Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.
Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Дес Евгений Mrdog / Аид Я Там Где Меня Нет: " №06 Мой Трактир Пора Менять Историю Других " - читать онлайн

Сохранить .
Мой трактир Пора менять историю... других Евгений Дес
        Аид. Я там где меня нет #6
        Вы когда-нибудь видели, чтобы космодесантник в силовой броне предлагал танки рыцарю из мира фентези? А высший архилич толкающий в мир космооперы бесплатную раб силу в виде скелетов? Может быть вы видели как демоны пьют за одним столом с ангелами?
        Нет? Ну тогда добро пожаловать в мой трактир!
        Трактир, где собираются все и отовсюду!
        Евгений Дес
        Мой трактир Пора менять историю… других

* * *
        Пролог
        Сидя на кресле, закинув ноги на стол и пуская сигаретный дым, я держал в руках потрепанный временем пергамент с изображением двух существ очень похожих на эльфов, но ими не являющимися. Диас и Риса… две легендарные сущности в истории темных эльфов, которые принесли в их земли процветание.
        Самое интересное, что на их лицах были одинаковые маски, причем одна из них сейчас лежала у меня возле кресла. Потянувшись, поднимаю маску и всматриваюсь в серебряный узор очень похожий на морду паука. Именно что похожий. Только если у арахнидов глаза в первую очередь располагались горизонтально, то здесь два вертикальных ряда горизонтально суженых глаз, а внизу нарисованная челюсть.
        - Кем же ты был, Аид… - шепчу, выдохнув дым. Спасибо Ариане, приютила и даже свою комнату хотела отдать, но тут уже я не согласился, хватит и обычной. Мы - нелюди скромные, королевские залы нам не нужны. Хотя… бегло осмотрев «комнату», в которой я сейчас находился, признаю, что мне просто выдали соседние покои. Очень Арианка цеплялась ко мне, вплоть до завуалированных подкатов в духе «давай поженимся». Тфу, шпана блин, и когда только поумнеют?
        Вернувшись в Андару, я первым делом разобрался в том, что учудили здесь пикси. Объединение эльфийских земель? Эмиграция демонов с родного плана? О чем вы, тут всех богов в небольшую сферу запаковали. Собственно, из-за эмигрантов я в добровольно-принудительном порядке выгнал Лейлу к Арку, великому дракону нынче правящим этим миром, пусть наводит порядки и следит за сородичами. Суккуба в принципе не против, только обиделась, когда узнала, что связь фамильяр - хозяин после всех метаморфоз со мной ослабла и её надо либо добивать, либо укреплять. Я добил. Суккуба приняла это на свой счет. Пришлось утешать, что дело не в ней, просто рядом со мной ей будет тупо опасней, ведь я собираюсь отправится в мир теней. А это не место не только для простых смертных, но и демонов с духами других планов.
        Арианку я теперь вижу относительно редко. Не до учебы той стало, о государстве печется, но, зато, когда появляется предо мной чуть ли не ниц падает, да и другие эльфы на меня молиться стали. Если бы еще Ариана меня короновать не пыталась, было бы совсем шикарно.
        Особенно удивился статуям Диаса и Рисы возводимым повсеместно на территории темных эльфов. Потом, конечно же Ная с Маей пояснили почему и из-за чего это происходит, за что были поставлены в угол, ибо нечего из меня идола делать! Серьезно, я дух, а не бог, и никакие культы мне ну вот на х… не сдались! А эти, блин, уже фанатиков расплодить успели.
        За Печкина с Малионом я, наоборот, успокоился и порадовался, ребята оказались в надежных руках. Признаться, я за них переживал, когда оставил в замке Далиона, но напрасно, Ная с Маей о них позаботились, за что были из угла выпущены, вкусняшками накормлены и по головке поглажены.
        Так что я был полностью отдан себе любимому. Долгов за плечами не было, оставалась только одна проблема - Риса. А еще мое прошлое, которое шло довеском. Вопреки моим надеждам нам не удалось ничего толкового узнать из архивов темных эльфов. Ну были такие - Диас и Риса. Ну навели они тут шороху. Но откуда они пришли и куда ушли - никто не знает. Более того, никто не знает толком кто они такие. Маски они не снимали и о себе не распространялись. Пришли из неоткуда, и ушли в никуда.
        Единственное, есть зацепка, что были до их появления какие-то эльфы, занимающиеся исследованием измерения теней. И вот здесь возникает странность. Эльфы куда-то делись, а вот Диас и Риса наоборот появились. Совпадение? Не думаю.
        И вот сижу я значит в кабинете, курю, перебираю старинные записи, в надежде отыскать еще что-то и тут, неожиданно, справа от меня прямо в стене открывается пролом из которого выходят несколько обезличенных духов теней. Высокий рост, размытый силуэт, антропоморфное телосложение и красные глаза.
        Положив на всякий случай руку на рукоять лежащего рядом меча, вопросительно выгибаю бровь. Сидевшие на столе пикси, подошли к краю и с любопытством посмотрели на непрошенных гостей, при этом вокруг них уплотнился магический фон, свидетельствующий о заготовленных заклинаниях. Так мы и играли в гляделки. Никто не нападал, не заговаривал, даже Ная с Маей отличающиеся особой болтливостью предпочли отмолчатся.
        Параллельно, с открытием пролома начало фонить эманациями измерения теней так, что вся крепость и город перешли на боевое положение, а ко мне менее чем минуту, выломав двери ворвалась личная гвардия Арианы. На шум телепортировался боевой Печкин, с ручным пулеметом в руках, лентой через плечо и криком: «КТО ПОСМЕЛ?!» И да, пулемет ему сделали пикси, как и артефактную звезду на лакированном козырьке кожаной кепки. Бедный домовик уже подумал, что меня тут убивают, вот и вооружился.
        Так мы и стояли. Я смотрел на безликих, которые казались мне смутно знакомыми, те в свою очередь рассматривали нас. Гвардейцы не знали, что делать, потому замялись, как и Печкин. Пикси просто рассматривали гостей из того мира, так же не проявляя агрессии. Безликие появившиеся из портала продолжали стоять изваяниями, не показывая вообще ничего. Эманации тьмы не распространяли, угрозами не сыпали, дружбу не предлагали, и вообще вели себя удивительно спокойным образом.
        От прохода же шел зов. Сильный зов, причем ориентированный на меня. Самое интересное, что никто кроме меня его не слышал. В нем не было угрозы, или опасности, просто складывалось ощущение, словно… как бы это сказать? Когда ты где-то гуляешь, а тебя вдруг зовет мама. Мол, пора домой. Вот и я ощущаю нечто сродное. Зов не был настойчивым, он не завораживал и не гипнотизировал, я полностью себя контролировал и вот это уже напрягало. Такое впечатление, что меня просто приглашают войти.
        Неловкую ситуацию разрешил Арк. Дракон, который почувствовал изменение в фоне собственного мира, телепортом заявился к нам, а с ним появилась и Лейла. К слову, с хозяином этого мира, стараниями пикси, я познакомился сразу. В тот же день. Дракон обрадовался мне как родному, подозреваю без малышек не обошлось.
        - Приветствую, - салютую зажжённой сигаретой.
        - Аид, - рыкнул хозяин мира.
        - Зацени кто к нам пожаловал, - киваю на духов.
        - Ну и что это за х*ня?
        - Это пролом в мир теней, - спокойно отвечаю и затягиваюсь сигаретой.
        - Да я вижу, что это пролом! Я спрашиваю, какого хрена он делает в моем мире?
        - И моем доме, - поддакнул Печкин.
        - Пикси!
        - А? - повернулись к дракону две удивленные мордашки.
        - Признавайтесь, вы постарались?
        - Это не мы! - тут же ушла в отказ Ная, а Мая активно замотала головкой всем видом подтверждая слова сестры.
        - Мне кажется, эта штука здесь за вами, хозяин, - высказалась Лейла, повернувшись ко мне.
        - Твоя правда, - сделав последнюю затяжку, сжигаю окурок.
        - Как это понимать? - взглянул на меня Арк.
        - Кто-то приглашает меня на чай, вот как, - вздыхаю.
        - Па.
        - М?
        - Зато, нам искать теперь никого не надо, - улыбаясь пискнула Ная.
        - Да, они сами нас нашли…
        Глава 1
        С момента открытия портала прошла неделя. За все время безликие даже не шелохнулись, стоят на входе словно стражи, ни на что не реагируют. Нет, не прав, реагируют, но только на меня. Зато, я постоянно чувствовал рядом с собой чужое присутствие, и не только чувствовал. Стоило присмотреться к собственной тени, так я видел, что за мной постоянно летает один из духов. Н-да, странное это ощущение - понимание, что твоя собственная тень за тобой следит.
        Прах, которого Ная и Мая дали Ариане, только лапами разводил, но оно и понятно, он - не коренной житель того измерения, а мое творение. Он вообще после этого сказал, что измерение теней этого мира подозрительным образом стало ну очень оживленным. Ну как сказал… написал. Говорил он все-таки не очень, но все понимал. Если раньше духи теней были редкостью, то теперь там их было как пчел в улье.
        Была шальная мысль, свалить, но… Бежать? Куда? От кого? А главное - зачем? Я же сам упорно старался найти путь в прошлое, а тут мне сами его открыли. Осталось только понять - кто и зачем? Раз за неделю ничего не случилось, предположим, что вреда мне не хотят. Или не хотят шуметь, что тоже возможно. Вероятность того, что кто-то опасается Арка также не исключена, но шанс сего не велик, если бы все было так, они открыли бы два прохода. Из одного вышли, в другой вошли, но уже вместе со мной, пикси не раз так что-то тырили - метода проверена, не знать о ней, эти ребята физически не могут.
        Тени есть везде. Как сказал Арк, они были есть и будут, причем всегда. Они - вечные наблюдатели зеркального мира. Никогда ни во что не вмешиваются. Никогда нигде не появляются, если только их самих не тревожить. И то, что они выкинули такой фортель определенно, что-то значит, и дракону это, мягко говоря, не понравилось. Потому он решил нам немного помочь, выдав из собственных запасов пару вещиц.
        Вообще-то, основной комплект снаряжения позволял мне завоевать небольшой мир с парой хиленьких божков. Состоял он, из того самого меча, которым мой знакомый из соседнего мира завалил местного творца, пары ножей из черного адамнантия, плащ каждый сантиметр которого зачарован так что силовая броня бумажной покажется, сапоги и штаны из той же области что и плащ, подсумок с зельями на крайний случай и амулет - щит на всякий пожарный закрепленный на руке в виде специального наруча. Завершала комплект специальная маска, на этот раз уже не простая декоративная, а выплавленная пикси из Белого Мифрила по уже знакомому дизайну.
        Но! Как я упомянул ранее, это только мой комплект, который Арк в личных целях решил дополнить. Ему-то выгодно чтобы я пролом закрыл. Очень уж он его нервировал и раздражал местных. В общем, взяв меня и пикси, король-всех-драконов перенес нас в…
        - Это мы где? - вырвался писк Наи, когда мы оказались в хорошо освещенной но жутко захламленной комнате.
        Обилие шкафов, неровными стопками сложенные книги, причем и на полу, и на столах, и на стульях. То там, то тут валялись довольно мощные даже по моим меркам артефакты, а по неосторожности я так и вовсе чуть не наступил на какой-то заряженный накопитель. Заряженный энергией смерти. В воздухе витал аромат старых потертых книг, на языке ощущался чуть сладковато-кислый манопрошковая пыль, а уж какая здесь была концентрация маны, у-у-у-у.
        - Это мой временный дом, - спокойно ответил дракон, разгребая завал и пробираясь к заставленному разным барахлом силуэту двери на стене. - Не обращайте внимания, я провожу инвентаризацию, оценку состояния имущества и просто пересматриваю что у меня есть, что использовать можно, а что не жалко выбросить.
        - «Не жалко выбросить?» - переспрашиваю, подняв облокоченный о стол боевой стальной молот, зачарованный на свет и силу ударов. Таким не то что по голове, таким сейфы можно ломать.
        - Му-сор, - цыкнул дракон, убирая книги.
        - Циркуляция манового потока в дионовых сферах магемы? - прочитала Мая слова из книги после чего посмотрела на Арка.
        - Старый учебник по магии. Его тоже выкинуть надо, я его писал еще… я уже и не помню. В общем тоже хлам.
        - Кхе… тебе не жалко?
        - Жалко. Еще как жалко, - кивнул дракон. - Поэтому хлам делится еще на две подкатегории. То, что совсем утиль - в переработку, а то что еще туда-сюда на склад в дальний угол, авось пригодится кому.
        - Например твоим аколитам?
        - Через мой труп! - прорычал Арк. - За шесть тысяч лет эти идиоты даже порядок не удосужились навести. Да что там, они даже разобраться в этом всем не смогли, о чем можно говорить? Нет, я не настолько жадный и не зажимаю то что мне не жалко, но блин… они быстрее себя угробят, чем поймут как этим пользоваться!
        - Я смотрю ты совсем в своих ученика разочаровался… - улыбка сама показалась на моем лице, очень уж забавно пригорало у дракона.
        - Ты не представляешь насколько, - фыркнул Арк скривившись.
        - А как же твоя песня про «Я должен следить за младшими народами, чтобы те наконец взялись за голову?» - заулыбалась Ная.
        - Так я за ними слежу! Выдал указания, раздал затрещины, кого-то в угол поставил, кого-то по головке погладил и занялся своими делами. Что мне, над ними как над детьми трястись? Ага, ЩАЗ! Было дело, трясся, ни к чему хорошему это не привело. Направление я задал, друг друга убивать не станут, да и нечем, все опасные игрушки которые могут привести к уничтожению чего-то крупнее деревни я отжал, а дальше, как хотят так пусть и крутятся. Как опомнятся, сами придут и сами что надо спросят.
        - А не попросят?
        - Попрошаек не держу. Покажу, научу, а дальше сами, ибо я ничего не забыл, а главное - не простил! - бросил Арк, приложив ладонь к силуэту двери на стене. Контур засветился, и каменная дверь сняв замки отворилась внутрь. - Прошу за мной. А, да. Аид, пожалуйста, возьми пикси в руки.
        - Эй!
        - Девочки вы его слышали.
        - Но… - попыталась возразить Ная, жалобно посмотрев мне в глаза.
        - С плеча не взлетать.
        - Ла-а-а-а-а-адно,
        - И ничего не трогать.
        - Хорошо-о-о-о.
        - И магией в том числе.
        - Ну па-а-а-а-а! - попыталась пробудить во мне жалость Мая.
        - Никаких «ну».
        - Блин.
        Насупившись, и скрестив ручки на груди, пикси уселись на мое плечо свесив ножки. Пройдя за Арком, мы оказались не просто на складе, это был СКЛАД! Такого количества добра, я еще нигде не видел. Полки, тянущиеся на десять метров вверх, широкими рядами стояли в огромном словно ангар пространстве, целые отделы с разными артефактами и книгами. Причем были как бытовые вещи, от простых самопишущих перьев, до артефактов способных устроить филиал ада на острове размером с Мадагаскар, а уж какой здесь был фон!
        - Ваааааау, - на два голоска протянули пикси и я был с ними согласен.
        - Добро пожаловать в мою небольшую кладовочку, - потер руки хозяин всего этого добра, видимо прикидывая что ему здесь надо найти. Даже не представляю, как этот тип может ориентироваться в этом лабиринте.
        Еще раз оценив количество добра, от греха подальше беру пикси в руку и прячу под плащ застегивая тот до горла. «шур-шур-шур-шур» - закопошились пикси под плащом, и сверху, прямо под подбородком тут же высовываются две маленькие любопытные мордашки.
        - Ну па-а-а-а-а!
        - Циц!
        - У-у-у-у…
        - За мной, - махнул рукой Арк. - Кажется сюда.
        - Кажется?
        - Мне все это дело еще перебирать, что ты от меня хочешь? - обернулся тот.
        - А что мы ищем?
        - Есть у меня пара особых вещиц… первая - создает магический щит.
        - У меня есть, - показываю наруч.
        - А через него можно колдовать?
        - Не-е-ет.
        - А через мой - можно. Мы с тобой в разные стороны в науке пошли, не забывай. Вот только где он…
        - Тебе виднее.
        - Да знаю.
        - А что еще?
        - Есть у меня опытный ножик… у него эффект особенный. По команде носителя он может формировать по направлению лезвия луч которым можно резать не хуже чем ножом.
        - Лазер?
        - Что такое лазер?
        - Это направленный пучок энергии.
        - М-м-м можно сказать, что да. Лазер.
        - А такой же, но меч у тебя найдется?
        - Был где-то образец. Из кинжала в меч формируется, но я его забраковал. Эффектно, но не эффективно. Простой меч с чарами режет в разы лучше.
        - Па, а нам можно будет сюда? - подняла головку Ная.
        - НЕТ! - вырвался крик души у дракона, и эхом понесся в даль склада.
        - Нет, девочки, нельзя.
        - У-у-у-у… - обиженно засопели мелкие.
        - Э-э-э-э, что? - замер я на полушаге заметив боковым зрением нечто непонятное. Сделав пару шагов назад, смотрю на полку. На ней лежало что-то вытянутое, эластичное и к-хм, в общем н-да. - Э-э-э-э, Арк?
        - Что? Ой…
        - Все понимаю, но этого не понимаю. Ты же вроде натурал!
        - *%$#@! Вот сволочи, извращенцы, чего только не притащили, в конец охренели! - завелся тот, убирая эту гадость. Потом заглянул в ящик на полке, помолчал, закинул гадость уже туда, после чего выбросил ящик в портал. - Не обращай внимания, в мое отсутствие складом пользовались некоторые… боги. Бывшие. В общем мне надо приводить тут все в порядок.
        - Все понимаю. Я этого не видел.
        - Спасибо.
        - Ная, Мая? - обращаюсь к давящимся от смеха пикси.
        - Мы то-о-о-оже не ви-и-и-идели!
        - Тут ничего не-е-е-е-е-ет, - протянула ехидно Мая, и пикси захихикали. Вредно так, словно уже что-то придумав.
        - … - глянув на Арка, мне самому стоило усилий чтобы не рассмеяться, столь красноречиво он смотрел на выглядывающую мелюзгу.
        - Арк.
        - М?
        - Куда дальше?
        - Сюда, - махнул рукой дракон.
        Пойдя по проходам, я поглядывал по сторонам. От обилия разных артефактов, просто разбегались глаза. Особенно зацепили сложенные аккуратными стопками стаканы.
        - Это что?
        - Самоочищающаяся посуда. Мелочь, а приятно. Только эти образцы нерабочие.
        - Почему?
        - Как тебе сказать… заклинание не стабильно. И когда ты пьешь напиток, кружка может спонтанно провести очищение тем самым содрав у тебя с ладони кожу. И губы. Хорошо, если кости на месте останутся.
        - У тебя как с бытовой магией? - косо смотрю на дракона чуть приподняв бровь.
        - Не очень, а что?
        - Оно и видно.
        - Бытовая магия мне дается не очень, по правде говоря. Хуже нее только пространственная. Зато стихии, у-у-у-у, как я люблю с ними играть, - вспоминая что-то оскалился дракон.
        - Это я тоже понял.
        Шур-шур-шур-шур - зашуршали под одеждой пикси. Пробравшись по правому рукаву, обе выглянули из него и тут же попытались дотянутся до ближайшего стеллажа.
        - И-и-и-и-и!
        Подняв руку, смотри на пару улыбающихся мосек.
        - Тянуться ты не запрещал, - скромно ответила Ная.
        Вздохнув, вынимаю обеих из рукава и возвращаю на плечо.
        - Смотрите, но не хулиганьте.
        - Хорошо!
        Бредя следом за Арком, мы случайно наткнулись на стоявшие в ряд статуи богов.
        - Ух ты…
        - Моя небольшая коллекция, честно экспроприированная из храмов. На память, - ответил хозяин всего этого богатства. - Правда у меня нет еще двоих… я не нашел.
        - Это мы их разобрали! - воскликнула Мая.
        - Но сначала из храмов сперли.
        - Да-да.
        - Мы тогда еще к богам в гости ходили.
        - Но дома никого не было.
        - Никого-никого.
        - А. Тогда понятно.
        - Арк, скажи, куда тебе столько? - обвожу рукой стеллажи.
        - Я - личность творческая и масштабная, еще жадная и ленивая. Немножко голодная. И завистливая.
        - Ты забыл про скромность и доброту, - хихикнула Ная.
        - Да-да-да, и это тоже, - кивнул дракон.
        - Нет, но все-таки, это же реально песец. Столько добра… которое просто лежит и пылиться, - негодую, чуть покачав головой.
        - По сути ты прав. Хлам, хлам, хлам, столько хлама который не знаешь куда девать. Но выкинуть жалко. Своим я не дам, в их разумности я разочаровался и пока не поумнеют игрушки будут у меня. А так… может когда-нибудь руки дойдут что-нибудь улучшить. Или разобрать.
        - Может быть? - хмыкаю.
        - Но это не точно, - улыбнувшись кивнул тот. - Вот, где-то здесь, - показал Арк рукой на несколько секций.
        - Смеешься?
        - Быстрее начнем, раньше закончим, - пожал он плечами.
        Стоит ли говорить, что зависли мы тут еще на сутки? Просто сидели и перебирали все это барахло. Ну как барахло. В глазах Арка - хлам. В моих - артефакты. В глазах пикси - что-то интереснькое, необычненькое, что можно куда-нибудь приспособить! А в глазах смертных мега редкие сверхценные божественные, мать их, артефакты.
        - Фффф! - сдул с одного из артефактов пыль хозяин.
        - И что это? - интересуюсь, глянув на рунический камешек в форме трехконечной звезды с изогнутыми лучами.
        - Это? Звезда.
        - Я вижу, а как оно называется и что делает?
        - Ммм, как называется не помню, - задумчиво почесал между рогами Арк. - А что делает… А! вспомнил! Эта фигня так и называется, «падающая звезда», ей желание можно загадать, во!
        - Э-э-э…
        - Чё? - уставились пикси на дракона. У меня в принципе был тот же вопрос.
        - Я в одно время игрался с желаниями, хотел посмотреть кто чего желает. На базе опроса составил перечень заклинаний, который впихнул вот в эту штуку. Сами по себе заклинания слабенькие, и сводиться к четырем простым функциям - бабло, бабы, власть, сила. Дальше идет разделение каждого пункта на подкатегории в зависимости от хотелок владельца. Штука одноразовая, выдавал я её чисто на реакции посмотреть.
        - И до чего дошел в своих изуверствах?
        - На мой взгляд, самым лучшим желанием был отказ от этого желания. Один эльф просто сказал, что ему ничего не надо и вернул мне звезду. Остальные смотрели на него как на идиота, но не я. В конечном счете, этот эльф получил много больше, чем могла дать эта игрушка, - на этих словах Арк вернул на полку звезду. - Интересный опыт в общем получился.
        - А что он получил? - полюбопытствовала Мая.
        - То, чего хотел. Его любимая ушла за грань, а он хотел быть с ней. Пришлось поднапрячься, найти её, и отправить их в последний путь уже вместе.
        - Романтично, - хмыкаю.
        - Ищи давай! Романтик.
        Так, копаясь в артефактах периодически прерываясь на разговоры, мы и просидели сутки, пока не нашли то что искали. Арк оказался прав, щит который он дал действительно позволял работать из под него и спокойно пропускал энергию во вне. Луч же… Направил, подал энергию, эта хрень прошлась лазером. Жрала много, да. Но блин, ей было плевать что резать! Почти. Можно сказать, эта штука резала то, что не мог разрезать мой меч, и наоборот. Идеальная комбинация!
        Под конец, пикси мне напомнили подготовить Этериевую Сферу, как «средство убеждения в качестве последнего аргумента». Прикинув и согласившись с их доводами, перекинул эту гадость из-под пространственного кармана во внутренний под плащом, чтобы можно было легко выхватить и в случае чего применить.
        Так что теперь, весь упакованный и зачарованный, я стоял перед порталом готовый ко всему! Или почти ко всему. На правом плече сидели пикси, так же укомплектованные в доспехи собственного творчества. Нет, определенно ко всему. С такой поддержкой, можно и мир идти захватывать.
        За спиной собрались провожающие.
        - Господин Аид, может не надо? - тихо спросила Ариана.
        - Надо, Ари. Я должен узнать кто я. И должен найти свою сестру, и почему-то мне кажется что ответы лежат на той стороне.
        - Хозя-я-яи-и-ин, возвращайся скорее! - протянула Лейла.
        Обернувшись, смотрю на жалобно состроившую моську Лейлу, принявшую весьма вызывающую эротичную мозу. Хех, уже ведь не фалмильяр, а все-равно «хозяин» и никак иначе. Причем искренне, пикси за ложь мне в лицо сразу закопать могут.
        - Боишься?
        - Нет. Я уверена, вы справитесь. Просто я уже и забыла, каково это, быть с настоящим мужчиной!
        - А вот сейчас обидно было, - возмутился Арк.
        - Ты не мужчина. Ты дракон!
        - Да-а-а, я вне конкуренции, - одобрительно рыкнул дракон.
        - Время идет, а ты все об одном, - вздыхаю.
        - Так ведь кто я?
        - Прос… - начала Мая, но мой поворот головы заставил ту замолчать. - э-э-э-э, просто хорошая девочка?
        - Хозяин, будь осторожен, - привлек внимание Печкин.
        - Буду, Печкин, не сомневайся.
        Стоящий за домовиком Малион, махнул рукой. А парень то сильно изменился со дня нашей последней встречи. Прямо заматерел! И форма шеф-повара сидит как влитая, ух! Определенно мне с ним в свое время повезло, реально чародея нашел, только кулинарного, а не боевого.
        - Аид.
        - Да? - поворачиваюсь к Арку.
        - Закрой ты уже эту форточку, дует! - рыкнул дракон, и тише добавил: - И бесит.
        Хмыкнув, поворачиваюсь и подхожу к пролому. Безликие что стояли перед ним расступились, пропуская меня вперед. Ловушка? Хм… может быть, но угрозы я не чувствую. В любом случае, даже если это ловушка, у меня найдется пара аргументов для переговоров - подумал проведя рукой по карману со святой бомбой. Только, хе-хе-хе, и остается крикнуть: «А-а-а-алилуя!»
        Шаг в бездну, и мир вокруг меняется, а портал за спиной закрывается, отрезая от пути назад. Больше нет обычных звуков, нет красок, лишь мрак сквозь который просматриваются тени. Ориентироваться здесь можно только через «взгляд тьмы», в остальных случаях ты просто ничего не увидишь.
        - Ого. А Прах был прав, здесь и правда очень тесно стало, - пискнула Ная, осматривая встречающую нас толпу. Безликих духов было не просто много, они были везде. Стояли. Ждали. Смотрели. Жутковатенько…
        - На кладбище и то веселее, - хмуро прокомментировала картину Мая.
        - Согласен девочки. Ну что, пойдем?
        - Угу.
        Но не успел я сделать шага, как ко мне подошел один из духов. Крепче сжав рукояти мечей, я приготовился драться, но…
        - Не нужно, - прошептал дух, словно услышав мои мысли. Его голос, ничем не отличался от моего будь я в бестелесном обличье. Такой же холодный, безэмоциональный, кажущийся эхом и пробирающий до глубины души. Вернее, должен пробирать, но тфу-тфу, я держал себя в руках.
        - Вы не станете драться?
        - Нет. Мы здесь чтобы провести тебя. Мы покажем дорогу к нашей госпоже, ибо ты давно забыл наш мир. Она ждет тебя, - по мере слов, я заметил, как окружение возле нас меняется, а под конец, дух развернулся и пошел по какому-то длинному коридору.
        - Ого.
        - Так даже мы не умеем, - подметила Мая.
        - Будьте настороже, но не нападайте первыми.
        - Хорошо, Па.
        Чувствуя себя одним из многих, что идут в одну сторону, я ощущал некий дискомфорт. Как если тебя ведут на эшафот. С другой стороны, меня одолевало просто сильнейшее чувство дежавю. Я видел все это. Точно видел. Но несмотря на все попытки растормошить память, никак не мог вспомнить. Дошло до того, что у меня разболелась голова, ведь чувство дежавю не кричало, нет, оно вопило, било в набат, гремело громом пытаясь достучаться до меня, но безрезультатно.
        - Па, тебе плохо? - забеспокоилась Мая, когда я начал тормозить.
        - Все… все в порядке девочки. Просто небольшое головокружение.
        - Мне кажется, или мы здесь были? - спросила Ная.
        - Вы - нет, - качаю головой, ведь девочки частично переняли мои воспоминания. - А вот я, скорее всего был.
        - М-м-м…
        И действительно. В какой-то момент боль начала уходить, все вернулось в норму. Однако… что-то все-равно было не так. Вместе с болью ушли и тревоги. Удивительное спокойствие поселилось во мне, словно все так как и должно быть; словно я делаю все правильно; словно все хорошо и повода для тревог нет.
        В голове начали всплывать фрагменты моей жизни. Вот я артефакт, вот берусь обучать первого ученика, вот появляются мои пикси. Воспоминания из прошлого понеслись вскачь, они пролетали передо мной, и я вновь проживал пройденный путь. Школа, отпуск, случайный залет в изолированный мир. Отдаленно сложилось впечатление, что все собранные мной воспоминания аккуратно копируют, потому что некоторые события были «скопированы» раньше, чем я успевал их прожить в хронологии.
        Закончилось все так же внезапно, как и началось. Я просто пришел в себя, и услышал взволнованный голос моих малышек…
        - Па! Папа! - растолкала меня Ная.
        - А?
        - Ты вдруг начал тормозить, - обеспокоенно сказала пикси.
        - Все… в порядке.
        - То-о-очно?
        - Да. Теперь да.
        - Смотри. Мы почти пришли, - указала Мая вперёд.
        Собравшись и взяв себя в руки, я постарался сконцентрироваться на задаче. Впереди безликие расходились вправо и влево, образуя этакий коридор. А в проходе меня уже ждали. И от вида того, кто меня ждал, я понял, что все взятое с собой - ничто в сравнении с мощью Госпожи. И Этериевая сфера, всего лишь хлопушка, детская невинная игрушка которой можно похвастаться перед взрослым, но не более того.
        Это существо… темный силуэт в форме девушки. Такой же обезличенный, лишь пара глаз на лице, и больше ничего. Но в тоже время, в отличие от остальных, у неё были формы тела. Я отчетливо видел, что у нее нет даже намека на одежду, тело было полностью оголено, и в отличие от остальных безликих прекрасно детализировано. Длинные темные волосы шевелились словно в воде. Тонкая фигура, нежный руки, рост… один в один с моим, по крайней мере с виду. А взгляд… холодный и спокойный. Не убийственный, а… безразличный? Нет, не безразличный а лишенный эмоций.
        Остановился я перед ней в тот самый момент, когда она сама пошла ко мне на встречу. И… к моему собственному удивлению, у меня не было и тени страха. Скорее понимание, что «сейчас с ежика посыплются иголки». Или не посыплются? Ведь угрозы тоже не было…
        - Здравствуйте… - только и хватило меня поздороваться.
        - С возвращением домой, Диас. Или мне называть тебя Аид? - тут я успеваю отреагировать и поймать завалившихся вперед, упавших с плеча пикси. - Не волнуйся, - опередила она мой возглас. - С ними все в порядке, просто они спят, - прямо у меня на ладонях пикси поднялись в воздух и перелетели на соткавшуюся из тьмы перину. Закончив с пикси, она подошла ко мне на расстояние вытянутой руки и пошла по кругу осматривая меня как диковинку - Хм… мешает. - Взмах руки, и мое физическое тело отлетает в сторону вместе со всем добром, зато мой «дух» остается стоять на месте словно ничего не случилось. Да… таких фокусов я еще не видел.
        Мне ничего не оставалось кроме как стоять и ждать. Зря, зря я уверовал в собственную силу. И сейчас за это расплачиваюсь. Самое обидное, что взял с собой пикси, все-таки надо было оставить их дома. Если с ними что-то случиться… нет. Надо сохранять спокойствие. Давай, Аид, где твое самообладание? Во-о-от, споко-о-ойней. В конце концов если бы мне или пикси хотели причинить вред, уже бы сделали. Опять же, я вроде как «дома», что значит убивать сразу меня не должны. Да, я себя успокаиваю.
        - Поразительно. Какой необычный результат, - облетая меня по кругу, заключала госпожа. - Что-то ты совсем ослаб. Ну ка, сейчас поправим, - подлетев ко мне со спины, она прижалась ко мне и приложила руку к груди. Я чувствовал прикосновения, чувствовал, как по телу разливается тепло, я словно бы начал… оживать? Нет, скорее заново родился.
        Сила наполнили меня, казалось, что могу сразиться с самим богом и даже победить. Сознание, что до этого момента было каким-то вялым и запутанным моментально прояснилось, мысли стали удивительно легкими. А самое интересное, я ощутил инстинкты, которых просто до этого момента не было. Я вспомнил, как управлять этим обликом, вспомнил как призывать своих слуг, как применять силу, как вбирать в себя энергию смертных.
        - Вот. Так гораздо лучше, - отступив, она облетает меня, с другой стороны. Я же, посмотрел на свои руки.
        - Что вы со мной сделали?
        - Вернула в нормальное состояние, вот и все. Скажи, ты боишься?
        - Что? - оторвавшись от увлекательнейшего занятия по рассматриванию себя любимого, поднимаю взгляд на этого духа. Она говорила без эмоционально не выражая ничего, даже взгляд не менялся. И это напрягало.
        - Какие эмоции сейчас внутри тебя? Злость? Радость? Удивление? - задавая вопросы, пошла она вокруг меня. - Может ты в печали? Или в смятении? Опиши.
        - Я сам не понимаю, что со мной. Радость, и умиротворение от вашего присутствия, смешанные со спокойствием и тревогой. Одни эмоции постоянно перекрывают другие…
        - Мне интересна тревога. Ты боишься?
        - Волнуюсь.
        - От чего?
        - Я не понимаю кто вы. Не помню своего прошлого. И я переживаю за них, - указываю на пикси.
        - Ах, эти маленькие создания, - словно вспомнив о них, дух подлетела к Нае с Маей. - Хорошие творения. Необычные. Столь яркие на эмоции что непонятно откуда они их берут, - при этом, девушка нежно провела пальчиком по волосам Маи. - И откуда в столь маленьких созданиях столько красок? Хотя о чем это я, кто их отец, - повернулась она ко мне. - Но ведь есть что-то еще. То, зачем ты сюда шел. Ответы. И Риса. Или ты уже передумал?
        - Нет. Но… я не смею вас просить.
        - Зря. Я отвечу на все твои вопросы. И тебе нечего здесь бояться, я не собираюсь причинять тебе или кому-либо из твоих спутников вред. Да и зачем мне портить одно из моих лучших творений? - приблизившись, она вновь облетела меня по кругу.
        - Творений? - зацепился я за слово.
        - Один из многих. Лучшее мое творение, за которым познавательно наблюдать. Ты ведь даже не понимаешь кто я?
        - Вы - хозяйка этого измерения.
        - Не только. Я - создательница всех теней и их госпожа. У меня нет имени, как и у тебя и у других, они нам просто ни к чему.
        - И я один из них?
        - Именно. Ты такое же мое творение, как и остальные, но в отличие от них ты - другой. Ты не знаешь кто ты. Откуда. Не помнишь прошлого, испытываешь чувства, и упорно идешь за некой Рисой отчаянно считая её своей сестрой, когда все вы, друг другу братья и сестры, все вы были созданы моей волей. Для такого как ты, это очень странно. И несвойственно. И я хочу понять, что с тобой случилось.
        - Но я ведь был не один.
        - Риса?
        - Да.
        - Не переживай, она здесь. Среди остальных, - и только я повернулся, попытавшись осмотреть пространство, как она меня остановила. - Нет-нет, постой. Успеем. Для этого эксперимента время еще не пришло. Я понимаю, ты в смятении, твои чувства перемешались. Твое естество говорит тебе кто я, но ты не слышишь. Вернее, не понимаешь. Память подсказывает, что видеть меня ты не мог, но разумом ты понимаешь, что это не так. И чтобы тебе помочь, давай я кое-что расскажу?
        Глава 2
        Я не ответил. Да и что мне было говорить, когда мысли неслись ураганом, создавая мешанину, а эмоции перекрывали, друг друга не давая собраться.
        - Как я сказала, ты Безликий. Один из моих духов теней, что посланы мною выполнять одну единственную задачу - наблюдать. Из-за того, что в моем мире никто из смертных не выживает, я не могу как следует изучить их, а идти самой… сложно уйти от самой себя.
        Или из самой себя, - подумалось мне.
        - И поэтому остается наблюдать. Через вас. Вы смотрите, возвращаетесь ко мне, передаете собранные знания и снова уходите. Зачем? Цель проста - я не могу понять, что такое эмоции. Они чужды мне, а потому притягательны. Это привело к тому, что и в моих творениях так же нет эмоций. Чувства для вас - пустой звук, нечто чуждое, недоступное для понимания. Обладая лишь разумом, вы подобны роботам. Да-да, не удивляйся, есть не только магические но и техногенные миры, и я о них прекрасно знаю. Но сейчас это не важно. Вы следуете моей воле, и беспрекословно ей подчиняетесь. Но ты… Диас, неучтенная переменная. Я не закладывала в вас полноценной свободы воли и я не могу заложить в вас чувства. Однако, ты смог пробудить и то, и другое. Это странно. И более того, ты сумел это повторить с еще одним духом - которая взяла имя Риса.
        Она прервалась, давая мне усвоить услышанное, и дождавшись, когда первый поток информации уложиться, продолжила:
        - Я не знаю как. Даже понятия не имею. Просто в один момент я почувствовала, что что-то не так. Два духа не пришли ко мне, когда должны были, и я решила понаблюдать. И то, что я увидела, я не смогла себе объяснить, как бы не пыталась. Вы не просто были среди живых, чувствовали, показывали эмоции, познавали мир вокруг, вы буквально были живы.
        - Мы были людьми?
        - Нет. Вы были в обличье темных эльфов, человеком никто из вас двоих никогда не был.
        - Но как же… я ведь помню эту жизнь!
        - Хм… ты явно напряжен. Почему? - вдруг сменила она тему.
        - Потому что меня волнует эта тема! Я ведь помню, как жил человеком!
        - А точно ли помнишь? Или это осколки? - наконец тон изменился, а взгляд прищурился. - Нет, Диас. Все совсем не так, я еще вернусь к этому, и поясню, а пока продолжу. Оказавшись в мире эльфов, вы не просто их изучали. Вы вмешались в их жизнь. Я не понимаю почему. Тысячи раз я задавала себе этот вопрос, почему и зачем вы вмешались, но так и не нашла ответа. Это был первый раз, когда мои творения напрямую вмешиваются в жизнь смертных, хотя, обычно - это смертные пытаются выдернуть моих созданий в свой мир. И то, что я видела дальше, меня озадачивало. Чем дальше, тем больше возникало вопросов, а ответов на них не было.
        Мысленно прикинув в голове картину, я не мог не согласиться, что да, ситуация не рядовая. Судя по другим теням, взаимодействие со смертными у тех на уровне: «Ох твою-ж мать, оно говорит?!» И что следовало за этим представить не трудно. Н-да.
        - … а вот затем, - продолжила она говорить, приблизившись ко мне и словно всматриваясь в мое плечо, - я и сама не поняла, что произошло. Вы вдруг стали избегать остальных духов. Избегать меня. Я пыталась понять, что с вами происходит, но ничего не вышло. Вы и так выделились на фоне остальных, а тут пошли еще дальше. Насколько я могу судить, вы побоялись, что я заберу эту способность. Разумная причина, у меня действительно была мысль вас изучить. Но так как вас только двое, а процесс, в котором вы такими стали я не только не видела, но и не смогла понять, то и потерять я могла больше, чем получить в случае неудачи. Поэтому риск того не стоил.
        Прервавшись, она отстраняется, и смотрит на меня уже целиком.
        - Затем, случилось нечто отклоняющееся от вашего нового поведения. Насколько я могу судить, Риса постаралась тебя спрятать. Она стерла все воспоминания о себе, чтобы ты не мучался, и тем более не пытался её найти, рискуя встретится со мной. А так как на месте старых воспоминаний образовалась лакуна, которую ты со временем точно бы заметил, она поместила туда знания одного из людей за которым в свое время наблюдала. Это настоящие воспоминания реального человека, но они не твои. Но не переживай, это можно легко исправить!
        - Что?
        - Я могу поместить тебя в любую форму, человек, эльф, гном, тролль, даже таракан, так что все еще впереди.
        - …
        - Однако, одними воспоминаниями дело не ограничилось, - как не в чем не бывало продолжила она рассказ, пока я вынимал душу из пяток. Боже, таракан… верните меня в палочку. - Риса заблокировала силу, способности, инстинкты, все что каким-либо образом связано со мной. Ведь остальные безликие искали сущность использующую нашу силу, а до недавних событий ты ею не пользовался. Так я тебя и нашла. Хм, тут кстати уместна шутка. Ты уподобился их ежику из анекдота. Разучился дышать, но зато научился дышать другим местом и тебе повезло что ты им никуда не сел. И мне тоже повезло. Верни я тебя сразу, ты бы лишился всего. Снова стал обычным безликим, а это - недопустимо.
        Услышав эти слова, немного полегчало. Пусть я лабораторная мышка, зато диковинная и очень ценная.
        - А что стало с Рисой?
        - После того как она отправила тебя в далекие края, она стерла себе все воспоминания. Когда я её нашла, она находилась в бреду. Видимо, она не хотела, чтобы я тебя нашла, а провести схожу процедуру с собой она уже не могла. Самое интересное, даже в беспамятстве она помнила тебя, постоянно твердила твое имя, ходила между другими безликими спрашивая о тебе как одержимая. Я не стала долго смотреть на эти терзания и переродила её, а тебя просто продолжила искать. Ведь умри ты, я бы это почувствовала.
        - Значит, я всего лишь кукла?
        - Ты был ей создан. Но сейчас, ты нечто большее. Мое лучшее творение, которое я пока не могу повторить, но я очень надеюсь ты мне с этим поможешь. Ты ведь уже сделал двух созданий которые лишь на треть Тени, но все-равно, настолько ярко пестрят эмоциями, что мне остается лишь наблюдать. К слову, мне очень понравилась та школа! Весьма интересный подход наблюдения за смертными, но… тебе он не сильно подойдет. Но вот кое-что другое, очень даже сгодиться. Трактир. Ты ведь его уже открывал? Так давай откроем еще раз.
        - Чего? - весь сумбур, творящийся в моей душе, в мгновение улетучился, уступая место шоку.
        - Пока ты ко мне шел, я просмотрела твои воспоминания. И приняла решение - мы создадим межмировой трактир, в котором ты станешь управляющим, а духи - его персоналом. В них ты попытаешься пробудить чувства и эмоции. Один раз у тебя уже получилось, а раз получилось однажды получится и еще. Мне не важно сколько времени на это уйдет, важен результат. Кроме того, это отличная возможность исследовать необычных посетителей! Мои тени находят такого смертного, заводят его в трактир, и дальше дело за тобой. Это… очень необычно, а главное - практично. Определенно стоит сделать и посмотреть.
        Знаете, это чувство, когда вы стоите, ощущаете себя букашкой, а за вас решают вашу судьбу? Вот именно это я и испытывал. Куда я влез? Нет, куда влез я понимаю, и, наверное, хорошо, что влез сейчас, а не потом. Одно радует, эта сущность хоть и плевать хотела на личное пространство, но она считается с моим мнением, а это уже плюс. Хорошо быть уникальным специалистом.
        - В этом нет ничего удивительно, просто я забочусь о своих созданиях в меру своих сил… и понимания.
        Хм. Чтение мыслей, да? И чего я удивляюсь. К слову, а где сам Риса…
        - А вот теперь… ты можешь попытаться её найти, - повернувшись, она посмотрела на ряды безликих. - Это твое испытание. Если ты его пройдешь, она отправиться с тобой. Если нет, то я выберу несколько случайных духов.
        - Найти одну единственную среди тысяч обезличенных фигур?
        - Не тысяч. Их намного больше. И нет, она намного ближе, чем кажется.
        - А почему все духи одинаковые, если есть различия между Рисой, и остальными?
        - Облик возникает в связи с самоидентификацией. Мы не смертные, для нас их рамки не применимы. Мы выглядим так, кем себя воспринимаем. Но есть одно «но». Если раз выбрал, то сознание перестраивается под определенную модель. Я не понимаю, как это работает, я не та, кто создала сущее, но его законы влияют даже на меня, а потому, если ты считаешь себя мужчиной, и вдруг называешь женщиной, то с вероятность в девяносто девять процентов у тебя в голове возникло какое-то отклонение. Или просто стороннее вмешательство, которое повредило оригинальному образу мышления.
        Стою, смотрю на нее и понимаю. Кажется, мой начальник охрененный психолог. И вот даже не знаю, радоваться или плакать. Но надо возвращаться в реальность. Встряхнувшись, поворачиваюсь к безликим. Задача понятная - найти Рису. Среди тех, кто вот совсем не отличается друг от друга. Ей богу, армия клонов.
        По сути, надежда у меня одна, это образовавшаяся между нами связь. Восприятие меняет реальность, не так ли? Я воспринимаю её как родную сестру которой она по сути является, как и остальные. Но в отличие от них, я её помню. Сознание упорно подкидывает её образы, заставляя меня вспомнить то, что мне так дорого. Вспомнить того, с кем я прошел свои первые шаги.
        - Давай я тебе немного помогу, - вдруг сказала хозяйка этого измерения, и ко мне потекли воспоминания. Не мои, нет, но я видел чужими глазами нас со стороны. Видел, как мы общались, как держались, видел с какой заботой относились друг к другу. Я видел её настоящую, живую, стоящую рядом со мной…
        И лицо… настоящее лицо, не фантомный образ. А смех… прямо в голове всплыл образ, когда я накосячил с командой слуге, а Риса заливисто рассмеялась. Смех не был милым, но он был… смешным. Заразительным, от чего я сам начал хохотать. И это только одна картинка, среди многих других.
        Проглотив подкативший к горлу ком, сжимаю в гневе кулаки. Я должен её найти. Просто обязан. И вернуть. С полной уверенностью войдя в ряды безликих, иду между ними прислушиваясь к себе. Определять по внешности бессмысленно, только внутренний голос. Прямо за спиной шла она, хозяйка всех теней. Она не торопила меня, не сверлила взглядом, просто ожидала моего решения. Но я с ним не спешил.
        Риса, я же тебя помню. Я помню… твой облик. Помню прикосновение твоей руки. Помню твой голос, улыбку, заботу с которой ты ко мне обращалась. Я даже в Ариане увидел твой образ, а сколько ведений шли во снах… Глупая… глупая заботливая сестренка, где же ты? Я ведь не успокоюсь пока тебя не найду.
        Самое обидное, что я понимаю, что не могу винить в этом ту, кто за спиной. И дело не в том, что она не хочет указать на Рису, нет, она хочет посмотреть, есть ли между нами связь. И если да, то разумнее оставить её со мной. Если нет, то она ничем не отличается от остальных. Госпожа понимает, мое особое отношение к Рисе только помешает делу, а с её точки зрения это недопустимо. Нарушает чистоту эксперимента.
        Не знаю, сколько я так петлял между застывшими силуэтами. Здесь не было течения времени, поэтому можно легко потеряться. Но в конце концов я что-то почувствовал. Проходя мимо одного из силуэтов, я остановился. Сделав шаг назад, всматриваюсь в глаза духа напротив.
        - Это она.
        - Уверен?
        - Да.
        - Почему?
        - Просто знаю, что это она, - повернувшись, смотрю на хозяйку теней. Я не солгал, я действительно не знал почему мне так кажется, но чутье настойчиво, раз за разом твердило - это она!
        - Хм… это действительно так, - кивнула госпожа, а остальные духи начали расходится, образуя для нас площадку. На месте остались лишь мы втроем. - Значит, связь между вами действительно сохранилась, и в данном случае поддерживаешь её ты, упорно собирая любые осколки. Необычный феномен.
        - Риса? Ты меня понимаешь?
        Но меня словно не услышали. Даже не шелохнулись.
        - Я ведь сказала, что переродила её. Тебе придется снова возвращать её к прежнему состоянию и никак иначе. Она все слышит. И понимает, что ты у нее спрашиваешь, но не знает как реагировать на данный вопрос.
        - Кивни если ты меня понимаешь, - дух послушно кивнул. - Покачай головой если ты меня не помнишь, - и этот жест дух послушно выполнил. Словно кукла. Черт, хоть у меня и нет тела, но от осознания проблемы и того, что с ней стало, у меня по спине забегал холодок.
        - Что собираешься делать? - повернула ко мне голову Госпожа.
        - Понятия не имею! Она же… просто кукла. Просто…
        - Безликая, - подсказала Госпожа.
        - Да! Абсолютно обезличенная фигура. Ни эмоций, ни памяти, ни желаний.
        - И вот из этой обезличенной фигуры, ты стал тем, кем являешься сейчас, - повернувшись, смотрю на эту сущность. И мне вот почему-то кажется, что она улыбается.
        - Улыбаюсь? Хм… - рядом из ниоткуда появилось зеркало реального мира, в котором она себя осмотрела. - Нет. Не улыбаюсь, - почему-то мне показалось, что это было произнесено с толикой грусти. Глюки-глюки, уходите, я еще ничего не курил.
        - Оставим. Ты сказала, что хочешь открыть трактир.
        - Нет. Это ты хочешь открыть трактир. Я хочу, чтобы таких как ты стало больше. А еще, так появиться возможность собирать самых необычных личностей в одном месте и…
        - Выносить им мозг?
        - Что? Нет. Зачем? Без мозгов они ведь не смогут жить.
        - Это была шутка.
        - Да? Я должна была посмеяться?
        - Э-э-э, может закроем тему?
        - Как хочешь. Хочешь - давай закроем, а хочешь - продолжим.
        - Так… хорошо. Трактир значит. И как его делать?
        - Это ты мне скажи. Ты ведь его хочешь. Меня устроит вариант, если ты просто останешься здесь в коллективе остальных безликих.
        От перспективы оказаться в этом «веселом» коллективе полным «ярких», «Одиозных» личностей, наделенных массами талантов, меня прошиб холодный пот. И плевать что в своем нынешнем состоянии дух бесплотный. В конце концов, я не просто дух, а мать его, уникальный образец! Хотя, с мыслями про матушку, надо быть осторожней - подумал покосившись на госпожу.
        - Значит все-таки трактир, - кивнула госпожа.
        - Ла-а-адно. Пойду, с другой стороны. Ты назвала его межмировым.
        - Конечно. Зачем зацикливаться на одном мире, когда перед тобой открыты все двери? Это не целесообразно.
        - Тогда как в твоем понимании это можно реализовать? Имею введу клиентуру этого трактира.
        - Легко. Мои творения есть везде, в каждом мире. Им не составит труда найти необычную личность и когда эта личность по каким-то причинам направиться в трактир, просто подменить дверь. Или породить иллюзию трактира. Можно и вовсе дверь заменить где-нибудь и к ней намеренно привести. Таким образом он попадет к тебе. Также, можно переносить все здание из одного мира в другой. Но как я смогла узнать, местные очень нервно реагируют на появляющиеся из неоткуда дома, поэтому точки перехода надо выбирать осторожно.
        - Лучше заранее готовить, - качаю головой и задаю главный вопрос: - Ограничения есть?
        - Почти нет. Тени присутствуют везде, и пути всегда открыты. Исключения - миры огражденные демиургами. Конечно, с ними можно расправиться как ты в свое время, но я нахожу это нецелесообразным. В остальном полная свобода, Диас.
        - Прошу, называйте меня пожалуйста Аид. Мне привычней.
        - Как хочешь, Аид. С чего начнем?
        - Со сбора команды персонала.
        - Прошу, - махнула она рукой, показывая ряд безликих.
        И вот посмотрел я на них, и понял. Что с таким персоналом, мы за своих только для нежити сойдем. Может быть. Как-то меня не очень радовал контингент клиентов из зомби, склетов, личей, всяких мумий и тому подобных живчиков.
        - Ты правда так думаешь? - посмотрела она на меня.
        - Кто-то из них умеет готовить?
        - Многие видели. Но сами не готовили.
        - Отлично. Значит нам нужен повар. А за домом следить?
        - Легко, их даже никто не увидит.
        - Мммм, я неверно выразился. Не следить, а… ухаживать за домом кто-то из них умеет?
        - Нет.
        - Значит нужен домовой… - а про себя думаю - «Прости Печкин, прости. Я знаю, что ты уже обжился в замке, но без тебя никак».
        - Дальше официантки?
        - Да.
        - Вот, - указала она на безликих, которые перекинулись в девушек. - могут принять любой образ.
        Смотрю, и вот даже не знаю. Метаморфизм, конечно, хорошо, но-о-о… ай, ладно. Принести поднос и расставить еду, не великого ума дела. Надеюсь. Но все-равно, нужна официантка чтобы показала, рассказала, в общем научила. Н-да.
        - Так, хорошо, это касательно персонала. Схема трактира и его составляющие, ты полностью оставляешь на меня?
        - Да.
        - Хорошо… а что делаем с меню?
        - Выбирай любое, - отведя руку в бок, она сформировала целую стопку книг. Целую стопку всевозможных рецептов. - Если мало, то вот, - появилось еще шесть таких же стопок.
        - М-м-м, я вообще-то имел не совсем это.
        - А что?
        - Многие народы просто не знают тех языков, на которых мы говорим.
        - Это легко поправимо. Магическое плетение, созданное для ведения переговоров между видами, легко сюда подойдет. Существу будет казаться что он читает на родном языке.
        - Даже так? Хорошо…
        - Что еще?
        - Где будем брать продукты?
        - У природы.
        - Это как?
        - Моя сестра, у нее обилие садов. Я попрошу.
        - Я не думаю, что она позволит убивать на мясо свои творения, - неуверенно качаю головой, пытаясь нащупать у себя сигареты. А, черт, точно.
        - Почему нет? Это же естественный процесс, когда хищники поедают других, ей же устроенный.
        - А как же присказка о том, что матушка природа нас всех любит?
        - Нас она не любит. Она любит живых, мы к ним не относимся, - качнула Госпожа головой. - И ты прав. Она любит их в любом виде, и пищи, и удобрения, и растения.
        Стою, обтекаю, и тихонько оху… к-хм, прихожу в состояние глубочайшего шока. Дайте закурить.
        - Держи. - протянули мне сигарету.
        Да твою-ж мать!
        - У меня нет матери, - качнула она головой.
        Бл*дь.
        - Зачем тебе распутная самка? Я думала тебе больше суккубы нравятся. Разве нет?
        - Так… так… так… - старался я собраться при этом ни о чем не думая и активно массируя виски. Сложно. Очень-очень сложно. Писец как сложно! - Моя госпожа… могу ли я идти выполнять задание?
        - Задание? Я его не давала. Это твоя инициатива. Но я тебя поняла, и мое благословение и одобрение ты получил.
        - А… где выход?
        - Там же где и всегда.
        - Нет. Нужный мне. Я хочу вернутся в тот мир, из которого пришел сюда.
        В ответ, прямо передо мной открылся переход в зеркальное отражение Андары, а оттуда я уже попаду в саму Андару.
        - Она там.
        - Благодарю, - чуть кланяюсь и взяв аккуратно на руки сопящих пикси собираюсь сделать шаг как понимаю, что что-то забыл. Обернувшись, вижу, как ко мне левитирует мое же тело. Взяв свободной рукой тушку за ногу, тащу за собой в портал. Несколько шагов вперед, и вот я в мире теней Андары. Еще несколько шагов, и я выхожу уже в реальный мир. Не знаю, где я вышел, желание было лишь одно - быстрее уйти с плана теней.
        Только ступив на траву, сразу же преображаю духовную оболочку в телесную. Ранняя прохлада, от которой бы я раньше поежился приносит облегчение и небывалое счастье. Теплое время постепенно уходит, а ему на смену приходит нечто похожее на осень. Осыпаются пожелтевшие листья, дует холодный ветерок, ух!
        - Уа-а-а-а-а, - зевнула Мая, потягиваясь.
        - М-м-м-м, - разлепила сонные глазки Ная, осматриваясь. Вяло покрутив головками, они подняли взгляд на меня, зависли, а расслабленные опущенные ушки ме-е-е-е-едленно начали подниматься вверх вместе с пониманием в глазах.
        - Спокойно девочки. Все хорошо.
        - Папа! - прижались они.
        - Мы видели её!
        - Она была такая страшная!
        - Страшная-страшная!
        - Мы так испугались за тебя!
        - Как ты?
        - Спокойно, милые. Все хорошо. Она нам вовсе не враг. Можно сказать, что она моя мама.
        - О-о-о-о-о!
        - Да.
        - Па, ты привел с собой друзей? - взобравшись по мне, Ная выглянула из-за плеча. Зажмурившись и опустив уши, я ме-е-едленно развернулся. И точно. Приоткрыв один глаз, смотрю на трех безликих что стояли в ожидании моих приказов, одна из которых Риса.
        - Девочки, познакомьтесь. Это Риса, моя сестра, - хмуро киваю на сестренку. Присев над собственной бывшей тушкой, вынимаю из внутреннего кармана сигареты. Так же пробую найти Этериевую сферу, но её на месте не нашлось. Не иначе приватизировали для экспериментов, как - никак, а двенадцать богов в один флакон упаковали со всей свитой.
        - Привет! - вспорхнула Ная, подлетев к той. Но Риса не ответила. Стоит, как остальные, на пикси смотрят.
        - Па, что с ними?
        - У нее полностью стерта личность, нет воспоминаний и отсутствуют эмоции, - сделав спасительную затяжку отвечаю на вопрос. - И что с ней делать и как лечить, я пока без понятия.
        - А остальные тоже того? - покрутила пальцем у виска Мая.
        - Да.
        - Это серьезно, - кивнула пикси.
        - Так, девочки. Сейчас все возвращаемся в замок Арианы, и там разбираемся что к чему и как.
        - А что-то случилось?
        - Можно сказать и так. Мы будем делать межмировой трактир.
        - У-у-у-у!
        Глава 3
        Переступив порог замка, я отправил пикси собирать наших. Пока девочки летали, я разоружил свое тело и утилизировал. Знаете, это довольно странно и жутковато раздевать самого себя. Печкин, а за ним Ариана, попытались выпытать причину моего немно-о-о-ожечко неадекватного состояния, но ничего кроме: «Все на совете» не получили, а потому очень сильно сгорали от нетерпения.
        Странности же, на которые они обратили внимания, были до безобразия просты. Во-первых, я попытался напиться. Не получилось. Во-вторых, я стал нервным. А вы бы не стали, если бы за вами по пятам таскались безликие? И я не о тех троих, которые поступили ко мне в подчинение, нет. Риса и еще двое, как я и приказал стоят внутри тени в моей комнате и будут стоять пока не скажу показаться. Но кроме них есть другие, и вот они-то… после «инициации» устроенной мне моей создательницей, я буквально стал ощущать других. В каждой тени я видел взгляд. В каждом темном закутке стоял дух. Они не мешали, никого не пугали о них вообще никто кроме меня не знал, и черт возьми… как же это нервировало!
        А я уже нервировал остальных. Особенно Печкина. Бедный домовой, который не раз замечал с каким пристальным или негодующим взглядом я пялюсь в очередной угол, такими темпами сидеть начнет. Это знаете, как кот дома. Когда эта шерстяная падла неподвижно смотрит на стену круглыми-круглыми глазами, а ты ничего не видишь. Вот так примерно со мной. Успокоил Печкина, сказал, что все в порядке, просто меня клинит на подумать «о вечном». Домовик понятно дело не поверил, но раз хозяин сказал «все хорошо», значит все хорошо. Но углы на всякий святой водой побрызгал.
        И вот, буквально на следующий день в обед в приемном зале за столом собирается совет, на котором были: Я, трое безликих включая Рису и не считая остальных нычкующихся по всевозможным углам, Лейла, Печкин, Малион которого я лично приглашал, мои пикси, Ариана и Арк, который просто хотел послушать о результатах моих похождений. По моей же просьбе, никакого праздника никто устраивать не стал, мы просто собрались в тихом «семейном», кругу.
        Бух! - хлопнула дверь и к нам залетела Лейла.
        - Хозяин! - крикнула суккуба кинувшись ко мне. В отличие от Арианы, которая старалась вести себя сдержанно, но в тоже время тоже не удержалась от объятий, эта чертовка просто с прыжка повисла у меня на шее, целуя в губы.
        - И вот ради этого мы здесь собрались? - хмыкнул Арк, бросая в рот виноградину.
        - Лейла, - отстранившись, ставлю суккуба на пол и пытаюсь от себя отцепить. - Перестань смущать остальных.
        - Да кого я тут смущаю? - хмыкнула суккуба отпуская мою шею.
        - Меня, например, - возмутилась Ариана.
        - Да ладно, кто тебе мешает сделать так же? И вообще, где накрытый стол? Где музыканты?
        - Господин Аид не захотел этого, - включился Печкин.
        - Да? - удивилась суккуба.
        - Да, - киваю. - Так, раз все в сборе, то можно начинать. Для начала я представлю вас своей сестре и её… друзьям. Риса, выйди пожалуйста из тени с остальными.
        Из тени тут же вышли трое одинаковых безликих.
        - Ого! - поднялся Печкин.
        - О создатель… - прошептала Ариана, так же поднявшись.
        - Он давно не с нами, - хмыкнул Арк, взглядом матерого оценщика окинув троицу. Малион промолчал, а вот Лейла…
        - О! Рада знакомству. Я Лейла, - подскочила активная суккуба к безликим протяну ладошку. Только безликие на это никак не отреагировали. - Э-э-э-э, я что-то сказала не так? - обернулась демоница ко мне. Хмурому-хмурому мне.
        - Нет, Лей, тут дело не в тебе. Вот в этом одна из главных проблем, моя сестра потеряла воспоминания, забыла, что такое эмоции, не испытывает чувств и не умеет правильно реагировать на слова или жесты в её сторону. Как и остальные.
        - Это как так? Что с ней случилось? - посерьезнела Ариана, не усидевшая за столом.
        - Отформатировали, вот что, - бурчу. - Но проблемы с ней - полбеды, Ари, как бы это не звучало. Другая половина заключается в результате моего похода. На той стороне нас действительно ждали, - теперь нахмурился уже Арк, и даже подался вперед по деловому сложив перед собой руки.
        - Вас атаковали? Прижали? Я не чувствую Этеривой сферы, вам пришлось бежать? - начал предполагать дракон.
        - Нет. Вовсе нет, - качаю головой.
        - Мы нашли там бабушку! - пропищала Ная.
        - Чё? - вырвалось у дракона, да и остальные были шокированы.
        - В общем слушайте…
        И я начал пересказ тех событий, что со мной произошли на той стороне. Достаточно подробно, опуская лишь некоторые детали. Рассказ надолго не растянулся, уложился в полчаса, но вот потом…
        - И что теперь? - спросил Малион.
        - Теперь? - сидя в кресле, повторяю вопрос глядя в потолок. - Теперь, мне надо вернуть сестре нормальное вменяемое состояние. И построить трактир. По правде говоря, я не так уж чтобы сильно этому расстроен. Я ведь действительно хотел трактир, пусть представлял это по-другому. Условия, которые предоставила мне моя госпожа, более чем вменяемые, и меня устраивают. Да, есть, конечно, некоторые… пункты, - постарался я подобрать слово покосившись на духа в тени, - которые меня не сильно устраивают, но куда без этого. Так что теперь я попрошу вашей помощи.
        - Аид, ну ты что, - обиделась Ариана. - Только скажи, все сделаем!
        - Говори за себя, - хмыкнул дракон.
        - Что ящерица…
        - …Заочковал, да? - злобненько заулыбались пикси.
        - Нет, но я понимаю с чем предстоит связываться, - ничуть не обиделся на мелких дракон. - Первостихии - древнейшие существа, с головой у них полный швах и что они себе придумают я даже в пьяном угаре не представлю.
        - Ты прав, но в тоже время ошибаешься. Конкретно тебя Арк, я хотел бы попросить помочь мне с постройкой, возведением и укреплением трактира разномастными чарами. У тебя много знаний, и немало артефактов которые могли бы пригодиться. Иметь же дело с мой хозяйкой тебе не придется. Но самое главное не это.
        - А что?
        - Я знаю от чего ты никогда не откажешься.
        - Что-то как-то подозрительно, - прищурился дракон.
        - Там будут такие блюда, которые ты не то что не пробовал, а даже не слышал.
        - …
        - И ты сможешь их попробовать.
        - Аид.
        - Да-да?
        - Знаешь кто ты?
        - Знаю, - киваю чуть улыбнувшись.
        - Ладно. Я согласен. Но при условии, что у меня будет личная дверь в этот трактир!
        - Разумеется, как же без этого?
        - Обжо-о-о-о-ора, - пропищала Ная.
        - Ценитель вкусной еды, - подняв кружку с пинтой пива, дракон отсалютовал ей пикси.
        - Лейла, Печкин, Малион, - вернул я к себе внимание.
        - А\Хозяин\Да? - в разнобой отозвались те.
        - Как вы могли догадаться, мне нужен персонал. Вы себя уже отлично зарекомендовали, а Малион так и руку успел качественно набить, поэтому очень вас прошу. Как друзей. Выручайте! Я понимаю, что вы тут уже прижились, но без вас я не вытяну, ибо я не знаю того, кто еще согласился бы работать с таким штатом, - киваю на тройку безликих.
        - Да… ситуация серьезная, - огладил бороду Печкин, окинув взглядом тройку.
        - Предупреждаю, будет не просто. Но то, что интересно - это точно. Поэтому, я пойму если вы откажитесь.
        - Хозяин, ну что ты обижаешь? - возмутился домовик. - Не оставим мы тебя! Правда Малион?
        - Поддержу Печкина. Госпожа Ариана, вы ведь не против?
        - Ммм… - поджала губу эльфийка.
        - Она сама с нами хочет, - пискнула хихикающая Мая.
        - Ари, не переживай, я все понимаю. У тебя страна. А для тебя, как и для Арка будет особая дверь.
        - Обещаешь?
        - Да. Лейла?
        - Я пойду, только при одном условии, - проворковала демонесса, обогнув стол и прижавшись ко мне.
        - Посетителей скармливать не буду!
        - Хи-хи-хи, нет, Аид. Я снова стану твоим фамильяром!
        - А оно тебе надо?
        - Надо!
        - Ну зачем тебе это?
        - С тобой хочу быть.
        - Ты и так будешь.
        - Какие же вы - мужики тупые! Люблю я тебя!
        В комнате воцарилась подозрительная тишина, в которой поразительно громко икнула Мая. Подлетевшая к бокалу из которого пила Лейла, Ная аккуратно тот понюхала.
        - Да не, вроде ничего такого.
        - Так. Лейле больше не наливать, - заключила Мая.
        - Эй! Я серьезно!
        - Лейла. Но я-то тебя не люблю! - постарался я достучаться.
        - А мне это не важно. Поэтому и прошусь быть фамильяром.
        - Влюбленная суккуба… чего в этом мире только нет, - философски подметил Арк откинувшись в кресле воздавая очи к потолку.
        - Между прочим, мы любим всех своих партнеров. Просто кого-то дольше, а кого-то меньше, - нашлась с ответом демоница показав тому язык.
        - Просто кого-то вы сразу выпиваете, а кого-то выпить не можете, - не остался тот в долгу.
        - Одно другому не мешает.
        - Так… закрыли тему.
        - Фа-миль-яр! - настойчиво повторила демонесса серьезно посмотрев мне в глаза.
        - Дядя Арк, у тебя вроде гипноз был? - посмотрела на дракона Мая.
        - Был, - кивнул тот.
        - Только попробуй, и я сожгу всю ту документацию, которую за тебя сделала! - возмутилась суккуба.
        - Был, но что-то я разучился им пользоваться, - добавил Арк.
        - Слабак! - пискнула Мая, обвинительно ткнув пальчиком.
        - Ладно Лей, черт с тобой… хотя он всегда с тобой, сделаю я тебя фамильяром. Но только пикси мне не портить!
        - Да они сами кого хочешь испортят.
        - Ты поняла, что я имел введу, - хмурюсь.
        - Ну разумеется поняла, хозяин, - проворковала суккуба, прижимаясь.
        - Госпожа Ариана, пожалуйста успокойтесь, ну что с нее взять, это же демон, - постарался утешить побагровевшую эльфийку Печкин.
        - Да это вообще не честно, у меня моего мужа уводить! - чуть ли не прокричала та, но потом поняла, что сказала. - Ой…
        - Па, ты решил гарем собрать? - подергала меня за штанину Мая.
        - Так… девушки, прошу, не выносите мне остатки моих нервных клеток, мне еще в конце концов с сестрой разбираться! - потирая переносицу, обращаюсь к залу.
        - К слову о Рисе. Она реально деревянная? - глянула на неподвижный силуэт Лейла.
        - Хуже, Лей. Намного хуже.
        - Па, а па?
        - Да, лапочка, что такое? - устало смотрю вниз на пикси.
        - Мы тут с Маей пошушукались и у нас появилась пара идей, как можно расшевелить Рису.
        - Попытайтесь. Только аккуратно.
        - Ага!
        Тут же обе пикси исчезли в портале, как и троица безликих.
        - Тебе Рису не жалко? - посмотрел на меня дракон.
        - Хочешь, тебе оставлю? Всех троих.
        - М-м-м, тебе меня не жалко?
        - Тебя нет, - хмыкаю. - Но если серьезно, мне на нее смотреть жалко, Арк. И откровенно больно. Я ведь люблю её, знаю сколько всего нас связывало, что она для меня сделала, пусть и по глупости, а она меня даже не узнает. Безвольная кукла… знаешь как больно на это смотреть?
        - Прости, - тихо ответил дракон, потупив взор. В комнате на несколько секунд вновь воцарилась тишина, которую развеял Малион:
        - И так. С чего начнем? - хлопнул в ладоши поваренок.
        - Будем решать проблемы по мере их поступления. Для начала надо построить здание.
        - Фигня вопрос, у меня толпа безработных рогатых гастарбайтеров. - хмыкнул Арк. - Где строим?
        - Нет, Арк, строить будем мы! И твоя лень тебе не поможет, придется поучаствовать.
        - Жаль.
        - Касательно района… на случай непредвиденных обстоятельств, я бы хотел выбрать что-то отдаленное, безопасное, такое, что не жалко в случае чего потерять. Есть такое?
        - У меня куча мелких летающих островов. Выбирай любой.
        - Отлично. Тогда так. Малион, Печкин, собирайте вещи. Ари, не переживай, возвращайся спокойно к делам правления, мы со всем разберемся. Лейла…
        - Да-да?
        - Идем. Проведем ритуал, потом присоединишься к Малиону и Печкину. Арк?
        - Нет-нет, я не собираюсь смотреть на вашу оргию.
        - А по рогам?
        - А силенок хватит?
        - У моей крыши хватит, - хмыкаю.
        - Резонно. Ладно, идем, раньше начнем, раньше закончим.
        Проследовав втроем до лаборатории, мы в три пары рук мы быстро составили ритуал, где Лейла второй раз уже стала мне фамильяром. Почему я так к ней зацепился? Потому, что верные соратники во все века были на вес золота и выбирая между ними и ребятами с улицы с которыми еще надо проводить работу, естественно лучше выбирать первый вариант. Да и потом, суккуба - есть суккуба, а я давно хочу сбросить стресс, так что я очень даже не против такого фамильяра.
        Закончив с Лейлой, я с Арком отправились на один из его летающих островов. В данном случае островков. Небольшой, всего сто на сто метров, но для наших целей он подходил просто идеально.
        - Аид, с тобой точно все нормально? - взволновано спросил Арк, когда я косо посмотрел на свою тень.
        - Нет.
        - Тебя ведь что-то раздражает. Чего ты не рассказал?
        - Зеркало Андары кишмя кишит тенями подавляющая часть которых смотрят за мной, а никто кроме меня этого не замечает. Даже ты. К слову, ты же уровня демиурга, почему их не видишь?
        - Мир теней закрыт для меня, даже от взора. Я в одно время просто смирился с этим и принимаю за данность.
        - Стучаться не пробовал?
        - Пробовал.
        - И как?
        - Постучался. Мне открыли. Больше не стучался и не хочу.
        - Ха-ха-ха-ха-ха…
        - Тебе смешно, а я тогда молодой был, знаешь как струхнул?
        - Представляю!
        - Ладно. Начнем с фундамента, - хлопнул он в ладоши и призвал из воздуха два железных длинных прутика, один из которых передал мне. - Держи. Пошли, надо очертить зону.
        - А я думал, будем копать.
        - Копать? Зачем? Так все сделаем! Единственное, ты какое дерево хочешь?
        - Дуб. Береза. И какое-нибудь темное. В основном, конечно, дуб, остальное на украшение.
        - Ага. Я сейчас, - и исчез.
        Стою, смотрю на то место, где только что стоял хозяин этого мира, прикидываю куда тот делся. Не став терять время, начал чертить на земле примерный контур фундамента. Где-то на половине, вернулся Арк.
        - И что это было?
        - Сказал рабочим дерева нарубить. У меня толпа эмигрантов из инферно без дела шляются, так хоть чем-то займутся. Я, если честно, даже и не знаю куда всю эту шоблу пристроить.
        - Прибить?
        - Между прочим, я стою на защите вымирающего в моем мире вида, чтоб ты понимал. Их и так все взашей гонят, и стремятся прирезать. Не без оснований. Но вырезать целый вид? Нет, это перебор. Подумываю выделить пару островков над морем и поселить там. Ты уверен в своем решении? Не маловато? - сменил он тему, оценивающе окинув мою разметку.
        - Маловато? Здесь не меньше четырехсот квадратов!
        - Вот и я о том же.
        - Нет, для меня более чем достаточно, а у тебя какая-то гигантомания.
        - Ну так, кто я?
        - Я-б сказал, да ты обидишься.
        - Знаешь, многие уже на этих бы словах прощались бы с жизнью.
        - Я - не многие, это раз. И два - моя крыша будет на порядок страшнее тебя.
        - Где я, а где твоя крыша?
        - Ты - здесь. Моя крыша, в принципе тоже здесь, - при этом киваю на его тень.
        Стоим, смотрим друг на друга, но не выдержав начинаем хохотать. Так, с подколками и пикировками мы нанесли разметку после чего Арк начал творить. Признаюсь, я в лучшие годы так не умел. Всего за секунды этот тип сделал из гранита фундамент. Причем цельный. И магический.
        - Да… такое и без магии будет тяжело расковырять. Но не лучше было сделать из железобетона?
        - А что это?
        - Хм… ладно, проехали.
        Открыв несколько порталов к лесорубам, мы начали укреплять подвал и возводить первый и второй этажи. Со стороны, это наверно выглядело шикарно, когда два чародея пассами рук возводили целое здание. И нет, телекинезом я не владел, предметы летали сугубо по воле Арка. Я то через портал глины притащу на черепицу, то песка, и тут же обдам его огнем, то демонов проконтролирую. Мог бы трансфигурацией заняться, но как показала практика, даже качественно обращенные предметы будут иметь незначительные отличия от оригинала, сказывающиеся в первую очередь на прочности. Поэтому мы и заморочились, доставая естественные стройматериалы.
        Вставали на свои места окна, шуршала черепица, скрежетали каменные блоки. Уже через полчаса мы могли наблюдать готовое сооружение, которое оставалось отделать внутри, и вот с этим уже было сложнее. Притормозив, мы начали обсуждение как, где и что будет внутри. Нет, общая концепция уже была, просто обсуждались детали. Велосипеда же изобретать я не стал, а почти полностью скопировал схему первого трактира с небольшими поправками, ибо он меня полностью устраивал.
        Так вот, касательно отличий. Нынешний трактир был тупо больше. Немного, но больше своего предшественника. Так же в центре дома второй этаж имел замкнутый квадратный коридор по периметру которого были комнаты, а в центре отгороженное периллами пустое пространство с видом на первый этаж. На периллах должны были крепиться разного рода украшения, а с потолка свисать украшенная магическая люстра, которая кто-б сомневался, была сделана в форме дракона.
        - Арк?
        - А? - обернулся дракон, и проследив за моим взглядом, продолжил: - Да ладно, красиво же! И название отличное придумал - Веселый Дракон!
        - Обойдешься, сам себе делай. Называться трактир будет - Логово, и никак иначе. А люстру, как и светильники под замену. И камин тоже, ибо смотреть на скалящийся череп дракона я не собираюсь!
        - Эх ты, - без обиды, притворно грустно вздохнул дракон, при этом убирая свое добро.
        Так вот, возвращаясь к отличиям. Из шести гостевых комнат что располагались на втором этаже шесть и осталось, причем гостевые из них только две, а четыре рассчитаны - для персонала. Так же как и в прошлый раз каждая из комнат имела полноценную ванную.
        Первый этаж включал в себя главный зал, где было пять столиков по четыре места, еще шесть под стенами по два места и четыре места за барной стойкой. Аккурат в сторонке пристроилась сцена для музыкантов, которых так же еще предстояло найти. Барная стойка находилась прямо напротив входа. По левую сторону от нее, стояла дверь ведущая на кухню, а оттуда можно попасть в кладовую. По правую же руку от барной стойки буквой Г спускалась лестница со второго этажа.
        Если же смотреть от входа, то с правой стороны примерно по центру располагался большой камин, над который теперь красовалось драконья лапа…
        - Арк!
        - Да что?
        - Свой дом украшая как тебе вздумается, а мне всей этой драконизации здесь не надо! Не к месту она тут.
        - Но-но. Драконы всегда к месту!
        - Арк.
        - Убираю-убираю.
        Кхм… так вот. Так же, в отличие от первого трактира, этот имел на крыше небольшую пристройку с одной единственной комнатой, совмещающей в себе библиотеку, спальню и лабораторию. Как могли догадаться, моей комнатой. В этот раз я решил взобраться повыше, а смотреть подальше.
        Так, построив дом минут за тридцать-сорок, мы приступили к самому сложному - отделке и мебели. Арк еще на этапе строительства пытался впихнуть «свой вкус», но каждый раз появлялся я и мешал дракону «творить». А уж когда мы целеноправленно взялись за обустройство, тоооо…
        - Лучше квадратный, сидеть удобней, - наседал на меня дракон, указывая на квадратный столик.
        - Круглый.
        - Это еще почему?
        - Потому что трактир мой.
        - Слушай, ну с тобой спорить не интересно, хотя бы один довод бы привел, - насупился дракон.
        - Вот тебе довод - я хочу чтоб было так!
        Вот примерно так у нас шел спор чуть ли не за каждую деталь. То стулья не так, этому рогатому, то шкафы слишком темные, то бочки маленькие… к слову о бочках, я как узнал какие он хочет воткнуть, так пальцем у веска покрутил. Это же, блин, пол зала как отрежет! А этот усмехнулся и сказал тип, надо было зал больше делать. Нет, у Арка определенно есть заскоки к гигантомании.
        - Не-не-не-не, это не кровать, это какая-то тряпка на поленьях, - запротестовал дракон, когда я втащил через портал, между прочим, свою кровать!
        - А что в твоих пониманиях, «кровать»?
        - Примерно это, - пару раз щелкнув пальцами, моя кроватка преобразилась… в нечто. Она и так была двух местной, а тут стала в полтора раза длиннее, в два раза шире, приобрела вычурные узоры на быльцах, а сколько было перины и какой сюда Арк воткнул матрас… - Ну вот. Другое дело!
        - Арк, я просил трактир, а не королевский дворец.
        - Так одно другому не мешает.
        - Мешает. Еще как мешает. И то что ты сделал с моей кроватью - откровенный перебор, так что возвращай как было.
        - Как знаешь. Аид, тебе никто не говорил, что ты тот еще минималист?
        - Сказал тот, у кого спальня как этот остров.
        - Я дракон, мне положено!
        - А я зверушка мира теней, мне вообще любую дичь творить можно и это будет нормой! К слову, я просто не все вывесил.
        - Ну-ну.
        Единственное место, которое обошло споров, была кухня. Вот уж где мы были единодушны так это на ней. Самая лучшая магическая плита, холодильные шкафы, разные приблуды для упрощения жизни повару… а уж когда я воссоздал техногенные игрушки типа - фритюрница, или пароконвектомат, то увидел, что буду зрить рожу Арка чуть ли не каждый день в трактире, столь пристально тот рассматривал подозрительные и необычные для него приборы. А ведь я сюда запихнул вообще все, которые вспомнил кухонные приборы, так что Малиону точно скучать не придётся.
        После внутренней оснастки, пришла черед магии. Что могут сделать два пришибленных на голову мага, которые любят зачаровывать все, и вся? Правильно, зачаровать вообще все что увидят перед собой. От стен и окон, до столовых приборов. Прочность, огнестойкость, светильникам прикрутили яркости, настроили камин и провели магическое отопление чтобы обогревался не только зал, но и все здание целиком, в подвале разместили пару накопителей для этого дела, в камине разожгли магическое пламя, которое полностью выжигало топливо не давая копоти.
        Припомнив что у дракона была самомоющаяся посуда, сгоняли за той и уже на пару довели ту до ума. Так же, Арк от щедрот выделил еще пару мелочей типа освежителя воздуха или не тупящихся ножей. Еще со склада были прихвачены колюще-режущие предметы, пара щитов, все в декоративных целях вешалось на стены или перила с наружной стороны второго этажа. Перед камином разложили мягкую, шелковистую шкуру какого-то существа, название которого я не запомнил.
        Пока дракон мотался, туда-сюда перетаскивая вещи, которые будут тут уместны, я отвлекся на дверь, с наружной стороны которой прибил вывеску и подпись «логово». Мелькнула мысль, что немного жутковато, потому для особо одаренных сверху сделал симметричную приписку: «трактир». Ну, вот, другое дело.
        Закончив со всем, настал черед самого сложного - настройка портала. По сути, дверь в трактир должна была стать очень сложным артефактом, который появлялся где надо, пускал кого надо, выпускал этого же человеку туда же, а потом исчезал. При этом, скорость перенастройки цепей портала должна исходить на милисикунды, а этого добиться не так-то просто. Нельзя забывать и о расходе энергии. И вот здесь, что я, что Арк, только репы чесали.
        - Не Аид, тут я тебе не помощник. Все-таки в пространственной магии ты осведомлен лучше меня, и если уж ты тут зависаешь, то я вообще без понятия.
        - Даже если сделать окно-переход, слишком много энергии будет уходить. Для стабильной работы нам понадобиться парочка Этериевых сфер наподобие той, которую у меня тихонько изъяли.
        - Идеи?
        - Только одна. Идти наверх, и спрашивать совета, вроде она говорила, что знает как это реализовать.
        - Тогда удачи.
        - Эй, а ты куда?!
        - Я свою задачу выполнил, дальше давай сам. И не забудь у меня поставить дверь!
        - Ладно.
        Проводив дракона печальным взглядом, и сделав пару вдохов-выдохов, я шагнул в мир теней. Блин, никак не привыкну к такой толпе, аж в дрожь берет от такого количества взглядов. Играя с ними в гляделки, я вспоминал, как оформить переход на внутренний слой мира теней, где в прошлый раз состоялся разговор.
        Не став изобретать велосипед, по аналогии как в реальном мире пробую развернуть проход, но ничего не выходит. Здесь оно так не работает. Вторая попытка, с мыслью-желанием того куда я хочу попасть уже увенчалась успехом и меня перенесло куда надо.
        - С возвращением, - раздалось эхом отовсюду. Бр-р-р, ужас. - Почему? - сразу же пришел вопрос, а предо мной из мрака соткалась женская фигура.
        - Никак не привыкну, что вы можете читать мысли. А когда так говорите, оно немного напрягает.
        - Правда? Я учту.
        Ага, чтобы больше так делать и смотреть что получается, - мелькнула мысль быстрее чем я её осознал. Тяжело, тяжело это контролировать мысли!
        - Хорошая мысль, - кивнула хозяйка теней. - Но не в твоем случае. Как я уже сказала, я не собираюсь никоим образом вредить моему лучшему творению.
        - Спасибо.
        - Аид, почему ты не пользуешься духами?
        - В плане?
        - Каждый безликий может призывать собственных помощников. Ты в том числе.
        Стою, пытаюсь прикинуть, как так культурно и вежливо ответить, что мне просто стрёмно прибегать к их «услугам»?
        - Вот значит как… все-таки ты опасаешься своих братьев. И меня, - заключила она. Да твою-ж мать! - У меня нет матери, помнишь?
        - Ы-ы-ы-ы-ы… - щелкнул в голове механизм, сломались детали, а желание тихо мирно повторить судьбу Рисы оказалось не столь плохим как я думал поначалу.
        - Хм. Ты слишком напряжен. Насколько могу судить, у тебя есть признаки стресса. Может тебе лучше отдохнуть?
        Понимание того, что она говорит на полном серьезе, а не стебётся не давало мне окончательно сойти с ума.
        - Я слышала, что от стресса помогает музыка. Поэтому, могла бы…
        - Не-на-до! - вырвался мой крик души не давая развить тему. Воображение ярко нарисовало мне хор поющих безликих, от чего-то что мне заменяет сердце тихо сказало: «Ёк!», и намекнуло что пора таки тикать. - Спасибо большое, но правда не надо. Собственно, я хотел узнать…
        - Как зачаровать дверь, - кивнула темная госпожа. - Это легко. Вот формула, я составила её как только ты вошел в мир теней, - при этом мне протянули книгу по своему объёму не уступающий телефонному справочнику. Открыв толмудик, бегло просматриваю и понимаю, что все это, по сути, одно заклинание. И что-то как-то сразу грустно так стало, а весь мой «профессионализм» в пространственной магии сдулся подобно шарику.
        - Спасибо, - захлопнув книгу, начинаю пятиться. - Ну, я пойду?
        - Постой. Вот еще книга, в ней плетение что откроет переход в сады где ты сможешь набрать запасы, я договорилась.
        Взяв еще один точно такой же толмудик, я бочком-бочком пошел к выходу.
        - Спасибо госпожа, теперь могу идти?
        - Конечно. Ступай, дитя мое.
        Всего пара мгновений и я вылетаю из мира теней, что пробка из бутылки. Раньше я думал, что нет существ страшнее пикси. Беру слова назад, все познается в сравнении. Но, она правильно заметила стресс мне надо сбросить. Причем сейчас. А потому…
        - Лей… - только крикнул я суккубу как та сама появилась внутри вспыхнувшей демонической печати, в элегантном и откровенном алом платье с вырезом на груди, округлым вырезом на животе, и длинном разрезе на левом бедре. - …ла.
        Будучи фамильяром, она слышала отражение моих эмоций, а потому нет ничего удивительно что она появилась чуть ли не быстрее чем я её позвал.
        - Наконец-то, - проворковала суккуба, шагнув ко мне. - Как долго я ждала… - обхватив мою шею руками, демоница, словно оголодавший зверь, со всей свой страстью впилась в мои губы.
        Глава 4
        Кайф. Просто кайф. Я прямо в отпуске себя почувствовал, когда только пришел в мир Андары. Никуда спешить не надо, отдыхаешь в собственном трактире, никаких задач за плечами нет, в постели шикарная красотка, готовая хоть каждый час ублажать тебя, ляпотааа! В общем, сказал бы, что жизнь налаживается если бы не одно «Но»! А именно - моя Госпожа. Я реально её опасаюсь, ведь как правильно заметил Арк, никогда не знаешь, что взбредет ей в голову, а понимание того, что ты под колпаком и твоя собственная тень за тобой следит, мягко говоря, напрягает.
        С другой стороны, я ничего не могу с этим сделать. Совсем ничего. Так что остается только жить, и получать удовольствие. В конце концов есть ведь и плюсы! У меня появилась просто охренеть какая крыша, с которой постесняется связываться даже демиург. Я прям так и вижу, закидывает меня судьба в какой-нибудь мир, а там местный боженька на меня смотрит, репу чешет, потом спускается и так ненавязчиво: «Кхе… уважаемый, а вы чего тут забыли? Гуляете? А я могу вас попросить удалиться? Я вас даже до двери провожу».
        Бурная фантазия - не всегда хорошо. Прекрасно представив себе эту картину, я рассмеялся. Проснувшаяся Лейла заспанным непонимающим взглядом посмотрела мне в лицо так и спрашивая: «Ты чего?»
        - Спи, чертёнок. Я о своем.
        Смех-смехом, но пора приниматься за дело. С неохотой выбравшись из кровати, я прошел к рабочему столу, где лежали два талмуда, которые мне еще предстояло разобрать. Открыв первый из них и пролистав его, решаю немного повременить. Залипну я с ними надолго, а надо еще кое-что сделать. Не одному мне же страдать, верно?
        Одевшись, замечаю, что не мешало бы пополнить запас сигарет, а то последние пара пачек остались. Н-да, что-то в последнее время я слишком нервным становлюсь. Закурив, мгновенным переходом прыгаю в замок Арианы.
        - Печкин!
        - Я! - тут же появился домовой.
        - Собирайся. Мы переезжаем.
        - Давно готов. Малиона звать?
        - Разумеется.
        Дух исчез, а я решил осмотреться. Все-таки моя бывшая комната. Интересно… все на своих местах, кровать в спальне заправлена, пыли нигде нет, такое ощущение что комнату для кого-то подготовили.
        Хлоп! - распахнулась дверь.
        - О! Ари, привет, - повернувшись, смотрю на чуть взъерошенную с отдышкой темную эльфийку.
        - Открываешься, а меня не зовёшь?! - наехали на меня обиженным тоном, приводя волосы в порядок.
        - Как ты могла такое подумать? Конечно, нет. Мы еще не открываемся, как только, сразу тебя приглашу, - улыбнувшись, подхожу к девушке и щелкаю то по носу от чего темная эльфика забавно повела носиком. - И стоило бежать?
        - А тебя пойди поймай. Я телепортироваться не умею.
        - Что-то случилось?
        - Нет. Просто хотела тебя увидеть.
        - Красавец - правда? - хмыкаю, подтянувшись, но получаю легкий удар кулачком в бок. - Эй, за что?
        - Будь серьезней. Я же переживаю за тебя!
        - Так я серьезен! - и через паузу добавляю. - Иногда.
        - Вот-вот.
        - Как ты поняла, что я вернулся?
        - Печкин сказал. Я попросила предупредить.
        - Ясно. А для кого вы подготовили комнату?
        - Она для тебя. Приходи, когда хочешь.
        - Ты все еще хочешь, чтобы я остался?
        - Разумеется - да.
        - Ари, я ведь уже говорил. Я не вижу тебя как свою невесту, уж прости. Я помню какой тебя встретил, ты моя избранница, вторая ученица, избалованный ребенок, который вырос у меня на глазах и стала достойной правительницей своего народа.
        - Но почему?! Что со мной не так?
        - С тобой все так, это у меня в голове тараканы особые. Не обижайся, Ари. И не расстраивайся, рядом с тобой много достойных кавалеров.
        - А они мне нужны?
        - Тебе виднее.
        - Не нужны. Ты мне нужен, Аид. С каждым днем я все реже тебя вижу. Мало того что у меня забот ворох, так еще ты все время где-то там, даже мои уроки перестал проверять.
        - Вот еще одна причина. Я постоянно где-то там. А уроки… ты уже знаешь и умеешь достаточно чтобы расти самостоятельно, мой контроль уже не нужен. Просто тренируйся и все будет, а что-то особенное тебе просто не нужно. Кстати, как дела там, - киваю за её спину.
        - Как-как, как обычно. Кто-то недоволен, кто-то не верит в то, что вы вернулись, кто-то верит настолько что приходится останавливать от некоторых особо неприятных действий. Было бы намного легче, появись вы пару раз на публике.
        - А оно мне надо?
        - Нет, но ради меня сделаешь? Как-нибудь… потом.
        - Хех… хорошо. Только ради тебя, но попозже. Сейчас немного занят.
        - Угу.
        - Ари.
        - Да?
        - Сделай личико по проще. У тебя на нем написано, что ты все-равно от своего не отступишь и попытаешься произвести на меня впечатление.
        - Я упорная!
        - Упертая, - хмыкаю. - И я это прекрасно знаю, - взъерошиваю волосы. Я ведь и правда воспринимаю Ариану больше, как ученицу и дитя, которое рядом со мной повзрослело, чем девушку.
        - Эй! Я тебе что, ребенок?!
        - Может быть.
        - Хозяин! - выскочил из-за её спины Печкин, а за ним Малион.
        - Господин, - поклонился человек.
        - О, а вот и вы. Ладно Ари, мы пошли. Не скучай, я еще вернусь. И обязательно приглашу тебя на открытие.
        Отсалютовав девушке, мгновенным порталом забираю нашу троицу обратно в трактир.
        - Фхух. Ну-с, парни, располагайтесь.
        - Чур я на камине! - тут же спохватился Печкин. Телепортировавшись на камин, домовик замер.
        - Я знаю. Там уже для тебя все устроено, - радушно мягко говорю, кивнув на небольшую кроватку. На камине предусматривался особый закуток с каменной полочкой персонально для домовика. И судя по глазам Печкина, подарок ему очень нравился.
        - Хозяяяяииииин, - расплылся бородатый в улыбке и кажется даже заплакал? Ого.
        - Осваивайся. Потом возьмешься за дело, - при этом, киваю на где-то валяющийся мусор, где-то пыль, где-то стопками лежали так и не развешанные декорации, и прочее-прочее-прочее. - Малион.
        - Да?
        - Идем, я покажу твою комнату.
        Оставив домовика, мы поднялись на второй этаж. Отворив запертую на ключ дверь, пропускаю поваренка вперед.
        - Твои новые апартаменты.
        - Спасибо. Э-э-э-э, что? - замер человек заметив на столе целые стопки книг.
        - А, это все рецепты.
        - Учить?! - пришел он в ужас.
        - Нет. Ознакомиться. Прочитать, найти интересное, составить меню, все это я оставлю на тебя. Кухня на первом этаже за барной стойкой, как в прошлый раз. Кстати, на ней много новых устройств, с которыми тебе так же стоит ознакомиться, - человек покосился на меня так, словно я только что подписал ему приговор. - И не надо делать такой взгляд, половина того оборудования, значительно упростит тебе жизнь.
        - О. А вот это интересно. Спасибо.
        - Папа! - выскочила из портала Ная.
        - Привет Ная. Погоди, сейчас закончу.
        - Ага!
        - А когда открываемся? - полюбопытствовал Малион, беря в руки верхнюю книгу.
        - Когда будем готовы, я не ставил сроков. Так что занимайся спокойно. Если будут вопросы, я рядом.
        - А мы где?
        - В данный момент на одном из летающих островов.
        - Я так понимаю, на улицу лучше не выходить…
        - Ты правильно понял. Главная дверь - для посетителей, ею нам лучше вообще не пользоваться, и хоть я пока её еще не сделал, лучше сразу привычку завести. Но если хочешь подышать, на втором этаже есть балкончик. Еще вопросы?
        - Нет.
        - Тогда удачи, - покинув комнату, прикрываю за собой дверь. - Ная. Ная? - окликаю куда-то подевавшуюся пикси. И Ная и Мая нашли внизу, активно изучающие трактир. В свойственной для них манере, пикси заглядывали в каждый угол.
        - …Ная, Ная, смотри! - воскликнула Мая, когда я спустился и показала сестре выступающий в роли украшения боевой молот света.
        - Какая шту-у-у-у-укааа, - протянула та, подлетев.
        - Кхм. Девочки, а где безликие? - спрашиваю с подозрением, не найдя в зале упомянутых лиц.
        - А, точно! - словно опомнилась Мая, повесив молот обратно.
        - Па, у нас для тебя сюрприз!
        - Тебе понравиться.
        - Точно-точно понравиться.
        - Н-да? Ну удивите, - хмыкнув, скрещиваю руки на груди и позволяю себе чуть улыбнуться. Все-таки приятно удивить пикси могли и умели, что не раз доказывали.
        Чувствую, как за спиной искажается пространство, как к нашей компании присоединяются те самые «потеряшки», но…
        - Привет братик, - тихонько прозвучал голосок. Вздрогнув, чувствую, как по спине побежали мурашками. Этот голос… я точно знаю, кто стоит у меня за спиной. Не может быть иначе. Но… как?!
        С распахнутыми от удивления глазами, и вытянутым лицом, я медленно развернулся. Риса. Она стояла предо мной чуть мялась и скромно улыбалась. Словно сошедший со страниц книг образ. Моего роста, в том самом темном длинном «кожистом» плаще, на поясе убранная маска. Черные, словно сама тьма волосы, аккуратный носик, овальные формы лица. По фигуре, чистая темная эльфийка, небольшая грудь, стройная талия, такие же длинные ушки как у меня, да и цвет кожи такой же. Но за что я зацепился, это за взгляд. Пусть глаза были черными, но я смог прочитать с какой заботой и любовью она на меня смотрит. И улыбка… которую я видел лишь в видениях.
        - Ри-са… - сглотнув ставший поперек горла ком по слогам произношу её имя.
        - Вот и я… - развела руками сестренка, скромно потупив взгляд.
        Не удержавшись, делаю шаг на встречу и крепко обнимаю. Это не глюки, она настоящая, вот, стоит рядом со мной, не иллюзия и не плод моей бальной фантазии. А самое интересное, меня накрыли её эмоции! Не столь яркие, как у пикси, мне сложно было их распознать, но они были чистыми, искренними.
        - Сестренка… - я сам не заметил, как по щеке пошла слеза.
        - Мы ведь говорили.
        - Понравиться, - подкрались к нам, по столу пикси.
        - Но как? - обернувшись, смотрю на мелких. - Она же…
        - Да, - кивнула Ная.
        - Но мы нашли способ, - пискнула Мая.
        - Тебя мучали кошмары. Мы помним. Помним, как ты её звал. А ведь на секундочку, ты не мог её помнить.
        - Вот мы и решили провернуть что-то похожее, только намеренно.
        - И наоборот.
        - Мы придали Рисе материальную форму.
        - Хотя уже это было пи-и-и-и-ипе-е-е-ец как сло-о-о-о-ожна-а-а-а-а, - схватилась за головку Ная.
        - Но мы смогли.
        - А потом, погрузили в сон. И пока она спала, начали через ментальный канал дозированно подавать воспоминания о тебе. Отрывки. Короткие, но яркие. Как ты с нами возился, как нас любишь, просто осколки прошлого. А потом к этим осколкам стали подмешивать воспоминания о ней. Как зовёшь её, что говоришь, какие образы тебя преследуют, что чувствуешь. На последнем был особенный акцент. Что-то мы поправили, что-то, наоборот, убрали, но в итоге ведения превратились в кошмары похоже на те, от которых в свое время страдал ты.
        - Но они помогли. Мы не смогли понять, как конкретно это работает, но данные «сны», запустили внутри Рисы ряд изменений.
        - Мы бы улучшили результат гормональным коктейлем, но тело никак не реагировало на подобные уколы, оно ведь из ма-а-а-аги-и-и, - недовольно нахмурила бровки Ная.
        - А настоящее делать мы не стали, так как его долго растить.
        - Но кое-что у нас получилось.
        - Благодаря связи между вами.
        - Ага. У нас получилось разбудить в ней любовь к тебе.
        - Но это единственное что у нас получилось.
        - Если говорить вкратце, то эта не та Риса которую ты помнишь, па.
        - Но. Она уже не та кукла, которой ты нам её передал. Она любит тебя. Любит как брата.
        - Но беда в том, что у нее нет других эмоций.
        - Или они сильно притуплены.
        - Гнев, страх, симпатия, отвращение, у нее со всем проблемы.
        - Но! Самое главное, у нее появилась инициатива.
        - Она теперь не безвольная кукла. Она в состоянии принимать самостоятельные решения…
        - В силу своих способностей.
        - Но все-таки.
        Пикси закончили говорить, и поравнявшись друг с дружкой, выжидательно посмотрели на меня.
        - Риса? - поворачиваюсь к сестре. Та просто прижималась ко мне, улыбалась и… казалось не слышит меня. - Риса.
        - А? - посмотрели на меня непонимающим взглядом, тип: «Шо вы от меня хотите, я кайфую, не мешайте!»
        - Как ты себя чувствуешь?
        - Не знаю.
        - У тебя что-нибудь болит?
        - А как это?
        - Ну… неприятное ощущение, есть такое?
        - Нет. Наверное…
        - Мы в нее иголки вставляли, ей все-равно, - взгрустнула Ная, а под моим ошалелым взглядом, Мая тут же добавила:
        - Небольшие. Швейные. Чисто посмотреть реакцию на боль.
        - Реакции не зафиксировано.
        - Я понял… Риса.
        - Да?
        - Скажи, что ты помнишь?
        - Что ты мой брат.
        - А еще?
        - Мы с тобой что-то делали. Но я не помню что. И что случилось потом тоже не помню. Но я помню безликих. Помню, как ходила между ними. Помню как раз за разом спрашивала твое имя.
        - Помнишь?
        - Ну… мне это снилось. Я не знаю как описать… какое-то чувство одолевало меня, не хочу его еще раз испытывать. От него мне хотелось плакать, а вся моя суть словно сжалась. Но сейчас все иначе. Сейчас во мне совсем иные чувства. И я хочу, чтобы они оставались со мной как можно дольше… - опустив взгляд, она говорила и мяла мою ладонь. - Я не знаю кто я. Не помню. Но я знаю кто ты. Эти маленькие феи…
        - Мы пикси! - наперебой прокричали мелкие, но Риса их словно не заметила.
        - … правильно сказали, я видела крупицы воспоминаний. Ты искал меня. И знаю, что я для тебя очень много значу, но пока не понимаю почему. Почему?
        - Может потому, что сестра?
        - Все мы братья и сестры. Все безликие имеют один корень, - качнула она головой. - Почему именно я?
        - А почему тогда тебе рядом со мной хорошо?
        - Не знаю. Я не понимаю. Но мне это, как я понимаю, нравиться. Наверно.
        - Успокойся, не стоит так глубоко в себя уходить анализом. Живи, смотри, учись, не стесняйся что-то спрашиваться, я всегда буду рядом.
        - Хорошо.
        - Так, Ная, Мая, а это кто? - отпустив сестренку, киваю на пару девушек, молча стоявших в сторонке.
        - Здраствуйте господин, - синхронно подошли девушки как две капли воды похожие друг на друга. Темно красные волосы, ростом - на пару сантиметров ниже меня, стройные фигуры, овальные личики с небольшими губками и аккуратным носиком. Немного впалые щеки, которые вместе с черными глазами создавали немного мрачноватый образ.
        - Это Тука и Лука.
        «Догадываюсь кто дал им эти имена» - думаю, покосившись на пикси.
        - С ними сложнее. Мы смогли придать им инициативы.
        - И то цють-цють.
        - Но это единственное что мы смогли с ними сделать.
        - В остальном, они та-а-а-а-а-ки-и-и-ие бре-е-е-е-евна-а-а-а-а-а-а, - схватилась за головку Мая состроив гримассу ужаса на миловидной мордашке.
        - Что мы слов таких не знаем, - добавила Ная, косо глядя на Туку с Лукой.
        - Но работать они смогут. Команды принимают, выполняют, пусть случаются накладки, - уже повеселевшим тоном продолжила Мая.
        - И учебный материал ловят на лету.
        - Так что официантками работать смогут!
        - Если немножко поднатаскать.
        - Ага… Лейла!
        - Да? - показалась из кухни суккуба.
        - Принимай подчиненных. Это Тука и Лука. Твоя задача - показать, рассказать, научить.
        - О-о-о-о.
        - Работе официанта! - сходу добавляю, а то очень выразительное лицо сделала Суккуба, а с учетом её пристрастий… кхе, н-да.
        - А я что? Я - ничего!
        - Знаю я тебя.
        - Хех. Сюда девчонки, - взмахнула она рукой.
        - А чем займемся мы? - посмотрела на меня Риса. Блин, с этими черными глазами надо будет что-то делать. И мне кстати тоже.
        - У меня в комнате два толмуда которые надо разобрать и на их основе сделать портал. Ная, Мая, вы с нами.
        - Хи-хи, чувствую что-то интересненькое, - ехидно потерла ручками Ная.
        Поднявшись в мою комнату, пикси тут же подлетели к книгам и стали их изучать. Я же, обратил внимание на Рису, которая шла за мной хвостиком и даже сейчас не собиралась никуда садиться. Я даже кресло магией к столу подтащил. Стоит на меня смотрит.
        - Может присядешь?
        - Зачем?
        «Это будет тяжело…» - грустно проскользнула мысль.
        - Тебе так удобнее должно быть.
        - Да? Ну ладно.
        Риса послушно села в кресло. И лицо такое, словно я ей Америку открыл.
        - Мягко.
        - Удобно?
        - Ага.
        - Па,
        - Что Ная?
        - Мы не понимаем, что тут написано. - Пропищала пикси, бегая по раскрытой книге и рассматривая буковки так, словно это загадка вселенной.
        - Разве?
        - Совсем-совсем не понимаем, - покачала головкой Мая, повторяя поведение сестры.
        Подойдя к столу, всматриваюсь в книгу. Да нет, все понятно, читаемо… не понимаю. Риса наблюдавшая за нами, молча взяла второй толмудик.
        - Можешь прочесть? - обращаюсь к ней.
        - Да. Все безликие могут прочитать любой текст. И говорить на любом языке.
        - Откуда знаешь?
        - Не знаю. Просто знаю, что я это знаю и знала всегда.
        От подобной постановки слов я ненадолго завис. Руки сами потянулись к сигаретам, чтобы провернуть заклинивший в голове механизм.
        Ффффф, - да, так намного лучше. Это что получается, что я могу читать любой текст и понимать любой язык? А ведь раньше за собой этой способности не замечал. А может и стоило бы? Я ведь свободно понимал иностранцев еще в первом мире. Потом без проблем говорил с местными. Нет. Проблемы как раз-таки были, и я даже помню какие. На тот момент мои способности дремали. Значит, после инициации проведенной моей госпожой, я вернул себе еще и этот талант. Интересно.
        Присмотревшись к буквам в книге, отмечаю, что действительно, они написаны на другом языке, который я вроде как знать не должен, а поди-ж ты, спокойно читаю.
        - Вот что. Ная, Мая, смотрите, запоминайте и делайте пометки, я буду читать вслух. Что непонятно, повторю. Риса, можешь пока почитать вторую.
        - Хорошо.
        Так мы углубились в работу. Знаете, у меня сложилось впечатление, что я читаю детям сказку. Вот серьезно. Я в кресле, с книгой, а рядом пара моих девочек, которые сидят на плече и заглядывают в книгу рассматривая рисунки. Правда вместо сказки, учебник по молекулярной физике, но это уже мелочь, главное - Антураж!
        Так вот, когда я прочел где-то треть этого толмуда, Риса захлопнула свою книгу.
        - Закипела, да? - хихикнула Мая.
        - Закипела?
        - Ну, сложный предмет?
        - Нет. Я все поняла.
        Тут уже интересно стало мне. Подняв глаза на Рису, и вопросительно выгнув бровь, интересуюсь:
        - Что именно ты поняла?
        - Все.
        - И ты сможешь открыть портал?
        - Да.
        Вот смотрю я на нее, и понимаю - что предо мной сидит монстр среди монстров. Я не знаю, что с ней делала Великая Мать Теней, после того как переродила, но одно знаю точно, в её голове такой багаж знаний что мне или Арку даже не снилось. Самое интересное, что они там аккуратно упорядочены и она в любой момент может ими воспользоваться. Другого просто быть не может, потому что даже у меня, духа сведущего в порталах, уже на третьей странице закрались сомнения в том, что я «вот так просто» смогу переварить данные учебники, очень уже тяжелыми они были. По-хорошему к ним стоило бы выделить еще по паре книг - словарей и пояснений.
        Но черт… за двадцать минут прочитать усвоить, и суметь повторить, это… это…
        - Пи-и-исе-е-е-е-е-е-ец, - протянула восторженно Ная. Да, Ная, спасибо, ты прочла мои мысли.
        - Так.
        Хлоп! - захлопнулся учебник в моих руках.
        - Риса, а ну ка пойдем.
        - Хорошо.
        Покинув комнату, спускаюсь вниз по направлению кухни. «Стоп!» - командую себе заметив краем глаза странность. Сделав пару шагов назад, смотрю на суккубу и других официанток.
        - Лейла! - от моего крика суккуба аж подскочила.
        - Да, хозяин?
        - Это *цензура* что?
        - Это? Спец. одежда, которую я позаимствовала для работы официантки. Правда классно?
        Глядя на откровенные наряды, в которые Лейла нарядила Туку и Луку, у меня дернулся глаз. Лифчик, сверхкороткая юбка, туфли на очень высоких каблуках, длинные белые легкие перчатки, и откровенно никакие полупрозрачные, облегающие, да еще с вырезами блузки… в общем я охренел. Опять.
        - Лейла, у меня здесь не бордель, просто выдай аналог той формы что я в свое время дал тебе.
        - Ну-у-у-у, господин, ну где ваше чувства вкуса? - подошла ко мне суккуба, ластясь. Хотел бы я сказать, что саму её заставлю в этом выступать, но ведь только рада будет чертовка! Стоп! Придумал.
        - Будешь возмущаться, вообще в паранджу одену.
        - Ик. Поняла. Ис-че-за-ю.
        Проводив демонессу взглядом, оборачиваюсь к Рисе.
        - С нее брать пример не надо. Она демон. Еще и суккуба, поэтому для нее такое поведение свойственно.
        - Хорошо, - покладисто ответила Риса, а я мысленно так и видел, как она у себя в голове внимательно все это фиксировала, записывала, но после моих слов быстренько вычеркнула.
        - Идем.
        Распахнув дверь на кухню, сталкиваюсь взглядом с Малионом, который внимательно изучал незнакомое устройство. А вид то какой счастли-и-ивы-ы-ый.
        - Господин, Аид, - тут же обернулся он.
        - Занимайся, мы тут не к тебе.
        Обогнув поваренка, прохожу к заранее заготовленной двери на этот случай.
        - Риса, наложи то плетение вот на эту дверку.
        - Хорошо.
        Щелкнув пальцами, она создала на кончике указательного пальчика, черное пламя которым начала выжигать на двери витиеватый узор.
        - А пояснишь что ты делаешь и как это работает?
        Риса послушно по мере действия начала разъяснять что куда и как, но, как и с учебником, половину я тупо не понимал. Не хватало знаний, хоть словарь с собой носи. Пикси поняли не больше меня, но в отличие от меня, они компенсировали пробелы богатой фантазией из-за чего экспериментировать в пределах трактира я им строго-настрого запретил.
        Закончив с рисунком, моя сестра тут же его активировала. Зашипела древесина, почернели письмена, и… на этом все. Даже как-то скромненько, с учетом того что наворотили в книге.
        Переглянувшись с пикси, подхожу к двери. Малион стоявший поодаль, подошел по ближе, интересно же чем руководство занято. Легкий толчок вперед, и дверь послушно отворяется, показывая нам то, что спрятано на этой стороне.
        - Ух ты…
        - Вау, - восторженно пискнули мелкие, пролетев вперед. Следом прошел я, но восторг удержал в себе. За мной Риса, которая вообще никак не отреагировала на открывшуюся нам красоту, а уже последним в проход заглянул Малион.
        Мы оказались в каких-то садах. Рядами по несколько штук стояли фруктовые деревья, так же по несколько штук росли кустарники. Самое интересное, что вся растительность активно плодоносила, и ей было совершенно безразлично, что буквально по соседству стоит куст из другого сезона. Дошло до того, что я здесь нашел бананы с кокосами, соседствующие с помидорами. Причем в несколько сортов.
        Подняв глаза к небу, осматриваюсь. Неба как такового нет, лишь серая дымка сквозь которую светит солнечный свет. В теории солнечный, а как оно на деле вообще без понятия.
        - Привет, - от неожиданности я подпрыгнул на месте. Прямо у меня за спиной висело небольшое крылатое создание очень похожее на моих пикси, только с крылышками бабочки, в зеленом платьице, и нормальными глазами с радужкой, и зрачком.
        - Привет…
        - Добро пожаловать.
        - Спасибо. А ты… кто?
        - Я - Ю-ю. Одна из фей что присматривают за этим местом. Мама сделала их специально для тебя. Госпожа Теней её попросила. Если что, мясо бегает вон там, - указала она ручкой в сторону. - А еще, мама просила передать, что обязательно зайдет к вам как, вы откроетесь. Ей очень интересно посмотреть, что задумала её темная сестра.
        - Ага…
        - Очень приятно Ю-ю, я - Мая! - подлетела к фее пикси.
        - А я - Ная.
        - Вы тоже феи?
        - Не-е-е.
        - Мы пикси.
        Стоя в стороне, я не вмешивался в разговор. Пикси сходу нашли общий язык с местными обитателями, и чем дольше они говорили, тем больше этих обитателей появлялось. Уже через пять минут, из всех кустов торчали маленькие мордашки, а на деревьях сидели весело щебетавшие феи.
        «Это какое-то царство кавая», - отстранённо мелькает мысль, при взгляде на эту картину. И я бы даже с ней согласился, если бы не одно - но. Они были чрезмерно похожи на моих пикси. А я знал пикси. Очень хорошо знал. И понимание, что в теории могут устроить вся эта свора, у меня на голове зашевелились волосы.
        Но почему? Это же феи! Не пикси. А феи, вроде как добрые создания. По крайней мере они такими считаются. А дело в манере общения, которая очень походила на ту, что у моих пикси. Но, к моему счастью, это были не они. Да, похожи. В том числе и манерами. Но они были прилежны, и в моем отношении проявляли кое-какое уважение. Тут моя паранойя немного успокоился, и позволила мне вздохнуть с облегчением. В противном случае, я бы не то, что дверь закрыл и повесил замок, я бы её снес к чертовой матери а трактир перенес в другой мир. Тут, блин, пара моих пикси Андару шатали, а что будет если их станет, ну скажем под полтинник? Или сотню? Ужас…
        Но тфу-тфу, местные, повторюсь, такими небыли. Да Феи. Да, не совсем обычные. Но они - слабее, и самое важное - добрее моих малышек, так что мир может спать спокойно. Хотяяяя… покосившись на то, с каким удовольствием местные лакают забродившую ягодную самодельную настойку, меня начали одолевать сомнения. И я не шучу, эти феи реально делают из ягод наливку! И даже мне предложили. Ради интереса попробовал, чуть синеватый напиток на основе черники. Вкусный, очень сладкий, освежающий, правда крепость судя по анализирующему плетению не превышает пяти процентов.
        Слово за слово, чтобы не напрягать своих, договорился с ними на бартер. Они сами собирают что нам надо и приносят, а мы в любое время обслуживаем их братию. Феи, не привычные к готовым блюдам только в радость, к тому же как выяснили мои Пикси, у них есть определенная страсть к винам, и любым другим ягодным бродильным настойкам и даже пиву. Н-да, нашел блин, фей - алкашей. Я, конечно, знал, что у матери - природы есть чувство юмора, но вот с определением его границ у меня явные проблемы.
        Оставив местных, а вместе с ними своих пикси, нашли себе подружек, в компании Рисы и Малиона возвращаюсь в трактир. Поваренок продолжил изучать кухню, ну а мы отправились ко мне, где я выдал Рисе второй толмуд для «ознакомления». Как и ожидалось, вторую книгу та переваривала немногим дольше чем первую, а потом под моим наблюдением была зачарована входная дверь. Честно, я не знаю как это работает. Как устроено. И Риса честно по моей просьбе пыталась мне объяснить, но твою-ж дивизию, откуда она таких слов-то набралась, которыми ругаться можно?
        Так, отставить самобичевание. Да, как она эту хрень сделала, я не понял, но зато понял, как оно работает. Если кратко: сканирующее плетение запоминает код субъекта, который через нее проходит в нашу сторону и когда тот берется за ручку, открывает проход в его мир возвращая человека назад. Дверь появляется сама в тех местах, на которые укажет безликий, а также может заменить собой уже существующую дверь.
        Напоследок мы нанесли на целый остров руну полного переноса. Можно сказать, мы его пометили. Осталось указать точку выхода, влить энергию и вуаля - трактир переедет из пункта А в пункт Б. Но сколько на это потребуется энергии я не берусь сказать. Тут, когда сам прыгаешь между мирами энергии уходит прорва, а чтобы перенести целый остров? Это вообще убиться можно! Или просто Арка позвать? У него точно хватит. Хотя зачем, будет надо к начальству схожу, вот кому хватит сил, но тут другая проблема, зона влияния. Да…
        В общем, сделав основные дела я успокоился и занялся делами мелкими - доведением до ума уже готового. Бочки там подготовить для брожения, заготовить продукты, спереть попросить у местных уже готовые забродившие напитки, там прибраться, здесь повесить фигню, Малиону помочь… в общем обычная мелкая рутинная фигня, за которой последует открытие! Н-да. Что-то меня в последнее мысли смущает… но вот что? Хм…
        Глава 5
        - Девочки, вы его зачем вдвоем поцеловали? - спокойно спрашиваю у Туки и Луки, наблюдая за тем, как из трактира выходит тело. Двадцать минут назад, в дверь вошел наш первый посетитель. Здоровенный, накаченный, в кожаных доспехах с полуторным мечом и горящим взором. Сейчас же, из трактира выходило тощее, поседевшее с пустым взглядом и подрагивающим веком тело.
        - Лейла научила, - мило улыбаясь ответила Тука. О, научить их правильно улыбаться, это был отдельный геморрой. Поначалу улыбки этой парочки больше походили на ошибку вивисектора, бр-р-р. Ужас.
        - Вы пожалуйста хотя бы вдвоем не целуйте. А то, будь клиент менее здоровым и менее светлым, пришлось бы вперед ногами выносить.
        - А разве это плохо? - спросила с той же милой улыбкой Лука. Да, улыбаться научили. Осталось научить улыбаться «по теме».
        - Да. Немножечко бьет по имиджу.
        А сам представил картину, как разбегается клиентура. Нет, девочки очень красивые и мужская часть клиентов будет очень даже за… если бы только они их не выпивали.
        - А знаете… лучше вообще не целуйте.
        - Хорошо.
        - Что дальше?
        - Печкин.
        - Да, хозяин?
        - Займи пока обеих?
        - Буд сделано, - кивнул Печкин. - Дамы. За, мной!
        - Ты сильно расстроился? - спросила проводившая взглядом официанток Риса.
        - Нет.
        - А что тогда?
        - Меня другое задело.
        - Что поцеловал не ты? - задумчиво наклонила голову она.
        - Нет, - спокойно отвечаю, уже более-менее привыкнув к странным вопросам.
        - А что тогда?
        - ЛЕЙЛА!
        - Да, хозяин? - проворковала плавно вышедшая из кухни суккуба.
        - Я кого просил не учить плохому? - при этом вынимаю сигареты. Нервы, такие нервы.
        - Так я и не учила! Разве плохо, что они клиента поцеловать могут? - захлопала глазами демонесса.
        - Дура. Они же энергетические вампиры по хлеще тебя!
        - Ой, да ладно, как насытятся, так и успокоятся.
        - Да-а-а-а, вот только проблема еще и в том, что нет у них чувства меры!
        - Да? - удивилась суккуба и посмотрела на подметающих пол девочек. - Это проблема…
        - Проблема будет у тебя, когда я хвост узлом завяжу.
        - Ну хозяин… прости пожалуйста. Правда не подумала. Да и потом, как лучше ведь хотела, думала они поймут, что я пошутила.
        - Эти(!), шуток не понимают, - качаю головой, тыкая в безликих сигаретой.
        - Да я уже поняла.
        - Я правильно понимаю, шутка это когда надо смеяться? - спросила задумчивая Риса.
        - Не совсем. Это сложно пояснить Рис. Ты когда-нибудь смеялась?
        - Нет. То есть да. Я не помню… - задумалась сестренка.
        - В этом и проблема. Я не смогу объяснить тебе шутку, потому что ты не поймешь, что в ней смешного.
        - Хм…
        - Па, можно мы к феям ненадолго слетаем? - подлетели ко мне пикси.
        - Можно. Только не хулиганьте там.
        - Хорошо!
        Проводив пикси взглядом, разворачиваюсь к барной стойке. Подумать только, двух дней не прошло, а уже такие фокусы. А ведь как хорошо вчера все началось. Хотя-я-я-я… если вспомнить КАК все начиналось, то меня уже ничего не удивит в этом мире.
        ФЛЕШБЕК
        ШАРАХ! - распахнулись входные двери от мощного удара ноги. Подпрыгнул дремавший над камином Печкин, дернулся стоявший в проходе на кухню Малион, прервался я, пытающийся донести сестре причину, по которой нельзя убивать посетителей, даже если они сами того попросят. Сидящая на барной стойке Лейла, с ухмылкой наблюдавшая за моими потугами, бросила недовольный взгляд на дверь, а стоявшие рядом Тука и Лука с тем же безразличием которое было на их лицах, просто обернулись на шум. Ная и Мая, трескающие на пару один рожок мороженного, замерли на полу-кусе уставившись в проход.
        - Всем спокойной ночи! - раздался радостный возглас. - Или утра? У вас сейчас день или ночь? А не важно… так вот что это за трактир, о котором я так наслышан. Интересно-интересно, - радостно потирая руки вломился к нам… ну я даже не знаю как его назвать. Мужчина на вид тридцати лет, в коротких шортах, загорелый, в легкой майке и летних тапочках. Улыбающаяся не бритая пару недель физиономия, взъерошенные ярко алые волосы, стремительный, но чуть безумный взгляд. - Я первый, да? Давно открылись?
        - Две минуты назад, - послушно ответила Тука.
        - Блин, опоздал. На две минуты опоздал! Нет, ну вы представляете? А я так спешил, так спешил… - вознегодовал этот тип, качая головой и хлопая себя по шортам.
        - Аид, ты его знаешь? - посмотрела на меня Лейла.
        - О_о?
        - Ясно. Ладно, клиент - есть клиент. Доброе утро, господин… - спрыгнув со стойки, начала Лейла, вопросительно посмотрев на это Существо. Именно так, с большой буквы, ибо человеком ЭТО я назвать не могу даже с натяжкой. Почему? Потому что от него вообще не веяло энергией. Ни живой, ни мертвой, его словно вообще не было.
        - Заргнар. Но можно Шарк. Иногда называют Тутурака. Хотя, смотря еще где. Но для своих просто Хаос.
        - Хаос?
        - Рад познакомиться, очень приятно, - схватив Лейлу за руку начал трясти её этот тип. - О! А вот и мои фаворитки, - бросив суккубу в оху… в шоке, этот тип подошел к не менее офигевшим пикси. - Ная и Мая. Два маленьких хаосита. Заслужили! - вытащил из кармана по шоколадной медали этот тип и протянул пикси.
        - Ик - ответили пикси, с ошалелыми личиками принимая медали что раза в два больше каждой из них.
        - Добрый день. Церемония еще не началась? - нарисовался в проходе еще один тип. Высокий мужчина эльфийской наружности в чисто белой длинной мантии, тянущейся по полу, с белыми словно свет волосами. Да и мантия… не совсем белая. Скорее она была соткана из света, столь чистой та была, и даже немного светилась, но не слепила.
        - Какая церемония? - тихо прошептала Лейла.
        - Ну как же! Церемония открытия.
        - Состоялась! - выкрикнул первый «посетитель». - Еще как состоялась! Я на две минуты опоздал. А ты на три!
        - Хаос… - вздохнул, как отрезал «эльф». - Ну куда без тебя. И как ты везде успеваешь.
        - Так у меня тут одни из моих любимых фавориток! Во! - подхватив пикси со стола, продемонстрировал их на протянутой ладони этот тип.
        - Ясно. Значит все еще впереди. Представлюсь, Свет. Просто Свет. Вернее, не совсем он, лишь его аватар принявший данный облик.
        - Вы первостихии? - наконец-то дошло до меня.
        - Олицетворение, первостихий, - поправил меня Свет. - Но да.
        - А… что вы тут делаете? - пришли в себя Пикси.
        - Природа рассказывала, что кое-кто решил устроить межмировой трактир…
        - Вот мы и решили заглянуть, посмотреть. Где мое пиво? - последний вопрос был задан удивленным тоном и обращен к Лейле.
        - Э-э-э…
        - Что это за трактир, если нет пива?!
        - Хаос, веди себя хотя бы здесь прилично.
        - Не могу. Так не интересно. Где пиво? Я требую свое пиво!
        - Лейла, - окликаю девушку, протягивая ей уже наполненную кружку. Та, что робот, механическими движениями взяла кружку, прошла к Хаоситу и поставила перед ним на стол.
        - Когда ты говорил, что будут все наши, я думала ты подразумеваешь совсем других, - тихо сказала стоявшая рядом Риса.
        - Так и подразумевал.
        - Тогда стоит их выгнать?
        - Нет, что ты. Посетитель - это посетитель. Сходи лучше на кухню, помоги Малиону.
        - Хорошо.
        - Так церемония открытия будет? - полюбопытствовал Свет.
        - Да, но… мы ждем хозяйку всех Теней, она говорила, что придет.
        - Дамы - такие дамы, всегда немного задерживаются, - улыбнулся Свет, присаживаясь к Хаосу. - Можно меню?
        - Зачем тебе меню, бери пиво! Еще кружку! Нет, десять.
        Хлоп! - отворилась дверь, и на этот раз в ней стояла весьма притягательная девушка с… пламенем вместо волос. Буквально. Наплевав на все законы физики пламя свисало подобно волосам, а сама она была одета в такое же по цвету короткое платье. Примечательно, что платье как бы «находилось в движении». Даже сложилось впечатление, что оно соткано из огня.
        - Добрый день.
        - Здраствуйте, - просипела Лейла.
        - Пламя! Заходи, тут пиво есть! - новый элемент явно не была рада такой компании, но в тоже время зашла.
        - Хаос. Почему как где-то что-то интересное происходит, тут же появляешься ты?
        - Я вездесущ, я есть повсюду, - начал напевать тот, но сбил ритм, - и вообще без меня не так интересно! - отсалютовал тот пустой кружкой. Потом удивленно в нее посмотрел и выкрикнул: - Где пиво?!
        - Дайте ему бочку… - вздохнула девушка. - А лучше утопите его в ней.
        - Ах! Ты такая прекрасная, когда заводишься.
        - Ты. Воплощенное в материю недоразумение. Либо успокоишься, либо я позову Смерть.
        - Ой, вот не надо, а? Он такой неприятный, вечно мертвенно скучный. Ха-ха-ха, Свет оценил шутку? Мертвенно скучный! Да бросьте, что никто не смеется? Да ну вас.
        Пока духи разбирались между собой, я по-быстрому вытащил бочку с пивом из кладовой. Отнеся ту к «посетителю», стараясь сохранять спокойствие возвращаюсь за барную стойку. Малион скрылся на кухне, Печкин притаился на камине, Мая с Наей… они были что игрушки в руках Хаоса. Только немного пришибленные, словно пыльным мешком по ним зарядили. На Лейлу даже смотреть было больно. Её вид просто кричал, «Аид… на что ты меня подписал?» И взгляд такой, жалостливо - просящий.
        - Что будете? - подошла к столу Тина, не стесняясь и не поражаясь таким «клиентам».
        - Пива!
        - Чего-нибудь острого, - неопределенно повела рукой по воздуху Пламя.
        - Мороженное. Есть?
        - Конечно.
        - Несите. Любое.
        Хлоп! - еще раз отворилась дверь, и я уже откровенно боялся туда смотреть. И не зря. В проходе стояла босоногая девушка в одежде из листьев с заплетенными в длинную косу волосами.
        - Пламя, вынимай спички, Природа пришла! - толкнул локтем соседку Хаос.
        Шварк! - раздалась смачная затрещина. Я и опомниться не успел как стоявшая в проходе девушка преодолела расстояние до столика и отвесила весельчаку смачный подзатыльник.
        - Сколько раз говорила, леса не жечь?!
        - Ой да ладно, всего парочку спалил же! И то случайно. И то это не я был. Наверно…
        - Да я тебя…
        - К-хм, вообще-то это демилитаризованная нейтральная зона, - вмешался Свет, принимая у Лейлы мороженное. Хорошо это - иметь заготовки. - Спасибо.
        - Где Тень?
        - Еще не пришла.
        - Ясно. Так значит ты - Аид? - обернулась ко мне Природа. Меня хватило только на то, чтобы удовлетворительно кивнуть. - А ты действительно необычный экземпляр. Неужели у сестры получилось что-то живое?
        - ПИИИИВАААААА!
        Шварк! - тут же прилетела еще одна затрещина.
        - Ты когда-нибудь уймешься?!
        - Разумеется. Когда возьму тебя в жены! Так, кажется, говорят у смертных?
        - А ну иди сюда, - прорычала девушка и взяв Хаосита за шкирку потащила к двери.
        - Куда?! А пиво, пиво мо-о-ое-е-е-е!
        Как только дверь захлопнулась, отрезая все звуки, Свет спокойно изрек на наши непонимающие взгляды:
        - Природа никогда с Хаосом не ладили. У той в лесах все упорядоченно, все на своих местах, и когда этот появляется, там та-а-а-ако-о-о-о-ое начинается. Ну, самый ярки пример - пожар. Реже болезни. В основном психические. Массовое помешательство, животные сходят с ума, бросаются друг на друга, на людей… мне в такие моменты Леших жалко. Им же порядки наводить приходиться.
        - Свет, не преувеличивай, - качнула головой Пламя. - Аид, не бери в голову, Хаос обычно спокойней себя ведет, просто иногда его пробивает на подколы. А природа на него в обиде из-за старых совместных плодов трудов, которые сейчас по мирам бегают, так что это скорее их личное.
        - Н-да. И много вас еще придет? - задал я более актуальный для меня вопрос.
        - Все.
        Этот ответ был словно удар между ног. Да Лейла… на что МЫ подписались?
        - Па, - подергала меня за рукав Ная.
        - Да?
        - Может ну это все? - кивнула пикси на зал.
        - Я тоже об этом подумал. Но альтернатива еще хуже.
        - Да?
        - Да.
        - Ну ладно, - грустно опустив ушки, обреченно вздохнула пикси.
        В течении следующих десяти минут зал действительно начал наполнятся превостихиями. Всеми. Воздух, земля, вода, жизнь и смерть, все пришли посмотреть, что решила замутить их сестра. Особенно выделилась Тьма. Высокая, черноволосая женщина со строгим лицом, в шикарном черном платье сотканным из мрака. От её вида у Лейлы табуном ходили мурашки, я же перестал удивляться и испытывать какие-либо эмоции, когда увидел Смерть. В отличие от остальных, эта сущность пришла в образе скелета. Скелет в шортах с рисунками пальм, белых тапочках, длинной майке на которой написано «Жизнь после Смерти», с косой за плечами и книгой в руке.
        - Что? У меня отпуск! - ответил тот на мой красноречивый взгляд.
        - Ничего-ничего. Что будете?
        - Магическое что-нибудь есть?
        - Конечно. Мороженное с порошком манокристалла, будете?
        - Давайте.
        Помимо этой сущности был еще один рвущий шаблон кадр. Жизнь. Вот как вы представляете себе эту сущность? Я представлял себе великого духа, мужчину или женщину, но мудреных жизнью. А вместо этого, в двери показался мальчонка лет восьми, веселым характером и постоянными шутками. Риса, периодически выносившая из кухни заказы, пару раз возле него задерживалась, малец пытался разговорить сестренку, но кроме холодного «приятного аппетита», ничего не добился.
        Вернулись Природа и Хаос. Первая выглядела счастливой, второй не очень. Не знаю, что она сделала, но спрашивать или уточнять я не стал. Меня вообще в какой-то момент переклинило, и данные посетители воспринимались как-то… безразлично что ли? Ну аватар. Ну первостихии. Ну и че? У меня вон вообще крыша одна из них. И ничего. Ну сидят за столиками в трактирчике. Моем. Девочки между ними лавируют. Лейла правда в себя приходить не спешит, но Тука и Лука чувствуют себя как рыба в воде. Посетители от их заворотов в ужас или шок не падают, а относятся с пониманием. К слову, вот здесь их обезличенные манеры очень даже пригодились. Выдержка уровня сто плюс была в данных обстоятельствах очень даже к месту, а то боюсь… - взгляд на суккубу, - …один бы я точно всех не обслужил.
        А вот, пришла и моя хозяйка. Милая девочка с внешностью человека, ростом в полтора метра в платье из мрака, с черными как у меня или пикси глазами, в остальном же довольно милой внешностью. За её спиной в двери царил мрак мира теней. Столь сюрреалистичная картина, вперед ногами вынесла из головы остатки моего разума.
        Самое интересное, что при её появлении разговоры затихли, а взгляды оказались обращены к двери.
        - О. А вот и Тень, - выдал Хаос, зачерпывая кружкой из бочки пиво.
        Встряхнувшись, отвисаю. Да, госпожа действительно сделала фурор, причем на меня в первую очередь, я даже на некоторое время засмотрелся.
        - Госпожа. Рад приветствовать вас в трактире, - выйдя к ней на встречу, с улыбкой приветствую свое начальство.
        - Аид, - назвала она мое имя и…
        Шмяк! - рухнул Аватар лицом в пол при попытке сделать шаг.
        - … - второй раз, мое сознание поймало дзен, а разум отправился в бескрайние дали.
        - Дааааа, Тень, вот что бывает, когда не создаешь себе аватаров.
        - Не рациональная трата сил, - ответили прямо с пола не поднимая головы. Подойдя к ней, помогаю подняться и устоять на ногах. - Бесполезная единица, - как не в чем небывало продолжила она, не испытывая никакого дискомфорта. - Еще одна кукла? У меня таких легионы. И свою задачу они выполняют идеально.
        - А ты так и не изменилась.
        - Зачем меняться, когда все устраивает?
        - Госпожа… вы в порядке? - спрашиваю с тревогой, придерживая это… блин. Мой мимиметр только что пробил дно шокометром. Придерживаемая, она выглядела невыносимо мило, настолько, что меня подмывало погладить, если бы не осознание КОГО я держу в руках!
        - Аватар полностью работоспособен. Отклонений нет.
        - Да я не о том… вам не больно?
        - Боль? Ощущение. Я их не испытываю, а тело слишком прочное для получения вреда, - качнула она головой подняв на меня взгляд. Блин… ну нельзя обладать такой милотой! Это преступно… - Мои расчеты подтвердились, - вдруг серьезно кивнула она.
        - Простите?
        - Согласно моему анализу милые существа воспринимаются смертными более положительным образом чем любые другие живые объекты, поэтому я создала форму данного аватара именно в таком ключе. Но так как Аватаров я ранее не создавала введу отсутствия необходимости в нем, то адаптация к управлению займет некоторое время.
        - … - бог любит троицу, да?
        - Что-то не так? Я где-то ошиблась? - опустив голову, она стала себя осматривать.
        - Нет-нет, все правильно. Просто я… немножко удивлен.
        - Не понимаю. Откуда удивление, когда должно быть умиление?
        - Умиление тоже есть, я вас уверяю, - при этом не могу удержаться от улыбки. Разум говорил - идиот держи себя в руках. Сердце же велело погладить это милое создание. А внутренний голос… он просто самоустранился. Или застрелился. Давно я его не слышал.
        - Тень, хватит ломать мозг своему единственному живчику, присоединяйся к нам, - приглашающе подвинулась Пламя.
        - Ломаю мозг? Данная фигура речи не уместна. Я не ломаю мозг, а задаю корректные вопросы.
        - Ты ими этого паренька в могилу сведешь, - хмуро ответило воплощение Смерти оторвавшись от книги. - А у меня в чертогах для твоих Безликих мест нет!
        - Смерть, ну чего ты такой категоричный? - возмутилась Природа.
        - А потому, что в личах жизни больше, чем в безликих.
        - Ну и что? Зато тем законы не писаны.
        - Это, по-твоему, плюс? - мне показалось, что скелет поднял бровь. Блин. Веником убиться, еще немного и он улыбаться будет. Похоже, крыша у меня уже не то, что протекает, а тихо съезжает.
        Отвлекшись от завязавшегося спора, обращаюсь к госпоже:
        - Как вы? Стоять можете?
        - Могу. Немного практики, и поддержка со стороны не потребуется.
        - Вы не закладывали в тело базовых навыков?
        - Навыки есть. Умения ими пользоваться - нет.
        - Н-да.
        - Странные впечатление, - посмотрела она на свои руки. - Есть тактильные ощущения. Нет понимания того, что я должна от них испытывать. Отпускай.
        Разжав руки, смотрю как вполне себе уверенно стоящее на ногах существо, делает столь же уверенный шаг, и… падает. Вернее, заваливается, но я успел раньше, подхватив на руки.
        - Возможно потребуется некоторая помощь, - столь же без эмоционально пробубнили себе под нос.
        - Еще… как… потребуется, - тихонько угорал с нас Хаос. - Тащите тележку, у нас инвалид!
        - Что в этом смешного? - остановилась возле нас с подносом под мышкой Риса, вопросительно посмотрев на меня.
        - В данном случае, на мой взгляд, совершенно ничего. Госпожа, что вы делаете? - обращаю внимание на то, что меня нагло тыкают в грудь.
        - Проверяю. Странные впечатление.
        - Это ты еще не тра… - начал Хаос, но…
        - Хаос, - повернулась к нему моя госпожа, обрывая весельчака.
        - Да, Тень? - отозвался тот, и опрокинул кружку.
        - Чтобы в этих стенах все было спокойно. Вздумаешь играть с моим лучшим творением, и я открою все свои двери для Порядка.
        Пьющий пиво Автара поперхнулся, захлебнулся, откашлялся и посмотрел на мою хозяйку ТАКИМ взглядом, словно моя госпожа пообещала ему кастрацию.
        - Вечно ты со своими эксперементами… какая же ты скучная! - буркнул Хаос скуксившись. - Не буду я его трогать. Может если чуть-чуть. Иногда.
        - Тень, а ты сама это придумала? - спросило воплощение Смерти, пьющее чай. Я не хочу знать, как он это делает. Куда выливается жидкость. Я просто воспринимаю это за факт.
        - Нет. Это проявление воли моего безликого. Аида.
        - А это кто? - кивнул Свет на Рису.
        - Его сестра.
        - Так ты не только почти живых, научилась делать, так еще и узы между ними ставить! - восхитился аватар Жизни.
        - Нет. Это скорее случайность. Каким-то образом между двумя безликими сформировалась связь, и я хочу понять, как именно. И повторить, - краем взгляда замечаю, как в этот момент посмотрел на мою госпожу Хаос. Словно тот что-то знает и молчит. Странно это.
        - Смерть, может заберешь его к себе? С её опытами он ведь все-равно к тебе попадет, просто позже.
        - Я уже говорил свои мысли на этот счет. К слову. Аид.
        - Да?
        - А зачем ты взял имя моих богов смерти? Одних из.
        - Нельзя?
        - Нет, просто интересно.
        - С дури. А еще понравилось. Кто-то против?
        - Нет, что ты. Просто спросил.
        - Могу я задать вопрос?
        - Конечно.
        - А вы… вот вы все, разве не умеете читать мысли?
        - Умеем. Только внутри своих измерений. Мы - воплощение стихии. Мы и есть эти измерения, а уйти от себя невозможно. Поэтому мы используем аватаров. Единственный кто у нас отличается, это Хаос. Этот везде и сразу, мыкается как неприкаянный, но в этом его суть. В остальном, за пределами своих измерений мы ограничены.
        - Так… если есть Хаос, есть ведь и покой? - уточняю, осмотрев зал и не найдя такого.
        - Порядок, - поправил меня собеседник. - И да, Покой тоже есть. Но его вообще ничего не интересует, поэтому вряд ли ты с ним пересечешься. Для твоего понимания приведу пример: Покой он как монах, который сел на гору, ушел в медитацию и забыл обо всем мире.
        - Н-да.
        - Еще пива! - раздался возглас.
        - Сейчас принесу, - отозвалась Риса, направившись к кухне и разминувшись в проходе с Лейлой.
        - Госпоша, фто вы телаете? - на сей раз, меня начали трогать за щеки.
        - Что чувствуешь? - Лабораторная мышка, да? Эх…
        Тут входная дверь отворилась и в ней показалась Ариана. В шикарном платье, наряженная, с короной на голове, и оттого очень комично выглядело её вытянувшееся лицо от такого обилия странных посетителей.
        - Привет Ари! Добро пожаловать.
        - Аид… а… - замялась девушка, заметив кого я держу на руках, и как при этом этот «кто-то» теребит мои щекию - Эм… вы уже прямо сходу работаете? - я покосился на собравшихся, на свою госпожу на руках, подумал, и улыбаясь во все тридцать два, четко ответил:
        - Работаем! Не стесняйся, проходи, садись, располагайся.
        Немного замявшись, Ари прошла к ближайшему крайнему столику, внимательно осматривая остальных посетителей.
        - Лей, обслужи Ари, будь добра.
        - С радостью!
        - Тука, Лука, принимайте заказы остальных.
        - Да, господин.
        - Госпожа, вы что-то будете? - опустив голову, обращаюсь к хозяйке всех теней.
        - На твой выбор. Я просто зашла посмотреть, - тут она бросила взгляд на посетителей, и я понял, что она зашла не только посмотреть, но и проконтролировать.
        - Как пожелаете.
        К моему удивлению (и облегчению) этот цирк долго не продлился. Уже через час, зал начал пустеть, а через два, в трактире остались только Ариана, Госпожа, и персонал трактира. Чуть позже, как договаривались, подтянулся Арк. Дракон был сильно удивлен дерганной Лейле, и новому лицу которой стала моя Госпожа. А еще пережил культурный шок от того, что я учил свою хозяйку ходить, придерживая ту за руки. Затем подтянулись остальные. Причем все. Даже Майрона с мужем заскакивали, и мелкого с собой притащили, посмотреть, чем я тут занимаюсь. Посидели, поболтали, уточнил как у них там дела, но убедившись, что все хорошо, успокоился.
        Арк жаловался на то, что учудили в Андаре пикси и дракону теперь приходится это разгребать. Судя по взгляду мужа Майроны, уже на словах «жахнуть по воротам», я понял - пикси он к себе не пустит.
        Ариана строила мне глазки, но ничего кроме пары учебников моего авторства и пинка в сторону Арка как учителя от меня не добилась. Нечего свободное время на всякие шуры-муры тратить, пусть учиться! Тем более в моем отношении.
        Моя госпожа выглядела для других словно НЛО в ясном небе. Странная энергия. Нет ощущения силы. Ни живое ни мертвое. В общем зверушка какую поискать. Как в прочем и остальные аватары. Очень быстро выяснилось, что она прекрасно умеет выносить мозг. И один не в меру мстительный бог обязательно мне это припомнил бы, но Майрона к нашему уже обоюдному удивлению смогла найти с моим начальством общий язык. Не знаю как, но смогла.
        Риса же, постоянно крутилась рядом со мной. Она не сильно отличалась от Туки и Луки в отношении к остальным, как и этим двоим ей было плевать на всех кроме меня. Ну еще пикси вызывали у нее определенный отклик, да и мелким только в радость её большой сестрой называть. А точнее: «Баа-а-а-а-альша-а-а-а-ая сестрёнка», как они любят растягивать слова. Они вообще удивительно поладили друг с дружкой, мелкие слушаются Рису как меня самого, так что я оставил себе зарубку в памяти, на кого можно их оставить в случае чего и остаться спокойным.
        Вот так у нас прошла церемония открытия. Можно сказать, в тихом, семейном кругу. Сегодня же, как предупредила меня моя крыша, начинается уже полноценный рабочий день, так что стоит ждать клиентов со стороны. И вот, первый клиент вышел из трактира в состоянии хуже тряпки. В целях утешения необычного человека (обычного безликие сюда бы не привели), я выдал тому свой старый амулет регенерации, который придумал черт знает когда. Надеюсь, поможет.
        Не став забивать себе голову первым инцидентом, вернулся за стойку и раскрыл талмудик подаренный госпожой. Надо же мне понять, как работает эта херабора? Тем более что стаканы протирать не надо, те сами моются
        ЭТО ЖЕ ВРЕМЯ, ГДЕ-ТО В ИНОМ МИРЕ
        - Да почему ты не умираешь?! - кричал ассасин, пытаясь убить свою цель.
        - Великие девы даровали мне небесный поцелуй наделив силой бессмертной! - с трудом подняв слабыми руками здоровенный меч, попытался замахнуться воин. - Иди сюда, жалкий червь, и познай силу моего меча!
        Глава 6
        - Ла-а-адушки, ладушки, съели мы оладушки, - напевали пикси, играя с Рисой в шахматы. Шла одиннадцатая партия, счет был девять к двум в пользу Рисы. Но мелкие не унывали, две головы всегда лучше, чем одна, если только у каждой головы есть свои плечи. С завидным упорством, те начинали новую партию, обещая моей сестре, что вот сейчас, вот точно её сделают и непременно отыграются! Наблюдавший за этим с камина Печкин, пил уже надцатый литр молока. После открытия, домовик обзавелся феноменальной моральной стойкостью, так что я просто не знаю, чем его можно растормошить.
        - Конем, конем ходите, - подсказывал тот.
        - Да погоди! - отмахнулась Ная.
        - Ща разберемся! - заверила домовика Мая, на что тот пожал плечами.
        Сидела на барной стойке Лейла. После вчерашнего ей жизненно требовалось скинуть стресс, с чем этой ночью я и помог, так что суккуба больше походила на налакавшуюся сметаны кошку, которая смотрела то на меня, то на игроков.
        Туку и Луку отправил временно на кухню, пусть учатся готовить. В случае чего, будет Малиону поддержка…
        БЗДЫНЬ! - грохнула крышка на кухне, а через приоткрытую дверь раздался стон Малиона.
        - Девочки, попробовать, это взять ложечку, зачерпнуть, и отсербнуть с этой ложечки, а не нырять с головой в кастрюлю!
        - Может зря? - спросила Лейла, глядя на дверь. Отвлекшись от книги, так же смотрю в проход.
        - Лучше сейчас чем когда случиться запара. Пусть учатся.
        - Какой ты злой.
        - И не говори.
        - Бли-и-и-и-и-и-и-ин! - пропищала Ная, хватаясь за голову.
        - А-а-а-а-а-а! - вторила Мая, прыгая на месте от переизбытка эмоций.
        - Я же говорил, конем надо было, - флегматично подметил домовик.
        - Братик, сыграем? - посмотрела на меня Риса.
        - Потом. Играйте.
        - Угу.
        - Еще раз! - воскликнула взъерошенная и вошедшая в кураж Ная.
        - Реванш! - поддакнула Мая.
        - Расставляйте фигуры, - спокойно ответила Риса, возвращая свои на места.
        - Печкин, хватит попу греть, иди сюда и помогай!
        - Зачем? Мне и отсюда все видно.
        Так, слушая краем уха остальных, я и сидел за талмудиком, пытаясь в нем разобраться. Ровно до того момента, пока не зазвенел колокольчик на двери. Оторвавшись, поднимаю взгляд и смотрю на проход. Неловко приоткрыв дверь, к нам осторожно прошел эльф. Высокий, статный, в ухоженной длинной мантии цвета древесной коры и короной на голове. Чуть ошарашенного вида, но тем нее менее явно королевских кровей.
        - Добрый день, - захлопнув книгу, встаю к стойке. - Проходите, присаживайтесь, располагайтесь.
        - А… это трактир? - удивленно обернувшись, потом заново осмотрев трактир, спросил эльф.
        - Истинно так. Не стесняйтесь, проходите. Лей, принеси пока чаю.
        - Хорошо, - спрыгнув, девушка подмигнула клиенту и элегантно покачивая бедрами скрылась на кухне.
        Я же, не мог не улыбаться от реакции посетителя. Тот мало того, что был ошарашен, так еще явно не верил куда попал, даже принюхивался к незнакомым запахам, и постоянно оглядывался назад. Настороженно проследовав по залу к барной стойке, он сел прямо возле меня, косясь на играющих.
        - А… давно вы у меня на заднем дворе?
        - Задний двор? - удивленно вскидываю бровь. - Не могли бы вы уточнить, где вошли?
        - У меня ваша дверь нашлась в саду.
        - А… понятно, - а сам мысленно делаю заметку, что Безликим без разницы куда пихать дверь. - Не переживайте, как только вы отсюда выйдете, скорее всего дверь исчезнет и больше вы её не увидите.
        - Скорее всего?
        - Да… ну а если нет, то ничего страшно, уверен, что вам захочется посетить наше заведение еще раз. Это особое магическое измерение. Домой вернуться вы можете в любой момент, все через ту же дверь, так что не переживайте.
        - Магическое… измерение? Подпространство?
        - Нет. Просто другой мир.
        - Другой мир? Что за вздор, есть лишь один мир - наш!
        - Хм… разубеждать не стану, - пожимаю плечами. Общаться с фанатиками можно только на их условиях, проверено. - Прошу, - положив перед ним меню, оборачиваюсь к вышедшей из кухни Лейле. Та молча положила чашечку с напитком и отошла в сторону.
        - Напиток? Но я не заказывал.
        - От заведения, - подмигнула Лейла, присаживаясь на свободное место рядом с эльфом. Принюхавшись, гость странно покосился на чай.
        - Странный напиток. Явно заваренные травы, но я не узнаю аромат. Он отравлен?
        - Конечно отравлен, какие могут быть в этом сомнения? - ехидничаю, не скрывая улыбки. - Но пить не обязательно, если что выход у вас за спиной.
        - Вы безумец?
        - С чего взяли?
        - За такое обращение к королевскому лицу вас казнят быстрее чем я отдам приказ.
        - Да-да, вы полностью правы. Казнят, расстреляют, повесят… только в обратной последовательности, а то знаете, так нудно голову назад прикручивать. Вы не стесняйтесь, пейте, чистый яд, только утром сварили.
        На мою издёвку, эльф только головой негодующе покачал. В обычных условиях на меня бы уже сыпались проклятия, а этот ничего, молчит, только недобро коситься. Недолго поиграв со мной в гляделки, эльф вздыхает и с видом обреченного все-таки пробует чай. Грустная улыбка уставшего человека появляется на строгом лице высокородного клиента.
        - Не плохо. Необычные травы, достойные королевского стола.
        - Спасибо.
        - Я, конечно, в трактирах не бывал, но давайте посмотрим, что у вас тут за кухня.
        Взяв меню, он начал вчитываться, и чем дольше он туда смотрел, тем шире становились его глаза.
        - Выбрали что-нибудь?
        - Нет… пока нет. Все такое… необычное. Как и это место, - оторвавшись от меню, гость посмотрел на меня. - А вы не менее странный эльф.
        - Почему же?
        - Цвет кожи.
        - А что с ним не так?
        - Не бывает таких эльфов.
        - Тут вы не правы. Правильно говорить - бывают и не такие. Поверьте, я знаю.
        - Ну-ну. Мне все больше кажется, что это какая-то иллюзия. Но очень хорошая. Но никак не другой мир.
        - Стало быть, закажите что-нибудь и убедитесь, что блюдо перед вами самое что ни на есть настоящее.
        - Хм… а что бы вы посоветовали?
        - Смотря какие у вас вкусы, - подвернув к себе меню, пару раз перелистнув страничку, указываю на одну из позиций. - Вот. Жареный варанок. Отличное блюдо, с пряным чуть-кисловатым соусом. А подойдет к нему, белое полусладкое молодое вино.
        - Тогда несите.
        - Лейла?
        - Уже-уже, - скрылась за дверью суккуба.
        - А-а-а-а-а! - запищала Ная, быстро забегав на месте.
        - Риса, так не честно!
        - Все по правилам, - последовал спокойный ответ сестры. Кажется, ей нравится доводить мелких.
        - Что за игра? - обернувшись, эльф посмотрел на увлечённых шахматистов, которые были столь заняты игрой, что напрочь игнорировали короля.
        - Шахматы.
        - Впервые слышу. Расскажите правила?
        - Можно даже сыграть, если хотите, - киваю на игроков.
        - Давайте попробуем.
        - Ная, принеси пожалуйста еще один комплект из моей комнаты.
        - Да мы уже доиграли, - хмуро ответила пикси. - Риса, ну как, как у тебя это получается?! - махала руками от возмущения пикси.
        - Просто вы действуете импульсивно, когда надо спокойно просчитать несколько ходов вперед.
        - А сколько просчитываешь ты?
        - Достаточно чтобы сделать вас, - подняв доску с уже расставленными фигурами, Риса отнесла её к нам. - Прошу.
        - Спасибо. Правила просты…
        Кратко обрисовав правила игры, мы взялись за первую партию, которая была проиграна уже спустя десять ходов при том, что я поддавался. Лароманаол, как звали моего гостя, такой расклад на корню не устроил, а потому взявшись всерьез, тот попытался показать всем свой стратегический талант. Принесли покушать, принесли вина, и партия пошла намного бодрее.
        - Значит, вы король эльфийской страны? - уточняю делая шаг пешкой.
        - Да. Великой страны Талания, - кивнул эльф, съедая мою пешку и делая глоток вина.
        - Что-то не сильно вы похожи на счастливого короля.
        - Тому… есть причины.
        - Если не секрет, расскажите? - поинтересовалась Лейла, строя глазки и на полную выкрутив свое обольщение.
        - Почему нет? - сам не заметил, как поддался ей король. - Король меняется раз в десять лет. По истечению срока правления, проводится церемония вознесения к богам.
        - Что за церемония? - любопытствую, съедая слона. - Вам шах.
        - Хм… наши короли, после правления удостаиваются великой чести, вознесения. На вершине пика Ан’Туранхал стоит священный храм, в котором проводится обряд. Стоя на особом рунном камне, с неба опускается молния что возносит твой дух ввысь, уничтожая тело. Но перед этим, тебя готовят к ритуалу. Из твоего тела делают сосуд, вынимая все лишнее и заряжая пыльцой Эриздиса. Процедура малоприятная.
        - Ну и порядочки, - хмыкнула Лейла.
        - Кто-то скажет, что это жестоко, но это великая честь! И я горд, что она выпала на мою долю. Но…
        - Но что?
        - Меня гложут… сомнения. Это неправильно, я не вижу им причин, но они есть, и это… напрягает. В первую очередь меня самого.
        - Могу предположить, что час скоро придет?
        - Да. Через несколько дней и состоится церемония. Я понимаю, что уйду туда и обратно уже не вернусь. Странное это чувство.
        - А вы уверены, что это правильно?
        - Это великая честь!
        - Знаете… - постарался я подобрать слова, чтобы донести свои мысли до партнера. - вы понимаете, что такое - Империя?
        - Да.
        - Я как-то слышал, что умереть за Империю - великая честь. Но жить ради нее - еще большая честь. В вашем народе, правители, за что они умирают? За свою страну?
        - Это воля богов!
        - Вот именно. Это воля богов. Не ваша. А один мой знакомый, сказал отличные слова - в жопу таких богов, у тебя есть голова и воля и ты решаешь, как тебе жить. Я не думаю, что приносить жертву - великое дело. По крайней мере не в вашем случае, ведь для эльфа - десять лет лишь мгновение жизни, и сколько за это мгновение уйдет выдающихся и легендарных личностей остается только гадать.
        - Это богохульство!
        - Это реалии. Когда кто-то от вас чего-то требует, это не значит, что вы должны это дать. Это значит, что надо дать по шапке так, чтобы больше не требовали! Вы мне говорите, что эта великая честь, но почему тогда я смотрю в ваши глаза и вижу в них лишь печаль? Не отвечайте, я знаю этот взгляд. У вас осталась любящая супруга, которую вы не хотите оставлять, дети, вы не насытились этой жизнью в полной мере чтобы уйти из нее, и вы это чувствуете. Внутри. Скажите мне, что это божество вам дает?
        - Оно… не гневается.
        - Хах. Отличный аргумент, безупречный! А кроме него?
        - Наставляет нас. Учит.
        - Быть рабом? Отличное учение, прямо восхитительное.
        - Мы не рабы. Мы сами выбрали этот путь! Это наша вера, и наши устои, и то что вы говорите - не большее чем взгляд недалекого чужака.
        - Хех. Как знать. Все мы можем ошибаться. И я могу, и вы. Но. Спросите себя, хотите ли вы уйти к ним? А главное - зачем? Кроме того, что так делали до вас. Кроме того, что это традиция и вообще почетно… Чего бы хотели именно вы?
        - Хм… я бы хотел увидеть, как растут мои дети. Кроме того, в королевстве не все спокойно и столько дел еще нужно сделать…
        - Вот! Кроме того, я вас уверяю, что там куда вы хотите уйти, вас не ждет ничего хорошего, уж поверьте мне. Боги которые требуют жертву, не бывают хорошими. Это кровавые божества.
        - Но идти против богов - себе дороже. Нет того безумца, что на это решиться.
        - А вот это вы зря, на любого найдется управа. Даже на бога. И да, один на один против него не пойдешь, но если всем народом, тогда можно диктовать свои условия. Ведь он напрямую привязан к силе вашей веры в него. Отрекись вы от него, и божество окажется бессильно.
        - Отречься сразу всему народу? От единой веры?
        - Если открыть им глаза - это возможно.
        - Хм… в ваших словах есть зерно здравомыслия. У нас достаточно семей, которые против данного ритуала. Но они считаются отступниками веры, и жрецы очень часто приносят их в жертву на регулярной основе.
        - Ну зашибись у вас политика, - хмыкаю, съедая еще одну фигуру. - А вы точно светлые эльфы?
        - Мы эльфы великого света Солнца! - услышав это название, меня как переклинило.
        - Вопрос, - приостановив игру, по-деловому складываю руки. - Если вы солнечные, какого хрена вы поклоняетесь кровавым богам?
        - В смысле?
        - В прямом. Судя по названию вашего народа, вы должны поклоняться Солнцу, но никак не богам. А по тому, что я слышу, вы свое светило даже на пьедестал не ставите!
        - Э-э-э-э…
        - У вас есть сказки?
        - Есть, но причем тут сказки?
        - Притом, что это один из самых надежных способов донести информацию до потомков. Всерьез их не воспринимают, а между строк зачастую умные люди прячут мудрые вещи.
        - Есть.
        - Расскажите. Любую. Какую помните.
        - Ну… хорошо. Вот одна из них.
        И Лароманаол начал рассказ. Небольшая коротенькая история, но как я ожидал, действительно со спрятанным смыслом. В истории рассказывалось о семье, которая жила в стародавние времена. Почитали они солнце, возносили его, приносили дары, самое интересное, что даже энергию от него поглощали. История светлая, и с хорошим концом, в котором злые духи попытались забрать солнце, но воины защитили его и прогнали этих духов. И это, одна из любимых историй в народе которую рассказывают детям!
        - Хм… вам не кажется это подозрительным?
        - Что именно?
        - Солнце вы не почитаете, хотя уважаете и любите. Под злых духов отлично подходят ваши нынешние боги. Последний вопрос, вы знаете откуда берет свое начало ваша вера в богов?
        - Нет… - окончательно растерялся король.
        - Да-а-а-а, ребята. Говорю же, не могут быть нормальными те, кто просят жертву в свою честь. Вот вам, к слову, и сказочка. К слову, вам мат.
        На миг повисла тишина. Эльф смотрел на игру, переваривал свой проигрыш, мои слова, а потом тихо изрек:
        - Не может быть. Этого не может быть, - качал он головой, рассматривая фигуры на доске.
        - Вам виднее как может быть, а как нет, - вздыхаю.
        - Погодите. Это что получается… нам подменили веру?
        - Я склонен считать именно так.
        - Но… что делать?!
        - У вас есть заброшенные храмы?
        - Есть… и сделаны они как раз с символом солнца. Но их единицы, и те в руинах, остальные полностью уничтожены. Жрецы запрещают их посещение, и уничтожают любые следы, нарекая ересью.
        - О-о-о-о, как все запущено.
        - Но они не знают, что прямо под столицей сохранились руины. В детстве я проводил там много времени, сбегая из дома.
        - А вот это уже серьезное подспорье, - киваю, поражаясь проницательности Госпожи, или Безликих. Кто бы из них не был, они точно знали кого к нам вести.
        - Но что с этим делать?
        - Восстанавливаться. Восстанавливаться, и слать нарушителей взашей, возвращать все на круги своя и поднимать утраченное. Есть такие подозрения, что через пару поколений из вас сделают ферму, за счет которой те будут жить, так что действовать надо сейчас.
        - Но как?!
        - Хороший вопрос. Если вас сейчас так отпустить, то до ритуала вы скорее всего не доживете. Хм… Риса, присмотришь за нашим гостем пожалуйста? А я пока кое-куда схожу.
        - Конечно.
        Поднявшись наверх, прикрываю за собой дверь в комнату и телепортом переношусь к Арку. Пройдя до двери, вежливо стучусь.
        - Открыто!
        Приоткрыв дверь, прохожу внутрь и тут же замираю. Комната, в которой еще недавно не было места от всевозможного барахла, сейчас была более-менее чиста. Вместо хлама, теперь повсюду валялись разомлевшие суккубы.
        - Ух ты… какая красота.
        - Аид! Привет, проходи. Ты какими судьбами ко мне?
        - Я по делу. Тут пара богов охренели, и из целой расы ферму делают. У тебя есть что-нибудь, чтобы правителю помочь?
        - Глянь на складе, - махнул он рукой на приоткрытую каменную дверь. - С левой стороны, шестнадцатый ряд, секция D. Там должно быть что-то, что можно использовать.
        - Благодарю.
        Пройдя вдоль уже знакомых полок, достаточно быстро нахожу нужный отдел. Так, что у нас тут есть? Доспех из шкуры Таллиска? Зачарованный? Интересно, но это скорее какому-нибудь ассасину. Кинжалы? Вибрирующие? Хм…
        Вытащив зачарованный стальной нагрудник из все того же сундука пробую его разрезать. На удивление, виброножик прошел как нож через бумагу. Забавно, надо будет запомнить. Убрав игрушку себе за пазуху чтобы не забыть разобрать, ищу что-нибудь полезное дальше.
        О! А вот ты можешь пригодиться. Меч на святой энергии веры. Чем сильнее вера, тем круче режик. Еще и гарда сияет. Красота! Под артефакт солца определенно пройдет. Но одного режика мало, надо что-нибудь… что-нибудь… Оп-па! А вот ты то мне и нужен! Колечко создающее особое отражающее поле. Что-то вроде зеркала. Защита пассивная, отражает вообще любую магию. В обе стороны. Владельцу с такой штукой колдовать противопоказано. Заряд серьезный, такая штука и прямую атаку сдержит.
        Забрав обе игрушки, оборачиваюсь. Блин… а где выход?
        - А-А-А-А-АРК!
        - ЧТО-О-О-О-О? - пришел эхом ответ.
        - ГДЕ ЗДЕСЬ ВЫХОД?
        - ЖДИ!
        Стою на месте, жду с моря погоды. С тенями тут печально, освещение очень качественно поставлено, а с магией телепортацией так и вообще швах. С другой стороны, оно и понятно, какие артефакты тут лежат, ух! Спустя несколько минут ожиданий, ко мне выбежало небольшое бумажное насекомое.
        «А вот и проводник» - мелькает мысль. И точно, жучок безошибочно провел меня обратно до двери.
        - Заблудился? - скалился уже одевшийся дракон.
        - Я тебе там стрелочки нарисую, - хмуро бурчу, открывая портал.
        - Лучше сразу карту, - бросил мне в след дракон.
        Созданный портал, вел в замок Арианы, а точнее в библиотеку.
        - Господин Аид?! - поднялся с кресла удивленный моим появлением архимаг.
        - Привет Халк. Слушай, у меня к тебе будет просьба.
        - Все что угодно! - вытянулся эльф.
        - Расслабься, ты ведь знаешь, я не люблю официоз. В чем просьба? У тебя есть старинные древние документы, которым ну о-о-очень много лет?
        - Э-э-э-э… е-е-есть.
        - Тащи.
        - Вам какой?
        - Любой, мне на бумагу посмотреть надо.
        - Хорошо, одну минутку пожалуйста.
        Подождав пока, эльф принесет свиток, рассматриваю учебник, за которым тот работал. «Средство избавления от крупных вредителей», - гласила надпись на учебнике. Хм, крысы что ли замучали? Да вроде не видел их тут…
        - Господин, - окликнул меня показавшийся из-за стеллажей библиотекарь. - Прошу, - протянули мне какой-то свернутый в рулон пергамент. Даже не раскрывая свиток, копирую его, и возвращаю оригинал хранителю. На копии видоизменяю письмена чтобы выглядело как все тот же документ, просто с другим содержанием. Теперь, в документе речь шла о восхвалении солнца, его энергии и прочее-прочее. В теории, должно прокатить. По крайней мере от оригинала не отличил бы даже я.
        - Ну все, спасибо. Бывай! - махнув на прощание, скачком возвращаюсь к себе в трактир.
        Риса, как я и попросила, присматривала за гостем. В её понимании. Стояла рядом, смотрела на него и… все. Мне пришлось приложить усилия чтобы не рассмеяться от того, как стушевался под её взглядом эльф. Небось уйти хотел, а та его назад возвращала. Н-да, работать с ними еще и работать.
        - И снова здравствуйте!
        - О, вы вернулись? - оживился эльф при моем появлении.
        - Да. Все было спокойно? - смотрю на Рису.
        - Почти. Пока тебя не было, приходил новый клиент.
        - О! А где он? - обернувшись, осматриваю зал, но нет, все тихо.
        - В мире теней.
        - … - повисла неловкая пауза, которую развеял мой последующий вопрос. - Почему?
        - Он посчитал меня деликатесом, - хмуро ответил появившийся Печкин. - Демон какой-то, духов ест. Залетел как к себе домой, вообще охренел.
        - Не демон это был, - встрял сжавшийся эльф. - А один из моих богов.
        И как я мог забыть, что отлучаться мне противопоказано, - пришла мысль с далеким воспоминанием о судьбе первого трактира.
        - И что с ним стало?
        - Его скормили другим демонам - паукам, - злорадно улыбнулся Печкин.
        - …?!
        - Я предупредила, что есть Печкина нельзя, но мне сказали, что я следующая. - повернулась ко мне сестрёнка. - Я посчитала, что нецелесообразно выпускать его обратно и накормила им младших. Я сделала все правильно?
        Теперь понятно, что эльфийский король такой пришибленный.
        - Да, Риса, ты сделала все правильно. Но в следующий раз, постарайся такого типа скрутить, чтобы я мог задать пару вопросов.
        - Хорошо, - кивнула сестренка, а я заметил, как небольшой черный паук размером с человеческий кулак, упорно тащит по полу в ближайшую тень чей-то сапог. Восемь лап, большие жвала, немного приплюснутое брюшко, сам паучок немного источал пелену мрака, в особенности это было ярко видно во время движений лап. Морда паука один в один походила на ту, которая нарисована на маске, так что откуда я взял картинку, вопрос для меня был снят.
        - А это… что?
        - А это божок потерял, - хмыкнула вышедшая из кухни Лейла.
        - Мило. На будущее Рис.
        - Да?
        - При гостях, старайся их не выпускать.
        - Почему?
        Хм… при взгляде на эльфа, задумался над тем, как бы поприличнее сказать, что от нас клиенты разбегутся?
        - Просто нас могут неправильно понять.
        - Хорошо.
        - Вот и славно, вернемся к теме. Лароманаол.
        - А?
        - Я кое-что тебе принес. Держи.
        - Что это?
        - Это, меч Великого Небесного Света. Его сила - в вашей вере, друг мой. И покуда огонь в вашей груди будет пылать, так же ярко будет пылать и этот меч, - прервавшись, протягиваю артефакт эльфу.
        - О_О
        - Дальше. Это, кольцо зеркальной защиты, - вытащив колечко, протягиваю его на раскрытой ладони. - Надев его, оно отразит несколько любых атак обратно в атакующего, но потом ему потребуется перезарядка. Надев его, колдовать нельзя, иначе оно вас убьет. Просто помните об этом. И напоследок, вот, - протягиваю третий и финальный подарок. - Это свиток из вашего прошлого.
        - Что? Как?!
        - У каждого свои секреты. Это ведь не просто трактир, друг мой. Это место, где сбываются чудеса. Эти вещи помогут вам отстоять свое мнение в глазах народа. Да, будет тяжело. Но если вы правильно используете эти три атрибута, вы свергнете ложных богов и вернете все на круги своя. Ваши люди… в смысле эльфы, последуют за вами, все зависит лишь от вас.
        - Но… как же…
        - А теперь ступайте.
        - Но…
        - Ступайте-ступайте. Мне необременительно, а вам надо.
        - Нет… так неправильно. Вы… вы помогли мне. Помогаете моему народу! Вот так просто! Это же… легендарные…
        - Идите-идите, вы и так здесь задержались, а ведь еще мир спасать от злостных гадов - кровавых тиранов, - говорю, провожая его до двери. Ная с Маей быстро смекнули, и отворили дверь, куда я чуть ли не пинком выставил посетителя и тут же захлопнул дверь. - Фхух.
        - И зачем? - спросила Лейла, глядя на дверь.
        - Не люблю всяких сволочей, а так, глядишь и выберутся. Кроме того, как я сказал, для меня это необременительно.
        - Я попрошу нашу мать оказать особое внимание этому эльфу, - включилась Риса.
        - Не стоит. Безликие привели его сюда, они же за ним и присмотрят. Но одного я не пойму, откуда взялся божок?
        - Зашел следом, - пожала плечами Риса. - Дверь ведь никуда не делась, а такой прокол в пространстве могущественному существу не заметить сложно.
        - И он был один? - поднимаю бровь.
        - Не. Других тетя Тень к себе переадресовала. Портал ведь на магии теней построен, - хихикнула Ная.
        - Ясно.
        Дилинь! - прозвенел колокольчик и дверь за спиной распахнулась.
        - Хозяин! - прогремел басовитый голос на весь трактир. Обернувшись, вижу пару здоровенных, высоченных краснокожих существ очень похожих на орков, только клыков нет, и рожи - кирпичом. - Кто здесь главный?
        - Я здесь босс, чё хотим? - наезжаю на орков, прекрасно понимая, что в данный момент к нам пожаловали отнюдь не интеллигентные ребята.
        - Жратву и пиво на стол. Живо!
        - Сейчас все сделаем, не кипишуйте. Лейла?
        - Уже-уже.
        - О! Вот это девки, - воскликнул второй оркоподобный тип, тукая пальцем в Туку и Луку.
        - Почем? - деловито спросил третий.
        - Ну что вы, у нас особый трактир. Девочки, я не понял, что вы гостей не встречаете? Ну-ка, как учила вас Лейла? - расплылся я в злорадной ухмылке.
        ГДЕ-ТО
        Эльфийский король, шел по великому храму богов, с полной решимостью в душе. Меч в его руках сиял, мантия развивалась, а личная гвардия что шла по пятам, была готова дать отпор даже самому богу. Ведь их король открыл им глаза на жестокую правду! Боги всего лишь паразиты, требующие кровь, и заменившее собой истинную веру солнца.
        Король ни на грамм не сомневался в своей новой вере. Забытое прошлое, вырванные, потерянные и вновь найденные страницы истории, знание в них, толкало его вперед. Свиток подаренный тем странным эльфом, произвел впечатление даже на его самого, когда он был готов и примерно ожидал что-то подобное, а слуги… они бы не поверили, если бы не сияющий меч, послуживший еще одним доказательством слов короля. Великий меч Солнца.
        Стоило королю начать действовать, как поднялась смута. Дворцовый храм, попытавшийся воззвать к разуму стражи, оказался принесет в жертву их же богам.
        Действия короля были жёсткими. Беспощадными. Железной рукой, правитель великого народа приказал разрушить все храмы лже-богов на территории государства. Так же, где бы он не появлялся, он открывал народу правду. Всего за пару дней страна погрузилась в хаос. Два режима столкнулись между собой, и никто не хотел уступать.
        Сходу появились как из ниоткуда прятавшиеся доселе приверженцы и хранители старой веры. Их было немного. Но они оставались. И сейчас, на почве общего Хаоса, они вышли из тени дабы поддержать восстание.
        Поднявшись на великую гору, король шел к месту, где сегодня его должны были принести в жертву. Вышел верховный жрец, которого тут же пронзило сияющее лезвие. Рухнули колонны, опали статуи, звучал призыв к оружию против ложной веры. Пришли боги, за своей жертвой, но вместо нее, получили отпор. Удар, который они обрушили отразился от незримой защиты, и вернулся назад. Боги? Нет, всего лишь слишком умные духи, зарвавшиеся, решившие стать сильнее.
        - Да воссияет истины свет солнца, да разгонит он мрак великий лживых духов! - подняв меч прочитал речь из потерянного и обретенного писания король эльфов. Подхватили клич войны. И лишь где-то там, вдалеке раздавался смех воплощения Хаоса, на фоне проклятий, посылаемые лже-богами тому, кто подарил эльфийскому королю древнее писание…
        Глава 7
        - Давайте, парни, до встречи! - ударив кулаком в кулак кхарда, провожаю группу наемников на выход. Интересные личности ко мне залетели. Полулюди, полузвери, причем с уклоном на кого-то мохнатого и здорового аки мишка, но не медведь.
        - Мы еще вернемся! - заверил меня лидер группы, вытащив полновесный кошель с золотом.
        - Вот не надо мне тут, золотом махать! Для своих оформляем и так.
        - Обидеть нас хочешь? - насупился кхард, впихивая мне золото. Н-да, кто бы мог подумать, что я буду отказываться от денег?
        - Ну ты чего? Чтоб я и обидел? Согласен на половину!
        - Договорились, - улыбнулся кхард, высыпая прямо на стол из кошеля половину денег. Забавно, до чего интересные личности ко мне залетают. То охотники, то леший, то Феи… последние за пивом. Причем ты ставим им кружку, а они в него с головой ныряют и потом расслабляются. Н-да. Эти вот, тоже необычные ребята, посидели, выпили, поболтали по душам, дал пару советов, подлечил их брата, так расстаемся теперь не иначе чем лучшими друзьями.
        А ведь подумать только, это представители дикого племени. Далекие от цивилизации. А поди-ж ты, нормально поболтали, и чего у них в своем мире с людьми проблемы?
        Собрав золото в мешочек, подкидывая последнюю монету. Хорошая чеканка, качественная. У меня наверху уже целая коллекция собирается из монет разных миров. Ну а что? Каждому свое хобби.
        - Брат, почему ты вел с ними себя так…
        - Некультурно? - подсказываю Рисе.
        - Вульгарно, - фыркнула Лейла.
        - Потому, что каждый воспитан по-своему. Мне не сложно подыграть, к тому же напиться мне теперь проблематично, так почему бы не выпить за компанию? А кроме того, клиент охотнее идет на диалог, и начинает рассказывать интересные вещи, причем без применения всякой магии! - при этом, смотрю на суккубу.
        - Ф! - фыркнула та отвернувшись.
        - Да-да Лейла, обольщение, это конечно хорошо, но ведь есть и те, кто к нему невосприимчив. Так что не полагайся на него в полной мере и придумай альтернативу.
        - О-о-о-о!
        - НЕ ТУ АЛЬТЕРНАТИВУ!
        - У-у-у-у-у… - поникла суккуба, и сидящие на плечах Рисы пикси ехидно захихикали.
        - Нет, я хотела сказать - счастливо, - вернула к себе мое внимание Риса.
        - В смысле? - поворачиваюсь к сестре.
        - Па, она имеет введу, что мы уже неделю работаем, посетителей все больше, а ты все счастливее, - пояснила Ная.
        - Хм… не заметил за собой.
        - А мы заметили.
        - Мне просто нравится то, чем занимаюсь, вот и все.
        - Нравится, - повторила Риса, словно пробуя это слово на вкус.
        - А вам - нет? - спросил, вышедший с кухни Печкин, с кружкой молока в одной руке и куском хлеба в другой.
        - Я не могу ответить на этот вопрос. Я не понимаю, что мне нравится. Нет, мне нравится Аид. Я люблю его. Как брата, - тут же добавила она, глянув на Лейлу. - Это я могу сказать точно. Но это чувство едва ли подойдет к любимому делу, поэтому мне и сравнить не с чем, - с задумчивым видом ответила сестра.
        - А чем бы ты хотела заниматься?
        - Тем же чем и брат.
        - Тебе от этого хорошо?
        - Скорее спокойно. Воспринимается как само собой разумеющееся.
        - А есть ли такое дело, которое… хотелось бы повторять из раза в раз?
        - Слушать. Когда брат разговаривает с очередным посетителем, я слушаю. Изучаю. А еще, меня интересует как Брат иногда отыгрывает актера. Любопытно наблюдать.
        - Хех, тогда со следующим посетителем говорить будешь ты, - улыбаюсь, и проходя мимо чуть стукаю кулачком в её плечо. В этот момент, Ная и Мая упорхнули на кухню.
        - Я не думаю, что это хорошая идея. Я все еще плохо понимаю других. Собственно, мне нет до них дела как тебе. Я просто слушаю. Смотрю. Делаю то, для чего мы создавались.
        - А надо не только смотреть и слушать, но и взаимодействовать. Это весело, вот попробуешь - узнаешь.
        - Хо… - начала Риса, но прозвенел дверной колокольчик. - …рошо.
        Повернувшись, смотрю на несколько футуристическую картину. В проходе, явно удивленный увиденному стоит вполне себе обычный представитель человеческой расы, с поправкой на космос. Одежда с пластинчатыми вставками, закрытая, с высоким воротником, защищающим шею. На руке коммуникатор, на правом бедре кобура с энергетическим пистолетом, по крайней мере кинетикой такая штука стрелять точно не может. На левой груди какая-то эмблема незнакомого мне животного с клыками. Лицо… ну, с левой стороны на ухе имплантат - коммуникатор. Или он вместо уха? Скорее всего. Светящаяся радужка глаз, а если присмотреться, то можно было увидеть, как на сетчатку выводить информация.
        - Э-э-э-э…
        - Добро пожаловать, - спокойно вышла вперед Риса копируя мои жесты и мою улыбку. А… черт. С таким кадром я бы сам очень хотел бы побеседовать, но раз обещал, то пусть Риса попробует.
        - Это какая-то шутка? - обернувшись, мужчина выглянул за дверь, но потом вернулся к нам.
        - Нет, я еще не шутила, - качнула головой Риса. Я же, кое-как удержал руку от фейспалма, чего не сказать о Печкине с Лейлой. Тука и Лука как обычно стоят куклами и спокойно ждут команды.
        - Что это за место?
        - Трактир «Логово». Добро пожаловать. Проходите, садитесь, не стесняйтесь.
        - Трактир? Что такое трактир?
        - Это заведение, где можно сытно покушать и выпить.
        - А, я понял. Вы типа ресторан с уклоном в фэнтези? Ну четко, четко, - покивал парень, проходя к барной стойке. Присев на стул, наблюдаю за тем, как сестренка будет обрабатывать нового клиента. - Правда, где вы взяли такую классную древесину в наших то краях, ума не приложу. Нехило видать владелец вложился. Кстати, чей ресторан?
        - Мой.
        - Хм… - оценив мой внешний вид, человек явно оказался неудовлетворен. - А где оружие? Такой самоуверенный?
        - Любой, кто посмеет вытащить здесь оружие, никогда не покинет этих стен, - подошла Лейла, положив перед клиентом меню.
        - Ого, - тут человек покосился на потолок. - Спрятанные турели, значит, да? Не, хорошее решение. Грамотное. Уважаю. Правда я вашей двери раньше не видел. Здесь вообще если память не изменяет коммуникации проходят. Давно работаете?
        - Относительно. У нас особое заведение. И кого попало сюда обычно не закидывает, - пояснила Риса, становясь за барную стойку.
        - Даже та-а-а-а-ак. Интересно-интересно. Ну а чем тут у вас кормят? - улыбаясь, мужчина на вид лет тридцати.
        - Так вот же меню, - кивнула Риса.
        - А, да? Вот это? - подняв книгу, мужчина немного обомлел. - В смысле, че, из бумаги что ли? Вы серьезно? Ну вы реально даете, реально классная тема! - прежде чем открыть человек даже понюхал книгу. - Реально пахнет бумагой! Настоящей! С детства этот запах не забуду. Не, вы реально даете.
        - А у вас разве нет? - поинтересовалась Риса.
        - Э-э-э, хах, хорошая шутка. Я оценил.
        - Но я не шутила.
        - Хей, приятель, - вмешиваюсь, решая помочь сестре, пока та не спугнула клиента. - Она не шутит. И тебе не кажется наша внешность странной?
        - Да мало ли каких тварей в галактике водиться, к тому же пластику никто не отменял.
        - Мой вопрос был к тому, что мы настолько из далеких краев, что ты себе даже представить не можешь. Так будь добр, не подкалывай её на глупых вопросах, а отвечай. А с меня нахаляву алкоголь, любой на твой вкус, причем натуральный.
        - Ну нихренасебе… что реально натуральный?
        - Абсолютно.
        - Да ты гонишь! Пиво есть? Как это… живое, во!
        - Рис, налей пожалуйста, - та спокойно развернулась, налила кружку и поставила пенный напиток перед клиентом.
        - Ре-е-е-еа-а-а-ально пи-и-иво, - восторженно протянул этот тип нюхая. - Точно натуральное. Ни одна химия такой запах не сделает. Ребят, а вы из каких краев? Я туда хочу…
        - Из далеких, очень-очень далеких. А еще, мы часто переезжаем, но для тебя так и быть, некоторое время побудем на месте, так что в следующий раз приходи с друзьями.
        - Да я… да я только ради этого к вам каждый день пока вы на станции заходить буду! - поднял двумя руками кружку словно благословенный напиток этот тип и снял пробу. - Ю-ю-ю-ю-юху-у-у-у! Вот это да! Точно натуральное. Не химия. Блин, это сон?
        - Меню открой, еще больше порадуешься, - хмыкаю.
        - Ну-ка, что тут у вас.
        Раскрыв, человек тут же замер. Потом закрыл. И еще раз открыл. Вчитался.
        - Не понял. В смысле?
        - Что-то не так? - подалась Риса вперед.
        - Да не… мне кажется или… это че… натуральное мясо чё ли на картинке? - развернув меню, человек ткнул пальцем в цветное изображение жаркого.
        - Именно.
        - И вот эти все компоненты к нему тоже? - прошелся пальцем по составу человек.
        - Да. Любое блюдо из исключительно натуральных продуктов, никакой, как вы выразились «химии», в них нет, - покладисто ответила Риса. И чуть подумав, добавила: - Вернее, химия есть, но только та которая предусмотрена природой, а не искусственная.
        - Нихренасебе вы шикуете. Теперь понятно, для кого ресторанчик, и кто именно эти «свои», - кивнул человек. - А… где цены?
        - Их нет. Все позиции бесплатны, условий заказа только два, одно блюдо из категории. То есть, нельзя заказать два разных вторых за раз. Можно попросить добавки, но зачастую одной порции хватает чтобы человек наелся.
        - …
        - Что-то не так?
        - Да. Я сплю?
        - Нет. Это реальность.
        - Погодите. Как это, «нет цен»?
        - Вот так. Это необычное место. И здесь необычная атмосфера. Если вы пришли сюда буянить, то либо вас вынесут вперед ногами, либо, и скорее всего, уже не вынесут никогда. Но, а если вы пришли посидеть, отдохнуть, поделиться интересной историей, то милости просим.
        - Типа, интересная история заместо обеда?
        - Да, - кивнула Риса. - Интересная история как плата за обед.
        - Да я щас вам такого тут нарассказываю!
        - «Такого» не надо. Достаточно просто обычной жизненной истории. Интересной, или грустной. Такой, которой не жалко поделиться с другими. Зайди вы чуть пораньше вы бы очень удивились другим нашим посетителям. А ведь со временем их станет только больше, и будет очень хорошо когда они будут делиться не только с нами, но и друг с другом.
        - Вам надо было назвать это место «раем».
        - Нет. Этот трактир зовется «Логово». И никак иначе, - припечатала Риса. - Что будете заказывать?
        - Здесь все блюда можно есть человеку?
        - У нас на этот случай просто несколько видов меню, с расчетом на разные виды. То, что у вас в руках - для людей.
        - Ого! Хорошо… тогда, я возьму просто жареного мяса. С пивом. И сухарики. Можно?
        - Можно. А суп?
        - Суп? Любой.
        - Как пожелаете. Лейла?
        - Ага, - отозвалась та, записав заказ и скрывшись за дверью на кухню.
        - Нет, ну это реально сон. У меня слов нет! И что, правда бесплатно, без подвоха?
        - Если сомневаетесь и думаете, что вас здесь обманут, то дверь вон там, - указываю на проход.
        - Не-е-е-е, я верю! Я в императора так не верю, как вам. Просто… это фантастика! Но… разве эти «особенные» лица не будут против моей компании? Я даже представить боюсь, кто сюда приходит.
        - Поверьте, не будут, - улыбнулась Риса. - А те кто будут, это их проблемы.
        - Да-а-а, ребята вы тут серьезные. Надо будет предупредить наших, что нельзя с вами шутить.
        - Пока ждем еды, стало быть, вы расскажите кто вы?
        - Шахтер. Вернее, член охраны шахтерского судна «Юнона». Зовут меня Лакс. А вы, милая леди?
        - Риса.
        - А вас? - обернулся ко мне мужчина.
        - Аид.
        - Необычные имена для наших краев…
        Тут, человек прервался, так как через приоткрывшуюся дверь ведущую на кухню, к нам вышли Ная и Мая с маленькими мороженными у каждой.
        - …и ты представляешь, они отмечают день весеннестояния, да так отмечают, что весь сад на ушах стоит! - активно жестикулируя рассказывала что-то сестре Ная.
        - Надо будет сходить, - серьезно кивнула Мая.
        - Здрасте! - махнула мороженкой Лаксу Ная.
        - Куку! - повторила жест сестры Мая.
        - Па, там у одной феи праздник, мы бы за подарком хотели слетать. Можно к Арку?
        - Нет, к нему нельзя.
        - Блин.
        - Но можно к Ариане.
        - О! Хорошо. Тогда мы полетели?
        - Конечно. От меня ей привет.
        - Обязательно!
        И пикси тут же исчезли. Н-да, никакой конспирации. Лакс же, после этой небольшой картины словно посидел. Встряхнулся. И подозрительно покосился на наполовину опустошенную кружку с пивом в руках.
        - Чет подозрительное у вас какое-то пиво.
        - Ничего подобного, просто Ная и Мая как обычно что-то затеяли, - пожала плечами Риса. - Вы разве пикси не видели?
        - Нет. Маленьких крылатых человечков я еще не видел.
        - Ну вот увидели. Не переживайте, это были не глюки.
        - Хах, спасибо, вот уж утешили.
        - Возвращаясь к вашему шахтерскому кораблю. Какое оно?
        - Ну как… обычный шахтерский корабль модели ССH-33-FK.
        - И чем он отличается от ССH-34-FK? - докопалась Риса, чем удивила уже меня.
        - Э-э-э, простите, я охранник, и в кораблях слабо разбираюсь. Вам лучше спросить у капитана, или наших инженеров.
        - Хорошо…
        Тут зазвенел колокольчик на двери.
        - Всем привет!
        - О! Майрона, привет. Какими судьбами? - обрадовался я Великому Злу как родному. Встав из-за барной стойки, аккуратно огибаю пару столиков и обнимаю старую знакомую.
        - Привет Аид. Я не помешала?
        - Да нет, что ты, всегда рад, проходи присаживайся.
        - Я покушать. Ну-ка, где мои кексики?
        - Тука? - смотрю на официантку. Та молча уходит на кухню. - Сейчас все будет.
        - Как у вас по клиентуре?
        - Раскачиваемся потихоньку. Постоянно кого-то да приносит.
        - Хех…
        Так, пока я болтал с Майроной, Риса занимала клиента. Тот то и дело оборачивался и смотрел в нашу сторону, видимо пытаясь понять кто рядом со мной, что за странная одежда и почему она вошла через ту же дверь что и он. Но когда принесли жаркое, все вопросы сразу же отпали и человек отправился в страну удовольствия, как и Майрона. Видеть её блаженное лицо было очень забавно.
        Не успели эти двое уйти, еще раз звякнул колокольчик, и на этот раз я увидел уже виденного мною посетителя. Получеловек-полумантикора. Здоровенное существо, бочком протиснулось в проход, и прошло до свободного столика, приветливо и улыбаясь мне кивнув. Ну как, я-то понимаю, что это улыбка, а вот Лакс этого не понял, и даже побелел.
        Затем еще раз звякнул колокольчик, вошла компания уже знакомых красномордых недоорков.
        - Гра-а-а-а!
        - О! А вот и воины пожаловали! - поднявшись, пожимаю мощную мускулистую руку. - Вам как в прошлый раз?
        - Да, только без баб, - хохотнул главарь, присаживаясь за свободный столик. Я же махнул рукой стоявшей у стены Луке, мол, пора за дело. С одной стороны, это конечно неправильно, так обращаться с девушками, с другой же… куда их девать я не знал. Малион на кухню пускать их больше нужного не хочет, Печкин тоже не знает, чем занять, ибо трактир те вылезали ну просто идеально, настолько, что даже домовому заняться нечем. А так, сказал стоять в сторонке, они и стоят, в ожидании команды. Эх…
        - Что, Лакс, за голову хватаешься? - хмыкнула Лейла, проходя мимо человека.
        - Я не понимаю, откуда на человеческой станции все эти существа?!
        - Господин Лакс, успокойтесь. Просто этот трактир не на станции, - решила пояснить Риса.
        - Что?
        - Это особое межмировое измерение. И здесь собираются очень… разномастные создания. Так что не удивляйтесь.
        - Меж… мировое? То есть, я в другом мире?
        - Да.
        - Магия?
        - Она самая.
        Не удержавшись, я скрыл смешинку за кашлем, прокрутив в голове услышанную и давно забытую фразу, от одного великана в трактире: «Это магия…и». Да. Магия. Да, Лаксу не просто оказалось принять это, но он принимал это куда как охотнее чем многие фэнтезийные создания. Вот уж кто не пробиваем, так это они, не иначе чем реалии мира сказываются.
        Посидев, и отойдя от шока, человек решился подсесть к полуоркам. Печкин тихо крякнул «Дурак». Лейла хмыкнула, Риса воздержалась, я же, вместе с Майроной решили понаблюдать со стороны. Майрона поставила кексик на то, что его разберут и съедят. Я, на то, что конфликта не будет. По крайней мере в трактире точно. Одни меня уважают, Лакс понимает, что за оружие хвататься опасно в первую очередь для него самого.
        И действительно. Поначалу пославшие странного человека полукорки, после такого же ответа, решили подозвать смелого человечишку в свою компанию, а там слово-за слово да под пиво компания разговорилась. Первые говорили о своих похождениях, Лакс рассказывал о дальних походах на корабле. Полуорки представляли это конечно по-своему, но тем не менее контакт прошел отлично, да и мне было интересно уши погреть. Вскоре, человек ненадолго удалился и вернулся буквально через десять минут уже в компании своих друзей, что прибавило нам работы. Трактир оживал прямо на глазах.
        - Прости, - сказала Риса, когда я проходил мимо нее унося пустую тарелку из-под кексов.
        - Что такое?
        - Тебе пришлось вмешиваться в разговор, когда я чуть не спугнула клиента.
        - Да ладно, Рис. Просто у тебя мало опыта вот и все. Сейчас туда-сюда и ты его наберешься, и сама начнешь понимать, где и что лучше говорить. Не расстраивайся, - отворив спиной дверь на кухню, прохожу внутрь. - Малион!
        - Да, господин?
        - Как ты тут? Справляешься?
        - Да, вполне.
        - Помощь не нужна?
        - НЕТ!
        - Ну как знаешь, а то смотри, Тука и Лука сейчас свободны.
        - Господин Аид, это не смешно, - нахмурился парень, помешивающий блюдо. - Вы же прекрасно знаете, что я не хочу их здесь видеть.
        - Знаю. Но придется. Клиентов становится все больше, и чтобы в один прекрасный момент ты не охренел, тебе стоит сделать себе страховку. Тука и Лука, пусть косячат, но ловят все на лету и дважды одну ошибку не совершают.
        - Так-то оно так, - кивнул Малион. - Но кто в здравом уме будет трогать руками сковороду на плите, чтобы проверить: «А не раскалилась ли она?»
        - Э-э-э-э…
        - Мне мои нервы еще дороги, - хмыкнул человек.
        - Вот поэтому, я и говорил ими заниматься, когда народу в зале не было!
        - Эх…
        - Да брось, не унывай. Тяжело в учении, легко в бою! Представь как будет легко, когда они косячить перестанут.
        - Этого не случится, - заверил меня Малион снимая пробу.
        - Почему?
        - Потому, что когда я расслаблюсь, когда в них поверю, обязательно случится то, о чем невозможно даже представить.
        - Ммм, возможно ты и прав, - тут я услышал из зала странные звуки. - Слушай, а ты ничего не слышишь? - после моего вопроса, мы прислушались.
        - Кажется кто-то поет…
        - Тебе не кажется, - узнав голоса, я вышел из кухни и что увидел!
        На столе, танцуя нечто невообразимое, красные - прекрасные пикси на всю мощь своих маленьких легких, в компании бухих феечек распевали песни! А полуорки еще и притоптывали, когда получеловек-полухимера тихонько подпевала.
        - …вступааай в наши ряды,
        - Будем вместе мы с тобою здесь играть! - всплеснула ручками Мая и хлопнула в ладоши в прыжке какой-то фее Ная.
        - И все кто встанет на пути, те познают власть любви,
        - Власть любви с которой любим мы играть! - быстро-быстро топала на месте пикси, когда остальные крутились, вертелись и танцевали. Еще одна группа феечек нашлась на пододвинутом втором столе, с крохотными музыкальными инструментами.
        - Ви-и-и-и-и-и-и! - подпрыгнув на месте, и всплеснув руками пропищала радостно в такт Ная.
        - Раз-два-три-четыре-пять, мы выходим вас искать,
        - И вот не надо, нам тут так орать.
        - Даааа!
        - И найдем мы вас везде, даже мертвыми в земле,
        - Так что хватит, хватит умирать! - припечатала Ная, топнув ножкой.
        - Ну а если вдруг умрешь, ты не думай, что уйдешь,
        - Мы отлично, умеем воскрешать! - пикси запрыгали, а феи в так музыке выпустили над столом крохотный фейерверк.
        - И будем снова мы играть, и ты будешь убегать,
        - Мы научим, тебя любить играть!
        - Мы научим, тебя любить играть!
        Закончили пикси и поклонились. Раздался радостный рев полуорков, захлопала в ладоши Майрона, люди радостно поддержали мелких и потребовали еще.
        - Кажется, у нас появились музыканты, - шепнула Лейла, унося грязную посуду на кухню.
        - Только бы они чего особенного не отожгли, - вздыхаю, глядя на эту бухую крылатую шайку.
        Глава 8
        Стоя за барной стойкой, окидываю взглядом зал. Трактир действительно оживал, заданная мною атмосфера набирала обороты. До полной загрузки еще было далековато, но и того, что было, хватало за глаза. Периодически приходили некоторые старые клиенты, появлялись новые, своих я так же мог не редко видеть в этих стенах.
        Вот как Арк, который затеял небольшой спор с гномом.
        - А я тебе говорю, что самое лучшее блюдо, это мидии с осьминогом под соусом ауатах, - напирал дракон, отстаивая полюбившееся ему блюдо, которое он в принципе не мог повторить дома. Сочные морепродукты, немного поджаренные, и протушенные с особыми редкими специями, какие есть не в каждом мире, и политые соусом Ауатах… с небольшой кислинкой, умеренной сладостью и легкой остротой блюдо просто таяло во рту. А какой был запах… легкий, пряный, будоражащий.
        К слову, с запахами у меня отдельная история. Освежители и фильтры, стоявшие по углам, не всегда справлялись со своей задачей, а потому порой даже меня клинило от этих ароматов. И это я к ним уже более-менее привык! А каково клиентам? Ух!
        - Не еда эти твои «дары моря», - фыркнул маленький бункер, с ног до головы упакованный в железо. - Вот, настоящая еда! - поднял кверху на шампуре увесистые ломтики шашлыка. Причем, кто бы мог подумать - Грузинского из реальности Земля. Оригинального, никак не поправленного который смог завоевать сердца многих чужаков.
        - Так я не спорю, но! - примирительно поднял дракон руку. - Это, - реальная еда голодного дракона! - указал Арк на шашлык. - А это, деликатес которым стоит иногда себя баловать, - указал на свою тарелку. - Может вы попробуете?
        - Хм… давай сюда своих моллюсков!
        - И головоногих, - кивнул дракон, отсыпая немного гному.
        - М-м-м… М! Хм… в этом действительно что-то есть.
        - Во-о-о-от! Вот об этом я и говорю, - кивнул дракон, смакуя следующую ложечку. - М-м-м!
        - Не понимаю, - качнула головой стоявшая рядом Риса.
        - Чего именно? - поворачиваюсь к сестре.
        - Ты ешь. Тебе нравится. Зачем эти жесты, и тем более эти звуки?
        - Чтобы подчеркнуть насколько это вкусно?
        - Зачем?
        - Для себя.
        - Но в чем смысл?
        - Можно сказать, это такая форма наслаждения. И им приятно, и другим понятно, что кто-то ест что-то очень вкусное.
        - Хм…
        - Ари, а ты чего сидишь как вода на киселе? - приключаюсь на Арианку, пригорюнившуюся за барной стойкой. - Тоже вкусняшку хочешь?
        - Что? - подняла на меня глаза эта ушастая принцесса. - Нет.
        - А что тогда?
        - Да так…
        - Рассказывай давай.
        - Грустно просто.
        - Почему? Что-то случилось?
        - Можно сказать и так. После того как ты сюда переехал, дома стало как-то пусто. И одиноко. Я уже привыкла к постоянному шуму от пикси. К суматохе, которая их сопровождала. Привыкла к утренним посиделкам за общим столом. Да и просто, после того как я с тобой познакомилась, мне очень сложно сидеть в крепости. За тот короткий отрезок времени, в котором мы были в месте, я увидела и узнала больше, чем за всю жизнь! Новые города, другие культуры, лица, приключения в конце концов. И потом тоже, но уже с Наей и Маей. А сейчас, я возвращаюсь домой и чувствую некую… пустоту?
        - Тебе скучно? - посмотрела на неё Риса. Тут к нам подошел человек с тремя пустыми кружками из-под медовухи.
        - Можно еще?
        - Конечно, сейчас, - киваю, разливая добавку.
        - Вовсе нет, Рис, - продолжила Ари. - Мне не скучно, дома в принципе скучать не приходится. У нас столько проблем которые до сих пор разгребаем, что на скуку жаловаться не приходится. Просто в особые моменты… когда опускается тишина и суматоха проходит. Когда ты останавливаешься, смотришь по сторонам и видишь кто вокруг тебя, становится очень грустно. Мой народ видит во мне твою жрицу, из-за этого ко мне особое отношение. Мне нравится ваша компания тем, что вам без разницы кто перед вами, вы говорите просто и свободно. Но если я подойду просто поговорить к кому-нибудь из своих советников, меня сочтут… сочтут… в общем плохо обо мне подумают. Единственная отдушина - Халк, но лишь потому, что он в какой-то степени разделяет мою участь.
        - А как же Аала? - поднимаю бровь, отдавая напитки.
        - Я её не простила, Аид. И до сих пор хочу где-нибудь прикопать.
        - Могу предположить, что чувства эти взаимны, - хмыкаю.
        - И будешь прав.
        - Но ты ведь сама этого хотела, - подаюсь вперед. - Когда мы с тобой встретились, ты желала стать сильной и вернуть себе власть в клане, привести его к процветанию.
        - Хотела, - опустив ушки кивнула Арианка.
        - А что мы имеем? Клан спасен, ты на троне, эльфы объединены, а ты стала сильнее большинства своих сородичей, осталось только научиться правильно контролировать эту силу.
        - Ты прав. Но это не принесло мне того счастья, что я искала. Лишь путешествуя с тобой, я поняла, как была счастлива.
        - Так и говори, что не знаешь как вильнуть хвостом, чтобы Хозяин наконец-то обратил на тебя внимание, - высказалась остановившаяся возле нас Лейла.
        - Суккубу спросить забыли, - буркнула Ариана.
        - Ничего страшного, я всегда напомню, - подмигнула Лейла, и прихватив поднос с кружками, покачивая бедрами ушла в зал.
        - Да, Лей. И по тебе я тоже скучаю, - чуть улыбнулась Арианка, глядя в след демонессе.
        - Ари, я тебе уже говорил. Хватит строить на меня планы, выбери себе нормального эльфа, а не то я сам тебе его…
        - Найдешь? - повеселела эльфийка.
        - Нет, соберу. А ты знаешь, я могу. И будет он как Ная, или Мая! С моей внешностью.
        - Не… не… не надо, хи-хи-хи, - рассмеялась Ариана, представив себе эту картину. - Я не переживу, если увижу тебя в образе пикси!
        - Тогда взяла себя в руки и нашла нормального мужика! Среди эльфов.
        - Какой ты грубый, - наигранно насупилась Ари.
        - Не знай я её лично, - посмотрела на меня Риса. - Ни за что бы не сказала, что передо мной правительница темных эльфов.
        - Спасибо Риса, я всегда знала, что ты лучшего обо мне мнения.
        - Всегда пожалуйста, - последовал спокойный честный ответ.
        - И как ты с ними уживаешься, - покачала головой Ари, осмотрев Рису.
        - Как-то. Обучаю потихоньку.
        - Аид, а когда вы к нам придете? Мне ваши фанаты уже откровенно надоели, - сменила она тему.
        - А нечего было делать из нас идола, - хмыкаю.
        - Хозяин, добавки! - рявкнул звероорк, подняв руку.
        - Сейчас будет! - и уже Ариане: - Сходим мы к тебе. Но позже, - взгляд на сестру, - возможно намного позже.
        - Где-то я это уже слышала, - наигранно состроила задумчивый вид девушка.
        - Так, мелочь номер два, а ну марш домой, и чтобы к следующему твоему появлению вот это задание было готово, - кладу на стол листок с коротеньким описанием заклинания левитации.
        - А почему номер два?
        - Потому что номер один, ты вряд ли переплюнешь. Там такой маньяк науки, что я сам иногда его бояться начинаю.
        - Такой серьезный? - подняла бровь Ариана.
        - Он с пикси вырос.
        - Оу…
        - Так что… - замерев на полуслове, чувствую дуновение знакомой ауры.
        - Аид? - удивилась с меня Ариана. Не каждый день я замираю столбом, а лицо начинает выражать озабоченность.
        Проигнорировав девушку, чуть наклоняюсь и смотрю на закрытую дверь. Но нет, закрытая, и все спокойно. С полным подозрения взглядом, осматриваю зал, но и тут все чинно. Тогда почему у меня такое ощу…
        - Здраствуй Аид.
        …щение. Повернувшись, смотрю на Хозяйку всех Теней. Уже привычный к неожиданным появлениям последней, спокойно воспринимаю появление оной на ровном месте из неоткуда. А если говорить точнее, то из тени под барной стойкой. А вот Ариана, явно не ожидала такого подвоха.
        - Ой, - подпрыгнула эльфийка. - Здравствуйте….
        - Добрый день, Госпожа, - покладисто поздоровалась Риса, но обе девушки остались проигнорированы.
        - Ну ладно, я пойду. До встречи Аид, - прихватив оставленный мною лист, Ариана предпочла ретироваться.
        - Рад вас видеть, Госпожа, - улыбаюсь, чуть поклонившись владычице Теней, хоть и понимаю, что ни манеры приличия, ни поклон ей нафиг не сдались. Эх… какая же она… притягательная! И загадочная. В первое время, я пытался её понять, но словив «клин» между ушами, оставил это гиблое дело.
        - Разве? А мне кажется, что не рад, - безразлично заявили мне в лицо. И вроде надо испугаться, но я-то знаю, что она просто констатирует факт. Или спрашивает, что тоже вероятно. Хм… а у вас когда-нибудь было такое, что ты реально рад кого-то видеть, но был бы столь же рад этого кого-то не видеть? Госпоже я рад как родной, все-таки умная, сильная, а главное - лояльная личность. Но иногда её привычка создавать всем вокруг себя синий экран смерти в глазах - убивает.
        - Или рад… у тебя очень странные эмоции, - заключила она, внимательно меня рассматривая. - Не понимаю. Ты заболел?
        - Нет. Просто ваш приход как обычно - полная неожиданность, - не капли, не кривя душой честно признаюсь. - Что вас привело? Как обычно - вопросы?
        - Да. В прошлый раз, мы остановились на том, что ты избегаешь теней. Почему?
        Так вот как ты выглядишь, северный писец. Оказывается у тебя очень приятная внешность, которую так и хочется потискать. А я-то дурак надеялся, что убежал от этого сколького вопроса.
        - М-м-м… может поговорим у меня наверху? - предпринимаю вторую попытку избежать неприятного вопроса.
        - Как хочешь.
        - Риса, присмотри за залом, хорошо?
        - Хорошо, Аид, - как обычно немного холодно ответила сестренка. Эх, работать с ней еще и работать.
        Поднявшись наверх, пропускаю вперед Госпожу, а сам прикрываю за нами дверь. Не стоит нервировать клиентов. В последний раз, когда она заходила к нам в гости, своими вопросами довела до истерики какого-то принца. Бедный парень, так по его самолюбию еще не били. Нет, серьезно. Весь такой раскрашенный, ведущий себя аки альфа самец, ух! А ему в лицо «ты мешаешь», да с таким видом, словно ты полное г… не достойное внимания. Н-да. Лейла потом неудачника парнишку отпаивала.
        Посмотрите на остановившуюся прямо в центре комнаты Госпожу, испытываю стойкое чувство дежавю.
        - Может присядете?
        - Хорошо.
        Миловидная девушка с безразличием на лице прошла к моему креслу, в которое и присела. Вздохнув, вынимаю сигареты и прохожу вперед.
        - И так? - блин. Ладно, будем крутиться.
        - Касательно теней, - Закурив, падаю в кресло для гостей. - Просто мне не очень нравится, когда на меня из каждой тени по десять пар глаз смотрит.
        - Их не десять.
        - Я знаю. Но вы ведь поняли, что я имел ввиду?
        - Да. Почему?
        - Что почему?
        - Почему не нравится?
        - Раздражает, - пожимаю плечами. И замечаю, как безликих стало действительно меньше. Правда всего на парочку.
        - Так лучше?
        - Угу, - да, девять всяко лучше, чем десять. Эх…
        - Не понимаю. Что с тобой? Я тебе помешала?
        - Что? Нет.
        - Тогда почему у тебя такой вид? Ты мне не рад?
        - Нет же. Очень рад! Просто о своем думаю. Откуда у вас вообще подобные вопросы?
        - Каждый раз как я появляюсь, ты начинаешь много курить. Я уже выяснила, что ты тянешься к сигаретам только когда нервничаешь. Кроме того, выражение твоего лица, нельзя назвать радостным, - М-м-м… как там было? «Штирлиц еще никогда не был так близок к провалу?» да?
        - А может я прячу эту радость.
        - Зачем?
        - Чтобы было интересней.
        - Странно. Не понимаю. Нам определенно стоит прояснить этот момент.
        - А-а-а, может не надо? Просто прими за факт, что пока ты изучаешь меня, я изучаю тебя. Мне ведь тоже интересно!
        Госпожа не ответила. Замерла, на меня смотрит, чем немного пугает. Упс… походу я что-то не то сказал?
        - Необычно. Не проще было бы для этого воспользоваться одним из моих приглашений, посетить мое измерение?
        - Как-нибудь потом. Хорошо?
        - Как хочешь.
        - А могу я задать вопрос? - перехожу из обороны в атаку.
        - Спрашивай что хочешь.
        - Как вы смотрите на этот трактир? На то что я делаю, и на меня в целом?
        - Это три вопроса, - замечает госпожа, на что я пожимаю плечами. - Ответ на первый - трактир отличный эксперимент. Твои клиенты здесь меняются. Меняется их отношение к чему-либо. Или кому-либо. Безликие так же начинают меняться, по крайней мере Риса, но это твоя заслуга. Хочу увидеть результат. Затея с трактиром быстро себя оправдывает.
        - Быстро? - вскидываю бровь. На мой взгляд, тут не то, что быстро, тут вообще еще ничего не сделано. Почти.
        - Все идет в сравнении. Я исходила из расчета на тысячелетия. На практике, ты делаешь все куда быстрее.
        - А-а-а, как увидите этот самый результат, распространите его среди других безликих?
        - Нет. Я не собираюсь плодить подобных тебе в больших объемах. Максимум - Легион. Один. Не больше. Для меня важно понять процесс, наличие подобных тебе может помочь в других исследованиях. Поэтому в том, чтобы плодить больше - я не вижу смысла, - сделав паузу, она тут же добавила: - На данный момент не вижу.
        - Понятно.
        - Отвечая на второй вопрос - наблюдение за тобой в моих целях. Возможно, я пойму, каким образом ты таким стал. Как влияешь на других. Сначала я считала, что ты чем-то заражен. После выяснения, что это не так, вопросов стало больше. Наблюдая за тобой, ищу на них ответы. На что-то нахожу, на что-то нет. Создаются новые вопросы. Ответов нет. Я прихожу за ними к тебе.
        - Значит, как только вопросы отпадут, я отправлюсь на переработку? Как законченный эксперимент?
        - Нет. Для Безликих нет никакой переработки. Я обнуляю их. Перерождаю. Это не переработка. Есть различия. Остаются магические связи. Остается суть. Яркий пример - Риса. Даже после обнуления, она тянулась к тебе. Сохранилась связь. Сохранились образы. Ведения. Похожие на те которые преследовали тебя. Касательно окончания эксперимента, я говорила. Ты - мое лучшее творение. Я не знаю, что еще от тебя увижу. Хочу узнать. Поэтому просто продолжу наблюдать. Из этого могу сделать вывод, - эксперимент окончится лишь тогда, когда ты сам того захочешь.
        Выслушав госпожу, тихо вздыхаю. Меня только что обрадовали, и одновременно огрели пыльным мешком. Новость хорошая - я почти свободен! Новость плохая - я вечная подопытная мышка. Хнык-хнык. Но зато какая! Уникальная, единственная, лучшая, и прочее-прочее, так что есть повод гордиться. Да, я себя утешаю.
        - Ты не зовешь своих младших. Почему? - через минуту, дав мне обдумать информацию спросила она.
        - Младших? Пауков в смысле?
        - Да.
        - А зачем мне их звать? До сих пор в этом не было смысла.
        - Я думала, ты их боишься.
        - Боюсь? Хех, нет, этих малышей я не боюсь, - при этом, призываю на руку одного из этих «милейших» созданий, которые с большой охотой, причмокивая, сожрут какого-нибудь демиурга. - Кстати, а откуда они взялись?
        - Они - так же мои порождения. Первые образцы. Созданные по образу оригинальных созданий различных миров. Их альт - сущности. Имеют схожие характеры и формы. От собак, и до осьминогов. Единственное - они умнее. И полностью подконтрольны. Есть скудный набор инстинктов. В частности - есть и служить.
        - Значит это их я видел, в первое время ныряя в мир теней?
        - Да. Любой безликий может призвать на помощь младших. Любых. Я не понимаю, почему ты так привязался именно к паукам.
        - А… и я тоже? - подаюсь вперед.
        - Да. Например, - она посмотрела в сторону, на тень на стене. Тень почернела, и из прохода вылезло гигантское черное источающее мрак щупальце, которое аккуратно схватило мой шкаф и утащило к себе.
        Задумчиво почесав подбородок, задумываюсь спросить: «Куда мой шкаф?!», как такой же провал появляется в потолке. Оттуда высовывается уже два щупальца, которые аккуратно ставят мой шкаф на место.
        - Ух ты…
        - Левиафаны. Очень большие. Через небольшие тени не провести. Но могут достать щупальцами, - пояснила госпожа. - Так почему именно пауки? - повернувшись, смотрю в эти пустые глаза, которые выжидательно смотрят прямо на меня.
        - Сам не знаю. Не замечал за собой особой любви к арахнидам. Может как-то позвал, запомнил и потом просто начал дальше их созывать, не задумываясь об остальных?
        - Странно.
        - К слову, а чего их в ближайших тенях нет? - киваю на тень возле шкафа.
        - А что им тут делать, когда вокруг столько безликих?
        - Резонно. А это… как мне вот такие фокусы проворачивать? - размыто машу сигаретой, указывая на свой шкаф.
        - Так же как призываешь пауков. Только вместо них, кликни кто тебе нужен. Младшие очень помогают безликим в их наблюдениях. Когда надо аккуратно что-то подвинуть, или кто-то мешает, или когда безликого пытаются призвать, он может отправить вместо себя младшего чтобы не отвлекаться от поставленной задачи по наблюдению за конкретным объектом.
        «В общем младший состав», - договариваю за госпожой. Прикинув в голове картинку, как какой-нибудь маг вызывает духа теней, а вместо безликого в печати оказывается хотя бы мой паук, остается только посочувствовать призывателю. Как я понял, младшие куда как активнее своих хозяев, и стоять на месте, когда можно нахаляву поживится энергией живых, не будут. Или мертвых, мертвецы тоже имеют свою ауру, так что малышам вообще пофиг кого жрать. Интересно, а как отреагирует лич, если к нему придет такой вот питомец с намерением сожрать? Нет, проверять специально не буду, но, если представится возможность… стоит посмотреть. Зато, теперь я понял, что смертным опасно быть в измерении теней не только из-за фона, но и из-за вот таких милых обитателей. Н-да.
        - Аид, что ты помнишь о жизни человека?
        О-па. А вот это уже интересно. Обычно о моем прошлом, тем более таком она еще не интересовалась, сама ведь прекрасно его знает. Лучше меня самого.
        - По правде говоря, я уже почти ничего и не помню. Лишь отрывки.
        - А как воспринимаешь?
        - Ну как… обычно. Пусть память не моя, но… она мне в свое время очень помогла. В этих воспоминаниях была моя опора. Да и сейчас, может я многое и забыл, но это не отменяет последствий, к которым я пришел благодаря этим воспоминаниям. Так что в определенной степени я ими дорожу. А к чему вопрос?
        - Изучаю эту сторону. Загрузив эти же воспоминания в пустого безликого, никакого результата не получила. Сделала вывод - не они на тебя повлияли, а ты на них, позволив оказывать на себя влияние. Хочу понять.
        - Э-э-э… - о, синий экран! Как я по тебе скучал.
        - Значит ли твой ответ, что эти воспоминания для тебя ценны?
        - Да-а-а, - неуверенно отвечаю прищурившись, и ощущая где-то здесь подвох.
        - Почему?
        - Как я сказал, они мне помогли.
        - А ценны ли люди из этих воспоминаний?
        С ответом на этот вопрос, я спешить не стал. Хм… люди? Которых я почти не помню? Но знаю, что они были?
        - Сложно сказать, - задумчиво огладив волосы, смотрю в стол. - Я не никогда не думал об этом. С одной стороны, нет, я никогда не стремился ни найти их, ни вернутся к ним. Та жизнь осталась где-то там, позади. Но в тоже время… если бы по каким-то причинам я с ними столкнулся, и самое главное - узнал, то скорее всего оказался бы рад.
        - Тогда задам этот вопрос по-другому. Если бы ты узнал, что мир с этими людьми стоит на грани, что бы ты сделал?
        - Что? - вскидываю бровь, резко переключив на госпожу внимание. Меня словно искрой ударило, столь сильный эффект оказали эти слова. - В смысле?
        - Прямом. Человек, чьи воспоминания ты носишь давно мертв, как мертвы и его знакомые. Но мир, в котором они жили, сейчас в шаге от мировой катастрофы. Твои действия?
        Зная госпожу и отсутствие у нее юмора как константы, от такого поставленного ею вопроса, у меня душа ушла в пятки, а сердце, или то, что мне его заменяет тихо сказало: «Ёк».
        - Погоди. Описанные тобою события реальны?
        - Полностью.
        - И они уже произошли? - тихо шепчу.
        - Нет. Но вот-вот случится. Поэтому твой ответ можно проверить на практике.
        - …
        - Что будешь делать?
        - Так, погоди. Давай по порядку. Что и где происходит.
        - Техногенный мир людей, стоит на пороге ядерной войны. Через восемнадцать часов на дежурство заступит человек. В его смену аппарат, отвечающий за отслеживание пуска ядерных ракет, даст сбой. Не зная технического аспекта, он поступит по инструкции - доложит вышестоящему руководству. Те в свою очередь, незамедлительно дадут команду на запуск своих ядерных ракет. Этот запуск увидят остальные страны, и по сразу же запустят свои. В течение следующего часа по всему миру будет звучать грохот ядерных ударов. За сутки цивилизация прекратит свое существование, оставив после себя только следы ядерных ударов.
        От рассказа Госпожи, меня немного переклинило. Сглотнув ставший в горле ком, беру себя в руки. Человек… я думал он давно во мне умер, но нет. Он остался где-то там, внутри меня. И сейчас он испугался за свой дом. Как-никак «родной» мир, который я таким до поры до времени воспринимал. Черт… Госпожа ведь не будет лгать. Я точно это знаю. А потому, из её уст это звучит как приговор.
        Сжав кулаки, пытаюсь приглушить поднявшуюся в груди несвойственную мне панику. Спустя секунды, получается. На её место приходит уже знакомый мне азарт, с которым я брался за решение самых сложных задач.
        - Попытаюсь спасти, - даю уверенный ответ, взглянув в лицо Госпоже.
        - Почему? Он ведь для тебя чужой. Это ложные воспоминания и тебя там никогда не было. Люди рождаются и умирают, это естественный цикл, который повторяется снова и снова, и внутри себя ты это понимаешь. Но тем не менее, я наблюдая иную сторону. Более Активную. Снисходительную. А в данном случае, еще и не свойственное желание спасти совершенно чужой мир.
        - Да, он чужой. Но я его помню. И человек чью память разделяю, сильно в свое время помог. И то что я не хочу в него возвращаться, не значит что смог бы спокойно смотреть на его закат. Просто не смогу.
        - А если бы не эти воспоминания, то пожал бы плечами. Могу сделать вывод, что разница в восприятии. - подвела черту Госпожа, а я почувствовал, что надо мной вот прямо сейчас, прямо здесь открыто экспериментируют и манипулируют эмоциями. - Что чувствуешь?
        - Тревогу.
        - Еще? - я так и видел, как она мысленно записывала все что сейчас со мной происходило. И вот это был для меня второй удар, выглядящий очень-очень жутко. А если она решит провести эксперимент с трактиром? С пикси??? Черт, да я сам уйду на Рерол после таких исследований. На следующий же день!
        - Мне… немного… нехорошо. Им можно помочь?
        - Если хочешь, то сам можешь помочь. Я вмешиваться не стану.
        - Но хотя бы подскажешь как?
        - Достаточно сделать так, чтобы человек ответственный за следующую смену, пропустил свое дежурство. Заступит другой, более сильный, волевой и в технике подкованный. Он поймет, что это ошибка аппаратуры и вопреки всем протоколам доложит о ложной тревоге. Войны не будет. Но что будет в таком случае потом, я не знаю.
        - Можно координаты мира?
        Вместо ответа, я увидел, как она открыла прямо в стене проход. На той стороне был явно не двадцать первый век. Чья-то спальня, в кровати лежит человек, на вид лет - двадцати пяти - тридцати, не больше. На пластиковой прикроватной тумбочке стояла голографическая фотография, такой же пластиковый шкаф, стол с ультратонким сложенным ноутбуком. У кровати сложенная сумка. Все аккуратно и прилично.
        Поднявшись, подхожу к пролому, но перед самым входом на полушаге останавливаюсь. Мысль, посетившая меня, принесла немного ясности в этот бардак, и смогла немного успокоить. Обернувшись вполоборота, спрашиваю у меланхолично наблюдавшей за мной Госпожой:
        - Постой… ты просчитала эту вероятность и решила заранее подойти ко мне и предупредить?
        - Нет. Я знаю, что будет если это случится. Но да. Пока не стала поздно, решила заранее провести данный эксперимент. Я говорила, у меня нет задачи тебе навредить. В моих целях, свести вред к минимуму. Я не знала, как ты отреагируешь на данный инцидент, и решила поднять тему, до того, как он произойдет. Что-то не так?
        Я стоял, смотрел на неё и тихонько обтекал. Вот как она так делает? Как?! За считанные секунды, меня бросало среди эмоций и вертело как в стиральной машине! Всего парой секунд назад, я испытал шок, за ним страх, а сейчас мне стыдно как нашкодившему ребенку. Пусть это все для нее не более чем эксперимент, но даже так, она пошла по наиболее благоприятному для меня пути. И вроде как её забота - это хорошо… но ведь на другой стороне чаши весов - мания к экспериментам. Спрашивается, как после этого её воспринимать?! Ни хорошая, ни плохая. Просто… на своей стороне. Как и я. Хах, а может это у нас «семейное»?
        - Нет… все так. Спасибо.
        - Не за что.
        Глава 9
        Не знаю сколько прошло времени с того дня, как мы открылись. В какой-то момент, я просто перестал считать, потому что считать время там, где его нет - такое себе дело. По просьбе Арка, который не хотел рисковать своим миром, трактир был перенесен в иное измерение, можно сказать мы оказались на границе между миром теней, и миром смертных в самодельном вакууме. Так что смены дня и ночи, в этих краях точно ждать не стоит, а если выйти из здания, то можно увидеть только белесую пелену, отделяющую остров от остального мира.
        Изо дня в день все больше клиентов возвращается к нам снова и снова. Демоны? Духи? О чем вы, когда к нам даже боги захаживать начали, в частности один конкретный бог смерти.
        - Печеной икры аары, вина белого и хрустящего лука мне! Плагиатор, - фыркнул Аид, оригинальный бог загробного мира. Тот самый, который с Олимпа. Одного из, если говорить точнее.
        - Сейчас все будет! И почему плагиатор сразу? Между прочим, классное имя!
        - Да ла-а-а-адно?
        - Злой ты.
        - А что ты хочешь от бога мертвых?
        - Я с самой смертью чай пил! Воплощением! И он, между прочим, будет повеселее тебя. Рассказывай, что случилось?
        - Достали. Просто достали, - вздохнул тот, откинувшись на стуле и прикрыв глаза.
        Тук - опустился на стол бокал. Хлоп - хлопнула крышка бутылки и Лейла элегантно наполнила два бокала, один из которых мой.
        - Ну-с, тезка, рассказывайте, кто обижает? - на мой вопрос, Аид приоткрыл глаза и просто на меня посмотрел. Данный взгляд можно было легко интерпретировать как: «ты что, стебёшься?» - Нет, я серьезно, можешь не рассказывать, но обычно это многим здесь помогает. В любом случае, почему нет?
        Аид вздохнул, допил вино и заговорил:
        - Все обижают. С Олимпа выгнали, титанов заперли, помощников отобрали, в подземку упрятали. И ладно бы только это, уже свыкся. Но когда какой-нибудь идиот по глупости раскраивает себе голову, а в этом обвиняют тебя, о-о-о-о, как же я хочу оживить и еще раз стукнуть этого придурка! И так пару раз.
        - С чего это? Тебе ли не все равно?
        - В том то и дело, что нет. Ты ведь знаешь, что я бог подземного мира, так?
        - Конечно.
        - И в дела смертных я не лезу. Почти. В дела олимпийцев? Да. Но смертные… я у них еще и виноват, в любой неприятности! И эти сверху, еще что-то вякать умудряться. Ни стыда, ни совести. Убил бы всех! Если бы не понимание, что даже если мне это удастся, я все равно буду видеть их рожи, только уже не на олимпе, а в своем доме!
        - Как я тебя понимаю, как я тебя понимаю, - киваю, без всяких кривляний, ведь бога мне действительно в данных случаях было жаль, а в то, что он не врет я не то, что верил, я это знал. Теперь я понял почему Наю с Маей не обмануть. Они унаследовали от меня черту Безликих, так что и меня теперь провести ой как не просто.
        - Ваши кольца, - подошла Лейла, ставя угощение.
        - Спасибо. Самое забавное, что я как бог смерти, желаю всем долгой жизни! Желаю искренне, и как никто другой! А с Олимпа мне еще и претензии выставляют, и народ кормят, какой я плохой, что это я устроил. Нет, ну ты представляешь? Чуть что, я виноват. Я в жизни так смертных не ненавидел как после этого! Ну зачем, зачем мне бросать камень в этого идиота? Или коню подковы отрывать. Или у телеги колесо откручивать. Или, прошу прощения, х*й заклинать, чтобы он не вставал?!
        - Я так понимаю, на последнем у тебя и пригорело?
        - Да!!! Знаешь как это бесит???
        - Представляю.
        - И от этого не отделаться, чего я только ни пытался сделать…
        С тоской окинув сидящего перед собой бога, я прикинул как ему помочь, ибо реально жаль мужика. К тому же он пришел не сам, а по рекомендации своего руководства в лице самого воплощения Смерти. Видимо, в разных мирах и отношение к богам различается, не иначе, в другом случае, у меня этих Аидов столпилось бы целая очередь, но нет, пришел только один.
        Сам Аид выглядел как высокий, мускулистый человек с черными волосами. В некроенной одежде, аккуратно ухоженной, темного фасона. Рядом с ним сидел трехглавый цербер, послушно ожидающий хозяина и не проявляющий никакого интереса к окружающей обстановке. Даже пикси его растормошить не смогли, хотя попытались, за что псу сразу три плюсика, каждый по голове.
        - Аид, а что мешает тебе показать кузькину мать?
        - То, что этих идиотов и без того у меня полная река, Харон уже давно в отпуск просится, а тут ты предлагаешь резко геноцид устроить. Да мне домой дверь открывать станет страшно! А кроме того, даже если бы и захотел, сил не хватит. С титанами - да. Отличные парни, мы с ними хорошо поладили. Но без них… - Аид покачал головой.
        - Да, это проблемка. Хм… хе… друг мой, а пойди от обратного.
        - В смысле?
        - Воскрешать нельзя?
        - Можно, но затратно и нецелесообразно. Иногда правда не могу удержаться и не пристукнуть очередного дауна лично.
        - Тогда оживи несколько особых «даунов», и пошли их в храмы с посылом к Зевсу, мол, это великий вернул их к жизни из твоих цепких лап. И пусть они его заебут, своими попрошайками, оживи, помоги, спаси, сохрани и прочее. Еще, есть такой интересный момент. Люди - уже после пары поколений воспринимают данное им как должное. Постарайся дать им это. Постарайся дать им такую жизнь, от которой они разленятся, и пустятся во все тяжкие. Продли жизнь, постарайся избавить народ от болезней, создать особо высокий урожай на полях… Да, для тебя это будет тяжко. Но когда ты это резко прекратишь делать, когда вся эта толпа пойдет наверх с требованием вернуть, вот тогда и наступит у тебя праздник. То, что я перечислил, нельзя сделать быстро, это долгий и упорный процесс который может растянутся на столетие. Но его можно резко оборвать. И выпустить чуму, выпустить монстриков каких… а еще, пользуясь случаем отпусти Харона в отпуск, и открой врата обратно на землю, чтоб было совсем весело и случилось нашествие мертвецов.
        Интересное, а не переборщил ли я? По мере моих слов, поначалу хмурый Аид расцветал прямо на глазах, а под конец, так и вовсе сиял не хуже начищенного медяка на солнце.
        - Коллега! Спасибо тебе, - от переизбытка чувств, тот встал и обнял меня, чем удивил уже меня.
        - Да ладно, брось, свои же.
        Вот так я познакомился с целым богом древнего мира, который стал частым посетителем в моем трактире. А как-то раз, когда попался не очень спокойный клиент в лице шибко нервного барончика пытавшегося требовать и качать права, все тот же Аид оказавшийся в этот момент у меня чисто случайно, аккуратно тому намекнул, что в случае если хам не успокоится, его выдернутая(уже!) душа, отправится вместе с богом мертвых в его царство, после чего душу вернули на место и даже невидимую пыль стряхнули.
        Риса оценила Аида как «профессионального парламентера». Ну да, и не она одна. Многие кто это видел, аплодировали богу смерти, а пара личей так и вовсе в ученики набилась. Лейла повеселела, сказав, что не против прогуляться с богом мертвых к нему домой. Пикси тоже не прочь сходить, но уже по другим причинам, им песик понравился. В общем, подружились.
        Регулярно приходит моя госпожа, проведать, поболтать, позадавать вопросы как мне, так и клиентам. Поинтересовалась у меня, чего это я к ней не заглядываю. Хм… как ответить высшему существу не обидев его, что такая компания в месте, где нет ни звуков, ни запахов, сильно угнетает мое сознание? Нет, можно сказать прямо, и она даже не обидится, я это точно знаю, но заметку себе сделает. С учетом её памяти, лучше бы обиделась. Выкрутился, сославшись на дела и что мне очень тут все интересно.
        Хотя… это я накручиваю. Если говорить серьезно, то компания моей госпожи, хоть и была тяжелой… очень тяжелой в силу манеры общения, но тем не менее она была мне приятна. Прямолинейная, честная, и чего греха таить, добрая. Да, именно добрая. Может ей и чужды чувства, у нее есть «понятия». Например, она бережно относится к безликим, холя и лелея их в силу своего понимания. И ко мне она относится, более чем лояльно, что тоже плюс. По моей просьбе, она стала пояснять тонкости пространственной магии, которые моему гению доселе были непонятны. Я же, старался пояснить ей тонкости чувств.
        Я честно пытался донести до своей госпожи, что это такое. Дать понять. Иногда, вместо того чтобы спать или отдыхать после работы как все нормальные существа, мы засиживались в моей комнате до начала работы. Помню, как вчера одну из таких посиделок:
        - Аид, я не понимаю. Улыбаются, потому что счастливы. Но сейчас, ты смотришь на меня и улыбаешься. Мы уже проверили, улыбаешься ты не потому, что я мило выгляжу, значит причина в чем-то другом.
        - Мне просто приятна твоя компания, - честно отвечаю, не переставая давить лыбу.
        - Просто приятна моя компания? Это как?
        - Общаться с тобой нравится.
        - Но я же тебе выедаю мозг! - возразили в ответ. - Это такая форма мазохизма?
        - Наверно.
        - «Наверно»? То есть ты сам не уверен?
        - А еще, мне нравится как ты реагируешь на вот это, - подавшись вперед, беру за щеки и аккуратно вожу туда-сюда. У-у-у-у-у, милота-а-а-а-а. Да, я бессмертный, на голову отбитый и мне «ваще п…й».
        - Тепе это так нлафится?
        - Да.
        - Стланное тюфстфо.
        - А какие ощущения?
        - Говолить неутопно.
        - И все?
        - Да.
        - Эх, - грустно отстраняюсь. Забавно, правда? Я могу с ней делать что хочу, и, по сути, ничего не будет, потому, что ей фиолетово.
        - А сейчас тебе грустно. Хотя секунду назад светился от счастья. Поясни цепочку которая привела к этому состоянию.
        Вот так я и мучаюсь с ней. И с Рисой примерно тоже самое. Туку и Луку пока не трогаю, тупо времени на них не хватает. Кстати, каждый раз когда госпожа приходит, она приносит с собой вкусняшки из разных миров для пикси, за что мелкие полюбили её как маму.
        Да, пикси. Возвращаясь к ним. Мелкие действительно стали у меня кем-то вроде менестрелей, регулярно устраивая концерты собственного сочинения, развлекая тем самым публику. Музыкантами выступали феи. Иногда бухие, но на качестве музыки это удивительным образом не сказывалось, чего я опасался. Публике исполнение нравилось, недовольных не было, и все чаще народ приходил к конкретному времени специально чтобы посмотреть на выступление мелких… вернее старался приходить к определенному времени, не будь разницы в этом самом времени между мирами. Другие же просто хотели очень вкусно покушать, поболтать, а некоторые и договориться.
        Интересно, что я не собрал в трактире халявщиков. Ну вот не было их тут. Как-то так получилось, что безликие подбирали действительно необычных, а в основе своей - адекватных, или почти адекватных личностей. Да, я денег не брал. Но! Одна часть народа все-равно старалась заплатить. Другая приносила из своего мира сувениры. Третьи, тащили еду. Те же Кхарды притащили целого здоровенного быка. Вернее, кого-то на быка похожего. И даже потом помогли разделать. Четвертые… это вообще отдельная категория. Этим я в той или иной степени помогал, но чтобы люди (и нелюди) не чувствовали подвоха, ставил определенные условия. Тип, я вам, вы мне. Ну а что, мне не обременительно, местами даже весело, но иногда это приводило к накладкам.
        Как сейчас. Вот стою, смотрю и думаю, на кой хрен мне - «меч душ», который притащил князь демонов в компании своего бога?
        ФЛЭШБЭК
        Распахнулась резко дверь, и в трактир вступила очень угрюмая фигура в деловом костюме, длинными рогами и охрененным «маникюром» на руках. Строгие формы лица, необычные глаза со светящейся радужкой, удлиненные уши. И все бы ничего, если бы не общий потрепанный вид, словно после драки.
        - Хозяин! Водки мне! - крикнул он с порога, чем привлек внимание некоторых посетителей. Но, не обратив на них совершенно никакого внимания, демон темпом бронепоезда пошел четко к барной стойке.
        - Люциус! Что с вами? - удивленно вскинув брови, смотрю на обычно спокойного и порядочного князя демонов. Стоявшая на втором этаже госпожа, с интересом посмотрела на очередной концерт, где я актер, а предо мной - очередная жертва. Н-да.
        - Очень проблемный клиент попался, - хмуро ответил тот, присаживаясь за стойку. Тут же поставив перед ним кружку, наливаю рому.
        - Водки нет, есть ром. Особо-убойный, магический, для таких как вы.
        - Отлично! То, что надо, - кивнул Люциус, залпом опустошая кружку прямо на глазах шокированных зрителей. Ну да, такую штуку я обычно кому попало не выдаю, от нее простой смертный и ласты склеить может. - Хо! Еще!
        - Как пожелаете. А… в каком смысле, «проблемный клиент»? - интересуюсь, наполняя кружку повторно.
        - В самом прямом. Мало того что он в меня поначалу не верил, так потом еще все мозги сожрал.
        - Что? Опять атеист? - вскидываю вопросительно бровь, а в голове вспоминаю особенности их мира. Что-то там с верой сильно закручено…
        - Хуже! - выкрикнул демон и залпом опустошил вторую кружку. - Хо! Не просто Атеист. А натуральный мозгожуй! Принимающего демона. В чистилище. До истерики довел. Старшего смены, раскаяться заставил. Смотритель котлов, сам же в них утопился! Демона! Третьего в иерархии! До самоубийства довести!
        - Так, погоди, - не спеша наливать третью, уточняю. - Я что-то путаю, или нет. Они же вроде бессмертные у тебя?
        - Бессмертны, - кивнул болезный. - Но пытаться им от этого не мешает!
        - Однако какие интересные личности к тебе попадают, - хмыкаю наливая третью. - Риса, принеси пожалуйста еще Рома, а то заканчивается, - обращаюсь к пробегающей мимо сестре.
        - Конечно.
        - Эх… и не говори. Эта тварь, мне, все мозги проела, а когда я её мечом своим рубанул, так тот через него прошел! А все почему? А потому, что он в него не верил!
        - Сильна вера в вашем мире. Сильна, - качаю головой, заглядывая в пустую третью кружку. Н-да, неслабо его, однако допекло, не многие могут после третьей не то, что говорить, а вообще сидеть, а этот еще и соображает бодро.
        - Да ваще. А закуску можно?
        - Конечно. Лейла! - торможу пролетавшую мимо суккубу. - Вынеси чего-нибудь к Рому.
        - Какому?
        - «От винта».
        - Ааа, сейчас.
        - И как же ты с ним справился? - интересуюсь, облокотившись о стойку, пока ждем новую поставку.
        Не успел демон и рта открыть, как двери распахнулись точно так же во второй раз, и ко мне ввалилась еще одна колоритная личность ровно из того же мира. Взъерошенная, в какой-то тунике, или робе, я не разберу, светлого фасона.
        - Хозяин! Водки мне! - с порога крикнул гость.
        - Аааа, понимаю, - киваю, усмехнувшись. - Отправил в высшую инстанцию, да?
        - А что делать?
        - Люциус! Так вот ты где, падла. Ты кого ко мне прислал?! - подошел к нам хозяин светлой стороны, присаживаясь рядом с коллегой.
        - Атеиста.
        - Это не атеист! Это [email protected]№#! Он мне всех ангелов, едва ли не попортил. Они чуть в меня верить не перестали! Ты представляешь? Вот зачем ты это сделал?
        - Ну он не грешник, чтобы у меня держать, - ехидно улыбнулся демон.
        - Знаешь кто ты?
        - А что мне с ним делать?
        - А мне что?
        Пока спорщики смотрели друг на друга, Риса принесла новый бочонок, который был тут же откупорен и две наполненные доверху кружки рома тут же ухнули перед князем демонов и светлым богом. А между ними, приземлилась тарелочка с копчеными закусками.
        - Спасибо.
        - Хорошо, задам вопрос по-другому. Что НАМ с ним делать?
        - Не знаю. Мои методы не сработали.
        Грустно вздохнув, оба посетителей опрокинули по кружке рома.
        - Мужики. Можем вам его проще на перерождение отправить? Память стерли и того… мимо колеса сансары? - вмешиваюсь, наливая еще по одной.
        - Если-б все было так просто! - вздохнул Бог.
        - А что сложного? Засуньте его в любой материальный предмет магией и выкиньте в междумирье! Если он материалист, значит твердо верит в эту сторону, так используйте её.
        - Хм…
        - А это идея.
        Оба посетителя не спешили пить. Сидели, думали, переглядывались. Однако ром брал свое, что отражалось на демоне в виде покачивания.
        - Слушай. А ну-ка пойдем, у меня как раз завалялась нужная вещица, - поднявшись, князь всех демонов чуть покачиваясь пошел к выходу.
        - Что придумал?
        - Не совсем то, что предложил Аид, но около того. Кстати, спасибо.
        - Всегда пожалуйста, - салютую, закидывая в рот лакомство.
        - Какие странные, - посмотрела им вслед Риса, убирая стаканы.
        - Да не, просто у них там что-то с верой связано и завязано, я толком сам не понял. Где Ная и Мая? Публика ждет концерт.
        - Госпожа с ними наверху.
        - Н-да.
        - Добавки! - рыкнула ламия за третьим столиком. Странная компания, первый раз вижу ламию, арахну и гарпию за одним столиком с человеком, причем все из одного мира! Мужик, кем бы ты не был, я тебе искренне сочувствую.
        - Несу-несу, - тут же пролетела мимо нас Лейла.
        - Я забираю?
        - Да. И вытащи пожалуйста вина «Белоозерного», очень быстро уходит.
        - Хорошо.
        - Можно еще бутылочку «Алой Насти»? - подошел к стойке представитель вампиров. Молча наклонившись, достаю бутылку с алой жидкостью внутри и кладу на стойку. Просто отличный магический кровезаменитель. Насыщенный пыльцой, он зашел вампирам лучше родной крови.
        - Конечно. Прошу. Постойте, а вон тот негр с кровавым пивом и мечом за спиной, не из вашего мира? - останавливаю вампира и киваю на обособленно сидящего посетителя.
        - Этот то? Из нашего! А что?
        - Просто как вы появились, так и он нарисовался, не иначе чем следил.
        - А, не обращайте внимания, - отмахнулся вампир. - Это он на работе. Нас выслеживает!
        - А-а-а, понял. Только напомню, в трактире никаких драк.
        - Обижа-а-аете, господин Аид. Все помним. И он тоже, - на последних словах вампир мне подмигнул. Вот… шулеры.
        Так, обслуживая и общаясь с другими посетителями, я не заметил, как прошли полчаса за которыми в двери нарисовались знакомые лица.
        - Хозяин! Большое тебе спасибо! Принимай подарок! - радостно сказал светлый бог, а Люциус подхватил:
        - Великий клинок душ! - при этом, мне продемонстрировали этот самый клинок. Здоровенный двуручный вычурный меч, усеянный шипами и разными завитушками между ними.
        Подозрительно покосившись на клинок, обвожу взглядом две дово-о-о-ольные рожи, и понимаю, что этот клинок я при себе точно держать не буду.
        - Что-то у меня есть ма-а-а-аленькие подозрения на этот ножик, - перевожу взгляд то на одного, то на другого.
        - Обижаешь, хозяин.
        - Это тебе.
        - Легендарное оружие, созданное нашими усилиями.
        - Как плата.
        - Кроме того, нельзя же отказаться от подарка, сделанного со всей душой!
        - Вот именно, что с душой. Я бы даже сказал, душной душой, - сложив руки на груди, хмыкаю.
        - Вот зря ты так, отличный меч.
        - И материал хороший.
        - Одна из реликвий нашего мира.
        - Кстати, - вдруг изменил тон Люциус.
        - Что такое?
        - Вспомнил об одном важном деле. У нас там мировая война намечается. Первая.
        - Да, так что мы пошли. Все доброго Аид, и еще раз спасибо.
        - Ага, приходите еще.
        Оставив оружие прямо у меня на барной стойке, эта парочка поспешила удалиться. Подозрительно покосившись на меч, думаю, что с ним делать. Даже брать в руки его не хочу, а ну как дух высвободиться? Я по себе знаю, что упрятанную в предмет душу тянет на поболтать, сам через это прошел, а если это особый мозгоед? Который, по сути, довел бога, князя демонов и их свиту? Н-да, задачка.
        - А красивый. Может над входом повесим? - подошла Риса.
        - Ни-за-что.
        - А если… - начала Риса, но её прервал колокольчик повешенный на дверь. Повернувшись, мы увидели, как в проход протискивается здоровенный космический десантник в силовой броне алого цвета.
        - Оп-па… новый клиент!
        - Братик, а ты чего так улыбаешься? - обратила внимание на мою широкую и добрую улыбку Риса.
        - Я придумал, - шепчу, и выходя из-за стойки, подхватив магией левитации меч, иду к новому посетителю. - Как я рад вас видеть! Поздравляю! Вы мой тысячный клиент, так позвольте по этому случаю вручить вам этот великолепный меч! - радостно объявляю на весь трактир.
        Зрители тут же начинают аплодировать «победителю», но вот те, кто видели откуда здесь появился этот меч, начали хрюкать и давиться.
        - А? - опешил человек почти на три головы выше меня.
        - Прошу! - всучив прямо ему в руки оружие, продолжаю. - Поздравляю! Теперь этот шикарный меч ваш!
        - Это какая-то шутка?
        - Никаких шуток, все полностью всерьез! - отрезаю. - И не надо делать такие глаза, это не глюки, вы в здравом уме и пока еще трезвой памяти.
        - Эээ…
        - Вы в трактире «Логово»! Межмировой трактир, куда собираются особые личности!
        - Трактир?
        - Именно так. И как тысячному клиенту, геройное блюдо бесплатно, как и выпивка.
        - Да-а-а-а? - оживился десантник.
        - Да, так что проходите, располагайтесь.
        Проводив человека за стойку, усаживаю. Стул жалобно скрипнул, но испытание выдержал. Пока я отвлекся на просьбу другого посетителя, воин сначала бегло осмотрел трактир, а обратил внимание на меч в руке, куда я его уже успел вставить. Двуручный меч демона в его руке смотрелся словно одноручный и как раз был в пору.
        - Хм… классная штука, - хмыкнул десантник. - Но будет ли он эффективен против ксеносов?
        - Поверьте мне, он будет эффективен даже против демонов!
        - Ну если де-е-е-емонов, - мне показалось, или десантник под закрытым шлемом расплылся в улыбке? - Тогда спасибо.
        - В вашем мире магия, или технологии?
        - Техномагия.
        - О, тогда вы быстро освоитесь с мечом. И так, что вы предпочитаете? Покрепче, помягче, мясное, или что-нибудь из овощей?
        - Даже не знаю…
        Угостив человека, стараюсь его разговорить. Как выяснилось в процессе общения, воин чисто случайно к нам заглянул, просто из интереса, что за необычная дверь появилась на космической станции. Сам он из охраны этой самой станции, возвращался к себе после патруля, а тут такая неприметная дверка, причем там, где раньше её точно не было.
        Слушая описания солдата, сопоставил её с одним небезызвестным миром вечной войны, но нет, не она. Пусть и похоже. Более лайтовая версия, что ли? Да и народов явно побольше будет, а местные люди не так фанатичны и более адекватны. Это я уже понял, приди ко мне оригинал, то сразу же кинулся бы на посетителей с криком «За императора». Не-не, такого счастья мне не надо, и слава госпоже, безликие таких больных ко мне не приведут. Я надеюсь. По крайней мере раньше не приводили. Блин… что-то страшно стало.
        Но, возвращаясь к нашим баранам. Споив космопеха парой литров не слишком крепкой ягодной настойки, на «раз-два-три», провожаю до двери, не забыв за ним её захлопнуть.
        - Ну вот, - поправив рубашку, смотрю на Рису. - От подарочка избавились. Теперь бы еще придумать, куда остальные деть, - вздыхаю, вспоминая безразмерный шкаф, в котором уже двери не закрываются. - Черт… надо хотя бы из него этот гребанный линкор убрать, сколько места занимает…
        Глава 10
        Что такое линкор? Это туева туча обработанного железа которой придали форму инженеры - маньяки. И чем изощрённее были эти укуренные психи - неадекваты, тем круче линкор. Данный принцип применим ко всем судам, независимо, космические они, или морские. Разница лишь в том, что космический линкор на порядок крупнее своего морского планетарного собрата, а так тоже самое. Здоровенная бандура со значительными пушками, толстой броней, экипажем, которого будет больше, чем людей в некоторых городах.
        И вот такую хреновину мне… нет, не подогнали, а нагло спихнули. С этим линкором вообще та еще история сложилась…
        Играла веселая музыка, отрывались пикси, клиенты спокойно занимались своими делами. Кто слушал музыку, кто обсуждал новости, кто выпивал, а кто-то напивался. Ничего не предвещало беды, жизнь текла спокойным, размеренным ручейком…
        - Яга, хватит квасить, мужу пожалуюсь, - прикуривая, обращаюсь к Яге. Той самой, народной, Русской. И это ни разу не бабушка, которая с костлявой ногой, и крючковатым носом, а вполне себе приличная женщина тридцати лет на вид, с русыми волосами, хорошими формами, и охрененными познаниями в травничестве и медицине.
        - А что? Имею право, у меня праздник!
        - Замечу, у тебя этот праздник уже пятый день длится.
        - Но ведь так вку-у-у-у-усно, - подняла она двумя руками бутылочку слабоалкогольной настойки медовухи. - И вообще, курить вредно, знаешь?
        - Стрелки не переводи, - хмыкаю.
        - Вот пожалуюсь я кощею, придет он и…
        - … и допьет то, что не выпила ты, - перебиваю женщину. - Слышал я про этого лича.
        - Откуда?!
        - От тебя.
        - Правда?
        - Бухать надо меньше!
        - Я не бухаю, - насупилась девушка. Разговор был прерван громким стуком распахнувшейся двери. - О. А это что за духи?
        - Не духи. Очередные пришельцы, - отрицательно качаю головой глядя на три похожих на людей силуэта. Высокие, тонкие аки соломинки, на руках по три пальца, все в закрытых скафандрах.
        - Хм… они болеют.
        - Думаешь? - подняв бровь смотрю на лекаря всея Руси.
        - Уверена. Аура имеет болезнетворные пятна.
        - Хм…
        Пока мы говорили, тройка необычных посетителей лавируя между столиками, неспешно шла в нашу сторону осматриваясь. Кем бы не были чужаки, они явно были удивлены тем куда попали, но хоть за оружие не хватались.
        - Добрый день, - приветливо улыбаюсь, не приветливой компании. От них просто-таки разило отчаянием, от чего меня подмывало скривиться как от кислой-кислой лимонной дольки. Аж мурашки ходят, бр-р-р.
        - Здравствуйте, - заговорил чуть шепелявым голосом по видимому лидер группы. Строгий шлем, без всяких украшений, с несколькими полосками на щеке. Броня так же не имела каких-то выделяющихся элементов, просто наложенные на облегающий костюм защитные пластины. Остальные члены отряда, вообще не имели никаких отличительных признаков.
        - Добро пожаловать в трактир «Логово». Вы знаете, где оказались?
        - Не совсем. Мне незнакомо слово «трактир». Но как могу судить, это что-то вроде места трапезы?
        - Публичное место трапезы, - поправляю. - Правила здесь просты. Оружие не вынимать, дискомфорта никому не доставлять. Вопросы?
        - Мы ищем Аида. Вы его знаете?
        - Допустим это я, а что? - вскинув бровь, с щелчком пальцев сжигаю фильтр сигареты.
        - Один наш знакомый, который ходит сюда, рассказал, что вы очень влиятельны и способны на невозможное. А еще, иногда, вы помогаете своим посетителям. Это правда?
        Хм… а вот это уже интересно. Судя по эманациям, представители их мира в мой трактир еще не приходили. Значит, кто-то из тех, кто умеет перемещаться между мирами направил их ко мне. Причем этот кто-то, точно знал где стоит дверь. Интересно получается… неужели Она подсуетилась? Но зачем? Ла-а-а-адно, опустим. Посмотрим, что эти ребята скажут.
        - Ну, я, конечно, не доктор, но готов выслушать ваш диагноз. Риса! - повернувшись, окликаю сестру на другой стороне стойки.
        - А? - повернулась та.
        - Перестань стеснять колобка вопросами о том, как он сношался с крольчихой, ежихой и прочими зверями лесными.
        - Почему? Никто из наших ведь этого не видел!
        - Вот и хорошо! И вообще, Яга, забери с собой эту ошибку пекаря, пока он тут еще кого не оприходовал, я этого не переживу, - при этом, смотрю на боевого колобка. Нет, не монстр, а… ну не знаю. Серьезный взгляд, рожа кирпичом, обилие шрамов, сам пыльный как старый футбольный мяч.
        - Кха-кха-кха-кха, - поперхнулась постоянная клиентка, рассмеявшись. - Кха-ха-ха-ха-ха, хо-хорошо.
        - А вот это, обидно, - буркнул живой шарик.
        - Рис, я отошел, присмотри за залом.
        - Конечно, братик.
        - Пройдемте за мной, - приглашающе зову необычных гостей.
        - Странное существо, - поделился со мной личным мнением лидер отряда.
        - Каких магических тварей только нет, - пожимаю плечами.
        - Магия?
        - Истинно так.
        - Магии не существует.
        - Да ну? А чем докажете?
        Мой вопрос поставил всех троих в тупик. Такой тупик, что даже на месте застыли, прямо посреди лестницы.
        - Любая высокая технология, неотличима от магии. Сама она лишь выдумка.
        - Значит - вы пришли просить помощи у выдуманного персонажа, - усмехаюсь. - Или нет? - но видя, как сильно зависли «клиенты», вздыхаю. - Забейте. Идемте.
        Проводив гостей наверх, прикрываю за последним из них дверь, и рухнув в свое кресло, спрашиваю:
        - Итак, что случилось?
        - После недавнего вооруженного столкновения, наша планета находится на грани экологической катастрофы.
        - А причем здесь я?
        - При том, что вы - создание другого измерения. И, возможно, мы сможем вам что-то предложить за вашу помощь. Если это… правда, если это магия, то вас могут заинтересовать наши души. В любом случае, нам терять уже нечего.
        - Кхм-кхм, кхем… прошу прощения, поперхнулся, - с трудом удерживаю лицо. Это за кого они меня принимают?! - Интересные вы кадры, - качаю головой. - Откуда столько отчаяния?
        - Оттуда, что все хуже некуда. Для вашего понимания, в нашей галактике сейчас прошла война. Мой народ, был нейтральной стороной, но в большой драке третьей стороны нет. Тебя ставят перед фактом, и чтобы отстоять собственное мнение нужна сила. А мы сильны. Сначала нас попытались взять силой одни, но мы победили. Потом пришли другие, считая нас ослабевшими, но мы откинули и их. Так мы вышли победителями, отстояли свое право на жизнь, но результат… - голос пришельца дрогнул, а эмпатия подсказывала что слова даются ему достаточно тяжело. - Дважды наша планета подверглась орбитальной бомбардировке. Сбитые космические корабли повсеместно падали на планету, это был просто конец света. Но мало того, все суда с ядерными реакторами.
        - Ё-ё-ё-ё, - тихо вырвалось у меня, от понимания в какой Ж… оказалась данная цивилизация.
        - Вы знаете, что такое радиация?
        - Прекрасно знаю.
        - Всю планету заволокли радиоактивные тучи, радиация везде: в воде, в почве, в воздухе. Бури с радиоактивной пылью ходят по планете, без фильтра на поверхности можно умереть за несколько часов, а в некоторых местах и за пару минут.
        «Какая к черту, экологическая катастрофа? Это уже просто лютый пи…ц!» - пришла мысль. - «Если все так плохо, то, что там спасать? Хотя… если барахтаются, значит действительно что-то осталось».
        - Помощи нам ждать неоткуда, союзников нет, такова плата за сохраненный «нейтралитет». Более того, обе стороны конфликта ждут, когда мы сдадимся, ресурсов ведь много, а машине на радиацию плевать. Наши колонии не смогут принять столько беженцев, более того, им самим приходится тяжко. Мы спрятали образцы растений, укрыли животных, по крайней мере тех, кого смогли спасти. Для нашего дома, это просто конец света… - сглотнув ком, пришелец продолжил: - На что мы можем надеяться в таких обстоятельствах, сэр Аид? У нас нет надежды. Мы не верим в магию, не верим в чудеса, но мой народ готов поверить во все что угодно, если это спасет родной дом.
        Пришелец закончил говорить, я отвечать не спешил. Одно дело, локализовать небольшой очаг, другое - пытаться спасти целую планету. У меня таких артефактов не будет, но возможно что-то найдется у Арка. А ведь еще остается вопрос с тем, кто им посоветовал сюда прийти…
        - Вы ошибаетесь, - прерываю тишину, чуть качнув головой. - Я не демон, чтобы продавать мне свою душу. Но я не простой смертный, как вы, так что, по сути, мне от вас ничего не нужно.
        - Значит, вы не…
        - Но! - перебиваю пришельца. - Это не значит, что я не могу вам помочь. По крайней мере я попытаюсь. Взамен вы предоставите мне технологии своего мира. Техкарты, а с ними и сами работающие устройства. Например, космический кораблик, загруженные разными аппаратами, ну или вроде того. Идет?
        - Если это поможет, мы готовы на все.
        - А ответственности хватит, давать большие обещания? - хмыкаю.
        - Хватит, - сказал как отрезал пришелец.
        - Тогда пожалуйста подождите меня внизу, мне надо кое с кем… переговорить.
        - Хорошо.
        Проводив гостей, прикрываю за ними дверь. Так, сначала убедимся в теории, откуда растут ноги у их осведомленности. Шагнув в тень, буквально через несколько секунд, оказываюсь перед Ней.
        - Аид. Давненько ты не заглядывал. А привело тебя… хм, а они быстро сообразили, - кивнула она сама себе.
        - Значит, это ты привела их ко мне?
        - Да. Информатор, который их к тебе направил, был безликим принявшим форму одного из них.
        - И зачем?
        - Мне интересно. Эти создания, не верят в богов, демонов, духов, они до мозга костей материалисты. Но! Вот их дом умирает, им не на что надеяться, а здесь появляется из ниоткуда странный сородич, который говорит куда обратиться. Настойчиво так говорит. Уверяет, что там можно найти помощь. На что они рассчитывали, идя к тебе? Не понимаю. Из их же веры, они должны были его проигнорировать. Но они на полном серьезе пошли просить помощи опираясь лишь на домыслы и выдумки других, чуждых им народов! Само слово магия - в их понимании считается чужой выдумкой. Я понимаю, что в таких обстоятельствах, ими движет чувство сохранения их вида. Я могу это понять, потому что это заложено природой. Но чего я не понимаю, так это того, что они перешагнули через все во что верили, что сами проповедовали. Я не думала, что они действительно пойдут к тебе.
        - Это чувство, называется отчаяние. Когда нет других вариантов, когда не знаешь, что делать, смертные готовы поверить во что угодно, и заключить сделку с кем угодно. Многие демоны беззастенчиво пользуются этим, отсюда пришло выражение: «сделка с дьяволом». И не важно, кем ты был до этого, или во что верил.
        - Да? А я тут над другими точно так же поставила эксперимент, так они все вымерли. Они верили в своего бога, и ждали что он их спасет. В итоге, у бога депрессия, целой цивилизации нет, а у меня остались неотвеченные вопросы.
        - А вот это, называется слепая вера. Есть такой чудесный анекдот, который отражает эту ситуацию, может слышала: жил был свято верующий человек, но вот однажды к нему приезжают люди на грузовике. Все с вещами, и говорят ему: «Пойдем, приближается наводнение!» На что человек им отвечает: «Я помолюсь богу, и он меня спасет». Через некоторое время вода начинает прибывать. Приплывают люди на лодке. «Нужно уходить, вода поднимается!» - кричали они. «Нет, я буду молиться богу, чтобы он меня спас». Вода все выше, человек уже на крыше сидит. Прилетает вертолет. «Эй там, хватайся за лестницу!» Но и сейчас человек не послушал их. «Не нужно мне! Меня Бог спасет!» В результате утонул он. Попал в рай и спрашивает у Господа: «Господи, скажи пожалуйста, а почему же ты не захотел меня спасти?» А господь ему отвечает: «Как это Я не захотел? А кто, по-твоему, тебе посылал и грузовик, и лодку, и вертолет?» Понимаешь к чему я?
        - Мне не дано верить, поэтому я не могу понять данный аспект смертных. Но тебя я поняла. Одним вера не мешает выживать, другие так в нее ушли, что она стала преградой.
        - Э-э-э-э, не совсем так, но сойдет. К слову, тебе здесь не скучно одной?
        - Скучно? - мне показалось, или в её голосе впервые звучало удивление. - Я не знаю, что такое скука.
        - Знаю. И одиночества тоже не понимаешь, - вздыхаю, с тоской глянув на свою госпожу.
        - Именно. А что?
        - Да так… просто… ничего.
        - Тогда ступай. Тебя ведь ждут.
        - Угу, - бросив напоследок на нее взгляд, покидаю мир теней.
        Постояв немного в комнате, и посмотрев на собственную тень, встряхиваюсь. Работа не ждет, а мысли о госпоже могу и отложить до лучшего момента. Что-то в последнее время все чаще о ней думаю, с чего бы это?
        Открыв новый портал, оказываюсь перед дверью в покои Арка, где тот обычно тра… в смысле отдыхал. С суккубами. Да. Почему сюда? Просто он либо здесь, либо в лаборатории, третий вариант возможен в виде столовой, но маловероятен, так как еду эта ленивая морда заказывает прямо в комнату.
        Бух-бух-бух - прозвучали удары моей ноги по его двери. Но в ответ тишина. Бух-бух-бух - настойчивее пинаю дверь, но снова тихо. Приоткрыв дверь, заглядываю внутрь. Никого.
        - РО-ГА-ТЫЙ! - кричу, а то мало ли, на складе, вон, даже дверь приоткрыта. Но нет, тишина.
        Снова телепорт, но уже в лабораторию.
        - О! Вот ты где.
        - Аид? Привет-привет. Ты принес те сосиски? - отвлекся от пробирок и склянок дракон.
        - Какие сосиски? - опешиваю.
        - Ну те, на гриле, особые.
        - Слышь ты, морда наглая, сам сходи и возьми!
        - Как это жестоко, напрягать такого старика как я куда-то ходить…
        - …
        - Если не сосиски, тогда что принес?
        - Деловое предложение.
        - О! Это интересно, - сняв защитные очки толстого темного стекла банками, и защитный фартук а-ля сталевар, дракон по-деловому сложил руки и пристально посмотрел в мои глаза.
        - Тебе нужен космический корабль из другого мира, напичканный технологиями этого самого мира под завязку?
        - А у тебя есть?
        - Может быть. Но понадобится твоя помощь.
        - В свой мир ничего пускать не буду! - сразу стал он в позу.
        - Расслабься, все совсем наоборот. Там один мир на грани экологической катастрофы.
        - Что за катастрофа?
        - Радиация.
        - Это серьезно.
        - Ориентировочно, могу ошибаться, в среднем от одного до пяти зиверт. В очагах и того больше.
        - Это уже опасно.
        - И так по всей планете, - добиваю дракона.
        - Ничего себе, рожки… Это кому так не повезло?
        - Да вот… нашлись. Будешь участвовать?
        - Разумеется! Что требуется?
        - Я подумал, что может у тебя будет что-нибудь такое… чтобы вернуть экосистему на круги своя?
        - Нет… от такого, у меня нет ничего. Максимум, что могу предложить, это воздушный фильтр. Мне как-то остров испортили на котором я спал, дышать было невозможно, настолько, что вся живность чуть не подохла. Ну, я тогда сделал фильтр. Но это лишь прототип, если там целый мир, то надо делать новый, более мощный и перенастроить его под новые реалии. Кроме того, одно дело яд - другое - радиация, эта дрянь куда как серьезней будет.
        - Хм… фильтр, это конечно хорошо, но надо сделать что-то вроде магнита, который мог бы поглотить радиоактивные частицы.
        - Но магнит на планету неэффективно. Нужно что-то мелкое.
        - И в большом количестве.
        - Очень большом.
        - Пыльца? - сходу предлагаю решение, глядя на оседающую пыль на лабораторном столе.
        - Хорошая идея. А как потом убрать пыльцу?
        - Зачем убирать? Не надо убирать. Пусть пыльца ускорит в разы скорость полураспада. Единственное, надо очень тонко провести настройку, а не то можно сделать только хуже.
        - По-моему в данных обстоятельствах хуже нельзя сделать чисто физически, - хмыкнул Арк.
        - Как знать. Заживо распадаться на атомарном уровне - такое себе ощущение.
        - Ммм, убедил.
        - Пыльца то у тебя будет?
        - Чего нет, того нет, - развел дракон руками.
        - Тогда я знаю где её взять. У меня тут кое-какие феи музыкантами заделались, так с них постоянно эта фигня сыплется.
        - Отлично. Устройство для выброса этой пыльцы у меня уже есть, ток поправить надо.
        - Где встречаемся?
        - Я буду у себя, возле склада.
        - Тогда я за пыльцой.
        Кивнув друг другу, мы разошлись. Я порталом отправился в трактир, а Арк уже своим порталом ушел к себе. Появившись в своем кабинете, широким шагом выскакиваю и спускаюсь вниз. Группа пришельцев, послушно сидела за свободным столиком, и уже было подорвались, но я остановил.
        - Погодите, занят.
        Свернув за угол, ныряю на кухню и промчавшись вихрем мимо ошалелого Малиона и помогающей ему Лейлы, скрываюсь за дверью в мир Фей.
        - О! Кто к нам пожаловал. - тут же выскочила как черт из табакерки Ю-ю.
        - Ю-ю, привет. Я по делу, времени в обрез.
        - Какое дело?
        - Мне пыльца нужна.
        - Какая пыльца? - опешила фея.
        - Ваша пыльца, Ю-ю. И много.
        - Мы тебе что, пыльцевая ферма? - уперев ручки в бока, грозно нахмурилась фея.
        - Пиво нахаляву, - озвучил я волшебные слова.
        - Э-э-э… - вытянулось личико у феи, а я решил добить:
        - На всех ваших.
        - Не, ну так не честно!
        - А мне очень надо.
        - Ладно. И сколько?
        - По максимуму. Чтобы можно было планету соизмеримую с Землей охватить.
        - Э-э-э! Мы даже при всем желании столько не выдадим, - крайне охренела от моих хотелок фея.
        - Тогда сколько сможете, дальше это будет уже моя проблема.
        - Хорошо…
        - Спасибо. Через сколько могу прийти?
        - Давай через недельку…
        - А надо сейчас.
        - Чт… ДА ТЫ ПОНИМАЕШЬ, ЧЕГО ОТ НАС ХОЧЕШЬ!? - вспылила фея, вцепившись в мою рубашку. - С её помощью мы летаем, знаешь сколько нам понадобиться сил чтобы произвести столько пыльцы?
        - А если я дам тоники?
        - М-м-м…
        - Есть зелья. Много.
        - С зельями можно больше, но все-равно, столько не дадим, - качнула она головкой.
        - Сколько сможете, возьму все!
        - Хорошо. Сделаем что в наших силах.
        - Ну все, удачи, я побежал. Еще столько дел. И пиво с тониками пришлю.
        - Пиво можно сразу!
        - Ладно-ладно.
        Так, выскочив обратно в трактир, я стой же скоростью проскочил мимо все тех же Малиона и Лейлы скрываясь прямо на кухне в портале.
        - О! Уже вернулся? - удивился Арк моей сноровке.
        - Не совсем. Арк, зелья маны и выносливости, а также регена, есть?
        - Есть. А… тебе что надо?
        - Того и другого. И нужно побольше.
        - Все на складе, секция Л-4, - указал он на приоткрытую дверь.
        - Ага, спасибо.
        Скрывшись в проходе, шустро прохожу мимо секций, но быстро найти нужную не получается, все-таки этот склад больше похож на Кносский лабиринт, Арк за минотавра, а в качестве путеводной нити лично мной нанесенная разметочка. Вот так, пусть и не сразу, но найдя нужную секцию, шустро сгребаю все зелья в подпространственный карман. Вылетев со склада, ныряю в портал ведущий на кухню.
        - Брат, что происходит? - вдруг окликнула меня Риса.
        - Погоди сестренка, мы с Арком немного заняты.
        - Да я не против, но гости… те самые немного нервничают.
        - Успокой, скажи, что все в порядке.
        - Хорошо, - говорю и скрываюсь за дверью в мир фей. - Ю-ю! Ты где?
        - Здесь я, - хмуро отозвались с земли.
        - О! - опустив голову, смотрю на фею. - Я принес, держи.
        Вывалив зелья, отхожу в сторону. Фея откупорила одно, понюхала, лизнула и оценив качество, свистнула остальным.
        - Что смотришь? - бросила Фея.
        - Мне бы хотя бы образец.
        - На! - тряхнув крылышками, Ю-ю собрала горсточку в небольшой конверт из листочка и протянула мне.
        - Спасибо.
        - А где пиво?
        Щелкнув пальцами, переношу пару бочонков прямо сюда же на полянку.
        - Во-о-о-о! А теперь не мешай. Дай хотя бы пару часов.
        - Добро.
        Снова портал, короткий забег, и… нет, не у дракона.
        - Ная, Мая! Вы мне нужны! - кричу в залу. Пикси тут же подрываются, из-за чего концерт прерывается, и зрители разочарованно вздыхают. - Спокойно! Это ненадолго.
        - Па, что такое?
        - За мной, сейчас поясню что надо будет делать.
        Обожаю порталы, столько времени экономят - ух! Новый прыжок, и вот мы у Арка. Интересно, что думают мои, когда я туда-сюда мимо них ношусь?
        ЭТО ЖЕ ВРЕМЯ. ТРАКТИР
        - Опять наш господин кого-то спасает.
        - Что поделать, такой он уж и есть.
        - Широкая душа у нашего Хозяина.
        - Хоть и делает вид суровый, безразличный и расчетливый, но внутри то он совсем другой.
        - Да. И за это мы его любим. Соль передай.
        - Держи. Надо бы Печкина за другой лаврушкой послать, а то эта какая-то не такая, - задумчиво осмотрел убегающий веник Малион.
        АИД
        А, не важно, потом если что поинтересуюсь.
        - Арк, у меня на руках образцы пыльцы. Работаем?
        - Да, устройство отладил, осталось скопировать, - развернувшись, дракон похлопал по небольшой, всего два метров в высоту вышке с узким горлышком на вершине. - Так, а эти тут что забыли?
        - Они со мной, - и повернувшись к пикси: - Ная, Мая, в общем задача такая…
        Вкратце обрисовав мелким ТЗ, делюсь со всеми пыльцой, и наша дружная компания приступает к работе. Задача стояла относительно простая, наложить элементарные чары, в двенадцати уровнях на магофизическую частицу с аккуратным поглощением и ускорением полураспада определенных элементов. Просто, да? Вот и я так думал, и хорошо, что я подошел к дракону с этой идеей. Как оказалось, я лучше Арка шарю в энергетике, а вот он шарит в том, как эти знания применить на практике в отношении пыльцы. Что тут сказать, опыта у него явно поболее меня будет. Ная и Мая же, взялись за то, что у них выходит лучше всего - совмещать несовместимое. Требовалось запихнуть шестигранное заклинание с двенадцатью уровнями в объект диаметром в 15 - 20 микрон. Пикси на это посмотрели, немножечко подумали, почесали тыковки, и с писком: «А, херня, ща сделаем», начали пихать невпихуемое.
        - Аид, а ты уверен, что запихнут? - задумчиво протянул Арк.
        - Если эти не запихнут, никто не запихнет.
        - Тебе видней.
        - По крайней мере, я таких не знаю.
        - А твоя госпожа?
        - Нет, к ней я обращаться не хочу. Она может и сделает, причем за так, но ты понимаешь, что ни ты ни я пока в этой херне не разберемся, не успокоимся? Я до сих пор с собой вот эту херабору таскаю, пытаясь её разобрать, - вытащив толмудик по пространственной магии, трясу им перед драконом.
        - Аргумент.
        Вот так мы и работали. Клокотал перегонный аппарат, шипели зелья, светились различные руны. Для такого дела, Арк притащил откуда-то здоровенную доску на всю стену, где мы в четыре руки начали рисовать схему полураспада изотопов радиоактивных элементов.
        - Арк, у нас проблема.
        - М? - обернулся дракон.
        - Нам же надо этот процесс еще ускорить. Причем на порядки.
        - Блин…
        Стерев пару цифр, дракон дорисовал другие и отошел.
        - Не. Еб*нёт. Надо переделывать. - качаю головой.
        - Уверен?
        - Давай проверим?
        Сказано - сделано. Взяли образец в виде небольшого уголька диаметром три миллиметра. Наложили на него пробник, подвергли контролируемому облучению, в итоге получился миниатюрный термоядерный взрыв.
        - Кхе-кхе, ты был прав, - махая рукой, вышел подкопченный дракон. Сняв с глаз очки, он посмотрел в мою сторону с идеально белыми кругами на черной-черной морде.
        - Говорил же! - выйдя из тени, в которую меня сдуло взрывом, хмуро осматриваю лабораторию. - Хлоп! - хлопнув в ладоши, восстанавливаю комнату возвращая её первозданный вид. Получившийся взрыв, оказался такой силы, что снес поставленную защиту, словно той и не было. - Ная, Мая? Вы в порядке?
        - Все чики-пуки! - выставила большой пальчик Мая, а Ная кивнула.
        Так как первый блин вышел комом, взялись за второй. Вторая попытка была немногим успешнее. Взрыва не было, оно просто не работало. Провели перерасчет, заработало, но не так как надо. Уголь не успевал ничего поглотить, он тупо саморазрушался. Провели перерасчет в четвертый раз. На этот раз, спрятавшись за магической стеной от божественных ударов, провели тест. Почти успешно, если не считать небольшой накладки, что поглощала эта гадость вообще все, а не только то, что надо. Но зато, ничего не рвануло, и оно работало!
        Следующий тест, был уже на самой пыльце. Ная и Мая, таки запихнули основу, на которую было спроецировано заклинание. Все работало как надо, накладок на сей раз не случилось. Еще пару раз проверив результат, убедились, все работает как надо, остается только запустить.
        Метнувшись в трактир, с удивлением обнаруживаю, что тот давно закрылся, мои спят, спят и трое посетителей в зале, прямо на стульях. Убедившись, что в трактире все хорошо, заскакиваю к феям. Те, выглядели… плохо. Бледненькие, вялые, но тем не менее ползающие. Заглянув на поля, оказываюсь по колено в пыльце. Порадовался, что дышать мне не обязательно.
        - Забирай, - махнула ручкой Ю-ю, лакая зелье. - Ик! Ой… не, столько зелий пить ваще низя!
        - Вы своей настойки больше выпиваете, - хмыкаю, улыбнувшись.
        - Так то насто-о-о-оечка. А это химия! - откинула она зелье. - Ик!
        - Ладно. Спасибо, девочки. С меня причитается.
        - Пи-и-и-ива-а-а-аси-и-и-ик, - расплылась в блаженной улыбке фея.
        - Да-да, так что заскакивайте в любое время.
        Распределив пыльцу по аппаратам, возвращаюсь в трактир.
        - Рота подъем! - кричу в полную силу. Подорвавшиеся пришельцы не сразу поняли, что происходит, но сообразив, удивленно на меня уставились. - Все готово. Смотрите, - указываю на обелиск. - Это особое устройство. Их двенадцать штук. Распределите их равномерно по всей планете, активируйте и ждите. Пыльца в них, уберет значительный уровень радиации и, может, хоть и не полностью, её нейтрализует, но хотя бы понизит до допустимых пределов. Чтобы активировать нажмите вот сюда, - указываю пальцем, на специально оставленную для этих целей кнопочку.
        - А…
        - Сработает, заверяю.
        - Спа… спасибо.
        - Все, а теперь на выход, мы закрыты, кыш-кыш!
        Вот так, выпроводив последних посетителей с облегчением вздыхаю.
        - Аид, ты еще долго? - крикнули со второго этажа. Подняв взгляд, смотрю на госпожу.
        - Только закончил, с подкинутой тобой проблемкой.
        - Только? Спросил бы меня…
        - Я не сомневаюсь, что у тебя было решение.
        - А почему тогда не спросил?
        - Потому, что посчитал что справлюсь сам.
        - Ммм…
        - Просто хотелось самому.
        - Хорошо. Ты идешь?
        Так, закончился для меня этот день, в тихой приятной компании хозяйки всех теней, моей госпожи и просто почти идеальной собеседницы. Слушает идеально, правда вопросы иногда крышу пробивают, но это мелочи.
        А вот на следующий день, ко мне ввалилась вся та же компания из трех инопланетян. Счастливых-счастливых. И от счастья такого, парни подогнали мне линкор, забитый под завязку всякими ништяками. Все это дело я честно попытался переплавить Арку, уговор ведь, но тот забрал себе мелочевку, схему корабля скопировал, а само судно оставил мне со словами: «А на кой оно мне?». Хотел бы я сказать: «А мне на кой?!» но воздержался, чай в хозяйстве пригодится. Так, в личном бездонном шкафчике для разной мелочи стало сильно теснее.
        Глава 11
        Самый обычный день, межмирового трактира. Немногие клиенты сидели за столиками и тихо переговаривались, трапезничали и просто отдыхали. Со звоном дверного колокольчика, в трактир вошел еще один посетитель. Высокий лич, в темным балахоне, с посохом из позвонков какого-то зверя в правой руке, и личной сумкой через плечо под левой. Обтянутая бледная иссушенная кожа, аккуратное лицо, на носу прямоугольные очки.
        Бегло осмотрев трактир, лич увидел в дальнем крайнем углу еще одну точно такую же фигуру в аналогичном балахоне. Порадовавшись наличию собрата по искусству, посетитель пошел прямо к нему. Сидеть в компании всяко приятней, чем одному. А если эта компания из другого мира? Да к тому же одной с тобой профессии? Это уже втройне приятно.
        Вот только, по мере приближения, лич покосился на количество пустых бутылок на столе. Кем бы ни был незнакомец, тот явно запивал не самые лучшие события в его жизни. Так же, при приближении можно было различить его жизненные потоки. Он был живым! Ну… пусть живой, но возможно только собирается присоединиться к лиге мертвых?
        - Приветствую, коллега, - вежливо поздоровался лич, поправив очки.
        Только, вот, человек, а это был именно человек, вяло повернулся и показал свое сморщенное, вполне живое лицо с желтыми яркими глазами. При ближайшем рассмотрении, лич понял - этот человек не имеет отношения к его профессии, но жутко похож на собрата. Это было не просто странно, но и интригующе!
        - Прошу прощения, обознался. Я так понимаю, вы не колдун а псионик? - наконец рассмотрев пронизывающие человека нити, определил их природу лич.
        - Я Сильнейший Император, Повелевающий Тьмой! - стукнул по столу пустой кружкой человек, от чего тот немного жалобно застонал.
        - Да-да, я вижу, что вы уже набрались. По какому поводу грустим? - снова поправив очки, поинтересовался лич. Мертвая кожа не располагала к удобству ношения данного атрибута, а ведь магические окуляры - бесценная в изучении магии штука.
        - Да, - махнул рукой человек. - Десять лет! Уже десять лет строю космическую станцию. Все ресурсы империи уходят на неё. И флот. А еще эти твари - повстанцы… сволочи, да любая криминальная группа будет лучше их! - вырвался крик души этого императора.
        - Хм, интересно… а большую ли станцию строите, коллега? Я, кстати, присяду?
        - А, - махнул рукой человек. - Да не особо большую. С луну. Может чуть поменьше.
        - Луны разные бывают, - хмыкнул лич.
        - Добрый день, - подошла к столику миловидная девушка, пустым взглядом смотря на Лича. Про себя, лидер мертвого конклава отметил, что девушка подозрительно похожа на нежить, но ей не является. И улыбка на её губах, не более чем маска. - Что будете?
        - Пожалуйста хрустики с манопорошком, и коньячку.
        - Как пожелаете, - чиркнула в блокноте официантка. - А вы?
        - Повторить.
        - Я сейчас, - удалилась девушка куда-то на кухню.
        - Возвращаясь к теме. Озвученные вами масштабы вызывают уважение и впечатляют. Но почему так долго строите твердыню тьмы? Насколько я знаю, в мирах подобных вашему, космические станции в порядке вещей.
        - Сил никаких нет, вот почему, - хмуро бросил человек, и опрокинул в себя содержимое кружки. - Хух. Смежники подводят, управляющие воруют, повстанцы эти чертовы, гребаные, чтоб свет их побрал со своими диверсиями лезут, ученик - придурок, по всей галактике со своей сопелкой бегает вместо того, чтоб излечиться и пути тьмы постигать. Не, хрипит то он знатно, на всю галактику ужаса наводит, но все-равно идиот. Ему давно пора ученика завести, собой заняться, против меня заговор в конце концов организовать, а он… а.
        Разочарованно вздохнув, собеседник замахнул стакан и вернул тему к любимой мозоли.
        - А самое главное - рабочих рук не хватает! Я уже и на рабство глаза прикрываю. И по совету Ёси гулаг организовал. Целую планету двухметровых здоровяков запряг, а эти твари говорят, еще минимум пять лет будут строить! Да если они в десять уложатся, я счастлив буду!
        - Ну, коллега… могу помочь.
        - Это чем?
        - Так понимаю… у вас там с трупами проблем нет?
        - Более чем, - тяжело вздохнул человек.
        - А я, видите ли, в некотором роде некромант, и даже более того, целый лич! И за умеренную плату готов ваших покойничков немножечко реанимировать. И с сохранением прежних навыков к делу пристроить.
        - И даже армию?
        - Легко! - тут в глазах старика мелькнуло осознание, а разум начал стремительно трезветь. Отодвинув бутылку в сторону, он продолжил деловым тоном совершенно трезвого человека:
        - Уважаемый коллега. А ну ка, попрошу с этого момента поподробнее.
        БАРНАЯ СТОЙКА. АИД
        - Слушай, а ты уверена, что это была хорошая идея? - кошусь на свою госпожу, отвлекшись от наблюдения за Палычем и его неожиданным компаньоном.
        - А что такого? - обернулась хозяйка всех теней. Сидя на барной стойке свесив в мою сторону ножки, она выглядела ну очень привлекательно и мило.
        - Ты понимаешь, что мы только что перевернули мир Великой Силы? Одно дело, выпивающий у меня в трактире Палыч, и совсем другое, он же, с армией мертвецов.
        - Зато, теперь в том мире события пойдут совсем по другому сценарию. Я столько раз видела, как один мир повторяет историю другого, а здесь что-то новенькое.
        - Ты - садистка.
        - Я - исследовательница.
        А про себя думаю: «В твоем случае, это одно и тоже».
        - Блин, ну давай тогда, чтобы уж не мелочиться, познакомим его еще и с трупом на троне?
        - Хм…
        - Я пошутил!
        - Но идея хорошая.
        - Хозяин, еще две кружки кровавого пива! - подошел к стойке Граф Варгош, культурно выпивающий с Элизабет Батори. Охрененная компания, блин. Один девушек любит как положено любить, а потом может быть ими закусывает, вторая девушек тоже любит, но уже только на обед. Интересно, что последняя еще и кровавые ванны принимает. Такие себе персонажи, отнюдь не положительные, но тем не менее осуждать я их не могу, оба в своем праве, ибо нехрен к ним лезть. Я бы тоже был не в духе, если бы на мои земли инквизиция регулярно походы устраивала. Нет, доставка ужина на дом - бесспорно хорошо, но все время питаться одними грязными консервами, которые по пути еще и твоих крестьян гробят, тут кто угодно озвереет.
        - Айн момент.
        - Братик.
        - Да, Лапка? - наливая пиво, поворачиваюсь к подошедшей сестре.
        - Помнишь ты говорил на днях, что хотел бы пристроить тот корабль в шкафу?
        - Да-да, а что? - налив кружки кровавого пива, ставлю на стойку перед посетителем.
        - Спасибо! - отсалютовал вампир, возвращаясь к своей даме.
        - Я попросила создательницу, - кивок на беззастенчиво рассматривающую нас госпожу всех Теней, - чтобы безликие прежде, чем заводить клиента сообщали о нем мне. А еще, попросила найти тех, кому этот корабль может понадобиться. За вторым столиком, как раз собрались люди, которым можно продать корабль.
        Оторопев, с вытянувшимся лицом смотрю на сестру. Затем перевожу взгляд на госпожу. Снова на сестру. Шестерни в голове словно заклинили, а мысль была всего одна: «А че так можно было, что ли?!». Но прокрутив, пусть и со скрипом механизм в голове, я понял, что таки да, можно и даже нужно было так поступить раньше, а я дурак этим не пользовался.
        - Кхе… и зачем же, если не секрет, им может понадобиться такой корабль? - интересуюсь, закуривая. - Пиратствовать? - зная свою хозяйку, и её безразличное отношение практически ко всему, не удивлюсь если так и есть.
        - Нет, все как обычно, - с каменным лицом последовал ответ. - Я знаю, что будет, если все останется на своих кругах. Планета останется под властью нынешних оккупантов, через два года на ней найдут редкие сверхдорогие по их меркам залежи ископаемых. В течение этого времени, население будет стремительно переходить в категорию рабов, в долгах будут ходить все без исключения. Но если планета выстоит, ударит в тыл оккупантам, я не знаю, что будет в таком случае. А тот корабль, который у тебя, по их меркам превзойдет дредноут. Другие технологии ведь, более совершенные. Его более чем хватит, чтобы склонить шаткую чашу весов в их сторону. Нет, я могла бы пригласить сюда другую сторону того же конфликта, но зная тебя ты бы им помогать не стал. Скорее всего, как и предыдущих скормил бы Туке и Луке. Ну или своей суккубе отдал. Из этого могу сделать вывод, что у тебя особый пунктик к характерному типажу разумных.
        - Просто не люблю тех, кто ведет себя как конченная тварь. Риса.
        - Да?
        - Подменишь меня здесь, пока я пройдусь?
        - Конечно, - улыбнулась сестренка.
        Выйдя из-за барной стойки, лавируя между столиками, я шел к указанной группе лиц.
        - Хозяин, можно добавки? - окрикнул меня поддатый гном, в компании эльфа. Де, те самые. Может великого похода через континент с побрякушкой у полурослика не было, но каким-то образом эта компания все-равно пересеклась и даже подружилась.
        - Разумеется можно. Лука, оформишь?
        - Сейчас принесу, - отозвалась девушка, проходя мимо с подносом, наполненным грязной посудой. При этом, я вспомнил, как в первые дни, сказал Туке и Луке «оформить клиента». Ну, так эти двое, чуть в буквальном смысле беднягу не оформили, в качестве главного блюда для заглянувшего племени людоедов. Да, тени направлявшие к нам посетителей, тоже не сразу разобрались в своих обязанностях.
        - И пива! - крикнул поддатый гном.
        - И пива, - киваю, удаляясь.
        Подойдя к нужному столику, смотрю на опечаленные лица двух парней в футуристичных костюмах. На них была более-менее одинаковая форма, оба явно с одного места работы, если можно так сказать. Что-то вроде курток, с металлическими вставками как на груди, так на спине и руках. Штаны с обилием карманов, у каждого человека по подсумку на поясе, и по виброножу на лодыжке. Другого оружия я не заметил.
        Внешне ребята выглядели настоящими арийцами. Беловолосые, голубоглазые, с мордами чуть похожими, особенно в плане оквадраченных челюстей. Глядя на них, я не удержался от небольшого спектакля:
        - Доброго денечка, - улыбаясь, приветствую скромный коллектив. - Уважаемые гои, а шо у вас на лицах за вселенская печаль? Неужели поданная пища, так вас разочаровала? - притворно удивляюсь, осматривая лица.
        - Не в еде дело, приятель, - вздохнув отвечает мужчина с нашивками на воротнике. - Кафе классное. Странное, но классное. И кормят отлично, правда непонятно почему платить не надо, - тут человек покосился, как за соседним столиком, группа магов встает и оставляя после себя на столе несколько золотых, мирно уходит. - Хм… на совесть клиента, да? Необычно.
        - Нет, это их желание, - качаю головой. - Не возражаете, если я своей скромной персоной, разбавлю вашу грустную компанию?
        - Пожалуйста, - взмахнул рукой человек, второй казалось нас даже не слушал.
        - Таки позвольте представиться, меня зовут Аид и я хозяин, сего скромного заведения, - мило улыбаюсь глядя на появившийся огонек интереса в глазах этой парочки.
        - Я Алек. Это Олвен, мой помощник.
        - Таки несказанно рад нашему знакомству, господин Алек. И так, не могли бы вы поведать, скромному труженику… кхе-кхе, - подавив вырывающийся смех за кашлем, продолжаю: - общепита, какая проблема угнетает ваше душевное состояние? Как хозяин заведения, я просто физически не могу позволить, чтобы кто-то вышел из этих стен в отвратительном расположении духа, а потому готов предоставить свои уши в ваше полное распоряжение.
        - Ты странный, - хмыкнул Олвен, и не сдержал улыбку. Определенно мой маленький спектакль, имел успех. - Но это личное, - вздохнул он.
        - Це личное, ровно настолько, насколько вы готовы держать сию досадную проблему в себе. А кроме того, судя по вашим поникшим лицам, хуже уже быть не может. Так почему бы не поделиться печалью с таким добрым мной? По крайней мере выговоритесь.
        - Дом наш в беде, а помочь не можем. Последний боевой корабль разрушен, других нет. Помощь тоже далеко, так что рассчитывать не стоит, - грустно вздохнул человек. - Самое обидное, что мы бессильны. Есть экипаж, но нет корабля, и остается только сидеть и смотреть, как страдают наши братья и сестры.
        - Ой, всего то? - притворно выдохнув с облегчением, но тем не менее искренней улыбкой продолжаю: - Это же легко решить!
        - Да? Где ты достанешь крейсер в дальнем секторе на пустом месте? Даже если есть ресурсы, сразу его не построить.
        - Господа, пожалуйста, спокойнее, выпейте чего-нибудь от нервов, я угощаю.
        - Да как тут успокоиться?! - вспылил Алек.
        - Очень просто! - щелкнув пальцами, усмехаюсь. - Ведь я таки имею, чем вам помочь. Раскройте ваши уши немножечко пошире, я таки буду очень интересно говорить. За вашу небольшую помощь, и мой скромный гешефт, я таки могу обрадовать вас ударным линкором! Между прочим, настоящей имперской постройки! Полностью укомплектованным, заправленным и готовым к старту. Что скажете?
        Сказать ребятам было нечего. Судя по вытянувшимся лицам, они то ли не поверили мне, то ли поверили, но не хотели верить… в общем мои способности тут ушли в пас, ибо сломал я их конкретно.
        - Ну шо вы на меня смотрите, как Мойше на Авраама?
        - Это не смешная шутка.
        - Таки разве похоже, чтобы я шутил?
        - Линкор? Готовый? Здесь?!
        - Здесь - понятие растяжимое. Но чтобы не усложнять, да, здесь.
        - Я боюсь… у нас не хватит денег, чтобы купить его, - тихо ответил Олвен, глядя на командира, который не спешил приходить в себя.
        - Я вас умоляю, вам хватит. Я ведь не какой-нибудь барыга со свинским прайсом, а цивилизованный разумный с собственными интересами, и линкором в кармане, который могу вручить добрым людям вроде вас по совершенно ерундовой цене.
        - Что вас интересует? - проглотив ком, подавшись вперед, спросил лидер отряда.
        - О, а вот это, уже похоже на деловой разговор. Если вас заинтересовало мое предложение, то прошу за мной в мой персональный кабинет.
        Поднявшись, парни гуськом пошли за мной. Тормознув у барной стойки, обращаюсь к госпоже.
        - Я знаю о чем ты думаешь. Труп на золоченом троне, сюда приглашать не надо!
        - Как скажешь.
        Оставив зал на Рису, поднимаюсь наверх. Там, рассадив людей внутри кабинета по местам, я вытащил амулет иллюзии на который передал образ корабля.
        - И так, представляю вашему скромному вниманию, не менее скромный линкор: «Анафелат». Тяжелая толстая дюрановая броня, шесть главных калибров, двенадцать вспомогательных орудий, восемнадцать зенитных башен, ионнотронные двигатели с тягой в двадцать тысяч единиц, три вспомогательных, один основной активный щит, два мостика, основной и вспомогательный, два малых ангара для десантных кораблей и одной эскадрильи, небольшой трюм, общем объемом на десять тысяч кубов. Имеет систему пассивной обороны, отслеживания и ликвидации угрозы в виде ракет или торпед, мощная сенсорная система… в общем небольшой, скромный, но очень зубастый кораблик, предоставлен вашему вниманию. Что скажите?
        - И что вы за него хотите?
        Хм… и что сказать? Вот что мне надо? По сути, мне ни хрена не надо, но что-то попросить надо, иначе не поверят, но и слишком дорого просить нельзя, иначе не расплатятся. Надо что-то такое… что легко найти… О! Придумал!
        - Как вы можете видеть, це кошерное место, разительно отличается от того, из которого вы прибыли. Это другой мир, и это никакая не шутка, а там не просто гики, а представители других цивилизаций, но речь не об этом. В разных мирах, разные ценности. Поэтому, за этот чудесный небольшой и скромный линкор, я хочу попросить всего лишь пару тонн песка.
        - О_о - кто бы что не говорил, а видеть это выражение на лицах мне нравится до самой глубины моей черной души. О, эти вытянувшиеся рожи, круглые глаза, распахнутые рты, ммм, а сколько эмоций! Вообще, забавно это, быть энергетическим вампиром. Те, кто сюда приходят, сами не понимают, что оказываются невольными донорами своей энергии для нас вместо платы. К слову, чем сильнее эмоции, тем лучше, и плевать какие, будь то шок, страх, или счастье. По качеству, они примерно равнозначны, а вот по вкусу… как бы это сказать то? Страх, отдает приятной кислинкой, от которой может и на «бр-р-р-р», пробить. Шок, имеет приятную горчинку, и сравним с глотком бодрящего напитка, а вот счастье… оно как бы расслабляет, приносит умиротворение и своего рода кайф. Вообще, любые эмоции сродни наркотику, и тут уже остается «на вкус и цвет». Так что делать так, чтобы посетители трактира оставались в хорошем расположении духа и приходили еще и еще, в моих прямых интересах. Согласитесь, намного приятней, когда еда сама приходит к вам в дом, причем такая какую вы заказали.
        - Ну шо вы на меня так смотрите? Да, мне нужен песок. Да, у нас с ним дефицит, не надо делать таких больших глаз, это вредно.
        - Вы… серьезно?
        - Вы повторяетесь.
        - Я… я не могу поверить.
        - Так я не заставляю верить, я вас прошу вашими широко распахнутыми глазами увидеть наконец-то выход из вашего удручающего положения. К слову, инструкция к кораблю прилагается.
        - Но…
        - Если нет, то… - убираю иллюзию.
        - Мы согласны! - выкрикнул человек вскакивая. - Где расписаться кровью?
        - Молодые люди, ну что вы меня обижаете, я вам шо, демон какой-то шо ли? Мы, межмировые торговцы, не обманываем друг друга! Вы согласились, этого более чем достаточно, все держится на вашем слове. А потому пройдемте к вам домой, я покажу вам, где корабль.
        Каких усилий мне стоило не ржать, кто-б только знал, но тьфу-тьфу самообладание у меня было на высоте, а потому морду - кирпичом, и вперед!
        - Рисочка, если что я на минуточку отлучился, - тормознув у стойки, обращаюсь к сестре.
        - Да, братик.
        - К слову. А где-е-е… - осматриваюсь в поисках одной миловидной девушки.
        - Наверху, ждет тебя.
        - Понял, спасибо.
        Пройдя к двери, делаю шаг в сторону.
        - Прошу. Я прямо за вами.
        Парни переглянулись, но пошли первыми. Стоило мне пройти следом и ступить на стальной пол, тут же сканирую пространство. Ага… станция и космос. Укромный закуток, где изредка проходят инопланетяне или люди. Красиво подобрали место для двери, нечего сказать, прямо «чулан под лестницей».
        - Ну, куда? - обернулся лидер группы. - В ангары?
        - Зачем? Не надо. Сейчас он прибудет, - при этом, убедившись в наличии места для корабля, выбрасываю его неподалеку от станции из подпространства. Тут же активируется сирена, а странный чуть рычащий голос сообщает об угрозе объекту. - Хм… кажется слишком близко. Не переживайте, это наше судно. Вот, маячок от него, чтобы система вас не атаковала как нарушителей, - протягиваю небольшой чемоданчик. - Всех остальных, корабль будет уничтожать в автоматическом режиме. Ну все, дальше разберетесь сами. Как будете готовы, загрузите грузовое судно и приходите, дверь останется здесь, так что всегда рад. Всем счастливо! - отсалютовав на прощание так и не пришедшим в себя людям, возвращаюсь обратно в трактир.
        Фхух. Линкор сплавил. Можно жить дальше. «Дилинь» - прозвенел за спиной колокольчик. Сделав шаг в сторону, уступая место новому клиенту, оборачиваюсь.
        - Здравствуйте, - стеснительно поздоровался со мной высокий мускулистый чернокожий мужчина с зализанной разноцветной прической, разукрашенной рожей, в сережках, в радужной майке, юбкой, полупрозрачных колготках и туфлях на высоких каблуках.
        - До свидания, - сразу же следует мой ответ. Легкий воздушный толчок, вытолкнувший это исчадие туда, откуда оно пришло, за которым следует громкий хлопок закрывшейся перед его носом двери. - Кхе… Ри-и-и-иса-а-а-а-а.
        - Да, братик?
        - А ты ничего не хочешь мне сказать?
        - Что именно?
        - Это кто сейчас был?
        - Представитель угнетенного народа… а что-то не так? - удивленно захлопала глазками сестра.
        - На будущее, перед такими двери НЕ ОТКРЫВАТЬ! Ни-ко-гда. Хорошо, солнышко?
        - Да, Аид… но почему? Я думала, что ты, наоборот, захочешь помочь…
        - Ты безусловно права, помочь надо, - перебиваю сестру и по-деловому складываю руки. - Только не им, а от них. Да. Эй народ, выручайте! У кого-нибудь будет номер знакомой инквизиции? - громко обращаюсь в зал.
        - У меня номера не будет, зато я лично знаком с высшим инквизитором, - поднял руку мужчина в элегантном костюме с кружкой кровавого пива перед собой.
        - О! Ты не могу бы пригласить его сюда?
        - Легко.
        - Большое спасибо, Влад, с меня причитается.
        - Для своих бесплатно, - подмигнул мне вампир и сделал глоток действительно уникального в мире напитка.
        Глава 12
        «Хм… наверное, с линкором я поторопился», - думаю, с тоской глядя на результат своих трудов.
        В чем проблема? А в том, что я стою на космической станции и смотрю на целый звездный танкер под завязку, забитый песком. Я тут жаловался на линкор, и что мне некуда эту дуру пихать, а здесь мне подогнали судно еще раз в пять больше, так еще под завязку забитое песком. С таким объемом, я могу небольшую пустыню организовать.
        - Кажется я говорил о паре тонн, - тихо, чуть сиповатым тоном обращаюсь к счастливому человеку. Ну да, чего бы ему не быть счастливым, все с тем же линкором, они так проредили тылы вражеской корпорации, что проигрывающие удивительным образом превратились в побеждающих. Серьезно, я сам не знал, что с этой хренью можно творить такое. Как бы, рейдеры всегда были опасны, во все времена и народы, а если это рейдерский линкор? Который еще и прыгает как тварь, которую хрен перехватишь, а даже если перехватишь, то эта сволочь тебе флот уполовинить может. Это минимум.
        - Мы посчитали, что цена, которую вы назвали за тот прекрасный линкор по нашим меркам просто несопоставима. Мы не хотим вас обманывать. И раз песок в ваших землях в таком дефиците, мы решили организовать более полную поставку. В данный момент сюда идут еще три таких же танкера.
        «Твою ты ма-а-а-а-ать», - мысленно схватившись за голову, прикрываю глаза, - «Куда, вот куда мне это девать?!»
        - Что такое? - забеспокоился человек. - Вам плохо?
        - Нет. Просто я так счастлив, что нашел столько щедрых, а главное - порядочных людей.
        «Ага… хнык-хнык… счастлив б…».
        - Ну что вы, не стоит, нам не сложно, если так, то мы можем подогнать еще…
        - Не надо! Кхе, в смысле, нам бы это разделить, да. И разместить. Так что не торопитесь.
        - Как скажете. Куда выгружать?
        - Никуда, сейчас все сделаю сам.
        Так, у меня в «кармане», появилась небольшая пустыня, которую еще предстояло куда-то пристроить. Выкидывать жалко, а девать некуда. Н-да. С этими мыслями и возвращаюсь обратно в трактир.
        - Привет, сестренка, - здороваюсь со сходу обнявшей меня Рисой. - Долго меня не было?
        - Целый час.
        - Это по-твоему «Долго»? - улыбнувшись, вопросительно поднимаю бровь.
        - Да!
        - Ладно, идем, - приобняв сестру, иду с ней по полупустому залу, как замечаю некую странность. Остановившись и повернувшись, смотрю на целый столик, заставленный кружками и бухими феями, лежащими на столе словно полудохлые мухи. - И куда в них столько лезет? - качаю головой.
        - Ик. В… в нас еще больше влезет! - услышала меня Ю-ю, закопошившись в лежачем положении на ребре кружки. - До… ик! Добавки! Бульк, - занырнула в кружку фея, буквально в той утонув.
        - Кажется, с вас уже хватит, - хмыкаю. - Вы только моих не спаивайте.
        - Да эти ва-а-а-аще не пьют! - высунулась мордочка из кружки. - Ик! Ой…
        - К слову. А где Ная и Мая?
        - Наверху с Госпожой.
        - Ага. Ну ладно, я тогда к ней, а ты давай тут за главную. Если что зови.
        - Хорошо, - покладисто кивнула сестренка, возвращаясь за стойку.
        Поднявшись наверх, застаю такую картину: Ная и Мая сидели на столе поджав ножки и внимательно слушали как госпожа рассказывает о какой-то там квантовой запутанности и способах с ней взаимодействовать. Сказал бы «идиллия», если бы не понимание, куда эти знания могут пристроить мои девочки.
        - Развлекаемся? - усмехнувшись, прерываю лекцию.
        - Папа!
        - Ты только послушай!
        - Нам… нам…
        - Нам такое рассказали!
        - Целые миры можно вот так, так, и так, - прыгая и ярко жестикулируя пыталась передать переполнявшие её чувства Мая.
        - Мая, ну что ты такое говоришь?
        - А что?
        - Папа ведь может неправильно понять! - подняла пальчик пикси. - Правильно говорить, что можно менять целые миры местами, как и создавать случайные аномалии, перемещать объект А на место объекта Б а тот наоборот.
        - Девочки, это конечно здорово, но на практике проверять не надо.
        - Почему?!
        - Хаос одобряет! - возразили пикси.
        - Вот именно. Хаос. А мы не хаоситы, мы создания Тени! - при этом, косо смотрю на свою госпожу. - Так что смотрим, наблюдаем, иногда тыкаем палочкой… но менять местами планеты не надо. И полюса двигать тоже. И вообще, устраивать глобальный хаос.
        - А…
        - …даже если он сам попросит! - добиваю пикси, но, зря я наверно это сделал. Обе опустили ушки, и сделав жалобные-жалобные моськи с отставленной губой и большими глазами, так умоляюще на меня посмотрели, что я чуть инфаркт не словил, ей богу. Я прямо нутром ощутил себя вероломным злодеем, отобравшим у беспомощных детей любимую игрушку.
        - Дазе за пеценьку? - грустно-грустно посмотрела мне прямо в глаза Ная.
        - Ладно. За печеньку можно, - сдаюсь, не выдержав такого накала милоты. - Но максимум аномалии! Планеты, и континенты на них, должны оставаться на своих местах!
        - Спасибо! - сразу же оживились пикси. Взметнулись вверх ушки, сами заулыбались. Подлетев, мелкие разом поцеловали меня в щеки.
        - Спасибо папочка!
        - Мы полетели.
        - Ненадолго!
        - Да-да.
        - Не переживай, сильно шалить не будем.
        - Только посмотрим, как будет действовать организм в чужих для него условиях.
        И смылись. Хмыкнув, и некоторое время посмотрев на дверь, поворачиваюсь к Госпоже.
        - Ну и зачем?
        - Не вижу проблемы. Пусть исследуют. И мне есть за чем новеньким понаблюдать. Попаданец - это ведь всегда необычно.
        - И ты решила увеличить масштаб до целой планеты?
        - Нет. Я просто рассказала, как работают квантовые аномалии, и привела ряд примеров.
        - Нашла кому рассказывать, - вздыхаю, глянув на закрытую дверь.
        - Ты ревнуешь?
        - Что? - удивленно вскинув брови, смотрю на как обычно спокойную Госпожу. - Нет! Просто я знаю, что вот так просто фаворитками Хаоса не становятся.
        - Хм…
        - Слушай, ты все чаще проводишь время со мной, - решаю сменить тему. Пройдя до барной шкафа, вынимаю из него новую пачку сигарет и закурив, оборачиваюсь к госпоже. - Почему?
        - Встречный вопрос. Почему если в первое время ты от меня шарахался, потом избегал, затем принимал за данность и общался не больше нужного, а сейчас сам идешь на контакт? Раньше я приходила сюда, так как ты не желал идти ко мне. Сейчас, мне не обязательно тебя приглашать, чтобы увидеть у себя. Я не понимаю этого…
        - Может потому, что смог узнать тебя и привыкнуть? Неизвестность ведь пугает. А пообщавшись с тобой, стал привыкать. Сейчас мне даже нравится твоя компания. К слову, если ты знала, что я от тебя, мягко говоря, в шоке, то почему ничего не делала?
        - Зачем? В каком бы ты виде не оказался, мне нет до этого разницы, ведь безликий будет необычным в любой форме кроме стандартной.
        - Ага, то есть если я сойду с ума, свихнусь и буду нести чушь и делать бред, тебя это не смутит?
        - Именно.
        - Хах, ну спаси-и-ибо, - подойдя к столу, аккуратно присаживаюсь на край. Госпожа сидела в моем кресле, и не сводила с меня взгляда. Поначалу это напрягало, потом привык. В самом деле, это меньшая из её странностей.
        - А что не так?
        - Я нравлюсь себе таким, какой есть и другим быть не хочу. Щелкни в голове отклонения, начни я делать то, за что в своем нынешнем состоянии никогда бы не взялся, то предпочел бы забвение. Ну или в моем случае обнуление и сброс до «базовых настроек», - договорив, затягиваюсь сигаретой. Интересно, а трава будет оказывать на меня эффект? Сомневаюсь…
        - Не позволю, - странно. Мне показалось, или тон изменился? Да вроде нет.
        - Хех, в данном вопросе твое разрешение мне не потребуется. Риса отлично показала, что при желании можно самостоятельно стать овощем, а там ты сама обнулишь.
        - Хм…
        - Вот только не надо меня прятать в мире теней!
        - Даже не собиралась.
        - Может сменим тему?
        - Хорошо. Люди.
        - Что люди?
        - Почему ты так стремишься им помочь? Ты ведь не альтруист. Тебе безразличны их жизни. Я знаю.
        - Ты не совсем права. Да, я не альтруист. Но на чужих мне не плевать.
        - Тогда почему?
        - Дело в том, что все мы живем в этом огромном мире. Жестоком, кровавом, где сильный ест слабого. Этот трактир, это место, где совсем другие правила. Демон, ангел, дух, человек, здесь это не важно, все равны. А главное, здесь есть чудеса. Мне всегда говорили, что чудес не бывает. А я отвечал…
        - Тогда я сам их сделаю, - договорила Госпожа. - Я знаю.
        - И я их делаю. Вот здесь. Вот сейчас. И пусть это ерунда, ничто в мироздании, но, чтобы начать лавину, достаточно одного камня. Однако альтруизмом это назвать сложно, ибо есть и те, кому эти «чудеса» выходят боком. Тем, кто оказался не в то время, не в том месте.
        - Тебя это забавляет?
        - Иногда.
        - Это весело?
        - Еще как.
        - Опиши это чувство в твоих условиях.
        - Эх… это… сложно.
        Так мы и сидели. Я пытался на пальцах объяснить безликому ничего не испытывающему существу свои чувства, иногда сам задавая вопросы. В какой-то момент подловил себя на мысли, что жалею её. Все-таки это жестоко, смотреть, прикасаться, но не понимать и не испытывать.
        Тук-тук-тук! - неожиданно прервал меня стук дверь.
        - Аид, можно? - просунулась в приоткрытую щель Риса.
        - Конечно, что такое?
        - Там, внизу, новый клиент.
        - И что?
        - Я не знаю, что с ним делать.
        - Ладно, сейчас спущусь. Тень, слушай, а в твоем измерении можно создать защиту, чтобы смертный ласты не склеивал?
        - Ммм, можно, но я стану в этой зоне ограничена одним аватаром и безликими.
        - Тогда смысла нет. А жаль!
        - А что ты хотел?
        - Да так… не важно. Ладно, я пойду, продолжим после работы?
        - Буду ждать.
        - А со мной не пойдешь?
        - Кажется, когда в прошлый раз я подходила вместе с тобой к новому посетителю, тебе пришлось того отпаивать.
        - Просто не надо валить клиента вопросами. И улыбаться как тогда тоже не надо.
        - Лучше я тут подожду.
        - Как хочешь.
        Оставив Госпожу наверху, спускаюсь вниз. А там… прямо возле лестницы, опираясь о перилла стояла Лейла, и смотрела, по-видимому, на источник отчаяния и уныния.
        - Что у вас тут происходит? - спустившись, спрашиваю суккубу.
        - Да вон, - кивнула она на посетителя за столом, в шикарном дорогом наряде, с диадемой на голове, который со вселенской тоской давился салатом. - ПрЫнц, тридевятого царства, блин.
        - Вы что с ним сделали? - кошусь на суккубу.
        - Обижаешь, Аид, - насупилась Лейла, когда как Риса пыталась привести клиента в чувство. - Он таким пришел.
        - Н-да.
        - Иди утешай, пока не разревелся.
        - А это точно принц?
        - Точно-точно, - вздохнула суккуба. - Риса же всех клиентов пробивает по вашей теневой базе.
        - Ладно. Принеси чего-нибудь легкого выпить, и супа какого.
        - Сейчас.
        Пройдя до клиента, киваю Рисе, мол: «перенимаю эстафету» и присев за столик, привлекаю к себе внимание.
        - Ну здрав будете, уважаемый. Что ж вы так?
        - Это конец.
        - Информативно, но вешаться вам пока рано. По крайней мере в моем трактире.
        - А какая разница где? Сам не повешусь, другие повесят.
        - Прошу, - поставила на стол Лейла два бокала и налила в оба мартини.
        - Спасибо. И так, не могли бы вы поведать, что с вами случилось? Вряд ли целый принц будет убиваться по пустяку.
        - Вы знаете кто я? - ожил человек, и поднял на меня удивленный взгляд.
        - Слышал. Ну так?
        - Страна моя… в очень удручающем положении.
        - А конкретнее?
        - Вам не все ли равно?
        - Выкладывай. Хуже уже не будет.
        - Эх… Все началось год назад, когда погиб мой отец. Тогда же престол перешел мне. Наша страна находится как бы в окружении гор, а потому очень богата на различные руды и драгоценности, но была бедна на плодородные почвы. Еще мой дед, начал завозить на нашу территорию плодородную почву, а за ним мой отец. Так у нас появился самодостаточный безопасный край, который с каждым годом становился крепче и богаче. В первую очередь именно богаче, ибо залежей действительно очень много. А самое главное - в центре наших земель есть рудник особого редкого металла - магалит. Металл высоко ценится магами, а его источники можно пересчитать на пальцах. Мой отец понимал, что рано или поздно к нам придут чужаки, что мы слишком богатая страна, но он даже не подозревал что будет на деле. Против нас собрались все окружающие нас страны. С севера империя, с северо-востока королевство Карн, с востока ханрак или люди востока, на юге коалиция магов, занявшая собой весь юг, а с запада и северо-запада придут сразу четыре государства!
        - Солидно вас обложили… это как вы в центре так оказались?
        - Так получилось. Отец пробовал найти союзников, но в странствии его убили, а я занял его место. Сейчас, готовится полномасштабное наступление, и я просто не знаю, что делать.
        - Хм…
        Сидим, молчим, думаем. Если честно, тут я сам немного завис. Серьезно ребят прижали, нечего сказать, и ведь горная защита не спасет, ладно одно - ну два направления, а тут ведь будут ломиться со всех щелей.
        - А что это за металл такой магический?
        - С его помощью можно создавать генераторы потока маны.
        - Оп-па, - оживившись, подаюсь в перед. - Впитывает, или именно генерирует?
        - Генерирует. Редкая, и очень серьезная вещь. Ковен магов этот металл покупал у нас по баснословной цене, только бы у других перекупить.
        - И я их понимаю, сам бы не отказался. А если скажем, я помогу вам выйти из этого положения, я мог бы получить доступ к этому чудесному металлу?
        - Да, но что толку?
        - А толк есть. Сейчас мы обратимся к профессионалу, - поднимаюсь из-за стола. - Я сейчас.
        Обогнув столик, подхожу к млеющей за пирожными Майроне.
        - Добрый день, прекрасная леди, - улыбнувшись, привлекаю к себе внимание.
        - Привет Аид.
        - Майрона, ты сейчас не сильно занята?
        - А что?
        - У меня будет к тебе просьба.
        - Я слушаю.
        - Ты же вроде против кучки светлых билась, в одиночку выживала, в стратегию можешь… я ведь знаю, что можешь.
        - Ну допустим.
        - Помоги тут одному юноше, как ему свое королевство спасти. А то там к нему с севера, с юга… короче со всех сторон лезут, и как бы выручать надо.
        - А что мне за это бу-у-у-удет? - хитро прищурилась женщина.
        - Я разрешу выносить тебе Пироженки и тортики. Можешь орка там прислать, заберет, и в таком духе.
        - О-о-о-о-о! Ты знаешь как найти подход к девушке. Ну ка показывай, кого это жмут? - поднялась из-за стола одна из шикарнейших девушек, которых я когда-либо видел. Эх, жаль, что занята, а то точно бы приударил.
        - Да вот он, сидит через столик. Идем.
        Вернувшись к болезному, вежливо отодвигаю даме стул.
        - Прошу.
        - А ты не растерял галантности.
        - Хе.
        - И так, молодой человек, как я слышала у вас большие проблемы с соседями? Не могли бы вы показать карту своего королевства?
        - У меня с собой нету.
        - Ну что ж вы так. Хотя бы примерно накидайте.
        - А как я это сделаю?
        - Ну допустим. Горы есть?
        - Есть.
        - Ну вот эта солонка будет у нас горами, - поставила Майрона солонку на стол.
        - Маловато будет. Горы образуют окружность.
        - Ну допустим, - перевернув солонку, Майрона аккуратно насыпала из соли яркий круг, который человек немного поправил. - Реки есть?
        - Есть.
        - Значит, вот это река, - начала посыпать перец на стол Майрона. - Ну ка, проведи, где реки.
        - Вот, - взяв перечницу, человек аккуратно проложил из перца речки.
        - Столица где?
        - Вот тут, - сказал юноша самостоятельно догадавшись поставить плошку рядом с рекой.
        Таким образом используя столовые приборы, построилась карта королевства на основе которой получилось заседание генштаба с перерывом на покушать. Майрона, хомяча пироженки с чувством с толком с расстановкой объясняла молодому человеку, которому оказалось на практике всего шестнадцать лет, методы противодействия превосходящим силам с использованием природной местности. При этом, в плане были задействованы некоторые артефакты, за которыми я смотался к Арку.
        Неожиданно к разговору подключился оборотень за соседним столиком.
        - Кхе, я вас отвлеку? - прервавшись, мы синхронно повернули голову к замявшемуся оборотню.
        - Да, что такое?
        - Кхе. Ваше величество, так мы ведь вроде как с вами соседи.
        - Соседи? - удивился парень.
        - Ага. Вот здесь за горами наши леса.
        - А как вы узнали, что мы из одного мира?
        - Ну вы же горы назвали горами Гарканы, так они и у нас так называются. И сторожевой город за горами с нашей стороны тоже Викторией зовется.
        - А ваш лес как называется?
        - Лес «Тихого Ветра».
        - О! И правда соседи.
        - Я вашего отца помню. Он у нас травами на посев закупался. И семенами. Даже целые деревья вывозил, на саженцы пускал. Хороший человек был, соболезную вашей утрате.
        - Отличненько, - привлекла к себе внимание ухмыляющаяся Майрона. - Вот и союз наметился. Вам ведь тоже мало приятного будет если товары перестанут поступать. Да и война стороной не обойдет, тем более такая.
        - Я потому и подошел, что понимаю, ежели королевству хана, так и мы совсем одичаем, без железа останемся и прочих некоторых благ. У нас в лесах с этим туговато будет, но очень много растений и трав, которые продавали вам.
        Здесь прозвенел колокольчик над дверью, и в проходе показался еще один мой постоянный посетитель.
        - О! Кощей! Ты вовремя. Иди сюда.
        - А? - опешил здоровенный воин бледной наружности с высохшей кожей, в черных латах и мечом на поясе.
        - Иди-иди, хватит над златом чахнуть.
        - Над златом чахнуть, мне никогда не надоест, - улыбнулся неправильный лич подходя к нам. Почему неправильный? Ну просто Кощей был ближе к рыцарям смерти, чем к нормальным личам. Ну да, не живой. Ну может колдовать. Но в первую очередь он воин, что для лича нонсенс.
        - А не хочешь его пополнить?
        - С этого надо было начинать, а то, чахнуть, чахнуть. Кого убить?
        - Погоди убивать, помочь надо. Видишь, у человека горе, мы тут все собрались думать, что делать. К нам даже вот оборотни подтянулись из их мира. К слову, сколько вас?
        - Немного, всего сотен восемь на весь лес. Мы изгнанники, которые скрылись от мира, только с ними и торгуем что.
        - В любом случае, вам надо срочно брать вещи и уходить к союзнику за стены. Лес, это не то место, где лучше держать оборону.
        - Оборотень в лесу - страшная сила, - не согласился волчонок.
        - Эльф в лесу - вот страшная сила. Но еще страшнее, когда найдется умник, который этот лес спалит к чертовой матери, - при этом, Майрона красноречиво посмотрела в мою сторону. А я что? Я ничего, взгляд отвел, дураком прикинулся. Да, были времена… - Так что берете вещи и к союзнику! И точка. Сразу не понимают, объясняешь ситуацию вождям, - оборотень серьезно кивнул а Майрона продолжила. - Мы не знакомы. Вы…
        - Кощей Бессмертный, рад познакомиться.
        - Вы лич, или воин Смерти?
        - И то и другое.
        - Армия есть?
        - Я - сильнее целой армии!
        - Не наступайте на мои грабли, - качнула Майрона головой. - Поверьте моему опыту, среди этой толпы грязных идиотов, обязательно найдется придурок, которому повезет вас достать.
        - Ошибаешься, ибо смерть моя в яйце! - Майрона подняла бровь, а я тихонько захохотал. - Да не в том яйце! Курином. Иглу я в нем спрятал. И упрятал в сейфе, который замуровал в фундаменте под своей твердыней.
        - Тогда ладно. Аид, хватит смеяться.
        - Мне… ха-ха-ха, твое выражение лица… пха-ха-ха-ха… - утирая выступившую слезу, продолжаю тихо хохотать.
        - Так, возвращаемся к теме насущной. Уважаемый, вы поняли, что вам делать? - посмотрела она на притихшего принца.
        - Д-да.
        - Отлично. Ты? - перевела она взор на оборотня.
        - Постараюсь достучаться до наших вожаков.
        - Кощей, бери кого можешь с собой взять и дуй к ним. Нежить в армии - никогда лишней не будет. Аид метку портала даст. Ведь дашь?
        - Разумеется.
        - В курс дела они тебя введут. Ну все. Я пошла. Аид, если что зови.
        - Спасибо, Майрона!
        В ответ, темная госпожа, только рукой махнула не оборачиваясь.
        - Эх… какая женщина! - чуть с придыханием, говорю остальным.
        - Роковая. Видел таких, живьем съедят, - кивнул Лич.
        - К слову, Кощей, а ты что хотел?
        - Хотел послушать Наю и Маю. Кстати, где они?
        - Гуляют. Не все же им сидеть здесь?
        - И то верно. Детям надо давать погулять! - важно кивнул лич.
        ЭТО ЖЕ ВРЕМЯ. ГДЕ-ТО
        - На-а-а-а-ая-я-я-я, по-моему, мы сделали что-то не то, - задумчиво протянула Мая, глядя на демонов. - Зря мы, наверное, Хапсика в мир вечной войны притащили.
        - Да не. Гляди как радуются!
        - А мне почему-то кажется, что у них истерика.
        - Хм… думаешь?
        - Ага.
        - Ну… может быть.
        АИД
        Постоял, прикинул, что таки да, детям надо развеяться. Да и потом, ничего ведь не случится, ведь правда?
        - Принц.
        - Да? - обернулся человек к оборотню.
        - Пока не ушел, у меня напоследок к вам будет вопрос.
        - Слушаю.
        - К нам тут на днях псих в леса забрел. Утверждает, что он святой, светлыми девами поцелованный. Наши его по широкой дуге обходят… Не знаете такого?
        - Эм… нет, такого не знаю…
        - Жалко. Я подумал, если он ваш, можно было бы привлечь к делу.
        «Хм… по описанию кто-то знакомый?» - думаю, перебирая в голове воспоминания.
        - А можно чуть больше описаний?
        - Ну как… святой воин. Без верхней брони, только одежда. Всем твердит, что его оберегают святые девы, даровавшие свой поцелуй. Меч необычный, светящийся такой, режет вообще все. Ранить его, наоборот, ничего не может. На руке странное кольцо с выгравированным драконом…
        И тут я вспомнил как сам же в свое время проводил этого человека до двери.
        «Упс».
        Глава 13
        Первое что можно услышать ранним утром, это мелодичное пение птиц. Затем почувствовать, как легкая прохлада, залетающая в распахнутое окно, приносит с собой освежающий заряд бодрости. Увидеть, как солнечные лучи, освещают царивший в комнате полумрак. А уж как греет душу мысль о наличии любимой девушки под боком - не описать. Думаете так я проснулся этим утром? Ага, счаз!
        Не-е-е-е-е, данная сцена лишь идеал в моей голове, который я очень хотел бы увидеть, но увы-увы, пока могу только мечтать. Так что сонный, и немного раздраженный, после очередного ночного спора с Госпожой на тему, «что такое стесняться», я потянулся, размялся (все-таки долго сиденье в кресле - сомнительное удовольствие), попытался закурить, увидел, что за ночь выкурил все запасы и ругаясь полез за белыми тапочками.
        - Что такое? - хлопая глазами спросила сидевшая, поджав ноги на кровати Тень.
        - Сигареты кончились.
        - И ты так расстроен?
        - Нет.
        - А мне показалось расстроился.
        - Кофе будешь?
        - А смысл?
        - Сейчас принесу, - вздыхаю, выходя за дверь.
        Сколько я уже не спал? Да давно. Самое интересное, что физически сон мне не нужен, просто я очень хочу провести время с Лейлой, а не спорить с Тенью, которой плевать как выглядеть! Серьезно. Эта её черта безразличия рано или поздно доведет меня до инфаркта, и я таки пойду на рерол. Почему мы подняли тему стеснения? Потому, что вчера вечером по внутриструктурному времени, (напомню, смены дня и ночи тут нет), эта дамочка решила со мной посоветоваться касательно её аватара. Раньше я думал, что меня смутить уже сложно. Ага, гы-гы-гы-гы, сложно. Вот, смутили, блин! И потом целую ночь добивали.
        Особенно меня убила цитата: «А почему я должна стесняться, если это естественные органы?» Да, Тень невозможно смутить. В принципе. Более того, она не понимает ПОЧЕМУ должна стесняться меня! Твою мать, меня Лейла постеснялась так обследовать. При этом задавая серьезным тоном и с серьезной моськой вопросы: «А так стесняешься? А если так? Да? Почему?». Ыыыы, и ведь ты понимаешь, что она не шутит, не стебётся, не домогается, не прикалывается, что она спрашивает на полном серьезе!
        Уууу, а её выводы? Это вообще перлы от которых у меня винтики в голове клинили: «Значит, стесняться, это испытывать чувство неловкости перед кем-то или чем-то, связанное с ощущением собственной неполноценности или наоборот, разочарованием от увиденного каким считает партнер, достоинства, и нежеланием его оскорбить сказав правду?» Хм… рерол. А хорошая ведь идея…
        Ладно. Взглянем с другой стороны. Будем честны, что местами я неприлично ржал. Вернее, неприлично для себя, а вот она делала выводы. Что-то в духе: «Раз он стесняется, значит ему неловко, значит у него что-то не так. Но я знаю, что его все устраивает, значит что-то не так в моем аватаре, а раз он теперь смеется, он находит это что-то забавным, следовательно в аватаре есть стеснительно-забавный дефект который требуется устранить, ибо никаких дефектов быть не должно». Когда мне пояснили эту логическую цепочку, я уже не ржал, я скулил. И пришлось потом еще объяснять, что скулеж, это не признак физической боли, а скорее признак душевной. Ну или просто - истерика.
        Тень посмотрела, подумала, сделала одной ей видимые выводы, и пошла дальше. К своей чести, могу сказать, что я выжил! И даже сохранил здравомыслие. По крайней мере на это надеюсь. Н-да. И может я выжил, но вот в настроении и душевном равновесии точно не прибавил, почему был немного не в себе.
        Спустившись вниз, обхожу барную стойку, но…
        Хрум! - раздался легкий хруст под ногой. Резко остановившись, смотрю на кончик выпирающего хвоста.
        - Это еще что за нафиг?! - моему возмущению не было предела. В моем трактире! На проходе!! Чей-то хвост!!! Это блин как?!
        - Я не на-а-а-афиг, - обиженно отозвался владелец хвоста, выползая из прохода и поднимаясь на лапы. - Я - дракон, - подняв бровь, изучающе осматриваю это тело. Невысокое, ростом в метр шестьдесят, в потрепанной одежде, с небольшими рожками на голове, немного очеловеченным лицом с проглядывающейся чешуёй. Вертикальный зрачок глаз, острые длинные уши, какие есть не у всех эльфов.
        - Так. Кто пустил этого недо-дракона в мой трактир?!
        - Какого дракона, что шумим? - высунулась со второго этажа заспанная Лейла. - О.
        - Хозяин, не кричи пожалуйста, - появился на столе из воздухе Печкин. - Я пустил. Сжалился над ним. Драконов люблю, нашими друзьями они были, а тут он… и в беде. Пожалел его. А ты занят был, вот и решил до утра подождать. Госпожа Риса знает, и была не против. К тому же я за ним присматривал.
        - Хм. Допустим. Принеси пока две кружки кофе.
        - Сейчас! - улыбнулся домовик и исчез.
        - Ну и как же тебя зовут?
        - Сандраэль я, господин.
        - И как ты сюда попал, Сандраэль? - сделав шаг к барной стойке, облокачиваюсь.
        - Добрые люди, Господин, подогрели, обобрали… в смысле, обогрели и подобрали. А потом молочком угостили.
        - Дракон который любит молоко - что-то новенькое.
        - Все рептилии молоко любят.
        - Что-то не замечал за гостями, а у меня знаешь ли, разные водятся.
        - Кофе, Хозяин! - появился рядом со мной Печкин, протягивая сразу две кружки.
        - Угу. Так братцы. Я наверх, скоро вернусь. Печкин, этого «Сандраэля» нормально накормить, отмыть и никуда не отпускать, ждать моего возвращения.
        - Есть! - козырнул домовик.
        - Лейла!
        - А? - раздалось сверху. Через секунду у перил показалась полураздетая… в смысле полуодетая суккуба.
        - Помоги Печкину. И пусть Тука с Лукой пыль протрут.
        - Хорошо.
        Забрав обе кружки, собираюсь уходить, как меня окликает дракон.
        - А…
        - Потом! - бросаю дракону, пресекая все возражения и разговоры. Да я не в духе и имею на это полное право!
        Поднявшись наверх, спиной открываю дверь.
        - Трактир не открылся, а уже гости? - спросила даже не изменившая позы хозяйка всех теней.
        - Да. Тебе сейчас кстати подошла бы улыбка.
        - Правда? - «улыбнулась» она.
        - Печкин.
        - Да, хозяин? Ой мама… - тут же появился домовик, и сходу шарахнулся ко мне за ногу от «улыбающейся» госпожи.
        - Будь добр, принеси мне сигареты?
        - Сейчас, - и исчез.
        - Хм… расслабь мышцы.
        - Вот так?
        - Еще чуть-чуть. Да, вот так. А теперь немно-о-о-ожечко растяни губы. Ну… вот это уже больше похоже на улыбку, а ту ошибку вивисектора пожалуйста больше никогда не применяй!
        - Хорошо, - вернула себе привычный образ Госпожа, принимая кофе.
        - Чувствуешь запах?
        - Чувствую.
        - И как?
        - Запах как запах. Что ромашка, что сера, все едино.
        - Эх…
        Сёрб-сёрб-сёрб, - довольно забавно начала сёрбать кофе Тень.
        - Обычный напиток живых. Что я должна почувствовать?
        - Хозяин, ваши сигареты, - протянул мне свеженькую пачку домовик.
        - Спасибо. Тень, там внизу дракон, не ты его привела?
        - Нет. Он попал случайно в уже оставленную в одном из миров дверь для другого существа. Я не думала, что такое ничтожное существо тебя заинтересует.
        - Почему?
        - Про него еще говорят живые: «из отстойника».
        - Загнобили что ли?
        - И это тоже.
        - Это проблема. Надо бы помочь. Как-никак, драконы такими быть не должны.
        - Вряд ли здесь что-то получится.
        - Как знать. На мой взгляд, если затюканный всеми брошенный ящер резко начнет раздавать люлей, будет очень интересно смотреться.
        - Хм… попробуй.
        - Ладно.
        Вздохнув, не стесняясь бегло переодеваюсь в свою обычную одежду, в какой я шастаю внизу. Рубашка, штаны, сапоги. Но на этот раз еще и плащ накинул, ведь собираюсь ненадолго покинуть трактир. Стоит посмотреть, кто и чего обижает этого странного дракончика.
        - Тень, ты не против если я дам тебе имя? - интересуюсь как бы между делом, в процессе одевания.
        - Как хочешь. Меня по-разному нарекали, но нигде нет устоявшегося или мною признанного имени.
        - Как насчет Светланы?
        - Имя как имя.
        - А Лиза?
        - Не знаю.
        - Пушок?
        - Как хочешь.
        - Блин. Ну так не интересно. Хотя бы повозмущалась что ли.
        - Зачем? Это бессмысленно.
        - А лапать меня значит не бессмысленно?
        - Ты - другой. В прошлый раз, когда безликий под видом девушки проводил данное исследование, живой слег с инфарктом.
        - И я его понимаю!
        - В позапрошлый раз была истерика.
        - И этого я понимаю.
        - Еще раньше, был какой-то смертный, который, наоборот, пытался спариться с духом, даже когда тот принял истинный облик.
        - И этого я… э-э-э, нет, не понимаю. Это где ты таких гиков нашла?!
        - Везде. Я это перечислила к тому, что ни одно исследование не показало того результата, который показал ты. А я их провела достаточно.
        - Не удивлюсь, если были и такие, которых специально ловили, приковывали и спрашивали: ты стесняешься? - но видя, что Тень не отвечает, тише добавляю: - Э-э-э, ладно. Так, я пошел, а ты тут не скучай.
        - Я не знаю скуки.
        - И вот даже не знаю, радоваться от этого, или плакать, - тихо договариваю, выходя за дверь. Поправив воротник и меч на поясе, спускаюсь вниз, где сидел уже отмытый дракон в свеженькой одежде и уплетал салат. Обычный овощной салат.
        - Признавайтесь, кто зажал мясо дракону, - косо смотрю на собравшихся за стойкой Лейлу, Малиона и Печкина.
        - Он сам, - усмехнулась Лейла. - Ты представляешь, он оказывается - вегетарианец!
        - Я не вега… ветага… я не этот самый! - отозвался оторвавшийся от еды заевшийся дракон. Приличие? Не, не слышали. - Я и молоко пью и яйца ем. Только неоплодотворённые. А вот мясо не ем.
        - Почему?
        - Животинку жалко. Живое ведь!
        - Так… допустим. Спрошу сразу, ты заднеприводный?
        - Какой-какой?
        - Тебя привлекают мальчики или девочки?
        - Конечно девочки, что за глупый вопрос? - обиделся Сандраэль.
        - Уже хорошо. Не обижайся, просто и такие бывают.
        - Разве?
        - Да. Ешь быстрее.
        Ковть! - резко перевернул тарелку залив все разом в горло дракон, и тут же запихнул пару ломтиков хлеба следом.
        - Ну не так же? - вздыхаю.
        - А фто не так?
        - Забей, это меньшая из проблем. Риса, оставляю трактир на тебя, я ненадолго.
        - Хорошо, братик.
        - Идем, чудовище, - зову за собой дракона. Остановившись у выхода, пропускаю того вперед.
        Голые, лишь немного покрытые снегом деревья, и высокие сугробы, встречали нас на этой стороне. На километры вокруг не было ни одной разумной души.
        «Оригинальное место, безликие подобрали», - хмыкаю, подняв взгляд к небу, с которого неспешно сыпал снег. Хм… а не плохое место для зимнего отдыха. Умиротворяет.
        - Вам не холодно? - разрушил идиллию Сандраэль.
        - Нет. А самому?
        - Я дракон, мы устойчивые.
        - Ага. Где город?
        - Туда! - указал рукой в сторону дракон.
        - Знаешь где дорога к нему?
        - Да.
        - Ну веди. И по дороге рассказывай, как докатился до жизни такой?
        - А что рассказывать?
        - Все. Начиная с того, почему тебя гнобят все кому не лень?
        - А… как вы узнали?
        - Вопросы здесь, задаю я!
        - Понял.
        - И?
        - Ну… не могу я защищаться достойно.
        - В смысле не можешь? Сил не хватает? Так мы тебя сейчас поднатаскаем!
        - Нет, не в этом дело.
        - Кто-то нацепил на тебя рабскую печать?
        - Что вы, нет.
        - Неужели в заложников близких взяли?
        - Жалко мне их, понимаете? - выпалил дракон пряча от меня глаза. - Не могу руку поднять. Понимаю же, что один раз подниму и насмерть зашибу. Не могу убивать.
        - Так, погоди, - торможу дракошу и разворачиваю к себе. - Так проблема не в том, что ты слабее? А в том, что просто тупо не можешь ударить?
        - Да.
        - _-
        - Пожалуйста не смотрите на меня таким взглядом.
        - А как мне на тебя смотреть?
        - Не знаю, - стушевался и опустил ушки этот… кадр.
        - Слушай, а ты точно дракон?
        - Точно. Только вырос при дворе, зверушкой… пока не сбежал.
        - Еще и зверушкой рос, - киваю сам себе. - Веником убиться, дракон - пацифист, выросший в клетке. Теперь я понимаю, что имела ввиду Тень.
        - Что-что?
        - Ничего, мысли вслух, - тяжко вздохнув, осматриваю этого недо-дракона, прикидывая что с ним делать.
        - Так это… идем в город?
        - Дышать огнем умеешь?
        - Пффф, - выдохнул с явным усилием небольшую струйку огня дракон. - Годится?
        - …
        - Ну что вы на меня так смотрите?!
        - Ты не дракон.
        - Дракон!
        - Если ты дракон, то я - ангел света. КАК?! Вот как можно быть… таким?! - в порыве эмоций, указываю на него руками. - Как ты вообще дожил до своих лет?! Кстати, а сколько тебе?
        - Семьдесят один. И вот это, обидно!
        - Обидно ему… и что мне с тобой делать, мелочь чешуйчатая?
        - Накормить?
        - Ты же только что ел!
        - А мы - молодые драконы всегда есть хотим. Молодой организм требует.
        - Хм… ладно, мелкий. Идем к профессионалу.
        - Куда?!
        - Передам тебя в руки старшему опытному сородичу.
        - А может не надо?
        - ? - вопросительно выгибаю бровь, сложив руки на груди.
        - Просто в последнюю встречу с собратом, меня чуть не съели…
        - Забавно. Нет, этот тебя быстрее пристукнет, чем съест.
        - Между прочим, во мне течет кровь великих первых драконов! Ни одно копье не пронзит моей чешуи, а моя сила не знает себе равного!
        - На, умник, согни! - не выдержав, вынимаю из-под пространственного инвентаря митриловый кинжал.
        К моему удивлению, дракон действительно согнул оружие. Руками, и без напряга. Приняв бесформенный кусок металла, который лишь немного напоминает то, чем был минуту назад, задумчиво осматриваю результат.
        - Допустим, - хмыкаю, убирая лом.
        - Я ведь говорю, один раз ударю, мозгов потом не соберешь. Я в клетке то сидел потому, что меня кормили, гладили и смысла бежать не было. Пока… не случились некоторые события.
        - Чует мое сердце, я еще пожалею об этом вопросе, но… какое именно событие?
        - А может не надо?
        - Сандраэль.
        - Кролика… у меня на глазах… хозяин по пьяни убил. А я вида крови очень боюсь к тому же.
        Сначала я не поверил. Ну не может такого быть. Не может! А потому решаю проверить. Создав иллюзию кролика, отсекаю тому голову. Никаких запахов, или звуков, только картинка. Но её оказалось более чем достаточно, чтобы Сандраэль рухнул в обморок.
        - Твою-ж… - тихо вздыхаю, глядя на эту шутку природы.
        Пару раз ударив по щекам дракона и убедившись в отсутствии реакции, пускаю сильнейший электрический разряд. Думаете он после этого вскочил? Нифига! Даже не пошевелился. Внешний слой чешуи и кожи каким-то образом полностью свел на нет мой удар. Немного подумав, достаю старый добрый нашатырь, с учетом острого нюха рептилий, должно пробрать. И точно! Только колпачок снял, так в себя сразу пришел.
        - Очнулся?
        - Зачем вы так?
        - Просто хотел убедиться.
        - Злой вы. Нельзя так с животными.
        - А ты себя к животным причисляешь? - вскидываю брось закуривая.
        - Что? Нет. Тот зайчик…
        - Иллюзия, - выдыхаю дым, хмуро глядя на этого индивидуума. - Ладно Сандраэль. Вставай и пошли.
        - Куда?
        - Как я сказал, передам тебя родичу, ибо что делать с тобой я не знаю.
        Создав портал, делаю шаг в искаженное пространство. Сначала чувствую, как нога касается камня, затем приходят знакомые запахи цветов, которые так любит Арк. Вокруг не было ни одного голоса, тишину нарушали лишь далекие песни птиц. Да, время в трактире я подбирал, отталкиваясь от Андары, как от мира, к которому более-менее привык.
        - Так быстро?
        - Да. Подожди здесь, никуда не ходи, ничего не трогай, и даже не заговаривай, понял?
        - Почему?
        - Арк не любит гостей. И вон та статуя, например с радостью попытается тебя покромсать, - нет, я не вру! Лишь очень сильно преувеличиваю. Арк действительно не очень любит гостей, и он действительно наставил здесь ловушек. Другое дело, что он не настолько отбитый, чтобы выставлять на каждой из них режим: «дезинтегрировать чужака на месте».
        Сандраэль на мое замечание сглотнул, быстро закивал и остался стоять по стойке смирно. Хмыкнув, оставляю это чудо природы, и без стука вхожу в покои Арка. Кто-б сомневался, лежит, сопит, а вокруг куча баб.
        - Арк Вел! С добрым утром.
        - Аид… - лениво отозвался дракон, даже не удосужившись на меня посмотреть.
        - Давай вставай.
        - Что тебе, невоспитанное существо, не дающее мне поспать?
        - Вставай, я как обычно по делу.
        - А по другим поводам ты не появляешься, - перевернулся на другой бок дракон. - Но мне сейчас лень, так что вряд ли ты меня заинтересуешь. Я еще с теми игрушками, которые достались мне от твоей прошлой идеи не разобрался.
        - Мне не надо тебя заинтересовывать, чтобы ты встал. Достаточно сказать, что я тебе сына привел.
        - И что-о-о-о. Сдались мне твои дети?
        - Нет, Арк. ТВОЙ сын.
        Дракон видимо не сразу понял, что я сказал. А когда понял, то резко раскрыл глаза, ме-е-е-едленно поднялся, и не скрывая удивления, чуть хрипловатым тоном спросил:
        - В смысле?
        - Ну или воспитанника.
        - Фу, Аид! Сволочь ты, разве можно так пугать?
        - А ты что, детей боишься?
        - Нет, просто ты даже не представляешь сколько их у меня, и сколько сейчас в мире подрастает людей с кровью дракона, - как не в чем не бывало, лег обратно Арк.
        - Хм… и кентаврят?
        - Иди ты знаешь куда?
        - Я оттуда.
        - Не трогай мое темное прошлое. И вообще, с тем табуном у меня ничего не было. Свалил я от него! Понял?
        - Понял. Тебя эта тема смущает.
        - Ты знаешь, что бесить дракона - вредно для здоровья?
        - Нет, не знал. Но! Касательно дракона. Собственно, его я тебе и привел. И теперь он будет у тебя жить.
        - С хрена ли? - вернулся дракон обратно в сидячее положение и полным подозрения взглядом посмотрел в мои глаза.
        - Ц-ц-ц, какой ты грубый, а ведь здесь женщины!
        - Суккубы.
        - Не суть.
        - Не увиливай! Ты на что меня собрался подписать, морда потусторонняя?
        - Морда у тебя, а у меня лицо! В общем, нашел я тут одного дракончика. Молодой совсем. С хорошим потенциалом. Но беда в том, что он - трусливый дракон.
        - Трусливых драконов не бывает, - отрицательно покачал головой Арк.
        - На что спорим?
        - Э-э-э, - засомневался в собственной вере хозяин этого мира и бросил на меня косой взгляд. - Да не…
        - Ага.
        - Да ну не.
        - Да, Арк, да.
        - Да не может быть!
        - Я тоже не поверил. Но этот тип упал в обморок от вида крови прямо у меня на глазах.
        - А это точно дракон?
        - Прости, генетический анализ не проводил, но по остальным признакам - точно.
        - Где ты его нашел?!
        - Он сам нашелся, его никто не искал. Причем реально никто, я даже свою Госпожу спрашивал. А хочешь я тебя добью?
        - Нет.
        - Он еще и пацифист!
        - …
        - Да-да. И мясо он не ест.
        - Так, - поднявшись с кровати, дракон начал одеваться. - Я не знаю, кого ты ко мне притащил, но забери обратно.
        - Ну как же так, Арк? Это же твой родич!
        - Это кто угодно, но точно не мой родич!
        - Да? А что ты скажешь на это? - вытащив из подпространственного кармана смятый кинжал, передаю его дракону.
        - Митрил?
        - Он самый.
        - Это как ты…
        - А это не я, - ухмыляюсь, нагло рассматривая изумление на морде дракона. - Говорю же, у малыша серьезный потенциал, но мне его не раскрыть. К тому же, у тебя в мире - ты последний чистый дракон, полукровок которых ты наплодил в расчет брать не хочу, стаю с ними не сварганить, а так, глядишь, вернутся забытые деньки, и твой титул короля драконов, будет не номинальным, а самым что ни на есть буквальным.
        - А оно мне надо?
        - Тебе виднее, - пожимаю плечами и отойдя к проходу, чуть приоткрываю дверь. - Сандраэль, подойди.
        Дракон послушно вошел в приоткрытую дверь и предстал перед хмурыми очами старшего собрата. Арк смотрел на мелкого как Мюллер на Штирлица, а уж как подрагивало его веко, ммм! О, этот чудесный эмоциональный коктейль, я готов его смаковать и смаковать!
        - Арк, знакомься, Сандраэль. Сандраэль, это твой учитель и наставник Арк. Ну, думаю вы поладите, а я пошел, до встре-е-ечи, - улыбаюсь, и делаю шаг назад, скрываясь в тени.
        - Стой! - пытается остановить меня Арк, но поздно. Я скрылся, и уже наблюдал из тени за разворачивающимися событиями. - Ушел, гад, - сложив руки на груди, недовольно посмотрел в мою тень Арк. - Ну и что мне с тобой делать?
        - Накормить? - тихонько ответил Сандраэль, скромно пряча взгляд в пол, как от Арка, так и разомлевших суккуб.
        Арк недобро посмотрел на дракона, но выдохнув, махнул рукой. Проводив обоих взглядом, уже со спокойной душкой покидаю Андару. Насколько я знал Арка, тот сделает из мелкого настоящего дракона, ему хватит и опыта, и сил. А еще, он достаточно уравновешен чтобы не прибить это недоразумение в первые дни. По крайней мере, я в это верю. Главное, чтобы обратно не вернул. Хм… может сжечь дверь пока не поздно?
        - Аид, - вдруг вышла ко мне на встречу Госпожа в своем истинном облике. По крайней мере я его таким воспринимаю.
        - Что такое? - удивленно смотрю на свою хозяйку. На моей памяти, она первый раз меня перехватывает.
        - У меня к тебе будет просьба.
        - Слушаю.
        ТЕМ ВРЕМЕНЕМ В ТРАКТИРЕ
        - …во-о-от, и короче, та банда так вставила клану, что те даже на территорию лезть боятся, не то, чтобы крышевать как раньше, - активно рассказывал историю человек. Аккуратная внешность, нарядный камзол, на поясе рапира. Вылитый аристократ, которым, по сути, он и являлся. Но Рисе совершенно не было до него дела. Хоть она и слушала, и поддакивала болтливому поддатому клиенту, её внимание было приковано ко второму столику с левой стороны, где сидели двое пришельцев.
        Мужчина со смуглой кожей, в кандуре - рубашке до щиколоток с длинными рукавами. На голове гутра - длинный платок, с обручем на макушке. Вещей нет, за исключением украшенного инкрустированными камнями кинжала очень похожим на шебрию и кошелька на поясе.
        Напротив него сидел мужчина, почти полностью состоящий из имплантатов. Вместо рук - протезы, крепящиеся к плечам, как и ноги. На лысой голове, выглядывающие из-под кожи защитные пластины. Вместо глаз - камеры, на щеках аккуратные шрамы хирургических разрезов, тянущиеся до шеи. Одежда, словно продолжение хозяина, так же напичкана разного рода электроникой, от подогрева, до подсветки.
        И вот эти два представителя разных миров, умудрились мало того, что пересечься, так еще и заинтересовать друг друга взаимным сотрудничеством. Когда житель пустыни жаловался на бесконечные барханы, представитель техногенного мира проявил заинтересованность и попросил образец песка. В итоге, выяснилось, что песочек не простой, а кварцевый, или белый, самый чистый песок, который можно использовать для получения процессоров, чипов, транзисторов и прочей электроники. С учетом того, что данного минерала в родном мире кочевника было несоизмеримо много, а для представителя техногенного мира данный продукт перешел в раздел дефицита, то нет ничего удивительного в том, как быстро договорились два человека.
        Риса даже удивлялась деловому подходу, с которым подошли эти двое к задаче. Ведь что в пустыне ценнее золота? Вода. И у кого её больше, тот богаче. Следовательно, кочевнику для начала было решено поставлять воду в цистернах, наряду с аппаратами для откачки воды из недр земли. Кочевник в свою очередь обеспечивал поставки кварца, ведь в одном месте его залежи были чище чем в других, и он прекрасно знал где и что находится.
        Однако, оставался открытым вопрос, который девушка задавала себе, и который был озвучен между людьми. Звучал он просто: «А как это сделать?» Ведь ни одна из сторон магией телепорта не владела. Или технологией. Это древний лич, который вышел на уровень богов в своем мире может портал открыть и нежить чисто по приколу туда-сюда гонять, от скуки, а что делать тем, кто более приземлен? Тем, кто до таких высот не дорос?
        - …простите, вы меня вообще слушаете? - напомнил о себе захмелевший граф.
        - Да-да, очень внимательно слушаю, - кивнула Риса. Как учил её брат, главное правило любого трактирщика - соглашаться с клиентом и понимающе кивать головой. Риса не понимала, как, но это работало, и клиент самозабвенно продолжил заплетающимся языком рассказывать свою историю из детства.
        «И что они придумают?» - мелькнуло в голове девушки, при взгляде на людей за вторым столиком. Нет, она уже нашла несколько выходов, часть из которых: спросить у местных совета, или сразу подойти к другим посетителям, или попросить помощи у хозяина трактира… в общем, как и положено любому Безликому, мозг работал как калькулятор сходу просчитывая ситуацию и возможные исходы.
        Пара не придумала ничего оригинальное, чем просто подойти к ней.
        - Прохладного ветра, уважаемая хара, - почтительно склонился кочевник.
        - Добрый день, девушка, - кивнул киборг.
        - Мы тут с другом о взаимной помощи разговаривали, и не могли бы вы нам подсказать, как реализовать переход между мирами? Или указать на того, кто мог бы с этим помочь?
        - Конечно. Ная, Мая! - окликнула Риса пикси, отвлекая их от увлекательнейшего занятия - выяснить, каким образом в маленькую фею влезает столько пива?!
        - Да, тетя Риса? - тут же подлетели пикси, приземлившись на стойку.
        - Вот эти люди хотели бы сделать между своими мирами постоянный мост. Займетесь ими?
        - Пф!
        - Конечно займёмся! - сложив ручки в замочек, выгнула в обратную сторону до хруста пальчики Ная.
        - Дяденьки, дяденьки, а какие нам с этого будут бонусы? - подошла Мая к людям, жалобно заглянув в глаза.
        Глава 14
        АИД
        Тень умеет рвать шаблон! Я говорил? Да? Значит скажу еще раз. Вот с какой просьбой она может ко мне подойти? Вариантов, мягко говоря, много, но среди них вряд ли найдется тот самый…
        - …к тебе будет просьба.
        - Слушаю.
        - Хаос в последнее время удивительно счастливым ходит, и он очень просил моего разрешения поговорить с тобой. Я не знаю, что он хочет, но отказывать не вижу смысла. Мешать мне, а тем более вредить он не станет. А потому, я сама хочу посмотреть, что ему от тебя понадобилось. Сходишь?
        - Да не вопрос. Куда идти?
        - Я проведу.
        Повернувшись, Госпожа повела меня за собой. Измерения менялись, я чувствовал, как мы переходим из одного мира в другой, пока она не показала на выход. Подойдя к переходу в мир живых, вижу на той стороне играющего на шарманке старика в лохмотьях. Потрепанная, местами дырявая льняная одежда, под которой достаточно хорошее телосложение создающее впечатление о бывшем воине. Длинная седая борода, впалые щеки, спрятавшиеся под густыми бровями глаза, на голове остроконечная шляпа.
        Старик стоял в небольшой закутке, перед широкой площадью с детской площадкой, и спокойно крутил рычажок шарманки наигрывая веселую мелодию, разносившуюся по площади словно ветер. Вокруг витал сильный магический фон, а вдоль двух и трехэтажных домов были проложены на манер электрокабелей магические ретрансляторы, передающие друг другу магию. Интересный город.
        - Подходи, не стесняйся, - хрипло с улыбкой на губах, позвал меня старик. Перейдя в облик незримого простым людям духа, подлетаю к старику.
        - Хаос?
        - Он самый. Пиво принес?
        - Чт… нет!
        - Ты меня расстроил, - поник старик.
        - Вообще, что ты делаешь? - став рядом с ним, рассматриваю старика поближе.
        - Играю.
        - Я вижу. Но зачем?
        - Хотел поддержать своих маленьких поклонников, - старик расплылся в улыбке, а я заметил, каким снисходительным взглядом тот смотрит на детей.
        - Неожиданно.
        - А ты думал, я постоянно устраиваю вакханалию, жгу леса и просто отрываюсь? - старик повернулся, а улыбка стала шире.
        - Есть немного.
        - Распространенная ошибка. Один умный смертный как-то сказал, что Хаос - это такой порядок вещей, который мы не можем осознать. Интересные слова, которые мне очень нравятся. Ведь в конце концов, я - олицетворение, а не проявление.
        - И что это значит?
        - Зачем мне устраивать бардак, когда смертные с этим прекрасно справляются сами? В конце концов - я вездесущ. Я есть в мелочах. В суматохе сбора в дорогу, в вещах при переезде, в детских голосах, играющих на этой площадке, я есть в шутках и шалостях, какие делают и взрослые, и дети. У меня нет собственного плана какие есть у первоэлементов, но он мне и не нужен, - старик обвел свободной рукой площадь и молвил: - вот мой дом. А как любой хозяин в доме, я в некотором роде пекусь о его сохранности.
        - Забавно это слышать от олицетворения Хаоса.
        - Думаешь я - зло?
        - Вовсе нет. Ты, это ты.
        - И правильно. Я не зло и не добро. Как любой из первоэлементов, мы просто есть, и то, в чём мы проявляемся - есть результат дел смертных. Боги, духи, живые и мертвые, все они имеют начало и конец, все они делят мир на черное и белое, и лишь мы остаемся непоколебимы. Идут года, умирают и рождаются империи, уходят старые боги, на их место приходят новые, цикл постоянно обновляется. Это круговорот, который заложен с начала мироздания. И вот здесь появляешься ты.
        - А причем тут я?
        - При том, Аид. При том. Меня очень забавляет то, как ты меняешь все эти истории. Демиурги регулярно развлекаются, засылая разных попаданцев, из одного мира в другой. А ты… ты просто взял и возвел это дело в абсолют, со своим трактиром, - старик замолчал, скосил на меня взгляд, и в ярко зеленых глазах я увидел царящее веселье. - Мне очень нравится теория бабочки, слышал о ней? Конечно, слышал, уж тебе ли её не знать. Но в моих глазах, ты сам одна здоровенная бабочка, потому что небольшими короткими действиями, ты оказываешь колоссальное влияние на миры. Например, видишь этих детей?
        - Да.
        - Они должны были уже быть мертвы. Как и этот город. Но они живут. Помнишь, на заре твоего трактира, приходил человек, в мире которого лживые боги вытеснили оригинальную религию и паразитировали на смертных?
        - Да, помню, было дело, - киваю.
        - Смотри… - картинка сменилась, и я увидел руины города. Красное небо нависало над нами, а вокруг было тихо-тихо, как в морге. - Лже-боги, не знали меры, они постоянно увеличивали свои аппетиты, и вскоре, эта чума начала распространяться по миру. Но этого не происходит. Ты это изменил, просто поговорив с одним человеком и выдав тому несколько не слишком сильных артефактов. В один вечер. Занимательно, не правда ли? Или другой пример. К тебе не так давно заходил один Император в черном балахоне с манией величия. Тебе даже делать ничего не пришлось, теперь у него есть друг - лич и армия нежити - строителей. Ты даже не представляешь, что теперь в той вселенной! А случилось это лишь потому, что он попал в твой трактир. И вот так везде и со всеми. Из-за того, что Безликие тащат в трактир не рядовых личностей, а достаточно выдающихся внутри своих вселенных «героев», сам факт попадания в трактир уже кардинально меняет ход дальнейшего развития событий. Мне тут приписывают, что я постоянно куда-то лезу и во что-то вмешиваюсь, из-за чего обижаются хотя это не так. Я еще ни разу никуда не влезал, обычно мое
присутствие - результат деятельности смертных. Но ты, можешь принести куда как больше сумятицы.
        - Хочешь попросить меня никуда не лезть?
        - Что? Нет! Наоборот. Я десятки тысяч раз видел один и тот же цикл, и мне еще никогда не было так интересно наблюдать за развитием событий. Более того, даже Демиурги которые раскидывали своих попаданцев за голову хватаются. Так что я, наоборот, в этом плане думал тебе помочь. У меня как раз есть пара интересных миров, в которые стоит внести свежую струю. Или, наоборот, вынести, тут, хе-хе-хе, как захочешь.
        - Э-э-э, спасибо, но пока не стоит. Я обязательно подумаю над вашим предложением.
        - Подумай-подумай, время не ограничено. А, да, - дернулся старик, словно что-то вспомнив. - Порядок на тебя еще может обидеться из-за этого, так что будь осторожен. Мой брат очень нервно реагирует, когда кто-то… хе-хе-хе, вносит Меня в устоявшуюся систему. Он тот еще перфекционист. Скучный.
        - Так и скажи, я перешел дорогу первоэлементу.
        - Хе-хе-хе-хе, нет. Дорогу не перешел, но то, что он тебя не любит - это точно. Но позвал я тебя не за этим.
        - А зачем?
        - Чтобы помочь. Ты ведь не знаешь как обрел эмоции? - от прозвучавшего вопроса, я не на шутку напрягся.
        - Нет.
        - Вот. И я хочу рассказать. Давай так. Ты поможешь мне, а я тебе?
        - Заключать сделки с Хаосом?
        - Я кому только что распинался, что не злодей?!
        - Не злодей, - киваю. - Просто безумец.
        - Но-но-но, ты меня с Безумием не путай. Этот тип обитает в зазеркалье и носа из него не сует. Вот кто буквально безумец, так это он, туда даже я лезть не хочу. Если что, дверь к нему в зеркалах, - почему-то у меня по спине побежали мурашки. Когда первоэлемент Хаоса говорит, что не хочет куда-то лезть, это что-то да значит. Так, значит тему с Зеркалами обходим по широкой дуге.
        - Так что ты от меня хочешь?
        - Одолжение.
        - На кота в мешке не соглашусь, - качаю головой.
        - Какой ты подозрительный!
        - Спасибо.
        - Скучно мне, понимаешь? Я ведь не просто так твоих пикси дергать начал, интересны они мне.
        - Пикси не отдам!
        - Не нужно отдавать. Просто разреши мне с ними на регулярной основе общаться. Они ближе ко мне, чем к твоей госпоже, и это факт. Ты их делал из оригинальных пикси, а эти - если что мое творение. Мы с Природой так пошутили над смертными. И я не собираюсь ничего с ними делать, наоборот, хочу дать пару уроков, болтать и немного шутить.
        - Сделай себе копии, в чем проблема?
        - Не получится сделать копии, руки у меня не из того места, а Природа от оригиналов в тихом ужасе.
        - А ты точно первоэлемент?
        - Точно. Все мои творения были созданы с участием кого-либо, лично моего нет ничего. У каждых свои достоинства и недостатки. Так что, согласен?
        - Если они сами согласятся с тобой играть, тогда я согласен.
        - Отлично.
        При этом, радостный старик остановил мелодию, и начал менять валик.
        - Сейчас, подберу что-нибудь в тему.
        - …
        Пошурудив в лежащей на земле сумке, Хаос под видом старика весьма оперативно заменил один валик на другой, и заиграл немного грустный, но звонкий мотив.
        - И так, слушайте дети, эту грустную историю…
        - Я тебя сейчас стукну.
        - Эх молодежь, вечно вы куда-то спешите, - по-старчески закряхтел Хаос, а я почувствовал, как на нас опустился какой-то особенный полог тишины. - Музыка продолжает звучать, но слышать нас не будут, - спокойно пояснил старик, и начал рассказ: - В том самом мире, который вы называете Андара, были два темных эльфа. Как можешь догадаться, брат и сестра. Оба исследовали мир теней, твой мир, и способы с ним взаимодействовать. Они искали в нем выход, надежду на спасение для своего народа, силу и опору. Ты и сам прекрасно знаешь, что, когда надежды нет, её начинают искать везде, - на данное замечание, я молча кивнул, а Хаос продолжил: - Ты и твоя сестра, наблюдали за ними. В ходе опытов они вышли с вами на контакт и даже начали разговаривать. Время шло, вы изучали их, они вас. Они видели в вас спасение, видели вашу силу и пытались склонить вас на свою сторону, но тщетно. И когда они это поняли, поняли вашу проблему, решились на эксперимент. Решили поделиться с вами своими чувствами. Дать вам понять на своем примере, что и в каких ситуациях они испытывают. Опыт увенчался относительным успехом. Переживая
чужие ощущения, по образу и подобию вы пробудили собственные. Но для эльфов, данный опыт оказался фатальным. В процессе эксперимента, эти двое потеряли себя, а души, или точнее то, что от них осталось, ушли в мир иной.
        - Хорошее начало жизни, - хмуро комментирую, когда Хаос прервался.
        - Да. Но, как я уже говорил, вы были уже не теми безликими как другие, но еще не стали теми, кем ты являешься сейчас. Из-за этого, вы решили помочь народу эльфов, в благодарность за то что вам подарили. Вы заняли пустые тела, на лица надели маски, чтобы никто не узнал старых знакомых, и пошли по миру, чудить и поднимать эльфов с колен, на которые их тогда все дружно ставили. У вас была сила. Тела. Эльфы дали вам по искре, которые впоследствии вы превратили в костры. Время шло, связь между вами как братом и сестрой крепла, в конечном счете вы стали живыми.
        - Но Хаос… Госпожа говорит, что я был первым…
        - Она так считает, исходя из тех знаний, которыми обладает. Но на деле ты был всего лишь ведущим, в вашей паре, не более того, развивались вы примерно одинаково.
        - Но откуда тебе это знать?
        - Потому, что я не мог не почувствовать двух безликих, периодически творивших лютый беспредел! Порой, я вам стоя аплодировал.
        - Писец…
        - Утешу тебя, что на вас сказывалось отсутствие опыта. И вообще, вы были немного не в себе, скажем так, так что ничего страшного. Зато как весело было, прям на ностальгию пробивает…
        - Ну спасибо, утешил блин. А почему моя Госпожа об этом не знает?
        - Безликие не следят за другими Безликими. Вас воспринимали за своих, и если видели, то уходили условно считая, что «этот сектор под вашим присмотром». Ваша Госпожа же поздно спохватилась, вся эта кутерьма уже завертелась. Твоя сестра стерла тебе память, отправила в далекие дали, а себя обработала.
        - Ты не мог об этом раньше сказать?!
        - А зачем? Ведь так не интересно.
        Я сверлил взглядом этого старика, и переваривал услышанное. Вот значит, как я пришел к жизни такой. Эх… но хотя бы понятно, что я делаю не так в отношении Рисы и Туки с Лукой. Почему они так медленно прогрессируют.
        - На том спасибо.
        - Не стоит. Жду пикси в гости!
        - Скорее сам заходи к нам.
        - А можно? - сразу оживился старик, даже шарманку крутить перестал.
        - Можно, почему нет?
        - Вроде Тень просила меня держаться от вас подальше.
        - Вести себя приличней надо.
        - Но тогда… ну ладно, так и быть, ради тебя!
        - Ты можешь быть серьезней?
        - Так не интересно.
        - Тьфу.
        - Аид, будь проще. Живи и получай удовольствие от жизни, потому что потом будет либо поздно, либо оно тебе надоест.
        - Поверю на слово.
        Музыка заиграла с новой силой, а я, немного подумав задал другой интересующий меня вопрос.
        - Хаос, разреши спросить?
        - Конечно.
        - Почему все из вас могут испытывать эмоции, а моя Госпожа нет?
        - Такова её суть, - пожал плечами старик. - Проблема в том, что Тень, это иная сторона мира. Не в обиду ей, но паразитическая сторона. Она живет за счет эмоций, энергии этого мира, для нее чувства - что пища. Она обречена вечно пребывать где-то там, вдали от реальности, и вечно смотреть за нами. Я могу сравнить её с ребенком, который пытается схватить луну, но это никогда не случится.
        - Это изощренная форма мазохизма.
        - Может быть. Но зато она самая рассудительная среди нас.
        - По-моему быть разумным поленом - сомнительное удовольствие.
        - Тебе - да. Полену - норм. Такова его суть, - пожал плечами старик.
        Мой собеседник закончил говорить, перестал он и играть. Так мы и стояли. Я раздумывал над словами, Хаос не мешал. Только потихоньку собирал разложенные вещи.
        - Понравилась музыка?
        - М? - оборачиваюсь к старику. - Да. Красиво.
        - Один Демиург одолжил мне эту шарманку. Он обожает стоять и играть, наблюдая за собственным миром. Я решил попробовать так же. В этом действительно что-то есть. Динь-тун, ту-ру-ру-н, динь-тун, ту-ру-рун, - взявшись за ручку, старик покатил её по дорожке, напевая под нос задорный мотив какой-то композиции, а еще через пару шагов растворился в воздухе, словно его никогда и не было.
        Вздохнув, ухожу в тень. Пора возвращаться в трактир. Разговор с Хаосом сильно озадачивал, но по крайней мере отвечал на ряд вопросов. И от этого можно было плясать.
        По пути домой, столкнулся с Ней. Стоим, друг на друга смотрим, молчим.
        - И где комментарии? - спрашиваю чуть устало.
        - Поясни?
        - Ты ведь уже прочла наш разговор с Хаосом из моих воспоминаний. Не будешь ничего комментировать?
        - Нет. Эксперимент идет очень хорошо, результат меня полностью удовлетворяет. Новые данные, помогут его улучшить. В любом случае, в этом вопросе заведуешь ты. Я только смотрю.
        - И делаешь выводы, - киваю.
        - Да.
        - И что теперь?
        - Ничего. Возвращайся в трактир. Делай что посчитаешь нужным. Я вмешиваться не стану.
        - Почему?
        - Когда чего-то не понимаешь, лучше довериться тому, кто в этом что-то понимает. Из наших разговоров я вынесла вердикт, что все мои знания - не способны каким-либо образом помочь мне в исследованиях. Нельзя услышать звук, не имея слуха, как бы ты ни старался Аид. Но зато его слышите вы, мои творения. Поэтому, в данных обстоятельствах, я останусь наблюдателем.
        - В любом случае, послезавтра с вечера жду тебя в своей комнате, - с грустной улыбкой смотрю на свою Госпожу и начинаю идти вперед.
        - Зачем?
        - Мне просто нравится твоя компания, - при этом, прохожу мимо.
        - Не понимаю. Ты наносил себе увечья, когда бился головой об стол. Это не есть норма.
        - Да. Но с каждым разом у тебя получается все лучше симулировать живого человека. А там глядишь, и до реальности рукой подать останется.
        Обернувшись, смотрю на застывшую Госпожу. Я ощущал, как шестерни в её голове встали! Как она пыталась найти объяснение и не могла! Я просто это ощущал, и о боги, какой же это кайф!
        - Не-по-ни-ма-ю, - качала она головой, глядя мне вслед.
        Так, с этим маленьким делом разобрались, теперь в Трактир! Однако, дома меня ждал сюрприз.
        - Не понял…
        Стоило выйти из тени во вроде как своей комнате, натыкаюсь на обилие расставленного здесь барахла. Дорогого барахла. Разные механизмы, чипы, импланты, механические руки-ноги, органы, а также различные драгоценности и даже ящик под завязку, наполненный чистым песчаным кварцем. А какие ароматы тут витали, ммм. Появилось стойкое желание натянуть противогаз. Источником аромата, был небольшой открытый кувшинчик с ароматическими маслами… и вроде как запах хороший, но его концентрация! Мммм!!!
        - Печкин!
        - Да хозяин? - тут же появился домовик.
        - С каких пор, моя комната превратилась в барахолку?!
        - А это пикси! - тут же перевел стрелки домовик.
        - В смысле?
        - Пока вас не было, к Рисе подошли два человека которые заключили между собой сделку. От вашей сестры они попросили помощи чтобы можно было связать мостом два мира. Ну Риса и обратилась к пикси, а те в свою очередь подошли к этому делу в свойственной вам деловой манере.
        - Ага… это я так понимаю, они взяли процент?
        - Не. Это образцы. Вот, что они взяли, - при этом, домовик исчез, и через секунду вернулся, держа в руках здоровенную книгу объемом с телефонный справочник.
        - Мать твою, - я сел там, где стоял.
        - Прошу, - тут же протянул Печкин сигарету. Какой же золотой у меня домовик!
        - Куда все это положили?
        - Арку.
        - …
        - Хозяин, ты что-то хочешь спросить?
        - А дракон не против?
        - Нет, этот против не будет. У него в хозяйстве все пригодится, с его то хомячеством. Уж я-то знаю. Мне зачитать список?
        - Нет. Потом сам разберусь, спасибо Печкин, ты свободен.
        Поклонившись, домовик оставил книгу и исчез. Я же, сделав пару затяжек, вызываю пикси:
        - Ная! Мая!
        - Да, папочка? - сходу выскочили из портала мелкие.
        - Вы что устроили?
        - А…
        - Это…
        - Как его…
        - Вза-и-мо-вы-год-но-е предложение! Во! - по слогам ответила Ная, подняв пальчик.
        - Ага, в вашу пользу?
        - Да не. Мы себе совсем чуть-чуть взяли.
        - Это «чуть-чуть?» - трясу книгу.
        - О! Вот она где.
        - А мы искали.
        - Надо еще пару пунктиков вписать.
        - Ная! Мая! Нельзя так вести дела, вы же по сути людей ограбили.
        - Не-е-е-е.
        - Там все честно. Мы сделали большой портал, в котором сейчас белазы катаются.
        - В обе стороны одновременно.
        - А еще нашли дополнительную пару точек соприкосновения для межмировой торговли.
        - Так что все чики-пуки! - отставила большой пальчик Мая.
        - Ммм, а зачем вы сложили эти образцы у меня в комнате?
        - Показать!
        - Вы же понимаете, что всем этим добром я в ближайшее время заниматься не буду?
        - Тогда потом, - пожала плечиками Ная.
        - Когда-нибудь.
        - В любом случае, пригодится.
        - Это же все работающие образцы! - подойдя к валяющемуся на полу чипу, подняла тот кверху Мая.
        - Н-да. Ладно, уберите пока это все дело тоже к Арку, у меня и так шкаф скоро закрываться не будет.
        - Хорошо!
        - А я пока… немного отдохну. И подумаю.
        - Па, что-то случилось?
        - Все в порядке девочки. Просто мне надо собраться с мыслями.
        - А-а-а-а.
        - Хорошо!
        - Да, кстати. Тут кое-кто вами интересовался.
        - А? - обернулись пикси.
        - Хаос. Вы его очень заинтересовали. И он очень хочет с вами поиграть.
        - Да-а-а-а-а? - протянули два слаженных ехидных писка.
        - В общем, если он залетит к нам не удивляйтесь. И если что, играть с ним можно, я разрешаю.
        - О-о-о-о!
        - Да, - а сам думаю, насколько это была «хорошая» идея.
        Глава 15
        ГДЕ-ТО
        Молодая девушка, человеческого рода, бежала по темному леса в поисках спасения. Вымазанная в грязи, в порванном платье, с царапинами от бьющих по лицу веток, она в отчаянии пыталась спастись. Молодая дочь графа, от силы тринадцати лет, посланная к матери, и перехваченная хозяином этих земель.
        В отличие от остальных дворцовых дам, Юка отличалась поразительной чистотой души и добротой с которой относилась к другим. И хоть она могла быть жесткой, а порой жестокой к тем, кто перейдет дорогу, такие ситуации можно пересчитать по пальцам. Её отец же, живший по кредо: «Ешь ближнего своего», многим перешел дорогу, что и отразилось сейчас на девушке. Хозяин этих земель, решил захватить ценность своего конкурента, но маленько не подрассчитал силы. Люди Юки не собирались вот так просто отдавать свою хозяйку и бились до последнего.
        В конце концов, её личная охрана, с которой Юка неоднократно проводила время, ценила свою госпожу выше любых сокровищ. Многие истории связывали Юку и её слуг, ни через одну историю они прошли, и многим она помогла. Просто потому, что могла. Несмотря на нелюбовь к её отцу, саму графиню в её городе очень любили и горе тому, кто посмеет поднять на девушку руку. Но здесь не город, к тому же чужая земля. И люди, поклявшиеся в верности мертвы, остается только бежать.
        Страх и отчаяние гнали юную графиню вперед. За спиной раздавался лай псов, подгонявший Юку сильнее плети. Юка знала, что с ней будет окажись она в их руках, и страх разделить эту участь давал девушки силы.
        Неожиданно, выскочив из кустов, она оказалась на широкой поляне. И то, что она увидела… она просто не поверила своим глазам. Гигантский дом стоял в этой глуши! По-хорошему, стоило бы обойти этот дом по широкой дуге, но что-то внутри девушки твердило ей, подталкивало её зайти внутрь.
        Обернувшись, и посмотрев назад, Юка прислушалась. Погоня все ближе, далеко она не убежит. А потому, решившись, и доверившись своим чувствам, она побежала к двери. Символ странного паука красовался на входе, а под ним надпись - трактир. Поджав губу, она распахнула дверь, но то что было внутри… это повергло её в шок.
        Снаружи, совершенно тихий дом, внутри оказался под завязку наполнен посетителями. Демоны! Демоны сидели за одним столом и что-то пили! За другим сидели гигантские железные воины. За третьим, вообще какая-то разношерстная компания, из людей, эльфов, зверо-людей. Добил девушку, на секунду обернувшийся скелет, сидящий ближе всех к ней. Хмыкнув, нежить развернулась и как не в чем не бывало продолжила что-то обсуждать со своим собеседником в точно таком же плаще!
        На фоне всего этого играла какая-то энергичная музыка, какой Юка еще никогда не доводилось слышать. Несколько крохотных фей, танцевали на специальной сцене, наигрывая и напевая веселый мотив:
        - …заходи на огонек, ты познаешь здесь урок,
        - Урок, как правильно играть!
        - И будем вместе веселиться,
        - Будем вместе зажигать! А потом…
        Юка просто отказывалась верить в то, что видит! Милые феи, танцевали и голосили что есть силы, а кучка зеленых мускулистых великанов с торчащими из-под нижней губы клыками активно подпевали, топали, а кто-то даже пытался плясать. Более того, она сама не понимала, но почему-то музыка грела душу. Почему-то, отчаяние уходило, уступая место веселью. Юка как будто заражалась царящей здесь атмосферой, которой нет даже дома.
        - Еще пива! - гаркнул один из зеленых воинов.
        - Сейчас принесу, а будешь так орать, я тебя поцелую, - ласково ответила плавно идущая эльфийка с темным цветом кожи.
        - Не-не-не, не надо! - тут же пошел в отказ зеленый. Публика захохотала, но что здесь было смешного Юка не понимала. Красивая девушка угрожает тем, что поцелует?!
        «Куда я попала?!» - тихим шоком прошептал разум в голове девушки.
        Вспомнив о погоне, ужас вернулся к девушке прогоняя остальные чувства.
        - Девушка, милая, что с вами? - неожиданно раздался рядом с ней спокойный, бархатный голос. Подпрыгнув, схватившись за сердце, взведенная словно пружина графиня посмотрела на обратившегося к ней человека. Но человека ли? Нет. Это был эльф. Тоже с пепельной кожей, и красными глазами.
        - Т-т-т-там…
        - Тише, успокойся, - сделал несколько медленных шагов эльф, подняв руки. - Не бойся. Здесь ты в безопасности, - подойдя, он аккуратно приобнял графиню и повел в зал. - Лей, будь добра, оформи новую одежду, и подготовь комнату, - сказал он в пустоту.
        - Хорошо, - пришел откуда-то ответ, веселым тоном. Озираясь, Юка даже не поняла откуда пришел ответ.
        - Как тебя зовут?
        - Ю… Юка…
        - Очень рад, Юка. А я Аид.
        - Аид… - словно в пустоту повторила девушка.
        - Нечасто я увижу у себя детей, - хмыкнул Эльф.
        - А? - обернулась графиня. И поняв, что странный эльф говорит о ней, немного смутилась. - Но я не ребенок!
        - Тебе сколько лет, чудо?
        - Тринадцать.
        - Значит альт Земля, - кивнул своим мыслям эльф. - Не переживай, теперь все будет хорошо.
        - Это… где я?
        - Я для кого надпись на входе повесил?
        - Трактир?
        - Молодец.
        - Но как?! И зачем, в такой-то глуши?!
        - Секрет…
        Разговор прервался весьма радикальным образом. Входная дверь распахнулась от удара ноги, и на пороге показались преследователи.
        - Именем Графа Ин’Рам’Арка, никому ни с места! - выкрикнул человек в рясе колдуна. Прервалась музыка, кто-то из местных меланхолично посмотрел на входную дверь, кто-то с интересом, а кто-то даже не обратил внимания.
        Душа Юки, сразу же ушла в пятки, но эльф, лишь сильнее прижал к себе девушку. Найдя в себе силы посмотреть на него, Юка увидела, как тот ей подмигнул.
        - Ты в безопасности.
        Эти слова… они оказали феноменальный эффект. Юка сама не поняла, как и почему, но готовое выпрыгнуть сердце начало успокаиваться, а уверенность в словах эльфа, словно это непоколебимая истина с каждым мгновением становилась все сильнее.
        - Ты, - ткнул пальцем человек в ближайшего посетителя, сидящего к нему спиной. - Встать, когда с тобой говорят! - вспылил мужчина и подойдя, развернул сидящего к себе клиента и дал тому по лицу. От такого действия офигели все без исключения, даже стоявший рядом с Юкой эльф.
        - Я смотрю, в некоторых мирах инстинкт самосохранения атрофирован напрочь, - тихо прокомментировал сидящий рядом с Юкой человек.
        Поднявшись с пола, скелет стряхнул с плаща пыль, и недобро посмотрел на побледневшего воина. Как скелет может недобро смотреть, Юка сама не представляла, но почему-то в голове сложилось именно это впечатление.
        - Кхе, неуважаемые. Вы понимаете, что осмелились дать по роже личу, который живет дольше, чем существует ваше королевство? - грозно спросил скелет, разминая костяшки.
        - Не… нежить…
        - Давненько я шедевров не делал, а тут еще такой стимул. Ну-ка парни, идите сюда…
        - Никаких драк в трактире! - поднял голос обнимавший Юку Аид.
        - Да-да, и не надо брать всех себе. Например, вот этого крепыша, я заберу с собой, - встал из-за стола железный воин, на три головы выше любого из людей. Хлопнув по плечу самого здорового, он развернул того к двери, закрыл дверь, снова открыл, картинка на той стороне удивительным образом сменилась. После этого, воин, с криком: - Пейн, принимай пополнение! - выбросил человека за дверь. Дверь захлопнулась, а довольный воин, повернулся к залу. - Что? У него были задатки псионика! А нам такие нужны.
        Повисла неловкая пауза. Кто-то давился от смеха, кто-то просто улыбался.
        - Так, ну как пройдемте господа хорошие к выходу, - взял ситуации в руки Лич.
        - Зен.
        - Да? - обернулся скелет.
        - Раз туда идешь, прихвати с собой на обратном пути солдатиков этой юной леди, будь добр? - кивнул на Юка Аид. - Они где-то на дороге остались, ты почувствуешь.
        - Хорошо.
        - Я тоже пойду разомнусь, - поднялся из-за стола демон. - Лей, милая, у тебя сохранились кристаллы прорыва имматериума?
        - У Хозяина, - кивнула на Аида человеческая официантка.
        - Держи, - вытащив из воздуха небольшой красный кристалл, темный эльф протянул его демону.
        - Хе-хе-хе, ну что, Графчик, Ин’Рам’Арк? Принимай гостей! - оскалился демон, и взвалив на плечо парализованного человека вышел наружу.
        Дверь захлопнулась, отрезая все лишние звуки. Снова заиграла музыка, посетители вернулись к своим обыденным делам, словно ничего и не случилось.
        - Ну вот, а ты боялась, - немного тряхнул девушку Аид приводя в чувство. - Хм, - проследив за его взглядом, девушка увидела, как эльф смотрит на её босые ободранные ножки. - Непорядок, - миг, и Юка чувствует легкий пробегающий по телу приятный холодок, забирающий с собой всю боль. - Ну вот, другое дело.
        - Что вы сделали?
        - Вылечил. Идем.
        - Но…
        - Не переживай, твоих слуг приведут к нам, Архиличу вернуть к жизни пару свежих трупов - дело пары секунд. А вот тебе, стоит помыться и переодеться, а то что это такое, грязь струйки от слез облепила, - при этом, эльф мягко гладил девушку по голове.
        Почему-то, Юка не могла ответить и слова. Она смотрела и не верила в происходящее. Скорее всего это сон. Или бред. Одно из двух.
        «Да… именно так», - кивнула она своим мыслям, но тем не менее продолжая безропотно слушаться этого странного, но такого хорошего эльфа.
        Только сейчас до нее дошло, что деревянный пол, по которому они идут, мало того, что удивительно чистый так ещё очень приятный и теплый. В воздухе же царили удивительные приятные ароматы. Легкий запах душистых цветов, плавно переходил в неописуемый аромат вкусностей. Среди ароматов, Юка смогла различить запах жаркого, какого-то супа, и чего-то запечённого. Живот предательски заурчал, напоминая, что неплохо бы покушать.
        - Хех, не переживай. Сейчас умоешься, переоденешься и сразу покушаешь.
        - Но… у меня же нет денег, - вспомнила о такой маленькой детали Юка, посмотрев на эльфа, который продолжал придерживать девушку.
        - Ничего страшного. Это жест доброты.
        Поднявшись на второй этаж, Аид распахнул перед ней дверь. Широкая ухоженная светлая комната. У дальнейшей стенки под окном стояла кровать с парой тумб, слева от входа стол с тремя стульями, справа шкафы, между которыми дверь.
        - Это комната моей официантки. Я не рассчитывал брать гостей, поэтому свободных не оставлял. А вот и она сама. Юка, познакомься, это Лейла.
        - Здравствуйте…
        - Ути, какая прелесть, - улыбнулась Лейла, наклонившись к юной графине, которая была на голову ниже её.
        - Она поможет тебе принять ванну. Лей, оставлю гостью на тебя.
        - Хорошо, - распрямилась девушка. Юка не могла понять, но что-то в Лейле было не так. Вроде обычная молодая девушка двадцати-двадцати двух лет, но что-то её смущало.
        Аид вышел, дверь захлопнулась, и две девушки остались наедине.
        - Ну что, Юка? Будем знаком?
        - А?
        - Идем, отмоем тебя.
        - Н-н-н-но…
        - Никаких «но».
        Лейла просто в наглую затолкала растерявшуюся графиню за вторую дверь в комнате. Здесь оказалась еще одна небольшая комнатушка, странная, обделанная плиткой. Не церемонясь, Лейла начала стягивать с впавшей в шок девушки одежду, после чего куда-то нажала и с потолка полилась вода.
        Не успела Юка сказать слово, как её затолкали под воду и стали отмывать. Она не сопротивлялась, даже ничего не говорила. Закрывшись в себе и воспринимая происходящее вокруг скорее, как сон, она просто делала что ей говорят.
        - Ю-ю-ка-а-а-, - выйдя из транса, юная графиня увидела, как девушка машет перед ней рукой. - Что-то ты совсем в себя ушла. Расслабься. Все уже позади.
        - Но…
        - Это не сон. Это все взаправду. Не-не-не-не-не, не плачь, - тут же поспешила Лейла, глядя на личико графини. - Чего плакать, когда все хорошо?
        - Но мои люди…
        - Все с ними будет в порядке. Ты их скоро увидишь.
        - Но…
        - Просто поверь, хорошо? Поверь в чудо, - вздохнув, намыливая девушке голову, мягко сказала Лейла. Юка сама не поняла почему, но она вдруг поверила. Как поверила тому эльфу, словно то, что она слышит - чистая истина. А потому, тревожные мысли начали уходить.
        Где-то там раздавалась музыка, Лейла напевала себе под нос этот же мотив, это успокаивало. А льющаяся сверху вода забирала остатки тревоги и приносила расслабление.
        Закончив с душем, Лейла дала Юке новую одежду. Необычную. Элегантное черное платье, опускающееся до колен, усеянное звездами. В таком не зазорно и на королевском приеме показаться, а тут такую красоту отдают ей просто так. Но сомнений не было. Юка ловила себя на мысли, что она не сомневается в происходящем. Это было странно, но в тоже время приятно.
        А для ножек, ей дали сделанные в том же стиле черные босоножки на небольшом каблучке. Распущенные волосы были заплетены в косу, а на голову опустилась витиеватая диадема. Неожиданно, обеих девушек привлек стук в дверь.
        - Я вам не помешал? - показался на пороге тот же Эльф, с подносом в руках.
        - Не. Ну, я с ней закончила, так что я пошла.
        - Спасибо Лей.
        - До встречи Юка, - подмигнув замершей статуей девушке, Лейла удалилась.
        - Госпожа? - как только Лейла вышла, в комнату вошел командир личной охраны Юки. Мужчина сорока лет, без брони, в легкой одежде, с мечом на поясе.
        - Седрик!
        Оба человека замерли на месте. Юка не верила своим глазам, ведь она собственными глазами видела, как её телохранителя пронзает меч. А вот для Седрика… он оказался поражен красотой своей госпожи.
        Первым отмер мужчина. Подойдя, он обнял графиню и заплакал.
        - Госпожа… я так рад что с вами все в порядке.
        - Седрик…
        Некоторое время они так и стояли. Присевший за стол Аид не мешал, в конце - концов, люди такие люди. Тем более, когда один недавно умер, а вторая ребенок, даже если она сама так и не считала.
        - Седрик, ты нас не оставишь? - развеяла тишину Юка, окончательно придя в себя и поверив, что все это не сон.
        - Конечно, - поклонившись, воин вышел за дверь. Девушка же, немного постояв глядя на закрытую дверь, повернулась к Аиду.
        - Спасибо вам, Господин, - поклонилась юная графиня эльфу. Живот снова заурчал, заставив её покраснеть, но эльф на это только рассмеялся.
        - Садись, поешь, чудо.
        Красная словно Помидорка, девушка села за стол. Перед ней на подносе стояло первое, второе, сок, салатик и какая-то необычная Пироженка, какую Юка никогда ранее не видела. Все не только очень вкусно пахло, но и выглядело. Молочно-белый бульон, в котором плавали грибы, просто манил, а как было уложено второе блюдо, ммм!!! Мелконарезанные кусочки запечённого мяса, аккуратно сложенные горкой в центре, а вокруг него рагу.
        Животик Юки уже не урчал, он рычал, требуя все это немедленно употребить. Но вбитые манеры приличия, не давали наброситься на еду. Взяв ложечку, Юка сняла пробу. Суп оказался настолько восхитительным, что юная графиня потеряла дар речи. Еще никогда ей не доводилось проведать, ничего подобного! Овощи таяли на языке, а от нежного бульона хотелось визжать от счастья.
        За этим вкусом, она напрочь забыла о сидевшем рядом Аиде. Эльф мягко улыбался и не мешал, лишь наблюдал. Ложечка за ложечкой, исчезал суп из тарелки, а затем точно так же растворилось и второе. Сочное мягкое мясо, и овощи, да под соусом… такое блюдо достойно королевского стола, и никак иначе!
        - Вкусно? - словно насмехаясь, спросил эльф. Но в глазах, никакой насмешки не было, лишь веселье. На заданный вопрос, Юка активно закивала.
        - Офень!
        - Кушай, не спеши, никто не отнимет, - хохотнул эльф.
        И лишь когда все было съедено, а животик попустило, Юка пришла в себя.
        - Спасибо вам…
        - Пожалуйста. Ты очень милая девушка Юка, - чуть деловым тоном начал эльф, засмущав графиню. - И добрая. Не помочь такой прелести - это целое преступление. И кто только посмел обидеть?
        - Враги, - последовал тихий ответ. - Папу много кто не любит. Вот и…
        - Ищут рычаги, - кивнул Эльф. - Расскажи.
        И девушка рассказала. Её словно пробило, она говорила и говорила, рассказывая о своем графстве, о королевстве, о семье, о слугах, о недоброжелателях, рассказала даже о том, как разбила коленку в пять лет. Порой она ловила себя на мысли, какую глупость несет, но остановиться не могла.
        Особенно рассказала о том, как любит рисовать, какие картины, как подходит к процессу. Аид, которому было интересно искусство, местами начинал подробнее расспрашивать девушку, тем более что со слов художницы, картины выглядели очень интригующе.
        Но, а когда речь зашла о поступках Юки, Аид её прервал:
        - Я знал.
        - Что, простите?
        - Знал что ты очень добрая.
        - А… откуда?
        - Все что человек делает, отражается на его ауре. У тебя она очень чистая. Честно скажу, это очень большая редкость, так что оставайся такой и дальше.
        - Обязательно!
        - А вот это, тебе поможет, - вытащив из кармана, эльф положил на стол небольшое кольцо с выгравированным на нем пауком.
        - Нет-нет, я не…
        - Бери, Юка. Таких как ты надо беречь, поверь мне, я знаю о чем говорю. А это кольцо - тебя сбережет. Когда тебе потребуется защита, к тебе придет дух - хранитель. Только не снимай его, хорошо?
        - Я… обещаю, - взяв в обе руки, прижала к груди словно свое самое ценное сокровище кольцо графиня.
        - И еще, у меня будет просьба.
        - Все что угодно!
        - Одна из моих официанток под проклятием. Ей очень тяжело испытывать эмоции. Чистые, светлые, какими сияешь ты. Не могла бы ты с ней поделиться?
        - А… как?
        - Я проведу ритуал.
        - Я согласна!
        - Точно? Не испугаешься?
        - Точно!
        - Хех, ну тогда пойдем.
        Аид провел юную графиню наверх. Комната, в которой они оказались разительно отличалась от предыдущей. Обилие книг, мелких вещей, трофеи, широкий рабочий стол, необычные кресла, в том числе и для гостей. В одном, из которых сидела уже виденная Юка внизу официантка.
        - Юка, это Тука.
        - Здравствуйте.
        - Добрый день, - кивнула эльфийка.
        Посадив девушек, друг напротив друга, Аид объяснил особенности проводимого им Ритуала а так же что примерно ожидать. Сказал, чтобы Юка была осторожна, и не отдала слишком много, иначе она может потерять себя. Получив утвердительный ответ от графини, ритуал начался.
        Поначалу ничего не происходило, но затем Юка почувствовала, как стоит рядом с Тукой. Она была совершенно обезличена, ни намека на улыбку. Почему-то, Юке стало очень жаль эту девушку. Желание помочь, толкнуло её обнять Туку. И вот то, что началось за этим, было для Юки очень странно.
        Мир для нее почему-то начал сереть, чувства уходить, а улыбка на губах увядать. В то же время она не просто чувствовала, а видела, как «оживает» Тука. В глазах зажегся огонек, а на лице стало читаться удивление.
        Внезапно контакт прервался. С рывком, Юка вскочила с кресла пытаясь понять, что происходит, но тут же оказалась в объятиях эльфа.
        - Тише, Юка. Все хорошо. Все позади.
        По спине девушки табуном бегали мурашки, а сердце рвалось наружу. Немного успокоившись, Юка спросила, что это было.
        - Просто ты увлеклась и отдала чуть больше, чем надо. Ничего, день-два и все вернется на круги своя, обещаю. А пока будешь немного уставшей, вот и все.
        - Угу.
        - Спасибо тебе.
        - Нет-нет. Это вам я обязана жизнью - и своей и моих людей.
        А между тем, пришедшая в себя Тука показывала удивительные результаты. Даже Юка видела, как отличалась до и после обряда эльфийка. Если до этого, она походила на выполняющего приказы смирившегося с судьбой раба, то теперь выглядела так, словно обрела свободу.
        - Ну ладно, Юк. Кажется тебе пора домой.
        - Уже? - с просквозившим в голосе разочарованием спросила графиня.
        - Да. Твоя охрана отдохнула, и готова выдвигаться, да и задержались вы.
        Уже внизу, Юка познакомилась еще с одной эльфийкой - Рисой. Сестрой Аида, которая все это время общалась с охраной Юки, или проще говоря - занимала их. Собрав немного вещей в дорогу, Аид, Лейла и Риса стали провожать гостей.
        Несмотря на события, Юка не хотела уходить. Почему-то ей казалось, что больше она никогда не увидит ни этого трактира, ни эльфа.
        - Не переживай мелкая, вместе с тобой благословение Теней, а значишь что это значит? - улыбался эльф.
        - Нет… - грустно и тихо ответила графиня.
        - Что больше тебя никто не обидит и все будет хорошо.
        - Моя Госпожа. Нам пора, - подошел сзади Седрик.
        - Угу. Прощайте.
        Так, юная графиня оставила трактир и загадочного эльфа в нем. По возвращению домой, девушку ждали расспросы, начиная от того, откуда у нее платье, и заканчивая, где она задержалась. Но Юка вернулась другой. Всегда слушая и не смея поднять глаза на мать, она смотрела спокойно, с некой отрешенностью. Кольцо, надетое на палец, давало сил всегда держать голову прямо. Личная гвардия, так же вернулась домой другой. У каждого были зачарованные латы и оружие, а сами воины напоминали собой живых мертвецов. Бледная кожа, и нелюбовь к свету.
        Позже они рассказали своей единственной госпоже, что стали вампирами, но это меньшая цена за их жизни, на которую графиня даже не обратила внимание. Однако эти перемены, как в графине, так и в её слугах, не заметил бы только слепоглухой, что отразилось на отношении к ним. Неповиновение главе собственного графства обычно каралось. Но именно что обычно, потому что более никто не мог даже что-то предъявить графине.
        Бессмертные слуги всегда сторожили её покой, но кроме них, было еще одно, куда большее зло. Попытавшийся убить графиню под видом приема ассасин, был порван на части, возникшем из его же собственной тени монстром. Эта история породила слухи о том, что юная графиня заключила сделку с дъяволом.
        Святое духовенство, к которому девушка перестала ходить, попыталось повлиять на отрекшуюся, но потерпело крах, и более того. После этого инцидента, уже подросшая графиня, имея уважение народа, заняла место во главе клана. Люди слышали и слушали её, как никогда раньше, чуть ли не вознося.
        Шли года, графиня укрепила позиции. Её графство становилась сильнее и разрасталось, поглощая другие. Самое важное - без насилия. Слухи о щедрости и справедливости госпожи, летели быстрее ветра, как и о том, что она делала с лизоблюдами в своем графстве и лжецами. Привычные устои падали, на их место приходили другие. Многие стали называть графиню, новой королевой, пока король этих земель не обратил на нее свое внимание. Попытка надавить на такую фигуру рассыпалась прахом, армия просто отказывалась брать оружие. За годы, проведенные в столице, Юка завела много друзей в том числе и среди армии. А еще через пару лет, она действительно взошла на престол.
        За это время, она неоднократно приходила на то место, где раз и навсегда изменилась её жизнь. Но ни трактира, ни даже намека на него там не было. За любые сведенья о странном трактире «логово», по графству ходила щедрая награда, но никто так его и не нашел. Многие говорили, что это бред, другие уповали на магию, но это было не так. Она помнила. И загадочного эльфа, который приютил её в своем доме, и теплоту, с которой он отнесся. Помнила звуки веселой музыки, фей что её играли, странных посетителей, в самых разномастных одеяниях. Смех, царящий в тех стенах, непередаваемые запахи и персонал, который там работал. Это невозможно было забыть, как и необычную просьбу, с которой к ней обратился тот эльф. Его кольцо, и страж, который всегда был в её тени, стали бесценным сокровищем и спутниками вечно молодой темной Госпожи.
        Даже спустя десятилетия, они не забыла и мига тех событий. И слов, сказанных тем эльфом. Мысль о том, что однажды она его найдет, грела душу. И она сможет похвастаться картинами, которые славятся на все королевство. А самую главную картину, изюминку коллекции, она собиралась подарить. На ней был изображен трактир. В том самом виде, когда она в первый раз туда вошла. А там, за барной стойкой стоял он, эльф, изменивший её жизнь.
        Глава 16
        АИД
        Забавно. Попросил Рису найти человека со строго определенными характеристиками и серьезными параметрами, так тени через пять минут, где надо и перед кем надо дверь открыли. Еще и ситуация, в какой оказалась девочка была не простая, но оно мне на руку, не надо было уговаривать помочь. А вот с её преследователей, я угарнул, да. Парни явно не поняли куда попали, но сами виноваты. Дать по лицу Архиличу, это… так только я могу!
        Орнул, когда космодесантник псионика сходу завербовал. Ну и правильно, зачем добру пропадать, когда его покрошить собираются, верно? А вот демоны порезвились там знатно, замок графы вырезали и обнесли подчистую, даже мне долю предложили. Честные демоны, да… интересно, что я увижу завтра?
        А вот то, как отреагировала на изменения после эксперимента Тука, было пусть и запланировано, но все-равно забавно. Она действительно стала живее. Стала шутить, смеяться, грустить. Да, блекло. Да, шутки у нее «за триста». Но они хотя бы есть! Так, еще пару раз, и глядишь реально живой станет.
        Одно плохо, трактир не резиновый, и многие двери в том числе и с хорошими людьми приходится закрывать. От некоторых двери не закрыть, те сами приходят, этот тип клиентов на вроде демиургов и иже с ними. Другие, наоборот, могут оказаться полезны. Но даже так, по возможности, раз в недельку там, или раз в десятилетие по внутри мировому времени, я все-равно пихаю дверь. Интересно же, послушать об изминениях! Причем не от безликого, а от лица испытуемого… тфу, в смысле знакомого. Той же Юке думаю открыть дверь через пару месяцев, посмотрим, как она изменилась внутренне. Эксперимент пусть безопасный, но повлиять на характер тот мог запросто. И скорее всего повлиял. Вот и посмотрим.
        Дзынь - прозвенел колокольчик, и в двери показался новый посетитель. На новых клиентов внимание обращали в основном Я или Риса, ну и те, кто сидел у двери. Ну ладно, еще те, кто был у меня в первый раз. Остальные же, после двух-трех посещений перестали удивляться и воспринимали царящую здесь атмосферу за данность. Ну, где вы еще встретите играющий аватар Хаоса в кости на желание с простым космическим пиратом? Простите, Капитаном, космических пиратов. И да, пикси сидели за тем же столом, Хаос обыграл мелких на их же поле после чего предложил сыграть уже в его игру.
        Так вот, нарисовался еще один интересный тип. Бледная серая морда, вся в шрамах, красные глаза, серьезный взгляд, острые зубы, короткая причёска. Одет в темный плащ до колен, на ногах сапоги, на поясе по одноручному топору с каждой стороны. За спиной виднелся арбалет.
        И все бы ничего, если бы не аура. Вроде нежить, но нет, вполне себе живой. На вампира тоже не тянет, на этих я насмотрелся вдоволь. Демон? Тоже нет. Собственно этим вопросом я и озаботился:
        - Рис, это что за мутант? - поворачиваюсь к стоявшей рядом сестре.
        - Мутант, - пожала плечами сестра. - Искусственно выведенная химера, выращенная в обществе вампиров.
        - Тебе демонов мало? - киваю на пятый столик.
        - Но таких у нас еще не было, - улыбнулась мне сестра.
        - Ты когда такой веселой стала?
        - Не знаю, - пожала плечами сестренка. - Мне просто весело от твоих реакций.
        - Я тебе - клоун?
        - Может быть, кхе-кхе-кхе, - хихикнула Риса, скрыв смех за кашлем.
        - Ну тогда колпак мне что ли выдай, - хмыкаю. Вытащив из своего под пространственного кармана колпак клоуна, она спокойно протянула его мне. Н-да. Ну… сам сказал. Поддерживая шутку, молча натягиваю эту разноцветную фигню с бубенцами на голову.
        - Добрый день. Вы у нас в первый раз? - подошла к замявшемуся у двери клиенту Тука.
        - Да… это трактир «Логово»?
        - Оно самое. Прошу, проходите, садитесь, где свободно. Да, оружие у нас вынимать запрещено, как и провоцировать других клиентов.
        - А не то что?
        - А не то, вас пустят на корм воооон тем ребятам, - мило улыбнулась Тука, указав на группу демонов за пятым столиком.
        - Три архидемона за одним столиком трактира? - выгнул бровь мутант, сверкнув глазами. Буквально.
        - Вас что-то смущает? - хлопая глазками поинтересовалась Тука, обескуражив посетителя.
        - Э-э-э… да!
        - Не переживайте. Все наши клиенты соблюдают правила, так что вам ничего не угрожает.
        - Учту.
        - А он адекватен? - про, между прочим, спрашиваю у сестры.
        - Должен быть… - последовал неуверенный ответ. - По крайней мере судя по собранной на него информации - почти. Замечены следующие психические особенности: жажда крови, излишняя жестокость, маниакальная зависимость от драк, легкая форма нервного расстройства, выраженная в регулярных приступах бешенства, но лишь при наличии на то причины.
        - И вот этого типа ты решила привести к нам?
        - Он умеет все это контролировать. Кроме того, у нас бывали и более сложные клиенты.
        - Не спорю.
        Проследовав к барной стойке, посетитель сел рядом с космическим охотником на демонов в силовой броне. Рядом, опираясь рукояткой в стойку, лежала здоровенная двустволка, а на самой стойке его шлем. Сам тип, причмокивая, завтракал тостами с кофе. Ну а что? Каждый любит что-то свое. К слову, отличный парень, если надо пару демонов пристукнуть, можно смело попросить, возьмется бесплатно. Хорошо это, когда работа приносит удовольствие! Правда с ним был один казус. Когда в первый день знакомства этот тип чуть мне не покрошил половину клиентуры. Ну, всякое бывает, да…
        - Что-то не так? - обратил внимание Воин на проявленный к нему интерес со стороны химеры.
        - Вы необычно пахнете.
        - Э-э-э, сочту за комплемент.
        - Прошу, меню, - кладу перед лицом химеры книжку. Риса при этом налила еще кружку пива, после чего толкнула ту дальше по стойке к орку.
        - Гры-ы-ы-ы, - оскалился здоровяк, прикладываясь к трехлитровой кружке. Да, специально для таких верзил взял.
        - У вас есть что-нибудь с душой человека? - на этом вопросе космодесантник поперхнулся и недобро покосился на соседа, что был на две головы ниже него. - Я просто шучу. Таким не питаюсь.
        Воин не ответил, только взгляд к потолку на миг поднял.
        - Есть блюда с маноконцентратом, - отвечаю, подаваясь вперед.
        - О-о-о-о, давайте-давайте. Интересно попробовать.
        - Тука, - ловлю пробегающую мимо официантку.
        - Да?
        - Еще заказ на легкий обед с добавкой манопорошка.
        - Сейчас.
        - Что-нибудь пьете?
        - Кровь есть?
        - Заменитель.
        - Это как?
        Риса молча набрала кружку кровавого пива и поставила перед посетителем. Тот с интересом и под разными углами рассматривал алый пенный напиток, понюхал, скривился и отставил.
        - Это вообще что?
        - Сначала попробуй, - хмыкаю, облокотившись о стойку.
        Подозрительно покосившись на кружку, потом на меня, затем снова на кружку, гость с сомнением все-таки решился сделать глоток. И о чудо, остальное было выпито залпом, а это, прошу заметить, пол литра!
        Бах! - опустилась кружка на стол.
        - ЕЩЕ!
        - Фирменный напиток, друг мой. Рис, повтори.
        - Угу.
        - Это нечто!
        - Я знаю. Многим нравиться, - киваю. - Рад познакомиться, Аид.
        - Хрон, - кивнул гость и сходу схватив поставленную перед ним добавку, опустошил так же, как первую. - Ух! Вкусноти-ища-а-а! И как я вас раньше не видел, столько лет по этим краям хожу.
        - А ты не замечаешь, что другие посетители необычны?
        - Замечаю. Еще как замечаю. Это другое измерение?
        - Именно.
        - Хм… а я думал что это все росказни, ан нет, - обвел кистью трактир Хрон.
        - Все бывает в этом мире. Расскажешь, откуда ты?
        - А вы нальете еще этого чудесного напитка?
        Хмыкнув, Риса молча забрала пустую кружку.
        - И так?
        Сначала под кровавое пиво, а после и под еду, Хрон активно начал рассказывать из какого он мира. Что меня интересовало, так это его личная история. Разумные антропоморфные химеры, это та еще редкость, даже по моим меркам, а оттого было очень интересно слушать рассказ. Как оказалось, один уникум хотел создать самую живучую форму жизни. Успех проверял на практике - помещал образец в условия несовместимые с жизнью. Хрон был тем, кто выжил и от радости такой, быстренько пристукнул создателя, да и пошел гулять дальше и жить в свое удовольствие.
        Вывод: если вы делаете химеру, дважды убедитесь в её лояльности, и трижды в замке на клетке! Иначе, даже не беритесь, а то сделаете кого-то вроде Хрона. Оказавшись на улице, Хрон достаточно быстро просек как работает этот мир, и чтобы жить хорошо нужны деньги. Убивать и забирать - можно, но не нужно, у него мало того, что внешность приметная так еще и в долгосрочной перспективе стояли другие планы. А опасная, всех подряд выкашивающая химера - это международный враг номер один. Так, Хрон оказался в наемниках. Элитных наемниках, которые гарантированно доведут дело до конца. Брал не мало, а потому живет наша химера просто превосходно, не зная печали и ни в чем себе не отказывая. Этим же делом он и заработал себе репутацию, так что Химеру знают, уважают, и опасаются.
        Но а когда разговор зашел о политике, и когда он начал перечислять названия государств, до меня дошло, что я это уже слышал.
        - Вот, и короче. Есть у нас страны, такие как Северная Великая Империя, затем королевство Карн, примерно в том же регионе. Есть у нас Коалиция Магов, это такое королевство, где правит совет Архимагов. Серьезные ребята, как-то довелось на них поработать. На востоке обосновались Ханрак…
        - Постой-постой, - подняв руку, останавливаю разговорившегося, но ни на грамм не захмелевшего гостя. - Ханрак? Коалиция Магов? Карн?
        - Эм… да, все так. А что?
        Я переглянулась с сестрой.
        - Я понял из какого ты мира. У нас с тем миром еще временные потоки разнятся, - киваю.
        - Вы слышали о нем? - удивился Хрон.
        - Можно сказать и так. Пару месяцев назад захаживал владыка одного из государств. Как же его звали… А, точно! Малериан. У него еще государство приметное, в центре гор находится. Не вспомню как оно называлось… но не суть. Вот такой парень! Который, кстати, куда-то подевался, а ведь мы договаривались на поставки особого магического металла. Как там у него дела?
        - Э-э-э-э, - не стал спешить с ответом Хрон, и даже кружку отставил. - Ну как сказать.
        - Говори как есть. Помню, в то время я им хорошо так подсобил, да и пару артефактов выдал чтобы земля плодоносить начала. Помнится, там у них конфликт назревал, все окружающие страны против них собирались. Как они там? Выстояли?
        - Почти все мертвы, - тихо ответил Хрон, посмотрев мне в глаза.
        - Как?!
        - Государство о котором вы говорите, сейчас лежит в упадке. Но не из-за внешнего врага, оно распалось изнутри.
        - Рассказывай, - посерьезнев смотрю в глаза гостю.
        - Я был не просто свидетелем, а участником тех событий. Как раз-таки тогда Коалиция Магов наняла меня для проведения ряда диверсий на вражеской территории. Начать с того, что попасть за горы - было очень сложно, пока перебирались, потерял половину выданного отряда. Потом было не легче. Вампиры, оборотни, нежить! А ведь еще были какие-то мутанты - недолюди, которые были выше, сильнее, и свирепее любого человека. Но у них очень смуглая кожа. У меня сложилось впечатление, что Нежить и эти парни пришли откуда-то со стороны, так как каждый из них нес свой флаг. У нежити - ледяная корона, у этих недолюдей какое-то огненное око. В общем прикурить они дали знатно, я чудом ноги оттуда унес. Попытался рассказать об этой армии остальным, но мне не поверили, назвали трусом. Дураки! А после начались штурмы. Сначала эта армия себя не проявляла, сражались только защитники… но когда те начали сдавать позиции, когда наступающие оказались внутри, вот тогда из всех щелей и поперли эти войска! О боги, это было нечто. Я в жизни не видел такой армии, хотя очень много путешествовал и навидался всякого. И тем более не
видел, чтобы немертвые сражались бок о бок с живыми. Они просто втоптали в грязь всех!
        - Значит, война окончилась их победой?
        - Да. Пользуясь этим, я еще раз пришел в те земли, все-таки интересно что там происходит. Но потом, как я понимаю все пошло не совсем так как ваш друг планировал. Люди не очень были довольны таким соседством, местами возникали казусы. Армия немертвых, как и недолюдей, исчезла так же, как и появилась, и практически сразу после этого королевскую семью стали обвинять в сговоре с темными силами. Религиозная община, активно пропагандировала эту линию, а ослабевшие, и обиженные соседи с огромным энтузиазмом в этом помогали. Стали подниматься восстания. Власть попыталась навести порядок, и объяснить народу, что и как, но результат оказался не очень большим. Следующая попытка урегулировать положение привела к политической войне со священнослужителями. В итоге короткие стычки переросли в мятеж. Лидеры мятежа собирали всех, а благодаря помощи извне еще и наемников под себя собирали. Мне так же предлагалось поучаствовать в этом деле, но я отказался. Я еще не забыл, что с кем-то власть все-таки договор заключила, и откуда-то эти две армии пришли, а значит могут прийти еще раз. Я, конечно, люблю подраться, но
между битвой и самоубийством есть большая разница. Но, как не странно, мятежники победили. Изможденная и не оправившаяся после недавней войны армия, не смогла отбить дворец.
        Нехранасебе новости - думаю про себя и обернувшись к сестре, интересуюсь:
        - Рис, а разве Безликие не следят за теми людьми?
        - Следят. Но у них нет приказа на какие ситуации и как реагировать. Только пассивное наблюдение.
        - Плохо.
        - Последние новости которые я слышал из дворца, - продолжил Хрон, - были о том, что королевскую семью скоро казнят, если уже не казнили.
        - Нет, - качнула головой сестра. - Казни их, мы бы об этом знали. Когда объект или объекты наблюдения умирают, закрепленные за ними безликие считаю задачу выполненной и идут на доклад. Раз они еще не пришли, значит королевская семья все еще жива.
        - Хм… Риса, сестренка, а не хочешь ли прогуляться с любимым братиком? - чуть наклоняю голову, звеня бубенцами.
        - С радостью, - улыбнулась сестренка.
        - Я так понимаю, вы - те с кем они договорились? - тихо спросил Хрон.
        - Вроде того.
        - Хм… а я уже думал, что мое звериное чутье меня подводит, - хмыкнул Хрон, отпивая из кружки.
        - Звериное чутье?
        - На проблемы. От всей этой истории несло большими проблемами. Теперь я их вижу. Если что, готов предложить свои услуги по совершенно деликатной цене.
        - Не стоит, мы сами. Печкин.
        - Да, Хозяин? - появился рядом с моей ногой домовик.
        - Печкин, мы с Рисой ненадолго отойдем, оставляю трактир на тебя. Хорошо?
        - Но… я за барной стойкой… это как-то неправильно? - неуверенно ответил домовик.
        - Да брось, ты справишься. Если что, Лейла поможет. Да и потом, мы ведь ненадолго. Поможешь?
        - Так точно! - отдал честь домовик на воинский манер.
        - Я надеюсь, ко мне претензий нет? - деловито поинтересовался Хрон.
        - Нет, что ты. Идем Рис.
        - Угу, - отозвалась сестренка, про себя напевая задорный мотив одной из композиций пикси. - Ты постой, не убегай, ведь пришли мы за тобой. Ты не бойся, и не плачь, бить не будем, лишь играть. Ну зачем, зачем-же убегать? Мы ведь до-о-о-обрые, - себе под нос, напевала сестренка.
        Поднявшись наверх, мы стали одеваться. Вытащив из-под кровати уже немного запылившийся чемодан, раскрываю. Внутри был черный плащ, с алыми прожилками и серебряным узором паука на спине. Нечто такое же, сшитое на заказ вытащил для Рисы. Все-таки, специальные артефакты, всегда будут лучше созданной из энергии временно подделки.
        На ноги сели родные артефактные сапоги. Выше черные штаны, рубашка, поверх которой плащ с высоким воротником. На пояс поверх плаща сел небольшой аккуратный подсумок, а на другом боку закрепился мой фирменный меч. За спиной над бедрами сел приватизированный как-то у Арка виброкинжал. Последним штрихом, на лицо легла маска паука.
        Повернувшись, смотрю на уже готовую сестру. Как две капли воды, мы были друг на друга похожи. Разница была лишь в фигуре, и в том, что у меня меч, а у нее серьезного вида из черного металл стилеты, созданные самой Госпожой. Да и мой меч, она не обошла стороной, наложив сверху благословение, так что теперь даже я не смогу с ним ничего сделать.
        - Прямо как когда-то, - задорно прокомментировала ситуацию Риса.
        - Да. Как когда-то, - киваю. - Рис, ты помнишь адрес того мира?
        - Конечно.
        - Откроешь проход?
        Мановением руки, сестра раскрывает на стене черную арку перехода. Нырнув в нее, делаем несколько шагов, и выходим на другом слое теней. В реальный мир спешить не стали. Решив для начала понаблюдать со стороны.
        И не зря. Первый осмотр показал, что столице не слабо досталось. Разруха на улицах царила такая, словно война шла прямо здесь… хотя так и есть, гражданская война во всей красе.
        - Что делаем? - задорно спросила сестренка, повернувшись ко мне.
        - Для начала стоит найти Малериана, - говорю, а сам параллельно вызываю местных наблюдателей. Миг, и перед нами возникают двое безликих. - Где ваши объекты?
        Безликие послушно как по уставу, отчитались в деталях, о том, что, где и как тут происходит. Что, семья Малериана в темнице, сам коронованный вот-вот будет сожжен на костре как еретик, как собираются враги на той стороне. Власти ведь нет, нет и чужой армии, так что есть все шансы взять этот регион.
        Выслушав безликих, уже в их компании отправляемся прямиком к Малериону.
        - Что ты такая веселая? - кошусь на сестру.
        - Просто весело. Давно мы с тобой никуда не выбирались. А если говорить точнее - с тех пор вообще ни разу никуда не выбирались.
        - Это да.
        - Аид, что ты хочешь сделать с Малерионом?
        - Его вытащить, другим пояснить их неправоту. А что?
        - Может разыграем спектакль?
        - М? - поворачиваюсь к сестре.
        - Его воспринимают как отступника, заключившего сделку со злом, или вроде того. Так давай этим злом и предстанем! Пафосно появимся, толкнем речь, покажем силу, кто не впечатлится получит между глаз. И нам весело, и принц будет в безопасности, и священнослужители успокоятся… либо если не успокоятся, покинут эти земли, иначе их тут просто загнобят. В дальнейшем, нам же будет легче вести здесь дела. М?
        - Пикси на тебя определенно плохо влияют.
        - Ная с Маей на меня хорошо влияют, в остальном беру пример с любимого братишки, - на последнем слове, голос стал особенно ласковым.
        - Хех. А ты знаешь какую речь толкнуть?
        - Да.
        - Ну валяй. Я подыграю.
        Добравшись до площади, куда люди сносили хворост для костра, мы увидели закованного в кандалы, Малериана. Пусть и побитый, молодой правитель держался с гордо выпрямленной спиной и уверенным взглядом. Этим взглядом он смотрел на кое-как ряженную в доспехи стражи новую охрану дворца. Смотрел на то, как обычный народ науськанный и под команды каких-то ряженых в рясы персон, активно носит хворост и возводит столб. Смотрит на человека, который в аналогичной рясе стоит рядом с ним и поливает грязью, пытаясь заставить раскаяться.
        - Кремень парень, - тихо комментирую.
        - Ага.
        - Сейчас действуем?
        - Нет. Не тот эффект будет. Немного подождем.
        - Как скажешь.
        Переговариваясь, и обсуждая план действий, мы наблюдали за развитием событий. Как только площадь была готова, стал собираться народ. Крики: «Долой проклятого короля», или «смерть предателю», летели чуть ли не отовсюду. И это только самые приличные из того, что мы слышали.
        - Странные они, - вдруг раздался за нами знакомый голос. Синхронно повернувшись, мы с сестрой увидели аватар свой Госпожи. - Не понимаю, чем вызвана такая ненависть? Физических причин ведь не было.
        - Приветствую, - вежливо здороваюсь, Риса просто скромно помахала рукой. - Они просто верят в то, что им сказали, - киваю на людей.
        - Я знаю, что такое слепая вера. Знаю, что такое одурманивание. Я о другом.
        - М?
        - Я не понимаю, откуда столько ярости. Они ведь не видели того, о чем они говорят. Не говорили со своим правителем. Только вера в чужие слова. Разве этого достаточно, чтобы испытывать такую ненависть?
        - Ты переоцениваешь людей. Порой им достаточно куда как меньшего повода для больше ярости.
        - Правда? - повернулась Госпожа ко мне. - Просто я видела другие проявления эмоций людей, когда прощают самые страшные преступления, не имея для этого никакой актуальной причины кроме как собственно надуманной. Это толкает меня на мысли, что эмоции играют куда более важную роль в жизни смертных, чем можно предположить. То есть, они не только толкают их к тем или иным решениям, но еще и перестраивают в ту или иную сторону, причем на куда более серьезном уровне.
        - Слушай, давай отложим этот разговор? А то нам пора… - киваю на горящий костер.
        - Хорошо, - отозвалась хозяйка теней и исчезла.
        - Мне кажется, или ты к ней неравнодушен? - прокомментировала сестра.
        - С чего взяла?
        - Ты очень нервным становишься.
        - Хех. Тебе не кажется, но об этом потом. Нам пора.
        Выйдя из тени одного из зрителей, растолкав народ, мы посмотрели на разгорающийся костер. Кивнув друг другу, начали действовать. Телепортом прыгаем прямиком к сгораемому, где я формирую на небе грозовое облако, а Риса мощным потоком ветра сдувает и пламя, и часть хвороста. Разлетевшийся пепел, окатил народ. Послышались маты и ругань от «счастливчиков», остальные же при нашем появлении начали затихать.
        - Мы из «логова», - тихо шепчу вылупившемуся на нас Малериану.
        Сознание человека сработало моментально, сложив картинку. Вытянутое лицо вернулось в норму, а вот на губах заиграла лукавая улыбка.
        - Де… демоны… - шепнул кто-то, и шёпот словно волна пошел по толпе.
        - Молчать! - прошептала Риса замогильным голосом. Шепот прошел эхом по площади и возымел поразительный эффект. Кто-то упал в обморок, кто-то просто побледнел, но замолчали абсолютно все.
        - Вы, не благодарные твари, что посмели поднять руку на своего спасителя… - начал я, параллельно стремительно увеличивая грозовое облако. - Да как вы только посмели!?
        Не давая людям опомниться, меня сразу же подхватила сестра:
        - Мы - великие демоны теней, пришли сюда забрать то, чего вы не заслуживаете, - продолжал лететь шепот сестры над площадью, вбивая каждое слово в самую глубину испуганной души человека. - Ваш король, пошел на великую жертву заключив с нами договор. Лишь чтобы защитить вас. Вас, не благодарных созданий. И чем вы платите за это? Тем, что объявляете его отступником и собираетесь сжечь? Да вы хуже скота…
        - П… прочь, де… - попытался возникать один из священнослужителей, но одного моего взгляда хватило, чтобы тот рухнул в обморок. Ментальная магия - очень серьезное оружие, хех.
        - Вами управляют, манипулируют, - продолжила сестра. - …а вы и рады. Сейчас, за внешними стенами вновь собираются армии, чтобы прийти в ваш дом. Вы думаете война окончена? Нет, она продолжается. Вас обманули, а вы и рады верить словам, а не делам. Ваши дома сгорят, ваши дети станут рабами, девушки будут подстилками в кроватях победителей и повезет если одного, а не целой толпы. Нет той, которая спокойно смогла бы это пережить. Вы падете, превратитесь в то, что из себя представляете, в скот. И все по собственной воле.
        Пока сестра повернулась, я развернулся к Малериану и без жестов отрезал путы, поймав пошатнувшегося вперед человека. Привязали его все-таки знатно, вон как посинел.
        - …из-за того, что вы не поверили своему правителю, когда он всеми силами стремиться вас защитить. Из-за того, что вы предали его. Если вы так хотите этой участи - ваше право, а мы - заберем этого великого человека с собой, ибо вы - жалкие ничтожества, попросту не достойны такого великого правителя. И отныне, ваша судьба будет такой, какую вы заслужили! Заслужили, и сотворили своими руками!
        Народ взбудоражился, магия и слова делали свое, как и гнетущая атмосфера. На мой зов откликнулись младшие, и теперь благодаря грозовому облаку, благодаря его тени из каждого угла на людей были обращены красные глаза.
        Показательно развернув арку перехода, в цветущий сад Природы, Риса подошла к её краю и протянула принцу руку.
        - Идемте. Вам пора получить то, что заслужили.
        Тишина опустившаяся на площадь после её слов, оказалась феноменальной. Я даже слышал с каким темпом работают человеческие сердца.
        - Го… господин! - подался вперед оживший из первого ряда человек.
        Эффект был сродни взорвавшейся бомбе. Один за другим люди стали оживать. Охвативший страх заставил их пасть ниц, просить прощения у своего короля, молить его чтобы он не уходил. Молить о спасении. Эффект оказался такой силы, что даже некоторые из духовенства повторили за людьми, упав ниц. На площади поднялась сильнешйая истерика, что я сам оказался ей поражен, чего уж говорить о Малериане который не верил собственным глазам. И ушам.
        - Могу я… остаться? - спросил коронованный принцу Рисы. С помощью магии, мы смогли донести этот же вопрос людям, а потому площадь снова погрузилась в тишину, так же внезапно как и минуту назад.
        - Выбор за вами.
        Повернувшись, Малериан осмотрел людей, которые затихли как мыши перед удавом, ожидая его решения.
        - Я… я не могу оставить мой народ, - посмотрел Малериан на нас.
        - Даже если они того не достойны?
        - Я верю в них. Продолжаю верить. Да, они глупы. Совершают ошибки. Но они - мой народ. И я надеюсь, что они одумаются.
        - Что-ж. Это ваше решение, принц, - Риса свернула портал, а я начал отзывать младших, разряжая обстановку. - Но помните. Когда сочтете нужным, вы всегда можете уйти.
        - Благодарю, - почтительно склонился человек.
        Рассеивалась туча, показывались лучи солнца. Пользуясь моментом, мы телепортом ушли на крышу дворца, и под невидимостью наблюдали за развитием событий. Почти сразу, пошли возгласы, превозносившие Малериана. Превозносившие так, как, наверное, молятся только богу.
        - Я не перестаралась? - повернулась ко мне сестренка.
        - Да вроде нет…
        Убедившись, что все прошло как по маслу, оставляем после себя наблюдателей с конкретным и ясным ТЗ, после чего возвращаемся в трактир. Там нас встречала довольно необычная картина. С одной стороны зала, в укромном уголке, Майрона бурно шушукалась со своей оригинальной версией и видимо доходчиво объясняла тому как вытащить босса и пристукнуть «папашу».
        Так же заметил в противоположном углу, как мужик в одежде Ивана Грозного за грудки трясет молодого парня в очках с воплем: «Ты куда нас отправил, ирод?!». А еще один тип, стоявший рядом, взглядом матерого воришки присматривался к здоровенной золотой диадеме на голове одной посетительницы трактира.
        Верхом этой сцены стал Печкин. На барной стойке, поджав ноги на турецкий манер сидел домовик, и рассказывал собравшимся вокруг него людям и нелюдям байки из жизни домовика.
        - А не плохо справляется, - кивнула сестренка на Печкина, снимая маску и демонстрируя мне свою улыбку.
        - Да. Очень даже не плохо. И ты, кстати, тоже молодец, экзамен сдан, - снимая свою, смотрю на сестру.
        - Экзамен? - удивилась Риса.
        - Может быть не полностью, но теперь я начинаю тебя узнавать. Сейчас ты именно та Риса, которой когда-то была.
        - Спасибо, - смущенно отвела взгляд сестренка.
        - К слову, пока не переоделись. Пойдем до Арианы? Давно обещаю ей показаться на людях.
        - Я только за!
        - Только на сей раз, сценарий пишу я.
        - Как скажешь братик.
        Эпилог
        - Аид, у меня к тебе всего один вопрос, - косо посмотрел на меня Арк.
        - М?
        - Ты кого ко мне привел? - мне показалось, что в этом вопросе, был крик души дракона, и в какой-то мере я был с ним солидарен. Дело в том, что мелкий дракончик, который не так давно спал под столом у меня в трактире сейчас сидел за столом в доме дракона и проливая горькие слезы, давился, и прося прощения у своего обеда, ел запечённую курицу.
        - Дракона? - неуверенно отвечаю, на что Король Всех Драконов с тоской в глазах только покачал головой. - Нет, ну ведь есть же прогресс!
        - Я не о том. Приучить это чудо жрать все подряд, как и полагается дракону - меньшая из проблем.
        - А какая большая?
        - Приучить не оплакивать того, кого сожрал. И если честно, я пока без понятия как это сделать.
        - А ударить кого-то может? - в ответ, дракон сложил руки на груди и сделал такую рожу, что я все понял без слов. - Ну хотя бы в целях самозащиты?
        - Если бы. Для начала надо отучить его рыдать.
        - Но прогресс-то есть?
        - Угу.
        - Ну так какие вопросы? Постепенно сделаешь из… кхм, этого дракона.
        - Ничего не посоветуешь?
        - Хм… отдай Ариане.
        - Что? - вскинул удивленно брови Арк.
        - Я серьезно. Отдай моей мелкой, у них общество специфическое. Должно поспособствовать излечению, - пожимаю плечами.
        - Как интересно ты выразился об их отбитость, - хмыкнул Арк.
        - А что такого?
        - Если мне не изменяет память, еще в том году эльфы активно практиковали жертвоприношение. Да и сейчас они не прочь пустить друг другу кровь.
        - Так ведь и я о том же. Отлично к ним впишется, - выставляю руки указывая на рыдающего недодракона.
        - Я подумаю. К слову, ты там вроде какой-то концерт устраивал.
        - А, - отмахиваюсь. - Так, мелочь. Пришли с Рисой, постояли на трибуне пока Арианка речь толкала, да и свалили. Ничего такого, но жизнь мелкой облегчили. По крайней мере пару особо буйных к стенке прижали, да и остальные спокойней стали.
        - А где Риса?
        - Сказала, что хочет задержаться. Она там особо фанатичным эльфам мозги полощет на тему, что нам жертвы не нужны, крови не просим, и вообще мы не темные боги, а так… мелкие теневые духи.
        - Хах! Вы? И мелкие?! Да не смеши мои рога!
        - Не, ну а что? Все ведь познается в сравнении, - развожу руками.
        - Ага-ага.
        - Ой, вот не надо мне тут заливать, ты вообще демиург!
        - Не. Создать мир я вряд ли смогу, - качнул головой дракон.
        - А Андара?
        - Андара была раньше меня. Семь драконов, появились на ней первыми, но мир по своей сути уже был готов. Семеро лишь его дополнили. Я, его дополнил.
        - А кто автор?
        - Без понятия.
        Разговор был прерван вышедшим из ближайшей тени безликим. Замолчав, мы синхронно повернулись к духу.
        - Тебя просят вернутся в трактир, - прошептал дух мне, развернулся и так же спокойно ушел.
        - Это норма? - косо посмотрел на меня Арк. - Или уже что-то случилось?
        - Норма. Но обычно не зовут. Ладно, Арк, давай до встречи.
        - До встречи.
        Расставшись с драконом, через мир теней возвращаюсь домой. И стоило выйти из специально затененного угла под лестницей, как сталкиваюсь с стоящей в поклоне Лукой.
        - С возвращением, Господин, - не поднимая головы поприветствовала меня официантка.
        - Привет Лука, - сняв плащ, отправляю его в подпространственный карман.
        Жизнь в трактире кипела в полной мере. Разумные разных миров сидели, ели, общались, Печкин развлекал тех, кто был у барной стойки. Встретившись взглядом с домовиком, здороваясь киваю, на что Печкин, улыбаясь приветливо махнул рукой. По залу плавно ходила Тука с грацией балерины расставляя блюда.
        Но что бросалось в глаза, это один знакомый космопех обожающий крошить демонов. Первая странность - одет мужик в обычную по меркам его мира одежду, а не броню как обычно. В руках держал цветы, а выражение лица говорила о сверх серьезной миссии. Так же нервозность клиента выдала сбежавшая по виску капелька пота.
        - Лука, кто меня звал?
        - Господин, это я вас позвала, - ответила официантка не распрямляясь.
        - Что-то случилось?
        - Нет. Я хотела спросить вашего совета. Можно?
        - Можно, конечно, и распрямись, что ты как чужая, - негодую, подняв за подбородок головку безликой. И стоило мне увидеть глаза, как я тихонько офигел. Когда я только уходил, взгляд был другим. А сейчас… в них словно зародилась искра жизни. - Лука… что случилось?
        - Один господин, являющийся нашим постоянным клиентом, подошел ко мне с предложением свидания.
        - Оп-па…
        - Я сказала, что не могу принять его, так как он мне безразличен. Господин попросил объяснить причину. Так как вы не налагали запрет на выдачу подобной информации, я объяснила, что не могу испытывать эмоции. Не имея опыта сестры, также пояснила что нужен донор на что мужчина охотно отозвался согласием. Он поделился со мной частичкой своей искры, господин. И продолжает настаивать на свидании. Но… я… не могу уйти без вашего разрешения. Господин Раг’тош выразил желание в случае отказа лично попросить вашего одобрения.
        - Не нужно, - не скрывая эмоций, расплываюсь в улыбке и подмигиваю пристально наблюдающему за нами космопеху. - Я разрешаю. Только у меня один вопрос.
        - Да?
        - А как ты сама смотришь на его предложение?
        - Не знаю. Но мне… интересно. Поэтому я наверно хотела бы сходить. Это все как-то странно. И не привычно. А еще знаете, что необычно. В этом воплощении у меня почему-то начинает сильнее сердце о мыслях о свидании.
        - Все-все, успокойся. Даю пару дней выходных.
        - Спасибо господин! - впервые на моей памяти, Лука расцвела искренней улыбкой.
        - Беги.
        В приподнятом настроении, девушка убежала наверх переодеваться и приводить себя в порядок, в то время как слышавший наш разговор космопех с облегчением выдохнул.
        - Как неожиданно, - раздался внезапный голос из-за спины. Знакомый, и будем откровенны приятный мне голос.
        - Действительно неожиданно, - хмыкаю.
        Повернувшись, смотрю на хозяйку всех теней, как обычно не выражающую совершенно никаких эмоций. До чего она милая в этом аватаре… м-м-м. Правда, как эта милота распространилась на её образ в мире теней, я не понимаю, не иначе чем у меня в голове что-то перемкнуло.
        - Рад вас видеть, Госпожа.
        - Здравствуй, Аид. Ты так и не придумал мне имя?
        - Придумал. Как вам имя Нави? Это из народа…
        - …таала, - перехватила меня Госпожа. - В переводе с их языка - вечная. Я знаю, что оно означает.
        - Все то вы знаете. Не нравится? - смотрю на госпожу, но та не отвечает, только пару раз моргнула. - Эх…
        - Мы ведь уже это обсуждали. Мне нет дела до имени.
        - Если говорить откровенно, вам ни до чего нет дела, - грустно замечаю.
        - Почти.
        - Ага. Это «почти», укладывается в три пункта. Безликие, эмоции, знания. Тебе не кажется это слишком ограниченным набором? Скучным? Не отвечай, вопрос риторический, - сходу договариваю, стоило ей открыть рот. - Эх… - чуть грустно вздыхаю, смотря на это мило-чудо, рядом с которым я что пыль. Даже забавно.
        - Что с тобой?
        - Да так. Немного грустно. Ты по делу, или как обычно с вопросами?
        - Чем первое отличается от второго?
        - В твоих понятиях - ничем. В моих - в первом случае хочешь подкинуть очередную задачку.
        - Нет. Наоборот. Я хотела сказать, что твоя задача выполнена.
        - Э-э-э? - вытянулось в удивлении мое лицо. - Так, погоди. В смысле?
        - Прямом. Твое задание выполнено.
        - …
        - Что-то не так?
        - Да. Ну-ка пойдем к тебе, - хмурюсь и киваю на тень под лестницей. Госпожа молча раскрывает переход, в который уходит первой. Проследовав за ней, сходу оказываюсь в воссозданном отражении моего кабинета в трактире. После того как она поняла - толпа безликих меня нервирует, как и безкрайние просторы этого милого измерения, то создала по образу и подобию моего кабинета сие чудное место.
        Пройдя до стола, присаживаюсь на край, в то время как Госпожа, в своем истинном обличие, проходит до дивана. Забравшись на него, владычица всех теней скромно поджимает под себя ноги.
        - Итак, что значит, «задание выполнено»?
        - То и значит. Я имею двух безликих, которых ты более-менее оживил, осталось только дождаться результата. Рису к ним отнести не могу, в силу того что с ней несколько другая ситуация. Как ты это сделал, я видела и слышала, поэтому задание - оживить теней, считаю выполненным.
        - Кхе… неожиданно. А как же детали?
        - ?
        - Ну… тип, влияние конкретных эмоций на безликого. Не станет ли безликий маньяком, если ему передать соответствующую часть. Я ведь из опасения постарался подобрать наиболее… уравновешенного кандидата для этих целей.
        - Знаю. Нужны эксперименты. Но технология есть, остальное могу проверить самостоятельно. Кроме того, учитываются знания, переданные тебе Хаосом. Поэтому считаю задачу выполненной.
        - А какая следующая?
        - Её не будет.
        - В смысле? - от удивления, смотрю на свое начальство очень удивленным взглядом.
        - Прямом. Теперь у меня появились новые образцы.
        «А я значит - ухожу в резерв как оригинал?» - проносится мысль, на которую следует ответ:
        - Именно.
        - А как же трактир?
        - Продолжает функционировать. Продолжаю наблюдать. Подкину еще несколько безликих.
        - Н-да. Умеешь ты озадачить, - вздыхаю, потирая затылок.
        - Тебя что-то не устраивает?
        - Да. Я ведь не считаю задачу выполненной!
        - Не понимаю. Почему?
        - Ты ведь так и не узнала, что такое эмоции! А в этом и была суть. Разве нет?
        - Так и есть. Но в ходе эксперимента, я поняла, что данный путь не приведет к поставленной цели.
        - А мне кажется, ты ошибаешься, - хмыкаю.
        - Нет. Ошибки быть не может.
        - Уверена?
        - Да.
        - А я - нет.
        - Собираешься продолжать эксперимент?
        - Да.
        - Не понимаю. Он же ведет в тупик. Нет того смертного, который смог бы выжить в мире теней.
        - Смертного нет, - киваю. - А один отбитый на голову безликий - есть.
        Мои слова смогли заставить госпожу замолчать. Минут пять она пристально меня рассматривала. А я… я сидел и грустно улыбался. Предо мной находилось существо, рядом с которым я ничто, но в тоже время я понимаю, что в отличие от этого же существа, у меня есть то, чего нет у нее. Простого счастья. И от понимания этого, в груди поселилась тоска.
        - Ты… жалеешь меня? - странно, но кажется в её голосе просквозило удивление.
        - Да.
        - Не понимаю. Ты же поначалу меня даже видеть не хотел.
        - Не хотел, - киваю. - Но когда узнал поближе, то очень даже не против такой компании, - поднявшись, подхожу ближе и сажусь напротив неё, так же поджав ноги под себя. - И если говорить честно, мне очень жаль тебя.
        - Почему?
        Почему? Как тебе сказать… как тебе сказать, что мир теней, как бы это не звучало, всего лишь тень реального мира. Отражение. Кривое зеркало. Здесь питаются чувствами, но их не испытывают. Здесь существуют, но не живут. Здесь нет запахов, вкусов, звуков, лишь их отражение… И моя госпожа… моя любимая госпожа, которая подарила мне все, сейчас сидит передо мной той самой безликой куклой, какими по сути являются все безликие. Ты можешь смотреть, слушать, но не можешь понять, что это такое - чувствовать на самом деле. И что мне жаль тебя, хозяйка всех теней. Жаль, что ты словно за невидимым стеклом, смотришь как живут другие, когда сама лишь существуешь…
        - Но такова моя суть, - тихо ответила она, посмотрев в мои глаза.
        - Да. И ты единственная такая. Я понимаю, что законов мне не поменять, но в мире есть чудеса. И порой мы их творим сами. Так и для тебя, я хочу сотворить это чудо.
        - Не понимаю. Не могу уследить за твоими мыслями.
        - Не пытаясь понять то, что надо испытать. Я просто хочу поделиться своими эмоциями с тобой. Может погоды это не сделает, но попробовать то стоит?
        - Нет.
        - Почему?
        - Это опасно. Ты можешь потерять себя, как потеряли себя эльфы, послужившие вашим началом.
        - И что?
        Госпожа снова не смогла сразу ответить, а я вспомнил те короткие мгновения, в которых она заставляла ловить меня экран смерти.
        - Ты не в себе, - вынесла она заключение.
        - Ошибаешься. Я полностью отдаю себе отчет. А кроме того, у меня есть страховка. Риса если что сможет привести меня в чувство. Как и Ная с Маей. Рису же я вернул?
        Хозяйка всех теней не ответила. Она снова ушла в раздумья, внимательно меня рассматривая. Словно инженер, рассматривающий сломавшуюся деталь.
        - Хорошо.
        Прикрыв глаза, она подалась вперед и коснулась своим лбом моего. Весь мир словно померк. Все что меня наполняло, кануло в бездонную пустоту. Все стало каким-то… обезличенным. Остался лишь холодный разум. Нет. Не только. Два крохотных огонька переполненных чувствами, дарили мне свою теплоту - Ная, Мая… мои крохотные звездочки во мраке. Еще один тусклый уголек, так же старался поддержать - Риса. А вокруг неё искорки - все мои друзья.
        Отвлекшись, переключаю внимание на холод и пустоту. Теперь я понимаю, они чужие. Они от моей госпожи. Что-ж… давай попробуем. Я начал прокручивать в голове самые яркие события в своей жизни. Хорошие, плохие, добрые, злые, смешные и грустные. Этим и другим я пытался наполнить пустоту, понимал - это невозможно, но… ощущал там отклик. Я слышал его. И не отступал.
        А затем, я резко пришел в себя. Госпожа отстранилась, открыла глаза, и… я не поверил тому, что видел. Глаза! Они улыбались! И хоть я оказался выжат словно лимон, хоть мне и хотелось растечься лужицей, хоть в душе и царила тишина с запустением, но я был удовлетворен результатом. Получилось. Пусть на краткий миг, но - у меня получилось!
        - Аид…
        Не удержавшись, начинаю заваливаться, как она подхватывает меня и укладывает на колени. Так, я не понял, а чего это потолок так шатает? Присмотревшись, понимаю, что это не потолок шатает, а меня.
        - Аид, спасибо.
        - Полу…чилось…
        - Не совсем. Мне не дано это Аид. Не дано испытывать свои эмоции. Но зато я услышала твои. Они прекрасны… - нежно провела она по моим волоса буквально светясь от счастья. - Конечно, это ненадолго, и эффект постепенно сходит на нет, но даже за эти мгновения, я… спасибо, - склонившись, меня обнимают. Странные впечатление. Умом понимаю - должно быть приятно, а внутри ничего не шевельнулось. - Спасибо тебе… Не переживай, я успела остановить процесс. Через пару дней, ты придешь в себя.
        - Угу, - зато я теперь понимаю каково ей и остальным безликим. Ж-ж-же-е-есть. - Вот теперь. Могу считать свое задание выполненным.
        В ответ, меня только сильнее обняли.
        - Спасибо…
        КОНЕЦ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к