Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Дмитраш Дария: " Иллюзия Реальности " - читать онлайн

Сохранить .
Иллюзия реальности Дария Дмитраш
        Иллюзия реальности
        Часть І
        Пересекая барьеры
        Глава 1
        В которой рассказывается о пользе битья головой о стену. О негативном влиянии огня на неизученные предметы. А так же в ней происходят встречи, которые, почему-то, никого не радуют.
        Мир демонов
        Мир содрогнулся от очередного подземного толчка. С потолка гигантской пещеры посыпалась каменная крошка, но свод её устоял, обвала не произошло. Такие потрясения для подземного мира были привычны. Янх Сиан ковырялся кинжалом в брюхе гигантских размеров червя. Пробить шкуру зверя было непросто, она была слишком плотной. Обычно этот экземпляр пятого класса убивали, избивая до полусмерти либо оглушали понадёжней, а уж потом потрошили.
        Ударив ещё несколько раз по плотной, желтоватой шкуре острым кинжалом, но не добившись результата, молодой служка угрюмо посмотрел на столпившихся возле ниши для ночлега шестерых демонов. У них то оружие получше будет, но ведь не дадут же, рогатые твари.
        - А я говорю, что эту штуку можно повернуть так,- настаивал Нир Кальвань, тыкая когтистым пальцем на выпуклость у самого основания серебристого жезла. Прямо под массивный набалдашник неопределённой формы то ли конуса, то ли пирамиды. Непонятная безделушка отливала серебристыми бликами в несмелом свете огня, что пылал под каменным котлом невероятных размеров.
        - Вождю лучше знать об этом,- задрал нос Нир Сягрин.
        - Подхалим тупорылый,- буркнул себе под нос Янх Сиан, комментируя происходящее. Настроение было просто отвратительным.
        Стараясь сосредоточиться, он отвёл взгляд от собратьев и начал с непонятным даже для себя исступлением долбить остриём кинжала в одну точку неподатливой шкуры.
        - Я бы вообще его выбросил,- выдвинул вперёд итак квадратную челюсть Рах Свинляр.- Не дело это, тягать что попало. Опасно это.
        Вождь пошевелил массивными крыльями, разминая плечи, и почесал подбородок гигантским когтем.
        - Что скажешь?- обратился к Рах Амилиру.
        - Возможно, это наследие предков,- предположил массивный демон, стремительно и плавно приближаясь к Гар Гилииру, словно перетекая по земле. И как у этого язвы получается так двигаться? Аж дух порой захватывает.- Он стоит того, чтобы его изучить. Возможно, стоит передать жезл шаманам?
        - Я думал над этим,- кивнул вождь.- Но если эта вещь окажется полезной, её могут попытаться присвоить себе другие кайшины. Наш шаман совсем не умеет отстаивать свои интересы.
        Сиан поморщился. Сколько же можно? Они ведь уже второй час обсуждают одно и тоже. Служке надоело слушать этот глупый спор. Он хотел есть. Конечно, кушать Янх Сиан хотел всегда, но сейчас это желание было настолько острым, что помимо воли в душу демона прокралась злость. И если в самом начале от нехороших мыслей его отвлекало любопытство. То сейчас служке было уже всё равно.
        Демоны поисковой группы возвратились из ночной охоты несколько часов назад, преисполненные небывалым энтузиазмом. Дисциплинированно дожидавшийся их всё это время служка долго расшифровывал, что же собственно произошло, внимательно слушая разговоры воинов. Насколько Янх понял, они умудрились обнаружить тайник. По слухам, Рах Киргар так обрадовался, сумев завалить с двух ударов гигантского червя, даже не оцарапавшись при этом о его многочисленные ядовитые зубы, что стал лупить кулаками о стены тоннеля. Силой Рах обладал немалой, и когда он подключил к самоистязанию не только кулаки, но и лоб, стена не выдержала мучений и обвалилась. К удивлению демонов, за обвалом обнаружилась небольшая ниша, в которой воины кайшина нашли сей загадочный предмет.
        - Можно мне посмотреть?- несмело спросил, протягивая руку, Нир Кальвань.
        - Аргргх!- возмущенно рыкнул Гар Гилиир, опалив подчинённого яростным взглядом. Все демоны испуганно сделали шаг назад. Даже находящийся в сторонке Янх Сиан вздрогнул от неожиданности.
        Ну да, если разгадку найдут, когда наследие предков будет в руках у вождя, все почести достанутся именно ему. В противном случае это право нужно будет делить с кем-то ещё.
        Испуг внезапно добавил Янх Сиану сил. Ощущая, как немеют от усилий пальцы, служка с радостью почувствовал, что шкура будущего ужина стала поддаваться. Один удар, другой и вот уже стальное жало кинжала утонуло в брюхе гигантского червя. Из разреза стала сочиться полупрозрачная жижа, отдающая пряным запахом пищи. Янх Сиан сглотнул набежавшую слюну и воровато огляделся. Убедившись, что остальные полностью сосредоточены на новой игрушке, он стал макать в жижу пальцы и облизывать их, ощущая, как по спине от удовольствия бегают мурашки.
        - Опять нахлебничаешь, мелкий воришка.
        Как у Рах Амилира получилось так быстро и так незаметно оказаться у Янх Сиана за спиной, так и осталось для последнего загадкой. Вздрогнув всем телом, служка подскочил на ноги, чтобы в следующий момент повиснуть в воздухе. Под одобрительный рык остальных демонов, Рах схватил его за отвороты жилетки, приподнимая над полом, заглядывая в глаза.
        - Или надеялся, что я не замечу?- насмешливо спросил тот.
        Обычно довольно дерзкий служка бултыхался в воздухе, словно тряпица. Он хватался за сползающую с него слишком большую жилетку, пошитую из грубой шкуры тарихона, словно от этого зависела его жизнь.
        - Лишаешься ужина,- флегматично заметил вождь под хохот и улюлюканье остальных.
        - Что?!
        Эта угроза стала последней каплей. Вспомнив, что у него есть крылья, Янх Сиан взмахнул ими, вырываясь из цепких рук воина, что явно не ожидал от служки подобной прыти. Оправив одежду и грозно оскалив клыки, Янх смело посмотрел в глаза Гар Гилииру.
        - И ты называешь себя воином?- топнул он ногой.- Называешь себя Гаром? Да вы два дня не могли добыть еды! Я даже будучи один лучше питался!
        - Врунишка,- почти ласково сказал Рах Амилир. Если бы не демонстративно оскаленные клыки, в его доброжелательный настрой можно было бы и поверить.- И когда я собью с тебя спесь?
        Этот гадский зубастик был единственным, кто противился принятию служки в команду. То он утверждал, что тот погибнет в первом же переходе. То говорил, что первый же встреченный ими монстр заставит Янха помереть на месте от страха. Потом, когда он убедился, что ни первое, ни второе пророчество не сбылись, Рах стал следить за выскочкой, в желании поставить того на место.
        - Да ладно,- вмешался сердобольный Рах Киргар.- Несмышлёныш ещё. Да и мелкий больно. Нельзя таких голодом морить.
        - Ты смеешь отменять мои решения?- оскалился вождь.- Если я сказал, что этот наглый выскочка Янх останется голодным, значит так и будет. Нахлебники должны быть послушны. Нахлебники не должны воровать.
        - Нахлебники?- задохнулся от ярости Янх Сиан, чуть не запустив в вождя кинжалом, которым битый час ковырял стальную шкуру гигантского червя.- Пока я тут работал! Вы играли с этой непонятной штуковиной!- закричал демон, вырывая из рук Гар Гилиира жезл. Вождь, да и остальные тоже, растерянно застыли от такой наглости.- Отлично! Прекрасно!- бесновался служка, вертя в руках жезл, потеряв от злости всякую связь с реальностью.- Завтра же меня здесь не будет! Тоже мне, воины защитники.
        С этими словами Янх Сиан широко размахнулся и зашвырнул непонятную находку в огонь. Демоны взревели от ярости, приходя в себя. Бросились в сторону огня, будто готовясь поднырнуть под котёл, выуживая из языков пламени вожделенную добычу.
        Но в следующий миг они застыли на месте, ведь пространство разрезал какой-то странный писк. Он всё нарастал, заставляя перерасти этот звук в одну громкую, разрывающую мозг ноту. Заставляя как можно сильнее зажать уши руками и присесть, будто около земли звук будет не столь убийственно громким.
        А в следующий миг послышался громкий хлопок и всё затихло. Только пламя под котлом стало более ярким и насыщенным.
        - Ты,- прорычал Гар, опалив перепуганного Янха убийственным взглядом.
        Это было всё. Точка. Убийственно жирная и абсолютно неотвратимая. Янх Сиан вздрогнул всем телом, отступая на шаг. Глядя в глаза своей смерти.
        Но в следующий миг в происходящее вмешался Рах Амилир, подхватив демона за шкирку и тяжело взмахнув своими кожистыми крыльями. Остальные удивлённо отшатнулись, наблюдая как первый помощник их вождя приподнимает служку, бросая того в котёл.
        - Охладись,- прорычал Рах, что копался у себя в голове в поисках ответа. Кого он спасает? Репутацию вождя или шкуру Янх Сиана? Но не успел Амилир приземлиться, как снизу донесся удивлённый возглас.
        - А чего это плеска не слышно?
        И правда, как то всё слишком тихо. Воин вновь широко взмахнул своими крыльями, набирая высоту, зависая над котлом. Но в нём не отражался тёмный потолок пещеры. Вода отражала свет, переливаясь чем-то пёстрым, ярким, пребывающим в движении. Заворожено глядя на эту цветную муть, демон спустился ещё ниже, и ещё. А в следующий миг понял, что падает. Что его куда-то засасывает, тянет. И он стал погружаться в этот странный, яркий свет, не в силах остановиться.
        Наш мир
        - Колоритная троица,- подумал подполковник Михаил Дождь, облокотившись локтями о пошарпанный, деревянный письменный стол. Оглядывая покрасневшими от недосыпа глазами троих возмутителей спокойствия, что сидели под стеночкой на деревянных стульях, усиленно строя из себя невинно обвинённых ангелочков.
        - Ну, нача-а-альник,- поджала пухленькие губки рыжеволосая бестия. Элитная проститутка, пойманная за руку в момент, когда хотела подсыпать в напиток клиента клофелин.- Вы же понимаете. Этот козёл мне просто мстит!
        Потянувшись всем телом, словно кошка, Танечка демонстративно перекинула ногу на ногу, помахивая в пространстве носком чёрного, лакированного сапога на тонкой шпильке.
        - Угу, и таблетки он сам себе в виски подкинул,- устало поморщился подполковник.
        - Ну, вот,- обворожительно улыбнулась проститутка.- Вы всё правильно поняли.
        - А я вообще не понимаю, за что я здесь!- излишне эмоционально мотнул головой молодой человек в светлом парике.- Это Витторио! Не я! Это он всё устроил!
        Причину ареста паренька было понять несложно, ведь по его припудренной щеке тянулся живописный след от ногтей. Хотя парнем ЭТО у Михаила язык не поворачивался назвать. Даже проститутка не так вульгарно накрасилась. А уж духами от этого недомужика разило так, что хотелось нараспашку открыть окно. Один лишь пьянчуга бомж оставался безучастным, привалившись к стене и изредка икая, распространяя в воздухе непередаваемые миазмы. Как бы не блеванул тут!
        - Так,- вышел из себя подполковник, прерывая причитания трансвестита и оглядывая задержанных суровым взглядом.- Следите за моей мыслью. Сегодня у нас что? Пятница. Поэтому советую не усложнять мне жизнь, а то закрою вас всех здесь до понедельника.
        Со всех сторон понеслись возмущенные возгласы. Даже бомж немного оживился, несколько раз шаркнув по полу полуразвалившимися чёрными кроссовками.
        - Тиха!!!- взревел подполковник Дождь, ощущая, как от их гвалта у него начинает болеть голова.
        В тот же миг послышался громкий треск, звон. Высокое зеркало, что находилось по правую руку от милиционера, пошло обильными трещинами и с громким звоном разлетелось на осколки. Михаил подскочил со стула, расширившимися глазами глядя на пустую, рельефную раму. Теперь в ней вместо его отражения находился кусочек обоев с яркими, мелкими цветами красного цвета.
        - Резона-а-анс,- внезапно протянул бомж, собрав на себя удивлённые взгляды остальных.
        - Не, начальник,- потрясённо выдохнула проститутка, вновь переводя взгляд на подполковника.- Вы таки генерал.
        - Ой, мне кажется плохо,- пискнул трансвестит, закатив синие глазёнки и сползая по стеночке на пол.
        Но подполковник Дождь ничего не ответил. Ведь он продолжал наблюдать за кусочками стекла, что разлетелись от зеркала. А те, будто ртуть, стали собираться вместе. Притягиваясь друг к другу, будто намагниченные. Перетекая, будто дождевые капли по стеклу. И вот в двух шагах от него уже собралась небольшая лужица, что словно змейка стала струиться по тёмно-коричневому паркету в сторону пустой рамы.
        - Да ну на...,- нецензурно выдохнул подполковник и перекрестился. Но наваждение так и не исчезло.
        - Что за?- заметила неладное Танечка, поднимаясь на ноги.
        - Я так и знал, я сплю,- радостно воскликнул паренёк.
        Бомж громко икал, глядя ополоумевшим взглядом на встраивающееся на полагающееся ему место серебристое стекло. Наконец, последняя капля уютно пристроилась в раме. От туда подул сначала слабый, но потом всё более усиливающийся ветер. Стопка бумаг, что лежала на столе у Михаила бабочками взмыла ввысь. Почти синхронно все сделали шаг к непонятному зеркалу. Даже бомж, пошатываясь, вскочил на ноги. А в следующий миг по зеркалу прошла рябь, будто от капли воды. И столь разную чётвёрку, будто магнитом, затянуло внутрь.
        Мир ангелов
        В бирюзовом небе летала стая пёстрых птиц, что, то кружили кругами, то свечкой взмывали ввысь. Два молодых ангела шли по уложенной разноцветной брусчаткой широкой дороге. Следуя вдоль ухоженных двориков, огороженных ажурными оградами, укрытых ровными газонами, усаженных цветами. Вдоль невероятной по своей красоте улицы росли фруктовые деревья, с ветвей которых свисали налитые соком фрукты, от чего даже воздух казался приторно сладким.
        Отоно то и дело подбрасывал ввысь большой, пушистый персик. Асан с улыбкой на губах следил за птицами.
        - О, Отоно, как хорошо, что ты предложил пройтись пешком,- мягко улыбнулся Асан.
        - Дорогой Асан, а ты не знал? Целитель Сирано дал новые рекомендации,- мягко улыбнулся ангел, удивлённо изогнув идеальной формы брови.- Он увеличил количество пеших прогулок.
        - Ах, я наверное слишком увлёкся стихами Итидо,- огорчённо мотнул головой тот, заставив покачнуться гриву золотистого цвета волос.- Ты ведь знаешь, он почти закончил поэму. Осталось только последние две части.
        - О да,- предвкушающе улыбнулся Отоно, откусывая от персика внушительный кусок, вытирая оставшийся на губах сок.- Сегодня он ведь будет зачитывать предпоследнюю часть. Скорее бы,- с нетерпеливым придыханием выдохнул ангел.
        Отоно и Асан дружили с самого детства, хотя и были очень разными. Их невозможно было спутать. Отоно был более сосредоточенным, даже задумчивым. Асан отличался открытостью, порывистостью нрава. Если первый выбрал для себя скульптуру, то второй увлекался живописью. Даже внешне их спутать было довольно сложно. Хоть ростом друзья не отличались друг от друга, но у Асана были золотистые волосы, а у Отоно белые, с серебристым отливом. И черты лица у последнего были гораздо утончённее.
        Небольшие, уютные домики, украшенные затейливой лепниной и росписью, сменились большими зданиями в готическом стиле, с витыми, массивными колонами. С нишами, в которых находились статуи. В скором времени два ангела вышли на широкую площадь. Так как они нарушали общепринятый режим дня, ведь расписание предписывало в это время суток предаваться дневному сну, друзья были здесь абсолютно одни. Пройдя по каменной плитке, наслаждаясь журчанием многочисленных фонтанов. Вскоре они подошли к уютной лавочке с изогнутой спинкой и Отоно тут же отправил косточку персика в диск синтезатора энергии.
        Некоторое время ангелы молча сидели, любуясь открывшимся видом. Ровными, яркими газонами, красивейшими статуями на рельефных постаментах. Среди них была даже работа Отоно - великая честь. Зато Асан помогал в разработке фрески, что скрывала этот глупый и абсолютно неэстетичный штырь, что торчал под рельефным, бронзовым щитом на центральной башне. Но, ни щит, который не особо вписывался в столь тщательно создаваемый ангелами образ центральной площади города, ни штырь убрать не позволял старейшина. По каким-то видимым одному ему причинам.
        - Отоно, скажи? Как твои статуи? - прервал тишину Асан.
        - О, друг, это ужасно,- погрустнел ангел.- Я задумал сделать бабочек. С такими тонкими крыльями. Хотел, чтобы ты для меня их потом раскрасил. Хотел, чтобы у нас с тобой появилась совместная работа. Мне даже успели прислать необходимый материал. И...
        Так и не договорив, Отоно отвернулся и сделал глубокий, полный тяжелой грусти вздох.
        - Что же с тобой стало?- приоткрыл аккуратный ротик ангел, глядя на скульптора широко распахнутыми, голубыми глазами.
        - Муза пропала,- полным страдания голосом ответил обиженный на весь мир Отоно.
        - Ох,- схватился за сердце Асан, качая головой.
        Но тут в их разговор вмешались обстоятельства. Столь ненавистный бронзовый штырь с утяжелённым концом завибрировал, издавая довольно странный и весьма неприятный звук. Друзья отвлеклись от осознания произошедшей с Отоно трагедии, дружно посмотрев в сторону центральной башни.
        Это здание само по себе было наименее вычурным в городе, отличаясь прямыми, безыскусными линиями. Даже расписывать его было непринято. Ровные ряды окон, массивные механические часы наверху. И странный бронзовый щит посередине. В центре щита были изображены какие-то чудища, за ними шли странные бескрылые существа, а по самому краю держались за руки ангелы.
        Внезапно штырь рванул навстречу щиту, утянув за собой, будто флаг, цветную фреску.
        - Боооом,- с сокрушительной силой ударила бронза по бронзе, заставив завибрировать само пространство.
        Друзья вскочили на ноги, зажав руками уши. Они потрясённо вытаращились на такой привычный элемент ежедневного пейзажа, что внезапно решил пошалить.
        - О, Асан, что же это было?- потрясённо спросил скульптор, глядя, как штырь потихоньку возвращается на исходную позицию.
        - Не знаю, друг мой Отоно,- качнул головой ангел.- Но я бы посмотрел поближе.
        С этими словами, увлекаемые любопытством, оба ангела расправили свои перистые, белоснежные крылья и взмыли ввысь, приближаясь к щиту. Отоно насторожено посмотрел на желтоватый метал, отблескивающий на солнце. А Асан, заметив рябь на его поверхности, неблагоразумно потянулся к нему рукой. В следующий миг его стало утягивать внутрь. Испуганно вскрикнув, Отоно схватил друга за руку, желая удержать его на месте. Но вместо этого последовал внутрь щита за ним.
        Наш мир
        Это было до ужаса, до невозможности странно. Вроде бы бросили в воду, но Янх Сиан всё продолжал падать, будто в глубокую, бездонную яму. А в следующий миг он упал на что-то твёрдое, чудом не расшибив себе лицо. Опёрся руками, поднимаясь. Оглядывая слезящимися глазами до ужаса яркое пространство. Незнакомые вещи из незнакомого материала, что явно несли в себе какую-то функцию. Ряд стульев со спинками. Стол. Шкаф с какими-то плоскими, яркими вещами, выстроенными в ряд. Но больше всего его внимание привлекал странный, прямоугольный предмет, внутри которого будто перетекала, идя рябью волн, некая серебристая жидкость. И эта рябь внезапно усилилась, заставив зеркало выплюнуть наружу двух странных, светлых существ с белыми, перистыми крыльями. И так пребывающий в шоковом состоянии демон, впал в самый настоящий ступор, вперившись взглядом в новых пришельцев.
        - О, дорогой друг Отоно!- воскликнул Асан, отряхивая белоснежную тогу от мнимой пыли.- Что это за уродливое место?
        - О, зачем же мы туда полезли?- схватился за серебристую голову ангел.
        - Вы кто?- выдохнул Янх Сиан.
        Но тут рябь усилилась вновь и зеркало отрыгнуло Рах Амилира, после чего застыло, отражая окружающее пространство, как и полагается каждому уважающему себя зеркалу. Живописно матерясь, демон поднялся на ноги, нависая над побледневшими ангелами, что с ужасом оглядывали выступающие клыки воина. Тем временем, Амилир стал судорожно оглядывать пространство, пытаясь сообразить, что здесь происходит. Взгляд его зацепился за знакомое лицо. Издав низкий, горловой звук, Рах схватил Сиана за серые отвороты грубой жилетки.
        - Ты что натворил, скурлово племя?
        - Какое страшное существо,- немного испуганно заметил Отоно.- Я бы не стал брать его натурщиком. Его, наверное, страшно бояться дети.
        - Друг мой, ты прав,- веско кивнул Асан.- Должен заметить, что поведение его является недопустимым.
        - К какому виду животных, интересно, он принадлежит?- поцокал языком Отоно.
        Этот диалог перевёл всю направленную на Янха агрессию на двух незадачливых ангелов. Взревев, как раненый сильх, Амилир резко развернулся, демонстрируя ангелам свои острые когти.
        Именно в этот момент дверь кабинета распахнулась и в помещение вошло щупленькое существо в широких очках.
        - Товарищ подполковник, что...
        На одно неуловимо долгое мгновение в пространстве повисла весьма живописная композиция. Жмущиеся к стеночке слегка напуганные ангелы, выставивший когти демон, что смотрит на щупленького, белобрысого паренька налитыми кровью глазами. Абсолютно обалдевший Янх Сиан.
        - Де-де-де,- прервал тишину парнишка, приходя в себя и переходя на ультразвук.- Демоны!!!
        Он развернулся с вполне понятным намерением дать дёру. Но Рах Амилир не растерялся, вытянул свою длиннющую руку, приподнимая человека над полом, поднося к себе поближе, заглядывая в глаза.
        - Ты кто?- прорычал ему в лицо демон.
        - Отче наш. Что еси на небеси,- затараторило существо, закатывая глаза. Амилир раздраженно зацокал клыкастой челюстью и дал парнишке щелбан.- Чего несёшь?
        - Не убивайте меня!- взмолился человек. И тут глаза его наткнули на ангелов, что всё это время стояли в сторонке с весьма удивлённым, если не сказать, потерянным видом.- О, пресвятые ангелы. Уберегите от лукавого.
        Асан с Отоно переглянулись, но не успели ничего предпринять. Ведь закрытая сквозняком дверь, вновь с громким шумом распахнулась и в помещение ввалилась целая толпа из шести человек. Вновь повисло удивлённое молчание. От неожиданности, демон разжал свою хватку. Паренёк упал на землю и стал крабоподобно от него отползать. Но тут кто-то умный вскрикнул и потянул из кобуры пистолет. Прозвучал громкий выстрел. Рах Амилир возмущенно зашипел, потирая плечо.
        - Это было больно,- рыкнул демон, глядя как на месте попадания пули, его серая с металлическим отблеском шкура наливается чёрным цветом синяка.- Что это у тебя?- выхватил он у стреляльщика пистолет. Толпа отшатнулась в едином порыве. Рах потрогал когтём непонятное оружие, попытался согнуть, оценивая прочность и... отломил ствол.
        Послышался шорох. Двое людей с громкими криками рванули к выходу. Остальные потянулись за пистолетами.
        - Пора линять,- громко сделал вывод Янх Сиан, а затем расправил крылья и рванул к выходу, расшвыривая людишек, словно кегли.
        - Куда?!- взревел Амилир, ломанувшись следом.
        Ангелы переглянулись и тоже неспешно пошли к выходу. Здесь было, по их мнению, слишком уж суетливо и шумно.
        Глава 2
        В которой демоны стараются не прибить трансвестита, а милиционер хочет обмануть демонов. В которой ангелы стараются не терять самообладание, а иномиряне начинают плотное изучение Земли.
        Мир демонов
        В какой-то момент непрекращающееся, закрутившееся в воронку, падение прервалось. Со всех сторон его окутала вода. Вытаращив в страхе глаза и задержав дыхание, он побарахтался на месте, после чего стал плыть на встречу слабого, почти иллюзорного света. В тот миг, когда сознание стало сигнализировать о нехватке кислорода, подполковник вынырнул, отфыркиваясь и тяжело дыша. Рядом громко кашлял трансвестит, излишне резко стараясь удержаться над поверхностью воды, от чего в пространстве разносился громкий плеск.
        Ощущая, что тело начинает охватывать холодное спокойствие, Михаил сделал глубокий вдох и оглядел пространство. В какой-то момент взгляд его остановился на парнишке, который вытаращенными в страхе глазами дергано оглядывался. Внезапно глаза пацана ещё больше расширились. Он сделал пару попыток вдохнуть.
        - А-а-а-а-а!- ультразвуком заорал трансвестит и идеальным брасом рванул в противоположную от Михаила сторону.
        - Шарах,- возмутилась стенка котла, не ожидая такого подвоха.
        Подполковник Дождь поспешил на выручку, ведь после такого удара вполне можно было потерять сознание. Но волновался он зря. Похоже, лоб паренька по крепости не уступал каменном котлу, если даже не превосходил его. Растирая повреждённое место, вжавшись спиной в стенку котла, парень смотрел испуганными глазами куда-то за спину подполковника.
        - Вы кто такие?- услышал Михаил суровый бас позади себя.
        А в следующий момент кто-то подхватил его под мышки и выдернул из воды. Судя по надрывному визгу, разносящемуся над сумрачными сводами пещеры, второго пришельца тоже вытащили из котла.
        Не смотря на то, что ситуация была более чем экстремальная. Несмотря на то, что она не укладывалась ни в одну из наработанных его подсознанием схем ухода от опасности. Разум бывалого милиционера, успевшего и послужить, и повоевать, отключил эмоции, проводя анализ событий. Желая найти если даже не выход из сложившейся ситуации, то хотя бы выбрать линию поведения.
        Вскоре подполковник Дождь почувствовал под ногами твёрдую поверхность. Немного пошатнувшись, он всё же сумел устоять на ногах. А в следующий миг его выдержка дала трещину, ведь из темноты, на освещённое несмелым огнём пространство, к нему выступил самый настоящий демон. С массивной башкой, с двумя парами рогов. Первые были длинные, витые. Вторые, гораздо меньше, располагались ближе к затылку. Массивные надбровные дуги оттеняли налитые кровью глаза с чёрной радужкой. Набор слегка выступающих клыков рисовал в воображении картинки апокалипсиса. Это не говоря уже о том, что крылатая тварь была раза в полтора, а то и в два выше далеко не маленького подполковника. А уж мускулатурой его демон превосходил по всем статьям.
        Внезапно ультразвук непрерывного крика трансвестита стал приближаться. Михаил перевёл полубезумный взгляд вверх, пронаблюдав эпичное приземление паренька на бренную землю. И когда у него воздух закончиться?
        - А-а-а-а-а!- продолжал орать тот, падая на пятую точку и начиная отползать от демона, который его принёс. Но наткнулся спиной на другого аборигена. Ультразвук усилился.
        Демоны, что полукругом обступили пришельцев, поморщились. Самый массивный и высокий из них злобно оскалился.
        - Сожру,- многообещающе пригрозил он.
        Трансвестит с громким щелчком благоразумно закрыл рот. Вид у него был несчастный. Парик где-то потерялся, оголив белобрысую шевелюру. Тушь потекла, ложась на щёки чёрными дорожками слёз. Помада размазалась. Парнишка обхватил руками колени, дрожа всем телом и затравлено оглядывая пещеру, на стене которой несмелыми лучиками дрожали почти мистические блики от огня.
        - Кто вы?- хрипло спросил подполковник у самого большого демона, подозревая, что именно он здесь главный.
        - Ты,- выдохнул Гар Гилиир, в то время пока остальные соблюдали почтительную тишину.- Вопросы здесь задаю я!- ткнул когтем в человека демон. Глаза его полыхнули красным.
        - Да. Конечно. Хорошо,- поспешил заверить монстра в своей лояльности подполковник.
        - Кто вы такие и где делись наши собратья?- рыкнул Гар.
        - Люди,- зачастил Михаил, автоматически отступая на шаг.- Люди мы. Живём в мире под названием Земля. Где ваши собратья я не знаю.
        - Гррр,- раздраженно качнул головой Гар.
        - Мир?- напряженно переспросил Нир Кальвань.- Я слышал упоминания об этом. В хрониках. Что наш мир не един.
        - Меня это не интересует!- закричал Гилиир.- Куда делись эти двое?!
        Демоны удивлённо посмотрели на явно пребывающего в панике вождя. Было странно, что, не разобравшись в ситуации, он уже столь остро реагирует на исчезновение подчинённых.
        - Возможно, они что-то недоговаривают,- сдвинул надбровные дуги Рах Свинляр и сделал шаг к людям. Трансвестит икнул от страха, а милиционер поблагодарил Господа, что перед этими дикими событиями сходил в туалет.
        - Я так не думаю,- влез в разговор Нир Кальвань.- Вспомните. Всё это произошло сразу после того, как Янх уничтожил в огне наследие предков.
        - Да, но это не объясняет нам причину исчезновения Амилира,- мотнул головой Гилиир.
        Кальвань задумчиво цокнул клыками, сдвинул брови, а после взлетел и вновь полетел к котлу. Остальные проводили его растерянными взглядами.
        - Пусто!- констатировал он через некоторое время, вновь спускаясь вниз. Гилиир выругался.
        - Знаете, что я думаю?- задумчиво промолвил Нир, напряженно глядя на притихших людей.- Возможно, они просто обменялись местами.
        - Хочешь сказать, Амилир сейчас находиться в другом мире?- шокировано выдохнул Гар.
        Повисла напряженная тишина. Демоны хмуро морщили лбы, продолжая нависать над людьми гигантскими статуями. Пришельцы же предпочитали благоразумно молчать.
        - Каков ваш мир?- прервал тишину вождь.
        Подполковник было уже начал правдивый рассказ о реалиях жизни мира людей, но вовремя прикусил язык, поджав губы, чтобы не выдать себя, он твёрдо ответил:
        - Ужасны. Нет, просто кошмарный. Мало воды, мало пищи. К тому же ещё и монстры всякие водятся.
        Демоны ещё более нахмурились, трансвестит бросил на милиционера ну о-о-очень удивлённый взгляд. Михаил состроил ему страшные глаза. Блин, ещё не хватало, чтобы ЭТИ ломанулись на Землю.
        - Что-то ты больно хилый для такого мира,- усомнился Рах Свинляр.
        - Мы берём своё умом и выдержкой,- гордо выпрямился Михаил.
        - По нему это не скажешь,- презрительно скривил губы Свинляр, оглядывая трансвестита.
        - Он слишком молод,- попытался сгладить углы подполковник.
        - Это неважно,- сказал Гилиир, обессилено опустив плечи.- Уже неважно. Если мы не вытащим его из этого мира...
        - Вы справитесь. Вытащите их. Вы найдёте выход,- заискивающе заглядывая демону в глаза, сказал Нир Сягрин.
        - Да на Янха мне наплевать!- рыкнул, вновь выходя из себя, Гилиир.- Но если мы не вытащим Амилира, то... мы все умрём.
        Мир ангелов
        Их швыряло из стороны в сторону. Мир кружился воронкой торнадо. Сердце безумной дробью билось в груди. Перед глазами плыли цветные пятна. А в следующий миг их куда-то вышвырнуло. Мгновением позже осознали, что висят в десяти метрах над землёй. Быть бы им живописными лепёшками на идеально ровной, цветной брусчатке центральной площади города ангелов. Но к счастью бомжа и проститутки, на их пути повстречался штырь. Танечка ухватилась за него, как заправская гимнастка. Но всё равно не рассчитала инерцию, ударившись о твёрдую бронзу лицом. Бомжу повезло меньше. Или больше, с какой стороны посмотреть. Дело в том, что физическое состояние не позволило бы ему так же быстро сориентироваться в воздухе, как Танечке. Но штырь нашел его сам. Прямо между ног.
        - Уеее-оеее,- выдохнул он, судорожно схватившись за штырь и ещё больше трезвея.
        - Фарафа,- выдохнула проститутка, сплёвывая кровь. Потом оглядела пространство и глаза её потрясённо расширились.- Ё... твою м...!- заголосила она.- Чё за х...! Какого ...! П...! Ё...! Х...! Снимите меня отсюда!!!
        Тем временем на площадь стекались потревоженные шумом ангелы. Кто вальяжно выплывал из-за поворота. Кто, плавно размахивая крыльями, летел над фонтанами и статуями центральной площади. Вскоре, двое золотоволосых ангела зависло прямо перед ними, широко размахивая крыльями.
        - Кто вы?
        - Ну, них... себе,- выдохнул бомж, судорожно цепляясь за штырь.
        А проститутка от шока выпустила из рук спасительную опору, стремительно полетев вниз. Но упасть ей не дали - один из ангелов подхватил девушку практически у самой земли и бережно поставил у лавочки с серебристо-серым диском синтезатора энергии сбоку. Таня пошатнулась, делая шаг назад, оседая на лавочку. Оглядывая безумным взглядом окружающее пространство.
        - Я чё, в раю?- зашептала она.- Только вот когда я подохнуть успела? Может мент, с... , пристрелил?
        Вскоре рядом приземлился ещё один ангел, что, поминутно морщась, нёс на руках бомжа. К слову, последний выглядел слишком уж спокойным. И вскоре проститутка поняла почему, так как тот, приземлившись, с интересом оглядел площадь. Задержался взглядом на ангелах, что продолжали скапливаться, приближаясь всё ближе, охватывая людей полукругом.
        - Опять белочка,- качнул головой он.- Но как всё правдоподобно-то на этот раз!
        - Если у тебя белочка, то у меня тогда что?- хрипло спросила девушка.
        - Кто вы?- вновь спросил золотоволосый ангел, нервно пошевелив правым крылом.
        Ощутив головокружение, Танечка обхватила голову руками, закрыла глаза и стала глубоко дышать. Это упражнение всегда помогало ей прийти в себя в экстремальных ситуациях.
        - О, глюки мои,- патетично выдохнул бомж, распространяя в пространстве запах перегара.- Человек я.
        Михаил поклонился, а Таню разобрал истерический смех. Ангелы стали поглядывать на пришельцев с опаской.
        - Сон значит?- выдохнула, отсмеявшись, проститутка.- Ну, будем пока считать так.
        - Ты не думаешь, что это странно,- зашептала на ухо золотоволосому красавцу утончённая ангелия, окинув людей подозрительным взглядом.- Подобные существа были изображены на щите.
        - Чего шепчетесь?- довольно агрессивно спросила Танечка.- Нам тоже интересно.
        - Ни-ничего,- растерялась та.
        Ангелы вновь беспокойно зашевелились, но внезапно позади них послышался властный голос.
        - Расступитесь.
        Окружившие их плотным кольцом ангелы обернулись. Толпа зашевелилась, создавая широкий проход, по которому степенно прошел пепельноволосый ангел. Обладатель пронзительно синих, очень цепких глаз. Его тога была не как у всех, белая. Она отсвечивала в лучах солнца золотистыми оттенками.
        - Как тебя зовут, дитя?- мягко улыбнулся он, подойдя к Танечке вплотную.
        - Дитя?- удивилась девушка. Ангел то выглядел на лет двадцать, максимум.
        - А тебя как зовут, о главный глюк?- продолжал прикалываться бомж, собрав на себе внимательные взгляды.
        - Я - старейшина Гариги. Правитель этого города,- мягко склонил голову пепельноволосый.
        - Гарик значит,- хмыкнула проститутка. Поддавшись настроению бомжа, она подпустила в голос мурлыкающие нотки и с придыханием сказала.- А я - Мадонна.
        Нервно захрюкал в ладони бомж, после чего выпрямился, окинул ангела лукавым взглядом и протянул ему руку.
        - Виктор.
        Слегка покривившись, Гариги всё же пожал её.
        - Вам необходимо принять ванную,- заметил он.- Следуйте за мной.
        После чего старейшина развернулся и степенно последовал вдоль столпившихся вокруг них ангелов. При приближении пришельцев крылатые спешно отступали, создавая широкий коридор в толпе. Продолжая неотрывно смотреть на людей. Виктор тут же пристроился позади Гариги. А Танечка напоследок смерила золотоволосого ангела, что подхватил её во время падения, весьма плотоядным взглядом. Тот сразу побледнел и отшатнулся.
        - Надеюсь, в раю не действует целибат,- кокетливо приподняла правую бровь девушка, после чего продефилировала вслед за бомжом.
        Наш мир, демоны
        Толкнув плечом двери, чуть не выломав их вместе с петлями, Янх Сиан вывалился на улицу, немного слепо щурясь от непривычно яркого света. Заинтересованно оглядев припаркованные вдоль обочины разноцветные машины, он рванул вдоль здания, вышагивая по тротуару. Редкие прохожие застывали, шокировано вытаращив глаза. Какой-то бородатый дядечка резко сменил траекторию движения, поспешив перейти улицу. Когда позади демона послышался наполненный злобой рык Амилира, Сиан мученически закатил глаза, расправил широкие, кожистые крылья, взмывая ввысь.
        Послышались крики, визг тормозов. Что-то во что-то громко врезалось. Но демон не смотрел по сторонам, целенаправленно спеша покинуть слишком шумное место, заполненное агрессивно настроенными местными жителями. Необходимо было хорошенько осмотреться, чтобы понять, куда его занесло и что делать дальше.
        Цепко осмотрев пространство, Сиан зафиксировал взглядом высотное здание из непрозрачного, зелёного стекла. Усердно размахивая крыльями, демон устремился туда, вскоре приземляясь на бетонную, чуть шершавую крышу.
        Нет, ну как же здесь светло! И воздух не фонит серой. Открытое пространство наполняло душу ощущением небывалой свободы. Даже город демонов выглядел узилищем по сравнением с этим. Желающий всю жизнь разорвать оковы ограничений и традиций демон судорожно втянул в себя воздух. Если это не сон. Если он и правда попал в другой мир. Это же сказка, мечта!
        Но не успел Сиан додумать эту мысль, как позади него раздались тяжелые хлопки крыльев и рядом приземлился Амилир. Сделав несколько шагов, он вновь попытался ухватить служку за грудки, злобно рыча. Но Янх сделал несколько плавных, неуловимых движений, уходя от цепкого захвата воина, оказываясь вне пределов его досягаемости.
        - И долго меня преследовать будешь?- насмешливо спросил он.
        - Как ты?- ошарашено застыл Рах. Злость сменилась удивлением.
        - Зря не брали меня на охоту,- насмешливо промолвил странный служка.- По навыкам я бы с лёгкостью прошла экзамен на Нир.
        - Нир?- выдохнул Амилир. Потом лицо его удивлённо вытянулось.- Прошла?!
        - Ну да,- обворожительно улыбнулась демонеса, делая шаг навстречу к Раху. В движениях её внезапно прорезалась так тщательно скрываемая грация и женственность. Будто перетекая по земле, она приблизилась к Амилиру, заглядывая тому глаза, щекоча горячим дыханием подбородок.
        - А знаешь, что я всегда мечтала сделать?- томно спросила демонеса.
        Утопая в её глазах, ощущая, что от напряжения у него пересохло во рту, демон с трудом нашел в себе силы, чтобы отрицательно помотать головой. Обворожительно улыбнувшись, продолжая смотреть ему в глаза, Сиан сделала шаг назад. А в следующий миг её коленка впечаталась в его пах.
        - У-у-у-й,- согнулся пополам демон, забывая, как нужно дышать.
        - Уф,- удовлетворённо вздохнула демонеса.- Хорошо-то как!
        Вскинув руки над головой, расправив крылья, она довольно потянулась, наблюдая за проявлениями жизни нового для неё мира. Но в следующий миг нос её уловил донельзя вкусные запахи. Пребывающая на голодном пайке вот уже второй день, Сиан расправила крылья и полетела вниз, вновь приземляясь на тротуар неширокой улицы.
        С громкими воплями прыснули в стороны местные жители. Вновь послышался надрывный визг тормозов. Невзрачная легковушка въехала в столб со знаком пешеходного перехода. Игнорирующие светофор машины расползались по углам и переулочкам, словно тараканы.
        Задумчиво хмыкнув, слегка обескураженная столь яркой реакцией на свою персону, демонеса повернулась в сторону продуктового магазинчика, что и распространял столь вкусные запахи. Вспомнив структуру полицейского участка, она нашла взглядом дверь и вошла внутрь, с вожделением оглядывая стеклянные витрины, прилавок, уставленный всякой снедью. С любопытством осматривая немного шумный кондиционер, создающий приятный ветерок.
        Сделав несколько шагов, она ухватила с прилавка пирожок, подозрительно понюхала его и смело закинула в рот.
        - Мр-р-р,- выдохнула демонеса, закатив глаза от восторга.
        Но насладиться трапезой ей не дали. Разъяренный, но в то же время растерянный Амилир не стал заморачиваться с поиском двери и с громким шумом вломился прямо через широкое стекло. Посмотрев на демонесу возмущенным взглядом, он стряхнул со своих плеч стеклянную крошку.
        - Как ты можешь есть в такой момент?
        - Почему бы и нет?- пожала плечами Сиан, закидывая в рот очередной пирожок.
        - Я не понимаю! Почему ты сбежала из города? Ты хоть понимаешь, что если ты погибнешь, их всех убьют?- мотнул головой демон, начиная вышагивать туда-сюда по светлому полу магазина.
        - Пускай сначала докажут, что я не служка,- огрызнулась Сиан.- На любителя,- скривилась, откладывая в сторону полунадгрызяный лимон.
        - Какое?- выдохнул Амилир.- Какое у тебя звание? Какая приставка перед именем? Настоящим именем.
        - Слушай, ты достал!- рыкнула демонеса.- Если ты не заметил, мы в другом мире! Какая теперь-то разница?!
        - Я потеряю брата!- закричал демон.- Я потеряю подчинённых! Кайшин ослабиться!
        - Брата?- растерялась Сиан.- Подчинённых?
        - Я - Гар! Я - наследник!
        Повисла напряженная тишина. Шокированные новыми, открывшимися обстоятельствами, демоны неотрывно смотрели друг на друга.
        - Ну, ни ничего себе,- выдохнула Сиан.- Какого скурла ты притворялся?!
        - Это распространённая практика, знаешь ли,- нахмурился демон, подходя к ней поближе.- Если есть тот, кто сможет создать замену. Изучение кайшина изнутри. А вот разгуливающих по тоннелям женщин я не встречал. Титул, Сиан. Мне необходимо знать!- властно приказал наследник, нависая над ней. Гипнотизируя взглядом, заставляя замереть сердце от повисшего между ними напряжения.
        - Ниар Асиана,- выдохнула демонеса.
        Амилир потрясённо выругался, бессильно хватаясь за рога, отступая на шаг.
        Наш мир, ангелы
        - Я говорю, демоны! Двое демонов! Пришлите подкрепление! БТР! Пулемёты! Огнемёты! Хоть что-то! Пули их не берут!
        Полковник Лабушкин смотрел на взбесившуюся трубку стационарного телефона, пытаясь понять, что происходит. На том конце провода орали так, что, даже отставив трубку на десяток сантиметров от себя, он мог чётко услышать каждое слово.
        - Какие демоны?- выдохнул Лабушкин.
        - Где мой автомат? Где трофейный автомат, я тебя спрашиваю!- послышался отголосок чьего-то истерического крика.
        - Вы что там все, с ума по-сходили?
        - Я вам говорю, я клянусь! Натуральные демоны!
        - Симонов, гранаты, гранаты тащи! Как где? В сейфе! В сейфе, тебе говорят!
        Полковник Лабушкин положил трубку, потрясённо оседая на мягкий, офисный стул. А в следующий миг сделал телефонный звонок, чтобы направить в проблемный участок подкрепление. Поколебался, но всё же набрал номер скорой медицинской помощи. Мало ли?
        Тем временем по оживлённой улице шла парочка ангелов, собирающая на себя внимание местных жителей. Жители города улыбались, иногда потрясённо замирали, фотографировали, восторгаясь правдоподобностью костюмов.
        - О, мой друг Отоно, куда же нас всё-таки занесло?- страдальчески спросил художник.
        - Тут такой смрадный воздух,- покачал головой скульптор.- У нас тоже были движители, но они так не шумели. И не воняли.
        - Что же нам делать? Как попасть домой?- поджал губы Асан.
        - Здравствуйте,- внезапно вынырнула перед их лицами симпатичная местная жительница в синих джинсах, светлой футболке и кроссовках. Тёмные волосы её были связаны в тугой, высокий хвостик.- Я представляю газету 'Еженедельные вести'. Не могли бы вы ответить на несколько вопросов?
        Девушка выжидающе уставилась на них, ангелы переглянулись.
        - Если вы спешите, я могу немного пройтись с вами,- предложила журналистка, по-своему расценив их неуверенность.
        Троица возобновила движение вдоль высотных зданий, укрытых лепниной, сопровождаемая одобрительными гудками от проносившихся мимо машин. Но дома здесь были такими неухоженными, такими бесцветными! Друзья поминутно морщились, глядя на них.
        - Как расценивать ваши костюмы? Это какая-то акция? Или, возможно, вы принадлежите к какому-то движению? А, может, вы просто возвращаетесь с вечеринки? В таком случае, где вам удалось купить столь потрясающие костюмы?- зачастила журналистка.
        - А чем вас так удивили наши одеяния?- удивлённо изогнул идеальной формы брови Асан.
        - Ах, какой серый и скучный город,- не удержавшись, покачал головой Отоно, когда взгляд его упал на очередное мрачное здание.
        - Значит, это всё же акция?- обрадовалась девушка.- Вы решили показать, что царящая вокруг серость не пристала древней столице?
        - Э-э-э,- растерялся Асан.
        - Ну-у-у,- протянул Отоно.- Я бы не стал спорить с тем, что город несколько... э-э-э... сероват,- улыбнулся ангел, что страшно боялся задеть чувства журналистки. У них дома такие резкие замечания давать было не принято.
        - О, какие красивые птицы!- внезапно воскликнул Асан, выставляя вперёд правую руку. А в следующий миг послышался шорох крыльев и на палец ему приземлился белый голубь с серой грудкой. Счастливо улыбаясь, ангел погладил птицу по мягкой голове.
        - Как это?- впала в ступор журналистка, глаза которой стали стремительно увеличиваться.- Вы фокусники?
        - Ты голоден?- вытянул губки ангел, улыбаясь птице.- Прости, друг. У меня ничего с собою нет.
        - Асан, это некрасиво,- одёрнул друга скульптор.- Нельзя игнорировать местных жителей. Нам надо как-то с ними сотрудничать.
        - Прости,- виновато улыбнулся художник. Голубь мигнул пронзительно синими глазами и взмыл в небо.- А... Вы спрашивали, не фокус ли это,- нахмурился ангел, вспоминая прерванный диалог. Делая шаг на дорогу как раз в тот миг, когда загорелся красный цвет.
        - Стойте!- крикнула журналистка, хватая Асана за локоть и увлекая обратно на тротуар. Послышалось насколько гудков от рассерженных водителей.
        - А... Почему...
        - Как это неудобно,- покачал головой Отоно.- И почему у вас нет крыльев?
        - Эм... э-э-э...- нервно улыбнулась девушка, начиная жалеть, что подошла к этим странным незнакомцам.- Это... довольно философский вопрос.
        - Скажите, нам, пожалуйста,- скорчив страдальческую гримасу, попросил Асан.- Где можно найти вашего старейшину? Нам необходима, просто жизненно важна консультация.
        - Кого?- удивлённо вскинулась журналистка.
        - Кто у вас распоряжается всем?- уточнил Отоно.
        - Что-то вы переигрываете, ребята,- нахмурилась журналистка. Но, наткнувшись на полный страдания и надежды взгляд, тяжко вздохнула. Говорят ведь, что безумцам нельзя отказывать.- К президенту вы вряд ли сможете попасть. Но судя по вашим костюмам, вам нужна консультация иного характера. Рекомендую посетить первое попавшееся вам на глаза здание с крестом.
        - О, как же вы нам помогли!- благодарно воскликнул Асан, хватая девушку за руки.
        - Вы так добры!- восхищённо качнул головой Отоно.
        А в следующий миг оба ангела расправили свои перистые крылья и взмыли ввысь, оставив позади шокированную журналистку, что тихо оседала на землю.
        Глава 3
        Ангелы начинают обзаводиться фан-клубом, а демоны находят информатора. Демоны находят в котле нечто странное, а ангелы знакомятся с уникальным земным явлением.
        Мир демонов
        - Говорю же вам, я не наследник!- вышагивал по пещере Рах Гилиир.- Так принято. Если есть возможность, идёт подмена.
        - Но я сам видел, как ты применял способности следопыта, способности Нир,- потрясённо выдохнул Нир Кальвань.
        Шокированные происходящим демоны выстроились вдоль стены пещеры. Михаил с интересом наблюдал за разыгрывающейся драмой. Даже трансвестит оживился, правда, всё равно стараясь остаться совсем маленьким и совсем незаметным. Влипнув в стену пещеры, он провожал рослого демона, нервно наматывающего круги по помещению, испуганным взглядом.
        - У меня они есть, но слишком слабые,- мотнул головой Рах.- Я не способен пройти испытание. Только Амилир сумел это сделать.
        - Мы покойники,- пробормотал Нир Сягрин, сползая по стеночке на пол.
        - Вода закипела,- как ни в чём не бывало, заметил Рах Киргар.
        - Ну, так иди и выпотроши, наконец, наш ужин!- заорал на воина Гилиир.
        Рах Киргар тут же флегматично утопал свежевать гигантского червя, что был оставлен и всеми забыт на другой стороне пещеры. Думающая часть разумных погрузилась в напряженное молчание. Только Рах Гилиир всё продолжал мерить шагами пещеру.
        - Эм,- несмело прервал тишину подполковник Дождь.- Простите за наглость, но возможно кто-то из ваших соплеменников знает способ, как открыть проход в наш мир. Чтобы забрать вашего наследника. Ну и, заодно, нас обратно отправить.
        - Шаманы,- несмело предположил Нир Кальвань.
        - Если нас не порвут на месте, не особо разбираясь в причинах,- огрызнулся Гилиир.
        - Они будут доказательством,- мотнул головой в сторону пришельцев Рах Свинляр.
        - А нас-то не растерзают?- слегка побледнел милиционер.
        Взгляд паренька стал ещё более затравленным.
        - А они выдержат переход?- усомнился бывший вождь.
        - Ну, они же утверждают, что в их мире условия жизни кошмарные,- скептически улыбнулся Рах Свинляр.- Значит привычны.
        Трансвестит наградил милиционера свирепым взглядом. Михаил поморщился.
        - В любом случае, их безопасность в наших интересах,- суммировал Нир Кальвань.
        - Ясно,- нахмурился Гилиир, переводя взгляд на двух пришельцев.- В нишу. Сидеть тихо. Не рыпаться. Иначе свяжем и потащим за собой, словно червей. Ты,- бросил взгляд на Нир Сягрина.- Охранять.
        После чего демоны ушли к занимающемуся готовкой собрату, о чём-то тихо переговариваясь. Остался только недовольный Сягрин, что перевел на людишек свирепый взгляд и указал когтем на глубокую выемку в стене пещеры. Похоже, именно она служила демонам кроватью. Михаил понятливо взобрался наверх, устроился поудобнее, прислоняясь к стенке. Сглотнув комок в горле, за ним полез парнишка. В полицейском участке из-за слоя косметики было сложно оценить, но сейчас подполковник подметил, что паренёк очень молод. Ему едва ли исполнилось двадцать лет.
        - Тебя как зовут то?- поинтересовался Михаил, как только соплеменник надёжно устроился в нише.
        - Ва-асо,- с ударением на первый слог, протянул трансвестит.
        - Васька, значит,- хмыкнул подполковник.
        - Ва-асо,- внезапно попытался настоять на своём парнишка. Это было хорошим знаком, значит шок начал проходить.
        - Да хоть чайником назовись, а всё равно Васькой останешься. И чем тебе твоё имя не нравиться?
        Паренёк сердито засопел.
        - Я Михаил Арсеньевич. Можно просто Михаил,- кивнул подполковник.
        - Ты всё равно сон,- убеждённо сказал Вася.- Какая разница?
        - Хм, так принято,- улыбнулся подполковник Дождь. Потом порылся у себя в кармане, доставая носовой платок. Странно, но температура воздуха здесь была таковой, что одежда была уже почти сухой. Но, при всём при этом, нельзя было бы сказать, что в пещере слишком жарко.- Вытрись.
        Пока трансвестит вытирал лицо, Михаил в очередной раз осмотрел пещеру. Перевёл взгляд на мощную фигуру демона, одетого в жилетку, что истончалась на спине, идя полоской какой-то твёрдой шкуры по позвоночнику, чтобы не мешать работе крыльев. Далее вновь расширялась. Широкие штаны из более мягкой кожи чтобы не стеснять движения.
        - Спасибо,- протянул платок обратно подполковнику Иван.
        - Да что уж тут, теперь мы с тобой в одной связке,- криво улыбнулся милиционер.
        Долгое время они сидели в нише, молча наблюдая за деловитой суетой демонов. Но вскоре души их заполнила апатия. Насыщенный день сковал их сознания и тела невероятной по силе усталостью. Так что, на удивление, и милиционер, и парнишка умудрились заснуть в этих странных и страшных условиях. Возможно потому, что оба надеялись, что всё происходящее является сном.
        Выспавшись и немного придя в себя, Васька стал проявлять свой дурной нрав. Началось всё с того, что Нир Кальвань, чья очередь была следить за тем, чтобы Земляне не покидали безопасную нишу, притащил им завтрак. Демоническое варево булькало в котле всё то время, пока демоны и люди предавались отдыху.
        - Я! Это! Есть! Не буду!- с выражением высочайшей брезгливости заорал Васька, едва только заглянул внутрь железной миски и увидел в ней густое, желтоватое варево, что пахло несвежим носком. При виде такого благолепия трансвестита едва ли не вывернуло, после чего тот впал в самую настоящую истерику.
        - Не ешь,- флегматично заметил Михаил, с подозрением принюхиваясь к пище. Интересно, местная еда будет восприниматься его организмом?
        - Я знал! Знал!- продолжал орать парнишка.- Они хотят нашей смерти! Они хотят нас отравить!
        Тяжко вздохнув, подполковник подцепил ногтём кусочек варева и попробовал его кончиком языка. На вкус оно напоминало переваренную капусту.
        Нир Кальвань, которого оставили охранять пришельцев, с удивлением посмотрел на устроившего истерику трансвестита.
        - Если бы они хотели нашей смерти,- устало сказал подполковник Дождь.- Они бы выбрали менее извращённый способ нашего убийства.
        - Да? Откуда ты знаешь? Ты с ними сговорился?- сделал совсем уж дикие выводы парнишка.- Да, я вам не понравился! И вы решили меня отравить!
        - Соображаешь, что говоришь?- нахмурился милиционер.
        - Но у вас ничего не получиться! Да! Не получиться!- продолжал вгонять себя в истерику Васька.
        Достигнув наивысшей точки кипения, он подхватил железную миску с варевом и запустил её в Нир Кальваня. Демон с лёгкостью, непередаваемо быстрым и плавным движением, поймал её, не дав выплеснуться и грамму благословенно пищи. Это слегка отрезвило трансвестита, заставив его застыть с полуоткрытым ртом.
        Тем временем Нир сделал несколько плавных, но быстрых движений, нависая над пареньком. Михаил сглотнул тугой комок в горле, приготовившись вступиться за мелкого идиота. Земляк же, как-никак. Да и молодой ведь ещё, глупый. Подобравшись всем телом, он сощурил глаза, нащупывая кобуру с пистолетом и молясь про себя, чтобы после купания в воде оружие всё ещё было дееспособным.
        - Ты смеешь брезговать благословенной пищей, червь?- выдохнул в лицо Ваське демон.- Пищей, что досталась с таким трудом, с риском для жизни? Которой всегда кому-то не хватает? Кем ты себя возомнил, скурлово племя?
        Подбородок трансвестита затрясся мелкой дрожью. Глаза его расширились в страхе. Влипнув в стенку ниши, парнишка задрожал мелкой дрожью, мечтая лишь о том, чтобы страшный демон куда-то исчез.
        Сию животрепещущую сцену прервали недоуменные возгласы. Рах Киргар, что сидел на краю каменного котла и насыпал в тарелки собратьев еду, потерял равновесие, чуть не свалившись в котёл. Он замахал крыльями, восстанавливая равновесие и удивлённо глядя на огромный черпак, будто тот внезапно трансформировался в анаконду.
        Что-то крикнув Гилииру, Рах взмахнул крыльями и спустился вниз. Через некоторое время его обступили остальные демоны, заглядывая в черпак, с интересом трогая что-то, что находилось в нём, переговариваясь.
        Нир Кальвань тут же забыл о недавнем конфликте, с любопытством уставившись на столпившихся у котла собратьев. Люди тоже перевели взгляд на оживлённо о чём-то спорящих демонов. Некоторое время по-разглядывав неведомый предмет, демоны переглянулись и дружно направились к пришельцам и Нир Кальваню, который уже едва ли не приплясывал на месте от любопытства.
        - Ты когда-то видел нечто подобное?- спросил Гилиир у следопыта, который с интересом заглянул в черпак и удивлённо вскинул брови.
        - Киргар говорит, что когда потрошил гигантского червя, ничего подобного в его брюхе не обнаружил,- задумчиво промолвил Рах Свинляр.
        Какое-то время потоптавшись на месте. Напрочь игнорируя Землян, что тоже не прочь были поглядеть на диковинку. Гилиир рыкнул на Нир Сягрина и тот, слегка поморщившись, полез своей когтистой рукою в черпак, достав оттуда нечто странное. Какой-то слипшийся комок, с которого свисали непонятные макаронины. Михаил тихо сполз по стеночке, сраженный внезапной догадкой. Демоны обернулись, услышав со стороны ниши сдавленное похрюкивание. Не выдержав пытки, выплёскивая заодно всё накопленное за сутки напряжение, подполковник Михаил Дождь сначала всеми силами сдерживался, но потом заржал во весь голос. Демоны посмотрели на пришельца слегка растеряно. Гилиир и Кальвань переглянулись. А трансвестит потрясённо и немного обиженно выдохнул.
        - Мой парик.
        Мир ангелов
        Старейшина Гариги листал огромных размеров фолиант, в то время как второй помощник Итидо, порой нервно хлопая крыльями, вышагивал по золотистой плитке библиотеки.
        - Вчера вроде как нормально было. Устроили их в палаты. Вели пришельцы себя странно, но агрессии не проявляли.
        Внезапно Итидо остановился и опёрся лбом о массивный, книжный шкаф, пытаясь придти в себя. Происходящие события были настолько невероятными, настолько выходили за грань фантазии, что второй помощник до конца верил - это лишь сон. Не помогло - следующим утром пришельцы даже не подумали испаряться.
        Прикрыв глаза и сделав глубокий вдох, старейшина с громким хлопком закрыл книгу. Обвёл усталым взглядом огромное, светлое помещение центральной библиотеки. Зацепился взглядом за высокие окна, отражающие яркие лучики полуденного солнца.
        - Так и не нашли?- хрипло спросил он.
        - Нет,- поджал губы Итидо.- Что вы думаете на этот счёт?
        - Не могу сказать пока ничего конкретного, но, похоже, наши собратья обменялись местами с этими странными пришельцами,- сдвинул брови пепельноволосый ангел.
        - Ох, если в том мире все местные жители такие,- побледнел второй помощник.
        Внезапно массивная двустворчатая дверь с грохотом распахнулась и в помещение библиотеки стремительно ворвался ещё один ангел. Оглядывая пространство полубезумным взглядом, он зафиксировал внимание на старейшине.
        - Там... - выдохнул Сирано.- Там такое!
        - Что случилось?- встревожено спросил Гариги, приблизившись к целителю, успокаивающе заглядывая ему в глаза.
        - Пришелец,- дрожащим голосом выдохнул ангел. В широко распахнутых, серебристо-серого цвета глазах его отражалось растерянное бессилие.- Он покусал Сарго.
        - Чего?- удивлённо захлопал глазами Гариги, который ожидал услышать что угодно, но только не это.
        - Мы пришли... В комнату... Спросить как они устроились... А он...
        Подбородок целителя затрясся, в глазах стали собираться слёзы.
        - Веди,- приказал старейшина и троица ангелов стремительно покинула помещение. Но не успели они выйти на улицу, как у витой ограды их словила мать Асана, что дожидалась главу города в тени высокой яблони.
        - Старейшина! Прошу! Что с моим сыном?- вопросила та, пристроившись возле Гариги и доверчиво заглядывая ему в глаза.
        - Лиани, прошу,- мотнул головой ангел, сворачивая в смежную улицу.- Я знаю, это нелегко. Но я пока ничего не могу тебе ответить.
        - Но как же?- захлюпала носом ангелия.
        К счастью, они уже подошли к высокому, пятиэтажному зданию местной лечебницы. В основном там лечили духовные заболевания, ведь ангелы телесно практически никогда не болели. Мать Асана проводила мужчин полным боли взглядом, застыв на пороге больницы, не смея следовать дальше. Остальные же стремительно поднялись по широким ступеням со статуями младенцев по бокам и ворвались в широкий холл.
        И уже здесь услышали громкие крики и причитания. С витых ступеней второго этажа стремительно спускался один из сотрудников лечебницы. Вид у ангела был такой, будто он решает, предаваться ли ему панике или нет. Или всё же самым лучшим решением будет сбежать отсюда подальше. Старейшина, второй помощник и целитель шокировано застыли.
        - Что там?- выдохнул в пространство душещипательный вопрос Сирано. Но именно в этот момент сознание сотрудника лечебницы остановилось на последнем варианте. Оглядев троицу полубезумным взглядом, он рванул в сторону выхода и был таков.
        - Ну и что всё это значит?- выдохнул старейшина и стал почти бегом подниматься по ступеням наверх.
        Эпицентр шума и гама находился на третьем этаже. Стремительно пройдя по широкому, светлому коридору они толкнули одну из боковых дверей и чуть не схлопотали в лоб внушительного размера книгой. Во второй раз ангелы заглянули в комнату через небольшую щелочку в дверном проёме, чтобы в следующий миг увидеть очень странную картину.
        Вымытый, подстриженный, приведённый в порядок бомж в белоснежной тоге взобрался на широкую кровать, вжимаясь в стеночку. Глядя перед собой безумным взглядом. Дыхание его было частым, лицо покраснело. А возле книжного шкафа, у противоположной стенки, бесновалась проститутка, поминутно швыряя в незадачливого пришельца тяжелыми книгами.
        - Свалил в нирвану?- орала та.- Решил словить белку? А меня одну, значит можно оставить?- кричала она, запуская в стреляющего по сторонам безумным взглядом бомжа массивным фолиантом в красном переплёте.- Все вы мужики такие. Чуть что - сразу в кусты!
        Внезапно взгляд Виктора опустился вниз и он побагровел ещё сильнее.
        - А-а-а-а!- закричал бомж, указывая пальцем на абсолютно пустой пол.- Заберите их! Заберите!
        Схватив подушку, бомж начал с остервенением размахивать ею в воздухе.
        - Нет, ты меня, с...ка, выслушаешь!- перекрикивая вопли бомжа, заорала проститутка, запуская в него очередным фолиантом. Довольно метко брошенная книга врезалась ему прямо в лоб. Сосредоточенно ощупав пострадавшую часть, Виктор на мгновение застыл, но потом выдохнул:
        - Рога.
        - Мы с тобой не в тех отношениях, чтобы я отращивала тебе рога!- сделала поистине женский вывод Танечка.
        Бомж перевёл на неё безумный взгляд и внезапно стремительно прыгнул на девушку, преодолевая за один раз несколько метров. Громко вскрикнув, проститутка отскочила в сторону, растеряв весь свой боевой задор. Бомж громко впечатался в стену. Из носа его пошла кровь. Совершенно не замечая этого, он развернулся и стал наступать на Танечку.
        - Я не отдам тебе свою бессмертную душу,- шипел он.
        - Да на кой она мне!- заголосила проститутка, выставив руки в защитном жесте и отступая к двери.
        Когда она подошла совсем уж близко, из дверного проёма появилась длинная рука с изящными пальчиками и втянула девушку в коридор. Не успели ангелы закрыть двери, как с другой стороны последовал сокрушительный удар.
        - Что это с ним?- хрипло выдохнул Гариги, упираясь посильнее ногами в землю. Но те неизменно скользили по гладкой плитке коридора.
        - Белочка,- выдохнула Танечка.
        - Чего?- недопонял целитель Сирано, но тут же прикусил язык от очередного удара в дверь и глухо застонал.
        - Болезнь такая. У вас водка есть?- спросила проститутка.
        - А что такое водка?- полюбопытствовал Итидо.
        - Жаль, я бы тоже от ста грамм не отказалась.
        - Эм-м-м,- несмело вклинился старейшина.- И что же нам делать?
        - А я-то откуда знаю?- возмутилась проститутка. А в следующий миг отшатнулась от двери, ведь очередной сокрушительный удар чуть её не вынес, наградив девушку неслабым ударом в плечо.- Я, блин, за алкашами ни разу не присматривала. Тьфу.
        - Но?- чуть не плача выдохнул Сирано.
        - Ну, ждите, пока не угомониться. Хотя нет,- поморщилась проститутка, потирая ушиблено плечо.- Так он прибьёт либо себя, либо вас. Стоит его связать.
        - Связать?- не поверил своим ушам целитель.
        - Связать,- кивнула Танечка.- И вообще, не женское это дело. Пойду я, пожалуй.
        С этими словами пришелица стремительно стала удаляться по коридору. Пар она уже выпустила. Подставлять свою шкуру в разборках с буйным бомжом она не видела резона.
        - Куда?- надрывно закричал Сирано, отлипая от двери. Но очередной сокрушительный удар заставил его вернуться на исходную позицию.
        Наш мир, демоны
        - Ниар?- выдохнул демон, нависая над ней. Потом переспросил, добавляя в голос силы и злости.- Ниар?!
        - И нечего так орать,- попыталась казаться невозмутимой демонесса, но от этого взгляда у неё неизменно засасывало под ложечкой. К счастью, в следующий миг наследник отвёл глаза и стал метаться по магазину, хватаясь за рога.
        - Какой кайшин?
        - Эсиэс,- поежилась Асиана.
        - Ты хоть не наследница?- спросил Гар гипнотизируя её своим фирменным взглядом.
        - Нам надо выбираться отсюда,- пискнула демонесса, стараясь перевести тему. Наследник подозрительно прищурился, но видно решил отложить выяснение отношений до лучших времён.
        - Нам нужна информация,- сдвинул брови Амилир.- А значит - кто-то из местных. А они как-то слишком уж резко на нас реагируют.
        - Не думаю, что это будет проблемой,- слабо улыбнулась Асиана, демонстративно переводя взгляд за спину демона.
        Гар обернулся, чтобы увидеть, как из-за края прилавка в сторону запасного выхода по-пластунски выползла молодая девушка с длинными, чёрными волосами, собранными в хвостик. Усиленно пытаясь казаться совсем маленькой и совсем незаметной, она старалась преодолеть последние пять метров к спасительному выходу прежде, чем два непонятных чудища её заметят. Поняв, что обнаружена, аборигенка невозможным способом стартанула с позиции лёжа. Но гибкая и ловкая Ниар успела быстрее, преградив выход. Затравлено обведя магазин испуганным взглядом, девушка убедилась, что остальные пути отхода намертво преграждает Амилир. Нервно дёргая себя за рабочий передник синего цвета, она стала отступать, пока не упёрлась спиной в стену.
        - Я невкусная,- помотала головой аборигенка.- И вообще, я поправилась недавно. И мивину ем. Часто. Во мне холестирина много.
        - Она думает, что мы её будем есть,- хмыкнула Асиана.
        - Да я лучше с голода подохну, чем буду есть разумных,- возмутился наследник.
        - Мы мирные,- попыталась дружелюбно оскалиться Ниар, но вид острых клыков вогнал девушку в ступор. Вперившись взглядом в арсенал для смертоубийства, царящий во рту демонессы, она стала медленно сползать по стеночке на пол.
        - Нам необходимо знать!- рявкнул Амилир, теряя терпение, делая шаг к человечке.- И как можно быстрее!
        - Не пугай её,- попросила демонесса.
        Наследник зло посмотрел на Ниар, не в силах унять клокочущую в груди ярость, но Асисана скорчила умильно-просительную рожицу. Злость демона как-то сразу улеглась, пламя ярости стало затухать. Удивляясь самому себе, Гар задумчиво окинул взглядом Ниар. Он общался и с другими представительницами правящих линий, но среди них таких экземпляров не встречалось.
        Внезапно на улице послышались шум, гам, грохот. Громко взвизгнула милицейская сирена. Абсолютно сбитый с толку демон посмотрел в сторону выхода.
        - И что бы это могло значить?- удивлённо спросила демонеса.
        Амилир напрягся, сделав шаг к выбитому окну.
        - Не провоцируй их,- нахмурилась Асиана.- Мы не знаем их возможности. И их больше.
        - Я Гар, для меня даже десяток бойцов не соперники,- нахмурился демон.
        - Это - город,- прикрыла глаза Ниар.- Их здесь - тысячи. Или не заметил, пока мы летали?
        Издав глубокий горловой рык, Амилир признал разумность её доводов, подходя поближе, разглядывая сидящую на земле бледную девушку. Тем временем демонеса сделала несколько плавных движений, вплотную приблизившись к аборигенке.
        - Мы - мирные. Мы - не питаемся разумными,- проникновенно сказала она.- И нам очень нужна твоя помощь.
        - Блииин,- спрятала лицо в ладони девушка.- Заработала себе денег на море. Ага, как же. Ведь у меня всё всегда идет через задницу.
        Демоны переглянулись, не в силах понять ответ. Этот поток непонятных слов означал да, или всё же нет?
        Опять взвизгнула милицейская сирена. Послышался отдалённый разговор по рации.
        - Нет, я псих!- мотнула головой девушка.- Натуральный псих.
        А в следующий миг она выпрямилась, глянув на демонов суровым взглядом.
        - И вообще, если со мной что-то случиться,- топнула она ножкой.- У меня друзей много. И родни. И...
        Выглядело это забавно - моська тявкнула на слона. Но демоны не проявили агрессии, а наоборот переглянулись, заулыбались. Именно это для девушки послужило самым лучшим доказательством их мирных намерений.
        - Я Лида. Лида Жданова,- посчитала нужным представиться аборигенка.
        Вновь взвизгнула милицейская сирена, шум снаружи всё усиливался. На грани видимости то и дело стали мелькать тёмные силуэты, тем ни менее стараясь на глаза пришельцам лишний раз не попадаться... пока...
        - Честно говоря, скорее всего вся эта шумиха началась из-за выбитого окна,- хмуро сказала Лида, укоризненно глядя на наследника.- Ведь ваш вид большинство людей восприняло бы, как розыгрыш. Ну, типа, телепередачу какую-то снимают.
        - Чего?- недопоняла Асиана.
        - Да так,- отмахнулась девушка.
        - Я так понимаю, нам лучше как можно скорее покинуть это место,- Амилир попытался внести в происходящий бред хоть какое-то рациональное зерно.
        - Так-то так, но...
        - Что?- заинтересовалась демонеса.
        - Стрелять будут. Скорее всего. Или нет. Как повезёт. Можно попробовать через запасной выход пройти, но не факт, что его тоже не окружили.
        В этот момент кто-то стал вещать в мегафон, выдвигая требования к пришельцам мирно сдаться. Демоны хмуро переглянулись.
        - Может, выйдем?- вопросительно посмотрела на Амилира Ниар.
        - Что-то мне эта идея не нравиться,- повёл крыльями наследник.- Чем они стреляют то?
        Лида было принялась объяснять, но откровенно зависла. Она ведь даже не знала, насколько обширный понятийный запас у демона. И не придется ли ему объяснять элементарные вещи? К тому же принцип работы огнестрельного оружия она и сама понимала весьма слабо.
        - Наверное, это она про ту штуку, которую ты сломал,- спасла ситуацию Асиана.- Которая синяк у тебя на плече оставила.
        - Ну, тогда не страшно,- Гар помимо воли потёр плечо, в которое совсем недавно попала пуля.
        - Чё, реально?- обалдела аборигенка, вперившись в демона невероятно большими и выразительными карими глазами.- Ну, ни фига ж себе!
        На улице опять началось какое-то шевеление. Послышался топот. Ещё раз повторили в мегафон требования о сдаче.
        - Запасной выход там?- указала демонеса острым коготком на белую, пластиковую дверь, в которую столь усиленно в своё время стремилась убежать Лида.
        - Ну, да,- нахмурилась та.
        - На тебя оружие действует?- уточнила Ниар.
        - Это ты к чему ведёшь?- слегка струхнула аборигенка, уперев руки в бока, стараясь храбриться.
        - Значит, действует,- сделала правильные выводы Асиана.
        - Ты хочешь уйти по воздуху?- догадался Амилир.
        - Это так удобно, что они бескрылые,- натянуто улыбнулась Ниар.
        - Но-но, не зазнавайтесь,- посчитала нужным защитить честь людей Лида.- У нас тоже есть возможности для полёта.
        - Это плохо,- нервно зацокал клыками наследник.- Значит, может быть преследование.
        - Эм-м-м,- стушевалась девушка.- Не думаю. Всё же вряд ли сюда вертолёты призвали.
        - Не буду даже уточнять, что это,- хмуро сказал Амилир.- Значит, план таков. Первой идёшь ты. Они точно не успеют на тебя среагировать,- кивнул Асиане демон.- Потом выхожу я, с нею на руках.
        - Э-э-э, нет,- отшатнулась, побледнев, девушка.- Мы так не договаривались.
        - А что предлагаешь ты?- спросила Ниар, склонив голову на бок.
        Наследник вновь раздражённо зацокал клыками, но демонеса положила ему руку на рельефное, мускулистое плечо. К своему удивлению, Гар вновь ощутил, как злость и раздражение отступают. Власть над его эмоциями этой странной женщины начинала просто пугать.
        - Э-э-э... Я это...- тем временем пыталась хоть что-то придумать Лида.
        Послышался топот, сухие чёткие переговоры. Люди снаружи явно настроились на активные действия.
        - Пора,- выдохнул Амилир, подхватывая под мышку брыкающуюся девушку.
        Асиана стремительно переместилась к белой двери, рванув её на себя. Мгновением позже они уже неслись по полутёмному коридорчику, после чего толкнули ещё одну дверь. На этот раз деревянную, тёмно-коричневого цвета. Оказавшись на воле, Асиана тут же широко взмахнула крыльями, уносясь вдаль. Следом за ней выскочил наследник с визжащей аборигенкой под мышкой. Окинув взглядом сурового вида мужчин в специальной экипировке, что застыли, погрузившись в ступор, он сорвался с места и стал уноситься ввысь. Надо отдать должное выучке человеческих воинов. Кто-то из них таки выстрелил. Но промахнулся. А вскоре двое демонов с девушкой скрылись из виду, уносясь вдаль.
        Но отлетели они недалеко. Истерически визжа, пленённая девушка колотила по наследнику своими кулачками. Это ощущалось демоном как лёгкая щекотка, но страх выронить вертлявую аборигенку заставил его приземлиться на крышу ближайшего здания.
        - Ты охренел?!- набросилась на него с кулаками Лида.
        Наследник с легкостью увернулся, находя взглядом Асиану. Демонеса некоторое время продолжала улетать вдаль, но вскоре заметила отсутствие своих спутников. Некоторое время повисев на месте, она нашла их взглядом и полетела к зданию. Амилир облегчённо выдохнул. От этой женщины можно было ожидать чего угодно. Она вполне могла попытаться сбежать.
        - И зачем я согласилась вам помогать?- продолжала причитать Лида, наматывая круги по бетонному покрытию крыши.
        - У нас не было иного выбора,- сурово сказал демон.
        - Не было выбора? А если бы ты меня уронил? А если бы в меня попали?- ещё больше раззадорилась девушка. К счастью, в этот момент на крышу приземлилась Асиана и Лида перевела своё негодование на неё.
        Наследник облегчённо выдохнул, пользуясь недолгими минутами спокойствия, погружаясь в свои мысли, анализируя ситуацию. Опустившись на бетонный выступ, он невидяще уставился в пространство, постукивая когтём о выступающий клык.
        Всё происходящее казалось дурным сном. Он давно перестал что-либо понимать. Тревога за брата, беспокойство за родной кайшин, что ослабит свои позиции, если он как можно скорее не вернётся обратно. Ответственность давила на плечи каменной плитой. Сознание терялось в предположениях и догадках, что были ещё более фантастическими, чем произошедшие с ним сегодня события.
        Когда Амилир вынырнул из своих мыслей, то с удивлением понял, что Лида с Ниар вполне себе поладили. Они мило беседовали, присев в десятке метров от него на бетонный выступ, поочерёдно изливая друг другу душу. Слегка обалдев от этого обстоятельства, наследник подошел к ним.
        - Где в вашем мире хранилище знаний?
        Обе представительницы прекрасного пола синхронно вздрогнули и обернулись к демону, смерив его убийственным взглядом.
        - Когда ты прекратишь так подкрадываться?- в сердцах воскликнула Асиана.
        - Ещё раз такое сделаешь, и мы оставим тебя здесь одного,- надулась Лида.
        - Спелись,- обречённо подумал Амилир, закатывая глаза к стремительно темнеющему небу.
        - И куда вы собрались?- полюбопытствовал наследник.
        - Нас пригласили в гости,- довольно улыбнулась Ниар.- При условии, что нести Лиду буду я.
        Гар смерил демонесу возмущенным взглядом и в который раз страдальчески закатил глаза, смирившись с неизбежным.
        Наш мир, ангелы
        Мимо стремительно проносились высотные здания. Шум от машин раздражал нервы. Ангелы всё летели и поражались, насколько мало в этом странном городе растений и живности. Да и те живые существа, что были, выглядели полубольными.
        - Отоно, друг. А как ты считаешь? Каким именно должен быть крест?- внезапно нахмурился Асан, заложив крутой вираж над высотным зданием. Провожая взглядом проносящиеся внизу по трасе машины.
        - Что ты имеешь в виду?- перекрикивая ветер, спросил скульптор.
        - Я только сейчас подумал. Ведь крест может быть как большим, так и маленьким. Он может быть сделанным из какого-то пластичного материала, а может быть просто нарисованным. И сумеем ли мы в таком случае обнаружить этот знак с высоты?
        - Ой, я как-то об этом не подумал,- насупился Отоно, сдвинув брови.- Друг, что же нам тогда делать?
        - Я так считаю. У нас есть два выхода. Либо взлететь повыше, найдя самый большой и самый видный крест.
        - Или?- в нетерпении переспросил скульптор.
        - Приземлиться и искать с земли. Появиться возможность дополнительно расспросить местных жителей,- крикнул Асан, зависнув на месте, широко размахивая крыльями.
        - А может,- просиял Отоно.- Сделаем и то и другое.
        - Друг, ты гениален!- умилился художник.
        Радостно улыбаясь, ангелы взмыли ввысь, поднимаясь над городом всё выше и выше. Заставляя уменьшиться людей до размеров насекомых, а дома стать почти игрушечными. И в этом многообразии друзья внезапно увидели блеск золотистых куполов с крестами.
        - Вот оно!- радостно закричал Асан.
        - Друг, это просто потрясающе. Возможно, уже сегодня старейшина этих странных созданий подскажет нам, как попасть домой!
        Окрылённые этой мыслью, ангелы на огромной скорости спикировали к земле. Но недооценили свои силы, и тут же заблудились в пространстве. В конечном итоге, вместо того, чтобы спикировать на площадь перед церковью, они приземлились на крышу здания, под названием 'Глобус'. Нахмурились, совершенно не обращая внимания на абсолютно обалдевших обывателей, что застыли в ступоре, глядя на явление иномирян. Молодая пара, что находилась в десятке шагов от них, смотрела на пришельцев вытаращенными глазами. Парень быстренько полез за мобильным телефоном, а девушка всё продолжала стоять, не замечая, как на её белую футболку с надкушенного хот-дога капает кетчуп.
        - О, друг мой! Мы опять заблудились!- в сердцах воскликнул Асан.
        - Нет, я точно помню, это было где-то рядом. Вон, в той стороне,- указал пальцем Отоно на другую сторону площади.
        Вновь переглянувшись, ангелы расправили крылья и спикировали вниз, перелетая по воздуху через дорогу. Приземлились они возле фонтана, выстреливающего струйки воды, что играли разноцветными бликами в лучах вечернего, но всё ещё яркого солнца. Веяло приятной прохладой.
        - А здесь не так мрачно, как во всём остальном городе,- улыбнулся Отоно, наблюдая, как в небольшой нише моется нахохленный воробей.
        - Не хватает белых и золотистых красок,- качнул головой Асан.- И деревьев. Побольше бы деревьев.
        Позади ангелов стала постепенно скапливаться толпа, заставляя друзей нервно хмуриться. Люди, глядя на них, либо застывали, либо таращились во все глаза, либо доставали мобильные телефоны для того, чтобы заснять пришельцев. Некоторые поспешно крестились. Но так как местные жители первыми к ним не обращались, ангелы пока предпочитали молчать.
        - Как тебе та статуя?- указал Асан пальцем на установленного на высоком постаменте ангела.
        - Хм,- заинтересовался скульптор.- Знаешь, я бы предпочел другой материал. И добавил бы больше красок.
        Не спеша продефилировав по ступеням, лавируя между фонтанами, а потом и магазинчиками с фастфудом, они нырнули в одну из улиц. Собравшаяся позади них толпа уже начала доставлять серьёзные беспокойства. Ангелы замолчали, пытаясь угадать настроение аборигенов, понять, что они замышляют. Зачем всё это делают? Но никакой логики в происходящем не улавливали, а оттого всё ускоряли шаг.
        Всё отчётливей стал слышен гомон толпы, что переговаривалась, стараясь понять логику происходящих событий. Всё больше людей доставало мобильники и планшеты, непрестанно снимая иномирян.
        Когда ангелы таки добрались до площади перед Михайловским собором, толпа позади них насчитывала не менее сотни человек. Слегка бледные ангелы порой нервно поводили белоснежными крыльями, но взлетать не спешили, боясь спровоцировать местных жителей. Их поведение для друзей было слишком странным, слишком непредсказуемым. Но когда они вышли на более открытое пространство, вынырнув из тени деревьев. Оказавшись на устланной камнем площади, солнце осветило их сопровождение, дав более чёткое представление о том, кто, зачем и сколько горожан за ними следует. Нервы ангелов сдали окончательно. Не сговариваясь, они вновь взмахнули своими крыльями, взлетев ввысь, слыша слитный вздох восхищения, донёсшийся со стороны толпы. Перелетая высокий каменный забор, стремясь в здание, к которому их не так давно направила журналистка.
        - О, Асан. Местные жители. Они такие странные. Они меня пугают,- насупился скульптор, после того, как ангелы приземлились в широком дворе Михайловского собора. Прогуливающиеся по выложенным разноцветной плиткой дорожкам люди застыли, во все глаза разглядывая пришельцев.
        - Друг, давай не будем раньше времени паниковать,- попросил художник, хотя и сам выглядел слегка бледновато.- Я уверен, в этом мире должны жить адекватные личности.
        Проследовав по широкому двору. С интересом оглядывая ровные газоны, ухоженные деревья. Одобрительно оглядывая красивое здание, раскрашенное в такие недостающие остальному городу яркие краски. В какой-то момент взгляд их поднялся ввысь и друзья увидели нарисованные прямо на стене здания картины. Отоно замер, ощущая, как от этих странных рисунков веет какой-то непонятной, явно позитивной, энергетикой. Асан посмотрел на изображения с профессиональным интересом.
        - Довольно талантливый художник,- признал ангел.- Хотя должен признать, его стиль несколько однотипен.
        - А мне нравиться,- мотнул головой Отоно.- Такие светлые, радостные тона. И есть в этих картинах нечто такое...- запнулся скульптор, не в силах подобрать нужные слова.
        Тем временем присутствующие на территории собора люди стали обступать пришельцев, тихо переговариваясь. О чём-то шушукаясь. Зябко поведя плечами, друзья было уже отправились дальше, но тут к ним подошел странный человек с короткой, чёрной бородкой, пышными усами и темными глазами, в которых читалась лёгкая растерянность и даже укоризна. Одет он был в чёрную рясу.
        - Могу я узнать, что привело вас сюда и на каком основании вы вводите в смятение прихожан?- вполне добродушно спросил незнакомец. Хотя укоризна и растерянность сквозили не только в его глазах, но и в голосе.
        - Прошу прощение,- обрадовался ему Асан.- Нас направила сюда одна милая местная жительница. Нам сказали, что здесь могут предоставить необходимую консультацию.
        Эти слова заставили незнакомца ещё более нахмуриться.
        - Я не знаю, с какого вы телеканала и зачем вам это нужно,- напустив в голос раздражения, сказал незнакомец.- Но устраивать столь нелепый розыгрыш в святом месте неприемлемо.
        - О, Асан, что же нам теперь делать?- начал паниковать скульптор.- Мы опять ошиблись? Но ведь в этом здании действительно много крестов!
        - Отоно, друг. Не паникуй. Мы что-то придумаем,- мотнул головой художник.
        Гомон толпы всё усиливался, люди подступали к троице застывшей под стенами здания церкви всё ближе и ближе. Незнакомец всё более и более хмурился.
        - Нам нужна помощь,- взмолился Асан.
        Тяжко вздохнув, священнослужитель поманил друзей за собой, стремясь увести их подальше от любопытных взглядов толпы. Но к его величайшему неудовольствию, большинство людей последовало за ними, желая знать, чем же всё закончиться.
        А взгляд Асана внезапно упал на дерево, на ветвях которого сидела, громко переговариваясь, стая воробьев. Немного дальше, на каменной стене, рядком уселись голуби.
        - Я так понимаю, вы не хотите, чтобы все эти люди следовали за нами?- спросил у незнакомца ангел, чтобы избежать недопонимания. В голове у него сформировался план.
        - Эм-м-м,- растерялся незнакомец,- Это было бы весьма неплохо.
        - Вы знаете место, где мы можем укрыться?- полюбопытствовал художник.
        - Что если так?- иронично приподнял правую бровь священнослужитель.
        - Скажите, когда это место будет близко. Я отвлеку их внимание,- кивнул своим мыслям художник.
        - Друг, а ты справишься? Тебе помочь?- встревожено спросил скульптор.
        - Не переживай, друг,- добродушно кивнул ангел.- Я справлюсь и один.
        - В таком случае, можете уже отвлекать,- скептически улыбнулся незнакомец, остановившись.
        Асан улыбнулся человеку, тепло и искренне, а в следующий миг перевёл свой взгляд на птиц.
        - Помогите мне. Помогите, друзья,- отправил он в пространство мысль.
        Единым порывом птицы сорвались с насиженных мест, собираясь клином, взмывая в небо. Они заложили крутой вираж, собираюсь в одну большую, разнотипную стаю. В клин затесалось даже несколько синиц и ворона. После чего одним большим, живым и громким облаком они стали кружить перед ангелами и незнакомцем, скрыв их от глаз остальных людей.
        Лицо священнослужителя вытянулось. От шока и потрясения он едва ли не начал оседать на землю. Но в следующий миг к нему стремительно приблизился Асан.
        - Вы говорили, что здесь есть поблизости укрытие.
        Незнакомец потрясенно кивнул, не сводя глаз с ангела. Сделал несколько шагов в сторону и толкнул неприметную дверцу.
        Когда стая птиц взмыла ввысь, открывая обзор столпившимся неподалёку людям, то ангелы и священнослужитель уже успели исчезнуть в укрытии. Как ни странно, именно этот факт окончательно убедил некоторых присутствующих в том, что им довелось увидеть самое настоящее чудо.
        Глава 4
        Демоны собираются в путь, а ангелы на шаг приближаются к разгадке происходящих событий. Наследник с Ниар попадают в гости к студентке, а ангелам устраивают допрос
        Мир демонов
        В конечном итоге, трансвеститу таки пришлось съесть неаппетитное варево. Ругаясь благим матом, периодически переходя на ультразвук, парнишка долгое время улепётывал по нише от демонов, которые услышав о его нежелании есть, довольно быстро скрутили юнца и впихнули в него завтрак принудительно. Причём сделали это настолько профессионально, будто до этого целыми днями только тем и занимались, что кормили психованных пришельцев из соседнего мира.
        Михаил съел варево сам. Во время войны был момент, когда ему приходилось питаться и не такой дрянью. Всё же жизнь дороже предрассудков. Хотя, наличие в котле парика заставила пошалить даже его железные нервы.
        Бледный Васька сидел в нише, пытаясь не вывернуть наружу содержимое желудка. На этот счёт демоны предупредили его отдельно, так что рисковать трансвестит не хотел.
        Михаил с интересом следил за демонами, что весьма бурно собирались в дорогу. Взгляд его подмечал пропущенные доселе детали. Во-первых, он понял, что пламя под котлом стало совсем тусклым. То, что заставляло его гореть, явно подходило к концу. Возможно, это был некий природный газ? Хотя, этого и нельзя было сказать наверняка. Кто поймёт этот странный мир?
        Во-вторых, он понял, откуда демоны брали воду. Оказывается, она не переставая капала с потолка прямо в котёл. И опять подполковник не смог понять, как, почему и откуда она берется? Возможно потому, что он особо не заморачивался на этот счёт, сосредоточив основную часть мыслей на вопросе, что же будет тогда, когда огонь под котлом всё же погаснет? Ведь мир погрузиться во мрак. И если демонам, возможно, эти обстоятельства будут привычными. То Михаилу этот факт внушал мало оптимизма.
        А ещё он то и дело бросал взгляд на чёрный провал, что, по всей видимости, ознаменовал начало тоннеля. Что скрывается в этой тьме? Что их ждёт? Сумеют ли они выжить? Эта страшная неизвестность заставляла даже его закалённые нервы вибрировать от напряжения.
        Тем временем, итак выглядящие как машины для смертоубийства демоны, обвешивались дополнительной защитой и оружием. Они прикрыли шею с помощью каких-то странных изделий из кожи и метала. Возможно, где-то на шее у них располагались слабые места. На обе руки они нацепили оружие, закрепив ремнями у себя на предплечье стальную пластину с выступающими вперёд на полметра тремя острейшими лезвиями. Металл был слегка странным, отливающим фиолетовым цветом. Почему-то он выглядел гораздо более прочным и острым, чем земные варианты метала для холодного оружия. Воины кайшина ещё и дополнительно прикрыли бронёй грудь и живот, а вот Нир этого делать не стали. Преимущество этих демонов было в гибкости и скорости. Лишний вес лишь сковал бы их.
        Через некоторое время, к нише с людьми подошел Гилиир, что выглядел с оружием весьма грозно. Васька глянул на предводителя демонов и сглотнул тугой комок в горле.
        - Объясняю всего один раз,- хмуро сказал Рах.- Мы - ограничены во времени. Там,- указал он пальцем на тёмный провал тоннеля,- очень опасно. Следовательно, держитесь вы позади. Идёте молча, стараясь не издавать лишних звуков. Не отставать. Позади вас, прикрывая тылы, будет идти Нир Кальвань. В случае нападение не отходить от него ни на шаг. Запомнили?
        - Нападения?- пискнул Васька, бледнея.
        - Мы не видим в темноте,- хмуро сказал Михаил.
        - Мы тоже,- загадочно ответил Гилиир и ушел к соседней нише.
        Отдав несколько приказаний, он заставил подчинённых забрать вещи пропавших собратьев. Пока шли сборы, следопыты ещё раз внимательно обшарили пещеру, в надежде найти подсказку, как вытащить наследника и служку. Но их попытки не увенчались успехом.
        Огонь под котлом стал совсем тусклым, почти иллюзорным. Рах Гилиир окинул команду демонов и двух пришельцев внимательным взглядом. После чего кивнул Рах Свинляру. Тот выхватил из ниши железный штырь обмотанный шкурой, что пропиталась некоей вонючей субстанцией. Сунув его в тусклый огонь под котлом, Рах поднёс пламя к стене.
        В тот же миг свод тоннеля вспыхнул синим с красноватым отливом пламенем, убегая вдаль и вскоре делая резкий поворот направо. Этот странный огонь был равномерным по фактуре и яркости, разлившись по камню, прерываясь ближе к середине стены, где пламя становилось более насыщенным, будто вобрав в себя багровые краски.
        Это было просто потрясающе красиво. Михаил с Василием одновременно потрясённо выдохнули воздух, ощущая, как от восхищения гулко колотиться в груди сердце.
        Демоны насмешливо посмотрели на потерянные лица людей, Нир Кальвань и Рах Свинляр немного удивились их реакции, но лишних вопросов решили не задавать. А дальше Рах Гилиир махнул рукой, увлекая их странную команду за собой.
        Уже через два часа пути Михаил осознал, что острота ощущений начала притупляться. Даже Васька перестал судорожно вертеть головой в разные стороны. Причём что именно столь благотворно повлияло на его поведение - монотонность пути или внушительная затрещина от Нир Кальваня, осталось для подполковника загадкой.
        Сам Михаил старался вести себя спокойно, до предела напрягая слух, хотя кроме тихого шороха пламени ни разу ничего подозрительного не услышал. А однажды, воспользовавшись тем, что Нир отвлёкся, Михаил дотронулся до пылающей стены, не сдержав любопытства. Ощущения были не из приятных, но ожидаемого ожога милиционер не получил.
        Какое-то время подполковник Дождь думал, что тоннель не будет иметь ответвлений. Уж слишком искусственно он выглядел. Ну не может быть в нормальных пещерах такого ровного пола. Да и габариты тоннеля всегда оставались приблизительно одинаковыми, около десяти метров в ширину и пяти в высоту, что наталкивало на определённые мысли. Но уже через полчаса, они вышли к первой развилке. Можно даже сказать, своеобразному перекрёстку. Что-то рыкнув в сторону Нир Сягрина, видно попросив быть настороже, Гилиир отправился дальше, ни секунды не колеблясь в выборе пути.
        Шли они довольно странным порядком. По крайней мере, его никак не мог понять подполковник. Тыл прикрывал, заодно охраняя пришельцев, Нир Кальвань, а разведывал путь Нир Сягрин. Сразу за Сягрином шел Рах Гилиир с Рах Киргаром. Ближе к пришельцам находился Свинляр.
        В понимании Михаила, первый удар всегда должны были принимать самые сильные демоны. Но Ниры казались ему гораздо более слабыми, чем остальные воины. Они отличались невысоким ростом. Да и мускулатура их была не в пример менее развита, чем у остальных троих демонов. Подполковник Дождь подозревал, что упускает некую важную тонкость, знание, которое может очень сильно пригодиться в будущем. Но попытавшись расспросить Кальваня об этом, он получил лишь искреннюю злость и раздражение следопыта.
        Монотонность путешествия благоприятствовала размышлениям. Подполковник всё больше и больше утверждался в мысли, что не такие уж демоны и дикари. Как минимум в металлургии они людей превзошли. К тому же искусственно проделанные тоннели внушали уважение. Должно быть, местные жители море сил положили, чтобы сотворить подобное. Интересно, как это у них получилось? И как именно они находили пещеры с водой и скоплением природного газа? А что за субстанция заставляет гореть стены?
        Внезапно Нир Сягрин напрягся, останавливаясь. Он выставил правую руку в бок, чтобы остановить остальных. Спереди виднелся очередной резкий поворот, что сулил неизвестность. Демоны напряглись, подобрались. Трансвестит отчетливо сглотнул, бледнея. Михаил нашарил в кармане пистолет. Вряд ли он поможет против здешних монстров. Но может хоть послужит аналогом слезоточивого газа для местных маньяков-зверюг? Сягрин нахмурился, поведя плечами. Резко втянул носом воздух и обернулся к Гилииру.
        - Иргыщ,- чуть слышно промолвил он.
        Лидер группы сосредоточенно кивнул. Нир Кальвань сделала шаг к пришельцам, чтобы прикрыть их в случае опасности. А в следующий миг из-за поворота прямо на них выскочило нечто. Трёхметровая тварь, похожая то ли на крысу, то ли на мутировавшую собаку. Абсолютно лысая, с зачатками крыльев на спине. Бесшумно перетекая по земле, она застыла, втянув носом воздух. Окинула подобравшихся демонов красными глазами, предупредительно ощерив внушительного размера клыки. Демоны, в свою очередь, стали напоминать натянутые пружины, готовые в любой момент совершить стремительный рывок.
        - А-а-а-а!- разнёсся над куполом пещеры ор трансвестита. Децибелами этот крик в разы переплюнул все его вокальные экзерсисы, устроенные за время пребывания в этом мире.
        Демоны синхронно содрогнулись, оборачиваясь, чтобы обозреть скульптурную композицию 'милиционер vs трансвестит'. Парнишка повис на Михаиле, как психованная домохозяйка, внезапно углядевшая на полу мышь. Он вцепился в него руками и ногами железной хваткой, продолжая надрывно орать прямо в правое ухо. Обалдевший подполковник пошатнулся, попытавшись сбросить с себя неожиданного седока, ощущая, что начинает неотвратимо глохнуть. Но не тут-то было! Хватке паренька позавидовал бы любой клещ!
        В рядах действующих лиц произошло шевеление. Демоны вспомнили, что на них вообще-то напали, вновь сосредотачивая внимание на чудище. Но крыса-мутант, что выскочила на их группу, посмотрела выпученными красными глазищами на пришельцев. А в следующий миг припала к земле, попятилась, что-то взрыкнула и... рванула обратно, вскоре скрывшись за поворотом.
        - А-а-а-а!- продолжал голосить трансвестит. Ничего этого он не видел, так как от страха закрыл глаза.
        Подполковник Дождь собрал все свои силы и развёл руки, заставив Ваську ослабить свою мёртвую хватку. Парнишка сполз вниз, чуть не стянув с него штаны. Михаил глухо зарычал, еле сдерживая себя, чтобы хорошенько не врезать истеричному парнишке.
        А тот, наконец, замолк, осознав, что тварь покинула пределы их видимости.
        - Ты чего зверушку напугал?- укоризненно спросил Нир Кальвань, задумчиво разглядывая трансвестита.
        - Зверушку?!- не поверил своим ушам Васька.
        - Напугал?- удивился подполковник. Но потом скосил взгляд в сторону паренька и хмыкнул, ковыряясь мизинцем в гудящем ухе.- Хотя да. Напугал.
        - Вы его случаем в своём мире не используете как оружие?- на полном серьёзе поинтересовался Рах Свинляр.
        Михаил закашлялся, еле сдерживая рвущийся наружу истерический смех. Ощущая, что от пережитого потрясения его тело сотрясает крупная дрожь.
        - Хм,- пожевал губы милиционер.- Это был первый прецедент подобного рода.
        - Я запомню,- задумчиво сказал демон.
        Дрожа всем телом, паренёк отлип от ноги подполковника и поднялся. А в следующий миг словил внимательный, изучающий взгляд Рах Гилиира.
        - Ты спугнул наш ужин,- спокойно заметил он.- Тебе повезло, что мы заинтересованы в твоей сохранности. Иначе лишили бы тебя пищи. Но запомни. Молчание в тоннелях порой имеет стоимость, ценою в жизнь.
        Мир ангелов
        Зависнув в десятке метров над землёй, старейшина Гариги с немалым интересом разглядывал бронзовый щит, что совсем недавно сумел трансформироваться в проход в иной мир. Взгляд его скользил по рельефной поверхности, особо надолго задержавшись на изображении бескрылых существ, что, как оказалось, зовутся людьми.
        Надо же, старинное наследие предков оказалось весьма правдивым. Поводя рукою по старинному предмету, что, не взирая ни на что, всегда выглядел одинаково новым. Будто время не было властно над странной бронзой. Изучая каждый миллиметр реликвии, старейшина надеялся найти хоть какую-то подсказку, хоть какую-то зацепку. И не прогадал.
        В какой-то момент пальцы его утонули в неприметной ямочке посреди щита, после чего послышался еле слышный щелчок. Гариги замер, лихорадочно оглядывая щит, продолжая скользить пальцами по его поверхности. Ничего не обнаружив, он вновь наткнулся пальцами на выемку, вновь послышался щелчок. Именно после этого, ангел догадался осмотреть стену вдоль наследия предков. И через некоторое время, у самого края, по правой стороне, обнаружилась квадратная ниша пять на пять сантиметров. Ощущая, как сердце радостно подпрыгнуло в груди, Гариги просунул туда пальцы и выудил странный, металлический предмет, похожий на ключ. Ощупал взглядом вытянутую основу, которую обнимал задумчивого вида ангел. Она перетекала в тонкую пластинку в форме многолучевой звезды и рельефным низом, напоминающим карту некоего лабиринта.
        Дрожащими пальцами он провёл по странной пластине, после чего спикировал вниз. Невероятно! Это просто невероятно! Почему эту вещь не нашли раньше? Ведь старейшина и раньше выдел выемку для этого ключа. Странная ниша в несколько сантиметров и всё той же формы многолучевой звезды располагалась в центральной библиотеке. В одном из тех зданий, что причислялись к наследию древних. Возраст которых насчитывал тысячелетия, если не более, лет. Но, которые, всё равно продолжали выполнять свои функции. Порой даже выглядя новее, чем иные здания, возведённые ангелами.
        Судорожно втянув в себя воздух. Ощущая, как учащённо стучит в груди сердце, предвкушая вскоре найти ответы на сотни и тысячи загадок, что так долго бередили любопытство немолодого ангела. Он рванул в сторону библиотеки, помогая себе ускориться с помощью крыльев. Оставляя за собой воздушные завихрения. Остальные жители города провожали старейшину удивлёнными взглядами. В какой-то момент рядом с ним пристроился помощник Сарго, нервно кусая пухленькие губы, сплетая и заламывая пальцы. Старейшина нетерпеливо поморщился.
        - Ну что ещё?
        - Попрошу приструнить пришельцев. Они ведут себя неподобающе,- поджал губы советник, нервно потирая правое плечо, познавшее укусы бешеного бомжа.
        Гариги страдальчески застонал. Он итак набрался непередаваемых ощущений, пытаясь успокоить взбесившегося пришельца. Непривыкшие к тяжелому физическому труду холёные ангелы море сил положили, чтобы спеленать вышедшего из-под контроля Виктора. Хорошо хоть, что через некоторое время тот перестал буянить и погрузился в глубокий сон. Правда, перед этим умудрившись обрыгать многострадального Сирано.
        - Что на этот раз?- выдохнул старейшина.
        - Итидо. Он зашёл в комнату к пришельцу,- поджал губы помощник.- В него запустили книгой.
        - Попал?- полюбопытствовал старейшина.
        - О да,- поджал губы ангел.- Пришелец оказался на диво метким.
        - И что?
        - Ну ладно, если вам и этого мало,- поджал губы Сарго.- Пришелица пристаёт к нему с непристойными предложениями.
        - Что?- опешил старейшина.
        - Это,- покраснел внезапно помощник.- Она трогала его... там.
        - Зачем?- начал понемногу шизеть правитель города.
        - Сказала, что хочет провести сравнительную характеристику,- у Сарго, казалось, покраснели даже уши.
        - Веди меня к ним,- резко сказал Гариги. Пора было заканчивать этот цирк.
        Немного поскандалив с пришельцами и выпустив тем самым пар, старейшина добился от них обещаний вести себя тихо. В которые, почему-то, он ни капельки не поверил. Но настроение после этого всё равно несравненно улучшилось.
        Не переставая теребить в руках старинный ключ, он вихрем ворвался в помещение библиотеки. Попросив находящихся там нескольких ангелов и ангелий покинуть помещение, он закрыл за ними резную, двустворчатую дверь. Покопавшись в карманах, приложил ключ, закрывая центральный зал, чтобы появилась гарантия покоя.
        Старейшина сглотнул комок в горле, в сердце прокралась неуверенность. Он ведь себя так обнадёжил! Так накрутил! А вдруг его предположения окажутся неверными? Неспешно пройдя по проходу между книжными шкафами. Зябко поёжившись от сквозняка, ворвавшегося сквозь открытые верхние окна. Гариги нырнул в небольшую нишу-углубление, что находилось за самым крайним от выхода книжным шкафом. Если не знать о ней или не искать несуразности умышленно, обнаружить эту нишу было довольно сложно. У старейшины получилось это сделать лишь потому, что библиотека была его вторым домом. Он перечитал каждую хранящуюся здесь книгу минимум два раза.
        Покусывая губы, он нашел взглядом в деревянной, лакированной поверхности стены углубление. Поднёс к нему ключ, едва не выронив его по пути от охватившего его волнения.
        Пластинка вошла в нишу, как родная. Послышался резкий щелчок, что перерос в скрежет. Послышался звук, похожий на прохождение пара сквозь тонкое горлышко чайника. Деревянная стенка сначала втянулась на несколько сантиметров внутрь, а потом стала отъезжать в сторону.
        Тем временем Виктора увлекла совершенно иная идея, что тут же выгнала его из помещения на улицу. И уже через пятнадцать минут он с энтузиазмом взялся за её воплощение.
        Обхватив ствол дерева, утвердившись на широкой ветке и кряхтя от усилий, мужчина тянулся рукой к спелому, налитому соком яблоку. Обхватив пальцами свою законную добычу, он сорвал сладкий плод, закидывая его в ведро из какого-то странного, сероватого материала, похожего на пластик. На дне его уже обреталось с десяток фруктов.
        - Хернёй страдаем?- послышался снизу мягкий, женский голос.
        Виктор пошатнулся от неожиданности, едва не свалившись вниз. Путаясь в белоснежной тоге, он влип всем телом в ствол дерева, нервно обнимая его обеими руками. Вновь обретя равновесие, бомж бросил раздраженный взгляд вниз.
        - Смерти моей хочешь?- голосом ласкового вампира поинтересовался Виктор.
        - Неа,- беспечно мотнула рыжеволосой головой Танечка.- Без тебя здесь будет слишком правильно и скучно.
        - Ничего, ты постараешься за нас обоих,- огрызнулся он, отлипая от ствола.- Слышал, ты проводишь сравнительную характеристику мужских достоинств. Я вот не понимаю, неужели тебе так нравиться твоя профессия?
        - Так-так! Не зарывайся,- тут же ощетинилась девушка.- Я ведь не строю догадки, зачем тебе надо так много фруктов? Хотя и подозреваю, что тебе понравилось развлекать ангелов. Ведь ты показал им далеко не все симптомы белочки.
        - И откуда ты такая умная взялась на мою голову?- возмутился Виктор, подхватывая ведро и сползая по стволу вниз.
        Утвердившись на ногах, он стал отряхивать безнадёжно запачканную тогу. Привычка ангелов к аккуратизму сыграла с ним дурную шутку, ведь у этих существ напрочь отсутствовало понятие 'рабочая одежда'.
        - И что дальше?- насмешливо спросила девушка, кокетливо приподняв правую бровь.- Будешь варганить самогонный аппарат?
        - Надо же, какая ты умная!- притворно восхитился Виктор.- Прям экстрасенс.
        Не дожидаясь ответа, он подхватил ведро и стремительно пошел по мощённой разноцветной плиткой улице, абсолютно не обращая внимания на то, что проходящие мимо ангелы морщатся, бросая укоризненные взгляды на его запачканную одежду.
        - Э, куда это ты намылился?- догнала его Танечка.
        - В библиотеку,- честно признался бомж.
        - Чего?- переспросила проститутка, посчитав, что ослышалась.- Зачем?
        - Искать изощренный способ смертоубийства принятый в этом мире,- зловеще сказал он.
        - Ты идиот?- поинтересовалась девушка, вскинув брови.
        - Почему же?- изогнул губы в издевательской усмешке Виктор.- Просто я тут на досуге подумал и решил, что существует два варианта развития событий. Либо я тебя убью, либо ты вынесешь мне мозг. Догадайся, какой вариант я предпочитаю?
        - Клоун,- презрительно фыркнула Танечка.
        Некоторое время они шли в полнейшей тишине. Чтобы занять чем-то руки и время, бомж достал из ведра внушительных размеров яблоко и начал им хрустеть. Он ел его с таким упоением, что через некоторое время Танечка сглотнула набежавшую слюну и просительно посмотрела на бомжа своими удивительными, зелёными глазами. Виктор хмыкнул, достал из ведра фрукт и вложил его в руку девушки.
        - И всё же, зачем тебе в библиотеку? И откуда ты знаешь, где она находиться?- более мягким тоном, в котором явно присутствовали заискивающие нотки, спросила Таня.
        - Ну, на это есть несколько причин,- мягко ответил он.- Хочу порыться в исторических сводках. Понять, насколько здешняя география совпадает с Земной. Прочесть пару-тройку художественных книг, лучше сказок. Ну, ещё пару-тройку подобных мелочей. Ах да,- улыбнулся он, смерив Танечку насмешливым взглядом.- Идея с самогонным аппаратом была весьма недурственной. Я вообще-то подумывал винца сделать, но твой вариант мне нравиться больше.
        - Что?- обалдела от столь резкого перехода проститутка.- Ты издеваешься?
        - Если самую малость,- склонил голову на бок Виктор и тут же схлопотал полунадгрызяным яблоком в лоб.- И откуда в тебе столько агрессии?- сокрушенно покачал головой бомж, потирая ушибленное место.
        А в следующий миг он свернул с улицы, спрятавшись в тени фруктового дерева. Толкнул изящную калитку, что, в отличие от Земных, даже и не подумала заскрипеть. Пройдя по дорожке вдоль пёстрых клумб, высаженных в форме абстрактных картин, он стремительно поднялся по широким ступеням трехэтажного здания библиотеки. Танечка неотрывно следовала за ним, сверля напряженным взглядом широкую спину мужчины.
        В холе царила прохлада и тишина. Куполообразный потолок, расписанный кружащими в стремительном хороводе ангелами, нависал над ними. Эти масштабы, эти цвета, эти краски угнетали. Всё было настолько непривычным, настолько не таким, как они привыкли. Столь вопиющая разница мышления и культуры заставляла порой наполняться сердце тоской и страхом.
        Зацепившись взглядом за развалившегося в широком, бежевого цвета кресле, мирно посапывающего ангела, Виктор стремительно подошел к нему и смело потрусил за плечо. Это оказался Сарго, который увидев нависающую над ним физиономию бомжа, резко отшатнулся, влипнув в мягкую спинку и испуганно расширив глаза.
        - Вы не подскажете, где мне можно найти книги по истории и географии вашего мира?- как ни в чём не бывало, поинтересовался Виктор.
        - Д-да,- выдохнул ангел, поднимаясь с кресла. Танечка приглушенно захихикала в ладошку.- Следуйте за мной.
        С этими словами, Сарго отправился на второй этаж, скользя рукой по широким каменным перилам, поминутно бросая назад настороженные взгляды. Очутившись на втором этаже, что тоже представлял собой широкий холл с огромными, в три человеческих роста, двустворчатыми, резными дверьми. Он свернул налево, толкая створки.
        Двери поддались абсолютно легко и бесшумно, открывая вид на просторный светлый зал, сплошь уставленный книжными шкафами. Свет давали пять высоких и широких окон на противоположном конце зала, которые прикрывали прозрачные, почти невесомыми занавесками.
        - Вот,- указал рукою на два предпоследних ряда шкафов ангел.- Здесь должна быть так необходимая вам информация.
        - Спасибо,- улыбнулся Виктор.- А кто у вас занимается вопросами стройки?
        - Зачем это вам?- удивился Сарго.
        - Чисто профессиональный интерес,- состроил невинную рожицу бомж. Проститутка бросила в его сторону подозрительный взгляд.
        - Я пришлю к вам главного архитектора,- не почуял подвоха ангел, после чего кивнул людям и удалился.
        Сколько они просидели в помещении библиотеки, обложившись книгами, было сказать сложно. Перебирая одну книгу за другой, они читали разноплановую литературу, стараясь хоть что-то понять. Или хотя бы частично осознать специфику мира, в котором они нежданно негаданно оказались.
        Солнце уже начало клониться к закату. Светлое помещение библиотеки стало наполняться тенями. Виктор сидел за массивным, деревянным столом, что упирался в расписанную пёстрыми рисунками стену. Он обложился книгами так, что над этой горкой была видна лишь его макушка.
        Рядом со столом, в мягком кресле сидела Танечка, которая откопал что-то, напоминающее свод законов. Обрадовавшись, она битый час пыталась найти в этой писанине хоть что-то стоящее, но успеха так и не добилась. Даже философские трактаты доморощенных интернет философов казались ей более информативными. В конечном итоге, она не выдержала, с громким хлопком закрыла книгу и посмотрела в сторону Виктора.
        - Ну?!- недовольно спросила девушка. Будто именно он был творцом книги, что так подпортила её настроение.
        - Слушай, дай мне полчаса. Я хочу дочитать,- устало отозвался бомж.
        - Ты уже пять часов здесь торчишь. И уже второй час от меня отмахиваешься. Давай делиться опытом. Я тоже за это время кучу книг просмотрела,- недовольно пробурчала Таня.
        - Уф,- выдохнул Виктор, откидываясь на спинку мягкого, золоченного стула. Двумя руками ероша итак спутанные волосы цвета ночного неба.- Ладно. Ты первая,- сдался он.
        - А чё я первая?- возмутилась девушка. Особых выводов она сделать не сумела. Ну, кроме давно для неё понятного факта, что ангелы - редкие психи.
        - Что ты читала?- спросил он.
        - Да так, по мелочи. Вон, свод законов прочла только что. Потом атлас географический посмотрела. Кстати, география подозрительно похожа на нашу.
        - Угу,- задумчиво закусил губу Виктор.
        - Ну а так всё больше художественную литературу,- скривилась девушка.
        - Всё так плохо?- криво улыбнулся бомж.
        - Знаешь, я сначала подумала, что это стёб. Пятьсот страниц описания чувств бабочки во время полёта. С размышлениями. НАСЕКОМОГО!
        Виктор заржал в ладонь.
        - Мда, похоже, мы попали в рай для психов.
        - А что понял ты?
        Виктор устало прикрыл глаза, закинув голову назад. Этот день выдался на редкость тяжелым.
        - Этот мир. Он выглядит искусственным.
        - Что ты имеешь в виду?- нахмурилась девушка.
        - Давай по порядку. Тебе никогда не казалось странным, что мы с ангелами говорим на одном языке? Что мы можем прочесть их книги?- он посмотрел на Таню покрасневшими от долгого напряжения глазами.
        - Ты знаешь,- опешила она.- А ведь ты прав!
        - Должен тебя огорчить. Мы НЕ говорим на языке ангелов и НЕ читаем на нём. Мы просто понимаем его, а они понимают нас,- выдал Виктор результат длительных размышлений.
        - Не поняла,- совсем растерялась девушка, напоминая при этом бездомного котёнка, которому добрая тётенька пообещала сливок, но вдруг передумала.
        - Очень просто,- тепло улыбнулся он.- У меня даже доказательства есть. Попробуй посмотреть будто сквозь текст.
        - Как это?- растерялась Танечка.
        - Ну, есть такие рисунки на земле. По первому взгляду это какие-то однотипные ромбики, квадратики. Но если посмотреть на них под определённым углом, можно увидеть другую картинку. Честное слово, я не помню как оно называется и не понимаю толком саму технологию. Но факт остаётся фактом - когда я попытался посмотреть на текст под определённым углом, он поплыл, превращаясь в странные письмена. Похожие на иврит.
        Танечка приподняла одну бровь, схватила книгу и стала её вертеть, пристально вглядываясь в буквы. А через некоторое время она потрясённо выдохнула:
        - Афигеть. Это нам чего? Внедрили знание языка?
        - Не знаю. Больше похоже, что изменения затронули мозг. Чтобы позволить нам свободно обмениваться информацией, куда бы мы не попали. Что-то вроде телепатии. Информационный обмен непосредственно через мозг.
        - Почему ты так решил?
        - Я сегодня читал книги минимум на трёх разных языках,- сдвинул брови бомж.
        - Афигеть,- снова выдохнула девушка, расширив итак немаленькие зелёные глаза. Ну, точно кошка. Почему-то разглядывание Тани повышало ему настроение.
        - А ещё... Ты в курсе, что грязной работой у ангелов занимаются животные?- вопросительно приподнял бровь Виктор.
        - Как животные? Какие? Когда? Где?- совсем растерялась девушка.
        Не удержавшись, он весело засмеялся, давая разрядку мозгу и нервам.
        - Прикалываешься, да?- стиснула зубы девушка.
        - Вообще-то нет,- весело ответил бомж.- Но ты бываешь довольно забавной. У ангелов действительно убирают животные. Я одного ночью заметил. Он полы мыл, если это можно так назвать. Он, похоже, грязью питался.
        - Кто?
        - Да какой-то зверёныш. На хомяка похож. Я про это явление даже упоминания в книгах нашел. Оказывается, ангелы обладают неслабыми экстрасенсорными способностями. По крайней мере, здесь написано, что они вполне себе могут управлять примитивными существами. А с млекопитающими легко находят общий язык.
        - Где ты такие книги откопал? Почему я одну муть всё это время читала?!- возмутилась девушка, откинув с лица мешающуюся прядку ярко рыжих, вьющихся волос.
        - Ну, это надо умеючи,- скромно улыбнулся Виктор.- В конечном итоге, получается, что всю грязную работу за них делают звери. Пашут поля. Таскают тяжести. Убирают. А ангелы занимаются только тем, что им нравится.
        - Завидую,- хмыкнула девушка.
        - А я нет. Никогда не пойму их психологию,- устало вздохнул он, потирая глаза.- Но и это ещё не всё. Похоже, география - идентична с земной. Но в отличие от нашего мира - это мир вечного лета. Здесь нет ни ледников, ни пустынь. Климат везде приблизительно одинаков, везде максимально комфортен для жизни. Но даже не этот факт убедил меня в искусственности этого мира. Меня поразили их технологии.
        - Что ты имеешь в виду?- испуганно спросила девушка.
        - Система их городов. Она питается от единого источника непонятного происхождения и непонятного свойства. Этот источник перерабатывает природную энергию солнца, дождя, ветра, молнии, а так же органику - в электричество. Не находишь, что это странно, когда разумные существа знают КАК, но не знают ОТКУДА и ПОЧЕМУ? В книгах были лишь ссылки и оговорки о каких-то древних.
        - Бред какой-то,- потёрла виски Танечка, устало прикрыв глаза.
        - Да,- задумчиво ответил бомж.- Надо будет воспользоваться их порталами и попробовать посмотреть на места, за пределами города.
        - Порталами?!- удивилась девушка.
        - И куда ты смотришь? Я в городе минимум три портала видел. И с десяток оговорок о них в книгах встречал,- фыркнул Виктор.
        - Слушай, ты точно бомж?- подозрительно прищурилась Таня.
        - Ну, вообще-то квартира у меня есть. А что?- грустно улыбнулся он.
        - Да так. Просто в милицейском участке я бы тебе дала лет пятьдесят и иначе как Витьком тебя бы не назвала. Сейчас ты вообще какой-то вне возрастов. Но и Витьком тебя язык назвать не поворачивается. Скорее уж Виктором. Да и больно ты умный для алкаша.
        - Вау, девушка. Сколько комплиментов за один раз. Я прям краснею,- рассмеялся он.- Наверное, дивный воздух райских кущ волшебным образом умножил количество моих извилин.
        - Клоун,- привычно фыркнула Танечка.- А серьёзно. Сколько тебе лет?
        - Тридцать четыре,- склонил голову на бок Виктор.
        - Да ладно,- не поверила она.
        - Честное пионерское,- поднял вверх руку странный бомж.- И вообще, пойду по-терроризирую Сарго.
        - Зачем?- удивилась девушка, глядя как он, с громким кряхтением, поднимается с насиженного места.
        - Он обещал мне выдачу главного архитектора.
        - Зачем тебе?- подозрительно прищурилась Танечка.
        - Увидишь,- загадочно улыбнулся Виктор и утопал в сторону выхода. Заинтригованная девушка отправилась за ним.
        Наш мир, демоны
        Стремительно темнело небо. Ещё не зажглись фонари и пестрые рекламные вывески, но настроение города уже начало понемногу сменяться на ночное. Горячий дневной летний воздух постепенно остывал, даря жителям столицы долгожданную прохладу. Заставляя большинство людей погрузиться в расслабленную негу. Часть же горожан с предвкушающими улыбками готовилась окунуться в ночную жизнь города, чтобы на время отвлечься от накопившихся проблем.
        Стремительно неслись по воздуху две точки, мало кем замеченные в вечернем небе. Асиана держала на руках повизгивающую от страха и восторга Лиду, что крепко обняла демонесу за шею, слегка закрывая ей тем самым обзор. Позади них летел хмурый Амилир, который старался по большей части помалкивать.
        К дому девушки они летели около тридцати минут. Это оказался десятиэтажный панельный дом на четыре подъезда. Он на удивление выделялся своим красноватым цветом среди остальных высоток, которых окрасили в менее презентабельные серые тона. Лида жила на последнем этаже. Повезло, что девушка, когда уходила, оставила на проветривание окна. Это обстоятельство позволило демонам войти в её небольшую, двухкомнатную квартиру по воздуху.
        Когда Лида с Асианой пролазили в окно, то разбили вазу, умудрившись спихнуть вину за это на Амилира. Тихо зверея, наследник окинул женщин ТАКИМ взглядом, что те предпочли по-быстрому замять конфликт. В конечном итоге, двое пришельцев и девушка разместились на кухне, что была для габаритов демонов слегка тесновата. Светлое помещение, выложенное бежевой плиткой, вместив в себе кухонный уголок, весьма небольшой холодильник и белый, слегка простоватый, деревянный стол, оставляло место для совместной трапезы лишь для троих человек.
        В том то и была проблема. Демоны людьми не являлись. И если Асиана была более хрупкой, да и рост её не превышал двух метров. То Амилир едва ли не черкал своими рогами по потолку во время ходьбы, напоминая этакую ходячую гору мышц. И как этот танк умудрялся столь тихо, стремительно, плавно и быстро передвигаться - оставалось загадкой.
        Тем ни менее, демон таки втиснулся за стол, едва не вмуровавшись в прохладный бок холодильника. Асиана только похихикивала, глядя на его недовольное лицо, с любопытством осматривая помещение. Лида колдовала у плиты, заваривая чай. Задумчиво почесала затылок, достала с верхней полки шкафа упаковку бубликов. Смерила взглядом наследника, вновь посмотрела на ме-е-елкую упаковочку со сластями. И мысленно понадеялась, что демоны пробудут у неё в гостях недолго. Этакие туши фиг прокормишь.
        - Ну?- требовательно изогнула брови девушка, опёршись о стол кухонного уголка и отхлёбывая глоток чая со своей кружки.
        Амилир скептически осматривал мензурку, в его понимании, со странной, но приятно пахнущей жидкостью. Асианна поминутно закидывала в рот по бублику.
        - Как ты уже поняла, мы из другого мира,- отозвалась Ниар.
        - Я не к этому. Как вы собираетесь возвращаться обратно?
        - Поверь,- вмешался в разговор наследник,- если бы мы знали ответ на этот вопрос, то вряд ли бы стали просить о помощи тебя.
        - То есть,- выдохнула девушка,- вы здесь возможно зависли конкретно и надолго.
        - Надеюсь, что это не так,- нервно зацокал клыками демон.
        - Не делай так,- побледнела Лида.- Это... пугающе.
        - Кстати, чего твои соплеменники так струхнули, увидев нас?- презрительно фыркнула демонеса.
        - Вообще-то, существа похожие на вас упоминаются в нашей религии,- пояснила Лида.- А наши писатели фантасты потрудились придать вашему образу максимальную реалистичность.
        - Не буду уточнять, что ты имеешь в виду,- хмуро заметил наследник.- Но, похоже, в ваших сказаниях нас потрудились довольно сильно очернить. Это усложняет задачу. Где ваше хранилище знаний?
        - Ты считаешь, что знания о том, как попасть в ваш мир, есть у нас?- скептически улыбнулась девушка, откинув назад шикарный, иссиня чёрный хвостик волос.- Я глубоко в этом сомневаюсь.
        - Есть знания, что доступны широкому кругу разумных. А есть те, что большинству знать не след,- посмотрел ей в глаза наследник. И такой силой, такой подавляющей волю уверенностью повеяло от демона. Девушка ощутила, что каменеет.- Главное знать, что, где и как искать.
        - Тогда вы просите помощи не у того,- испуганно пискнула Лида.- Я простая студентка. Я не знаю никаких тайн.
        - Но ты можешь знать того, кто приоткроет дверь к этим тайнам,- весомо кивнул наследник.
        - Я подумаю над этим,- выдохнула девушка, сдаваясь под напором его гипнотического взгляда.
        - А теперь ты,- повернул голову в сторону демонесы Амилир, одарив её многообещающим взглядом. Асиана едва ли не подавилась бубликом от неожиданности.
        - Что?- хрипло спросила она.
        - Ты так и не ответила на один мой вопрос,- попытался поймать взгляд Ниар демон, но та неизменно отводила глаза.
        - Какой?- прикинулась дурочкой Асиана.
        - Ты прекрасно знаешь, о чём я. Или мне взять тебя под свой полный контроль?- многообещающе ощерился наследник.
        - Не посмеешь,- испуганно выдохнула демонесса, встречаясь с ним взглядом чтобы понять, насколько Гар серьезен.
        - Да ну? Ты первой нарушила правила. Нарушила основной закон. Отвечай!- внезапно рявкнул Амилир, заставив Лиду выронить чашку с чаем.- Ты - наследница?
        - Я младшая в поколении,- испуганно пробормотала Ниар.
        - Это не ответ, и ты знаешь об этом,- возразил демон.- Отвечай!
        - Я не сдавала ещё экзамен,- упорно не глядя ему в глаза, сказала демонеса.
        - Такие вещи подмечают сразу. Почти с самого рождения. Я жду,- властно сказал Амилир.
        - Да!- внезапно закричала Асиана, опалив наследника наполненным отчаянным гневом взглядом.- Все говорили, что я талантливей остальных. Даже если бы я умышленно поддавалась во время экзамена, этот факт никто бы не изменил!
        - Зачем?- прошептал наследник.
        - Я хотела познать, что такое свобода,- судорожно втянула в лёгкие воздух Асиана.
        Дальнейший разговор как-то не заладился. Демоны были, мягко говоря, не в духе. Лида страшно нервничала. Не выдержав, она предложила им отправляться спать, отдав в пользование соседнюю комнату.
        Войдя в небольшое помещение, оклеенное старомодными обоями и уставленное старинной мебелью, что отчётливо отдавала духом старины. Как только двери за ними закрылись, Асиана тут же скрутилась клубком на неширокой кровати, укрытой бордовым покрывалом. Амилир задумчиво уселся на полу. И хотя страшно хотелось спать, но он сдерживался. Необходимо было кое-что прояснить. Даже если завтра окажется, что всё произошедшее было дурным сном.
        - Знаешь, наследница,- прервал тишину Гар и нахмурился, увидев как Ниар вздрогнула.- То, что ты называешь желанием быть свободной и независимой, называется несколько по-другому. Знаешь как?
        - Как?- через некоторое время тихо спросила демонеса.
        - Трусость,- твёрдо ответил наследник.- Разумное существо никогда не будет свободно. Им всегда будет кто-то повелевать - либо соплеменники, либо обстоятельства. Максимально приблизиться к свободе может лишь тот, кто готов принять на свои плечи ношу ответственности.
        - Ты не понимаешь,- тихо прошептала Асиана, ещё больше подобравшись.
        - Так объясни,- мягко попросил демон.
        - Я не должна перед тобой отчитываться,- буркнула Ниар.
        - Дитя,- фыркнул наследник.- Какое же ты всё-таки ещё дитя.
        Амилир едва не рассмеялся, услышав в ответ сердитое сопение чертовки. Он позволил себе лишь слабую улыбку и вскоре прилёг на мягкий ковёр тёмно-красного цвета, погружаясь в сон.
        На следующий день наследник ничем не напомнил демонесе о их тяжелом разговоре и вскоре та повеселела. Она с самого утра так достала Лиду расспросами о Земле, что та в конечном итоге не выдержала, порылась в интернете и нашла общеобразовательный фильм о планете. Через некоторое время Асиана устроилась на мягком, офисном кресле, пристально глядя на экран ноутбука. Эта технология впечатлила даже невозмутимого Амилира, что нагло уселся на кровать девушки, присоединившись к просмотру. Лида поморщилась - серые, кожаные штаны демона выглядели, мягко говоря, не очень чистыми. Придётся стирать. Но выдать наследнику закономерную затрещину она не решилась. Вместо этого задвинула тяжёлые, кофейного цвета шторы, погрузив комнату в полумрак, но обезопасив её от подглядывания. А сама легла прямо на мягкий, коричневый с белыми вкраплениями, ковёр и стала рыскать в своём телефонном справочнике.
        - Как такое возможно?- наконец, не выдержал Амилир, отрываясь от просмотра фильма, пристально глядя в сторону студентки.
        - А, не обращай внимания,- отмахнулась она, всё ещё погруженная в изучение телефонного справочника.- Это технология. Она у нас неплохо развита. Я тебе всё равно не смогу всего объяснить, так что пользуйся так.
        - Мне нравиться этот мир!- счастливо воскликнула Ниар, так и не оторвавшись от просмотра видео. Лида насмешливо фыркнула.
        - Что ты делаешь?- поинтересовался демон, глядя на сосредоточенную девушку.
        - Ищу жертву,- хищно ухмыльнулась она.
        - В каком смысле?- удивился наследник, подавшись вперёд.
        - Ну, не буду же я одна расхлёбывать последствия вашего прибытия? Ты сам мне вчера говорил, нужно найти кого-то сведущего. Хотя что-то я сомневаюсь, что у меня кто-то подобный числиться в друзьях,- поджала губы Лида.
        - Может нужный нам человек числиться среди друзей твоих друзей?- подбадривающе, как он думал, ощерился Амилир.
        - Угу, если мы будем действовать такими методами, догадайся, через сколько секунд нас накроет наряд милиции,- огрызнулась Лида.- О, это может получиться,- довольно улыбнулась девушка, нажимая на кнопку вызова.
        Заинтригованный демон склонил голову на бок. Девушка прижала плечом телефон к уху, лежа на ковре и раскинув руки в стороны.
        - О, Жень, привет,- весело сказала в трубку Лида.- Слушай, ты знаешь, где я живу? Знаешь? Откуда? Хотя ладно. Можешь приехать? Нет, не шучу. Да нет, ничего не надо. Да, только твоя скромная персона. Сюрприз тебе буду делать. Сюрприз, говорю! А? Когда? О, это хорошо. Ну, всё, жду.
        - И что это было?- приподнял массивные брови демон. Даже Асиана отвлеклась от своего занятия.
        - Информация за информацию,- несмело улыбнулась девушка. Ей уже надоело быть в неведении.
        - И что ты хочешь знать?- поинтересовался Амилир, сползая с кровати на пол, чтобы было удобнее смотреть собеседнице в глаза.
        - Я слышала весь ваш разговор в магазине,- призналась Лида.- Да и здесь вы какие-то споры затеяли. Что за наследники, что за Ниар? Непонятно. А ещё, как вы вообще сюда попали?
        - И правда. После всего произошедшего ты имеешь право на это знание,- качнул головой наследник и скосил взгляд на демонесу, что ещё более пристально стала вглядываться в экран ноутбука, будто стараясь отгородиться от этого разговора.- Дело в том, что наш мир гораздо более опасен, чем ваш. И это ещё мягко сказано. В своё время, чтобы выжить, наши предки создали свод законов, следование которым помогало выжить. В те времена было замечено, что у демонов бывают разные способности. И они создали деление, общины, согласно этих способностей.
        - И что за способности?- заинтересовалась девушка.
        - Самые слабые - это слуги, Янх. Они не обладают никаким даром. Обладающие способностью заглядывать в душу и будущее, общаться с предками - шаманы, Лим. Демоны мужчины делятся на воинов, отличающихся невероятной силой и выносливостью - Рах. И следопытов, Нир, что по скорости и гибкости превосходят иных собратьев. Но самое главное - у них очень обострены чувства. Их ценят за то, что они способы заметить врага задолго, до его появление. И не просто заметить, а распознать его вид. Способны сражаться в кромешной тьме с противником, гораздо превосходящим их в размере и силе. А ещё есть Гар. Или вожди. Демоны с чрезвычайно редким даром объединять сознания. Мы не только обладаем способностями одновременно следопыта и воина, но ещё способны вести. Порой, лишь группа демонов под предводительством Гара, способна остановить зарвавшегося монстра.
        - И ты обладаешь подобными способностями?- удивлённо приподняла брови Лида, вставая с пола, подбирая ноги под себя.
        - Ты права. Раньше они встречались через поколение. Но сейчас у нас очень развита евгеника. Для наследника специально подбирается максимально подходящая пара.
        - Слушай, Ась,- позвала демонесу девушка.- А ты часом не от наследника в бега драпанула?
        Асиана отчётливо вздрогнула. Амилир удивлённо приподнял брови.
        - Ты что, Рыхнага невзлюбила?
        - Слушай, держи свои выводы при себе, ладно?- хмуро посмотрела на Лиду Асиана.
        - Правда, что ли?- засмеялся демон. Появился уникальный шанс провернуть впечатляющую политическую каверзу. Правда, вскоре демон погрустнел, ведь в голове пронеслось - если получиться вернуться.
        - Ха-ха, очень смешно,- клацнула зубами Ниар, но потом печально насупилась.- А я его боюсь, между прочим.
        Тут уж выдержка окончательно покинула Амилира. Он упёрся лбом в колени, еле сдерживая хохот.
        - Я чего-то недопонимаю. Чего здесь смешного?- возмутилась Лида.
        - У нас женщины на особом счету,- фыркнул наследник, глядя на хмурую Асиану.- Их раз в пять меньше. Им всегда всё достается в первую очередь и редко когда им отказывают. Существует лишь несколько правил, которые они обязаны соблюдать.
        - Евгеника, говоришь, у вас развита,- хмуро сказал Лида, догадываясь, что за правила навязали демонесам.- Как хорошо, что я человек. И живу здесь.
        - Хм,- склонил голову на бок Амилир.- Потом расскажешь, как у вас всё устроено. Но не суди наш мир и его законы. Так же, как и я не возьмусь судить вас. Уж слишком мы разные, чтобы понять друг друга.
        - Я,- запнулась Лида. Но задала совсем не тот вопрос, что крутился у неё на языке.- А как вы попали в наш мир?
        Асиана смутилась. Наследник бросил на неё суровый взгляд, но вскоре сокрушенно покачал головой, пробормотав, что все беды исходят от женщин. Услышав это, Лида сначала удивилась, а потом захихикала, удивляясь сходству мышления мужчин столь разных миров.
        - Так кого ты к нам позвала?- не выдержал демон.
        - Да есть тут один,- фыркнула девушка.- Со старшего курса. Уже год за мной как приклеенный ходит. Типа ухаживает,- поспешила она уточнить, словив недоумевающий взгляд Амилира.- Но подходит под нашу ситуацию практически идеально. Он по жизни слишком много знает. Надо телефон чей-то пробить - спроси Ветрова. Компромат на кого-то нарыть - туда же. На нём все информационные потоки универа завязаны. А ещё у него машина есть. Это как бонус, но пригодиться может здорово.
        - Занятно,- хмыкнул демон, постукивая когтём по выступающему верхнему клыку, гадая, что же это за загадочный бонус такой.
        Они не успели досмотреть общеобразовательный фильм до конца, как послышался звонок в дверь. Лида занервничала, демоны оживились.
        - Вы это,- растеряно сказала им девушка.- Не выходите в коридор, пока я не закрою дверь. А то ещё драпанёт отсюда прежде, чем я успею что-либо объяснить.
        С этими словами она выскользнула в сумрачный коридор. Подошла к двери, скрепя деревянным паркетом. А потом глубоко вздохнула, успокаиваясь, провернула замок и резко распахнула дверь.
        - Привет,- сказала она пареньку, натянуто улыбнувшись.
        Женя нисколько не изменил своему стилю. Широкая кепка в чёрно-белый квадрат была натянута до середины лба. В серых глазах, казалось, пляшут задорные зеленоватые искорки. Как всегда широкая, добродушная улыбка на лице. Симпатичная мордаха, но в остальном. Он казался слишком хлипким, слишком худощавым. Привычная бесформенная одежда. Футболка с какой-то музыкальной группой, была на несколько размеров больше. Тёмно-синие джинсы казались тоже слишком большими для его худощавой фигуры, ложась бесформенным мешком, укрытым карманами и стянутым у пояса широким, чёрным ремнём.
        - Ты меня удивила,- радостно сказал парень, шагнув в полутёмный коридор, протягивая ей красивый букет из белых и синих полевых цветов.
        Лида поспешила закрыть за ним дверь, чувствуя наплыв адреналина.
        - Я думал, ты уехала домой. Что за сюрприз?
        - Аська, Амилир, выходите,- посмотрела она в сторону комнаты.
        Демоны не заставили себя долго ждать, вынырнув пред красны Женины очи. В полумраке коридора они смотрелись особо грозно и зловеще. Парень застыл на месте с вытаращенными глазами. Казалось, даже букетик в его руках привял.
        - Знакомься,- хмыкнула Лида.- Это мои карманные демоны.
        - Мать моя женщина!- выдохнул парень, пожирая иномирян взглядом.- Так вот вы какие, звёзды ютюба!
        Наш мир, ангелы
        На площади собиралось всё больше и больше народа. Некоторые искренне верили, что им довелось узреть чудо, настоящих ангелов. Они не собирались так просто покидать место развития событий, в надежде опять узреть их светлый лик. Большая часть людей принципиально считала, что всё произошедшее стёб, фейк. То ли телевизионный розыгрыш, то ли умышленная провокация для повышения популярности церкви. В этой многошерстной, весьма шумной толпе, рыбками шныряли журналисты с операторами. Двое из них представляло официальные каналы, но были и те, что писали материал для откровенно скандальных изданий.
        В какой-то момент священнослужители собора стали мягко и ненавязчиво очищать территорию храма от посторонних. Вход был перекрыт, у небольшой калитки с немного нервной улыбкой на губах застыл монах в чёрной рясе с серебристой окантовкой, что порционно пропускал наружу прихожан, но напрочь блокировал вход внутрь.
        Вышедшие наружу люди с пеной у рта стали пересказывать остальным, в том числе и журналистам, виденные ими чудеса. Это заставило окружающих бросать задумчивые взгляды на шумных голубей, поведение которых было хоть и вызывающим, но совсем не выходило за рамки обычного.
        Тем временем, пребывающий в шоковом состоянии отец Иоанн зашел за ангелами в служебный коридор, который хранил в себе полумрак отсутствия окон. Он тут же обернулся к Асану и хрипло спросил:
        - Как ты это сделал?
        Ангелы непонимающе переглянулись. Отоно смерил священника удивлённым взглядом.
        - А что в этом такого? Разве вы не умеете договариваться с животными?
        - Договариваться?- задохнулся Иоан, на несколько секунд вновь впадая в прострацию.- Признавайтесь, с какого вы телеканала и как вам удалось всё это подстроить?
        - Что такое телеканал?- вскинул брови Асан.
        - Так! Всё! Довольно!- окончательно потерял самообладание священник.- Либо вы объясняете, что здесь на самом деле происходит, либо мне придётся вызвать милицию!
        - Тихо,- улыбнулся Асан, дотронувшись до плеча священника.- Спокойно. Всё хорошо.
        И Иоан с удивлением ощутил, как растерянность, злость и паника покидают его сознание, сменяясь ледяным спокойствием. Недоуменно застыв на месте, он какое-то время стоял, глядя перед собой невидящим взглядом. А потом бросил на ангелов изучающий взгляд, кивнул своим мыслям и увлёк их за собой в служебные помещения священной обители.
        Но вести за собой ангелов было не так-то просто, ведь странные существа постоянно застывали, комментируя каждую увиденную ими картину. Восхищённо вздыхая, когда им нравилась какая-то из зал. Когда нервы Иоана вновь начали потихоньку сдавать, они всё же вышли к менее вычурным помещениям. Пройдя ещё немного по коридорам, священник вскоре толкнул одну из боковых дверей и они вышли в зал с мягкими стульями, с большими иконами и паркетным полом. Окно здесь было совсем небольшим, поэтому свет давали навесные светильники, крепящиеся прямо на стенах.
        Всё ещё не выйдя из задумчивого состояния, отец Иоан указал ангелам на стулья и попросил подождать. Асан с Отоно послушно сели и стали с интересом оглядываться, в то время как священнослужитель покинул их, плотно притворив за собой дверь.
        Ждать ангелов заставили недолго. Как оказалось, священнослужители Михайловского собора были в курсе произошедшей на улице и территории церкви шумихи. Когда к ним пришел Иоан, они тут же последовали за ним, чтобы лично встретиться с виновниками беспорядков. По дороге, правда, сначала отчитав священника за самоуправство. А потом, узнав детали, они всё же решили его похвалить за своевременно принятые меры по не допуску обострения конфликта.
        Вскоре в довольно большой комнате стало тесно. Около двух десятков священнослужителей, кто в чёрных, кто в золотистых рясах, дружно ввалились внутрь, настороженно рассматривая пришельцев. Большинство просто таки излучали скепсис. Позади всех пристроился немного бледный Иоан, опершись о стену и скрестив руки на груди.
        - Значит, вы утверждаете, что вы ангелы?- спросил бородатый и коренастый мужчина в золотистой рясе, пристально разглядывая пришельцев колючим взглядом.
        - Не знаю, какой именно смысл вы вкладываете в это слово,- немного нервно сказал Асан, поднимаясь с мягкого стула. Он уже давно подозревал, что местные жители приняли их за кого-то другого.- Однако не буду спорить с тем фактом, что мы из другого мира.
        Рядом стоящий Отоно нервно пошевелил крыльями, тем самым намертво приковав к себе внимание остальных.
        - Из другого мира?- криво улыбнулся другой священник. Обладатель гривы пшеничного цвета волос.- Ну-ну.
        А дальше начался форменный допрос, пропитанный огромной дозой здорового скептицизма. Кто? Откуда? Куда? Почему так утверждаете? Некоторые особо наглые священнослужители полезли щупать крылья ангелов, что было весьма неприятно. А когда Асан дёрнул своим белоснежным крылом, вырвав его из цепких ручек бородатого священнослужителя в чёрной рясе. Последовали вопросы о том, какие именно механизмы позволили им сделать крылья столь правдоподобными. И уж не думают ли 'ангелы', что если они сумели убедить несколько десятков легковерных в том, что они способны летать, то в это тут же поверят остальные?
        В какой-то момент у друзей чуть ли не в лоб потребовали доказательств своего иномирского происхождения. К тому времени Асан с Отоно чувствовали себя словно выжатые половые тряпки. Они уже откровенно жалели, что послушались журналистку и пришли сюда.
        Похоже, желание сбежать в какой-то миг отразилось на их лицах. Как и то, что ангелы уже покачиваются от усталости, не смея прервать беседу. Лишь более мягко настроенный и более проницательный Иоан сумел заметить это.
        - Может, стоит отложить расспросы до завтра?- вкрадчиво спросил он. Но, каким-то образом, его все услышали.
        Один из самых разговорчивых и самых голосистых священнослужителей недовольно поморщился. Через мгновение споры возобновились, но носили уже несколько другой характер. В основном, всех интересовал вопрос, насколько пришельцы достойны доверия. Безопасно ли оставлять ночевать в священной обители столь подозрительных личностей? Но вскоре священнослужители сошлись во мнении, что если закрыть иномирян в комнате на ключ, то это станет неплохим вариантом. Друзья лишь согласно кивали, согласные на любые условия, лишь бы им дали передохнуть.
        Тот самый коренастый священник в золотистой рясе кивнул и повёл еле стоявших на ногах пришельцев наружу и дальше, по переплетению коридоров. Пока не вышел к рельефной двери из светлого дерева. Он толкнул створку, приглашая друзей войти. Внутри оказалась небольшая комната с двумя неширокими кроватями и небольшим шкафом в углу.
        Окинув ангелов напоследок задумчивым взглядом, священнослужитель пожелал им спокойной ночи и удалился. Ангелы даже не нашли в себе силы, чтобы обсудить произошедшее. Они тут же попадали на кровати и погрузились в глубокий сон без сновидений.
        Разбудили их чуть ли не с первыми лучами солнца. Всё тот же человек, что отводил друзей к месту ночлега. В этот раз он всё же представился, назвавшись отцом Варданом. Священнослужитель вновь попытался возобновить вчерашний допрос, но толком расспросить друзей ему не дали. Стремительным шагом по длинному, светлому коридору к ним приблизился отец Иоан. Даже не посмотрев в сторону Отоно с Асаном, он хмуро глянул на Вардана.
        - На улице беспорядки,- поджал губы священнослужитель.- А ещё пришли представители Киево-Печерской лавры.
        - Что?- слегка растерялся отец Вардан, нервно схватившись за края золотистой рясы.- Где?
        - Да они уже внутрь зашли,- криво улыбнулся Иван.- Повернёте налево по коридору - как раз на них наткнётесь.
        - Спасибо,- напряженно кивнул священнослужитель.- Эээ, ты это. Проведи их в большую трапезную. А я это... Сейчас подойду.
        Рассеяно кивнув, Вардан умчался по коридору, вскоре скрывшись за поворотом. Иоан сокрушенно покачал головой и поманил за собой друзей, пытливо рассматривая их, будто пытаясь найти в них что-то, о чём не знали даже сами ангелы. От этого взгляда Отоно с Асаном становилось не по себе. Но вскоре все эти мелочи отступили на второй план. Они дошли до конца коридора.
        Свет из одного сплошного, широкого окна осветил стену с затейливой росписью. Собираясь повернуть направо, человек и два ангела застыли, наткнувшись взглядом на толпу людей в рясах. Они о чём-то громко спорили. Настолько громко и настолько не в лад, не желая слушать доводы друг друга, что разобрать причину спора не представлялось возможным.
        В центре всей этой шумихи стояло двое. Создавалось впечатление, что между этими людьми летают искры, такое сильное напряжение повисло между ними. Отец Вардан и отец Феофан сверлили друг друга взглядами, не желая сдаваться и принимать позицию друг друга. Вокруг продолжали спорить остальные священнослужители.
        - Давайте отложим наши разногласия на потом,- наконец, промолвил отец Вардан.- А пока предлагаю разделить со мной трапезу.
        Отец Феофан подозрительно прищурился, но вскоре кивнул и отправился вслед за коллегой. Около десятка священнослужителей небольшой стайкой отправились за ними, держась на небольшом отдалении. Но не успели они пройти и десятка шагов, как наткнулись на растерянно застывших ангелов. Рядом с ними стоял хмурый Иоан, скрестив руки на груди. Он догадывался о причинах конфликта. И эти причины ему страшно не нравились.
        - А вот и наши возмутители спокойствия,- сказал отец Феофан, глядя на друзей сквозь подозрительный прищур чёрных глаз. Они были слишком холодными и цепкими, чтобы носитель подобного взгляда мог вызвать безоговорочную симпатию. Хотя внешний вид священника явно был призвать доказать простому обывателю обратное. Идеально подстриженные тёмные с проседью волосы, ухоженная, густая бородка. Идеально, шов ко шву, выглаженная светлая ряса,.- Вы всё так же твёрдо настроены держать всех нас в неведении относительно причин, что побудили вас на этот нелепый розыгрыш?
        Асан с Отоно переглянулись и синхронно сделали глубокий, полный тяжелой грусти, вдох.
        - Мы всего лишь попросили о помощи,- устало сказал Асан.- Если вы не можете нам её предоставить. И если вы нам не верите. Возможно, нам лучше покинуть это место, чтобы не доставлять вам лишних проблем.
        - Не так быстро,- улыбнулся отец Феофан, а взгляд его стал ещё напряженнее и холоднее.- Не стоит делать столь поспешные выводы. Отец Вардан. Вы предлагали разделить с вами трапезу?
        - Именно так,- одарил коллегу приторно-фальшивой улыбкой глава Михайловского собора и поманил всех за собой.
        - Буквально только что поступила новая информация. Наш специальный корреспондент Роман Свиридов утверждает, что вчера для прохождения анализа на психическую состоятельность в Киевскую областную психиатрическую больницу были госпитализированы сотрудники Шевченковского районного управления ГУМВД.
        - Если я не ошибаюсь, именно они были первыми свидетелями якобы прибытия в наш мир ангелов и демонов?
        - Именно так. Как доказательство этого сомнительного утверждения, был предоставлен разломанный пополам пистолет. Обратите внимание на фотографию. Повреждения нанёс вроде как демон.
        - Надо же... Выглядит впечатляюще. Насколько я помню, именно из этого пистолета стреляли в демона. И даже попали. В плечо. Насколько правдоподобным выглядит утверждение, что его шкура сумела выдержать прямое попадание пули?
        - Абсурд. Подобная кожица и весила бы соответственно. А демоны умудрялись ещё и летать.
        - Значит, вас можно отнести к категории абсолютных скептиков?
        - А вас разве нет?
        - Скажем так, я допускаю мысль, что хотя бы часть слухов является правдой. Вам не кажется, что в сети собрано слишком много видеоматериалов. Слишком много людей стало свидетелями этих событий. Не понимаю смысл подобного розыгрыша - слишком это бестолковое и затратное дело.
        - Ваша точка зрение так же имеет право на жизнь. В любом случае, всё рассудит только время.
        - А правдивы ли слухи о пропаже подполковника Михаила Арсеньевича Дождя? Непосредственного начальника Шевченковского районного управления ГУМВД?
        - Эта информация пока проверяется. Но вот упорные слухи о том, что расследование всей этой шумихи желает полностью взять на себя СБУ заставляют задуматься...
        Глава 5
        Демоны заново оценивают людей, а старейшина исследует тайную комнату. Женя дразнит Лиду, а ангелы пытаются завтракать
        Мир демонов
        - Мы все умрё-ё-ём!- хныкал Васька, хватаясь за голову. Он сидел в нише для ночлега и уже второй час устраивал концерты.
        Михаил сидел напротив паренька, с брезгливостью глядя на свисающую с ноздри трансвестита соплю. Чаша терпения подполковника бурлила кислотой, грозя вот-вот взорваться.
        Этот бесконечный день был богат на события. После нападения монстрокрысы они долгое время шли по тоннелям в относительном спокойствии. Вскоре непривыкший к длительным физическим нагрузкам Васька стал тихо подвывать от усталости. Нир Кальвань одарил его несколькими затрещинами, обеспечив тем самым относительный покой и тишину остальным. Дальнейший путь парнишка преодолевал в молчании, приняв несчастный вид.
        Со временем огонь, что охватывал весь свод тоннеля, стал тускнеть. Вскоре верхушка его стала тухнуть, создавая чёрную проплешину. Они становились всё больше с каждым часом. Яркий свет, сопровождавший их весь путь, стал тускнеть. А вскоре тоннель прервался, выводя путников к огромной пещере явно природного происхождения. Там царил мрак. Ослабевшее пламя было в силах осветить лишь ближайшие два десятка шагов пространства вокруг.
        У входа в пещеру демоны на некоторое время задержались. Нир Кальвань и Нир Сягрин сели у стены, закрыв глаза. Они просидели в относительном покое около десятка минут, а когда очнулись, посмотрели на остальных весьма хмуро.
        - Каковы результаты?- поинтересовался Гилиир.
        - Третий класс,- выдохнул Кальвань. Рах Свинляр присвистнул, Гилиир напряженно застучал клыками.
        - Насколько далеко?- спросил он.
        - Если поторопимся, сумеем проскочить. Но я бы не был в этом так уверен,- вмешался Сягрин.
        - Скурл,- ругнулся лидер.
        Трансвестит скукожился от страха. Михаил поёжился. Он хоть и не понимал, о чём именно говорят демоны. Но догадывался, что ничего хорошего их разговор им не сулит.
        Вскоре из кожаных сумок были вытащены на поверхность металлические штыри, обмотанные пропитанной горючим веществом шкурой. Эти своеобразные факелы были розданы всем, в том числе и Михаилу. Лишь трансвестит не удостоился такой чести. А после, сопровождаемые несмелыми лучиками огня, они двинулись в неизвестность.
        Мрак обступил их со всех сторон, погружая сознание в напряженное ожидание неминуемой опасности. Эхо шагов людей разносилось далеко вперёд, заставляя демонов морщиться. Сами-то они ступали абсолютно бесшумно. А потом...
        Мир заполнил звук. Тягучий, однотонный. Он заставлял стыть кровь в жилах. Михаил замер каменной статуей, осознавая, что не в силах пошевелиться. Нир Кальвань сделал шаг к пришельцам и стукнул Ваську по голове, заставляя того потерять сознание.
        А дальше начался бой. Из мрака вынырнуло гигантское создание, детально рассмотреть которое не представлялось возможным из-за недостаточности освещения. Выгнув гибкую шею, оно ощерилось многочисленными клыками, с которых капала жидкость, прожигая в полу глубокие ямы. С громким шипением вверх поднимался дымок, распространяя в пространстве запах серы.
        Демоны ринулись в бой. И если проследить за воинами было ещё возможно, то Нир передвигались настолько стремительно, что их силуэты превращались в неясные тени. Удар, ещё один. Железо, ударяясь о стальную шкуру непонятного монстра, похожего на раскормленное насекомое, высекало яркие искры. Слышались хлопки крыльев.
        Демоны действовали слажено, непонятно как умудряясь ударять острым оружием в одну и ту же точку на шкуре монстра. Туда, где длинная гибкая шея переходила в массивное тело. Шум стоял неимоверный. Тварь ревела, не в силах зацепить своими острыми клешнями вертлявых демонов. А те молча, деловито и слаженно нападали на тварь. Абсолютно не переговариваясь, но точно зная, кто сейчас должен нападать, а кто отвлекать.
        А потом Михаил пришел в себя, сумев пошевелиться. Пребывающее в прострации сознание дало команду его рукам. Он нашарил пистолет и выстрелил, не удосужившись даже, как следует прицелиться.
        Раздался грохот, что, отражаясь, отправился гулять эхом под своды пещеры, умножаясь с каждой секундой. Абсолютно непонятным, просто таки невообразимым образом, подполковник умудрился попасть в ту точку непробиваемой шкуры монстра, которую столь скрупулезно ослабляли демоны. Пуля прошибла бронированную шкуру. Издав последний, предсмертный рык тварь стала заваливаться на бок, вскоре затихнув.
        Демоны потрясённо застыли, обступив монстра. Но вскоре их взор обратился к подполковнику, который стоял, ни жив, ни мёртв в десятке шагов от них, не в силах осознать произошедшее.
        - Как ты это сделал?- потрясённо выдохнул Гилиир, подойдя к Михаилу, заглядывая ему в глаза.
        - Я же говорил. Не стоит недооценивать людей,- криво улыбнулся подполковник.
        А что он мог ещё сделать? Не выдавать же ему информацию о своём оружии. Вдруг отберут.
        Наградив его испытывающим взглядом. Всем своим видом показывая, что разговор далеко не закончен. Гилиир дал команду двигаться дальше. Всё ещё пребывающего без сознания Ваську подхватил на руки Нир Кальвань.
        Из тяжелых мыслей его вывели усилившиеся причитания паренька. Истерика у Васьки всё не прекращалась. Одно хорошо - перспектива общения с трансвеститом надёжно держала демонов в стороне, хоть те и не переставали задумчиво посматривать в сторону Михаила.
        Пещера для ночлега, в которой они остановились в этот раз, была раза в два больше предыдущей. Но в ней находилось уже не два выхода в тоннели, а три. И как демоны умудрялись без карты ориентироваться в этом лабиринте - одному Богу известно.
        Весело полыхал под гигантским котлом огонь. Возле него суетился Рах Киргар. Этот молчаливый и слегка глуповатый демон, умудрился оттяпать клешню от монстра, убитого совместными усилиями демонов и Михаила. Теперь же он деловито очищал её от бронированной шкуры.
        Завывания Васьки приобрели другую, ещё более истеричную тональность и подполковник понял, что у него скоро поедет крыша. Стиснув зубы, он соскользнул с ниши, оказавшись на гладком каменном полу пещеры. А после стремительно подошел к Нир Кальваню, что ошивался неподалёку, охраняя пришельцев.
        - Чем вы обычно успокаиваете нервы?- выдохнул он, когда демон с интересом посмотрел в сторону подполковника. Кальвань лишь удивлённо приподнял массивную бровь.- Спирт есть?- перефразировал он, впрочем, не надеясь на положительный результат. Но, к своему удивлению, услышал:
        - Зачем тебе?
        - Затем,- прошипел Михаил.- Существует три варианта развития событий. Либо напьюсь я, либо спою его. Либо в этом мире станет на одного иномирянина меньше. Я понятно изъясняюсь?
        Нир Кальвань насмешливо фыркнул, улыбнулся и пошел к соседней нише. Там покопался в своей сумке и достал на поверхность двухлитровую железную флягу. Михаил принял её, отвинтил крышку и понюхал содержимое.
        - Спи-и-ирт,- с благоговением выдохнул он.- А воды можно? И ёмкости какие-то?
        - Зачем вода?- не понял Кальвань.- Хотя, тебе виднее, укротитель Лигрусков.
        - Кого?- не понял подполковник.
        - Спаивай уж поскорее своего мальца. Потом и поговорим.
        Михаил удивлённо посмотрел на следопыта, но потом всё же развернулся и пошел обратно в нишу, зажав под мышкой драгоценную флягу. Похоже, своим вмешательством в сражение подполковник кардинально поменял мнение демонов о себе. Эта новость несла как хорошие, так и плохие последствия. И всё же, хорошего было больше.
        Через некоторое время Нир притащил ещё одну флягу, в этот раз наполненную водой. А так же две внушительного размера железные кружки.
        - Что это?- отвлёкся от причитаний трансвестит, хлюпая носом.
        - Пей,- протянул ему кружку Михаил.
        Васька послушно взял ёмкость и опасливо понюхал. Но когда до него дошло, что именно ему подсунули, паренёк удивлённо посмотрел в сторону подполковника. Во взгляде его промелькнуло подозрение.
        - Споить меня хочешь? Что ты туда подсыпал?- поджал губы Васька.
        - Не пей,- пожал плечами милиционер и сделал внушительный глоток со своей кружки. Закашлялся - всё же недостаточно разбавил. Но с удовольствием ощутил, как по телу разливается приятное тепло.
        Да, это то, что нужно. Улыбнувшись своим мыслям, Михаил сделал очередной глоток, наблюдая за Нир Кальванем, который подозвал Рах Гилиира, и что-то нашептывал ему, поминутно стреляя в сторону Михаила задумчивыми взглядами. Вскоре к ним пресоединился так же Рах Свинляр.
        Васька ещё какое-то время посверлил подполковника подозрительным взглядом, но потом решился сделать несмелый глоток.
        Вот так они и сидели, молча потягивая разбавленный спирт. Ощущая, как тает в груди тугой комок напряжения, мешающий спокойно дышать. Мысли становились вальяжными, неторопливыми. Немного клонило в сон.
        Глаза Васьки становились всё более и более стеклянными. Через некоторое время он стал непрестанно что-то бормотать себе под нос. А потом и вовсе запел. Тихо, но на удивление у него оказался довольно приятный и чистый голос.
        Стріляй! Скажи, чому боїшся ти
        Зробити цей останній крок?
        Давай! Най буде так як хочеш ти!
        Я заплатив за свій урок...
        Прощай, мій ангелок.
        Давай! Тисни гачок.
        Допев песню, он как-то совсем уж невесело улыбнулся и тяжело вздохнул, глядя в потолок.
        - А я думал, что ваша братия предпочитает Бориса Моисеева,- не удержался подполковник Дождь.
        - У меня пока ещё есть вкус,- отозвался Васька.- К тому же эта песня. Для меня она особенная.
        - В каком это смысле?- поинтересовался Михаил.
        - Она напоминает мне кое о чём,- криво улыбнулся парнишка.- Как странно. Возможно, это не так уж и плохо, если всё закончится именно здесь.
        - Эй-эй!- возмутился милиционер, наградив Ваську затрещиной.- Что за мысли? Мы выберемся, слышишь? И я тебя не брошу.
        Паренёк даже не возмутился на столь брутальное поведение, а лишь отвернулся, закусив губу.
        - Хватит киснуть,- бодро сказал подполковник.- Давай, раз уж начали песни петь. Так хоть весёлые.
        - Какие?- криво улыбнулся Васька.
        - Да хоть Верку Сердючку, и то дело.
        А дальше пошел концерт по заявкам. Алкоголь напрочь снёс барьеры сдержанности Михаила. У Васи их изначально не наблюдалось. Начали с Верки Сердючки, перешли на народные песни, потом незаметно съехали на военную тематику и рок. Демоны сгрудились в нескольких шагах от людей, наблюдая бесплатное шоу.
        - Что это вы делаете?- наконец, не выдержал Гилиир, подойдя к нише, в которой вольготно развалились пришельцы.
        - Ик,- ответил ему Васька. Последняя порция разбавленного спирта была для него явно лишней.
        - Песни поём,- ответил милиционер. Язык его слегка заплетался.- У вас разве такого нет? Это составляющая культуры людей. Когда мы хотим как-то выразить свои эмоции.
        - Хм,- задумчиво склонил голову на бок лидер.
        - У нас песен нет,- вклинился в разговор Кальвань.
        - А что есть?- поинтересовался Михаил.
        - Это сложно объяснить,- стушевался демон.
        - Так покажите,- нагло затребовал подполковник Дождь.
        - Ик,- поддержал его трансвестит.
        Демоны опешили от такой наглости. Но потом, внезапно, Гилиира разобрал смех, к которому со временем присоединились остальные. Переглянувшись, они разбрелись по пещере, достали железные штыри, что служили факелами. Демоны принялись обстукивать стены. Каждый из них застыл в выбранной ими позиции. Кальвань у выхода в тоннель. Свинляр завис под потолком, возле места, где сочилась вода. Гилиир пристроился возле котла. Остальные покинули поле зрения озадаченных людей.
        А потом они стали выстукивать импровизированными палочками ритм, помогая себе в этом руками. Стуча по выбранному месту то железом, то ладонью, то когтями. Абсолютно не сговариваясь, они плели ритм. Иногда тихий и неторопливый, но в основном бойкий, быстрый, завораживающий. Заставляющий бурлить кровь от наплыва адреналина. Их массивные тела выгибались, под серо-стального цвета шкурой перекатывались рельефные мышцы. Переливы света от огня то делали очертания тел демонов выразительными и яркими, то лишь мельком скользили по ним, превращая их в неясные тени. Звук становился всё насыщеннее, всё более сливался в один неудержимо пьянящий речитатив. Он словно что-то внушал, ведя рассказ на ведомом лишь демонам языке. Ритм всё убыстрялся, становился всё более ярым, повелительным и вдруг оборвался. Пещеру наполнила оглушающая тишина.
        Довольно улыбающиеся демоны подошли к людям.
        - Ну?- поинтересовался Гилиир.
        - Это было непередаваемо,- хрипло отозвался подполковник.
        Мир ангелов
        Сглотнув тугой комок в горле, Гариги вступил под свод комнаты, что столь долго пряталась от взгляда ангелов. Хранящей, несомненно, великое множество загадок.
        Помещение, в котором он оказался, отличалось простотой. Оно было сравнительно небольшим - около двадцати квадратных метров. Слегка вытянутым, выдержанным в серых тонах. Осветительных приборов там не было, но свет всё равно заполнял окружающую реальность, будто сам воздух решил помочь старейшине, не желая, чтобы он бродил впотьмах.
        Вдоль стен находились стеллажи с массивными папками стального цвета. А на противоположном конце комнаты находилось зеркало. Но оно не отражало решительным образом ничего, застыв серебристой плёнкой. Собственно, взгляд привлекало не само зеркало, а рама, в которой оно находилось. Она представляла собой художественно оформленное переплетении проводов, которое напоминало то лианы, то побеги вьюнков. Застыв одной, непередаваемо простой, но и непомерно прекрасной композицией. На её поверхности, будто пёстрые цветы алых, желтых и незабудковых оттенков, проступали сенсорные кнопки.
        Понятное дело, что это зеркало представляло собой нешуточную ценность. Но старейшина даже и не подумал его тревожить, здраво рассудив, что для начала надо понять, как и для чего сей загадочный предмет использовать.
        Логично предположив, что в комнате просто обязана находиться подсказка, Гариги сделал шаг к стеллажам. Подхватив одну из массивных папок, что оказалась на удивление лёгкой. Он открыл её, заставив балансировать на раскрытой ладони. Внутри обнаружилось несколько листов из непонятного, пластичного материала. В нём находились сероватого цвета вставки, внутрь которых были внедрены стального цвета кругляши нескольких миллиметров в диаметре. Дотронувшись до одного из них, старейшина удивлённо втянул в себя воздух, ведь кругляш с лёгкостью выскочил из выемки, что долгое время хранила его. Сбросив непонятный предмет на ладонь, Гариги положил папку на место и вновь пристально осмотрел комнату в поисках того, что поможет ему понять предназначение этой находки.
        В конечном итоге, у самого ближнего к зеркалу стеллажа был обнаружен непонятный прибор. Подойдя к нему поближе, ангел осмотрел его со всех сторон. С одной стороны, он напоминал простую коробку из метала. Но при тщательном обыске на верхней части её была обнаружена ниша, в которую Гариги и поместил кругляш. В тот же миг в пространстве, в пяти шагах от старейшины, вспыхнул экран, что в мгновение ока намертво приковал взгляд старейшины. На нём замелькал непрекращающийся видеоряд картинок и образов, что сливался в один сплошной пёстрый поток. Комнату наполнила непередаваемая какофония звуков.
        Гипнотическое воздействие прошло лишь тогда, когда потухла последняя картинка. Лишь тогда Гариги в полной мере пришел в себя, сумев сделать вдох. Ангел пошатнулся и готов был уже воскликнуть - что за бред?! Ведь показанная ему только что какофония не несла никакого смысла. Но в следующий миг голову его прошил острейший импульс боли. Ангел застонал, согнувшись, оседая на пол. Секундой назад увиденные им картинки стали оформляться во вполне понятные информационные потоки, внедряя в его мозг целые пласты умений и знаний.
        Ососзнав, с чем имеет дело и как этим пользоваться, Гариги с головой погрузился в изучение новых знаний. Каждый новый сеанс просмотра странного видео открывал перед ним новые горизонты. То, что долгое время было лишь загадками, будоражащими мысли и душу ищущих, находило свои объяснения. Абсолютно невообразимые знания, они приоткрывали завесу тайн мироздания. Они объясняли физические законы бытия.
        В одной из папок нашлись инструкции к работе приборов и энергетических преобразователей, что функционировали многие века. Что существовали столько, сколько помнил себя род ангелов. Но объяснения которым те упорно не находили. Эта информация стала для старейшины настоящим открытием, хоть он и не понял и половины из того, что было гипнотически внедрено в его мозг. Уж слишком много там было затронуто явлений и понятий, которые ещё не были открыты пытливыми умами учёных народа ангелов.
        Сколько прошло времени с тех пор, как он вошел в комнату. Час? Два? А может сутки? Гариги этого не знал. Просто в какой-то момент до его затуманенного сознания донесся неимоверно громкий, выворачивающий сознание шум. Немного придя в себя, старейшина сообразил, что это кто-то ломиться в помещение библиотеки. Причём настолько упорно и яростно, что создавалась угроза того, что неведомый проситель просто выломает дверь, если ему вовремя не ответить.
        Преодолевая приступ раздражения, ангел нашел в себе силы оторваться от изучения материалов и выбраться из комнаты. Стоило ему ступить в светлое помещение библиотеки, как послышалось шипение и шорох. Сокрытая дверь поспешила закрыться, чтобы вновь спрятать от глаз простых обывателей тайную комнату. Гариги окинул стену задумчивым взглядом и поспешил к двустворчатой двери, а когда распахнул её, то увидел на пороге Сарго.
        Узрев правителя города, к которому всё это время столь упорно стремился, ангел изменился в лице и отшатнулся.
        - Что с вами?- удивлённо выдохнул советник, обозрев позеленевшую от длительного умственного напряжения и долгого отсутствия сна, физиономию старейшины.
        - Что случилось?- хрипло спросил Гариги.
        - Пришельцы,- выдохнул ангел, вспомнив о причинах, заставивших его добиваться внимания правителя города
        При этих словах старейшина закатил глаза и глухо застонал, а после стремительно последовал к выходу из библиотеки.
        Как водиться, эпицентр всех самых невообразимых событий после прибытия Землян концентрировался в здании лечебницы. Комната, отведённая в распоряжение бомжа, полыхала багряным пламенем. Яркие язычки его заставили потрескаться и оплыть окно, теперь жадно облизывая стену здания, заставляя выбеленную поверхность почернеть. Над окном летали ангелы с ирнами, животными, напоминающими помесь обезьян и лебедей. Они таскали вёдра с водой, опорожняя их в разгорячённый оконный проём.
        - Память древних!- выдохнул старейшина, обозрев всё это непотребство. Оглядываясь в поисках виновников беспорядка.
        У входа в лечебницу, рядом с широкими ступенями, стояли проститутка и бомж. Взлохмаченная иномирянка отчитывала Виктора, размахивая руками. Последний принял пристыженный вид.
        - Так вот для чего тебе понадобилась консультация архитектора! Материалы подыскивал?!
        - Тань, ну я вроде всё правильно делал. И технологию от начала и до конца выдержал. Чес слово!- оправдывался бомж, стараясь не смотреть в глаза разъяренной девушке.
        - Технологию?- задохнулась она.- Разжигать в своей комнате огонь - это ты называешь технологией? Придурок! А если бы ты пострадал?!
        - Но всё ведь хорошо. Я цел, а пожар сейчас потушим,- попытался успокоить девушку Виктор, дотронувшись до её руки. Но в итоге получил прицельный удар кулачком в глаз.
        - Алкаш недоделанный!- кричала Таня.
        - Что здесь происходит?- сурово спросил Гариги, приблизившись к пришельцам.
        - Он... Он пытался сделать самогонный аппарат!- голосом, полным немого возмущения, просветила старейшину девушка.
        - Э... что?- недопонял Гариги.
        Выслушав от начла и до конца всю историю, старейшина чуть не впал в ярость. Происходящее уже выходило за рамки здравого смысла.
        - Ещё раз. Если сотворите подобное. Если подвергнете хоть кого-то, хоть минимальному риску,- прошипел ангел, нависая над Виктором.- Клянусь, я замкну вас в комнате до выяснения обстоятельств. И просидите вы там ровно до того момента, пока я не смогу вас отправить обратно!
        Бомж стыдливо отвёл взгляд и мстительно пробормотал себе под нос.
        - А винцо то всё равно настаивается.
        Наш мир, демоны
        - Слушай, он точно нормальный?- усомнился Амилир, явно ожидавший от человека совершенно другой реакции на свою грозную персону.
        - Хм,- задумчиво посмотрела на демона Лида.- Я иногда в этом тоже сомневаюсь.
        - Прико-о-ол,- выдохнул Женя, ощупывая крыло наследника.- Так ты чего, реально настоящий?
        - Нет, я дух предков!- рявкнул Гар, дёрнув крылом. Ему не нравились столь бесцеремонные ощупывания.
        Рядом фыркала в ладони Асианна, стараясь не рассмеяться в голос. Происходящие события всё больше приводили её в восторг.
        - Жень, ну хватит, а?- нервно поведя плечами, попросила девушка.
        - Малыш, где ты их откопала?- восторженно воскликнул парень, плотоядно поглядывая в сторону демонесы. Было ясно, что Ниар в его сознании стоит следующей в списке на тщательное исследование.
        - Я не Малыш,- огрызнулась девушка, надув губки.- И они мне достались вместо зарплаты на работе.
        - Так это ты невинно похищенная жертва демонических разборок?!- восторженно воскликнул Ветров.
        - Что? Каких ещё разборок? - опешила девушка и совершенно нелогично закончила:- Откуда ты знаешь?
        - А где ты ангелов дела?- поинтересовался парень.
        Но Лида не успела ничего ответить, ведь в следующий миг Женя сорвался с места бросаясь осматривать ближайшие комнаты. Когда он вылетел обратно в коридор, исследовав комнату, где ночевали демоны, Лида тормознула парня, ухватив за руку.
        - Прекрати!
        - Малыш, ты такое чудо,- улыбнулся он и чмокнул девушку в нос. Сначала опешив от подобной наглости, Лида вскоре пришла в себя, попытавшись наградить парня затрещиной. Но он ловко увернулся, поднырнув под её руку. А в следующий миг оказался возле Асианы, стоявшей в проходе в комнату Лиды.
        - Мадам,- улыбнулся он.- Раз это вредное, но такое прелестное создание, отказывается принимать сей прекрасный букет. Не побрезгуйте,- с этими словами он вручил демонесе полевые цветы, что всё это время таскал в руках.
        Ниар сжала букет в кулаке, застыв на месте и удивлённо приподняв брови. Воспользовавшись секундным замешательством, Женя просочился мимо неё в комнату с ноутбуком.
        Когда толпа обалдевших демонов со студенткой во главе вломились в помещение, то застали парня в мягком кожаном кресле перед ноутбуком. Сохраняя весьма шкодливое выражение лица, он сидел перед экраном, поджав под себя ноги и бегло щелкая пальцами по клавишам.
        - Только посмей кому ни будь растрезвонить эту новость!- взревела Лида.
        Девушка ринулась к парню, замахиваясь кулачком. Но на подлёте была поймана за руку. А в следующий миг, совершенно непостижимым образом очутилась у Жени на коленях. Его левая рука властно обняла её за талию, в то время как правая продолжала стучать по клавиатуре.
        - Ты охренел?- взревела Лида. Парень улыбнулся краешком губ и наградил её поцелуем в точёную шейку. Сделав рывок, девушка вырвалась из цепких рук наглеца, отскочила на шаг, стреляя в Женю гневливым взглядом.
        Асиана смеялась, не скрывая свои эмоции. Амилир глядел задумчиво и даже в чём-то одобрительно. Девушка окинула их обиженным взглядом.
        - Предатели. Ну и что ты делаешь?
        - Щас, я вам такое видео покажу - закачаетесь,- многообещающе ощерился парень.
        Это оказалось даже не видео. Набор видеокадров, на скорую руку подобранный Женей, заставил присутствующих по новой оценить ситуацию, в которой они оказались.
        На экране перед шокированными демонами и Лидой замелькали кадры из их вчерашних приключений. Было такое ощущение, что о прибытии демонов успели заснять полнометражный фильм. Но как только видео дошло до освящения событий, связанных с похождениями ангелов, всем сразу стало понятно, кому из номинантов безоговорочно присудят 'Оскар'. Комментарии под видео тоже оказались весьма интригующими. Причём реакция людей на происходящие события была самой разной, но равнодушных не было в принципе.
        - Как такое может быть?- беспомощно спросила Лида.- Откуда?
        - Ну, знаешь,- улыбнулся Женя.- Прибытие ангелов и демонов мало кого способно оставить равнодушным. Как бы неправдоподобно это не звучало, но всё равно останется прослойка людей, способная поверить в самые невероятные вещи сразу.
        - Таких, как ты?- хитро прищурилась девушка.
        На что парень искренне рассмеялся, а потом качнулся в сторону Лиды и попытался схватить её за руку. Но в этот раз девушка была готова к такому повороту событий и тут же сделал шаг назад. В итоге он едва не вывалился из кресла.
        - Ух, шалунья,- погрозил ей пальцем Ветров, после того как восстановил равновесие.- Лид, после столь впечатляющих доказательств, грешно было бы тебе не поверить.
        - Но... ты как-то быстро это сделал. И не испугался, почему-то,- насупилась девушка.
        - А должен был?- приподнял брови Евгений.- Малыш, я тебе доверяю. Если эти... кхм... демоны оказались у тебя дома. Значит, они не опасны. Лучше скажи, что вы намереваетесь делать дальше?
        - В плане?- слегка растерянно переспросила девушка. Его непосредственность надёжно сбивала её с толку.
        - Ну, например. Есть идеи, как отправить наших пришельцев обратно?- улыбнулся Женя, от чего у него незамедлительно появились обаятельные ямочки на щеках.
        - Собственно, мы тебя и пригласили, как генератора идей.
        - Занятно,- постучал пальцами по столу парень.
        Комната погрузилась в оглушительную тишину. Демоны изначально старались вести себя как можно тише, чтобы не спугнуть доверие нового знакомого. Теперь замолчала и Лида, выжидательно глядя на Женю.
        - Вот что. Я отправлю пару запросов. Своим знакомым,- обтекаемо ответил он на вопросительный взгляд Лиды.- Они балуются всякими оккультными науками, кабалистикой, мистикой. Ну, всякой непотребщиной, в общем. Вдруг в их ответах получится найти рациональное зерно?
        - И откуда у тебя подобные знакомые?- приподняла брови девушка.
        - Ты действительно хочешь это знать?- прикрыл один глаз Женя, словно глядя на неё сквозь прицел. Лида закашлялась от неожиданности.- Шучу-шучу. Малыш, через интернет можно безболезненно общаться и не с такими кадрами. Но что мне за это будет?- хитро прищурился он.
        - А? Что?- опешила Лида.
        - Я требую награду за свои труды,- сложил губы трубочкой парень.
        Такое вот поведение Жени служило одной из причин того, что она его старалась по возможности избегать. Ветров был абсолютно непредсказуем!
        - Ты ещё даже ничего не сделал!
        - Ты такая прелесть, когда злишься,- растянул он губы в улыбке, а в следующий миг повернулся к ноутбуку.
        Он настолько глубоко погрузился в виртуальный мир, что долгое время ни на кого и ни на что не реагировал. Его пальцы порхали над клавишами, интернет страницы мелькали настолько часто, что было абсолютно невозможно проследить их хронологию. Текст набирался настолько быстро, что смысл ускользал от Лиды и демонов. Они, молча, стояли за спиной парня и пытались хоть что-то понять. Наконец, Евгений отлип от монитора и выдохнул:
        - Всё. Остаётся только ждать.
        Одним слитным, непередаваемо плавным движением он соскользнул с кресла и оказался напротив Лиды. Взяв её руку, он дотронулся губами до пальцев девушки.
        - Не обращай на меня, дурака, внимание. Я очень рад, что ты обратилась именно ко мне.
        Лида растерянно застыла, словно в гипнозе глядя в серые, наполненные теплом глаза Жени. В этот миг парень был на удивление серьезен. Он будто старался доказать, что именно ему она может всегда безоговорочно доверять.
        Но Лида была не готова к подобному повороту событий. Она сделал шаг назад и отвела взгляд.
        - Спасибо.
        - Да не за что,- вернулся к весёлому тону Женя.- Но должен заметить, что твоих питомцев стоило бы отправить в душ.
        Это его заявления вызвало настоящий резонанс. Наследник злобно взрыкнул, Лида искренне засмеялась, а любопытная Асиана растерянно спросила:
        - А что такое душ?
        После этого события понеслись вскачь. Лида заявила, что не намерена больше терпеть их грязную одежду. Покопавшись у себя в загашнике, она выудила деньги и подошла к Жене.
        - Слушай, можешь съездить в ближайший магазин. Да хоть в сэконд хэнд. И купить им хоть что-то из одежды?
        - Не вопрос,- улыбнулся парень. Но как только она попыталась впихнуть ему деньги, недовольно поджал губы.- Ты за кого меня принимаешь?
        Раздражённо мотнув головой, он вышел из квартиры и был таков.
        - Что там произошло?- спросила Ася, выныривая в коридор.
        - Да так, ничего,- качнула головой Лида. Женя сегодня открылся ей с новой, совершенно неожиданной стороны.- Ты это. Давай в душ.
        А дальше начался цирк. Одна лишь помывка Асианы чего стоила. С громкими криками, восторженными визгами, демонеса знакомилась с новой диковинкой, предоставленной ей этим миром. После того, как Ниар, закончила с водными процедурами, ванная комната стала напоминать эпицентр боевых действий. Лида набросила на неё полотенце и пинками отправила в комнату, сушиться и ждать, пока прибудет одежда. Сначала принявшись собирать разбросанные по укрытому розоватой плиткой полу коробочки, флакончики и другие косметические принадлежности. Но вскоре девушка плюнула на это безнадёжное дело и утопала в комнату с ноутбуком, где тактичный и все понимающий наследник дожидался своей очереди на помывку, не желая смущать своим присутствием женщин.
        - Слушай, я как-то не горю желанием лицезреть тебя в голом виде,- пробурчала девушка.- Может, сам справишься?
        - Буду только рад,- хмыкнул Амилир.- Только ты сначала объясни мне, что делать и как этим всем пользоваться.
        И как это получилось, что относительно низкорослая и хрупкая Асиана чуть не разбомбила ванную комнату в то время как Амилир сумел оставить всё в первозданном виде - так и осталось загадкой.
        Наш мир, ангелы
        - Так вы утверждаете, что перекрыв периметр у чёрного входа в продуктовый магазин 'Коровка' вы стали ждать дальнейших указаний. Но оттуда внезапно выскочило два демона, один из которых нёс на руках некую девушку?
        - Я говорю лишь то, что видел.
        - Конечно-конечно. Это ТА девушка?
        - Простите. С фотороботом я вам вряд ли смогу помочь. Дело в том, что я видел её... хм... с несколько другого ракурса.
        Ангелы и священнослужители стремительно шли по коридорам Михайловского собора. Ангелы выглядели более чем растерянно. Иоан хмурился. Не терялся лишь отец Феофан, продолжая по пути осыпать ангелов колкими вопросами и замечаниями. Этот допрос не нравился даже отцу Вардану, но несколько по другой причине. Ведь в вверенной его заботам обители распоряжался сейчас не он.
        Позади них дисциплинированно шествовали священнослужители, пришедшие с Феофаном.
        - Может, отложим распросы на потом?- наконец, не выдержал Вардан.- Когда мы...
        - О, вы всё же приняли правильное решение?- хищно улыбнулся Феофан, переведя свой колкий взгляд на коллегу.- Сегодня же этим и займёмся.
        - Вы хоть представляете себе это?- прошипел отец Вардан, возобновляя, по всей видимости, не так давно прерванный спор.
        - Киево-Печерская лавра более древнее место. Именно ей приличествует принимать у себя подобных гостей. Кем бы они ни были,- вскинул голову Феофан.
        - На улице столпотворения. В городе беспорядки. Везде шныряет милиция. Вы не о том думаете!
        Два священника опять впились друг в друга испепеляющими взглядами. В конечном итоге Вардан фыркнул и отвёл взгляд.
        - Упрямец.
        А в следующий миг они в очередной раз свернули и оказались в небольшом кармашке коридора, что заканчивался высокими дверьми.
        - Прошу,- прервал молчание отец Вардан.
        С этими словами он подошел к двери и толкнул её, открывая доступ остальным в большой то ли зал, то ли комнату. Взгляд вошедших тут же упал на ряд широких окон, что впускал в помещение яркий дневной свет. Окрашенные в пастельные тона стены придавали облику комнаты уют. На них висели разномастные иконы. В центре залы стоял длинный стол, укрытый белоснежной скатертью и уставленный всевозможными кушаньями.
        - Прошу,- улыбнулся отец Вардан и жестом гостеприимного хозяина пригласил присутствующих усаживаться.
        - Что это?- хрипло спросил Асан, что страшно побледнев, смотрел на блюдо с запеченной уткой.
        - Эээм,- растерялся священнослужитель. А потом проследил за взглядом ангела и несмело ответил:- Утка.
        - Бедная зверушка,- дрожащим голосом сказал Отоно и из глаз его брызнули слёзы.
        Опешившие священнослужители потерянно посмотрели на пришельцев, не зная, что и думать.
        - За что вы так с ней?- поджал губы Асан, отворачиваясь.
        - Варвары,- припечатал Отоно. А после всхлипнул и разрыдался. Бледный художник обнял друга за плечи.
        - Как вы могли?- выдохнул он и вышел из помещения, увлекая за собой скульптора. Остальные священнослужители растерянно расступились перед ними.
        Абсолютно выбитые из колеи люди некоторое время молча стояли, не в силах даже пошевелиться.
        - Мда,- почесал в затылке отец Иоан.
        - Любопытная сценка,- задумчиво изрёк отец Феофан.
        - Вегетарианцы, значит?- выдохнул отец Вардан.
        А в следующий миг священнослужители опомнились и резво рванули догонять своих странных гостей.
        В то же время ангелы всё удалялись по коридору. Отоно рыдал навзрыд, Асан был бледен, сжав идеальной формы губы в тонкую полоску.
        - Постойте,- разнёсся позади них крик.
        Громко кряхтя и что-то бурча себе под нос, их настигал более резвый Иоан. Не ожидавшие от ангелов подобной прыти, отец Вардан и Феофан остались далеко позади. Стоило священнику поравняться с иномирянами, как рыдания Отоно усилились, а Асан вновь повторил, страдальчески закатив глаза, своё излюбленное:
        - Как вы могли?
        - И куда это вы собрались?- прищурился Иоан, сверля друзей своими тёмными глазами.
        - Мы...- начал было Асан, но растеряно замер.
        - То-то же. И нельзя кого-либо называть варваром, не разобравшись в ситуации,- сурово сказал священник.- Кем бы вы ни были. Кем бы вы себя не считали. Вы обязаны понимать, что ничто в этом мире не происходит просто так.
        Он застыл, прикрыв глаза. Будто на что-то решаясь. А когда вновь посмотрел на ангелов, в его глазах что-то изменилось. Он стал более тёплым, но в то же время более властным. Как будто Иоан разговаривал с маленькими детьми.
        - А знаете ли вы, что употребления мяса в пищу жизненно необходимо людям. Иначе они погибнут.
        - Но...- всхлипнул Отоно.
        Отец Иван за озирался. Удостоверившись, что поблизости никого нету, он прошел ещё с десяток метров и толкнул слегка пошарпанные деревянные двери, увлекая друзей внутрь. Это оказалось подсобное помещение пять на пять метров, в котором хранились массивные тряпичные мешки.
        - Чья жизнь важнее, человека или животного?- без перехода спросил Иван, ткнув в ангелов пальцем.
        - Любая жизнь бесценна!- тут же воскликнул Асан.
        - С этим трудно поспорить. Но всё же ответь. Если бы перед тобой стоял выбор, кому жить - разумному существу или животному, что бы ты выбрал?
        - Но зачем выбирать?- всё никак не мог понять ход мыслей нового друга художник.
        - Не выберешь - погибнут оба,- припечатал священник.
        - Но как же,- беспомощно пролепетал Отоно, что слушал этот разговор, затаив дыхание.- Так не бывает.
        - О-о-о, поверь. Очень даже бывает. Я не знаю, по каким законам живёт 'рай' или то место, откуда вы вроде как прибыли. Но на Земле в полной мере действует принцип меньшего зла. Людям необходимо есть мясо, чтобы быть здоровыми и сильными. Но для этого они берут животное под своё покровительство,- проникновенно говорил священник. Он понимал, что кое в чём перевирает. Но в детали решил не вдаваться.- Они кормят этих животных, поят, следят за их здоровьем. В дикой среде эти зверушки не прожили бы и месяца.
        - Но, как же...- не желал принимать реальность скульптор. Асан напряженно кусал губы.
        - Нас, кажется, ищут,- прислушался к чему-то отец Иоан и толкнул дверь подсобки.- Пошли.
        Когда они вышли наружу, то увидели в коридоре лишь полненькую женщину средних лет в цветастом платке. Она самозабвенно выжимала половую тряпку, не замечая никого вокруг.
        - Что она делает?- тихо спросил у священника Отоно.
        - Моет полы,- удивлённо ответил тот.
        - А... как же... ведь это должны делать ильгифы...
        - Хм... А это кто?- в свою очередь спросил Иван.
        - Ну как же? Такие маленькие, милые зверушки,- удивлённо приподнял брови Асан.
        - Ах, вот оно что,- усмехнулся он.- И много у вас животных работает?
        - Ну. Есть много вольных. Ведь у нас всё добровольно,- отозвался художник.- Но многие действительно очень помогают нам.
        - И вы их лечите, ухаживаете за ними,- вёл дальше Иван.
        - Конечно.
        - А они за это помогают.
        - Ну да.
        - То-то же,- усмехнулся священник.- Ничего в этой жизни не бывает просто так. Помогают - получают заботу и поддержку. А мы кормим - значит, тоже ждём какой-то отдачи. За спокойную и сытую жизнь надо платить.
        Они ещё некоторое время стояли, переговариваясь. Ангелы пытались всё отрицать, но всё больше и больше вязли в доводах Иоана. А в какой-то момент он бросил на них задумчивый взгляд.
        - Не хотелось бы, чтобы у вас сложилось превратное мнение о людях. Кем бы вы ни были.
        От столь резкой перемены темы беседы ангелы на мгновение растерялись, переглянувшись между собой.
        - А знаете. Сегодня поёт моя сестра,- мягко улыбнулся Иоан.- У неё потрясающий голос. Я бы хотел, чтобы вы послушали это,- тепло улыбнулся священник, вопросительно приподняв кустистые чёрные брови. Ангелы заинтриговано кивнули. А в следующий миг их проводник нырнул в очередное ответвление коридора, поманив их за собой.
        Глава 6
        Демоны делятся информацией, а ангелы тушат пожар. Женя мило болтает с наследником, а ангелы внутренне обогащаются
        Мир демонов
        Выпитый алкоголь, наконец, сделал своё дело. Васька скрутился калачиком в каменной нише, погрузившись в глубокий сон. Немного поколебавшись, Михаил сполз на пол и, слегка пошатываясь, направился в сторону Нир Кальваня. Демон скосил на него взгляд и кивнул, указывая в соседнюю нишу. Пока подполковник устраивался в ней поудобнее, настраивая себя на длительный разговор, Нир собрал остальных демонов, что переглядываясь между собой, подошли к Михаилу и обступили его полукругом, с любопытством разглядывая человека. Лишь недовольный Нир Сягрин остался возле Васьки, охраняя его сон.
        - Что в твоих словах было правдой, а в чём ты солгал?- нарушил тишину Гилиир.
        - Если желаете услышать правдивые ответы на свои вопросы,- криво улыбнулся подполковник Дождь.- То обмен информацией должен быть обоюдным.
        - Не боишься ставить нам условия?- ухмыльнулся лидер.
        - Вы заинтересованы во мне точно так же, как и я в вас,- возразил человек. От напряжения между его бровей пролегла глубокая складка.- К тому же вы никогда не давали гарантии того, что оставите нас в живых. Следовательно, терять мне нечего.
        - Рах, это справедливые условия,- прошептал Кальвань, что, похоже, проникся к подполковнику искренним уважением.
        - Я знаю,- усмехнулся Гилиир.- Ты очень необычен, человек.
        - Это взаимно,- усмехнулся подполковник.- Как жест доброй воли, я отвечу на ваш невысказанный вопрос первым. Тварь я помог убить с помощью этого.
        Покопавшись во внутреннем кармане форменной куртки цвета хаки, он вытащил наружу пистолет. Взгляды демонов скрестились на непонятной штуковине.
        - Это приспособление выстреливает железным... э-э-э... шариком. Но тот летит с такой скоростью, что способен пробить даже очень твёрдую преграду.
        Пистолет отправился кочевать по рукам демонов, что внимательно осматривали приспособление. В конечно итоге, немного поколебавшись, его вернули Михаилу.
        - Не похоже это на грозное оружие,- усомнился Рах Свинляр.
        - В том то и сила людей,- хмыкнул подполковник, с видимым облегчением пряча оружие обратно во внутренний карман куртки.- Мы непредсказуемы. Кстати, это оружие у нас больше предназначено для самозащиты. То, что используется для нападения. Лучше бы вам это не видеть и не знать.
        Наступила глубокая тишина. Гилиир задумчиво почёсывал когтём подбородок. Свинляр хмурился.
        - Ваша очередь,- напомнил подполковник Дождь.
        - Что ты хочешь знать?- отозвался Нир Кальвань.
        - Сначала дела, более приближенные к реальности. Расскажите мне о тварях, что мы встретили и можем ещё встретить в пути.
        Гилиир уважительно кивнул. Кальвань улыбнулся.
        - Мы делим существ, населяющих пещеры, на шесть классов,- сказал лидер.- Шестой вы видели в самом начале, в туннелях. Его ещё спугнул твой собрат.
        Михаил криво улыбнулся, вспоминая тот эпизод.
        - Значит, оно было самым безопасным?
        - Да.
        - Хорошо. Но если то, что мы сегодня убили в пещере, принадлежит лишь к третьей категории. Что тогда представляет собой первая?- поджал губы Михаил.
        - Не знаю,- пожал плечами Гилиир.
        - Как это?- опешил подполковник.
        - Дело в том, что первая категория обитает на поверхности. Демоны могут там находиться не более двадцати минут. Воздух там непригоден для дыхания.
        - Непригоден для дыхания?- выдохнул подполковник Дождь. В голове его со страшной скоростью завертелись шестерёнки.- Но как такое возможно?- начал рассуждать он.- Если там воздух непригоден, то и здесь должен быть? Где же тогда могут находиться фильтры? И как они действуют? На Земле кислород дают растения. Но здесь они отсутствуют напрочь. Хорошо... Ладно... Тогда... Почему горят стены тоннелей?- внезапно спросил Михаил.
        - Что?- растеряно переспросил Кальвань.
        - Стены. Почему они горят?
        - Мы не знаем. Это одна из загадок нашего мира,- пожал плечами Рах Гилиир.- Просто на стенах со временем скапливается конденсат. Если его поджечь, он долго горит. А потом выгорает. Но со временем восстанавливается вновь.
        - Вот оно,- щёлкнул пальцами подполковник.- Похоже, воздух делают пригодным для дыхания микроорганизмы, что находятся в стенах. Выделяя вместо этого горючее вещество.
        - Кто?- выдохнул лидер, в то время как Кальвань посмотрел на человека с тщательно скрываемым восхищением.
        - Звери такие маленькие. Их невозможно разглядеть так просто. Но я до конца не уверен в своей теории,- повёл плечами подполковник.
        - Хорошо,- скривился Рах Свинляр. Его взгляд всё ещё был полон недоверия и скепсиса.- А почему тогда в природных пещерах скапливается всегда так мало горючего вещества. Они ведь практически никогда не горят. В то же время воздух там более чем пригоден для дыхания.
        - Хм,- поджал губы Михаил.- А в чём главное отличие природных пещер от тоннелей. Ну, помимо их происхождения?
        - Ты задаешь сложные вопросы,- нахмурился Гилиир.
        - Главным отличием является то, что по тоннелям редко когда рискуют ходить твари ниже пятого класса. Они бояться света. Да и, зачастую, слишком массивны для туннелей.
        - Вот оно что,- почесал подбородок подполковник.- Возможно, кто-то из тех монстров, что обитает в природных пещерах, сам имеет возможность преобразовывать кислород и бактериям ничего не достаётся. Да в конце то концов!- внезапно вспылил Михаил.- Я простой вояка. Я не ученный. Откуда мне знать все эти тонкости?
        - Тише-тише,- усмехнулся Гилиир.- Своего собрата разбудишь.
        Подполковник дёрнулся, бросая тревожный взгляд в сторону ниши, где спал Васька. Демоны засмеялись, а он бросил на них укоризненный взгляд.
        - Что там дальше с классами?- не стал обострять конфликт Михаил.
        - А не твоя ли очередь отвечать?- склонил голову на бок Гилиир.
        - Но вы ведь так до конца и не ответили на мой вопрос,- усмехнулся подполковник Дождь.
        - Отвечу, если ты прекратишь меня перебивать,- многозначительно оскалился лидер.
        Поиграв с человеком в гляделки, он дождался, пока тот первым отведёт взгляд.
        - Шестой класс - это в основном вредители. Их тяжело поймать, но легко убить. Они живут в основном в тоннелях, так как слишком слабы, чтобы сопротивляться другим тварям. Но некоторые из них питаются конденсатом и нам приходиться устраивать на них облавы. Пятый класс более опасен, но тоже не представляет собой особой проблемы. Четвёртый в основном живёт в пещерах, но иногда эти твари добираются и до нас. Страшно боятся света, но если не рассчитать время и не дойти до укрытия до того, как потухнет свод, можно круто нарваться. Третий класс ты видел - их очень сложно убить. Мало того, что все они обладают сложно прошибаемой шкурой, так ещё и выделяют яд. Могут оглушать звуком. А второй... Второй можно убить только вместе с Гаром, вождём. И хорошо ещё, если не обойдётся без жертв. Так что молись предкам, чтобы мы не встретили по дороге ничего подобного.
        Демоны и Михаил ещё долго обменивались информацией. Подполковник Дождь, наконец, узнал, чем отличаются воины от следопытов и почему так цениться Гар. В свою очередь, он решил, что правдивую информацию о Земле демонам выдавать вполне безопасно и долго рассказывал им о своём мире, путаясь в понятиях и перескакивая с темы на тему. Чего только стоило ему объяснить им, что такое солнце и деревья! Окончательно запутавшись, в дальнейшем он пытался отвечать односложно, не вдаваясь в подробности. В свою очередь, расспрашивая демонов, Михаил настолько вошел во вкус, что попытался добыть информацию о системе их городов, но вмешался Гар и отправил всех отдыхать. Завтра ждал новый, тяжелый переход.
        Не выспался подполковник страшно. Во рту царил тошнотворный привкус выгребной ямы. И это было тем более пыткой, что толком почистить зубы не представлялось возможным. Вдобавок ко всему, стал слегка ныть правый бок. Чертыхаясь про себя, он попытался разбудить Ваську, но это оказалось не так уж и просто. Парнишка вчера явно перебрал и на Михаила не реагировал, лишь изредка постанывая, когда тот трусил его за плечо. Понаблюдав за этим издевательством, Нир Кальвань набрал внушительных размеров кружку воды и выплеснул её на голову парня.
        Вот это уже помогло. Вскочив на ноги, Васька ударился головой о верхнюю стенку ниши и разразился такими витиеватыми ругательствами, что подполковник уронил челюсть на пол, а демоны заслушались.
        - Где ты этого набрался?- хрипло спросил милиционер, который так и не смог расшифровать значение некоторых слов.
        Но в следующий миг Васька покачнулся, позеленел и его тут же вырвало прямо на штанину Михаила. Настала очередь подполковника вспоминать свой весьма обширный словарный запас казарменных ругательств. Отскочив в сторону, он едва сдержался, чтобы хорошенько не отпинать мальца. В похмельном состоянии железная выдержка подполковника всегда сбоила.
        - Кальвань!- взмолился Михаил.- Избавь меня от его компании хоть ненадолго! Иначе я за себя не ручаюсь!
        Фыркающий от смеха демон кивнул и отправился в сторону ниши под прицелом задумчивых взглядов остальных. Лишь Рах Киргар ни на что не реагировал, а продолжал копаться в своих вещах, протирать железки, прилаживать броню. Подойдя ближе к котлу, чтобы обеспечиться себя дополнительным светом, Михаил принялся очищать со своих штанов последствия вчерашних возлияний мальчишки, продолжая тихо материться сквозь зубы.
        Присутствие Нир Кальваня дало организму Васьки неслабую встряску. Доза здорового адреналина помогла придти в себя, хоть он и продолжал выглядеть бледновато, изредка постанывая от головной боли. Через некоторое время успокоившийся Михаил, подошел к Ваське и сунул ему в руки миску с завтраком, пристально вглядываясь в его лицо и пребывая настороже. Вдруг брезгливого мелкого опять вывернет? Но тот, на удивление, лишь сжал губы, хмуро посмотрел на Михаила и буркнул:
        - Спасибо.
        Удивлённо приподняв брови, подполковник Дождь хмыкнул и уселся на краю ниши, свесив ноги. Долгое время он наблюдал за сборами демонов, сетуя на то, что в тоннелях необходимо соблюдать тишину. У Михаила осталось невероятное множество вопросов. Погруженный в анализ полученной за вчерашний день информации, он чуть было не проморгал появление Рах Гилиира. Тот подошел, окинул человека изучающим взглядом, а потом оперся о стену, наблюдая за суетой подчинённых.
        - Долго нам добираться до города?- прервал тишину Михаил.
        - Около пяти переходов,- отозвался лидер.
        - Почему так неточно?- удивился подполковник Дождь. Ему ведь казалось, что все переходы и расстояния между ними выверены до мелочей. Время горения конденсата налагало определённые ограничения на передвижения демонов.
        - Мы хотим посетить схрон, где был обнаружен артефакт, что активировал цепочку этих странных событий. Неизвестно, сколько понадобиться времени на его тщательное исследование,- ответил на диво разговорчивый сегодня демон. Это даже настораживало.
        - Ясно,- поджал губы Михаил.
        - Скажи. Моему брату точно ничего не угрожает в твоём мире?- тихо спросил лидер. Так тщательно скрываемое беспокойств за, явно любимого, брата, наконец, вырвалась наружу.
        - Хм,- скосив в сторону воина взгляд, подполковник закусил губу.- Я бы хотел сказать, что это так. Но не могу. В противостоянии один на один твой брат порвёт любого моего собрата. Это неоспоримый факт. Но людей ТАМ - миллиарды. Если он не поведёт себя разумно, его просто растерзают.
        - Ты так уверен, что твои сородичи будут настроены агрессивно против Амилира?- хрипло спросил Гилиир.
        - К сожалению, да. В нашем мире бытует поверье, что демоны - это зло. Оно настолько прочно укоренилось в сознании людей, что никто не станет даже разбираться в причинах и следствиях.
        - Но...- совсем потеряно начал демон.
        - Не спеши хоронить его раньше времени,- прервал воина подполковник.- Если твой брат достаточно разумен и догадается спрятаться, то он вполне может дождаться твоей помощи.
        - Спасибо,- тихо сказал лидер, отлипая от стенки.- Будь готов. Скоро выдвигаемся. Сегодня мы должны дойти до схрона,- вновь твёрдо и уверенно сказал он и ушел к остальным, ни разу не обернувшись.
        Мир ангелов
        Полыхала комната. Огонь стал перебираться в соседнее помещение. Редко когда сталкивающиеся с таким явлением, как пожар, ангелы бестолково суетились вокруг. У них всё никак не получалось наладить роботу по огнетушению. В конечном итоге, в дело вмешался Гариги. Он отлавливал за шкирку сильных экстрасенсов, тут же отправляя их в сторону, с заданием контролировать работу животных. Остальных пытался делить на группы. К его неудовольствию, к процессу пожаротушения вскоре присоединился Виктор. Но так как его замечания были очень толковыми и своевременными, а сам мужчина оказался довольно силён и вынослив, старейшина не стал возражать.
        Четыре часа потребовалось на то, чтобы окончательно побороть пламя. Всклокоченный и чумазый старейшина разыскал главного архитектора. Одновременно делая ему суровое внушение на тему, что, кому можно и нельзя показывать и рассказывать. Тот слабо огрызался, бурча себе под нос что-то вроде: 'Да откуда ж я мог знать-то?'. Поднявшись на третий этаж, они провели ревизию потерь. Две комнаты нуждались в капитальном ремонте. Несколько помещений в косметическом. А запах гари ещё долго не позволит нормально жить на третьем этаже.
        - Может, пришельцев всё же изолировать?- стиснул зубы Сарго.- Где ни будь подальше и понадёжней?
        - И тебя приставить как охрану,- парировал Гариги. Советник тяжко вздохнул.
        Отмывшись от пота и грязи, всё ещё пребывающий не в самом лучшем расположении духа старейшина отправился обратно к скрытой комнате с твёрдым намерением как можно быстрее найти способ отправить этих неспокойных, мягко говоря, пришельцев обратно. В этот раз он не стал хватать папки наобум, а подошел к стеллажу, что находился рядом с загадочным зеркалом, логично предположив, что если информация о его работе и храниться где нибудь, то, скорее всего, именно рядом с прибором.
        Долгое время он просматривал информацию с кругляшей. Один раз от перенапряжения он даже потерял сознание, древние знают сколько времени провалявшись на сером, чуть тёплом полу. Но, в конечном итоге, ему таки удалось найти сведения о работе зеркала. Как и предполагалось, оно служило для связи с соседним миром. Но не для перемещения, как подспудно надеялся Гариги. А для связи с переместившимися туда иномирянами. Немного взгрустнув по этому поводу, он решил, что даже сама возможность пообщаться с Отоно и Асаном выглядит более чем обнадёживающе. У ангелов редко появлялись дети, а эти юнцы, к тому же, были на редкость талантливыми. Особенно Асан. Иметь возможность убедиться, что с ними всё хорошо, направить в случае нужды. Уберечь от опасности. Это уже выглядело благом.
        В конечном итоге, разложив в голове по полочкам полученные сведения. Старейшина глубоко вздохнул и сделал шаг к прибору. Его пальцы запорхали по сенсорным кнопкам.
        Тем временем Виктор сидел на лавочке у витой, золотистой ограды, что ограждала территорию выделенного пришельцам в безраздельное пользование домика. В руках его была зажата раскрытая книга в тёмно-синем переплёте, рядом лежало ещё несколько массивных фолиантов. От тяжелого умственного напряжения на лбу его пролегла глубокая складка. Мимо по ухоженной улице манерно бродили ангелы, что бросали на пришельца настороженные взгляды. Но Виктор уже настолько привык к ним, что не обращал на это внимания.
        Наполненный сладковатыми ароматами цветов вечерний воздух стал наполняться привкусом влаги. Небо заволокло серыми, тяжелыми тучами. Но, странное дело, если на Земле подобная погода обычно вызывала грусть, то в мире ангелов расслабленную негу и понимание - да, этот дождь необходим. Но он будет приятным и тёплым, совсем-совсем коротким, чтобы успеть порадовать тело и душу переменами, насытить плодородную почву, но не успеть надоесть своей навязчивой влагой.
        В какой-то момент отворилась калитка и со двора вышла Танечка. Бомж скосил в её сторону взгляд, в очередной раз подмечая, что фирменный наряд ангелов - тога - девушке необычайно идёт. Хотя, иногда у него создавалось такое впечатление, что даже если нацепить на Таню балахон из мешковины, она всё равно будет выглядеть эффектно.
        - Собираешь материал для очередной пакости?- криво улыбнулась девушка, что всё никак не могла ему простить устроенный пожар.
        - Я же уже извинился,- тяжко вздохнул Виктор.- Сколько ты меня ещё будешь пилить по этому поводу?
        - Пока не удостоверюсь, что ты угомонился,- ткнула в него пальцем Таня.
        - Слушай, ну лажанулся я. Кто спорит? Повёл себя как ребёнок. Захотел немного поиграть на нервах старейшины, а получилось вот такое...
        - На нервах старейшины?- приподняла одну бровь девушка.
        - Незадолго до этого я попросил Гариги ввести меня в курс дела,- признался Виктор.- Спросил, как он собирается отправлять нас обратно и что он вообще думает по этому поводу.
        - И?- тут же напряглась Танечка.
        - Он ответил, что работает над этим, но уточнять детали упорно отказался, на каждый мой вопрос отвечая нелепыми отговорками,- поджал губы бомж.- Тогда я попросил его хотя бы открыть доступ к порталам, ведь без ключа они отказываются работать. Но тут же получил резкий отлуп.
        - И ты?..- выдохнула девушка.
        - Решил опробовать, как правильные ангелы отреагируют на алкоголь,- подтвердил её догадку Виктор, хищно ухмыльнувшись.- Глупая затея, но я подумал, что алкоголь лучшее средство для развязывания языков. Надо было всё продумать более тщательно. На меня вся эта ситуация вообще странно действует. Я будто заново стал подростком.
        - Да уж,- фыркнула Таня, присаживаясь на лавочку рядом с ним.- Но почему он не хочет отвечать на твои вопросы?
        - Скорее всего, дело во мне. Я с самого начала себя неправильно повёл,- небрежно пожал плечами мужчина.- Одна ошибка наслоилась на другую, вызывая третью. Правда, в самом начале я мало на что мог повлиять.
        - Да уж,- вздохнула девушка.- И что же теперь делать?
        - Не знаю как ты,- улыбнулся Виктор, радуясь, что она сменила гнев на милость.- А лично я собираюсь засесть в глубокую осаду, терроризируя нашего Гарика вопросами. А пока постараюсь разобраться в работе их приборов.
        - Что?- опешила девушка.- Ты в этом шаришь?
        - Ну, не сказал бы чтоб сильно. Скорее даже наоборот,- грустно улыбнулся он.- Но мой отец преподавал в политехе. Волей неволей, но кое-чего я у него нахватался. Сейчас вот стараюсь понять, что уже известно ангелам,- приподнял книгу Виктор.
        - И как?- заинтересовалась Танечка.
        - Не густо,- скривился он.- Физика на уровне пятого класса общеобразовательной школы. Ну, по крайней мере пока. Кто знает, может и получиться откопать что-то толковое.
        - Ты такой странный,- внезапно сказала девушка, пристально глядя на него и склонив голову на бок.
        - Почему?
        - Ты... слишком разный. То ведёшь себя как ребёнок. То как безбашенный идиот. А потом внезапно превращаешься в начитанного и очень рассудительного человека,- в зелёных глазах Танечки большими буквами читался вопрос.- Кто ты есть на самом деле?
        - Тот, кого ты видишь перед собой,- криво улыбнулся Виктор. Её искренность и непосредственность сбывали с толку. Кто же задаёт подобные вопросы полузнакомому человеку?- Слушай,- поспешил он перевести тему.- Нас, похоже, перевели на вегетарианский паёк. Это же кошмар какой-то!
        - Да вроде пока нормально,- пожала плечами Таня.
        - Это тебе нормально. Ты - девушка. А я - мужик. Мне мясо нужно. Особенно после таких потрясений.
        - И что ты предлагаешь?- подозрительно прищурилась девушка.
        - Не знаю,- пожал плечами Виктор.- Для начала, узнаем у старейшины, сколько времени займут его поиски. Если всё будет идти к тому, что наше пребывание в этом мире затянется - терпеть подобную диету я не буду.
        Наш мир, демоны
        Женя вернулся через час, притащив внушительные кульки с одеждой.
        - Зачем так много?- удивилась Лида.
        - Мало ли?- пожал плечами он.- Это же демоны.
        Девушка фыркнула, благодарно улыбнулась и, подхватив пакеты, отправилась в ретро комнату - наряжать Асиану.
        Женя оказался прав - прежде чем демонесе хоть что-то подошло, девушке пришлось отбраковать кучу одежды. То мешались крылья, то одежда была слишком мала, то бултыхалась мешком. В конечном итоге получилось натянуть на Ниар свободные, тряпичные штаны тёмно-зелёного цвета. А наверх демонеса одела светло-голубой топ, представляющий собой спереди кусок ткани, а сзади переплетение верёвочек, что давало крыльям пространство для маневра.
        Когда на Асиану была прилажена последняя деталь одежды, Лида отошла от неё на пару шагов и задумчиво осмотрела с ног до головы.
        - Ничего так,- зацокала она зыком.
        Оказалось, бесформенная одежда мира демонов скрывала точёную спортивную фигурку с весьма аппетитными формами.
        - Амилир обалдеет.
        Демонеса пожала плечами и покрутилась перед старинным зеркалом в рельефной раме. Ей нравился её наряд. Даже не потому, что смотрелся гораздо более эстетично. Скорее уж потому, что позволял коже дышать, при этом не стесняя движений.
        Как и подозревала Лида, выход демонесы произвёл фурор. Амилир застыл в ступоре, пожирая Асиану весьма плотоядным взглядом, от чего Ниар даже поёжилась. Женя присвистнул.
        - Не свисти,- пробурчала Лида.- Итак денег ни фига нету.
        - А ничё так получилось,- оценил Ветров и хлопнул по плечу наследника.- Твоя очередь. Хотя зря ты после душа нацепил эти свои грязные шмотки. Все гигиенические процедуры насмарку. Опять от тебя разить будет, как от помойной ямы. И не рычи на меня,- погрозил ему пальцем парень.
        - И почему меня окружают одни психи?- устало подумал Гар, закатывая глаза. Послушно следуя за парнем в ретро комнату.
        Оказавшись внутри, Женя тут же с головой закопался в ворохе одежды.
        - По мне не скажешь,- прервал молчание Ветров, дождавшись, когда демон окажется возле него.- Но я страшно любопытен.
        - Да неужели?- насмешливо переспросил Амилир.
        - Честное слово,- ухмыльнулся Ветров.- Эх, и почему мне никто не верит? А если серьёзно,- резко изменив тон, парень внезапно обернулся к наследнику, швыряя в его сторону спортивные штаны чёрного цвета.- Кто ты и какие цели преследуешь мне, грубо говоря, пофигу. Но...
        - Но?- переспросил Гар, ловко поймав спортивки.
        - Я должен быть уверен, что Лиде ничего не угрожает,- прищурился Женя.
        - Разве моё поведение давало повод для сомнений в этом?- спросил наследник, продолжая, как ни в чём не бывало, натягивать штаны. Надев их выпрямился, оправляя тёмную ткань.
        - Хм, твой размерчик. Но с верхней одеждой ты, похоже, пролетел. Упорно ничего подходящего не вижу,- улыбнулся краешком губ Ветров.- Надеюсь, ты достаточно закалён, чтобы обойтись без этого.
        - Тебе настолько не важен ответ на заданный вопрос?- спросил наследник.
        - Важен,- приподнял одну бровь Женя.- Просто я придерживаюсь позиции, что чем более неожидан заданный вопрос, тем больше шансов получить на него как можно более правдивый ответ.
        - Не стоит раньше времени записывать меня во враги,- нахмурился Амилир.- Я вообще существо миролюбивое.
        - С такими-то клыками и когтями? Ню-ню.
        - Не передёргивай,- раздраженно рыкнул демон.- Если тебе в происходящее нужно внести рациональное зерно? Так ответь тогда на вопрос. Каков мне прок портить отношение с той единственной, что без задней мысли, не требуя ничего взамен, согласилась помочь?
        - Ох, Лида-Лида,- сокрушенно качнул головой парень. Потом повернулся к демону.- Скажи, ты меня боишься?
        - Нет,- хмыкнул демон.
        - Зря.
        - Скорее опасаюсь,- усмехнулся наследник.
        - А вот это правильно,- улыбнулся Ветров, смерив демона пристальным взглядом.- Давай опасаться друг друга вместе.
        Эту милую беседу прервало весьма загадочное событие. Внезапно пошла волнами поверхность старого, высокого зеркала, что было прикреплено к стене позади Амилира. На нем стали проявляться цветные пятна, донёсся какой-то странный приглушенный писк. А на поверхности, что по всем законам физики, должна была отражать комнату и её обитателей, проявилось изображение ангела, на заднем фоне которого наблюдалось странное, серое помещение. Женя закашлялся от неожиданности.
        - Лида!- нервно хохотнув, позвал он.- У тебя тут зеркало барахлит!
        - Асан?- несмело позвал старейшина, судорожно оглядывать комнату. Взгляд его скользнул по Ветрову и зафиксировался на наследнике.
        - Ты? Вы кто?- выдохнул он.
        - Всё интересней и интересней,- зацокал языком Женя.- Слушай, ущипни меня,- попросил Амилира парень, но, скользнув взглядом по его острым когтям, мотнул головой.- Хотя лучше не надо.
        - Ты похож на тех, белых,- пристально всмотрелся в лицо Гариги наследник.- Мы прибыли в этот мир одновременно. Но ты - не они.
        - Ты просто мастер плести словесные кружева,- хлопнул по плечу демона Женя.
        - Постойте,- помассировал виски Гариги.- Ты похож на тех, что изображены в центре, на реликвии.
        Но не успели, ни демон, ни ангел сделать хоть какие-то выводы по этому поводу, как в комнату вломились девчонки. Сначала с интересом осмотрев полуголого демона. Ниар слегка смутилась, а Лида приподняла брови.
        - И что у вас тут стряслось?- спросила она, а после перевела взгляд на зеркало.- Ну, ничего себе!
        Увидев ещё одного демона, старейшина впал в ступор, поочерёдно глядя то на людей, то на наследника с Ниар.
        - Память древних,- потрясённо выдохнул Гариги.- Неужели обмен совершило гораздо большее количество разумных, чем можно было предположить вначале?
        - Что ты имеешь в виду?- заинтересовался Амилир.
        - Давайте для начала я расскажу то, что успел понять,- выдохнул ангел.
        Приняв важный вид, Гариги принялся деловито и сухо излагал собранные им сведения, но в какой-то момент нечаянно проговорился о пожаре. Встрепенувшийся Ветров тут же схватился за эту ниточку, доставая на поверхность детали похождений оказавшихся в 'раю' Землян.
        Чем больше они слышали, тем сложнее было сдерживать смех. Непосредственный Женя и вовсе не захотел себя подавлять, искренне хохоча, катаясь по полу и хватаясь за живот. Лида тоже фыркала от еле сдерживаемого смеха. Демоны клыкасто улыбались, впрочем, не до конца осознавая весь комизм ситуации.
        - Ничего смешного в этом не вижу,- поджал губы правитель города ангелов.
        - Вот это они похулиганить успели!- восхищённо просипел сквозь смех Женя, усаживаясь на кровать рядом с Лидой.- Нет, это же надо!
        - Получается, что мы не просто переместились,- вклинился Амилир, возвращая разговор в конструктивное русло.- Произошел обмен?
        - Похоже, что да,- нахмурился Гариги.
        - Я вот, единственно, чего понять не могу,- вновь вмешался в разговор Женя.- Сколько же у вас там времени прошло, что ваши 'гости' успели ТАК покуролесить?
        - Неполные пять дней,- задумчиво отозвался ангел.
        - Ничего себе. А у нас только вторые сутки пошли. Это странно.
        - Ничего странного,- пожал плечами старейшина.- Просто в наших мирах время течёт по-разному. Но чем чаще эти миры пересекаются друг с другом, тем больше выравнивается время.
        - Интересная закономерность,- постучал когтем по клыку наследник.
        - А ты уверен, что в этот мир прибыли только Асан с Отоно и вы?- напряженно спросил Гариги.
        - По крайней мере, больше никого по прибытии мы не обнаружили,- пожал плечами демон.- Так вы всё же считаете, что и в нашем мире сейчас находятся люди?
        - Похоже на то.
        - И для того, чтобы нам вернуться обратно,- продолжил развивать эту мысль наследник,- нам необходимо произвести обратный обмен?
        - Скорее всего,- деловито кивнул ангел.
        - Плохо,- нахмурился наследник.- Наш мир очень опасен. Люди могут погибнуть.
        - Да уж,- поёжилась Лида.
        - Надеюсь, мой брат не запаниковал и сумел всё уладить,- зацокал клыками Гар.
        - Остаётся открытым лишь один вопрос - как отправить вас обратно?- приподнял брови Женя.- Ведь связи то с вашим миром нет.
        - Я продолжу изучать материалы,- отозвался старейшина.- Скорее всего, именно там кроется ответ на этот вопрос. Древние не просто так создали скрытую комнату. Тайник, скорее всего, тоже открылся именно сейчас не просто так. Я допускаю мысль, что именно ангелы были призваны следить за балансом наших миров.
        - Звучит самонадеянно, но пока обратных доказательств у нас нету,- криво улыбнулся Женя. Его немного раздражал Гариги.
        - В таком случае, я попрошу, как можно более ускорить процесс поиска информации,- сказал Амилир.- Чем больше времени проходит, тем больше шансов, что люди погибнут. И тем меньше шансов у нас вернуться обратно.
        - Я остаюсь в этом мире,- внезапно послышался дрожащий от напряжения голосок Асианы.
        Взгляды присутствующих тут же скрестились на демонесе, что стояла у двери, опершись о стену и скрестив на груди руки. В глазах её читались одновременно страх и решительность.
        - Что?!- потрясённо выдохнул наследник, нервно дёрнув крыльями.
        - Прико-о-ол,- выдохнул Ветров. Брови его взметнулись в удивлении, прячась за козырьком кепки.
        - Как ты себе это представляешь?- опешила Лида.
        - Это невозможно,- твёрдо качнул головой Гариги.
        - Мне нравиться этот мир,- твёрдо сказала Ниар, отлипая от стенки. Начиная вышагивать по комнате. Остальные провожали её взглядом разной степени обалдения.- Здесь не надо постоянно прятаться. Здесь простор. Свобода. Здесь еда вкуснее. Опасностей меньше. Здесь мне никто не навязывает дурацких правил! - постепенно срывалась на крик демонеса.
        - Ты соображаешь, что говоришь?- рыкнул Амилир, делая к ней шаг.
        - Более чем!
        - Ася, ты не сможешь скрываться у меня вечно,- несмело сказала Лида.- А стоит тебе выйти наружу, ты сразу окажешься в страшной опасности.
        - Ничего, выкручусь,- решительно мотнула головой Асиана.- Соберу информацию. Найду места, где люди меня не будут бояться. Или вообще скроюсь там, где их нет вовсе!
        - Это невозможно,- припечатал Гариги.- Баланс миров обязан быть восстановлен!
        - Хватит фантазировать!- рявкнул Амилир, пытаясь ухватить демонесу за руку. Но та ловко вывернулась.
        - Вы не заставите меня,- упрямо вскинула голову Асиана.- Я всё решила.
        - Ну, ты жжешь,- в своей обычной манере, сказал Ветров, но даже в его голос в этот раз затесалась растерянность.
        - Древние не зря дали нам подсказки,- выпятил грудь Гариги.- Ангелы обязаны следить за соблюдением равновесия. Я не предам их доверие.
        - Ты-ы,- в свою очередь прорычал Амилир, глядя на демонесу налитыми кровью глазами.
        - Знаете, что я обо всём этом думаю?!- окончательно вспылила Ниар, окидывая всех наполненным яростью взглядом.
        А после развернулась, расстегнула штаны и продемонстрировала всем свою упругую попку. Воспользовавшись глубоким ступором, в который впали присутствующие после её выходки, она натянула одежду обратно и вылетела из комнаты, громко хлопнув дверью.
        - Какой типаж,- восхищённо выдохнул Ветров.
        - Как хорошо, что в наш мир попали люди,- хрипло сказал старейшина. Лида нервно хохотнула.
        А наследник приглушенно зарычал и сквозь этот, идущий из глубины души, рык прорвалась наружу такая ярость, что у людей и ангела по спине забегали мурашки.
        - Я убью её!- взревел Амилир и рванул в сторону выхода.
        Наш мир, ангелы
        Шли недолго. В какой-то момент они нырнули в укрытую затейливой резьбой дверь и оказались на длинном балконе, что вдали заканчивался ступенями. Сам же балкон располагался в огромном зале, наполненном золотистыми красками. Куда ни падал взгляд, везде можно было заметить иконы в рельефных золоченых рамах. Потолок был украшен яркими росписями. Обозрев всю эту красоту, ангелы восхищённо заулыбались.
        - Вон, посмотрите,- шепнул им отец Иван, указывая пальцем в конец зала.
        Там на небольшом возвышении стояла группа людей в рясах, о чём-то тихо переговариваясь. Ангелов и Ивана люди не видели, так как тех скрывала от их взоров резная колонна.
        - Видите. С самого края. У иконы. Да-да, там. Это моя сестра,- тепло улыбнулся священник, от чего вокруг его глаз появились морщинки.
        Это была хрупкая женщина средних лет. Немного излишне бледная, она отличалась малым ростом. Русые волосы её несмелыми локонами тронула ранняя седина.
        Разговоры стали более смелыми и громкими. В какой-то момент из боковой двери вышел ещё один священнослужитель. Довольно молодой мужчина с редкой бородкой на щеках. Он стремительно подошел к людям и что-то сказал, вкрадчиво и немного властно. Остальные послушно зашевелились, выстраиваясь вдоль золотистой ограды. Мужчины оказались позади, выстроившись в один ряд. Женщины спереди. Сестра Ивана встала с самого краю, слегка выдвигаясь вперёд.
        Обменявшись ещё несколькими репликами, люди замолчали. Зал погрузился в абсолютную, физически ощутимую тишину. А потом бородатый священнослужитель взмахнул рукой и сестра Ивана запела.
        Над сводами зала взметнулся бархатный, заставляющий затаить дыхание, голос. Он, то становился тише, превращаясь в почти шепот. Заставляя напрячься всё тело в желании шагнуть поближе, чтобы не упустить ни одного оттенка этого чарующего звука. То набирал силу и волю, отражаясь от стен храма, резонируя с душой и миром. А потом, когда сестра Ивана взяла очередную пронзительно светлую, утончённую ноту, запели остальные. Женские голоса гармонично вплелись в мелодию, заставив звуки троиться и двоиться. Превращаясь в аккорды, разбиваясь на отдельные партии, что, то спорили между собой, то дополняли друг друга. На заднем фоне звучал мягкий, но самоуверенный мужской хорал. Он элегантной нитью вплёлся в мелодию, добавив ей бархатистых оттенков.
        Ангелы выросли в среде, где царила гармония. Где больше всего ценились творческие личности. Они слышали сотни и тысячи разных песен. Невероятное множество разных исполнителей. Но ещё ни одна мелодия не смогла настолько сильно затронуть струны их души. Эта песнь, в ней было столько чувств. Она призывала вспоминать всё самое светлое, что было и есть на душе. И даже грустные моменты в миг, когда звучала эта прекрасная песнь, вспоминались с лёгкой улыбкой на губах. Она очищала мысли от налёта обид и злости. Делилась духовными силами.
        Когда последний звук этой невероятной мелодии утих, ангелы ещё долго стояли на месте, глядя в одну точку, не в силах пошевелиться. Из транса их вывел отец Иван. Он дотронулся до плеча Асана. Ангел вздрогнул и посмотрел на священника невидящим взглядом. А после осознал, что по его щекам текут слёзы. Сделав глубокий, судорожный вдох он отвернулся, утирая лицо. Отоно тоже пришел в себя, посмотрев на священника глазами, полными немого потрясения.
        - Я рад, что вам понравилось,- улыбнулся он.- Жаль, что нам пора. Я постараюсь вас ещё раз привести послушать церковный хор. Только пообещайте. Что бы не происходило вокруг. Знайте, люди бывают разными. Не судите о нас поспешно, ведь во всем всегда можно найти как тёмные, так и светлые стороны.
        Как бы ни хотелось, но им пришлось возвращаться. Иоан итак нарвался на суровый выговор. Пока длились разборки, стол к завтраку накрыли заново, избавив его от мясных блюд. В этот раз в меню оказались запечённые овощи, молочные продукты, разнообразные каши. Ангелы ели без видимого аппетита - всё же утренний инцидент не до конца стёрся из их памяти. К тому же священнослужители, что коршунами набросились на них с расспросами не давали толком поесть. В какой-то момент разговоры свелись к догматам веры, о которых ангелы, мягко говоря, ничего не знали. Заблудившись в хитросплетениях мысли людей, они стали смотреть в сторону Иоана взглядами загнанных в угол щеночков. Но священник лишь поджимал губы и отворачивался. Помочь он им ну никак не могу.
        В какой-то момент в двери в помещение распахнулись и в них вошел ещё один священнослужитель в золоченой рясе. Голову и щеки мужчины покрывали жидкие светлые волосы, а подбородок - на диво окладистая бородка. Он растерянно остановился у порога и оглядел собравшуюся компанию. Но потом взгляд его остановился поочерёдно на Феофане и Вардане. Священники молча поднялись на ноги и вышли в коридор.
        На некоторое время повисла напряженная тишина. Но вскоре допрос возобновился. Причём в отсутствии глав церквей остальные осмелились спросить ангелов о их мире. Вроде как для того, чтобы сравнить библейские представления о рае с рассказами пришельцев. Асан с Отоно оживились, так как теперь они хоть начали понимать, о чём идёт речь. Друзья теперь могли без запинки и впадения в ступор отвечать на все вопросы.
        Но идиллия длилась недолго. Через сорок минут за ними пришли священнослужители в сопровождении двух солидного вида молодых мужчин. Аура, что окружала этих людей, заставила Иоана подобраться. Ангелы обернулись, встретившись взглядами с новыми пришельцами. Наивно улыбнулись, приветствуя их, но сразу скисли, не получив ответной реакции.
        - Попрошу вас следовать за нами,- ровным тоном попросил худощавый брюнет, глядя на Асана. Широкоплечий крепыш сверлил подозрительным взглядом Отоно, от чего по спине скульптора пробежали мурашки.
        Переглянувшись, друзья встали со своих мест и сопровождаемые полнейшей тишиной, проследовали к выходу.
        - Так вы утверждаете, что ваши гости стоят самого детального изучения?
        - Они выглядят безобидными. И слишком рассеянными для профессиональных аферистов. Но мне сложно об этом судить так сразу. Не знаю, в чьих это интересах. Но возможности современного мира могут позволить устроить и не такое представление.
        - Будьте готовы к тому, что мы их от вас увезём.
        - Не стоит.
        - А это мне решать. Захочу - уведу их отсюда прямо сейчас. Захочу - оставлю.
        - Угрожаете? Желаете устроить скандал? Догадайтесь, на чьей стороне будет народ и журналисты.
        - А вот это не надо. Давайте договоримся по-хорошему.
        - Это я и хотел предложить.
        - Если они не лгут. Чтобы доказать подобный факт, необходимо провести мно-о-ого исследований. Вы же понимаете, что у вас нет и половины необходимого оборудования.
        - Комнату для работы ваших специалистов мы выделим.
        - Некоторое оборудование не подлежит переноске. Сегодня мы сможем собрать только первичные данные. Но этого слишком мало.
        - И когда сиё намечается? Когда вы думаете увезти наших 'гостей'? Учтите, так как они пришли в первую очередь именно к нам, то теперь любая жестокость в сторону пришельцев будет выглядеть плевком в нашу сторону. Я уверен, существует огромное количество людей, которые верят в правдивость рассказанной нашими гостями истории. Я не желаю жертвовать репутацией церкви. Намёк понятен?
        - Как всегда, пытаетесь прикрыть все тылы?
        - Ну что вы. Куда мне до вас?
        - Что ж. На иное я и не рассчитывал. Сохраняйте... репутацию. Но... в пределах разумного.
        - Разумеется.
        Глава 7
        Демоны исследуют схрон, а люди охотятся. Наследник узнаёт секрет Асианы, а ангелы знакомятся с представителями СБУ
        Мир демонов
        Ваську слегка мутило. Это было видно по его бледной физиономии и плотно сжатым губам. Вышагивая по каменному полу тоннеля, Михаил всё чаще бросал в его сторону тревожные взгляды. Странно, но при всём при этом, малец держался стоически и ожидаемого нытья с его стороны не последовало. В какой-то момент подполковник замедлился, ожидая, пока его нагонит Нир Кальвань, после чего посмотрел демону в глаза, перевёл их на Васю и шепнул:
        - Вода.
        Следопыт приподнял массивную бровь, хмыкнул и кивнул, после чего полез в сумку и выудил литровую ёмкость, которую и вручил Михаилу.
        - Понесёшь её сам.
        Тот лишь благодарно кивнул.
        После того, как паренёк немного унял свою жажду, он действительно стал выглядеть гораздо бодрее. Благо, сегодня их путь не был омрачён особыми происшествиями. Следопыты только раз насторожено замирали, заставляя остановиться других. Но тревога оказалась ложной - просто в одном из участков тоннеля конденсат распределился слишком неравномерно и огромный кусок свода потух одномоментно, создавая огромную проплешину. Это происшествие и дало тот специфический звук и запах, что так встревожил Ниров.
        - Опять Сильхи шалят,- пробормотал себе под нос Кальвань, хмуро оглядывая внушительных размеров проплешину на потолке. Участок тоннеля в том месте погрузился в сумрак.
        Когда они дошли до входа в пещеру, последствия вчерашних возлияний улеглись окончательно. У подполковника перестал ныть правый бок, а у Васьки на щеках появился здоровый румянец. К глубокому удивлению Михаила, в этот раз следопыты не стали устраивать разведку. Демоны сразу деловито полезли в сумки за факелами.
        - Здесь никогда не бывает тварей выше четвёртого класса,- ответил Гилиир на вопросительный взгляд подполковника. Тот лишь пожал плечами.
        И вновь они шагали по бесконечному тёмному пространству, которому безрезультатно пытались противодействовать зажженные факелы. Иногда казалось, что это и не пещера вовсе, ведь свода её разглядеть не представлялось возможным, как и определить границ и очертаний. Васька вновь скукожился от страха. У Михаила помимо воли всплыл перед глазами образ убитого в прошлой пещере чудища. Этому способствовал ещё и тот факт, что этот переход, по сравнению с предыдущим, был раза в два длиннее.
        Но не успел Михаил обрадоваться тому, что их группа опять вышла к такому понятному и предсказуемому тоннелю, который после перехода по пещере выглядел уютным даже без подожженных стен, как Гилиир качнул головой и поманил остальных дальше.
        Свернув направо, они продолжили путь, следуя вдоль стены. Шли относительно недолго - около получаса. В какой-то момент факелы осветили разбросанные по полу небольшие камни, что с каждым шагом становились всё больше. А ещё через десяток шагов одну сплошную стену разорвал темный, бесформенный провал, будто кто-то невероятно сильный проломил в ней для себя запасной выход.
        Демоны переглянулись, сгрудившись возле входа, грубо нарушив тем самым порядок следования.
        - Там мало места,- тихо сказал Гилиир, но акустика в пещере была такова, что эхо всё равно увеличило силу его голоса в несколько раз.- Внутрь войду я и Ниры,- потом он повернулся к Михаилу и смерил его задумчивым взглядом.- А ещё ты.
        Подполковник криво улыбнулся и слабо кивнул. Увидев, что суть произнесённых им только что слов в полной мере дошла до человека, лидер отвернулся и, согнувшись, шагнул в проём. За ним тут же последовали следопыты. Спотыкаясь о разбросанные повсюду камни, подполковник Дождь так же двинулся ко входу в схрон. Вытерев со лба выступившие от нервного напряжения капельки пота, он схватился за неровный край дыры рукой, чтобы поддержать равновесие.
        Именно в этот миг стена пещеры содрогнулась, а по земле прошла лёгкая дрожь. Послышался звук, похожий на прохождение пара сквозь узкое горлышко чайника, после чего ровный, прямоугольный участок стены около трёх метров в высоту, стал утопать в каменном полу пещеры. Михаил вздрогнул и отшатнулся. Демоны подобрались. Рах Киргар выставил перед собой оружие, готовый принять бой. Рах Свинляр стал насторожено озираться. В тёмном провале схрона зажегся тусклый свет. Изнутри послышались потрясённые возгласы. Васька судорожно втянул в себя воздух и застыл, глядя на эту картину с вытаращенными глазами.
        На некоторое время установилась оглушительная тишина. Но потом из импровизированных дверей вынырнул Рах Гилиир.
        - Сюда,- махнул он застывшим в потрясении членам группы.- Все сюда.
        После чего скрылся внутри. Переглянувшись, остальные тоже стали по очереди заходить внутрь.
        Перед глазами их предстала сравнительно небольшая каменная комната. Несмотря на то, что внутри не было никаких осветительных приспособлений, помещение заполнял свет. По правой стороне её, в стене были проделаны две ниши метр в высоту, полметра в ширину и около двадцати сантиметров вглубь. Через каждый десять сантиметров в этих нишах находился тонкий каменный выступ. В целом, эти сооружения весьма напоминали стандартные книжные шкафы. Но книг там не было, вместо этого на импровизированных полках располагались статуэтки. Рядами выстроились выполненные из пластичного материала демоны - зачастую такие, какими их увидели в этом мире Земляне. Но были статуэтки, что изображали их более массивными, более дикими на вид. Иногда их образ выглядел настолько искажённым, что казалось, это какой-то другой подвид живых существ. Почему-то глядя на все эти вариации, в памяти подполковника всплыл полузабытый школьный курс эволюции Дарвина. Ещё там было множество статуэток, с изображениями монстров разной степени уродливости. От этого зрелища по спине Михаила побежали мурашки.
        Но потом сердце подполковника пропустило один удар, ведь он увидел до боли знакомую вещь. Глобус. Всего-то около пятнадцати сантиметров в диаметре. Он не был окрашен в привычные синие тона. Взгляду предстали серые разводы, перемежающиеся с багровыми красками. Но, несмотря на такую цветовую огранку, шар был рельефным, не позволяя перепутать этот предмет с чем-либо другим. Михаил тут же схватил глобус за подставку тёмно-синего цвета, впившись в находку взглядом, стараясь как можно более подробно изучить всё и сразу.
        - Что у вас здесь произошло?- хрипло спросил у Гилиира Рах Свинляр. Лидер стоял с потерянным видом у небольшой ниши в самом конце каменной комнаты.
        - Стена,- потрясённо ответил он, проводя ладонью по гладкой поверхности дна ниши. Именно здесь в своё время был найден злосчастный артефакт.- Стена внезапно начала двигаться, отъезжая вглубь. И появился свет. Свинляр, ты понял, как это получилось?
        - Он,- кивнул воин в сторону человека.- Он прикоснулся к ней.
        Но, за всеми этими событиями, демоны и Михаил совсем упустили из вида Ваську, тем самым давая возможность истории вновь изменить свой ход.
        Мало кто заметил, что у входа в скрытую комнату было ещё одно углубление, в котором находился стеллаж с одной единственной папкой и прямоугольником проектора. Все сразу ломанулись внутрь, привлечённые нишами со статуэтками. Заметил стеллаж лишь паренёк, который несмело потоптавшись у входа, шагнул к нему. Долгое время Вася рассматривал проектор, а потом всё же не сдержал любопытства и потянулся рукою к папке.
        Именно в этот момент послышалось угрожающее шипение, а в следующий миг на его руку с потолка свалился огромный, с человеческую руку желтоватый червь. Он тут же впился в руку паренька многочисленными клыками, разрывая податливую плоть.
        Вася вскрикнул, от неожиданности, от испуга, ведь боль ещё не успела просочиться в его сознание. Дёрнувшись, он повалил стеллаж, что похоронил под собой и папку, и прибор. Левой рукой парнишка попытался отодрать от себя червя, но не преуспел. А в следующий миг к нему подскочил Нир Кальвань и полоснул по желтой шкуре напавшего монстра наточенными до бритвенной остроты железками. Червь содрогнулся всем телом, но вскоре обмяк и упал на землю, наконец, разжав свои зубастые челюсти.
        - Спирт! Быстрее! И желчь лидиума сюда!- закричал следопыт.
        Но парнишка этого уже не слышал. Звуки постепенно вымывались из окружающего мира, краски тускнели. Тело охватывала слабость и безразличие, а после его сознание провалилось в небытие.
        Демоны погрузились в деловитую суету. Рукав льняной рубашки, что была надета на Васю, был разорван, чтобы открыть доступ к ране. Рах Свинляр смешал со спиртом вязкую жидкость оранжевого цвета с лёгким запахом бензина и деловито вливал полученную субстанцию в паренька. Нир Кальвань сделал дополнительный надрез на руке человека, выцеживая порченную кровь. После чего промыл рану водой со спиртом и густо смазал её всё тем же веществом оранжевого цвета.
        Тело паренька сотрясала крупная дрожь. Лицо его побледнело, по нему скатывались крупные капельки пота. Михаил стоял рядом, бледный, как сама смерть. В голове его крутилась всего одна мысль - не уберёг, не углядел. Что же теперь будет?
        - Он выживет?- хрипло спросил подполковник у Гилиира.
        - Мне сложно судить об этом,- встревожено отозвался лидер.
        Но новый виток событий не дал им до конца придти в себя. Не дал в полной мере осознать произошедшее. Внезапно глаза стоявшего неподалёку Нир Кальваня расширились. Демон судорожно втянул в себя воздух.
        - Изурин,- выдохнул он.- Лидер, изурин совсем рядом!
        - Что?- встрепенулся Гилиир.- Когда же он?.. Быстро! Уходим!
        Не успел Михаил опомниться, как был подхвачен Рах Свинляром и зажат у воина под мышкой, для удобства. В то же время Нир Кальвань схватил на руки Васю, и их сборная группа стремительно покинула схрон.
        Но не успели они удалиться и на десяток шагов, как в пространстве разнёсся визг. Многогранный, таящий в себе басовитые нотки, заставляющий застыть кровь в жилах. Он в то же время вмещал в себе пронзительно-высокие тона, что разрывали мозг, вымывали любые мысли, заставляли путаться сознание. А в следующий миг сверху на демонов понеслось гибкое длинное щупальце, около метра в диаметре. Рах Свинляр сделал стремительный прыжок в сторону, уходя от опасности. В глазах подполковника потемнело.
        А щупальце, не сумев зацепить резвых демонов, впечаталось в пол пещеры, оставляя в нём глубокую яму. В стороны брызнула каменная шрапнель. Демоны рассредоточились, а после вновь собрались в одну группу, устремляясь дальше. Желая убежать от этого непонятного существа. Воплощенного ночного кошмара.
        Но не успели они сделать и нескольких шагов, как сверху выстрелило ещё два щупальца. Демоны вновь отпрыгнули с его траектории, лишь Рах Киргар не стал уворачиваться, а подскочил к монстру и со всей силы ударил острыми клинками. Это не принесло какого-либо ощутимого эффекта, только тональность непрерывного визга чудища стала более басовитой, заставляя сознание подполковника ещё более помутнеть от страха.
        - Назад!- крикнул Киргару Гилиир, взлетая ввысь, чтобы избежать столкновения с очередным щупальцем.
        - Бегите!- в свою очередь крикнул им воин, запуская в монстра своим факелом.
        Пропитанная горючей жидкостью кожа ненадолго соприкоснулась с тварью, и на её плотной шкуре вспыхнул огонь. Обижено заверещав, тварь ещё активнее замолотила в пространстве своими отростками. Несколько сокрушительных ударов о стену заставили содрогнуться пространство. Вход в схрон был тут же погребён под каменными обломками. Сверху не прекращая, сыпались огромные булыжники и камни. Итак пониженная из-за темноты видимость стала ещё хуже из-за поднятой пыли.
        В этом хаосе, у демонов получилось отойти ещё на десяток шагов, но монстр всё продолжал следовать за ними.
        - Убегайте!- разорвал грохот надсадный крик Рах Киргара.
        Воин понял, что тварь так просто от них не отстанет. Что её надо отвлечь. Взлетев ввысь, он увернулся в воздухе от очередной атаки и крикнул, не оборачиваясь:
        - Я это начал! Мне и заканчивать.
        - Киргар!- панически закричал Гилиир.- Обратно!
        Отголосок крика лидера смешался с визгом твари. Но воин не послушал его, вновь тяжело взмахнув своими крыльями. Уворачиваясь от постоянных атак, он понёсся вверх. Туда, где, предположительно, находилось тело монстра. Миг, и отважный демон скрылся в темноте.
        Лицо Рах Гилиира исказилось. В последний раз обернувшись, он махнул рукой, увлекая остальных дальше. Стараясь как можно скорее скрыться от твари, что отвлеклась на их товарища. Что уже практически не атаковала остальных. Они были обязаны вырваться из смертельной ловушки. Обязаны выжить хотя бы для того, чтобы жертва Рах Киргара не была напрасной. И они стремительно продвигались дальше. Не оборачиваясь, не поддаваясь гипнотическому крику твари, что навевал ужас. Вскоре лишь отголосок пронзительного визга чудища напоминал о перенесённой опасности.
        Мир ангелов
        Виктор нервно вышагивал по ярко-синему, мягкому ковру просторной комнаты. Он был в ярости. Очередная попытка что-либо узнать у старейшины закончилась сокрушительным провалом. Тот, страшно чем-то воодушевлённый и одновременно встревоженный, отмахнулся от пришельца как от надоедливой мухи. Он даже не удосужился озвучить предполагаемые сроки поиска выхода из сложившейся ситуации.
        Окружающая действительность будто задалась целью вывести мужчину из равновесия. Отсутствие даже минимума самой необходимой информации. Неизвестность, что поджидала за углом. Лицемерные, приторные до оскомины, улыбки ангелов. Да и сам этот мир очень уж странно на него влиял. Тело наполнилось неугасимой энергией, как это бывало в юности. Сознание требовало постоянных действий.
        Сначала Виктор попытался разобраться в структуре города ангелов. Но, не обнаружив в их книгах решительным образом ничего интересного, он погрузился в скуку, что переросла во всё более крепнущую злость на аборигенов. А жажда действий периодически выливалась в абсолютно неадекватные действия. Причём, что обидно, эти действия признавались таковым только после того, как были уже совершены. Вот и сейчас его сознание целиком и полностью затопила бесконтрольная злоба, а мозг стал крутиться вокруг одной единственной мысли - он хотел мяса.
        Конечно, можно было бы и потерпеть. Но это было сложно. Познавший в последнее время невероятное множество стрессов, оздоровившийся в экологически чистом мире ангелов, организм требовал восполнение белкового запаса.
        В конечном итоге, поджав губы, Виктор пинком распахнул сероватого цвета дверь и проследовал по широкому, слегка темноватому, коридору на кухню. Отодвинув один ящик стола, сделанный из неизвестного ему материала тёмно-синего цвета, второй. В то же время задаваясь вопросом. Интересно, откуда у этих неучей берутся подобные вещи, что явно синтезированы искусственно? Ведь если ангелы такие паршивые физики, то и в химии вряд ли сумели преуспеть.
        В конечном итоге Виктор выудил из шкафов все мало-мальски подходящие ножи, придирчиво их осматривая.
        - И что это ты делаешь?- послышался мягкий, слегка певучий голосок. Впрочем, сейчас в нём присутствовали нервные нотки.
        Танечка стояла в проёме, опершись о дверной косяк и скрестив на груди руки. Она смотрела на Виктор подозрительным взглядом.
        - На охоту собираюсь, разве не видно?- отозвался он.
        - Куда?- выдохнула девушка.
        - Буду добывать еду.
        За время пребывания в 'раю' внешность Виктора тоже претерпела ряд изменений. Постоянная беготня и стресс, а так же специфическая диета, в которую даже молочные продукты редко входили. Все это заставило бывшего бомжа похудеть, фигура его стала более подтянутой. Лицо посвежело, разгладилось. Мужчина, наконец, стал выглядеть согласно своему истинному возрасту.
        - Совсем с катушек съехал?
        От шока девушка даже расцепила скрещенные руки и выпрямилась.
        - Не смотри на меня так,- мотнул головой Виктор.- Я же не собираюсь гоняться по городу за этими уродливыми то ли птичками, то ли обезьянками. Я собираюсь пешком покинуть черту города и там слегка поохотиться. Если повезёт, ангелы даже ничего не заметят.
        - Твои идеи обычно всегда приобретают характер катастрофы,- скривилась Таня.- И чего тебе на месте не сидится?
        - Слушай, я хочу жрать!- рявкнул Виктор.- Сколько бы я ни ел этот их силос. Всё равно через полчаса я опять голодный. Да я даже спать из-за этого нормально не могу!
        - Не кричи на меня,- нахохлилась Танечка.
        - Прости уж,- криво улыбнулся мужчина.- В любом случае, помощи у тебя я не прошу. Сам справлюсь.
        - Чтобы я пропустила подобный цирк?- приподняла брови девушка. Осознав, что переубедить его не получиться, она тоже решила не сопротивляться своему желанию полакомиться свежим мясцом.- Давай, монстряч свои орудия убивства. А я пока возьму всё необходимое для готовки.
        - Ты мне поможешь?- растерялся Витя.
        - Да куда ж я от тебя денусь,- улыбнулась Таня, решительно заходя на кухню.
        Но в тот день у них выбраться не получилось. Пока Виктор исследовал дом в поисках оружия. Пока продумывал, к чему лучше цеплять ножи, чтобы создать подобие копья. Потом он здраво рассудил, что гордо шагающий по улице мужик в белой тоге с копьем наперевес привлечёт повышенное внимание аборигенов. Бурча под нос ругательства, он стал разматывать верёвку, с помощью которой прикрепил нож к палке из пластичного материала, что когда-то служила подпоркой к ветви фруктового дерева.
        В свою очередь Танечка сложила в тканевую сумку шерстяное покрывало и приправы. Другие бытовые мелочи, что могли бы им понадобиться во время этого авантюрного похода. В конечном итоге, она устроилась в мягком, тканевом кресле, комментируя каждый шаг сборов Виктора и получая истинное наслаждение от звука скрежетания его зубов. Но когда всё уже было готово, на улицу опустился поздний вечер и пришельцам пришлось отложить свою вылазку на завтра.
        Рассвет только лишь начал окрашивать небо в серые тона, а они уже вышли из дома. Дисциплинированные ангелы продолжали сладко спать в своих мягких кроватях - на это и был расчёт. Пока пришельцы пробирались по городу, они не встретили ни одного аборигена. Танечка была сонной, то и дело потирая глаза. В эти моменты она как никогда напоминала Виктору умильного котёнка. Сам же мужчина наоборот был воодушевлён. Бурлящая в нём всё это время энергия, наконец, нашла выход.
        Чем дальше от центра города они уходили, тем пестрее были разрисованы домики и тем обширней становились подворья. Приторно-сладкий запах фруктов и цветов наполнял воздух, и если сначала это приносило удовольствие, то вскоре начало пришельцев раздражать. Уж очень их тела привыкли к постоянному налёту запаха бензина, что повсеместно сопровождал Земные города.
        Когда солнце вальяжно и неторопливо выплыло из-за горизонта, раскрасив пространство ещё более яркими красками, пришельцы покинули черту города. Они продолжили путь по густо усыпанной мелким гравием дорожке, что змеилась вдоль полей, где бесконечными рядами росли злаковые растения. Над ними носились ирны, отпугивая птиц, желающих раньше времени полакомиться вкусными зёрнами. Но стайку сереброкрылых и красноголовых птичек ирны пропускали - те питались жуками и личинками, что вредили злакам. А один раз, смешно похрюкивая, на тропу вперевалку вышел то ли броненосец, то ли свинья. Изучающе окинув Виктора и Таню пытливым взглядом, зверь утопал на другую сторону поля - продолжать очищать плодородные культуры от сорняков.
        - Может, стоило его того?- кровожадно спросила Танечка.
        - Ну,- хмыкнул Витя.- Во-первых, мы отошли от города не так далеко, как хотелось бы. А во-вторых - где и на чём ты его бы готовить стала? Дров-то нету. Лес надо искать.
        И Земляне продолжали идти по этим бесконечным просторам, которым, казалось, не было ни конца, ни края. Долгий путь утомил их. Стараясь не выказывать усталости, пришельцы успели преодолеть довольно большое количество километров, прежде чем непосредственная Танечка стала ныть, решив сбросить хотя бы моральное напряжение. Виктор отшучивался, пытаясь отвлечь девушку беседой, хотя и сам устал довольно сильно. К тому же питьевая вода, что они взяли с собой из города ангелов, начала заканчиваться, в то время как конца края этому бесконечному полю не было видно.
        Но вскоре у линии горизонта показался лес. Более того - голубоватые отсветы, что ярко играли на солнце, дали надежду, что в том месте, куда они направляются, есть водоём.
        Когда до лесополосы оставалось всего около километра, Виктор решил, что пора охотиться. Сбросив сумки на землю, он покопался в них и достал наружу штырь и ножик, создавая копьё. Воодушевлённая Танечка стояла неподалёку, периодически потягиваясь, словно кошка и оглядывая пространство с мечтательной улыбкой на губах.
        - Кого думаешь выбрать целью?- спросила девушка, когда Витя поднялся на ноги и выгнулся, разминая спину.
        - Да этих странных хрюшек,- качнул головой мужчина, перехватывая импровизированное копьё поудобнее.- Но давай я лучше пойду один.
        - Ещё чего!- возмутилась любопытная Таня. Виктор лишь страдальчески закатил глаза.
        А в следующий миг они нырнули в заросли пшеницы, что тут же поглотили их фигуры до пояса. Всеми силами стараясь не шуметь, пришельцы создавали такой треск и шорох, что только глухой бы не услышал их приближение. Горе охотникам очень сильно повезло, что живность в мире ангелов была не пуганная. Одна проблема - она была дрессированной и установки, что давались ангелами-экстрасенсами животными выполнялись неукоснительно.
        Вот и сейчас, не успели Земляне отойти от дороги и на десяток метров, как послышался возмущенный хрюк и прямо под ноги Виктору выкатился полуброненосец, чуть не сбив того с ног. Покачнувшись, мужчина ткнул в зверя копьём. На удивление попал, причём сразу в убойное место. Приглушенно всхлипнув, полусвин повалился на бок, тут же отбросив копыта. Довольный Виктор вытащил копьё из тушки и, собирался было поднять с земли будущий обед, но...
        За всей этой суетой он не заметил приближение ирнов. Трое зверей налетели на пришельцев, спикировав сверху. Этим полуптичкам, полуобезьянкам было наплевать на убитого собрата, но вытаптывать святая святых, посевы хозяев, те позволить не могли. Размахивая своими широкими крыльями, тройка ирнов быстро настигла пришельцев и воинственно крича, стала выталкивать их с территории поля. Сначала попытавшись отбиться, Виктор с Танечкой быстро капитулировали, оставив контрибуцию в виде нескольких клочков волос, длинных царапин на лице и руках, запачканной и подранной тоги. И, что самое обидное, воинственные зверушки преследовали пришельцев аж до самой лесополосы, где те благополучно скрылись в зарослях акации.
        Наш мир, демоны
        - А он её, часом, не убьёт?- встревожено спросила Лида.
        - Ну, будет одной проблемой меньше,- пожал плечами Ветров.
        - Женя!- возмущенно воскликнула девушка.
        - Да ладно тебе,- улыбнулся парень.- Амилир показался мне достаточно разумным. Я думаю, что он не опустится до рукоприкладства.
        - Пожалуй, мне следует начать собирать информацию,- сказал Гариги, встревожено глядя в сторону двери, в которую совсем недавно выбежал демон.
        - Зришь в корень, о мудрейший,- голосом полным неприкрытого сарказма, отозвался Ветров. К счастью, старейшина этого не заметил. А в следующий миг зеркало пошло рябью и вновь стало отражать комнату. Изображение Лиды хмурилось.
        - Да расслабься,- ободряюще улыбнулся парень, попытавшись приобнять девушку. Но та увернулась, тут же отодвигаясь от него. Ветров заметно погрустнел.
        - Похоже, это надолго.
        - Что?- вынырнула из своих мыслей Лида.
        - Да вот думаю, сколько займёт времени расхлёбывание этой похлёбки,- криво улыбнулся парень.- Меня завтра должны были выселять из общаги, но...
        - Ты уедешь?- беспомощно переспросила девушка.
        Она посмотрела на Ветрова, приняв абсолютно потерянный вид. Брови её выгнулись. Тёмные, выразительные глаза выражали растерянность, обиду, просьбу. В этот момент Лида напоминала умильного щеночка, которого выкинули на улицу, но он ещё не успел до конца осознать эту мысль.
        Женя застонал, обхватывая голову руками. А потом резко выпрямился, сорвал с головы кепку и взъерошил густые волосы цвета кофе с молоком.
        - Бли-и-ин, Малыш,- выдохнул он.- Что же ты со мной делаешь?
        - А?- опешила она.
        - Я бы не оставил тебя, даже если бы мне для этого пришлось снимать комнату в мотеле.
        Напряженный взгляд серых глаз, наполненный решительностью и теплом. Он сочился таким желанием заботиться и оберегать. Он гипнотизировал, заставляя застыть воздух в лёгких. Но девушка опять отвернулась, разрывая момент.
        - Можешь пока остаться у меня.
        - Чур в твоей комнате,- вновь перешел на шутливый тон Женя.
        - Эй,- возмутилась Лида, замахиваясь кулачком.
        - Шучу-шучу,- засмеялся парень, увернувшись.- Придётся слегка потеснить Амилира.
        А пока происходил этот разговор, наследник ветром пронёсся по коридору, остановился, прислушиваясь. А потом рванул двери в комнату Лиды. Именно там находилась всё ещё взбешенная демонеса. Изредка хлопая крыльями, она вышагивала туда-сюда по мягкому ковру, в то время как её сознание решало, кипеть ему от злости или предаваться панике. Ведь Ниар прекрасно осознавала, что перегнула палку. Что наследник ей эту выходку так просто не простит.
        - Ты-ы,- выдохнул Амилир, застыв в дверях статуей гнева.
        - Не приближайся ко мне!- закричала Асиана, выставив руки в защитном жесте.
        Но наследник её не послушался, расправив крылья и уставившись на чертовку наполненным яростью взглядом, он двинулся в сторону демонесы. Ниар пискнула от страха, а в следующий момент решилась на крайние меры - рванувшись к окну, она отодвинула тяжелые, кофейные шторы, распахнула створки и готова была уже шагнуть наружу, но помешал Амилир.
        Он потянулся к ней своим сознанием, желая удержать от этого шага, ведь демон действительно испугался, что Асиана сбежит. Но в следующий миг Гар нарвался на неслабое сопротивление. Словно сквозь сгущенный, наполненный горячей влагой туман, он пытался соединиться с ней сознаниями, чтобы привычно перехватить контроль над телом. Но глухим, наполненным болью и отчаянием отголоском, до него донесся панический крик.
        - Нет!
        Неосознанно, он прекратил продавливать эту преграду. Шагнув к окну, он схватил за руку замешкавшуюся на долю мгновения демонесу.
        - Нет! Не трогай меня! Не прикасайся ко мне!- кричала та, пытаясь вырваться. По щекам её стекали слёзы.
        Ярость улеглась, погребённая под новыми знаниями о ней. О той, которую он считал взбалмошной и разбалованной. Хотя и довольно милой, но абсолютно неуправляемой. Порой даже неадекватной. Но всё оказалось не так просто, как могло показаться на первый взгляд.
        - Успокойся,- шептал он, притягивая Асиану к себе.- Всё хорошо. Я больше не буду. Я больше не попытаюсь влиять на тебя. Ну же...
        Он притянул её к себе, не смотря на бурное сопротивление. Прижимая, обнимая за плечи. Ощущая дрожь, охватившую тело демонесы. Дернувшись, она всё же затихла и облегчённо разрыдалась, доверчиво прижавшись к наследнику.
        - Ты ведущая?- спросил наследник после того, как демонеса успокоилась.
        Смущённая, она попыталась отстраниться, но он ей не позволил, продолжая прижимать к себе. Не понимая, что с ним происходит.
        - Да,- тихо отозвалась Асиана.
        Эта маленькая чертовка. Она в очередной раз умудрилась заставить его пережить совершенно невообразимый спектр эмоций. От ярости, что затопила сознание огненной волной в тот миг, когда Ниар изъявила желание остаться в мире людей. До накрывшего его желания, что растеклось по телу жаром заставляя помутнеть разум. Возникшего в тот миг, когда Асиана вышла из комнаты в своём новом наряде. А потом пришел черёд страха, когда она решила сбежать, что резко сменился растерянностью, когда он осознал её тайну. Теперь же в голове Амилира и вовсе царила мешанина из ощущений и мыслей, определению которым демон подобрать был просто не способен.
        - Так вот почему у тебя получилось меня тогда успокоить. Почему сразу не сказала?
        - Это была тайна.
        - Так в твоём кайшине не знают об этом?- поразился Амилир.
        Воспользовавшись его секундным замешательством, она таки отстранилась, отступая на шаг, стыдливо отводя взгляд.
        - Скольких демонов ты можешь вести?
        - Одного, но я не работала на пределе. Возможности не было.
        Демонеса всё отводила взгляд. Её дико смущал нынешний вид наследника, чему способствовали и обстоятельства, в которых они оказались. Она и раньше видела его в таком виде, но в мире пещер освещение не было способно в полной мере прорисовать все детали. Да и обстоятельства были не те. На Земле всё резко поменялось. Теперь от вида перекатывающихся под кожей мышц Амилира у неё всякий раз тревожно замирало сердце, а мысли путались.
        - И Рыхнаг проломил барьеры твоего сознания и взял тебя под контроль,- констатировал демон. Его одновременно раздражало то, что Ниар не смотрит ему в глаза, но и радовало, что она реагирует на него подобным образом.- Можешь не отвечать. Теперь я понимаю, почему ты его так не любишь. Эта ненависть гораздо выше и сильнее тебя.
        По телу Асианы вновь начала распространяться дрожь. Амилир хотел было вновь обнять её, успокоить, но со стороны двери послышался ехидный голос.
        - Труповозку заказывали?
        Наследник вздрогнул от неожиданности, а затем страдальчески закатил глаза и обернулся. В дверном проёме стоял Женя, глядя на демонов насмешливым взглядом.
        - Лера, живы они!- крикнул Ветров.- И даже не поубивали друг друга! И даже не отгрызли друг от друга ни одного кусочка! Неее, Амилир, всё же скучный ты парень... эээ... демон.
        Из глубины коридора послышался неразборчивый ответ Лиды. Асиана, наконец, нашла в себе силы, чтобы улыбнуться.
        - Слушай, пожрать что-нибудь есть?!- отлип от дверного косяка Ветров, ныряя обратно в коридор.- Я голодный, как стадо слонопотамов. Как ничего нет?! Мивина? Неее, я так не играю. Малыш, ты жестока. Ты моришь бедного-несчастного меня голодом. И где в этой жизни счастье? Эх, пиццу, что ли, заказать?
        Через некоторое время была доставлена пицца, распространяя по квартире убийственные запахи. Даже Амилир проникся, глядя на картонные коробочки голодным взглядом. На кухне все не уместились, перебазировавшись в ретро комнату - на случай, если с ними захочет связаться старейшина.
        - Слушай, Ветров, с тобой выгодно иметь дело,- признала Лида, откусывая от пиццы внушительный кусок.
        - Я вообще человек полезный во всех смыслах,- скромно признал Женя.
        - Так ты передумала оставаться?- спросила у Асианы девушка.
        - Кто сказал?- приподняла брови Ниар.- Я свои решения так просто не меняю.
        - Предки, дайте мне сил,- закатил глаза наследник.
        У него уже не было сил устраивать разборки. К тому же, Амилир всё для себя решил. Он хотел эту женщину. Хотел так, как никого до сих пор. А значит, она будет принадлежать ему. Привыкший всегда добиваться желаемого, наследник ни на миг не сомневался в этом. Как? Это уже был другой вопрос.
        - Ася, кончай трепать всем нервы,- Лида назидательно махнула куском пиццы в сторону демонесы.
        - Кто бы говорил?- фыркнул Женя.
        - Ты что-то сказал?
        - Молчу-молчу.
        Некоторое время они весело препирались, но когда уже собрались перебраться поближе к ноутбуку и интернету, рассудив, что страрейшина достаточно голосист, чтобы позвать их в случае чего. Ангел словно услышал их рассуждения и старое зеркало вновь пошло рябью, а в следующий миг пред их очи явился бледный, словно осенний газон, Гариги.
        - Нашел,- хрипло промычал он.
        - Кто ты, чудовище?- сделал страшные глаза Ветров.
        - А?- глаза старейшины расфокусировались.
        - Женя, прекрати,- одёрнула парня Лида.- Когда вы в последний раз ели и спали?- слегка растерянно спросила девушка.
        - Не знаю. Не помню,- мотнул головой Гариги.- Да и не суть. Я нашел то, что нужно. Оказалось, тайники заложены во всех трёх мирах.
        - Что?- подобрался наследник.
        - Ну не знаю,- усомнилась Лида.- Мне кажется, наши археологи исследовали уже всё, что только можно. Если и осталось что, то только в море. И как мы туда тогда добираться будем?
        - Не всё так просто,- потёр виски старейшина.- Большинство тайников очень надёжно запрятаны. Открыть их можно только тогда, когда происходит что-то из ряда вон выходящее. Как сейчас.
        - Да погоди ты,- тормознул старейшину Женя.- Как их вообще найти можно?
        - На их месте всегда возникают природные аномалии,- отозвался Гариги.- Мир чует присутствие вещей, что способны пробить пространство и время. Он пытается отторгнуть их.
        - Так, ясно,- закусил губу Ветров.- Надо по этому поводу пошуршать в интернете. А чем же его открывать-то?
        - Надо доказать, что в этом мире произошел прорыв,- устало улыбнулся Гариги.
        - И как это сделать?- нахмурился Амилир.
        - Генетически в разных мирах живут разные разумные. Надо просто...
        - Постой, не хочешь ли ты сказать, что тайник надо окропить кровушкой демона?- догадался Женя, а потом хохотнул, плотоядно уставился на наследника и показал большой палец.- Вот это по-нашему!
        - Не обязательно. Демон или ангел могут даже просто плюнуть на вход. Этого уже будет достаточно.
        В голове Ветрова тут же сложилась картинка, как Амилир и Асиана гордо вышагивая по каменному плато, оплевывают местность словно верблюды.
        - Чего ржешь?- недовольно нахмурилась Лида. Ей этот ребус казался сложно разрешимым, а от того она всё больше нервничала.
        Но ход их мыслей внезапно прервал громкий шум. Демоны и люди начали озираться, в поисках его источника. Но потом до них дошло - звук доноситься со стороны мира ангелов.
        - Рвутся!- взревел Гариги, хватаясь за пепельные волосы.- Опять ко мне рвутся! Нееет, если это опять пришельцы что-то натворили! Я больше так не могу-у-у!
        А в следующий миг зеркало опять пошло рябью и погасло. На комнату опустилась оглушающая тишина.
        - Мда,- задумчиво почесал подбородок Женя.- Ну, по крайней мере, теперь мы знаем в какую сторону копать.
        Наш мир, ангелы
        - Глупости, уже давно доказано, что если бы у человека появились крылья, это ещё не означало бы, что он сможет взлететь.
        - Так откуда же тогда появились все эти многочисленные видеоролики, что циркулируют в сети? На них так называемые ангелы и демоны именно летают.
        - Всё отснятые материалы сейчас проходят экспертизу. Для начала надо доказать, что это не подделка.
        - Допустим. Но предположим, что...
        - Нет-нет и нет! Это абсолютно ненаучно. Чтобы поднять в воздух человека, размах его крыльев должен быть раза в четыре, а то и в пять раз больше, чем у показанных на видео 'ангелов'.
        - Ну, а вдруг у них кости полые и строение органов иное.
        - Даже если и так. Сравните соотношение тела птиц с размахом их крыльев. А эти животные изначально, природой, были созданы как летуны. А мышцы, что отвечают за работу крыльев? Чтобы поднять их в воздух, у ангелов и демонов должны быть развиты необходимые мышцы. У них на спине должен был возникнуть весьма заметный горб, даже если предположить, что структура мышц у иномирян какая-то особая.
        - Так вы всё же считаете последние события одним большим розыгрышем?
        - Несомненно. Надеюсь, что в скором времени правоохранительные органы...
        Эти странные люди смотрели им в глаза, подавляя волю, стараясь вызвать страх. Откуда им было знать, насколько ангелы не способны распознавать подобные вещи. Насколько их разум защищенней от подобных вмешательств, по сравнению с человеческим.
        Отоно и Асан всё не отводили взгляд, только стояли напротив и удивлённо смотрели на новых знакомых, стараясь понять, что им от них надо. Брови их поднимались всё выше и выше. И отвернулись они не оттого, что испугались людей. А оттого, что им стало скучно. Почти синхронно друзья бросили вопросительные взгляды на Феофана с Варданом, желая услышать объяснения. Представителям СБУ это очень не понравилось.
        - Меня зовут Валерий Станиславович,- неожиданно густым басом сказал худощавый, ещё сильнее сощурив водянистые, почти бесцветные глаза.- Это мой коллега Иван Георгиевич. Мы бы хотели задать вам несколько вопросов.
        В голове у ангелов синхронно пронеслось: 'Опять вопросы?!'. Но тяжко вздохнув они смирились со своей участью и покорно последовали по переплетению коридоров за людьми. Их отвели в небольшую, тёмную комнатку с одним единственным узким окном, что давал призрачный свет. Зато после включения лампочек, здесь стало как-то уж слишком светло. При всём при этом, странные люди умудрились сесть так, что относительно ангелов оказались почти в тени. Это страшно угнетало. Ещё до того, как ангелы попали на самый настоящий профессиональный допрос.
        - Давно не был в таком замешательстве.
        - Мда. Видел их глаза? По всем признакам, они сегодня говорили правду.
        - Слушай, никотинщик хренов. Не дыми на меня! Итак, голова болит.
        - Прости. Нервы. Вечно нам спихивают какие-то бредовые дела.
        - Зато довольно интересные. Ты говорил, что по всем признакам они говорили правду? Ну-ну. Говорить правду и верить, в то, что это правда - совершенно разные вещи.
        - Что ты имеешь в виду?
        - Ты когда-то общался с психиатрическими больными?
        - Нет. А ты?
        - Да вот доводилось. Знаешь, это выглядит одновременно грустно, но и довольно забавно, когда на тебя с фанатичным блеском в глазах смотрит серенький такой, невзрачный паренёк и вдруг заявляет 'Я- Бог'.
        - Хах. Мда, бывает и такое. Так ты считаешь?..
        - Правдивость их слов ещё надо доказать. Точно так же, как и их адекватность.
        - Это уже не наш профиль.
        - Согласен. Но в отчётах поковыряться будет очень интересно.
        По Киеву прошел всплеск активности религиозных сект. По городу толпами стали бродить религиозные фанатики, которые декламировали идеи на любой вкус и цвет. Кто пропагандировал так полюбившийся Американским Голливудом конец света. Кто вещал о том, что человечеству дали второй шанс на искупление. Многие были уверены, что посланники небес принесли какую-то весть. Пытаясь осознать на основе произошедших событий некую неведомую суть, они строили нелепые теории.
        Одни утверждали, что это Бог послал ангелов в противоборство демонам. Другие были уверены, что это демоны коварством своим выманили ангелов на землю, чтобы свершить над ними чёрный ритуал. Но чистота души Отоно с Асаном не позволила привести сей коварный план в исполнение. По крайней мере, пока. Эта группа уже начала создавать целый фронт по защите пришельцев.
        Теорий, споров и домыслов в воздухе витало великое множество. Каждый желающий мог найти в этом разнообразии предложений что-то своё.
        В охватившей столицу суете, скорбно подвывала лишь милиция, что уже многие годы не знала столь масштабных беспорядков. Вот уж кому было не до религиозных диспутов. Большинство из этой братии вообще склонялось к мысли: кем бы ни было существо - хоть ангелом, хоть чёртом лысым. Жить мешает - значит зло.
        В то же время, Асан с Отоно проходили очередной круг ада. Мало того, что допрос представителей СБУ довёл их чуть ли не до умопомрачения. Так после этого пришельцев ещё и направили в просторную светлую комнату с минимумом мебели, в которой их поджидало около десятка человек. Это были эксперты, которых притащили с собой Валерий Станиславович и Иван Георгиевич. Эти люди тут же взяли ангелов в оборот, чуть ли не силой стянув с них тоги, обследуя их тела, ощупывая, обстукивая. Заставляя описывать детально все их ощущения.
        Особенно их заинтересовали крылья. Уже откровенно испуганных ангелов прижали к стенке и начали ощупывать белоснежные предметы их гордости. Заставляя шевелить ими, махать под разными углами. Нервы друзей сдали окончательно, когда к ним полезли со шприцами, чтобы взять кровь на исследования.
        - Зачем вам это нужно?- дрожащим голосом спросил Асан, с ужасом глядя на шприц в руках молодого, веснушчатого паренька.
        - Не бойтесь, это абсолютно безопасно. Всего лишь один маленький укольчик,- с улыбкой маньяка промолвил парнишка.
        Увидев, что дело приближается к нервному срыву, в дело вмешался пришедший с командой психолог. С елейной улыбкой на губах, молодая девушка приятной наружности увлекла ангелов в сторонку, задавая ничего не значащие, на первый взгляд вопросы. Продолжая улыбаться, она попросила их решить некоторое количество тестов.
        Эти полтора часа показались друзьям чуть ли не райским отдыхом. Но потом в сей процесс, плотоядно улыбаясь, таки вклинился паренёк со шприцом. Но уговорить ангелов добровольно поделиться кровью сумел лишь отец Иоан, который таки сумел прорваться сквозь охранные посты СБУ. Этому поспособствовал ещё и тот факт, что Асан с Отоно довольно часто спрашивали о священнике. Ведь друзья чувствовали, что именно этот человек единственный по-настоящему им поверил.
        Глава 8
        Демоны отходят после боя, Виктор сориться со старейшиной. Женя разрабатывает план, а ангелы решают, как быть
        Мир демонов
        Шум от громкой музыки заставлял пол идти лёгкой дрожью. Снизу доносились звонкие голоса и смех. Там было хорошо. Там было весело. Как же ему надоело это притворное тепло...
        Мир качался, словно бумажный кораблик, спущенный на воду. Когда непредсказуемая реальность грозит пустить тебя на дно первой же волной. Кровать казалась просто невообразимо огромной. Она обняла его тело своей мягкость, уничтожая в зародыше желание что-то делать, как-то бороться. Лежать было проще. Ничего не делать было проще. Ведь каждое движение отдавалось острейшей болью в правом боку. Если бы ещё не эта тошнота.
        Сдерживаясь из последних сил, он застонал. Мир окутала пелена тумана. Тошнота усилилась, тело выгнулось, исторгая из желудка кислоту и желчь. Стало немного легче. В воспалённое сознание проникла мысль - надо идти. Надо найти помощь.
        Преодолевая слабость. Острое желание лечь и больше никогда не подниматься, он всё же собрал силы, чтобы подняться. Шаг, ещё один. Тело будто прошивало электрическими разрядами. Раскачивающаяся гамаком комната, углы которой словно исчезли, оплывая. Мягкий белый ковёр. Он казался большим, просто бесконечным. В какой-то момент пространство схлопнулось в точку и рука, что искала опору, нащупала дверную ручку. В глаза ударил яркий свет. Звуки взорвали мир с новой силой. К потолку взметнулось несколько цветастых воздушных шариков.
        Повиснув на изящных, деревянных перилах витой лестницы, он спускался вниз. Преодолевая боль. Тая в душе надежду. Ведь та, что дала ему жизнь. Что призвана была его оберегать. Заботиться о нём. Она где-то здесь. Где-то рядом. Она поможет. Поможет ведь? Правда?
        Искусственные улыбки. Притворные жалостливые гримасы. Всё подёрнуто поволокой лжи. Даже лица их ненастоящие. Скрытые за слоем грима.
        Как же больно дышать. С каждым шагом мир всё больше сливается в один сплошной пёстрый калейдоскоп. Он, то расплывается, то приобретает фокус. Где же? Ну, где же ты?
        Опираясь о прохладную плитку стены, он двинулся к широкой арке входа в гостиный зал. Сбоку выстрелило несколько хлопушек. Вверх взметнулось яркое облачко конфетти.
        Сочувственные вопросы. Серые лица, что смотрят с тщательно скрываемым безразличием.
        И вот, взгляд его проясняется. Звуки мира затихают. Он видит её. Миниатюрную, словно фея, платиновую блондинку. Её кукольное личико наполнено весельем и радостью. Её утончённые черты будто излучают свет. Тепло улыбаясь, она вертит в своих изящных пальчиках бокал шампанского, что-то отвечая добродушному толстячку.
        - Мама,- жалобно зовёт паренёк. Видя ту, что с рождения несёт в его сознание свет. Ту, что ассоциируется с домом. С местом, куда можно вернуться, найти защиту. Он находит в себе силы отлипнуть от стенки. Он находит мужество забыть о пронизывающей его тело боли, чтобы подойти поближе.
        - Мама,- в его голосе слёзы.
        Мгновение. Всего мгновение она растеряно смотрит на него. Всего мгновение её глаза таят недоумение. А потом в них вспыхивает злость. Черты её лица плывут, искажаясь, обостряясь, делаясь хищными, пугающими.
        - Сколько раз повторять тебе? Ты! Не называя меня мамой!
        Рука, что должна была бережно погладить, делает замах! Рука, что должна была приободрить, успокоить, помочь! Она летит навстречу и в следующий миг под потолком разноситься хлёсткий звук пощёчины.
        Тело разрывается от боли. Она уже не сосредоточена в правом боку. Она охватила весь живот. Все тело. Она будто выворачивает его наизнанку.
        - Помоги... мама... мамочка... пожалуйста...
        - Всё хорошо,- шептал Михаил, сглатывая тугой комок в горле. Приглаживая светлые волосы паренька. Стискивая зубы и молясь Господу, чтобы всё обошлось. Чтобы малец нашел в себе силы выжить. Нашел силы побороть эту болезнь.
        Вася бредил. Бредил уже который час. Жар всё не спадал. Рука его распухла, она горела огнём. Иногда тело паренька охватывали судороги, и его приходилось держать, чтобы не упал с ниши. Чтобы не навредил сам себе.
        Демоны были мрачнее тучи. То, как они добирались до места ночлега, Михаил толком и не помнил. Всё будто погрузилось в вязкий туман паники и страха.
        Долгое время они просто бежали. Потом перешли на быстрый шаг. А вскоре после этого Васю скрутил первый приступ судорог.
        Это было страшно. Тело паренька выгибалось дугой, дыхание вырывалось устрашающим хрипом. На губах выступила белёсая пена. Их группа задержалась в том участке тоннеля надолго, перевязывая рану мальца и вливая в него очередную дозу противоядия. Но потом, всё же, они вынуждены были двинуться дальше, через несколько часов выйдя к пещере для ночлега. Она была приблизительно такой же, как и две предыдущих. Но уже бессознательно ассоциировалась с отдыхом и безопасностью.
        Потеряв сначала вождя, а потом товарища. Демоны уже переставали верить в удачный исход этой истории. Они бродили по пещере мрачными тучами. Никто даже не озаботился вопросом еды. Аппетита не было.
        Погруженный в себя Гилиир не стремился улучшить ситуацию. С одной стороны его можно было понять - потерять сначала брата, потом лишиться подчинённого. Но кто бы мог подумать, что Киргар так сильно себя винит в произошедшем?
        Михаил многое бы высказал лидеру за такое его поведение. Гилиир не имел права на слабину. Но подполковник не нашел в себе ни желания, ни силы во что-либо вмешиваться. Всё его внимание было сосредоточено на пареньке.
        - Кальвань,- подозвал к себе следопыта Михаил, а когда демон подошел и уставился на мужчину мрачным взглядом, шепнул:- Лекарства почти не осталось.
        - Плохо,- прикрыл глаза Нир.- Похоже, на людей оно не так сильно действует.
        - Кальвань, что же делать? - В голосе подполковника послышались умоляющие нотки.- Он же так умрёт!
        Будто подтверждая это утверждение, Вася застонал. По телу его прошла судорожная волна, дыхание стало поверхностным и частым. Михаил придержал паренька, шепча, без надежды быть услышанным:
        - Держись, малец. Держись. Слышишь?
        - Я поговорю с лидером,- прервал молчание следопыт.- Надо устроит охоту. Без нужного лекарства он не дойдёт.
        - Спасибо,- прикрыл глаза подполковник.
        Нир не ответил, лишь качнул своей массивной головой и отправился к лидеру.
        Ночь выдалась бессонной. Хотя в подземном мире демонов понятие ночь выглядело слишком иллюзорным, утрачивая большую часть своего первоначального смысла. Судороги перестали изводить измученное тело Васи, но паренёк настолько ослаб, что его дыхание стало совсем тихим и поверхностным. Напряженный Михаил постоянно прислушивался к нему, то и дело щупая пульс. Одно хорошо - когда-то давно он слышал высказывание врачей, что стабильно-тяжелое состояние гораздо более безопасно, чем нестабильное. Однако тот факт, что лекарство подходило к концу, убивал весь оптимистический настрой подполковника в зародыше.
        После непродолжительного, наполненного мрачными мыслями отдыха, демоны слегка оживились. Гилиир сделал очередную попытку взять себя в руки, начав сыпать короткими, рваными приказами. В то же время лидер продолжал выглядеть довольно угрюмо.
        Чем больше Михаил за всем этим наблюдал, тем больше осознавал, насколько молодыми и неопытными оказались демоны, что встретили их в этом мире. С одной стороны это было хорошо - зрелые личности обычно отличаются консерватизмом взглядов, а оттого реже колеблются. Кто его знает, возможно, более опытные демоны пристукнули бы пришельцев сразу после прибытия, не особо разбираясь в причинах - во избежание. Но с другой стороны с настроениями, что поселились в душе у лидера, надо было что-то делать.
        - Возьми себя в руки,- сурово сказал Михаил, улучив момент, когда Гилиир стоял в отдалении от остальных, вновь приняв потерянный вид.
        - Иди в нишу,- раздраженно рыкнул демон.
        - Неужели ты думал, что война может обойтись без жертв,- упрямо поджал губы подполковник.- Очнись, иначе потеряешь остальных подчинённых. Каждая смерть - урок для командира. Чтобы больше не допускать подобного. Своими действиями ты проявляешь неуважение к погибшему товарищу.
        Гилиир глухо зарычал. Сделал глубокий вдох, успокаиваясь.
        - Иди к собрату,- выдохнул он, так и не посмотрев в сторону человека. Но выглядеть стал более спокойно и собранно.- Скоро выдвигаемся.
        - Что по поводу лекарства?
        - Охоту устроим в первой же пещере,- ответил Гилиир и выпрямился, направляясь к остальным.
        Рассудив, что прикрывающий тылы Кальвань должен быть свободен от лишней нагрузки, Васю на руках понёс Рах Свинляр. Михаил, было, предложил свои услуги, но демоны не поверили в его силу и выносливость. Впрочем, они рассудили правильно. Если для них тело паренька было невесомым, то подполковник явно бы вскоре выдохся. Вообще-то, только сейчас до человека дошло, что демоны очень сильно подстраивались под темп пришельцев. От этой догадки он даже застыл на некоторое время в недоумении. Ведь для чего тогда пещеры для ночлега были устроены столь часто? Но вскоре до него дошло, что это было сделано на случай ранения членов команды.
        И вновь они нырнули в переплетения тоннелей. Путь протекал в мрачном молчании. Теперь Михаилу даже не требовалось подавлять своё желание задать вопросы, которых у него всегда крутилось в голове просто невероятное количество. Все его мысли занимало беспокойство за Васю.
        Весь путь подполковник сверлил напряженным взглядом спину Свинляра. Он не был уверен, что тот будет так же пристально наблюдать за состоянием мальца, как сам подполковник. Он боялся, как бы демон не упустил симптомы ухудшения состояния паренька. Эти тяжелые мысли настолько поглотили его, что Михаил даже не заметил, как их группа подошла к очередной пещере.
        В преддверии тёмного провала начала пещеры, привычно произошла заминка. Воины привычно стали доставать факелы. Привычно сели у стенки Нир, сканируя местность. Лишь хриплое дыхание Васи выбивалось из общей атмосферы настороженного напряжения.
        - Пусто,- констатировал Сягрин.
        - Ты уверен?- сдвинул брови лидер.- Не хватало нам набрести на ещё одну тварь второго класса.
        - Он прав,- подтвердил Кальвань.- По пещере идти безопасно. Но и скоплений лидиума я не обнаружил.
        - Плохо,- нахмурился Гилиир, а затем предложил.- Призыв?
        - На него могут откликнуться не только они,- несмело вмешался Нир Сягрин.- Может лучше?..
        - В таком случае стоит сначала перейти пещеру. Чтобы была возможность сразу укрыться в тоннеле в случае опасности,- высказал предложение Кальвань, нагло перебив более нерешительного и трусливого собрата. Следопыт бросил на него угрюмый взгляд, но спорить не решился. Демон был гораздо сильнее, талантливей и опытней его самого. Он не простил бы вызов своему авторитету и с большой долей вероятности, вышел бы из конфликта победителем.
        Повисла напряженная тишина, во время которой Гилиир задумчиво хмурился, а все дисциплинировано ждали его решения.
        - Альтернативы пока не вижу,- наконец, прервал молчание он.- Но призывом займётся Сягрин. А ты будешь сканировать местность. Чтобы не было неожиданностей.
        Кальвань напряженно кивнул.
        Приняв решение, их группа двинулась в путь. Пещера, по которой они шли, казалась не такой колоссальной, как те, что уже повстречались на пути их группы. Она давала не такую глубокую тишину. Эхо в ней казалось более приглушенным. А однажды Михаилу показалось, что он сумел рассмотреть свод. Хотя, в ту же секунду эта иллюзия растворилась во мраке, который был бессилен побороть горящий факел. В какой-то момент Сягрин напрягся, а Кальвань растерянно застыл.
        - Четвёртый тип,- выдохнул Сягрин.
        - Не знаю, как это назвать,- хрипло отозвался Нир.- Везение это или наоборот. Но гирох, похоже, ведёт охоту за сильхами и лидиумами. Он гонит их прямо на нас.
        - Как далеко?- подобрался Гилиир.
        - Совсем рядом,- отозвался Кальвань, глядя на лидера напряженным взглядом.- Если погасить свет. Мы не спугнём никого из них.
        - Ты что задумал?- напрягся лидер.
        - Если пойдём я и Сягрин, у нас есть все шансы добыть лидиума в этой неразберихе.
        - Это слишком рискованно,- качнул головой Гилиир.
        - Гирох вряд ли станет отвлекаться на более сильную и опасную добычу, когда перед его пастью шныряют почти безопасные сильхи.
        - Всё равно риск слишком велик. Это не последняя пещера!- несогласно мотнул головой воин.
        - Последняя на сегодня,- упрямо щелкнул клыками следопыт.- Как и лекарства.
        Гилиир недовольно выругался. Сягрин выглядел испуганным, но готовым на всё.
        - Я иду с вами, Свинляр проводит пришельцев,- принял решение демон.
        - Не стоит,- мотнул головой Кальвань.- Одного Свинляра будет недостаточно для охраны. К тому же, это работа Нир.
        - Я так решил!- вскинулся лидер.
        Повисла напряженная тишина, во время которой Кальвань и Гилиир неотрывно смотрели друг на друга.
        - Что важнее - поиск возможностей вытащить вашего вождя или добыча лекарства? И где в таком случае должен быть командир?- прервал тишину Михаил.
        Из горла лидера вырвался низкий горловой рык. Он посмотрел на подполковника яростным взглядом, который заставил сердце его рухнуть в пятки. Но огромным усилием воли Михаил заставил себя не отводить взгляд. В этот миг он ненавидел себя за произнесённые слова. Но интуиция ещё никогда не подводила подполковника. И именно сейчас она подсказывала, что Гилиира надо удержать от этого поступка всеми возможными способами, иначе быть беде.
        В конечном итоге, лидер взял себя в руки. Нашел в себе силу признать, что пришелец более чем прав.
        - Уходим,- бросил он Свинляру и первым отправился в сторону тоннеля.
        - Удачи,- взглянул на Кальваня подполковник и последовал за ними.
        Мир ангелов
        - Это ты во всём виноват,- шипела Танечка, продираясь сквозь заросли акации.
        - Кто бы сомневался,- угрюмо отозвался Виктор, проламываясь сквозь ветви.
        Вскоре они оказались на небольшой полянке у самого преддверия лесополосы. Таня растирала царапину на изящном предплечье.
        - И что теперь делать, умник?- бросила она на Витю уничижающий взгляд.
        Тот лишь тяжко вздохнул. Бросать добычу страшно не хотелось.
        Словно дикие индейцы апачи они ползком приближались по гравию к законной добыче. В вышине летали всё ещё взбудораженные ирны. Чтобы хоть как-то замаскировать своё присутствие, Виктор нацепил на голову импровизированный кустик из травы и веток. Танечка извращаться не стала, а лишь накрутила на голову тёмную ткань. Бросать убитого полусвина страшно не хотелось, когда ещё всё так удачно обернётся?
        - Нафига ты вообще за мной полезла?- шипел Витя.
        - Не могу же я всё бросить на полпути?- возмутилась девушка.
        Эпопея под названием 'охота' всё длилась. И примой в этом спектакле, несомненно, выступала Танечка. И кто бы мог подумать, что в этой хрупкой на вид девушке кроется столь авантюрная натура?
        - Лежать,- зашипел Виктор, заметив вблизи силуэт ирна, и пришельцы в который раз влипли в пыльную землю.
        Недовольно что-то прокричав, крылатые вскоре полетели в другой конец поля. Воодушевлённый мужчина пополз более резво, вскоре скрывшись в злаках. Танечка благоразумно осталась его ждать на тропе.
        К счастью, обошлось без осложнений. Уже через полчаса на небольшой полянке, укрытой густой травой и пёстрыми цветами, весело полыхал огонь. Освежевав тушку, Виктор передал её для готовки Тане. Сам же отправился в сторону озера.
        Увидев своё отражение, мужчина признал, что напоминает сейчас лешего средней степени потрёпанности. И если тело можно было отмыть, царапины имели все шансы на заживление, то белоснежная тога оказалась безнадёжно испорченной. Впрочем, он уже давно перестал обращать внимание на свою внешность, посему безразлично пожал плечами, на скорую руку ополоснул лицо, руки и шею, а после отправился обратно к костру.
        А Танечка уже успела нарезать мясо небольшими кусками и натереть их специями. Остановившись в десяти шагах от неё, Виктор опять ею залюбовался. В этот миг девушка напоминала не просто котёнка, а упрямого зеленоглазого рыжика, который начитался о приключениях Тома Сойера и решил сбежать из дома. На губах её играла довольная улыбка нашкодившего котёнка, который пребывает в диком восторге от своей наглости.
        - Чего?- удивлённо приподняла брови девушка, заметив его пристальный взгляд.
        - Да так,- пожал плечами Виктор.- Давай, я закончу.
        - Отличная идея,- согласилась Танечка, после чего встала со ствола поваленного дерева и потянулась с грацией дикой кошки.
        Её очарование начинало околдовывать его. Этого нельзя было допустить и Виктор нехотя отвернулся.
        - Ты идёшь?- спросил недовольно.
        - Ага,- в её интонациях послышались игривые нотки.- Только старайся некоторое время не смотреть в сторону озера, окей?
        Зашуршала трава, девушка тронулась с места. А Виктора от острой догадки бросило в жар. Она издевается!
        Не сумевший совладать со своим любопытством, он бросил взгляд в сторону девушки. Ровно в тот миг, как по её гладкой коже на землю соскользнула тога. Судорожно втянув в себя воздух, Виктор прикрыл глаза, но сразу понял, что сделал это зря. Образ её обнаженного тела запечатлелся на его сетчатке с фотографической точностью. Стараясь разогнать волну жара, охватившую его тело. Стараясь выкорчевать с корнем желание обернуться вновь. А ещё лучше догнать, чтобы лично исследовать каждый изгиб её тела. Он встряхнул головой и сделал смелый шаг к поваленному дереву, чтобы завершить работу по подготовке шашлыка. Он стал нанизывать на палки кусочки мяса, упорно стараясь не обращать внимания на плеск воды в озере.
        Танечка вернулась через двадцать минут, когда над горячими углями томилось мясо, распространяя в воздухе пряные ароматы.
        - Блин, я даже не знала, что успела так соскучиться по мясу,- вожделенно сказала она.
        - О да,- причмокнул губами Виктор. Вид готовящейся еды исходившей ароматным соком сумел увлечь его порочные мысли в сторону чревоугодия.
        Ещё через двадцать минут всё было готово. Усевшись на мягкое покрывало, они вгрызлись в сочные кусочки, мыча и причмокивая от удовольствия. Но не успели пришельцы приговорить даже половину лакомства, как послышался шум. Кто-то переругивался неподалёку. Слышались крики, пронзительные повизгивания ирнов.
        - Не по нашу ли это душу?- расширила в страхе глаза Танечка.
        Виктор флегматично пожал плечами, хотя на самом деле никакой особой уверенности он не чувствовал. Но он так и остался сидеть на покрывале, с задумчивым видом ковыряя травинкой в зубах.
        В конечном итоге их таки нашли. Продираясь сквозь заросли, что обрамляли поляну, на которой они устроились. К пришельцам вывалился сначала один ангел, потом и второй. Бледный Гариги свалился на них прямо с неба, шокировав обоих своими красными, словно у демона, глазами и зеленоватым цветом лица. Увидев, ЧЕМ Земляне занимаются, а вернее осознав, ЧТО они едят, ангелы застыли в ступоре. Первым очнулся старейшина.
        - Ты-ы-ы,- выдохнул он, стреляя в сторону Виктора безумным взглядом.- Я всего ожидал. Но ты-ы-ы...
        - А я тебя предупреждал,- спокойно сказал мужчина, продолжая ковыряться травинкой в зубах.
        - Живодёр! Убийца!- возопил старейшина, ткнув в него пальцем.
        - Ах, сколько эмоций! Сколько экспрессии!- патетично качнул головой Витя.
        Танечка, что сначала откровенно струхнула. Ведь она успела в полной мере осознать трепетное отношение ангелов к своим зверушка. Теперь же она заворожено следила за этим спором. Этот непредсказуемый, невозможный тип снова открывался ей с новой стороны. Он подобрался, его шоколадные глаза стали колючими и цепкими. Вид хищным. Он приготовился бороться до конца. И именно в этот момент девушка поняла, что эта невозможная авантюра была не такой уж и непродуманной.
        - Ты-ы-ы,- снова выдохнул Гариги, в то время как сереброволосые ангелы, что пришли со старейшиной, взирали на пришельца с откровенным ужасом. Более молодого из них слегка мутило.
        - Ты повторяешься,- зло сказал Виктор и невообразимо быстро оказался на ногах, сделав шаг к старейшине, глядя ему в глаза.
        - Я тебе говорил, что мясо людям жизненно необходимо?
        - Ты...
        - Я тебя просил на замену ему давать мне хотя бы побольше кисломолочных продуктов. Но нет, зверушки от этого пострадают. Их деткам достанется меньше молока.
        - Я не...
        - Не думал, что я пойду на крайние меры?- криво улыбнулся Виктор.- Каждый выживает, как умеет. Ты не дал нам возможность убедиться, что у нас есть шансы вернуться в наш мир. Ты не дал нам никаких гарантий, никакой информации. Но в то же время ты попытался нас закрыть в некоем подобии резервации, не давая и шанса изучить мир, в котором мы, возможно, останемся жить навсегда.
        - Я же сказал...
        - Ты ищешь? Ну-ну. А я тебе вот что скажу. Я не доверяю словам настолько ограниченного существа. Ты сразу записал нас во второй сорт. Сразу списал людей в утиль. Сразу поставил клеймо. Даже не попытался нас хоть о чём-то расспросить. Да хоть даже не о нас самих, а хотя бы о нашем мире и его достижениях. Так кем после всего этого могу считать тебя я?
        - Ты же...
        - Я вот что тебе скажу, любезный. Ты не хочешь делиться с нами информацией не потому, что не доверяешь. Ты вполне мог попросить о помощи своих же подчинённых, вместо того чтобы ТАК надрываться, сутками просиживая в библиотеке. Нееет, тебе просто нравиться быть центральной фигурой любых событий. Чтобы ты мог тешить своё самолюбие мыслью, что лишь один сумел прикоснуться к некоей тайне. И только ты являешься её полноправным носителем. И как после всего этого тебя называть?- презрительно закончил Виктор.
        Ангел стоял, потрясённо глядя на мужчину. В этот миг, не смотря на грязную и кое-где порванную тогу, он выглядел гордым и свободным, как грифон во время полёта. Он был настолько проницателен и разумен, что сумел по-настоящему устыдить старейшину. Самого умного из Инакиры, двенадцатого по величине города ангелов.
        - А теперь попрошу удалиться и позволить нам закончить трапезу,- гордо вскинул голову мужчина, заметив, что смысл сказанных им только что слов в полной мере дошел до сознания старейшины.- Обещаю, вернёмся мы ещё до заката.
        С этими словами он учтиво кивнул и пошел к покрывалу, перестав обращать какое-либо внимание на ангелов.
        Наблюдать за этим напряженным спором снизу вверх было очень тяжело, поэтому в его процессе Танечка поднялась на ноги. Сейчас же она продолжала стоять, нависая над Виктором, гипнотизируя его тяжелым взглядом.
        - Уф,- выдохнул тот, обессилено развалившись на покрывале.- Неужели, наконец, получилось?
        Он схватил внушительных размеров кусок мяса и запихнул себе в рот, удовлетворённо щурясь.
        - Ты... - выдохнула она, сжимая руки в кулаки. Но довольный собой Виктор этого не заметил.- Ты продумал всё с самого начала?
        - Ну не сказал бы, что всё чётко спланировал,- пожал плечами он.- Гарик слишком непредсказуем, чтобы можно было действовать наверняка.
        - И всё, что ты делал раньше?..- задохнулась девушка.
        - Проанализировав всё, что происходило с нами, я заметил, что старейшина внимательно нас слушает лишь тогда, когда мы являемся организаторами какого-то ЧП,- скривился Виктор, откусывая внушительный кусок от шашлыка.- В оштальное ше время он шмотрел на наш, как на нерашумных детей. Эх, шоуш бы шюда. Шуховато немнохо,- с ностальгическим видом сказал он и сделал несколько глотков воды из глиняной кружки.- Так вот, чтобы он не отмахнулся от нас сразу, а выслушал от и до. Я решил для начала вывести его из равновесия. А уж потом озвучивать логические доводы. Причём как можно более убийственные. К слову, их я подобрал только сейчас, ведь раньше всё никак не мог просчитать, что за кадр такой этот наш Гарик. Сейчас, вроде, угадал. Так что посмотрим, что будет дальше.
        - Ты,- поджала губы Таня, глядя на него потемневшим взглядом, всё сильнее сжимая руки в кулаки.- Вот ты говорил, что старейшина не прислушивался к нам. Не советовался, не делился информацией. Считал бесполезными. А ведь ты поступил со мной точно так же.
        - Что?- подавился огурцом Виктор.- С чего такие выводы?
        - Почему ты мне ничего не рассказывал?- крикнула девушка.- Я ведь тоже переживала! Я тоже пыталась спрашивать! Тоже страдала от недостатка информации! От невозможности что-либо понять, изменить. Считаешь меня бесполезной?
        - Тань,- растеряно произнёс мужчина, неотрывно глядя на неё, медленно поднимаясь на ноги.- Ты что? Я же... Я не думал об этом ТАК.
        - О да, конечно,- обиженно отвернулась она.
        - Таня. Танечка. Прости,- зачастил он, делая шаг к ней, пытаясь заглянуть в глаза.- Я не хотел... Я же не знал. Да я и не был уверен до конца, что всё получиться.
        Она молчала, всё так же не глядя на него. Поджав губы. Еле сдерживая слёзы.
        - Ну, пожалуйста,- совсем запаниковал он.- Я всё понял. Я больше не буду от тебя ничего скрывать. Только не хмурься. Ну?
        Танечка сделала судорожный вдох, успокаиваясь. Испуг и потрясение всё ещё держали её нервы в напряжении. Острая обида не давала спокойно дышать. В этот миг она выглядела такой несчастной, такой одинокой, что сердце Виктора наполнилось щемящей нежностью. Чувство вины заставило его на некоторое время онеметь, но потом он неосознанно выдохнул:
        - Котёнок...
        От неожиданности девушка вздрогнула. Тело её охватила мелкая дрожь. Ведь так называл её лишь один человек. С такими интонациями, с такой нежностью и теплом. Человек, которого она оставила когда-то давно. В прошлой. Забытой жизни. Человек, которого она больше никогда не сможет увидеть. Поговорить. Почувствовать вновь направленную на себя искреннюю заботу и поддержку. Потому что именно она была виновата в том, что за ним пришла смерть.
        - Таня, что с тобой?- вновь потерянно спросил он, заметив, охватившую девушку дрожь.
        Но в следующий миг она застыла статуей и улыбнулась.
        - Ладно, замяли,- насквозь фальшивым, бездушным голосом сказала она.- Знаешь, если мы хотим успеть обратно до заката, стоит закругляться.
        - Что?- растерялся от столь внезапной смены настроения Виктор.
        - Ты доедай, а я пойду ополоснусь.
        Ещё шире улыбнулась Таня и неторопливо ушла в сторону озера провожаемая напряженным взглядом Виктора.
        В то же время в городе ангелов происходил не менее напряженный разговор.
        - Это не самая хорошая идея,- поджал губы Сарго.
        - Он прав,- устало прикрыл глаза Гариги.- Мы не сможем их держать взаперти вечно. И мы не вправе судить о них столь поспешно и однобоко.
        - Я не понимаю,- встряхнул золотистой шевелюрой ангел.- Они сами не давали повод для того, чтобы их воспринимали всерьёз.
        - Тем ни менее, я хочу, чтобы они поговорили с Лигати,- устало прикрыл глаза Гариги.- Только он способен беспристрастно всё оценить.
        - Ты...- ещё более растерялся помощник.- А разве мудрейший не знает о произошедшем?
        - Знает,- грустно улыбнулся он.- Знаешь, теперь я понимаю, что своим невмешательством он преподал мне урок. Но до этого... Я хочу, чтобы они ближе познакомились с жителями города. Чтобы понять, насколько безопасно их отпускать в вольное плавание одних и стоит ли к ним приставить наблюдателя - во избежание.
        - Что ты предлагаешь?- напрягся Сарго.
        - Насколько я знаю, намечается творческий вечер?
        - О да,- мечтательно растянул губы в улыбке ангел.- Итидо, наконец, дописал свою поэму. Но... не хочешь ли ты сказать?..
        - Да,- качнул головой старейшина.- Пускай по присутствуют. Посмотрим, что из этого получиться.
        Наш мир, демоны
        Сразу после разговора со старейшиной, Женя отправился за своими вещами. Намечалось его временное переселение в квартиру Лиды. Демоны немного притихли. Амилир всё бросал на демонесу задумчивые взгляды, продумывая свой план по привязке Асианы к себе. Но пока ничего не предпринимал, решив не спешить. Лида опять покопалась в интернете, решив ознакомить пришельцев с религией человечества. Она нашла фильм на эту тематику и демоны погрузились в просмотр.
        Ветров вернулся ближе к вечеру, притащив ещё один ноутбук и сумку с вещами. Переодевшись, он тут же утонул в глубинах интернета, выискивая необходимую для дальнейшего анализа информацию. Спать легли поздно. Лида постеснялась укладывать Асиану на пол, найдя в загашнике надувной матрас.
        А утром с ними опять на связь вышел Гариги. Выглядел он посвежевшим, но слегка рассеянным.
        - Так в чём там дело было?- тут же поинтересовался любопытный Ветров.
        Парень выглядел бледновато, будто поменялся ролями с Гариги. Он проспал сегодня всего несколько часов, но заряд его вечной батарейки всё не кончался. Женя оставался всё таким же энергичным, доводя своими выходками Лиду до белого каления. Асиана лишь хихикала над этим всем, а Амилир заметил, что привык к подобной манере общения парня и даже сумел проникнуться к нему неподдельной симпатией.
        - Да так,- отмахнулся ангел, не желая давать ответ. Всё ещё пребывая в лёгкой растерянности.- С Отоно и Асаном всё так же?
        - Экхем,- хмыкнул Ветров.- Даже хуже, чем ты думаешь. Шумиха вокруг них только усиливается.
        - Они не пострадают?- встревожился Гариги.
        - Вроде не должны. Уж слишком большое внимание общественности привлечено к этому вопросу. Жестокое обращение к ним может вызвать настоящий резонанс,- нахмурился Ветров.
        - Расскажешь потом поподробнее про ангелов,- тронула его за руку Лида.
        - Как скажешь, Малыш,- обаятельно улыбнулся Женя, поймав её взгляд. И страшно обрадовался, потому что девушка смутилась.
        Некоторое время он пристально смотрел на неё. Раньше малышка не принимала его ухаживания всерьез. Она не желала рушить устоявшийся образ. Но, похоже, всё начало меняться. От осознания этого факта в его груди разлилось приятное тепло. Наконец-то!
        - Я бы хотел вас попросить, чтобы вы как можно скорее связались с Асаном и Отоно,- вырвал его из приятных дум Гариги.
        - Это не так просто,- скривился Ветров.- Ты же всё слышал. Они под колпаком. К ним сейчас и на сто метров не подступишься.
        - Но...
        - Мы сделаем для этого всё возможное. Уж поверь,- поспешил успокоить ангела парень.
        - Рассчитываю на вас,- серьёзно кивнул старейшина.
        - Нашел ещё что-нибудь интересное?- вмешался в разговор наследник.
        - Да, кстати,- спохватился Гариги.- Должен предупредить. Вы должны успеть всё сделать до летнего солнцестояния.
        - Что?- опешила Лида, приподнявшись с кровати.- Зачем?
        - Я до конца так и не понял. Мне просто попалась информация с основными датами,- смутился ангел.- Если вы не успеете до солнцестояния, то вам придётся ждать ещё несколько месяцев до осеннего равноденствия. Я выясню детали. Изучу подробнее этот раздел. Потом уже комплексно дам необходимые сведения.
        - Занятно,- склонил голову на бок Ветров.- Когда там солнцестояние?- нахмурился он. Потом схватил ноутбук и под пристальными взглядами остальных быстро нашел необходимую информацию.- Двадцать первого июня. Окей. Я тут покопался в сети и нашел парочку мест, которые могут быть тем самым тайником.
        Лида бросила на парня удивлённый взгляд. Амилир так же уважительно посмотрел на него. Асиана нахмурилась.
        - Самое перспективное из них,- продолжил рассказ Ветров.- Это село Купище под городом Коростень. Недалеко от села есть полянка, которая в грозу словно притягивает молнии. Я это место так высоко оценил не за зрелищность, а за без проблемность. Грубо говоря - это место самый близкий из всех возможных вариантов. Чтобы туда добраться, нам даже не придётся покидать пределы страны.
        - Это ещё не показатель,- качнул головой старейшина.
        - Жители села утверждают, что молнии бьют густо, столбом,- не согласился Ветров.- Как будто сама земля исторгает их.
        - А вот это уже больше похоже на правду,- задумчиво сказал ангел.
        - В любом случае, стоит проверить это место,- решительно кивнул Амилир, а потом нахмурился и посмотрел на зеркало.- Связи не будет.
        - Возьмите с собой зеркало,- просветил старейшина.- Любое способно соединить меня с вами.
        - Хах, а мы всё торчали в этой комнате,- развеселилась Лида.
        - Амилир, Асиана,- прикрыл один глаз Женя, склонив голову на бок.- Вы в курсе, что остаётесь? Говоря проще, на поиски тайника поеду либо я один, либо я и Лида.
        - Хватит шутить,- подобрался демон, бросая на Ветрова напряженный взгляд. Асиана тоже напряглась, приготовившись спорить. Ей страшно хотелось выбраться из квартиры. Любопытство уже измучило её.
        - Ты думаешь я шучу?- Женя внезапно принял серьёзный вид.- В городе беспорядки. Вас усиленно ищут. Как внутри города так и на его границе милиция просто свирепствует. А моя машина слишком мала, чтобы вас спрятать.
        - Без нас ты не откроешь тайник,- подобрал новый аргумент Гар.
        - Тоже мне проблема,- насмешливо фыркнул Ветров.- Наплюёте в баночку и всех делов.
        - Я полечу за вами следом,- вмешалась в разговор упрямая демонеса.
        - Ещё чего не хватало. Или ты думаешь, что люди настолько наивны, что поверят в существование птичек такой формы и таких размеров?
        Лида сочувственно посмотрела на растерявшихся, если даже не сказать убитых аргументами демонов.
        - Жень, неужели нельзя ничего сделать? Неужели нельзя найти компромисс?
        Парень посмотрел на девушку и понял что попал. Когда она смотрела на него таким взглядом, он никогда не находил в себе сил, чтобы отказать.
        - Блин, Малыш. За что ты так, а?- закусил губу Ветров. Здравый смысл пал в нок ауте под напором её обаяния.- Ладно, я подумаю над этим. Но тогда...
        Женя окинул девушку задумчивым взглядом, от чего ей стало не по себе. Здравый смысл парня всё же сумел отвоевать кусочек пространства и для себя.
        - Ты тоже выполнишь мою просьбу.
        - Какую?- насторожено спросила Лида.
        - Я ещё подумаю над этим.
        - Так нечестно,- возмутилась она.- А вдруг ты...
        Но парень стремительно придвинулся к ней, заглядывая в глаза. Это было так неожиданно, что у девушки перехватило дыхание.
        - Ты мне по-прежнему не доверяешь?
        - Хорошо-хорошо,- тут же согласилась на его условия Лида, резко отстраняясь от парня. На губах Ветрова заиграла довольная улыбка.
        - Сколько займёт путешествие?- спросил Амилир, бросая на девушку благодарный взгляд. Хотя ему и не очень нравилось столь сильно зависеть от обстоятельств. Он привык полагаться в большей степени на самого себя. Но что он мог поделать в подобных условиях?
        - Думаю, на всё про всё у нас уйдёт около трёх дней,- тут же отозвался Ветров.- До солнцестояния осталось плюс минус две недели. С трудом, но в рамки укладываемся. Даже если то место окажется пустышкой, думаю, до истечения этого срока ещё одно местечко мы посетить успеем. Но... будем надеяться на лучшее.
        Наступила тяжелая, наполненная тягучими мыслями тишина. Причём, что характерно, каждый думал о своём. Прервал молчание Гариги.
        - Скажите. А что примечательного есть в вашем мире? Что люди смогли узнать о мироустройстве?
        - Вот те раз,- слегка удивился Женя. Этот вопрос ну никак не вязался с психологическим портретом, который составил о ангеле парень.- С чего такие вопросы? К тому же, неужели ты думаешь, что ответ на него подобрать так просто? Я как минимум не знаю, чего добились ангелы. Как я могу определить, что тебе будет интересно?
        Лида с демонами выглядели тоже слегка озадаченными.
        - Спроси у своих гостей,- резюмировал Ветров.- Они-то уж точно успели прочувствовать разницу.
        Старейшина скривился, будто сожрал без подготовки целый лимон.
        - Хорошо. Тогда я пошел дальше разбираться с хранилищем. Как только найду что-то интересное - дам знать.
        После чего по зеркалу пошла рябь и ангел исчез.
        - Надо же какие метаморфозы,- хмыкнул Ветров.- Что же там учудили наши, что даже этого высокомерного умника проняло.
        - Чего это ты?- удивилась Лида.
        - Да так,- отмахнулся Женя.- Малыш, с тебя продовольственные вопросы. Приготовь что-нибудь в дорогу. А я пока продумаю план операции.
        С этими словами парень потянулся до хруста в суставах, схватил ноутбук и улёгся на кровать.
        На следующий день они встали рано. Сонная Лида хмурилась и потирала глаза. Пора было выдвигаться в путь. Вялым не выглядел лишь ходячий энергетик Женя.
        Когда он пришел будить женскую половину их небольшой команды, то не смог удержать искушение и долгое время сидел на кровати, любуясь спящей девушкой. В эти минуты она выглядела ещё более милой и беззащитной, чем когда бы то ни было. В конечно итоге, он тяжело вздохнул, понимая, что надо спешить. Заправив за ухо локон волос, что неуместно прикрывал её правый глаз, Ветров наклонился и прошептал Лиде на ухо.
        - Просыпайся.
        Девушка молниеносно подскочила на кровати, судорожно оглядывая пространство. Затем взгляд её упал на растерявшегося Женю, что никак не ожидал от девушки столь быстрой реакции.
        - Ты что тут делаешь?!- взревела она, после чего в его лицо впечаталась подушка.
        В итоге, утро для всех началось с бесплатного цирка. Шипящая от ярости Лида, периодически исторгая угрозы, гонялась по всей квартире за изворотливым и ловким Ветровым. Парень маниакально хохотал, выкрикивая оправдания, что больше походили на подколки. Закончилось всё дело тем, что Лида сбила с ног Асиану, а Амилир схватил за шкирку Женю и приподнял его над полом.
        - Эй,- возмутился Ветров, попытавшись вмазать наследнику кулаком в глаз. Но не преуспел.
        - Не ты ли вчера говорил, что надо соблюдать тишину?- ядовито спросил демон.
        - Лида, ты ведь здесь часто пьянки устраиваешь?- тут же спросил парень.
        - Я тебе сейчас устрою пьянку,- прошипела девушка, поднимаясь с пола. Уперев руки в боки, она стала надвигаться на него.- Такую пьянку устрою, вовек не забудешь.
        - Видишь, она тут бухает по чёрному, шумит,- ухмыльнулся парень.- При таких условиях соседи будут больше удивлены тишине.
        - Убью!- вновь взревела Лида, бросаясь на обидчика. Теперь демону пришлось ловить её.
        В конечном итоге, выходили из дому, когда небо уже успело окраситься в серые тона. Ещё вчера Жене было доставлено снаряжение, которое тот упаковал в багажник серой девятки. Он долго проторчал возле машины, разрабатывая все детали плана. Демоны облачились в широкие, серые плащи с капюшоном и со стороны выглядели странно, но желания панического бегства у прохожих вызвать были не должны. Стараясь идти по открытым участкам лишь тогда, когда не было шальных прохожих, они перебежками достигли тихого закутка между домами, прикрытого сверху ветвями сирени.
        - Значит так,- принялся объяснять свой план Женя.- Для того, чтобы освободить больше места, я максимально отодвинул передние сиденья. Ехать будет страшно неудобно, но если посмеете ныть,- бросил он суровый взгляд на демонов.- Амилир ложиться на пол. Асиана на сиденье. А сверху я вас накрываю покрывалами. Вопросы есть?
        Демоны переглянулись, но спорить не посмели.
        Для того, чтобы уместиться на полу машины, наследнику пришлось скрутиться в три погибели. Асиане было немного проще, но удобством её поза тоже не отличалась.
        - Ну как?- хищно ухмыльнулся Женя, всё ещё надеясь на то, что демоны откажутся от этой авантюрной затеи.- Заботливый я, правда? Вон даже покрывальце тебе, Миринчик, подстелил. Ехать нам до-о-олго.
        - Да вроде нормально,- просипел наследник. Упрямая Ниар лишь сдвинула брови.
        Лида смотрела на них с жалостью, но одновременно пыталась подавить смех.
        - Садомазохисты,- сокрушенно покачал головой парень, а в следующий миг накрыл их зелёным покрывалом в крупный белый горошек.
        Всю дорогу Лида не знала, как реагировать на поведение парня. С одной стороны, она всё ещё злилась на утренний инцидент. С другой, благодарила Господа, что вся его язвительность сегодня вылилась на демонов. Не сбавляя скорость ниже ста километров в час, он гнал по трассе и комментировал каждый звук, что доносился со стороны демонов. А это было довольно часто, так как дорога была, мягко говоря, неидеальной. На такой скорости машина совершала экстремальные подпрыгивания с периодичностью раза в минуту. Вскоре у Лиды создалось ощущение, что она выучила весь матерный лексикон мира демонов.
        Заминка случилась лишь один раз, когда Женя решил включить навигатор. Для этих целей ему пришлось запустить мобильный телефон. А в следующий миг аппарат будто взбесился. Одна за другой шли смс. Сначала пытаясь их проглядывать, вскоре Ветров уже удалял их, даже не читая. Но на этом дело не закончилось, ведь кто-то тут же ему позвонил. И это в шесть часов утра!
        - Да. Да всё нормально. Да. Ты чего? Нет. Слушай, можешь передать им, что всё в порядке. Да, я закрою этот вопрос. Нет. Слушай, ну неужели это не может подождать? Хочешь поссориться? Уверен? Да допишу я, но только недели через две. Всё. Всё, я сказал. Разговор закончен.
        После этого парень закатил глаза и вытащил батарею из телефона.
        - Пропал на сутки, а такое ощущение, что проспал апокалипсис местного масштаба,- раздраженно выдохнул он.
        - Что это было?- обалдело спросил Лида.
        - Ты же знаешь, обычно мой телефон не замолкает,- скривился Женя.
        - А зачем ты его вырубил?- растерялась девушка.
        - Потому что тогда, когда я помогаю тем, кто мне по-настоящему дорог. Проблемы остальных перестают для меня существовать,- серьёзно ответил Ветров, глядя на неё своими серыми глазами. И в этот раз в них не плясали шутливые искорки. В них была решительность, твёрдая уверенность в сказанном, желание убедить в правдивости этих слов. Заставить её безоговорочно поверить в этот факт.
        Лида не нашлась, что ответить.
        Когда на мир стали опускаться сумерки, Ветров свернул на одну из лесных дорог. Погромыхав по ухабистой дороге, под аккомпанемент совсем уж жалостливых ругательств демонов, он выехал к небольшому озеру с довольно обрывистыми берегами. Полянка, на которой они остановились, была со всех сторон густо прикрыта деревьями и кустами.
        Распахнув двери, Лида с удовольствием потянулась, наслаждаясь вечерней прохладой и ароматами близкой воды, что наполняли воздух приятной влагой. Ухмыляющийся Ветров подошел к задней дверце машины, открыл её и сдёрнул с демонов покрывало. Несчастные иномиряне выглядели, словно изломанные игрушки.
        - Ну вот, Миринчик. Ты повредил обшивку своими рогами. От тебя сплошные убытки,- сокрушенно покачал головой Женя.
        С диким хрустом в суставах демоны вывалились на улицу и дружно растянулись на мягкой траве.
        - Женя, хватит уже издеваться над ними,- решила вступиться за несчастных Лида.
        - Я? Издеваюсь?- притворно схватился за сердце Женя. В его серых глазах плясали озорные, светло-зелёные искорки.- Да за кого ты меня принимаешь?
        - Как с тобой сложно,- качнула головой девушка, оправляя тёмно-синюю футболку на тонких бретельках. Не дожидаясь его ответа, она полезла в багажник и выудила оттуда продуктовый пакет.
        Пока демоны приходили в себя, она успела наделать кучу бутербродов с колбасой, нарезала овощи. В какой-то момент послышались возбуждённые повизгивания. Каким-то невообразимым образом Ветров умудрился загнать демонов в озеро.
        - Конспирацию соблюдаем... Тоже мне, шпиёны, блин,- пробурчала себе под нос девушка. Но, тем ни менее, на губах её играла довольная улыбка.
        - Ты опасный противник,- убеждал Ветрова Амилир, тыкая в него острым когтем.
        - Но-но, без членовредительства,- отшатнулся от него в притворном испуге парень.
        Асиана заметила, что Лида возиться с едой и поспешила присоединиться к ней - демонеса страшно проголодалась. Мужская половина команды, не сговариваясь, застыла, разглядывая весело переговаривающихся девушку и демонесу. Мокрая одежда плотно прилегала к телу Ниар, ещё детальнее обрисовав её ладную фигурку.
        - Как же я её хочу,- выдохнул, не сдержавшись, наследник.
        - Не бухти,- криво улыбнулся Женя.- Ты это осознал только несколько дней назад. А я уже год терплю.
        - Ну, насколько я смог заметить,- прищурился Гар.- Ты ей не так уж и безразличен.
        - Это сейчас. А впрочем, то же могу сказать и о тебе,- хитро посмотрел на демона парень.- Но ведь, насколько я понял, с этим могут возникнуть политические сложности.
        - Это-то как раз не проблема,- повёл плечом наследник, всё продолжая неотрывно смотреть на Ниар.
        - Так ты у нас большая шишка?
        - Что?
        - Говорю, ты что, занимаешь сильную позицию в политическом раскладе своего мира?
        - Не мира, а города,- не согласился Амилир.- И да, в Эгродхайме мой кайшин довольно влиятелен.
        - Тогда, всё дело в ней?- приподнял одну бровь Ветров.
        - Она не из тех, кого можно удержать возле себя силой,- нехотя отвернулся от Асианы наследник.
        - Что ж, желаю удачи,- улыбнулся парень и отправился к импровизированному столу, тем самым прерывая разговор.
        Наш мир, ангелы
        Спать друзей отправили, когда увидели, что ангелы уже еле стоят на ногах. К тому времени их психическое состояние было уже на грани срыва. Не сорваться им позволила только сильная физическая усталость. В этот раз их не только закрыли в комнате, но ещё и приставили к ним охрану. На негнущихся ногах друзья протопали по паркетному полу к своим кроватям и рухнули на застелённые немного кусачими бордовыми пледами кровати.
        - О, Асан. Люди. Они меня пугают,- дрожащим голосом промолвил Отоно.
        - Друг, давай пока не будем делать поспешных выводов,- попросил художник, хотя и сам выглядел испуганным.- Я уверен, в этом мире должны жить адекватные личности. Вот взять хотя бы Иоана.
        - Асан, я их не понимаю,- тихо сказал ангел.- Вспомни их вопросы.
        - Странные они,- поджал губы Асан, вспоминая допрос церковников.- Даже, порой, страшные. Эти вопросы. Они будто допускают мысль о возможности воровства, убийства, предательства.
        - Друг, так ты всё же допускаешь мысль, что они способны на убийство и другие страшные вещи?- ещё более сжался от страха скульптор.
        - Отоно, я не знаю. Я совсем запутался,- качнул головой художник.- Но вспомни про то, чем они хотели нас накормить. Мне не хочется в это верить. Отец Иоан же всё нам объяснил по поводу животных, но...
        - Мне страшно,- побледнел от этих слов Отоно.
        - Друг, давай пока потерпим.
        - Асан, но с каждым разом всё становиться только хуже. Мне страшно представить, что люди могут придумать завтра.
        - Без посторонней помощи нам будет гораздо сложнее найти путь домой,- поджал ноги под себя художник.
        - Они ведь нас даже не слушают. От них итак нет помощи!- подобрался скульптор.
        - Но у нас есть еда, есть крыша над головой. Пуска убедятся в правдивости наших слов, а потом, когда нам поверят, возможно...
        - И что для этого понадобиться?- привстал на кровати Отоно. Наплыв адреналина прибавил ему сил.- Что? Сегодня они забрали у нас кровь. А завтра что им понадобиться? Отпилить кусочек тела?
        - Друг,- побледнел Асан.- Не говори так.
        - Прости,- прикрыл глаза скульптор.
        - Давай так,- принял решение художник.- Если завтра ничего не измениться, а станет только хуже. Сбежим. Возможно, где-то рядом есть те, кто способны и готовы нам помочь.
        - Жаль не получилось отобрать мышечную ткань. Видел тот горб? Плотный, как металл. У меня даже сложилось такое ощущение, что если постучать по нему костяшками пальцев, можно будет услышать характерный звук.
        - Что ж не постучал-то?
        - Постучал.
        - И что?
        - Да ничего. Глухой звук. А ты сомневался? Надо будет завтра обязательно отобрать мышечную ткань на анализ.
        - Не знаю, не знаю. С этим могут возникнуть сложности. Если они даже по поводу отбора крови такой вой подняли.
        - Как ты думаешь, это и правда ангелы?
        - Ну, уж точно не люди. Чую, результаты анализов будут для нас полнейшей неожиданностью.
        - Что, мужланы, сплетничаем?
        - О, привет Киса.
        - Руки убери.
        - Правильно, Валечка. По яйцам его, по яйцам.
        - Заткнись, умник.
        - Да, я такой. Как там результаты тестов?
        - Хм, знаете. Никогда такого не видела. С одной стороны, инфантильные, словно дети. Но в некоторых аспектах дадут фору многим взрослым людям.
        - Это в каких таких аспектах?
        - А о чём ты подумал?
        - О чём? А ты как думаешь? С чего это у тебя такой возмущенный взгляд? Слушай, да не парься ты. Кисунь, а, может, поедем ко мне?
        - Ах, ты ... и ...!
        - Какая женщина! Эй, не стони. Ты сам напросился.
        - Вот ...! ..., это ты ей мыслишку подкинул!
        - Ну, оно и к лучшему. Завтра будет сложный день. Пора на боковую.
        Разбитых и абсолютно не отдохнувших от всех этих треволнений ангелов разбудили рано. Завтрак им доставили прямо в комнату и дали полчаса на то, чтобы поесть и привести себя в порядок. А потом удивлённых друзей взяли под руки и повели к выходу из церкви. На территории собора их ожидал ряд тонированных машин, в одну из которых пригласили ангелов.
        По мере того, как развивались события, настороженность друзей всё возрастала. Они пытались задавать вопросы о том, куда и зачем их увозят. Но ответы получали настолько обтекаемые, что это только окончательно их запутывало. У машины они попробовали было настоять на своём, но подошла женщина психолог и каким-то непостижимым образом умудрилась их уговорить сесть в машину. При всём при этой девушка так и не ответила ни на один из мучающих душу Асана с Отоном вопросов.
        А в следующий миг они уже тронулись с места, сопровождаемые целой вереницей тёмного цвета машин. Стоило им выехать на проезжую часть, как к кортежу присоединились милицейские машины. Движение на дорогах перекрыли.
        Ангелы отвлеклись на разглядывания видов, что проносились за окном. Даже на продолжающие сыпаться вопросы они отвечали невпопад, что страшно раздражало людей. Некоторое время они ехали по городу. Потом выехали на трассу. Пейзажи разбавились полями и лесами, что страшно обрадовало ангелов, которые уже соскучились по живой природе. В какой-то момент машины свернули на боковую дорогу. Ехали по ней всего около десятка минут, а после упёрлись в широкие, кованные ворота. Но заминка была недолгой, преграду распахнули перед прибывшими и машины въехали внутрь.
        Машины заскользили по ухоженному парку оздоровительного центра. Немного по наслаждавшись видами, ангелы возобновили свои расспросы. Но их вновь самым наглым образом проигнорировали, а через пять минут они подъехали к огромному, пятиэтажному зданию п-образной формы. Остановившись у широкого крыльца, заканчивающегося двустворчатыми стеклянными дверьми, Асана и Отоно заставили выйти из машины и проследовать внутрь.
        Коридоры этого центра были бесконечны, число любопытных экспертов безгранично. Всё понеслось по проторенной колее, но в других условиях. Ангелов опять стали опрашивать, некоторое время с ними поработал психолог. А потом их затащили в какую-то непонятную комнату. Она была невероятно большой, и в ней не было окон. Помещение разделялось на две неравные половины стеклянной перегородкой. В первой находилось большое количество плоских экранов. А во второй была лишь огромная труба, освещённая изнутри ярчайшим светом.
        Улыбнувшись испуганно застывшим друзьям, молодой мужичок с куцей чёрной бородкой поволок их к этой странной трубе.
        - Вам всего лишь надо лечь и некоторое время спокойно полежать,- просветил он.
        - Что это?- в голосе Отоно слышались самые настоящие панические нотки.
        - Это специальный прибор,- на удивление ответил мужчина.- Он поможет нам увидеть, что у вас находиться внутри.
        - Внутри?- со священным ужасом в голосе выдохнул скульптор в то время как Асан застыл на месте, глядя на человека широко распахнутыми глазами.
        - Да,- ничего не заметил научный сотрудник.- Надо лечь сюда, и вот эта подставка сама отъедет внутрь. А потом вернётся обратно.
        Перед глазами друзей одновременно всплыла картинка, как после попадания в трубу выход из неё намертво перекрывается и тела ангелов разбираются на кусочки. Для всех этих изуверских опытов. Отоно сравнялся цветом с белоснежной трубой аппарата МРТ.
        - Я сюда не лягу,- категорично заявил Асан, выпрямляясь.
        - Что?- опешил мужчина.
        - Всё, хватит с нас! Мы больше не будет участвовать во всех этих сомнительных экспериментах. Не верите нам - не надо.
        - Вы не понимаете,- дрожащим голосом промолвил научный сотрудник.- Это абсолютно безопасно.
        - Отоно, пошли,- схватил за руку друга ангел.
        - Стойте!
        Но ангелы уже стремительно выскочили в помещение с компьютерами, проскочили мимо застывших в недоумении людей.
        Но выскочив в коридор, они наткнулись на нескольких солидных мужчин в чёрных классических костюмах, что их всё это время охраняли. Увидев друзей, те мгновенно подобрались и стали окружать ангелов.
        - Остановите их!- выкрикнул выскочивший в коридор эксперт.
        - Пожалуйста, оставайтесь на месте,- потребовал один из охранников, приближаясь к растерянно застывшим ангелам.
        Небольшой коридор с чередой окон по правой стороне и чередой дверей по левой. В одно мгновение с обеих сторон его преградили люди. Их количество всё увеличивалось и увеличивалось. Тревога уже начала прокатываться по этажам. Оставался только один путь.
        Бросив затравленный взгляд в сторону окна, Асан сделал шаг к нему и дёрнул за ручку. Окно на потуги художника никак не отреагировало.
        - Стоять!- выкрикнул широкоплечий крепыш и из быстрого шага перешел на стремительный бег.
        - Отоно!
        Скульптор сначала растерянно застыл, а потом насупился. Его брови напряженно сдвинулись. Одно движение правой руки, и охрана будто завязла в густой, воздушной стене. Другое, и стекло осыпалось мелкими осколками. Не успели люди хоть что-то сообразить, как ангелы подбежали к окну, один за другим взобрались на подоконник, распахнули крылья и взмыли в небеса.
        Глава 9
        Демоны ждут, а Виктор хулиганит на творческом вечере. Ниар размышляет о звёздах, а ангелы знакомятся с Земным лесом
        Мир демонов
        Как бы ни банально это звучало, но жизнь в очередной раз доказывала, что самое тяжелое испытание для разумного это - ожидание.
        Как оказалось, до тоннеля оставалось идти совсем немного. Но нырнув под его защитные своды, воины не стали поджигать стены. Сопровождаемые светом факелов, они отправились в путь. Впрочем, и по тоннелю оставалось им идти не так уж и долго. Менее, чем через час они вышли в пещеру для ночлега. Здоровую, с четырьмя выходами-тоннелями. Три из них располагались сравнительно близко друг от друга. А один, из которого они вышли, находился слегка в отдалении. В этой исполинской пещере для ночлега, казалось, даже котёл был гипертрофированно большим. Вскоре, под ним весело полыхало пламя. Михаил перехватил на руки всё ещё пребывающего без сознания Васю и устроил его в нише, подложив под голову свою фирменную куртку. Дыхание парнишки казалось более глубоким и ровным. Но холодная кожа и сильная бледность не давали усомниться в тяжести его состояния.
        А дальше он присоединился к молчаливому бдению остальных. И если воины сначала создавали видимость бурной деятельности. То вскоре застыли в напряженном ожидании. Гилиир возле котла, Свинляр в своей нише. Все трое разумных неотрывно смотрели на недавно покинутый ими тоннель.
        Время тянулось застывшей глиной. Одна минута растягивалась на десятки. Считая свои сердечные удары, Михаил всё гнал от себя тревожные мысли. Он страшно боялся за Кальваня, к которому успел проникнуться неподдельной симпатией. А ещё он понимал, что если хоть кто-то из следопытов погибнет, Гилиир будет в этом винить именно его. Возможно, не выказывая при этом вида, не высказывая претензий. Просто потому, что он настоял на своём.
        В какой-то момент свод тоннеля вспыхнул огнём. Не удержавшийся Свинляр радостно вскрикнул, но Гилиир даже не пошевелился. В голове у него крутился один вопрос - один или двое. Выжили все? Сколько собратьев выйдет к ним из тоннеля?
        И вновь потянулись минуты ожидания. Лидер всё так же стоял на месте. Нервы Свинляра сдали, и он вышагивал у края ниши, чтобы хоть как-то унять тревожные мысли. Прошло меньше часа и из-за поворота, пошатываясь, вышел Сягрин, несущий на своей спине нечто бесформенное и черноё. Воины вытянулись, затаив дыхание, а в следующий миг облегчённо выдохнули, потому, что вслед за ним шагнул Кальвань, таща на себе точно такую же тушку. Довольные Нир прошествовали к котлу и свалили добычу недалеко от Гилиира.
        - А ты сомневался,- довольно ощерился Кальвань. Сягрин гордо выпятил грудь.
        Свинляр нервно хохотнул и похлопал собратьев по спине.
        - Мне просто вспомнилась ТА тренировка,- улыбнулся Гилиир.
        - Это та, во время которой вы с Свинляром рухнули в котёл?- поддел Нир.
        - И ты веришь этим глупым слухам?- ощерился лидер.- А вот то, как ты по ошибке призвал кукриса - это да. Это было эффектно.
        После удачного завершения операции настроение всех взлетело на недосягаемую высоту. Лидиумом оказались существа, похожие на пауков, с вытянутыми и изломанными, словно у богомола, чёрными телами. Деловито освежевав тушку, Нир Кальвань вырезал из тела твари отливающий в свете огня оранжевым светом пузырь и вскрыл его, наполнив лекарством фляги. Мясистые лапы пошли в еду, остальное демоны сбросили под котёл, где потроха стал деловито пожирать огонь.
        Так как желчи лидиума было теперь вдоволь, решили увеличить дозу лекарства для паренька. С улыбкой на губах Михаил слушал шутливые переругивания демонов. Стараясь не вмешиваться спор, ощущая себя немного лишним. Но это впечатление исчезло, ведь Кальвань улучил момент и посмотрел в глаза человеку. Некоторое время глядя на него, в следующий миг он ощерился и благодарно кивнул, отдавая должное пришельцу за его своевременное вмешательство. Подполковник подобрался и уважительно кивнул в ответ.
        А после, он удобно устроился в нише рядом с Васей. Улавливал ставшее ещё более глубоким и ровным дыхание парнишки он ощутил, как в душу прокрадывается уверенность, что всё будет хорошо. С этой мыслью Михаил и заснул.
        А на следующий день, перед выходом в путь очнулся Вася. Поглощающий в это время завтрак Михаил едва не выронил тарелку, когда парнишка наморщил свои брови. А затем дыхание его стало более глубоким и частым, а глаза распахнулись. Всё ещё не осознавая себя, не понимая, где он находиться, малец сфокусировал взгляд на Михаиле и хрипло спросил:
        - Ты... Я слышал... твой голос...
        Это усилие стоило Васе огромного количества затраченных сил. Ещё более побледнев, он вновь закрыл глаза. Радостный подполковник стал крутиться вокруг него, словно курица наседка. Напоил, дал лекарство. Попытался было расспросить о самочувствии, но паренёк опять заснул, не в силах больше бороться с охватившей его тело слабостью.
        - А он сильнее, чем я думал,- подкрался сзади Кальвань. Михаил вздрогнул и укоризненно посмотрел на демона.
        - Лучше бы рассказал о вашем городе. А то я ничего не знаю. Как там всё устроено? Что вообще можно ожидать нам после прибытия? Вдруг меня не прибьют сразу после того, как увидят? Надо же мне знать, на что обратить своё самое пристальное внимание в первую очередь.
        - Шутник,- выдохнул следопыт. И по серьёзности выражения его лица, а так же напряженной позе демона, подполковник понял, что Нир не исключает возможность того, что события пойдут по не самому приятному для их команды сценарию. Это осознание заставило Михаила напряженно замолчать.
        Вскоре сборы были завершены. Свинляр привычно подхватил на руки Васю и их сборная команда вновь нырнули в переплетение тоннелей, отправляясь в путь.
        Как бы это банально не звучало, но, похоже, человек был способен привыкнуть ко всему. В какой-то момент Михаил поймал себя на мысли, что его уже мало что удивляет. Он перестал испытывать восхищенное благоговение при виде пылающие свода тоннеля. Перестал прислушиваться к наполняющим мир звукам и запахам. Потянулась привычная рутина, что прервалась лишь несколько раз.
        Первая заминка случилась, когда их сборный отряд наткнулись на сильха, что методично выедал покрывающий стену конденсат. И зверя отнюдь не смущал тот факт, что его пища горит. Сильх оказался небольшим, около трёх метров ростом. Голова ему явно досталась от муравьеда, тело от дикобраза. Задние лапы были снабжены присосками, чтобы лазить по стенам, зато передние были вооружены внушительного вида когтями. Увидев его, демоны тут же вихрем сорвались с места. Не успев толком ничего рассмотреть, вскоре Михаил удивлённо взирал на бьющегося в агонии зверя. Глотка его была перерезана.
        - Ужин,- ухмыльнулся Гилиир и одним быстрым и резким движением стряхнул кровь со своего оружия. Затем подхватил тушку и отправился дальше.
        Ещё одним раздражающим фактором так и остались природные пещеры. Казалось, к тому напряжению, что царило в них, нельзя приспособиться в принципе. Благо, везение, наконец, вернулось к ним и по пути их команда не встретила ни одного опасного монстра.
        Перестав беспокоиться о пареньке, Михаил всё чаще и чаще стал возвращаться мыслями к тайнику, что оказался погребён под грудой камней. Что таил в себе великое множество загадок. Один лишь только глобус чего стоил. Как жаль, что в этой шумихе он так и не смог его унести с собой.
        Вася просыпался ещё несколько раз. Демоны всякий раз делали остановку, чтобы была возможность напоить мальца, дать ему лекарство, перевязать рану. Несколько раз пытались накормить, но он упорно отказывался, заявляя, что его мутит.
        К слову, накормить парня получилось лишь в пещере для ночлега. Михаил попросил разрешение и отрезал от сильха кусок отдающего оранжевым цветом мяса. Несмотря на такую странную расцветку, оно выглядело вполне себе съедобным. Нарезав мясо на мелкие кусочки, подполковник запёк его на огне, что пылал под котлом. А после притащил свой кулинарный шедевр к парнишке.
        Вася не спал, хотя выглядел усталым. Глядя на то, как Михаил перекладывает ему на тарелку еду, он внезапно спросил.
        - Зачем ты это делаешь?
        - Что именно?- приподнял одну бровь подполковник.
        - Зачем обо мне так заботишься, переживаешь?- поджал губы Вася и отвернулся.- От меня одни неприятности.
        - С чего такие хмурые мысли?- улыбнулся Михаил.- Угрозы твоей жизни больше нет. Ты выздоравливаешь. Так что гляди веселее.
        - Этот мир сам по себе одна большая угроза,- пробурчал Васька.
        - Отставить,- скомандовал подполковник.- Это что за панические мысли? И чтоб поел мне, слышишь? А то прямой угрозой стану для тебя я.
        - Слышу-слышу,- на губах парнишки появилась лёгкая улыбка. Но настолько искренняя, что полностью преобразила его лицо. Надменно-брезгливое выражение исчезло. На лице отобразилась совершенно другая эмоциональная гамма - в ней недоверие перетекало в слабую надежду, а радость была приправлена привкусом волнения и грусти. Чистой и неприкрытой осталась лишь благодарность.
        Михаил хмыкнул и по-отечески потрепал паренька по голове, после чего соскользнул с ниши и направился к Кальваню - у него закончилась вода, надо было пополнить её запасы.
        От этого мягкого, почти отеческого прикосновения Вася вздрогнул. Губы его задрожали, дыхание перехватило. Но в следующий миг он упрямо мотнул головой и сжал губы в тонкую полоску, успокаиваясь. А после схватил с тарелки кусок зажаренного мяса, смело забрасывая его в рот.
        Мир ангелов
        Они готовились к творческому вечеру. На этом настояла по большей части Танечка. Она считала, что для того, чтобы реабилитироваться в глазах ангелов, они просто обязаны быть благообразными как внутри, так и снаружи. А поскольку после прочтения литературных шедевров ангелов она сомневалась, что сможет сохранить непроницаемое лицо, то предпочла обеспечить хотя бы приличный внешний антураж.
        Виктор только закатывал глаза, но потом всё же причесался, побрился и оправил каждую складочку на новенькой тоге. Сборы девушки заняли гораздо больше времени. Соображая на голове нехитрую причёску, она всё хмурилась. Мысли её были заполнены вопросами. Девушка впервые встречала такого странного мужчину. Он менялся настолько неожиданно и стремительно, что не оставлял ей времени на раздумья. Будучи вначале совершенно асоциальным типом, вскоре он проявил себя с совершенно неожиданной стороны. Сначала проявив недюжинный ум и смекалку. Потом силу и волю, которую в алкаше мало кто заподозрил бы.
        А вскоре она начала ловить на себе его восхищённые взгляды, что весьма льстило. Забавляясь, она стала экспериментировать, пытаясь вызвать у Виктора те или иные эмоции. Но там где другие выказали бы похоть, он показывал лишь искреннее восхищение. Там где другие смотрели бы на неё как охотники на добычу, он проявлял теплоту и нежность. Эта ненавязчивая забота. Эти странные взгляды. Улыбка, что то и дело появлялась на его лице, когда он смотрел на неё. В какой-то момент ей показалось, что Виктор относиться к девушке как к сестре или даже дочери. Эта мысль неожиданно сильно уязвила Таню, заставив применить несколько хитрых женских уловок. Как минимум для того, чтобы проверить его реакцию.
        Но Виктор продолжал хранить относительное спокойствие. Он никогда не выказывал каких-либо острых эмоций, которые могли бы прояснить для неё ситуацию. Это инстинктивно пробуждало девушку действовать всё настойчивей, всё грубее. Но даже когда она провоцировала его у озера, Виктор сумел сохранить маску относительного спокойствия. Впервые в жизни Танечке ТАК хотелось, чтобы мужчина увидел в ней женщину. Она не понимала, что с ней происходит. Не понимала, как такое может быть. Ведь эта сфера жизни казалась для неё утерянной, закрытой навсегда за огромным количеством печатей. Просто потому, что она не заслуживала того, чтобы познать вторую её сторону.
        И вот теперь он заставил её вспомнить. Заставил мысли вернуться к тем событиям. Почему погребённые под сотней защитных замков воспоминания так стремятся прорваться наружу? Ведь она уже давно всё для себя решила. ТОЙ Тани уже не существует. Она умерла. Она не способна восстановиться из пепла.
        Отрываясь от мрачных мыслей, девушка завязала золотистую ленту на волосах. Пристально осмотрела заплетённые в колосок густые, ярко-рыжие волосы. Новая причёска по-новому оттенила черты её лица. Оно удлинилось, открыв взгляду высокие скулы. Сделав чуть раскосые, зелёные глаза, ещё больше и выразительней. Танечка прекрасно осознавала, что красива. Но этот дар был для неё скорее проклятьем, чем сокровищем.
        Нацепив, для разнообразия, высокие лакированные сапожки, оставшиеся ещё с родного мира, вместо привычных ангелам босоножек, она оправила тогу и решительно двинулась к выходу. Недовольный задержкой Виктор поджидал её на лестничной площадке. Но его недовольство тут же испарилось, в глазах вновь появилось восхищение и нежность. Но вскоре эти эмоции сменились искренним теплом. На губах появилась почти отеческая улыбка. Танечка едва не выругалась. Да что с ним происходит?
        Нет. Что происходит с НЕЙ?
        - Ангелы будут впечатлены,- продолжая улыбаться, Виктор галантно предложил ей руку. Будто они находились на Земле и в данный конкретный момент собирались посетить концерт симфонической музыки.
        - Что за замашки аристократа,- скривилась Таня, ломая всю игру.
        Злость на Виктора заставила её гордо вскинуть голову. Она заспешила вниз по лестнице, слыша позади себя приглушенный смех мужчины и сатанея от этого.
        Впрочем, настроение их резко изменилось, когда пришельцы оказались на центральной площади города ангелов. Антураж её слегка поменялся. Значительно прибавилось количество лавочек. Ангелы тоже выглядели менее вальяжными и спокойными. На лицах их прибавилось эмоций.
        На Таню и Виктора аборигены по-прежнему бросали настороженные взгляды, не спеша подпускать к себе. Хотя, те и не стремились с ними сближаться. Выбрав самую удаленную лавочку, пришельцы стали обсуждать это сборище снобов, откровенно глумясь над аборигенами. Танечка пересказывала весьма саркастическую версию прочитанной ею книги о полёте бабочки. При этом пришельцы старательно пытались сохранять на лице непроницаемые маски. Чтобы горожане, не дай Бог, ничего не заподозрили. Впрочем, людей подчёркнуто игнорировали. Ангелы были явно не в восторге от решения старейшины.
        А дальше начался самый настоящий цирк. На выбеленный помост, что стоял у центральной башни, по очереди стали взбирались ангелы и декламировать кто стихи, кто тексты. В общем, всё, на что кто был способен. Стихи, миниатюры, некие философские умозаключения сыпались один за другим. Вот тут уж выдержка Землян познала самые настоящие репрессии. Еле сдерживаясь, они шепотом комментировали каждый подобный выход, стараясь не заржать в голос. Пиком сего действа стал для них выход Итидо, которого ангелы приняли особо воодушевлённо. Он продекламировал последнюю часть поэмы, которая мало чем отличалась по своей сути от книжки про бабочку.
        Но когда Земляне с облегчением подумали, что всё закончилось, их ждал второй круг ада. На сцену стали подниматься всевозможные певцы, которые пели настолько бессмысленные и слащавые песни, что у Землян заламывало скулы. Наряду с ними стали выступать и остальные музыканты, притаскивая с собой разномастные инструменты, призванные нести музыку в свет. Умудрившись при этом доказать, что между параллельными мирами есть какое никакое сходство, ведь инструменты не пожелали радикально отличаться от Земных. Встретилась даже знакомая всем арфа.
        Танечка с Виктором уже не могли смеяться. Они всё закатывали глаза, желая лишь, чтобы всё поскорее закончилось, но...
        В какой-то момент на сцену взошел ангел, гордо неся в руках скрипку. Виктор внезапно оживился, посмотрев на аборигена посуровевшим взглядом шоколадных глаз. Но все его чаяния были грубо разрушены. Скрипка не запела, она скорее замяукала молодой кошкой, которая не познала ещё своей весны. Да и не суждено было, судя по всему, ей этого познать. Инструмент дал сразу понять, что удел хвостатой - коврик и блюдце со сливками.
        Сразу после этого Таня стала наблюдать на лице Виктора удивительные метаморфозы. Глаза его хищно прищурились, брови сошлись в одну линию. Губы сжимались всё сильнее и сильнее, так же, как и кулаки.
        - Что с тобой?- не выдержала, наконец, девушка.
        - А-а-а,- встрепал причёску Виктор.- Я так больше не могу. Это издевательство какое-то.
        - Как и весь этот фарс,- пожала плечами девушка.
        - Но чтобы на скрипке играть... ТАК. Это надо умудриться.
        - Можно подумать, ты в этом что-то понимаешь,- поддела его Танечка.
        - Хочешь проверить?- прищурился он.
        А в следующий миг Виктор сорвался с места и стремительно отправился в сторону помоста. От неожиданности Танечка закашлялась. Ангелы тоже стали оборачиваться, провожая пришельца удивленными взглядами. А в следующий миг он ловко запрыгнул на помост и смерил играющего на скрипке аборигена ТАКИМ взглядом, что тот предпочёл прервать своё занятие, отступив от Виктора на шаг. Но не тут-то было!
        - Дай сюда,- весьма агрессивно, даже немного хамовато, сказал он и выхватил у ангела скрипку, а затем и смычок.
        И тут до Тани дошло, что так остро реагировать на услышанную халтуру может лишь человек, который действительно умеет играть на инструменте. Привычным жестом приставив скрипку к подбородку, Виктор занёс смычок. А в следующий миг пространство наполнила музыка.
        Учитывая, с какой агрессией и апломбом Виктор взбирался на сцену. Казалось, в руках его электроскрипка и заиграет он какой-то сумасшедший микс Паганини и рока. Но неожиданно окружающий мир заполнила ПЕСНЯ. Именно так, с большой буквы. Ведь в этот миг скрипка действительно запела, внезапно обретя душу. Исповедуясь перед ними.
        Это была история надежды. Немного сказочная, немного грустная, немного ироничная. Но неизмеримо прекрасная. В один момент она заставляла слушателей мечтательно улыбаться, в другой грустить. Душу то переполняло отчаяние, полное надежды. То острая радость, наполненная одиночеством.
        Это было как признание. Полное надежды и тёплого ожидания чуда. Лёгкого страха отпугнуть, потерять навсегда. Но и полная готовность принять ответ таким, каков он есть. Смириться. Продолжить наблюдать издалека. Чтобы уберечь, защитить от опасности. Чтобы вновь окунуться в существование, пропитанное привкусом грусти, но навеки оттененное надеждой когда-то познать взаимность.
        Это был совершенно невообразимый рассказ, который были способны понять все, в независимости от мира, страны, расы. Он обволакивал сознание, шепча на ухо незыблемые истины, которые принимаешь лишь всей душой.
        Когда скрипка замолчала, площадь погрузилась в оглушительную тишину. Ангелы застыли на своих местах, не в силах пошевелиться.
        - Э-э-э,- стушевался Виктор, пришедший в себя. Всё ещё сжимая в кулаке смычок, он почесал затылок.- Простите, я давно не практиковался.
        От этих его слов Танечку разобрал неудержимый смех. Душу охватило чувство бесшабашного желания что-то делать, что-то менять, творить. Пофыркивая от смеха, она поднялась с места и продефилировала к помосту. А потом взобралась на него и широко улыбнулась Виктору.
        - Ну, раз уж ты отличился,- широко улыбнулась ему девушка.- Может, и мне подыграешь?
        - Эм,- совсем растерялся Виктор.- Что именно?
        - Помнишь арию Дивы из пятого элемента?- хитро прищурилась она.
        - Ты... ты что?- совсем растерялся он.- А ты потянешь?
        - Обижаешь,- надула губки Таня.
        Виктор посмотрел на неё заинтересованным взглядом и пожал плечами. Вновь приставив скрипку к подбородку, он заставил инструмент заиграть полутонами звуков. Но чуть не сбился с ритма, когда Танечка запела хорошо поставленным, чистейшим голосом.
        Мир заполнили звуки совсем другой тональности. Они заставляли застыть тело в напряжении. Они ласкали слух, но в то же время заставляли мир напрячься, подобраться, словно перед нападением хищника. Казалось, пространство наполнилось молчанием в тревожном предвкушении опасности. Предупредить о которой мог лишь этот голос, лишь этот инструмент.
        И вдруг взорвалась звуками скрипка. Голос Танечки взлетел на недосягаемую высоту, плетя совершенно невообразимую, почти внеземную мелодию. Если и были где огрехи в её исполнении по сравнению с оригиналом, то они были совершенно незаметны для искушенного слуха Виктора. И он отдался исполнению этой потусторонне прекрасной арии целиком, без остатка, чтобы в следующий миг очнуться, осознавая, что всё это время они неотрывно смотрели друг другу в глаза. Будто за этот краткий миг меж их душами произошел тихий диалог. Словно некая связь соединила их мысли.
        Но в следующий миг оба испуганно отшатнулись, отводя глаза.
        Бывают моменты, когда открывшееся знание настолько неожиданно и невероятно, что душу затапливает растерянность, а мысли путаются. В абсолютной тишине, отделавшись нелепой отговоркой, даже не замечая направленных на себя потрясенных взглядов ангелов. Они покинули творческий вечер.
        Желая задать миллионы вопросов, но не находя силы воли для этого. Желая посмотреть в глаза, но страшась поддаться этому внезапному порыву. А вдруг? Вдруг им это просто показалось? Вдруг это была всего лишь иллюзия? А если нет? Тогда как относиться теперь к человеку, что неспешно шагает рядом? Как осознать открывшуюся сегодня новую истину? Как общаться? Что говорить? Как воспринимать?
        В полнейшей тишине они дошли до дома. Не глядя друг на друга взошли на крыльцо, и лишь в полумраке коридора эти странные люди рискнули посмотреть драг на друга. Лишь только в тот миг, когда лица были сокрыты в тени. В полумраке, что не давал возможности прочесть, что же притаилось на донышке ставших родными глаз.
        - У тебя красивый голос,- чуть хрипло выдохнул Виктор.
        - Спасибо,- отвела она взгляд.- Ты тоже...
        Танечка так и не договорила, не в состоянии избавиться от странного чувства, что поселилось в её душе после их молчаливого диалога. Оно, то притуплялось, то достигало такой силы, что сложно было дышать. Надо было подумать. Необходимо было прийти в себя, успокоиться.
        - Я устала. Лягу спать пораньше.
        Виктор лишь слабо кивнул, продолжая смотреть на девушку. Не отрывая от неё взгляд всё то время, пока она поднималась по ступеням. И лишь тогда, когда Таня скрылась в комнате, он отступил на шаг, прислоняясь к стене, устало прикрывая глаза.
        Наш мир, демоны
        Это до боли напоминало поход. Только очень странный. Ведь сложно не согласиться с тем, что в нормальных походах, обычно, не присутствуют демоны. Весело болтая, они поглощали литрами чай, приправленный мятой и мелиссой. Травы нашел где-то вездесущий Ветров. И когда успел? Вроде все время был поблизости, никуда не удаляясь.
        На радость Лиды запекли картошку, ведь девушка просто обожала это блюдо. Не разобравшаяся в ситуации Асиана приговорила её вместе с обгоревшей кожурой и безапелляционно заявила, что бутерброды ей понравились больше. И вообще, жаль, что сюда невозможно доставить пиццу. Амилир всё больше погружался в блаженную негу, слушая её болтовню. Стараясь отвлечься от мрачных мыслей. Не думать о том, что происходит дома. В то же время, он признавал тот факт, что если бы не Асиана, ему пришлось бы гораздо тяжелее. Эта маленькая бестия отвлекала на себя все его тревожные мысли, не оставляя времени на глупости.
        Женя улыбался, разглядывая Лиду. Ведь та, поедая картошку, умудрилась запачкать щеку. Немного поколебавшись, он придвинулся к ней и, зафиксировав пальцами подбородок, попытался оттереть этот след. Глаза девушки растерянно расширились, став просто невероятно огромными, отражая мерно пляшущие язычки огня.
        - Что?- мотнула она головой, высвобождаясь.
        - Грязь,- усмехнулся он.- От картошки.
        - Я сама,- буркнула Лида, уставившись в землю и усиленно растирая щеку.
        - А ведь мы даже не знали. Про существование звёзд,- внезапно сказал Амилир, что лежал на спине, взирая на ночное небо.
        - Мы словно узники, скрытые глубоко под землёй. Измеряя мир лишь тоннелями и пещерами,- тихо сказала Ниар, заворожено разглядывая млечный путь.
        - Ну,- повёл плечом Ветров.- Теперь-то ты знаешь об этом. Вернётесь - узнают другие. А для разумного существа нет ничего невозможного. Было бы желание и цель.
        - Возможно и так,- вздохнул наследник.
        - Посмотрите на это с другой стороны,- попыталась приободрить демонов Лида.- Вот люди знают о существовании других планет. И что? Далеко ли это нас завело?
        - Возможно, нам просто стоит объединить усилия?- старательно имитируя безразличие, сказала Асиана.- Есть возможность связи с ангелами. Скоро появиться связь с демонами. Каждый достиг чего-то своего.
        - Подбираешь разумные причины для того, чтобы остаться?- раскусил демонесу Ветров.- Ну-ну.
        - А разве эта причина не разумна?- напряженно спросила Ниар.
        - Скорее наоборот. Будучи в мире демонов, ты будешь полезнее. Ведь гораздо лучше знаешь его, чем мы, что слышали о нём лишь на словах.
        - Это не единственный повод, чтобы остаться,- выдохнула Асиана.- Как теперь я смогу вернуться под землю, когда знаю, что существует небо?
        - В Эгродхайме тоже существуют закаты и рассветы. Они тоже прекрасны,- серьёзно посмотрел на демонесу Амилир.- Неужели ты сможешь жить, осознавая, что больше никогда не увидишь это? Что больше никогда не посетишь родные места?
        - Замолчи,- рыкнула Ниар.
        - Если останешься, ты больше не увидишь родных. Не увидишь праздник единения домов. Не сможешь поговорить с другим демоном. Не сумеешь найти достойного соперника.
        - Знаешь что?- задохнулась Асиана, срываясь на ноги.
        - Что?- спросил Амилир, глядя ей в глаза.
        - Я пошла спать,- мотнула головой Ниар и стремительно отправилась в палатку.
        - А она права,- улыбнулся Ветров. Лида подавилась чаем. Глаза наследника невероятно расширились. Насладившись их реакцией, он всё же уточнил:- Я про то, что пора на боковую.
        - Тьфу, блин. Я уж было заподозрила вселенский заговор,- фыркнула девушка и потянулась, поднявшись с бревна.
        - Кстати,- поднялся за ней и Женя.- Ты помнишь о своём обещании?
        - Что?- растерянно спросила Лида.- Ты о просьбе.
        - В точку,- улыбнулся парень.- В связи с этим должен тебя предупредить. Ты спишь в машине. Со мной.
        - Что?- застыла на месте девушка.
        - Что-то не так?- приподнял он одну бровь.
        Лида перевела взгляд на тёмно-зелёную палатку, поставленную у кромки леса. Она была хоть и большой, но демоны и сами были не маленькими. Вряд ли туда поместился бы кто-то ещё. А в машине им ночевать было нельзя. Сквозь стёкла иномирян мог рассмотреть любой прохожий, хоть их здесь и не предвиделось. После этого взгляд девушки вновь вернулся к Ветрову.
        - Ты потратил своё желание впустую,- склонила голову на бок Лида.
        - Думаешь?- улыбнулся краешком губ Ветров.- А вдруг ты захотела бы найти другой выход?
        Лида выгнула брови, вглядываясь в его лицо. Если Ветров говорит, что другой выход есть, то так оно и есть. Но зачем ей сейчас над этим думать? Она слишком устала и хочет спать.
        - Как скажешь,- пожала плечами девушка.
        После чего послушно направилась к серой девятке, застёгивая на ходу молнию на светло-коричневой спортивной кофте. Амилир задумчиво проводил её взглядом, мельком взглянул на Женю и отправился к палатке.
        Не успела Лида подойти к машине, как её резво догнал Ветров. Первым подскочив к передней дверце, он распахнул её и разложил переднее сиденье.
        - Устраивайся,- пригласил он девушку.- Если что, зови - я подправлю.
        Затем, точно так же разложив второе сиденье, он ушел к багажнику. Лида улеглась, откинув голову, умащиваясь поудобнее. Поёжилась. Вечерняя прохлада сумела проникнуть даже в закрытое пространство машины. Слышалось приглушенное пение сверчков.
        Но не успела девушка погрузиться в блаженную дрёму, как дверца со стороны водительского сиденья распахнулась вновь, и в машину влез Ветров. Жестом фокусника, он накинул на неё покрывало. Нависая над Лидой, парень заботливо подогнул края. Тепло улыбнулся, глядя в глаза, нежно убирая локон тёмных волос, выбившийся из высокого хвостика.
        Эти его действия заставили девушку застыть на месте, неотрывно глядя на Женю. Настолько внезапная, но и неимоверно искренняя забота вывела её из равновесия. Ощущая, как по телу прокатилась лёгкая дрожь. Не находя в себе сил на слова. Она всё никак не могла заставить себя пошевелиться.
        Ещё раз улыбнувшись ей, парень провёл по щеке и шее девушки кончиками пальцев и нехотя отодвинулся, устраиваясь на своём сиденье. Ощущая направленный на себя непрерывный взгляд, Лида всё же медленно повернула голову и встретилась взглядом с серыми глазами Ветрова, что в темноте казались тёмными. Но всё равно не менее нахальными и задорными, чем это было всегда. На губах его играла мечтательная улыбка.
        - Как ты так можешь?- спросила девушка.
        - Что плохого в том, что я хочу быть поближе к девушке, которую люблю?- выгнул брови Женя, неправильно истолковав её вопрос.
        От этих слов Лиду внезапно охватило чувство падение с высоты. Так и не озвученный вопрос застыл на языке. Голос отказался повиноваться. Продолжать смотреть Ветрову в глаза стало невероятно тяжело и Лида отвернулась, ощущая как пылает лицо. Хорошо хоть было темно.
        - Я не о том,- через некоторое время ответила девушка, стараясь казаться непринуждённой.- Слушай, я не могу тебя понять. Что тогда произошло? Год назад ты вломился к нам в аудиторию. Нагло уселся возле меня, хоть мы были абсолютно не знакомыми людьми. Ты отсидел всю лекцию для младшекурсников, а в конце заявил, что я тебе нравлюсь. А потом. Ты то исчезал. То появлялся. То вёл себя обходительно, то так, что тебя хотелось придушить. Почему ты?.. Я не понимаю...
        Запас красноречия иссяк. Так и не сумев до конца оформить свою мысль, Лида замолчала. На некоторое время повисла напряженная тишина, прерываемая лишь стрекотом кузнечиков.
        А после Женя тяжело вздохнул, повернувшись на бок, напряженно глядя на девушку.
        - Мы виделись много раз,- отозвался парень.- Просто ты меня упорно не замечала. А ты. Тебя вообще тяжело не заметить. Когда я увидел тебя впервые, ты была той ещё пацанкой. Джинсы с карманами, безрукавка с капюшоном. Я тогда шел со своим хорошим знакомым - он как раз завалил экзамен, и был зол как сотни огнедышащих Амилирчиков.
        - Аха-ха,- развеселилась Лида, наконец, придя в себя.- Хотя знаешь, это амплуа больше Асиане подходит.
        - О-о-о, ты его недооцениваешь,- широко улыбнулся Ветров.- В общем, потом мы наткнулись на тебя. Ты куда-то спешила с подружкой и она, на свою беду, налетела на Макса. А тот не сдержался и нахамил. Причём довольно грубо. Довёл девочку до слёз. А ты постояла-постояла, посверлила его яростным взглядом. А потом, молча, подошла и как врезала ему под коленную чашечку. Да ещё и обозвала как-то прикольно. Вот упорно не могу вспомнить как. Вроде бы и цензурно, но в то же время таааак похабски. Кстати, мне кажется, потом это ругательство в универе довольно популярным стало.
        - Не помню,- слегка растерянно сказала Лида.- Так ты что, хочешь сказать, что стал преследовать меня потому, что я врезала твоему другу? Ты псих.
        - Не совсем,- тихо засмеялся Женя.- Это был довольно прикольный эпизод, но не более. А потом я взялся помогать Трофимову защищать доцентскую.
        - Гонишь,- выдохнула Лида.
        - Да чтоб я так жил,- в сердцах воскликнул Ветров, улыбаясь от уха до уха.- Я и ещё несколько человек помогали ему собирать информацию. Ковырялись в архивах, документации. А заодно и сблизились с ним, как с человеком. Знаешь, прикольный мужик оказался.
        - Трофимов?- усомнилась девушка.
        - Ты так говоришь, будто его боишься,- фыркнул Женя.
        - Есть немного.
        - Надо же,- задумчиво протянул парень.- Никогда бы не подумал. В общем, Кирил Леонидович специально создавал такую маску. Чтоб его боялись студенты. Чтобы не приставали с лишними вопросами. Но в то же время зубарили-и-и! И чтоб на экзамене была идеальная дисциплина. Представляешь себе? Вот он просматривает списки и раз... посмотрел на лево, и все тут же жрут шпаргалки как опасный вещ. док. А потом ррраз! В другую сторону повернулся и все студенты тут же по откусывали себе языки, чтобы он не заподозрил их в переговорах.
        Лида уже смеялась в открытую.
        - И тут настал торжественный момент,- продолжал Ветров.- Трофимову присвоили долгожданную научную степень. В конце рабочего дня он неожиданно собрал нас у себя в кабинете и накрыл поляну - коньячок там, фрукты всякие. Мы немного прибалдели, но теряться не стали. Выпили, стали закусывать и тут в дверь вломилась ты.
        - Ёкарный баба-а-ай,- прикрыла лицо ладонями Лида, вспоминая тот эпизод.
        - Мы застыли, гадая, кого Трофимов обвинит в халтуре. Кто умудрился не закрыть дверь. Трофимов застыл, ощущая как рушиться на глазах его маска. А ты сначала растерялась, потом немного потопталась на месте. И уже вроде как намылилась выйти, но передумала. Порылась в сумке и вдруг бросила Трофимову лимон. Типа - выкуси.
        - Я же его с защитой так поздравила,- застонала Лида, продолжая прикрывать лицо ладонями.
        - Угу, а потом расхаживала с умным видом по коридорам, а новоявленный доцент всё ожидал последствий. Но, надо отдать должное, их и не было.
        - Я что, дура?- вскинула брови девушка.- Он же меня загрыз бы за такую подставу!
        Теперь уже хихикал Ветров.
        - Ну, а о тебе мы тогда знатно посплетничали. Оказалось, ты довольно известная личность,- хитро улыбнулся Женя.
        - Что? Я?- растерялась девушка.
        - Опять себя недооцениваешь,- покачал головой Ветров.- Именно с тех пор я перестал игнорировать слухи о тебе.
        - Какие слухи?
        - А мало ли ты влипала в ситуации? Между прочим, в третий раз я встретил тебя в составе ультрас. И как тебя туда занесло?
        - Ультрас?- немного растерялась Лида.- Ой, бли-и-ин. Не напоминай. Но знаешь, это было прикольно.
        - Угу, прикольно,- нахмурился Ветров, впервые за разговор теряя шутливый вид.- Особенно учитывая, что тот матч закончился дракой. Знаешь, как я испугался?
        - Да я свалила ещё до его окончания,- мотнула головой девушка.
        - Но, я то этого не знал. И продолжал искать тебя,- поджал губы Женя.
        - Ты...- удивилась Лида.- Ты меня искал?
        - Угу. Еле дожил до следующего утра, когда мне сообщили, что ты в порядке. Именно тогда я понял, что ты мне интересна и стал за тобой следить. И чем больше наблюдал, тем больше ты мне нравилась. Чёрт, Лида. Ты даже не осознаешь всю силу своего обаяния. А я... Когда её осознал я, было уже слишком поздно.
        Наш мир, ангелы
        - Сначала не можете найти разгуливающих по городу 'демонов', теперь ещё и умудрились упустить 'ангелов'. Да трибунала на вас нет!
        - Прошу прощения. Но мы не знали, что пришельцы владеют экстрасенсорными способностями.
        - Не знали? Не знали?!!
        - Пришельцев ищут. Близлежащие районы постоянно прочёсываются. Мы скоро...
        - О да, как будто вы можете хотя бы приблизительно предсказать, насколько далеко сумели УЛЕТЕТЬ крылатые!
        - Они утверждали, что их крылья не приспособлены к длительному перелёту. На этой основе...
        - Не приспособлены? Откуда ты можешь знать? Ты это видел? Чтобы сегодня же был результат, иначе...
        Они всё уносились вдаль, ощущая, что это решение будто освободило их души от невероятно тяжкой ноши. Было так легко, что не смотря на безвыходную ситуацию, в которой они оказались, сердце продолжало от радости ускорять ритм. А тот факт, что под ними проносились не смрадные улицы города, а лес, приводило их сознание чуть ли не в состояние эйфории.
        Долгое время они просто летели вперёд, не обращая ни на что внимание, особо не задумываясь, куда и зачем следуют. Главное подальше от этих страшных людей. Но в какой-то момент в их сознание все же прокралось понимание, что надо остановиться и подумать. Разработать какой-то план. Да и крылья друзей уже начали уставать. Они итак не были приспособлены к длительным полётам. Создалась угроза того, что друзья в скором времени просто рухнут вниз
        - И что нам теперь делать?- задал Отоно мучающий обоих друзей вопрос.
        - Не знаю,- погрустнел Асан.- Но мои крылья уже устали. Надо спускаться.
        - Ты прав, друг,- кивнул скульптор и они стремительно спикировали вниз, уменьшая высоту полёта.
        Некоторое время они летали над лесом, выискивая полянку по симпатичнее. Когда они сбежали от людей, был уже ранний вечер, а сейчас на землю всё стремительнее опускались сумерки. В воздухе скапливалась влага, что в будущем должна была осесть на землю росой.
        В конечном итоге, они все же присмотрели с высоты птичьего полёта суютную поляну, сплошь усыпанную одуванчиками. Приземлились, устало потоптались на месте. Отоно тяжело вздохнул, увидел в десяти шагах от себя поваленное дерево и прошел к самой кромке леса, тяжело опускаясь на ствол.
        - Друг, это какой-то кошмар,- обхватил голову руками скульптор.
        Асан тяжело вздохнул и уселся прямо на траву, неподалёку от друга.
        - Ты как?- озабоченно спросил он.- Отоно. Ты же плохо владеешь телекинезом. Ты должно быть страшно устал.
        - Я знаю, но... Это сейчас не главное,- грустно улыбнулся ангел.
        - Нет, это важно,- мотнул головой художник.- Тебе нужно восстановить свои силы.
        Асан закрыл глаза, и распылил своё сознание невидимой сетью в окружающем пространстве, выискивая животных, что находились поблизости. Пока искал, страшно удивлялся тому, насколько они здесь запуганны. Прошло очень много времени, прежде чем к ангелу несмело запрыгала по траве молодая белочка. Малышка не сразу позволила к себе прикоснуться. Она долгое время обнюхивала руку иномирянина, но после всё же позволила себя погладить.
        - Несчастные. Это они вас так запугали?- поджал губы ангел, перебирая густую шерстку малышки, что устроилась у него на коленях и блаженно щурилась.
        - В чём дело?- удивился Отоно.- Лишь она откликнулась? Почему так мало?
        - Остальные скоро подойдут, но... Этот лес. Такое ощущение, что он болен. Он даёт гораздо меньше пищи, чем полагается. Оттого и животных так мало.
        - Странно это всё.
        Через десяток минут к ангелам вышло семейство лисиц, потом подошли ещё белки, а сразу за ними около десятка ёжиков. В присутствии иномирян они совершенно не конфликтовали, собравшись вокруг друзей и наслаждаясь их лаской. Асан подлечил лапку лисёнка, который недавно неудачно упал с высоты. За это ему показали картинку, где можно в этом лесу найти орехи, ягоды и грибы. А эмоциональный окрас этих картинок поведал, какие из них съедобные, а какие лучше не трогать. Немного передохнувшие ангелы тут же отправились в путь и уже через час разжились ужином. Забредя в сосновый лес, они устроились на сухой подстилке из душистых иголок и обновили силы, делясь добычей с животными. За время путешествие количество их новых друзей увеличилось в разы.
        А после ангелы улеглись прямо на землю, окруженные со всех сторон пушистыми телами. Это создавало невероятное ощущение тепла и уюта.
        - Они чувствуют рядом с нами защищённость,- прошептал Асан.- Мы заставили их позабыть об извечном страхе. Что же это надо было сделать, чтобы ТАК запугать зверей?
        - Не знаю,- хрипло ответил Отоно. От сегодняшнего использования способностей всё продолжала болеть голова.- Асан. Нам самим не справиться.
        - Я знаю,- выдохнул художник.
        - Нам что, придётся идти к людям снова?
        - Похоже. Но... Друг, ведь не может такого быть, чтобы они все были... такими.
        - Не знаю. Как ты думаешь, ведь должен же быть способ нам попасть обратно. Попасть домой.
        - Он обязан быть, Отоно. Я верю в это.
        - Но... ты думаешь, кто-то из людей знает о нём?- перевернулся на бок Отоно.
        - Жаль, что рядом нет Иоана. Он бы мог нам хоть что-то подсказать. Интересно, как он?
        Утро их встретило прекрасной погодой, которая никак не вязалась с мрачным настроением друзей. Ночь прошла абсолютно спокойно, никто их не тревожил. Животные охраняли их сон, служа аналогом живой грелки. Новый день друзья встретили молчанием, обдумывая каждый свой план. Пытаясь придумать хоть какой-то выход из сложившейся ситуации. Но приходила в голову лишь идея их добровольного выхода из изоляции и поиска новых встреч с аборигенами. В молчании они отправились на сборы продовольствия, в молчании начали завтракать.
        - Сегодня? После завтрака?- спросил Отоно так, будто продолжил давно прерванный разговор.
        - Звери указали, что неподалёку, у озера, есть небольшое поселение людей. И там есть домик. В нём живёт человеческий ребёнок. Он спас лисёнка, когда на него напала собака. Значит, в том доме живут добрые люди.
        - Звучит обнадёживающе,- печально улыбнулся скульптор, переложил с колен на землю сонную белочку и встал, потягиваясь.- Значит, так и поступим.
        И они отправились в путь, вскоре попросив зверей покинуть их. Ведь у друзей не было уверенности, что они сумеют их защитить от людей. Хвойный лес сменился листовым, через час и тот начал редеть. А ещё через пятнадцать минут иномиряне вышли на небольшой взгорок. Вдали показалось широкое озеро, поросшее у берегов Ивами, окаймлённое полями с пшеницей и картошкой. По правой стороне от всего этого великолепия виднелся хутор, домиков на двадцать.
        - Какой из них ТОТ?- пытливо спросил Отоно.
        - Вон тот, самый крайний,- указал пальцем ангел на невзрачный старый дом серого цвета, стоящий в обрамлении покошенного деревянного забора.
        - Можно попробовать обойти по краю, чтобы нас раньше времени не заметили местные жители,- предложил скульптор.
        Асан напряженно кивнул и первым начал спускаться со взгорка. Около получаса они обходили село по кромке леса. В конечном итоге они вышли на хорошо утоптанную тропу, что вскоре перетекла в двухколейную дорогу. Зря переживали ангелы. По дороге они никого не встретили. В это время суток все селяне были на огородах, а мелкота предпочитала находиться у озера, так как погода стояла знойная.
        Подойдя к нужному домику, друзья ещё раз внимательно осмотрели жилище своей будущей благодетельницы. Было видно, что за ним пытаются следить, но на это не хватает ни сил, ни средств. Покошенный забор с кое-где прогнившими штакетинами, что выгибался вдоль поросшего сорняком огорода неровными дугами. Старый, одноэтажный домик, фундамент которого заставило просесть неумолимое время. Кое-где в его стенах виднелись неровные трещины в палец толщиной.
        Пока они разглядывали всё это великолепие, со стороны огорода, что была прикрыта усыпанной красными ягодами черешней, вышла высокая женщина в белой бесформенной футболке и подрезанных до состояния шорт джинсах. Густые каштановые волосы её были заплетены в косу и закручены на голове, чтобы во время работы не лезли в глаза. На лице её, казалось, навечно застыло выражение глуповатого недоумения.
        Не дойдя двух десятков шагов в сторону дома, она внезапно застыла на месте и уставилась на ангелов. Те приветливо заулыбались, желая произвести хорошее первое впечатления. Но реакция женщины оказалась даже ещё более неожиданной, чем можно было предположить.
        - Вы,- отшатнулась в испуге она.- Не отдам! Слышите? Не отдам! Даже вам!
        С этими словами она развернулась и побежала в дом, вскоре скрывшись внутри. Асан с Отоно удивлённо переглянулись. Несмело потоптались у калитки, раздумывая, стоит ли проигнорировать преграду и самовольно пройти в дом, чтобы узнать причину столь странной реакции женщины. Или всё же стоит выждать, ведь без спросу входить на чужую территорию будет весьма некорректно.
        От решения данной дилеммы их спасло появление девочки лет десяти. Она тянула за руку упирающуюся женщину, которую ангелы видели совсем недавно.
        - Мам, ну какие ангелы? Ну что ты вечно при...
        Договорить малышка так и не сумела, углядев пришельцев и застыв от удивления на месте. Худощавое её личико вытянулось, маленькая ручка ещё сильнее сжала мамину ладонь.
        Ангелы натянули на лица ещё более широкие улыбки.
        - Как ты мог? Как мог ты отдать ЭТИМ наших гостей?
        - Не повышай на меня голос.
        - Ты хоть понимаешь, что натворил?
        - Иоан, в последний раз повторяю. Это не твоё дело.
        - Как раз таки моё. Они же их порежут на кусочки в своих безумных исследованиях. Ты же понимаешь, что с юридической точки зрения даже последний бомж сейчас гораздо более защищён, чем они.
        - Ничего им не будет.
        - Да? Пределы допустимого у подобных структур имеют очень гибкие рамки! Вардан, это же иномиряне! Даже последний идиот уже поверил бы в это! Это же чудо, что они пришли именно к нам. Доверчиво прося о помощи.
        - Это ещё нужно доказать!
        - Доказать? Иисусу Христу тоже никто не поверил. Не поверил, пока не стало слишком поздно. Похоже, с тех пор человечество нисколько не изменилось.
        - Это не имеет никакого отношения к...
        - Да?! А если бы к нам вновь пришел мессия? Задумайся, насколько бы отличалась его судьба от его предшественника?
        - Ты перегибаешь!
        - О-о-о, нисколько. Я просто хочу продолжать считать себя человеком. Знаете, возможно, своими действиями вы сделали самую большую в своей жизни ошибку. Но я не Понтий Пилат. И не стану умывать от этого дела руки, даже если вы лишите меня сана.
        Глава 10
        Демоны рассказывают про Эгродхайм, а Землянам дают ключ от портала. Демоны ищут тайник, а ангелы знакомяться с Кариной и Светой
        Мир демонов
        Медленно, но верно они приближались к цели. Чем ближе они подходили к Эгродхайму, тем более расслабленными становились демоны во время пути. Но тем более мрачными становились их лица. Мысли их всё крутились вокруг вопроса - что же будет с ними после? Как отреагируют собраться на исчезновение наследника? Как отреагируют на появление Землян?
        Не замечал этого напряжения лишь Вася. У него были другие проблемы. У него взыграла гордость.
        На второй день после пробуждения, он не пожелал, чтобы его несли на руках. Упрямо поджимая губы, он заявил, что будет идти сам. После этого для демонстрации серьёзности своих намерений парнишка сполз с ниши, сделал несколько нетвёрдых шагов и стал заваливаться на бок. Упасть ему не дал подполковник, подставив для опоры своё плечо.
        Даже столь мизерное усилие заставило парня побледнеть и долгое время приходить в себя, избавляясь от накатившей слабости. Понаблюдав за этим издевательством, Гилиир рыкнул на пришельца, заявив, что если он пойдёт самостоятельно, то они в жизни до города не доберутся. А Рах Свинляр перед выходом даже не стал слушать никаких возражений, а, молча, подхватил Васю на руки и когда тот вздумал громко возмущаться, так на него рыкнул, что у паренька на долгое время пропало желание спорить.
        Но на следующий день этот номер не прошел. Невзирая на многочисленные угрозы и подзатыльники, окрепший паренёк продолжал громко возмущаться этим беспределом. В конечном итоге Михаил сжалился над Васей и предложил своё плечо в качестве костыля. Закативший в немом бессилии взгляд Гилиир смирился с неизбежным, позволив пришельцам поступать так, как они считают нужным. До города оставалось совсем недалеко. Они уже прошли внешний периметр, что исключило появление на их пути монстров опаснее четвёртого уровня. Зато шанс встретить собратьев вырос в разы.
        Со спуском Васьки на бренную землю их продвижения резко замедлилось, но каждый раз, когда демоны хотели пресечь это безобразие. Ведь подспудно рогатые верили, что этот цирк долго не продлиться. Но Вася всё продолжал идти вперёд, сохраняя сосредоточенное выражение лица, упрямо сдвинув брови и сжав губы в тонкую полоску. Не его лбу проступили крупные капельки пота. Глядя на то, насколько паренёк старается быть самостоятельным, ни у кого язык не повернулся его одёрнуть. Этот переход Вася прошел сам - от начала и до конца. Но оказавшись в пещере для ночлега, он тут же поковылял в нишу и вырубился.
        - Упрямый,- с неожиданным одобрением в голосе сказал Гилиир.
        - Мда,- улыбнулся Михаил. Этот парнишка открывался ему с каждым разом с новой стороны. А после этого жуткого ранения, подполковник неожиданно понял, что невероятно сильно привязался к Васе. Но сейчас было не самое лучшее время для самокопания. Воспользовавшись тем, что демон заговорил с ним первым, Михаил бросил на него обеспокоенный взгляд.- Лидер, расскажи мне про город. Прошу. Неизвестность меня угнетает.
        Гилиир устало прикрыл глаза.
        - Что ты хочешь знать?
        - Как там у вас всё устроено? Кто у вас главный и что от этого главного можно ожидать?
        Демон и человек напряженно посмотрели друг другу в глаза. Наблюдательный Кальвань, увидев эту сцену, поспешил подойти поближе, но встревать в разговор не спешил.
        - Твоё желание понятно. Я отвечу на вопрос,- наконец произнёс лидер.- Городом управляют три силы. Гар, Ниар и совет Лим-Шир.
        - Насколько я помню, Гар это вождь,- задумчиво произнёс подполковник.
        - Верно. Но вождей много. На данный момент, семнадцать. И каждый управляет своим кайшином. В кайшин входит определённое количество Рах, Нир, женщин, слуг и один-двое Лим. Чем больше демонов может одновременно вести за собой Гар, тем больше демонов входит в его кайшин и тем большую территорию отдают под его контроль.
        - Стоп-стоп-стоп, какую территорию?- не понял подполковник.
        - Тоннели поделены между городами демонов. Часть из них, что принадлежит Эгродхайму, так же разделены на сектора. Это территория для охоты, для добывания пищи.
        - Понятно,- помассировал виски подполковник и вздрогнул, так как только сейчас заметил, что их разговор уже слушают все демоны, кроме Нир Сягрина, которого заслали готовить еду.
        - А ещё кайшин контролирует внешний периметр своей территории, чтобы в город не прорвались твари,- встрял в разговор Рах Свинляр.- И если они кого пропустят, то кайшин может потерять некоторое количество своей территории.
        - Не перебивай,- сурово посмотрел на воина лидер.- Ему незачем знать все эти тонкости.
        Рах пристыжено отвёл глаза.
        - Гар отвечают за безопасность и ведут между собой переговоры, выбарывая для своего кайшина лучшие условия, лучшие территории. Сманивая других демонов к себе. Ниар. С Ниар сложнее,- зацокал клыками демон.- Всех женщин, которые являются носителями тех или иных нестандартных способностей, а так же просто очень сильных и выносливых объединяют в одну общину. Среди них выбирается советом Лим-Шир одна, которая с большей степенью вероятности способна дать следующего наследника. Вот она то и заправляет всей внутренней жизнью кайшина. Правда, Гар имеет право отменить любое её решение, но они редко вмешиваются в подобные вещи. У них своих проблем хватает.
        - Да уж,- фыркнул Кальвань.
        - Я понял,- почесал переносицу подполковник.- Грубо говоря, Гар отвечают за внешнюю политику. Ниар за внутреннюю. А что за Лим-Шир такой?
        - Совет Лим-Шир,- принял эстафету Кальвань. Гилиир недовольно поморщился, но решил не обострять.- Лим - шаманы. Они рождаются в каждом поколении во всех кайшинах. Они слепы, но видят. Они не умеют летать, но способны мгновенно узнать, что происходит на другом конце кайшина. Странные демоны, их сложно понять. Порой, слышат голоса предков, умеют читать скрытые знамения. У них абсолютная память. Из поколения в поколение они передают информацию о нас. Они вне категории, вне политики. Они действуют во благо не только Эгродхайма, но всех демонов. Их решения принимаются без возражений даже самыми сильными из Гар.
        - Прям какие-то сверхсущества,- криво улыбнулся Михаил.
        - Их сложно понять,- вновь сказал Нир.- Но именно они имеют возможность в полной мере оценить возможности демона. Довольно часто они собираются вместе, либо принимая экзамен, либо решение о дальнейшей жизни города, либо о том, каких демонов можно отдать для обмена. Это и называется советом Лим-Шир.
        - Какого обмена?- тут же заинтересовался подполковник.
        - Я же просил, не влезайте во все эти тонкости,- рыкнул Гилиир.- Так, всё. Хватит. Пора отдыхать. Завтрашний переход хоть и последний, но очень долгий.
        - Последний?- растерялся Михаил.- Так завтра мы уже придём? Вы хоть расскажите про вашего вождя! И Ниар! И...
        - Разберёшься на месте,- ощерился лидер и зловеще добавил.- Если выживешь.
        Мир ангелов
        Сегодня её жизнь должна была измениться. Сегодня ей давали шанс. Пытаясь подавить в себе тревожное беспокойство, она скользила по проносящимся мимо машинам безразличным взглядом. Маршрутка медленно, но верно приближалась к цели.
        Сегодня загородный развлекательный комплекс полностью принадлежал им. Сильным и самоуверенным людям, которые знали себе цену. В их власти было с лёгкостью изменить чью-то жизнь, играючи разломав её на мелкие осколки, либо вручив билет в прекрасное, яркое, светлое завтра.
        Слышалось пение и смех. Пахло шашлыками. Ветер окутывал мир прохладой, пропитанной запахом хвои. Здесь всё выглядело благообразно. Асфальтированные дорожки змеились меж сосновыми деревьями. Умиротворённо шуршала листва светлых берёз. Аккуратные клумбы, небольшие пруды. Над местностью явно поработали ландшафтные дизайнеры. Где-то вдали был слышен плеск воды и весёлый смех. Кто-то купался в огромном, открытом бассейне.
        Она скользила по тропам, ощущая себя чужой на этом празднике жизни. Что-то подсказывало ей, что зря она пришла сюда. Это подозрение лишь усилилось после того, как охранник на входе в комплекс как-то уж слишком странно на неё посмотрел. Но эти чувства девушка упорно гнала от себя, ослеплённая надеждой. Ведь её мечта. То, к чему она стремилась столь долгое время. Ради чего оставила всё и всех. Она должна была вот-вот осуществиться.
        Выйдя из-под укрытия деревьев, она увидела огромное трёхэтажное здание. Построенное в авангардном стиле, оно не давало усомниться в том, что внутри всё обставлено по последнему слову техники. Оно просто таки излучало богатство и достаток.
        Перед стенами здания был разбит красивейший парк. Наслаждаясь видами, всё ещё стараясь отвлечься от дурных мыслей. В какой-то момент она перешагнула порог, оказавшись в просторном холле. Там её тут же перехватил одетый в классический чёрный костюм распорядитель. Он вежливо проводил её в комнату отдыха, следуя по широким коридорам, уставленным огромными рельефными вазами.
        Комната была огромной. Настоящий зал, уставленный всевозможными мягкими пуфами, креслами и диванами. Укрытый белой, чёрной и бирюзовой плиткой, что отражала свет от неоновых ламп. По правой стороне находился бар с барной стойкой. Немного поколебавшись, девушка шагнула к нему и достала из холодильника апельсиновый сок, наполнив им тонкий, хрустальный бокал. Страшно хотелось пить.
        Сначала казалось, что всё хорошо. Пришел он. Тот, кто мог изменить её судьбу. Тот, кто пообещал это сделать. Они мило болтали. Пили шампанское. Он шутил. Они танцевали.
        С каждым бокалом девушка забывала о том странном блеске в глазах мужчины, что поначалу так её испугал. С каждым бокалом её всё меньше настораживало то, что он не желает говорить с ней о своём обещании.
        Время текло, то испуганно замирая, то съедая на своём пути огромные отрезки жизни. И в какой-то момент он её поцеловал.
        По телу прокатилась холодная волна, тут же отрезвив девушку. Затуманенное надеждой сознание избавилось от иллюзий, сумев сложить все кусочки мозаики. Она поняла, для чего на самом деле была сюда приглашена. Поняла, почему он не желал покидать этот зал. Не желал выходить к остальным. Спешно отступив на шаг, она мило улыбнулась, пробормотала извинения и попыталась сбежать. Но, в тот же миг её запястья сжала стальным захватом его рука.
        Ироничный взгляд, полный презрения и тщательно скрываемой ярости. Он знал, что может делать с ней всё что захочет. Никто не помешает. Не придёт. Но его бесило то, что она не желала делать подобный шаг добровольно.
        Рывок, и мир уходит из-под ног. Диван, твёрдый, словно могильный камень. Удар о него вышибает дух, заставляя забыть, как нужно дышать. А в следующий миг над ней нависает лицо. Змеиные глаза, наполненные похотью.
        - А ты думала, что всё будет так просто?
        Ненавистные, холодные и потные руки. Они скользят по телу, заставляя потемнеть мир от острого чувства ужаса и отвращения. Рывок, но освободиться нет возможности. К горлу подкатывает тошнота.
        - Нет!- и горькие, словно яд, слёзы струятся по щекам.
        Крик застывает в груди от хлёсткого удара по щеке. Вспышка боли и выворачивающий душу поцелуй, наполненный привкусом крови. Боль, что пронизывает каждую клеточку её тела. Нет сил даже кричать. И горькое, ужасное понимание - сюда никто не придёт. Некому помочь.
        - Таня. Танечка. Что с тобой?
        Контуры мира плывут. Он полон изломанных линий. Незыблемым и чётким выглядит в нём лишь только это ненавистное лицо. Лицо того, кто обещал. Он обещал изменить её жизнь. Что ж, он держит своё слово.
        Образы, стоящие перед глазами как пелена. Они не дают ничего видеть и слышать. Что такое физическая боль? Да ничто! Даже смерть ничто по сравнении с этим. Границы яви и сна подёрнуты туманом. Небо, земля, свет тьма. Они перемешались. Хочется вырвать. Хочется плакать. Кричать или выть как зверь. Или умереть.
        - Котёнок! Очнись! Всё хорошо, слышишь? Я здесь! Я с тобой!
        Нависающий над ней силуэт мужчины заставляет тело в ужасе застыть. Паника захлёстывает сознание удушливой волной. Она не даёт спокойно дышать, спокойно думать.
        - Котёнок. Это сон! Это всего лишь сон!
        Сердце набатом бьётся в груди. В глазах темнеет. Отголосок ветра уносит в открытую форточку её отчаянный крик.
        - Нет!
        - Таня. Танечка. Это я. Это всего лишь я, ну!
        Кожу жжет воспоминание. Такое ощущение, что её всю обмазали фекалиями. Все её действия были ошибкой. Всё что она делала, от начала и до конца было ошибкой.
        Тело обретает чувствительность. Страх подбрасывает её на кровати. Он заставляет её вжаться в стенку. Лишь бы подальше. Как можно дальше от страшного мужчины.
        Сильные руки подхватывают её, не обращая внимания на сопротивление. Нежные руки проводят по голове, путаются в волосах. Прижимают к себе, словно желают укрыть от всего мира. Укачивают, словно дитя. Стараются унять дрожь. Утирают бегущие по щекам слёзы.
        Ласковые слова срываются с губ. Бессмысленные слова, они пропитаны таким теплом, такой заботой и нежностью.
        Эта искреннее беспокойство. Желание поддержать, защитить, успокоить, помочь. Оно словно обволакивает её сознание непроницаемым куполом. Оно заставляет истаять плотный клубок напряжения, застывший в груди. Заставляет доверчиво прижиматься к нему, в поисках защиты и поддержки.
        Странно, но на пике спокойствия, что охватило её сознание. Спокойствия, что принесло само его присутствие, её душу заполнила вера, что он именно тот, кто способен её защитить. Защитить от всех бед и напастей, что способен причинить ей этот страшный мир.
        Солнечные лучи пробивались сквозь прозрачные занавески. Лёгкий ветерок трепал короткие тюли на окнах. Свет всё сильнее заполнял пространство, играя на матовой поверхности большого двухстворчатого шкафа. Подсвечивая бархатистую поверхность бежевого ковра. Делая простыни, в которые куталась девушка, ещё более белоснежными. Перевернувшись на другой бок, вытягиваясь на широкой кровати, она поморщилась и открыла глаза.
        И замерла, растерянно моргая. Возле её кровати в мягком тканевом кресле сидел Виктор. Голова его склонилась к плечу, черты лица разгладились. Белоснежная тога слегка перекрутилась, от чего мужчина стал выглядеть довольно мило. А ещё, он по-прежнему сжимал её руку.
        Воспоминания навалились на девушку с ошеломляющей силой прорвавшей дамбу волны. Ощущая, как её лицо начинает наливаться краской, а сердце всё ускоряет ритм. Она осознала, что не в состоянии отвести взгляда от его лица. Будто вбирая в себя этот заботливый и тёплый образ человека, который вытащил её из одного из самых страшных в её жизни кошмаров. В глаза которому после такого она вряд ли сможет когда-то посмотреть прямо.
        Сглотнув тугой комок в горле, она всё же нашла в себе силы на то, чтобы освободить свою руку из плена его пальцев. Но от этого движения Виктор тут же проснулся. Глаза его распахнулись, он весь подобрался, глядя Тане в глаза.
        - В порядке?- встревожено спросил он, а потом так искренне и так тепло улыбнулся, что у девушки в груди разлилась тёплая волна.- Слава Богу,- выдохнул он, продолжая удерживать её взгляд, протягивая руку, гладя Таню по волосам.- Ты меня так напугала!
        Пристыжено отведя взгляд, она закусила губу. А в следующий миг к ней пришел страх. Страх того, что он захочет узнать правду, узнать причины. После подобного он имеет право на вопросы.
        Преодолевая дрожь в теле, она поднялась с кровати, села на мягком матрасе, обняв колени.
        - Прости, я...
        - Что будешь на завтрак?- как ни в чём не бывало спросил Виктор.
        - Что?- растерялась Таня.
        - Самое лучшее лекарство - это интересная прогулка,- беззаботно промолвил он.- Как ни крути, но Гарик нам обещал ключ от портала. Так что тебе понадобиться много сил. Или ты плохо себя чувствуешь?- вновь обеспокоено спросил Виктор.
        - Нет-нет, всё хорошо,- помотала головой девушка, мполностью выбитая из колеи.
        - Хорошо. Тогда приготовлю ка я гренки,- проведя по волосам девушки кончиками пальцев, он тяжело поднялся с кресла.- Уж на них-то моих кулинарных способностей должно хватить. Если что, я близко. Только позови.
        Долгове время она смотрела на дверной проём, за которым скрылся Виктор, кусая губы, слизывая то одну, то другую слезинку, что иногда скатывались по щекам и замирали в уголках губ. Душу Тани переполняло острое чувство благодарности, смешанное с горькими воспоминаниями и никогда не покидающими её страхами.
        Но вскоре, утерев прохладную влагу с глаз тыльной стороной ладони, она всё же заставила себя подняться и переодеться. Умывшись холодной водой, девушка окончательно пришла в себя и спустилась по широкой лестнице на первый этаж, заходя на кухню.
        На небольшом светло-сером столе уже лежала горка пышущих жаром гренок, на отдельном блюде были выложены свежие овощи, стояла ёмкость со сметаной. После происшествия с шашлыком, старейшина предпочел всё же давать пришельцам побольше молочных продуктов.
        - Ты чего такая мрачная?- преувеличено весело спросил Виктор, сбрасывая со сковородки на тарелку последнюю порцию гренок. После чего отложил кухонное приспособление в сторону и подошел к ней. Взяв девушку за плечи, он настойчиво провёл её к столу и усадил на стул.
        - Спасибо,- прошептала Таня, глядя в пол.
        - Котёнок, ну перестань,- возмутился Виктор. Девушка вздрогнула, он запнулся, но отступать было некуда и мужчина продолжил попытки разрядить обстановку, усевшись за стол напротив неё.- Надеюсь этот сноб больше не найдёт отговорок, чтобы отказать нам в праве на свой ключ.
        - Ну не знаю,- слабо улыбнулась Танечка.- После того концерта, что мы устроили на их творческом вечере...
        - Пускай поблагодарят за мастер класс,- назидательно взмахнул надкушенной гренкой Виктор.
        С каждой минутой беседы неловкость утекала, разговаривать вновь становилось легко и свободно. Вспомнив несколько забавных моментов, произошедших в этом мире, они посмеялись. А после всё же вышли из дома и пошли к старейшине, провожаемые ну оооочень внимательными взглядами горожан.
        Гариги их жидал. Сидя за столом, украшенным затейливой резьбой, он пытался читать книгу, но смысл её не доходил до его сознания. Просмотренная запись выступления пришельцев оставила после себя неизгладимые впечатления. А рушения стереотипов и переоценка ценностей - процесс всегда немного болезненный.
        Когда Виктор с Таней остановились в двух шагах от него, пристально разглядывая старейшину, тот соизволил поднять на них взгляд.
        - Что ж,- вздохнул ангел и достал из ящика стола небольшую коробку. В ней находилось огромное количество зелёных шариков около двух миллиметров в диаметре.- Я привык исполнять свои обещания. Протяните руки.
        - Переглянувшись между собой, они протянули ладони к Гариги. А тот выловил два шарика, вложил их каждому из них в ладонь и раздавил пальцем, будто икринку сёмги. Никаких неприятных ощущений от этого не возникло, но когда удивлённые Виктор и Таня взглянули на свои руки, то никакого следа от шариков они уже не нашли.
        - Теперь вы сможете активировать порталы. Управлять ими довольно просто. Они слушаются мысленных команд, главное определитесь заранее, кто ведущий. Но я вас хочу попросить об одной вещи,- откинулся на спинку стула старейшина.- Прежде, чем вы приметесь за исследования нашего мира, я хочу, чтобы вы посетили Амагирий, старейший из городов ангелов. Там живёт Лигати, мудрейший из нас.
        - Вы хотите, чтобы мы с ним встретились?- догадался Виктор.
        - Именно,- слабо улыбнулся Гариги.
        - Никаких проблем,- пожал плечами мужчина и развернулся, чтобы уходить.
        - Ты был прав, пришелец,- внезапно сказал ангел.- Некоторые вещи имеют двойное, а иногда тройное дно. Я буду пристально следить за вами.
        Виктор удивлённо посмотрел на Гариги, ведь эти слова не содержали в себе никакого негатива или небрежения, как это было раньше. А это означало, что Землян, наконец, признали равными.
        Наш мир, демоны
        Вся эта ситуация будто была призвана вывести её из равновесия. И кто бы мог подумать, что её настолько будет смущать его близость. Ведь не может же быть причиной всему этому смена одежды?
        Небольшая величина палатки оставляла не больше метра безопасного расстояния между ними. Иногда даже казалось, что она слышит мерный стук его сердца. Более того, с тех пор как Амилир пришел в палатку, он улегся на бок и вот уже более десятка минут неотрывно смотрел на притворяющуюся спящей Асиану.
        - Что?- наконец, не выдержала она.
        - Вот думаю, сколько тебе лет?- внезапно спросил наследник.
        - Не твоё дело,- тут же ощетинилась Ниар.
        - Дай угадаю. Ты сбежала незадолго до своего экзамена.
        - Оставь свои догадки при себе.
        На этот её выпад Амилир лишь тихонько засмеялся. А затем, внезапно, протянул руку и провёл пальцами по её щеке. Демонеса вздрогнула от неожиданности. Застыла, ощущая, как по спине пробежали мурашки.
        - Ты чего?- хрипло спросила она.
        - Любуюсь,- загадочно усмехнулся демон.
        - Ты,- выдохнула Ниар и отодвинулась от него к самому краю палатки.- Ты не...
        - В отличие от тебя, я никогда не нарушу закон,- серьёзно ответил наследник.- И то, что мы сейчас в другом мире ничего не меняет. Ведь мы не принадлежим ему, как бы ты этого не хотела. А закон, если ты помнишь, гласит, что на нечто большее я могу рассчитывать лишь в двух случаях. Если это будет принято советом Лим-Шир. Или если ты этого захочешь сама.
        - Тогда у тебя нет никаких шансов,- вскинулась Асиана, стараясь казаться более уверенной, чем это есть на самом деле.
        - Ты в этом так уверена?- почти промурлыкал демон.
        - Ты...- растерялась Ниар.- Ты самоуверенный, наглый, ты...
        - Ну-ну, продолжай,- подбодрил наследник. Глаза его смеялись.
        - Мне не о чем с тобой разговаривать,- буркнула Асиана и перевернулась на другой бок.
        Она ещё долго не могла заснуть, вспоминая его тихий смех. Как никогда ощущая себя несмышлёным ребёнком.
        А когда проснулась, было ранее утро. Солнце ещё не успело взойти, но уже одарило землю несмелым светом. Амилира в палатке уже не было. Долгое время она смотрела на пустующее пространство рядом с собой. Асиана всё никак не могла избавиться от ощущения тепла. Ночью казалось, что наследник её крепко обнимал во сне. От этого в душе разливалось такое невероятное ощущение тепла и уюта, что в это тихое, ранее утро прохлада ощущалась ею особенно остро. Встряхнувшись, демонеса отогнала от себя эту иллюзию, откровенно испугавшись своих мыслей. Но любопытство всё равно заставило её покинуть палатку и отправиться на поиски наследника.
        Амилира она нашла под прикрытием мерно раскачивающихся ветвей старой ивы, что росла у самого берега озера. Он сидел в медитативной позе, раскинув крылья и закрыв глаза. Он явно тренировал способности Нир. Азартно усмехнувшись, Асиана прикрыла глаза, вгоняя себя в состояние усиленного восприятия.
        Время замедлилось. Звуки заполнили мир с новой силой. Она услышала звук деловито взбирающегося на взгорок муравья. Мерное продвижение чёрвя под землёй. Громоподобное хлопанье крыльев сонной птицы, что, нахохлившись, сидела на дереве. Стоя на траве, в ста шагах от Амилира, она будто увидела себя со стороны. Мир наполнился новыми оттенками запахов, что приобрели, казалось, даже цвет. Серебристым туманом над землёй стелился привкус влаги и земли. Безразличной дымкой дрожал запах бездушного камня. Золотисто-зелёными искорками сверкали запахи деревьев.
        Абсолютно бесшумно она двинулась к наследнику, стараясь даже не дышать. Перетекая по земле с ловкостью и грацией молодой пантеры. Двадцать метров. Десять. Если она дотронется до него, а он даже не заметит её приближение. Наследник одного из сильнейших кайшинов города. Этой победой можно будет по-настоящему гордиться. Два метра. Рука медленно тянется к его крылу.
        И вдруг рука Амилира взлетает вверх, хватая её запястье. Притягивая к себе. Не удержав равновесие, Асиана стала падать, но зависла в метре от земли, надёжно удерживаемая его руками. В нос ударил горьковато-тёрпкий запах его тела. Слух уловил звук его тёплого дыхания. Глядя в его чёрные с красноватым отливом глаза, она забыла, как дышать, ощущая, что по телу распространяется тревожная дрожь. А сердце всё продолжает ускорять ритм.
        Но в следующий миг демонеса пришла в себя и вырвалась из его цепких рук, помогая себе крыльями. Слыша его разочарованный вздох. Всё не в силах унять бешеный стук сердца.
        Всё-таки, он слишком сильно на неё влияет. Если она хочет чего-то достичь, стоит держаться от него подальше.
        - Не получилось,- с притворной весёлостью в голосе, сказала Ниар.
        - А ты что хотела?- усмехнулся Амилир.- Как следопыт, я уже давно сильнее даже своего отца.
        - Не может быть,- растерялась Асиана.- Он же... Ты же ещё слишком молод!
        - Ну, дети просто обязаны превосходить своих родителей,- сказал Амилир, поднимаясь на ноги и потягиваясь с грацией молодого хищника, чтобы разогнать застоявшуюся кровь. Демонеса тут же отвернулась.
        - Но твои способности впечатляют,- внезапно сказал наследник.- Для того, чтобы достигнуть подобного уровня. Ты, должно быть, много тренировалась?
        - С пяти лет,- с неприкрытой гордостью ответила Ниар.- Вместе со старшим братом.
        - Надо же,- усмехнулся Гар.
        - Между прочим, насколько я успела оценить. Как Нир я сильнее даже Кальваня,- вскинула голову Асиана.
        - Я бы не был в этом так уверен,- склонил голову на бок наследник.- Ты...
        - Тебе ли об этом судить?- перебила его демонеса.- Ты не работал со мной в команде.
        - Да неужели?- в глазах Амилира запрыгали смешинки.
        - Не веришь?- ощетинилась Ниар.- Вот было бы оружие, могли бы устроит тренировочный спарринг. Тогда ты...
        - Звучит интересно,- задумчиво протянул демон.
        - Что?- растерялась демонеса.
        - Ты же обладаешь способностями следопыта. Ты должна быть способна обозначить удары даже без оружия,- усмехнулся наследник.- Или не можешь?
        Асиана подобралась, окинув его яростным взглядом.
        - Молись предкам, ты самоуверенный...
        - Ого, какое рвение,- перебил её Амилир, глядя на ощетинившуюся Ниар. Улыбка его стала ещё шире. В гневе она выглядела забавно, нахмурив брови и встопорщив крылья.- Хорошо. Если сможешь хоть раз ко мне прикоснуться, я выполню любую твою просьбу.
        В глазах Асианы промелькнули победные искорки. На секунду прикрыв глаза, в следующий миг она рванула в сторону наследника, особым образом сложив крылья, чтобы они не создавали сопротивление воздуху. Одним плавным, танцующим движением наследник ушел с траектории её движения, пригнулся, ощущая, как её правая рука начинает смещаться в его сторону. Ниар даже не успела осознать, что его уже давно нет там, где она ощущала демона мгновение назад. Пока она совершала абсолютно бестолковый и не нужный разворот вокруг своей оси, наследник стремительно перетёк к ней за спину. Склонился над её ухом:
        - Ты такая прелесть, когда злишься.
        Асиана вздрогнула всем телом, едва не выпав из состояния ускоренного восприятия. Но рванувшись в сторону его голоса, она осознала, что демона там уже нет. Что он вернулся в первоначальную позицию.
        Сознание Ниар охватила растерянность и злость. Приступ отчаяния заставил её ещё больше взвинтить свой темп. Это немного помогло. Его перемещения перестали быть для неё загадкой. Но сами его движения. Это было что-то невообразимое. Это было не противоборство встречным потокам воздуха. Наследник будто подружился с ветром, ведя с ним стремительный танец. Он продолжал движение стихии, то уходя от игривого встречного потока, то закручивая в яростный вихрь.
        Она по-прежнему за ним не успевала. Но упрямство не давало ей остановиться на полпути. Асиана даже не заметила, когда их противостояние стало протекать не в двух, а в трёх плоскостях. Демоны то стремительно взмывали вверх, то неожиданно пикировали вниз и в сторону. Отталкиваясь от земли. Предугадывая траекторию движений по звуку разрезаемого телом воздуха. Каждый миг этого невероятного спарринга становился для Ниар откровением. Заставляя спешно проводить переоценку своих сил и умений. Заставляя понять, насколько длинный путь её ждет впереди.
        - Довольно,- внезапно остановился демон.
        Ниар разочаровано застыла на месте. Глядя немного угрюмо, но в то же время пытаясь скрыть восхищение умениями Гар.
        - У тебя достаточно хороший уровень,- наследник не скрывал своего одобрения. Он явно не ожидал от Асианы подобной демонстрации навыков.- Но Кальвань претендует на то, чтобы в будущем занять место сильнейшего следопыта кайшина. Он не показал при тебе и сотой доли своих способностей. За этот поход я должен был присмотреться к нему и Рах Свинляру.
        - Хочешь сказать, что в тоннелях как Нир я буду лишь обузой?- возмущённо щёлкнула клыками Ниар.
        - Нет, но к действительно серьёзным походам тебя бы не допустили. Скорее всего, ты всю жизнь бы вела охоту за сильхами,- склонил голову на бок Гар.
        - Это не предел моих возможностей,- упрямо мотнула головой Ниар.
        - Почему ты не захотела остаться в городе?- отринул деловой тон Амилир, заглядывая ей в глаза. В его вопросе не слышалось укоризны. Лишь искреннее желания понять причины её поступков.- Ведь твоя ненависть к Рыхнагу не могла быть единственной причиной твоего отчаянного поступка. Ты даже не пробовала искать путь решения этого конфликта. А это значит, ты намерено выбрала для себя судьбу Нир.
        Асиана вздрогнула и отвернулась. Амилир застыл в напряжении, терпеливо ожидая ответа.
        - Неужели судьба охотника за Сильхами настолько привлекательна? Городу тоже необходима защита, ты же знаешь. Некоторые твари могут прорываться внутрь. Такие воины как ты там нужны. Нужны для защиты детей.
        - Это происходит не чаще раза в десять лет,- упрямо мотнула головой Асиана и уселась прямо на влажную траву. Амилир пристроился рядом.
        - У тебя бы была реальная власть,- продолжил свою мысль наследник.- Ведь ты наследница. Ты бы распоряжалась внутренней жизнью кайшина. Тебе бы некогда было скучать.
        - Знаешь, за что я ненавижу наш мир?- посмотрела она на наследника взглядом, полным неприкрытой тоски.- Он словно узилище. И дело даже не в стенах пещер. А в самом нашем образе жизни. Не мы выбираем, кем быть и что делать. Совет Лим-Шир это делает за нас, разбирая по косточкам наши возможности. Слабый Нир никогда не покинет внешний периметр. Сильный Рах вынужден будет редко бывать в городе. Если ты родился Янхом, судьба твоя будет не чище, чем выгребная яма. И бороться с этим бесполезно. Словно ты находишься в тесной клетушке с непрошибаемыми стенами. Ты считаешь власть Ниар притягательной?- грустно спросила Асиана, что перестала напоминать Амилиру подростка, который плодит противоречия, не задумываясь о причинах и следствиях.- Когда живёшь ради других, наплевав на свои интересы и потребности. Решать сотни вещей, которые лично для тебя не несут никакой практической пользы. Потому что если ты этого не сделаешь, то жизнь многих станет просто невыносимой. А некоторые Янх, возможно, даже погибнут. Да, я сбежала. Я захотела проломить эту стену. Пока ноша ответственности не приковала меня к месту. Пока
у меня имелся хоть какой-то шанс что-то поменять.
        Повисла напряженная тишина. Тяжело вздохнув, Асиана отвернулась от наследника и уставилась невидящим взглядом на озеро.
        А Амилир всё продолжал смотреть на это чудо, осознавая, что только что у него вышибли почву из-под ног. Асиана показала себя с совершенно неожиданной стороны. Пока ещё молодая и неопытная, в ней уже теплилось понимание, что власть это тяжкая ноша, а не привилегия. Редкое понимание, до которого доходили далеко не все правящие линии. И увидеть его в этой юной особе, почти ещё ребёнке. Это было просто невероятно!
        С нежностью глядя на Асиану, он осознавал, что кайшину, где будет править демонеса, просто невероятно повезёт.
        И он сделает всё, чтобы повезло именно его кайшину.
        Солнце поднималось всё выше и выше. Чем-то страшно воодушевлённый Ветров развил бурную деятельность, едва ли только успел подняться. В то время как Лида выглядела весьма сонно, будто всю ночь не спала.
        - Амилир, а ну киш в кусты! Остановок не будет, а свою машину я слишком люблю. Ты же чуть ли не полведра чая выдул! И не рычи на меня. И когти свои спрячь, Фредди Крюгер недоделанный. Так, всё. Пакуемся, пакуемся!
        - Ехать то далеко?- недовольно спросил наследник.
        - Около часа. Но дорога будет - просто космос,- многообещающе ухмыльнулся Женя. От подобной перспективы Амилир даже немного побледнел.
        Лида бродила неподалёку, проверяя полянку на наличие забытых вещей. Всё ещё немного сонная, она то и дело потягивалась, намертво приковывая тем самым к себе взгляд Ветрова.
        Тем временем, Асиана тяжко вздохнула и полезла в машину.
        - Бери пример,- оторвался от разглядывания Лиды парень.
        Закатив глаза, наследник полез вслед за демонесой и вскоре от взгляда простого обывателя их скрыл пёстрый плед.
        - Вроде ничего не забыли,- подошла Лида.
        - Отлично,- потянулся парень.- Тогда стартуем.
        И они отправились в путь.
        Дорога действительно испортилась. Но через пол часа, когда они свернули на очередное её ответвление, их команда поняла, что по сравнению с ЭТИМ, та дорога была просто таки автобаном. Теперь с заднего сидения шли не просто ругательства. Оттуда доносился непрерывный вой.
        - Да потерпите ещё чуть-чуть,- проняло даже Женю.- Тут немного осталось.
        Именно в этот момент машина особо высоко подпрыгнула. Послышался скрежет и Ветров понял, что после этого путешествия машине понадобиться косметический ремонт. В голову пришла мысль, что перед выездом демонам надо было поставить условием спиливание рогов. Авось бы тогда иномиряне отказались бы от этой авантюрной поездки.
        Но не успел Женя додумать эту мысль, как они уже выехали на нужную поляну. В этот раз к задней дверце первой побежала Лида.
        - Ася, ты как?- взволновано спросила девушка, сдёрнув с демонов покрывало.
        С громкими стонами они выползли наружу.
        - Это наказание предков какое-то,- скривилась Асиана, растирая руки и плечи.
        - Это она?- поднялся на ноги Амилир, оглядывая лесную полянку, на которой они остановились.
        - Неа,- обрадовал всех Ветров.- До нужной ещё с десяток минут топать надо. Там просто дорога настолько паршивая, что я либо добью вас, либо убью машину.
        - Мда,- хмыкнула Лида.
        И они отправились в путь, преодолев сначала поляну, потом проследовав по неширокой, хорошо утоптанной тропе ещё с десяток минут.
        - Как ты так хорошо здесь ориентируешься?- удивлённо спросила девушка.
        - Да я столько фоток этих мест просмотрел. Прямо такое ощущение, что уже бывал здесь,- улыбнулся Женя.
        Нужная им поляна оказалась небольшой, около ста метров в диаметре. Но густо усыпанной разномастными камнями. А так же обильно поросшая крапивой и колючками.
        - Легче будет искать,- задумчиво сказал Женя, постучав носком чёрного кроссовка по ближайшему камню.- Миринчик, ты в туалет не хочешь, часом?
        - Слушай, ты достал!- вспылил наследник.- Сколько можно меня доставать с этим чаем?
        - Ты не подумай. Это чисто технический вопрос,- ухмыльнулся парень.- Или ты хочешь оплевывать каждое подозрительное место этой милой полянки?
        - Так ты?..
        - Угу.
        - А куда?
        - Держи.
        Амилир растерянно принял пластиковую бутылочку, абсолютно потерянно посмотрел в сторону давящихся смехом девчонок, ругнулся и ушел в кустики.
        - Мог бы и в сторонку его отвести. Для интимных переговоров,- отсмеявшись, укоризненно сказала Лида.
        - Это было бы не так прикольно,- ухмыльнулся Женя.- Моя поцарапанная машина осталась бы неотомщена.
        - А ты злопамятный,- прищурилась девушка.
        - Совсем чуть-чуть,- улыбнулся парень, прищурив один глаз и сведя вместе первый и указательный палец.
        Через десять минут вернулся демон и попытался сунуть Ветрову бутылку обратно.
        - Нет уж, ты сам,- отшатнулся тот, но по приглушенному смеху демона понял, что это была лишь ответная подколка.
        Люди и демоны разбрелись по поляне, осматривая каждый её миллиметр. Особое внимание уделяя старым, замшелым каменьям, которых никто долгое время не сдвигал с места. Но через час безуспешных поисков они осознали, что в своих размышлениях они зашли не с той стороны. Первой это поняла Лида, наткнувшись на плешь. Ведь в том месте, куда била молния, трава практически не росла.
        - Амилир, сюда!- позвала демона девушка, когда сердце её зашлось от внезапной догадки.
        Оценив тон её голоса, к девушке поспешили подойти все. А взглянув на плешь, лицо Жени тут же вытянулось, его голову посетила та же догадка.
        - Малыш, ты просто умничка,- воскликнул парень и притянул её к себе, обняв. А в следующий миг с удивлением понял, что она не спешит вырываться или возмущаться. Попытавшись взглянуть Лиде в глаза, он так и не смог поймать её взгляд. А в следующий момент девушка всё же отстранилась.
        - Это было простым совпадением,- хрипло пробормотала она. Его похвала и его объятия оказались настолько приятными, что это стало для Лиды полнейшим сюрпризом.
        Немного по разглядывав месность, Амилир покропил плешь из бутылочки. И в тот же миг по земле прошла дрожь. Все четверо пришельцев покачнулись, отступая на шаг и ещё один. Удивлённо наблюдая, как с лёгким шипением пласт земли перед ними стал разъезжаться в стороны, образовывая прямоугольное отверстие четыре на три метра. Открывая вход в тоннель. Но внутри него не было темно. Казалось, там будто светится сам воздух.
        - Бинго,- выдохнул Женя.
        - Нет, скорее Джек-Пот,- потрясённо сказала Лида.- Ветров, ты чёртов везунчик! Первое же место и стопроцентное попадание!
        - Пошли уж,- улыбнулся парень краешком губ.
        И они вступили под своды тоннеля, что спускался вниз бесконечной чередой ступеней. Все здесь было сделано из какого-то странного материала, похожего на пластик. Только выглядел он куда как надёжней и прочнее.
        Спускались они довольно долго. Асиана насчитала около трёхсот ступеней. А после их группа вступила в небольшую залу. В ней был всего один стеллаж и зеркало, брат близнец которого находился в библиотеке города ангелов. Женя смело подошел к стеллажу, полностью игнорируя прибор.
        - Это те информационные кругляши о которых говорил Гарик,- выхватил он одну из папок, разглядывая её содержимое.- Ага, а вот и проектор. А это ещё что?
        Возле стеллажа лежала небольшая коробочка. Подцепив укрытую пылью крышку, парень откинул её в сторону и обнаружил внутри два довольно странных предмета.
        Широкую пластину размером с ладонь. Взяв эту пластину в руки, Женя осознал, что она тяжелее, чем выглядит. Да и материал её странный, и тёплая она, почему-то.
        Отложив её в сторону, он взял другой прибор. Он выглядел посложнее, ведь был двухслойным. Первый слой был идеально круглый, красного цвета. Второй - серого цвета, представлял собой обрезанный круг меньшего диаметра. По его округлому краю располагалось три кругляша, что отличались от остального слоя лишь цветом. Один кругляш был чёрным, второй - зелёным, а третий - белым.
        - Что бы это могло быть?- почему-то шепотом спросила Лида.
        - Пакуй,- ткнул пальцем в коробку Ветров, а сам вернулся к стеллажу. Ощупав со всех сторон проектор, он нашел нишу для информационного кругляша и подозвал остальных.
        - Готовы к просмотру?
        Остальные напряженно кивнули, Женя вложил кругляш в нишу и в тот же миг вспыхнул экран.
        Внушение длилось всего около десятка секунд, но демонам хватило и этого. Громко шипя, они схватились за голову и осели на землю. Женя даже не пошатнулся, а лишь задумчиво приподнял брови, перебирая в голове внезапно свалившуюся на него информацию. Лида тоже лишь помассировала виски, ведь голова её на мгновение страшно разболелась.
        - Какая интересная система,- задумчиво протянул Женя.
        - Так значит, это называется информационные слепки,- озадачено посмотрела на папку девушка.
        - Ещё?- спросил парень, Лера лишь кивнула.
        Демоны выразить несогласие не успели, но после второго просмотра информационного слепка они уползли, опираясь о стены, обратно к ступеням, заявив, что хватит с них подобных экспериментов. Люди лишь задумчиво пожали плечами и продолжили изучение.
        Прошло около часа и все информационные слепки надёжно угнездились в голове у Землян. Женя чувствовал себя уставшим, словно после авральной недели на работе. У Лиды страшно гудела голова. Но оба они были чрезвычайно довольны собой.
        - Так, давай по последнему разу всё проверим и сваливаем отсюда. Ты приборы забрала?
        - Угу,- устало улыбнулась Лида.
        Женя мотнул головой , разгоняя туман в голове, а после отправился осматривать тайник. Но так ничего не обнаружил. В конечном итоге, они растолкали задремавших демонов и отправились к выходу.
        Наш мир, ангелы
        - По городу прокатилась череда беспрецедентных по своей жестокости убийств. Милиция пока отказывается комментировать происходящее, но немногочисленные свидетели утверждают, что...
        Женщина с малышкой всё продолжали стоять, во все глаза разглядывая ангелов. И откровенный испуг в глазах матери, друзей безмерно тревожил и удивлял.
        - Простите,- нарушил тишину Асан.- Простите, что потревожили вас. Но нам очень нужна ваша помощь.
        - Это костюмы?- несмело спросила девочка, в то время как её мать продолжала стоять на месте, глядя на пришельцев широко распахнутыми глазами.
        - Нет,- тяжко вздохнул Асан.
        - Так вы настоящие ангелы?- выдохнула малышка, а глаза её широко распахнулись от удивления и радости.
        - Да,- кивнул ангел, в то время как Отоно всё продолжал нервно перебирать край тоги.
        - Не отдам!- внезапно ожила мать, после чего схватила дочь за плечи и крепко прижала к себе. На фоне матери девочка показалась ещё более худощавой и бледной. А завязанный на голове ярко красный платок в белый горошек, ещё более оттенил выступающие скулы и худощавую шейку.
        - Мы не тронем ваше дитя,- мягко промолвил Асан.- Мы пришли просить о помощи.
        - Мам, ты же говорила, что ангелы хорошие,- малышка повернула голову в сторону всё ещё напряженной женщины.- Ну, мам.
        - Карина, они...
        - Ну, ма-а-ам, можно им к нам в гости? Ну, можно?- затеребила футболку матери девочка.
        - Мы не причиним зла,- проникновенно сказал художник.
        Женщина растерянно посмотрела сначала на дочь, потом на ангелов. Брови её наморщились, она усиленно обдумывала сложившуюся ситуацию. Карина мыслила более резво и принимала решения гораздо быстрее. Освободившись от материнского захвата, она подошла к калитке, распахнула её и схватила Асана за руку.
        - Ну, пойдём же,- потянула его за собой.
        Не успели ангелы и мать девочки опомниться, как оказались в доме.
        Внутреннее убранство помещений так же отличалось бедностью. Хотя и было всё аккуратно и чисто, каждая вещь нашла здесь своё место. Но выцветшие обои и пошарканный пол всё равно создавали угнетающую атмосферу.
        Затащив Асана на кухню, девочка бросилась ставить чайник для чая.
        - Карина,- снова начала мать, но девочка вновь её перебила.
        - Вы попали в беду?- спросила она, стреляя в пришельцев любопытным взглядом.
        Ангелы, глядя на это непосредственное и искреннее дитя, непрестанно улыбались, ощущая, как из сознания уходит напряжение последних дней.
        - Да. Мы ведь из другого мира,- отозвался Асан.
        - Я знаю,- важно кивнула Карина.- Из рая.
        - Ну,- растерянно улыбнулся художник.- Можно сказать и так. Но мы не знаем, как попасть обратно. И нам никто не верит.
        - Я верю!- тут же выпятила грудь малышка.
        - Карина,- устало прикрыла глаза мать.
        - А что вы собираетесь делать?- заинтересованно спросила девчушка у ангелов.
        - Ну, мы уже нашли того, кто нам поверил,- улыбнулся Отоно.
        - Нам необходимо спросить совета у знающих людей. Вы знаете таких?- обернулся Асан к матери Карины. Но та лишь растерянно захлопала глазами.
        - Самый умный у нас это дедушка Василий,- ответила за мать девочка.- Но он такой вредный!
        - Спасибо тебе,- улыбнулся ей Асан.
        Закипел чайник. Немного пришедшая в себя женщина забрала его у дочери и разлила чай в чашки. Когда раздавала их, руки её дрожали, но Асан прикоснулся к плечу женщины и мать успокоилась. Зато ангел растерянно застыл.
        - Это интересно,- закусил губу художник.
        - Что?- встревожился Отоно.
        - Я не уверен. Потом. Карина, а где сейчас дедушка Василий?- мягко спросил Асан.
        - Он сейчас на дальнем пастбище.
        - Это далеко? Когда он вернётся?
        - Далекооо,- махнула рукой малышка.
        - Жаль,- вздохнул ангел.
        - А вы надолго к нам? Где остановитесь?- оживилась Карина.
        - Не знаю, милая,- грустно улыбнулся Асан.
        - А давайте у нас?- тут же предложила девочка.- Мам, мам! А можно им остановиться у нас? Можно? Ну, пожалуйста!
        Женщина снова растерянно застыла.
        - Как вас зовут?- спросил у неё Асан.
        - С-света,- ответила она.
        - Мам, мам! Ну, мооожно?- дёргала её за руку малышка.
        - Прошу вас,- выдохнула Светлана.- Не забирайте её. Она ведь всё, что у меня осталось.
        - Найдите мне хоть демонов, хоть ангелов! Кого угодно! Вы видите, что происходит? Вы хоть понимаете, к чему всё идёт?
        - Товарищ полковник. Собаки отказываются брать след. Если бы вы разрешили задействовать прессу.
        - Какая пресса? Вы что, профессиональные клоуны, я не понимаю?!
        - Товарищ полковник! Генерал майор Вироченко на проводе!
        - Что? Кто?! Да вы... Что, допрыгались? Доигрались детки? А я вас предупреждал. Но сейчас официально заявляю. Будем идти на дно - утяну вас за собой...
        - Что это ты так внимательно изучаешь?
        - Угу, как будто ты этого не знаешь.
        - Можно подумать, я пророк. Вон, сколько у тебя бумажек на столе валяется.
        - Во-первых, не валяется, а лежит аккуратными стопочками. А во-вторых, как будто я не знаю, почему ты сегодня задержался на работе.
        - И?..
        - Да готов твой генетический анализ, готов.
        - Во-первых, не мой. А во-вторых. Что там?
        - Неа, так дело не пойдёт.
        - Вражина ты, Буряков. Жалко, что ли?
        - Ага...
        - Хорошо-хорошо. Попросишь ты меня ещё хоть раз подстраховать тебя на проходной, или...
        - Экий, ты впечатлительный.
        - Издеваешся?
        - Ага. А если серьёзно. Серёг, предлагаю бартер.
        - В смысле?
        - В прямом. Ты мне рассказываешь свои умозаключения по анализу крови, а я показываю тебе результаты генетического анализа.
        - Зачем тебе? Ты же видел те результаты. Выводы можешь сделать и сам.
        - В том-то и дело. Мне сравнить интересно!
        - Хах, так ты поэтому мне мозги только что компосировал? Чтобы уж точно не отказался? Во дурак, сказал бы сразу. Мне сложно что-ли?
        - Серёга!
        - Да ладно тебе. По анализу крови говоришь? Вот знаешь, я когда те результаты увидел. Было такое ощущение, что разглядывал детскую картинку - найди десять отличий. Помнишь такие?
        - Ну?..
        - Но все эти мелочи, вроде отличия формы и размера эритроцитов, разбежности в балансе электролитов или насыщенность крови гемоглобином. Они показались мне несущественными.
        - И что же тебя заинтересовало?
        - Ну-у-у. Во-первых, похоже, что у них гораздо большее количество стволовых клеток, чем у нас. Количество ретикулоцитов зашкаливает и, похоже, это их стандартное состояние. Значит, можно предположить, что восстановительные функции организма ангелов проходят в разы быстрее и качественней. А ещё, меня очень заинтересовала лейкоцитарная формула.
        - Ну, она всех заинтересовала. Около десятка новых видов клеток, исполняющих непонятную, но явно иммунную функцию.
        - Не знаю, мне показалось, функции большинства этих клеток направлены на то, чтобы предотвратить и устранить генетические ошибки.
        - Гм. Это ещё нужно доказать. Но всё же... Вывод?
        - Ну, не знаю. Как минимум, такие результаты могут косвенно указывать на то, что ангелы реже болеют, быстрее выздоравливают и, похоже, живут гораздо дольше людей. Ну и стареют медленее. Наверное... Ну, сошлись наши мнения?
        - Почти.
        - И это в чём же они не сошлись-то?!
        - Просто ты ещё не видел результаты генетического анализа. Знаешь, что меня поразило? Даже не то, что количество хромосом у нас разное. После того, как я увидел анализ крови, я этому не сильно и удивился.
        - И?..
        - Знаешь, я всегда восхищался продуманностью человеческого тела. Такая сложная, но такая сбалансированная система.
        - Ой, Буряков, прошу. Давай обойдёмся без полемики. Я ужасно устал. Держусь лишь на одном любопытстве.
        - Как скажешь...
        - И не дуйся. Взрослый человек, в конце-то концов!
        - Мда, с тобой спорить - себя не уважать. Ладно, хрен с тобой. Ты же помнишь, что у человека есть пассивные или, как их раньше называли, мусорные гены? К примеру, у наших предков зубы отростали каждый раз, как их вырвать. А у нас только два раза в жизни меняются. Но ген, отвечающий за постоянную смену зубов, остался, хоть и уснул.
        - Да знаю я!
        - Тьфу на тебя. Не перебивай. Так вот, у людей спящих генов процентов так восемьдесят. То есть, в процессе эволюции что-то заменялось, что-то дополнялось. Но так как природа запаслива, практически ничего не забывалось на свосем. Просто отключалось за ненадобностью. А вот у так называемых ангелов пасивных генов практически нет. Какие-то жалкие десять процентов осталось. Они как идеальная программа, написанная кем-то. Программа, из которой максимально исключили ошибки...
        
        Часть ІІ
        Близкое далёко
        Глава 1
        Люди знакомятся с Эгродхаймом, а Танечка с Виктором попадают в древнейший город. Демоны узнают, как попасть домой, а ангелы помогают гостеприимным хозяйкам
        Мир демонов
        На следующий день Вася шел бодрее, почти не опираясь на плечо Михаила. Но этот факт оптимизма всё равно не прибавлял. Все дико нервничали, ведь каждый шаг приближал их к неизбежной развязке, какой бы она ни была.
        Путь протекал мирно. Тварей практически не наблюдалось. Лишь раз их команда встретила сильха, но демоны его трогать не стали, так как лишняя ноша замедлила бы итак неспешное их продвижение.
        А вскоре демоны встретили своих собратьев. Они вышли к ним со стороны города, направляясь вглубь тоннелей. Как бы ни был напряжен Михаил, но всё равно он не мог не отметить тот факт, что эти демоны выглядят куда менее внушительно, чем спутники людей. На Гилиира же собратья посмотрели с неприкрытым благоговением, несмело поздоровавшись и не смея поднять на него взгляд. Подобная реакция демонов подполковника страшно удивила. Немного поразмыслив на этот счёт, до него, наконец, дошло, что ещё одной причиной его сближения с демонами был тот факт, что, несмотря на страх, Михаил всегда смотрел им в глаза прямо, стараясь не увиливать и не выказывать страха.
        Пока он это обдумывал, Гилиир собирал сведения о том, что произошло в Эгродхайме во время его отсутствия. Все сведения сводились к отдельно взятым происшествиям, которые судя по угрюмому виду лидера не несли в себе какого либо особого значения. В любом случае, для их команды уж точно.
        Так невысокий, чуть более двух метров, Нир поведал, что прошла череда экзаменов, а теперь совет Лим-Шир ведёт отбор для обмена. Пропала очень перспективная демонеса из клана Эсиэс, по поводу чего поднялся страшный шум и во многих кайшинах шли обыски. Сцепилось два наследника слабых кайшинов, не поделив один из тоннелей. А ещё умер какой-то уж очень всеми почитаемый шаман.
        В конце концов, лидер прервал словоохотливого демона и пожелал их команде удачной охоты. Напрочь игнорируя любопытные взгляды, бросаемые на Землян, он поманил команду дальше по тоннелю. А ещё через два часа пути они вышли к своеобразному блок посту. Он представлял собой сужение в тоннеле. Пока никто не видел, Кальвань шепнул на ухо Михаилу, что в случае опасности, демоны знают способ как в этом участке легко создать завал. Высота потолка в этих местах достигала лишь полтора метра и всем приходилось пригибаться.
        Охраняли этот участок трое демонов. Два следопыта, которые поочерёдно впадали в транс и сканировали окружающее пространство на наличие опасности. Специально для Нир недалеко от стенки тоннеля были поставлены отшлифованные, прямоугольные камни, на которых те могли сидеть, долго сохраняя расслабленную позу. Напротив них, прямо на земле сидел ещё один демон. Таких экземпляров Михаил ещё не видел. Этот воин был самым настоящим гигантом, около трех метров ростом, обладателем внушительной мускулатуры. Увидев его, Гилиир удивлённо застыл, а остальные демоны откровенно струхнули. Но вскоре лидер взял себя в руки и подошел к оживившемуся при виде него громиле.
        - Наконец-то! Вторые сутки вас тут жду,- пробасил он, ударяя кулаком о кулак Гилиира. Но после нахмурился, бросая взгляд на людей.- Гилл, это кто такие? И где делись остальные?- потом он ещё раз присмотрелся к их команде и немного побледнел.- Где Амилир?
        - Дядя, я...- скукожился демон.
        Воин подобрался, обжигая племянника напряженным взглядом. Остальные застыли на месте, забыв как дышать.
        - Свинляр, остаёшься здесь вместо меня,- властно приказал демон. Странно, но подобная перспектива лишь обрадовала Рах Свинляра.
        А после немного поменявшая состав команда продолжила путь, но когда они вновь вышли к широкому участку тоннеля, гигант бросил убийственный взгляд на Гилиира и потребовал тоном, не терпящим возражений:
        - Рассказывай.
        Тяжко вздохнув, лидер принялся рассказывать родственнику о всём, что с ними произошло. Остальные молчали, скукожившись и стараясь даже не дышать, чтобы не привлечь к себе внимание этого властного демона.
        - Значит, Киргар погиб,- нахмурился гигант.- Жаль. Хороший был воин. Смекалки бы ему побольше, и вполне мог создать мне замену.- После этого он обернулся и наградил людей пристальным взглядом.- Иномиряне, значит?
        Вася икнул, и тут же напряженно уставился в пол. Михаил в ответ лишь подобрался. Он не отвёл глаза. Он слишком хорошо изучил психологию этих существ, чтобы суметь понять одну простую истину. Если он сейчас даст слабину, они никогда не признают его равным. Они не станут даже слушать его, понизив до уровня бессловесной твари.
        Угадал подполковник правильно. Через некоторое время взгляд воина смягчился.
        - Не каждый способен выдержать мой взгляд,- многозначительно скосил он глаза на Сягрина.- Ты интересен, человек,- в следующий миг изрёк воин. Этой фразой, этой интонацией он настолько сильно напомнил своего племянника, что Михаил помимо воли натянуто улыбнулся.- Я Гринох. Первый среди воинов кайшина,- представился демон, после чего потерял к человеку интерес и обратил его на Нир Кальваня.- Кольви, я всё понимаю. Но как мог ты поддаться на эту провокацию? Ты хоть понимаешь, что с вами после подобного сделают?
        - Простите,- повёл плечами демон.- Это я настоял на принятии служки в команду.
        - Кстати о служке. Странно это всё,- ещё более нахмурился Гринох.- Слишком уж он нагл для Янха. Где вы его нашли?
        - В тоннелях,- отозвался Гилиир.- Далеко за внешним периметром. Он утверждал, что прибыл из соседнего города и его команда погибла. И что с тех пор он скитался по тоннелям один.
        - Янх?- скептически спросил воин.- Не смеши мои рога. Янх и одного перехода сам в тоннелях не продержится.
        - К чему ты ведёшь?- нахмурился лидер.
        - Чтобы иметь хоть какой-то шанс продержаться в тоннелях, у этого служки обязаны были быть хотя бы слабенькие способности Нир. Но если демон следопыт, зачем ему притворяться вонючим служкой? Смекаешь?
        - Честно говоря, нет,- качнул головой Гилиир.
        - Постойте,- потрясённо сказал Кальвань.- Мы тут недавно слышали слух о том, что пропала какая-то перспективная демонеса.
        - Не перспективная. А Ниар. Скажу более, по непроверенным данным, она должна была стать наследницей.
        Гилиир с Кальванем глухо выругались. Сягрин вытаращил в испуге глаза. У Михаила со страшной скоростью закрутились шестерёнки, но привели они его лишь к мысли, что подполковнику катастрофически не хватает информации.
        - Если это правда,- прохрипел Гилиир.
        - Скурлово племя,- выдохнул Кальвань.
        - Ну, по сравнению с пропажей Амилира,- зацокал клыками демон.- Ох, и влипли же вы! Не знаю. Остаётся надеяться, что Лим с остальными посчитают добытые вами сведения слишком ценными, чтобы убивать на месте. А ещё. Я всё же верю, что Мира получится вытащить.
        Вскоре разговор для Михаила стал менее интересным, ведь Гринох стал делиться с остальными более специфической информацией и он тут же запутался в хитросплетении политических игр, специфических явлений и терминов. Но заскучать он не успел, ведь пройдя ещё один блокпост, их команда вышла к городу.
        Эгродхайм. Это был просто невероятный город. Картина, что предстала перед глазами людей просто вышибла из них дух. После того, как тоннель стал постепенно расширяться и внезапно оборвался, люди вышли на широкое каменное плато и потрясённо застыли. Пещера? ЭТО? Но, ни сводов её, ни очертаний не было видно. Над их головой полыхало зарево огня, что ближе к центру выглядело насыщенно оранжевым, невероятно ярким, словно маленькое солнце. Но чем ближе к горизонту смещался взгляд, тем тусклее становился свет, сменяясь сначала золотистыми тонами, что перетекали в бледно желтые и голубоватые оттенки у самого края горизонта.
        Город непрерывно спускался вниз. Чем дальше относительно Михаила располагались дома, тем больше они вгрызались в землю. Это напоминало ступени для гиганта. Первый уровень, каменное плато шириной в несколько километров, застроенное выложенными из камня коробками-домиками, большинство из которых не имело крыши. За ним шел второй уровень, опять широкое каменное плато, что находилось на несколько десятков метров ниже первого. За ним третий, и четвёртый, и пятый уровни. Казалось, число их уходит в бесконечность, теряясь за горизонтом. Все эти уровни, будто змейка, изгибаясь разрезала крутая каменная лестница.
        Увидев реакцию людей, демоны довольно заулыбались. Видно было, что они гордятся своим городом. Шагнув на ступени, Кальвань начал просвещать иномирян относительно истории Эгродхайма. Кстати, с языка демонов название города переводилось как "Нерушимый оплот". Многие века назад команда из трёх сотен демонов под предводительство очень сильного Гара покинула перенаселённый родной город. Некоторое время поскитавшись по тоннелям, они набрели на эту пещеру и признали её очень удобной. Ведь недалеко протекала подземная река. А так же рядом был действующий вулкан, что решало проблему с огнём и давало возможность работать с металлом.
        Они очистили пещеру от населявших её тварей и обосновались здесь, потихоньку налаживая быт. А когда демоны здесь укоренились, окончательно обезопасив город, с соседних, уже перенаселённых селений хлынул поток новых жителей. Это движение стабилизировалось лишь через несколько десятков лет, но и сейчас к городу идёт постоянный приток новых демонов. Со временем перестало хватать места для всех желающих, и пещеру стали расширять вверх и в стороны, создавая увиденные людьми уровни. На таком техническом решении настоял совет Лим-Шир, ведь при таком порядке самой защищенной частью становиться центр, куда сселили всех женщин и детей. А так же всех Лим и управляющее звено города. Слуги жили в основном на окраинах, но готовы были выполнять любую работу, лишь бы оказаться в центре. Там было жить и почётней, и безопасней, и сытнее.
        Лестница по которой они шли была построена специально для Лим, что не умели летать, а так же некоторых демонов, что лишились этой возможности в силу какой-либо травмы. А так-то с уровня на уровень демоны перелетали по воздуху. В вышине то и дело проносились их темные тела.
        Эгродхайм был наполненным постоянным и весьма деловитым шумом, грохотом, шорохом крыльев, разговорами. После столь длительной изоляции увидеть столь много живых существ было сродни сна наяву. Единственное, что очень смущало людей, так это легкий налёт запаха нечистот, что долетал даже до лестницы. А ведь она находилась в относительном удалении от жилых кварталов. Похоже, с канализацией у демонов были серьёзные проблемы.
        Но задумываться над подобными вещами, было не ко времени. Ведь вскоре они должны были подойти к последнему рубежу перед центральной частью города.
        Мир ангелов
        - И кто бы мог подумать?- воодушевлённо сказал Виктор, удивлённо вскинув брови . Он неотрывно смотрел на Таню, спускаясь по лестнице городской библиотеки задом наперёд.
        - Ты прям как маленький,- фыркнула девушка.- Упадёшь же!
        Он лишь отмахнулся, но в следующий миг передумал и всё же развернулся.
        - Похоже, Гарик всё же изменил мнение о нас,- решила таки прокомментировать произошедшее Танечка.
        - Мастер класс дал эффект куда более сильный, чем мы предполагали,- хмыкнул в ответ Виктор.
        Ближайший портал находился неподалёку от здания библиотеки, у высокого постамента со статуей, что предварял вход на крыльцо. Он до боли походил на диск синтезатора энергии. Именно поэтому Танечка его в своё время не признала. Но в отличие от диска, поверхность портала была насыщено-синего оттенка. К тому же он был раз в пять шире, чем синтезатор.
        Оказавшись возле диска, Виктор смело шагнул в круг. Но Таня на мгновение замешкалась.
        - Ну же,- улыбнулся он, протягивая ей руку.
        Девушка на мгновение застыла, глядя ему в глаза. Но потом всё же протянула руку, чтобы в следующий миг увидеть его ободряющую улыбку, придающую смелость творить самые невообразимые вещи без оглядки назад. Эта тёплая, немного шершавая ладонь. Ощущать её в своей руке было словно обрести нерушимую опору в этом непостоянном мире. От этого на сердце становилось тепло и спокойно, но в то же время в сознании возникало лёгкое волнение, заставляющее быстрее бежать кровь по жилам.
        Было страшно. Эти короткие, но такие яркие мгновения делали её защиту слабее. Приносили с собой понимание, что чем дольше она будет позволять себе держать его руку, тем сложнее ей будет в будущем от этого отказаться. На секунду черты её лица омрачила тень, а в следующий миг она улыбнулась снова. Пусть. Пускай она этого не заслуживает. Но хоть немного. Хоть чуть-чуть ей ведь можно насладиться этим моментом?
        А Виктор притянул девушку к себе, обнимая за плечи. Напряженно наморщился, и перед глазами пришельцев прошла рябь, а потом в воздухе перед ними повисла карта.
        - Прямо как в каком-то фантастическом фильме,- хмыкнул мужчина.
        А после он сосредоточился мыслями на названии, что им сказал старейшина. На картинке стал стремительно увеличиваться масштаб карты, она уплывала в сторону, пока не сместилась в океан.
        - Ты смотри,- выдохнул Виктор.- А Амагирий то находится на острове. Посреди Тихого океана.
        - Как активировать портал?- заворожено спросила Танечка.
        - Не переживай, предоставь всё мне.
        А в следующий миг мир взорвался яркими красками. Тело охватило острое ощущение пребывания в невесомости. Перед их глазами будто кто-то невидимы и могучий стал смешивать тысячи тонов и красок этого мира. А они, не желая соединяться, создавали вокруг Землян лишь изломанные линии своих первоначальных оттенков. А в следующий миг вся эта мешанина цвета оплыла, превращаясь в разноцветный туман, что истаял, исчезая вместе с невесомостью.
        Люди оказались на широкой площади, сплошь уставленной статуями ангелов на высоких постаментах. Но крылатые не просто сидели или стояли. Все они выполняли какое-то действие. Причём скульптор, изобразивший их, был достаточно талантлив, чтобы рассказать простому обывателю о роде занятия ангела, даже если в его руках отсутствовал какой-либо инструмент труда или ещё какое доказательство принадлежности крылатого к тому или иному роду деятельности.
        Ступив на светло-серую плитку, потрясённые синевой неба, завороженные шорохом ветра, они долго рассматривали ангелов, что танцевали, играли на арфе, читали книгу, пекли хлеб, пели, играли с животными и делали огромное множество иных вещей.
        - Это сделали не ангелы,- качнул головой Виктор.- Эти снобы не способны создать что-то настолько яркое. Все их эмоции лишь скользят по поверхности. Они способны лишь на гармонию. Им не дано творить шедевры.
        - О чем ты?- тихо спросила Таня.
        - Кто бы ни был творцом всех этих технологий. Это место они очень любили. Не знаю как по поводу ангелов, но мне кажется. Они хотели, чтобы настолько идеальный мир населяли такие же идеальные разумные.
        - Витя, о чём ты говоришь?- спросила немного испуганная девушка.
        - Не знаю,- криво улыбнулся он.- Не обращай внимания, это просто мои глупые фантазии. Давай выбираться отсюда.
        И они ускорили шаг, следуя вдоль всех этих статуй, но в итоге вышли к центру этой странной площади. Череда постаментов прервалась, создавая в центре пустырь. А в нём земля будто взбугрилась, идя лёгкими волнами, уходя выпуклой линзой вглубь, создавая тем самым круг. Присмотревшись, Виктор понял, что эти бугры неоднородны и очень напоминают ровные строчки какого-то непонятного текста. В центре же круга находился диск портала, только очень странный. Он был в два раза больше стандартного и цвет его был тёмно-синий, почти чёрный.
        - Что это?- выдохнула Танечка.
        - Не знаю,- растерянно отозвался Виктор, но потом решительно мотнул головой.- Но хочу это проверить. Ты со мной?
        И мужчина обернулся к ней, улыбаясь лихой, мальчишеской улыбкой, протягивая руку. Несмело выгнув губы улыбкой полного доверия, она шагнула к нему, их пальцы сплелись, а после они оба смело вошли в круг.
        Но ничего не произошло. В какой бы части диска они бы ни пытались стоять, как бы они не напрягались, стараясь отправить прибору как можно более мощный мыслительный посыл. Но непонятному порталу на их потуги было абсолютно наплевать. В конечном итоге, разочарованные пришельцы попытались просто весело над всем этим посмеяться. Приключение не удалось, но ведь сегодня их ждёт столько всего интересного!
        И они вновь отправились искать выход из площади скульптур. Оказалось, что она со всех сторон огорожена высоким каменным забором, поросшим вьюнками. Но присмотревшись, они усомнились в природе этого камня. Материал его был уж слишком странным. Серым, с какой-то непонятной примесью. Казалось, что этот странный камень покрыт густым налётом инея. Это выглядело очень странно, но так красиво! Соединение зимы и лета. Немного поколебавшись, Танечка подошла поближе, отодвинула листву вьюнков и дотронулась до стены.
        - Тёплый,- выдохнула она.- Витя, он словно живой. Такой приятный,- погладила девушка камень.
        Откуда же она могла знать, что угадала. Весь город был сделан из подобного, живого материала. Его главным достоинством было то, что он считывал желания хозяина дома и перестраивал его так, как тому хотелось. В процессе перестройки даже менялся цвет помещения, но только внутри. Снаружи живой камень всегда оставался таким же, каким впервые увидела его Танечка.
        Амагирий, древнейший из городов ангелов. Жить здесь было не просто престижно. Это могли позволить себе лишь лучшие из лучших. Живой город, наполненный редкими по красоте растениями. Притягивающий к себе даже самых свободолюбивых из птиц и животных. Он постоянно пребывал в движении. Вокруг было невероятное множество ярких красок, но это не выглядело аляповато. Этот город дышал гармонией, в нём всё было в меру. Всё на своих местах.
        Затаившие дыхание Земляне вышагивали по широким, укрытым живой брусчаткой улицам, и с открытым ртом наблюдали за проносящимися то и дело мимо них стайками колибри. Застывали у гигантских баобабов, что вполне себе спокойно росли на широких площадях, с фонтанами и статуями. Пока шли, Таня успела подружиться с маленьким белым тигром, всего лишь полметра ростом в холке. Он сам подошел к ней и потёрся о ногу, требуя ласки. Виктор долго наслаждался выражением абсолютного счастья на лице девушки, когда она гладила странного котёнка. Но надолго задерживаться они не могли, и вскоре ему пришлось прервать это странное знакомство, не смотря на вящее неудовольствие котёнка, что к тому времени уже разомлел, лёжа на спине и подставив для поглаживания живот.
        Даже местные жители здесь были какие-то другие. Более приветливые, с более вдумчивыми и менее высокомерными взглядами. Многие здоровались с пришельцами. А один молодой ангел выразил восхищение по поводу их выступления. Виктор с Таней даже не подозревали, насколько прославила их эта авантюрная выходка во время творческого вечера. Но один плюс от своей новоявленной популярности они использовали сразу - столь пристальное внимание со стороны горожан помогло им с лёгкостью узнать, где живёт Лигати.
        - Здесь просто невероятно!- мотнула головой Таня.- Этот город просто невероятен.
        И Виктор был с нею полностью солидарен.
        Дом Лигати находился практически в центре всего этого великолепия. Как ни странно, он был одним из самых скромных, но в то же время и самых уютных домов среди тех, что они здесь успели увидеть. Он был двухэтажным с широким крыльцом и красивым, большим балконом, усаженным цветами.
        Во дворе росли однотипные деревья, отличающиеся белёсыми, чуть вытянутыми листьями. От каждого порыва ветра кроны этих деревьев издавали умиротворённый шорох, что невероятно успокаивал мысли и душу. Так как двор не был ограждён забором, пришельцы зашли на его территорию без спросу, прошли по дорожке вдоль этих странных деревьев. Отмечая, что хозяин этого дома предпочитает газон привычным цветам. Они было уже начали нервничать, ведь входить в дом без приглашения было бы довольно нагло с их стороны. Но когда люди подошли к крыльцу, то проблема их решилась сама собой.
        Дело в том, что на крыльце из живого камня восседал в кресле ангел. Заметив их приближение, он выглянул из-за переплёта книги, которую всё это время читал и улыбнулся. Этот представитель ангелов был даже ещё более странным, чем остальные его сородичи. Казалось, его внешность отторгла любые краски. Бесцветные брови и ресницы. Белоснежные, словно иней, волосы. Привычные для ангелов идеальные черты лица и бледная, абсолютно нетронутая ни загаром, ни румянцем кожа. Видно, чтобы оттенить всё это, одет ангел был в чёрную тогу.
        - Гости,- растянул в улыбке бледно-розовые губы хозяин дома.- Интересные гости,- добавил он, склонив голову на бок и пристально вглядываясь в пришельцев, от чего у людей по спине пробежали мурашки.- Как же много тайн вы спрятали в своих душах,- сокрушенно покачал он головой, откладывая книгу.- Я бы хотел поговорить с вами. Присядете?- указал ангел на широкую лавочку с витой спинкой рядом с собой.
        - Эм, да,- слегка растерянно ответил Виктор и первым шагнул к ангелу, вскоре устроившись на лавочке. Рядом с ним пристроилась притихшая Танечка.- Вы Лигати?
        - Так и есть,- согласился с ним странный ангел, а после немного обиженно посмотрел на человека.- Насколько же сильно ты нас недолюбливаешь? Людей оправдываешь, а в нас находишь лишь негативные черты. Я понимаю. В этом большая часть вины принадлежит Гариги. Он всё никак не может перевести полученные знания в мудрость. Но мне казалось, ты достаточно разумен, чтобы не делать поспешных выводов.
        - Что вы, я не...
        - Я знаю. Для вас мы слишком степенны. Огню сложно постичь философию воды. Но даже самые невозможные вещи могут сочетаться. Даже в людях и ангелах есть схожие черты. Мы способны понять друг друга, что бы ты по этому поводу не думал. Главное лишь захотеть.
        - Я,- совсем растерялся Виктор.
        - А знаешь, больше всего из вашего выступления мне понравилась песня, которую ты играл на скрипке. Песня-признание,- при этих словах Лигати многозначительно посмотрел на Таню.- Она была прекрасна.
        - Что?- к растерянности мужчины добавилась примесь стремительно нарастающей паники. Стараясь не смотреть в сторону девушки, он попытался придумать ответный ход. Чёртов ангел! Что ж он творит?
        - Жизнь всё расставит по своим местам,- улыбнулся Лигати, оценив состояние человека и решив не усугублять.- Я рад был с вами познакомиться. Навещайте меня иногда, пока будете здесь. Но я бы хотел, чтобы в вашем путешествии вас сопровождал мой сын. Он сейчас немного занят, но скоро вернётся. Вы ведь подождёте его?- мягко улыбнулся Лигати.
        Виктор устало прикрыл глаза. И кто бы посмел возразить этому странному типу? Он слишком проницателен, чтобы затевать с ним спор. Если его сын такой же, то они крупно влипли.
        Но делать было нечего и Земляне приготовились к ожиданию.
        Наш мир, демоны
        Когда они выбирались наружу, Амилир внезапно придержал Женю на месте. Парень удивлённо вскинул брови, а наследник чуть слышно выдохнул:
        - Надо поговорить.
        Ветров заинтересованно кивнул, а после ускорил шаг и догнал Лиду, что-то шепнув ей на ухо. Девушка удивлённо посмотрела на Женю, но всё же кивнула и пошла дальше, утащив за собой Ниар. Выждав немного, Амилир с Ветровым так же выбрались на поверхность, постояли, глядя на то, как закрывается вход в тайник. Девчонки уже успели скрыться в лесу.
        В полном молчании они некоторое время шли по тропе. Амилир думал о своём, Женя пытался разогнать туман в голове и с ужасом думал о долгой дороге обратно. В какой-то момент они, не сговариваясь, оба свернули на боковую тропу и вышли на небольшую полянку.
        - О чём ты хотел поговорить?- поинтересовался Ветров.
        - У меня будет просьба,- отозвался Амилир.- Когда получиться наладить связь с моим миром. Так как Асиана принадлежит кайшину Эсиэс, рано или поздно в разговоре будет присутствовать его представитель. Мне необходимо переговорить с ним без посторонних ушей.
        - Ты имеешь в виду, без Асианы,- улыбнулся проницательный Женя.
        - И без Лиды. Они слишком сблизились, чтобы она стала держать этот разговор в секрете,- кивнул наследник.
        - А если Асиана узнает, насколько ты к ней привязан, то тут же попытается использовать это в своих интересах,- дополнил парень, хитро прищурившись.
        - Именно,- не стал спорить Амилир.
        - Хорошо,- качнул головой Ветров,- я что-то придумаю. Только поставишь меня в известность, экспромт ещё...
        Но договорить парень так и не смог, потому что в этот самый момент над поляной разнёсся басовитый храп. Застыв на месте, Женя медленно обернулся, чтобы увидеть спящих в густой траве двух пъянчужек. Зацикленные на своих мыслях, и человек, и демон абсолютно перестали обращать внимание на посторонние раздражители. Проморгали они и наличие неподалёку мужиков, что мирно спали в высокой траве недалеко от тропы на поляну.
        - Сваливаем,- состроил Амилиру страшные глаза Ветров, разворачиваясь и крадущейся походкой продвигаясь к выходу с поляны. Но в следующий миг один из мужиков застонал, причмокнул и разлепил похмельные глаза.
        - Ну, Вааалик,- раздраженно протянул он, ударив ладонью по голове шумного собутыльника. Но тот на потуги напарника не обратил никакого внимания, лишь храп его стал более густым и басовитым. Раздраженный мужик, окончательно проснувшись, присел на земле, занёс руку для внушительно затрещины, но замер. Взгляд его наткнулся на Амилира.
        Несколько стуков сердца красноносый мужик взирал на них своими бесцветными глазами, в то время как растерянные Женя и Амилир лихорадочно придумывали, что же делать. Но в следующий миг Ветров мотнул головой, сделал несколько шагов к мужику и поинтересовался у того абсолютно будничным тоном:
        - Тут ангелы не пролетали?
        - Ик,- ответил пьянчужка, округляя покрасневшие глаза.
        - Так пролетали или нет?- довольно агрессивно переспросил Ветров.
        Не отрывая взгляда от демона, мужик помотал головой.
        - Вот заразы крылатые. Третий день за ними гоняемся. Эх, засада,- после чего парень повернулся к наследнику и пристально на него посмотрел, указывая пальцем в землю.- Нюхай, Миринчик. Нюхай. Чего стоишь? Ну, давай хороший. След, Миринчик. След.
        Наследник шокировано застыл, не понимая, что здесь вообще происходит. Но Женя сделал страшные глаза и указал на тропу. Амилир глубоко втянул носом воздух, успокаиваясь. Со стороны это выглядело весьма двузначно, заставив губы Жени дрогнуть. Парень еле сдерживал смех. А в следующий миг наследник стремительно рванул по тропе. Мужик икнул и стал резво отползать подальше с траектории движения демона. Женя не стал наблюдать за пьянчужкой, а деловито протопал вслед за Амилиром.
        - Ходу-ходу,- махнул рукой демону парень, ведь наследник вскоре остановился, поджидая его. Оба они на спринтерской скорости понеслись по тропе, и вместо десяти минут их путь к машине занял лишь минуты две. Запаковав демонов, парень сел за руль, резво выезжая из леса. А когда оказался на дороге, его разобрал истерический хохот.
        - Вот это у него была ро-о-ожа!
        - Что там у вас стряслось?- спросила удивлённая Лида.
        - Нет, ну это же надо так! Миринчик, я тебя обожаю!
        Долго они ещё потешались над пьянчужкой. Хотя девушка сначала встревожилась, не причинит ли этот мужик им неприятности в будущем. Но Женя лишь отмахнулся от этой мысли - ещё неизвестно, поверит ли мужик сам себе. Не говоря уж о том, чтобы поверили ему.
        Гнал Ветров машину безбожно. У него была надежда за один день доехать до Киева. Но вскоре усталость взяла своё, и он свернул в лес, подыскивая место для ночлега. Он тут же загнал демонов в палатку, позволив им из неё выйти лишь тогда, когда окончательно стемнело. Этот лес находился не так далеко от поселений людей, как предыдущее. Существовала вероятность, что на поляну набредёт какой-то шальной грибник.
        Асиана состроила просящую рожицу и тут же напросилась к Амилиру на тренировочный спарринг. Наследник по сопротивлялся для приличия, но вскоре согласился. Наблюдая за стремительными передвижениями демонов, которые сложно было проследить человеческому глазу, Женя с Лидой потрясённо застыли.
        - Как же повезло, что вы мирные,- выдохнул в конце их тренировки Ветров.- Вы же половину города покромсали бы, и даже вспотеть не удосужились.
        Наследник лишь удивлённо вскинул брови, а взмыленная Ниар не нашла в себе силы для ответа.
        А после, сидя у костра и потягивая чай, они рассказывали демонам о предназначении найденных приборов и о остальной части добытой информации.
        - Значит, диск пробивает проход в соседние миры, создавая возможность обмена. А тот двухслойный круг это средство связи с адом и раем,- обобщил Амилир.
        - Именно так. Но у нас возникли кое-какие сложности,- криво улыбнулся парень.- Судя по записям, для того, чтобы активировать прибор перехода, вам надо оказаться в определённое время и в определённом месте.
        - В чём сложность то?- удивился наследник.
        - В чём?- криво улыбнулся Ветров.- А в том, что наш мир гораздо более огромен, чем ты можешь себе представить. До многих мест просто невозможно добраться на машине. В самолёт вас зайцами не пропихнёшь. А у нас и временные рамки весьма сжатые. Ещё и непонятно, как с ангелами связь установить.
        - Слушай,- вмешалась в разговор Лида.- Я правильно поняла? Все эти пирамиды, что есть на Земле. Они были построены потому, что в нужных местах планеты была заложена информационная матрица, что внедряла в разум людей необходимые знания и давала команду старт?
        - Похоже на то,- криво улыбнулся Женя.
        - Гнусно это как-то звучит,- насупилась девушка.- Мне жалко портить подобными утверждениями одно из чудес света.
        - Я вообще себя в последнее время чувствую так, будто попал на страницы фантастической книги и никак не могу оттуда выбраться,- взъерошил волосы Ветров.- С пирамидами вообще всё шаблонно как-то. Финальная сцена и в Египте. Так и хочется включить внутреннего скептика.
        - Ну, если бы это было зимнее солнцестояние, мы бы побывали в Англии,- улыбнулась девушка.
        - Я начинаю жалеть, что не изучил эти ваши слепки,- нахмурился наследник.
        - Грубо говоря,- поспешил разъяснить всё демону парень.- Активировать прибор можно только в периоды определённой солнечной активности. И сделать это можно лишь в определённых точках Земли, где построены строения определённой формы. Эта форма помогает фокусировать солнечный луч, что даёт прибору необходимую энергию для активации.
        - Будем считать, что я понял,- ещё более нахмурился Амилир.
        - Обобщаю,- немного раздраженно сказал парень.- Для того, чтобы вам попасть домой, надо во время летнего солнцестояния прибыть в Египет, проникнуть в тайник под самой большой пирамидой. А в этом тайнике ровно в полдень появиться направленный солнечный луч, под который надо подставить прибор. После чего откроется проход, и можно будет совершать обратный обмен.
        - Значит, дело за ангелами,- обрадовался наследник.
        - Если бы только это,- сокрушенно покачал головой парень.- Вас ведь ещё нужно в Египет как-то доставить.
        - А это правда, что в Африке невероятное множество незаселённых людьми мест?- внезапно спросила Асиана, что всё это время молча лежала на траве и смотрела на звёзды.
        - Ты опять?- рыкнул Амилир.
        - Не смотри на меня так,- наморщилась демонеса.
        - Асиана, само наше присутствие здесь нарушает существующий миропорядок. Никто не знает, к каким последствиям это уже привело. Никто не сможет даже приблизительно предсказать, к чему это приведёт в будущем. Если ты останешься, это может привести к катастрофическим последствиям.
        - Я не буду выходить на контакт с местными жителями,- упрямо насупилась Ниар.
        - И останешься совсем одна, тебе даже не с кем будет поговорить,- попытался вразумить демонесу наследник.
        - А это уже мои проблемы,- привычно буркнула Асиана и перевернулась на другой бок.
        - Нет уж,- рыкнул Амилир.- Что бы ты себе там себе не на придумывала, я тебя здесь не оставлю.
        Эти его слова заставили демонесу всерьёз задуматься о побеге. Но хорошенько подумав над этим, она решила с этим повременить. Собрано было недостаточно информации, а время ещё оставалось.
        На следующий день они привычно спрятали демонов и тронулись в путь, но на подъезде к Киеву они вляпались в грандиозную пробку.
        - Сегодня же среда,- закусил губу удивлённый Женя.- Что там уже стряслось, что на трассе такие пробки.
        В конечном итоге парень не выдержал и вышел из машины. Долгое время он ошивался среди водителей, узнавая у них причины этой странной задержки. А когда пришел, выглядел растерянным и бледным. Не обращая внимания на вопросительный взгляд Лиды, он некоторое время сидел, глядя перед собой. А потом витиевато ругнулся и со всей силы ударил кулаками по рулю.
        - Ну что, авантюристы рогатые? Нарвались? А ведь я вас предупреждал!
        Наш мир, ангелы
        Чтобы не привлекать к себе лишнее внимание, ангелы решили дождаться темноты, прежде чем идти в гости к дедушке Василию. Но когда они собрались выходить, Карина поведала им, что дедуля страшный жаворонок и ложиться спать чуть ли не в восемь вечера. Утром друзья так же проспали момент, когда старик выходил пасти коров на дальнее пастбище. Сначала решив было следовать туда, ещё раз осмотрев жилище приютивших их людей, ангелы решили не спешить.
        Когда взмыленная уборкой дома Светлана вышла во двор, глазам её предстала невероятная картина. Длинными, стройными рядами из её огорода в сторону леса уползали колорадские жуки. Руководил процессом Отоно, что непрестанно что-то недовольно бурчал себе под нос. Выпущенные из сарая куры деловито взрыхляли лапками землю на огороде. Найденных червей пернатые съедали, а вот выдранный сорняк деловито несли к клеткам с кроликами. Корова Венька методично остригала дворовую траву, приводя подворье в порядок.
        Но не успела женщина переварить увиденное, как к ней подошел Асан.
        - У вас такие красивые волосы,- обезоруживающе улыбнулся художник.- Вы позволите?
        Не успела женщина опомниться, как с её причёской уже возился ангел. Это было невероятно приятно, к тому же от каждого прикосновения пальцев крылатого в её голове растекалось какое-то непонятное тепло.
        - Ух, ты!- воскликнула радостная Карина, что всё-то время, пока возились с причёской её матери, следила за работой Отоно.
        Женщина словно преобразилась, помолодев на десяток лет. Новая причёска оттенила высокие скулы, удлинила шею, сделала глаза более выразительными и глубокими.
        - Асан, ты бы лучше с животными договорился,- недовольно сказал скульптор, подходя поближе к другу.- Птицы ещё ладно, но с другими я не управлюсь.
        - Это было необходимо. Но друг, ты же знаешь. Это много времени не займёт,- улыбнулся художник. А потом застыл, прикрыв глаза, а в следующий миг к нему со всех сторон стремительно побежали мыши. А из-под корней черешни выскочило даже семейство крыс.
        Света вскрикнула. Карина испуганно застыла.
        - Не бойтесь,- улыбнулся Асан, пригибаясь и гладя самую большую крысу из тех, что прибежали на зов.- Они согласились вам помогать. Такие умные зверушки!
        - Помогать?- переспросила Светлана.
        Отоно бросил на женщину более внимательный взгляд. Что-то в ней изменилось. И дело было явно не в новой причёске. Он никак не мог определить, что. Живее она стала, что ли? Но ангел слишком доверял другу, чтобы задаваться ненужными вопросами.
        - Да, они будут помогать,- веско кивнул Асан.- А вы их за это защищайте и иногда подкармливайте.
        Если гостеприимные хозяйки думали, что вещи, которые творились вокруг них просто удивительны. То сейчас они осознали, что ангелы раньше ещё слабо старались.
        После того, как Асан дал отмашку на старт, вокруг стало твориться что-то невообразимое. Часть мышей разбежалась в разные стороны. Часть стала лазить по стенам, исследуя каждую щель. Через полчаса вернулась первая группа. В лапках своих она притащила глину. Поднялся писк, первая и вторая группы вели между собой деловитые переговоры на мишином языке. Вскоре после этого вторая группа рванула за материалом.
        Следующие несколько часов на глазах у удивлённых хозяек, общепринятые вредители реставрировали дом, заделывая трещины в стенах.
        - Это волшебные мышки, да?- спрашивала радостная Карина.- Как у Золушки, да?
        Проблемы пришли ближе к вечеру. На заборе гроздьями повисли сначала дети. А потом двор обступили вернувшиеся с огородов взрослые. Напрягшиеся ангелы углубились вглубь двора, стараясь особо не показываться.
        - Светааау!- позвала хозяйку дома дородная бабка в пёстрой юбке парашюте.- А чегой это у тебя. Фильму снимають?
        - Бабушка Люда,- подбежала к соседке Карина.- А к нам в гости пришли ангелы. Настоящие!
        - Конечно, милая,- улыбнулась та.
        - Ты если чё,- вмешался в разговор молодой белобрысый парень.- Если надо будет в массовке поучаствовать, так ты это...
        - А мыши! Мыши-то, дрессированные?
        Эта шумиха загнала друзей в дом. Всё же они страшно боялись, что их найдут те страшные люди, что ставили на них свои опыты. Но их исчезновение лишь подогрело интерес людей. Пристальное внимание разогнало по норам так же и грызунов.
        Глава 2
        Люди попадают на территорию Ниар, а Виктор с Таней гуляют. Наследник ищет новые подходы к убеждению Асианы, а ангелы разрабатывают новый план
        Мир демонов
        Казалось, что каменные ступени бесконечны. Что их путь по ним никогда не закончится. Яркий свет в вышине уже стал тускнеть и Земляне впервые увидели как выглядит закат в мире демонов.
        Мир всё сильнее погружался в сумерки. Центральная часть свода, которая ранее пылала столь ярко, будто стремясь затмить собой настоящее солнце. Она всё больше тускнела, выгорая, перетекая в более блеклые желтые и голубые тона, в то время как по краям свет и вовсе выцвел, затухая, исчезая со временем.
        - А мы успеем до наступления темноты?- поинтересовался Михаил у Кальваня.
        - Уже близко,- повёл плечами демон. Беспокойство за дальнейшую судьбу команды сделало этого любопытного демона крайне молчаливым.
        А через час они подошли к краю предпоследнего уровня, и перед их глазами предстала двадцатикилометровая центральная часть Эгродхайма. Предыдущее плато возвышалось над самой престижной и самой защищенной частью города на добрые полкилометра, что позволило людям приблизительно представить её структуру.
        Как поведал Кальвань, в целом, история города считалась положенной с момента начала постройки арены Лим-Шир, что находилась в центре Эгродхайма. От неё шло деление на сектора, по типу неровно нарезанного праздничного торта, которые и занимали кайшины. Особых, визуально заметных, разграничений между ними не существовало, но каждый демон знал, где заканчивается территория его общины и старался эту черту без необходимости не пересекать. Иначе можно было нарваться не только на закономерный вопрос, что же ты тут забыл? Но и на менее безобидные неприятности.
        Не то, чтобы кайшины между собой так уж враждовали, но дух соперничества в воздухе очень даже витал. У каждой общины существовали свои секреты, которые конкуренты не прочь были заиметь и себе. Интерес могли представлять как методики работы с оружием и методы его ковки, так и знания о миграции хищников в тоннелях. А так же передаваемые из поколения в поколения методики тренировки элиты кайшина. Ну и сотни других вещей, которые могли склонить чашу весов во время переговоров в ту или иную сторону. Демоны давно уже поняли, что информация точно такой же товар, как и еда, и оружие. Однако более серьёзные открытия могли силовым методом внедрить в обиход других кайшинов вездесущие Лим, невзирая на сопротивление носителей ценной информации.
        Что же касается архитектуры. Оказалось, что демоны - ещё те перестраховщики, что вполне понятно, учитывая агрессивность фауны их мира. В каждом их жилище было вырыто подземное укрытие, на случай нападения твари. Чтобы была возможность спрятаться тем, кто не мог сражаться. А в центральной части города укрытия порой принимали такие масштабы, что вполне могли служить дополнительными этажами.
        Пока шел этот разговор, они успели спуститься с лестницы. Там их встретили два воина демона. Это было данью традиции - сторожить её начало и конец. Но если наверху их в путь провожали совсем уж хилые воины, то демоны встретившие их внизу были намного более внушительные. Крылатые смерили людей подозрительным взглядом, но увидев рядом с ними Гриноха, сразу сникли и лишних вопросов задавать не стали.
        Чтобы отогнать от себя панические мысли от предвкушения встречи с вождём, Михаил сосредоточился на изучении города. Так сказать, вблизи. Нижний уровень отличался великим множеством двух и трёхэтажных домов. Они отличались суровостью вида и прямотой линий. Никаких украшений, лишь небольшие оконца для проветривания и допуска света. С расширением города административная часть продолжала расти ввысь, ведь с каждым годом женщин и детей в Эгродхайме становилось всё больше. Вот и достраивали дома в высоту, раз расширять уже было некуда.
        С металлургией демоны явно были на ты, ведь этот материал здесь встречался повсеместно. Железо помогало скреплять друг с другом каменные блоки домов. Из него же делалось немало бытовых приспособлений. От банальных кружек, до бочек, в которых хранились запасы воды у каждого здания. А ещё Михаил заприметил расставленные по всему Эгродхайму факелы. Как оказалось, если смешать конденсат со смолой, последняя перестаёт так сильно коптить, но и факел горит в разы дольше. В общем, сплошные плюсы.
        Улочки Эгродхайма были довольно узкими, хотя демоны особо не жаловались на нехватку места. Для тренировок и посиделок, они использовали крыши домов. В каждом квартале города были выставлены Нир с Рах, что блюли безопасность. И это касалось не только шальных монстров, которые прорывались в Эгродхайм не так уж и часто. В основном эти демоны пресекали конфликты и беспорядки среди населения. А так же служили глазами и ушами Гар и Ниар.
        А ещё именно здесь Михаил впервые увидел демонят. Довольно милые существа, что по сравнению со взрослыми выглядели абсолютно безобидными. Отличались они более гладкими чертами лица, отсутствием задних рожек, а так же гипертрофированными, по сравнению с телом, просто невероятно огромными крыльями. Эти мелкие чертенята носились по всему сектору небольшими стайками, играя в только им понятные игры. Гам от их криков стоял просто невероятный.
        Неладное подполковник заподозрил лишь тогда, когда им навстречу выбежал совсем уж маленький демонёнок. Всего лишь полметра ростом, он вывалился к ним из-за угла ближайшего здания и посмотрел на их команду большущими, всё ещё по-детски выразительными глазами.
        - Он потерялся?- растерянно спросил Михаил, когда малыш насупился и убежал от них в соседний переулок.
        - Да нет,- удивлённо пожал плечами Кальвань.
        Сделав очередной круг допроса, Михаил узнал, что за детьми у них особо никто не приглядывает. До трёхлетнего возраста их обычно опекает мать. Но после, обычно, демонесы обзаводятся ещё одним чадом и на предыдущего у них времени уже не хватает. Так что воспитанием более взрослых демонят особо никто не заморачивается, хотя и особого отказа они не знают. Если уж что-то и просят, то обычно получают. Но при таком раскладе уровень навыков малышей уж слишком зависит от внутренней зрелости и усидчивости последних. Подполковник не стал комментировать этот момент, но подход демонов к воспитанию молодёжи внутренне не одобрил.
        А вскоре дома расступились и их команда вышла на небольшую площадь. Она упиралась в здоровую, около трёх метров, каменную стену. Недалеко от того места, где они вышли этот импровизированный забор прерывался, открывая неширокий проход в святая святых - обитель Ниар, сердце кайшина.
        Вход сторожили два внушительного вида демона. Причём Нир был ненамного менее массивным, чем иной воин. Увидев их, Гринох ускорил шаг и грузно протопал к собратьям.
        - Кор вернулся?- без предисловий спросил он.
        - Совсем недавно,- подтвердил один из демонов.- Сейчас должен быть у Лим Саивэи.
        - Грин, кто это?- спросил Нир охранник, что после того, как поздоровался с Гилииром и остальными, заинтересованно уставился на людей.
        - Тебе пока рано знать об этом,- отрезал Гринох и поманил команду за собой, входя на территорию Ниар.
        Да, элита кайшина к экономии места явно не привыкла. Если остальные демоны для тренировок довольствовались крышами домов, то Ниар позволили себе соорудить довольно масштабные тренировочные площадки. На них занимались демоны. Кто сидел в расслабленной позе. Кто тренировался работать с оружием. Кто проводил тренировочный спарринг. Вокруг было построено невероятное множество двухэтажных подсобных помещений и складов для продовольствия. Хоть свод ещё не успел окончательно затухнуть, но вокруг уже вовсю пылали факелы, наполняя окружающий мир огненными бликами.
        Основной дом кайшина потрясал воображение своим размахом. Он был пятиэтажным, что предполагало использование огромного количества метала для его строительства. Его структура напоминала многоступенчатый торт. Самым мелким был последний этаж, всего-то около пятидесяти квадратных метров. А вот первый уровень составлял не менее двухсот квадратных метров. Что примечательно, этажи не соединялись между собой лестницами. На каждом уровне было огромное количество балконов, а наличие крыльев позволяло демонам с удобством добираться к себе в комнату даже без наличия в доме такого привычного для человека аксессуара, как лифт.
        Именно к этому своеобразному замку их команда и направилась, собирая по пути любопытные взгляды демонес и демонов.
        Внутреннее убранство замка не отличалось уютом. И вообще, царящая внутри атмосфера до боли напоминала Михаилу недостроенные Земные здания. Мрачный коридор, что то и дело прерывается широкими дверными проёмами. Он был, казалось, бесконечным, изредка прерываясь перекрёстками, но продолжая идти дальше. Под потолком в этом странно коридоре находился длинный желоб, в который, судя по всему, был залит конденсат. В нём полыхал знакомый по тоннелям синий огонь.
        Боковые комнаты особо рассмотреть людям не дали, ведь Гринох уверенно повёл их в конец коридора. Там он свернул направо и оказался в большой, около двадцати квадратных метров, комнате. Высота стен в ней была около четырёх метров, не меньше. В метре от потолка горел конденсат, и огненные блики призраками танцевали на стенах. У дальнего края можно было увидеть широкий, отполированный камень, что по всей видимости служил демонам кроватью. Так же здесь было множество глубоких, вытесанных из камня кресел, что стояли вдоль стен. В двух самых массивных из них, по правой стороне, сидело друг напротив друга двое демонов. Один из них хоть и выглядел гораздо менее внушительно, чем Рах Гринох. Но от него прямо таки веяло властной силой, которая при одном лишь виде этого демона заставляла вытянуться в струночку.
        Второй же демон хоть и выглядел довольно хлипким, но, как не странно, был даже ещё более колоритным, чем его собеседник. Во-первых, он был альбиносом. Грязно-белая шкура, что выглядела немного нездоровой и ложилась на теле складками. Красные глаза, укрытые белёсой плёнкой. Похоже, странный демон был слеп. Да и крылья у него были явно недоразвиты, повиснув вдоль спины изломанными тряпками. Худощавый, нескладный. Его впору было пожалеть.
        Но его гордая поза. Непреклонность, с которой тот гордо вскинул голову. Сама аура горделивого спокойствия, что окружала непонятного альбиноса, указывала на то, что не стоит делать поспешные выводы. Что этот демон далеко не так уж прост, как кажется на первый взгляд. Казалось, что он знал о приходе гостей задолго до их появления, ведь умудрился подвести разговор с вождём к завершающей точке ровно в тот миг, как в комнату вошла их группа. Две пары глаз уставились на новоприбывших. Только вождь посмотрел сначала на Гилиира с остальными, а потом уже перевёл удивлённый взгляд на людей. А Лим безошибочно сразу определил, где находятся люди, не обращая внимания на всех остальных.
        От этого взгляда у Михаила засосало под ложечкой, а по спине пробежали мурашки. Без сомнения, именно этот демон будет решать их судьбу. И на его решение не сможет повлиять ни вождь, ни Ниар. Иначе вряд ли бы этот странный демон проявил бы к пришельцам столь ярко выраженный интерес.
        Мир ангелов
        Вот уже около часа они гуляли по обширному двору Лигати, ожидая его сына. Разговор между ними как-то не ладился. Виктор постоянно ловил на себе испытующий взгляд девушки. В её глазах застыл немой вопрос. Правильно ли она поняла слова Лигати? И если это так, то почему он ведёт себя так странно? На лице Тани так и читалась растерянность. Но напрямую спросить интересующий её вопрос она страшно боялась.
        А он откровенно любовался ею. Хрупкая девушка в белоснежной тоге, среди серебристой листвы экзотических деревьев. Виктор всё больше утопал в противоречивых чувствах, то желая обнять её, то страшась, что она прочтёт это желание в его глазах. То, желая напрямую спросить, что за сон её напугал столь сильно. То, осознавая, что не имеет никакого морального права делать этого.
        В то же время, его неимоверно тянуло к ней. К его маленькому, беззащитному, зеленоглазому чуду. То, что уже поздно бороться с чувством, что охватило его душу, Виктор понял уже давно. Время не повернуть вспять. Сознание невозможно перекроить, как и нет возможности переделать прошлое. Имеет ли право тот, кто давным-давно сдался желать подобных вещей? Имеет ли он право рушить её жизнь, привязывая к себе?
        Тот день. Поворотный момент его жизни. Интересно, а если бы он смог тогда переступить через себя? Побороть слабость? Что в его жизни изменил бы этот факт? Очерствел бы ли он тогда? Или сумел бы вновь расправить крылья?
        Тот день...
        Если бы это был какой-нибудь Голливудский фильм, режиссер бы подобрал для этого эпизода куда более подходящие декорации. Небо бы обязательно хмурилось, непрестанно исторгая на землю моросящий дождь. Делая мир серым и неуютным. Но жизнь редко когда подвержена сценариям. Хотя и бывает столь же непредсказуемой, как и выдуманные сюжеты.
        А погода в тот день была просто замечательной, и близко не соответствуя его духовному состоянию. В небе светило яркое солнышко. В вышине парили лёгкие, пушистые облака. Солнечные лучи играли с пространством, расцвечивая его яркими красками. Даже температура воздуха, несмотря на середину июля, была идеальной. Не было ожидаемой знойной жары.
        Череда памятников простиралась вдаль, теряясь за горизонтом. А он и не помнил, сколько времени уже стоит у двух свежих могил. Сил на острые чувства уже не осталось, в голове поселилось какое-то странное отупение.
        В какой-то момент послышались шаги, и рядом с ним остановился молодой мужчина, одетый в чёрные джинсы и серую футболку с красной надписью "Nike" на груди. Взъерошив волосы, он поинтересовался:
        - Всё стоишь?
        - Стою,- грустно улыбнулся Виктор.- Привет, Егор.
        - Слушай, ну хватит уже!- мотнул головой мужчина.- Возвращайся на работу.
        - Какая работа?- устало прикрыл глаза он.
        - Витя, ты же знаешь. Краморову плевать на твои личные трагедии. Он только порадуется тому, что подвернулся удачный случай избавится от тебя раз и навсегда. Твоё счастье, что на твоей стороне выступает заместитель и ещё двенадцать человек из оркестра. Иначе тебя бы уволили давным-давно.
        - Знаешь, я, наверное, просто исчерпал свою удачу,- немного помолчав, отозвался Виктор.- Мне как-то слишком сильно везло. Сразу после окончания консерватории оказаться в оркестре. Это ли не удача, о которой новички не могут и мечтать? Но бороться за должность концертмейстера было слишком самонадеянно с моей стороны. Чаша весов качнулась в другую сторону.
        - О чём ты говоришь?- сжал кулаки Егор.- Ты был лучшим. Это знают все. И именно это так напугало Краморова.
        - Он не менее талантлив, чем я,- улыбнулся Виктор краешком губ.- Просто скрипка для него лишь средство для достижения цели, а для меня целая жизнь. И знаешь, я ему завидую. Я неправильно расставлял приоритеты. Зациклившись лишь на одной грани жизни, я эгоистично забывал о более важных вещах. Я так и не завёл семью. А если бы я вместо того, чтобы идти на прослушивание, поехал тогда с родителями на дачу. Как и обещал. Возможно, этой аварии бы не было. Возможно, они остались бы живы. Отец уже давно жаловался на ухудшение зрения. Если бы именно я вёл машину. Но я решил испытать себя. Я выбрал прослушивание.
        - Ты ни в чём не виноват,- положил ему руку на плечо Егор.- Витя, тебе надо двигаться дальше. Не завел семью, говоришь? Так в чём проблема? Заведи.
        Но Виктор лишь грустно засмеялся, делая шаг назад, усаживаясь на лавочку.
        - Слушай, если завтра ты не появишься на работе,- вновь напрягся мужчина.- Краморов продавит приказ о твоём увольнении. И никакое заступничество тебе уже не поможет.
        - Не могу Егор,- выдохнул Виктор.- Я не могу играть. Это выше меня.
        - Идиот,- вновь взъерошил волосы на голове старый друг, а после ткнул в него пальцем.- Ты! Наплюй на всё! Главное, появись. Мы дадим тебе время на то, чтобы ты пришел в себя. Мы что-то придумаем. Только явись завтра. Иначе...
        Резко развернувшись, Егор ушел, вскоре скрывшись в тени деревьев, что росли вдоль асфальтированной дорожки. Виктор лишь грустно улыбнулся. Он знал себя слишком хорошо.
        - Прости, друг,- выдохнул он.- Прости, но... Слишком поздно.
        Тот, кто сдался единожды, не способен брать на свои плечи ношу ответственности за судьбу кого-то иного. Тот, кто не способен прямо посмотреть в глаза трудностям, преодолевая себя. Он не достоин доверия.
        Мягко шагая по шелковистому газону, вслушиваясь в мерное шуршание листьев. Виктор продолжал сопротивляться велению сердца, подыскивая в голове всё новые и новые доводы.
        Эта странная пара. Они догадывались о многом, но не знали ничего. Стараясь поймать взгляд друг друга, но всякий раз в последний миг отворачиваясь. Это походило на средневековый танец. Мерное кружение друг против друга. Дежурные улыбки. Лёгкие прикосновения. Шаг назад, поворот головы в поиске любимого силуэта. Не желание отдаляться, отпускать слишком далеко от себя. Шаг вперёд, сближение, которое усилием воли удерживается на погранично допустимом расстоянии. Но в то же время молчаливая забота и поддержка, таящаяся в каждом жесте и прикосновении.
        Погруженные в свои мысли, они не сразу заметили, что за ними наблюдают. Но в какой-то миг из прикрытия деревьев к ним шагнул ангел. Невероятно похожий на Лигати, его сын был точно таким же бесцветным. Но имел куда более хрупкое телосложение. Виктор тут же напрягся, изгоняя из головы посторонние мысли. Окидывая пришельца оценивающим взглядом. Таня сделала несколько шагов, остановившись позади него, словно стараясь оградить себя от крылатого.
        - Похоже, мой отец оставил после себя неизгладимое впечатление,- тепло улыбнулся ангел.- Я Марий, сын Лигати,- почтительно кивнул пришелец.
        Виктор облегчённо выдохнул. Похоже, этот ангел куда более адекватен, чем его отец. К тому же мимика и глаза его были куда более живыми, чем у большинства крылатых. А оттого новый знакомый подспудно вызывал к себе симпатию. Тем временем Марий подошел к ним, остановившись в нескольких шагах.
        - Вы не слишком устали? Мы можем отложить нашу экскурсию на завтра,- улыбнулся он, глядя в основном на Таню.
        - Нет-нет, всё хорошо,- помотала головой девушка.
        - Отлично. Тогда следуйте за мной.
        Наш мир, демоны
        - Я не знаю, что произошло в наше отсутствие. Чёрт, я не привык быть в подобном информационном вакууме. А слухи... слухи - это слухи.
        - Что произошло?- встревожено спросила Лида.
        - На въезде в город идут проверки,- устало прикрыл глаза Женя.- Машины обыскивают. Кого-то усиленно ищут. Но я так и не понял кого. Толи киллер-убийца в городе объявился. Толи наших рогатых авантюристов разыскивают,- бросил он яростный взгляд на заднее сиденье.- Толи вообще, ангелов. Но те ведь вроде как в Михайловском соборе укрылись. Не понимаю. Не суть. Главное, так просто в город нам теперь не попасть.
        - И что теперь делать?- немного испуганно спросила девушка.
        - А мне почём знать?- вскинулся Ветров.- Слышишь, Миринчик? Из-за твоего упрямства мы теперь в глубокой заднице!
        - Это я виновата,- прошептала побледневшая Лида.
        - Не накручивай себя,- тут же смягчился Женя.- Значит так. Похоже, придётся ждать темноты и добираться обратно по воздуху. Лида, ты машину водить умеешь?
        - Нет,- испуганно помотала головой девушка.
        - Чёрт,- вновь стукнул кулаком по рулю парень.- Амилир, ты, сволочь рогатая! Теперь ты будешь слушаться меня беспрекословно. Слышишь меня, наследник недоделанный?
        - Я понял тебя,- отозвался демон.
        - Значит так,- сцепил зубы Ветров.- План таков. Сейчас съезжаем с основной трассы. Когда стемнеет, вы с Лидой летите в город по воздуху. Я же поеду на машине. И Амилир, если с ней что-то случиться. Пусть у нас разные весовые категории, но я тебя в блин закатаю. Я найду способ, уж поверь.
        - Я сделаю всё, от меня зависящее.
        - Нет, ты здохнешь, но донесёшь её домой в целости и сохранности!
        - Жень, всё будет хорошо,- положила ему руку на плечо девушка.
        Она впервые видела этого весельчака таким. Черты лица парня обострились, серые глаза потемнели. Да и в шутку этот разговор Ветров переводить не спешил.
        Немного посидев на месте, крепко держась за руль и поджав губы, в следующий момент он встряхнулся и сосредоточился на дороге, больше не промолвив ни слова. Через некоторое время они доехали до развилки на дороге. Свернув, машина нырнула на грунтовую дорогу, идущую вдоль полей с пшеницей. Около часа они скакали по ухабам, но демоны старались соблюдать молчание, игнорируя ушибы. А дальше их сборная команда въехала в небольшую лесополосу.
        - Лежать,- бросил Ветров в сторону демонов и вышел из машины.
        - Ух, и злой же он,- поёжилась девушка.- Впервые его таким вижу.
        Край покрывала отогнулся и оттуда выглянул любопытный глаз Асианы. Амилир тоже заворочался, но это привело лишь к тому, что его рог оставил на обшивке очередную царапину.
        - Долго там до темноты?- спросил наследник.
        - Думаю, часа через три будет в самый раз.
        Немного посидев в машине, девушка всё же решила размяться. Ветров ошивался неподалёку, разговаривая с кем-то по телефону.
        - Ты в этом уверен? Кто? Да не может такого быть! Это точные данные? Да взломай ты систему, впервой, что ли? Не можешь? Ууу, любитель. Так, давай обобщай. Но только проверенные данные.
        Всё-то время, пока они дожидались темноты, Ветров практически без перерыва болтал по телефону и то, что он слышал, парню явно не нравилось. Его вид становился всё более и более мрачным. Лида боялась его прерывать. Тот весёлый, беззаботный парень, которого она знала так и не пожелал вернутся. А с этим новым Женей она и не знала, как говорить.
        Когда часы перевалили за полночь, Ветров позволил демонам выбраться из машины. Крылатые так же, не проронив ни слова, стали бродить неподалёку, разминая крылья. В какой-то момент, не сговариваясь, они сошлись все вместе. Ветров напряженно посмотрел в глаза наследнику, Амиллир успокаивающе кивнул.
        - Ты меня понял,- выдохнул парень, а потом взял Лиду за руку и притянул к себе, крепко обнимая.
        Итак выбитая из колеи девушка растерянно замерла. Было ужасно неловко, но в то же время, осознавая насколько сильно он за неё переживает, Лиду захлестнуло невероятное по силе чувство благодарности.
        - Всё будет хорошо,- прошептала она, обнимая его в ответ. Доверчиво прижимаясь. Чувствуя себя одновременно совсем маленькой и беззащитной, но в то же время невероятно защищённой. Даже не пытаясь сопротивляться желанию как можно на дольше задержать этот момент, она прикрыла глаза, растворяясь в чувстве тепла, что разлилось в груди.
        Сколько они так простояли. Казалось, всего одно мгновение, но кто его поймёт, это загадочное время. Нехотя отстранив её от себя, Женя тепло посмотрел в глаза девушки, заправляя за ухо непослушный локон.
        - Береги себя,- хрипло сказал он.
        - Встретимся дома,- ободряюще улыбнулась Лида и первой отвела взгляд, шагнув в сторону Амилира.
        Вскоре двое демонов и девушка взлетели вверх, тёмными силуэтами мелькая на фоне звёздного неба. Женя же вернулся в машину и, подавляя чувство тревоги, отправился в Киев обычным путём. Это была самая длинная дорога в его жизни. Пробка перед городом сохранилась, хоть и была в разы меньше. Сжимая руль так, что побелели костяшки пальцев, он гнал машину по дороге настолько быстро, что если бы ему встретился пост ДАИ, он имел бы все основания оштрафовать парня на кругленькую сумму. Но всё обошлось. А когда взмыленный, он взобрался на последний этаж, дверь ему тут же открыла Лида. Демоны, без особых происшествий, добрались домой на десять минут раньше парня.
        Немного придя в себя, он тут же схватился за ноутбук, с головой погружаясь в изучение произошедших в их отсутствие событий. Любопытные девушки сначала кружили вокруг него, но вскоре отправились спать. А Ветров копался в сети до самого утра. А когда последний кусочек мозаики встал на место, он отложил компьютер и долго сидел за столом, прикрыв глаза. Не в силах поверить в произошедшее. Три дня. Ведь прошло всего лишь три дня.
        - Что там?- подошел к нему наследник, что тоже не мог заставить себя заснуть всю ночь.
        - Это пи...!
        - Насколько и может, в таком случае, стоит позвать остальных?- предложил Амилир.
        - Не надо,- ещё более побледнел парень.
        - Да что ж там такое стряслось-то?
        - Ну, начнём с того, что ангелы подались в бега и сейчас хрен знает где ошиваются,- криво улыбнулся Ветров.
        - Как в бега? Почему?- растерянно застыл демон.- Ты же говорил что там они в безопасности.
        - До них дорвались наши спецслужбы. И ангелы очень сильно возмутились по этому поводу. Где их теперь искать, хрен его знает. Но знаешь, что самое страшное?- выдохнул Женя.- Это не самые плохие новости на сегодня.
        - Что?- подобрался наследник.
        - Активизировались сатанисты. Только прошу, давай не будем об этом рассказывать ни Лиде, ни Асиане. Поверь, то, что творят эти твари, далеко не способствует аппетиту.
        - Покажешь?- сдвинул брови Амилир.
        Ветров лишь пожал плечами и стал прокручивать на экране фотографии с мест преступлений.
        - Это...Это ведь из-за нас?- хрипло спросил наследник.
        - Не знаю. Похоже... Блииин,- схватился за голову Женя.- Ангелы. Демоны. Какая, в сущности, разница, кто - большее зло? Ведь никто просто физически не способен переплюнуть человека.
        - Прости, но она обязана это увидеть,- внезапно подобрался демон.
        - Кто?- встрепенулся Ветров.- Асиана? Не смей.
        - Рано или поздно они всё узнают. Такие новости не могут долго хранится в секрете.
        - Мы так не договаривались,- повысил голос Женя.- Если ты таким образом решил убедить её уйти вместе с тобой, то это не самый лучший способ убеждения!
        - Поверь, Асиана гораздо более умна, сильна и понятлива, чем кажется на первый взгляд.
        С этими словами Амилир стремительно вышел в коридор, а через пять минут вернулся, ведя за собой нахохленную Ниар. За ними вошла Лида в красной ночнушке, сонно потирая глаза.
        - Лида, не надо тебе это смотреть...
        - Да что там стряслось?..
        - Амилир, я же тебя просил!
        - Показывай,- рыкнул демон тоном, не терпящим возражений.
        - Лида, уйди, а?
        - Я тоже хочу знать!- возмутилась девушка.
        - А-а-а, чёрт,- взъерошил волосы Женя и бросил убийственный взгляд на наследника.- Ты... Под твою ответственность!
        А после парень повернулся к экрану и запустил слайдовый режим просмотра. На экране замелькали страшные фотографии. Растекающиеся чернильными кляксами лужи крови. Лежащие в центре вычурных пентаграмм люди. В основном женщины и дети. С застывшими на лицах отпечатками ужаса и удивления. Они смотрели ввысь широко распахнутыми, стеклянными глазами.
        - Видишь?- властно спросил у окаменевшей Ниар наследник, схватив её за плечи, заставляя неотрывно смотреть на экран.- Наше пребывание здесь уже унесло множество жизней. Сколько?- обратился он к Жене. На лице у парня заходили желваки.- Сколько?!
        - Семеро.
        - Асиана, это в основном женщины и дети,- сжимал он её плечи.- Мы уже стали причиной смерти женщин и детей. А сколько их ещё будет?
        - Прекрати!- дёрнулась Ниар, попытавшись вырваться.
        - Хочешь и дальше оставаться здесь?- напирал демон, повернув её к себе, заглядывая в широко распахнутые, испуганные глаза.- Сможешь смириться с мыслью, что продолжаешь нести смерть невинным?
        - Амилир, ты перегибаешь!- поднялся с места Ветров.
        А в следующий момент Ниар вырвалась из мёртвой хватки наследника, всхлипнула и выбежала в коридор. Парень бросил на Амилира уничижающий взгляд, шагнул к бледной Лиде и обнял её.
        - Это было необходимо сделать,- тихо промолвил Гар, прикрыл глаза, успокаиваясь, а после тоже вышел из комнаты.
        Наш мир, ангелы
        Вечером ангелы плюнули на предосторожности и отправились к дедушке Василию. По дороге к ним то и дело подходили жители хутора, задавая не менее странные и непонятные вопросы, чем СБУ с церковниками. Благо, на них в основном отвечала семенящая рядом с ними Карина.
        Хутор располагался в своеобразном природном котловане, а нужный им человек жил на другом конце поселения. За время их пути, ангелы не могли не подметить, что вначале резвая девочка со временем становилась все менее энергичной. А когда они начали взбираться под горку, малышка и вовсе сникла и побледнела, еле поспевая за друзьями.
        - С тобой всё хорошо?- встревожено спросил Асан.
        - Да,- улыбнулась Карина.
        - Давай сделаем так,- улыбнулся Отоно, подхватив ребёнка под мышки и усаживая себе на плечи.
        Сначала немного испугавшись, вскоре девчушка весело смеялась, что-то рассказывая ангелам. Путь стал протекать гораздо веселее.
        Дедушка Василий жил не один, а с сыном, невесткой и двумя внуками подросткового возраста. Приход иномирян вызвал у домашних самый настоящий фурор. Первыми, кто встретил иномирян на подворье, заполненном деловито вышагивающими курами, были подростки. Но в миг, когда те уже были готовы поверить в правдивость происхождения ангелов, появились взрослые и настроили всех на скептический лад.
        Домашние были уверены, что Асан с Отоно работают в кинематографической студии. И дедушка Василий, крепеньким, подтянутый старичок, растерявший большую половину своих зубов, был полностью солидарен со своей семьёй.
        - Собираете информацию для пущего правдоподобия вашего образа?- прошамкал он.
        Друзья обессилено закатили глаза.
        - Можете считать и так.
        - Что ж. Давайте подумаем. А можете рассказать вашу историю целиком? С чего же всё начиналось?
        Ангелы переглянулись, пожали плечами и начали рассказывать человеку о своих приключениях, периодически дополняя друг друга. Остальные лишь слушали их, открыв рты от удивления.
        - Надо же, а ведь хорошая фантазия у вашего сценариста,- помотал головой дед.- Такого намудрил. Теперича что, не знает, что уж и делать с концовкой?- прищурился Василий.- А может вам и в церковь сходить, для пущего правдоподобия?
        - Не надо,- резко побледнел Асан, в то время как Отоно вздрогнул от нехороших воспоминаний.
        - Что ж это вы так?- удивлённо приподнял брови старик.- Церковь то не жалуете.
        - Мы просто туда уже пробовали обращаться,- криво улыбнулся художник.
        - Хех. Ну что ж, подумаем,- почесал в затылке дедушка.- А может так? Раз уж вы попали сюда вместе с демонами. Может, именно они и знают, как вам вернуться обратно?- предположил Василий.
        - Демоны?- задумчиво нахмурился Асан.- А ведь и вправду! Но где же теперь нам их искать?
        - А там где неспокойно,- хмыкнул дедушка.- Они же злые и коварные вроде как. Им по статусу положено зло нести.
        - Абсолютно злых существ не бывает,- уверенно качнул головой Отоно.
        - Эх, хорошо играешь,- беззубо улыбнулся Василий.- Молодец, душа радуется.
        Домой возвращались в крайне задумчивом состоянии. Не обращая внимания на весёлый щебет Карины, они обдумывали сказанные старым человеком слова. Полночи обсуждали возможные выходы из ситуации. А утром, когда Асан вновь напросился делать Светлане причёску, он стал выспрашивать у женщины, каким именно образом люди узнают, что происходит в мире. В итоге, во двор было вытащено радио, так как телевизор ловил всего три канала, а новости должны были быть лишь к вечеру. Заскучавшая Карина ушла к озеру купаться, что страшно не понравилось её матери. Но девочка её таки уболтала отпустить поплавать, обещая вести себя осторожно.
        А ближе к обеду малышку принёс на руках домой бледный паренёк подросток. Увидев его, через всё подворье к дочери сразу рванула Светлана.
        - Что с ней?- едва не плача от паники спросила мать.
        - Она купалась. А потом. Она вдруг начала тонуть,- запинаясь, пробормотал паренёк.
        Девочку, что пребывала без сознания, отнесли в дом, уложив на кровать. Перепуганная Светлана стала ощупывать её лицо, вслушиваться в дыхание.
        - Что произошло?- спросил подоспевший Асан.
        - Она ещё вчера неважно выглядела,- нахмурился Отоно.
        - Это я виноват,- мотнул головой художник.- Надо было сразу её проверить.
        С этими словами он ненавязчиво отодвинул от малышки Светлану, положив руку сначала ей на голову, потом заскользив ладонями по шее, груди, животу.
        - Ну, ничего себе?- широко распахнул глаза ангел.- Почему вы её не лечите? Она же так умрёт!
        - В чём дело?- напрягся Отоно.
        - Её клетки странно себя ведут. Баланс нарушен.
        - Не забирайте её,- вновь выдохнула Светлана. В глазах женщины стояли слёзы.
        - Люди. Вы странные создания. Как можно оставить без помощи ребёнка?- возмущённо спросил Асан.
        - Ей нельзя помочь,- всхлипнула женщина.- У неё лейкемия.
        Паренёк, что принёс девчушку, растерянно застыл, глядя то на ангелов, то на тётушку, то на малышку.
        - Что значит нельзя?- выдохнул художник.- Почему вы не позвали нормального лекаря? И почему раньше мне ничего не сказали? Отоно, проследи, чтобы меня никто не тревожил. Нельзя. Это же надо такое?
        И Асан склонился над малышкой, положив руку ей на лоб. Он закрыл глаза и воззвал к своим способностям. Вспоминая, что именно рассказывали ему учителя, когда обучали. Шаг за шагом, пласт за пластом, он всё сильнее растворялся в организме девочки. Органный этап, тканевый. Непрерывное движение клеток. Давайте, помогите же ей. Помогите своей хозяйке. Вы же с ней одно целое. Не нарушайте гармонию. Не нарушайте этот тонкий баланс. Дайте сюда больше питательных веществ. А здесь не должно быть подобных клеток. А почему здесь так мало стволовых клеток? Больше. Их здесь должно быть гораздо больше.
        По мере того, как ангел латал организм малышки, руки его смещались вдоль всего её тела. Правая плавно двигалась снизу вверх, левая сверху вниз. С каждой минутой ангел всё более бледнел. Он раньше не сталкивался со столь тяжелыми заболеваниями. Обычно, их получалось подавить в самом начале. Но останавливаться в подобном деле на полпути он не привык. Процессы шли сначала быстро, почти молниеносно. Потом всё неохотнее, всё медленнее. В момент, когда он уже почти не мог ни на что влиять, угроза жизни для девочки исчезла. И он отправился обратно. Тканевый слой. Органный.
        А когда открыл глаза, ощутил просто невероятную по силе слабость. Она заставила покачнуться мир. Отоно придержал друга за плечо.
        - Вот и всё,- удовлетворённо выдохнул Асан и улыбнулся.
        Рядом с ним всё продолжала тихо плакать Светлана.
        Глава 3
        Алькор принимает решение, а люди расшифровывают мифы. Лиду разыскивают, а Асан становиться сельским лекарем
        Мир демонов
        Лим Саивэи всё продолжал неотрывно смотреть на людей, в то время как взгляд вождя обвёл сначала демонов, потом удивлённо застыл на людях, после чего переместился на лидера.
        - Гилиир,- властно приказал он, подобравшись. Весь его вид кричал - сейчас он напряжен, а оттого очень опасен.- Рассказывай.
        Гилл сделал несколько шагов, остановившись напротив отца. Всеми силами подавляя страх, но у него это получалось слабо. Казалось, с каждым произнесённым словом демон всё более и более скукоживается под напряженным взглядом вождя. Лим тоже внимательно слушал рассказ, но всё равно продолжал смотреть только на людей, что страшно нервировало Михаила и пугало Васю. Паренёк всё более бледнел, переместившись за спину подполковника и застыв там, стараясь быть как можно более незаметным.
        - Вы понимаете, что натворили?- тихо спросил вождь, склонив голову на бок и неотрывно глядя на их поредевшую команду. Но это спокойствие никого не обмануло. Алькор был зол. Настолько зол, что лишь сильная воля не позволяла прорваться наружу его ярости.
        - Отец, я...
        - Ты потерял брата. Потерял будущего владыку. Хранилище предков разрушено,- продолжал забивать гвозди в крышку их гроба вождь, неотрывно глядя на сына отливающими красным цветом глазами.- А всё потому, что тебе хотелось оправдать самого себя. Тебе хотелось вернуться с готовым ответом. Но тебе ли не знать, что подобные тайники исследуют специальные поисковые группы? Я разочарован.
        На Гилиира было жалко смотреть, да и остальные демоны сникли, боясь лишний раз пошевелиться.
        - Завтрашний совет будет интересен,- внезапно промолвил Лим Саивэи, всё так же неотрывно глядя на людей. К удивлению Михаила, у шамана оказался довольно приятный голос с лёгкой хрипотцой, вместо ожидаемого им скрипучего писка.- Судьба пришельцев принадлежит совету Лим-Шир,- поставил перед фактом вождя демон.
        - И почему я не удивлён?- качнул головой Алькор.- Но Сай, они наша единственная ниточка к Амилиру.
        - Если эта ниточка не растает иллюзией, она попадёт к тебе в руки,- повернул голову в сторону вождя Лим.
        - Сай, если Амилира не получиться вытащить, кайшин окажется в глубокой выгребной яме. Нам необходимо как можно большее количество веских аргументов, чтобы в случае чего произвести взаимовыгодный и такой необходимый обмен.
        - Не переживай. Если мои подозрения окажутся правдой...
        С этими словами шаман поднялся. Худой и сморщенный, стоял он на удивление прямо. А после демон степенно покинул их, но Михаил ещё долго чувствовал направленное на себя чьё-то пристальное внимание.
        - Не хорони Мира раньше времени,- прервал молчание Гринох.- Шансы вернуть его обратно всё ещё есть.
        - Возможно, ты и прав,- задумчиво отозвался Алькор.- Но этот умник Сай что-то понял. Что-то очень важное и мне недоступное. И как всегда оставил это знание в тайне.
        - Это же Лим,- пожал плечами воин.- Ничего удивительного.
        - Ты же знаешь,- устало откинулся на спинку каменного кресла вождь.- Я никогда не смогу смириться с подобным порядком вещей.
        - Кор. По поводу остальных. Не принимай поспешных решений,- вступился Грин за демонов их команды.
        - А вот это уже лишнее,- рыкнул Алькор. Глаза его полыхнули красным.
        - Остынь,- отмахнулся воин.- Детей пугай своим свирепым взглядом.
        - Иногда я начинаю сомневаться, кто из нас Гар,- задумчиво хмыкнул вождь. Было видно, что брата он любит и к его мнению обычно прислушивается.
        - Боюсь, в твоём случае от клейма младшего брата тебе не избавиться, пока я жив,-
        усмехнулся Гринох.- Племянника и остальных я так же беру на себя.
        - Довольно смелое заявление,- подался вперёд Алькор, гипнотизируя воина пристальным взглядом, но при этом приняв более миролюбивый вид.
        - В самый раз,- самонадеянно ответил Гринох.
        - Как знаешь,- усмехнулся демон.- Но Грин... глаз с них не спускай. А с людьми я побеседую завтра. До совета Лим-Шир.
        А после воин почтительно кивнул своему брату и они покинули комнату, оставив вождя наедине с его мрачными мыслями. Гилиир выходил последним, бросив на отца потерянный взгляд. Он невероятно сильно любил и уважал своего родителя и то разочарование, что прочитал сегодня во взгляде Алькора демон, причинило ему физически ощутимую боль.
        В мрачном молчании они покинули здание, но не успела их обновлённая группа сориентироваться, что делать дальше, как со стороны тренировочной площадки вылетела маленькая чёрная тень.
        - Ги-и-илл!- радостно пропищала она, а в следующий миг на демона налетела юная демонеса. Совсем ещё хрупкая, она не доставала ему даже до груди.
        Лидер покачнулся, а потом с улыбкой погладил малышку по голове, прижав к себе посильнее.
        - Привет, сестрёнка.
        - Почему так долго?- отлипла от него демонеса.- И почему не сказал, что пришел? А где Амилир? Он обещал мне тренировочный спарринг. И ты, кстати, тоже. О, привет, дядя. А это кто такие?
        Михаил с Васей удивлённо застыли, поражённые её напором. Кальвань хохотнул.
        - Женщины в семействе Гар - это разговор отдельный,- шепнул он на ухо подполковнику.
        - Я всё слышу!- нахохлилась мелкая.
        - Карэйна, ты не вовремя,- констатировал Гринох.- Так. Периметр не покидать. Пришельцы... Пришельцев на верхний этаж. Гилл, Кольви, проследите за ними. Всё обошлось гораздо более мирно, чем предполагалось. Но пока не прошел совет Лим-Шир, сложно о чём-либо судить.
        - Пришельцы? - запрыгала на месте вверх-вниз демонеса.- Откуда?
        - Карри, а ну брысь отсюда!- рыкнул Грин, но этим лишь подогрел её интерес.
        - Откуда-откуда-откуда-откуда?- зачастила Карэйна.
        - Из другого мира,- первым сдался Гилиир.
        - Ух, ты!- пришла в восторг мелкая. А в следующий миг оказалась возле Михаила и Васи, схватила их за руки и потащила за собой.- Вам же надо всё показать! Как вас зовут? А вы и вправду из другого мира?
        - Карэйна!- беспомощно взревел Гринох.
        - Я прослежу,- давясь смехом, произнёс Гилл, глядя на беспомощное выражение лица подполковника.- Знаешь, дядя. Я уж думал этого невозмутимого человека ничто не способно по-настоящему вывести из равновесия.
        - И что ты будешь делать?- качнул головой воин.- Гилл, ты же понимаешь. Если что-то пойдёт не так, в лучшем случае мы превратимся в разменный материал.
        - Я знаю, дядя,- погрустнел воин.- С какой стороны не посмотри, я провалился. Первый выход в роли лидера группы и я уже умудрился наделать такое количество грубых ошибок. Ещё и Амилира непонятно как вытаскивать. Странно, что отец меня не убил на месте.
        - Он остынет,- положил демону руку на плечо воин.
        - Я никогда не смогу стать такой же надёжной опорой и поддержкой Миру, какой ты стал для моего отца,- выдохнул Гилл.
        - А ну соберись!- рыкнул Грин.- Ты же воин! Вместо нытья, ты просто должен вновь доказать отцу, что достоин доверия.
        - Ты прав, дядя,- грустно улыбнулся Гилиир и поплёлся вслед за сестрой и остальными.
        В конечном итоге непоседливая демонеса, ещё несколько часов таскала по территории Ниар довольно уставших после перехода людей. Поминутно засыпая пришельцев вопросами, она демонстрировала им, то новое приспособление для работы с оружием, то знакомила с другими демонами, что увидев людей, удивлённо застывали. У подполковника вскоре страшно разболелась голова, а вот Васю, похоже, эта ситуация забавляла. По крайней мере, когда он слушал не замолкающую ни на миг демонесу, на губах его то и дело появлялась улыбка.
        - Всегда мечтал о младшей сестрёнке или братике,- пояснил он, заметив направленный на себя удивлённый взгляд Михаила.
        В конечном итоге, Гилл сжалился над людьми, отправил недовольную Карри спать, а людей отнёс вместе с Кальванем на верхний уровень.
        Мир ангелов
        - Не обращайте внимания. Отец просто не привык сдерживать свою силу,- улыбаясь, говорил им Марий, следуя по улице живого города.
        - Что ты имеешь в виду?- удивился Виктор.
        - В нашей семье, из поколения в поколение, рождаются абсолютные эмпаты,- пояснил ангел.- Оттого и доверяют нам решать всякого рода спорные вопросы.
        - Занятно,- тут же напрягся мужчина.
        - Не переживайте,- поспешил успокоить людей крылатый.- Мы с младенчества учимся управлять своими способностями. Должен заметить, что это жизненно необходимо, ведь постоянно улавливать эмоции других не очень приятно. А с вами всё ещё сложнее. Уж очень вы не похожи на нас. Слишком противоречивые и яркие. В этой мешанине довольно сложно что-либо понять, если даже и возникнет желание.
        - Спасибо, ты меня просто невероятно успокоил,- криво улыбнулся мужчина. Ведь путаница, что якобы царит у него в голове, не помешала Лигати в своё время прочитать мысли Виктора и использовать их против него самого.
        - Ага,- поднял вверх указательный палец Марий.- А это, насколько я знаю, называется сарказм.
        - Ну что вы?- ещё шире улыбнулся мужчина.- Какой сарказм? Как можно?
        - А куда вы хотите нас отвести?- поспешила вмешаться Танечка, пока дело не дошло до конфликта.
        - Куда пожелаете,- пожал плечами ангел.- Вы можете посмотреть другие города. Можете телепортироватся в дикие места. Там довольно красиво. О, вы же не умеете летать. В таком случае я бы вам рекомендовал попробовать поладить с грифонами. Если повезёт, они вас даже покатают.
        - С кем?- застыл на месте Виктор.
        - Грифонами,- растерянно повторил крылатый.
        - Это шутка такая?
        - В вашем мире они тоже существуют?- удивился Марий.- Надо же. У нас они очень редки.
        - Нет, у нас нет подобных животных,- ответила потрясённая Таня.
        - Хах, а, может, у вас и драконы есть?- спросил Виктор, скептически искривив губы.
        - Драконы?- удивлённо переспросил ангел.- А кто это такие?
        - Такие крылатые ящеры. Огнём дышат,- поспешила пояснить девушка.
        - Ну, огнедышащих у нас точно нет,- пожал плечами Марий и люди судорожно выдохнули воздух, только сейчас заметив, что всё это время от напряжения боялись даже дышать.- Но крылатые ящеры есть.
        - Ну, ни фига себе,- выдохнула Танечка.
        - Аха-ха-ха,- развеселился Виктор.- Только не говорите мне, что наши мифы пошли от вас. Так-так-так, давай проверим. Что там у вас ещё может быть? Э-э-э-э, жарптицы вряд ли. О, единороги.
        - А это ещё кто?- вновь растерялся ангел. Их странная троица остановилась посреди широкой улицы, привлекая к себе всё больше и больше внимания.
        - Такие белые лошади. С рогом посредине лба,- терпеливо пояснил мужчина.
        - А разве лошади бывают каких-то других оттенков, кроме белого?- удивлённо приподнял брови эмпат.
        - Бывают,- теперь уже растерялся Виктор.- Только безрогие. А у вас они рогатые?
        - Тоже безрогие.
        - Аха-ха-ха,- теперь уже развеселилась Танечка.- Хочу к лошадям. Ты круто будешь на них смотреться.
        - Я? На лошади?- сделал страшные глаза мужчина и замотал головой.- Не-не-не-не! Ни за что! Никогда! Слушай, Марий, а летающие ящеры трёхголовыми бывают?- поспешил он перевести тему.
        - Как это?- вытаращил глаза и даже слегка поёжился ангел.
        - Хах, а наши, как всегда, перемудрили,- продолжала хихикать Танечка. На их шумную компанию уже многие оглядывались.
        - Интересно, а насколько исказили всё Китайцы?- вошел в азарт Виктор.- Слушай, а длинные летучие ящеры у вас есть?
        - Длинные? Есть, но только они не летают. Они парят. Слушайте, - взмолился Марий.- Вы уж определитесь. Куда вы хотите?!
        - Везде!- безапелляционно заявила Танечка, заставив ангела растерянно застыть, а Виктора вновь засмеяться.
        Они вновь возобновили движение по городу, вскоре выйдя к диску портала. Первыми Земляне решили посетить драконов, уж слишком много было упомянуто о них в книгах и преданиях родного мира, чтобы была возможность удержать любопытство в узде.
        Встав в круг, Виктор прижал Таню спиною к себе и прошептал ей на ухо.
        - Никогда не мечтала, чтобы была возможность вот так ррраз, и оказаться в любой точке Земли?
        Девушка прикрыла глаза, наслаждаясь этим мимолётным моментом, когда обстоятельства позволили сократить расстояние друг между другом. Еле сдерживая желание обернуться, заглянуть в глаза, прижаться посильнее.
        - У меня была несколько другая мечта,- тихо ответила Танечка, закусив губу.
        - Надо же, а мне казалось, что каждый хоть раз в жизни мечтал о подобном,- воодушевлённо улыбнулся Виктор.- Но у нас получилось всё ещё лучше. Мы вообще в другом мире.
        Да. В другом мире. В ярком, красочном мире. Прямо как в сказке.
        Лучше ли это? Возможно. Но есть одна проблема. Сказки, обычно, имеют обыкновение заканчиваться.
        Портал пришел в активность и их странная троица оказалась в горах. Люди уже давно поняли, что характерной особенностью этого мира является то, что даже в угрюмую пору, когда хмуриться небо, а звёзды и луна не спешат освещать путь. Этот мир всегда наполнен насыщенными, чистыми красками. Куда бы не ступила нога разумного, его везде ждали прекрасные, радующие глаз пейзажи. Захватывающие дух виды, что заставляли замереть на месте, забывая о том, как нужно дышать. Усомниться, что подобное способно существовать не только во сне, но и наяву.
        Свежий, искрящийся чистотою воздух наполнил их лёгкие, вскружив голову. Каждый вдох создавал ощущение глотка чистейшей, родниковой воды. Яркое солнце отражалось от каменистых вершин, играя солнечными зайчиками, путаясь в зелени трав. А далеко внизу перед ними простиралась широкая долина, с пронзительно синим озером по центру. Вокруг неё, на плоских, разогретых солнцем камнях отдыхали крылатые ящеры. Размерами псевдодраконы были даже меньше Земного варана. Тела их отдавались разноцветными бликами, отражая солнечные лучи. Встречались и красные, и желтые, и синие ящеры. Некоторые из них пестрыми стайками носились в вышине. В эти мгновения тела животных выглядели на редкость гибкими и грациозными.
        Танечка с Виктором долгое время стояли, заворожено рассматривая мифических существ. А после всё же спустились к озеру. Вблизи псевдодраконы выглядели довольно забавно. Оказалось, что на носу у них есть небольшой рог, а на голове - кожистый хохолок. Ящеры непрестанно ворчливо переговаривались между собой. Пришельцев они не боялись, но старались соблюдать между ними и собой расстояние хотя бы в десяток метров. Немного понаблюдав за всевдодраконами, Танечка изъявила желание искупаться в озере, но к счастью Виктора оно оказалось слишком холодным для этого.
        Ведомые любопытством, в следующий раз люди решили телепортироваться в степь к псевдокитайским драконам. Эти ящерки были довольно сильно похожи на змей, что отрастили лапы. Только между этими лапами они ещё и дополнительно обзавелись перепонками, как у белок летяг. Питались эти зверюшки насекомыми и были совсем небольшими. Но прыгали довольно высоко, а за счёт перепонок были способны растягивать прыжок, превращая его в плавное парение над землёй.
        Немного понаблюдав за этими забавными зверушками, их троица для разнообразия посетила города ангелов, что поразили их воображение абсолютно невероятными архитектурными решениями. Особенно впечатлил плавучий город, дрейфующий посреди океана. Он не был расположен на каком либо корабле или нише. Просто фундамент домов и их планировка позволяли тем держаться на поверхности. Все жилища соединялись мостами и тропами, что шли то прямо, то изгибались дугой, то поднимались вверх, периодически перетекая в широкие площадки, уставленные лавочками, фонтанами и кадками с растениями. За счёт этого город превратился в многоярусную громадину.
        Фантазия Виктора откровенно буксовала, когда он задавал себе вопрос, как это всё можно было спланировать и реализовать. Но так как плавучий город был очередным наследием древних, мужчина не стал заморачиваться над этим вопросом.
        Другие города мало чем отличались от того, в который они прибыли с самого начала. Но, к слову, по красоте Амагирий ни одному из городов не суждено было переплюнуть.
        А когда солнце уже стало клониться к закату, они вновь телепортировались в горы, и долго наблюдали, как кроваво красный диск солнца ускользает за горизонт.
        - С завтрашнего дня информацию из найденного тайника будут изучать ещё несколько моих собратьев,- просветил усталых, но весьма довольных людей Марий.- В том числе я и отец одного из пропавших ангелов. Если имеете желание, предлагаю присоединиться к поискам.
        - Пропавших ангелов?- озадачено потёр переносицу Виктор.- Ах да, Гариги что-то упоминал об этом.
        - В любом случае, до завтра,- Марий остановившись у калитки, предваряющей вход во двор временного жилища Землян, махнул им рукой и удалился.
        - Даже не вериться,- прошептала Таня.
        - Что? В то, что нас, наконец, просветят о том, что вокруг происходит?- улыбнулся мужчина.
        - Нет,- грустно улыбнулась девушка.- Не вериться в то, что всё это может скоро закончиться. Знаешь, в последнее время мне не хочется, чтобы это произошло.
        И не дожидаясь его ответа, она толкнула калитку и смело зашла во двор.
        Наш мир, демоны
        В квартире царила мрачная атмосфера. Асиана свернулась калачиком на кровати в комнате Лиды и продолжала плакать, не обращая внимания ни на какие слова и уговоры. Амилир был угрюм, как сама преисподняя, стараясь далеко от демонесы не отходить. Лида благоразумно ретировалась в ретрокомнату, валяясь на кровати и пытаясь читать книгу, но увиденные ею сегодня утром фотографии, то и дело всплывали в её памяти. Осознание того факта, что к буйству сатанистов, хоть и косвенно, но причастна в том числе и она, сделало девушку на редкость молчаливой и мрачной.
        Ветров всё продолжал путешествовать во всемирной сети, с головой погрузившись в изучение происходящих вокруг событий.
        - Нет, он псих! Я восхищён, конечно! Но его же прибьют. Даже киллера не станут нанимать. Собственными руками придушат,- восхищенно бормотал Женя, глядя в монитор.
        - Что там?- заинтересованно спросила девушка.
        - Да тут один священник чудит,- отозвался парень.- Нет, я конечно рад, что среди церковников оказался настолько принципиальный человек. Но его ведь с такими темпами скоро заткнут. И заткнут очень грубо.
        Немного посидев, хмуря брови и кусая губы, Женя схватил телефон и стал кому-то наяривать. Лида лишь удивлённо вскинула брови.
        - О, Ростислав. Привет. Узнал? Что? Тьфу ты, опять эти твои шуточки. Слушай, помощь твоя нужна. Сильно нужна. Да. Можешь пробить телефон некоего Иоана. Что? Да, сейчас посмотрю. Это тот, который поп, который интервью про ангелов раздаёт направо и налево. Знаешь его? Я не сомневался. Слушай, ну, надо. Ну, очень надо. Ты же знаешь, я в долгу не останусь. Хах, замётано. Смс скинешь? Конечно, устраивает. Жду.
        - Это ещё кто был?- приподняла брови Лида.
        - Да так,- отмахнулся парень.- Знакомый один.
        - Интересные у тебя знакомые,- протянула девушка, задумчиво глядя на Женю.
        - А то,- самодовольно улыбнулся парень, но, внезапно, подался вперёд, шокировано глядя в монитор ноутбука. Глаза его расширились.- Ну, ни хрена себе. Нет, я дибил! Я чёртов идиот! Как же я умудрялся проглядеть это?
        - Что случилось?- опешила Лида. Женя редко когда позволял себе столь крепкие выражения, особенно в свою сторону.
        - Тебя СБУ разыскивает,- выдохнул Ветров.- Собирайся!- велел он, резко поднимаясь из кресла.
        - Куда?- испуганно переспросила девушка.
        - Поедем к ним.
        - В СБУ?
        - Угу. К ним самым.
        - Но я ведь,- побледнела Лида.- Что я им рассказывать буду?
        - Объясню по дороге,- качнул головой парень. Но заметив, что бодрости ей этот факт не прибавил, он подошел к девушке, тепло улыбнулся, заправив прядку волос ей за ухо.- Не бойся. Я пойду с тобой.
        - Спасибо,- судорожно вздохнула Лида, а после вышла из ретрокомнаты, направляясь к себе.
        Женя же стал копаться в своих вещах. Надо было привести себя в порядок. Чёрт, как же всё это не вовремя!
        Присутствие Лиды выгнало из комнаты Амилира. Мрачный, он вернулся в ретро комнату, наблюдая за переодеваниями Ветрова.
        - Необходимо установить связь с моим миром,- наконец, прервал молчание демон.
        - Нашел время,- огрызнулся Женя.
        - Это важно,- качнул головой наследник.- Мы не знаем разницу течения времени в наших мирах. Можем упустить момент.
        - Слушай, ты,- резко развернулся к Амилиру парень, награждая демона злым взглядом.- Из-за тебя у моей девушки крупные неприятности. Напоминаю тебе, тварь ты рогатая. Я помогаю не тебе. Я помогаю ей. Так что твои родственнички подождут.
        - Чем дольше мы находимся в этом мире, тем больше проблем возникает. Разговор не займёт много времени,- попытался настоять на своём наследник.
        - Тебе надо, ты и разговаривай,- отмахнулся парень.- Прибор на столе. Цепляешь его к зеркалу или бросаешь в воду, нажимаешь чёрную кнопку и вуаля.
        С этими словами Женя оправил белую футболку, нацепил привычную кепку и стремительно вышел из комнаты.
        - Короче, разберешься сам,- бросил напоследок парень. Амилир лишь угрюмо сдвинул брови.
        А вскоре Ветров с Лидой вышли из дому, забираясь внутрь серой девятки. Заурчал двигатель, мимо них стали проноситься дома и деревья.
        - В общем. Пока подобные структуры не оформили вызов, придя к ним самостоятельно ты имеешь право в любой момент развернуться и уйти. Если же вызов есть, могут возникнуть проблемы. Так что, считай, что мы сейчас будем проводить разведку боем.
        - Это как?- тихо спросила всё ещё напуганная Лида.
        - Глупо будет отрицать, что тебя в тот день не было на работе. Они по любому уже подобрали кучу доказательств обратного. Но вот относительно самих событий. В общем, запоминай. Ты вышла в туалет. Когда вернулась в подсобку, услышала громкий шум разбиваемого стекла. Заглянула в щёлочку, увидела чудиков в страшных костюмах. Испугалась и прибежала ко мне. Так, а где ж ты была всё это время?- задал сам себе вопрос парень и нахмурился.- Хм. О, а ты была когда-то в Боярке?
        - Была,- растерялась девушка.- Один раз, у подруги на свадьбе.
        - Отлично, так будет правдоподобнее,- кивнул Ветров, вновь выуживая телефон и строча смс.- В общем, мы поехали с тобой в Боярку к моему другу. Его там как раз нет, он на море свалил. Там ты всё это время и восстанавливала нервишки. Где родители?
        - Они в Карпатах,- отозвалась Лида.
        - Летом?- удивился Женя.- А почему не на море?
        - Они как-то не особо его жалуют. Больше предпочитают по лесу походить, грибочки пособирать, на экскурсию куда-то выбраться.
        - Прикольные у тебя родители,- одобрительно сказал парень.- Познакомишь?
        - Что?- опешила Лида, а потом посмотрела на его шкодливую мордаху и фыркнула.- Посмотрим.
        - Ну, в любом случае, теперь мне понятно, почему их ещё не сумели выловить. Там связь, наверное, барахлит.
        - Слушай, а откуда ты всё это знаешь?- не выдержала девушка.- Я ничего не понимаю. Как ты узнал, что меня ищут? Как ты достал те фотографии с мест жертвоприношений сатанистов? В сети их и близко нет. Такое ощущение, что ты достал информацию непосредственно из компьютера следователя.
        И тут Лида запнулась, потому что на губах Жени застыла ироническая улыбка.
        - Ты... Это что, правда? Ты что, хакер какой-то?
        - Почему какой-то? Хотя, взломами я обычно не балуюсь,- хмыкнул парень.
        - Но как? Почему? Ты ведь даже не на том факультете учишься?- окончательно растерялась девушка.
        - А зачем мне было учиться тому, что я итак знаю получше многих?- пожал плечами Ветров.- Я предпочёл изучать что-то новое для себя.
        - Но... ведь без диплома ты всё равно не сможешь работать в этой направленности?- продолжала недоумевать Лида.
        - Кто сказал? Я уже работаю в этой направленности. И, должен заметить, получаю побольше некоторых дипломированных специалистов.
        - Афигеть,- откинулась на спинку кресла девушка.- Что я о тебе ещё не знаю?
        - Хм,- улыбнулся Женя.- Это зависит от того, что ты уже успела узнать. Но мне приятно, что ты стала, наконец, проявлять ко мне столь пристальный интерес.
        - Да ну тебя,- смутилась Лида, а парень лишь тихонько рассмеялся.
        Остаток пути они обсуждали детали легенды. Дотошный Ветров заставил повторить Лиду эту историю несколько раз. А дальше в СБУ ворвался смерч. Хотя нет, все же это было самое настоящее сносящее крыши торнадо.
        Узнав, кто к ним пожаловал, представители спецслужбы попытались их мягко и ненавязчиво разъединить. Но не тут-то было! Сделав морду кирпичом, состроив абсолютно невинное выражение лица, парень вцепился в руку девушки мёртвой хваткой и тут же залил окружающих словесным поносом. Причём говорил Ветров выразительно и громко, собирая на себя внимание простых обывателей, волею случая оказавшихся в полутёмных коридорах здания СБУ.
        Скрипя зубами так, что было слышно, казалось, даже на Хрещатике, дородный мужчина в белой рубашке и джинсах пригласил их в кабинет. Допрос построить представителям спецслужб тоже толком не удалось. На каждое произнесённое Лидой слово Женя выдавал десятиэтажное дополнение.
        - Да вы что! Я думал это шутканул кто. Демоны выбивают стёкла в магазинах и летают по городу. Вы ведь тоже считаете, что это бред сивой кобылы? И какой наркоман в каком алкогольном бреду это придумал? Я так удивился, когда узнал, что Лиду ищут.
        Допрос потихоньку переключился на Ветрова. Но попытавшись его засыпать вопросами, желая словить парня на нестыковках в деталях, у представителей СБУ ничего не получилось. Вместо этого, похоже, поплыли они. Ведь на каждую уточнённую деталь парень сыпал ещё более подробной информацией. И ни разу в его ответе не было никаких противоречий и нестыковок. В конечном итоге, их всё же отпустили. Но Женю ненадолго придержали в кабинете, после чего тот вышел немного удивлённый, но и еле сдерживающий смех.
        - Что они от тебя хотели?- встревожено спросила Лида.
        - Пошли,- взял он её за руку и потащил через дорогу к машине.- Хах, бывают же такие совпадения.
        - Что за совпадения?- заинтересовалась девушка.
        - Это длинная история,- качнул головой Женя.- Пошли, пока там Миринчик ничего не натворил.
        - Я больше переживаю за Асю.
        Наш мир, ангелы
        - Она должна отдохнуть,- просвещал Светлану всё ещё бледный от перенапряжения Асан.- Но когда проснётся, будет очень голодна. Хорошенько её накормите. Ей надо восстанавливать силы.
        Паренька подростка еле получилось спровадить, настолько в глубоком ступоре от произошедшего тот был. А после в Отоно утянул друга в соседнюю комнату.
        - Друг, я уже совсем запутался,- наморщил брови скульптор, от чего принял совсем уж несчастный вид.- Можешь мне рассказать всё с самого начала. Я так и не понял, что со Светланой.
        - У неё недостаточность щитовидной железы,- поспешил пояснить Асан.- Причём, похоже, с самого детства. Поэтому она вела себя так странно. Поэтому была такая заторможенная. У неё сформировалась лёгкая форма умственной отсталости.
        - Да?- поразился Отоно.- Вот оно что. Но ты понимаешь, что это значит? Друг. В этом мире нам по-настоящему способны поверить лишь маленькие дети и умственно отсталые взрослые.
        - А как же Иоан?- тихо спросил художник.
        - Он далеко сейчас. Но он был единственным исключением,- уселся на кровать Отоно.
        - А я рад, что мы здесь оказались,- улыбнулся Асан.- Теперь малышка здорова.
        - Ты молодец,- тоже улыбнулся скульптор и положил руку на плечо другу.
        Излечение Карины вызвало в деревне самый настоящий фурор. Сначала рассказам паренька никто не поверил. Но любопытные жители всё равно подались ко двору Светланы, чтобы выяснить всё, так сказать, из первых уст.
        Действительность их поразила. Во первых, сама женщина выглядела совершенно по-другому. Она отвечала на вопросы без привычной запинки, смотрела прямо, её глаза перестали рассеянно гулять. Очнувшаяся же Карина порадовала всех здоровым румянцем, хотя и худоба её усилилась. Но по всем признакам при хорошем стечении обстоятельств малышка должна была нагулять необходимый жирок в самое ближайшее время. Отвыкшая от того, что может позволить себе вдоволь резвиться, на следующее утро девчушка бегала по всему хутору.
        Друзья как могли снимали стресс. Вчера они первый раз посмотрели Земные новости. Это ещё более усилило в их душах страх. Концентрированный душ из лжи и предательства, убийств, жестокости, насилия пролился на их сознания, заставив усомниться в том, что они смогут когда-то выбраться из этого ада. Увидели они и репортаж о сатанистах, которых связывали с демонами. Памятуя о том, что сказал дедушка Василий, перебарывая муть и страх, они узнали, что больше всего убийств было совершено недалеко от территории лысой горы. Это должно было стать их ориентиром, но думать пока о подобных вещах не хотелось.
        Лишь присутствие Карины и Светланы не дало ангелам окончательно разочароваться в этом мире.
        А мыши и крысы успели отреставрировать дом и Асан взялся его украшать. Но так как в наличии у него были лишь чёрные краски, он стал рисовать чёрно-белую картину. На стене дома всё больше и больше обретали оббьем и очертания горы. Парящие над ними грифоны. Море и волны, накатывающие на прибрежные скалы.
        - Как красиво,- выдохнула малышка, доверчиво прильнув к крылатому. Ангел в ответ потрепал её по голове.
        А ближе к полудню их навестил первый пациент. Дородная бабка, что жаловалась на боли в ногах и пояснице. Асан сначала растерялся, но в подобных вещах он отказывать не привык. Он вылечил пожилую женщину, но вслед за этим вступило в силу сарафанное радио. Новость о том, что ангел действительно может лечить распространилась по хутору со скоростью лесного пожара. К дому Светланы потёк сначала слабый, потом более массивный поток посетителей.
        Растерянность Асана от подобного развития событий сначала сменилась деловой холодность, что перетекла в раздражение, а потом в апатию, ведь усталость от столь частого применения силы была просто запредельной. А люди не желали этого понимать, и шли даже если у них был всего лишь лёгкий насморк. В конечном итоге, ангел просто вырубился посреди процедуры, а вышедший из себя Отоно применил телекинетические способности и выставил просителей из дома.
        На следующий день художник чувствовал себя совершенно разбитым. Отоно накормил друга и грудью встал на защиту его покоя. Однако одного посетителя ангелу пришлось всё же принять - мечущуюся в бреду молодую женщину. Лихорадка у неё не спадала уже четвёртый день. И именно этот поступок вызвал самый настоящий резонанс. Адекватные люди уже давно признали право Асана на отдых. У двора Светланы торчали только самые агрессивные и желчные. Когда же ангел переступил через собственный запрет и всё-таки оказал помощь, они подняли неимоверный вой. А один из них, придя домой, мстительно ухмыльнулся и сделал один маленький звонок, что пресёк мирное существование друзей в пределах этой деревни.
        Глава 4
        Людей судят на совете Лим-Шир, а люди знакомятся с информационными слепками. Асиана решает не сопротивляться судьбе, а ангелы совершают побег
        Мир демонов
        - Они нарушают свои же правила!
        - Кор, не горячись. Поговоришь с пришельцами после совета.
        - Ещё неизвестно, что они решат. Вдруг им в голову стукнет, что пришельцы опасны и их надо как можно скорее ликвидировать?
        Эта весьма громкая перебранка вырвала людей из объятий сна. Хоть они и невероятно устали после перехода, но сон людей был прерывист и тревожен. А в следующий миг в выделенную им комнату ворвался свет от факела, и в дверном проёме появилось два демона.
        - Собирайтесь,- скомандовал Алькор. Вид Гар имел не просто злой, скорее даже взбешенный.
        - В чём дело?- спросил подполковник, поднимаясь на ноги. По ощущениям, им дали отдохнуть не более трёх часов.
        - Вас ждут на совете Лим-Шир,- пояснил Гринох.
        - Уже?- выдохнул Михаил.
        От внезапности этой новости страх неизвестности, что охватил его, был особенно острым. Но подполковник быстро взял себя в руки, ведь Вася нуждался в его поддержке.
        - Планы изменились,- рыкнул Алькор.- Поторапливайтесь.
        С этими словами он развернулся и вышел вон. Михаил удивлённо проводил демона взглядом, после чего поднялся и стремительно подошел к испуганно застывшему на импровизированной каменной кровати Васе. В неровном свете от факела его лицо выглядело особенно испуганным и бледным.
        - Что произошло?- спросил у Грина подполковник, протягивая парнишке руку и помогая тому встать.
        - Совет явно вами заинтересовался,- отозвался воин, продолжая задумчиво глядеть куда-то в сторону.- Они перенесли время заседания. Гилиира, Кальваня, Свинляра и Сягрина уже допрашивают.
        - Чем это грозит нам?- спросил подполковник, подходя к Гриноху, в то же время продолжая крепко сжимать вспотевшую от страха руку паренька.
        - В том то и дело,- нервно зацокал клыками демон.- От них можно ожидать чего угодно.
        Сопровождаемые воином, люди спустились сначала во двор обители Ниар, а после вновь нырнули в густое переплетение улиц города. Свод его был всё ещё темен, но через каждый десяток метров горел прикреплённый к стенам домов факел, обеспечивая Эгродхайм светом. А вдали, в этом неярком, мистическом свете ночного города, возможно стало рассмотреть восемь гигантских лестниц, по одной из которых они в своё время спускались. Вдоль них двумя бесконечными полосками света горел синий огонь конденсата. Было невероятно тихо. Настолько, что слух мог уловить шорох горящего на факелах пламени. Хотя посты из Нир и Рах никто убирать даже не подумал. Демоны были всегда начеку, всегда готовы отразить любую атаку. Похоже, именно поэтому их раса всё ещё не прервала своё существование.
        Эта неожиданная прогулка помогла людям собраться с мыслями, успокоиться. Васю вновь стало клонить в сон, он то и дело сдерживал зевки. Похоже, постоянно сопровождающая людей в последнее время опасность, закалила даже его неспокойные нервы.
        - Я думал Алькор пойдёт с нами,- обратился через некоторое время к Грину Михаил.
        - А смысл?- качнул головой демон.- Как бы он не настаивал, к совету его всё равно не допустят.
        - Как же эти хилые демоны добились от остальных такого послушания?- удивился подполковник. Подобное поведение демонов совсем не вязалось с психологическим портретом жителей этого мира, который он составил за время пребывания здесь.
        - Ты вряд ли поймёшь,- пожал плечами Гринох.- Но Лим уже не раз доказывали своё право повелевать. Их решения не раз спасали общество демонов от катастрофы.
        - Учитывая, что я уже успел повидать. Мне сложно в полной мере представить, что ты имеешь в виду. Скажу даже больше, в некоторой степени мне даже не хочется представлять, каков полный смысл произнесённых тобой слов.
        Демон лишь невесело усмехнулся.
        Они шли по улицам ночного города ещё около получаса. Ваську всё больше тянуло в сон, от чего он всё сильнее замедлял шаг, заставляя Грина то и дело бросать на парнишку возмущенные взгляды. Михаил лишь улыбался, в то время как мысли его крутились в совершенно другой направленности.
        Значит, в любой момент могут вынести им смертный приговор? Ну-ну, это мы ещё посмотрим. Эти странные альбиносы выглядели куда более хрупкими, чем остальные демоны, а Гилиир не успел никому рассказать про пистолет. Иначе оружие уже давно бы конфисковали у подполковника. Если они решат поиграть с их жизнями, он с этими непонятными Лим тоже поиграет. По-своему. Так просто свою жизнь подполковник отдавать был не намерен. Пускай это и будет последним, что он сделает в своей жизни. В этом плане Михаил больше жалел Васю - паренёк уж слишком молод. Будет невероятно жалко, если его жизнь оборвётся именно здесь.
        А вскоре дома перед ними расступились вновь, и их троица вышла к очередному высокому, каменному забору. В двух десятках шагов от них оказался разрыв в стене, который охраняло два Нира. Важно вздёрнув голову, демоны уставились на пришельцев пристальным взглядом, едва их троица вынырнула из-за поворота.
        - Вы долго. Они ждут,- сказал один из Нир, а после повернул свою рогатую голову в сторону Гриноха.- А тебе следует ждать здесь.
        - Ты кого из себя строишь, молокосос?- рыкнул воин так, что оба охранника вздрогнули, растеряв весь свой важный вид.- Я правила Лим-Шир знал задолго до того, как ты родился, кукриш ты вонючий.
        После этой тирады демон перевёл взгляд на подполковника.
        - Думаю, мы ещё увидимся.
        - Не сомневаюсь,- искривил губы в улыбке Михаил, почтительно кивнув.
        Схватив за руку вновь разволновавшегося Васю, он смело ступил в проём в стене. Люди вступили в самую важную часть города. Его сердце. Место, где вершились судьбы всех демонов без исключения. Арену Лим-Шир.
        Название в полной мере отображало суть этого строения. Оно было грандиозным. Для его строительства демоны, не колеблясь, выделили не меньше полукилометра дефицитного пространства. Бросив беглый взгляд на арену, Михаил попытался провести аналогию между ней и Земными футбольными стадионами, но вскоре понял, что это не правильно.
        Здесь даже камень казался каким-то другим. Пространство будто пронизывала некая тонкая атмосфера страха с примесью восхищения, но в то же время воздух заполнял привкус тревожного азарта. Едва ноги ступили на гладкую поверхность каменной лестницы, в крови тут же вскипел адреналин, мышцы напряглись в напряженном ожидании любой неожиданности.
        По своей структуре арена Лим-Шир больше всего напоминала Римский Колизей. Её центральная часть была не меньше двухсот метров в диаметре. Широкие каменные ступени, что были явно предназначены для сиденья, сбегали вниз, к самому центру. Через каждые пятьдесят метров их разрезали уходящие под глубоким уклоном вниз узкие лестницы, вдоль которых двумя синими, призрачными полосками горели линии конденсата.
        Размах этого строения заставлял восхищенно застыть на месте. От потрясения тело Васи вновь охватила мелкая дрожь, Михаил замер, не в силах придти в себя. Обводя обитель шаманов потерянным взглядом. А вскоре далеко внизу, по правой стороне от себя он увидел светлые тени. Судорожно выдохнув воздух сквозь стиснутые зубы, люди стали спускаться вниз, ведомые лишь здравым смыслом и силой воли.
        Всё сильнее стискивая руку сомнамбулой плетущегося за ним Василия. Михаил стремился вниз, к арене. В царящей вокруг невероятно глубокой и пронзительной тишине, каждое их движение отдавалось громовым эхом. Один шаг, другой, и вот ноги Землян, наконец, ступили на гладкую каменную поверхность. Повернув голову направо, подполковник нашел взглядом Лим. Они сидели в три ряда на каменных ступенях. Их красные, слепые, пугающие глаза были направлены на пришельцев. Но демоны не двигались. Казалось, они даже не дышат, застыв каменными статуями.
        Сердце подполковника стучало, казалось, уже где-то в горле. На негнущихся ногах он проследовал поближе к своим будущим судиям. Ощущая, как всё больше и больше усиливается дрожь Васи. Надеясь лишь на то, что у паренька хватит выдержки и здравого смысла не потерять сознание прямо здесь. Подполковник боялся смотреть на паренька, ведь если страх его умножиться паникой Василия, это вряд ли хорошо закончиться.
        Они застыли в десятке шагов от ступеней, ожидая от шаманов каких либо действий. Но те всё продолжали молча смотреть на людей, не пошевелившись, не проронив ни звука. Текли мгновения, минуты. А вокруг продолжало царить молчание. В мысли человека стало прокрадываться подозрение, что Лим ненормальны. Зачем было приглашать их к себе, если они не хотят говорить?
        Сглотнув комок в горле, ощущая, как у него дёргается правый уголок рта, подполковник автоматически ощупал карман куртки, чтобы ощутить успокаивающие очертания пистолета.
        - Не стоит,- наконец, разорвал тишину один из Лим.
        - Мы знаем, что у тебя есть странное оружие,- принял эстафету второй шаман.
        - Мы хотели бы узнать больше о вашем мире,- скрипуче сказал демон, что сидел справа.
        - Что именно вы хотите узнать?- от радости, что процесс, наконец, сдвинулся с места, подполковник нашел в себе силы, чтобы заговорить.
        - Ваша религия отобразила нас злом. Это правда?
        - Ну-у,- выдохнул Михаил, ощущая, как сознание затапливает испуг и растерянность.- Учитывая каков ваш мир, я бы...
        - Отвечай.
        - Да это правда. Но...
        - Те теории. Что ты озвучивал по пути.
        - Которыми пытался объяснить происходящие в нашем мире явления.
        - Насколько ты в них уверен?
        - Насколько ваш мир развит?
        - Ты уверен в своих словах? Или просто играл роль?
        - Я? Нет,- совсем растерялся человек. Поведение Лим было, мягко говоря, странным. Он со всей отчётливостью начал понимать, почему шаманов считают слегка не от мира сего.- Наш мир развит. Но я не могу быть до конца уверен в своих теориях.
        - Ты хотел казаться тем, кем не есть на самом деле?
        - Насколько правдивы твои слова о том, что в вашем мире водятся опасные монстры?
        - Всё не так! Я лишь...
        - Так ты солгал о своём мире?
        - Там нет подобного.
        - Какие цели ты преследовал этим?
        - Зачем произносил слова, в которых не можешь быть уверен?
        - Послушайте, про чудовищ в своём мире я сказал потому, что не хотел, чтобы вы решили перебраться туда. Я воин. Я обязан был позаботиться о безопасности своего дома,- паникуя, зачастил Михаил.- А теории. Поймите, если ты не можешь увидеть или пощупать что-то, это не означает, что этого нет. Я лишь делал предположения. Я не говорил, что они являются истиной!
        - Это правда,- кивнул Лим, что сидел к людям ближе всех.
        - Но ведь теории выдвигаются на основе каких-либо знаний,- принял эстафету самый правый из них.
        - Значит ваш мир...
        Но этот странный допрос был нагло прерван. Внезапно со стороны железной бочки с водой, что стояла сбоку от ступеней, с которых люди только что спустились. С её стороны послышались странные звуки. Сначала это было лёгкое шуршание и тихий писк. А затем оттуда послышался растерянный голос.
        - Гилиир. Гилл?
        Взгляды присутствующих скрестились на бочке. Над ареной повисла глубокая тишина.
        - Человек. Ты здесь?
        Михаил судорожно вдохнул воздух, бросил несмелый взгляд на шаманов, а после стремительно направился к ступеням. Эхо его шагов отправилось гулять по странному Колизею. А в следующий миг он подошел к железной бочке, что была высотой мужчине по грудь. Затаив дыхание, человек медленно заглянул внутрь. А когда вместо тёмной воды он увидел отражение демона, сердце подполковника радостно подпрыгнуло в груди от радости, ведь его собеседник находился в комнате, которая могла быть только на Земле.
        - Амилир?- догадался Михаил, ощущая, что от радости способен взлететь под потолок.
        - Да,- выдохнул демон, фокусируя на подполковнике свой взгляд.- Ты жив. Слава предкам. А второй? Где второй человек?
        - Он тоже жив,- растерянно кивнул подполковник.
        - Отлично!- обрадовался Гар.- Где мой брат? Где остальные? Где вы сейчас находитесь?
        - Это Эгродхайм,- ответил Михаил.- Я на совете Лим-Шир.
        - Что? - выдохнул наследник.- Где ты находишься?!- глаза его шокировано расширились, но вскоре демон взял себя в руки, переходя на деловой тон.- Не дай им принять поспешное решение, человек! Слышишь? Не дай им себя убить. Мы можем вернуться в свои миры, лишь обменявшись обратно. Скажи им об этом. Скажи как можно скорее.
        - Я всё понял,- поспешил успокоить Амилира Михаил.- Подожди, я сейчас вернусь.
        - Не стоит. Тебе необходимо сначала закрыть вопрос с советом,- решительно мотнул головой Гар.- А дальше. Просто позаботься о том, чтобы рядом с тобой поблизости всегда была вода. Я вновь свяжусь с тобой в скором времени.
        - А ты уверен, что всё получиться? Возможно, не стоит прерывать связь, раз всё уже получилось?- напрягся подполковник.
        - За один разговор мы все вопросы всё равно не решим,- качнул головой демон.- А этим странным технологиям древних я почему-то доверяю.
        - Технологиям? Древних?- тут же сделал стойку Михаил.
        - Позже, человек. Поговорим позже. Главное - выживи. Слышишь меня? И убереги собрата. И ещё. Попроси отца пригласить представителя Эсиэс. Лучше наследника. Это очень важно.
        Дождавшись ответного кивка, Амилир прервал связь. Изображение оплыло, пошло рябью разноцветных волн. Вода вновь стала чёрной, играющей редкими бликами от огня. Пребывающий в головокружительном волнении подполковник обернулся и в полнейшей прострации поплёлся к Лим. Взглянул на бледного Васю, что, казалось, боялся даже дышать. Он хотел ободряюще улыбнуться пареньку, но у него ничего не получилось. Мешанина эмоций была просто невероятной, ведь впервые у них появились хоть какие-то доказательства, что у Землян есть реальные шансы вернуться обратно. Вернуться домой.
        От осознания этого кружилась голова.
        - Вода,- тем временем выдохнул центральный Лим.
        - Всё верно,- дополнил шаман справа.
        - Так, как и было сказано,- потрясённо пробормотал демон, сидящий на самой галёрке.
        - Всё совпадает.
        А в следующий миг шаманы единым порывом поднялись на ноги, неотрывно глядя на людей.
        - Высшие, мы рады снова приветствовать вас в нашем мире!- торжественно произнёс один из них.
        А затем, абсолютно все Лим склонили перед людьми головы.
        Мир ангелов
        Завтракали вместе. Который день. В который раз. Наполняющая дом тёплая атмосфера уюта, когда новый день встречает тебя улыбкой небезразличного человека. Мгновения, когда один лишь жест, взгляд или намёк на улыбку делает мир светлее, а утро прекрасней.
        Отринув мысли о будущем, они просто наслаждались общением друг с другом. Пили травяной сбор, ели свежеиспечённый, ещё горячий хлеб. И от этого мир будто наполнялся новыми красками. Разговоры о всём и ни о чём. Даже во время молчания душе было легко и спокойно.
        Общие воспоминания, что в эти минуты воспринимались бесценной драгоценностью. Когда высшей наградой становилось молчаливое одобрение, читающееся в глазах другого человека. Или весёлое сочувствие, что лишь на мгновение лёгкой тенью замирало на лице.
        Один лишь шаг отделял их от абсолютного счастья. Но заставляющее держать расстояние упрямство, что продолжало ставить нерушимые барьеры, очерчивать иллюзорные границы. Ходить по краю обрыва, забыв, что существуют крылья. Боясь расправить их, освободиться, взлететь. И общий, таящийся где-то глубоко в душе страх. Страх, перед которым они оба были равны, но признать который просто не были способны.
        Подавляя себя. Пряча глубоко в душе на грани сна и реальности молчаливую мысль, почти мольбу.
        Господи, пускай это будет не сон!
        Не смотря на то, что вчера они страшно устали, встали Виктор с Танечкой довольно рано. В итоге, когда они пришли в здание библиотеке, застали там лишь Гариги, что призраком бродил вдоль шкафов, скользя по корешкам книг тонкими пальцами.
        - Вы рано,- флегматично заметил он, на что Виктор лишь пожал плечами. Печальный вид старейшины не располагал к разговорам.
        У Гариги были крупные неприятности. Виктор даже не подозревал, насколько в своё время оказался прав, обвинив ангела в самовлюблённости и самонадеянности. Обычно, большинство правителей городов отличались особыми способностями. Как абсолютный эмпат Лигати. Как великий лекарь Риддис. Гариги был одним из немногих, что добился подобного положения своим умом и усидчивостью.
        Всю жизнь ангел неосознанно старался доказать всем и каждому, что достоин подобной должности. Что жители города не ошиблись, избрав его своим главой. Желая в который раз поднять свой авторитет в глазах других правителей городов, Гариги решил не просто поведать им о найденном тайнике древних. Он хотел сам найти ответ, как именно решить проблему с иномирянами и сделать по этому поводу полноценный доклад.
        Окрыленный этой мыслью, он не стал говорить остальным о найденном тайнике. Он забыл о чувстве меры, потерял счёт времени. Совершенно не беря в расчёт то, что его самодеятельность подвергает опасности Асана с Отоно. Он успокаивал себя мыслью, что молодые ангелы в безопасности, ведь так утверждал Женя.
        День следовал за днём. Он докладывал остальным лишь о поведении пришельцев, за которыми ангелы постоянно ненавязчиво следили. Старейшина успокаивал правителей иных городов и родителей юных ангелов нелепыми отговорками, не позволяя им вмешаться раньше времени в процесс поиска.
        Если бы он допустил в тайник остальных, то, возможно, тайные знания уже были бы изучены. Информация о том, как вытащить юных ангелов обратно была бы уже найдена. Возможно, они были бы уже дома.
        И как он теперь посмотрит в глаза родителям Асана с Отоно?
        Через некоторое время пришел Сарго, что посмотрел на пришельцев довольно хмуро. Сразу за ним явился Марий, вслед за которым степенно вошел серебряноволосый ангел. Более грубые черты лица, чем у иных крылатых, делали его профиль более властным и жестким. Он посмотрел на людей задумчивым и немного угрюмым взглядом. Не отрывая взгляда от Виктора, он подошел к человеку поближе, заглянул немного удивлённому мужчине в глаза.
        - Хотелось бы мне лучше понимать людей. Но вы для меня слишком непредсказуемые. Я Виридо, отец Отоно.
        - Э-э-эм, очень приятно. Вы отец пропавшего ангела?- догадался мужчина, протягивая руку. На секунду замерев, ангел всё же нехотя пожал её.- Не переживайте так. Хоть вашему сыну вряд ли будет комфортно на Земле. Но не думаю, что его жизни там что-то угрожает.
        - Мне лестно, что ты желаешь меня успокоить,- взгляд Виридо немного потеплел.- Обычно, я сужу других разумных по их поступкам. Хотя, что касается вас, в последнее время не так всё и плохо. Старейшина,- бросил злой взгляд на Гариги ангел, не став утруждать себя иными словами. Даже не поздоровавшись.- Веди.
        Глава города зябко повёл плечами и подался к другому концу библиотеки. А после увлёк их в небольшую нишу за книжными стеллажами. Открывшаяся словно по волшебству стенка заставила присутствующих восхищённо выдохнуть воздух.
        Шагнув в серую комнату, поисковая группа тут же разбрелись по помещению, слушая подробные пояснения Гариги, рассматривая стеллажи и папки, застывая возле странного зеркала.
        - Информационные слепки, говоришь?- задумчиво промолвил Виктор, погладив корешок папки.- Это интересно. Возможно, среди всего этого массива папок обнаружатся те, что смогут, наконец, объяснить мне физические законы, на основе которых созданы технологии древних. А то у вас с этим не густо.
        - Что ты имеешь в виду?- заинтересовался Марий.
        - У вас довольно слабо развита наука, на самом деле,- слегка поморщился мужчина.- По крайней мере, точные науки уж точно.
        - Ты хочешь сказать, что...
        - Человечество, по сравнению с ангелами, в этом плане шагнуло далеко вперёд. Даже прошедший базовый курс человеческий ребёнок знает больше вас,- криво улыбнулся Виктор.
        - Откуда ты знаешь о том, что ведомо ангелам?- попытался вступиться за честь сородичей Гариги.
        - Ты, как всегда, слеп,- прищурился мужчина.- И предпочёл не заметить, что с момента попадания в этот мир я стал частым гостем этой библиотеки.
        - Ты хочешь сказать, что сможешь объяснить принцип работы наших заводов?- выдохнул Марий, оставив изучение зеркала и шагнув к человеку.
        - Ну, я не технарь. Так что не могу дать никаких гарантий. Но шансы что-либо понять у меня гораздо больше, чем у вас. Хотя, основная надежда у меня всё же на эти папки,- кивнул Виктор на стеллажи.
        - Это довольно интересно,- отозвалась Танечка, стоя у стеллажа, раскрыв серую папку.- Может, запустим для пробы хотя бы один информационный слепок?- несмело предложила она.
        - Да,- согласился Гариги.- Это будет лучше всего. Только испытав на себе, вы сможете в полной мере понять, как работает этот прибор. Но, должен заметить, это довольно тяжело для сознания,- поморщился старейшина, подходя поближе к проектору.- Предупреждаю сразу. Ощущения от просмотра будут не самые приятные.
        - Что успел изучить ты?- поинтересовался Виридо.
        - Вот этих два крайних стеллажа,- указал ангел рукой на шкафы, находящие возле зеркала.
        А после взял папку, выудил из неё информационный слепок и привычно вложил его в проектор. Вспыхнуло изображение. Застыли завороженные люди и ангелы. Вот только крылатые, после просмотра, покачнулись, схватившись за стеллажи, опираясь о стены комнаты. Они долгое время смотрели в пространство невидящим взглядом. А вот люди лишь слегка поморщились. Виктор помассировал виски.
        - Вот это вещь,- восхищенно выдохнул он.- Вот бы мне во время учёбы подобную штуку.
        - Ну, ничего себе,- воодушевлённо пробормотала девушка, копаясь в полученных знаниях.
        Пока ангелы приходили в себя, люди успели не только в полной мере освоить полученный материал. Но даже обсудить теории, объясняющие эту технологию. Но догадки есть догадки, они не всегда близки к правде. В лучшем случае содержат лишь небольшую её часть.
        А когда крылатые всё же пришли в себя, они удивлённо посмотрели на иномирян, пытаясь понять, что произошло. Почему на людей просмотр слепка оказал столь слабое влияние.
        - Вы,- наконец пришел в себя Гариги. Шокировано глядя на людей, он пытался найти в них хотя бы тень от тех неприятных ощущений, что испытали при просмотре остальные.- Разве настолько большой массив информации не вызвал у вас никаких неприятных ощущений?
        - Большой?- приподнял брови Виктор.- Это? Да у нас студенты за одну ночь раз в двадцать больше материала запоминают. И им для этого книги штудировать приходиться, фильтруя кучу воды. А тут раз - и готово,- небрежно отмахнулся он.
        - Хах, да у нас даже вечерние новости информативнее,- улыбнулась Танечка.
        - Всё равно,- выдохнул Виридо.- Это как-то странно!
        - Единственное объяснение, которое мне приходит в голову,- пожал плечами Виктор.- Так это то, что у нас совершенно другой ритм жизни. У нас мозг натренирован усваивать большие массивы информации. Хотя, очень часто бывает, абсолютно бесполезной.
        - Поразительно,- восхищённо сказал Марий, глядя на людей так, словно увидел их впервые.
        - Кстати, если вы будете каждый раз делать такие промежутки между просмотрами. Вы для нас станете только обузой,- криво улыбнулся мужчина.
        - Как это понимать?- нахмурился Гариги.
        - Судя по всему, если для нас скорость усвоения останется прежней. Мы способны изучить материал этой комнаты за один день,- решительно выпрямился мужчина.- Пока мы здесь. Я хотел бы попробовать разобраться, как работают технологии древних.
        - За сколько?!- задохнулся старейшина.- Это же невозможно!
        - Ты сам всё видел, Гариги,- сурово сказал Виридо, продолжая испытующе глядеть на Виктора.- Мы потеряли слишком много времени. Но один день ничего не решит. Риск оправдан.
        - Откуда ты знаешь, что они не лгут?- попытался настоять на своём старейшина.
        - Я сенсор,- сухо промолвил Марий.- Не забывай об этом. Пришелец как минимум верит в свои слова.
        - Возможно, где-то там находиться ответ, как помочь нашим детям. Если это будет необходимо, я сам выставлю всех за дверь и прослежу, чтобы пришельцам никто не мешал!- повысил голос Виридо, глядя на старейшину яростным взглядом.
        Гариги поджал губы и отвернулся.
        - Лучше озаботься набором экспертной группы, что будет сопровождать людей по заводам нашего мира,- перевёл тему в более конструктивное русло Марий.
        - Я понял,- покорно кивнул ангел и направился к выходу.
        - Не буду вам мешать,- кивнул эмпат.- Но я буду неподалёку. Зовите, если что понадобится.
        - Я верю вам,- хрипло сказал Виридо, пристально вглядываясь в лица пришельцев.- Тот, кто играет подобную музыку, не мог утратить свет в душе. Помните, что знания, полученные вами сегодня, способны спасти жизни наших детей. Я рассчитываю на вас.
        С этими словами два ангела почтительно поклонились и вышли из тайной комнаты, оставив немного растерянных людей одних. Придавленные ношей внезапно свалившейся на них ответственности, Виктор с Таней переглянулись, а затем решительно кивнули друг другу и приступили к изучению необходимых данных.
        Наш мир, демоны
        Живи так, чтобы быть примером для остальных.
        Долгое время наблюдая за тренировкой демонов кайшина. За их стремительными движениями. За их сосредоточенными лицами. Слыша шорох ветра, разрезаемого клинками.
        Это было так невозможно захватывающе. Это всякий раз заставляло её сердце замереть.
        Стоя на краю крыши основного здания Ниар. Балансируя на самом его краю, она открывалась навстречу новым ощущениям. Она старалась вобрать в себя все детали тренировки следопытов и воинов кайшина.
        Ярко пылал свод города, свет его играл на стальной коже юной демонесы. Повторяя движения, что сумела рассмотреть в этой суете и неразберихе. Она танцевала неспешный танец, наслаждаясь ощущением полнейшего контроля над своим телом. Но внезапно остановилась. Лицо её озарила озорная улыбка.
        - А я тебя заметила,- сказала, не оборачиваясь.
        А в следующий миг к ней шагнул слегка удивлённый демон, становясь рядом. Асиана посмотрела на него, скорчив обиженную гримасу, но в глазах её всё же продолжали плясать озорные искорки.
        - Не рановато ли для тренировок?- хмыкнул демон.- Ты ещё слишком мала.
        - Братишка!- тут же надулась маленькая Ниар.- Ты ведь обещал!
        Глядя на эту умильную мордашку. На сдвинутые брови, но в то же время гордо вздёрнутый подбородок, молодой следопыт искренне засмеялся.
        Всё, что ни происходит вокруг, несёт в себе смысл. Даже самая мелкая деталь может оказаться жизненно необходимой. Ведь даже соскользнувший со склона небольшой камешек, почти песчинка, может вызвать обвал. Твоя внимательность способна спасти множество жизней.
        - Тебе удобно? Хорошо устроилась? Эй, ты должна расслабиться, замереть. Не кивай так активно.
        Юная демонеса сидела на полу каменной площадки, сложив руки на коленях. Вокруг царила суета, многие проводили тренировочные спарринги. Некоторые демоны бросали в сторону Ниар заинтересованные взгляды.
        - Сконцентрируйся. Попытайся сосредоточится на самой себе, на своих ощущениях, на своём теле. Прочувствуй каждую деталь окружающего тебя мира. Вес одежды. Твёрдость камня. Шум города.
        Асиана сосредоточено сопела, стараясь неукоснительно следовать советам своего брата. Сначала у неё ничего не получалось, и от этого её душу охватывала злость. Но потом Ниар внезапно успокоилась. Сознание покинули лишние мысли. В какой-то момент в голове её поселился странный туман, на душе стало легко и спокойно.
        - А теперь раскройся. Попытайся уловить больше. Увидеть с закрытыми глазами. Уловить запах не дыша. Ты способна на многое. Ты обычно не слышишь шорох горения конденсата на своде Эгродхайма? Сделай это. Ты обычно...
        - Ригрох!- внезапно радостно воскликнула Асиана, широко распахивая глаза.- Грилир, Ригрох вернулся!
        Демонеса радостно улыбнулась и тут же рванула по каменной площадке, обминая подставки для оружия, спеша дальше, в сторону выхода из обители Ниар.
        В это же время тренировавший её демон потеряно застыл на месте, не шевелясь, не проронив ни звука. В какой-то момент к нему подошел рослый воин, заинтересовано вглядываясь в лицо собрата.
        - Что произошло?- насторожено поинтересовался он.
        - Ригрох вернулся,- выдохнул Грилир, продолжая глядеть в одну точку.
        - И что?- пожал плечами воин.
        - Карган, он в километре отсюда,- потрясённо выдохнул следопыт.- Это же был её первый эксперимент со способностями. Карган, она гений!
        Ты - пример для остальных. Ошибки? Каждый делает ошибки. Но ты не имеешь право на них. Ведь за тобой следят. Пристально следят. Каждое неправильное действие или бездействие множит неуверенность. В твоих приказах будут сомневаться. А секунда промедления - это разрушенные жизни, смерти, оставшиеся голодными Янх.
        Взгляды. Всюду взгляды, что провожают её, куда бы она не следовала. Испытывающие, в них будто застыл немой вопрос. Веришь ли ты в своё право повелевать? Веришь ли ты в то, что остальные станут слушать такую малышку? Что бы ни сказали Лим. Что бы ни гласили законы. Наличие таланта - не показатель. Это не является основанием для уважения.
        Сомнения, пронизывающие каждый шаг, каждое действие. Она младшая в поколении. Она не успела заслужить доверие. И вряд ли успеет заслужить его до прохождения экзамена.
        Каждый день, словно скольжение по бритве. Нет права на ошибку. Малейший промах окунает её в выгребную яму. Даже когда плохо, даже когда что-то болит или просто нет настроения, нельзя показывать вида. Она будущая наследница. Она будущая глава Ниар. Она будущее кайшина.
        - Неплохо держится.
        - И почему мне так везёт? Совсем ведь ещё мелкая.
        - Она родилась на пересечении поколений. Лим решили внести её в нашу возрастную группу.
        - Да знаю я! Но как бы то ни было. После экзамена ещё с десяток лет она будет обузой. На мои плечи ляжет как ведение дел за пределами города, так и внутри кайшина. Да и после неизвестно, насколько её личность будет вызывать у остальных доверие. Какой бы у неё ни был талант, но один лишь факт её существования утянет кайшин далеко назад в политическом раскладе города.
        Застыв у стены, слушая неспешный разговор двух братьев. Ниар ощущала, как рушится её мир. Все её действия не имели никакого смысла. Большинство членов кайшина уже выразили ей вотум недоверия. И менять своё решение они явно не собирались, что бы она не делала, как бы ни старалась.
        Зачем же тогда всё это нужно? Зачем тогда она так старается? Зачем она живёт? Чтобы родить наследника? Чтобы послужить разменным материалом, прожив абсолютно бесполезную жизнь?
        Будущую Ниар-Ли всегда будут окружать те, кто желает власти. Но есть те, кто способен наступить на горло своей алчности. А есть те, что лишь желает воспользоваться привилегиями. Не верь лести. Верь лишь поступкам. Попытайся проникнуть в суть происходящих вокруг событий.
        Грилир и Асиана сидели на крыше главного здания Ниар, поедая сушеное мясо латхи. Свод уже почти потух. Вокруг полыхало всё больше факелов. Кайшин готовился ко сну.
        - Как твоё первое путешествие за пределы внешнего периметра?- пытливо заглядывает в глаза брату Асиана.
        - Я первым заметил янгра,- гордо сообщает следопыт.
        - Настоящего?- восхищенно спрашивает Ниар, расширив свои итак немаленькие глаза.- Они же так хорошо умеют скрываться. Брат, ты молодец.
        - Мне намекнули, что возможно, в следующий раз меня возьмут в команду Сгорнаха,- гордо вскинул голову демон.
        - Я бы тоже так хотела,- тяжело вздохнула Асиана.- Грилир, ну вот скажи. Зачем мне способности Нир, если я их даже толком применить не могу?
        - Можешь,- несогласно мотнул головой Нир.- С ними ты способна подмечать детали, недоступные остальным. Ты можешь более ясно рассмотреть жизнь кайшина.
        - Ненавижу,- буркнула она.
        - Ты чего?- удивлённо спросил брат.
        - Зачем я нужна? Зачем вообще всё это нужно?- прорвало, наконец, демонесу.- От меня постоянно что-то требуют. Чему-то учат. Но зачем? В меня всё равно никто не верит. Более того, они не желают верить. Даже не допускают мысли, что я способна справится с возложенной на меня ролью. Я могу хоть лбом о стену биться. Это ничего не поменяет. Записав меня в возрастной группу этого поколения, Лим сыграли со мной злую шутку.
        - Не преувеличивай,- ободряюще улыбнулся демон.- Я видел, все относятся к тебе с почтением.
        - Грилир, я это чую. Ещё и все эти Ниар, что вьются вокруг меня, набиваясь в помощники. Но я же вижу, что все они хотят лишь занять моё место, ненавязчиво отодвинув в тень. Лир, ну вот скажи? Чем так привлекательна власть? Я не понимаю!
        - Странная ты,- невесело хмыкнул следопыт.- Откуда ты всё это могла узнать? Додумываешь мысли остальных?
        - Я же сказала - я чую!- раздраженно мотнула головой Ниар.
        - Ты же не Гар, чтобы читать настроение окружающих. Только ведущие способны на это,- скептически улыбнулся брат.
        - О да, и о чём это я думаю?- саркастически мотнула головой демонеса, отведя глаза, в которых пылала еле сдерживаемая ярость.
        - Кстати, я слышал, ты устроила скандал с Рыхнагом? Что на тебя нашло?
        - Не упоминай о нём!- подобралась Асиана, взглянув в глаза брату. И такая яростная сила повеяла в этот миг от неё, что демон неосознанно отшатнулся.- Эта тварь, что признаёт лишь силу! У-у-у, ненавижу.
        - Асиана, что ты говоришь? Он же твой...
        - Не будет этого!- вскочила на ноги демонеса.- Даже если мне придётся покинуть кайшин! Даже если мне придётся воспользоваться правом обмена! Переселится в другой город! Я не позволю! Никогда!
        Ниар обязаны заботится о всех. Даже самый слабый житель Эгродхайма имеет право на блага, что несёт с собой объединение в кайшины. Даже самый хилый член общества приносит пользу. Выполняет работу, которую не способен либо не станет выполнять кто-то иной.
        - Окраины - это не только выход в тоннели. Выход в охотничьи угодья, что нас кормят. Здесь живут Янх.
        Они следовали по узеньким улочкам, провожаемые несмелыми взглядами демонов. Худые, на фоне элиты воинов кайшина они смотрелись по-особому хилыми. Не смея поднять голову от земли, пока мимо них неспешно следовали две демонесы. Тем ни менее, во взглядах, что бросали Янх на старшую из них, читалась искренняя любовь и благодарность.
        - Гар, Рах и Нир зачастую не хотят этого понимать. Но без Янх наше общество не способно обойтись. Именно они делают наши жизни комфортнее. Именно они расширяют пещеры, строят дома, собирают конденсат, выполняют грязную работу. В конце то концов, именно они создают оружие, что впоследствии спасает жизни воинам кайшина. Ты меня понимаешь?
        Пытливый взгляд, что, кажется, проникает в саму душу. Лёгкая, понимающая полуулыбка. Каждый жест, каждое движение этой потрясающей демонесы исполнены горделивым достоинством.
        Уважение, которое порой достигает такой силы, что от восхищения перехватывает дыхание и пропадает голос. Кумир для многих. Единственное живое существо, что вызывает безоговорочное доверие даже у неё. Её облик навсегда останется для Асианы недосягаемым идеалом.
        Ниар-Ли. Она следующая, кто примет это звание.
        Почему она не может быть такой же, как Сирилла?
        Ниар - это первые защитники слабых. Каждая смерть невинного - это несмываемый позор для нас. Не могли помочь? Не знали? Даже не догадывались? Это лишь отговорки. Должны были знать, должны были найти способ помочь. Наступить себе на горло, измыслить необходимую возможность, разорвать себя на части. Но сделать всё необходимое!
        - Я хочу установить связь с нашим миром,- прервал её размышление голос наследника.
        Но демонеса даже не пошевелилась. Она всё так же лежала на кровати, скрутившись калачиком, глядя невидящим взглядом в стену.
        Глядя на Асиану, Гар в который раз пожалел, что поступил с ней настолько жестоко. В той ситуации это решение казалось единственно верным. Подобная встряска казалась единственной возможностью побороть её упрямство. Но он переборщил. Час проходил за часом, а Ниар всё никак не хотела выходить из шокового состояния.
        - Ну, хватит уже!- не выдержал Амилир, делая шаг к кровати, хватая её за плечо, поворачивая к себе.
        Судорожно вдохнув, Ниар отпихнула его руку и прикрыла глаза. Нехотя села на кровати, обняв колени и пряча лицо.
        - Делай, что хочешь,- безжизненно сказала она.- Я приму любое твоё решение.
        - Да что с тобой происходит?- ещё больше запаниковал наследник, вновь хватая её за плечо.- Приди в себя!
        - Амилир. Какая же из меня Ниар?- внезапно хрипло спросила демонеса.- Как я посмотрю в глаза Сирилле? Ведь я, что призвана защищать слабых, стала причиной смерти женщин и детей. Они были правы. Они все были правы. Я бесполезна. Мне надо было просто выбрать помощницу и перекинуть все заботы на неё. Надо было сидеть тихо, не высовываться. Смириться со своей ролью в этом мире.
        - Ты что такое говоришь?- опешил наследник.- Ведь не ты же их убила. Ты не могла их защитить!
        Но Асиану внезапно разобрал истерический смех. Она подняла на него заплаканные глаза.
        - Это лишь отговорки. Я должна была знать, должна была понимать все последствия своих поступков. Я обязана была найти способ предотвратить катастрофу, помочь. Я должна была наступить себе на горло и не высовываться. Сделать всё необходимое, чтобы не подвергать остальных опасности! До прохождения экзамена я не несу ответственности за чужие жизни? Чушь! Отговорка! Оправдание для такой слабачки как я.
        Амилир подобрался, осознав, наконец, всю глубину ямы, в которую загнала себя Ниар. Взяв её за подбородок, он заставил смотреть демонесу себе в глаза.
        - Если рассуждать подобным образом, то основная часть вины ложиться на меня. Если бы я действовал по правилам. Если бы придерживался законов нашего мира. Я не должен был позволять изучать прибор на месте. Мы должны были его принести в город. Передать его в руки Лим. Но я был слеп, я искал выгоду для своего кайшина. Я не стал останавливать своего брата.
        Но Асиана лишь невесело усмехнулась, высвобождаясь из его захвата, отводя взгляд.
        - Я благодарна тебе,- грустно сказала она.- За попытку. Но знаешь, мне необходимо побыть одной. Можешь связаться с нашим миром один?
        Некоторое время наследник смотрел на неё напряженным взглядом. Но после поднялся с кровати и покинул комнату. Оставалась лишь надежда, что он посеял в её голову зёрна сомнений. Сейчас что-либо сделать с её врожденным упрямством он не мог.
        А ведь он мог понять и раньше. Особенно после того разговора у озера. Насколько бы бесшабашной и разбалованной не была демонеса, догматам Ниар она следовала от начала и до конца. И слово ответственность являлось для неё не пустым звуком. Немного постояв в полутёмном коридоре. Наследник вскоре взял себя в руки и отправился к зеркалу. Необходимо было связаться с миром демонов.
        Наш мир, ангелы
        Сырое утро, когда тёплые лучи солнца не успели разогнать туман. Он стелился над землёй, клубился густым дымом. Мир всё ещё заполняла тишина. Лишь иногда подавал голос полусонный петух или предупредительно лаяла собака.
        В сером небе, что не успело ещё обрести приятные глазу краски, летали редкие птицы. Сначала их был всего десяток, но с течением времени их число всё росло, пока над лесом не стали носиться целые стаи, тревожно переговариваясь между собой. В какой-то момент от пернатого братства отделилась небольшая стайка, полетев к дому, в котором мирно спали ангелы. Четверо воробьёв и две синицы сели на ветку ореха, что рос у окна. Серокрылый голубь и ворона приземлились на неширокий подоконник, укрытый кое-где потрескавшейся, бордовой краской. Голубь опасливо скосил глаз в сторону ворона, а та, не обращая на него ровно никакого внимания, застучала клювом в окно.
        Этот шум заставил вынырнуть Асана из объятий целебного сна. Скосив взгляд на скульптора, что спал на соседней кровати, ангел решил его пока не будить и тихонько подошел к радостно крутящейся на месте вороне. Открыв окно, он погладил её мягкие перья, добродушно улыбнулся, заглядывая в глаза. А в следующий миг выражение лица его изменилось. Черты лица стали острыми, взгляд напряженным.
        - Спасибо,- прошептал он пернатым, а затем развернулся и шагнул к Отоно, потрусив того за плечо.
        - Что случилось?- растерянно спросил скульптор.
        - Отоно, друг, собирайся,- выдохнул Асан.- Они нас нашли.
        - Ты уверен,- сел на кровати Отоно.- Может это кто-то другой?
        - Даже птицы сумели ощутить идущую от них угрозу. Они настроены явно не дружелюбно. Надо бежать,- мотнул головой художник.
        - А попрощаться?- расширил глаза ангел.
        - Времени нет. Друг, пожалуйста!
        Торопливо цепляя на себя обувь, оправляя одежду, оглядываясь в поисках того, что им может пригодится. Ангелы быстро собрались и стремительно вышли во двор.
        К тому времени птицы подняли невообразимый галдеж, что тут же подхватили собаки. Деревня будто чуяла надвигающиеся на неё неприятности. Окинув её прощальным взглядом, друзья взмахнули своими перистыми крыльями и взлетели ввысь, через десяток минут скрывшись за лесом, в котором приземлились и дальше отправились путь на своих двоих. Испуганные, запутавшиеся, совершенно не подозревающие что делать, даже не знающие, как воспользоваться той единственной зацепкой, что у них появилась, ангелы вс гадали как попасть на лысую гору? Да ещё и так, чтобы не подвергать свою жизнь опасности. Чтобы их не поймали.
        А ещё им было жалко расставаться с Кариной. Эта шустрая малышка. Она наполняла этот мрачный и страшный мир солнечным светом. Она не давала им забыть о том, что как бы ни сложились обстоятельства. Люди всё же слишком разные, чтобы судить о них сгоряча. Нельзя на них ставить крест.
        Вскоре вокруг них стали вновь собираться животные, С каждой сотней метров их становилось всё больше и больше. Именно они поведали друзьям о том, что не так далеко отсюда есть территория, где очень мало людей. Куда двуногие забредают совсем неохотно и очень редко.
        - Если там нет людей. Друг, у кого нам тогда узнавать информацию? Кто нам подскажет, что делать? Кто расскажет, как попасть на лысую гору?
        - Друг, ты считаешь, нам следовало остаться?- нервно кусал губы Отоно.- Возможно, это были не те люди, что нас тогда допрашивали?
        - Почему тогда птицы были настолько встревожены. Крылатые этого мира очень умны. Они стали бы поднимать тревогу просто так,- не согласился с другом Асан.
        - Ты же знаешь, все животные эмпаты - кто в большей, кто в меньшей мере. А та чёрная птица, что нас разбудила. У неё невероятные по силе способности. Тут нет никакой ошибки. Те люди шли именно за нами. И настроены они были очень решительно.
        - Что ты предлагаешь?- поджал губы скульптор.
        - Переждать, пока всё затихнет,- решительно мотнул головой ангел.- А пока попробовать найти людей одиночек?
        - Почему?- вскинул брови Отоно.
        - Помнишь вчерашнего человека, что пришел со скандалом,- нахмурился Асан.- Я уловил его эмоции. Он был уверен, что отомстит. Друг, мне кажется, что именно он рассказал тем людям о нас.
        - Не может этого быть!- пришел в ужас скульптор.
        - Людям в группе доверять мы не можем. Мы не можем проконтролировать всех,- решительно выпрямился ангел.- Но если это будет один человек. Мы сумеем заранее узнать о его намерениях.
        Глава 5
        Лим открывают свои секреты, а Виктор с Таней изучают информационные слепки. Ветров придумывает новый план, а ангелы находят потерянный город
        Мир демонов
        Танцующее синее пламя и невероятная по своей насыщенности тишина. Склонённые головы тех, что всего лишь минуту назад мог стать их палачами. Тех, кто мог в любую секунду отдать приказ об их казни. Радость от осознания того, что им больше ничего не угрожает. Что у них даже появился шанс выбраться из этого дьявольского мира. Но и острая растерянность, когда нет возможности осознать суть происходящих вокруг событий. Когда количество крутящихся в голове вопросов таково, что легче не думать вовсе.
        Михаил был уверен, что запомнит этот миг навсегда.
        А дальше, ничего не объясняя, не говоря ни слова, Лим пришли в движение. Продолжая неотрывно смотреть на людей, они расступились и пропустили вперёд Саивэя. Альбинос степенно спустился к пришельцам и с почтительным полупоклоном пригласил их следовать за собой.
        Крепко сжимая руку Васи, в полнейшем молчании Михаил покорно шел по улицам города за шаманом. Бояться больше не было сил, как и не хватало сил на лишние мысли и чувства. Сознание будто наполнилось туманом, даже движения стали какими-то механическими. Пребывая в состоянии прострации, подполковник не сразу осознал, что они подошли к территории Ниар. А зайдя во внутренний двор поняли, что их ждали.
        На небольшой площадке перед основным зданием кайшина устроилась группа демонов. Здесь были не только Алькор и Гринох. Прямо на земле у оружейных полок сидели Гилиир с Кальванем. Недалеко от них нервно топтался Свинляр. Увидев людей и шамана, демоны подобрались, а Гилиир с Нир спешно поднялись на ноги.
        Но никто из них не успел проронить ни звука либо задать интересующий всех вопрос. Лим предупредительно поднял руку, потом недолго задержал взгляд на вожде, немного замешкался, но всё же кивнул, приглашая его следовать за собой.
        В конечном итоге, два демона и два человека оказались в комнате, в которой Михаил с Васей впервые увидели Алькора и Лим.
        Михаил застыл по центру, не став по примеру остальных садиться в каменное кресло. За его спиной привычно остановился Вася, будто ища незримую защиту и поддержку. Люди отвечали вождю с Лим взаимностью, точно так же неотрывно разглядывая их. Устав бояться властных, сканирующих взглядов сильных мира сего, что напряженно застыли в широких каменных креслах. Но Сайвэй не спешил начинать разговор, напряженно разглядывая людей. А Алькор не спешил вмешиваться, привыкнув к странностям шамана.
        - Что всё это значит?- первым не выдержал подполковник.
        - Не чаял я дожить до этого дня,- выдохнул Лим, прервав молчание.- Сколько слышал. Сколько знал. Но представлял вас совсем по-другому.
        - Вы что, издеваетесь?- на щеках Михаил заходили желваки. Давящее чувство неизвестности начинало медленно, но неуклонно перетекать в злость.- Можете объяснить толком, что здесь происходит?
        - Могу,- флегматично кивнул Сай, всё так же не отрывая взгляд от людей.- Но для того, чтобы вы поняли ВСЁ. Пожалуй, стоит начать издалека.
        - Лично я никуда не спешу,- криво улыбнулся милиционер.
        - Это хорошо,- склонил голову Лим.- Однако, мне хотелось бы для начала попросить вас об одолжении. Сведения, которые я открою сегодня, не должны покинуть предела этой комнаты,- многозначительно посмотрел на Алькора шаман.
        - Как будто у меня есть выбор,- оскалился Гар.- Я ещё не совсем сошел с ума, чтобы затевать ссору с советом Лим-Шир. Не тяни, Сай. Я сам ничего не понимаю. А ты ведь знаешь, я не слишком люблю загадки.
        Шаман хмыкнул и откинулся на спинку кресла.
        - Дело в том,- повёл он.- Что историю нашего мира мы делим на два периода. Древний и Новый. И во времена Древнего периода положение дел у демонов было не столь благостным, как сейчас.
        - Благостным?- усомнился Михаил, перед глазами которого вспыхнула череда монстров, которых он встретил по пути в Эгродхайм.
        - О-о-о, поверь,- грустно усмехнулся Лим.- В те времена нам жилось ГОРАЗДО хуже. Тогда не существовало укреплённых городов, не существовало общин и кайшинов. Демоны объединялись в группы под предводительством Гар, которых встречалось не так уж и много. Поселения демонов были небольшими, они находились в максимально защищённых природных пещерах. И постоянно соперничали между собой за воду и пищу. Наши предки вынуждены были скрываться от тварей второго уровня, которых были убить просто не способны, ведь не владели знаниями по обработке металлов. Искусственных тоннелей тогда тоже не существовало, а Янх были расходным материалом, который во время голода не считалось зазорным даже употребить в пищу.
        Михаил зябко повёл плечами, представив себе подобную картинку. Вася нервно переступил с ноги на ногу, а Алькор недовольно поморщился.
        - Так продолжалось достаточно долгое время,- тем временем повёл дальше Лим.- Пока не произошло событие, коренным образом изменившее мир демонов. Как известно, чтобы случились перемены, нужны не только те, кто эти перемены способен привнести. Но и те, кто готов слушать и воплощать их. Однажды, в поселение, которое сейчас все знают под названием Древнейший город или Сигариол, из вод реки Миррна, вышли странные существа. Бескрылые и с виду хлипкие, когда на них напали, они оказали заметное сопротивление, чем привлекли внимание вождя. Девять пришельцев, которых долгое время пытались убедить, что их религия слегка ошибается в отношении демонов, обозвав их воплощённым злом. Девять пришельцев, которые в конечном итоге приняли этот мир как свой.
        - Не может этого быть,- выдохнул Михаил, глядя полубезумным взглядом на Лим. Жалея, что не присел на кресло по примеру остальных.
        - Да, это было невероятно. Но как я сказал ранее, вождь того поселения умел слушать и умел принимать советы. Сначала, он заинтересовался мечами людей, которыми они пытались отбиться от демонов. Один из пришельцев умел работать с металлом и начал щедро делиться знаниями с остальными. В поисках руды наши предки начали рыть тоннели. Именно в те времена людям и пришла в голову мысль о том, что таким образом можно хоть частично обезопасить жизнь демонов. Создать безопасную площадку для охоты. Тоннели, что дадут возможность избежать встречи с тварями второго уровня. А ещё предводитель людей ввёл евгенику, помог обезопасить новообразованный город, придумав охранную систему, которая используется по сей день. Ваши собраться привнесли в нашу жизнь столько всего нового, столько невероятно полезного, что навсегда остались в сознании жителей этого мира теми, перед кем не грешно склонить голову. Высшими. Теми, кто несёт перемены к лучшему.
        - Твою же ж мать,- прикрыл глаза мужчина, после чего проследовал на негнущихся ногах к каменному креслу и обессилено опустился на него. Не менее потрясённый Вася встал возле него, поводя пальцами по прохладной поверхности каменного подлокотника.- Ваш мир сведёт меня с ума,- выдохнул мужчина, устало прикрывая глаза.
        - Надеюсь, что нет,- усмехнулся Сай, глядя на покусывающего губы Васю.- Мы слишком многим обязаны вашим предкам. Мы не можем допустить, чтобы вы пострадали.
        - Зачем тогда понадобился весь этот цирк с советом?- повысил голос Михаил.
        - Мы не имели права на ошибку. Не имели права открыться перед вами не будучи твёрдо уверенными в своих выводах. Это бы осквернило память Высших, которым мы слишком многим обязаны. А ведь знаете, ведь больше всего им обязаны именно Лим. Ведь именно с приходом Высших наша жизнь радикально изменилась. Обрела цель.
        - Что вы имеете в виду?- напряженно спросил подполковник.
        - В древние времена шаманов считали бесполезным придатком, нежизнеспособными уродами. Выживали единицы, которых использовали для контроля времени. У нас очень развито внутреннее чутьё. Но люди первыми заметили наши способности.
        - Что за способности?- вскинул голову Михаил.
        - Все Лим так или иначе связаны между собой. Не знаю, как это объяснить. Но сознания всех Лим едины. Мы как одно существо с десятками личностей.
        - Что?- вскинулся Алькор, потрясённо глядя на Сая.
        - Да. В данный момент за нашим разговором следят ВСЕ шаманы города,- склонил голову на бок демон.
        - Теперь понятно,- выдохнул Гар, откидываясь на спинку кресла, глядя на Лим отсвечивающими красным глазами.- Теперь мне многое понятно.
        - Да,- усмехнулся Лим.- Именно поэтому до годовалого возраста доживает едва ли десятая часть новорождённых Лим. Ведь через месяц после рождения сознание малыша начинает внедряться в общую сеть. Не все это выдерживают.
        - А как об этой вашей особености узнали люди?- растерянно спросил подполковник. Он, наконец, понял, почему на совете Лим-Шир альбиносы так странно себя вели.
        - Они разрабатывали метод записи, для хранения информации,- пояснил Сай.- И один из Лим взялся помогать им. Именно после этого Высшие поняли, что у нас абсолютная память, а сведения вряд ли потеряются со временем. Ведь у шаманов всё, что знает один, знают многие. А так как мы очень зависимы от общины, то заинтересованы в её приумножении и сохранности, ведь самостоятельно добывать пищу мы не способны. Они решили, что лучших арбитров, решающих жизненоважные вопросы быта демонов, найти просто невозможно. И, кстати, Гар Алькор. Великий Гар Сигорэй полностью с ними согласился.
        Вождь бросил на демона раздраженный взгляд.
        - Это всё, конечно, интересно,- раздраженно качнул головой подполковник, которого внезапно охватил дух противоречия.- Но что заставило вас причислить к племени Высших наши скромные персоны. Как я понял, описываемые вами события происходили очень давно. Вдруг вы ошиблись? Вдруг это был кто-то другой? Мало ли миров существует во вселенной?
        - Наши предки оставили достаточно сведений, чтобы мы были способны опознать Высших в случае их повторного прибытия.
        - И какие же, например?- криво улыбнулся мужчина.
        - Вода. Прибытие происходит всегда через воду.
        - И что? Возможно, через воду можно прибыть так же и из какого другого мира. Да и... а что, после ТЕХ Высших, кроме нас больше сюда никто не попадал?
        - Попадали,- кивнул шаман.- Но никто кроме вас больше не дошел до защищенного города.
        - Да уж. И вы ещё удивляетесь, почему в нашей религии вас отобразили злом,- передёрнул плечами Михаил.- И всё же то, что мы тоже прибыли через воду ещё ничего не доказывает,- упёрся подполковник.
        - На самом деле существует множество деталей и оговорок,- принялся терпеливо всё объяснять пришельцу шаман.- В том числе и то, что в вашем мире нас считают злом. Так же он гораздо более развит и вы способны объяснить те вещи и явления, которых демоны не могут даже до конца осознать.
        - Сами же говорили, что я притворяюсь тем, кем не есть на самом деле,- продолжал спорить Михаил, хотя и осознавал, что всё это зря. Веря, что демон говорит правду. Но не находя иного способа снять стресс.
        Но в какой-то момент подполковник внезапно почувствовал на своём плече руку Васи и вздрогнул, удивлённо обернувшись.
        - Чего вы от нас-то хотите?- твёрдо спросил паренёк, и на нём тут же скрестились удивлённые взгляды.- Или вы рассчитываете, что мы повторим подвиг свих предшественников?
        - Я такого не говорил, но...- отозвался шаман, голос которого внезапно дрогнул.
        - Твою же ж мать,- выдохнул Михаил, до которого внезапно дошла ВСЯ подоплёка ситуации. Люди, что побывали в этом мире перед ними, поставили для пришельцев определённую планку. И если они не будут ей соответствовать - их попросту не поймут.- Вы серьёзно?- потрясённо спросил Михаил, после чего откинулся на спинку каменного кресла, прикрыл глаза и стал массировать виски.- Я определённо схожу с ума.
        Вася невесело хмыкнул, задумчиво оглядывая демонов, так и не сняв руку с плеча подполковника.
        - Предположим, мы внесём несколько предложений по улучшению вашей жизни,- взял себя в руки Михаил.- Наши миры очень разные. Рациональные предложения подобрать не так уж и сложно, если вы не станете требовать от нас ничего из ряда вон выходящего. Но у нас не так уж и много времени. Если я всё правильно сегодня понял. Если у Амилира получилось связаться с нами, то мы скоро вернёмся.
        - Амилир связался с вами?- вскинулся Алькор, подавшись всем телом навстречу человеку.
        - Да,- кивнул подполковник Дождь.- Сказал, что свяжется с нами ещё раз, позже. Но лишь только если поблизости будет вода.
        Взгляды присутствующих при этих словах тут же скрестились на бочке с водой, что стояла при входе в комнату. После чего Кор судорожно выдохнул воздух сквозь стиснутые зубы.
        - Что он ещё сказал?- выдохнул демон, которого от острого чувства облегчения охватила лёгкая дрожь. Он слишком переживал за сына, чтобы была возможность сейчас скрыть свою слабость.
        - Попросил привести представителя Эсиэс, если не ошибаюсь. А ещё сказа, что попасть обратно мы можем, только обменявшись местами.
        - Ясно,- сказал Алькор и даже как-то весь расслабился, обмяк, откидываясь на спинку кресла.
        -Пожалуй, стоит дать вам возможность отдохнуть и собраться с мыслями,- прервал недолгое молчание Сай, и тут же поднялся.
        - Да,- кивнул Кор.- Мне ещё надо отправить парламентёра в Эсиэс. Хах, а ведь как бы парадоксально это не звучало, но этот верзила Грин в который раз оказался прав.
        - Можете оставаться здесь,- обратился к людям Сай.- Зовите в случае нужды. И ещё... мы будем с нетерпением ждать вашего решения.
        С этими словами шаман почтительно поклонился людям и неспешно покинул комнату, сопровождаемый повеселевшим Алькором.
        Мир ангелов
        И всё же, за один день всё изучить они не успели. Ведь чем дольше они просматривали информационные слепки, тем больше их сознание накапливало усталость. И не смотря на то, что ангелы им старались всячески помогать, пребывая поблизости, но в то же время стараясь лишний раз не тревожить, времени и сил им катастрофически не хватало. В какой-то момент, когда утро медленно перетекло в день, а потом и в вечер, побледневшая от титанического умственного напряжения Танечка покачнулась, чуть не упав. Помешал этому Виктор, вовремя подскочивший к девушке, придерживая её за плечи.
        - Ты в порядке?- взволновано спросил он.
        - Да,- через силу улыбнулась она.- Голова только немного болит.
        - Всё, надо заканчивать,- сказал он, продолжая стоять позади, всё так же придерживая её за хрупкие плечи.
        - У нас мало времени,- тихо отозвалась девушка. Безопасная граница была им нагло нарушена, от чего её сознание начало привычно охватывать лёгкое волнение.
        А Виктор застыл, ощущая, как тревога за неё неуклонно сменяется щемящей нежностью. Поддавшись внезапному порыву, он пододвинулся к ней ещё ближе, усилием воли соблюдая дистанцию, с трудом сдерживая желание прижаться. Не обращая внимания на лёгкое сопротивление, он придержал её на месте. А в следующий миг пальцы его заскользили по мягким волосам стараясь убрать усталость. Растирая виски, чтобы унять боль.
        Когда это произошло? Почему? Кто знает. Возможно - виновата усталость? Не успели они опомниться, как странное притяжение, что вот уже который день витало между ними, усилилось в разы, заставив сердце сначала рухнуть вниз, а затем невероятно, до невозможности ускориться, разгоняя кровь по жилам, обдавая сознание волнами жара.
        Мгновение застыло, воздух загустел в лёгких. Создавалось ощущение, что они парят в невесомости. Не глядя друг на друга. Самонадеянно веря, что никто ни про что не догадывается. Поглощенные невидимой борьбой с самими собой и друг с другом. Они с каждой секундой сдавали так тщательно охраняемые позиции.
        Судорожно вздохнув, Таня едва заметно подалась назад, желая убедиться в том, что происходящее не сон и не иллюзия. Виктор тоже не сдержался и, пользуясь тем, что она не видит, склонился над девушкой, вдыхая запах её волос. Горячий порыв воздуха от его дыхание вызвал тревожные мурашки, заставив сердце замереть. Она всё поняла, растеряно застыла, боясь даже дышать, ощущая, как по телу её прокатывается дрожь. Взгляд Виктора дрогнул, его глаза укрылись лёгкой поволокой.
        Кто бы мог подумать, что притяжение к другому человеку может бать настолько сильным. Подавлять мысли и желания становилось всё невыносимей. В этот миг они оба балансировали на тонкой ниточке, всем своим существом осознавая, насколько сильно истончилась невидимая грань, через которую они столь упорно запрещали себе переступать. Она сулила неизвестность, она манила и пугала одновременно. Другая сторона мира, другая грань давно забытой жизни. Стоило лишь сделать шаг, преодолевая упрямство и страх, что столь упорно заставляли заснуть поднявшее голову чувство надежды. Твердя себе, что не имеют права связывать друг друга оковами чувств.
        Странно, насколько упорно наше сознание способно превозносить тех, кого мы любим. Тщательно стирая из памяти все негативные моменты, в какой-то миг любимый человек начинает сиять настолько ярко, что на его фоне собственные недостатки кажутся просто катастрофическими. Увязнув во внутренних конфликтах и противоречиях, эти странные люди считали, что не имеют права позволить себе сделать шаг навстречу. Давно перестав находить в себе хоть что-то светлое, выискивая лишь негативные черты. Искренне веря в то, что их присутствие никогда не принесёт счастье другому человеку.
        Люди, у которых за плечами не было ничего, только тяжелое прошлое, шаткое настоящее и иллюзорное будущее. Просто упрямые, уставшие от вечного сражения с собой и миром люди, которые отказывались понимать, что сделали друг другу неоценимый дар одним лишь фактом своего существования.
        Подавляя дрожь, вырывая мысли из сладкого тумана грёз, Виктор мотнул головой и глубоко вздохнул, приходя в себя. Убеждая себя снова и снова, что так будет лучше. Что он не имеет права желать чего-то большего. Мягко взяв Таню за плечи, он повернул её к выходу. Шепча на ухо:- Не переживай. Один день ничего не решит. Большую часть слепков мы уже изучили.
        От разочарования у девушки перехватило дыхание. Безуспешно стараясь проглотить тугой комок в горле, она кивнула и отправилась к выходу, старательно подавляя охватившую тело дрожь.
        Но испытания на этом далеко не закончились. Выйдя наружу, люди посмотрели в глаза Виридо и поняли, что отказать взволнованному отцу в ответах они просто не смогут. А так как сегодня они узнали всё необходимое для того, чтобы понять, как вытащить обратно ангелов. Стараясь не думать о том, что это автоматически будет означать и их возврат обратно. В конечном итоге, Таня с Виктором вынуждены были вернуться в тайную комнату. Не особо мудрствуя, чтобы зря не терять время, они активировали зеркало, чтобы рассказать добытые сведения всем и сразу. Правда, когда в следующий миг на них взглянули тёмные с красноватым отливом глаза демона, это заставило людей позабыть о царящем в душе смятении. Даже их усталость отошла на второй план.
        - Ну, нифига себе,- выдохнула Танечка, расширив свои итак немаленькие зелёные глаза.
        - Демон,- обескуражено пробормотал Виктор.
        Тот факт, что людям ничего не рассказали о том, что обмен произошел не только с ангелами, но и с демонами, поднял новую волну возмущений в сторону Гариги. Пока длились разборы полётов, пока людям рассказывали, что происходило на Земле во время их отсутствия, вернулись Лида с Женей. Последний посмотрел на Виктора с Таней задумчивым и немного ироничным взглядом.
        - А я тебя представлял совсем по-другому,- насмешливо признался парень, глядя на бывшего бомжа. В глазах его привычно заплясали задорные зеленоватые искорки.
        - Ты и ему успел пожаловаться?- возмущенно посмотрел в сторону старейшины мужчина.
        С прибытием парня разговор приобрёл более конструктивное русло. Впрочем, как оказалось, данные по тайникам, как мира ангелов, так и мира демонов, у людей уже были. Всё необходимое они почерпнули из информационных слепков в селе Купище. Оставалось только связаться с миром демонов, чтобы проинструктировать попавших туда людей. Однако, информация о том, что мир ангелов просто таки напичкан технологиями древних, заставила Женю подобраться.
        - Ты хоть представляешь себе, носителем КАКОЙ информации ты станешь, если сумеешь понять хотя бы часть информации оставленной древними?- выдохнул Ветров, прищурив глаза.
        - Догадываюсь,- криво улыбнулся Виктор.- Но пока у меня на это надежды мало.
        - Почему?- склонил голову на бок парень.
        - Мы просмотрели большинство информационных слепков,- пояснил мужчина.- Но там находились в основном инструкции на случай, если тот или иной прибор сломается. Ты же когда собираешь кухонный комбайн, поэтапно следуя подробной инструкции, не задумываешься, на каких принципах построена его работа.
        - Мда,- закусил нижнюю губу Женя.- Похоже, если и есть шанс, то он находиться не в этой комнате. Но знаешь. В информационных слепках на Земле содержались намёки на то, что где-то в мире ангелов запрятано хранилище знаний.
        - Ты думаешь, там есть необходимые теории?- напрягся Виктор.
        - Если и есть где, то только там,- устало усмехнулся парень.- Но судя по записям, для того, чтобы туда попасть, надо соблюсти несколько условий. Первое - это найти само место, где спрятан вход в хранилище. А второе - это пройти несколько кругов доверия.
        - Знаю,- криво улыбнулся мужчина.- И даже имею на этот счёт несколько предположений. Но для начала я всё же хотел бы изучить их заводы и исторические архивы.
        - Думаешь, это первостепенная задача?- усомнился парень.- Ну что ж, дерзай. Кстати,- Ветров внезапно посмотрел в сторону застывших в растерянности ангелов, которые не могли поверить, что эти странные, бескрылые существа вот так, мимоходом, не прилагая особых усилий щелкаю загадки древних, словно лесные орешки. Хотя ангелы посветили этому занятию не одну тысячу лет, но так ничего толком и не добились. Но следующие слова парня заставили крылатых забыть о посторонних мыслях. Ведь предусмотрительный Женя откладывал самые тяжелые новости на последок, боясь, что в противном случае конструктивного разговора не выйдет.- Боюсь, что ваши собратья оказались куда более резвыми, чем я предполагал.
        - Что ты имеешь в виду?- побледнел Виридо.
        - С сожалением должен вам сказать, что на данный момент местонахождение Отоно и Асана мне неизвестно.
        Эта новость окончательно подломила итак шаткое социальное положение Гариги. Нарисовавшаяся перед внутренним взором картина стала выглядеть ещё более неприглядно, если даже не сказать весьма мрачно. Ведь теперь юнцам грозила нешуточная опасность. Они оказались абсолютно одни в чужом, незнакомом мире. Без защиты, без поддержки, без права на ошибку.
        Лишь только прервалась связь, Танечка с Виктором поспешили покинуть тайник, всей кожей ощущая, как сгустилось напряжение, что вдруг воцарилось между убитым новостями Гариги и волками взирающих на него Виридо и Мария. Впрочем, последний выглядел скорее печально, чем рассержено.
        Оказавшись на улице, люди облегчённо выдохнули, расслабляясь. Они устали настолько, что слабость надёжно вытеснила посторонние мысли из их сознаний. Чувствуя громадное облегчение от осознания этого факта, они со спокойной душой отправились спать.
        Но следующее утро открыло для них другую истину. Вчерашний срыв не прошел бесследно. Сопротивляться волнами накатывающим на них эмоциям стало невероятно сложно. Целое утро они старательно игнорировали друг друга, стараясь не говорить ничего лишнего, лишний раз не показываться на глаза. Начиная сходить с ума от невозможности прикоснуться, сказать то, что желаешь, сорвать сдерживающие душу цепи. Нереализованные желания доставляли физически ощутимую боль, мешая спокойно дышать. Находиться рядом и в то же время держать дистанцию... они сами превратили свою жизнь в пытку.
        Побывав на самом дне, вдоволь искупавшись в грязи этого мира, они научились ценить любой свет. Всё, что хоть ненадолго, хоть мимолётно делало их счастливее, тёплым огоньком тут же оседало в их душах. Не давая сдаться, не давая окончательно увериться в том, что ничего доброго в их жизни уже не осталось.
        Но, как ни крути, человек является существом, которое всегда было есть и будет эгоистом. То, что ещё вчера им казалось достаточным, сейчас оказалось полумерами. И если когда-то им было достаточно мимолётных прикосновений, пустых, порой да же глупых слов, лёгких улыбок, что так согревают сердце. То уже сегодня их сознание алчно кричало, что этого мало. Создавать видимость покоя, видимость безразличия, держать расстояние становилось всё невыносимей.
        Они в полной мере прочувствовали это в то время, пока изучали остаток слепков в тайной комнате. Не находя себе места. Не находя выхода из созданной ими же самими ловушки. Проклиная себя за глупость, за неумение держать себя в руках. Они оба неосознанно ждали того момента, когда информационные слепки как можно сильнее утомят их сознание. Но информации оставалось не так уж и много, чтобы добиться желаемого результата.
        Тщательно возводимые барьеры и стены, что от одного лишь взгляда или прикосновения шли трещинами и осыпались в прах. Да, в эти моменты эгоистическое желание наплевать на всё и поступать так, как велит сердце, едва не пересиливало здравый смысл. Но всякий раз стена отчуждения возникала вновь, ещё более внушительная и устойчивая, чем была до этого.
        Глядя на широкую спину любимого мужчины, Танечка устало хмурилась, всё стараясь сосредоточится. Она больше не имела права на ошибку. Она не имела права делать этот шаг. Она не заслужила этого. Ведь верно?
        "Да,- тихо соглашалось сознание,- не заслужила".
        Это её наказание. Ведь она та, которую прокляла даже собственная мать. Та, что способна принести смерть даже близкому человеку.
        Глядя на усталое лицо, всего лишь за какие-то жалкие две недели ставшее родным. Задыхаясь от затопившей душу нерастраченной нежности. Стараясь как можно плотнее окутаться в тень. Понимая, что стоит на перепутье. Измучив своё сознание тревожными мыслями и противоречиями. Не имея возможности отвлечься от терзающих её голову сомнений. Танечка приняла решение. Как бы это ни было сложно, но их общение надо ограничить. Пока она ещё способна сопротивляться. Пока она ещё способна мыслить рационально и пока всё не зашло слишком далеко.
        А в следующий миг она приняла усталый вид, подошла к Виктору и, старательно отводя взгляд, сказала, что осматривать с ним заводы она не станет.
        Наш мир, демоны
        Этот неимоверно долгий день надёжно всех вымотал. Лишь Амилир пребывал в небывалом воодушевлении. Окрылённый мыслью о том, что у него не только получилось связаться с миром демонов, но ещё и пребывая в неге от осознания, что пронырливые люди таки сумели выжить. Именно страх за них мешал ему спокойно спать все эти дни. С тех самых пор, как старейшина предположил, что для возврата обратно, им необходимо совершить обратный обмен. Этот страх чуть было не превратил его жизнь в ад. Наследник не привык бояться. Он всегда отвергал это чувство. Даже старался не произносить это слово в слух, заменяя его более приемлемым суррогатом под названием "волнение". Но даже такой упрямец как он не мог не признать, что последние события его изрядно напугали. Если бы не Асиана, он бы точно сорвался. Забота о ней заставляла его хоть как-то отвлечься от мрачных мыслей.
        Теперь же с его плеч словно камень свалился. Брат справился. Гилл сумел. Он довёл их до города.
        - Это же надо, какими шустрыми оказались ваши собраться!- пораженно качал головой наследник, ничуть не скрывая своего воодушевления.- Не только до города добрались. Но даже на совет Лим-Шир успели попасть.
        Даже Асиана от подобных новостей оживилась, хоть и не растеряла свой траурный вид. Лида тоже выглядела уставшей, абсолютно не поддержав приподнятое настроение наследника.
        Даже Ветров как-то странно затих, приняв задумчивый вид. Всё-то время, что они сидели в комнате Лиды, поедая поздний обед, состоящий из макарон и сарделек, он не проронил ни слова. Привыкшие к тому, что парня всегда слишком много, что он вечно что-то болтает, шумит и ведёт себя крайне вызывающе. Без этого привычного элемента через некоторое время демоны и Лида стали ощущать некоторый дискомфорт.
        - Тебя настолько впечатлило упоминание о технологиях древних?- несмело спросила Лида.
        - А?- оторвался от своих мыслей Ветров.- Да нет, этот вопрос как раз таки может подождать.
        - В чём же тогда дело?- встревожено спросила девушка.- Почему ты такой мрачный?
        - Да вот придумываю, чем демоны за нашу помощь будут расплачиваться,- вновь принял шкодливый вид Женя, хитро взблеснув взглядом в сторону Амилира.- Ангелы, вроде как, технологиями с нами делиться собрались. А что предложите нам вы?
        - Хм,- задумчиво приподнял брови наследник, принимая правила игры.- А разве того факта, что таким образом вы избавитесь от наших надоевших физиономий уже недостаточно?
        - Думаешь, для этого обязательно искать настолько сложные пути?- иронично приподнял одну бровь Ветров.- Знаешь, как говориться нет человека - нет проблемы. Хотя, в твоём случае правильнее будет сказать демона.
        - Женя,- возмущённо насупилась Лида.
        - Малыш, ты же знаешь. Я всего лишь шучу,- тут же пошел на попятную парень. Амилир весело фыркнул. Сегодняшние хорошие новости его настолько воодушевили, что испортить ему настроение было довольно сложно.
        - А если серьёзно?- пристально посмотрела на Ветрова девушка.
        - Мне не нравиться ситуация с сатанистами,- признался парень, откидываясь на спинку кресла.- И больше всего мне не нравиться мысль, что убивать они, скорее всего, не перестанут.
        Повисла напряженная тишина, во время которой все старательно избегали смотреть друг другу в глаза, вновь погружаясь в гнетущее ощущение безнадёги. Прокручивая в голове невесёлые мысли.
        Особенно заволновалась Асиана, которую от бессилия уже тошнило. От невозможности что-либо поменять, исправить кружилась голова. Не зная, что делать, но и не в силах усидеть на месте, она всё сильнее загоняла себя в ловушку, стараясь придумать выход и не находя его.
        Приняв более устойчивое положение, демонеса устроилась в кровати поудобнее, поджала под себя ноги, обняла колени и устало закрыла глаза. Асиана постаралась хоть ненадолго отгородиться от мрачных мыслей, иначе могла просто сойти с ума.
        - По сути,- продолжил тем временем Женя.- Максимально быстро остановить их бесчинства можем только мы.
        - Что?- тут же вскинулась Лида.- Как?
        Асиана тоже подняла затуманенный взгляд, в котором на секунду вспыхнула надежда.
        - Я как раз думаю над этим,- взъерошил волосы парень.- Слушай, Амилир. Ты говорил, что обладаешь некими экстрасенсорными способностями?
        - Что?- недопонял наследник.- Ты про способности ведущего?
        - Вообще-то да,- парень посмотрел на демона откровенно оценивающим взглядом.- Ты не пробовал применять их на людях?
        Асиана перевела растерянный взгляд на наследника, надеясь на положительный ответ. Ведь свои-то способности на людях она точно не применяла.
        - Пробовал,- ничуть не смутился Гар.- Хотел подчинить людей, что окружили нас возле магазина. Но сопротивляемость у вас настолько сильная. Подобную не у всякого Гара встретишь.
        - Пожил бы ты в нашем мире, и не на такое был бы способен,- хмыкнул Ветров, ведь гипнотическое воздействие на жителей Земли велось постоянно. От рекламы, до политических пиар компаний и новостных сводок, где видеоряд тоже выстраивался отнюдь не случайным образом.- И что, ты совсем не можешь влиять на нас?
        - Зачем это тебе?- насторожился Амилир.
        - Для дела,- отрезал парень.- Слушай, а ты не пробовал хотя бы внушать.
        - Что?- вновь не сумел уследить за мыслью Жени наследник.
        - Ты прав, наш мир сделал сознания людей слишком устойчивыми к внушению,- закусил губу парень, рассуждая и в то же время стараясь более внятно объяснить пришедшую в его голову мысль.- Но. Если ты попытаешься внушить им какую-то эмоцию. Самую простую, которая завязана на первобытных инстинктах. Например... страх. То... это может получиться. Можешь?- напряженно посмотрел Гару в глаза Ветров.
        Демон на некоторое время застыл, рассматривая эту идею с разных ракурсов. Прокручивая в голове и так, и эдак. Ища нестыковки и подыскивая подход для исполнения. В конечном итоге он напряженно кивнул.
        - Я попробую.
        После чего сосредоточено застыл, а в следующий миг Женю и Лиду накрыло чувство неконтролируемого ужаса. На спине мгновенно выступили холодные капельки пота, во рту пересохло. Желудок будто наполнили колотым льдом, сердце зашлось испуганным зайцем. Люди будто приросли к своим местам, не в силах пошевелиться, сдвинуться с места даже на миллиметр. Они неотрывно глядели невероятно расширившимися глазами на того, кто только что показал свою истинную сущность.
        Хищник. Опасный. Ловкий. Непримиримый. Всегда добивающийся своего. Идущий на компромиссы лишь только тогда, когда это выгодно ему. Или когда этого требует от него долг. Существо призванное повелевать, приемлющее лишь полное подчинение и никак иначе. С молоком матери впитавший в себя знание о том, что он особенный. Что от него зависит очень и очень многое. Будущий владыка демонов. Гордый и непоколебимый.
        - Довольно,- хрипло сказал Ветров, непонятно каким образом разрывая гипнотическую удавку.
        А в следующий миг Амилир прекратил давить на сознания людей. Навязанное чувство ужаса угасло, оставив после себя непреходящую дрожь и испарину. А ещё всё никак не желало успокаиваться сердце.
        Одним усилием воли Ветров подавил дрожь, соскользнул с офисного кресла и шагнул к сидящей на кровати Лиде, что до сих пор выглядела, мягко говоря, напуганной. Грубо отодвинув Асиану, что растерянно смотрела на людей, он обнял девушку, гладя её по голове, стараясь унять дрожь, охватившую её тело. Нашептывая на ухо, словно маленькому ребёнку:
        - Не бойся. Всё хорошо. Я рядом.
        Приглушенно всхлипнув, Лида доверчиво уткнулась ему под мышку, облегчённо выдохнув застоявшийся в груди воздух. Впитывая исцеляющее тепло человека, что так сильно стремиться её защитить.
        - Амилир, будь другом,- ровным, сухим голосом сказал парень, как только она перестала дрожать.- Когда в следующий раз будешь испытывать свои способности. Не направляй их на тех, кто мне дорог. Пожалеешь.
        И такая угроза прозвучала в голосе парня, что Амилир напрягся, будто эти слова произнёс не слабый человек, а равный ему по силе и умениям демон. Но так как большая часть вины лежала именно на нём, наследник тут же взял себя в руки и рассеянно кивнул.
        Этот инцидент надолго выбил их из колеи. Но вскоре успокоившаяся Лида поспешила возобновить между собой и Ветровым дистанцию, тихо поблагодарив его. Парень тяжко вздохнул, но всё же не стал сопротивляться и перебрался обратно в кресло.
        Наследник глядел слегка виновато. Ну и что, что человек ничего не конкретизировал, когда попросил провести внушение. Следовало самому догадаться, что подобные эксперименты с Лидой проводить нельзя и стоит ограничить действие своей силы.
        - То, что у тебя получилось - это хорошо,- возобновил прерванный разговор парень, одним своим видом налагая на обсуждение произошедшего негласное табу.- Значит, задуманное мною предприятие станет значительно безопаснее. Только тебе стоит немного потренироваться, регулируя интенсивность внушения.
        - Что ты задумал?- хмуро спросила Лида.
        - Я хочу установить связь с сатанистами,- напряженно поджал губы парень.- Мне кажется, что если их попросят не убивать самые настоящие демоны, это произведёт на ублюдков неизгладимое впечатление.
        - Что?- подобралась девушка.- Это безумие. Это опасно. Как ты их найдёшь?
        - Я тоже помогу,- выпрямилась, словно струнка, Асиана.
        - Нет!- рыкнул Амилир.
        - Поможет-поможет,- криво улыбнулся парень.- Два демона будет выглядеть гораздо более убедительно, чем один. А причинить вам вред они не смогут. Как я слышал, для вас даже огнестрельное оружие не страшнее комариного укуса.
        - Я не позволю!- подобрался наследник, и глаза его опасно полыхнули красным. Но Ветров лишь криво улыбнулся.
        - Это мне решать!- вскинулась Ниар.
        - Неужели ты не видишь,- внезапно стал серьёзным парень, в упор глядя на наследника, понизив голос почти до шепота.- Ей это необходимо.
        Одно неуловимо долгое мгновение Женя и Амилир смотрели друг другу в глаза. Мерялись силой, мерялись волей, внушали. В конечном итоге красноватые радужки наследника потихоньку начали менять цвет на непроницаемо черной, пламя ярости стало угасать.
        Серые глаза Ветрова были с самого начала на редкость спокойными. Там даже не проскальзывали привычные, тёплые зелёные искры, а скорее поселился жидкий лёд. Под воздействием этого взгляда Амилир остыл, приобретя способность посмотреть на эту ситуацию под другим углом.
        Асиана считает себя виноватой в произошедшем, и это чувство медленно пожирает её изнутри. Чтобы хоть как-то его притушить, демонесе необходимы активные действия. Или хотя бы чувство сопричастности с теми событиями, которые помогут отвести угрозу от остальных невинных. Дадут гарантию, что подобное больше не повториться. А уж их задачей будет сделать это мероприятие максимально безопасным.
        Грубо говоря, парень помогал ему. Вновь. Что за сила скрывалась за противоречивыми поступками и вечными подколками этого человека, понять было сложно. Но воспринимать его можно было только как равного. И никак иначе. И наследник уже давно понял это, приняв его правила игры.
        - Хорошо,- наконец выдохнул демон.
        - Вот и славно,- улыбнулся Ветров, откидываясь на спинку кресла. Асиана облегчённо выдохнула воздух.
        - Так что ты предлагаешь?- спросил полностью пришедший в себя наследник.
        - Когда я найду способ связаться с этим отребьем,- ответил Ветров. И ни тени сомнения в том, что у него получиться это сделать, в голосе парня даже не подумало промелькнуть.- Я назначу встречу. И на этой встрече мы провернём перед ними тщательно отрепетированное представление. Его мы продумаем отдельно. Но знаете, мне тут пришла в голову ещё одна мысль. Должен заметить, звучит она довольно безумно.
        - Можно подумать до этого мы плюшками баловались,- хрипло пробормотала Лида, вернувшая, наконец, способность связно мыслить и даже иронизировать.
        - О-о-о, поверь. ЭТА мысль ещё более безумна, чем все предыдущие,- обезоруживающе улыбнулся парень.- Насколько я подозреваю, среди сатанистов есть весьма богатые люди. Если правильно все провернуть, они не только доставят наших рогатых гостей туда, куда нужно для перехода в их мир. Но ещё и притащат нам ангелов. Причём целыми и невредимыми, сдувая с них пылинки.
        - Шутишь?- вскинула брови Лида, в то время как Асиана с Амилиром практически синхронно подались вперёд.
        - Нет,- ещё шире улыбнулся Ветров и принялся за изложение своего плана. И чем больше он рассказывал, тем удивлённей становились лица остальных. Тем больше они поражались наглости и авантюрности его плана.
        - Ты псих,- выдохнула Лида, потрясённо глядя на парня.
        - А что,- хмыкнул Амилир.- Может получиться.
        Наш мир, ангелы
        По хутору, словно стая волков, разбрелись представители СБУ, устраивая допросы, собирая подписки о невыезде. В первую очередь оккупировав домик Светланы, они допросили женщину, что стала на редкость сообразительной, ловко обходя скользкие моменты. Сурового вида мужчины старательно игнорировали агрессивные нападки маленькой Карины, что почувствовала направленную на её белокрылых друзей скрытую угрозу. С заметным удивлением и восхищением осматривали нарисованную Асаном на стене дома картину. Не веряще хмыкали, когда слышали рассказы о волшебных мышках. Но чем дольше работали привезённые со столицы эксперты, тем больше они поражались увиденному и услышанному, тем больше невероятных фактов они находили.
        С соседнего районного центра были приглашены на допрос семейные врачи, которые следили за здоровьем жителей хутора. Потрясённые медики будто заново знакомились со своими бывшими пациентами. По косвенным признакам, болезни, что мучили их годами и десятилетиями отступили, испарившись, будто лёгкий насморк после кружки горячего чая.
        Конфисковав карточки и истории болезни всех людей, которых лечили ангелы, представители СБУ доставили их в диагностический центр для повторного исследования. И вновь поразились результатам ведь те, кто прошел через заботливые руки Асана оказались абсолютно здоровыми. Особенно шокировало всех то, что маленькая девочка, малышка Карина, по всем показателям, согласно всем проведенным анализам, была абсолютно здорова, избавившись от нависшего над ней дамокловым мечом диагноза лейкемия.
        Вот так зародилась ещё одна легенда. Ещё один непонятный слух о том, на что в действительности способны ангелы. И воспрепятствовать распространению этой информации СБУ так и не смогло.
        Прокатилась новая волна народных волнений. Очень сильно пострадала церковь, ведь просочился в том числе и слух о том, что именно священники Кивево-Печерской лавры и Михайловского собора позволили представителям СБУ ставить на крылатых эксперименты, что, в конечном итоге, вынудило их податься в бега. Предчувствуя беду, церковь развернула широкую агитационную деятельность, стараясь не позволить ситуации выйти из-под контроля.
        Под шумок зародилась какая-то уж совсем непонятная секта. Она привлекла к себе немалое внимание общественности, ведь в какой-то момент около ста людей под предводительством внезапно сошедшего с ума успешного предпринимателя, сорвались с насиженных мест и, судя по слухам, осели отшельниками в некоем заповеднике в Киевской области. Причём придраться к фанатикам юридически никто не смог - богач распродал всё своё добро и выкупил несколько гектаров леса, превратив эту территорию в свои частные владения, вход на которые посторонним был строго закрыт, чему способствовал выстроенный наспех четырёхметровый забор. На свою территорию фанатики никого не допускали и огрызались на незваных гостей настолько активно, что через некоторое время к ним перестали захаживать даже вездесущие журналисты.
        Тем временем виновники беспорядков всё дальше уходили от предавшего их доверие посёлка, стараясь держаться лесов и не показываться на открытых участках. Распуская во все стороны птиц, что сносили им информацию со всей округи. Соблюдая максимальную осторожность, они вскоре вступили на те земли, что, по заверениям животных, давненько опустели. Люди, почему-то, не желали там селиться так же густо, как на остальных территориях. К тому же, почему-то, постарались оградить эту зону несколькими слоями ограды. Здесь даже так сильно пугающие зверушек машины ездили крайне редко. Зато природа хоть и выглядела полубольной, но радовала глаз первозданным буйством. Здешние леса давали достаточно еды, животные реже знавали голод. Да и было их здесь гораздо больше. Ангелы даже встретили лошадей странной, тёмно-коричневой расцветки.
        А в какой-то момент они просочились на территорию явно заброшенного города. Вид, что им открылся, заставлял ангелов то и дело застывать на месте, потрясённо оглядывая местность. Ведь увиденные ими картины отчётливо создавали ощущение минувшей катастрофы. Было видно, что дома здесь строились добротно, продумано, с расчётом на многие года. Были когда-то в этом городе и широкие асфальтированные улицы, и уютные аллеи, и ухоженные площади, и парки. Но всё это по не понятным причинам люди одномоментно бросили, постаравшись отгородить этот странный город от остального мира. Стыдливо спрятать, будто след от неведомого преступления.
        Держа руку на холке молодого волка, Асан с болью в сердце оглядывал полуразрушенные жилища, стараясь понять, что же здесь могло произойти. Но слишком он слабо знал этот мир, чтобы строить хоть какие-то предположения.
        Но место это подходило им просто идеально. Оно было пустынным. Здесь было много заброшенных домов. Максимально собравшись, Отоно отправился осматривать ближайший заброшенный дом, в надежде найти укрытие на ночь. Но остановился у самого входа, взглянув в окно и осознав, что могучее, многоэтажное здание насквозь пронзили деревья. А пол выглядит до того шатким и непрочным, что у ангела возникла твёрдая уверенность - стоит им ступить хоть один неосторожный шаг, сделать хоть одно неосторожное движение, и они тут же вызовут обвал.
        В конечном итоге, друзьям пришлось устраиваться на ночь под прикрытием деревьев. В надежде на то, что все те немногочисленные люди, которые наведываются сюда, их до поры до времени не обнаружат. Но, как оказалось, потерянный город был не таким уж и заброшенным. Сюда кто-то придумал даже экскурсии водить. Увидев громыхающий по полузабытым улицам белый микроавтобус, ангелы еле успели скрыться в густой листве одичавших деревьев. После чего осознали, что в такой шумихе попасться на глаза многоликой толпы будет проще простого и поспешили покинуть это мрачное место.
        Устав от бесцельных скитаний. Вновь оказавшись в диком лесу. Пришельцы в который раз разослали в разные стороны крылатую разведку. И, к их счастью, ближе к полудню птицы принесли весть, что в двух часах ходу есть заброшенная деревня в которой, удивительное дело, они нашли одинокого человека. Напряженно переглянувшись, ангелы всё же решили привести свой план в исполнение. Кто бы этот человек ни был, но одни они в этой кутерьме не разберутся. Ускорив шаг, друзья вновь приняли решение попросить помощи у человека.
        Глава 6
        Люди думают, что нового привнести в мир демонов, а Танечка знакомиться с родителями Асана. Женя угрожает Лиде, а ангелы встречают отшельника
        Вася понимал, что его не ждут. Знал, что, скорее всего этот шаг ничего не изменит. Что этот необдуманный поступок впоследствии заставит его краснеть и бледнеть, подавляя волнами накатывающее чувство неловкости. Но надежда, что совсем недавно приподняла голову, не давала ему развернуться и уйти. Чувство подаренного мимоходом тепла было не так-то просто вытравить из своего сердца.
        Он стоял в тени каштана, наполовину скрывшись среди кирпичных гаражей, ожидая дядю Романа. Подавляя панический страх неудачи, что душил горло и заставлял сердце то болезненно сжиматься, то испуганно замирать. В какой-то момент в пустынный, уютный дворик въехала белая иномарка. Отразив игривые лучики солнца, она мягко покатила в сторону гаражей. Сердце парнишки ёкнуло. Не узнать эту белую, четырёхколёсную красавицу он не мог. Ведь запомнил её до мельчайших подробностей, долгими вечерами просиживая на широком подоконнике и высматривая её владельца.
        Вновь заволновалось сердце, от радости и страха будто совершив кувырок в груди. Сглотнув тугой комок в горле, мальчишка набрался храбрости вынырнуть из своего укрытия. И в тот же миг увидел, как из услужливо приподнявшихся широких ворот гаража выходит мужчина. Он был красив, это отмечал даже Вася, что с самого рождения был окружен исключительно красивыми людьми. Но дядя Роман не был похож ни на кого иного. Та лёгкая небрежность и раскованность, с которой этот человек мог себя подать. Цепкий взгляд синих глаз и приятная, немного наивная, но всё равно всегда искренняя улыбка, что неизменно играла на красиво очерченных губах. Немного вьющиеся, каштановые волосы. От дяди Романа за версту несло мощнейшей харизмой, которая притягивала внимание людей, что бы он ни делал и где бы ни находился.
        Нажав на кнопку, заставив тем самым двери гаража опуститься. Мужчина, было, направился к многоэтажному дому, что относился к вымирающему в центре города виду новостроек. Но внезапно заметил Васю. Остановился, удивлённо вскинув брови, оглядывая незваного гостя. Паренёк опустил взгляд, приняв одновременно испуганный и пристыженный вид. Но всё равно продолжая поглядывать на него исподлобья, осознавая, что страшно соскучился за этим искренним человеком, что привнёс в его скудную на радости жизни столько светлых моментов.
        - Ёжик? Ты как здесь очутился?- искренне изумился Роман, а сердце Васи радостно подпрыгнуло, ведь в голосе мужчины не послышалось ни злости, ни раздражения.
        И жизнь вновь щедро поделилась с ним одним из тех мгновений, которые ещё долго способны согревать душу и сердце. Не задавая лишних вопросов, всё ещё весьма удивлённый, дядя Роман поманил его за собой. В тот день они бродили по парку, ели мороженое, пили холодный квас. Он расспрашивал о матери, Вася нехотя отвечал.
        Дядя Роман. Один из многочисленных маминых ухажёров, на которого её высокомерное высочество снизошла своим вниманием, но который не воспринимал её "племянника" как бесполезный, если даже не сказать мешающий придаток. Один из немногих, кто попытался подружиться с мальцом, что укрылся от всего мира за многочисленными колючками. Причём делал это настолько упорно, настолько искренне желая с ним поладить, что всё же сумел проломить барьеры его недоверия. Всё же сумел затронуть душу паренька, который в свои одиннадцать лет уже успел растерять всю свою детскую наивность.
        Но Роман просчитался, если верил хоть мгновение, что мнение сына для этой женщины хоть что-то значит. Наоборот, увидев, что её любимая игрушка слишком уж подпала под влияние этого человека, она тут же поспешила со скандалом разорвать отношения, начавшие её тяготить. Как всегда, думая лишь о себе. Как всегда, наплевав на то, что её решение лишило Васю близкого человека.
        Но сейчас парнишка наслаждался жизнью, сидя на лавочке и поедая фисташковое мороженое. Хотя, в следующий миг он кожей ощутил, как атмосфера вокруг резко изменилась. Давно научившись улавливать подобные мелочи, ведь только так можно было заглянуть за искусно созданную маску и просчитать поведение и поступки собеседника. Без этого умения выжить ему было бы сложно.
        Ощутив, как похолодело в груди, Вася обернулся и посмотрел на напрягшегося мужчину. Оценил глубокую морщинку, что пролегла между его бровей. Плотно стиснутые губы и потемневшие глаза. И тут же постарался взять себя в руки, закрыться, ведь уже начал догадываться, о чём поведёт сейчас речь его взрослый друг, что почти стал ему приёмным отцом.
        - Ёжик, мне жаль,- грустно улыбнулся дядя Роман. И Вася понял - да, действительно жаль. Но... кто будет возиться с чужим ребёнком?- Я был бы рад назвать тебя своим сыном. Сложись всё по-другому. Но...
        Он ещё долго распинался перед ним, оправдываясь, находя всё новые и новые доводы. А Вася неотрывно смотрел ему в глаза, ощущая, что в душе его что-то каменеет, обрывается. В который раз...
        Не оправдывайся, дядя Роман. В глубине души, я знал, что этим всё закончится. Не ты первый, не ты последний. Если она не терпит возле любимой игрушки даже моих ровесников. То, что уж говорить о тебе?
        - Я не смогу тебе уделять сейчас время, работа...
        Тихо шуршали листья каштанов, ветер катал по земле немногочисленные палые листья. Обижался ли он тогда на дядю Романа? Пожалуй, что да. Но вскоре простил, ведь на тех, кого он пускал в свою душу, парнишка не умел долго злиться.
        Похоже, его окаменевшее лицо нешуточно напугало мужчину. Отделываясь от дяди Романа короткими, ничего не значащими фразами, он молчал всё-то время, пока они шли к машине. Пока ехали к нему домой. Высадив Васю на автобусной остановке, что располагалась в ста метрах от начала частных кварталов. Мужчина тоже вышел из машины, серьёзно посмотрел тому в глаза.
        - Прости Ёжик,- грустно улыбнулся он.- И... держись. У твоей мамы сложный характер. Но, ты же мужчина. Будь сильным.
        Непонятно почему, но именно эта фраза калёным железом въелась в сознание Васи, прокручиваясь в его голове снова и снова.
        Будь сильным.
        Пожалуй, именно тогда он сделал выводы, что в этом мире процветают только женщины, крутя мужчинами так, как им заблагорассудиться. Только они в этом мире могут чувствоваться себя по-настоящему свободно. Пользуясь мужчинами, играя ими. Помыкая. Заставляя выполнять все свои капризы. Ну как же? Мужчины ведь сильные. Они обязаны.
        Как ни странно, этот тезис Вася пронёс с собой через всю жизнь и ни разу не нашел ему опровержение. Уж слишком в специфическом окружении он рос. Даже столь долгожданное окончание школы не принесло облегчение. И хоть юноша был красив и на него обращали внимание многие девушки, но разбалованные и холёные стервочки, что крутились вокруг него, вызывали у паренька лишь чувство лёгкой брезгливости. К тому же, большинство из них навязывала любимой игрушке мать.
        - О чём задумался?- прервал молчание подполковник, сидя в каменном кресле и глядя на сосредоточенное лицо парня.
        - Да так,- грустно улыбнулся он, поудобнее устраиваясь в кресле.
        - А я думал, ты обдумываешь, что бы такого эдакого внедрить в обиход мира демонов,- хмыкнул подполковник. А потом добавил, не выдержав.- С ума сойти можно! Сказал бы мне кто, что я буду заниматься прогресорством в мире демонов, я бы этого человека прямиком в дурку отправил. А сейчас у меня такое ощущение, что в дурке нахожусь именно я, а всё что вокруг - это бред моего воспаленного подсознания,- хохотнул Михаил.
        - Кто знает,- загадочно усмехнулся Вася.- Возможно, так оно и есть.
        - И ты так спокойно об этом говоришь?- немного удивился мужчина.
        - Ну, я ведь не в силах ничего изменить,- небрежно пожал плечами парника.- Тогда и пытаться не стоит.
        - Верно,- согласился подполковник, заинтересовано разглядывая мальца. Какой-то он сегодня странный.- Ты где учишься?
        - Институт международных отношений,- отозвался тот.
        - Ого,- присвистнул Михаил.- Хотя, в нашем случае твои знания будут бесполезны.
        - Я в политехе два года проучился. На заочном,- внезапно смутился парень, будто признаваясь в бог-весть каком грехе.
        - Кхе,- вскинул брови мужчина.- А вот это уже интереснее. Что ты можешь предложить?
        - Для того, чтобы что-то предлагать, надо хотя бы знать, что демонам доступно. Необходимо оценить ресурсы. Без этого я не смогу сказать ничего определённого. А что придумал ты?
        - Ну,- взъерошил волосы подполковник.- Во-первых, можно наладить систему обучения их молодёжи. А то, то, что у них есть сейчас совсем никуда не годиться. Ну и, во-вторых, у меня тут шальная мыслишка возникла. Знаешь, если шестой класс местных зверушек практически не опасен для демонов. Почему бы не начать их разводить? Для сильхов, к примеру, особо ничего не надо, конденсат ведь образуется сам по себе. А ведь есть же и другие зверюги, о которых мы пока ничего не знаем. Стоит подумать в этом направлении.
        - Не знаю,- поёжился Вася.- Я бы даже с сильхами не стал связываться.
        Михаил насмешливо фыркнул.
        - Ито верно. Но ведь это же демоны. Они слеплены из другого теста. Они вполне могут потянуть эту идею.
        - Не сомневаюсь,- криво улыбнулся парнишка.
        В конечном итоге, накопленная за эти хлопотные сутки усталость заставила отложить этот разговор на завтрашний день. Но, уже улёгшись рядом на широкой, каменной кровати, оба человека поняли, что заснуть сейчас просто не в состоянии. Поворочавшись с боку на бок, подполковник некоторое время прислушивался к тихому сопению парнишки. С внезапной отчётливостью осознавая, что сегодня он больше всего обрадовался именно тому, что Вася, наконец, оказался в безопасности. Глядя на белобрысую, чуть взлохмаченную шевелюру мальца, Михаил понял, что невероятно сильно привязался к этому противоречивому парнишке.
        А ещё он понял, что перепады настроения Васи тревожат его всё сильнее. Невозможность расшифровать причины его поведения угнетала Михаила. И хоть он был по натуре весьма проницательным человеком, тем ни менее у подполковника так и не получилось до конца расшифровать его характер. Хотя тут и слепой бы подметил, что жизнь паренька явно потрепала, заставив ощетиниться многочисленными колючками, закрываясь от всего мира.
        - Почему?- неожиданно даже для себя, спросил Михаил.- Зачем ты себя уродуешь? Ты ведь такой красивый мальчик. У тебя, должно быть, отбоя нет от многочисленных поклонниц.
        Вася вздрогнул, но всё же не обернулся, продолжая лежать на боку, печально глядя на каменную стену.
        - К красивым мальчикам обычно липнуть точно такие же красивые, но уж очень стервозные девочки,- наконец, отозвался он.
        - Так гони в шею этих стерв и выбирай себе пару потщательней,- попытался заспорить подполковник.
        - Как будто кто-то даст мне самостоятельно сделать выбор,- невесело усмехнулся Вася.
        - Что ты имеешь в виду?- растерялся мужчина.
        Парнишка завозился, поворачиваясь на спину, невидящим взглядом уставившись в потолок. Первоначальное желание привычно отмахнуться от этого человека сменилось страхом. В голове промелькнула мысль, что если он не даст Михаилу возможности понять причины своих поступков сейчас. То в будущем тот либо бросит эти попытки. Либо окончательно разочаруется в нём. От этой мысли стало до ужаса тоскливо.
        - На самом деле, то, что я творил на Земле. Это скорее знак протеста. Единственная возможность спутать её карты, доказать, что я живой человек. Что у меня тоже есть своё мнение. Что если она будет перегибать, я просто выйду из-под её контроля.
        - Кому ей?- напрягся подполковник, глядя в непривычно сосредоточенное лицо Васи.
        - Матери,- криво улыбнулся тот.- Знаете, ей всю жизнь нравилось играть со мной. Проводить эксперименты. Ощущать полнейшую власть надо мной. Сначала делать широкий жест, одаривая своей благосклонность. А потом внезапно всё забирать. Сводить меня с новыми людьми и пресекать наше общение, как только я к ним привыкну. У меня ни разу в жизни не было настоящих друзей среди сверстников. А взрослые, что меня окружали, зачастую оказывались двуличными скотами, идущими по головам и давно забывшими значение слова "человечность".
        - Как же ты жил?- потрясённо спросил Михаил, ощущая, как от ужаса у него холодеет в груди.- Кто же твоя мать?
        - Не важно,- устало прикрыл глаза паренёк, отворачиваясь.
        - Для меня - важно,- твёрдо сказал мужчина.
        - Почему?- тихо спросил Вася.
        - Почему? Может потому, что за этот долгий путь я успел к тебе привязаться? Или потому, что твоя судьба мне уже далеко не безразлична? Или потому, что я не привык бросать в беде дорогих мне людей?
        Вася вздрогнул, ощущая, как в душе схлестнулись в противоборстве сомнение и надежда. Как от накатившего чувства благодарности перехватило дыхание.
        - Ну?- через некоторое время напомнил о себе подполковник, не дождавшись ответа.
        - Знаете,- немного хрипло сказал паренёк.- А ведь даже факт моего рождения она сумела использовать в своих интересах. Она всегда мечтала пробиться в шоу бизнес. Всё крутилась, вынюхивала, выпытывала. А однажды проникла на частную вечеринку и соблазнила довольно перспективного режиссера. Продала своё тело постороннему мужчине, а ведь это был её первый опыт. Но расчёт не удался. Через некоторое время он её бросил, так и не став вожделенным трамплином к мечте. Но через некоторое время она поняла, что беременна. Зря режиссер от неё отмахнулся, она привыкла добиваться своего. Она сохранила меня, а потом выбрала момент и явилась к отцу. Он как раз тогда должен был запускать в прокат фильм. Советский Союз распался не так давно, чёрный пиар использовать ещё было не принято. Да и тематика фильма не способствовала этому. Скандалы были никому не нужны. Мама попросила немного. Всего лишь дать ей возможность дебютировать. Вот так она и пробилась в шоу бизнес. Успела и в телевизионных шоу поучаствовать, и моделью поработать, и даже в попсовую группу однажды затесалась.
        - Хм,- закусил губу подполковник.- Пробивная личность.
        - Знаете, она даже матерью себя называть запрещает,- внезапно признался Вася.- Это бы слишком явно указывало на её возраст. Все, конечно, догадываются. Но продолжают послушно называть меня её племянником.
        - А та песня?- тихо спросил Михаил.- Что ты пел в пещере. Про которую сказал, что она для тебя особенная.
        -Песня?- нахлынувшие воспоминания на мгновение заморозили воздух в лёгких, но Вася быстро взял себя в руки.- С самого детства, не имея возможности общаться со сверстниками, обложенный игрушками, которые всё продолжали носить мамины поклонники, запертый в красивом доме. Единственное, что приносило мне настоящее удовольствие, это разгадывание принципов работы игрушек. Я курочил их. Разбирал на составляющие и собирал их вновь. Иногда у меня это получалось, иногда нет. А потом я лез в интернет и искал там всю доступную информацию, чтобы не повторять свои ошибки. Через некоторое время я начал даже собирать что-то своё. Это было по-настоящему увлекательно. Я ждал окончания школы так сильно. Так сильно желал поступить в политех. Надеялся, что схожие интересы помогут мне, наконец, завести друзей.
        - Почему же не поступил?- мягко поинтересовался мужчина.
        - Когда она узнала, куда я надумал поступать,- криво улыбнулся Вася.- То закатила очередной скандал. Заявила, что политех это второй сорт, что на сегодняшний день это не престижно. В конечном итоге она впихнула меня в институт международных отношений. Но знаешь. Именно тогда я в первый раз попробовал по-настоящему сопротивляться. Не сказав ни слова, я просто взял и поступил на заочный факультет.
        - И это ты называешь протестом?- усомнился подполковник.
        - Поверьте,- поджал губы парень.- Мне нелегко было сделать этот шаг. Зато полтора года пролетели для меня, словно в сказке. Я мог часами просиживать в многочисленных лабораториях универа. Поладил со многими преподавателями. Даже начал проводить с одним из них кое-какие интересные опыты. Но потом она узнала.
        Повисла тяжелая тишина, парень надолго замолчал, вновь перевернувшись на спину и глядя в потолок невидящим взглядом.
        - И что?- не выдержал Михаил.
        - Меня исключили,- просто ответил Вася. И такой горечью был пропитан его голос, что по спине у подполковника пробежали мурашки.- Я тогда впервые задумался о самоубийстве. После очередного грандиозного скандала, я закрылся в своей комнате и врубил на всю громкость стереосистему, чтобы не слышать её криков. Так уж совпало, что первой там начала играть именно эта песня. Я понял тогда, что она меня медленно убивает. Как человека, как личность. Что я не могу больше так. Не знаю, что меня тогда остановило. А на следующий день я разозлился. Я понял что ненавижу. Я хотел, чтобы она страдала так же, как я. Я забросил учёбу. Стал вести себя... так. Пугавшие раньше скандалы начали мне приносить какое-то болезненное удовольствие. Наверное, я и жил только для того, чтобы увидеть перекошенное от ярости лицо матери, которая исходила ядом, видя, что её любимая игрушка с каждым днём всё больше выходит из-под контроля.
        И вновь комната погрузилась в тишину. Шокированный до глубины души подполковник неотрывно смотрел на парнишку, поражаясь его мужеству, стойкости, силе воли. Да он бы взвыл при такой жизни. А Вася ничего, держится. Сопротивляется. Даже пытается находить в такой вот жизни хоть какие-то позитивные моменты.
        - Ничего,- делано бодро сказал Михаил.- Вот выберемся, восстановим тебя в политехе. И жизнь наладиться. Так что не грусти.
        - Не получиться,- криво улыбнулся он.- Она работала непосредственно через ректора.
        - Мальчик, не думаешь же ты, что какая-то стервочка сможет меня запугать,- прищурился мужчина.- Я прошел войну, я пресекал бандитские разборки. Я убивал и несколько раз чуть не погиб сам. К тому же, связи есть не только у твоей мамаши.
        - Не знаю. Да и...- боясь обжечься вновь, но искренне надеясь, что в этот раз он, наконец, нашел человека, который не исчезнет из его жизни, словно призрак. Паренёк сглотнул тугой комок в горле, борясь с противоречивыми чувствами.
        - Я же обещал,- укоризненно сказал Михаил.- Я тебя не брошу. Не веришь мне?
        Кусая губы, задыхаясь от затопившего его сознание чувство надежды. Утопая в чувстве благодарности. В какой-то момент он понял, что ему уже всё равно, что будет дальше. Наплевать на то, что возможно ему вскоре опять причинят боль. Опять оставят одного. Но в этот краткий миг он действительно верил. Верил словам, которые мечтал услышать всю свою сознательную жизнь.
        - Я тебя не брошу.
        - Спасибо.
        Мир ангелов
        Не став откладывать дела в долгий ящик, сразу же после окончания изучения информационных слепков Виктор отправился осматривать заводы ангелов. Таня же оказалась предоставлена самой себе. Как и хотела.
        Всё получилось так, как она и рассчитывала. Ей удалось создать условия, при которых хоть ненадолго, хоть чуть-чуть они смогут увеличить расстояние друг между другом. Всё удалось, но почему же тогда её душа не обрела давно утраченное чувство равновесия? Почему не желает успокаиваться? Пожалуйста, хоть немного. Боже, как же ей нужна эта передышка!
        Стараясь отвлечься, она долго бродила по светлым улицам, впитывая в себя щедро разлитые вокруг яркие краски. Гармония, что царила в городе, была способна настроить на миролюбивый лад даже самое непримиримое существо. Но от скопившегося за столь долгое время напряжения и усталости было избавиться не так-то просто. А весьма пристальное, можно даже сказать угнетающее внимание местных жителей, лишь подливало масла в огонь. В конечном итоге, она автоматически свернула на нужную улочку и вскоре очутилась дома. И вздрогнула, поразившись, насколько же быстро жилище, выделенное им ангелами, успело пропитаться духом их общих воспоминаний.
        С затаённой тоской, но в то же время ощущая, как в груди разливается мягкое тепло, она посмотрела на изящную лавочку, что притаилась в тени сливового дерева. Именно на ней Виктор так полюбил сидеть, изучая тщательно отобранные в библиотеке книги. На смену этому образу пришло воспоминание о его тёплом взгляде, который он дарил Тане всякий раз, когда она молчаливой тенью сидела рядом, делая вид, что оказалась здесь совершенно случайно, исключительно из-за скуки. Дура. Интересно, насколько её притворство было очевидным?
        Подавляя всколыхнувшуюся в душе горечь, она потрусила головой, отгоняя тревожные мысли. Попыталась найти другие темы для размышлений, но они оказались ещё более мрачными, чем терзающие её сейчас страхи и сомнения. Доставать их на поверхность было гораздо более страшно, чем предаваться тоске.
        Толкнув калитку, она вступила на выложенную цветастым камнем дорожку. Взгляд Тани тут же наткнулся на растущие по краям белые лилии. И девушка не смогла подавить улыбку, вспомнив, как Виктор перед творческим вечером сорвал белоснежный цветок, попытавшись вложить ей его в волосы. Но Таня тогда была слишком зла, чтобы с благодарностью принять этот молчаливый жест. Мягкое и немного пугливое выражение симпатии. Она отпихнула его руку, а потом задорно смеялась, когда из цветка вылетела пчела. Агрессивное насекомое тогда всласть погоняло Виктора по клумбам, пока не получило закономерную оплеуху и не поспешило убраться подальше.
        А вон и широкая качеля, при виде которой сладко сжалось сердце. Именно она хранила самые яркие, самые тёплые воспоминания. Именно в те мгновения, когда девушка сидела на удобном сиденье, а он мерно её раскачивал, разговор тёк по особому легко и непринуждённо, избавляя душу от устаревшего страха и напряжения. Заставляя сознание как-то странно размякнуть, доверчиво раскрываясь навстречу.
        Взлетать к небесам, после припадая к земле. Ловить на себе ответный заинтересованный взгляд. О чём говорить? На какую тему? В те мгновения это было не важно, ведь именно тогда душа хоть немного приоткрывалась навстречу. Именно тогда ненадолго стирались так тщательно возводимые барьеры.
        Понимая, что всё сильнее начинает утопать в нахлынувших воспоминаниях. Что её стойкое желание перебороть себя, выбросить хоть ненадолго его образ из головы, терпит сокрушительное фиаско. Танечка глухо застонала от бессилия, обхватив голову руками, тихо оседая на землю. Дьявол, да что с ней происходит? Почему она не может взять себя в руки? Успокоиться?
        Присев на корточках, Танечка несколько раз глубоко вздохнула, приходя в себя. Наверное, стоит сходить в библиотеку. Может её отвлечёт от ненужных мыслей хотя бы чтение?
        Но когда девушка встала и обернулась, желая вновь покинуть двор, то неожиданно обнаружила позади себя стоящую возле калитки хрупкую ангелию. Золотоволосая красавица склонила голову на бок, встревожено посмотрела на Таню своими невероятно пронзительными, голубыми глазами. Девушка же растеряно застыла, не зная, как реагировать на это явление. С момента попадания в этот мир гости наведывались к ней впервые.
        - Э-э-э, здравствуйте,- растерянно сказала она. Но ангелия лишь напряженно нахмурилась и внезапно выдохнула:
        - Так и знала.
        А после странная гостья стремительно подошла, схватила Таню за руку и потащила за собой.
        - Пошли,- властно сказала она.
        - Куда?- опешила девушка, тем ни менее покорно семеня следом.
        - Ко мне в гости,- ничуть не смутилась незнакомка, выныривая из двора на улицу.
        Танечка итак всегда привлекала к себе нездоровое внимание аборигенов. Но вид ангелии, столь настойчиво тянущей за руку пришелицу, вызвал просто невероятный ажиотаж у горожан. Особенно это было заметно на контрасте их прошлого поведения. Как ни крути, но ангелы всегда были довольно сдержанным народом.
        Но сейчас прогуливающиеся по улицам крылатые, то и дело совсем уж неприлично застывали, провожая странную парочку растерянным взглядом. Некоторые улыбались, явно зная деятельную и непосредственную натуру Таниной гостьи. Некоторые здоровались, пытаясь задавать вопросы, но ангелия лишь отмахивалась, продолжая утаскивать девушку в сторону окраины города.
        - Куда вы меня ведёте?- пришла, наконец, в себя Таня.
        - Я же сказала - в гости,- ровно отозвалась она.- Кстати, меня Лиани зовут.
        - Я Таня,- потерянно отозвалась девушка.
        - Я знаю,- мотнула головой ангелия.
        Золоченый, невысокий заборчик по правой стороне улицы внезапно прервался, перетекая в череду серебристых деревьев, виденных девушкой во дворе Лигати. Именно здесь Лиани внезапно свернула, стремительно прошагала по гладкому газону и переступила черту, что провели эти красавцы своими изящными стволами. Ступив вслед за ангелией, в следующий миг девушка ахнула, ведь перед её взором внезапно предстал САД. Именно так, с большой буквы, потому что подобной красоты она никогда в своей жизни не видела.
        Сотни и тысячи цветов всевозможных форм и оттенков. Их было так много и они были так невероятно прекрасны. Казалось, Таня попала в совершенно другой, ни на что не похожий мир. Ведь конца края этому великолепию не было видно. Синие тона сменялись белыми, белые - красными. Одна часть двора выглядела лёгкой и пушистой, словно Персидский ковёр. Другая - стелилась разноцветными волнами, разрезаемая каменистыми тропками. Тут и там вырастали беседки, в которых так приятно сидеть теплыми вечерами, слушая ненавязчивое жужжание насекомых
        Даже небольшой двухэтажный домик, виднеющийся по правой стороне от девушки, походил на сказочное жилище фей. Ведь он был тоже опутан вьюнками, что то и дело вспыхивали синими и желтыми красками.
        - Нравиться?- искренне улыбнулась ангелия.
        Медленно выходя из шокового состояния, девушка неспешно, несколько заторможено кивнула. Перевела потрясённый взгляд на Лиани.
        - Как вы это сделали?- выдохнула она.
        - Я люблю цветы,- ещё шире улыбнулась ангелия и повлекла её дальше.
        Всё ещё немного растерянная, девушка послушно отправилась следом за ней, радуясь уже тому, что ей дали свободу передвижения, отпустив руку. Когда они уже подходили к созданной из переплетения лиан изящной беседке, из дома вышел ангел. Оглянувшись и узрев Лиани с Танечкой, он нервно хлопнул крыльями и стремительно направился по тропкам к ним.
        Ангелия тоже его заметила, рассеяно улыбнулась, но в то же время напряглась, неуверенно застыв возле входа в беседку. Дожидаясь того момента, когда он подойдёт и явно немного опасаясь реакции ангела.
        - И всё же ты это сделала?- мягко промолвил он, когда подошел совсем близко.- Могла бы взять меня с собой.
        Красивое лицо, так присущее всем ангелам. Волосы, непривычного светло-русого оттенка. Они не отливали ни золотом, ни серебром. Муж Лиани смотрелся довольно блекло по сравнению со своими сородичами, а особенно в сравнении со своей женой. Но это было всего лишь первым, весьма неправильным впечатлением.
        Ведь Таня смотрела на того, что был совсем не таким, как он, но всё же так невероятно походил на утраченного ею когда-то любимого человека. Иллюзия узнавания сквозила в каждой неуловимо тонкой детали. Такой, которую подмечаешь, только лишь находясь долгое время рядом и только у тех, кто тебе по настоящему дорог.
        Этот голос. Мягкий баритон с лёгкой хрипотцой. Вобравший в себя добродушные и немного иронические нотки, будто ангел всё раздумывал, быть ему серьёзным или перевести всё в шутку.
        Эти глаза, что в один миг казались темно-зелеными, в другой же умудрялись приобрести синий оттенок. Именно они делали его скудное на мимику лицо таким живым, придавая ангелу невероятное по своей силе обаяние. Эти тёплые глаза, в которых было возможно читать самые тонкие выражения чувств собеседника. Понимать его с полуслова. Глаза того, рядом с которым она всегда чувствовала себя по-настоящему защищённой. Того, кто, казалось, всегда будет рядом. Всегда будет оберегать её, давать мудрые советы. И просто молча слушать, когда это необходимо, одарив всепрощающей и все понимающей улыбкой. Этот невероятный ангел даже пах так же. Свежей древесиной с лёгкой примесью мёда.
        Глядя в эти странно похожие и непохожие глаза, Танечка неосознанно сделала шаг назад. Не способная нормально вздохнуть. Не способная даже убежать. Прошлое вновь навалилось на неё со всей своей неумолимой силой, заставив сердце болезненно сжаться.
        Лиани вздрогнула и удивлённо посмотрела на Танечку, что уже справилась со своей слабостью, отведя взгляд и глубоко вздохнув. Привычно заморозив на лице любые проявления чувств.
        Странный ангел тоже посмотрел на девушку, и в его удивительных глазах мелькнула неподдельная тревога.
        - Что же с тобой происходит, девочка?- прошептала ангелия.
        - Всё в порядке,- поспешила уверить их девушка.
        Но голос её предательски дрогнул, заставив Лиани напрячься, посмотрев на Таню глазами, полными неприкрытого сострадания и сделать шаг навстречу. Протянуть руку, мягко поглаживая её по волосам. И хоть Танечка не любила, когда незнакомцы её касались настолько доверительно, но это прикосновение принесло девушке неожиданное успокоение.
        - Пошли,- ангелия ненавязчиво поманила её в беседку.
        А в следующий миг Таню окутали мягкие лучи солнца, что проходили сквозь листву лиан, окрашиваясь в зелёный цвет. Они создавали приятный полумрак. Усевшись за круглый стол и откинувшись на спинку плетёного кресла, она слабо улыбнулась, стараясь создать видимость благополучия, но этим ангелов совсем не обманула.
        - А я тебе говорила, что тут что-то не так,- напряженно сказала Лиани, переведя взгляд на мужа, едва тот уселся напротив неё в плетёное кресло.
        - Кто тебе сказал, что я не поверил? В подобных вещах ты разбираешься гораздо лучше меня,- мягко улыбнулся ангел, но в глазах его наряду с добродушием теплом промелькнула укоризна.- Но ты ведь знаешь, ты не имеешь права навязывать свою помощь.
        - Да всё я могу,- упрямо вскинулась ангелия.- Просто надо добиться её добровольного согласия.
        - Лиани,- посуровел он, пристально глядя на жену. И эта бойкая особа тут же присмирела, обижено опустив взгляд. Добившись нужного результата, ангел удовлетворённо кивнул и вновь посмотрел на Танечку.- Я Кирий. Муж этой непоседливой особы.
        - Что за обращение? Ты что, забыл моё имя?- вновь возмущенно вскинулась ангелия, но её самым наглым образом проигнорировали.
        - Очень... приятно,- запнувшись, ответила девушка, стараясь не смотреть в его удивительные глаза.- Но... зачем вы меня позвали?
        - Дело в том,- тут же заговорила Лиани, не дав вмешаться мужу.- Что мы родители Асана. И мы были на творческом вечере. Ну, знаешь, хотели на вас взглянуть поближе. А потом...
        Но Танечка её уже не слушала. Шокировано застыв на месте, она посмотрела на Лиани взглядом полным смятения и жалости. Так вот в чём дело!
        Бедные, напуганные неизвестностью родители, что так внезапно лишились своего любимого сына. Которые даже приблизительно не могут предположить, что с ним происходит, где он сейчас скрывается. Интересно, им уже доложили о том, что ангелы потерялись на Земле? Что след их пока найти не представляется возможным?
        Медленно переводя взгляд с одного ангела на второго, она подбирала у себя в голове ответы на вопросы, что закономерно должны были последовать. Но чем дольше Танечка искала ответ, тем сильнее сжималось её сердце. Слушая в пол уха пространные объяснения Лиани, она всё ждала. Ждала вопросов, просьбы пояснить, рассказать о своём мире. Они ведь наверняка захотят узнать причину, по которой их любимого сынишку начали травить, словно дикого зверя. Почему не предоставили так необходимые ему помощь и поддержку.
        Она боялась этих вопросов. Ведь как объяснишь им? Наивным сверх меры, доверчивым ангелам, способным на истинное бескорыстие. Хоть и себялюбивых, но добрых и всепрощающих. Как им рассказать о законах, по которым живёт её мир? Суровым, непреклонным законам, из-за которых там спокойно живут только сильнейшие. Остальные же просто выживают.
        - Простите,- наконец, выдохнула она, опуская взгляд и закусив губу.
        - За что?- искренне удивилась Лиани.
        - За всё что произошло... И что происходит.
        - В том нет твоей вины,- уверенно сказал Кирий.
        - Я ведь не только за себя извиняюсь,- пробормотала Танечка.- Я за людей. За наш мир. Вы нам так помогли, а на Земле всё так плохо сложилось. И теперь вы даже не знаете, где ваш сын, что с ним случилось, не болен ли он, не пострадал ли.
        - Таня, юные Асан и Отоно не так уж беззащитны, как тебе кажется,- грустно улыбнулся Кирий.
        - К тому же,- дополнила Лиани.- Где бы он ни был, я всегда почую его.
        - Что?- растерялась девушка, поднимая взгляд.- Как это?
        - Милая, Асан - потомственный лекарь,- пояснила ангелия.- Довольно сильный, ведь сумел объединить в себе наши умения и способности.
        - Способности?- вскинула брови Танечка.- Какие способности?
        - От меня он унаследовал умения целителя душ,- склонила голову на бок Лиани.- А от отца - способности исцелять телесные раны.
        - Целителя душ? Раны? Чувствуете его? Но как? - выдохнула Таня.- Что это значит? Я не понимаю.
        - Ах да, Марий говорил, что у людей ничего подобного нет,- задумчиво проговорил Кирий.- Дело в том, что практически у каждого ангела есть свои уникальные способности, что передаются из поколения в поколения, укрепляясь и изменяясь со временем. Целители душ способны работать с сознанием. В отличие от сенсоров, что только чуют, но не способны ничего изменить, а лишь подыграть. А ведь Лиани очень сильный целитель. Между ней и Асаном существует совершенно уникальная связь.
        - Да. Мы с сыном плотно связаны,- подтвердила ангелия, глядя на Танечку повлажневшими, пронзительно голубыми глазами.- Даже сейчас я чувствую его тревогу и неуверенность. Но ещё и решимость. Когда мой мальчик так серьёзно настроен, у него всё получается. Я верю в него.
        - Но,- растерялась девушка.- Раз вам всё уже известно. Зачем тогда вам понадобилась я?
        - Милая,- посерьёзнела Лиани.- Я не знаю, что с вами происходит. На творческом вечере всех потрясло твоё пение и его игра. А для меня откровением стало окончание вашего выступления.
        - Что?- растерялась Танечка.
        - Сегодня я уверилась, что была права,- продолжала смотреть девушке в глаза ангелия.- Даже более, чем права. Девочка, что же тебе довелось пережить, что ты носишь в себе ТАКУЮ боль?
        Таня закаменела. Сердце её всё продолжало ускорять ритм. Казалось, оно вот-вот выпрыгнет через горло или просто напросто взорвётся. Напряжение и страх всё росли, накрыв её сознание снежной лавиной.
        Они что? Они собираются заставить её вспомнить? Залезть к ней в голову? Заставить пережить всё это вновь? А ведь сейчас воспоминания будут по-настоящему яркими и реалистичными, ведь на неё неотрывно смотрят эти глаза, что так напоминают о нём. В воздухе повис запах свежей древесины и мёда, что всякий раз возвращают её в далёкое прошлое.
        За что они так с ней? Зачем? Ведь эти расспросы ничего не изменят. Что бы она ни говорила, как бы ни оправдывалась перед собой и другими. Но мёртвых не оживить. Некоторые ошибки прощения не знают.
        - Мне пора идти,- заледеневшим голосом сказала Танечка, резко поднимаясь с кресла.
        - Не спеши, девочка,- попыталась её остановить Лиани.- Я всего лишь хочу тебе помочь.
        - Мне не нужна помощь,- упрямо повторила девушка, стараясь обогнуть кресло с ангелией, но та мягко взяла её за руку.
        - Не убегай.
        Но Таня мотнула головой, разгоняя муть перед глазами. Неосознанно посмотрела в задумчивые глаза Кирия, который не спешил её останавливать и девушка была этому откровенно рада. Вырвав руку из захвата изящных пальчиков Лиани, Танечка выскользнула из беседки, заскользив по каменной тропе. Спеша покинуть этот странный, но такого прекрасный двор, что будто находился в другом мире. Другой реальности.
        - Постарайтесь понять хотя бы друг друга,- крикнула ей вслед Лиани.- Ведь на самом деле сейчас вы больше всего боитесь одного и того же. Боитесь, что скоро вы вернётесь. Что скоро потеряете друг друга навсегда!
        Последние слова настырной целительницы душ отозвались эхом в душе Танечки, оформляя один из самых свежих, но не менее сильных её страхов во вполне понятный образ. Подавив нахлынувшее головокружение, она ускорила шаг, вскоре скрывшись за ограждением из серебристых деревьев.
        Наш мир, демоны
        Утро началось с внеочередного скандала. Так уж сложилось, что приняв посильное участие в придумывании сценария встречи с сатанистами, через некоторое время Лида осознала, что лично ей никакой роли в этом спектакле не отводиться и что никто не собирается её брать с собой. И вообще, её хотят нагло оставить дома, переживать неизвестность в одиночестве.
        Асиана не обращала на препирательства этой парочки никакого внимания, занятая усиленным просмотром религиозных передач. Даже не смотря на то, что ей в основном отводилась роль массовки, она хотела быть как можно более подготовленной.
        Амилир и подавно не имел привычки встревать в чужие разборки, тем ни менее умудряясь подлить масла в огонь, экспериментируя со своими способностями, щедро испытывая тем самым терпение Ветрова. Но деваться-то было некуда. Других подопытных кроликов в округе не наблюдалось.
        В итоге, даже безграничное терпение Жени уже трещало по швам, но парень по прежнему старался втолковать девушке очевидные, на его взгляд, вещи.
        - Пойми же ты наконец!- в какой-то момент, в сердцах воскликнул он.- Демоны защищены. Им сложно будет нанести хоть какой-то вред. А мне надо там быть обязательно, чтобы подстраховать их в случае непредвиденных обстоятельств. Дать подсказку, если что-то пойдёт не так. Указать им место встречи, в конце то концов. Но ты! Твоё присутствие ничего не изменит! Только заставит меня с ума сходить от страха за тебя.
        - Я не маленькая, чтобы меня опекать. И я тоже могу давать им подсказки! Могу подстраховывать!- мотнула головой Лида, от чего её причёска окончательно растрепалась.- И ты точно так же уязвим перед ними, как и я!
        - Пра-а-авда?- прищурился Женя. Ему уже надоел этот спор, а последнее высказывание откровенно задело. Неужели она думает, что сможет оказать сатанистам более достойное сопротивление, чем он, если они нападут? Неужели в её глазах он выглядит таким слабаком?- Вот интересно, долго ли ты мне сможешь сопротивляться, если я тебя просто напросто свяжу? Вот уж когда ты точно не потащишься в гости к этим ублюдкам.
        - Что ты сказал?- задохнулась от ярости Лида.
        - Или ты наивно рассчитываешь, что у меня не хватит сил на это?- совсем уж гадко ухмыльнулся Ветров.
        - Ты не посмеешь,- выдохнула девушка.
        К счастью, именно в этот момент телефон парня завибрировал, запев задорным голосом песню бабок Ёжек из известного советского мультика. Раздраженно мотнув головой, парень отвернулся, схватил телефон и стремительно вышел в коридор.
        - О, Ростислав. Привет. Пробил? Так быстро? Ну, ты даёшь. Что он? Правда что ли? Вот идиот.
        Нырнув в ретрокомнату, он опустился на кровать, набирая продиктованный ему только что номер. Напряженно закусил губу, выстукивая пальцами по колену.
        - Алё? Добрый день. Меня зовут Евгений. Нет, вы меня не знаете. Да, у меня есть информация, которая вас очень сильно заинтересует. Да, по интересующему вас вопросу. Нет, сейчас это не имеет абсолютно никакого значения. По крайней мере пока, ведь если мы не сможем с вами договориться, я просто исчезну. Мне лишние проблемы не нужны. Нет, это не розыгрыш. Нет, я не журналист. Ну и долго вы будете задавать глупые вопросы? Или так сложно найти время и обсудить всё при личной встрече? Сегодня? Да, только сегодня, пожалуй, и смогу.
        Придя, наконец, к компромиссу, Ветров отключился, отбросил телефон в сторону и устало растёр ладонями лицо. Последние дни невероятно сильно вымотали парня. Все эти дикие события, бессонные ночи, во время которых он, то пытался понять, где же скрываются неуловимые ангелы, то собирал со всех доступных ему ресурсов информацию, чтобы проникнуть в суть происходящих вокруг событий. То безуспешно пытался установить связь с сатанистами. Теперь ещё и прибавилась всё более усиливающаяся тревога за эту дурочку. Они итак рискуют. Итак ходят по краю. А теперь она ещё и желает подвергнуть себя дополнительному риску.
        Резко поднявшись с кровати, он тряхнул головой, прогоняя тревожные мысли и принимая сосредоточенный вид. Полез в сумку, доставая сменную одежду. За один день надо было успеть сделать очень многое. У них итак осталось слишком мало времени, чтобы иметь наглость растрачивать его по пустякам.
        Рывком сорвав с себя футболку, Женя склонился над кроватью, хватая сменную одежду. И именно в этот момент дверь рывком распахнулась, явив упрямо поджавшую губы Лиду. Сделав по инерции несколько шагов и собираясь продолжить прерванный спор, она растеряно застыла, глядя на недовольно поморщившегося парня. Ветров тяжко вздохнул, морально приготовившись к тому, что их спор придется жестко прерывать. Он жутко устал, да и отведённое им время всё продолжало утекало сквозь пальцы.
        А Лида откровенно растерялась, ведь к ней медленно, но неуклонно пришло осознание, что не такой уж он и хлипкий, каким ей всегда казался. Просто мешковатая одежда, которую он постоянно таскал. Она хоть и позволяла своему хозяину чувствовать себя комфортно, но откровенно его уродовала. Именно одежда скрыла от её глаз гибкое тело парня, наделённое какой-то странной, почти кошачьей красотой. Немного излишне худощавое, но просто таки излучающее несомненную силу.
        Сглотнув внезапно возникший комок в горле, взгляд её опустился ниже, оценив чётко выраженные кубики пресса. От этого зрелища сердце девушки как-то странно ёкнуло.
        - Ты что-то хотела?- спросил Ветров, скосив в её сторону взгляд.
        - Э-э, н-нет. Ничего,- пробормотала она, стараясь взять себя в руки. Встряхнула головой, прогоняя наваждение и делая шаг назад. Оборачиваясь к двери.
        Но Женя в два прыжка, внезапно, оказался возле неё. Схватил за руку, легонько дёрнув на себя, заставляя обернуться вновь. Наклонился, хитро ухмыльнувшись. Нависая над ней.
        - Точно ничего?- прошептал он ей в ухо, обдав его горячим дыханием.
        От этой внезапной близости дыхание девушки перехватило. Застыв на месте, она будто приросла к полу, не в силах сдвинуться с места. Ощущая головокружение от внезапно окутавшего её терпковатого запаха его тела. Не в силах унять бешено колотящееся в груди сердце.
        Растерянность всё росла. Вверх смотреть Лида боялась, ведь тогда существовал бы немалый риск пересечься с ним взглядом. И тогда Ветров без слов получил бы от неё ответ на только что заданный вопрос. Вниз смотреть было тем более неловко. В какой-то момент взгляд девушки остановился на родинке в форме полумесяца, что тёмным пятнышком застыла под его правой ключицей.
        Ощущая, как по телу прокатываются волны жара, что в конечном итоге обосновался где-то в животе. Забыв, как нужно дышать. Лида внезапно осознала, что ей неимоверно, просто таки до темноты в глазах хочется прикоснуться к этой странной родинке.
        Пауза затягивалась, Ветров так же удивлённо застыл. А в следующий момент шумно выдохнул, не в силах поверить в происходящее. Этот звук, наконец, вывел Лиду из оцепенения. Очнувшись, она вырвала свою руку из его цепкого захвата и вылетела из комнаты.
        Рванувшись было следом, Женя в следующий миг передумал. Момент был им глупо упущен. Сейчас же ей надо было дать некоторое время на то, чтобы прийти в себя. Собственно, как и ему. Ведь если так и дальше пойдёт, ему сложно будет себя контролировать.
        Всё стараясь пригасить разрывающее его на части желание, Ветров молча уселся на кровать. Задумчиво покусал нижнюю губу. То, что сегодня промелькнуло в её взгляде. Он ведь не ошибся? Верно?
        Потихоньку осознавая весь смысл произошедшего. Еле сдерживая взявшуюся непонятно откуда неугасимую энергию. Парень едва ли не рассмеялся. Чёрт! Знал бы раньше, что так выйдет, давным-давно вытащил бы её на пляж.
        На оговоренную встречу Женя ехал в приподнятом настроении. Даже усталость сошла на нет, а тревожные мысли о предстоящем грандиозном спектакле отступили на второй план. То, чего он добивался вот уже больше года, неуклонно воплощалось в жизнь. И это было просто потрясающе, ведь только лишь дело касалось его малышки, вся решительность парня куда-то исчезала. Удивляясь самому себе, он одну за другой совершал ошибки. Страшно нервничая, никак не мог выбрать линию поведения.
        Сказал бы ему кто раньше о возможности подобного - не поверил бы. Но факт оставался фактом, каждый раз возле неё он терялся, начиная вести себя, словно несмышлёный подросток.
        Выйдя из метро, Ветров стремительно прошагал в сторону парка, где долгое время прохаживался, рассеянно высматривая знакомое по видео и фотографиям лицо. И вскоре добился желаемого, увидев сидящего на лавочке в тени раскидистой липы черноволосого бородатого мужчину. Одет он был в цивильную одежду, променяв церковную рясу на удобные джинсы и бежевую рубашку.
        Усмехнувшись, Ветров ускорил шаг, присаживаясь рядом.
        - Иоан?- задал риторический вопрос Женя, пристально разглядывая священника.
        - А вы?..- подозрительно прищурился тот.
        - Евгений,- кивнул Ветров, беззаботно откинувшись на высокую спинку.
        - Я вас представлял несколько по-другому,- хмыкнул Иоан, немного расслабившись.
        - Разочарованы?- поддел его парень, вновь обозначив улыбку.
        - Скорее удивлён. И что же у вас ко мне за срочное дело?- спросил священник, неотрывно глядя на парня.
        - У меня есть сведения, напрямую касающаяся ваших белокрылых друзей,- цепко посмотрел в глаза Иоану Женя, стараясь понять, насколько ему можно доверять.- И, не буду скрывать, мне вполне может понадобиться ваша помощь. Хотя...
        - Что?- после недолгого молчания переспросил мужчина.
        - Я готов рискнуть и поверить вам,- тяжело вздохнул Ветров.- В конце концов, так подставляться ради других, мало кто стал бы. А если ещё учесть тот факт, что эти другие никто иной, как какие-то непонятные пришельцы. Поверьте, этот ваш поступок уже располагает к доверию. Знаете, если вы поклянётесь, что как бы ни повернулись обстоятельства, информация, которой поделюсь с вами я, не распространиться дальше. Я даже готов буду вам поверить на слово
        - А как могу верить вам я?- прищурился Иоан.- Я вас совершенно не знаю. А вдруг это какая-то ловушка?
        - Вспомнили об осторожности? Или уже получили пару тройку угроз?- хмыкнул Ветров и чуть не засмеялся, увидев, как напрягся священник.- Да расслабитесь вы. И как в таком возрасте можно сохранить подобную наивность? Просчитать действия властных структур в подобных случаях довольно просто. А что касается вопроса о доверии и недоверии,- вновь улыбнулся Женя.- Ну, ангелам-то вы поверили. Чем я хуже? Как мне кажется, пришельцам было поверить ГОРАЗДО труднее. Так что решайтесь. Или забудьте о нашей встрече. Времени убеждать вас у меня нету. К тому же, моё время сейчас стало стоит просто до неприличия дорого.
        - Да ну?- попытался сыронизировать немного растерянный Иоан, который был уверен, что набрёл на очередного алчущего скандала журналиста. Или что ему опять примутся угрожать. Но этот парень даже не подумал затронуть подобные темы. Да и был он предельно серьёзен, что выбило священника из колеи.
        - Я бы даже сказал, что моё время сейчас стоит ЖИЗНЕННО дорого,- вновь криво улыбнулся Женя.
        - Ну, предположим, я вам поверю,- сдался, наконец, Иоан.- Какую, в таком случае, вы поставите передо мной задачу? Для чего я вам понадобился?
        - Потом,- небрежно отмахнулся Ветров.- Я всё расскажу, доходчиво и внятно. И... я очень рад, что вы оказались настолько сговорчивым человеком и не стали понапрасну тратить моё время.
        Проследив за тем, как Иоан тоже тяжело поднимается с лавочки, Женя махнул рукой, вновь направляясь к станции метро.
        - Следуйте за мной и постарайтесь ничему не удивляться.
        - Да куда уж тут,- тяжко выдохнул священник, послушно следуя за ним.
        Наш мир, ангелы
        Поле сменилось лесом. Неухоженный, заросший, он выглядел немного агрессивным, будто бы желая показать, что отвык от присутствия разумных на своей территории. Что не желает их видеть, обретя долгожданную свободу.
        Привыкшие жить в гармонии с собой и миром ангелы долгое время путались в многочисленных колючих кустарниках, проламывались сквозь заросли, безжалостно пачкая свою итак поиздержавшуюся одежду. Устав от борьбы с диким лесом они вновь отправили зов и дальнейший путь пошел проще, ведь лесные жители вели их по еле заметным человеческому взгляду звериным тропам, позволяя избежать колючих ловушек.
        А когда на землю стали опускаться сумерки, юные ангелы выбрались на широкий пустырь. Издали было неясно, почему в этом месте лес поредел, расступаясь, приоткрывая доступ несмелому, вечернему свету. Но потом друзья осознали, что попали в очередное заброшенное селение.
        Когда-то довольно большое село было погребено временем. Природа разрушила здешние дома ещё более безжалостно, чем увиденный ими ранее город. Стены большинства зданий давным-давно рухнули, поддаваясь тлетворному влиянию обстоятельств. Желая как можно быстрее избавить местность от признаков присутствия человека, многочисленные травы и вьюнки постарались надёжно прикрыть валяющиеся тут и там каменья. Загородить пошедшие обильными трещинами могучие фундаменты. Немногочисленные сохранившиеся строения загородили своими стволами разномастные деревья.
        Вновь ощущая отголосок некогда произошедшей катастрофы, разгоняя то и дело пробегающие по спине мурашки. Ангелы двинулись дальше, с интересом разглядывая брошенный посёлок. Стараясь понять, почему животные привели их именно сюда. Кто здесь вообще может жить?
        Мягко ступая по траве, чутко прислушиваясь к малейшему шороху. Они продвигались всё глубже, всё сильнее погружаясь в растерянность. Но, как оказалось, животные знали, куда им вести своих неожиданных друзей и покровителей.
        С другой стороны разрушенного посёлка. Там, где лес вновь смыкался непроницаемой стеной из могучих деревьев, стояла хижина. Она была небольшой, немного кособокой, возвышаясь над землёй не более чем на полтора метра. Без окон, с одними лишь деревянными дверями, которые время избавило от налёта белой краски, оставив только лёгкие следы от неё. Более свежее строение, не разрушенное временем и явно жилое, сразу бросалось в глаза. Возле него даже территория была более обжитой. Трава менее охотно росла ввысь, кое-где её грубо примяли. Пошарив глазами по импровизированному подворью, у узловатого ствола старой ивы ангелы обнаружился запас сухих дров. Кто-то даже удосужился восстановить заброшенный колодец, что находился по правой стороне от друзей на небольшом взгорке. К нему шла хорошо утоптанная тропка.
        Обнаружив столь веские доказательства чужого присутствия, друзья радостно переглянулись и сделали шаг к странному дому. Но не успели они дойти до пригласительно распахнутых дверей, как прямо на них из лесу вынырнуло нечто, в чём они секундой спустя с трудом, но всё же признали человека.
        Худощавый, в потёртой мешковатой одежде. Этот странный отшельник зарос настолько, что на его лице чётко можно было рассмотреть только глаза. Остальное терялось на фоне пышной гривы волос. Лоб прикрывала неровно остриженная, начинающая уже мешать обзору чёлка. Окладистая, чёрная с проседью борода спускалась до середины груди. Пышные усы прикрывали скулы и крылья носа. Только карие, маленькие, слезящиеся глаза поблескивали сквозь этот шар растительности.
        Вывалившись пауком прямо на опешивших ангелов, странный человек застыл на месте, почёсывая затылок. Разглядывая явившихся к нему нежданно-негаданно гостей. Немного постояв, отшельник как-то странно, то ли хмыкнул, то ли хрюкнул. После чего флегматично пожал плечами и утопал в дом.
        Немного шокированные ангелы переглянулись, не найдя в себе силы для слов. Не смея проронить ни звука, они провели целый диалог, используя лишь мимику.
        Лишь только странный незнакомец скрылся в доме, Асан вскинул брови и выразительно посмотрел на дверной проём, будто вопрошая:
        - Что это было?
        Отоно дёрнул уголками губ и с опаской посмотрел сначала на хижину, а потом на художника.
        - А он нормален?
        На что Асан лишь нервно повёл плечами и качнул головой.
        - А у нас есть выбор?
        После чего решительно направился в дом. Наклонился, чтобы не удариться о дверной косяк. Скосил взгляд, убеждаясь, что Ототно следует за ним не отставая.
        В хижине было сыро, а ещё немного воняло мочой и потом. Поморщившись, друзья поискали взглядом отшельника, пройдясь взглядом по устланному соломой полу, высокому топчану и каменной печи, что явно осталась от предыдущего дома, на основе которого строилась эта странная хижина. Именно там и обнаружился бородач, застыв у связок каких-то трав, подвешенных над печкой.
        - Э-э-э,- прервал молчание Асан.- Простите, мы...
        - Раз припёрлись, будете помогать,- хриплым, явно отвыкшим от человеческой речи, голосом сказал человек.
        - А? Помогать?- растерялся художник.- Как?
        - В травках разбираетесь?- обернулся он к ним, прищурив свои маленькие глазки.
        - Травках?- ещё более растерялся Асан, в то время как Отоно уже давно пребывал в глубоком ступоре.- В здешних... не очень,- нехотя признался ангел.
        - Эх, никакого с вас толку,- сокрушенно покачал головой отшельник.
        - Нам животные могут помочь,- нахмурился художник.- Только опишите подробней, что вам надо.
        - Животные, говоришь?- впервые по-настоящему заинтересовался человек, задумчиво пожевав бороду.- Ну что ж, идите сюда. Объяснять буду.
        И в следующий миг Асан попал в свою стихию, впитывая новые знания, как губка. Как оказалось, этот странный отшельник был просто кладезем знаний о травах и их скрытых свойствах. Откуда он здесь такой взялся и что забыл в этих диких местах, так и осталось загадкой. Но факт остаётся фактом - в сравнительно сжатые сроки Асан получил развёрнутые знания о трёх десятках лекарственных трав.
        Отоно в этом ничего не понимал, поэтому всё это время стоял позади своего друга, пытаясь найти ответ на сотни вопросов, что крутились в его голове. А когда через час они выбрались из дома, он не выдержал и всё же рискнул обратится к странному человеку.
        - Вы разве не поняли, кто мы?
        - А мне всё равно,- безапелляционно заявил тот, пожал острыми плечами.
        - Но... вы даже не удивились,- продолжал настаивать всё ещё довольно растерянный ангел.- Будто ждали нашего прихода.
        - А чего удивляться-то?- шевельнул кустистыми бровями отшельник.- В жизни оно всяко бывает.
        После чего развернулся и бодро утопал в сторону леса.
        - Вы куда?- окликнул его Асан.
        - Еды собрать,- крикнул, не оборачиваясь, бородач.- Гостей ведь угощать принято.
        Глава 7
        Люди становятся знаменитостями, а Виктор учиться творить мебель. Амилир выходит на тропу войны, а ангелы познают очередную традицию мира Земли
        Мир демонов
        Выспаться Землянам не дали. Казалось, не успели они закрыть глаза, как в следующий миг их уже разбудили. Правда, на этот раз весьма деликатно. Похоже, звание Высших наложило на поведение демонов свой отпечаток.
        К слову, виноват в их раннем пробуждении был никто иной, как Гринох. Именно он принял решение отправить будить Высших привычную им команду демонов, чтобы итак пребывающие в жутких стрессовых условиях люди первым делом увидели утром привычные физиономии.
        Знание о происхождении людей вызвало у членов команды самый настоящий шок. Исключением стал лишь Нир Кальвань. Этот проницательный демон всю свою сознательную жизнь страдал просто таки невероятным по своей силе любопытством. А так как до совершеннолетия за пределы города его бы никто не отпустил, страдающий скукой следопыт умудрился изучить Эгродхайм вдоль и поперек, влезая во всё, что представляло хоть мельчайший интерес.
        Коснулось его любопытство и хранилища знаний, информацию из которого он изучил с особым пристрастием. Этот крылатый непоседа даже в соседнем городе умудрился побывать, несмотря на свой относительно юный возраст. Но, во время того путешествия, пока все остальные развлекались на празднике единения домов, он выносил мозг шаманам, которые таки сдались под его напором и позволили демону изучить информацию, хранящуюся у них. При пересказе тех событий оживился даже Свинляр, который уже успел слегка отойти от шока. Весело пофыркивая, он поведал, что, не смотря на такую занятость, Кальвань в ту поездку даже умудрился выкроить время на то, чтобы соблазнить дочь местного Гара.
        Кальвань на подколки друга не обратил ни малейшего внимания. Пристально глядя на людей, он признался, что давно заподозрил неладное. Ещё с тех самых пор, как Михаил во время первого их полноценного разговора начал выдвигать теории, объясняющие загадки этого мира. А так как до этого мужчина помог демонам убить опасного монстра с помощью непонятного оружия, его слова в тот момент смотрелись более чем внушительно. Да и манера речи, жесты, интонация человека чётко говорили о том, что непонятный пришелец как минимум верит в свои слова.
        Именно с тех пор Кальвань стал следить за людьми более чем пристально, скапливая доказательства их принадлежности к племени Высших. Но, озвучить свою дикую догадку демон так и не рискнул. Даже не смотря на то, что ещё до прихода в Эгродхайм он был уже практически полностью уверен в своей правоте.
        А вот все остальные ещё долго пребывали в состоянии лёгкого шока. Трусоватый Сягрин и подавно предпочёл где-то потеряться. Ведь кто знает, насколько эти непонятные Высшие окажутся злопамятными. При теперешних обстоятельствам люди приобретали немалый авторитет и кое-какую власть. А во время пути они от Сягрина добра не видели. Наоборот, раздраженный тем, что ему приходиться всякий раз охранять этих слабаков, следопыт был с ними весьма резок, так что вскрывшаяся правда вынудила его на некоторое время залечь на дно.
        Да ещё Гилиир сумел сохранить непроницаемую маску на лице. Но при разговоре с людьми он долгое время молчал, сканируя их пристальным взглядом.
        Но самые убийственные новости ждали людей снаружи. Стоило им выбраться из главного здания Ниар, как Михаил с Васей поняли, что за одну ночь умудрились превратиться в знаменитостей. Как оказалось, совет Лим-Шир не посчитал нужным скрывать новость о том, что Эгродхайм посетили Высшие и информация об этом распространилась по городу со скоростью сверхскоростного крейсера. Чувствуя себя так, словно попали под лучи прожектора, люди поспешили вновь скрыться от посторонних глаз в главном здании Ниар, зацепив за собой прицеп в виде непоседливой и любопытной Карэйны.
        В полной мере осознать все неудобства, связанные с их новоприобретённой популярностью, людям так и не удалось. Плотный клубок событий стал раскручиваться настолько стремительно, что грозил их погрести под скоплением нитей. Давать им время на то, чтобы хоть что-то понять и переосмыслить, никто даже не собирался.
        Осознав, что люди уже проснулись и в полной мере готовы к разговору, в выделенную им комнату нагрянул Грин с Алькором и Саем. Но не успели они толком поздороваться с Высшими, как Гринох наехал на Карэйну, пытаясь спровадить её из комнаты. Мелкая принялась громко возмущаться по этому поводу. Кор закатил глаза и приготовился рявкнуть, но тут в комнату степенно вошла Риолина, Ниар-Ли кайшина Зигнат.
        - Карэйна,- властно сказала демонеса.- Достаточно.
        И такой силой и волей был пронизан этот приказ, что на месте застыла не только Кари, но и все остальные. Лишь только Алькор не поддался на гипнотическое воздействие её голоса. Обернувшись, он бросил на демонесу тёплый взгляд, улыбнулся, приветственно кивая.
        Михаил же удивлённо вскинул брови. Он никогда бы не мог подумать, что в одном живом существе может сочетаться два настолько разных качества. С одной стороны, перед Риолиной хотелось вытянуться в струночку, приводя сознание к максимальной готовности к приказам. Но с другой стороны один лишь мягкий взгляд, подаренный ею, заставлял расслаблено выдохнуть застоявшийся в груди воздух. Улыбнуться, доверчиво заглядывая в глаза, выказывая полную готовность к доверительному разговору.
        В первый момент попавшись в капкан её взгляда, в следующий миг Михаил встряхнулся, избавляясь от наваждения. Заподозрив какой-то подвох, в следующий миг он уверился в том, что на нём применили гипноз. Ведь Ниар-Ли виновато улыбнулась ему. Будто говоря - прости, я должна была проверить. На что Михаил лишь хмыкнул и кивнул.
        - Карэйна, выйди,- вновь перевела своё внимание на дочь Ниар-Ли.
        - Ну, ма-а-ам,- тут же заныла демонеса, скорчив умильно-просительную рожицу. Но на мать подобные уловки, похоже, не действовали.
        - Немедленно,- в голосе Риолины появилась угроза. Да такая, что даже Свинляр нервно поёжился.
        Повесив голову и шаркая ногами, мелкая направилась было к выходу. Но внезапно, в происходящее вмешался Вася.
        - Пускай останется.
        Взгляды присутствующих тут же скрестились на пареньке. Алькор удивлённо вскинул брови, Риолина нахмурилась.
        - Вы же сами вчера сказали по поводу школ,- запинаясь, пролепетал слегка струхнувший Вася. Тем ни менее, решимость он явно не потерял, обратившись к единственному живому существу, от которого ожидал безоговорочную поддержку. Михаил смерил его задумчивым взглядом, после чего хмыкнул, пожимая плечами.
        - Ну что ж, её мнение и правда не помешает,- высказался, наконец, подполковник.
        - Ну, раз вы настаиваете,- безразлично пожал плечами Кор.
        Карэйна радостно посмотрела на своих заступников и, бросив неуверенный взгляд на мать, посеменила к брату. Риолина же окинула Васю изучающим взглядом, но вскоре изгнала со своего лица все эмоции, застыв позади каменного кресла вождя и приняв задумчивый вид.
        Некоторое время люди вели неспешную беседу с демонами. Около часа они обсуждали те идеи, что успели обговорить ещё вчера. Идея организации ферм привела всех в шоковое состояние. Но после того, как Михаил стал объяснять детали предприятия, собирая необходимые данные и приспосабливая их под здешние реалии, восторгу демонов не было предела. Ведь по косвенным признакам, если всё пойдёт так, как надо, демоны сумеют навсегда избавить свои города от вечно нависающей над ними угрозы голода.
        В процессе разговора Алькор с Риолиной тут же раздавали указания подчиненным, спеша как можно более оперативно внедрить новшества, чтобы получить хоть какое-то преимущество перед другими общинами. Но выигрыш по времени был более чем мнимым, ведь главы кайшина даже не догадывались, что точно так же, в главных зданиях Ниар Эгродхайма, перед своими шаманами в это мгновение гордо восседают остальные вожди, слушая пересказ слов Высших.
        Эгродхайм бурлил. Общины подсчитывали ресурсы, которые надо будет выделить для воплощения идей Высших. Прикидывали, что делать, раздавали задания подчиненным. Призывали с окраин Янх, чтобы объяснить им задачу. Чтобы уже сегодня они начали подыскивать места для оборудования и размещения на территории Эгродхайма первых в этом мире ферм.
        Гораздо тяжелее оказалось убедить Алькора в необходимости комплексного образования для демонят. Это новшество пришлось ему явно не по нутру. Но тут вмешалась Риолина, засыпав подполковника многочисленными вопросами. Гар сначала бросил на Ниар-Ли раздраженный взгляд, но после всё же включился в разговор, выпытывая Михаила о методиках обучения детей на Земле. В конечном итоге даже он принял логические доводы, дав отмашку на переоборудование помещений в черте обители Ниар и в центральной части Эгродхайма.
        Михаил только диву давался, насколько оперативно способны действовать демоны. Вот бы и у них на Земле всё было так же. Уважение к жителям этого мира, что зародилось в его душе ещё по пути в Эгродхайм, крепло с каждой минутой этого обстоятельного разговора.
        Но не успели они обговорить даже основные моменты, не говоря уже о второстепенных мелочах, как прибыло посольство кайшина Эсиэс.
        - Оперативно отреагировали,- хмыкнул Грин.
        - Думаю, это из-за Высших,- щёлкнул клыками Гар.- Насколько я слышал, не так уж и сильно они ценили эту демонесу. А учитывая скандальную историю, в которую она втравила не только свой кайшин, но и наш. Я их даже могу понять. Так что, скорее всего они просто хотят увидеть Высших. То, что они познакомятся с ними раньше многих, может в будущем дать Эсиэс неплохие преимущества.
        - Политика,- закатил глаза Гринох.- Не буду даже пытаться влезать в эту выгребную яму.
        - А зря,- добродушно усмехнулся Алькор и кивком головы отправил за гостями Нир Кальваня.- У тебя неплохой потенциал.
        - Ну-ну,- приподнял одну бровь гигант.- Надеюсь, подобная мысль не слишком часто посещает твою голову?
        - Хм, а ты в курсе, что следующий поход в Сильшисс проводить некому?- тут же поинтересовался Кор, склонив голову на бок.
        - Ты не посмеешь,- выдохнул Грин.
        - Ты так думаешь?- издевательски усмехнулся вождь.
        - А я ведь ОЧЕНЬ мстителен,- злобно прищурился Гринох.
        - Угрожаешь вождю?
        - Нет, младшему брату.
        После этих слов, два демона обменялись друг между другом ТАКИМИ взглядами, что Михаилу стало не по себе, а Вася отчётливо сглотнул слюну. Но, стоявший рядом с ними Гилиир лишь отчётливо закатил глаза. На вопросительный взгляд людей, брошенный при этом на него, тот лишь отмахнулся.
        - Это их стандартная забава.
        А в следующий миг в комнату, где они заседали, шагнул рослый демон. Ненамного менее внушительный, чем Гринох, он сразу вызвал у подполковника неоднозначное впечатление. С одной стороны Рыхнаг выглядел достаточно сильным, чтобы доказать своё право повелевать. Причём природа по большей части наградила его способностями воина, а способности Нир он воспринимал лишь как вспомогательный элемент и относился к ним довольно пренебрежительно. Как Михаил сумел это понял? Просто сравнил его движения с Алькором. Да и за всё-то время, пока он общался с демонами, мужчина подметил некоторые особенности движений и поведения Нир и Рах.
        Воины были более порывистыми, энергичными. Они могли себе позволить растрачивать некоторое количество энергии по пустякам, ведь её у них итак всегда было сверх меры. Движения же Нир были более скупыми, выверенными, экономичными. Не обладая такой же сокрушительной мощью, как Рах, следопыты были способны долгое время скапливать свою силу, чтобы после вложить её в один единственный сокрушительный удар.
        То, что Рыхнаг столь пренебрежительно отнёсся ко второй части своего дара, уже говорило не в его пользу. Но хуже всего было то, что он не умел контролировать эту свою порывистость. Он был готов трактовать каждый направленный на себя жест или слово как скрытую агрессию, ведь относился к тому типу разумных, которые не умеют мириться со своими поражениями, не способны забыть о неудачах, вынести из них жизненный урок, пойти дальше с гордо поднятой головой. Такие личности, как бы ни были они умны, насколько бы точно они ни умели бы делать логические выводы, в конечном итоге всегда оказываются слишком нетерпеливыми и импульсивными для того, чтобы суметь разумно воспользоваться добытой информацией. Да и как политик Рыхнаг пока был не очень, ведь мысли его можно было читать столь чётко, словно их постоянно озвучивал суфлёр. Это стало понятным после того, как наследник не удержал свои чувства в узде и продемонстрировал своё отношение к происходящим вокруг событиям.
        Не успел Рыхнаг избавиться от ярости, ведь остальных членов Эсиэс, пришедших с ним, к Алькору не допустили, как тут же нетерпеливо зашарил взглядом по комнате в поисках Высших. После чего люди смогли пронаблюдали, как на лице демона меняется целая гамма эмоций. От нетерпеливого предвкушения, до растерянности и разочарования хлипким видом легендарных Высших и до недоумения и раздражения, когда он безуспешно пытался взять себя в руки. Хотя, надо отдать должное, успокоиться у Рыхнага всё же получилось.
        Приветственно кивнув Алькору, не переставая коситься в сторону людей, он ровно спросил:
        - Что понадобилось от меня главе столь уважаемого кайшина?
        Гар пристально вгляделся в лицо наследника и будущего главы не самой слабой общины Эгродхайма. Долгое время удерживая его взгляд, он желал прочесть на лице Рыхнага все его скрытые мотивы. Судя по всему, это Кору сделать всё же удалось, потому что вскоре вождь довольно улыбнулся.
        - Есть подозрение в том, что Высшие оказались здесь по вине демонесы, не так давно сбежавшей из вашего кайшина,- не стал юлить Алькор.
        Не ожидавший подобного наследник потерянно застыл, мгновением позже выдохнув:
        - Рассказывайте.
        Довольный произведённым эффектом Кор криво улыбнулся и кивнул Грину, давая тому отмашку на пересказ подробностей произошедшего.
        Мир ангелов
        После окончания работы с информационными слепками, на выходе из библиотеки, к Виктору, Марию и Виридо присоединилась целая толпа из десяти ангелов, после чего они отправились осматривать заводы.
        Полдень вступил в свои права. Казалось, природа всё раздумывает, предаваться ли ей послеобеденному сну или выплеснуть наружу всю накопленную за ночь энергию. По-особому солидарными со вторым вариантом были насекомые, которым дневное тепло нравилось куда как больше чем ночная прохлада. Поле, на которое они телепортировались, было просто таки переполнено их жизнерадостными разговорами. Непрестанный звукоряд жужжания, стрекота и писка на удивление подводил мысли к желанию впасть в расслабленную негу. Растянуться на мягкой травке, вдыхая аромат многочисленных трав и полевых цветов. Полюбоваться на немногочисленные пушистые облака, манерно и плавно скользящие по небу.
        - Красиво здесь,- выдохнул Виктор.
        "Жаль, что Таня этого не видит",- неосознанно подумал мужчина, но в следующий миг мотнул головой, прогоняя от себя лишние мысли.
        Взгляд его сосредоточился на возвышающемся в полукилометре от них заводе ангелов, что напоминал огромную теплицу. Только стены его были сделаны явно не из стекла. Они играли в лучах солнца серебряными красками. Они казались застывшей во времени ртутью. Но при всём при этом, внутрь помещения солнечные лучи этот материал пропускал не хуже стекла.
        Внутреннее убранство завода древних напоминало гигантский ангар. Вначале, Виктору даже показалось, что полы в нём отлиты из бетона, но это оказалось совсем не так. По своим характеристикам пол больше всего напоминал живой камень Амагирия. Он впитывал в себя свет и тепло, проникающие через прозрачные стены, что придавало ему сил мгновенно заращивать малейшие трещины и шероховатости, возникающие с течением времени.
        В центре ангара находился один единственный прибор, представляющий собой огромную платформу белого цвета, в правом углу которой можно было заметить красный овал около двадцати сантиметров в диаметре. Для того, чтобы получить необходимый предмет, надо было приложить ладонь к овалу и как можно более детально представить себе то, что необходимо создать.
        Все заводы этого мира делились тематически. Где-то производили исключительно одежду, где-то предметы, для которых требовался очень твёрдый материал или наоборот, исключительно мягкий. Завод, в котором они оказались, был комбинированным и изготавливали в нём в основном мебель. Именно комбинированные заводы представляли наибольший интерес, ведь они создавали самые сложные предметы. Например, движители - аналоги автомобиля, только более прогрессивные. Правда, ангелы ими редко пользовались. Но для людей знание этой технологии было бы очень кстати.
        Обсмотрев каждый миллиметр платформы, Виктор так ничего и не добился. Ведь на самом деле, в слепках о принципах работы заводов Древних информации не было совсем. В основном там находились инструкции, что делать и как поступать в случае поломки либо аварии. Только тогда система открывала доступ в технические помещения завода, давая возможность оценить его нутро. Но со слов ангелов подобного никогда не происходило. Древние строили на совесть, их приборы жили и производили на свет нужные вещи многие тысячи, если не миллионы лет. Без сбоев, без проволочек и поломок.
        В конечном итоге, излазив всё помещение ангара вдоль и поперёк, Виктор понял, что это бесполезно. Немного постояв, задумчиво щурясь. В конечном итоге, он решил, что было бы неплохо в таком случае хотя бы опробовать, как этот прибор работает.
        И хотя ангелам эта его идея не особо понравилась. Они, было, постарались убедить Виктора, что новичок не сможет создать ничего толкового. Но так как он и не собирался создавать ничего сверхсложного, просто желая активировать прибор для того, чтобы посмотреть на его работу, то доводы ангелов мужчину не впечатлили. И, в следующий миг, Виктор уже приблизился к платформе, смело прикладывая ладонь к красному овалу. Коршунами кружащие вокруг него ангелы напряглись, переглянулись, но остановить его всё же не решились.
        - Мебель,- пробормотал Виктор, щурясь от света, пробивающегося сквозь странное стекло.- Стульчик, значит.
        Прикрыв глаза, мужчина попытался представить логичный для первой попытки простой четырёхногий табурет. Но образ этого предмета мебели упорно не желал оформляться у него в голове. На смену решимости пришло легкое раздражение. И стоило ему отвлечься, дать слабину, растерять концентрацию, как перед его глазами тут же возник Танин силуэт. Окружающий мир будто перестал существовать, растворяясь, оплывая, словно восковая свеча. Звуки затихли. В мыслях, помимо воли, пронеслось осознание.
        Я скучаю...
        Мгновенно придя в себя, он попытался взять себя в руки. Вернуть в душу холодное спокойствие, что царило в его сознании всего мгновение назад.
        - Она меня избегает,- обижено прошептала частичка его души.
        - Ты первый это начал,- оправдывала девушку вторая.- Ты не давал ей ни единого шанса приблизится к себе.
        - Она больше не хочет меня видеть,- продолжало ныть растревоженное эго.
        - Не будь эгоистом. Ради вашего общего спокойствия она пожертвовала интересной прогулкой. А ты ведь знаешь, насколько она любопытна.
        - Она грустит?- спросило пристыженное эго.
        От этой мысли стало до ужаса тоскливо. Желание каждый день видеть её улыбку превратилось в его личный наркотик. Осознание, что именно он повинен в том, что его Котёнок вновь предаётся тоске, заставило сердце болезненно сжаться. А после неуверенность и грусть сменились решимостью. Желание порадовать её было таково, что вмиг вымыло посторонние мысли из его головы. Раз уж он здесь. Раз ему дали возможность создать что-то своё. Это должен быть подарок. Подарок ей.
        Что бы ему такое сделать?
        Похоже, подсознание решило дать подсказку его разуму. Давая понять, что именно рядом с ней ему всегда будет уютно и тепло. Перед глазами Виктора стала всё чётче прорисовываться картина. Между сном и реальностью. На грани правды и вымысла. Почему у него возникли именно такие ассоциации? Почему у многих людей ощущение уюта сопряжено с огнём?
        Человеческое сознание является загадкой. Правдиво ответить самому себе, почему в той или иной ситуации ты поступаешь или думаешь именно так, получается далеко не всегда. Да и не задумывался Виктор в тот миг об этом. Просто отпустил фантазию на волю. Просто впервые за много лет позволил себе немного помечтать.
        Образ мерно танцующих язычков пламени в камине. Исходящее от углей мягкое тепло. Внутренним зрением он увидел небольшую, уютную гостиную, устланную мягким ковром, украшенную камином. В придвинутом поближе к благословенному теплу кресле с невысокой спинкой сидела Таня. Подобрав под себя ноги, сжимая в руках большую чашку с ароматным чаем, она смотрела на огонь, добродушно щурясь, словно маленький, рыжий котёнок. Такая домашняя. Такая родная. Отринувшая все свои заботы и проблемы. Избавившись от печати застаревшей боли, что в моменты слабости искажали любимые черты.
        Сможет ли он когда-то понять, что её тяготит так сильно? Сможет ли хоть чем-то помочь?
        Желание перенести увиденную его подсознанием картину в реальность стало просто невыносимым. Притиснув руку к овалу так, что заболели пальцы. Он постарался очистить свои мысли от всего лишнего, осознав свою цель и сосредоточившись на её реализации.
        Его внутреннее зрение нарисовало сначала твёрдый каркас кресла, с четырьмя массивными, резными ножками. А так как в этом мире ему ни разу не встретилась мебель, набитая пухом либо паралоном. Он просто мысленно попытался представить, что на кресло сверху ложиться пружинистая основа.
        В тот же миг перед глазами изумлённых ангелов на платформе стал собираться чёрный пепел. Он возникал из ниоткуда, по всей поверхности платформы, после чего стремительно собирался в центре небольшой горкой, что всё росла, собираясь вместе, меняя форму, перетекая ввысь и в стороны, превращаясь в огромный коричневый слепок, похожий на пластилин. Он постоянно пребывал в движении, менял форму, размер, вытягивался и снова сминался. Подчиняясь мысленному посылу человека, он наращивал сначала твёрдый каркас, что вскоре обзавёлся мягкой основой нежного, бежевого цвета.
        А когда Виктор открыл глаза, то изумленно выдохнул. Ведь до конца не веря, что всё получится, как надо. Он не ожидал, что его фантазия обретёт материальное воплощение. А ведь попадание было стопроцентным.
        - С первого раза. Да ещё такое!- потрясённо выдохнул Марий, пожирая человека недоверчивым взглядом.- У нас ведь этому долгое время учатся.
        Когда нет возможности найти согласие с самим собой. Когда факт, что твой мир навсегда изменился, ещё не до конца укоренился в сознании. Он просто желал её увидеть, и эта навязчивая мысль заставила, на первый взгляд, прогнозируемый и размеренный, день покатился под откос. Наведавшись на ещё один завод подобного типа, Виктор понял, что идти осматривать завод, производящий более сложные движители не имеет никакого смысла. С трудом воспринимая информацию, с запинкой отвечая даже на самые простые вопросы, он стал слишком рассеянным для того, чтобы хоть что-то анализировать.
        День готовился превратиться в вечер, а он шел по улице, делая вид, что внимательно слушает Мария. Позади шагало несколько ангелов, что с помощью телекинеза перемещали стопки исторических документов и книг, изъятых из архива. Кресло он нёс сам. Оно было совсем лёгким, почти невесомым. Но руки Виктора всё равно нервно подрагивали.
        Он понимал, что не имеет право привязывать её к себе сильнее, чем это уже есть. Убеждал себя, что ни к чему хорошему происходящее не приведёт. Но всё равно ничего не мог с собой поделать. Его новая мания, почти зависимость. Осознание, что он вот-вот её увидит, создавало в груди чувство невесомости. Знание, что он вновь нашел способ вызвать её улыбку, заставляло ускорять шаг в стремлении приблизить тот момент, когда он вручит Тане свой подарок. Когда удивление и радость заставят её губы дрогнуть, растягиваясь в полуулыбку. Когда он сможет насладиться её заинтересованным, чуть прищуренным взглядом, зелёных глаз, что так задорно блестят всякий раз, когда её душу захватывает нетерпеливое любопытство.
        В конечном итоге, даже Марий перестал делать вид, что не замечает состояние мужчины. Хитро прищурившись, он одарил его задумчивым и немного ироничным взглядом, перестав донимать человека расспросами. А после хмыкнул и подошел к своим собратьям, что-то нашептав им на ухо. Погруженный в свои мысли Виктор этого не заметил, а оттого очень удивился, когда ангелы отказались заходить даже во двор выделенного людям дома, небрежным движением руки отправив внутрь всю набранную в архиве документацию. Почтительно поклонившись, они ушли, пообещав вернуться завтра утром.
        Ощущая небывалый душевный подъём, Виктор подхватил созданное им сегодня кресло и отправился в дом, ощущая, как всё радостнее и сильнее колотиться в груди сердце, но...
        Ни в этот вечер, ни на следующий, Таню ему не суждено было увидеть.
        Наш мир, демоны
        Странно, но всё-то время, пока они ехали в метро, Женя с Иоаном перекинулись едва ли парой фраз. Ветров не желал настаивать на разговоре, а священник интуитивно ощущал, что в его жизни вот-вот произойдёт нечто важное. Но долго делать вид, что ничего особенного не происходит, было невозможно. Да и не мог Женя позволить себе подобной роскоши, ведь прекрасно осознавал, что Иоан, как истинно верующий человек, увидев демонов может наделать глупостей.
        - Допускаете ли вы мысль о том, что абсолютного зла, как и абсолютного добра в этом мире не существует?- возле ступеней нужного подъезда, поинтересовался у мужчины Ветров.
        - Это известная истина. Разумные люди рано или поздно до неё доходят,- слегка удивлённо ответил Иоан.- Но к чему был этот вопрос?
        - Вы скоро поймёте,- уверил парень.- Главное, не забудьте то, что только что мне сказали.
        Мужчина удивлённо изогнул правую бровь, но решил не заострять, покорно последовав за Ветровым. А дальше сложилась совсем уж глупая ситуация.
        Никто не знал, куда конкретно отправился Женя. Но кто-то иной в дверь квартиры звонить вряд ли стал бы. Проанализировав всё это Лида, не желающая пересекаться после произошедшего с Ветровым, заслала открывать ему двери Асиану. Так что так называемый "сюрприз" ожидал Иоана прямо на пороге квартиры.
        - Ой,- сказала Асиана, узрев незнакомца.
        Женя в немом возмущении закатил глаза, священник впал в ступор, глядя на демонесу вытаращенными глазами.
        - Какого?..- только и выдохнул Ветров.
        Ася лишь смущённо улыбнулась. Парень смерил её свирепым взглядом, после чего помахал рукой перед глазами у Иоана, но это не произвело на священника решительно никакого эффекта.
        А растерянная демонеса всё продолжала топтаться на пороге, выступая не только лишним раздражителем для впечатлительного священника, но и рискуя дальнейшим своим разоблачением.
        - Асиана,- прошипел Ветров, сверля её сердитым взглядом.- Иди ты... в душ.
        И, самое забавное, она его послушалась! Виновато улыбнувшись, демонеса поспешила испариться, скрывшись в ванной. В очередной раз закатив глаза, Ветров взял всё ещё пребывающего в ступоре Иоана под руку и потащил в квартиру. Но не успели глаза священнослужителя вновь прибрести фокус, как в коридор из дверного проёма выглянула голова Амилира. После чего ступор мужчины усилился, переходя, похоже, в хроническую форму.
        - Гости?- удивлённо сказала голова, созерцая притворяющегося статуей Иоана.
        - Кхм,- уголок рта Жени нервно задёргался. Не так он себе представлял знакомство этого человека с демонами.- Можно сказать и так.
        - Ты долго. Где Асиана?
        - В душе.
        А дальше случилось совсем уж невообразимое. Демон выскользнул из ретро комнаты и крадущейся походкой приблизился к двери в ванную комнату. Приложил ухо, вслушиваясь. А после довольно улыбнулся.
        - Отлично,- прошептал он.- Похоже, она там надолго.
        - Какого?..- всё больше офигевал Ветров.
        - Мне надо поговорить с кайшином Эсиэс, если ты помнишь,- зашептал наследник и ускользнул обратно в комнату. Но не прошло и секунды, как из дверного проёма вновь показалась его голова.- Ты идёшь?
        Женя лишь глухо выругался, скосил взгляд на Иоана, тяжко вздохнул и потащил его за собой, ведя за руку по коридору.
        - Что это было?- отмер священник.
        - Ну... это, типа, демоны.
        Иоан набрал полную грудь воздуха, вновь желая задать вопрос. Причём, похоже, на повышенных тонах, но Женя укоризненно на него посмотрел.
        - Вы обещали.
        После чего втащил гостя в ретро комнату, где страшно воодушевлённый Амилир крутился возле зеркала.
        - Надеюсь, совет закончился и они сумели всё выяснить,- выдохнул он, активируя прибор.
        - А ничего, что у нас гости?- ядовито спросил Ветров.
        - Ничего страшного. Если его привёл ты, значит, он достоин доверия,- небрежно отмахнулся наследник.
        Парень бессильно выругался, Иоан попытался задать очередной вопрос, но свалился на кресло, увидев, как зеркало пошло рябью, в следующий миг отобразив каменный потолок основного здания Ниар.
        - А если его инфаркт хватит?- бессильно спросил Ветров.
        - Что хватит?- недопонял наследник.
        Но в следующий миг в зеркале возникло изображение подполковника Дождя.
        - Доброго времени суток,- поздоровался он. Как и всегда, в подобных ситуациях, мужчина умудрился сохранить каменное выражение лица.
        - Мирин,- прорычал Женя.- Мы свяжемся с миром демонов позже.
        - Позже Асиану от зеркала оттащить не удастся,- упрямо мотнул головой наследник.
        - Амилир?- послышался на заднем фоне голос Алькора.
        - Асиану?!!- пораженно воскликнул Рыхнаг, который до победного конца отказывался верить выводам, сделанным Гринохом.
        - О, Рыхнаг,- обрадовался Мир.- Ты-то мне и нужен.
        - Амилир, ты охренел?!- рыкнул разъяренный Ветров, делая шаг к наследнику.
        - Ты мне обещал,- упрямо вскинул голову демон.
        Уподобившись саблезубому тигру, парень угрожающе зарычал, доказывая, что предки людей были вполне себе хищниками. Но слово своё Ветров держать привык, а потому закрыл глаза и сделал несколько глубоких вдохов, успокаиваясь. Увидев это, Амилир решил понаглеть. Пристыжено отведя взгляд, он напомнил:
        - И ещё... Ты обещал проследить за Лидой.
        Тут уж парень не сдержался, выдав несколько непечатных.
        - Убью нахрен,- прошипел он, сжав кулаки.
        Но, в следующий миг мотнул головой, успокаиваясь, и посмотрел на пребывающего в глубоком ступоре Иоана.
        - Вы со мной?
        Священослужитель перевёл на парня слегка пришибленный взгляд. Сфокусировав внимание на его лице, Иоан отрицательно помотал головой. Больше от понимания, что сейчас он встать в принципе не способен. Осознавший ситуацию Ветров виновато улыбнулся.
        - Эээ, ну вы это... ничему не удивляйтесь. И это... не стоит на него нападать. Он сильнее,- виновато пробормотал он, после чего злобно прищурился и повернулся к Амилиру.- Если хочешь, чтобы я сдержал обещание. Проследи за гостем. И чтоб без глупостей!
        Амилир нетерпеливо кивнул, подтверждая своё согласие с условиями парня. Бросив на наследника уничижающий взгляд, Женя скрипнул зубами и смело вышел в коридор, хлопнув дверью. А после, удостоверившись, что Асиана по-прежнему в ванной, он немного успокоился и направился в комнату Лиды. Его проницательности более чем хватало, чтобы понять причину, по которой дверь отправили открывать демонесу. Похоже, его избегают. И этот его вывод тут же нашел подтверждение, стоило парню подойти к полуоткрытой двери в комнату девушки. Напряженно сидевшая на кровати Лида, едва заметив его силуэт, вздрогнула, резко легла на кровать, закутавшись в плед и притворившись спящей.
        Похоже, нервы Жени были уже на пределе, так как при виде этой картины его начал разбирать истерический смех. Прислонившись к дверному косяку, парень едва ли не сполз на пол, сотрясаясь от беззвучного хохота. Но взял он себя в руки довольно быстро, после чего стремительно вошел в комнату и присел на краешек кровати.
        - Солнышко,- почти пропел парень, протягивая руку и приглаживая её волосы, склоняясь над ней, шепча на ухо.- Я знаю, что ты не спишь.
        Лида лишь сердито засопела, с треском провалив импровизированное представление. Ветров улыбнулся ещё шире, пользуясь моментом, он продолжал гладить её по волосам, плечам, шее. Вдыхать её запах. Ощущая, что от её присутствия дыхание перехватывает всё сильнее, а краски мира становятся всё ярче.
        Тело Лиды так же охватила дрожь. Не выдержав, она поднялась, собираясь возмутиться, чтобы доиграть свою роль до конца. Но просто не нашла в себе сил для этого, утонув в тёплых глазах парня.
        - Я,- попыталась хоть что-то сказать девушка, но голос просто перестал ей повиноваться.
        А он был близко. Так близко, что можно было ощутить исходящее от него тепло. И взгляд парня был таким, что сложно было даже пошевелиться. Он завораживал. Он гипнотизировал, будто проникая в душу. От этого взгляда перехватывало дыхание, а сердце замирало. В нём был и вопрос, и желание, и просьба.
        - Я,- вновь попыталась хоть что-то сказать девушка.
        Но Женя внезапно придвинулся к ней ещё сильнее. Левая рука его заскользила по её шее и мягко легла за затылок. Их лбы соприкоснулись, и сердце Лиды ёкнуло, неровно забившись в груди. Губы обдало его горячим дыханием, от чего по телу девушки пробежала тревожная дрожь.
        Эти тёплые серые глаза. Они просили, почти молили её не отталкивать его. В них был и страх, что своим поступком он потеряет её навсегда. Но и заставляющее померкнуть рассудок желание, что еле сдерживалось уздой железной воли.
        И вопрос. Немой вопрос, что заставлял схлопнуться мир в одну единственную точку. Что заставлял кровь вскипеть в жилах. Он проламывал все сковывающие её барьеры страха и недоверия. Он заставлял сердце сходит с ума.
        Позволит ли она сделать то, о чём он так долго и так безуспешно мечтал? Сделает ли шаг навстречу или он вновь услышит болезненный отказ?
        Когда это произошло? Почему? Лида этого не понимала. Да и не старалась она после анализировать свой поступок. Просто в какой-то момент девушка неосознанно потянулась к нему и их губы встретились.
        Женя вздрогнул, облегчённо выдохнув воздух. Прикрыв глаза и растворяясь в своих ощущениях. Чувствуя себя самым счастливым человеком на Земле, он обнял её за плечи, притягивая к себе поближе. Гладя по волосам. По спине. Теряя голову от знания, что она ему отвечает. Желая, чтобы этот миг продлился вечно.
        Тем временем, перед глазами пребывающего в шоковом состоянии Иоана продолжал набирать обороты театр абсурда.
        Не успел Михаил вступить в разговор, как его тут же оттёр от бочки с водой Алькор. Но не успел вождь перекинуться с сыном и парой слов, как в кадр влез Сай, которому было дико любопытно подробнее узнать всё о мире Высших. В конечном итоге, терпение лопнула у Амилира.
        - У меня мало времени,- взревел он.- Мне необходимо срочно переговорить с Рыхнагом.
        Поднялась возмущенная буча. Последние события напрочь снесли барьеры сдержанности у итак не отличающихся выдержкой демонов. Но, всё же, всласть поспорив, к словам наследника прислушались, и вскоре изображение отобразило квадратную фигуру младшего Гара Эсиэс.
        - Хочешь выставить моему кайшину какие-то претензии?- тут же взял быка за рога Рыхнаг.
        - Никогда не имел привычки перекидывать ответственность за собственные ошибки на кого-то иного,- удивлённо вскинул брови Амилир.
        - В чём же тогда дело?- искренне удивился наследник.
        - Хочу поставить тебя перед фактом,- насмешливо улыбнулся Мир, в то же время напряженно подобравшись.- Асиана моя. Отрекись от неё.
        Не ожидавший подобного Рыхнаг растерянно застыл, глядя в мерцающие красным глаза Амилира.
        - Это шутка такая?- выдохнул он.
        - Нет, Рыхнаг. Это ультиматум.
        - Сын, да что ж ты творишь?- возмутился Алькор.
        - Отец, не вмешивайся,- твёрдо сказал демон.
        - Ты мне угрожаешь?- в то же время выдохнул Рыхнаг.
        - Да,- усмехнулся Амилир.- Но прежде чем ты ответишь, позволь мне озвучить несколько фактов. Хотя, как мне кажется, тут достаточно и того, что мой кайшин по силе находиться на втором месте, а твой на девятом, но... Скольких демонов ты способен вести?
        - Это не корректный вопрос,- прорычал наследник.
        - Я - более тридцати,- усмехнулся Мир.- И... это далеко не предел.
        Повисла напряженная тишина. Лицо Рыхнага приобрело изумлённый вид
        - Но ведь это...
        - Не сочти это за бахвальство. Но как только я стану главой кайшина, Зигнат по силе с лёгкостью выйдет на первое место. Мой голос по результатам обмена станет решающим. Как ты считаешь, на сколько позиций я сумею опустить твой кайшин, пока буду держать нити власти в своих руках?
        - Но,- выдохнул Рыхнаг.- Если это правда, то... зачем она тебе? Я не понимаю.
        - Не имеет значения,- качнул головой Амилир.- У нас не так уж и много времени. Этот разговор я хочу оставить в секрете от Асианы, так что решай. Что для тебя выгоднее? Навлечь на себя гнев весьма сильного врага? Или оставить в должниках будущего главу одного из самых могущественных кайшинов Эгродхайма?
        - Сын! - чуть ли не взвыл после подобных слов Алькор.
        - Не понимаю,- продолжал упорствовать наследник Эсиэс.- Мир, я знаю тебя много лет. На тебя это не похоже. Или ты... Ты что? Ты влюбился?
        Амилир отчётливо вздрогнул, но убегать от правды он не привык, поэтому раздраженно щёлкнул клыками и резко ответил:
        - Не буду отрицать. Твоё решение?
        - Надо же,- усмехнулся Рыхнаг, смерив извечного соперника насмешливым взглядом.- Забирай, раз для тебя это так важно. Но, не забывай... окончательное решение принимает совет Лим-Шир. Так что, в случае чего, без обид.
        - Вряд ли они найдут кого-то достойнее,- криво улыбнулся Мир.
        - И что ты нашел в этой соплюшке?- растеряно спросил наследник Эсиэс. Удивление победило желание поглумиться над делающим фатальную ошибку соперником.
        - Рыхнаг,- устало прикрыл глаза Амилир.- Ты идиот... И... я тебя не понимаю. Столько лет у тебя под боком находилось это сокровище. У тебя было столько возможностей, чтобы заметить очевидное. Вместо этого ты смял её волю своими способностями, заставив себя возненавидеть.
        - Ты бредишь?- вскинулся посуровевший Рыхнаг.
        - Она ведущая, Наги,- усмехнулся Мир.- Объяснить тебе, что это значит?
        Михаил напряженно нахмурился. Демоны шокировано застыли. Рыхнаг дёрнулся.
        - Это шутка такая?- выдохнул наследник Эсиэс.
        - Шутка?- подался вперёд Амилир.- Отнюдь. Но не советую тебе менять своё решение. И даже не потому, что я тебя после этого уничтожу. Ты всё равно её не удержишь. Она ненавидит тебя, Наги. И имеет на это полное право.
        - Амилир!- взревел разъяренный Рыхнаг, - Сила не даёт тебе права...
        Но Мир не стал его слушать.
        - А ведь она чтит законы, Наги,- грустно сказал он.- У вас гениальная Ниар-Ли. Она хорошо обучила малышку. Рыхнаг, вот лично мне интересно. Что же надо было такое сделать, чтобы сделать жизнь Асианы настолько невыносимой? Чтобы заставить её сбежать?
        И вновь повисла тяжелая тишина. Наследник Эсиэс яростно сверлил взглядом сохраняющего абсолютное спокойствие Амилира, но рассказанное никак не могло уложиться у демона в голове.
        Феномен, что не в каждом городе встречался, да и далеко не в каждом поколении. Способный возвеличить даже самый слабый кайшин, ведь у пары из двух ведущих каждый второй демонёнок рождается Гаром, а каждый пятый малыш является очень сильным Гаром. Если то, что рассказал Амилир правда, то Асиану отпускать нельзя ни в коем случае. И тем ни менее, всегда проницательный, просчитывающий шаги на несколько ходов вперёд Мир рассказал ему об этом. А это может означать только одно. Сиа действительно его ненавидит. Она не задержится надолго в Эсиэс, предпочтя обмен. Следовательно, эта информация для Рыхнага ничего не изменит.
        Демон едва ли не зарычал от яростного бессилия. По сути, особого выбора ему не оставили. Жизнь, в последнее время, итак била наследника довольно крепко. Из Эгродхайма по своей воле демонесы ещё не убегали и поступок мелкой чертовки сделал его всеобщим посмешищем. Как только наружу просочиться ещё и информация, добытая Миром...
        - Ладно,- клацнул клыками Наги.- В таком случае, предлагаю обсудить детали обмена.
        - Мудрое решение,- усмехнулся Амилир, тем ни менее, заметно расслабившись.
        А на кресле всё продолжал сидеть всеми забытый Иоан, на глазах которого рушилось всё, во что он верил. Не желая ничего ни видеть, ни слышать, в какой-то момент он обнял обеими руками свою голову и закрыл глаза. Но даже слепой и глухой бы осознал, что демоны оказались не воплощенным злом, а всего лишь ещё одним из типов разумных существ, населяющих вселенную. И этот факт заставлял Иоана всем сердцем желать, чтобы всё происходящее в последние дни оказалось одним затяжным, бредовым сном.
        Наш мир, ангелы
        Если бы у ангелов не было в наличии идеального зрения и толпы добровольных помощников в виде зверей, ничего бы у них не получилось. Но счастливое стечение обстоятельств всё же позволило выполнить задание отшельника. Правда, для этого пришлось долгое время бродить по лесу.
        Поглощающий неяркий, вечерний свет густой лес всё старался запутать следы. Он сопротивлялся вторжению, выставляя на их пути колючие ветви, поглощая чуть заметные звериные тропы. В конечном итоге, проняло даже слегка флегматичных ангелов, настроив их на пессимистический лад. И дело было даже не в том, что сама сложившаяся ситуация просто обязана была спровоцировать их на истерику. Но и в том, что чистюли ангелы ещё никогда в жизни не чувствовали себя настолько грязными. В конечном итоге, всё закончилось тем, что по наводке животных они вышли к реке, устроив банные процедуры. И их не смутил даже тот факт, что на улице уже практически ночь и что на мир всё сильнее опускается прохлада.
        Сорвав с себя потрёпанные тоги они всласть выкупались, после чего постирали свою одежду. Одно хорошо, долго дефилировать по берегу реки голышом им не пришлось. Обладающий телекинезом Отоно поднапрягся и быстро удалил лишнюю влагу из одежды. Тоги всё равно остались немного влажными, но даже такой результат безмерно порадовал друзей.
        В час, когда в небе неприступной красавицей воцарилась полная луна, они всё же вышли из лесу. Из дымохода хижины шел лёгкий дымок, что как нельзя лучше свидетельствовало о том, что хозяин дома уже вернулся обратно. Сколь бы насторожено юнцы не стали относиться к людям, но при виде убежища они облегчённо вздохнули. Спать даже в таком бомжатнике будет куда как приятнее, чем на голой земле. Да и продрогли они слегка, что заставляло ангелов ностальгически закатывать глаза при мыслях об огне.
        В хижине был разложен импровизированный стол, что представлял собой несколько массивных пней, поверх которых была положена очищенная от ржи старая жесть. Застелив её обрезком выцветшей от времени, желтоватой ткани, отшельник добился от предмета мебели подобия праздничного стола.
        Ангелам очень повезло, что как охотник мужик был не очень. Мясо ему в последнее время редко когда перепадало. Зато всяких корений и грибов он набрал более чем достаточно, привычно создавая запасы на зиму. Пока друзья бродили по лесу, он приготовил что-то вроде грибной похлёбки со съедобными корнями и остатками картошки. Разложил овощи, что не так давно надёргал с найденного им случайным образом поля.
        - О, припёрлись таки,- хрипло пробурчал он, смерив Асана задумчивым взглядом.- Принёс?
        Ангел деловито и молча положил на стол связку разноплановых трав. Человек тут же склонился над ними, перебрал несколько, зажав их листья между пальцами. После чего удовлетворённо хмыкнул и указал пришельцам на пни, стоящие у стены перед столом. Друзья переглянулись, но спорить не посмели и покорно устроились на импровизированных стульях.
        - Э-э-э, простите,- решил начать расспросы Асан, только лишь человек уселся напротив них.- А...
        - Не принято так,- раздраженно промычал мужик, после чего жестом фокусника достал из-под стола литровую, пузатую бутыль с мутной жидкостью отчётливо отдающую спиртом и сивушными маслами. Под изумлёнными взглядами друзей, мужик набулькал в их стаканы этой бормотухи. После чего взял свою кружку и выжидательно посмотрел на ангелов.
        До конца не веря, что их заставят пить ЭТО, Асан с Отоно покорно взяли в руки свою тару. Отшельник воодушевлённо и немного беззубо улыбнулся, после чего провозгласил:
        - Ну, за встречу.
        Залпом выпив самогонку, он удовлетворённо крякнул, схрустел огурчик и удивлённо уставился на ангелов. А друзья застыли, не в состоянии соскрести обронённые челюсти с пола, уставившись на отшельника изумлённым взглядом. Будто всё это время они ожидали, что после употребления сего продукта тот незамедлительно замертво грохнется на землю.
        Их пассивность мужику явно не понравилась. Подобравшись и грозно сдвинув брови, он довольно агрессивно затребовал:
        - Пейте-пейте.
        Ангелы переглянулись. Отоно понюхал бурду в своём стакане и заметно побледнел. Асана передёрнуло и он хрипло спросил:
        - Что это?
        - Самогонка. Буряковка. Сам делал,- с заметной гордостью пояснил ему мужик. После чего вновь уставился на них свирепым взглядом.- Ну?!
        Ангелы вздрогнули, переглянулись, посмотрели на всё более раздувающегося от негодования мужика, а после всё же выпили залпом предложенный напиток.
        Горло обожгло, из глаз брызнули слёзы. Согнувшись пополам и раскачиваясь, друзья закашлялись, подавляя скрутившие их желудки рвотные позывы.
        - Экие вы слабенькие,- сокрушенно покачал головой отшельник, приняв более миролюбивый вид.- Да вы закусывайте, закусывайте.
        Минут пять заняло у ангелов устранение последствий вливания в организм экспериментального продукта со звучным названием "Буряковка". Жаркое они ели, не чувствуя вкуса. А когда горло перестало жечь, а желудок больше не желал вывернуть наружу ту гадость, что в него так неосмотрительно влили, друзья осознали, что их покачивает. И неслабо. И вообще, в помещение будто кто-то туману напустил, а хозяин дома уже не воспринимался дикарём. Его облик внезапно стал каким-то странно-домашним.
        - Ну и как вас сюда занесло?- спросил мужик, назвавшийся Исаевичем.
        - Мы... не знаем,- с запинкой ответил Отоно, стараясь на завалиться на бок. Его слегка качало.
        - Хах,- впечатлился отшельник.- Летели-летели и заблудились?
        - Послушайте,- вклинился Асан.- Мы ищем помощь. Мы...
        - Да-да,- закивал Исаевич, вновь доставая из-под стола пузатенький бутль. Даже не замечая, как в глазах ангелов после этого всё больше и больше разгорается ужас.- Конечно-конечно.
        - Мы больше не будем,- испуганно пискнул Асан.
        - Положено,- отрезал отшельник и с силой вложил стакан в руки сначала ему, а потом и Отоно.- Пейте,- кровожадно усмехнулся он. Некоторое время понаблюдав за бледными физиономиями друзей, он всё же рявкнул для стимула.- Ну?!
        Ангелы синхронно содрогнулись и синхронно же выпили предложенное. Эпизод с кашлем повторился. Только на этот раз, когда Отоно разогнулся, его откровенно повело и он схватился за плечо Асана. Еле удерживающий себя на пне художник покачнулся, но каким-то чудом равновесие удержал.
        - Эх, хорошая вещь получилась!- оценил результат Исаевич.- Ещё по чуть-чуть?
        - Не надо!- даже немного протрезвел Асан.
        - Ладно,- покладисто согласился отшельник, но после вынес другой вердикт.- Попозже.
        Мир всё норовил сорваться на карусельный бег. Стены хижины странным образом то надвигались на них, то отступали. Выход отсюда казался то совсем близким, только руку протяни. В следующий миг уже становился невероятно далёким. Но посещающие друзей малодушные мысли о бегстве были сложны в реализации. Если уж они сидеть теперь нормально не могут, то что будет, когда они поднимутся на ноги.
        - Помощь говорите?- зацокал языком Исаевич, расслаблено привалившись к стенке.- И что у вас стряслось?
        - Мы,- прохрипел Асан, с трудом собирая мысли в кучу.- Хотим домой.
        - И где ваш дом?- склонил голову человек.
        - Вы,- выдохнул Отоно, но договорить не сумел. Стены комнаты в очередной раз покачнулись, вынудив его закрыть глаза.
        - Мы из другого мира,- хрипло отозвался художник.
        - Это вроде как из рая?- хмыкнул отшельник.- Ну-ну.
        - Не верите?- потеряно спросил Асан, который ужасно жалел о принятом ими решении вновь выйти к людям.
        - Почему же? Верю,- вскинулся Исаевич, после чего вновь полез под стол. Не обращая на сжавшихся в ужасе ангелов, он налил в стаканы очередную порцию фирменного напитка.- Ну, за доверие!- провозгласил он.
        Отоно пискнул от ужаса, Асан сжал свой стакан, стараясь унять головокружение. А в следующий миг ангелы усомнились в сделанных ранее выводах о том, что люди не обладают экстрасенсорными способностями. Ведь под гипнотическим взглядом Исаевича они вздрогнули и синхронно опрокинули содержимое своих кружек в себя.
        В этот раз горло обожгло не так сильно. Но собирать воедино разбредающиеся мысли стало куда как сложнее. Мир кружился не переставая. Невероятно клонило в сон. Еле удерживая вертикальное положение, друзья облокотились друг о друга. После чего Асан сипло выдохнул вопрос:
        - И что же нам делать?
        - Ну,- зацокал языком отшельник.- Если предположить, что вы ангелы. То нет ничего проще. Верёвка у меня есть. Во дворе растёт симпатичная осина.
        - Что... вы имеете в виду?- спросил художник.
        - Если верить сказаниям нашего мира, чтобы попасть в ваш мир, то есть рай, надо умереть.
        - Что?- выдохнул Асан.
        Отоно вздрогнул, побледнев. Схватив друга за руку так сильно, что костяшки пальцев побелели.
        - Но я не убийца,- продолжил меж тем размышлять отшельник.- Так что вы уж сами как-то...
        - Вы что?- вытаращился на него художник.- Вы серьёзно?
        - Ну-у, если вы не желаете доверять нашим книгам,- насмешливо произнёс Исаевич.- Но знаете, мне тут в голову пришла другая поговорка. Обычно выход находиться там, где и вход. Так что...
        Это утверждение выглядело куда как адекватнее и логичнее предыдущего. Но не успели ангелы собрать мысли в кучу, чтобы его обдумать, как Исаевич жестом деда Мороза вновь вытащил из-под стола бутыль и радостно спросил:
        - Ещё по одной?
        Глава 8
        Демоны ищут аномалии, а Виктор знакомятся с Кирием. Женя устанавливает связь с сатанистами, а ангелы борются с похмельем
        Мир демонов
        Ночью идти по центральным ступеням Эгродхайма было невероятно волнительно. Пылающее по бокам синее пламя конденсата. Разворачивающийся всё сильнее с каждым шагом вид на город. Одиноко горящие факелы. Целые лабиринты линий синего пламени в более богатых, центральных районах. Это зрелище завораживало, отвлекая от мрачных мыслей.
        - Ты обещал!- упрямый взгляд.- Ты обещал, что не оставишь!
        И тихое:
        - Я вернусь.
        - Мы можем не успеть,- голос Свинляра отвлек его от воспоминаний.- Если я понесу тебя на руках. Ты не будешь против?
        Вася был против. И ещё как против! Но задание провалить было нельзя, поэтому он лишь скупо кивнул.
        - Только позже.
        - Зато ты сможешь увидеть рассвет!- воскликнула всегда непосредственная и радостная Карэйна. Эта непоседливая малышка была единственным живым существом, что с недавних пор было способно вызвать его улыбку.- Это так красиво!
        Тот день, как и многие до него, выдался богатым на события. Вася итак постоянно чувствовал себя, словно выброшенная на берег рыба. Ну не было у него той железной выдержки, что так всегда выручала Михаила. Да и демоны продолжали его пугать. Немного привык он лишь к членам их команды. Да ещё Карэйна сумела сходу завоевать симпатию парня. Впрочем, обаянию этой непоседливой и искренней малышки поддавались все без исключения.
        А вот демоны, принадлежащие к правящей верхушке, Васю откровенно пугали. Именно поэтому тогда, на переговорах, он старался по большей части помалкивать.
        А Рыхнаг торговался с яростью фэнтезийного гнома. Впрочем, Амилир сознательно шел на серьёзные уступки, не желая конфликтовать с родным кайшином Асианы. Алькор было возмутился подобному самоуправству, но заглянув в умоляющие глаза сына, тяжко вздохнул и от переговоров самоустранился. Воодушевлённый этим фактом, Рыхнаг заметно повеселел к концу разговора. Даже, пользуясь случаем, решил понаглеть и попытался выяснить, что же произошло с Асианой и Миром после попадания в мир Высших, но так ничего и не добился. По нескольким причинам.
        Во-первых, закономерно возмутился Алькор. Сай, которому было интересно решительно всё, что касалось Высших и их загадочного мира, было поддержал жажду Рыхнага к новым знаниям, но тут в комнату на Земле ввалился Ветров, ведя за руку смущённую Лиду. Амилир взглянул на эту парочку с нескрываемым интересом и удивлением, но комментировать происходящее не стал.
        А Женя бросил взгляд на сжавшегося на кресле Иоана и сочувственно спросил:
        - Вы как?
        Но ответа так и не добился. Священник лишь затравлено посмотрел на него, попытался что-то сказать, но лишь немо открыл и закрыл рот. Парень ободряюще ему улыбнулся, начиная жалеть, что вообще его привёл. Как бы психика этого мужчины не пострадала после столь впечатляющих событий, которые перечёркивали многое из того, чему Иоан безоговорочно верил.
        Но время поджимало и Ветров решил, что будет разбираться с проблемами по мере их поступления. В следующий миг он притянул к себе Лиду поближе, обнимая её за талию. Девушка, было, дёрнулась, но он лишь прижал её к себе посильнее, безапелляционно заявив:
        - Не пущу,- после чего посмотрел на отображающихся в зеркале демонов и ухмыльнулся. - Ну что, клыкастики, устроим мозговой штурм?
        Возмущённая его самоуправством, Лида покраснела до корней волос, блеснула в его сторону сердитым взглядом, но, на удивление, вырываться перестала.
        И Женя принялся пересказывать информацию, добытую на Земле и в мире ангелов. Попутно выясняя, что произошло с людьми, после попадания в мир демонов.
        - Так вы ещё и в прогресоры умудрились записаться?- восхищённо качнул головой парень.
        - Мы не настаивали,- отвёл взгляд подполковник.
        - Нет, ну даёте. Демонам с вами повезло просто невероятно. Хах, в отличие от ангелов. Знали бы вы, что наши там чудили,- хохотнул Ветров.- Хотя, тоже толковые ребята в конечном итоге оказались. Но суть не в этом. Как у вас обстоят дела с аномалиями?
        - Ну, в нашем мире даже нет понятия молнии,- нахмурился Амилир.- Хотя то место, где был найден тайник. Оно было любимым пристанищем гигантских червей. Кроме них туда по непонятным причинам никто из зверья не подходил.
        - Занятно,- сказал Женя, с задумчивым видом перебирая волосы Лиды, не взирая на её редкие попытки вырваться.- Думается мне, мыслишь ты в правильном направлении. Ведь аномалии разными бывают. Это может быть, ну... к примеру искривления времени и пространства. Нетипичное поведение живности. Частые землетрясения.
        - Женя, прекрати,- не выдержала Лида, пытаясь отступить на шаг.
        - Неа,- шепнул он ей и даже ухом не повёл, когда девушка попыталась оттоптать ему ногу.
        - Кстати, гигантские черви славятся своей ядовитой слюной, что растворяет стены,- добавил Амилир, вспомнив слова Гариги о том, что мир старается отвергнуть оставленные Древними приспособления.
        - У вас есть ещё нечто подобное поблизости от города?- поинтересовался Ветров.
        - На территориях Эгродхайма аномалий больше не припоминаю,- нахмурился Алькор.- Надо идти в соседний город и исследовать их хранилище знаний, параллельно расспрашивая Лим.
        - Сколько времени это займёт?- тут же напрягся Женя.
        - В лучшем случае, около пятнадцати переходов,- отозвался Гар.- А что, есть какие-то проблемы?
        - Огромные,- выдохнул парень, который встревожился настолько, что даже перестал перебирать волосы Лиды.- Мы ограничены во времени.
        - Сколько у нас есть?- хрипло спросил подобравшийся вождь.
        - Учитывая разницу течения времени. Впрочем, скоро оно уравняется, как и в мире ангелов. У вас есть недели две. Максимум. Затем переход для вас будет возможен только через несколько месяцев.
        Алькор ругнулся. Вася побледнел. Михаил напрягся, сжав губы в тонкую полоску. А сохраняющая всё это время ледяное спокойствие Риолина внезапно выдохнула:
        - Сынок.
        - Кор,- внезапно подал голос Гринох.- Ты забыл про Внеземелье.
        Гар дёрнулся так, будто брат его ударил, а в следующий миг обернулся к нему, смерил демона не верящим взглядом и шокировано выдохнул:
        - Ты с ума сошел.
        Как неохотно пояснил Алькор, Внеземелье было аномалией, сравнимой с Земным Бермудским треугольником. В четырёх или пяти переходах от города, находились странного вида пещеры. Складываясь в замысловатый лабиринт, они располагались практически у самой поверхности земли. И что самое странное, воздух был там хоть и тяжелый, но вполне пригодный для дыхания. Но тем ни менее, на ту территорию мало кто рисковал заходить, ведь там обожали бродить скуорлы или по-простому скурлы, которые в обычных условиях водились исключительно на поверхности планеты.
        - Первый класс?- спросил у Гилиира заметно напрягшийся Михаил.
        - Да,- чуть слышно выдохнул воин.
        Алькор посмотрел на человека сначала немного удивлённо, гадая, откуда у него появились подобные знания. Но после лишь уважительно кивнул.
        - То есть, мало того, что там заблудиться проще простого,- суммировал Женя.- Так ещё и самые страшные твари вашего мира лазят?
        - Да,- подтвердил его слова заметно погрустневший Амилир.
        - А что, может получиться неплохое приключение,- попытался пошутить Ветров, но на него посмотрели как на сумасшедшего.- Ладно, понял. Значит, надо потихоньку начинать мириться с мыслью, что вы все застрянете в чуждых мирах ещё на несколько месяцев.
        - Есть карта тех мест,- внезапно вступил в разговор Рыхнаг.
        - Что?- опешил Алькор.
        - У каждого кайшина свои секреты,- загадочно усмехнулся наследник.
        - Не хочешь ли ты сказать?..- выдохнул Амилир.
        - Наш кайшин плотно занимается исследованиями этой аномалии. Ведь она находиться на наших охотничьих угодьях,- хитро прищурился Наги. И выражение лица его стало каким-то предвкушающим, даже немного самодовольным.
        - Что ты хочешь взамен?- деловито поинтересовался Алькор.
        - Поймите меня правильно, эти знания стоили нашему кайшину множества жизней. Карту не дам,- тут же отрезал Рыхнаг.
        Кор заметно напрягся, а вот Гринох подобрался и посмотрел на наследника с прищуром.
        - Твои предложения?
        - Я могу стать проводником,- внезапно предложил Наги.
        - В вашем кайшине есть запасные наследники?- усомнился в его искренности Алькор.
        - Нет,- хмыкнул Рыхнаг.- Риск минимален. Ведь мы научились предугадывать появление скуорлов заранее.
        Теперь на демона смотрели с потрясением. А вот Кор, в свою очередь, резко повернулся к Саю.
        - Почему эта информация до сих пор не сделана общедоступной?- возмутился он.
        - Скуорлы не выходят за пределы Внеземелья,- безразлично пожал плечами Саивэи.- Эта информация признана таковой, что не несёт в себе практической пользы для выживания вида.
        Алькор лишь сплюнул с досады. А вот Амилир прикипел взглядом к Рыхнагу, которого всегда откровенно недолюбливал. Уж слишком тот был заносчивым, а оттого, по мнению наследника, не достойным доверия. Предложение, сделанное Наги, просто не укладывалось в голове.
        - Зачем это тебе?- выдохнул Мир.
        - Ты ведь сказал, что выведешь свой кайшин на первое место,- хитро прищурился Рыхнаг, внезапно добродушно улыбнувшись.- Знаешь, а ведь ты словами не разбрасываешься. И раз уж ты решился записаться ко мне в должники. Надо воспользоваться шансом и закопать тебя поглубже.
        После этих слов Амилир растерянно застыл, а после оценил самодовольный оскал Наги и от всей души рассмеялся.
        - Я недооценил тебя,- весело оскалился в ответ демон.- В будущем мне будет приятно сотрудничать с кайшином Эсиэс.
        - С отцом проблем не возникнет?- принял деловой вид Алькор.
        - Не думаю. Он мне доверяет,- усмехнулся Рыхнаг.
        Присутствуя при том разговоре, Вася не был уверен, что полностью понял всю подоплёку ситуации. Однако, из услышанного разговора он чётко понял лишь одно. Скоро их ждёт новый поход. Скоро их жизнь вновь будет подвергаться ежедневному риску.
        - Они могут взять с собой твою кровь, или слюну, или что-то ещё!
        - Это мир демонов. Ты же помнишь. Ты же прекрасно знаешь, что он непредсказуем. Если что-то пойдёт не так. Мы же не успеем. Мы не сможем вернуться домой.
        Поднимаясь по ступеням всё выше и выше. Вполуха слушая не замолкающую ни на секунду Карри, он всё вспоминал тот долгий день. Пытался понять, почему так получилось? В чём он ошибся? Что сказал не так? Или он просто продолжает себя накручивать? Продолжает вести себя, как неразумный ребёнок.
        После того, как Наги отправился договариваться с отцом и подбирать подчинённых для важного дела. Алькор, Гринох и Риолина, не откладывая дела в долгий ящик, возглавили суетливое движение кайшина Зигнат по сборам в опасный поход. Гилиир, Кальвань и Свинляр тут же приняли умоляющий вид и, не сговариваясь, взялись преследовать Алькора. Пропускать подобное приключение никто из них не хотел. И если Гилиира и Кльваня в конечном итоге согласились включить в состав экспедиционной группы, то Свинляра даже слушать не стали, приставив охранять Васю.
        Все оказались при деле. Даже Карэйна приняла на себя роль добровольного посыльного. А вот Вася лишь всем мешал. По крайней мере, ему так казалось. Даже Михаил оказался при деле, ведь его тут же взял в оборот Сай, выспрашивая у человека подробности озвученных им во время совета прогресорских предложений.
        А Вася лишь тихо сидел рядом с ними, забравшись с ногами в каменное кресло. И хоть ему было грустно и страшно от того, что возможно, им вскоре придётся окунуться в такой непредсказуемый и страшный внешний мир. Но нахождение поблизости от подполковника его всегда успокаивало.
        - Ну, пожалуйста. Я не смогу. Я не справлюсь один. И... я всё равно не вернусь без вас!
        - Не говори глупостей!
        То, что Васю в поход не берут, решили до поры до времени попридержать в секрете. Но всё тайное рано или поздно становиться явным. Когда к вечеру вернулся Наги, а Гринох с Риолиной стали выдавать снаряжение участникам похода для дополнительной перепроверки, Михаил отвёл Васю в сторонку для доверительного разговора. Как и ожидалось, совместное решение вождя и подполковника, парню очень сильно не понравилось. Перспектива остаться одному, объятому чувством неизвестности. Теряя голову от страха за Михаила. В откровенно пугающем его городе. Подобное положение дел парня явно пугало. Но, как он ни просил, какие бы доводи не приводил, всё было напрасно.
        - Пойми. Ты ничем не сможешь нам помочь. Лишь подвергнешь свою жизни ненужному риску.
        В конечном итоге, всё закончилось тем, что Вася развернулся и ушел в центральное здание Ниар. Больше в тот день никто его не видел.
        На следующее утро команда более чем из двадцати демонов собралась на площадке перед центральным зданием Ниар. Довольный собой Наги, что должен был возглавить поход, долгое время что-то обсуждал с Алькором. Было видно, что эти кайшины в будущем будут хорошими союзниками. В кои-то веки наступив на горло своей гордости, Рыхнаг сорвал огромный куш.
        Получившие приказ охранять Михаила, Гилиир с Кальванем хвостом ходили за подполковником. А тот ничего вокруг не замечал. Он переживал за Васю, который до сих пор не показывался никому на глаза, скрутившись калачиком на каменной кровати в одной из дальних комнат.
        И всё же, парнишка сумел взять себя в руки. Когда Кальвань сказал ему, что поход вот-вот начнётся, он вышел наружу. Бледный от недосыпа и переживаний, едва выйдя на улицу, Вася тут же нашел взглядом Михаила. Шаркая ногами, приблизился к нему. Остановился рядом, опустив глаза.
        - Ты можешь погибнуть,- тихо сказал он, словно продолжая вчерашний разговор.
        - Нет,- твёрдо ответил подполковник.
        Вася удивлённо на него посмотрел, стараясь определить, самодурство это или мужчина сошел с ума. Но Михаил лишь ободряюще улыбнулся.
        - Не могу я погибнуть. Я ведь тебе обещал,- уверенно сказал он.
        На глазах у Васи непроизвольно выступили слёзы. Еле удержав свои чувства в узде, он отвернулся. А в следующий миг послышался немного резкий окрик Рыхнага и площадку перед основным зданием Ниар охватила деловитая суета. Демоны выступали.
        - Знаешь,- сказал подполковник внезапно охрипшим голосом.- У меня как-то не сложилось с семьёй. Я постоянно находил какие-то отговорки. Лез в самое пекло. Всё никак не находил времени. Но если бы у меня был сын. Я был бы счастлив, если бы хоть немного походил на тебя.
        Удивление Васи было таким сильным, что он даже не нашел в себе силы, чтобы толком попрощаться. Лишь посмотрел на своего старшего друга потерянным взглядом. А Михаил тепло улыбнулся и потрепал мальца по голове, после чего резко развернулся и, сопровождаемый Кальванем и Гилииром, отправился догонять остальных.
        Долгое время Вася стоял, глядя, как по ступеням всё дальше и дальше от него удаляется команда демонов с человеком. Даже тогда, когда они скрылись за горизонтом, он всё продолжал стоять, угнетённый тревожными мыслями.
        - Не стоит за них переживать,- оторвал его от тревожных мыслей голос Риолины.- Было сделано всё необходимое, чтобы обезопасить их путь.
        - Я знаю,- выдохнул Вася.- Но...
        - Высшие сделали для демонов слишком многое. Михаила будут хранить, как наивысшую драгоценность,- ободряюще улыбнулась Ниар-Ли.
        - Всё будет хорошо,- внезапно прильнула к нему Карэйна.- Там же Гилиир.
        Брата мелкая обожала. Гилл баловал её как никто другой. Вася помимо воли улыбнулся, несмело погладив малышку по голове. Проглотив внезапно возникший комок в горле, он хрипло сказал:
        - Жаль, что у меня нет такой сестрёнки.
        - Поверь, тебе наоборот, очень сильно повезло, что у тебя нет ТАКОЙ сестрёнки,- непонятно откуда материализовался Свинляр.
        Риолина тихонько рассмеялась, Карэйна отлипла от Васи, бросив на воина рассерженный взгляд. А парень тепло улыбнулся, усилием воли подавив панические мысли, со вчерашнего дня терзающие его душу.
        - Ну что, покажете мне Эгродхайм?- спросил он у слегка удивлённых его рвением демонов.
        - Конечно,- кивнула Риолина.- Что именно ты хочешь увидеть?
        - Производственную часть,- тут же подобрался парень.- Я обязан понять, какие ресурсы у вас есть прежде чем давать какие-либо рекомендации.
        - Но я думала...- немного растерялась Ниар-Ли.
        - Я обязан оправдать его доверие,- твёрдо сказал Вася. Он постарался подменить страх за подполковника сладкой мыслю о том, как через десяток дней он будет хвастаться перед Михаилом, показывая свои достижения.
        Карэйна от его слов пришла в восторг, а вот в глазах Свинляра и Рилл растерянность сменилась нескрываемым уважением.
        В конечном итоге, парень целый день знакомился с достижениями демонов, всё больше утверждаясь в мысли, что принял правильное решение. Столь плотная занятость не давала ему предаваться отчаянию и тоске.
        Производственная часть находилась на западе Эгродхайма. Для того, чтобы туда попасть, надо было подняться по ступеням на самый верх, минуя жилые кварталы. Ловя на себе восхищённые взгляды демонов, Вася страшно нервничал и смущался. Благо хоть присутствие Риолины прочно ограждало парня от прямых попыток вывести его на разговор.
        Но пешком к нужному месту было идти непозволительно долго и в какой-то момент, не слушая его слабых попыток возмутиться, Свинляр подхватил человека на руки. Набравшись по пути непередаваемых ощущений, Вася всласть обматерил посмеивающегося воина. Правда, вскоре от ругательств его отвлёк отчётливый запах нечистот. Стараясь определить его источник, в следующий миг он увидел огромную, около десяти метров в диаметре, выгребную яму. Её как раз очищал отряд из нескольких десятков Янх, откинув в сторону массивную железную крышку и вооружившись вёдрами.
        С выражением высочайшей брезгливости, парень попытался выяснить, как у демонов обстоят дела с канализацией. Рассказанное его откровенно не обрадовало, хоть и доказало, что демоны с гигиеной вполне себе дружат.
        Практики, бытующей во время Земного средневековья, когда ночные горшки опорожнялись прямо на улицу, у демонов не было. В каждом доме была в наличии ёмкость, в которую сливали нечистоты. По мере наполнения эта ёмкость опорожнялась в выгребные ямы, которые были в наличии в каждом жилом секторе. Эти ямы хоть и попахивали, но терпимо, ведь обычно были прикрыты специальными железными крышками с небольшим отверстием для слива. Но раз или два в день крышка поднималась для того, чтобы приставленные к этой неблагодарной работе Янх смогли вычерпать содержимое ямы, после сливая всё в реку.
        Подобный порядок вещей был весьма неприятен, но деваться было некуда. Глядя на несчастных Янх, что с постными выражениями на лицах вычёрпывали нечистоты, Вася испытал острейший приступ жалости, помимо воли начав размышлять, как упростить жизнь несчастным. Демоны почтительно замолчали, не желая сбивать ход его мыслей. И это принесло свои плоды, ведь в какой-то момент парень вспомнил давний разговор, инициированный Михаилом ещё во времена их перехода к Эгродхайму.
        - Я тут вот что подумал,- внезапно обратился он к Риолине. - А почему бы вам для этих целей не привлечь кукришей?
        - Пятый класс? В городе?- напряглась Ниар-Ли.
        Кукришы были падальщиками мира демонов, хотя свежатинкой они так же не брезговали. Именно поэтому в тоннелях не стоял вопрос о туалетах, ведь все производственные отходы рано или поздно поглощали эти, довольно противные на вид, зверушки, напоминающие слизней. Только вместо слизи они выделяли концентрированную кислоту, да и передвигались раз так в десять-пятнадцать быстрее. К тому же в отличии от своих Земных родственничков, слизни мира демонов были по настоящему опасными. И убить их было невероятно сложно, ведь даже если разрубить их на куски, кукриши только спасибо скажут - для них это самый быстрый способ размножения.
        - Тут же дети,- спокойно заметила Риль.
        - Опасность будет минимальной,- воодушевлённо сказал Вася.- Позвольте я вам всё объясню.
        Шагая по широкому плато, предваряющему выход к реке и кузням, парень стал объяснять свою идею Ниар-Ли, активно жестикулируя. Риолина серьёзно кивала, Свинляр становился всё задумчивей, глядя на паренька так, словно видел его впервые.
        Но на подходе к широкой, явно рукотворной каменной арке, около пяти метров в высоту, Вася прервал свои объяснения, услышав шум реки. Уловив его интерес, Свинляр усмехнулся и кивнул на небольшой одноэтажный домик, выстроенный недалеко от арки.
        - Одна из самых престижных должностей у Янх,- промолвил он.- Раз в сутки по реке идёт довольно шумная волна. Именно тогда демон, что живёт здесь, поджигает конденсат и в Эгродхайме наступает рассвет. Другим городам повезло не так сильно. Если не получается вывести подобную закономерность, функцию измерения времени выполняют Лим. У них на это особое чутьё.
        Вася заинтересованно посмотрел на домик, но демоны поманили его дальше, выводя к реке. Ригра оказалась довольно полноводной и широкой речкой, с весьма неслабым течением. Ступив под своды рукотворно расширенного тоннеля, Вася долгое время стоял, глядя на закручивающуюся в воронки пенистую воду, завороженный звуком стремительного потока. Покоренный масштабами красавицы реки. Утвердившись на самом краю каменного берега, он в который раз осознал, что хоть мир демонов его пугает, но не испытывать уважение к нему и его жителям просто невозможно.
        - Это, наверное, будет через чур,- хрипло пробормотал он, комментируя внезапно пришедшую в его голову мысль.- Да и не успеете вы. Мы ведь через две недели этот мир покинем.
        - Что именно?- тут же заинтересовалась Риолина.
        - Эта река идеально подходит для создания гидроэлектростанции,- напряженно ответил Вася.- Но я знаю только теорию. А вы не сможете быстро понять всех принципов.
        - Кто не пробует, тот не получает,- мягко улыбнулась Ниар-Ли.
        - Рассказывай,- затребовал Свинляр.
        Слова оставались всего лишь словами, и парнишка решил не сопротивляться напору демонов, лишь небрежно пожав плечами. Следуя вдоль реки по каменному берегу, тщательно подбирая слова, он старался объяснить им, что такое электричество и как его можно использовать.
        Скепсис парня начал таять ещё тогда, когда они неспешно шли к производственной пещере. Ведь демоны оказались очень понятливыми собеседниками. Сходу улавливая суть, они пока не старались влезать в дебри, задавая очень грамотные наводящие вопросы. Но поверил он в то, что местные жители способны воплотить знания людей на практике лишь после того, как каменный тоннель подземной реки вывел их в производственную часть Эгродхвайма.
        Ненамного меньше центральной части города, эта пещера была сплошь уставленная массивными зданиями, в которых производилось всё необходимое для обеспечения комфортной жизни жителей города - от оружия и скоб, скрепляющих каменные блоки домов и до повседневной одежды. Когда же Вася увидел, каким образом демоны приспособили действующий вулкан для ковки метала, весь мир перестал для него существовать. Взяв в оборот смутившегося поначалу Янха кузнеца, вскоре он сумел его разговорить, выпытывая подробности его работы.
        Годами вгрызаясь вглубь планеты, роя всё новые и новые переходы, демоны детально изучили не только встречающиеся на их пути металлы, но и разную породу камней. Один из его типов оказался весьма термоустойчивым, позволив создать систему, при которой используя лаву от действующего вулкана и воду от протекающей поблизости реки, местные жители смогли создавать оптимальные условия для ковки металлов.
        Демоны оказались удивительными существами. И как предки людей могли записать их в воплощённое зло? Умеющие договариваться. Как никто знающие толк в соперничестве, тем ни менее они всегда были готовы объединить усилия для отведения общей угрозы. Те знания, что дали им когда-то люди. Вася не знал, как у них это получилось, но демоны усовершенствовали их настолько, что сложно было в это поверить. Было сложно даже представить, сколько руды они попортили, пока экспериментальным путём выясняли, как можно сделать метал ещё более прочным, острым, более податливым при обработке.
        - Какое качество,- потрясённо бормотал Вася, с благоговением оглядывая заготовки для оружия.- И много у вас материала?
        На что Янх с уверенностью выдохнул:
        - Будет.
        И хотя уже тогда Вася понял, что вряд ли застанет тот миг, когда задуманные им проекты воплотятся в жизнь. Но глядя в пылающие искренней жаждой новых знаний глаза демонов, он не сумел им отказать. Ведь в какой-то мере их тяга к познанию физических законов бытия была отражением его собственных стремлений.
        В конечном итоге, на следующий день он изъял у демонов все доступные на тот момент обработанные шкуры, предназначенные для записи. Рисуя разнообразные схемы, расписывая и объясняя формулы, окруженный пританцовывающими от возбуждения и нетерпения Янх, он стал составлять записи, которые были способны помочь демонам закончить его проекты даже в том случае, если людей поблизости уже не будет.
        Именно за этим занятием его и застал вызов с Земли. Неожиданная просьба Жени была воспринята им как очередная возможность отвлечься от тревоги за Михаила. Выбив из Ветрова обещание в будущем рассказать, чем же там всё закончиться, Вася дал своё согласие на помощь.
        - Красивый пейзаж, говоришь?- загадочно улыбнулась Карэйна, внимательно вслушивающаяся в разговор людей.- Я знаю одну точку в Эгродхайме. Оттуда открывается потрясающий вид на город.
        - Восток? Это ведь ужасно далеко,- нахмурился Свинляр.
        - Ну,- невинно улыбнулась малышка.- Ты же будешь нас охранять.
        Воин лишь насмешливо фыркнул, а Риолина сокрушенно покачала головой. Но вид с той точки действительно стоил того, чтобы туда сходить. Поэтому слова Карри оспаривать никто не стал. Благодарные демоны посчитали, что Васе после всего произошедшего необходимо отвлечься.
        И они отправились на восток. Под не прекращаемое ни на миг щебетание Карэйны. Под весёлый оскал Свинляра, что, зажав под мышкой отполированную железную пластину, перешагивал сразу по три ступени. В тот миг они все искренне наслаждались нависшей над Эгродхаймом, почти мистической ночью.
        Мир ангелов
        Цветной туман, что всего мгновение назад был столь густым, что за его мутной пеленой ничего не было видно, внезапно рассеялся. Со всех сторон их обступили горы. До их слуха тут же донёсся отголосок гуляющего по широкому ущелью тёплого ветра, что мягко касаясь кожи, взъерошил волосы. Аккуратно ступив на землю, с интересом оглядывая местность, они неспешно зашагали по тонкой тропе, что убегала вдаль от широкого круга портала.
        - Похоже, нам туда,- улыбнулся Виктор, что с самого утра не сводил с Танечки глаз. Всякий раз с новой силой осознавая, как же сильно он соскучился.
        Одиноко стоящее у стола бежевое кресло. Стопки бумаг на столе. Желание сосредоточиться на работе всё больше сменяется непередаваемой по силе тревогой. Крылья, что были готовы вознести его к облакам в миг, когда он перешагнул порог дома, медленно превращались в удавку.
        Он позвал её ещё с порога, и имя девушки радостным эхом отправилось гулять по дому. Но вернулся к нему лишь гулкий отголосок запустения и тишины. Жизнь, что пропитала каждый уголок их общего жилища, будто в одночасье покинула его. Радость от предвкушения скорой встречи тут же сменилась тревогой. Стоя в до неприличия просторном холе он всё слушал эту страшную тишину. Ощущая, как уверенность в том, что соскучившаяся Таня встретит его у самого порога, медленно покидает его.
        Только и сумев, что убедить себя в том, что девушке просто стало скучно и она отправилась на прогулку, мужчина усилием воли разогнал придавившее его к земле разочарование. А в следующий миг Виктор вновь подхватил бежевое кресло, взбираясь по широким ступеням вверх, тихонько проскальзывая в свою комнату. Бумаги из архива уже ждали его на письменном столе, выстроившись аккуратными стопками. Подавив в себе засевшее занозой в сознании чувство тревоги, он погрузился в их изучение.
        Ангелы сталкивались с доказательствами присутствия Древних в их мире столько, сколько себя помнили. Пошагово знакомясь с каждой находкой, они с момента, как осознали себя разумной расой, пытались разгадать, кто же оставил им в наследство столько всего нужного и полезного. А ведь это касалось не только многочисленных заводов по производству весьма полезных вещей. Древние много чего оставили после себя, в том числе и виденные людьми памятники архитектуры, транспортную сеть, единую систему энергоснабжения.
        И, что самое интересное, система управления всем этим была настолько проста, что разобраться, что к чему сумел бы и трёхлетний ребёнок. Иногда создавалось такое ощущение, что сложные для понимания вещи специально для ангелов максимально упростили. А они, не будь дураки, постепенно все эти полезности находили, тщательно исследовали и аккуратно внедряли в свою жизнь. Создавая с каждой свежей находкой всё новые и новые группы искателей и учёных, которые с каждым годом лишь сильнее путались в лавинообразно нарастающем количестве загадок.
        Хроники, что попали к мужчине в руки, хоть и были несколько суховаты, но всё равно оказались куда как более информативными и полезными, чем тот ширпотреб, что Виктор читал до этого в городской библиотеке. Он так увлёкся, выискивая крупицы смысла в словесной шелухе, пытаясь понять, когда и откуда возникли первые упоминания о Древних, что очнулся лишь тогда, когда вокруг него настолько плотно сгустились сумерки, что мужчина неосознанно, привычным движением руки включил свет.
        Зажглась, немного померцав, полоска света под потолком. Сквозь приоткрытое окно в его мир, внезапно, ворвался пронзительный стрекот сверчков. И только тогда мужчина осознал, насколько сейчас уже поздно, после чего сознание его тревожным росчерком тут же царапнула мысль.
        Тани ещё нет.
        Сосредоточиться на работе уже не получилось, да он и не пытался. Выдержка в мгновение ока покинула его. Резко откинув в сторону исторический документ, Виктор поднялся на ноги, вышел в полутёмный коридор и решительно постучал в соседнюю комнату. Но никто так и не отозвался, хотя его догадка была верной и девушка всё это время действительно находилась у себя.
        А Таня боялась. Боялась так сильно, что нависающие над ней вечерние тени казались по-особому глубокими и пугающими. Этот страх разъедал её душу тщательнее, чем иная кислота. Всегда такой насыщенный яркими красками мир ангелов для неё потускнел, будто вобрав в себя серые тона.
        Побег от проблем никогда не сможет принести душе освобождение. Так тщательно избегаемые трудности рано или поздно вернуться, приумноженные временем. И умные люди прекрасно знают об этом. Есть лишь одно но... Порой страх даже самых умных и самых достойных людей заставляет глупеть. А ведь далеко не все способны похвастаться сметающей на своём пути все преграды отвагой.
        А она хотела сбежать. Привыкнув так поступать, она страстно желала повернуть время вспять. Но и ужасно боялась утратить важного для себя человека. И эти противоречивые мысли сводили её с ума.
        Вновь послышался настойчивый стук в дверь, заставив её ещё сильнее сжаться на кровати, до боли закусив губу.
        - Таня, ты там?
        И столько тревоги было в этом окрике, столько страха за неё, что это придало ей силы на некоторое время взять себя в руки. Пару раз кашлянув, чтобы взять под контроль собственный голос, она хрипло крикнула в ответ:
        - Я сплю!
        И Виктор успокоился. Облегчённо прислонившись лбом к прохладной двери, он ощутил, как тело его холодным ядом покидают тревога и страх за неё. Приведя свои мысли и чувства в относительное равновесие, он тяжко вздохнул и отправился в свою комнату. Но к бумагам возвращаться больше не стал, осознав, что просто не сможет сейчас сосредоточиться на работе.
        Той ночью он так и не сомкнул глаз. Не понимая почему. Не в силах расслабиться, изгнав невесть откуда пришедшую к нему тревогу. Он будто чувствовал, что с его любимой происходит что-то страшное. Несколько раз мужчина пытался работать, но после возвращался на кровать, стараясь изгнать засевший в сознании, невесть откуда взявшийся страх за неё.
        А утром его вновь встретила запертая дверь в Танину комнату. Стараясь избавиться от чувства бессилия. Ведь та, что способна была вновь дать ему возможность полноценно дышать, находилась так близко, но одновременно и так далеко. Ему казалось, что так будет всегда. Что его Котёнок всегда будет рядом, в пределах его досягаемости. Что он всегда будет иметь возможность увидеть её, прикоснуться, услышать. Он ведь тоже всегда был всего лишь глупым человеком, привыкшим убегать.
        Виктор не решился её разбудить, ведь было слишком рано. Так он и ушел. Не проронив ни звука. Даже не подозревая, что он был не единственным, кто в эту ночь не спал. Да и откуда Виктор мог знать о той странной встрече, что произошла вчера?
        Радикальную смену его настроения заметили все. Даже те из ангелов, которые ни в малейшей мере не владели эмпатией, смотрели на Виктора с удивлением и тревогой. А он действительно вёл себя странно, не имея возможности понять, что происходит. Не зная, что стоит за странными поступками Тани и его внезапно проснувшейся паранойей. Мужчина продолжил осмотр заводов, но даже движители не сумели его заинтересовать в достаточной мере, чтобы с головой окунуться в их исследование.
        Завод по производству движителей, как и иные заводы по созданию предметов высшего порядка, на вид был приблизительно таким же, как и мебельный. Но платформ здесь было гораздо больше. Да и окрашены они были не в белые тона, а оказались красными.
        Как пояснили ему ангелы, для того, чтобы активировать процесс создания движителя, надо было подойти и приложить руку к привычному овалу. В случае, если тебе уже был выдан доступ к порталу и если у тебя ещё нет движителя, платформа активировалась и в центре неё вырастала огромная капля насыщенно чёрного цвета, что приблизительно через неделю впитывалась обратно, оставляя после себя движитель. Эти два условия чрезвычайно заинтересовали Виктора, оцарапав сознание некоей полуоформившейся догадкой.
        Углубившись в эти вопросы, он узнал, что у местных жителей не существует совершеннолетия как такового. Молодой ангел в любой момент может пройти тест на психологическую зрелость и даже в сравнительно нежном возрасте получить право на права и привилегии, доступные лишь взрослым. В том числе и получение ключа от портала.
        А вот расспросы по второму условию открыли для Виктора новый пласт интересных знаний. Как оказалось, Древние предусмотрели целую систему по утилизации, создав практически безотходное производство. В каждом заводе существовали платформы, положив на которые испорченную или ненужную вещь, можно было избавиться от неё самым радикальным способом. Она просто рассыпалась в прах и впитывалась в платформу. А вот движители утилизировались страшно долго - около месяца. Похоже, Древние предусмотрели даже тот факт, что если ангелы начнут бесконтрольно их создавать, то рано или поздно либо истощат необходимые ресурсы, либо захламят планету.
        Так или иначе, досконально разобраться в этом вопросе ему толком так и не дали, ведь в процессе осмотра завода Виктора нежданно-негаданно посетил гость.
        Ангел с проницательными глазами, что в один миг казались темно-зелеными, в другой же умудрялись приобрести синий оттенок. Сейчас в этих тёплых глазах читалась неподдельная тревога. Порывом ветра ворвавшись в светлое помещение завода, он нашел взглядом человека и стремительно подошел к нему.
        - Надо поговорить,- сказал Кирий удивлённому Виктору.
        И, растерянно кивнув, мужчина покорно последовал за ним к выходу из завода, не видя причины для спора. Стоя возле широких дверей, созданных из странного материала, напоминающего застывшую ртуть. Виктор вопросительно изогнул правую бровь, пристально глядя на ангела.
        - Что с Таней?- не стал юлить Кирий.
        Мужчина моментально подобрался, бросив на ангела посуровевший взгляд.
        - Что произошло?- с тревогой и яростью спросил он. Но напоролся на точно такой же суровый, выжидательный взгляд ангела и всё же ответил.- Она со вчерашнего дня не выходит со своей комнаты. Даже не захотела поздороваться со мной.
        - Память Древних,- выдохнул целитель, нервно переступая по усыпанной гравием дорожке.- Не думал, что всё зайдёт настолько далеко.
        - В чём дело?- уже откровенно испугался Виктор.- И кто вы такой?
        Вновь тяжко вздохнув, ангел принялся пересказывать человеку вчерашнюю встречу, включая причины, побудившие Лиани на этот поступок и выводы сделанные им самим. И чем больше Виктор слушал, тем сильнее его охватывал ужас.
        - Люди,- качнул в конечном итоге головой Кирий.- Не понимаю я вас. Как можно доводить себя до такого состояния?
        - Зачем Лиани вмешалась?- с бессильной злобой в голосе спросил Виктор.
        - Её тоже можно понять,- сурово сказал ангел.- Она целитель душ. Очень сильный. Для неё каждый подобный случай - это вызов. Она не могла не вмешаться. Это выше её сил. Она просто не умеет по-другому.
        - Дьявол,- бессильно прикрыл глаза Виктор, облокотившись о стену.
        - Скажи. Что же с ней произошло?- внезапно охрипшим голосом спросил Кирий.- Я ощутил лишь отголосок её чувств, но успел ужаснуться. А Лиани всю ночь проплакала. Мне сложно представить, что же могло пережить это дитя, чтобы ощущать подобное?
        - Мне тоже,- хрипло отозвался Виктор чувствуя, как от слов ангела его душа рвётся на части.- Мне тоже страшно даже представить, что с ней могло произойти, но... Кирий, что же мне теперь делать?
        - Не знаю,- выдохнул ангел голосом, полным бессилия.- Подобное невозможно исцелить если ангел... то есть разумный этого сам не хочет. А ведь она сопротивляется. Она не желает идти на контакт.
        - Могу её понять,- криво улыбнулся мужчина.- У людей, особенно в моей стране, изливать душу незнакомцам не принято.
        - Но делать-то что-то надо!- резко сказал Кирий.- Виктор, она ведь тебя любит! Помоги ей. Вытащи её из этой ямы. Она ведь себя медленно убивает.
        Дыхание перехватило. Растерянно стоя перед рослым ангелом, глядя в эти странные, такие проницательные, живые глаза, он ощущал, что мир внезапно начал вращаться, а силы оставили его. Нет, он догадывался обо всём. Но предполагать и услышать подтверждение своим сладким подозрением и тайным надеждам. Это было две разные вещи. Прикрыв глаза, пережидая миг, пока уляжется мешанина эмоций из радости и отчаяния, решительности и страха. В следующий миг он твёрдо посмотрел на целителя.
        - Долго ещё идти?- переспросила Таня, шагнув из-под прикрытия молодого подлеска и с интересом осмотрев открывшуюся перед ними долину.
        - Необходимо идти по тропе, никуда не сворачивая,- добродушно отозвался Виктор.- Я надеюсь, ты не полезешь на них кататься?- насмешливо спросил он, стараясь казаться непринуждённым. Но девушка сразу заметила, что мужчина действительно за неё переживает. Заглянула в его глаза, тепло улыбнувшись. Успокаивающе дотронулась до его руки, отрицательно качнув головой.
        - Если их хорошо попросить,- промолвил он внезапно севшим голосом,- они покажут нам красивые места.
        Счастливо улыбнувшись, она радостно кивнула. А ведь ещё вчера, когда он незваным гостем ворвался в её комнату, на лице девушки можно было увидеть лишь притворную улыбку, что готова была в любой миг смениться гримасой боли.
        - Я дам тебе два совета,- решительно сказал тогда Кирий.- Первый, ни в коем случае не оставляй её одну. Ключ от комнаты я тебе дам.
        - Откуда?- удивился он.
        - Вы живёте в доме моего сына,- просто ответил ангел.
        - Что?- опешил Виктор.
        - Думаю, Асан был бы не против,- мягко улыбнулся Кирий.
        - Ну, вы даёте,- выдохнул шокированный мужчина.
        - И ещё,- в следующий миг добавил ангел.- Вы уже видели грифонов?
        - Нет,- пристально посмотрел на него Виктор.
        - Удивительные существа,- признался Кирий.- Умные, гордые и... свободные. Общение с ними многому учит.
        Поднимаясь всё выше и выше. Наслаждаясь ярким солнечным днём. Прекрасными видами. И просто тем, что они вместе. Практически не разговаривая, тем ни менее умудряясь поведать друг другу очень о многом.
        Мягкая поступь. Лёгкий полуоборот головы. Вопросительно изогнутая бровь, выражающая немой вопрос.
        - Ты не устала?
        Счастливая улыбка. Он рядом. Вокруг так прекрасно, что не хочется думать ни о чём тревожном. Шершавая ладонь, что не даёт упасть или споткнуться. Только свобода и безграничный простор синего неба.
        В тот день. Стоило лишь Кирию уйти, Виктор поспешил к ней, ни с кем даже толком не попрощавшись. Но всё равно, когда переступил порог их общего дома, солнце уже клонилось к закату.
        Над миром Тани вновь нависли тени. Было так страшно, что в какой-то миг девушка утратила способность распознавать, какие образы подкинуло ей взбудораженное воспоминаниями подсознание, а какие всё же являются отголоском реальности.
        И вот в её мир вечных сумерек ворвался лёгкий щелчок дверного замка. Стоя на пороге комнаты, в которую посмел зайти лишь один раз. Тогда, когда душа его маленького Котёнка, как и сейчас, была полна боли и страхов. Когда ужасы из их родного мира ворвались непрошенными гостями в её сновидение. Вспоминая тот миг отчаяния, когда не знаешь, как помочь. Как уничтожить в её взгляде тот страшный отпечаток ужаса. Готовность задушить всех, кто посмел так сильно искалечить душу его малышки.
        И вот он вновь нерешительно стоит на пороге. С ужасом осознавая, что сошел бы с ума, если бы ему не помогли расслышать её, на этот раз молчаливый, крик отчаяния. Собрав свою волю в кулак, он всё же вошел, судорожно разыскивая взглядом её силуэт. Остановился, с нескрываемой тревогой и нежностью глядя на свою, такую ранимую и беззащитную малышку, клубком свернувшуюся на широкой кровати. Аккуратно присел на краешек.
        - Ты спишь?- хрипло спросил он, еле сдерживая дрожь, нежно проводя кончиками пальцев по мягким волосам.
        Вздрогнув, Таня перевела на него взгляд. В этом бесконечном пространстве и времени вид его встревоженного лица, его целительное, наполненные неприкрытой заботы прикосновение внезапно осталось единственным маячком, что отодвинул нависшие над ней тени страхов и воспоминаний.
        - Побудь со мной,- с трудом осознавая себя, попросила она.
        Ещё более побледнев, желая освободить её от этой боли навсегда, забрав её себе всю, без остатка. Он лишь скупо кивнул, ободряюще сжав её руку.
        Нависающий над ней такой родной силуэт, способный, казалось, стать щитом от всех бед этого мира. Немного шершавая ладонь, сжимающая её пальцы. Тёплый, заботливый взгляд. Как она могла подумать, что может прожить без него? Как могла даже предположить, что сумеет справиться без его ободряющего взгляда?
        Мягкий свет полной луны. Бархатный, серебристый цвет ночи. И покой, что с его приходом, наконец, охватил её душу. И уже не пугает почти что наркотическая зависимость от его взглядов и прикосновений. У неё уже не было сил подбирать новые причины для того, чтобы отречься от этой внезапно привязанности. Поздно. Она будет держать его руку пока это возможно. Даже если когда-то настанет день, когда он её проклянёт.
        Лёгкий звук шагов. Уверенные лучи повисшего в зените солнца. Но душа наполнена теплом не потому, что вокруг так красиво. Не потому, что они в мире вечного лета. Просто рядом с этим человеком в душе всегда расцветает весна.
        Стремительно удалялась вдаль тропа, что, то ныряла в заросли деревьев, то взбегала ввысь. Нависающие над ними громады скал. Широкая, поросшая сочными травами долина. И вот, в какой-то миг из-за горизонта показался изящный силуэт грифона.
        Наш мир, демоны
        - Может водочки?- глядя на всё ещё невероятно бледное лицо Иоана, Ветров решил предложить универсальное народное средство снятия стресса. Но священник бросил на парня взгляд, наполненный таким удивлением и укоризной, что вечный пофигист Женя даже устыдился. Слегка.- Ну, не смотрите на меня так,- криво улыбнулся он, шагнув к мужчине и присаживаясь возле него на краешек кровати.
        - Скажите мне, что это сон,- попросил Иоан, прикрыв глаза и откидываясь на спинку кресла.
        - Это сон,- покладисто согласился парень.
        - Издеваешься?- вновь вскинулся священник.
        - Ты же сам попросил,- сделал большие глаза Ветров.
        - С каких это пор мы на ты?- прищурился Иоан.
        - И правда. С чего бы это?- иронически приподнял правую бровь Женя.
        Тем ни менее, главного он добился. У парня получилось вывести священника из полу апатического состояния. Человек вообще довольно любопытное животное, так что тот факт, что Иоан ни разу за всё это время не задал ни одного лишнего вопроса, откровенно тревожил его.
        - А если серьёзно. Иоан,- пристально посмотрел ему в глаза Женя.- То, что демоны и ангелы оказались не теми, кем люди их всегда считали, ещё не доказывает того, что Бога не существует.
        Совсем недавно порозовевший священник вновь побледнел. Сама мысль о том, что все его убеждения могут оказаться ложными, неизменно обрывала что-то в его душе, оставляя на месте мягкого тепла зияющую и непрерывно ноющую пустоту.
        - Я видел многих людей, которым искренняя молитва помогла гораздо лучше, чем современные лекарства или разговор по душам с родными или психологом. А все эти чудеса, что то и дело происходят вокруг, хотя не все их замечают,- продолжал меж тем Женя.- Вспомните, Иоан. И вы поймёте. Не всё так плохо, как может показаться на первый взгляд.
        Вновь взявший себя в руки и слегка успокоившийся священник, приняв более расслабленную позу, задумчиво посмотрел на парня.
        - Сколько тебе лет?- внезапно спросил он.
        - Э-эм, двадцать два,- немного удивлённо ответил Ветров.
        - А ты случаем не на психолога учишься?- внезапно улыбнулся Иоан. Настолько открыто и искренне, что губы Жени тоже, помимо воли, растянулись в улыбке.
        - Неа,- качнул он головой.
        - Ну и что тебе понадобилось конкретно от меня, совсем не психолог Евгений?- насмешливо спросил священник, решив пока не думать о том, КТО находиться в соседней комнате.
        - Вы же помните, что сейчас происходит в городе?- вмиг утратил ироничный вид Женя.- Знаете, что больше всего меня поражает? Мне даже не хочется об этом думать, но поведение демонов говорит само за себя. Ведь даже те, кого человечество считало воплощённым злом, оказались достойнее некоторых людей.
        - Что ты имеешь в виду?- поджал губы священник.
        - Вы же знаете последние новости?- подался вперёд парень.- Так вот, когда демоны узнали, что именно их появление спровоцировало сатанистов выйти из тени. Вы бы видели их реакцию. Не всякий сознательный человек будет переживать из-за смерти женщин и детей так, как переживали они.
        - Евгений, давайте без частностей?- взмолился Иоан.- Я пока не готов к подробностям.
        - Ну, во-первых, вы реагируете гораздо более спокойно, чем я предполагал. А во-вторых, я настаиваю, чтобы хотя бы вы обращались ко мне на ты. Вы мне в отцы годитесь.
        - Вспомнил, наконец, о вежливости?- пробурчал священник, вновь беря себя в руки.- И всё же. Чего ты ждёшь конкретно от меня?
        - Дело в том,- не стал больше юлить Женя.- Что я сейчас стою перед выбором. Либо искать ангелов, либо объединившись с демонами пресекать бесчинства сатанистов. Две жизни против десятков. Как вам дилемма? И, казалось бы, если следовать принципу меньшего зла, вопросов быть не должно. Но видели бы вы глаза отца Отоно! Да и как я могу подвести этих наивных крылатиков? Но если кто-то возьмёт хотя бы одну из задач на себя, дилемма разрешиться сама собой и трудностей больше не должно возникнуть.
        - Так ты хочешь...- сдвинул брови Иоан.
        - Чтобы вы взяли на себя задачу по розыску ангелов,- кивнул его мыслям Женя.- Лучшей кандидатуры, чем вы на это дело просто не придумаешь.
        Потрясённый услышанным, священник откинулся на спинку кресла. Слышать подобное было лестно, но крылатых ведь ищут все, кому не лень. В том числе и ОЧЕНЬ серьёзные структуры и организации. Как же он их искать-то будет, если даже понятия не имеет, откуда начинать свой поиск?
        - Так вы согласны?- нетерпеливо спросил парень.
        - Да, но...
        - Отлично,- хлопнул ладонями по коленям Ветров.- В последний раз ангелов видели на небольшом хуторе в Иванковском районе. Если верить заключениям экспертов, летать на длительные расстояния они не способны. Значит, наши белокрылые друзья по-прежнему бродят где-то там и существует некоторая вероятность, что гуляя в том районе, вы рано или поздно на них наткнётесь.
        - Откуда ты столько знаешь?- опешил Иоан.
        - У каждого свои секреты,- обтекаемо ответил Ветров.
        Но священника это не удовлетворило и он пристально посмотрел на парня, явно ожидая более детальных пояснений.
        - Скажем так,- занервничал Женя.- Мир не без добрых людей. У вас машина есть?- поспешил он перевести тему.
        - Нет.
        - А права?- напрягся парень.
        - Есть.
        - Отлично,- обрадовался Ветров.- Возьмёте мою машину. И будьте постоянно на связи. В любой момент я могу узнать что-то новое или обстоятельства могут поменяться. Я должен иметь возможность в любое время дня и ночи передать вам необходимую информацию.
        - А что будешь делать ты?- прищурился священник.
        - Я?- широко улыбнулся парень.- В режиссера играть.
        - Это в каком смысле?- растерялся Иоан.
        - Любительском,- честно признался Женя.- Но сатанистам, я думаю, понравиться.
        - Ты странный студент,- хмыкнул уставший удивляться священник.
        - Ну, до уровня Шурика из "Операции Ы" я не дотягиваю,- фыркнул парень.
        - Ну да, ты просто взял и переплюнул его,- иронично улыбнулся мужчина.
        После чего они оба облегчённо рассмеялись, снимая напряжение и стресс, что в последние дни прочно обосновались в их душах. И пускай причины их духовных терзаний были абсолютно разными, но именно в этот миг в своих поступках и стремлениях они были друг перед другом равны.
        В очередной раз отказавшись поправлять своё моральное здоровье алкоголем, Иоан предпочёл сразу после разговора с Женей отправиться готовиться к длительной вылазке в леса и сёла Иванковского района. Уже сегодня он рассчитывал снять там комнату в гостинице, чтобы прямо с утра начать тщательные поиски неуловимых ангелов.
        Ветров же ощутил, как с его плеч свалилась пудовая каменная глыба. Ощущение, что он начинает потихоньку захлёбываться в неразрешенных проблемах, что каждый день геометрической прогрессией всё множили своё количество, мешало нормально дышать. Всё же приятно было осознавать, что у него за плечами появился ещё один человек, который без особых вопросов, полностью переберёт частичку задач на себя.
        Получившие суровое внушение демоны, пока Иоан не переступил порог квартиры, из комнаты Лиды старались не высовываться. Но стоило за священником закрыться двери, как в полутёмный коридор разом рванула вся любопытная троица.
        - Вы,- не стал дожидаться их вопросов Ветров, тут же ткнув пальцем в демонов.- Репетируете. Лида, поможешь им. А мне надо идти,- решительно сказал он и, нагло проскользнув мимо, направился в ретро комнату.
        - Куда?- тут же спросила любопытная девушка, следуя за парнем.
        - В Макдональдс,- честно признался он, ныряя в двери ретро комнаты.
        - Куда?- не поверила своим ушам Лида, запнувшись на ровном месте, после чего на неё тут же налетела не ожидавшая подобного подвоха Ася. Амилир же изящно избежал столкновения, остановившись в нескольких шагах от девушек и не отрывая задумчивого взгляда от Асианы. Демонеса занервничала.
        - Кажется, я нашел выход на сатанистов,- внезапно признался Ветров, доставая из-под кровати сумку для ноутбука.
        Демоны напряженно подобрались. Даже Амилир перестал гипнотизировать Асю своим фирменным взглядом.
        - Правда? Но... зачем тебе в Макдональдс?- всё никак не могла понять девушка.
        - Малыш, я ведь о тебе беспокоюсь,- уже немного раздражённо бросил Женя.- Я хоть и принимаю меры предосторожности. Но лазейки для того, чтобы вычислить твой ай-пи адрес всё равно остаются.
        - Так ты?..- начала всё осознавать Лида.- А разве?..
        Времени оставалось всё меньше. Парень катастрофически не успевал выполнять поставленные перед собой задачи. Осознание этого злило, заставив Ветрова совершить попытку избавления от лишних вопросов самым, что ни на есть, провокационным способом.
        Оставив в покое сумку с ноутбуком, он мягко скользнул к Лиде, в следующий миг оказавшись совсем рядом. Под недоумевающими взглядами демонов, он подхватил ладонь девушки и, не переставая смотреть в её глаза, мягко поцеловал тонкие пальчики.
        - Малыш, мне надо переодеться,- почти шепотом сказал он.- Нет, я не против стриптиза. Готов даже продемонстрировать всё, на что способен. Но лишь тогда, когда мы с тобой останемся наедине.
        Лида моментально вспыхнула, демоны удивлённо переглянулись. А в следующий миг девушка вырвала из его руки свою ладонь, стремительно покинув комнату.
        - О, Ася. Тебя я тем более не стесняюсь,- перевёл он взгляд на демонесу, после чего начал стягивать с себя штаны.
        Сразу расшифровавший всю подоплёку ситуации Амилир весело рассмеялся. Подхватив недоумевающую демонесу под руку, он выволок её в коридор.
        В конечном итоге, Асиана устроилась на кресле смотреть очередной ужастик. Надо же было демонам понять, как вести себя перед сатанистами? Амилир продолжил гипнотизировать её пристальным взглядом, от чего демонеса всё больше нервничала. А вот Лида совсем по-детски обиделась. Усевшись на мягкий ковёр, она подобрала под себя ноги, обняла колени и уставилась в одну точку, не обращая ни на кого внимания. Зашедший через пятнадцать минут в комнату Ветров улыбнулся. В таком состоянии Лида напоминала ему галчонка из мультика про Простоквашино.
        - Закроешь за мной дверь?- попросил он её.
        Угрюмо на него посмотрев, девушка всё же поднялась с пола. Всё ещё удерживая на лице обиду, она прошла за парнем в коридор. Но возле двери Ветров внезапно остановился, даже не думая отпирать замок.
        - Что?- спросила у него Лида.
        Вместо ответа, парень внезапно притянул её к себе. Левая рука властно обняла её за талию. Правая убрала вечно мешающийся локон.
        - Женя,- возмутилась внезапно охрипшим голосом Лида.
        - Не отпущу,- сразу предупредил он, неотрывно глядя ей в глаза.
        - Прекрати,- нашла в себе силы возмутиться девушка. Но голос её при этом дрогнул, от чего протест прозвучал совсем тихо и неуверенно.
        - И что я опять сказал или сделал не так?- улыбнулся парень, проводя кончиками пальцев по её щеке, шее, губам.
        - Так при всех же, и...- совсем растерялась девушка. Злость и раздражение неуклонно утекали. С каждым мгновением становилось всё сложнее вспомнить, за что же она на него так злилась.
        - А я не хочу скрываться,- хрипло ответил он, ещё сильнее прижимая Лиду к себе.- Хочу, чтобы мне все завидовали. Хочу видеть направленные на тебя восхищенные взгляды, но при этом знать, что ты смотришь только на меня. Лида, я ждал слишком долго.
        Глядя в потемневшие, серые глаза. Ощущая, как сходит с ума сердце, а каждое его прикосновения всё сильнее обжигает. Она забыла, как дышать.
        - Не отпущу,- прошептал он и время для обоих остановилось.
        В итоге, когда измученная любопытством Асиана выглянув в коридор, то лишь краем глаза увидела целующуюся парочку. После чего её схватил за руку Амилир, шепнув на ухо:
        - Подглядывать нехорошо.
        - Я,- пролепетала демонеса.- Я же не знала. И вообще!- вспылила она.- Когда они успели?
        - Кто знает,- загадочно усмехнулся наследник, глядя на неё мерцающими красным глазами.
        Асиана сглотнула непонятно откуда взявшийся комок в горле. Но ситуация так и не нашла своего продолжение, ведь в следующий миг щелкнул дверной замок, указывая на то, что Женя покинул квартиру. А вскоре в комнату вошла слегка обескураженная Лида. Сохраняя потерянное выражение лица, она села на кровати, обняв колени и невидяще глядя в одну точку.
        Тянулись мгновения, минуты, часы ожидания. И если взмыленный Ветров времени почти не ощущал. То над демонами и Лидой чёрной тучей нависло угнетающее чувство неопределённости. И всё же, ближе к полуночи, он вернулся. В нетерпении ожидающие его демоны и Лида, были вознаграждены ворохом вываленных на них новостей. Особенно удивили новости про ангелов.
        - Это, конечно, была гениальная идея скрыться в Чернобыльской зоне. Но посещение Припяти было их ошибкой,- вещал парень, поглощая гигантских размеров бутерброд.- Хотя, если бы их там не увидели, то мы бы по-прежнему не знали, где их искать.
        - Что с сатанистами?- поинтересовалась Лида, ставя перед Женей на стол огромную кружку с чаем.
        - Списался я таки с одним кадром,- криво улыбнулся он.- Правда, немного прифигел, когда узнал его личность.
        - И кто это такой?- тут же поинтересовалась девушка.
        - Нет, Малыш,- качнул головой Женя.- За такие знания убивают.
        - Да кто узнает-то?- воскликнула она.
        - Поздно уже для подобных разговоров,- сухо сказал Ветров, отодвинув от себя чашку с чаем.
        - Жень, ну никто ведь не узнает!
        - Пора. Спать,- раздельно произнёс он и резко поднялся из-за стола, тем самым поставив точку в разговоре.
        И только Амилир понял истинную причину тревог парня. Так вёл себя отец всякий раз, когда в политических играх ходил по грани, сделав невообразимо высокую ставку в надежде на Джек-Пот. И если Ася с Лидой остались сидеть на кухне, причём последняя ещё и приняла весьма обиженный вид. То Мир вышел за Ветровым следом. Шагнул за ним в ретро комнату, положив руку на плечо напряженно застывшего парня.
        - Что происходит?- тихо спросил демон.
        - Амилир,- хрипло отозвался Женя.- Мне ещё никогда не было так страшно. Причём страшно не за себя. Ты меня понимаешь?
        - Да,- выдохнул наследник.
        Оба так и застыли посреди комнаты, думая каждый о своём.
        - Насколько тот человек опасен?- прервал тишину Мир.
        - Более чем,- закусил губу парень.- Я уже не уверен, что это была хорошая идея. Понимаю, что это малодушно, но... Что такое десятки жизней, по сравнению с ЕЁ безопасностью?
        - Порой, женщины делают нас слабыми,- тихо сказал Амилир.- Но... без них мы бы не были способны стать настолько сильными.
        - Мирин. А ведь нам отступать уже некуда.
        - Когда?- правильно понял намёк парня наследник.
        - Завтра утром станет понятнее. Но, скорее всего, послезавтра ночью.
        - Я могу тебе чем-то помочь?- встревожено спросил Мир.
        - Можешь,- криво улыбнулся Ветров, после чего повернулся к демону и хлопнул того по сгибу руки.- Просто доиграй свою роль до конца.
        Кто бы что ни говорил, но самое загадочное явление во всей вселенной, это время. Мгновение, и оно летит вперёд со страшной скоростью, игнорируя любые преграды. Но в следующий миг замирает, растягиваясь, словно пружина. Готовясь доказать, что всё, что ты видишь вокруг - лишь иллюзия. Ты думал, что пружинка вытянута на максимально доступную длину? Но нет, уже в следующий миг ты понимаешь - неправда, она так и осталась в исходной позиции.
        Для Жени с Амилиром своевольное время исчезало гигантскими отрезками жизни. Для Лиды и Асианы тянулось, словно смола. В воздухе призрачной взвесью повисло молчаливое нетерпение. И обронённое к полудню следующего дня слово "Завтра" принесло не только чувство облегчения от того, что в эти дикие события наконец-то вторглась хоть какая-то определённость. Но в то же время, это слово заставило маховик событий рвануть вперёд с новой силой.
        В авральном порядке проглатывая информацию, часами просматривая фильмы. Они в тысячный раз обсуждали продуманный до мелочей план, одновременно перепаковывая вещи и пересматривая карту. Каждый миг им казалось, что они что-то не учтут либо не успеют.
        Единственным событием, которое смогло хоть как-то отвлечь Женю от мрачных мыслей, стал разговор с Иоаном.
        - Во даёт?- поражался парень.- Я же предлагал ему свою помощь. И ведь мало того, что кучу времени угробил на всякого рода проходных. Ведь кто бы что не говорил, но на машине в Чернобыльскую зону попасть не так-то просто,- рассказывал парень.- Когда я ему звонил, он влез в какие-то заросли. И чего его туда понесло? Ругался страшно. Даже не думал, что у Иоана настолько обширный словарный запас.
        Тем ни менее, чем ближе приближался час икс, тем плотнее сгущалась в квартире атмосфера напряжения. Их небольшая команда то пыталась шутить, от чего пространство то и дело наполнял насквозь искусственный, ненатуральный смех. А в следующий миг уже всё затихало и каждый из них погружался в невесёлые мысли, стремясь побыть в одиночестве.
        Начали сгущаться сумерки. Асиана застыла у окна, слегка приоткрыв шторы и глядя невидящим взглядом вдаль. В какой-то момент к ней подошел Амилир.
        - Не бойся,- прошептал он, неотрывно глядя на демонесу.
        Всё ещё не привыкнув к его полуобнаженному виду, она постаралась даже не смотреть в его сторону. Мир нахмурился, подошел ещё ближе, положив ей руки на плечи. Асиана вздрогнула, неосознанно затаив дыхание.
        - Ты слишком напряжена,- заметил он, успокаивающе поглаживая её плечи.- Может, я полечу один?
        - Нет!- тут же вскинулась демонеса, забыв про смущение.
        - Асиана,- хрипло прошептал Амилир, не сумев удержать свои чувства в узде и вовремя подавить свой порыв.- Прошу тебя. Будь осторожна.
        И такая неприкрытая тревога прозвучала в голосе наследника, что демонеса не удержалась, обернувшись, заглядывая в его глаза.
        Два существа, чьи личности всегда были прикрыты ширмой. Невзирая на собственные чувства и желания, жизнь вынуждала их играть, что бы ни происходило и где бы они не находились. Один играл в нелёгкую игру, под именем политика. Асиана же лишь несла в себе печать нелёгких знаний о том, что рано или поздно она должна будет уйти. Покинуть родной дом, ведь тот, с кем связывали её судьбу, совершил фатальную ошибку. И ей пришлось примерить маску, чтобы остаться возле родных и близких. Пока не вскрылась тайна, повисшая между ней и миром. Ведь кто станет обучать ту, что рано или поздно всё равно уйдёт?
        Поддерживать такую хрупкую, но такую привычную личину стало для них привычней, чем дышать. Но именно в тот день и в тот миг что-то изменилось. Незримая маска треснула, осыпавшись на землю осколками стекла. В какой-то миг, всего на долю мгновения, барьеры рухнули. И эти двое, как изначально равные существа, внезапно позволил себе поделиться слабостью друг с другом, оголив все свои страхи и сомнения.
        - Спасибо,- прошептала Асиана, в полной мере осознав, НАСКОЛЬКО сильно он боится за неё.
        Окутанный её тёплым, наполненным благодарностью взглядом. Обрадованный тем, что она, наконец, позволила хоть немного приблизиться к себе. Он было шагнул к ней, но Асиана внезапно отступила, вновь обретя свою потерянную маску.
        - Перепроверю ка я всё ещё раз. Чтобы быть уверенной в том, что всё получится.
        Амилир лишь разочаровано выдохнул, посмотрел на обернувшуюся к нему спиной Асиану тоскливым взглядом, после чего взял со стола прибор связи с адом и раем, погрузившись в его изучение.
        А в ретро комнате, разложив на полу огромную карту, всё продолжал делать какие-то одному ему понятные пометки Женя. Лида сидела рядом с ним, разложив на кровати вещи, которые необходимо будет взять с собой. Она была решительно настроена убедить Ветрова взять её с собой. Но пока не поднимала этот вопрос. Накопившаяся за этот длинный день моральная и физическая усталость вряд ли сделала парня в своих решениях более покладистым. Завтра будет целый день на то, чтобы его убедить. Рассудив так, Лида решила отложить новую попытку штурма на завтрашнее утро.
        Женя же в который раз изучал на карте местность, в которой должна была произойти эта судьбоносная встреча. Страх, который он испытал в тот миг, когда узнал, кто стоит за всеми этими убийствами, с каждым днём лишь усиливался. Осознание, что его жизнь и благополучие вот-вот повиснет на тонкой грани. Вверяя нити этой опасной игры в сильные руки демонов, Женя не мог отделаться от мысли, что затеянное им же представление, сколь бы продуманным оно не казалась, имеет слишком высокую цену. И каждый раз, когда он обнимал и целовал Лиду. Он растворялся в этом моменте. Он упивался каждым мгновением, проведённым рядом. Всё никак не находя в себе силы избавиться от ощущения, что он видит её в последний раз в своей жизни.
        - Сколько у нас батареек?- внезапно спросил Ветров, не отрываясь от изучения карты.
        - Восемь штук,- тут же отозвалась Лида.
        - Пальчиков?- уточнил Женя.
        - Угу.
        - А больших? У меня как раз фонарик есть подходящий. Светит, как прожектор.
        - Нету,- растерянно сказала девушка.
        Ветров лишь закусил губу и просительно посмотрел на Лиду.
        - Слушай, можешь мотнуться и купить пару штук? Пока мы об этом помним.
        Лида услужливо закивала, стараясь в очередной раз доказать свою полезность. Стремительно засобиралась в магазин. Всё это время Женя сидел, глядя невидящим взглядом на карту. Рука его настолько сильно сжимала карандаш, что побелели костяшки пальцев. Но лишь только послышался звук запираемого замка, он судорожно выдохнул воздух сквозь стиснутые зубы. А затем резко поднялся на ноги, подхватил с пола коричневый рюкзак и стал забрасывать в него сложенные на кровати вещи.
        Встревоженный Амилир встретил его в коридоре.
        - У нас есть не более пятнадцати минут,- бросил ему парень, на ходу запихивая в рюкзак чёрный плащ.
        - Что ты имеешь в виду?- выглянула из комнаты Асиана.
        - Мы уходим,- проинформировал её Женя.- Встреча состоится сегодня. Поспеши, если настроена лететь с нами.
        - Что?
        Но парень её уже не слушал. Он ворвался в комнату, резко распахивая кофейные шторы, выглядывая в окно. Мир уже укрыло чёрное покрывало позднего вечера. Он обещал скрыть демонов от излишне любопытных взглядов. Но в то же время уже успел выгнать на улицу обожающую вечерние посиделки молодёжь. Даже до последнего этажа долетали их весёлые голоса и смех.
        - Что ты имеешь в виду?- ворвался в его мысли возмущенный голос Асианы.- А как же Лида?!
        - С ней всё будет хорошо,- зло ответил Женя, а после чуть слышно добавил:- Так или иначе.
        - Вы что?- обернулась она к Амилиру.- Вы собираетесь её оставить... так?
        - Не я решаю её судьбу,- пожал плечами наследник.- Я чужд этому миру, но слишком многим обязан Жене, чтобы идти наперекор его желаниям.
        - Вы хоть представляете, что она подумает, когда обнаружит, что никого из нас нет на месте?- вновь повысила голос демонеса.
        - Я оставил ей письмо,- поджал губы Ветров.
        - Это малодушно!- мотнула головой Ниар.- Вы струсили! Оба. Амилир. Она ведь поверила нам. С риском для себя поверила! И этим, возможно, спасла наши жизни.
        Наследник понимал всё это. Решение не вмешиваться далось ему невероятно сложно. Но ведь он бы тоже не пожелал терпеть, если бы в его с Асианой взаимоотношения вмешался кто-то посторонний.
        - А ты!- перевела своё негодование на Женю демонеса.- Что творишь ты? Конечно, ведь попробовать договориться гораздо тяжелее. Нет, тебе гораздо легче убежать. Подобный поступок сложно назвать заботой.
        - Асиана,- сухо сказал Ветров. Ему итак было тошно, но он больше не имел ни моральных, ни физических сил бороться с упрямством Лиды и Ниар.- У нас мало времени. Мне наплевать, что ты подумаешь обо мне. Но либо ты летишь с нами. Либо остаёшься дожидаться Лиду. Решение за тобой.
        На комнату опустилась оглушительная тишина. Сверля мужскую половину их команды возмущённым взглядом, Асиана молчала всё-то время, пока Ветров открывал окно. Пока накидывал на плечи рюкзак. Но в тот миг, когда Женя кивнул Амилиру и они вместе шагнули в окно, чтобы вознестись в ночное небо. Она молчаливой тенью последовала за ними следом.
        Наш мир, ангелы
        Почему-то Отоно всегда больше любил закаты. Ему всегда казалось, что солнце в это время приобретает уникальный, совершенно непередаваемый оттенок. А ещё, было невероятно приятно, что это мнение с ним способны полностью разделить его друзья.
        Они часто приходили в горы, чтобы всласть полетать в вышине. А после подолгу болтали с Рилем, хотя тот и не был способен им внятно ответить. Но разумный зверь всегда смотрел на мир открыто и все понимающе. Рядом с ним как-то сами собой исчезали любые тревоги.
        Ангелы родного города всегда упоминали про парочку неразлучных друзей. Откуда же им было знать, что друзей на самом деле трое?
        В ту ночь, Отоно снился сон про полёты. Но Асан, почему-то, не спешил разделить с ним эту радость. Он не желал летать в вышине, с грустной полуулыбкой наблюдая за резвящимися ангелом и грифоном. Друг будто знал что-то неведомое Отоно. Что-то, что заставляло его взгляд то и дело наполняться чувством горькой обречённости.
        В конечном итоге, скульптор не выдержал. Заложив напоследок крутой вираж, он приземлился рядом с ним. Рука его тут же автоматически нашарила загривок Риля.
        - Что с тобой, названый брат?- тревожно спросил Отоно.
        - Отдыхай, мой друг,- грустно отозвался художник.- Отдыхай, пока у тебя есть такая возможность.
        - Асан. Ты чего?- тут же напрягся скульптор.- Или это... Это навеянный сон? Зачем?
        - Поверь, тебе сейчас не стоит возвращаться в реальность,- прошептал Асан и его образ стал таять, вскоре превратившись в пустоту.
        А Отоно внезапно вспомнил, что это лишь сон, а раз так, то ему ничего не мешает вдосталь насладиться чувством свободного полёта. Радостно засмеявшись, он прыгнул в пропасть, в следующий миг возносясь в небеса.
        - Мама!- закричал Асан, которому скрыться было негде.- Мама, я уже ничего не понимаю! Что мне делать? Как быть? Я совсем запутался!
        В миг, когда отчаяние готовилось вытолкнуть его в стылую реальность, будущий великий целитель ощутил к своему разуму тёплое прикосновение кого-то родного, доброго, мудрого и все понимающего.
        - Мама,- захныкало его измученное сознание.- Я всегда верил в то, что среди людей есть те, кто нам поможет. Но я уже не знаю, правда ли это. Мама, мы же встретили Иоана, а ещё малышку Карину и Светлану. Но... память Древних! Людей так много, а готовность нам помочь проявили единицы!
        Мягкое сочувствие, лёгкой пеленой обволакивающее сознание. Мелькающие перед глазами светлые образы. Яркие, жизнерадостные, пришедшие из далёкого детства. Сладкий запах свежеприготовленных оладий. Проказливый домашний ирн, что любил утаскивать и прятать мелкие предметы. Прогулки у реки, когда позади, в лесу, поёт целый хор из радостных птиц. А аккомпанирует им тихий шорох вечнозелёной листвы и мягкое журчание воды. От этих давних, таких ярких, но уже почти забытых образов на сердце его стало легко и свободно.
        Но когда пелена внушения с обоих ангелов слетела, они внезапно осознали, что предпочли бы умереть, лишь бы не переживать всех этих непередаваемых ощущений. Голова у друзей болела так, что на фоне этого терялось даже ощущение еле удерживаемой тошноты. Не имея сил не то, что повернуть голову, а элементарно опасаясь открывать глаза. Они долгое время пытались просто осознать, что же с ними произошло и где они находятся.
        - Отоно,- наконец, просипел художник, собрав свою волю в кулак.- Ты как?
        - Плохо,- послышалось через пять минут ответное сипение.
        - О, очнулись,- воскликнул жизнерадостный голос отшельника.- Чего разлеглись? Подъём. Надо бы опохмелиться.
        - Чего?- булькнул в ответ Асан, умудрившись открыть глаза. Мир резко крутануло и ангел застонал, с трудом сдерживая рвотные позывы.
        - Да что вы в самом деле?- как ни в чём не бывало, заявил Исаевич.- Щас тяпните сто грамм - и вмиг отпустит.
        - Сто грамм?- переспросил Отоно.
        - Той дряни?- вмиг осознал масштабы катастрофы художник.
        - Не хотите как хотите,- обиделся отшельник. После чего зашарудел чем-то, а вскоре заскрипела входная дверь. В дом ворвался порыв прохладного ветра. До слуха донеслись удаляющиеся шаги.
        Некоторое время полежав в молчании, друзья как-то синхронно осознали, что страшно хотят пить. Отдавшись на волю этого чувства, Асан с трудом заставил себя перевернуться на бок, смяв пушистую звериную шкуру. Зацепил воспалённым взглядом сначала спину Отоно, после чего он всё же осознал, на ЧЁМ они лежат.
        - Я больше так не могу-у-у!- завыл художник, хватаясь руками за волосы.
        - Как же мне плохо,- простонал скульптор.- Асан, друг, ты можешь нас излечить
        - В таком-то состоянии?- шмыгнул носом ангел.
        В конечном итоге, с похмельем им пришлось бороться собственными силами, без применения экстрасенсорных способностей Асана. В какой-то миг Отоно собрал силу воли в кулак и на карачках дополз до ведра с водой. Вмиг присосавшись к живительной влаге, он вылакал не меньше литра прежде чем взял себя в руки и набрал в валяющуюся рядом глиняную кружку воды для друга.
        Исаевич отсутствовал около двух часов. За это время они на пару оприходовали полведра воды. А ещё, немного придя в себя, Асан сумел вспомнить, как отшельник вчера говорил о некоей травке, что помогает при заболеваниях желудка. Её ангелы обнаружили мирно висящей над печкой. И в чём-то крылатый оказался прав - тошноту травка убрала. Но ангел даже не подозревал, что эта на вид безобидная зелень обладает так же слабительным эффектом...
        Исаевич оказался натурой весьма деятельной и к халтуре не привык. Едва войдя в дом, не испытывая никакой жалости при виде зелёных физиономий крылатых. Он прямо с порога насмешливо спросил:
        - Ну чего, дать обещанную верёвочку? Осинка- то ждёт.
        Ангелы вновь позеленели, но уже от ужаса.
        - Ну, раз вешаться вы раздумали,- ухмыльнулся отшельник.- Тогда кыш отсюда! Нечего мне тут штаны просиживать. Еда просто так не достаётся. Хотите обед - марш собирать травы!
        Ангелы переглянулись, не зная, радоваться им или плакать. С одной стороны радовало то, что вешать их передумали. Но с другой - как только они представляли, что им придётся в таком состоянии скитаться по лесу, им сразу становилось нехорошо. Но особого выбора ангелам не дали и друзьям пришлось покидать сиё не слишком гостеприимное жилище.
        Вызвав на подмогу животных, обнимаясь с каждым вторым деревом. Они всё дальше углублялись в лес.
        - Иди как ты сюда,- через два часа устало произнёс Асан, поманив друга к себе. После чего приложил ладонь ко лбу ангела. И хоть к концу процедуры лицо целителя побледнело, но зато Отоно смог наконец-то ровно стоять на ногах.
        - А как же ты?- воскликнул скульптор, осознавая, на какую жертву ради него пошел друг.- Почему ты мне не сказал, что от этого тебе станет хуже?
        - Отоно,- хрипло сказал Асан.- У меня есть предложение. Давай выйдем на какую-то полянку. И хотя бы часик просто полежим на траве.
        - Пошли,- решительно кивнул ангел.
        Сопровождаемые преданно взирающими на них животными, они отправились на поиски места для отдыха.
        Полянка, на которой они устроились, оказалась широкой, устланной мягкими, душистыми травами. Асан даже застонал от наслаждения, когда опускался на её мягкий наст.
        - Я больше не хочу возвращаться туда,- выдохнул он.- Он ведь может повторить вчерашнее.
        Отоно нервно передёрнул плечами.
        - Значит, не будем рисковать.
        - А ты помнишь, что он вчера говорил?
        - Ты сумел что-то понять из вчерашнего разговора?- удивился Отоно.
        - Отчасти,- грустно отозвался Асан, закрывая глаза. Наслаждаясь колыбельной, что напевали ему насекомые.- Он ведь сказал вчера. Что обычно выход находиться там, где и вход. А ведь это выглядит гораздо логичнее утверждения про демонов. Ведь абсолютного зла не существует,- голос его при этом неуверенно дрогнул.- Существуют лишь души, которые заблудились во мраке.
        - Не знаю, друг,- устало улыбнулся скульптор.- Тебе виднее. Ты будущий целитель душ. А целитель душ, который не верит в своих пациентов. Он не сможет найти достойное применение своим способностям.
        - Но?..- уловил в словах друга недосказанность Асан.
        - Я начинаю разочаровываться в людях,- немного пристыжено выдохнул Отоно. И будущий великий целитель не нашел в себе силы, чтобы ему возразить
        - Спасибо за сегодняшний сон,- прошептал через некоторое время скульптор. Ему было страшно стыдно за то, что вместо так необходимой Асану поддержки, он лишь умножил количество сомнений, царящих в душе у друга.
        - Я ведь знаю, как ты скучаешь за Рилем,- улыбнулся художник.- В конце концов, вы обязаны друг другу жизнью.
        - Ты тоже был рядом,- прошептал скульптор.
        - Помнишь то место, где мы впервые оказались в этом мире? Там ещё странное зеркало было,- поспешил перевести тему Асан.
        - Да.
        - Давай завтра туда наведаемся.
        - Ты хочешь сказать?..- приподнялся на локтях ангел.
        - Да,- выдохнул целитель.- Иного варианта я не вижу. И если нас схватят, то мы хотя бы...
        Но договорить ему так и не дали, ведь где-то наверху, над лесом послышался нарастающий гул. Животные, что мирно лежали под боком у друзей, встрепенулись. Многие из них начали испуганно пятится в сторону леса. Птицы пёстрыми стайками сорвались с деревьев, испуганно взмывая в небеса. В их паническом крике ощущался неприкрытый ужас.
        Друзья вскочили на ноги. Ещё до того, как осознали, что происходит. Ещё до того как поняли, что их нашли.
        Глава 9
        Михаил сближается с Наги, а Виктор узнаёт тайну Амагирия. Асиана примеряет на себя маску актрисы, а ангелы находят тех, кто им верит
        Мир демонов
        Гилл и Кальвань уже давно заметили, что когда подполковник чем-то встревожен, с его лица исчезают проявления любых эмоций. Действуя четко и быстро, отвечая толково на любой заданный ему вопрос. Тем ни менее, мужчина настолько сильно погружался в себя, что взгляд его тускнел, а из тела будто вынимали душу.
        Вот и сейчас Михаил шел по ступеням, приняв такой вид, будто кто-то взял и заморозил его изнутри. Казалось, если к нему дотронуться, подполковник будет холоден, словно ледник. И хотя это немного пугало, демоны изучили этого человека в достаточной мере, чтобы не предпринимать никаких попыток его растормошить. Более того, они имели наглость указать на это даже Рыхнагу. На удивление, Гар на некоторое время смирился с данным обстоятельством, не став дёргать человека по пустякам. Знание того, что перед ним находиться один из представителей народа Высших не давало будущему владыке Эсиэс обращаться с подполковником, будто с иным своим подчинённым.
        Тем ни менее, надолго откладывать разговор с Михаилом лидер не мог себе позволить.
        Экспедиционная группа уже преодолела около пяти уровней Эгродхайма, когда Наги слегка притормозил свой ход, чтобы поравняться с человеком.
        - Должен заметить,- разорвал он деловитую тишину неспешного пути.- Не в укор вам будет сказано. Но путь займёт пять переходов лишь по меркам демонов.
        - Что вы имеете в виду?- оторвался от мрачных мыслей подполковник.
        - Люди гораздо менее выносливы и гораздо более медлительны, чем демоны,- признался Гар.- Если мы не ускоримся, то экспедиция займёт в два раза больше времени. Этого допустить мы никак не можем.
        - Что вы предлагаете?- остановился Михаил, заглядывая демону в глаза. Душу его охватило нехорошее предчувствие.
        - Если мы хотим управиться в срок,- твёрдо сказал Рыхнаг, пристально глядя Высшему в глаза.- Необходимо, чтобы кто-то из демонов понёс вас на руках. Я предлагаю свою кандидатуру.
        От такого поворота событий подполковник остолбенел. Но, немного постояв на месте, он всё же взял себя в руки.
        - Споры здесь не уместны,- выдохнул, стиснув зубы, мужчина.- Я согласен.
        - Я рад, что вы так считаете,- одобрительно кивнул Наги.
        А в следующий миг он рыкнул в сторону подчинённых. Было видно, что остальные члены экспедиционной группы были в курсе планов лидера. Два десятка демонов, не сговариваясь, почти синхронно остановились, каменными статуями застыв на ступенях. Некоторые из них пытливо глянули в сторону Гара, выражая готовность исполнять любые его приказы.
        Одобрительно кивнув, Наги подхватил слегка дёрнувшегося от неожиданности подполковника на руки и расправил свои широкие, кожистые крылья. Стаей летучих мышей взмыли ввысь два десятка демонов. Собравшись в клин, они полетели к выходу из Эгродхайма настолько стремительно, что у подполковника от первобытного ужаса перехватило дыхание и закружилась голова. Желудок же, казалось, и вовсе остался где-то на месте старта. Наглый орган упорно не желал находить компромисс с бренным телом.
        Но действия Рыхнага были более чем оправданными. Ведь если во время спуска бывшая команда Михаила затратила на переход около пяти часов. То подъём у экспедиционной группы занял чуть более часа. Так что ругаться после того, как его опустили на землю, Михаил не стал. Утвердившись на каменном плато, недалеко от выхода из Эгродхайма, он постарался вытравить из своего тела нервную дрожь. Хотя на то, чтобы окончательно прийти в себя, ему понадобилось около минуты. Всё это время демоны с Наги во главе терпеливо ждали человека. Но вскоре ему стало неуютно от их пристальных взглядов и Михаил выпрямился, твёрдо взглянув на лидера. Тот понимающе кивнул, давая отмашку на возобновление движения.
        А вскоре, немного поменяв порядок следования, команда демонов покинула величественный и безопасный Эгродхайм. Они нырнули в переплетения тоннелей, позволив Михаилу некоторое время идти самостоятельно. Но стоило экспедиционной группе покинуть последний блокпост, как немногословный Рыхнаг многозначительно посмотрел на человека.
        - Я надеюсь, вы не передумали?- склонил голову на бок наследник.
        - К сожалению, я не имею такого права,- поджал губы мужчина.
        Наги уважительно кивнул и вдруг подобрался, напряженно оглядев застывших неподалёку подчинённых. Каким-то таинственным образом все вдруг поняли, что сейчас Гар будет с ними говорить. Мгновение, и всё внимание демонов команды уже сосредоточено на вожде. Напряженные, они были готовы в любую секунду броситься выполнять любую команду лидера.
        - Ригнар! Гаскар!- рыкнул, наконец, будущий глава кайшина Эсиэс, едва убедившись, что все его внимательно слушают.- Вы знаете, что делать.
        Два следопыта, которых выделил своему сыну вождь, напряженно кивнули. Экспедиционная группа погрузилась в деловитую суету, действуя по-армейски слажено, чётко, быстро. Гаскар взял в подчинение с десяток демонов, в том числе и Гилиира с Кальванем, отправившись разведывать и расчищать путь. Ригнар с ещё одной группой взял на себя охрану тыла. Остальные же демоны, состоявшие по большей части из внушительного вида воинов, остались с лидером и человеком.
        Скорость и чёткость действий команды впечатляло. Уровень подготовки этих демонов в разы превышал таковой в его прошлой команде. Теперь подполковник полностью уверился, что Гилиир с остальными были всего лишь юными, неопытными птенцами. Но какого чёрта тогда взрослые отпустили малолеток в столь опасное путешествие?
        Почему-то ему даже в голову не пришло приравнивать Наги к остальным, хотя тот так же был очень молод. Возможно, дело было во властной ауре, окутывающей внушительную фигуру будущего владыки Эсиэс. А может, этот демон просто был куда как серьёзнее обучен. Но Михаил откровенно не понимал, как можно было принимать Гилиира за вождя. Ну не было у него той уникальной харизмы, так присущей любому из Гар.
        Но вскоре подполковнику стало не до рассуждений, ведь Рыхнаг вновь подхватил его на руки, и в следующий миг экспедиционная группа на огромной скорости рванула дальше по тоннелям. Пылающий свод тут же смазался для него в яркую, насыщенно синюю муть. И хоть в этот раз Михаил морально был готов к ускорению, но вскоре понял, что вновь недооценил скорость продвижения демонов. Передвигаясь вперёд плавно, стремительно и абсолютно бесшумно, крылатые умудрялись бежать со скоростью не менее сорока километров в час.
        Около получаса Михаил приноравливался к новым ощущениям. Но прошло ещё около часа, прежде, чем страх его улёгся, а голова начала хоть что-то соображать. Именно после этого он стал подмечать некоторые детали. Как, например, попадающиеся на пути трупы тварей. Группа разведки убивала даже относительно безобидных сильхов не желая рисковать безопасностью человека. После он подметил, что где-то раз в двадцать минут кто-то из групп прикрытия и разведки ёмко докладывается Наги о царящей вокруг обстановке, нагоняя экспедиционную группу либо дожидаясь её.
        А через час команда впервые вынырнула в природную пещеру. Что особо поражало, Рыхнаг перед ней даже не стал сбавлять темпы передвижения. Михаила это вначале не на шутку встревожило. Но, как оказалось, в действиях демонов всё было продумано. Разведывательная группа успела не только изучить путь. Где-то через пятнадцать минут следования по пещере они наткнулись на труп недавно убитой демонами громадной твари. Разумная раса этого мира в очередной раз давала понять местной живности, кто в этом мире является самым опасным хищником. И если потерявшие наследника и половину команды Гилиир и остальные выглядели настороженными и слабыми. То ЭТА группа каждым своим шагом указывала миру на то, кто здесь лев, а кто газель.
        Рыхнаг даже преуменьшил медлительность людей. Проходил час, второй, третий. Тоннели всё чаще сменялись пещерами. Их группа успела оставить в стороне не меньше четырёх мест для ночлега. Тело подполковника затекло. Спина побаливала от неудобной позы. Но человеческий воин всеми силами старался не выказывать дискомфорта. И даже себе он не мог толком объяснить, для чего он это делает. То ли для того, чтобы побыстрее вернуться обратно, к одинокому и несчастному Васе. То ли из-за банального желания доказать, что люди тоже по своему сильны и выносливы. Доказать, что они тоже гордые и отважные хищники. Что Высших не зря настолько сильно боготворят.
        Последние два часа их группа следовала по, на удивление, прямому тоннелю. Повороты в нём были довольно плавные, что исключало любую возможность неожиданного появления врага. Да и ответвлений в нём практически не наблюдалось. Зато пещера для ночлега, в которой они в конечном итоге остановились, оказалась просто гигантской. С пятью выходами, с множеством ниш для ночлега, располагающихся в два яруса.
        Стоило экспедиционной группе влиться в обширное чрево пещеры, как возле каждого выхода, без напоминаний деловито застыло по одному Нир. Двое Рах принялись разделывать тушки недавно убитых сильхов. Остальные же занялись каждый своим делом. Кто принялся чистить и затачивать оружие. Кто спокойно отдыхал в нише.
        С трудом заставляющий себя стоять прямо Михаил, долгое время приходил в себя, растирая гудящие мышцы. Отдав несколько коротких приказов, через некоторое время к нему подошел Рыхнаг. Остановился неподалёку, наблюдая за суетой подчинённых.
        - Впечатляет,- признался Михаил, усмехнувшись.
        - Что именно?- скосил в его сторону взгляд наследник Эсиэс.
        - Слаженность ваших действий,- ответил мужчина.
        - Демоны учатся подчиняться либо отдавать приказы с рождения,- флегматично пожал плечами Наги.
        - В группе Гилиира всё было не так. Далеко не так. Вот мне интересно,- внезапно решился спросить Михаил.- Как у него получилось убедить всех, что он Гар?
        - Вы имеете в виду подмену?- усмехнулся Рыхнаг, присаживаясь на краешек ниши. Слегка поколебавшись, Михаил устроился рядом.- Такое редко удаётся провернуть.
        - Не сочтите за грубость, но лично я не понимаю,- скривил губы мужчина.- Как вообще можно спутать Гар и Рах?
        - Амилир и Гилл единоутробные браться,- серьёзно посмотрел на него вождь.- У них абсолютно уникальная связь. Рядом с Миром Гилиир преображался до неузнаваемости.
        - Даже так?- хмыкнул подполковник, переваривая новые для себя сведения.
        - Потому-то кайшин Зигнат так силён. В этой общине, в семье Гар близнецы не редкость. И знаете,- внезапно печально признался Наги.- Я всегда завидовал Миру. Такая связь многого стоит.
        - И всё равно я не понимаю,- помолчав, возобновил спор Михаил.- Предположим, рядом с Амилиром Гилл мог играть роль вождя. Но как, в таком случае, Мир тренировал свои способности? Тут ведь, насколько я понял, без помощников не обойтись. Да и слишком многие оказались посвящены в секрет наследника. Ты, к примеру.
        - Существует несколько кругов доверия. Зачем врать демонам, приближенным к действующему вождю?- пожал плечами наследник.- Они-то и выступали в роли бессменных тренеров для Амилира.
        - Но почему о подмене знал ты?- продолжал недоумевать подполковник.
        - После прохождения экзаменов, в течение месяца после совета Лим-Шир наследников принято представлять друг другу. Чтобы знать в лицо своих будущих политических оппонентов,- усмехнулся Наги.
        - Ясно,- улыбнулся Михаил, наконец, разобравшись в ситуации. Его очень порадовало то, что Рыхнаг оказался более щедрым на информацию. Но мужчина был далеко не глуп, прекрасно осознавая, что за ответы на вопросы ему придётся платить. Как минимум встречными ответами. Ну что ж, ему не жалко.
        Некоторое время они молчали. Подполковник не спеша анализировал свежедобытую информацию. Но возникающие в голове всё новые вопросы не позволили надолго продлить паузу в разговоре.
        - Почему во время пути разрешается говорить только в убежищах?
        - Толком не смогу объяснить,- пожал плечами Гар.- Обустройством убежищ занимается группа специально обученных демонов. Они долгое время учатся сначала у Лим, потом у других демонов, ходят вместе с ними в походы. Учатся определять необходимые места, в которых возможно поддержание огня и где можно добыть воду. Все подходы к убежищу выстраиваются особым образом. Своды тоннелей, одинаковые на всём протяжении пути начинают менять свою высоту. Это позволяет приглушить звуки, которые идут ИЗ пещеры для ночлега. Но, в то же время, усиливают те, что иду сюда извне. В подобных пещерах Нир способны без впадения в транс заметить врага задолго до его появления.
        - Занятно,- поцокал языком подполковник. Похоже, сколько бы он не находился в этом мире. Количество загадок и сюрпризов будет лишь расти.
        - Можно задать вопрос?- вновь прервал молчание Наги.
        - Сколько угодно,- ответил Михаил. Он усмехнулся, хитро посмотрев на наследника. В ответ тот тоже понимающе ощерился. Рыхнаг ни на секунду не сомневался, что странный человек раскусит его план. Но он надеялся, что воспользовавшись природным любопытством пришельца, сможет выудить у того побольше полезной информации.
        Вот так и повелось. Каждый раз после того, как экспедиционная группа останавливалась на ночлег, Наги подсаживался к человеку и они делились друг с другом информацией. Каждый о своём мире. Странно, в самом начале пути Михаил думал, что во время экспедиции он по старой привычке будет общаться в основном с Кальванем и Гиллом. Но их так нагрузили работой, что видел их теперь мужчина редко. С каждым переходом отношения человека и вождя становились всё более и более доверительными. В некоторых случаях излишне гордый и непримиримый демон, с Михаилом он вёл себя как с равным. И это принесло свои плоды. На третий день мужчина даже решился задать наследнику вопрос по поводу Асианы.
        - Что же у вас там произошло?- напряженно посмотрел он на демона.
        - Не знаю,- поморщился наследник.- До какого-то определённого момента, Асиана была хоть и через чур живой, но довольной послушной демонесой. Но в какой-то момент она стала практически неуправляемой. А однажды даже попыталась напасть на меня.
        - Странно,- задумался Михаил. По словам Наги и остальных, демонеса получалась совсем уж неприглядной личностью. Но ему ли не знать, что правда у каждого своя. Амилир не выглядел глупцом. Он бы не встал просто так на строну Асианы. В любом случае, это их внутренние дела. Но вот раздобыть информацию по поводу обмена было бы весьма недурственно.
        - Почему Амилир был настолько уверен, что ты её не удержишь?- прервал молчание человек. Наги вновь поморщился, бросив на подполковника укоризненный взгляд. Но после всё же ответил.
        - Право обмена,- отозвался он через некоторое время.
        - А поподробней?- напрягся мужчина.
        - Этой традиции многие тысячи лет,- ответил Наги, пристально наблюдая за подчинёнными. Пещера для ночлега, в которой они остановились, была слишком мала, чтобы в ней с комфортом могло уместиться два десятка разумных. Гар побаивался конфликтов.- Лим доказали, что если периодически производить обмен между городами. Потомство от пришельцев извне получается более крепким. С тех пор совет Лим-Шир отбирают среди нас достойнейших. Они отправляются жить в соседние города, а вместо ушедших братьев возвращаются новички. И их очень ценят, даже если они оказываются не слишком сильными.
        - Во дают,- потрясённо выдохнул Михаил. Нет, ну это же надо такое! Эти странные Лим его одновременно и пугали, и восхищали. Так распорядиться информацией Высших, создавая генетическое разнообразие. И ведь в генетике же не смыслят ничего.
        - В случае с Асианой,- продолжил меж тем наследник.- Вопрос стоял совсем по-другому. Женщин из кайшина забирают крайне редко. Особенно это касается потенциальных наследниц. Но каждый демон имеет право обмена. Всего один раз за всю жизнь, чтобы не создавать слишком сильную неразбериху и не провоцировать войну.
        - А что, были прецеденты?- удивлённо изогнул брови человек.
        - Естественно,- насмешливо посмотрел на него Гар.- Войны были, есть и будут. Такова природа разумного. В алчном стремлении приумножить свои личные блага слишком многие забывают о том, что лишь община позволяет им полноценно жить. Но если демон считает жизнь в родной общине невыносимой. Он имеет право подать прошение шаманам. На каждом совете Лим рассматривают подобные жалобы. После получают сведения из соседних городов дав дозволение на добровольный обмен. Указывая, какому городу и кайшину будет принадлежать дальнейшая судьба недовольного.
        - Разумно,- кивнул Михаил.
        - Это с какой стороны посмотреть,- хмыкнул наследник.- Перебежчиков никто не любит. То, что демон затребовал право обмена, зачастую свидетельствует о его скверном характере, ведь он сознательно отказался от поисков компромисса. С такими, обычно, не церемонятся. Деваться то им уже некуда - они своё право на смену семьи уже использовали. Пути назад нет.
        - Сурово,- нахмурился мужчина.- А вдруг у демона и правда не было выбора? А вдруг все попытки пойти на компромисс закончились провалом?
        - Всё зависит от вождя и обстоятельств,- пожал плечами Рыхнаг.- Демона, который бежит от проблем и того, кто всеми силами старается плыть против течения. Их отличить друг от друга не так уж и сложно.
        День проходил за днём. Михаил успел привыкнуть к темпу передвижения демонов, хоть комфортным его он до сих пор не мог назвать, а оттого каждый раз мужчина всё с большим нетерпением ждал вечера. Как-то незаметно к их вечерним разговорам начали присоединятся остальные. Это немного нервировало Рыхнага, но он всё же смирился с данным обстоятельством. Правда, вмешиваться в их диалог с человеком наследник позволял редко.
        Вечером же четвёртого дня Наги подозвал всех к себе сам. Выглядел он при этом весьма напряженно, что незамедлительно повлияло на остальных. Нет, никто не выразил страха. Но под его напряженным взглядом демоны стали выглядеть гораздо более мрачно и собрано
        - Что вы должны знать о Внеземелье?- прервал тишину лидер, окинув обступившую его команду суровым взглядом.- Основную опасность ТАМ, как вы знаете, представляют скуорлы. Но... по непонятным причинам, эти твари очень трепетно относятся к детёнышам и кормящим матерям. Именно поэтому на территории лабиринта так много тварей пятого и шестого класса. Они стремятся обезопасить своё потомство, спрятавшись на территории, не доступной для природных врагов.
        Глаза многих демонов кайшина Зигнат шокировано округлились от осознания этой информации. Не обращая внимания на их застывшие лица, Рыхнаг продолжил:
        - Именно по поведению тварей пятого и шестого класса можно предугадывать появление скуорлов. Предупреждаю заранее,- обвёл он всех суровым взглядом.- Эта информация без практики не имеет никакого смысла. Именно поэтому в лабиринте не обсуждаются не только мои приказы, но так же приказы Гаскара и Ригнара. Лишь мы способны правильно трактовать добытые сведения. А каждое неоправданное действие смертельно опасно. Следовательно,- обвёл он вех хищным взглядом и холодно закончил:- За самоуправство буду убивать на месте!
        Многие заметно вздрогнули, ведь глаза вождя полыхнули опасным, красноватым цветом.
        - Хм, я рад, что вы всё поняли,- довольно усмехнулся тот.- Второе, что вы обязаны уяснить. Пещера перед Внеземельем. Она огромна и переполнена тварями второго и третьего классов. Для них там раздолье для охоты. В эту пещеру мы попадём уже завтра. Именно с тех пор наша увеселительная прогулка закончится. Завтра я изберу демонов, которых буду вести,- прищурился Наги.- Настоятельно рекомендую отнестись к моим словам серьёзно. В противном случае я не гарантирую, что сохраню ваши жизни. Разговор окончен.
        Весьма напряженные и озадаченные демоны разбрелись по месту ночлега. Многие окружили Гаскара и Ригнара, стараясь выпытать у них подробности предстоящей миссии. Михаил же привлёк внимание Наги, подозвав его к себе.
        - Это всё, конечно, интересно, хоть и не внушает оптимизм,- напряженно посмотрел в его глаза Михаил.- Но, насколько я помню, Внеземелье - это двадцати километровая зона. Как же мы будем искать там тайник?
        - Это уже мои проблемы,- отмахнулся Рыхнаг.
        - И всё же,- не сдавался подполковник.
        - Арка,- бросил на подполковника тяжелый взгляд Гар.- Столетие за столетием мы пытались понять, что она обозначает. Трехметровая, рельефная арка. Только увидев тебя, я понял, что на ней изображены Высшие.
        - Что?- опешил Михаил.
        - В самом сердце лабиринта. Переход довольно сложен,- скривился Наги.- К тому же возле этой арки любят бродить скуорлы. Но промежуток, когда их нет, найти можно. Эти твари не любят сидеть на месте.
        - Древние,- выдохнул подполковник.- Всё предусмотрели, да?- вопросил он, конкретно ни к кому не обращаясь. Рыхнаг пытливо посмотрел на человека, но после лишь безразлично пожал плечами и направился к одному из своих помощников.
        Малоизученная двадцатикилометровая зона. Несущая в себе опасность. Скрывающая в себе многовековую тайну. Блуждать в ней, надеясь на чудо, было бы верхом идиотизма. Оставалось только поблагодарить Господа, что на этот раз Древние решили не мудрить, а всё же чётко обозначили месторасположения своего тайника.
        Мир ангелов
        Кирий был прав. Грифоны были удивительными существами. Невероятно массивные, просто таки излучающие силу фигуры и невозможная, почти кошачья грация, таящаяся в каждом движении. Крупные, коричневые с чёрными вкраплениями перья плавно переходящие в мягкую, желтоватую шкуру. Огромные крылья, что, тем ни менее, позволяли держаться им в вышине с кажущейся лёгкостью. Грифоны летали так изящно и плавно, словно мифические китайские драконы.
        Стоило одному грифону увидеть странных, бескрылых двуногих, как над долиной разнёсся его призывный клекот. И вот, на траву перед людьми уже приземляются всё новые и новые крылатые, глядя на них отсвечивающими в лучах восходящего солнца любопытными, желтыми глазами. Нерешительно кружа в ста метрах от людей, они изредка вытягивали шеи, принюхиваясь к новому запаху. Лишь желтокрылый вожак проявил настороженность, присев в двадцати метрах от пришельцев и с подозрением посматривая на них.
        - Какие же они красивые,- с благоговением выдохнула Танечка, прижавшись спиною к широкой груди мужчины. Тепло улыбнувшись, он положил руки на её плечи, а в следующий миг позвал:
        - Риль.
        Вожак встрепенулся, с любопытством поглядывая на человека. В очередной раз принюхался, стараясь разгадать загадку, откуда Виктору известно его имя.
        - Я друг Отоно.
        Риль радостно вскочил на ноги. Не сдерживая своего восторга, припал на передние лапы. Подпрыгнул ввысь, взмахнув широкими крыльями. А после, растеряв всю свою настороженность, смело потрусил к людям, склонив голову на боку и дружелюбно постукивая клювом. Остальные грифоны так же взбодрились, радуясь за своего вожака.
        Таня испуганно прижалась к Виктору. Но тот лишь улыбнулся, шепнув ей на ухо:
        - Не бойся.
        А после отпустил её плечи, смело шагнув к Рилю. Протянул руку, проводя широкой ладонью по клюву, по массивной шее. Перебирая мягкие перья. Таня посмотрела на эту странную парочку с благоговением, а вожак аж зажмурился от удовольствия.
        - Он скоро вернётся,- тихо сказал Виктор, продолжая гладить грифона.- Подожди ещё немного. Я думаю, он тоже очень скучает. Но сейчас он не может тебя навестить. Подождёшь?
        Риль тяжело, почти по-человечески вздохнул и посмотрел на мужчину на удивление разумным взглядом.
        - Риль,- попросил Виктор.- А можешь отвести нас в ТО место?
        По-лошадиному всхрапнув, вожак изящно мотнул массивной головой, бросил на людей хитрый взгляд, а после развернулся и, поманив их за собой, резво потрусил по тропе наверх.
        Красоты, окружающие их, окутывали мысли расслабленной негой. Широкие долины сменялись каменными тропами. Солнце всё выше поднималось над верхушками гор. Пушистые облака парили над головой, изредка закрывая собою небесное светило. Было такое ощущение, что они попали в сказку. Выдуманные и явные проблемы остались где-то там, далеко-далеко, в городе ангелов, в родном мире. Сейчас же душа просто наслаждалась этим моментом.
        Люди даже не подозревали, что грифоны обладают поистине удивительными способностями. Появившиеся задолго до возникновения ангелов, они могли перетягивать на себя негативные эмоции. В их присутствии невозможно было грустить, бояться или предаваться тоске и обиде. Интуитивно ощущая, что основная помощь нужна именно Танечке, Риль не отходил от неё ни на шаг. В долинах смешно прыгал вокруг неё и резвился, изредка подставляя под поглаживания свою мощную шею. На узких каменных тропах неотступно следовал рядом, избавляя её от чувства боязни высоты, а заодно и страхуя от падений.
        - Какой же ты славный,- радостно улыбнулась разумному зверю девушка, перебирая его мягкие перья.
        Риль фыркнул, бросив на Таню насмешливый взгляд. Ему тоже ужасно нравились эти странные двуногие.
        Виктор же просто любовался любимой, наслаждаясь тем, что она рядом. Что его покинули так долго преследующие его тревога и страх за неё. В эти мгновения он готов был пожертвовать всем, что угодно, лишь бы счастливая улыбка больше никогда не покидала лица девушки.
        А вскоре в прохладный и свежий горный воздух добавилась отчётливая морская нотка. Стало немного теплее, повеяло запахом влаги с привкусом йода. Шаг, ещё один, и вот до их слуха уже стал долетать надрывный крик чаек. Тропа расступилась, выводя людей на широкое горное плато. Порывом ветра до слуха донесло шум разбивающихся о скалы волн.
        Радостная Таня, которая просто обожала море, засмеялась и побежала к краю обрыва. Взглянула вниз, наблюдая, как высокие волны разбиваются о скалы, разлетаясь в стороны осколками разноцветных брызг. Солнечные лучи играли с морской гладью, и куда бы не падал взгляд, до самого горизонта мир заполняла вода. Ветер вспенивал волны, то заставляя их скручиваться в белоснежные барашки, то идти лёгкой рябью. А над головой нависало величественное солнце, иссушая одинокие облака. Соперничая по красоте и яркости с бирюзовым небом.
        А Виктор застыл, не в силах совладать с собой. Не в силах сделать не то что шаг, а полноценно вздохнуть. Ведь в этот миг, застывшая на краю каменного плато хрупкая девушка походила на ангела. Казалось, у неё вот-вот вырастут крылья и она взлетит к небесам. Стоя на самом краю обрыва, Танечка смотрела восторженным взглядом на вольный простор синего моря. Белоснежная тога окутывала её тонкий стан. Игривый ветер заставлял ткань идти лёгкими волнами. Лучики солнца путались в немного курчавых локонах, ярким нимбом прорисовывая её силуэт. А ветер всё продолжал играть с её огненно-рыжими, непослушными волосами.
        Таня. Танечка. Такая маленькая, хрупкая, прекрасная и такая... родная. Его милый Котёнок. Его любимая малышка. Такая близкая и такая далёкая. Та, без которой он уже не представляет свою жизнь.
        - Как же я тебя люблю,- выдохнул он, задыхаясь от затопившей душу нежности.
        Танечка вздрогнула, не в силах поверить в услышанное. Обернулась, глядя широко распахнутыми глазами на Виктора.
        - Котёнок,- еле совладав с голосом, хрипло промолвил он.- Я понимаю, что...
        И замолчал, закрыв глаза. Боясь сказать то, что должно. Но и не в силах отказать себе в этом.
        - Просто позволь остаться рядом,- продолжил он, всё боясь открыть глаза.- Я больше ничего не прошу. Просто позволь мне хоть изредка видеть тебя. Иметь возможность поговорить, помочь.
        Мир окутало молчание. Лишь шум от волн и отзвуки резвящегося ветра долетали до его ушей. Не выдержав, мужчина открыл глаза и посмотрел на любимую. А Танечка стояла всё там же. Не в силах вымолвить и звука. В первое мгновение он страшно испугался, ведь она отрицательно качала головой. Но в следующий миг девушка сделала шаг навстречу.
        - Мне этого мало.
        Казалось мир исчез, концентрируясь на этой живописной скале. Отображая лишь эту странную пару. Улавливая даже легчайший отзвук их неровного дыхания, и нагло заглушая шум накатывающих на скалы волн.
        - Я не достоин тебя,- шептал Виктор.
        - Я тоже,- эхом отзывалась Танечка, делая ещё один шаг навстречу.
        - Я не способен ничего для тебя сделать,- пытался возражать мужчина.
        - Ты уже сделал для меня... слишком многое,- выдохнула девушка.
        - Я старше тебя,- не унимался он, неосознанно приближаясь к ней.
        - Десять лет - это не разница,- возражала она.
        И Виктор тонул в её зелёных глазах. Не желая выныривать из этих омутов. Не желая больше сомневаться, убегать, искать оправдания. Он всё сильнее растворялся в этом моменте.
        - Люблю тебя.
        Такие важные, такие нужные слова унесло вдаль игривое эхо. Кто их произнёс, уже совсем не было важно.
        Судорожный вздох. Последний шаг навстречу. И рушатся последние барьеры. Рассеиваться прахом любые причины. Уносятся ветром вдаль все сомнения. Тает ложный советник страх.
        И остаются только нежные руки, что путаются в волосах. Скользят по спине, прижимая так крепко, будто от этого зависит вся его жизнь. Только эти мягкие губы, такие желанные, манящие, родные.
        А в груди огненным цветком расцветает чувство невероятного по силе тепла, что растекается по телу горячей лавиной. Проникает в каждую клеточку, в каждую частичку тела. Заставляет пространство взорваться феерией красок. И вот они уже летают в вышине, стоя при этом на нагретом солнцем камне. И всё становиться таким несущественным, таким смешным и ненужным на фоне острого желания не отпускать этот миг никогда.
        У истоков тропы лежал, сложив широкие крылья, мудрый грифон Риль. И если бы кто-то увидел его в этот миг, мог бы уверенно утверждать, что он довольно улыбается. При этом глядя на людей как на неразумных детей, которых пока ещё требуется опекать и направлять.
        А Танечка с Виктором потеряли счёт времени. Порой, отрываясь друг от друга, подолгу глядя друг другу в глаза. Не говоря ни слова, просто любуясь, наслаждаясь моментом. Желая показать, насколько дороги друг другу.
        Полуденная жара была в самом разгаре. Виктор присел на нагретые солнцем камни. Танечка улеглась прямо на землю, положив свою голову ему на колени. Безмятежно улыбаясь, он перебирал её волосы. То невероятное чувство полёта, что он испытал во время их поцелуя. Оно укоренилось в душе, не желая исчезать. Накрывая сознание волнами эйфории.
        - Я так скучал,- прошептал он.
        В тот же миг его правая рука была поймана её хрупкими пальчиками. Танечка сжала его ладонь, будто молчаливо отвечая:
        - Я тоже.
        Мысли вновь стали возвращаться к вчерашнему, такому тягостному и страшному, дню. Чтобы отвлечься от воспоминаний она поспешно спросила:
        - Что интересного ты нашел на заводах?
        - Знаешь,- принял её игру Виктор,- это уникальные строения. Хотя я и не понимаю, как там всё устроено. А ещё, там я сделал для тебя подарок.
        - Правда?- спросила Танечка, и губы её растянулись в счастливой улыбке. Но прерывать его ласку, вставать и куда-то идти так сильно не хотелось.
        - Угу,- ответил он.- А ещё. Кажется, я всё понял по поводу кругов доверия.
        - Ты о чём?- напряглась девушка.
        - Я по поводу древнейшей библиотеки. Той, что находиться в Амагирии,- признался он.
        - Той, о которой вы с Женей говорили?- сразу осознала масштабы открытия Таня.
        - Той самой,- кивнул Виктор.
        - Так что ж мы сидим!- возмутилась Таня, вскакивая на ноги.
        Сначала опешив, секундой спустя он уже искренне смеялся. Ловя на себе сердитый взгляд Танечки, утирая выступившие на глазах весёлые слёзы. Он тоже поднялся на ноги.
        - Кажется, я недооценил степень твоего любопытства.
        - Ну, Вииить,- надула губки девушка.
        - Котёнок,- фыркнул он.- Настоящий маленький, любопытный Котёнок.
        Предвосхищая любые вопросы, он шагнул к ней, даря лёгкий поцелуй.
        - Ну что, пошли? Навстречу открытиям?- по-мальчишески радостно улыбнулся он.
        Насмешливо фыркнув, она последовала за ним. Но тут дорогу им преградил Риль.
        - Что?- не понял мужчина.
        Вместо слов, Риль повернулся к нему спиной. А в следующий миг со стороны тропы к ним вышел ещё один грифон, пытливо глядя на людей.
        - Ты что!- отпрянул от него мужчина.
        Вожак насмешливо зацокал клювом, включая при этом свои врождённые способности на полную катушку.
        - Ты уверен?- сдался Виктор.
        Риль лишь задорно кивнул. И уже через пять минут над горами разносился восторженный, но в то же время испуганный визг Танечки. Виктор стоически держался, но то и дело шипел сквозь стиснутые зубы проклятья. На некоторые из них реагировал Риль, в наказание норовя исполнить в воздухе мертвую петлю или бочечку. Но наказания на Виктора не действовало. Наоборот, страх падения превращал его ругательства во всё более замысловатые пассажи.
        Второй грифон нёс Танечку плавно и бережно. Раскинув широкие крылья, он скорее парил, чем летел, ловя тёплые воздушные потоки.
        - I'm flying!!!- почему-то на английском кричала девушка.
        А внизу раскинулись горы и долины, казавшиеся отсюда почти игрушечными. Изредка отсвечивали синим цветом озёра. Мимо проносились пушистые облака. В какой-то момент Виктор увидел широкий диск портала и осознал, что ему жаль, что этот неожиданный полёт длился так недолго.
        Опустились они с Рилем на землю сразу после Танечки. Глядя на восторженный блеск в глазах девушки, Виктор вновь не удержался и поцеловал её, еле сдерживаясь, чтобы вновь не нырнуть в объятья эйфории. Он всё же оторвался от её губ, нехотя обернувшись к вожаку.
        - Спасибо Риль,- серьёзно сказал Виктор, глядя в разумные глаза зверя.- За всё спасибо.
        Грифон довольно всхрапнул, а после шагнул к Танечке, подставляя голову под поглаживания. Перебирая шелковистые перья, она чуть слышно прошептала.
        - Жаль, что я не встретила тебя раньше. Можно будет прийти ещё?
        Бросив на неё серьёзный взгляд, Риль величественно кивнул. А после подпихнул в бок своего собрата и они оба взмахнули крыльями, чтобы в следующий миг вознестись в небеса. Люди долго наблюдали за этими удивительными существами. Но лишь только их силуэты скрылись за горизонтом, Виктор склонился к уху девушки и чуть слышно спросил:
        - Идём?
        Она лишь молчаливо кивнула. А в следующий миг диск портала перенёс их в Амагирий.
        Та странная площадь со статуями. Которую люди увидели ещё тогда, когда перенеслись сюда в первый раз. Не успела Таня толком осмотреться, как тут же шокировано спросила.
        - Неужели... ты думаешь?
        - Да,- кивнул он, утягивая её за руку вглубь площади.
        - Но почему в прошлый раз он не отреагировал?
        - Не были соблюдены условия,- пояснил мужчина, лавируя между статуями ангелов.
        - Может нам, в таком случае, позвать кого-то из ангелов?- нерешительно спросила девушка, покорно следуя за ним.
        - Глупости,- отмахнулся Виктор, не снижая скорости передвижения.- Они ещё успеют всё здесь осмотреть. Но зато, слава первооткрывателей целиком и полностью достанется нам.
        - Вредина,- засмеялась Танечка. Но это было сказано таким тоном, что воспринималось как самый изысканный комплимент.
        А после они застыли перед чёрным диском портал