай так. Вы пока еще раз переберите все находки и начинайте составлять производственные карты, по мере возможности. Скиньте мне характеристики, а я попробую организовать под это дело союз нас и наиболее перспективных ремесленных кланов. Такой альянс будет уже не по зубам. Н-н-н-да, Дима, умеешь же ты в куче дерьма золотую жилу откопать.
        - Не понял?
        Но Скиф лишь досадливо махнул рукой и отключился. Зато Игорь сверкал как новогодняя елка. Я вопросительно выгнул бровь, но в ответ он скорчил физиономию, видимо должную означать, что потом расскажет, когда лишних ушей вокруг не будет. Интересно девки пляшут, если снизу посмотреть…. Ладно, потом, так потом. А пока, можно еще раз осмотреть самую интересную добычу, уже отсортированную от бесполезного хлама, вроде образцов броне-пластин и сварочного модуля из сборочного цеха данжа, составлявших основную массу и вес находок. Пока технари усердно корпят над свойствами, занося их на прилепленные информационные карты.

        Кибернетический модуль «Сжатие»: +20% сила, +15% внешность, +10% внимательность. Вроде бы ничего такого супер-пупер. Вот только плюс к параметру, рассчитывается от итогового значения. То есть чем выше параметр, тем большую прибавку будет давать модуль. К примеру, моя характеристика внимательности с учетом всех бонусов и добавок от вещей, сейчас равно ста семнадцати. Это значит, что модуль добавит мне еще почти двенадцать единиц. Не очень много, с одной стороны. А с другой, топы будут готовы порвать друг друга за обладание такой штукой, с их-то показателями, задранными в небеса, когда каждая дополнительная единичка к стату, на вес золота. Мои находки, вообще первые вещи в игре, которые прибавляют не фиксированное значение, а процентное. Но и это еще не все.
        Самое вкусное, что кибернетические модули, а их мы накопали больше десятка разных форм, размеров и предназначений, не занимают слот экипировки. Для их функционирования, необходимо вживление в тело игрового аватара, по типу колоний нано-роботов «Вошебойки». Что для геймеров «Вируса» сродни восьмому чуду света.
        Вся беда в том, что сейчас они годятся только для того вида организмов, из которого они извлечены. То же «Сжатие», на сегодняшний момент - нижняя челюсть одного из псов, нападавших на нас у входа в данж.
        Но техники клянутся, что смогут разработать схему сборки на основе этого модуля, но уже подходящую для вживления игрокам. Вот только по требованиям к таким штукам, они ничего пообещать не смогли. Заранее сообщив, что минимальный порог будет очень большим, если не сказать огромным. Говоря простым языком, адаптировать модули для аватаров хотя бы сотого уровня, скорее всего не получится. Дай бог, чтобы сто пятидесятые осилили использование новинки. Уже не плохо, а дальше посмотрим, что можно будет сделать.
        Покрутив в руках еще один кирпичик в финансовое светлое будущее клана, отложил его остальным модулям. Сюрреалистичная кучка запчастей, должен признать. Механический глаз, за который, если ремесленникам все удастся, снайперы душу продадут. Еще бы, такая прибавка к урону и качеству прицеливания. Протезы суставов и клок волокон заменявших обезьянам сухожилия, разгоняющие ловкость и силу до безумных величин. Когти, все тех же приматов, на основе технологий которых можно изготовить прочнейшие инструменты ремесла. И даже, если все параметры при переработке под нужды игроков «усушаться» минимум на тридцать процентов, как обещают мирняки, это все равно будут топовые игрушки.
        Следом за модулями шли не менее интересные находки, пусть и более привычные: схемы сборки. В данном случае, индивидуальных многофункциональных дронов. Вот только альянсу о них знать пока не стоит, вредно для здоровья - жаба может задушить. Эти крохотные диски размером с небольшое блюдце, согласно производственным картам, добытым мной в пункте контроля вместе с кристаллом, крепятся в специальных зажимах, устанавливаемых на личную броню. Могут быть использованы как разведчики, передавая информацию на модули интегрированные системы обнаружения или прицеливания. Могут выполнять функцию боевых единиц, самоуничтожаясь по сигналу владельца, эдакие летающие наступательные гранаты или мобильные мины.
        Но самый цимус этих крошек, они в состоянии взламывать вражескую технику, переподчиняя ее обладателю дронов. Падает такая тарелочка на штурмовую роботизированную платформу, влезает в электронные потроха робота и за считанные секунды взламывает защиту. Дальше по усмотрению владельца. Хочешь, используй по прямому назначению, хочешь, взрывай к чертям самоуничтожением. Одна беда, дрона от хакнутой техники уже не отлепить, а количество дисков ограничено - не более пяти единиц. А главное, почему альянсу о них знать пока не стоит - ограничение по классу использования: «Диверсант». Первая специализированная шмотка для моего класса - экстаз! Осталось только собрать их согласно схеме и постараться нигде не спалить. Еще одна головная боль. Мало мне геморроя с налаживанием производства модулей и предстоящих разборок с кристаллом. Но кто сказал, что будет легко?

        Глава 8. В которой все пойдет не так как задумано, совсем не так!

        Мир на секунду мигнул, смазался в бешеном ускорении и сжался в одну черную точку. Пять секунд … семь … десять и окружающее пространство взрывается сотнями острых игл впивающихся прямо в мозг. Беспамятство….

        Вот всегда так! Стоило мне почувствовать некоторую уверенность в завтрашнем дне, как все резко пошло наперекосяк. А главное - винить в этом некого. Точнее, можно попытаться наехать на админов с воплями из разряда: «Какого хрена?!». Да только смысла в этом не много, на самом донышке, прямо скажем, в этом смысла.
        Игорь притащил специалиста, которого попросил мне помочь отец, они даже успели примерно накидать план дальнейших действий. А так же прикинуть схему развертывания производства ништяков, добытых мной в последнем рейде и программу тренировки тех, кого наберем в клан.
        Зря. Все зря, мать вашу! Клали админы на все договоренности, с высо-о-о-кой такой колокольни.
        Вон как «Тяжа» корежит в процессе изучения письма, аж на изнанку выворачивает. Впрочем, моя рожа в данный момент не лучше - наглядная иллюстрация к слову «бешенство». А все из-за одного сообщения. Одного, чертового, сообщения от разрабов, ломающего все заделы и наработки!

        ВНИМАНИЕ! ИЗМЕНЕНИЕ УСЛОВИЙ!
        Персонаж «Троян» исключается из эвента «Гонка Героев». Фракции назначен новый заступник.

        ВНИМАНИЕ!
        Новое задание для игрока «Троян». Вы перенесены в закрытую зону до окончания срока контракта. Результаты завершения квеста - закрытие контракта. Выполнение всех условий - полная оплата с учетом премиальных. Несоблюдение любого из условий - провал.

        УСЛОВИЯ ВЫПОЛНЕНИЯ:
        - Продержаться до прихода исследовательской миссии из столицы фракции.
        - Обустроить и укрепить лагерь.
        - Защищать место стоянки до прибытия подкрепления.
        - Провести предварительную разведку перехода.
        - Обеспечить выживание каждого члена группы.

        Изменен порядок воскрешения. С этого момента возрождение возможно только при наличии как минимум одного выжившего члена команды. Точка реинкарнации - стоянка группы.

        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ УСЛОВИЯ:
        Члены команды не связаны условиями контракта и вправе покинуть игровой мир в любое время. Однако повторное попадание в закрытую локацию в дальнейшем невозможно.

        - У меня вопрос!
        Прежде чем я успеваю съязвить на эту тему, перед Игорем материализуется аватар разработчиков.
        - Слушаю Вас.
        - Для длительного нахождения в игре без выхода из нее, необходимо подключить инмод. Сделать это без покидания «Вируса» невозможно. Что ставит нас в безвыходное положение.
        - Замечание принимается. У всех, кто решит остаться в группе, есть два часа на выход и подключение инмода. Все дальнейшие логауты будут расцениваться как отказ от участия в эвенте.
        - Стандартный размер пати - пять человек, нас здесь только четверо, почему?
        Админ молча кивает на химеру, улегшуюся у моих ног, и прежде чем я успеваю задать следующий вопрос, исчезает.
        - Сука! Высокомерная сука!
        Мой бешеный рык спугивает стаи птиц с облюбованных еловых веток. Только у меня что-то начало получаться. Только-только появилась хотя-бы видимость возможности закрыть контракт. Как сразу, эти сволочи, одним щелчком пальцев смешивают меня с дерьмом. НЕНАВИЖУ! Хрен я вам прощу эти унижения. Дайте только выберусь, никому мало не покажется!
        - Спокойнее, Дим. Выдохни. … Вот так.
        Спокойный голос Игоря немного отрезвляет. Взглядом пробегаюсь по лицам тех, кого закинулся сюда вместе со мной. Тяжеловес - Игорь, пятнадцатый уровень, Толя - Зажим, сороковой, наш доблестный снайпер Юля - Дэбра_Ван_Шот, пятьдесят девятый левел, и естественно Проглот. С химерой все понятно, куда я, туда и мой пэт.
        - Дамы и господа - задавив истерику, обращаюсь к своим попутчикам - шанс запороть персонажа, близок к ста процентам, так что я пойму, если вы сейчас уйдете. Поверьте, никаких обид.
        Пристально смотрю на каждого из сокланов. Пусть лучше уходят сразу, они мне ничем не обязаны. Первой реагирует Дэбра - изгибает левую бровь:
        - Троян, ты сейчас о чем? Пряники за такой эвент будут… - Юля мечтательно закатывает глаза - А всех рисков с моей стороны запоротый перс пятьдесят девятого уровня - это даже не смешно! Я скоро мальчики.
        Киваю в знак согласия, пока она усаживается в позу лотоса и жмет логаут.
        - Если оклад тот же, то мне без разницы, где сидеть, тут или на базе, время у меня не ограничено - пожимает плечами Зажим и после полученного подтверждения, что все в силе, так же вываливается в реал для подключения инмода.
        - Что ты на меня уставился, как будто первый раз видишь? Мой контракт никто не отменял. Жди, я скоро.
        Собственно, в Игоре я не сомневался от слова совсем, но раз уж начал спрашивать, то обойти его не мог.

        Силуэт «Тяжеловеса» истаял в утреннем тумане закрытой локации. На небольшой поляне остались только мы с химерой. Что-ж, пока ребята забивают капсулы расходниками и решают организационные дела в реале, неплохо бы осмотреться. Хотя бы в первом приближении.
        Небольшая ревизия инвентаря подняла настроение на пару градусов. Это просто отлично, что я недавно вернулся из рейда и хозяйственникам сдал далеко не всю добычу. То, что предназначалось для развития моего «Пера», осталось при мне. Ничего экстраординарного - производственные тех карты начальных уровней, кое-какой боезапас - что успел схватить в «Тигре» пополняя опустевшие закрома, да недельный офицерский сухпай. Не то что бы густо, но уж точно лучше, чем с голым задом.
        Разложил свое добро на нагретых солнцем камнях, чтобы не мокло в снегу. Народ вернется, дополнит общий котел и будем думать как жить дальше.
        Чтобы убить пару часов времени, решил осмотреть окрестности. Только вот удаляться от поляны, на которой мы все появились - не следует. Во-первых, мои соклановцы могут появиться раньше, и не обнаружив лидера, попрутся на поиски, что с их лэвэлом верный способ свернуть шею. Во-вторых, я и сам могу помереть - уровень местных мобов для меня загадка. Ну и в-третьих для того, чтобы изучить местность, достаточно просто подняться из ложбины, в которой мы появились, вон на тот холмик. Отсутствие бинокля меня совершенно не смущает оптика на «сто третьем» вполне себе его заменит, а уж на «Сумраке» даже переплюнет. Так что справлюсь.
        Собственно первая находка ждала на обратной стороне взгорка. Полевой экспедиционный ящик закрытый моим личным кодом и … да, да - генератор материалов. Правда, не такой навороченный как в стартовом бункере «В/Ч», но все равно. Все же админы не совсем звери, минимальный набор для выполнения своих заданий оставляют. Спасибо и на том.

        Первым залогинился Игорь, и почему я не удивлен? Прошло всего то минут тридцать, а он уже здесь, сопит за правы плечом роясь в недрах вскрытого ящика. Остальные подтянулись в течение сорока минут. Я как раз закончил с осмотром близлежащих территорий и уже имел некоторое представление о глубине задницы, в которой мы все оказались. А она внушала! Впору грызть ногти на ногах. По округе слоняются зомби, химеры, модификатны разной степени сохранности и прочая нечисть в обширном разнообразии. Никого ниже сотого уровня. То есть, любой неверный шаг и мою команду схарчат за полторы секунды. А следом и меня, поскольку двоих мобов за раз я еще осилю, а вот больше уже нет. Прямо скажем не радужные перспективы.
        В результате этих наблюдений, первой командой стало экспрессивное, но не членораздельное: «Если хоть одна … дальше, чем на два шага … полный звездец сделаю!».
        А дальше началась выработка плана действий. По итогам полуторачасового мозгового штурма народ занялся делом. Все опустошили свои инвентари в общий котел, которым стал экспедиционный ларь.
        Ван_Шот упорхала на ближайшую ель, с целью поиска более удачного места для лагеря по набору критериев местности, озвученному Игорем. Я и Зажим полностью опустошили свои карманы, чтобы нашей грузоподъемности хватило для перетаскивания ящика и генератора. А Тяжеловес сел набрасывать список необходимого для организации удовлетворительной оборонительной позиции. Где это все можно достать и из чего сделать. Зная Игоря, у меня заранее вспотела спина. Как самый прокаченный и замотивированный буду вынужден лезть в такие дыры, в которые самостоятельно бы не полез ни под каким предлогом.
        Два часа возни, пострелушки с парочкой зомби, встреченными по дороге, витиеватый мат Зажима, отправленного на перерождение изящным выпадом пованивающей конечности первого встречного мертвяка, и мы на месте. Каких-то двести метров от «стартового» холма. Но какая разница!
        Для начала, мы укрыты раскидистыми еловыми лапами от посторонних взглядов, но при этом сами полностью контролируем округу, а главное, единственную обнаруженную дорогу, хотя она, скорее тропа, или даже тропка, оставленная непонятно кем. Далее по списку преимуществ - две из четырех сторон облюбованной Игорем возвышенности, уже достаточно отвесны, чтобы зомбаки по ним не залезли, во всяком случае, сразу. А уж когда мы отчистим их от снега и творчески доработаем - они вообще будут неприступны. Но самое главное - шустрый ручей, бегущий буквально в десяти шагах от нас.
        И пусть, в ту часть плана Тяжа, где мы из этого мизерного источника пресной воды делаем полноценный по неприступности водный ров, я не верю, зато с источником чистой воды, вопрос решен. О! Сколько неудобств в начале игры мне доставляло отсутствие нормальной воды, кто бы знал. Не то, что сейчас - раз и пожалуйста, напился, помылся - полный комплект.
        Оставив Анатолия сортировать имущество группы, аккуратно, следуя своими же следами, возвращаемся на место появления в этой локе. Меня ждет марафон. Ближайшие два часа я буду выступать локомотивом - паровозить Юлю и Игоря. Не знаю, баг это или фича, но на этом переходе разница в девяносто уровней не лишает «вагонов» опыта. За тех двух мертвяков, что я грохнул по дороге штурмовик хапнул изрядно опыта и даже апнулся, да и снайперу капнуло хорошо. Стороной обошло только инженера. Ну, так он слился до того как я нашинковал зомби в мелкую труху и вообще - ремесленник, у них опыт по другим статьям проходит. Вот начнется стройка века на лесном холме, и тогда наступит на его улице праздник.
        Так. Теперь главное не спешить. Проглот оставлен охранять базу и мирняка Толю, от напарников помощи ноль, они со своим уровнем, даже не поцарапают мобов. Как бы их обезопасить от случайного удара, да и мне лучше бы простор для маневра иметь. Хм-м....
        - Идея! Господа-товарищи, валите как вы на ближайшие елки и лучше повыше. Там и вас не достанут, и мне дергаться не придется. Все же я вам не танк, пара тройка пропущенных ударов и привет респаун.
        - Добро. Пошли Юль, подсажу.
        - Ха! Это кто еще кого будет подсаживать!
        Хех, а ведь снайпер не так и не права, тут не реал и уровень решает. Так улыбаясь про себя, выцеливал первую жертву. Проблема в том, что Винни-Пух прав - это какие-то «неправильные пчелы». Если ранее виденные мной зомби на других переходах бродили на некотором расстоянии друг от друга, и при наличии глушителя пулить их поодиночке не составляло труда. То здесь ситуация иная. Мертвяки слоняются компактными, но для меня одного, многочисленными группами по три-четыре особи сотого - сто десятого уровня. И как быть? То, что команду нужно гнать по уровням вверх - непреложный факт. Но разбирать за раз четверку мобов, не будучи при этом закованным в толстую броню задача не тривиальная. Нужно хитрить. Здесь трупы достаточно шустрые и «толстые» чтобы просто бегать от них, такой толпой зажмут, пока я буду ковырять одного.
        Так-так-так… а что если? Отползаю на сотню метров, так чтобы фигурки выбранных для уничтожения противников, пусть смутно, но виднелись. Надеюсь, на канонаду, которую я собираюсь устроить, сюда не сбегутся все окрестные твари. Перевооружаюсь «Сумраком» - ну, родной, не подведи….
        Да-дах! Перезарядка. Да-дах-х! Перезарядка. Да-дах-х-х! Гуляет эхо выстрелов, отражаясь от стволов елей. Три из четверых зомби в паке заметно поубавили в прыти. Перебитые коленные чашки не способствуют спринтерским забегам. Но четвертый преодолел уже треть дистанции разделяющей нас - капец они здесь резвые. Да-дах! И черепушка шустряка лопается как переспелый арбуз. Первый готов. Но выбранная тактика не выдерживает столкновения с реальностью.
        Во-первых, на звук все-таки сагрился соседний пак, а во-вторых, патроны к моей карманной артиллерии далеко не бесконечны и их не то чтобы много. Еще десятка полтора таких пулов и все, винтовку можно консервировать, достать боезапас для нее в этой глуши просто негде. Вернее есть где, наверняка в соседнем городе найдется оружейный магазин или бункер эвакуации с нужными схронами, но соваться в бетонные джунгли одному, да еще и без козырного туза в виде мощной снайперской винтовки - ищите дураков в другом месте. А за сорок - шестьдесят мобов не дадут столько опыта, чтобы подтянуть Игоря с Юлей к нужному уровню, да и еще предстоит решать вопрос с их вооружением и обмундированием - вот тоже где голову поломать предстоит.
        Черт, лезут же ненужные мысли в самый неудобный момент. Меня сейчас убивать будут, а я думаю, как патроны экономить…. Но СВЛК все же поменял на увешанный модулями калаш. В принципе тактика не слишком изменилась - отстрелявшись по хрупким, подгнившим коленям и свалив двоих, принялся удирать во все лопатки от самой шустрой пары. Периодически разворачиваясь и всаживая в них очередь на два - три патрона. Минут пять суеты, и все зомби изображают улиток. Относительно конечно, но теперь от них можно просто уйти, даже на легкий бег переходить не обязательно.
        Машу своим компаньонам, чтобы спускались - пора им привыкать к правильной тактике истребления мобов. Если Игорь все понимает, он же эту схему и придумал еще когда я только попал в «Вирус», просто я слегка сейчас ее модифицировал из-за наличия дальнобойных стволов, то Юля в недоумении. Ну да, она же снайпер, так нафига ей все эти премудрости? Ой, ну вот вроде умная девушка, но иногда так тормозит, что хочется подзатыльник отвесить. Недоумение на ее лице столь красноречиво, что приходится объяснять:
        - Дэбра не кривись. Вот представь, просто гипотетически, мы все легли, ты одна осталась, патронов мизер, и спрятаться негде. А на тебя прет толпа кровожадных тварей. И что ты делать будешь?
        О! заработала мысль, пошел процесс. Сюр конечно. Трое в чистом поле на краю леса, к нам тяня свои сгнившие ручонки и утробно рыча, ползет неполный десяток мертвяков, а мы стоим, лясы точим, спокойно так стоим, не дергаемся. Б-р-р-р. Пора заканчивать этот цирк.
        За пару ударов перерубаю не особо толстую ветку ближайшей ели, очищаю ее от хвои и приматываю свой «Шторм» изолентой. Тяжело вздыхаю глядя на копошащуюся мертвую плоть в пяти метрах от меня, но обреченно бреду скакать между ними. Ребята отходят подальше и наблюдают за мной с безопасного расстояния.
        Все верно. У меня есть опыт подобных плясок с саблями, у них - нет. К тому же, два три удара я переживу, и успею отбежать, чтобы подлечиться, им же хватит одной плюхи на двоих, чтобы откинуть копыта. Так что пусть стоят и смотрят. Подрастут в уровнях, хотя-бы до восемьдесят пятого, тогда уже можно будет о чем то разговаривать.

        Блин! Как же это долго и нудно, ковырять моба сотого уровня ножичком. Просто, мать его, Сизифов труд! После третьего окончательно упокоенного и часа убитого времени, плюнул на все и дострелял оставшихся из тэтэшника. К черту перерасход патронов, пока не сделаю себе нормальное оружие ближнего боя, качать народ не пойду.
        Взмокнув, как та особь в церкви, собрал лут и повел группу на базу. Нафиг! Это пытка, а не прокачка. Со мной никто не спорил, во-первых, в таком настроении - без толку, во-вторых, сами все поняли. Угробили два с половиной часа, вместе с дорогой, а подняли они всего по уровню каждый. Такими темпами мы до второго пришествия будем прокачиваться.
        За время нашего отсутствия, непрошенных гостей не приходило. Зажим и Проглот без дела не сидели. Первый рассортировал наше добро по степени полезности и начал готовить обед, аппетитно побулькивающий в котле над костром. А второй, поднял уровень и интеллект на единичку, защищая нашу стоянку от всякой мелочи. Заодно изрядно утоптав своей тушей снег в радиусе пары метров.
        - Аппетитно! - принюхиваясь к булькающему вареву, сглотнул слюну штурмовик.
        - Еще не готов - в ответ буркнул Инженер.
        - Ты чего смурной такой, Толь? - не понял я понурого настроения Зажима.
        - Да нифига не работает эта хреновина - пнул он ногой генератор материалов - час вокруг него ползал, каждый винтик изучил, чуть ли ни с бубном танцевал, но так и не завел, тьфу!
        - Та-а-к…
        Через пятнадцать минут я был вынужден признать, что ничего не понимаю. В стартовом бункере шайтан-машина включалась стоило затолкать в податчик любую фигню, хоть травы. Этот же экземпляр даже не думал реагировать, да что там, даже створка перекрывающее зев приемника была наглухо задарена.
        - Может он намок? - вставила свои пять копеек Юля.
        Инженер только боднул ее злым взглядом, но промолчал. Однако показывая всем своим видом, мол «ты то куда лезешь?». Его пасмурное настроение было понятно. Никакой нормальной стройки без тех материалов, что способен изготовить генератор, мы тут не развернем. А соответственно и опыта Инженеру не перепадет. С оклада его, конечно, никто не снимет, но вот торчать в зимнем лесу изнывая от скуки и морозя задницу в полном погружении инмода, неопределенно долгое время - удовольствие ниже среднего.
        Бросив полешко, которое крутил в руках, в лоток генератора, взял два топора, лежащих около экспедиционного рундука и махнул Игорю.
        - Пошли, пару деревьев свалим, соорудим настил, вдруг и правда намок, в снегу все же стоял.
        Не то чтобы я мысль Юли показалась мне здравой, но настил нам один фиг нужен, чтобы, как минимум, перекидать туда все, что не входит в инвентарь. Так почему бы не сейчас?
        Двадцать минут и дело сделано. Настил - пожалуй, слишком громкое название для получившейся конструкции. Просто три кривые и не ошкуренные жердины, лежащие рядом и укрытые лапником. Разглядывая наше творение Толя, только глубоко вздохнул, ясно понимая, в каких «антисанитарных» условиях ему придется существовать. Понимаю его. Иметь в загашнике сотни чертежей, каждый из которых на порядок превосходит нашу с Тяжем поделку, но не иметь возможности ими воспользоваться - беда-а-а…
        Первым делом на помост водрузили генератор: «Шоб сох, скотина» - прокомментировал Игорь, опуская свой край на лапник. И вот тут, я впервые увидел картину: «Прет, как лось через подлесок».
        Пока мы ворочали гадский электронный гроб, видимо, что-то в нем потревожили. Потому, как стоило мне опустить свой край на настил, забирающая приемник створка ушла вверх. Валяющееся в лотке полешко провалилось в недра и «железный истукан» ожил, выдав трель сигналов.
        Заслышав столь желанный звук, Зажим, ломанулся к нам. Глаза горят, ноздри раздуваются, а окружающая обстановка не имеет никакого значения. Юле пришлось, буквально, отпрыгивать в сторону, поскольку Инженер даже не думал ее огибать, снес бы и не заметил. Как он не опрокинул треногу с обедом - загадка.
        Похоже, последнюю мысль я сказал вслух.
        - Перепрыгнул - констатировал не менее ошарашенный Игорь, отступая в сторону, чтобы ураган, в который превратился завхоз клана, не смел его с холма. С такой скоростью он метался вокруг прибора, подкармливая его свежей партией поленьев и выбивая затейливые комбинации на сенсорных экранах.
        - Давай-ка отойдем. Человек любимым делом занят, не будем мешать - ляпнул первое, что пришло в голову. Вид радостно скалящегося Толи слегка меня ошарашил. Было в его улыбке что-то от маньяка.

        Мы успели доварить обед и поесть. За это время Инженер запихал в зев приемника все заготовленные чурки, цапнуть рукой воздух, недоуменно покоситься на место где лежали заготовки и рявкнуть на нас:
        - Надо еще! Много!
        - С ним сейчас лучше не спорить - прошептал мне на ухо Игорь.
        Пришлось вставать, вооружаться топорами и идти на заготовки. Лесоповал мы закончили уже в глубокой ночи. Нарубив, наверное, сотни полторы стволов. Но все, что бы мы ни приносили в лагерь, бесследно исчезало к тому времени, как мы притаскивали очередную ель. Даже опилок не осталось. Мне кажется, если бы генератор питался снегом, вокруг лагеря не осталось бы и его.
        Впрочем, нет худа без добра. На звук срубаемых деревьев периодически прибегали псы-мутанты. Приходилось откладывать инструмент и браться за оружие. В итоге, к вечеру моя команда еще раз апнулась. На этот раз, включая Инженера-строителя, который не отлипал от экрана аппарата. И вообще, мне кажется, даже не видел, что происходит вокруг. Что же он там такое мастерит, что его осыпает опытом?
        Впрочем, последнюю мысль выдуло из головы при очередном замахе топора. Спать я свалился совершенно вымотанным и, по моему, уснул еще в падении на спальник. Последнее о чем подумал, перед тем как вырубиться: «Чертовы админы, опять затолкали неизвестно куда». Но сил чтобы разозлиться уже не осталось. О том, насколько мы все вымотались, говорит то, что на дежурство никто не заступил. Даже сигналку не установили. Редкая беспечность. Фатальная….

        Что может быть лучше, чем проснуться под визг бензопилы? Пожалуй, только продрать глаза под аккомпанемент настойчиво вгрызающегося тебе в стену соседского перфоратора. Непередаваемые ощущения, не правда ли?
        Но в данном случае я был безмерно рад этому звуку. Взметнувшись из теплого спальника, едва в нем не запутавшись, стоял сейчас на одном колене. Ощупывал ближайшее пространство через прицел калашникова и пытался унять бешено колотящееся сердце. Как? Как я мог не выставить охранение на ночь?! Долбанное чудо, что нас никто не сожрал!
        Рев пилы сменился хлопками молотка. Толя решил поработать. Шесть утра, сволочь! И вообще, на этот симфонический концерт сейчас сбежится вся окрестная фаунавсе, писец.
        - Толя! Твою Бога душу мать! Ты что творишь?!!
        - А? Что такого?
        - Да то! Нас сейчас убивать придут! Ты же весь лес оповестил, где нас искать! Разве что табличку не поставил «Свежее мясо тут!» и стрелочки красные к лагерю. Прекратил, быстро!
        - Но…
        - Я сказал СЕЙЧАС ЖЕ!!! - уже не сдерживаясь, заорал я, выпуская очередь в пак заглянувших к нам на огонек зомби.

        Н-да-а… доброе, блин, утро. Ничего не скажешь. Три пака зомби, стая кибер-псов в девять голов и таймер, отсчитывающий сорок восемь часов до прихода «волны». Едрить твою налево! Я с малым прайдом в местном эквиваленте то не справлюсь, команда не в счет, за две суток я их по уровням не дотащу, разве что Дэбру. А тут волна … вот сколько это? Явно больше. Но, конкретно, сколько в штуках? Кто бы мне ответил…
        - Все господа, пакуем шмотки и по домам.
        - Да погоди ты Дим, хоронить нас, у нас двое суток впереди - придумаем, что ни будь!
        - Например?!
        - Да… я тут подумал … и, в общем-то, уже все придумал - робко вклинивается Инженер.
        - Лучше бы ты головой думал, кода бензопилу заводил! - рычу от бессилия, так глупо завалиться, это капец!
        - Анатолий, есть идеи? - Игорь, дипломат хренов, уводит разговор в сторону.
        - Да - понуро кивает ремесленник клана - домик на дереве….
        - Что? Что, б#$!дь, на дереве?!
        - Троян, Зажим не прав, конечно, но каждый может ошибиться - вклинивается Дэбра и Тяжеловес согласно кивает.
        Ну, этот то куда?! Сказать, что я обалдел, ничего не сказать. Ладно, эти, для них все игрушки и смехуечки. Но Игорь то совершенно точно представляет, чем мне грозит вылет из проекта админов. Пока я набирал воздух для особо матерной тирады (да-да, я знаю, что материться плохо!), Тяж успевает влезть.
        - Покажи.
        Инженер покорно открывает план на одном из мониторов генератора.
        - Ох! (связка из крепких непечатных слов)
        Я аж поперхнулся. Все что металось у меня в голове из цветастых оборотов, просто померкло перед словесным извержением Игоря. Вообще это первые бранные слова из его уст, но зато какие!
        - Сколько тебе нужно времени, чтобы это … эм-м … сотворить? Да, самая точная формулировка.
        - Часов двадцать пять, может быть, тридцать, если все будем пахать.
        - Дима, посмотри.
        И я посмотрел. Домик на дереве? Да это гребаная воздушная крепость! Если Инженер за тридцать пять часов ее соберет, то я его расцелую! Ради этого, я сутками буду пахать. Да харвестеры ржавчиной покроются от зависти, глядя на мои темпы!
        - Толя, а теперь весь план…
        - Что? Это не все?
        Когда я смог оторваться от чертежа Инженера, то просто не нашел слов, чтобы выразить всю степень и глубину изумления поглотивших меня без остатка.
        - Гений … - потерянно прошептала ошарашенная Юля, разглядывая план комплекса деревянных бастионов парящих в добром десятке метров над землей - … а если еще и бронеплитами усилить, да минные поля и ловушки на подходах, то любые атаки захлебнутся, если не с воздуха.
        - О-о-о! - Практически простонал ремесленник, бросаясь дорабатывать план.
        Я же молча взял калаш и бензопилу. Сегодня здесь останется очень немного деревьев. Только те, что отмечены зеленой краской, их трогать нельзя, это основа цитадели. Да, по-другому назвать творение Зажима, просто язык не поворачивается.

        Какая жесть. Техасская резня бензопилой во всей красе. Броня «Хищника» покрыта толстым слоем опилок вперемешку с ошметками кишок. Облепившая меня каша густо замешена на протухшей крови. Амбре от меня знатное, белки сознание теряют прямо в полете. А если учесть, что рядом со мной постоянно крутится Химера, то картинка складывается полностью. Если бы сейчас рядом оказался случайный игрок - сто процентов принял бы меня за разновидность мобов.
        К исходу пятого часа лесоповала, боезапас семь шестьдесят два уже показывал дно. Только крайним раздражением этим фактом можно объяснить то, что я решился проверить, насколько эффективна будет бензопила при уничтожении зомбаков. О! Как же я недооценивал сей инструмент! На втором, заглянувшем, на огонек паке - даже не стал простреливать гостям их гнилые конечности. Сразу ринулся в бой, размахивая разогнанной цепью инструмента аки бешеная мельница. Итог - пак разобран, патроны целы, а из всех неудобств - пованивающая корка спекшейся крови и грязи. Фигня - снегом ототру. Зато, какая экономия!
        Остальные тоже без дела не сидели. Игорь и Юля, как могли, помогали Инженеру. В итоге, середина дня, а у нас уже готов черновой настил под первый опорный пункт на высоте метров семи, восьми. От обстрела там еще укрыться негде, но от жадных ручонок оживших трупов и жутких пастей модифицированной живности расстояние до земли уже само по себе защита.
        Плюс, все запасы железа Анатолий перевел на специализированное холодное оружие для основной ударной единицы отряда - меня. Как же это упрощает жизнь - наличие в команде неплохо прокаченного ремесленника. Изготовленный им двуручный топор, не шел ни в какое сравнение с теми детскими поделками, которые клепал я на своем первом переходе. Да, он не блистал изысканной резьбой. Никаких клевцов и трехгранных шипов. Обычное широкое лезвие, оно же ударная часть, посаженное на длинную рукоять.
        Для зомби - вполне достаточно хорошенько размахнуться, чтобы перебить ногу, а то и пару за раз. Для более шустрых тварей, типа тех же собак - выставить лезвие поперек пасти, дальше они сами себя насадят на него. Хоть и шустрые псины, но достаточно прямолинейные и нападают по шаблону. Патроны надо экономить. Они еще пригодятся. Все правильно, нам пора отправляться в вылазку на добычу материалов и пополнению боезапаса. А так же никто не забывает про прокачку Штурмовика и Снайпера. Через сорок с небольшим часов, нам предстоит отбивать «волну», а там каждый ствол на счету.
        Пока Юля собирала походные наборы для каждого из нас, в том числе для Инженера, да мы решили, что пойдем всей группой, после того как я сбегаю на разведку. За сохранность вещей мы не переживали, переход закрыт и кроме нас тут никого нет. Так что наши пожитки никто не растащит, а чтобы не порвали мобы - перекидали их наверх.
        Так вот. Пока Снайпер комплектовала снаряжение, а Игорь и Анатолий составляли список необходимого и определяли места, где вероятность найти это наиболее высока, я оказался не удел.
        И как это часто бывает, занялся самокопанием. Потерянно крутил в руках кристалл накопитель, добытый в крайнем рейде, и думал о том, что админы подкузьмили…. В очередной раз.
        Что я оставил там? За границей закрытого перехода? Перспективы? Глупость. Ресурсную базу? Так все с чем я сталкивался по воле разработчиков - всегда, вот без исключений всегда, реально выполнить при имеющейся материальной базе, достаточно ей грамотно распорядиться. И тому наглядное пособие Зажим. Надо же было догадаться, из скудных подручных материалов, создать шедевр фортификации. То, что против грамотного нападения с применением артиллерии и серьезного стрелкового вооружения «парящие бастионы» не выдержат - сомнений нет. Но у них другая задача и другой противник. Да и минные заграждения с ловушками, при расположении с применением мозгов - серьезное испытание даже для разумных с пулеметами.
        Так от чего же я так злюсь на разрабов? Нужно быть откровенным - из-за собственной незначительности. Бесит. Безумно! Когда тобой вертят, как хотят, даже не озаботившись поинтересоваться мнением, да хотя бы видимость этого создать.
        Отвратно признаваться самому себе, что я заигрался. Дали лишь слегка «порулить», а я уже возомнил себя самым крутым. Сам черт не брат, всех нагну, любого порву! А меня раз, и моськой в реальное положение дел и весовые категории ткнули - шестеренка в гигантском механизме, не более. Сломаюсь - найдут другую. Да что там найдут, не глядя щелкнут пальцами - десяток набежит. Добровольно с песнями, еще и подерутся кому первому в капсулу нырять.
        У них сотни, если не тысячи подконтрольных игроков, так на кой черт им сдался я?! И вот ответа на этот вопрос у меня нет - и меня это бесит, да так, что зубы скрипят.

        Глава 9. В которой Трояна ждут интересные открытия

        Впрочем, долго заниматься самоедством мне не дал Игорь.
        - Троян, пора. Вечно на одних деревяшках не протянем. Просто найди относительно безопасную зону, где мы сможем пополнять запасы. Глубоко в город не суйся - ни к чему. Наверняка на окраинах будут свалки, или что-то подобное - наиболее оптимальный для нас вариант.
        Я только молча кивнул. Все уже обсудили, так к чему повторяться. Закинув навороченный калаш на плечо, попрыгал, чтобы ничего не звенело, поправил лямки рюкзака и подобрал прислоненный к поваленному стволу ели, на которой сидел, топор. Отсекатель, как его прозвал Инженер, что подтверждалось гравировкой на лезвии. Позер.
        Как бы мне не хотелось оставлять команду, придется это сделать. Да, без меня их возможности в обороне сводятся к нулю. Но без разведки и пополнения запасов материалов - обречены вообще все.
        Топор приятно оттягивал руку. А его внушительный вес придавал уверенности - все получится. Обязательно. Все страхи беспочвенны, пока пальцы сжимают шершавый кожаный ремень рукояти, а враги … хорошо, что они есть, будет, кому отрубать конечности.
        Хотя, это я увлекся. Поймав себя на несвойственно пафосных мыслях, вернулся на грешную землю и сменил топор на сто третий. Я в разведке, а не на каче, и вообще - диверсант. Пришел тихо, посмотрел, и так же тихо ушел. Максимум пару закладок оставил. Никаких геройств - в который раз напомнил сам себе, и уверенно зашагал по направлению сереющих впереди зданий.

        Как описать лес? С одной стороны, что тут непонятного? Лес он и в Африке лес. Деревья и кусты - все. А с другой … с другой все не так однозначно. Есть что-то притягательное в этих мощных деревьях тянущихся кронами в серое небо. Нечто пугающее в сломанных куклах, поваленных ураганными ветрами, стволов, темнеющих в густеющей черноте чащи. Древняя мощь, притаившаяся до поры, спрятавшаяся от людских глаз, укрывшая себя безобидной листвой, хвоей и тихими полянками.
        Но стоит остаться одному, зайти чуть дальше отведенной границы, как все наносное сдувает с тебя первым же порывом ветра, как пыль с давно не протираемой полки. Лес - хозяин. Его дыхание пробирает до самых дальних уголков души. Лес - защитник, дарующий жизнь и кров, если ты умеешь его слушать. Лес - убийца, для потерявших осторожность.
        Люди столетиями заковывали его в каменные клетки городских парков. Приручали и переделывали. Бездумно уничтожали и грабили. Но стоило человеку остановиться, Лес мгновенно зарастил страшные шрамы и сам перешел в наступление - безжалостно поглотив людские творения. Вот такой он, Лес. Великодушный, но не прощающий обид и нанесенных ран.
        Только оставшись наедине с этим древним великаном, начинаешь ощущать всю его первозданную мощь. Вздрагивать от каждого звука, пристально вглядываться в тени, настороженно ловить угрозу, разлитую в воздухе. Дыхание учащается. Ноздри жадно втягивают незнакомые запахи. Глаза рыскают в поисках опасности. Человек подсознательно понимает, насколько он ничтожен по сравнению с этим старым зверем. Это идет из глубин бытия, от туда, когда Лес великодушно позволял людям осторожно познавать себя, то одаривая пищей и кровом, то забирая самое дорогое - жизнь. И всякому вошедшему под его тень, не стоит забывать об этом.
        К чему я все это? Да к тому, что хреновый из меня диверсант. Путь до осколков «цивилизации» - окраин города, мне пришлось прогрызать, буквально отвоевывая каждый чертов метр. Лес мстил людям в моем лице. А может быть и мне лично. За тонны исписанной бумаги, вечерние костры на отдыхе, сочное мясо, покрывающееся золотистой корочкой и обильно сочащимся на угли жиром. За разбросанные бутылки и бесчисленные пакеты, и прочее, прочее, прочее.
        Хлесткая команда рвет тишину ментальной связи с питомцем. Два клубка шерсти переплетаются в жесткой сваре. Черный, лоснящийся покров пэта покрывается бурой, с зеленоватой примесью, жижей сочащейся из тела мертвого волка. Желтые клыки клацают над ухом химеры. Вой, визг и хруст ломаемых ветвей. Три выпада и Проглот переключается на следующую особь из небольшой стаи, что метнулась на нашу с ним группу. Но мне не до них.
        Взметая свежий снег и ломая кусты, оставляя на них клоки жесткой шерсти, на меня мчится зомбированный вепрь. Желтые бивни, налитые кровью глаза, горящие адским пламенем ненависти ко всему живому. Отожравшаяся, на вольных хлебах, сволочь. Интересно, он при жизни так вымахал? Или уже после зомбирования падали нажрался? Реально крупная тварь. Полтонны мяса разогнанные до сорокакилометров в час!
        Успеваю отпрыгнуть в сторону и всадить мобу в загривок новенький топор, который тут же вырывает из рук. Мне кажется, этот локомотив даже не заметил инородного тела в своем организме. Пропахав, по инерции, добрых пять метров, вепрь заложил крутой разворот, взметая рыхлый снег вперемешку с прошлогодней листвой и верхним слоем грунта, дикий кабан пошел на второй заход.
        Химера занята волками, так некстати перебежавшим нам дорогу. Так что придется справляться самостоятельно. И это очень не хорошо! Семь шестьдесят два, это конечно лучше, чем пять сорок пять, но тоже ни разу не охотничий калибр - останавливающее действие далеко не то. А ничего другого под рукой нет. Я успел выпустить около половины магазина, прежде чем прянуть в сторону, убираясь с пути разъяренного псевдо живого зверя. Вся хитрость тут в том, чтобы не отпрыгнуть слишком рано, или слишком поздно. В первом случае моб успеет справиться с ускорением и своей массой, и изменить направление. Во втором, и так все понятно.
        Мой маневр почти удался. Но и этого «почти» мне хватило по самое «не могу». Он меня все же достал, краем клыка вспорол защиту «Хищника», как тоненькую фольгу. Бар жизни свалился в оранжевый сектор. Сразу же! После одного ослабленного удара! Разница в двадцать четыре уровня ставит свою гирьку на чашу весов. Пытаюсь не обращать внимания на сильную боль, плещущуюся в распоротом боку. Перекатившись через плечо, досылаю остаток боезапаса в филей зверя.
        Возмущенный «хрюк», мне даже послышалась в нем обида и искреннее возмущение моим «не джентельменским» выстрелом в «спину», огласил ближайшую округу. Третьего захода я монстру не дал. Ослабленный и потрепанный предыдущими атаками, с уровнем жизни в красном секторе, он не выдержал еще одну очередь в посеревший пятак. Его, развороченная многочисленными попаданиями, морда уткнулась в промерзшую землю метров за пять до моей позиции.
        Проглот все еще возился с остатками стаи, отбиваясь сразу от двух крупных самцов. Пришлось выдирать топор из секача и, стиснув зубы, пульсирующая в ране боль и проседающий все ниже и ниже бар хит-поинтов изрядно портили настроение, спешить на выручку питомцу. Взмах топора, заканчивающийся встречей с волчьими ребрами, отбрасывает моба в сторону, где он затихает. А питомец, больше не вынужденный контролировать сразу двух противников, с удвоенной силой наваливается на последнюю тварь. Пара резких ударов хвостом и мы выходим живыми из этой затянувшейся схватки. Правда наш вид и состояние совершенно не подходят победителям.
        Все изодранные, грязные, с баром жизни в красной зоне - нелегко нам далась эта стычка, а до цели вылазки еще две третьих пути. Это будет не просто. Первый заряд большой аптечки использован. Осталось три.

        - Да пошли вы все!
        Мой взбешенный рык огласил заснеженный лес, всего через каких-то десять минут пути. Было от чего прийти в такое возмущение. Как я не старался прятаться, укрываться и слиться с рельефом, меня все же заметили. И кто! Лось. Здоровенный, сука, мертвый лось! К тому же всеядный. Ну, охренеть не встать.
        Полный сюр. Дохлое животное, весом под шестьсот килограмм, плевавшее на всяческие законы, а посему гордо носящее ветвистые рога зимой - активно жрало все подряд. Но никак не могло насытиться. А все по тому, что на месте брюха, зияла страшная дыра, из которой валился, даже не фарш, а перемолотые куски из мяса, травы и щепы с обожранной коры со стволов елей. При этом разложившейся желудок постоянно исторгал из себя только что пережеванное, часть из которого прилипала к свалявшемуся меху, свисающему с рваных краев изуродованного брюха.
        Нас разделяло добрые полсотни метров, и я никак не ожидал, что моб сагрится. Но законы этого мира, в данном случае, плевать хотели на такое понятие, как логика. Итог - огромная тварь утробно взревела и понеслась на меня.
        Махать топором перед мордой того, кто выше, больше и тяжелее тебя - занятие изначально не очень здравое. Так что изделие Зажима отправилось в инвентарь, а в плечо уперся приклад верного калаша.
        Сегодня явно не мой день, на десятом патроне оружие заклинило, времени разбираться с поломкой - совершенно нет. Матерясь на чем свет стоит, закидываю автомат на плечо и извлекаю из инвентаря «Сумрак». Поздно. Выстрелить уже не успеваю. Как и избежать сильнейшего удара рогами прямо в грудь. Жизнь теплилась в искореженном организме еще десяток секунд, подарив мне незабываемые ощущения. Последнее что увидел - летящее, прямо в голову, немаленькое черное копыто. Тьма…

        Естественно воскрес на стоянке команды, с жутко расшатанными нервами и злой как дюжина чертей. Хмуро протопал к аккуратным кучкам запасов соратников и выгреб все патроны подчистую. Спасибо, уже наигрался в древних викингов.
        Перед тропой в лес, по которой я уже начинал свое «победное» шествие, остановился. Три раза плюнув через левое плечо, и для верности смачно выругавшись, активировал камуфляж «Хищника». Аккуратно, не спеша, загодя обходя по широкой дуге все непонятное или вызывающее хотя бы тень тревоги, двинулся на встречу с ближайшей окраиной города. Мне туда нужно, а значит, я дойду.

        В этот раз я зашел дальше, и потратил значительно меньше патронов и нервов. Но все равно, воскрес на стоянке в совершенно отвратительном настроении. На перерождение меня отправил матерый медведь уровня далеко за полторы сотни. Один взмах косматой лапы и голова отправилась в свободный полет, орошая все вокруг теплой кровью.
        Душившее меня бешенство, удалось затолкать поглубже и упрямо сжав зубы, в третий раз пытаться осилить путь. Немного совсем не дошел и глупо вляпался. Но кто ж знал, что косолапый решил пропустить сезонный сон и вовсю гонял местных обитателей, наполняя собственное брюхо. Я ему совершенно не соперник, уровнем не вышел. Так что придется обходить десятой дорогой его поляну.

        На пятом заходе, все же смог нащупать относительно безопасный маршрут. Относительно - потому что шанс влезть в агрозону местной фауны (а возможно и флоры), есть всегда. Но на этот раз я не сделал ни одного выстрела, и даже залегать пришлось всего пару раз. С некоторым усилием, можно признать данный маршрут теоретически пригодным для прохода группы.
        Стараясь запомнить ориентиры, мысль оставлять пометки пришла, как и всякая умная, слишком поздно, начал пробираться ближе к городу. Лес остался за спиной. Сейчас я крался вдоль заснеженной насыпи автомобильной дороги. Как и в стартовой, для меня, локации, она тоже была усеяна остовами транспорта. И зомби тоже шатались. Их внимание привлекать совершенно не хотелось, патроны нынче в дефиците, а топором махать - не по профилю. Это козырная шестерка на крайний случай.
        Хорошо, что до примеченного пункта приема цветмета, буквально рукой подать. Ползти на брюхе мимо бормочущих под нос трупов, занятие не из приятных. А вообще с ними нужно что-то решать. Меня они игнорируют в силу не великой разницы в уровнях, но остальная команда этим похвастаться не может. Придется зачищать. Но не сейчас.
        Во-первых, первоочередная задача - найти место для фарма ресурсов. Во-вторых, прокачать всю пати. Значит, будем совмещать приятное с полезным. Инженеру опыт идет за изделия. А вот Игорю и Юле придется ползать на брюхе вместе со мной. Хотя, даже не так. Только Дэбре. А вот потом она будет паровозить Тяжеловеса. Отличный план - мне нравится.
        За этими размышлениями миновал ограду свалки железа. Да-а-а. Тут есть, где развернуться! Похоже на этом месте пытались основать опорный пункт сразу после эпидемии. Или катастрофы. Или войны. Что-то я уже не помню, с чего здесь все началось. Но факт остается фактом. В текущих реалиях - прямо Клондайк!
        Брошенная военная техника. Пулеметные доты, с самими, собственно, пулеметами. Ящики боеприпасов. Линия укреплений и минные массивы. Все припорошено снегом. И это только то, что снаружи. А еще виднеются ангары, боксы и прочие постройки, которые наверняка забиты пряниками. Охраняют все эти сокровища полтора десятка праздно шатающихся трупов. Даже уровень смешной для этого перехода. Всего на всего девяностый…. Е мое! Админы мне таких роялей никогда не выдавали!
        Одна беда, эти плюшки так и будут пылиться дальше. Ну не сволочи ли?! Вот на кой мне танк? Прикиньте - танк! Нет, с такой техникой в товарных количествах можно покорять соседние кластеры, или стать самым богатым игроком. Но! Как говорил один мой знакомый: «Все что идет до слова «но» - пропускай мимо ушей, ибо это дерьмо не стоит ломанного гроша».
        Так вот. Конкретно сейчас, это «Но» весомее некуда. Технику не оживить - нет специальностей и навыков. Боезапас - на себе много не утащишь. А делать здесь основную базу - нет людей, способных эффективно ее оборонять. Даже если учесть что я прокачаю своих компаньонов, и даже инженера к пулемету поставлю. Все равно не удержать рубеж. Просто задавят массой. Стволы перегреются, минные заграждения иссякнут. Две, максимум три серьезных волны и мы сдуемся. А дальше берите нас тепленькими.
        Блин! От накатившей досады готов грызть собственные локти! Такой пряник в куче говна откопал, а проглотить не в состоянии. Да что там, даже надкусить как следует не получится. Но отказать себе в том, чтобы прогуляться по ангарам - выше моих сил. Хотя бы слюной изгваздать, но я обязан заглянуть здесь под каждый куст.
        А по сему - кто не спрятался я не виноват. Патроный экономить больше смысла нет - вон через десяток метров ящик с маркировкой семь шестьдесят два. Там и пополню.
        - Получай, сука!
        Длинная очередь напрочь снесла головы двум ближайшим зомбакам. В следующего полетела граната. Четвертый развалился на две неравные полвины. Тощий хребет и полуразложившаяся плоть не выдержали крупнокалиберной очереди из ближайшего «Корда». Пятый заимел серьезное отверстие во лбу, после попадания патрона из «Сумрака». Еще двоих нашинковал красавцем Зажима, нарубив их в мелкую капусту. Оставшуюся тройку тупо расстрелял из калаша. Совершенно не эффективно, зато жутко весело. Своеобразная моральная компенсация за прорывы через дебри лесополосы.
        Упокоив последнего, понял, что погорячился. Пожалуй, стоило оставить одного, что бы загрыз меня. Теперь придется или углубляться в город, или возвращаться на шоссе в поисках быстрой смерти и телепорта на стоянку.
        - Да к черту! Как убиться, уж найду.
        Пора пускать слюни!

        К исходу дня я себе напоминал ту ворону Крылова. Проглотить не могу, но и выпускать из клюва не желаю. Как и ожидалось, ангары оказались забиты под потолок. Что хватать в первую очередь? Навороченные стволы. Девяносто процентов которых я даже использовать не могу, но бросить жаба душит. Или пайки высшего командного состава - деликатес, мать его. А может жирные от смазки патроны десятка разных калибров и способов действия, от трассеров до бронебойных. Грузоподъемность ограничена, а хочется взять все. И ведь главное - вот стоит техника, грузи - не хочу. Но куда там! Даже сраное багги с места не сдвинется без навыков. Хотя одну я завел, просто ради прикола, и даже проехал на ней пару кругов по внутренней площади укрепрайона. А потом все, как отрезало. Руки не слушаются, ноги не в том порядке педали жмут, голова кружится и перед глазами все плывет. Прикольный баг. Но странный.
        До вечера я бродил по схрону и пускал жадные слюни, раз пять выкладывал все из рюкзака забитого до предела грузоподъемности. И снова забивал его до отказа уже другими ништяками. Без толку. Чтобы я ни вынес отсюда - это слишком мало. Упереть бы пяток «Кордов» с полным боезапасом. Но куда там, я даже один еле поднимаю. Речь о том, чтобы протащить его пяток километров до стоянки группы, даже не идет. Сдохну через пару сотен метров - тяжелый зараза!
        В итоге, чтобы извлечь максимальную пользу из ситуации, решил забить весь инвентарь патронами подходящих мне и Дэбре калибров. И нагрузиться информацией. Старый дизельный генератор не подвел, исправно затарахтев с пятого пинка. До глубокой ночи я сливал инфу со всех доступных носителей, в единственный свой накопитель - кристалл, взятый с боем в последнем рейде. Его внутренние объемы памяти оказались просто фантастическими. А вопрос с питанием решился довольно элегантно - скруткой проводов и подачей на них электроэнергии. Правда, никаких вспомогательных инструкций не всплыло. Из чего я делаю вывод, что нашел очередную дырку в системе. Но ведь работает!
        Информацию сливал почти не глядя. Курсы управления различной техникой, тактико-технические характеристики, Схемы организации полевых лагерей и долговременных опорных точек. Тактика ведения боевых действий элитных подразделений в различных условиях. Регламенты обслуживания оборудования. Личные дневники персонала базы и прочих выживших. Всякие сельскохозяйственные мануалы и инструкции по первой помощи. Мануалы врачебной практики. Плевать. Потом разберусь. Сейчас главное выжать из сложившейся ситуации максимум. А что оно и зачем нужно - потом разберемся.
        Во втором часу ночи я позволил себе отвлечься на разрывающийся приват. Игорь рвал и метал - где меня носит. Отсутачался ему, что все в порядке, скоро буду. И с чувством глубоко удовлетворения вышел с базы. Первый же встреченный моб отправил экспрессом на базу. Надо сказать мало того, что при полном моем попустительстве, но еще и с молчаливого одобрения. Больно, зато быстро.

        Утром наш лагерь напоминал потревоженный улей диких пчел. Естественно я выложил все о своих находках, сразу, как только воскрес. Вот теперь все готовились к рейду за ресурсами. Даже Инженер. И плевать он хотел на предложение остаться в лагере, на случай если команда поляжет. Резон один - еще немного карманов не помешает.
        Пришлось оставлять Проглота, так сказать на стреме. Раз уж он занимает полноценную единицу в команде, то и процесс воскрешения на него распространяется тоже. Общая нервозность так и осталась для меня загадкой. Лично я не видел поводов для такого ажиотажа. Ну да - схрон. Да, тонна плюшек и прочих ништяков. И? Нам они не по зубам. А так радоваться ящику патронов или штабелям искореженного железа? Ну-у, попробуйте искренне обрадоваться ржавому гвоздю, найденному в мусорке. Примерно так в моих глазах выглядел оживляж витающий над стоянкой. Однако кайф людям ломать не стал, и свои выводы оставил при себе.
        Через пару часов мы добрались до пункта приема металлолома. Без приключений, что характерно. Толи фортуна решила наконец-то улыбнуться нашей команде. Толи я вчера выбил основных действующих лиц на маршруте, а новые еще не прознали, что территория пустует. Как бы то ни было - вот она свалка и вот они мы. За ночь ничего не изменилось на найденном мной поле ду …, простите, чудес. Хотя…
        Да нет. Показалось, что исчезло несколько ящиков из груды около стены ангара с багги. А может быть и нет. Вот этих стреляных гильз вчера точно не было. Зомбаков я отстреливал еще на входе, не в глубине укрепленного периметра. О-очень интересно. Неужели админы подкинули очередную пакость и решили стравить несколько команд? А что? Вполне в их стиле. Только этих проблем еще не хватало!
        Пока народ набивал рюкзаки под чутким руководством Зажима, я решил совершить обход на предмет изменений обстановки. Не могу сказать, что вчера досконально все запомнил. Не ставил перед собой такую задачу. Но явные несоответствия заметить вполне возможно.
        Беглый осмотр и последующая ревизия выявили некоторые моменты. Например, свежие следы протектора. Я не следопыт, но на местном грязно-сером снегу все читается, как в открытой книге и без специальных знаний. Что-то тяжелое на четырех колесах вползло в пролом в южной железной стене и из него выпрыгнуло от трех до пяти человек. Они и не думали прятаться или заметать следы. Это хороший знак. Нашу группу они еще явно не обнаружили. Или совершенно не боятся и в расчет не принимают. А вот это уже плохо! Знать бы наверняка, какое из утверждений верно?
        Пора сворачиваться. До обеда нужно вернуться в лагерь и еще немного потрудиться над его обустройством и защитой. Волна уже скоро. Выводы пока придержу. Не стоит нервировать ребят, вполне возможно, что пронесет. Известная точка пересечения всего одна, и сюда мы наведаемся еще один раз - завтра. Больше не успеем до прихода толпы мертвяков. Вот после отражения атаки и подумаем, что делать и как быть дальше в свете открывшихся фактов.
        Следующие десять минут я набивал рюкзак по указаниям инженера. Зарезервировав только треть грузоподъемности для патронов и гранат. Хотя, так сделали все. Важность наличия боезапаса понимали все. В данном случае очень подходит поговорка десантуры: «Маловато, конечно, но больше уже не унести». Примерно так же считали и мы.
        Чтобы не переться обратно весь путь, и на том выиграть время, которое можно потрать с куда большей эффективностью - возвращались экспрессом. То есть, нашли зомби и подставил под его нежные лапки Игоря, как самого низкоуровнего. Он благополучно склеил ласты с одного удара, после чего я упокоил очередью в голову восставший из небытия организм. Тяжеловес, матерясь, воскрес на базе. А мы, убедившись, что все прошло гладко, спокойно убились тем же способом на соседней улице. И через пару минут утаптывали снег рядом с ним уже на точке появления на этом переходе.
        Впрочем, долго прохлаждаться не пришлось. Анатолий шустро разогнал всех в наряды, отвешивая нерадивым исполнителям увесистых пинков по филейной части самолюбия. Юлю и Игоря на возведение стен из заготовок. К вечеру они должны выситься минимум на пару метров, и быть соответствующей проекту толщины. К слову «проект» существовал по большей части только в голове завхоза клана и частично на экране генератора.
        Мне снова достался лесоповал, чему я только обрадовался. Будет время подумать над сложившейся ситуацией, своим отношением ко всему происходящему и немного развеяться, постреляв медлительных зомбаков заглянувших на звук пилы. Сам Инженер принялся за то, что кроме него никто не мог исполнить с должной эффективностью - изготовлению элементов будущего бастиона. Всяких там бронеплит, крышек люков, шурупов, гвоздей и прочего металлического инвентаря.

        Быстрее бы уже закончить. Проснулся я именно с этой мыслью. Ночевать приходилось хоть и в спальниках на настиле, а не на голой земле, но все равно зимой без крыши над головой - это занятие малоприятное. Отплевываясь от снега и счищая его же со спальника, который уже начал промокать - побрел к собранному в углу очагу. Горячий кофе промозглым утром - лучшее лекарство от поганого настроения.
        Моя возня разбудил лагерь. Впрочем, все спят вполглаза. Во-первых, неуютно и от того сон не идет, а во-вторых, «Вирус» быстро учит настороженно относится к окружающим звукам. Чертов тренажер! Нет, для заходящих сюда на пару часов в день пофаниться, это действительно игра. Но стоит тут задержаться на пару суток, не говоря уже о нескольких неделях, и ты быстро чествуешь на собственной шкуре, как въедаются в подкорку нужные рефлексы. Без них игра превратится в адову череду перерождений. Если, конечно, не сидеть все время в городах и на станциях, а хотя бы периодически совершать вылазки на день, другой.
        Я же в населенных, и потому защищенных, пунктах провел от силы процентов пять времени всего пребывания в «игре». Все остальное время ночевал, как придется и где придется. Даже стартовый бункер не давал чувства защищенности, хотя и был куда лучше спальника в чистом поле. И моя команда последнее время тоже перебивалась в основном под открытым небом. Вот и заимели нужные навыки.
        Короче утренняя побудка прошла штатно-хмуро. И только запах варящегося в большой турке кофе, слегка разрядил обстановку и примерил народ с суровой действительностью.
        Вчера было сделано многое. Но недостаточно, чтобы защитить команду от надвигающейся лавины трупов, даже в первом приближении. Выжить и отбиться сможем, только если не будет много мобов с огнестрелом, шустрых прыгунов и массы толтяков, способных сломать ствол опорного дерева. В общем, та еще задача. И вся надежда на меня. А я даже не представляю, с какого бока подступиться к проблеме. Точно ясно только одно. Нужно еще раз сбегать схрон на свалке, добрать по списку материалы и еще патронов. На данном этапе, больше лучше, чем меньше.
        Сказано - сделано. Допив кофе, народ выложил из инвентаря се лишнее и гуськом потопал по моим следам. Порядок движения отработан достаточно, чтобы мне не приходилось повторять его перед каждым выходом. Я впереди, за мной шагах в десяти все остальные.
        В этот раз Лес снова показал свою негостеприимность - зомби и прочие твари обильно лезли под ноги. Хотя уровень у них хромал. Удалось отбиться, и даже Дэбра внесла свой вклад. А меня все это очень и очень насторожило. Сколько я уже их накрошил? Да на пару уровней хватит, а полоска опыта даже не дрогнула с последнего лэвэлапа. Вопрос, заданный снайперу подтвердил - опыт не идет. Какого хрена спрашивается?! Кажется, я перестаю понимать, что происходит.
        Игорь, явно понявший мои переживания и невысказанные вопросы, тоже нахмурился. Ну не вяжется система прокачки «Вирусе» с тем, что происходит здесь и сейчас. Попытка вызвать админов - закончилась полным провалом. Наши запросы просто проигнорировали. Или не увидели в принципе. Почему то мне кажется, что разрабы потеряли контроль над этим участком игры. Хотя как такое возможно - вообще не представляю. Но тут все одно к одному. А может у меня разыгрывается паранойя и все нормально, просто условия эвента такие. Да…. Накрутил, дурак. Все гораздо проще! Как можно потерять контроль над куском программного кода? Быстрее бы уже пришла эта экспедиция, а то так хрен знает до чего додумаюсь.

        Пара перестрелок, сорок минут осторожного, но достаточно быстрого марша по сугроам и мы снова на месте. Пока ребята лутают ящики - решил проверить, не было ли новых гостей. С «нашей» стороны свежих следом не обнаружил, но может быть, что-то найдется у южного пролома. …

        Я смог бы увернуться. Точно смог бы. Но отвлекся на стрельбу за спиной. У нас не было шансов. Команду положили профессионально. На каждого пришлось минимум по паре стволов. Никто даже вскрикнуть не успел. С их уровнем то. Нападающие явно переоценили нас и потому перестраховались. Удар из засады. Численное превосходство. Дали нам поглубже увязнуть в сборе трофеев. Усыпили бдительность. Черт! Это моя ошибка….
        Из ступора меня вывел скрип снега за спиной. Крутанувшись на месте, понял что отвоевался. Последняя мысль в затухающем сознании в отчаянии билась в стенки черепной коробки: «Почему так? Почему всегда нужно вырубать ударом приклада в лицо?! Неужели других способов нет? Как банально, как шаблонно и как тупо я попался…». Хруст ломаемой носовой перегородки. Цветные круги перед глазами. Аут.

        Глава 10. В которой все непонятно

        - Доброе утро солнышко!
        Пара хлестких пощечин привела меня в чувство. Надо отметить, одно из самых отвратительных обретений сознания случавшихся со мной, как в реале, так и в виртуале. Руки привязаны к подлокотникам. Ноги стянуты пластиковым жгутом. Толстым. Прочным. И затянутым так, что режет кожу даже через ткань штанов. Воздух пропитан сыростью и запахом плесени. За шиворот льется тонкая струйка ледяной воды, от чего мокрая не только спина, но и весь зад. Поясница уже начинает подмерзать. Легкий пар изо рта клубится в неярком свете, бьющем в глаза. Рефлекторно постарался избавиться от неудобств. Но возможности мои весьма ограничены.
        Попробовал пошевелить руками - хрен там. Вязали на совесть, со всей старательностью и не дюжей сноровкой. Веревку взяли правильную. На такой узлы не растянешь, напрягая и расслабляя мышцы, не то, что на пластиковом дерьме, которое так любят показывать в фильмах.
        В голове звон и черные пятна пляшут румбу, не давая основательно рассмотреть обстановку. Беглый осмотр собственного тела принес неутешительные результаты. Броньку «Хищника» с меня как-то сорвали - валяется в углу вместе со шлемом. Дебил! Жгучая обида пронзила вдоль позвоночника. Ну что мне стоило захлопнуть забрало?! Ну, какой же я придурок! Без снаряги здесь не выжить. А вместе со мной обречена и вся команда. Одна ошибка и все. Абсолютно все пошло прахом. Поздравляю Дима, ты балбес.
        Так. Ладно. Я в заднице. Окей, учли. Но это еще не значит, что все потеряно. Меня не убили сразу, не ободрали снарягу с трупа, хотя я же вижу что могли. Кстати, тоже интересный вопрос, как им это удалось? Да и кое-что в инвентаре припасено - тот же «Сумрак». Есть, есть еще, с чем трепыхаться.
        Игнорирую приветствие и давно небритое лицо с сильнейшим смрадом из пасти с гнилыми зубами, приблизившееся к моему в упор. Еще пара миллиметров и ободранный, весь в оспинах, нос, уткнется в мою щеку. Мутный взгляд белесых буркал, впившийся в меня как цепкий охотничий пес в раненную дичь, тоже не замечаю по мере сил. Растягиваю инвентарь на всю ширину обзора - отгораживаюсь им от внешнего мира.
        Да твою мать! Как так то?! Ячейки девственно пусты. Даже пыли нет. Это же невозможно! Что за бред?
        - Ага, очнулся! Что, вещички то тю-тю? - радостно осклабилась рожа, искривляя потрескавшиеся губы и еще больше оголяя гнилые зубы.
        - Ты кто такой? - прохрипел в ответ я, пересохшей гортанью.
        - Принц в пальто!
        Смачная плюха в левую скулу бросила голову вправо с такой силой, что захрустели шейные позвонки.
        - Вопросы задавать ты не будешь, ты будешь на них отвечать. А если начнешь выкобениваться, то я с удовольствием расплющу твою искусственную рожу о ближайшую стену. И нет - помереть тебе никто не даст, уж будь уверен. Такого подарка тебе никто не сделает. Опыт имеется.
        - Достаточно.
        Этот голос прозвучал из темноты. Но сказавший это не прятался, он просто не посчитал нужным показывать себя допрашиваемому. Во всяком случае, мне представилось именно так.
        Местный палач подчинился мгновенно, сделав два шага назад. Хотя даже не пытался прикрыть верхний слой мыслей. Мол, была бы воля, измордовал бы до состояния овоща. Просто так, без всяких там вопросов. Из чувства искреннего садизма. Урод.

        - На кого ты работаешь? Сколько вас? Цель заброски? - посыпался град вопросов от голоса из темноты. Какие наглые неписи! Кто им алгоритмы прописывал? Поймаю - руки вырву по самые ноги!
        Я постарался нащупать взглядом фигуру говорящего, ориентируясь по звукам голоса. Но мешала, чертова, лампа. Причем мне показалось, что тембр изменен каким-то устройством. Едва уловимые помехи или что-то типа того.
        Плюнув на попытки увидеть, просто повернул голову примерно в нужном направлении и изобразил самую любезную улыбку, на которую были способны мои пересохшие и дважды разбитые губы. Получилось эффектно - при попытке растянуться, измученная кожа не выдержала и лопнула в паре тройке мест, щедро брызнув на пол, свежей юшкой.
        - А где ключи от танка лежат, не желаете узнать? Никогда не обижал местных, но когда-то же надо начинать, верно? Вы в конец охренели?! Вы кого к стулу примотали?! Мы вас тварей защищаем, мир от погани вычищаем, безопасные зоны строим, что бы вы, сволочи, от страха по ночам в штаны не гадили! А вы пытками балуетесь?! Быстро развязали, иначе завтра от вашего гадюшника камня на камне не останется.
        Да, по последнему пункту я откровенно блефовал, достаточно криво, надо признать. Но не лапки ж перед куском программного кода задирать? Видимо меня неплохо приложили по голове. Раз до меня так долго доходило. Ну как еще можно объяснить вычищенный инвентарь, кроме как сценарным сюжетом от админов - играют мной как лаборанты мышью, нехорошие дяди!
        - Игнат.
        О! Какая крутая локализация, хорошо хоть не Иван! Хрясь. Хрясь! Хрясь!! Моя голова отлично справилась с ролю ваньки-встаньки, попутно лишившись пары зубов и обзаведясь свежим рассечением правого глаза.
        - Я повторяю вопрос.
        - А я повторяю ответ - катись в задницу, вещий голос. Админы Вы там с настройками неписей не переборщили?!
        - Они тебе не помогут. Здесь нет власти пришлых.
        Оп-па. Это что же, бунт на корабле? Мятежные неписи которые, к тому же еще и в курсе, кто они и что, а так же кто их создал?! Я брежу? Или сплю?
        - Чужак. Многие до тебя так называли нас. Не ты первый.
        - Да вы офанарели, сволочи! Не я первый? То есть у вас тут это на поток поставлено? Зверье - выжгу к черту все гнездо. Запомни это.
        - Знаешь, мы научились бороться с демонами из-за пелены. Умеем причинять боль. Знаем, как выпотрошить невидимые карманы. Ведь это самое ценное для вас? Да?! Звери ли мы? … Это ведь мы вырезаем целые поселки? Мы ради забавы закидываем женщин и детей гранатами? Мы ли кидали пленных на растерзание обезумевшим умертвиям?!!
        Под конец отповеди он, точнее она, вышла на свет, и последние слова были буквально выплюнуты в мое истерзанное, многострадальное, лицо. Да, конспираторы, блин. Не профессионально, однако. Эмоции верх берут. Хотя какие к бесу эмоции у неписей?
        - Деточка, а не рановато ли ты в Че Гевару играть то начала? Тебе сколько? Восемнадцать то есть? Девятнадцать? Взрослых позови, малолетка.
        Да-дах! Грудная клетка взрывает всеми оттенками боли. Бар жизни стремительно меняет оттенок с салатового на бардовый, и зависает на волоске от края. Ну же! Ну! …
        Нет. Долбанный квазимодо Игнат сноровисто накладывает среднюю аптечку на развороченную зарядом соли грудь. Это чертовски больно получить из двух стволов обреза в незащищенную броней грудину. В упор!
        - Оставим тебя подумать. Когда я вернусь - продолжим.
        Скрипнула давно не смазываемая дверь. Игнат защелкнул на шее какую-то удавку, стянувшую шею, отчего резко стало сложнее дышать. Потушил лампу и вышел - дверь проскрипела повторно. А я остался в полной темноте. Наедине с мыслями и болевыми ощущениями.
        Естественно, первое, что попытался сделать, шипя под нос проклятия - отписаться своим в приват. Не получилось! После того как местные «революционеры» накинули на меня ошейник, интерфейс игры вообще перестал откликаться. Это уже совершенно не укладывается в рамки сценария. Да что происходит?!
        Так! Спокойствие. Задушить панику. Загнать ее в дальний угол и удавить по-тихому. Если я хочу выбраться, мне нужно понять, что реально происходит. Не выстроить некую удовлетворяющую и успокаивающую картинку. А ДЕЙСТВИТЕЬНО узнать, как дела обстоя НА САМОМ ДЕЛЕ.
        Значит, нужно разложить все по полочкам. Вспомнить каждый шаг, каждое слово и каждую мелочь, какой бы незначительной она не казалось на первый, и даже на десятый взгляд. Поехали.
        Прикрываю глаза и уплываю во что-то сродни трансу. Научился я этому на тренировках по борьбе и часто использовал при подготовке к экзаменам. Помогает откинуть лишние мысли и сосредоточится на поставленной цели или вынуть из глубин что-то забытое. Что-то прошедшее на фоне восприятия. То, что не отложилось в верхних слоях памяти.

        Не знаю, сколько прошло времени. В состоянии транса минуты то тянутся как резиновые, то пролетают со скоростью пули. На периферии чувств, сознание несколько раз фиксировало чье-то присутствие. Вроде бы меня даже пытались растормошить. Даже, по-моему, снова дали в челюсть. Все это не важно. В таком состояние есть только цель, поставленная до погружения - остальное проходит мимо.
        Когда я вернулся, рядом сидела давешняя девчонка-революционер. На этот раз одна, без своего квазимодо. Зафиксировав мои шевеления, окинула меня заинтересованным взглядом.
        - Ты другой. Не такой, как остальные. Поговорим?
        - Кпх-ить.
        - Что? А. На, пей.
        Она разрезала веревки, удерживающие левую руку, и сунула мне бутылку с водой. При этом сделал пару шагов назад, держа наготове обрез.
        - Сколько? - Утолив жажду физическую, нужно утолять информационную.
        - Четыре дня. Как ты не загнулся без воды, не понятно. Хотя для подобных тебе это, наверное, норма.
        Нифига себе подумал! На четверо суток выпал из реальности.
        - Не знаю, не проверял - огрызнулся я в ответ.
        Это неприятно, когда тебя рассматривают как зверька в зоопарке. Оценивают, бананы между прутьев суют.
        - Ладно. Так что, поговорим? Я даже освобожу вторую руку, если обещаешь вести себя спокойно и не пытаться свернуть мне шею.
        - Не могу обещать - протянул, растягивая слова, пока девица срезала веревки на правой руке. Однако дергаться не стал и размял затекшие кисти, только когда она снова отошла на пару шагов назад.
        - Голоден?
        - Нет - но живот предательски заурчал. Еще одна фигня в копилку несоответствий. Откуда в нарисованном теле внутренние органы, да еще так чутко реагирующие на вещи типа запахов, вкусов и так далее.
        - Ну-ну. Игнат!
        - Да?
        - Принеси нам перекусить. Наш, м-м-м, … гость, проголодался.
        - Гость? Вы очень радушные хозяева, боюсь представить, что вы делаете с близкими друзьями, которых давно не видели. На кол сажаете? Или собаками травите?
        - Обстоятельства.
        - Лаконично. Ладно, ты хотела поговорить, давай поговорим. Спрашивай.
        - Кто ты?
        - Интересный вопрос. Ты не знаешь историю? Мы защ…
        - Фигня! Ты и тебе подобные, имеете крайне мало общего с Защитниками. Еще раз кто ты?
        - Слушай, ты! Как там тебя, я же сказал кто я! Какого рожна тебе еще нужно?
        - Правду. Я знаю о городах за пеленой. О сотнях, таких как ты. О тысячах безвольных болванчиков, населяющих ваши города - неписи, да? Я знаю. А теперь скажи мне правду - кто ты такой и зачем ты здесь?
        Аху**ть…. Я схожу с ума. Точно. Просто потому что по-другому быть не может. Все мои выкладки и прикидки, сделанные в трансе, рассыпались. Превратились в прах и дерьмо. В одно мгновение мир встал с ног на голову. Реки горят, леса текут, мышка в камне утонула.
        - Да кто же ты такая, мать твою? …
        - Сейчас важнее кто ты.
        И что мне ей отвечать? Я игрок, вы все нарисованные куклы, а вокруг игра. Так что ли? Бред, качественный бред. Но что-то сказать нужно. Причем то, что от меня хотят услышать. Понятия не имею, что там накрутили разработчики, искусственный интеллект изобрели, или живых игроков посадили отыгрывать энпиэсов. Но выглядит эпично и реалистично до усрачки! Я не могу отличить требовательно смотрящую на меня девушку от живого человека. Эмоции, мимика, движения - запредельное качество. Не удивлюсь если еще и свободу действий и моральный выбор прикрутили.
        - А откуда ты все это знаешь?
        - Мы часто ходим за пелену.
        - Зачем?
        - Ресурсы. Но все, хватит вопросов. До тех пор, пока не ответишь на мои.
        - Хорошо. Меня зовут Троян. Мы прибыли для разведки и зачистки местности. Скоро должен подойти караван с учеными. Они организуют здесь постоянное поселение - выдал я слегка подкорректированную легенду заброски.
        - Командир - ты? Твоя специальность?
        - Да. Разведчик - опять полуправда, практически не отличимая ото лжи.
        - Что твоя группа еще должна сделать?
        - Только то, что я сказал. Разведка и обеспечение безопасности стоянки. Сейчас там возводятся на скорую руку укрепления. Мы ждем прихода Волны.
        - Волны?
        - Большой и организованной группы зомби.
        - Вы основали лагерь на постоянно тропе гона? Самоубийцы.
        - Не совсем. Точка выбрана учеными, она им че-то крайне важна.
        На ходу обильно развешиваю лапшу на девичьи уши, а что поделать? Не правду же говорить, что, где админы ткнули пальцем там и стоим.
        - Но ты отчасти права. Своими телами мы не особо дорожим и при необходимости легко с ними расстаемся.
        - Да, я в курсе - «связь» Защитников. Странно, что она вас приняла.
        - Почему?
        - Потому что технология переноса сознания живого человека другое тело, это не магазин в винтовке поменять. Для начала, это технически сложный процесс, который ваши ученые как-то упростили, причем значительно, раз он стал доступен такому количеству разумных. Сколько раз ты уже менял тело?
        - Да раз десять точно.
        - И не стал овощем. Значит, и эту проблему решили. Раньше при каждом переносе, терялась часть личности. Именно поэтому Защитники возвышались до героев, жертвующих собой. Не в бессмертии дело - в жертве. В цене, которую они платили за жизнь остальных.
        - Ты много знаешь об этой технологии. Откуда?
        - Ее изобрел мой дед. Он же и стал первым защитником. Мы отвлеклись. Какие у тебя инструкции на случай встречи с аборигенным населением?
        - Их нет. Или о вас не знают, или меня не поставил в известность.
        - Луше бы первое. Но это вряд ли.
        - С чего ты так решила?
        - Я же говорила - ты не единственный. До тебя были другие. Хотя из старой России ты первый.
        - Хорошо. Все что ты хотела - я рассказал. Что дальше? Пулю в темном уголочке и до свидания?
        - Мы не варвары. Ради забавы не убиваем. Даже врагов.
        - А я стал врагом просто, потому что пришел на эту землю?
        - Нет. Ты не друг. И этого достаточно.
        - Для чего?
        Ответ на этот вопрос я таки не услышал. Пришел Игнат, принес поднос с простой, но обильной пищей. Печеный картофель, немного зелени и тушеной рыбы, бутылка с водой, хлеб, соль. Не ресторан, но мой желудок однозначно выразил свое нетерпение громким урчанием.
        - Поешь. Мне нужно подумать. Продолжим завтра. Только не впадай больше в то состояние.
        -Ховошчо - не очень вежливо, с набитым ртом, пообещал я. Даже не ожидал от себя такого.

        До следующего утра меня никто не беспокоил. Только Игнат заглядывал пару раз. Вначале, чтобы забрать поднос, и ближе к вечеру - притащил матрац и грубое шерстяное одеяло. Да разрезал путы на ногах. Так что эту ночь я провел, как белый человек. Распугивал богатырским храпом мышей, клопов, тараканов и прочих местных обитателей.
        А что? Когда еще высыпаться? Надежные стены, над головой почти не капает. Да и значительно теплее, чем на улице. К тому же, от меня все равно ничего не зависит. Даже если, вот прямо сейчас, кто-то будет уничтожать моих пленителей - я все равно помочь ни с чем не смогу.
        Утром меня растолкал все тот же квазимодо. Короткий кивок в сторону открытой двери:
        - Она ждет. Иди.
        - И тебе доброе утро, солнышко - позволил я себе легкую шпильку в адрес громилы.
        - Топай, давай.
        Какой-то он сегодня не разговорчивый, хмурый. Пока я к стулу был примотан, он вел себя куда более раскованно. Ну и ладно. Пофигистическое настроение окончательно укоренилось в сознании.
        Шли не долго. Минут пять, не больше. Темными, сырыми коридорами и мокрыми лестничными пролетами. Пока не преодолели последний подъем, покрытый инеем, льдом и припорошенный свежим снегом, наметенным из-за приоткрытой, внушающей трепет толщиной, двери. Мои первоначальные догадки начали обретать реальные черты - под тюрьму отдано старое бомбоубежище. Хотя, это может быть и ни какая не тюрьма, просто самое защищенное помещение, куда можно упрятать пленника. Ну, не каждый же день они захватывают игроков, в самом то деле!
        Улица встретила ярким солнышком и приятной прохладой. Дальше я брел исключительно понукаемый сопровождающим. Постоянно натыкаясь на что-то или кого-то. Регулярно его шершавая ладонь разворачивала меня в нужном направлении. После длительного пребывания в темном помещении, глаза никак не хотели адаптироваться к новым условиям, так что, фактически я ослеп.
        Слава богу, шли не особо долго. Буквально пару минут. Конечным пунктом маршрута, стала уютная хижина. Что-то типа вежи[1]. Перед входом Игнат притормозил меня, и кивнул на грязные берцы.
        - Разувайся, мы грязь в дом не носим.
        Флегматично пожав плечами, расшнуровал и скинул обувку. Только тогда сопровождающий толкнул дверь, пропуская нас внутрь.
        В вежи, если я правильно распознал сие строение, меня ждала давешняя девушка. Кивком отпустив квазимодо, она приглашающе указала на кресло возле очага. Протопав босиком по нагретым открытым огнем шкурам, устилающим пол, с мягким и высоким мехом, животное, пошедшее на это богатство, определить не берусь, упал на указанное место. А что? Вполне удобно! Особенно поле промозглого подвала и жесткого, арестантского, матраса.
        Сидим. Молчим. Я огнем любуюсь, кости грею. Торопиться уже некуда. Волна пришла пока я плавал на вязких волнах медитативного транса. Так что - команду вырезали под ноль. Значит, они отмокают в реале, и торопиться мне уже некуда. Жив и в проекте пока не помер. Возродиться - не светит. Фиаско, блин горелый. Тупо запорол контракт и солидные призовые, всего лишь не захлопнув забрало шлема. Баран. Все-таки техника безопасности - великая вещь!
        - Гадаешь, зачем я тебя позвала? - нарушила тишину девчонка. Надо же, до сих пор не знаю, как ее зовут. Да, собственно, а надо ли оно мне теперь?
        - Неа.
        - Странно, думала, ты как свободу почуешь, ерзать начнешь, дергаться.
        - А смысл?
        - А что, его нет?
        - Без снаряги, оружия. Команду перебили, пока я тут загорал. Да и понятия не имею, в какой стороне лагерь. Плюс удавка на шее, серьезно ограничивает. Так что брыкаться не вижу смысла.
        - Интересный ты. Необычный.
        - Какой есть. Так зачем звала?
        - Сказать - ты больше не нужен.
        - Так чего тянешь? Обрез заклинило, или брезгуешь?
        - Ты вообще нормальный? - моя собеседница недоуменно округлила глаза.
        - А что не так то?
        - Все! Ты реально считаешь, что я тебя пущу в расход просто и без затей? Вот прямо в своем доме? Бряк и все, пойду чаек пить?!
        - Ну-у, … примерно так. Нет, в доме, скорее всего, не станете - в темный уголок отведете, а там, да - пулю в затылок и все. С глаз долой, так сказать.
        - А зачем тогда тебя из камеры было выпускать?
        - Хм. Да, неувязочка. Слушай, а тебя как зовут вообще? А то неудобно как-то.
        - Зови - Че.
        - Оригинальное имя. Редкое! - съязвил я.
        - А Троянов, значит, как Иванов, на каждом углу по десятку - вернула шпильку Че.
        - Один, один. Так что, говоришь, я свободен?
        - Волен, как птица. Игнат вернет снаряжение и снимет блокиратор. Только оружие в городе не доставай. Охрана вначале стреляет, потом разбирается.
        - Офигеть, а как же тайна расположения? Даже мешок на голову не накинете?
        - Нет, пелена наша защита от крупных сил. А с мелкими партиями мы вполне себе справляемся.
        - Забавно. То есть, я встал и пошел куда хочу?
        - Похоже, Игнат тебе что-то повредил. Плохо слышишь? Или просто тупой? Я же сказала - вали, куда душа пожелает.
        - А если остаться захочу?
        - Да ради бога. Найдешь где жить - оставайся сколько влезет. Только учти, мы не красный крест. Бесплатно в городе даже дышать не везде можно, и ваши деньги здесь не в ходу.
        - Чудны дела твои! Ну, бывай, Че. Пойду достопримечательности осматривать.
        - Давай, давай, тури-ист, топай.

        Игнат дожидался на выходе. Боднул меня злым взглядом, но не сдвинулся с места, пока я шнуровал берцы. И только когда я закончил, развернулся и тяжело зашагал, бросив через плечо:
        - Не отставай.
        Ничего не сказать, приветливый малый. Да и вообще, поселение, если судить по двум виденным мной представителям, крайне радушное. Но я не в обиде. Можно побродить, осмотреться, может выкружу что-то из того, что поможет остаться на плаву. Пара сотен метров петляний по захламленным подворотням стандартного жилого квартала и мы уперлись в пост охраны, возле таблички: «Ломбард». Нормально. Этот упырь успел заложить мою снарягу! Вот хамло!
        Флегматичные бугаи у входа, не обнаружив угрозы от ранних посетителей, даже не шелохнулись. Видимо, квазимодо тут частый гость. Ну а я, вроде как с ним. Да и вообще, не выгляжу опасно.
        Дверь распахнулась легко и непринужденно. Если честно, было подсудное ожидание дикого скрипа давно не смазанных петель. Или мерзкого скрежета плохо прибитого куска жести, цепляющегося за неровности пола. На худой конец условного стука и настороженного вылупившегося глаза в узкое зарешеченное окошко. Хрен там. Вообще не угадал.
        Мы вошли в хорошо освещенное, чистое помещение. Вдоль стен тянулись громоздкие, но все же витрины, укрытые натертым до блеска стеклом. В дальнем углу потрепанные, но вполне приличные на вид, пара кресел, диванчик и кофейный столик с журналами. Даже куллер в наличии! Богато живут, ничего не скажешь.
        - О! Новые лица. Отрадно, отрадно. Добро пожаловать в скромную обитель братьев Кауфман. Кого ты нам привел, друг Игнат?
        - Добро, которое я тебе недавно приносил. Вот выкупной платеж. Неси.
        - Ну, зачем ты делаешь мне больно? Мы же почти родственники…
        - Я сказал - неси! - набычившись рыкнул бугай.
        - Нет, вы посмотрите на этого поца! Стоит, потеет и делает мне нервы!
        - Приказ Че. Или ты несешь, или я сам возьму.
        - Хорошо, хорошо, не надо так кричать. Тот паровоз, и то пыхтит не так натужно. Сейчас все принесут. Марк, братишка! Тащи то барахло, что мы таки не разобрали.
        Забавный малый. Колоритный такой.
        - Дальше сам, нянькаться с тобой не нанимался - это уже мне. Блокиратор на шее щелкнул замком и исчез в бездонных карманах сопровождающего.
        Не то, чтобы отвечать было выше моего достоинства. Но, во-первых, Игнат и не ждал ответа, сразу же оттер меня плечом с дороги и прогрохотал своими ножищами к выходу. А во-вторых, я просто не нашелся, что ему сказать на прощание. Плевать. Свобода! Здравствуй родимый интерфейс!
        Когда за здоровяком закрылась дверь, хозяин деликатно взял меня под локоток, выдернув из омута перебирания вкладок.
        - Молодой человек ….
        - Троян.
        - Очень, очень приятно. Давид.
        - Так вот, Троян, у меня к Вам будет деловой разговор ….
        - Уважаемый, таки не тяните кота за все подробности. Предлагайте, а мы будем посмотреть - каюсь, не смог удержаться и не подколоть продавана.
        - О! Юноша понимает-таки как вести дела приятно! - послышалось из-за прилавка, где копался, собирая мои пожитки, брат Давида.
        - Ближе к телу - запас аутентичных заготовок в моей подкорке себя исчерпал.
        - А как хорошо начинали! Но, как скажете.
        - Как Вы смотрите, на то, чтобы избавиться от пары пустяковых безделушек из Вашей коллекции?
        - Пристально, но только пока это интересно. Что вы хотите приобрести?
        Еще бы вспомнить, что я там успел нахапать в последней вылазке. Тьфу ты! Тормоз. Есть же логи. Отвык за пару дней. Вот теперь меня точно не нагнут и вернут все, что было в карманах.
        - Сущие мелочи. Несколько средних аптечек, старые платы на запчасти и, пожалуй, тот ржавый колун. Толку от него ноль, но он неплохо будет смотреться в моей коллекции - произнесено это все было скучающим тоном, чуть ли не зевая.
        Щас, разбежался! Все ходы записаны, меня так просто не нагнешь. Так, с «колуном» все понятно - хрен ему по всей морде - не продается. Вот аптечку можно и слить, за нормальную цену. Но не несколько - обойдется. Осталось разобраться с платами. Понятия не имею, что это за электроника. Та-а-к … управляющие модули «Агат». Яснее не стало, но раз ими заинтересовался Зажим, а затем и этот хмырь - ценность имеют. Будем торговаться.
        - Отсекатель не продается. Не обсуждается. Аптечку готов предложить одну, а платы, если сойдемся в цене.
        - Зачем Вам этот металлолом?
        - Не продается. Точка.
        - Но …
        - Закрыли тему. Или я ухожу.
        - Ну, хорошо … пять рационов за все.
        Я не понял, что за херню мне здесь активно наматывают на уши? Очень выразительно уставившись за спину Давида, максимально лениво переспросил:
        - Сколько? Простите, не расслышал…
        Надо отдать ломбардщику должное, он быстро понял свою ошибку и почти справился с эмоциями. Если бы я не ждал, то вряд ли бы заметил тень мелькнувшей во взгляде досады.
        - Да, да, что-то сегодня заговариваюсь - и куда делись все еврейские нотки? - мы же еще о платах договаривались. Семь.
        - Если я сейчас выйду на улицу и крикну, что продаю платы «Агат» за семь…
        - Восемь.
        - Да, по восемь за штуку. Как думаете, быстро у меня их выкупят?
        - Скорее всего, Вам просто пустят пулю в голову. А стража даже не почешется. Вас здесь никто не знает.
        - Поэтому, я все еще в Вашем, Давид, магазине, и жду приемлемую цену.
        - Девять за все. И это мое последнее слово.
        - Неплохая наценка. Если мне изменяет зрение, точно такие же стоят на витринах по десятке за шутку.
        - Но Ваши в ненадлежащем состоянии.
        - Их сохранность сто процентов, и Вы это знаете. А пыль сдуете. Готов вернуться к первоначальной цене, но за каждую. Плюс двадцатка за аптечку. Итого пятьдесят пять рационов. Справедливая цена.
        - Грабеж! Тридцать или уходите.
        - Верните мои вещи и до свидания.
        - Хорошо! Тридцать пять.
        - Пятьдесят. Я начинаю уставать от этого бессмысленного балагана.
        - Да Вы меня просто раздеваете! Тридцать восемь, на больше не рассчитывайте, даже при всей моей симпатии к вам!
        - Пятьдесят. Уверен, что в этом прекрасном городе, совершенно точно этот ломбард не единственный.
        - А-а-а! Дева, Мария, Иосиф! Черт с тобой! Договор.
        - Договор. С Вами приятно иметь дело.
        - Не делайте мне нервы! Вы и так пустили по миру, бедного Давида!
        Через десять минут, я покинул лавку уже при своих вещах и с местной наличностью в кармане. Осталось выяснить, как сильно меня обул «несчастный» торговец. Надеюсь, я не слишком продешевил.

        Для начала выяснил у бугаёв, охранителей спокойствия ломбарда, маршрут до центральной площади, м-м-м, пусть будет города. И получив целеуказующий тычок перстом в нужном направлении, поплелся грязными подворотнями к цели. Хочу осмотреться. Что есть? Какие магазины, лавки, бары, развлечения? Короче окунуться в гущу жизни. Сомневаюсь, что смогу оказаться здесь еще раз. Закрытая локация с очень … интересными персонажами. Стараюсь не думать неписи это либо кто-то или что-то другое. Берегу моральную стабильность, пытаясь не расшатывать нервную систему анализом ситуации. Просто плыву по течению.
        Приключения начались за ближайшим поворотом. Стоило мне скрыться с освещенного клочка грязного тротуара, как в мою печень уперлось что-то. Вероятно нож. Благо успел натянуть комплект «Хищника». Да потрепан он знатно, но от ржавой финки точно спасет.
        - Гони все что есть! Быстро! Иначе умирать будешь долго! - прохрипел в ухо прокуренный бас.
        Дебил! Решил напугать ежа голым задом. Тем более ежа бронированного. Наотмашь врезал придурку локтем. Хруст сминаемого носа оповестил о попадании в яблочко. Мельком глянул на горе-налетчика. Тело, заросшее клочковатой бородой, каталось в грязи, зажимая руками покалеченный нос, пытаясь остановить хлещущую кровищу, и тоненько скулило. Безразлично пожав плечами - в следующий раз умнее будет, направился к своей цели.
        Вообще заметил за собой, что стал гораздо жестче, резче и черствее к чужим страданиям. И что удивительно, это не вызывает во мне угрызений. Хватит пытаться быть белым и пушистым, барахтаясь по уши в дерьме. Пора выгребать на берег.

        Минут через пять вынырнул из очередной подворотни, если скинув с себя назойливых «дам» не первой свежести. Мрак какой, в гроб краше кладут, а туда же! Добрался. Привет центральная площадь. Не могу сказать, что она уж слишком отличалась от прочих мест города. Тоже грязная, заваленная бутылками и почерневшим снегом, точнее серо-свинцовой кашей, в которую он превратился под десятками и сотнями ног. Зажатая между грязно-серыми же стенами пятиэтажек, утканных надстройками на крышах. И все это великолепие освещалось десятками рекламных огней самых ядовитых расцветок.
        Арена, бары, магазины, казино и публичные дома. Здесь продавалось и покупалось все, что только имело оборот. И естественно имелся в наличии и обменник, он же залоговая касса. К слову, было их более десятка на паре квадратных метров. Мне было совершенно все равно, в какой из них сунуться, условия для меня будут точно одинаковые. Давид совершенно прав - я здесь никто, и имя мне пока: «не нравится - вали».
        Подойдя к истерзанному временем киоску, уставился на грубо нацарапанный, на куске жести, курс обмена. Заодно просвещаясь на тему местной валюты. В ходу было многое: аптечки, рационы, патроны разного калибра и соответственно ценности. Боеприпасы, естественно, выступали основной обменной единицей и самой ходовой «денежной» единицей.
        Пайки и заживляющие пакеты, это уже серьезные «суммы». От двадцатки до сотни патронов в зависимости от качества и комплектности. Жить можно, наверное. Надо обменять немного бронебойных на обычные и завалиться в ближайший бар. Там то и посмотрим на срез цен. Оценив текущий курс, один к двум, решил избавиться от двух десятков «стальных пчел повышенной кусачести». На мой вежливый стук ободранными костяшками, открылось окошко, в котором показалась заспанная, помятая харя и, дохнув перегаром, совершенно не вежливо рявкнула:
        - Ну?
        - Обменяй на простые - сунул ему бронебойные.
        Рожа исчезла, зато показалась волосатая лапа с грязными ногтями и без одного, указательного, пальца. Резво сцапала горку патронов и исчезла. Но окошко не закрылось, потому я отчетливо слышал посылаемые проклятия и сетования на придурка, который приперся в такую рань. Девять утра, ага рань, петухи еще спят и не думают кукарекать. Расслабился народ за крепкими стенами.
        Пара минут и в карманах зазвенела, в буквальном смысле, наличность. Недовольная, похмельная, харя, захлопнув окно обменника, отправилась досыпать. А я направил свои стопы в питейное заведение. Пора в отрыв, и плевать что ранее утро. Бары открыты и наверняка не пустуют.
        [1] Вежа - старинное зимнее жилище саамов, коренного финно-угорского народа Северной Европы. Вежа делалась из брёвен в форме пирамиды с дымовым отверстием вверху. Остов вежи покрывали оленьими шкурами, а сверху укладывали кору, хворост и дёрн и придавливали берёзовыми жердями для прочности. В центре жилища устраивали каменный очаг. Пол покрывали оленьими шкурами. Рядом ставили «нили» - сарайчик на столбах. К началу XX века многие саамы, живущие на территории России, уже строили себе избы и называли их русским словом «дом».

        Глава 11. В которой Троян плывет дальше по течению

        Проницательность, мое второе имя. Выбранный кабак не пустовал. Не могу сказать, что заглянул в час пик, но свободных столиков было не очень то и много. Пять, может быть, шесть, из более чем двух десятков. Рассекая сигаретный дым, словно ледокол, пересек зал и плюхнулся на колченогий стул, жалобно скрипнувший подо мной. Но тут же встал, опираясь на грубо оструганную деревянную столешницу, покрутил головой в поисках бармена или официанта. Нашел. Тощий тип в замызганном фартуке. Призывно махнул, обозначая готовность сделать заказ, и принялся рассматривать помещение. Глаза безжалостно щипало. Да тут хоть топор вешай!
        Обстановка, прямо скажем, так себе. Потертые, давно не мытые стены, прекрасно сохранили следы потасовок - плохо затертые подтеки крови. Даже несколько пулевых выщерблин имеется. Первоначальный цвет пола вообще угадать невозможно из-за натасканного слоя грязи, пропитавшего криво подогнанные доски. Освещение чисто номинальное - пара тусклых ламп, аля времянка, сиротливо болтается под самым потолком.
        От любования местными красотами, меня оторвал материализовавшийся принеси-подай.
        - Что есть из выпить?
        Парень молча ткнул пальцем куда-то в сторону стойки. Повернув голову в указанном направлении, обнаружил «меню». Прямо на стене, красной, местами облупившейся, краской, намалевано:

        «Пиво «Местное» - светлое, темное, резанное - Один стандартный патрон - литр.
        Самогон «Домашний» - крепкий (60%), не крепкий (40%) - Два стандартных патрона - сто грамм.
        Другого нет и не будет!»

        Богатый выбор, однако! Аж глаза разбегаются.
        - Давай резанное и пожевать чего ни будь.
        Ссыпал в подставленную руку пять патронов, и местный подавальщик растворился в клубах сизого дыма, как будто тут и не было. Пора решать, что делать дальше. Можно, конечно, прокутить всю наличность, потом заложить снарягу и ее тоже пропить. Но, во-первых, такое времяпрепровождение меня не особо прельщает, ибо тоскливо это. А во-вторых, пока все еще есть шансы извернуться, надо продолжать взбивать лапками молоко. Только у трудолюбивой и усердной лягушки есть шанс выбраться из кувшина. Ну, и да, уйти в запой в виртуале - совсем смешно.
        Еще раз попробовал связаться, хоть с кем ни будь из команды, даже ментальный поводок натягивал, силясь достучаться до пэта. Но эфир хранил гробовую тишину. Только местные каналы, забитые спамом и рекламой здешних заведений, продолжали жить своей жизнью.
        Ожидаемо, но не попробовать было бы глупо. Идем дальше. Нужно как-то сориентироваться на местности. Прикупить карты там, сбегать в разведку окрестностей. Короче, привязать себя к конкретной точке, а уже от нее прокладывать маршрут к оставленному в заснеженном лесу лагерю. Задачу отбить его и дождаться ученых, еще никто не отменял. Таймер Волны обнулился и снова начал свой неумолимый отсчет. Права Че - мы, полные идиоты, расположились на тропе гона. И ведь не сказать, что в этом полностью виноваты админы, мол, ткнули здесь и сказали стоять насмерть. Нет. Мы же отошли от первоначально выбранной позиции. Ну и что мешало продвинуться немного дальше, или, скажем левее? Снова моя ошибка как лидера отряда.
        Но решат ситуацию надо. Пока я вижу только один выход. Взять наемников и уже с ними лезть в замес. Но тут сразу несколько нюансов. Для начала у меня вряд ли хватит денег. А для кончала - не уверен, что это разумно - светить лагерь ученых, местным жителям. Это я еще игнорирую целый ворох промежуточных «не стоит». Беда-а-а.
        Снова появился официант, напугал, зараза! Возник из сигаретного дыма, как чертик из табакерки. Хорошо хоть не с пустыми руками. Шустро раскидал заказ на столе и испарился, ежик, блин, в тумане. В качестве «пожевать», заведение слепило яичницу из дюжины яиц, поджаренные до хрустящей корочки сосиски-сардельки и печеный картофель. И все это за пяток патронов. Да чтоб я так жил!
        Уминая снедь, закопался в информационную сеть поселения. Вот тоже, чудо - чудное, диво - дивное. На вид поселок - затрапезная дыра с опустившимся населением. Но, поди ж ты - сеть есть, охрана, ломбарды всякие, и даже биржа наемников. Вполне себе приличный набор. К слову за пеленой, то есть там, откуда пришел я, такой сервис не в каждом городе в наличии. А здесь, пожалуйста, ни в чем себе не отказывай, было бы чем платить.
        Вот с последним, кстати, все не так радужно. Мои оптимистичные прикидки, построенные на наличествующих в кармане финансовых резервах и анализу курса обмена и цен в баре, пали смертью храбрых. Все издержки наемников, полностью ложатся на плечи заказчика, что уже само по себе сумма не малая. За недельный рейд просят от одной, до семи тысяч патронов, при составе группы в пять человек. Круто! Хоть самому в их ряды записывайся.
        Однако такие траты я потяну, пусть и впритык. Но только недели мало. Судя по таймеру, прихода конвоя ждать еще минимум дней четырнадцать - двадцать. Вдруг, какие задержки в пути случатся? А на это у меня уже денег не хватит. На команду тоже надежды нет, нашу эффективность можно оценить как ноль целых, хрен десятых, даже при наличии меня на оборонительном рубеже. Но в одно небритое рыло все направления не заткнешь - нереально.
        Вывод? Надо неплохо заработать. Очень неплохо. Чтобы взять наемников на весь срок до прихода колонны и, соответственно, закрытия контракта с разработчиками. Вот и вырисовывается задача первостепенной важности - узнать местные хлебные места. А что лучше всего для этого подходит? Правильно. Пьянка! Масштабная попойка за чужой счет, которая развяжет языки и настроит на благодушный лад. Вот только вопреки бытующему мнению, что лучший отрыв - это внезапно свалившийся на голову, все не так.
        Если тебе что-то нужно, это самое «что-то», нужно тщательно спланировать и подготовить, не упуская мелочей. Яичница бесследно исчезла в желудке. Да и бутыль пива, кстати, недурственного, тоже кажет дно. Пришлось вставать и проталкиваться к барной стойке.
        Заказав у взмыленного бармена еще двушечку чудесного напитка и вяленой, местной, рыбехи к нему, вернулся за облюбованный столик продолжать планирование. Точнее попытался вернуться, поскольку его уже заняли, спихнув остатки пива и шлем «Хищника» на пол. Три поддатых жлоба. Каждый размером со шкаф. Вот уроды! Ребята явно ищут развлечений. По-другому их выбор объяснить сложно. Буквально в двух шагах от меня есть свободные места. Сейчас начнется кордебалет.
        - Господа, вы столиком ошиблись.
        - Пошел нахер, придурок - бросил один из них, даже не посмотрев в мою сторону.
        Ну-у, понеслась. Прямой внос самому разговорчивому, от которого он запрокидывается на спину. Хорошо поставленный удар, это вам не просто так. Главное вложить достаточно силы и бить в четко определенные зоны организма. Тогда противника вырубает с первого раза. Технику меня заставляли оттачивать годами, а силушки персонажу не занимать. Так что, итог закономерен. Говорун, как я прозвал про себя пославшего меня в пешее эротическое путешествие, мгновенно выбыл из дальнейшего веселья.
        Следующим отхватил его дружок, ближайший ко мне. Мощная двоечка сзади, под основание черепа. Аккурат под лысину типчика, только начинающего вставать и разворачиваться в мою сторону. От такого поглаживания его сильно повело и швырнуло мордой в стол. Завершая нравоучительный эффект, бью под колено. От чего он врубается в столешницу не лбом, а основанием подбородка. Даже через гвалт гомонящего бара, услышал, как клацнули зубы. Думаю, минимум парочки, он сегодня лишился.
        Переключаюсь на последнего. Пока возился с его товарищами, он уже успел встать на ноги и, насколько это возможно в его состоянии, утвердиться на них. Подныриваю под замах волосатой лапы, мимолетно удивляясь немалым размерам кулака, и пробиваю в солнышко. Слышу, как шипит воздух, прорываясь сквозь плотно сжатые зубы.
        Мерзкий удар, я знаю. Но в благородство играть не собираюсь. Выпрямляюсь и пробиваю с пыра по яйцам. Глаза несчастного всеми силами стараются покинуть орбиту. Он даже заорать не в состоянии - воздуха в легких нет. Так и стоит, согнувшись в три погибели, судорожно пытаясь вздохнуть, зажимая руками отбитые бубенцы.
        Нет, так дело не пойдет. Доктор сказал в морг, значит, в морг. Впечатываю колено в переносицу. Удовлетворительно киваю, слыша, как хрустят хрящи, а последний мордоворот вываливается в глубокий нокаут.
        Но расслабился я рано. Слишком рано. Краем глаза замечаю движение и стараюсь уклониться. Почти удается. Мощная плюха проходит вскользь по скуле, а не упирается в височную кость, как это планировал лысый. Зря списал его в выбывшие. Успел очухаться, гад. Ну, что же. Сам напросился. Перехватываю руку, дергаю на себя, заодно заходя за спину, и резко выворачиваю ее против часовой стрелки в неестественное положение. Болевой захват, к тому же ставящий противника в позу пьющего коня. В принципе, чуть сильнее нажать и сломать к бесам конечность. Но, что-то я сегодня гуманный, как никогда.
        Еще один удар под колено - лишить равновесия. Отпускаю конечность жертвы, но замыкаю руки замком на его шее. Теперь бы удержать, больно здоровый лось! Удушение неприятная штука, главное с ней не переборщить, а то вместо отруба, легко получить на выходе жмура. Не думаю, что мне простят такое вопиющее поведение.
        Дождался пока последний хам перестанет дергаться и обмякнет. Разжал руки, выпуская обморочного и добавляя телу пару синяков от жесткого соприкосновения головы с полом бара. Прощупал пульс - жив, просто в глубоком отрубе. Вот и ладушки, в следующий раз умнее будут, возможно.
        Собрал свои вещи и плюхнулся за соседний стол. Тут же появился официант - доставил заказ от стойки. Судя по всему, там он дожидался итога потасовки. Рачительный какой хозяин, однако. За пиво и рыбу я рассчитался сразу, вот он и не торопился с доставкой. А ну как меня отметили бы. Тогда можно не подавать - сплошная экономия и чистая прибыль!
        Через пару минут сквозь гостей заведения, протолкались вышибалы. Вот где вы были, спрашивается, раньше? Все, как всегда, даже в игре. Ребята сноровисто подхватили бесчувственные тела и запыхтели к выходу. Буквально пять минут, и все - ничего не напоминает о мордобое. Отработано то как все, прямо конвейер!
        Так, на чем я остановился? Ах да! Планирование вечернего загула. Н-да, раз тут все утром так начинается, то что творится в часы активного сенокоса, даже думать страшно. Концентрация искателей приключений на пятую точку возрастет многократно.
        Значит, первым пунктом найти банк или снять комнату с сейфом. С собой иметь минимум ценностей, во избежание. Только патроны на выпивку. С учетом местных цен, думаю, две, три сотни позволят мне накачать половину города. И конечно, нужно самому оставаться в форме до последнего. А для этого нужно иметь сытый желудок и порыться в аптечке.
        Стоп! С чего я решил, что смогу накачать народ? Это же виртуал. И то, что, в свое время мы с Ясенем умудрились нализаться, в столице фракции, еще не показатель. Хотя-я-я. Думаю, здесь тоже слегка пошаманили шаловливые ручки разработчиков. Выпитое пиво хорошо расслабило нервы. Да и вон парочка типов упивается «Домашним» с весьма неплохими результатами, живописно отражающимися на пропитой морде. И вообще, волшебное слово халява творит чудеса. Решено! Вечером гудим и собираем инфу. Потом рейд по кормушкам и найм солдат удачи.
        Но сначала, найти жилье, пробить вопрос банковской системы и отыскать оружейника, который осилит починку снаряги. Вот так. План составлен, руки в ноги и вперед! Хотя нет. Пожалуй, я догрызу рыбку с пивом. Оставить такое богатство - выше моих сил. Тем более что за него пришлось не только платить, но и, в буквальном смысле, драться.

        До вечера носился как угорелый. Первоначальный вывод о размерах города, оказался неверным. Я совершенно не учел его подземную и подвесную части. Да, именно так. Народ развлекался, кто во что горазд. Кто-то рыл себе мини бункер прямо под старой детской песочницей во дворе разрушенного квартала. А кто-то, наоборот, карабкался как можно выше. В результате поселение было пронизано сырыми туннелями и переходами снизу. И времянками - подвесными мостками и веревочными лестницами сверху.
        Но первые шаги собственного плана выполнил на все сто десять процентов. То есть снял комнату с личным сейфом. Причем за вполне умеренные шесть патронов в сутки. Отдал снаряжение в починку. За апгрейд мастер не взялся, но подлатать обещал с гарантией. И основательно подкрепился перед алкогольным марафоном. Аптечку ворошить не стал - понадеялся на крепость виртуального организма.
        Ровно в восемь вечера я стоял на пороге того же бара, что облюбовал с утра. Да, не ошибся. Плотность людской массы утром и сейчас - совершенно несопоставима. В вечерний прайм-тайм, яблоку негде было упасть. Люди. Тьфу ты, неписи. Конечно же, неписи! Сидели, стояли, висели на плечах и нависали над стойкой. Гул множества голосов сливался в единый звук, очень похожи за рев самолета, идущего на взлет. У меня даже закралась мысль поискать заведение потише. В таком гомоне и при такой плотности, боюсь, никто мои призывы к халявной пьянке не услышит. А если и поддержат, то протолкаться для разговора и выуживания информации - станет серьезной проблемой. А-а-а, к черту! Думаю, в это время, везде так. Народ расслабляется после еще одного тяжелого дня. Вперед! Нужно только переорать гул голосов.
        - Бармен! Бармен!! БАРМЕН!!! Сегодня все за мой счет! …

        ***

        Утро. Адское испытание для измученного организма. Даже несмотря на то, что вчера я смог удержаться и не набраться. То есть, конечно, из бара выпал, что называется, в дугу. Но при памяти и с зафиксированными координатами хлебных мест, куда возможно сунуться в одиночку.
        Затея выгорела. Ударная доза алкоголя и магическое влияние халявы развязали языки очень многим. Хватило запасом. Но все имеет свою цену. Вот теперь расплачиваюсь головной болью и знатным сушняком. Точно разработчики подкрутили настройки. Нехорошие, плохие, людишки! Ох, моя голова….
        Благо позаботился о себе еще до начала алко-марафона. Батарея различных напитков стояла между оконными рамами. А что? Очень неплохой холодильник. Потягивая ледяное пиво, зарекся - впредь добывать информацию более гуманными методами.
        Внутренностям, даже модифицированным всякими там нано-роботами, требуется время для приведения себя в порядок. И сегодня, я планирую дать им столько, сколько нужно. Да хоть с запасом. То есть, выходить из снимаемой комнаты - вообще не собираюсь. А пожрать закажу из ближайшего бара. Как-то умудрился взять контакт бармена. Что интересно - отображается только имя. Нет никаких приписок типа NPCили чего-то похожего. Что-то совсем запутался!
        Голова тут же отдалась жгучей болью. Гадское похмелье. Но особого выбора нет. Думать все равно придется. Много и натужно. Просто валяться целый день, плюя в потолок и изучая белых мух за окном - слишком большое расточительство в моем положении.
        Развалившись на кровати и прислонив холодную бутылку к голове, растянул на всю ширину внутреннего обзора карту перехода «Старые кварталы». Пару минут игрался с масштабами, чтобы охватить сразу как можно больше заметок, но так, чтобы они были читаемы. Остановился на семидесяти пяти процентах. Дальше текст становился совсем неразличимым. Что тут у нас?

        Нет, так дело не пойдет! Разброс объектов слишком велик. Для начала отсекаем все, что дальше двадцати пяти километров. Для длительных рейдов у меня ничего нет. Вот и нефиг замахиваться на пряники, которые даже надкусить не получится. Так, слегка обслюнявить, в лучшем случае.
        Сделано. Но все равно нужно урезать аппетиты. Каковы основные задачи? Правильно - упереть как можно больше за один раз. Значит, ищем то, что рядом с удобной транспортной развязкой. Дорога там или речушка. Непролазные дебри, как лесного массива, так и городской застройки - в топку. Уже лучше, получилось сократить до двух десятков кормушек. Богатые тут места!
        Так. Какие еще критерии поиска? Цена лута? Подходит. Самые жирные куски - военного и медицинского предназначения. И в мирное то время они в цене, а уж сейчас, вообще априори. Сортируем. Бинго! Под все критерии подходят только три объекта. Вот их изучением и займемся.

        М-да. Круто я замахнулся. Эта мысль пришла в мою светлую головушку ровно через два часа сорок семь минут. Если верить часам интерфейса. А что поделать? Мне нужны деньги! Как бы они тут не назывались и чем бы ни являлись. И надо много. Чем больше, тем лучше. В идеале пару десятков тысяч. Чтоб с запасом и гарантией.
        Первая точка на карте, куда стоит попытаться сходить, часть постоянного дислоцирования специальных войск. И нет, это не спецназ и прочие, сверх могучие, подразделения. Это снабженцы и прилегающие к ним войсковые соединения, типа железнодорожников. Вкусно? Очень! Но многолюдно. Как результат зомби там ходят просто невероятными толпами. Десятка попять голов в паке. Если, конечно, верить россказням одного из бывалых, поведавших мне об этом месте заплетающимся, от выпитого, языком.
        Вторая потенциальная цель - таможенный терминал. Да, не военного назначения объект, зато, на самой окраине и звучит весьма и весьма перспективно. Сколько там может быть добра, даже представить сложно. Но это единственный параметр, полностью укладывающийся в требования - остальные компромисс. Пробираться туда придется через городские застройки. А там как в джунглях - повезет, не повезет. И что внутри, непонятно. Бродяга, заглянувший туда, прошелся по самому краю терминалов. Добра вынес немерено. Однако и штаны сушит до сих пор.
        И третий объект - стационарный блокпост красного креста. Хотя из рассказа следует, что это прямо таки крепость с тьмой автоматических огневых точек, заградительных минных участков и изолирующих отсеков с химической дрянью. Иностранцы всегда больше доверяли бездушной электронике. Как показывает практика - это далеко не панацея. Живых и восставших там нет - автоматика сошла с ума, и покрошила все внутри периметра, как и в парочке сотен метров по периметру.
        Есть несколько брешей, и сорвиголовы которые туда проникли, приперли в поселение просто неприличное количество аптечек, рационов и прочих ништяков. Даже успели посорить наличностью, вызвав нехилый рост цен. Что-то вроде инфляции в поселении случилось.
        К сожалению, долго они не прожили. Буквально через пару дней, на утро, обоих нашли в подворотне возле одного из баров. Нарисованная «улыбка», от уха до уха, и пустые карманы. Зато один из местных криминальных боссов, очень укрепил свои позиции. История собрана с десятка пьяных тел и попахивает местным фольклором. Но дыма без огня не бывает - нужно проверять.
        Все три цели - крепкие орешки. Но там где безопасно - уже пусто. Даже пыль, и ту вынесли. Придется рисковать. Впрочем, мне не привыкать. С самого начала этой истории на волоске вишу. Вот бы …
        И тут меня осенило! Да какого же фига я тут мозг морщу, сову на глобус натягиваю?! Нанять бойцов деньги есть и сейчас. На рейд по кормушкам хватит с запасом. Проклиная себя за тупоголовость зарылся в информационную сеть города.
        Через пятнадцать минут заплыва, весь мой энтузиазм, сдулся, как старый шарик - громко и с характерным звуком. Во-первых, при найме в поход за лутом, пятьдесят процентов добычи идет мимо рта заказчика. Это стандарт для всех команд - крохоборы сука!
        Во-вторых, хрен кто мне даст нанять команду, пока я не заработаю положительную репутацию с городом или гильдией наемников. А это все те же яйца, только в профиль. То есть, придется лезть в пасть к дракону самостоятельно. И только после того, как докажу, что я не тварь дрожащая, а, так сказать, право имею, мне милостиво разрешат пользоваться услугами бравых вояк по контракту.
        И в третьих, на практике не возбраняется пользоваться открытым маршрутом. То есть, вслед группе пускаются волкодавы в связке с грузчиками. Заказчик делает самую грязную работу - вскрывает кормушку, хватает то, что успеет и валит во все лопатки. Хорошо, если еще не клеит ласты «по неосторожности». А когда возвращается, там уже ободрано все, вплоть до штукатурки - дяди из профсоюза наемных сил постарались. И хрен что им предъявишь.
        Потому-то, ходоки за хабаром и не привлекают наймитов к зачистке - без штанов останешься! Никакие уставы и кодексы не спасут, будь то писанные или неофициальные. Везде есть лазейки, пути обхода и градации по типу свой - чужой. Черт! Придется все же самому голову подставлять. В очередной раз.

        Утро выдалось морозным. Сани, купленные специально для этого рейда, активно хрустя полозьями, приминают свежие переметы. А я борюсь с поземкой и шквалистым ветром. На реке это - то еще испытание. Ноги постоянно проскальзывают на льду. Но я, упрямо набычившись, пру в сторону поставленной на карте отметки.
        После долгих раздумий и прикидок, из трех возможных вариантов, был выбран четвертый. Пункт эвакуации. Его создали в самом начале эпидемии и последующей войны. Но так ни разу и не воспользовались. Большая часть жителей города, до сих пор бродит в неэстетичном виде по местным улочкам и окраинам. Те же, кто умудрился выжить и не подцепить вирус, осели за стенами поселений, основанных в руинах города. Или бежали куда подальше.
        В теории, в самом начале пандемии, проблем с ресурсами не должно было быть. А паранойя еще недостаточно развилась. Так что был неплохой шанс, что пряников в пункте много, а охранные системы хромают. Остался только вопрос, почему лагерь до сих пор не разграбили. Но гадать уже устал. Прибуду на место, разберусь по ходу. Может быть и пусто там, а может густо. Во всех смыслах. То есть не только сокровища ждут своего героя, но и толпы неупокоенных в ожидании сочного мяса слоняются по углам. Проверить стоит однозначно.
        Вышел затемно. Впереди почти двадцать километров вниз по реке. Эх, сделать бы парус к саням, да и «плыть по течению». С таким ветрищем вполне реально. Жаль раньше об этом не подумал. Сейчас уже не из чего мастерить. Так что топаем ножками и не ноем.
        Постоянно пялиться под ноги, надоело уже через тридцать минут хода. Глубоко в мысли погружаться тоже нельзя - проморгаю опасность и глупо склею ласты. В итоге - бреду, тащу сани и активно верчу головой, любуясь местными красотами. Хоть какое-то занятие. Благо прибор ночного видения, встроенный в шлем «Хищника», позволяет такой фокус. Даже почти не искажает картинку.
        Не могу сказать, что картина открывается пасторальная. Совсем даже наоборот. Справа тянется серая, разваливающаяся без должного ухода, набережная, забирающая берег реки в монолитный бетон. Слева темная стена леса разросшегося на островах, или белая пустыня замершей реки. Тоска. Это будет долгое путешествие….

        На закате, наконец-то, скинул с плеч опостылевшую веревку, за которую тянул сани. Открыл забрало и обтер лицо свежим снегом. Устал. Лицевой щиток снова щелкнул, отсекая меня от внешнего мира. Урок от Че и компании намертво въелся в подкорку.
        В который раз себя обматерил на чем свет стоит. Ну, когда я перестану лажать на ровном месте? Двадцать километров, двадцать километров … дурак! Всего-то забыл учесть в расчетах, что река не автострада - петляет. И вообще расположена в стороне от лагеря эвакуации. Подумаешь, мелочь какая, удвоение расстояния. Додумался об этом, уже на середине пути, когда разворачиваться поздно, а возвращаться с пустыми руками - глупо. В результате добрел до места, уже в сгущающихся сумерках.
        Придется ночевать в поле. Хорошо хоть не в первой. Опыт обустройства стоянки имеется. Пока еще возможно было видеть дальше собственного носа - рассматривал, с вершины холма, на котором решил заночевать, свою цель.
        Мрачный палаточный городок, несет на себе множественные следы запустения. Потрепанный, временем и непогодой, брезент зияет дырами. Натянутая по периметру колючка, местами обвалилась, видимо под тяжестью снежного покрова. А может, была прорвана зомбаками. Отсюда не разобрать. Смотровые вышки, возвышающиеся по углам, противно темнеют, навивая тоску своим черными скелетами. Внутри периметра, невидно ни живых, ни мертвых. Да и вообще следов пребывания нет - одни сугробы.
        Странно, очень странно. Место, конечно, выглядит жутко, но на первый взгляд, вполне безопасно. Так почему же еще не разграбили? Что-то мне это очень сильно не нравится, аж зудит в ответственном за паранойю месте. Да и чуйка обливается холодным потом неспроста.
        Понаблюдав за целью мародерства еще с полчаса, так и не обнаружил ни единого движения или нарушения снежного покрова. Что ни о чем не говорит. Вчера ночью был знатный снегопад - могло все завалить. Но дальше пялиться в пространство бесполезно. Ничего там не происходит, да и видимость падает с каждой минутой. На таком расстоянии, до лагеря не меньше километра, ночной режим шлема не лучший помощник. Пора устраиваться на ночлег.

        Темна постапокалиптическая ночь. Негромко потрескивает костерок, перед входом в палатку. Ну, как палатку - тент, натянутый под углом над спальником. Шипят, истекая соком на угли, куски мяса. Поздний ужин сегодня будет плотным. Завтрак был так себе, обед прошел вообще всухомятку и на ходу. Так пусть хотя бы ужин будет человеческим. Любому организму, даже искусственному, полезно нормально питаться. Пусть и в игре, но все же.
        Горло приятно обжигает «Домашний». Тут главное не увлечься, напиваться не стоит. Чисто в медицинских целях - для сугрева. Примитивная сигнальная сеть установлена. Просто стрелянные гильзы нанизанные на веревку, растянутую между стволов ближайших деревьев. Обычно ставлю ее только на вероятных подходах, но сейчас решил не жлобиться и уменьшить радиус. Зато не осталось дыр, в моей системе безопасности. А то, что время реакции на вероятную угрозу сократилось - не беда, все равно спать буду в обнимку с калашом и в полглаза.
        Нужно пережить незапланированную ночевку. Хорошо, что за время перехода из стартовой локации на столичный переход, сумел отточить навыки выживания. Вот и в текущей ситуации не растерялся, а привычно соорудил конфетку из дерьма и палки.
        Руки работали быстрее мозга. Источник тепла, не привлекающий лишнего внимания. Укрытие от непогоды, хотя бы минимальное. Горячая еда, охрана периметра. Минимальный набор для выживания в зараженных землях готов.
        Час суеты и ночевать я буду с максимально возможным, в текущей ситуации, комфортом. В самом начале контракта мне и не снилась такая роскошь. Как быстро, все же, меняются человеческие представления о различных благах. Точно у этой игрушки ни один потаенный слой. Уже догадался, как минимум, о трех истинных назначениях. Все на поверхности.
        А вот интересно, каким я буду, когда вылезу из скорлупы саркофага? Вот не верю, что наработанные рефлексы останутся за порогом игры. Чую, предстоит мне длительная акклиматизация - реабилитация в мире реальном. Где нет зомби, и опасность не таится за каждым углом. Как космонавты. Слышал они после длительного пребывания на орбите, по привычке оставляют различные предметы в воздухе. Привыкают за время полета, к отсутствию гравитации, от чего на земле с ними потом происходит масса курьезных случаев.
        Вот и я, наверняка, первое время буду нервно вглядываться в темные проулки, и ставить сигнальные растяжки по всей квартире. Хорошо хоть оружия дома не храню, а то точно бы в магазин со стволом ходил. Бр-р-р!
        Размышляя одновременно обо всем и ни о чем, потихоньку закемарил и сам не заметил как. Снилась всякая дичь. Загонная охота с питомцем. Тот еще сюр - я в кафтане времен царской России, верхом на вороном красавце, мчусь резвым галопом через заснеженное поле, прямо по белой целине. А впереди мелькают загривки своры загонных псов, под предводительством химеры. Атас!
        Из бредовых грез меня вырвало позвякивание сигналки. Чуток и краток сон алкого..., простите, диверсанта. Секунда и я уже на одном колене прощупываю обстановку через прицел верного сто третьего. Шлем задраен, комплект «Хищника» на ста процентах мощности, и тоже ощетинился всеми доступными датчиками. Спать в броне это, конечно, вообще не комильфо. Но такой подход в поле полностью оправдан. И текущая ситуация тому порукой.
        Нарушитель обнаружился на двадцать два часа. Стоял и обнюхивал влажным носом сигнальную растяжку … Проглот!
        - Не понял? Ты откуда здесь чертяка?
        Но потом пришло понимание - это не пэт. Он на бессрочном перерождении, до тех пор, пока я не вернусь на стоянку и не выбью оттуда новых жильцов. Для верности попробовал натянуть ментальный поводок. Ожидаемо глухо. Тут у меня друзей нет. Получите, распишитесь!
        Уже почти выбрал ход курка, когда тварь атаковала. Резкий, на грани восприятия, рывок в мою сторону. Если бы не был готов к такому повороту, точно бы не успел среагировать. А так - корректировка упреждения, короткая очередь впивается в плоть и отбрасывает нападающего далеко в сторону. Удача, на которую я не рассчитывал. И поэтому тоже не стоял на месте, а уходил перекатом в диаметрально противоположном направлении.
        Встать вражине - не позволил. Всадил в него еще три очереди, полностью опустошив один магазин. Две последних были уже лишними. Все. Готов к встрече с ангелами. С гарантией. Надо бы разобраться, кто тут ко мне на огонек заглянул.
        Пока дошел до тела, оно изменилось. Теперь передо мной лежал труп … м-м-м …, наверное, это собака. Только доработанная напильником. В буквальном смысле. Процентов тридцать поверхности тела, явно искусственного происхождения. Напоминает более аккуратный вариант тех шавок, что атаковали нас на выходе из первого данжа гонки героев. Но здесь все сделано, м-м-м… чище что-ли, более органично выглядит. Что-то думается тяжело. Как будто белый шум в голове катается от полушария к полушарию. Стремное ощущение….
        Проблемы с мыслительным процессом, не помешали залутать добычу. Все же здравый смысл не отбило. Наградой стали механические лобные доли и горстка чипов. Судя по описанию, именно они, доли, изменяли внешний облик моба. То есть не физически, а создавая вокруг него, некую иллюзию, образ для которой считывался из верхних слоев памяти жертвы. Так же с помощью них монстры пытались воздействовать на цель путем внушения. Так вот откуда этот бред про загонную охоту!
        От детального изучения нового вида фауны, меня отвлек многоголосый рык за спиной. О! Пожаловали приятели убиенного. Три одинаковых, как под копирку, псевдо-Проглота, взметая снег, неслись ко мне по пологой стороне холма. Похожи, но только на первый взгляд. После встречи с представителем этого вида, глаз научился подмечать несоответствия. Мой питомец на фоне этих китайских поделок, прямо таки грациозная лань с мягкими обводами. Эти же все какие-то угловатые, с заостренными чертами. В полете размашистых скачков, таки вовсе больше похожи на брошенный кирпич.
        Размышления не мешали телу действовать. Реакция на угрозу у меня уже вбита так глубоко, что тело выполняет всей действия практически без участия мозга, не мешая ему прокачивать ситуацию. Вот и сейчас, голова была занята эстетическим соответствием животных прообразу, стыренному из моей головы. А остальной организм действовал - обеспечивал выживание и целостность.
        Руки вскинули штурмовой комплекс, упирая его приклад в плечо. Ноги нащупали прочную, не скользкую, поверхность и зафиксировали положение корпуса. Палец вдавил спусковой крючок. Треть магазина в ближайшую зверюгу и перевод прицела на следующую.
        Механические действия, уже не требующие вмешательства головы. Мозг занят другим. Фиксацией результатов. В фоновом режиме продолжаю сравнивать несущиеся на меня образцы генной инженерии с кирпичами.
        Первое животное отправил в виртуальный ад, еще на подходе. Второй почти готов к прыжку, но на долю секунды замирает, даря мне бесценные мгновения. Его иллюзорная форма стекает, как вода с гладкого шара, пытаясь принять новый вид. Но трансформация не успевает завершиться - острые цилиндры, разогнанные пороховыми газами, рвут плоть и дробят кости, корежат механические вставки, прерывая существование твари.
        А вот третья псина, не только успевает завершить преобразование, но и прыгнуть. Теперь уже моя очередь замереть, стремительно увеличивая процент вероятности удачной атаки. Пытаюсь сдержать накатывающий хохот, буквально рвущийся наружу. Чуть не роняю нагревшийся ствол.
        Было от чего заржать! Мои мысленные потуги и сравнения противников со строительными материалами, не прошли даром. Считав мысли, твари решили принять новую форму. А поскольку думал я все это время о кирпичах, то сейчас в меня летел именно он, целясь раззявленной оранжево-коричневой трещиной на тупой, прямоугольной, морде-торце, в мое слабозащищенное горло. Еще и ногами в воздухе перебирал! Мрак!
        Пришлось отводить удар. В результате полированный приклад со смачным шлепком припечатал по кирпичной пасти, вышибая из нее веер оранжевых крошек. Это типа кровь? Му-ха-ха! Вдогонку метаформу, придавая дополнительное ускорение, ушла очередь на остаток магазина. Визг умирающего моба заглушил раскатистый гогот в моем исполнении. В следующий раз, буду о пирожных думать, или о презервативах. А-а-ах-ха, не могу! Боевые гондоны - звучит, мать его! (Да, да, мат это плохо и все такое. Больше не буду!)
        Сгибаясь в приступах неконтролируемого ржача, облутал мобов. Заодно успокоил начавшуюся истерику. Надо бы пройтись по следу стаи, вдруг найду их логово. Уснуть уже все равно не получится, да и до запланированного подъема осталось всего пара часов. Так что, ложиться досыпать уже не резон. Лучше разомнусь и пройду по следам ночных гостей.
        Собрать лагерь, это быстро. Умеючи - дел на пару минут. Я умею. Уже через триста секунд активно изображал из себя ледокол. То есть пер по колено в снегу следуя нити следов метаморфов.
        Через тридцать минут я начал сомневаться в собственных силах. Через час - в адекватности решения. А через полтора плюнул на все и стал пробираться в обратном направлении. Чертовы зверюги, унаследовали шикарные особенности своих диких братьев - волков. То есть, почти не проваливались в снег. Или, скажем так, далеко не всегда.
        В моем случае - плотность снега и скорость передвижения дали им возможность легко пробежаться, по насту. Мне такое счастье не светило, и я, буквально, грудью проламывал себе путь. Итог закономерен - вымотался и промок. А далеко ли до лежки, даже не представляю. Стая способна поддерживать высокий темп передвижения очень долго. Так что, ну ее к черту, эту затею с поисками. Мне еще в пункт эвакуации продираться.

        Глава 12. В которой будет много стрельбы, взрывов и … всего остального

        Ну, привет, черная шкатулка. Что там в тебе хранится, вековая пыль или бабушкина заначка? Да, я добрался до границ лагеря эвакуации. Теперь вот стою, снегом припорошенный, когда он уже прекратит сыпаться на мою многострадальную голову? И так невидно нихерища!
        До пролома в периметре добрался без приключений. Если не принимать во внимание утреннюю стычку с псами-недометаморфами. Минут тридцать наблюдал за обстановкой с вершины холма, где прошла ночевка. Со вчерашнего дня ничего не изменилось. Эвак пункт, все так же хранил молчание, а свежий снег не нарушали следы.
        Вблизи новых деталей не добавилось. Насколько хватало видимости, а это пара квадратных километров, только я, вьюга, взметающая клочья снега и белая пустыня. Мрачновато. Хоть бы ворона, какая завалящаяся, промелькнула в сером, тяжелом, небе.
        Ладно. Топтаться на входе можно до бесконечности, а световой день, мягко говоря, коротковат. Вдох - выдох, калаш наизготовку, среднюю аптечку в слот быстрого доступа, инстинкты и датчики на максимум - тронули помаленьку.
        Хруст приминаемого снега рвет тишину и заставляет непроизвольно морщиться. Слишком много шума издаю! Но ничего не могу сделать. Был бы умнее, прикупил бы снегоступы. Но чего нет, того нет, это я про мозги сейчас. Хотя и они не позволили бы передвигаться бесшумно. Опять же, привычка нужна - новичок будет на них, как слон в посудной лавке.
        Сугробы, сугробы, сугробы. Вокруг одни чертовы сугробы! Прорванная егоза осталась за спиной. Уже метров десять до нее. А серые «шпили» занесенных палаток приближаются весьма неохотно. По вискам стекают капли пота. Напряжение все возрастает.
        Неизвестный противник, самый поганый вариант. Как он выглядит? Что может? Где притаился? Да и вообще есть ли он тут? Есть. Должен быть. Не может не быть! Чуйка бьет в набат - не расслаблять булки! Чуть отвлекусь - сожрут, и глазом моргнуть не успею. Верю. Да и в последнее время прогрессирует она семимильными шагами.

        Пять минут, полет нормальный. Обошел треть лагеря по периметру. Атас! Резко прыгаю влево, в полете разворачиваясь лицом к потенциальной угрозе. Блин, показалось - ложная тревога. Вроде было движение справа и сзади. Но это просто разыгравшееся воображение. За спиной только моя цепочка следов.
        Хорошо приземлился, спиной в сугроб. Правда, под свежим снегом, оказался слой старого, спрессованного почти до состояния льда. Немного ушиб лопатку, и, похоже, зачерпнул горсть под броню. Левую ключицу основательно промораживает.
        Интуиция ревет раненым бизоном. Мозг еще не успел понять, что происходит, а тело уже взрывается серией нервных импульсов, пытаясь отодрать меня от сугроба. Два раза! Я примерз, бар жизни стремительно пустеет. Какого хрена?
        Заряд аптечки в расход. Ствол развернуть к себе и упереть под левую мышку. Зажать спусковой крючок! Автоматная очередь рвет морозный воздух и висящую в нем тишину. Отставая от грохота автомата всего на пару тактов, но с запасом перекрывая высоту ноты, в пространство вырывается жуткий визг, раненого нечто. Калаш захлебывается, плюясь смертью, ствол греется, плавя собой «тело» противника. Тварь визжит, и наконец-то выпускает меня из своих цепких объятий.
        Неожиданная свобода. Не справляюсь с собственной же инерцией и кубарем откатываюсь в сторону. На изящный перекат, это совершенно не похоже. Но, в жопу красоту действия, выжить бы! Откидываю опустевший магазин. Его место занимает полностью снаряженный. Действие на пару мгновений, если иметь привычку. Но монстру хватило. Сугроб разламывается на части, как кокон чужого, выпуская на свет … хрень. Промороженная хрень, именно такое определение приходит на ум, глядя на этого моба.
        Кристаллическое, прозрачное тело. Как будто тварь вытесали из куска льда. Рубленные грани тела отражают свет, отчего монстр едва заметен. Если специально не приглядываться - хрен заметишь. Гуманоидное сложение, во всяком случае, пропорции и количество конечностей совпадает с набором стандартного человека. Только ростом моб не вышел. Навскидку, метр десять - метр двадцать, не выше.
        Пока я пялился на новый, для меня, вид местной фауны, комплект высокотехнологичной брони времени не терял - работал на пределе возможностей, идентифицируя цель. Тепловые сигнатуры - мимо. Все известные виды излучения - снова не то. Внешний вид - промах. Уникальные уязвимые токи - не обнаружено. Искусственный интеллект комплекта чуть не дымится, прогоняя сотни и тысячи параметров ежесекундно.
        Стандартные протоколы - эффективность ноль. Запуск альтернативных алгоритмов. Есть! Вид получилось определить по уровню преломления света и плотности исходного материала тела. Тут же тактический анализатор покрывается маркерами определенных и вероятных угроз. Я в заднице!
        Десятка полтора подтвержденных сигнатур и еще более сотни потенциальных. Финиш - вызывайте ритуальные службы, составляйте меню поминок.
        Анализ последних воздействий на объект. Выбраковка по эффективности. Вывод. Тепловое воздействие - предпочтительная модель поведения. Дробящий урон - высокий процент успешности противодействия. Рекомендации: смена боезапаса. Предпочтительно - зажигательные и бронебойные снаряды. Взрывчатые вещества с достаточным уровнем поражающих элементов. Дробящее оружие ближнего боя.

        Зажигательные и бронебойные? Легко! Смена магазина. Примыкаю увеличенные и спаренные, помеченные красно-черной изолентой. Они забиты вперемешку нужными патронами. А именно, через один. Плюс каждый десятый - трассер. Я вот так сразу сдаваться не готов. Мы еще повоюем. Понеслась!
        Трипа выстрела и уход с линии атаки - вовремя! В то место, где я только что стоял, впивается кусок льда. Но там уже пусто. Повторяем упражнение. Перекат и по броне барабанят осколки. Сволочная тварь сменила тактику - начала швыряться разрывными снежками. Терпимо, хотя еще три - четыре таких попадания и придется задействовать хилку.
        Повезло, не пришлось. Или снежки кончились, или кулдаун на них приличный. Но дальше швырялись в меня исключительно сосульками. И то не долго. Еще две коротких очереди и с мелодичным хрустальным звоном моб разваливается на части. Опыта отваливают до неприличия много, апаюсь сразу на уровень.
        О! Снова идет экпа! Ну-ка, ну-ка, это в честь чего? Что изменилось? Вот оно что - вышел за пределы перехода «Старые кварталы». Не кисло же я вчера замотался, если даже не заметил момент смены локации. Ладно, черт с ним, главное, что я полностью здоров и даже стал чуть сильнее. Надо бы стат закинуть. Во внимательность его - урона много не бывает.
        Любоваться простыней имени меня потом буду. Сейчас не до того. Пара маркеров вероятных противников пришла в движение. Видимо, почувствовали гибель собрата. Скакать между острых ледышек, летящих с разных сторон, желания не возникает от слова совсем. Будем руководствоваться принципом кого-то из древних политиков: «Разделяй и властвуй». Бросаюсь в сторону ближайшего противника. Нужно разобрать его до подхода второго.
        Сказать оказалось куда проще, чем сделать. На этот раз ледышка и не думал стоять на месте, как предыдущий экземпляр. Нет, он активно маневрировал, выписывая такие акробатические пируэты, что куда там гимнастам. Но справился. Пусть и с диким расходом патронов. На втором, уже знал, что ожидать, так что прошло все быстрее и с меньшими затратами. Больше никто не активировался, и у меня появилось время на осмысление опыта и сбор лута.
        В качестве добычи досталась некая ледяная крошка. Что это такое и для чего нужна - совершенно не ясно, но места много не занимает и вес смешной. Так что, пока беру. Блин, с псов собрал непонятную хрень, с этих снеговиков тоже гребу все подряд. Вот ведь! Никогда не страдал лутоманией, но, похоже, заразился. Появился некий зародыш хомячизма - все в дом, все в норку. Надо срочно избавляться, ну его нафиг!
        Пока костерил себя за некстати прорезавшийся синдром истинного манчкина, не забывал рассматривать тактическую карту, выведенную на забрало шлема. Мне нужно к центру, а там все пестро от красных и оранжевых меток. Первые это точно мобы, а вторые, очень вероятно, но не факт. И как туда проползти? «Сумрак» не поможет - обзо р ни к черту. Придется по старинке.
        И так, на текущий момент наверняка определены два типа активации «живого льда». Тактильный контакт и гибель сородича, как-то связанного с остальной группой или группами. Хотя возможно просто проснулись от шума перестрелки, а полностью активировались к ее концу. Типа совпадение.
        Вывод? Нужно стараться не шуметь и не задевать посторонние предметы. Задача как раз для диверсанта. Но мы слегка докрутим идею. Есть некий запас взрывчатки и гранат. Вот ими мы заминируем вероятных противников, пока они в спячке. Потому как, вдруг проснутся и перекроют отход.
        Мне оно надо? Точно нет. Значит, лучше сейчас потерять время, силы и стратегические резервы ставки, чем потом кусать локти, сидя в подгузнике в стакане перезаписи с проваленным контрактом. Я и мой внутренний голос согласны. Единогласно. Паранойя, развязываю тебе руки - развлекайся.
        Аккуратно, стараясь не слишком хрустеть снегом, начал пробираться к центру лагеря, к скоплению заметенных палаток и шатров. Так же не спеша минировал, по подсказке анализатора, все подозрительные сугробы подряд. Одному растяжку с гранатой, второму заряд взрывчатки, третьего обойти по широкой дуге - на всех все же не напасешься подарков.
        Почти час угробил на жалкие двести метров. Замаялся как кочегар не длительном прогоне. Самое сложное было не касаться льда и снега. Постоянно мерещились мечущиеся, где-то на периферии зрения, тени. Руку даю на отсечение, что это особенность этого вида мобов. Но удалось. Ни одна куча так и не ожила. Правда, на этом везение закончилось, вместе с истощением закромов родины.
        На центральной площади, если данное понятие возможно применить к палаточному городку, я уткнулся в скопление скученных красных маркеров. Тронь одного, все остальные тоже очнутся - печенкой чувствую. Не зря же они так близко расположились. Толи единый прайд, толи после атаки на лагерь так заснули.
        То, что именно эти существа вырезали тут все живое, уже никаких сомнений. Разве что это и есть бывшие обитатели эвакуационного пункта, подвергшиеся вирусной атаке или генным экспериментам. Но для второго случая бредово, что все сразу и так одинаково. А для первого - это что же за вирус такой? Совсем уж фигня какая-то.
        Как бы то ни было, затруднение на лицо. В кармане всего пара гранат осталась. Сани пришлось давно бросить, чтобы случайно не зацепить спящих монстров. А пройти мимо скучковавшихся льдин - нереально. Даже отсюда, а между нами метров тридцать, чувствую, как давит на мозги концентрация … м-м-м … голода. Да, это самое верное определение. Точно шарахнусь от какой ни будь тени и задену моба - тогда все, пиши - пропало. Но и уйти не могу. В одном из шатров вижу рифленые бока серебристых медицинских кейсов. А сколько их еще под снегом? Черт! Черт!! Черт!!! Думай, Дима, соображай.
        Как же все легко у книжных героев. Загнал автор своего гг[1] в беспросветную задницу. Все, казалось бы, обложили сволочи со всех сторон. Куда ни кинь, всюду клин. Чисто поле и танки сзади наползают. Впереди, с шашкой наголо, набегают вражины, с боков падальщики скалятся, снизу алчный ад, сверху строгий рай. При этом в пистолете два патрона да нож за голенищем.
        И тут хоба! Автор возьми да и выдай: «Решив все свои проблемы, Василий Пупкин, вернулся в город, в кабак...». Все. Ад злобно клацает зубами, не в силах достать Ваську, падальщикам вообще их выбили. Ангелы на небе радостно джигу отплясывают, танкам дуло завязали, а вражины сами на шашки наделись тощей грудью. И Васек, весь такой в белом, с суровыми складками на лбу, парадным шагом в городской кабак - смыть усталость и кровищу. Ну, и заодно, еще пару рыл начистить. На поле то не намахался.
        Хочу быть Васей! Где мой убер плюх? Мне много не надо! Ма-а-аленькую РСЗО[2]. Что, нет? Как так то? Как всегда. Сам, все сам. Это у меня нервное. Словесный понос от безысходности. Вот она гора бабла, а карманы дырявые и пальцы судорогой свело.

        Мозг скрипел, тужился, но так и не родил ничего толкового. Придется сворачивать минзаг и по старинке - выгрызать победу, пробивая лбом кирпичную кладку. Или, все же, рвануть закладки и будь что будет? Так будет финит аля комедия - нашпигуют сосульками, стану, что твой еж.
        Мои метания прекратила кривоватая улыбка фортуны. Та, что обычно предвещает появление ее прекрасной задницы. Один из маркеров, заминированных растяжкой, сдвинулся с места.
        - Пи….
        Только и успел выдохнуть я непечатную фразу, окончание которой потонуло в грохоте взрыва. А дальше стало не до раздумий. Пошла цепная реакция. Мозг толком не успевал анализировать происходящее.
        Врубить все абилки. Не стоять на месте - вперед! Только вперед, сзади смерть. Выдать очередь на весь магазин, веером, по скоплению маркеров на «площади». Резкая смена вектора движения. Обе гранаты следом в отмерзающие фигуры. Прыжок в бок. Припасть на колено - снова очередь. Две льдины впиваются в грудь, отшвыривая меня словно пушинку. Подрыв. Вскочить - перекатом влево. Перезарядка. Очередь. Подрыв, подрыв - они все ближе. Уровень! Вперед, зигзагом, ломая мобам прицельную линию. Близкий разрыв снежка отбрасывает на палатку. Больно ударяюсь ребрами обо что-то твердое. Шиплю сквозь сжатые зубы.
        Срываю ворох ткани свалившейся на меня, едва не запутался в ней. С хрустальным звоном в шлем прилетает сосулька. Дезориентация. Ловлю широкой грудью еще два ледяных снаряда. Левый плечевой щиток прошит на вылет. Рука немеет. Наугад опустошаю магазин. Мельтешение красных меток, анализатор сходит с ума и дымится, пытаясь отследить векторы движения и вычленить наиболее опасные. Да они все приоритетные, мать твою!
        Бар жизни в багровой зоне. Подрыв. Очередь, лежа на спине. Заряд аптечки. Пытаюсь встать - удар промерзшей лапы швыряет назад и в сторону. Стараюсь удержать сознание на поводке и не дать потухнуть. Как же больно! Шлем пробит, тварь вырвала кусок щитка. Осколки впиваются в щеку. Анализатор переходит на дублирующие каналы и вывод урезанной информации. Подрыв - уровень!
        Бар хэпэ вспухает зеленью индикатора полного здоровья. Освежающая волна прокатывается по истерзанному телу. Откатиться за сугроб. Три кротких очереди прямо через него. По следам, на площадку мчится орава маркированных целей. Активировать заложенную взрывчатку. Да-да-ах-х-х!!! Наст буквально вспучивается. Снег, лед, земля, куски лагеря, части монстров и брызги их черной крови - все вперемешку устремляется в серое небо. Это фейерверк не для слабонервных. Уровень.
        Не стою на месте. Бегу навстречу оглушенным взрывом мобов, на ходу разряжаю обойму. Двое рассыпаются осколками. Еще полтора десятка на ногах. Это фиаско…. Шмяк. С противным чваком, на землю падает первый кусок вывороченной взрывом земли. Твою мать! Фарш взмывший на немалую высоту под действием кинетической энергии, сизым саваном укрывает меня и остатки мобов, впрессовывая в мерзлый грунт всех без разбора. Заряд аптечки, черт, осталась всего одна полная. Бам!! Накрыло.
        А-а-а!!! Меня смяло в аморфную кашу. Как ненужный листок комкают перед отправкой в урну, так же и мое несчастное тело спрессовало. Первый картридж - множественные переломы вправляются, кости встают на место. Второй - восполняется резко просевшее здоровье. Третий - останавливает многочисленные кровотечения. Четвертый - снова поднять хэпэ. Пусто! А я был так близок….
        Щелк, включается в работу заначка «Хищика». Пятый картридж - восполняет в организме обильно потерянное мясо. Шестой - восстанавливает кожный покров и часть здоровья. Мало! Слишком много восстановительных процессов. Адская боль тушит вконец ошалевшее сознание. Спасительное беспамятство….

        Медленно и неохотно всплываю из безвременья, цепляясь скрюченными судорогой пальцами на грани небытия. Только бы не сорваться. Ничего не болит, но здоровье тревожно мигает красным сектором. Ткни пальцем и развалюсь. Отплевываясь от земли и прочих составляющих накрывшего цунами, прогрызаюсь на свежий воздух. Мне срочно нужен глоток кислорода! Есть! Вдох-выдох, вдох-выдох. Выжил, мать твою, выжил!!
        А, гнилые потроха! Не только я. Надеюсь, видок у меня чуть лучше. Навстречу ковыляет изрядно помятый житель ледяных сугробов. Вскинуть калаш и тут же его отбросить. Легендарное оружие не пережило такого издевательства. Ствольную коробку разбило и нафаршировало содержимым «дождя». Ствол погнуло, приклад в щепу, цевье сорвало, газовая трубка лопнула. Про обвес я даже не заикаюсь.
        Хватаю тэтэшник и разряжаю две обоймы. Все маслины влепил точно в цель, но гадский моб не желает расставаться с жизнью. Вгоняю все поинты, заработанные за уровни, во внешность, немного повышая запас здоровья. Приклад «Сумрака» упирается в плечо. Плевать что на таких расстояниях с него не стреляют, мне не политесов. Осечка. Да вы издеваетесь?! Три метра до монстра. Перезарядить! Подрагивающими от волнения руками передернуть затвор и вложить другой патрон. Да бл*дь! Заклинило! Боеприпас криво встал на ложе. Метр. Где там творение Зажима?
        «Рассекатель» в руки - замах … получи, с-с-сука! Кисти отсушивает напрочь. Тварь разваливается на две неравные половины, но перед смертью успевает дотянуться до меня. От «легко» тычка, заваливаюсь на спину. Бар хэпэ сходит с ума. Жизни на дне - тридцать хит поинтов. Ровно столько добавил, влив заработанные очки во внешность. Хлебать мой суп….
        Лежу, хватаю ртом воздух, пытаюсь отдышаться. Все. Берите меня голыми руками. Помру от любого чиха. Да хоть от комариного укуса. Хотя, пожалуй, это сейчас не грозит - зима на дворе как ни как.
        Минут тридцать тупо лежал и пялился в серые тучи. Похоже, госпожа удача совершила полный оборот вокруг своей оси и снова осенила несчастного своей улыбкой. За полчаса бездействия, к моей покоцанной тушке так никто и не притронулся. Вывод очевиден - других живых и функционирующих организмов на ближайшей местности нет.
        Пруха не может продолжаться вечно, нужно срочно возглавить сие действие. А значит, отрываем жопу от снега и вперед, на борьбу за выживание. Главное не тупить, в запасе всего тридцать единиц жизненных сил, и это все что отделяет меня от провала и вылета из проекта с волчьим билетом и без денег. До уровня еще как до луны пешком, огнестрел весь выведен из строя, лезвие топора разъела кровь ледяного моба, броня - сплошные лохмотья, аптечек нет. Зашибись перспективы у меня.
        Правда, знаю, где достать медикаменты. Те самые кейсы, из-за которых и заваривалась вся каша. Очень надеюсь, что не ошибся, и там именно медицинские препараты продления жизни. Все остальное бесполезно - до поселения не донесу.
        Пробравшись на то место, где стояла палатка с желанными ништяками, принялся разгребать завалы. Прямо руками. Пятнадцать минут активного сопения, и вот он, первый дипломат с кодовым замком. Комбинация из четырех нулей уже забита. Дай бог, чтобы паранойя бывших хозяев протекала в мягкой форме. Большие пальцы в разодранных перчатках ложатся на бугорки замков. На всякий случай зажмурился. Щелк, щелк. Райским пением раздается звук открытия кейса. Ну же…. Открываю один глаз … ДА! БИНГО! Экспериментальные средние аптечки. Живем!
        Сразу же вгоняю себе полный картридж. Полоса бара наливается зеленым, а перед глазами вываливает системка. О! Тыщу лет система не радовала меня своим присутствием. Ну-ка, ну-ка?

        ВНИМАНИЕ!Вы нашли образец утраченной технологии. Поздравляем! Вы можете вернуть ее миру или использовать единолично.
        Для открытия технологии к общему пользованию - передайте образец в любое технологически развитое поселение.

        ВНИМАНИЕ!Вы впервые использовали уникальную технологию восполнения здоровья.
        Вы получаете постоянный бонус +450 единиц жизненной силы.

        Хо-хо-хо, новый год! Это сколько же они будут стоить в поселении Че? Так стоп! Вот там их лучше не светить, а то повторю судьбу ребяток, обчистивших красный крест, но не успевших насладиться свалившимся на них богатством.
        Проникаемся дальше мудростью классиков: «Пилите, Шура, пилите…». Только в моем случае гирька и правда, золотая. В первом кейсе еще четыре пакета экспериментальных образцов. Замок уже перекодировал и на самое дно инвентаря его, пусть там лежит, подальше от чужих глаз и жадных ручонок.
        Еще через пять минут подражания экскаватору, и снова находка. Алгоритм тот же, пальцы на запорные клавиши, зажмуриться и … облом. Закрыто, код не верный. Придется сбивать замок. Где там тэтэшник?

        Задолбался. Копался на руинах до вечера. Добро выносил уже в потемках, а лагерь ставил вообще в ночи. Но оно того стоило. С таким запасом медикаментов разной направленности можно выдержать даже ядерную зиму, если, конечно, расходовать их только на себя. Большая часть уже давно испортилась и применению не подлежит. Но и того, что удалось вынести, мне хватит, чтобы закрыть вопрос с лояльностью города и гильдией, и взять напрокат наемников. Даже не засвечивая уникальный хабар - экспериментальные аптечки и пару навороченных анализаторов.
        Но больше всего порадовался откопанному старенькому ака-47. Совершенно без наворотов, местами ржавому, со сколами на воронении, с расхлябанным и треснувшим прикладом, но ведь стреляет! В моем положении - жизненно важный фактор! Ночевать в заснеженном постапокалипическом лесу без рабочего ствола - занятие для отбитых на всю отмороженную голову. А остаться на ночь придется. Устал как полковая лошадь, это раз. Два - топать в ночи по незнакомой местности дураков нет. Мало того, что ничерта не видно, так еще и непонятно, какие твари выползают после захода солнца. Вон этим утром псов обнаружил, днем ледышки ожившие нашлись. Мало приятного, чес слово. Так что лагерь, сигналка по периметру и ждать рассвета не смыкая глаз. Отосплюсь за стенами города.

        Бу-э-э! Поганая ночка. Истерзанная бронь даже не пыталась сохранить тепло. И костер не разведешь - незачем давать местным хищникам лишний шанс обнаружить и без того прилично надкусанного меня. В глаза, будто песок насыпали. Продрог до костей. А впереди еще немалый обратный путь. Хорошо хоть обошлось без визитеров, уже хлеб.
        Снова река, пронизывающие порывы ледяного ветра, я и сани, богато нагруженные добром. Распущенный на лоскуты комплект «Хищника», зияет дырами и прорехами. Левой половины шлема как небывало. В руках зажат старенький, видавший виды калаш, того и гляди рассыплется. Просто ходячий праздник мародеров. Один - два выстрела и загребай жирнючий навар за пазуху. Но особых вариантов у меня нет, так что сжать зубы и топать дальше, надеясь на мадам фортуну.
        Относительно безопасная дорога тут одна - по реке. Кварталами пробираться желающих нема. Там толпы живых мертвецов и подарки после отгремевших военных действий. То минные поля со сгнившим управляющим контуром, то покореженные, но все еще боеспособные машины с протухшим блоком ии. А то и вообще банальная растяжка, но занесенная, со временем, мусором до состояния полной незаметности. Вот и мрут там пачками «смельчаки» и поисковики.
        Стервятники уже давно переместились на окраины и щипают потихоньку одиночек да ослабленные группы, если силу за собой чувствуют. Остается надеяться только на их вечную лень вставать в такую рань да на то, что этот сброд сегодня решил взять выходной. Случается же. Всю эту информацию я выудил из пьяных ртов во время запойного марафона.
        Опять же - видок у меня не то чтобы кричащий о богатстве, скорее на обноски последней свежести похожи. А на сани сверху накидано всякого хлама для отвода глаз. Ползет себе «мул», тащит металлолом в надежде наскрести на пару стопок «Домашнего». Хрюли на такого патроны тратить, один черт взять нечего. Вот примерно на таких домыслах и строился мой расчет. Прямо кажем - хлипкая основа. И закономерно я вляпался. Удача вильнула далеко в сторону, напоследок отвесив мне знатного леща своим скользким хвостом.
        Толи день не мой, толи просто шакалы оголодали настолько, что рады даже такой скудной наживе как гора хлама нищего пропоицы. Где-то на середине пути из за наметенного бруствера вышло две крепких фигуры в поношенной, не раз залатанной, но сохранившей целостность, броне. Один, старший на вид, с помпой - лучшей выбор для коротких дистанциях. Второй, молодой пацан, младше меня в реале - с такой же как мой калашников, пожеванной щуками, «сучкой[1]».
        - Э! Тпр-р-р. Осади, ханыга.
        - Ага, эта, дай пацанам позвонить-прикурить - прогундосил второй, за что удостоился презрительного, вскользь брошенного, взгляда от старшего, и сразу как-то весь сник.
        - Короче, паря, не дури. Волыну в сторонку отбрось, карманы пощупаем и гуляй. Металлолом нам твой в хрен не уперся, не парься за него. А ствол без умелых рук и дела чахнет, да и все равно пропьешь его, а нам сгодится.
        Да щас голубчики, только шнурки поглажу. Нос свой вы все равно в сани сунете, а там вещички не про вашу честь. Видимо что-то изменилось во мне, стойка, положение рук с оружием или блеск единственного видимого им глаза. А может, мое молчание насторожило. Неважно, главное, что великие уравнители напряглись.
        - Не дури, пацанчик….
        Поздно, я уже с силой оттолкнулся и летел спиной вперед, поливая пространство перед собой разогнанным свинцом. О прицельной стрельбе в таких условиях речи не шло. Тут важно придавить огнем, заставить залечь, не дать стрелять в ответ. Их двое и если помпа не особо опасна на таком расстоянии, остатки брони справятся с зарядами на излете, то пять сорок пять, с легкостью наделают во мне новых дырок. Спасибо, такого счастья нам не надо.
        Вот и бил я навскидку, от бедра, да еще и в полете, лишь придавить к земле, а самому успеть укрыться за бортом нагруженных саней. Кейсы под ворох хлама подойдут в качестве баррикады.
        Приземление было жестким. Знатно ушиб копчик и правый локоть. Но жалеть себя некогда. Активно работая конечностями, метнулся под укрытие хабара. Как ни удивительно, но в полете я умудрился попасть в молодого мародера. Хорошо так попасть, до полного не совместительства с жизнью, в традиционном ее понимании. В текущих реалиях, это важное уточнение. А то бродят где не попадя альтернативные формы жизни, портят воздух.
        Молодой выбыл из игры. Жаль, он как раз был, упокой его грешную душу, менее опасным. Но страдать по этому поводу не собираюсь, да и время неподходящее. Сейчас бы со вторым решить вопрос. Он уже успел очухаться и, отплевываясь короткими очередями, уползает за бруствер, где его не достать. Ну, уж нет! Оставлять кого бы то ни было за спиной, тем более недружелюбно настроенного, в мои планы не входит. Аптечек у меня с запасом, вот и не будем их жалеть. Одну экспериментальную, в качестве заначки, в слот «Хищника», две по слотам быстрого доступа, сменить магазин на полный и, вперед, ловить широкой грудью жгучие выстрелы.
        Эдакой вариации атаки мертвецов[2], грабитель от меня не ожидал. Тем более внешнее соответствие вполне себе полное. Так что он на пару мгновений растерялся и перестал стрелять. Шанс упускать было глупо, я и не упустил. Прицельная очередь в темнеющий на белом снегу силуэт - промахнуться сложно. Брызнувшая кровь подтвердила поражение цели, а булькающий хрип, надвигающийся летальный, для бандита, исход скоротечной схватки. Два - ноль в мою пользу. Но нервов пожег, не меньше килограмма! Надо залутать. Патроны лишними не бывают. Блин! Ну, точно заразился профессиональной геймерской болезнью - плохо, надо лечиться.

        Наконец-то ворота поселения! Добрался. Закат уже наступает на пятки. Боезапаса ноль целых, хрен десятых, чертовы зомби, как назло, лезли из каждой подворотни, стоило только отойти от реки и немного углубиться в застройку. Еще и потрепанный коротыш периодически клинило, что не добавляло душевного спокойствия. Но справился, выжил и дошел. Спать! Все остальное потом.
        - Эй! На воротах! Отпирай калитку.
        - Назовись вначале, пугало.
        - Троян, вольный житель.
        - Есть такой. Везунчик. Мы еще вчера тебя похоронили.
        - И я рад тебя видеть. Открывай, давай, архангел, мля.
        - Заходи.

        На автопилоте добрести до комнаты, поставить сигналку, добро в сейф. А блин! Зачем растяжка то? Я же в городе. К черту, снимать, сил нет. СПАТЬ! Да, прямо так, в броне и в обнимку с калашом. Плевать.
        Звон гильз нанизанных на веревку. Тело и еще спящее сознание реагируют инстинктивно - полуприсяд, приклад упереть в плечо, наведение по шуму, палец выбирает две трети хода спускового крючка. Доля секунды на прицеливание и попытку опознать мишень. Человек, судя по очертаниям пропорций, застыл на полушаге, руки задраны в гору. Хриплый, нервный голос:
        - Мужик, не стреляй.
        - Ты кто, чучело? - О! Сознание решило скинуть сонливость и включилось в работу.
        - Федор я.
        - И хрюли тебе надо, Федя?
        - Так это, хозяин комнат я. Ты ж за аренду не заплатил. Протопал, значит, молча и спать завалился, а платить, кто будет?
        - Дурья твоя башка, до утра подождать не мог? А если бы я тебя пристрели?
        - Так это, утро же.
        Беглый взгляд на часы в интерфейсе - девять утра. Еще бы в шесть приперся, кретин! Видел же вчера, в каком состоянии я из рейда пришел. А вот именно, он видел. Вот только что он наблюдал? Задолбанный тип в обносках с кучей хлама ценой в пару патронов. А постой пять стоит. Вот только чего это он один приперся и без ствола, а ну как я буянить начну? Жадность, великий мотиватор, чтоб его.
        Выщелкнул магазин, посмотрел - десять штук. Пойдет. Кинул замершему Феде.
        - Держи, продлеваю аренду. Больше не подкрадывайся - пальну, только потом буду разбираться. Если надо чего, дождись пока, спущусь, или записку под дверь сунь, если по сети лень мэсагу скинуть.
        Полученная оплата мгновенно исчезла в складках балахона арендодателя, и сам он, в темноте коридора. Вот только что был, и уже нет. Поскольку я уже проснулся, ложиться досыпать не резон. Да и не плохо бы скинуть горячий товар, на благо города, репутации, собственного кошелька и далекой цели. Где там адресок Че? Лови «любовную» записку, революционерка. А вот обычные медикаменты можно слить в ломбард. Репу это не поднимет, но в карманах снова зазвенят «монетки».
        Снова грязные подворотни с замызганными обитателями, два молчаливых громилы на входе и уютное нутро конторы братьев Кауфман. Недолгий торг и продажа части добытого. Таки разумеется с дисконтом за мелкий опт - жлобы! Но выжимать из их жадной душонки все до последнего патрона, совершенно не было сил и настроения. Пусть подавятся. Самое вкусное все равно проплыло мимо их алчного носа.
        Пока препирался с торговцами, пришел ответ от главаря этого подполья. В гости зовет. Через пару часов за мной придет Игнатушка, дабы сопроводить меня под ее светлы очи. Неплохо, как раз успею сдать бронь в починку и перекусить.
        Как обычно бывает со всевозможными распорядками, уже на первом пункте что-то пошло не так. Оружейник выпучил на меня свои подслеповатые банки и категорично заявил, что ремонтировать в этой груде испражнений старого зомби совершенно нечего. Проще и дешевле купить новое.
        Уговоры, подкуп, угрозы. Я испробовал все. Но старик держал оборону, как в июле сорок второго[3]. Нет и все. Максимум на что он был согласен - выколупать работающие модули из остатков комплекта. Пришлось соглашаться. Шастать без защиты по агрессивному миру занятие на любителя. Попробую потом пришпандорить извлеченные прилады к новому комплекту.
        Вот и поменялись планы. Вкусный харч откладывается на попозже, вначале надо прикупить хоть какую-то броньку. В ломбардах ловить в этом плане нечего, надо топать в специализированный магазинчик на нижних ярусах поселения. Там же можно присмотреть что-то получше расхлябанной «ксюхи» Адресок я стрельнул у ремонтника - вперед!
        Если на поверхности городок выглядел как отстойник, то внизу он был откровенной помойкой. И какого черта сюда занесло толкового, со слов техника, барыгу? Ответ нашелся очень быстро. Аренда меньше, целевая аудитория под боком, надзор не такой плотный. По подземных ходам со стволами наголо ходили все подряд, по моему, даже крысы. Благо неприятности, в виде двух поддатых тел с карманной артиллерией устрашающего калибра, догнали меня уже на входе в магазин, и их отпугнул хозяин лавки, просто пальнув в открытое окно. Вот она конкурентная борьба за покупателей в чистом, незамутненном, виде.
        Уникальных экземпляров у торговца не обнаружилось, навороченных тоже. А цены на просто добротные готовы были откусить неосторожно протянутую к ним руку. С огнестрелом дела обстояли так же. Шутка ли, семьдесят четвертый калаш - триста офицерских пайков. Три тысячи патронов, да вы офигели?! Покоцанный укорот это, знаете ли, не так уж и плохо. Стреляет, да и ладно. А что подклинивает - бывает, не велика беда.
        В итоге взял обвес ратника первого поколения. Устаревший донельзя. Тяжелый, как все мои грехи разом и неудобный до предела. Но пузо прикрывает и ладно. Дальше война план покажет. От нешуточных трат аппетит прорезался с новой силой. Так что, закончив шопиться, во все лопатки рванул в знакомый бар на поверхности. Обратный путь прошел легко, стоило на моих плечах появиться хоть какой-то защите, даже такой плохенькой, как желающие пощупать мои карманы испарились. Данный факт, слегка примерил меня со стоимостью приобретения.
        Меню питейно-жрального заведения порадовало пельмешками. Господи, да я в раю! Горячие, кусочки сочного мяса в тонюсеньком тесте. Отвал башки! Особенно после полевых рационов с их резиновыми галетами. Опять же двушечка светлого еще немного подтолкнула уровень настроения к планке «превосходно». Самое то, после всех треволнений и перипетий рейда. Но, похоже, сегодня всем планам и расчетам суждено было провалиться в тартарары. Стоило только слегка расслабить булки, и вот, пожалуйста. На неосторожную черепушку рухнул свежий головняк.
        Я как раз отправлял в рот последний пельмень и всерьез задумывался над тем, чтобы заказать еще порцию этого изумительного блюда, как воздух разорвали рулады сирены воздушной обороны. Все, включая бармена и официантов, не раздумывая рванули наружу. На ходу натягивая шлемы, застегивая брони, снаряжая разнокалиберное оружие, дожевывая и допивая остатки обеда.
        Подобное единодушие требовало пояснений, явно не просто так люди сорвались как по команде. Пришлось догонять, бросая сожалеющий взгляд на едва начатую бутылку пива.
        На улице царил управляемый хаос. Народ стекался со всех концов и уровней города, занимая позиции на стене, по одному им ведомому распорядку. Все куда-то ломились. Кто на стрелковые позиции, кто на склад, кто наоборот лез на крыши старых домов. Похоже снайперы. Один я стоял как болван, не зная, куда себя пристроить. Ситуацию спасла Че. Пробегая мимо, девушка просто рванула меня за рукав куртки, увлекая за собой. Сопротивляться не стал.
        Пара минут бега и мы на месте. Первая линия обороны. Черт! Да мы же за воротами! Она рехнулась? Однако народ все прибывал и прибывал. Как и виновники тревоги. Орда. Толпа кровожадных зомбарей пожаловала проверить на прочность городские стены. Видимо план обороны поселения подразумевает попытку остановить вал еще на подходе. Что ж, я не против. Хотя и не отказался бы отсидеться за крепкими железными стенами. Навоевался уже по самое «не хочу». Но тут все решили за меня. Ладно, постреляем на благо этого пристанища. Благо калитку за спиной оставили открытой. Пускать в расход под стенами такое количество опытных бойцов явно не входило в планы командования.
        До колышущейся стены оживших мертвецов еще метров пятьсот пятьдесят - шестьсот. Далековато для меня. А вот некоторые индивидуумы с дальнобоем, уже вовсю пережигают боезапас. Над головой приглушенно хлопают не менее двух десятков стволов. Результаты таких комариных укусов не очевидны. Во всяком случае, никаких брешей в монолитной стене мертвого мяса не видно. А на нервишки здорово давит! Шалить начинают, того и гляди в разнос пойдут. Но нельзя! Стиснуть зубы и ждать команды. Если поддамся панике - уроню репу с городом в такой минус, что потом вовек не отмоюсь, хоть завали поселение подвигами в стиле Геракла.
        Четыреста метров, владельцы семьдесят четверок и аналогов подключаются к веселью. Рано. Промазать по такой лавине, конечно, невозможно, но лучше бить наверняка, боезапас не бесконечный. Подождем еще чутка.
        Триста - эффективная дальность автомата Калашникова укороченного, складного. Погнали! Слаженная работа такого количества стволов начала давать видимые результаты. Тем более что к оркестру подключились корды, утесы и прочие станковые монстры. Почему так поздно? А хрен его знает. Может стрелки добирались слишком долго. Может, как это обычно бывает, пулеметные точки небыли готовы к стрельбе. Оружие не обслужено, под ногами горы хлама, коробы с боепитанием пусты. В нашем бардаке возможно все и даже больше.
        Стоим, пережигаем патроны. Плотность огня, как из гидранта. Тушим накатывающуюся линию «пожара». Ствол греется. Еще бы! Темп огня безумный. Меньше минуты столкновения, а я уже шестой магазин примыкаю. Нет, заявленная скорострельность позволяет и триста в минуту посылать. Но! Как всегда есть «но». Такие скорости возможны только при подавлении огнем и в таких ситуациях, как сейчас. То есть тогда, когда совершенно не нужно целиться, достаточно долбать по принципу «в ту сторону».
        Восьмой магазин падает под ноги. Мимо на бешеной скорости пробегает щуплый пацан раскидывая бойцам связки набитых смертью рожков. Отлично! Ловлю свой десяток, срываю скрепляющий скотч. Да ты золотой ребенок! Магазины смотаны попарно. Кто не знал, это на порядок увеличивает скорость перезарядки, если приноровиться.
        Думаю, мы даже не успеем отстрелять новые боезапас, придется отступать. Зомбаки уже сосем рядом, метров пятьдесят. Да, так и есть. Задние ряды начинают втягиваться в открытые ворота, а все остальные делают два шага назад. Никакой паники или суеты. Все четко и слаженно, ни на секунду не прекращая поливать свинцом наползающий вал разлагающейся плоти.
        Поголовье атакующих сокращалось, но очень уж неохотно. Когда дошла наша очередь отходить под прикрытие стен, первая линия орды уже практически касалась нас своими протянутыми клешнями. А за ними колыхалось мертвое, пованивающее, море.
        Как только последний из бойцов скрылся за стенами, ворота окончательно запечатали, заодно больно прищемив особенно шустрых, успевших сунуть свои лапы вслед за нами. Моя уверенность в успешном отражении атаки дала трещину.
        Но сюрпризы защитников и не думали заканчиваться. Стоило входу запечататься, через стену полетели гранаты и бутылки с зажигательной смесью. Загудели укрытые в нишах огнеметы и рванули секторы управляемо минного контура. Поселение устроило знатное представление разом откусив треть лавины по ту сторону защитного периметра.
        Началось испытание на стойкость и толщину резервов. Никогда бы не подумал, что простая стрельба в течение часа может так измотать. Разум понимает, что трупакам не пробраться внутрь, слишком высокие стены. Но нервы звенят от напряжения.
        Если меня кто-нибудь попросит описать этот отрезок моей жизни, то в ответ получит набор ощущений, звуков и запахов, сваленных в один котел и кипящих там часа полтора - два. Рев зомби, удушающая вонь гниющей плоти и пороховой гари. Стрекот автоматического оружия, разрывы остатков гранат и чавканье раздираемой попаданиями плоти. Гул пламени вырывающегося из сопел огнеметов и пляшущего на серых телах мертвецов. И да, нужно еще добавить отборный мат защитников, прорывающийся сквозь плотно, до крошащейся эмали, сжатые зубы.
        Минут через сорок противостояния, тип, занимающий позицию справа от меня, недоуменно уставился на свой автомат, выдающий лишь сущие щелчки. Кончились патроны. Бывает. Вот только я не ожидал того, что последует дальше. Мужик отшвырнул бесполезный ствол и, обнажив клинок, попытался сигануть через парапет. Слава Богу, дебила успели схватить за шкирку и втянуть обратно. Перегорел боец. Мозг отключился, одни инстинкты остались. Его сноровисто передали в тылы, мед бригаде.
        На общую обороноспособность это событие никак не повлияло, но мне извилины прочистило знатно. Как представлю, что будет, если повторить сей подвиг - мороз по коже. Тем более что есть с чем сравнивать. Спасибо суке Моцарту и его больной фантазии.
        Еще полчаса отупляющей пальбы и перед поселением остались только груды окончательно упокоенных тел и пара сотен недобитков в плачевном состоянии. Че, вскочившая на самый высокий участок стены, привлекла к себе внимание залихватским свистом. Убедившись, что завладела вниманием топы уставших мужиков, революционерка отправила всех отсыпаться, отъедать, отпиваться и прочее отъе….
        Город закрыт на ближайшую неделю. Прохода нет в обе стороны. Нужно добить остатки орды и утилизировать тела. Иначе привет чума и прочие средневековые радости. Но эти займется карантинная команда. Всем остальным спасибо, все остальные свободны. Но меня, знаками, попросили задержаться. Что-то мне это напоминает.
        [1] АКС 74У - Автомат Калашникова Складной Укороченный
        [2] Эпизод Первой мировой войны (24 июля (6 августа) 1915 года) - контратака 13-ой роты 226-го Землянского полка при отражении немецкой газовой атаки на крепость Осовец, Восточный фронт.
        [3] «Ни шагу назад». Приказ н.227 Наркома обороны СССР Иосифа Сталина от 28 июля 1942
        [1] Главный герой
        [2] Ракетная система залпового огня

        Глава 13. В которой будет грабеж на благо поселения

        Скатившись с верхотуры, Че молча потащила меня за собой.
        - А мне отдыхать не положено?
        - Успеешь еще, а у нас дело незаконченное.
        Сказала, как отрезала. Пришлось затолкать усталость поглубже и терпеть. Промчавшись небольшим ураганом по пустынным улицам разрушенного квартала, что неудивительно - все расползлись по барам и ночлежкам, прибыли к знакомой вежи.
        - Лыжи перед входом скинуть не забудь.
        Вот ведь язва. Можно было и повежливее быть. Как-никак при обороне шкурой рисковал не отлынивая. Но, похоже, сей факт остался неоцененным. Вот и делай после этого людям добро.
        Едва уселся в кресло возле очага, как попал на допрос.
        - Выкладывай. Что, где, сколько?
        - И где ключи от танка лежат. Уже вроде проходили это, не?
        Но пламенный революционер только изогнула левую бровь, продолжая сверлить меня взглядом. Ну, что-ж, давай поиграем в гляделки. Следующие пару минут активно буравили друг друга органами зрительного восприятия окружающего пространства. Похоже, надоело обоим. Гевара местного разлива притворно вздохнула и, плюхнувшись в свое кресло, бросила:
        - Хорошо. Рассказывай, я само внимание.
        Вот хоть режьте меня, не верю, что передо мной неигровой персонаж. Настолько нетипичные реакции и живой характер ни одна машина не воспроизведет. Шестеренки заклинит в попытках угнаться. Вопрос только она от админов или сама по себе? Как бы прояснить этот момент…. В лоб, что ли, спросить. Нет, не вариант. Можно в этот самый лоб отхватить. Причем дважды. Первый от барышни, а второй от разработчиков. Мне оно надо? Нафиг - нафиг! Но как то узнать надо. Бесит отсутствие понимания статуса собеседника и его, точнее ее, возможностей.

        Пришлось начать издалека, аккуратно, как сапер, прощупывая почву. В результате монолог затянулся часа на полтора. Че иногда задавала уточняющие вопросы, но по большей части слушала молча. И только косвенные признаки и собственная логика позволяли мне угадывать, о чем стоит промолчать.
        Рассказ закончил. А моя собеседница, точнее слушатель, все так же играла в очень задумчивую рыбу.
        - Эй! Ты там уснула что ли?
        - Нет.
        - Понятно.
        Окей, посидим, сопли пожуем. Дырки в интерьере рассмотрим, количество ярких углей посчитаем. Блин! Чем бы еще заняться?
        - Ладно. Расслабься, Ди .., Троян.
        Девушка очень внимательно посмотрела на меня. Я в ответ изогнул бровь, очень уж «точная» оговорка. Че правильно поняла немой вопрос и согласно прикрыла глаза. Понятно. Тоже корпоративный игрок. Это меняет дело. Кардинально так и основательно. Цель ее сидения тут становится понятна - развитие поселения, отработка и латание дыр в сюжете и обстановке. И это только на первый, непосвященный взгляд. Наверняка ее задачи куда шире.
        Теперь надолго замолчал уже я. Что-то разрабы начали мне рояли подкидывать. Настораживает. Впереди явно обрисовались контуры глубочайшей задницы. Неспроста, ой неспроста, достаточно легко отделался в лагере эвакуации. Нарыл ценный хабар и тут же, как по заказу, игрок разработчиков вскрывается, хотя до этого можно было только гадать, да предполагать. А ведь между догадываться и знать - пропасть.
        Да, теперь я уверен, что в последней вылазке все прошло легко, по сравнению с тем, что там должно быть на самом деле. Куда же я лезу? Хм ... да туда, куда нужно моим нанимателям. Они здесь боги, что хотят, то и воротят. Так что нефиг заниматься самоедством, все равно будет то, что нужно админам, как бы не брыкался.
        - Совершенно вылетело из головы. Кое-что еще нашел, возможно, тебе будет интересно.
        Извлек из инвентаря початую экспериментальную аптечку. Глаза главы поселения вспыхнули двумя алчными прожекторами.
        - Много их у тебя?
        - Зависит от предложенной цены.
        - Тысяча рационов за всю добычу рейда не глядя!
        - Мелко - в руках появились лобные доли собак.
        - Две тысячи!
        - Вообще холодно - горсть ледяной пыли покинула дно рюкзака.
        - Твою мать. Ты хоть представляешь что это?!
        А вот ни черта я не представляю, но реакция Че весьма говорящая, что-то очень вкусное. Так что морду кирпичом и торгуемся дальше. Уже понятно, что за банальные «деньги» свою добычу отдавать не буду, даже за миллионы. Под уникальный, ну, ладно - редкий, хабар, можно и нужно трясти равноценно. То, что за эти самые деньги не купить в магазине. Услугу, например.
        - Гребаный, чертовски везучий, сукин сын! Твоя цена?
        Оп-па, куда-то не туда мы свернули. Как же дальнейшее набивание цены? И что теперь делать? Конечно же, идти ва-банк!
        - Услуги - еще две колбочки с ледяной крошкой пляшут между пальцами - Много услуг.
        - Тебя проще пустить под нож. Одиночка, без силы за спиной, но с ценной добычей, очень сладкая мишень.
        Теперь на меня смотрели два черных дула, в которые превратились сузившиеся глаза Че.
        - Банальненько так. Главный злодей излагает свой кавайный план, перед тем, как сожрать героя. Станиславский негодует.
        - А так? - Фигура девушки смазалась в воздухе, и мне в лоб уперся вороненый ствол пистолета.
        Я же просто скосил глаза вниз. Чего-то похожего ожидал и не зевал. Дуло «ксюхи» смотрело четко в грудную клетку барышни. Она оценила. Медленно отвела пистолет и вернулась на свое место.
        - Хорошо, побаловались и будет. Я тебя внимательно слушаю.
        - Репутация с городом и гильдией наемников. Лучше всего протекция от тебя, как от главы поселения.
        - Нереально. Наймиты раскиданы по многим островкам жизни в старом городе. У нас только филиал. Где центр управления и есть ли он вообще - никто точно не знает. Одни слухи да догадки. Сами кавалеры удачи - молчат. Из них вообще ложно вытянуть лишнее слово.
        - Варианты?
        - Есть. Вот первый. Держи уже заработанное за оборону поселка.
        В интерфейсе проявился новый бар, светло серого цвета. А интерфейс проинформировал, что теперь мне доступна репутация с фортом «Убежище». Сейчас с ним безразличие, но шкала уже заполнена на половину. Не густо.
        - А ты как хотел? Только тяжелый труд. Кстати, тебе еще повезло. Нападения случаются очень редко и при обороне, тем более в первой линии - самая жирная награда. Если бы отсиживался за стенами, вообще крохи бы получил.
        - Понятно. Как быстро поднять? И какой статус нужен, чтобы добраться до наемников?
        - Почетный гражданин. У тебя очень хорошие шансы получить его быстро. Пожертвуй свою добычу на благо поселения - тут она выразительно указала на чудо аптечку - пару дней повозись на стене, ее нужно восстановить, это тоже бывает не часто. Еще реже, чем нападения. И там репутация капает весьма живо. Заодно и ремесленные навыки подтянешь, наверняка халявил в этом направлении. И доберешься до желанного статуса.
        Я не уловил момент, когда мы перешли на игровой сленг, однако когда догнал - насторожился, с чего вдруг такие изменения? Собственно лучший способ, просто спросить, что я и сделал.
        - Добро получено, так что все ок. Кстати, Лена - она протянула ладонь для рукопожатия.
        - Так, вернемся к теме. У меня свой интерес, чтобы образцы осели здесь, думаю, объяснять причины тебе не нужно.
        Да что тут разжевывать, и так все ясно, как коровье «му». Просто кивнул, подтверждая ясность момента.
        - Собственно, на данном этапе это все. С репой у наемов, сам ковыряйся, я тут не помощник. Знаю только, что она там заковыристая, но ребятам нужна крупная сумма, так что до определенного уровня эту нишу можно забить баблом. С твоей прухой на хабар - проблем быть не должно законопатить их потребность.
        - Как то очень просто.
        - Не всегда нужно усложнять себе жизнь. Особенно там, где этого не требуется. Или у тебя проблем не хватает? Так я подкину.
        - Спасибо, не надо. Сам кому хочешь, могу одолжить.
        - Я так и думала. Так что решил?
        - Можно подумать у меня выбор есть.
        - Правильно. О сроках, которые кусают тебя за пятки, мне сказали, так что не сомневалась. Да и правильно это. Ты мне, я тебе. Налажу производство, получишь пятидесяти процентную скидку - мило улыбнулась девушка.
        - Просто аттракцион невиданной щедрости!
        - Что поделать. Сделка?
        - Сделка.
        Оставил себе только пять обычных средних аптечек, остальные сдал Че. Полоса репутации рванулась к краю бара. Трижды его полностью заполнив, остановилась на двух трети пути, став салатовой. Теперь я уважаемый житель.
        - Теперь о ледяной крошке. Думаю, ты слабо представляешь ее ценность, хотя с трудностями добычи уже столкнулся. Готова обменять их на репутацию, сразу получишь нужный статус.
        - Красиво развела.
        - Как обычно, своя рубашка ближе к телу. Что решил?
        Вместо ответа вынул образец медицинской электроники добытой вместе с медикаментами. Че аж застонала от нахлынувших эмоций.
        - Ну, почему? Почему, такое сокровище достается полным нубам?!
        - Потому, что я поперся туда, куда у остальных духа не хватило и кишечник судорогой сводило от одной мысли сунуться в пекло.
        - Как ты там вообще выжил?
        - А вот это отношение к делу не имеет. Давай так. У меня есть лобные доли псов и медтехника. Первые я готов продать частично, вторые полностью. Хочу за это много. Но ты поимеешь с них больше. Для меня валюта, какой бы она не имел вид, всего лишь средство достижения цели, а не самоцель. Пять тысяч рационов меня вполне устроит.
        Сделка - она тут же протянула руку, а я понял, что сильно продешевил, но сжал ее ладонь.
        - Плюс, солидная скидка у крафтеров и доступ к товарам из-под прилавка - руку то я жму, да так, что не сбросить, а вот бартер еще не подтвердил.
        - Хам! Раздеваешь девушку, нагло и цинично….
        - Ничего, не обеднеешь.
        - Хорошо, я согласна. Сделка?
        Блин, как легко соглашается. Что бы еще такого выцыганить? Может затащить в койку?
        - Даже не думай. Отстрелю хозяйство и заставлю тщательно пережевывать - похоже, мои сальные мыслишки слишком явно отобразились на физиономии.
        - Доходчиво. Черт с тобой, сделка!
        - Отлично, Игнат зайдет вечером за добром. Что думаешь делать?
        - Пробегусь по мастерским, оставлю нестандартные заказы, потом на стену, добивать репу. Не переживай, покину твое гнездышко быстрее чем ты думаешь.
        - Я бы предпочла, чтобы ты задержался. Пока пользы от тебя больше чем суматохи.
        - Дела - заботы, некогда в тепле и безопасности рассиживаться. Хотя и очень хочется.
        - Понятно, распоряжения отдам, так что цены и выбор тебя приятно удивят. Контракт закроешь, знаешь, где меня найти.
        Очень жирный намек. Поставим галочку. Игра начинает мне нравиться, возможно, после завершения работы на администрацию, я сюда вернусь уже свободным человеком. Конечно, если не обрежут доступ в зону альфа теста.

        Забег по мастерским неожиданно затянулся. Поскольку из снаряги у меня живого ничего не осталось, только хлипкий бронник да рваные штаны, а ассортимент и цены, действительно стали куда приятнее глазу, то с каждым из специалистов я просидел по нескольку часов. Сегодня на ремонтные работы за периметром уже точно не успею. Но итоги дня очень порадовали, хотя и опустошали мой карман почти полностью.
        Комплект «Хищника» себя оправдал процентов на триста, так что я хотел что-то эквивалентное. Но старичок, занимающийся индивидуальными Защитными Артефактами, именно так и только так он именовал свои творения, смог удивить. К слову, выставленные образцы, презрительно именуемые - поделки, полностью соответствовали моим представлениям об артефактной работе. Статы в небеса, требования правда тоже. От эффектов - водопад слюней. Но и цена соответствующая.
        Если бы не скидка, интересность задачи и часть моих материалов, боюсь, всей выручки за рейд не хватило бы на полный комплект брони. А так, больно, конечно, но позволительно глубине моих карманов. Полторы тысячи рационов, все оставшиеся лобные доли псов и три колбы ледяной крошки. Ах да, еще и чертеж тех волшебных дисков, что я выудил в забеге гонки героев.
        Короче, с мастером дедом Пашей, расстались вполне довольные друг другом. Он наконец-то получил интересный заказ, что в этой дыре очень не просто, и солидное вознаграждение, которое притащит Игнат. А я - обещание шедеврального комплекта, усиливающего мои сильные стороны и нивелирующего слабые. Плюс, ощутимую дыру в бюджете.
        Но артефактор подошел к делу весьма серьезно, буквально выпотрошив меня. Каждая характеристика была разобрана под микроскопом, эффекты и скилы выписаны в таблицу для дальнейшего изучения. Даже про питомца не забыли, хоть его и нет рядом.
        Следом я завис у оружейника. Мужик оказался таким же повернутым, то есть, извините, увлеченным своим делом, как и предыдущий Мастер. Снова меня разобрали на атомы и просеяли через мелкое сито, отжали еще треть заработанного кровью и потом, и отправили гулять на пару дней.
        Какие они одинаковые. Ужас. И не только внешне. Даже обстановка мастерских до жути похожа. Горы хлама, искореженных конструкций, пыль и обертки пайков по углам. А посреди этого царственного бедлама вылизанные до блеска «поделки» и мощные верстаки с отличным освещением. Если специально не приглядываться, то легко можно пропустить станочный парк вдоль стен, утопающий в тенях и ошметках материалов. Полагаю, они и спят в своих конурах. Увлеченные люди ни такие.

        Зимой темнее рано. Вот и сейчас, шести еще нет, а на улице хоть глаз выколи. Освещены только значимые участки и у заведений какая-никакая подсветка. А подворотни чернеют заиндевевшими закутками с промерзшей грязью. В таких самое то маньякам и прочим упырям прятаться. Нападения я не опасаюсь - зубы обломают. Но устал чертовски. Совершенно не хочется задержек. Тем более Игнат должен уже ожидать меня.
        Доплелся до снимаемой конуры, убедился в правоте выводов. Меня ждал нагруженный квазимодо. Судя только по одному рюкзаку на плечах, авансы мастеровым он уже занес. Отлично! Самому топтать ноги лень, а тут такой сервис.
        В полном молчании сгрузил ему свое добро, получил остатки богатств, и разошлись. Он на побегушки к Че, я в бар, поужинать. Завтра будет тяжелый день, так что ограничил себя вкусной и горячей пищей с минимальным алкогольным сопровождением. С набитым пузом сон готов начал накрывать меня прямо за столом. Но я сопротивлялся, как мог. Зевая так, что сам удивлялся, как не вывихнул челюсть, дополз до кровати и провалился в беспамятство.

        Утро. Сраное, раннее утро. Что может быть хуже? Только долбежка в дверь этим самым поганым утром. Зевая так, что и бегемотов завидки возьмут, дежавю какое-то, пошел выяснять, кто это там бессмертный?
        - Ну, ты и дрыхнуть, Троян!
        - Ты кто, потенциальное удобрение?
        - Офигел, служивый? Прораб я твой, или ты передумал репутацию зарабатывать?
        - А хрюли в такую рань? Время шесть утра, на улице темень, как в заднице зомби.
        - Нормально там. Давай сгребайся, знаток анатомии антропоморфных организмов.
        Вот и познакомились. Спорить с тем, от кого зависит расписание на следующие пару дней, совершенно точно не лучший вариант. Тем более с просини. Пришлось подчиниться.
        К девяти часам утра, посветлело. Стало возможно обходиться без фонаря. Холодное, зимнее солнце, даже немного пробивалось сквозь плотный серый занавес тяжелых туч, обещающих нехилый снегопад. Уже три часа мы с Филом, прорабом, ковыряемся на стене. Пока просто фиксируем косяки и прорехи. Всякие там обрушения, обвалы, дырки и так далее. Что-то хреново залатали в прошлый раз, и оно не выдержало во время атаки. Где-то отвалился кусок от близкого разрыва. И то верно, под конец гранаты швыряли чуть ли ни под ноги. Нашли так же пару заклинивших створок огнеметной ячейки.
        Плюс надо восстанавливать минные закладки и проверить отвалившийся контур управления одним из участков. Короче, работы дохрена и больше. Еще в голову лезут всякие мысли по улучшению обороны периметра. Сдуру озвучил свои соображения этому фанатику, Филу. Теперь у него не хватает пары пучков волос, а у меня добавился новый геморрой. Сейчас закончим осмотр и буду стряхивать пыль с ремесленных вкладок. Угораздило же….
        Мой начальник на ближайшие два дня, настоящий сумасшедший. Парень реально повернут на всем, что связано с уничтожением зомбарей, но при этом слабый желудок не дает ему выйти за стены и самостоятельно крошить нечисть. Боится их до колик и трясущихся конечностей. Ноги подкашиваются, руки слабеют, панические атаки накатывают волнами высотой с девятый вал. Вот и сидит за стенами.
        Что удивительно, рассказывает он об этом совершенно спокойно. Честно признает за собой факт - трусоват. Вот и приносит пользу поселению как может. Тоже нужно определенное мужество признать свои слабые стороны и перешагивать через них по мере сил. Так глядишь, и сам в руки оружие возьмет скоро. Но не сейчас. Пока он отвечает за оборонительный рубеж, где его паранойя даже в цене.
        Поскольку тот, кто боится оживших трупов и прочих генетически измененных тварей, подходит к вопросу обороны поселения, просто с запредельным вниманием и нереальными требованиями. Будь его воля, вообще бы запаял все в железный купол без входа-выхода, а сверху утыкал ядерными ракетами.
        Короче, мои предложения по дополнению рубежа обороны ловчими ямами, высотными секретами на дальних подходах и простой наварке острых шипов и лезвий на стены, нашли самый горячий отклик Фила. Вроде ничего такого, банальненько и элементарно в исполнении, но ведь сами до этого не додумались. Даже удивительно. Сразу стали воротить огнеметы, минные поля и прочую сложную хрень. Вот к чему приводит испуганное сознание, сразу выдайте ему что помощнее.
        А достаточно провести хотя бы поверхностный анализ предыдущей атаки и выводы сами напрашиваются. Огнеметы это хорошо, но твари прут такой плотной массой, где задние ряды напирают на передние, что мои предложения соберут не менее обильную жатву, но без огромных затрат ресурсов. Огнеметная смесь и тонны патронов достаточно ценный продукт, чтобы им не разбрасываться почем зря. Опять же искореженные тела оживших мертвецов, можно оттаскивать за пределы перехода и добивать, получая опыт. Кач в тепличных условиях - мечта, да и только!
        А еще мне пришла в голову очень интересная идея, которую стоит опробовать. Во время гона к стенам вышло несколько интересных и ранее не виданных образцов. Вот их запчасти, я хочу попробовать пустить на крафт. Ледяная крошка тоже не подсвечивается системой как ингредиент, но за нее оба Мастера и Че, чуть ли ни на куски меня порвали. Может и тут что выгорит.
        Трофейщики еще не до конца зачистили окрестности, и парочка перспективных трупаков активно коптит небо в зоне досягаемости. С добычей не стал заморачиваться сам и решил вопрос пригоршней патронов. Ребятки обещали доставить очищенный материал прямо на дом. Меня интересовали кости, и только они. Мясо и прочие потроха, это не по адресу. А, ну да, конечно же, инородные вкрапления, по типу лобных долей, буде такие найдутся. Цену за них решили назначить по факту в зависимости от состояния, и если будет что оценивать. Вот за что люблю деньги, так это за возможность сделать жизнь куда легче. Еще бы от строительных работ откупиться - вообще красота была бы. Но чего нет, того нет. Репутация капает только за личное участие.

        Как же это приятно, проснуться не затемно, а нормально выспаться, позавтракать и спокойно проследовать по своим делам. Никаких тебе давай-давай, городу нужен подвиг и спокойствие за целым периметром. Копай, не думаю, вари не думай - долбанные эксплуататоры, что б я еще раз подписался на такое - спасибо, но дальше без меня.
        Исправительные работы, как про себя обозвал восстановление обороноспособности поселения, прошли трудно, но достаточно быстро. Незаметно увлекся этим процессом. Не иначе, как Фил заразил своей горячкой. Ну, что может быть интересного в бесконечном компании ям или использовании сварочного аппарата? Совершенно ничего. Только мозоли, порезы, пот в три ручья и слезящиеся глаза от пойманных «зайчиков».
        Но полоска репутации наконец-то перебралась на уровень почетный гражданин, что автоматически открывает для меня двери к наемникам. Теперь надо выбрать куда смотаться и хапнуть добычу пожирнее. Желательно, чтобы и репу с солдатами удачи сразу апнуть. Но вначале нужно забрать у Мастеров заказы. В танке давить зомбарей куда сподручнее, нежели с голым задом и на одном энтузиазме лезть в пекло. А то, что в него придется соваться, сомневаться не приходится - самый цимес априори труднодоступен.
        Дед Паша не подвел. Моя личная броня экстра класса, единичный экземпляр артефактной работы усиленный шикарными технологиями - мечта любого манчкина!
        Комплект «Барракуда». Адаптивная броня замкнутого цикла со встроенной системой искусственного интеллекта. Офигеть! Мастер сохранил плюшки от «Хищника», но передал их под управление ИИ. Ледяная крошка, за вычетом доли умельца, пошла на усиление защитных и терморегулирующих свойств. В спарке с лобными долями псов, эта, по истине, уникальная технология, делает меня практически невидимкой во всех спектрах восприятия. Пожалуй, засечь меня теперь возможно только примитивными датчиками объема, что в условиях открытой местности задача нереальная.
        Правда, не обошлось без ложки дегтя в огромную бочку меда. Активное использование «невидимости» пожирает энергию в колоссальных объемах. Так что у меня от силы полторы - две минуты подобного счастья, это если выдоить накопители до последней капли. Что делать не рекомендуется, поскольку функционирование всего комплекса завязано на те же энергоблоки. Без своих батареек, «Барракуда» становится крайне громоздкой, тяжелой и неповоротливой ношей. Практически гробом. Ибо любую броню можно проковырять, если достаточно времени и патронов.
        Опять же, силовые потоки, тоже питаются от накопителей, а это существенная часть бронирования комплекта. Как и внешний экзоскелет. Так что, девяносто секунд это экстренный случай и до него лучше не доводить. Со временем батарейки, конечно, восстановят заряд, высосав необходимые элементы из окружающего пространства. Но полная их зарядка в естественных условиях, занимает целых двенадцать часов. Да что там, если от сети они будут заряжаться не меньше пяти! Это проблема. Особенно в дальних рейдах. Надо добывать запасные блоки, а для них нужна все та же ледяная пыль.
        Но, несмотря на все очевидные минусы, бронь меня впечатлила. Боюсь, без противовеса в виде прожорливости, реализовать такое чудо, просто невозможно. Офигенно стильная, подстраивающаяся под текущий пейзаж, заряженная тактическими наворотами, выведенными на новый уровень и устойчивая к широкому спектру повреждений - это идеал, мать его!
        Опять же диски, из данжа гонки героев, нашли свое применение. Чудо дроны облепили всю спину, даря дополнительную защиту и функционал. А запасные кассеты с двумя десятками кусачих помощников, это вообще на грани читерства! Как бы админы по шапке не надавали. Меня теперь целым взводом убить не так просто. А я ведь еще и активно огрызаться планирую.
        В качестве пряника для питомца дед Паша из остатков материалов склепал занимательную хрень. Что-то больно похожее на седельные сумки для лошадей, с тем отличием, что последние не имели небольших рельсовых направляющих. На первый взгляд похоже на банальное расширение инвентаря, но с моей текущей грузоподъемностью, в таком усовершенствовании отпадает надобность. Танк, конечно, я в карман не запихну, но центнера два, упереть смогу.
        Впрочем, меня обрадовали, что суть перекидных сумок, мне пояснит Мастер Винчи - оружейник. Он же выдаст наполнение для них. Все правильно, не могли два таких фрукта оказаться не знакомы друг с другом.
        Всю дорогу до специалиста по средствам умерщвления, меня терзала прозаичная мысль: «кранты». Не могли админы согласовать такие пряники просто так. Если отталкиваться от текущих возможностей - озноб пробирает от предстоящего кошмара, в который я мчусь на полном ходу.
        После артефактора брони, от Винчи ожидал тоже чего-то такого, что прям вау! Но хренушки там. Праздник кончился, пакуйте чемоданы. Хотя, это я, пожалуй, зажрался. Все очень достойно. Просто после уникальной брони, получить добротные, но довольно обычные стволы, это как разорвать большущую, красиво украшенную упаковку, и увидеть на дне открытку с поздравлениями.
        Мне вручили семьдесят четверку в полном обвесе. На калаш установили много чего. Электронный прицел, синхронизирующийся с ИИ брони и опциями подсветки и ведения целей. Такая мелочь, как несколько режимов даже не обсуждается. Увеличенный магазин, регулируемый приклад, подствольный гранатомет и прочие плюшки, но все стандартно. Основная часть средств ушла на боеприпасы. Вот они реально хороши! Мастер заверил, что напыление из чего-то там и ледяной крошки, снимет с меня головную боль по уничтожению большинства целей, вплоть до легкобронированного транспорта.
        Довеском шли две системы крепления стволов на броне. По факту, технологически продвинутая ременная система. Это если упрощенно. Теперь убрать калаш за спину, или выдернуть его обратно в боевое положение, дело на доли секунды. Красота! И совершенно не смущает, что один крепеж пока пустует. Планирую его заполнить нормальным дробовиком. Снайперский комплекс мне понадобился всего пару раз, а таскать его на себе не очень удобно. Вот и не стал пока его заказывать. И бродят мыслишки на тему булл-пап, в замкнутых пространствах тоже весьма эффективно, хотя и требует сноровки и привычки. В любом случае, денег на эти прихоти уже ни то что бы много, так что пока отложу хотелки до лучших времен.
        Последним пунктом шло наполнение сумок Проглота. Перспектива отдаленная, но интересная. Оружейник наклепал почти сотню мелких дронов-камикадзе. Вещь! Самонаводящаяся граната, это жирно, даже очень! Жаль, что воспользоваться таким подарком смогу только после очистки лагеря. А как бы они мне пригодились сейчас. Но чего нет, того нет.
        Пора закругляться «вертеться перед зеркалом» и думать на тему рейда. Обновки начисто съели все резервы. Снова в моих карманах завывает ветер, и перекати-поле мерно катается из угла в угол, не встречая препятствий. Дней на пять запасов «налички» хватит, а дальше пусто. Все свободные средства после оплаты работы Мастеров, я вбухал в репутацию с наемниками, но дальше «заинтересованности» не ушел. Еще бы, пробиваться пришлось аж с уровня «неприязнь». А это целых пять пунктов.
        Дальше деньги уже не особо помогут, к тому же нет у меня пары составов забитых баблом. Но мне прозрачно намекнули, какие вещи и места интересуют гильдию. Осталось понять, что мне по силам. Вот над этим и подумаю, сидя в тепле бара с горячим обедом и холодным пивом. Как бы в привычку такое времяпрепровождение не вошло. Не хотелось бы вылезти из капсулы и добровольно записаться в маргиналы.

        Глава 14. В которой будет рейд в неизвестность

        Все. Выбор сделан. Застава «Тишина». Хрена лысого меня теперь кто отговорит сунуть туда свой не в меру любопытный нос. И плевать, что это на другом конце города. Зажегшейся интерес распаляет воображение, рисует горы ништяков и сладко нашептывает о славе первопроходца. Фигня, конечно. Но заманчиво, очень заманчиво.
        Это одно из первых мест, где люди смогли дать отпор агрессивным представителям нового, постапокалиптического мира. Серьезно так вломить, в полный рост. Самый защищенный и развитый клочок цивилизации во всей локации «Старые кварталы». Но вот уже три месяца, как он перестал выходить на связь.
        Ходят слухи, что именно там была головная резиденция наемников. Косвенно это подтверждается огромным интересом филиалов к гибели «Тишины». Задание на проникновение и установление причин падения форпоста висит с первого дня на портале гильдии.
        Естественно они отправляли туда экспедиции, причем ни одну, а целых пять. Все отлично укомплектованы, в составе опытные бойцы, первый раз даже бронетехника участвовала. Но безрезультатно. До стен дошли без проблем, а дальше связь оборвалась и все, как в воду канули. Оставленные наблюдатели не смогли найти следов боя, или хотя бы остовы бронемашин. Соваться внутрь они не стали по понятным причинам. Неизвестно что именно глушит связь, но делает оно это качественно и с гарантией. Весь форпост затянут серой дымкой, разглядеть через которую что-либо не получается.
        Несколько отрядов добровольцев добились чуть большего. Матерые волки, привыкшие выживать на пустошах нового мира, пробрались на пару десятков метров. И прежде чем погибнуть в бою с неведомой тварью, с легкостью уничтожившей партию за партией, смогли отправить видеоотчет. Выполнено это было топорно, но эффективно. Команды разматывали веревку от входа и через каждые десять метров крепили к ней чипы с записями с индивидуальных камер. Боец у входа выдернул канат при первых захлебывающихся криках.
        Так удалось узнать хоть что-то. К великому сожалению противник в кадр так и не попал. Зато, стало понятно, что видимость внутри стен нормальная, дымка совершенно не мешает ориентироваться в пространстве, но надежно охраняет от посторонних взглядов. Всего удалось изъять пять видеороликов. Первые два от самой многочисленной команды сунувшейся в «Тишину», и три от ее более мелких последователей.
        Гильдия и все форпосты готовы выложить неприличные призовые за подробную информацию о причинах гибели хорошо укрепленного района и твари, что уничтожила оплот спокойствия и мощные команды зачистки. Наемники активно торгуют своим хорошим расположением, что очень не мало. А поселения предлагают банальные золотые горы. Но желающие не спешат в очередь выстраиваться, справедливо полагая, что раз наймиты облажались, то им там вообще ничего не светит. Логично. Синие комбинезоны с удачей на «ты», а подготовка этих ребят даст сто очков форы любому бродяге.
        При таких вводных, моя уверенность в своей счастливой звезде весьма сомнительна и попахивает шизофренией. Но только на первый взгляд. Листая отчеты и просматривая ролики, я не мог избавиться от мысли, что во всей этой бодяге есть какая-то закономерность. Крохотная мелочь, что расставит все по местам и подскажет правильную последовательность действий, стоит ее только четко сформулировать. И оказался прав! Почти заработав хроническую мигрень от воплей умирающих бойцов, на сотом просмотре очередного ролика, забрезжил свет в конце туннеля. Нечто плохо осязаемое, но достаточно весомое.
        Вспыхнувшая догадка заставила меня еще активнее зашуршать электронными страницами отчетов и, буквально, впиться взглядом в команды смертников. Закончив с очередным изучением всего доступного материала, устало откинулся на скрипучую спинку стула и жестом попросил официанта притащить освежиться. Похоже, нашел. Нет, не ответ, а лишь ниточку, потянув за которую, при удаче, смогу размотать этот клубок. А может быть, и нет. Тогда пополню список неудачников и скорее всего, провалю-таки задание разработчиков.
        Но очень все в строку. Плюшки от админов за красивые глаза и про запас не раздаются, а мне их за последнее время отсыпали с избытком. Это раз. Два, прогресс продвижения смертников зависел от численного состава партий. Первая, самая многочисленная команда с поддержкой бронетехники ухнула в неизвестность буквально в тот момент, как переступила границу «Тишины» без единого выстрела. Вторая попытка наемников, если верить отчетам наблюдателей, успела пару раз пальнуть, прежде чем затихнуть навсегда. Дальше пробовали бродяги. Пять человек продвинулись уже на двадцать метров и только тогда склеили ласты. Следующе две были из трех и двух человек. Что примечательно, двойка прошла дальше всех, и привязала к веревке целых три видео посылки. Тогда как их коллеги, вписавшиеся в эту авантюру до них, не соизволили воспользоваться топорным ноу-хау и, постреляв на радость наблюдателей, ушли в небытие без информационного послания потомкам. Сучата жадные, чипов пожалели!
        Конечно, это может быть результатом зачистки предыдущих, более сильных, отрядов. Но такой обоснуй плохо стыкуется с тем, что пострелять успели не все, а активно пошуметь вообще только последние несколько пробников.
        Вот на таких выводах и строится моя догадка, что подлокация форпост «Тишина», это место индивидуальной славы. Максимум для пати из двух рыл. То есть, чем меньше численный состав, тем проще ее пройти. А толпой, вообще невозможно, несмотря на крутость стволов, толщину брони и тяжесть яиц. Что же до самой результативной, на текущий момент, двойки, то тут наверняка подкачала экипировка. Откуда у них мощная защита? Правильно ни откуда, да и не нужна она им была. Если бы голова возобладала над жабой, остались бы целы. Вот.
        У меня в этом плане все на мази. «Барракуда» должна сохранить мою тушку целой, а новые патроны, помочь упокоить гадость, засевшую за крепкими стенами форпоста. Ну, или я тут активно сову на глобус натягиваю, и меня схарчат в первые пять минут после проникновения. Как повезет. Во втором случае мне будет уже глубоко пофигу на неудачу, потому, что контракт я провалю со сто процентной вероятностью. Просто не наблюдаю других способов заполучить нужный статус у синих комбинезонов, а без них не вижу вариантов отбить стоянку для ученых. Вот такое кино. Похоже, время жевать сопли прошло. Надо прикинуть хрен ко лбу, и решить, на что слить остатки «налички» и добрать необходимое для дальнего рейда в неизвестность.

        Следующий день прошел в суете подготовки. Полевые пищевые рационы, теплый спальник, палатка, походный набор кофемана. Да, в последней вылазке я просахатил все что можно и нельзя, считай в одних трусах до поселения дошел. Хабар сохранил, и то счастье. Даже любимый нож потерял в запале. Пришлось покупать замену. На всякий пожарный взял сразу три. Нехай будут. Места в инвентаре занимают не много, но хоть с голым задом не останусь.
        Раз уж все равно притащился к оружейнику, заодно занял второй слот вооружения. Остановился на старой, доброй, двенадцатой сайге в исполнении «Тактика». Скажу честно, повелся на навороченный вид. Только мощный дульный тормоз вызвал у меня искреннее недоумение. Если коллиматор, тактический фонарь, допиленный приклад с регулируемой «щекой» и бубен на двадцать подарков повышенной мощности, это хотя бы отчасти объяснимо, то на кой черт к стволу прилепили компенсатор от танка, я с трудом себе представляю. Но судя по всему, админы решили, что так будет круто. Черт с ним, будет мешать, откручу и похороню в ближайшем сугробе.
        В качестве корма для этого монстра приобрел картечь восемь с половиной, буду подпускать поближе и метров с десяти, рвать противника на части. Ну и пару гранат прикупил, в качестве крайнего аргумента. С вечера погрузив все это добро на тактические сани, в простонародье - волокушка, отправился вкушать комфортный сон. Думается мне, что теперь в тепле, под одеялом и в безопасности я ох как не скоро заночую. До «Тишины» дневной переход в одну сторону. И это если еще местность хорошо знать, а не по карте мыкаться, как мне предстоит. Так что ставлю на два дня туда, день там и три обратно. Впритык, но успеваю. Если наемники не станут мяться аки барыни в первый раз, и соизволят выступить по возвращению из рейда. Максимум на следующее утро.

        Восход солнца встретил меня пути. Ровно в семь утра я покинул гостеприимное убежище, с одноименным названием, и рьяно топал по свежему снегу. Лыжник из меня так себе, так что следы петляли, как пьяный заяц. Двигаться прямо не получалось, все время забирал влево. Если бы не карта, отсканированная замечательной броней и вывешенная в левом верхнем углу, уже бы давно заблудился, или, как минимум, основательно сбился с курса.
        Три часа пути прошли относительно спокойно. Не считать же стычки с промерзшими зомби за трудности. С такой экипировкой, они стали для меня не опаснее комаров. Мародеров не видно, вот что славно. Кстати, последний разобранный пак дал опыт. Все никак не могу нащупать ту границу, что отделяет зону без прокачки, от нормального игрового мира. Хотя, это больше зарядка для мозгов, нежели необходимость.
        Сайга показала себя отличным подспорьем в вопросе уничтожения вредоносных организмов. Куда эффективнее пулевых собратьев. Главное не очковать и подпускать мертвые куски мяса на достаточную дистанцию. Десять - двенадцать метров вполне хватает, чтобы с двух - трех попаданий упокоить несчастных. А источать угрозу они перестают уже после первого выстрела. Сложно наводить ужас с почти отделенными от туловища конечностями.
        Не кач, а сказка! Хотя такой кайф доступен только жестким донатерам. Экономика вообще не складывается. Лут копеечный, даже подбирать стремно. Обрывки одежды, заплесневелые бинты, сгнившие продукты - полная хрень! Где банальные деньги? Хочу золото с каждого трупа. Даешь стандарт!

        Но мои мысли услышаны не были. Снова на меня полезли отмороженные, во всех смыслах, куски мяса, почуявшие горячую плоть. Скука, и патронов жалко.

        РАСПАКОВКА ВСПОМОГАТЕЛЬНОГО МОДУЛЯ ИСКУСТВЕННОГО ИНТЕЛЛЕКТА ЗАВЕРШЕНА! ИИ ВНЕШЕНОГО СИЛОВОГО ДОСПЕХА «БАРРАКУДА» ПРИВЕТСВУТЕ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ!

        ЗАВЕРШИТЕ НАСТРОЙКУ ПЕРСОНАЛЬНЫХ ПАРАМЕТРОВ!

        - Сука!
        Прогремевший по внутренним динамикам механический голос был настолько громким и неожиданным, что почти довел меня до конфуза. Прицел точно сбил. Вместо того чтобы оторвать зомби, повисшую на лоскутах задубевшей кожи, правую ногу, заряд ушел далеко в сторону. И, конечно, чертова тварь воспользовалась подачкой фортуны - изо всех сил загребая снег уцелевшими конечностями, пошкандыбала к вожделенному живому корму.
        Еще раз нажатый курок, выдавил из «Сайги» лишь сухой щелчек податчика. Бубен на двадцать патронов опустел в самый неподходящий для этого момент. Хотя когда боеприпас заканчивался в удобное время? Правильно, никогда от слова совсем. Пришлось бросать сани, которые сразу же медленно покатились назад, сраный пригорок! И досылать полумагнум в ствол. А броня все зудела: Завершите настройку персональных параметров, да завершите. Все уши прожужжал, истукан железный.
        Пока возился с последней нечестью из пака, салазки успели набрать приличную скорость и шустро скатывались к подножью холма. Обидно! Половину подъема уже одолел. Пусть он достаточно пологий, но тащить на себе в гору груженую волокушу, все равно занятие далеко не то, о котором мечтают сидя перед камином долгими зимними вечерами. Гадский ИИ.

        ЗАВЕРШИТЕ НАСТРОЙКУ ПЕРСОНАЛЬНЫХ ПАРАМЕТРОВ!

        - Да заткнись ты! Достал.
        - Ключ-фраза не распознана. Повторите команду. Завершите настройку персональных параметров!
        Так и спускался. Я ему: «заткнись, бездушная железка, не выскребай мне мозг», а он: «не распознана, повторите, завершите».
        Догнав сани, решил оценить масштабы трагедии. Длинная, кривая борозда от плозий и рваная цепочка моих следов рядом. Взгляд на подъем, потом на волокушу, опять на холм, и снова на груженное до талого средство передвижения.

        ЗАВЕРШИТЕ НАСТРОЙКУ ПЕРСОНАЛЬНЫХ ПАРАМЕТРОВ!

        - А-а! К бесу. Привал. Отключить голосовое оповещение! Пора разобраться со строптивой техникой.
        Как ни странно, последнюю команду блок ИИ распознал и даже выполнил. Правда не угомонился и вывесил на дисплее перед глазами текстовое сообщение того же содержания. Зараза! Весь обзор перекрыл. Пришлось снимать шлем, поскольку оповещение напрочь закрывало весь обзор.
        Быстренько соорудил горелку и поставил вариться кофе. Особо рассиживаться некогда, так что ограничусь горячим энергетиком. А пока напиток готовится, вправлю искусственные мозги брони.

        Эргономика кустарного меню порадовала. Особенно учитывая факт ее производства на коленке. Первым пунктом шли личностные матрицы ии. Сразу же намертво их заблокировал. Не понимаю этого фетиша по очеловечиванию сервисных и прочих подсобных механизмов. Техника должна работать эффективно и с максимальной отдачей. А за такие бабки, даже сверх того.
        Вот и нефиг тратить ограниченные ресурсы на воспроизводство ехидства или томных воздыханий типа сексуальных барышень. К тому же, это дико отвлекает, когда в процессе экстремальных событий, когда чувства напряжены до предела, тебе в ухо сладко шепчут или ерничают. Выпадаешь из концентрации на раз-два, вообще.
        Потом настроил под себя карту. Прикрутил отслеживание объектов в зависимости от индекса опасности из уже накопленной статистики и расстояния до меня любимого. Руками распаковал архив бестиария и обнаруженных уязвимых мест монстров. Его тоже активировал, пусть подсвечивает контуры.
        И так далее. Короче к концу кофепития получил вполне себе сносную псевдоинтеллектуальную вспомогательную систему бродяги постапокалипсиса. Звуковые сообщения намертво заблокировал, за исключением случаев, когда меня собираются уконтрапупить, а я никак не реагирую на столь хамское намерение.
        С настроенной и индивидуально подогнанной матрицей искусственного интеллекта, жить стало офигительно! Окружающий мир расцвел в прямом смысле слова. Все подозрительные места подсвечиваются. Неясные шевеления отслеживаются в фоновом режиме, и при намеке на угрозу на них вешается тригер оповещающий бесценного носителя костюма о потенциальной угрозе. А я еще и интенсивность опасности цветом задал. Опять же ничего не мешает, поскольку стоит удалиться от непонятного места на пару десятков метров, и алярм сворачивается в трэй не забивая обзор. Сказка!

        На оставшийся путь ушел остаток дня и существенная часть следующего. Так что к стенам своей цели я подобрался уже в потемках. Хорошо, что время на свои приключения заложил с запасом. Не придется лезть в непонятное логово на ночь глядя.
        Лагерь разбил в трестах метрах на холмике с довольно высоким бруствером, явно искусственного происхождения. Похоже именно на этой точке в свое время куковали наблюдатели. Они же и насыпь соорудили. Пока ковырялся с костром и лежанкой, выяснил, что не зря они архитектурными изысками занимались. В снегу нашлись полтора десятка гильз. Очень интересно! Это от кого они отстреливались? Неужели гадость засевшая в «Тишине» еще и наружу выползает? Да ну нафиг! Хотя, … скорее всего наблюдатели, как раз, пытались выманить паршивца на свет божий. Для обороны маловато постреляли. Тем не менее, сигналку вокруг холма я растянул.
        О самом форте сложно сказать что-то выделяющееся. Обледенелые, серые стены, с явными следами многократных нападений местной фауны. Внутри клубится серая хмарь, выделяющаяся своей неестественностью даже в сгущающихся сумерках. Отблесков света не наблюдается ни внутри, ни снаружи. Свежих следов, трупов, остовов подбитой техники - ничего этого нет. Даже зомбаки не бродят вокруг. Странно. Мертвяки как раз любят все заброшенные человеком сооружения. Что-то неуютно становится. Очень.
        Ладно. Попробуем пережить эту ночь. Надеюсь, летающих тварей тут не водится, а о пешеходах предупредит потревоженная сигналка. Пора на боковую, завтра будет тяжелый день, прямо таки печенкой чую сложности.

        Ночевка прошла на удивление спокойно, как и ранний завтрак. Горячий кофе разогнал кровь и почти вытеснил из организма сонливость. Около часа я вглядывался в серые бастионы «Тишины», но форпост оставался безмолвным, даже безмятежным. Если не знать, что там полегло три неплохо и две прям качественно подготовленных группы, то все выглядит вполне мирно. Но я то знаю. Теперь вот стою перед гостеприимно развороченными створками ворот, гоняю по извилинам постыдные мыслишки об отступлении и поиске более легкой добычи. Пожалуй, если бы не цейтнот, так бы и поступил. Сплошные «бы» и «если». Разозлившись на себя прошипел:
        - Если бы у бабушки были бы якушки, она была бы дедушкой! - и раздраженно шагнул в серую дымку.
        Да поможет мне великий рандом. Или кто там следит за распределением удачи на килограмм массы.
        Вотчина «Тишины». Точнее граница, отделяющая форпост от стального мира, ощущается очень четко. Даже уши слегка заложило. А уж про стада морозных мурашек заметавшихся вдоль позвоночного столба и говорить нечего. Прямо как в первый день, когда я сидел в вонючей яме, устланной полуразложившимися телами зомби и пытался сдержать рвотные позывы. Так себе удовольствие.
        Но теперь-то я уже не тот зеленый юнец с ненадежной конструкцией из палок и говна. А вполне подготовленный боец в элитной экипировке, с серьезной подготовкой и прокаченными скилами. Даже открыл вкладку со статами, чтобы придать себе уверенности:
        УРОВЕНЬ: 106
        СИЛА: 22 (+28)
        ЛОВКОСТЬ: 22 (+49)
        ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ:51 (+69)
        ВНЕШНОСТЬ: 42 (+113)
        ЗДОРОВЬЕ: 2000
        СКРЫТНОСТЬ: 95 (+17)

        Красавец! Крут, как три часа вареные яйца. Так хватит сопли пережевывать, пора хорошенько надрать несколько задниц.
        Внутренняя бравада немного помогла, притупив страх перед неизвестностью. Опять же включилась логика, активно подсказывающая, что стоять на почти пустой площадке перед входом, где даже укрыться толком негде, не самое мудрое решение. Пришлось согласиться с такими доводами и нырнуть в темный проулок. Думаю, даже в лучше дни заставы, он мало чем отличался от теперешнего состояния. Больно удобно расположен для использования всякими мутными личностями, не любящими излишнего внимания. Зашел в поселение, шмыг в потемки и ищи ветра в поле. Анализатор ии задумчиво молчит. Ну, хоть не бьет тревогу. Обнадеживающее начало.
        Таскаться с санями по всему форпосту тоже показалось мне той еще дурью. По любому тут всех зачищать. Так что или справлюсь и потом с комфортом соберу самый ценный лут, или мне уже будет все равно. Так что волокушу пристроил между сугробом и обледенелой стеной, и слегка присыпал местным снежком. Чтобы инородный предмет в глаза не сильно бросался.
        Дальнейшее исследование закутка плодов не принесло. Он оказался тупиком. Кто-то предусмотрительный основательно завалил проход. Умные гады, обойти площадь не получится. Придется возвращаться.
        Наблюдение за пандусом входа тоже результатов не дало. Ни единого движения, ни одного подозрительного шороха. Только тридцать минут зря потратил. Либо мобы тут очень осторожные, либо лыжи не едут.
        Аккуратно, держа в поле зрения векторы потенциальной атаки, но быстро, пересекаю открытое пространство и пристраиваюсь у отброшенного бетонного отбойника, некогда преграждавшего свободный въезд на территорию. Похоже, синие комбинезоны его своротили при своем прорыве. В отчетах говорилось, что активная пальба началась чуть ли ни порога. Ну, во второй вылазке. Первая партия вообще как сквозь землю провалилась, будто и не было ее вовсе. Интересно, что с ними стало? Кто их приголубил? Было бы интересно узнать.

        Твою же мать! Правду говорят: «Бойтесь своих желаний». Я успел продвинуться буквально на пару десятков метров вглубь вымершего поселения, когда полезли они. Они - ответы на мои невысказанные вслух вопросы и причина пропажи предыдущих экспедиций. Защитники «Тишины» и примкнувшие к ним. Случайному наблюдателю хватит беглого взгляда, чтобы не только понять, что живых здесь не осталось, но и задать приличного дера, не хуже Усэйна, мать его, Болта. Скорее всего, дымка нужна именно для защиты от любопытствующих.
        Хрен его знает, что здесь произошло, но открывающееся зрелище продирает до спинного мозга. Тела защитников форпоста будто сшили из двух разных кусков. Одна половина вполне себе привычная - человеческая, а вторая разлагающаяся, как у зомбаков. Та же метаморфоза со снаряжением. И вот эти страхолюдины, где по одному, а где и парами, стали появляться и вполне себе прицельно поливать меня огнем. На место убитого сразу же вставал другой … я хрен знает, как назвать ЭТО!
        Через пару минут перестрелки я, шипя проклятия сквозь плотно сжатые зубы, вынужден был ретироваться. Но путь назад уже отрезан. Там их скопилось не меньше десятка. Через такую толпу я не прорвусь и чудо броня тут не помощник. Искусственный интеллект и так захлебывается отрисовывая резко изменившуюся обстановку на тактической карте. Пришлось вышибать дверь ближайшего здания и, зачищая узкие коридоры плотным огнем «Сайги» прорываться на второй этаж. В который раз мысленно похвалил себя, что не зажопил последнюю наличку и приобрел-таки этот чудесный, практически незаменимый ствол.
        Забаррикадировавшись в комнате без окон, предварительно усеяв подходы растяжками, быстренько пробежался по повреждениям. Жеваный крот! Селф тест, произведенный ии «Барракуды», выдал удручающие показатели. Не менее тридцати попаданий!! Долбанные снайперы, чтоб их диарея полюбила на всю жизнь! Прочность комплекта уронили на сорок с гаком процентов, считай наполовину. Это фиаско братан.
        Хотя если учесть внезапность, с которой они возникли буквально перед носом и плотность огня, вообще чудо что остался жив и даже цел. Сорок три процента покоцанности броньки на этом фоне не такая уж и большая цена. Теперь хотя бы ясно с кем имею дело, и что в теории стоит ждать.
        Но, лучше бы узнать побольше. Еще только делая первый шаг на территорию форпоста, благоразумно включил видео фиксацию, так что теперь можно более детально проанализировать поведение противника и выработать тактику. Прислушавшись к звукам в коридоре, не обнаружил для себя потенциальной угрозы. Так что решено - нужно вдумчиво просмотреть набранный материал. Если твари подберутся близко, наткнутся на растяжки и факт выдадут себя взрывом. Ну не будут же зомбари заниматься разминированием, в самом деле то.
        Через пять минут я сидел в полной прострации. За это время дважды пересмотрел видеоролик, записанный двумя камерами: вмонтированной в шлем и наплечной, и уже не был уверен ни в чем. В том числе и в том, что выберусь отсюда живым. Противники, напомню, выглядят они как симбиоз живого организма и зомби, не только использовали сложную тактику, но и переговаривались между собой по рации. А так же с помощью языка жестов, отдаленно напоминающим используемый специальными подразделениями. Смысла я не понял, но знаки вполне узнаваемые.
        Картину глубочайшей фекальной дырки, в которую я угодил, дополняют такие факты как то, что меня целенаправленно зажимали, работая парами. Дальше, ни один из попавших в кадр стрелков не ушел на перезарядку одновременно с напарником. То есть кто-то из двойки постоянно пытался продырявить мою тушку. Спрашивается - какого хрена здесь происходит?!
        Долго думать мне не дали, в коридоре послышалась возня. Явно гады наткнулись на растяжки и теперь их снимают. Вот черт! Я же их лепил с расчетом на головожопых инфицированных, но никак не на матерых волкодавов из наемников и бродяг, пусть и с порчеными тухлятиной рожами. Пора делать ноги. Вот только путь остался один - на крышу.
        - Дамы вперед
        С этими словами в коридор отправилась наступательная граната - жуткая вещь в замкнутом пространстве. Знатно жахнуло! Похоже еще и пара растяжек рванула. Следом отправил пяток выстрелов из «Сайги», выставив ее в проход - чуть руку не отсушило отдачей, если бы не усиленные приводы брони, хрен бы мне такой фокус удался. И только после этого я осмелился вывалиться в проем. Причем вывалиться это не метафора, реально упал на левый бок. Надеясь сбить возможным стрелкам прицел. Но в проходе аки в танке после взрыва, только взвесь от штукатурки море кровищи и стоны недобитков.
        А вот это уже интересно. Судя по всему человеческое в моих противниках преобладает. Те же ожившие трупы не скулят, даже когда им руки-ноги отрывает. По-хорошему бы допросить одного. И прояснить уже, наконец, что здесь происходит.
        Наплевав на осторожность, метнулся вдоль стены к месту побоища. Долго искать подранка не пришлось, тупо сгреб за грудки ближайшего.
        - Братан, вы какого хрена палите в мирных граждан? И че с мордой лица случилось?
        Изумление, проступившее на измученном лице даже сквозь гримасу боли очень меня озадачило. Я что на арабском разговариваю? Пока я отвлекся, «язык» склонил голову к плечу, типа от боли, а затем резко надавил подбородком на кнопку рации и проорал в эфир:
        - Оно разговаривает!
        - Повторяю....
        Не ожидавший такого финта, я охренел окончательно. В первую очередь от обращения «оно». Наверное, только этим можно объяснить что мой допрашиваемый успел закончить фразу. И даже попытался ее продублировать, но тут уже я отмер и, сорвав с плеча переговорное устройство, со всей силы швырнул его в стену.
        - Слышь, убогий, я повторяю - какого ляда стреляете? Что с мордой? И с хрена ли бы я оно?!
        - Пшла в бездну, тварь!!! Мы все равно избавим землю от такой погани! Дайте только…
        Слова вырывались изо рта вместе с кровавой пеной, обильной брызгающей во все стороны. Ничего удивительного, что на середине монолога сильно захрипев, мужик отошел в лучший мир. Не понятно, какой тварью я им представляюсь, но конструктивного диалога у нас не получится - факт. Да и мало удовольствия общаться с прокаженными, ну его к херам, заражусь еще не дай бог. Возможно, в засевших тут уродах и осталось что-то от человека, но это явно не мозг.
        Дальше рассусоливать и проявлять человечность - нет времени от слова совсем. По-быстрому добив подранков и хапнув целый уровень, изо всех сил рванул в направлении выхода на крышу двухэтажного барака. Как и следовало ожидать, прорывался с боем. Очередная двойка загонной команды пасла меня, укрывшись за парапетом соседнего здания. Благо тут они плотно стоят, так что точку жирную в нашей встрече поставила ргд-шка. Извините ребята, некогда мне с вами в казаков-разбойников играть, осмотреться бы.
        Железный истукан успел первым. Я еще только подходил к краю, чтобы глянуть вниз, когда ии нервно заверещал. Я не то чтобы отвык от его разговорчивости, просто еще не привык к его наличию в принципе. Так что инстинктивно отпрянул от обреза крыши, что в итоге и спасло мне жизнь, поскольку парапет буквально взорвался бетонной крошкой, и пара метров конструкции просто испарилась под натиском свинца выпущенного в мою бедную тушку. Тактическая карта тут же покрылась красными метками. Мать моя! Да их никак не меньше пары сотен! Где же я вас всех хоронить то буду?!
        Пока мозги пытались собрать воедино увиденное, тело действовало на голых рефлексах. Как оказался в тесном коридоре второго этажа даже не заметил. Но факт остается фактом, осознал себя в процессе минирования наиболее вероятного подхода противника. Закончил быстро, благо приноровился, да и тех гранат то осталось, сплошное фи! Даже с учетом того, что я попутно выворачивал карманы покойников на предмет ручной артиллерии.
        А теперь бегом отсюда! Крыши здесь близко друг к другу, посмотрим, куда меня выведет эта тропинка отчаяния….

        Глава 15. В которой все закончится (короткая)

        Это ад. Самый настоящий. По большому счету, я все еще жив, только благодаря чудо-броне. Но даже этот чехол от танка далеко не режим бога. За последние два часа метаний по крышам, подвалам, узким улочкам и поношенным, но функционирующим заведениям, «Барракуда» изрядно поистрепалась. Все тело ломило и противно ныло. Еще бы, за каждой вмятинкой на броне, скрывался внушительный, багровый синячина. Кинетическую энергию никто не отменял. Уже хорошо, что до переломов дело не дошло… пока не дошло. Защита хиреет с каждым новым косяком. А покацанных морд, как будто прибывает.
        За каждым поворотом, из каждой вонючей канавы, с каждой сраной крыши, в меня палило не меньше пары стволов, стоило только высунуться из укрытия.
        Короче, баста карапузики - отбегался. Мозги кипели от натуги, но выход никак не находился. В прямом столкновении меня сомнут, тут и к гадалке не ходи. Сколько я успел отправить к праотцам за эти несколько часов? Человек двадцать? Хорошо, пусть будет тридцать. И при этом выгляжу так, что любой дуршлаг будет от зависти плакать, а впереди еще в два раза больше народу.
        Единственная здравая мысль, прорываться обратным маршрутом. Латать броню и снова лезть в пекло. Вот только время, чертово время, которого у меня нет! Стоп! А что, если….
        Додумать я уже не успел, в узкий проем чердачного окна, где я переводил дыхание, влетело сразу две гранаты. Реагировал чисто на рефлексах, ныряя рыбкой дальше по коридору. Только зря. Следом за первыми подарками прилетели еще и еще. В замкнутом помещении деваться мне было уже некуда, да и некогда, а количество взрывчатки превысило не только критическую массу, но и просто здравый смысл. Бедный ИИ заходился в истерике последние доли секунды своей искусственной жизни. Последнее, что я увидел до того как ахнуло - число. Двадцать шесть - ровно столько гранат на меня не пожалели гадские мобы.
        А следующим кадром уже был яркий свет, неприятно режущий глаза. Мои глаза, смотрящие в белый потолок через откинутую крышку саркофага.
        Все верно. Чудес не бывает. Аватар погиб, никакая супер-пупер броня не спасет от такого объема взрывчатки. Контракт провален. Наверное, я сглупил, сунувшись в захваченный форт при столь слабой подготовке. Понадеялся на убер-плюшки и свое везение, которое далеко не бесконечно. Да и удача, дама весьма капризная - сегодня она тебе улыбается и кокетливо строит глазки, а уже завтра отвешивает знатную оплеуху.
        Что-то меня на патетику потянуло. Сказал бы, что апатия навалилась, так нет, в крови кипит адреналин - последствия глубокого погружения. Мозги еще не успели перестроиться.
        Мои философствования прервали самым беспардонным образом. Доступный обзор, а я все еще торчал в саркофаге, перекрыло озабоченное лицо какого-то техника.
        - П-с-с, парень. Ты как?
        - Нормально - говорить было, прямо скажем, лень.
        - Ты это, только в морду не бей, это я тебя отключил, есть важная инфа!
        Чего он несет? Какой отключил? Что за бред? Но технарь не обратил внимания на мое недоверие, а может мимика атрофировалась за столько времени. Как бы то ни было, визитер продолжил после небольшой паузы.
        - Ты ведь уже догадался?
        - О чем?
        - Ну-у-у, что игра, она того…
        - Не совсем игра?
        - Точно!
        - Слышь, рыцарь отвертки и оптоволокна, ты мне мозги не сношай, а то и правда, в морду получишь, шутник епона мать! Часто так развлекаешься?
        - Часто - за мигом скисшего технаря ответил чей-то смутно знакомый голос - завершит отключение, молодой человек, и объяснительную мне на стол.
        В поле зрения появилось третье действующее лицо. Ну, кто бы сомневался.
        - Аарон, доброго времени суток, чем обязан такой чести?
        - Ничем. Стандартная процедура. Сейчас закончат вывод Вас из капсулы и тоже доставят ко мне. Нужно будет подписать несколько бумаг. Предупреждая Ваш вопрос - да снова. Да это в ваших же интересах. О здоровье не беспокойтесь. Курс реабилитации Вы прошли полностью, а подвижность скоро вернется, хотя и нужно будет приложить усилия - помочь мышцам восстановиться.

        Дальнейшие события совсем не отличались от выписки из любо клиники после длительного лечения. Разве что соглашений и о неразглашении и прочих ограждающих коммерческую тайну бумажек, пришлось подписать целую гору и еще одну небольшую стопочку.
        А потом меня вежливо попросили удалиться и не отсвечивать. Хорошо хоть до дома довезли. Но опять же, наверняка в целях сохранения точного местоположения центра изыскательских работ, а не из заботы обо мне любимом.
        В дороге всегда наваливается приступ самокопания. Я не исключение. В результате, в мерно покачивающемся в такт ухабам салоне не нового, но ухоженного авто, я пришел к выводу, что все, в общем-то, не так уж и плохо. Реабилитация пройдена, здоровью ничего не угрожает, а небольшой курс «долечивания» финансово я вполне потяну самостоятельно. Зато смогу вернуться к любимому файтингу и турнирам.
        Гадов, что упекли меня на больничную койку, а затем и в битую капсулу найдут. Совершенно точно. Работали профаны, профессионалам я нафиг не сдался, а полиция у нас на уровне. Так что это только вопрос времени. Если уже не нашли. Догуляю академ и снова в бой, теперь уже за знания и дипломные корочки. Деньги есть, пусть и не заоблачные, но что-то от заработанного на эфирах стримера должно остаться, да и из «Вируса» тоненький ручеек отчислений тянется. В общем - не пропаду. Хотя обидно… обидно.
        Какой-то скомканный финал. Хорошо героям всяких фантастических романов, они бы обязательно всех победили, дошли до конца, попутно вскрыв парочку мировых заговоров или, хотя бы, грешки отдельно взятой корпорации. А в финишной точке - горы денег и всеобщее обожание. Или ниточка к еще более великим подвигам, на фоне которых уже пройденный путь, это так - песочница. На худой конец ревущая и благодарная за спасение красотка, или две, или три, тут уже как муза у автора развернется. У меня же пыльная квартира, не очень толстый финансовый счет, долги по квартплате и незаконченное образование. Так себе награда. Ах да, еще пограничный столб с надписью: «Здесь у автора кончилась фантазия».
        Ну, ладно, про столб это я загнул, его место занял пыльный блок мощного компьютера и весело помигивающий монитор с открытой почтой. Точно. Уходил то я всего на пару тройку часов, на турнир. Забавно.
        Кое-как доковыляв до кресла рухнул в него всем весом, спасибо водиле, что на полпути не бросил, а помог подняться на этаж. Ноги тряслись, вся спина покрылась липким потом. Да уж, знатно досталось моему организму. Глаза тут же уставились в экран. Я усмехнулся и отвернулся. Сработал рефлекс - сел в компьютерное кресло, тут же пялься в монитор. Но беглого взгляда хватило, чтобы зрение выхватило два важных письма. Новых. Одно я открыл сразу. Сухим, канцелярским языком, меня уведомляли об изменении состояния личного счета гражданина. Сумма пополнения не заоблачная, на иных кибер-соревнованиях я поднимал в два, а то и три раза больше. Но радует то, что представители админов, не совсем полные козлы, подсластили немного пилюлю.
        А второе было именно от них - разработчиков, о чем свидетельствовал логотип около виртуального конверта. Что еще им от меня понадобилось? Открывать послание я так и не решился. Как-нибудь потом. Или вообще - никогда.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к