Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.

Сохранить .
ПИКСИ Евгений Дес
        Аид. Я там где меня нет #5
        Два маленьких, до безумия кавайных чуда, пришли в этот мир в поисках силы. Не для себя, нет, их цель - спасти создателя. И чтобы это сделать, они решили поймать бога.
        Довольно дерзкий, безумный и откровенно глупый план, но не для них. Ведь у них богатая фантазия, атрофированная совесть и маниакальная страсть к создателю, а это значит - ни что не станет между Пикси и их добычей!
        Евгений Дес
        ПИКСИ

* * *
        ПРОЛОГ
        Рост - тринадцать сантиметров, хрупкое тельце, одеты в коротенькие платьица, за спиной прозрачные заостренные стрекозиные крылышки, острые ушки, полностью чёрные глаза, даже без намека на радужку или склеру. Думаете мы - феечки? Неееееее. Мы - Пикси! Лучшие пикси в мире! И смерть тому, кто в этом усомниться!
        Нас - две. Ная и Мая. Мы сестрички, как две капли воды похожие друг на друга всего с парой отличий. Первое - у нас немноооожечко различается характер. Совсем чуть-чуть. Да-да. Второе - у нас разный цвет волос. Темные и светлые. И третье, у нас капелюююшечку отличается сила. Я - обладаю предрасположенностью ко тьме. А Ная к свету. Мы прямо как Инь и Янь! Две половинки одного целого! Такими нас задумывал папа, такими он нас и сделал. Он вообще самый лучший! Прямо самый-самый. И мы очень его любим. А он очень любит нас. Правда, иногда он от нас любит прятаться, но мы находим! Всегда и везде. Пока однажды он не попал в беду. И теперь, мы должны ему помочь, правда одних наших сил здесь будет маловато, и мы решили обратиться к тёте Ариане и тёте Лейле. Первая темная эльфийка и его ученица, вторая суккуба и фамильяр. С ними весело, они любят играть, правда нас не всегда понимают, так как глупые, но они с отцом, а значит обижать их нельзя, о чем они прекрасно знают и иногда пользуются. Ррррр, а иногда так хочется, взять и… поиграть с ними. Вот очень уж мы любим играть. И шалить. Это ведь так весело!
        Так вот, слушая нас, они предложили помощь бога их мира…
        - Помофь бофа? - неуверенно уточнила Ная, смотря на Лейлу и при этом, очень сосредоточенно грызя печеньку. Фан клуб имени «Ная и Мая» регулярно поставлял им печеньки и другие сладости с разными пожеланиями и подписями. Вот и в этот раз им пришла посылочка от некоего Алексея.
        - Перед тем как потеряться, Аид получил божественное ускорение. Вполне вероятно, что получив такое же, можно попасть к нему, - пояснила Лейла.
        - Ммм… хрум-хрум-хрум, - приземлившись на стол, темненькая пикси, своими маленькими ножками начала быстро-быстро ходить туда-сюда, раздумывая над услышанным. Но мыслительный процесс ни разу не мешал трескать вкусняшку. А вторая, тем временем уже начала перенастраивать телепорт в родной мир Суккубы и темной эльфийки.
        - А они могут помочь? - удивленно спросила Мая, оторвавшись от работы.
        - Нет. Просто так они не помогут. Но если я стану жрицей, я смогу обратиться к нашей богине и воззвать к ней, - пояснила Ариана. Боги у темных эльфов отличались особым крутым нравом, даже жрице общаться с ними было опасно. Но ситуация требовала, поэтому Ариана предложила такой… радикальный вариант.
        - А зачем нам к ним обращаться? - схрумкав вкусняшку спросила Ная остановившись на столе и посмотрев на Лейлу. Изучающе так. Задумчиво, отчего суккуба поежилась. - Можно ведь использовать.
        - Да-да. А значит они могут нам помочь! - воодушевленно поддакнула Мая и посмотрела на сестру. Порой, им даже не приходилось прибегать к ментальной магии чтобы понимать друг друга без слов.
        - Использовать? - удивилась Ариана, такому подходу к делу.
        - Тётя Лейла, а чё ты знаешь о богах? - такая, чуть хамоватая манера пикси, сразу вводила в ступор любого кто начинал говорить с ними в первый раз, но те кто провели с ними некоторое время более-менее привыкали к такому… наглому отношению в свой адрес. Ведь пикси не стараются тебя унизить или оскорбить, нет. Им просто на тебя плевать, разница лишь в том, что на кого-то им вообще по барабану, а на кого-то от части, в основном это связано с отцом. Кто к нему ближе, как следствие имеют больший кредит доверия маленьких монстров. А бывают ситуации когда они проявляют к тебе интерес, но это самый плохой случай, ведь это значит что им от тебя что-то надо, и они это получат. Любой ценой.
        - Наши боги редко надевают тела, чаще пребывая в бесплотном состоянии. Они обитают в своем особенном мире, где каждый из богов имеет свой пантеон. Я была там однажды. Там есть как великолепные сады, так и залы ужаса, все зависит от бога, к которому ты попадешь. Как-то моя бывшая хозяйка хотела договориться с одним… божеством, но не вышло. Боги очень капризны и непредсказуемы.
        - Но главное - они материальны. - серьезным тоном подвела черту Ная. - А раз они материальны, значит их можно поймать.
        - Вы это серьезно? - прошептала Ариана, на что пикси заулыбались. Недобро так.
        - Эй, тетя Ариана, а тебе что надо чтобы жрицей стать?
        - Вернуть мой клан. Аид хотел помочь мне с этим, но не успел.
        - Ага… значит, стоит тебе вернуть клан, как ты станешь жрицей и призовешь свою богиню?
        - Да.
        Тут, улыбки маленьких пикси переросли в самый настоящий оскал.
        - Ная.
        - Да, Мая?
        - Пора открывать сезон охоты на богов.
        - Поддерживаю!
        - Вы ненормальные! - воскликнула Ариана. - Вы хоть сами понимаете, что говорите? Вы собираетесь охотиться на бога!
        - Именно так, - кивнула светленькая, активируя портал.
        - И что с того? - со взглядом полным непонимания, темненькая посмотрела на эльфийку.
        - Ари, оставь это, - вздохнула суккуба. - Ты же знаешь, с ними бесполезно говорить.
        - Но…
        - Вы идете? - бросила темненькая, зависнув у портала.
        - А у нас есть выбор? - хмуро спросила Лейла, поднимаясь со стула.
        - Ага! Либо сами…
        - Либо вперед ногами.
        - А по ушам? - нахмурилась Лейла от таких шуток.
        - А ты надавай! - хихикнула Ная показав язычок.
        - Ага, вам надаешь, - буркнула Ариана первой ступая в портал.
        ГЛАВА 1
        Нырнув в портал последними, пикси с интересом начали осматриваться, где они оказались. Самая обыкновенная лесная полянка с высокой травой из которой выглядывали цветы. Окружал поляну густой, налитый яркими красками лес. Солнце только-только поднималось, и многие птицы еще просыпались. Иногда, через поляну пробегал холодный утренний ветерок от которого поежилась лишь темная эльфийка. Лейла выглядела предельно серьезно, в то время как пикси совершенно беззаботно, крутили головкой осматриваясь по сторонам.
        - Где это мы? - удивленно спросила Ариана.
        - Это мы у вас хотели бы спросить, - пискнула Ная забавно шевеля ушками, словно бы прислушиваясь к шуму леса. Затем, обернувшись, она полетела по кромке поляны описывая широкую дугу осматривая территорию на наличие чего-то что могло бы стоить их внимание или представлять угрозу.
        - Так ведь вы создавали портал! - воскликнула Ариана, посмотрев на Маю.
        - Мы создавали портал основываясь на вашей привязке к этому миру, и соответственно попали туда, где тоньше всего с нашей стороны была истончена грань, - пояснила Мая нахмурившись.
        Она осматривала поляну, и так же, как и сестра очень забавно шевелила своими остроконечными ушками. В воздухе витал остаточный след воздействия пространственной магии, но он был такой слабый, что не будь у девочек чутья на магические проявления, его бы и не заметили. Но более того, этот след был очень знаком двум маленьким пикси.
        - Папа был здесь. Очень-очень давно, - подвела черту Мая.
        - Откуда ты знаешь? - удивилась Лейла. Она, конечно, успела хорошо узнать пикси за время, проведенное с ними, но, чтобы спустя столько времени определить магический след, это… по меркам демона это было сродни фантастике.
        - Переход между мирами забирает много сил и оставляет особый след. Это может быть огромный, но быстро развеивающийся отпечаток, а может быть маленький аккуратный прокол, который будет выветриваться десятилетиями. Вот такими папа и пользуется.
        - Все чисто, в округе только звери, - подлетев к сестре, сообщила Ная, на что та кивнула.
        - Значит, Аид вполне мог появиться здесь? - задумчиво спросила Лейла.
        - Должен был, - кивнула Ная.
        - Тогда я знаю где мы, - прищелкнула пальцами Лейла. В этот момент, обе пикси, вопросительно выгнув каждая по бровке посмотрели на суккубу. - Но мне надо убедиться. Если я правильно думаю, где-то поблизости должна быть человеческая деревня.
        Пикси переглянулись.
        - Это легко проверить, - припечатала Ная и тут же свечой юркнула в небо, в то время как Мая хлопнув в ладошки а затем расставив ручки развернула некую сферу. Мгновение, и голубенький полупрозрачный мячик, покрытый рунами схлопывается а во все стороны рванула магическая волна. Не проходит нескольких секунд, как обе пикси заканчивают осмотр, а Мая подтверждает слова демона:
        - Да, вот в той стороне, - пикси указала пальчиком куда-то в лес, - действительно есть живые люди.
        - А там, проходит дорога, - указала точно так же, как и сестра, пальчиком Ная.
        - Ммм, я не знаю где впервые в этот мир пришел ваш отец. Но я знаю, где он обосновался после. Если это та деревня, то я знаю куда нам. В любом случае нам стоит зайти, узнать новости.
        - Тогда чего стоите? - удивленно хлопая глазами воскликнула Ная.
        - Вперед! - вальяжно отдала команду Мая, присев на плечо к суккубе.
        - Но!
        - Поехали!
        - Идем, Ари.
        - Идем, - вздохнула темная эльфийка.
        Так, небольшой отряд выдвинулся в путь. По зарослям, по буреломам… обе девушки уже успели отвыкнуть, какого это - продираться через лес. А пикси тем временем, сидели на левом плече суккубы и бурно шушукались, напрочь игнорируя все, что твориться в мире.
        Маленькие девочки прикидывали варианты того, как можно скрутить бога. И от их информативного разговора у бедных слушателей уже через десять минут уши заворачивались в трубочку, а мозг просил открыть форточку проветриться:
        - … может через филирацию? - спросила Ная сестру.
        - Не, там стабильность, - качнула головкой Мая.
        - А может…
        - Тоже не выйдет.
        - Хм…
        - Слууууушай, а если это… ну то которое как его…
        - То которое…
        - Да-да, то самое.
        - Нееее, грубо, и слабо.
        - Уменьшить?
        - А где возьмем?
        - Во! - ткнула пальчиком в шею Лейле Ная, от чего та поежилась.
        - Не, это еще туда идтииии…
        - А если город?
        - Какой?
        - Любой.
        - Ммм, папа не обрадуется. Но идея хорошая.
        - Девочки, вы о чем? - попыталась уловить суть разговора Лейла.
        - Не мешай, - отмахнулась Ная. - Мая, а может…
        - Стоит подумать, - кивнула Мая. - Но долго.
        - Давай тогда…
        - Не, лучше вот это.
        - Слишком много…
        - А вот здесь мало! - видимо став в тупик, пикси зависли. Пока Ная чесала маковку, Мая по третьему кругу загибала пальчики на ногах пытаясь найти вариант, который они еще не обсуждали.
        - О! - оживилась светленькая. - Этерий!
        - Ооооо! - воодушевилась идеей темненькая и спор возобновился с новой силой.
        Лейла, пытавшаяся вникнуть в суть разговора, просто отказывалась понимать, как эти два маленьких монстра находят друг с другом общий язык и понимаю друг дружку с полуслова. Ариана же даже не пыталась лезть, отрешившись от мира в целях сохранения рассудка.
        И так продолжалось ровно до того момента, пока необычный женский отряд не вышел к частоколу. Высокому, почти три метра в высоту, полностью окружающему деревню. Тоненькая проложенная телегами дорога вела к воротам в частоколе, пара вышек возвышались над ними, а чуть дальше выглядывали крыши деревянных домов.
        На сторожевых башенках стояли обыкновенные человеческие стражники. У каждого по арбалету, кожаная броня, все без шлемов. Смерив самодельную защиту деревеньки, Ная поморщилась, а Мая, состроив скептическую моську и ткнув пальчиком в частокол, спросила у «ездового демона»:
        - Вот это типа что?
        - Это, девочки, называется - частокол. Примитивная стена. Между прочим, очень хорошая, со своей задачей по крайней мере справляется.
        - На колья сажать? - уточнила Ная.
        - Нет, Ная. Защищать от диких зверей и людей, - и сразу же опережая вопрос, Лейла добавила, - людей - не магов.
        - Так, погодите, - взлетев, Мая зависла перед Лейлой. - Это что получается, мы в средневековье? - нахмурившись и уперев ручки в бока спросила пикси у демона.
        - Средне… что?
        - Там есть магия? - ткнула пальчиком на деревеньку Мая.
        - Нет, если не считать зелий, или парочки амулетов.
        - А электричество?
        - Тоже нет.
        Обе пикси погрустнели на глазах. Придя сюда, они явно ожидали увидеть что угодно, но не обычную захолустную неприметную скучную деревеньку. Ну в самом деле, что им здесь делать?
        Однако… неожиданно обе пикси почувствовали нечто родное веющее от деревни и уже по-новому посмотрели на деревеньку. В ней было что-то. Что-то родное. Что-то… что-то от отца.
        - Говоришь, ты знаешь эту деревеньку? - протянула Ная, катая каждое слово на языке. В этих словах не было ни угрозы, ни неприязни. Однако, если бы здесь был Аид, он бы увидел, что малышки насторожились.
        - По крайней мере, она подходит под описание что я помню из недолгой работы с Аидом.
        Переглянувшись, обе пикси вскочили и было уже хотели полететь в деревню, как их успевает одернуть Лейла.
        - Постойте? Вы куда?! - воскликнула демонесса.
        - Посмотреть.
        - А что? - обернулись пикси.
        - Лучше будьте поближе к нам и не светитесь. Такие как вы, могут породить много вопросов, хорошо? - Ная вопросительно выгнула бровку, а Мая скрестила ручки на груди. Их вид просто кричал об их любимой фразе: «И чё?»
        - Давайте хотя бы проверим, та ли эта деревушка? Нехорошо будет если вы напугаете друзей Аида, - сразу зашла с козыря Лейла от чего личики пикси скривились словно от дольки лимона. Они не любили, когда кто-то пользуется авторитетом их отца, но в тоже время по-другому они никогда и никого не послушают, и Лейла это знала. А если там действительно могут оказаться друзья отца, то это автоматически связывает пикси руки, ведь они не знают кто свой, а кто чужой и кого не жалко, а кого лучше не трогать чтобы Он не обиделся.
        Накинув на себя невидимость, обе малышки растворились в воздухе словно их и не существует причем не только в физическом мире, но и в астральном и в мире духов.
        - Зря ты сказала им спрятаться, - заключила Ариана.
        - Почему?
        - Мы же сами их теперь не найдем.
        Улыбнувшись, пикси зависли над своими попутчицами, а Ная, сформировав над собой снежок размером как она сама, взмахом руки бросила тот точно в голову эльфийке.
        Бух! - рассыпался снег о девичье лицо девушки. Короткий визг, секунда на то чтобы отойти от такой подлянки и тихое ворчание в адрес двух хулиганистых пикси, которые в это время нагло хихикали.
        - А нас не надо искать! - задорно сказала Ная.
        - Мы сами вас найдем! - в тон добавила Мая.
        - Да мы уже поняли, - вздохнула Лейла. - Ари, успокойся, это всего лишь снег. Идем уже.
        Более шуток не последовало. Пристроившись под невидимостью все на том же плече Лейлы, пикси притихли. Так пара девушек в необычной для этого мира одежде направилась к воротам. Стража еще издалека приметила необычных представительниц прекрасного пола, ну а когда те подошли, то сквозь настороженность и через прицел арбалета громко спросили:
        - Кто идет?
        - Ха… Кха… Кхалим, верно? - словно бы пытаясь вспомнить имя, обратилась Лейла к мужчине на вышке, чем удивила сидящих на плече пассажиров.
        - Да, это я. Откуда ты меня знаешь, чужеземка?
        - Не узнал меня? Это же я - Лейла. Официантка в трактире «Логово»!
        - Лейла?! - удивился человек. Отведя прицел арбалета, мужчина, не веря собственным глазам спросил: - Ты жива?! А я думал, что мне мерещиться…
        - Конечно жива, - возмутилась суккуба. - И я и мой наниматель, все мы живы и в порядке. Открывайте, мы к вам в гости!
        - Сейчас, - раздался стук каблуков о ступени спешно спускающегося с вышки солдата.
        - Ты их знаешь? - шепотом спросила Мая, сидящая ближе сестры к уху демона.
        - Знаю. Это точно та самая деревня. Тут недалеко Аид развернул в свое время Трактир. Жители этой деревни были частыми гостями, так что я многих знаю.
        - Проблемы будут?
        - Нет, наоборот, нас встретят радушно, - так же шепотом ответила Лейла. - Ная, Мая, пожалуйста, не шалите здесь. Эти люди - можно сказать были нашими добрыми соседями. Они мало знакомы с магией, кроме особого круга лиц а про Аида ничего не знают, для них он просто темный эльф - трактирщик.
        «Папа и трактирщик?!» - переглянулись пикси.
        - Договорились? - уточнила Лейла.
        - Да.
        - Хорошо, - наперебой ответили задумавшиеся пикси. Нет, они, конечно, знали, что их отец давно хотел что-то такое себе открыть, но они больше склонялись к борделю, чем нежели трактиру, но видимо кто-то решил сильно не заморачиваться с этим.
        А между тем раздался скрежет засова и ворота приоткрылись, пропуская нежданных гостей внутрь.
        - Здравствуй Лейла…
        - Привет Лейла…
        - Лейла привет!
        Встреченные люди наперебой приветствовали знакомое лицо, которое они были рады видеть в этих достаточно опасных краях. На все вопросы, суккуба отмахивалась, направляясь к дому старосты, она понимала, что терпение у пикси не бесконечно, а судя по тому, как маленькие черти ежились у нее на плече, тем было невтерпеж посмотреть, чем это таким интересным веет от дома старосты. Интересным, и очень-очень знакомым. И чем ближе они подходили, тем четче пикси ощущали знакомую энергию. Теперь было понятно, что то, что им нужно, точно лежит в доме старосты деревни. Поднявшись по ступенькам на крыльцо, Лейла постучалась.
        - Иду! - отозвались с той стороны.
        - Он друг? - спросила Ная, чем удивила Лейлу.
        - Да. А что?
        - Внутри что-то есть, - ответила Мая. - Хорошо, мы его не тронем.
        - Сразу, - добавила Ная.
        - Вы что за… - начала Лейла, но одернула себя.
        Дверь не вовремя открылась и на пороге гостей встретил низкорослый семидесятилетний старичок. В руках трость, одет в простую помятую рабочую, но тем не менее приличную одежду. В отличие от «простой деревенской» на этой было больше всяких узоров и завитушек. Седая длинная борода, аккуратный нос, густые брови из-под которых на пришлых смотрели суровые зеленые глаза.
        Не дожидаясь обмена любезностями, обе пикси вскочили с плеча суккубы и юркнули внутрь. Словно ищейки, они шли точно к цели.
        ТО ЖЕ ВРЕМЯ, В ДВЕРЯХ
        - Здравствуйте Залиг, - кивнула Лейла старосте деревни.
        - Лейла? Здраствуй, здраствуй. Рад, что с тобой все в порядке. Давненько о тебе не было вестей, мы уж подумали, что вы все погибли. Кто это с тобой?
        - Это моя подруга - Ариана.
        - Здравствуйте. - приветливо улыбнулась девушка.
        - Вежливый темный эльф? - удивился старик.
        - Ариана, может и темный эльф, но она особенная. Влияние Аида.
        - Как интересно… впервые слышу, чтобы Потерянный перевоспитал коренного эльфа, - хмыкнул старик. - Ну проходите, прохо… - договорить Залиг не успел. Внутри дома громко упала кастрюля. - Что такое… - нахмурился староста развернувшись. Ариана и Лейла же, переглянувшись между собой последовали за стариком в дом уже догадываясь кто это может хулиганить.
        Пройдя на шум, Залиг с удивлением посмотрел на ерзающую по полу перевернутую кастрюлю. Подойдя к ней, и приподняв, старик столкнулся взглядом с маленькой девочкой, совсем крохотной, которая прислонив пальчик к губам, с интересом рассматривала большого для неё человека.
        - А ты кто такой? - спросила феечка тоненьким голосочком.
        - Эээ…
        - Залиг, познакомьтесь. Это Ная, - вздохнула Лейла, с укоризной смотря на пикси. С полувзгляда хватило понять, что эти черти уже что-то задумали, но вот что? - Ная, где вторая? - строго спросила Лейла, не собираясь отдавать пожилого человека на растерзание этим хулиганкам.
        БЭНГ! - вывалилась из шкафа еще одна кастрюля.
        - Вот и вторая, - заключила Лейла, подойдя к шкафу. Пока старик пребывал в прострации, Лейла заглянула в шкаф и, отыскав в нем вторую пикси, взяв ту за крылышки, постаралась вытащить, но…
        - Пусти, пусти, пусти! - запищала Мая, вырываясь.
        - Ну что же это… - вступился за феечку старик, перенимая у суккубы маленькую девочку. - Что же это… что же это вы обижаете маленьких…
        - Да они сами кого угодно обидят, - буркнула Ариана. Девушка чувствовала себя не в лучшей тарелке, ведь если бы не Лейла, то стража ни за что бы не пустила её даже через ворота. Такова репутация темных эльфов.
        А пока Залиг и Лейла отвлеклись на Маю, Ная приоткрыла створку тумбочки, на которой стоял шкаф и забралась уже туда.
        - Ная! Что вас туда тянет, как медом намазано?!
        - Так интересно маленьким, что там лежит. Ути, хорошенькие какие, - расплылся старик в улыбке, когда Мая приложила ручки к его бороде и так жалобно-жалобно, попискивая посмотрела в глаза человеку.
        - Залиг, возьмите себя в руки, они вас обманывают! - при этом, Лейла опять схватила Маю за крылышки и постаралась отодрать от бороды старика, но не получилось. Пикси вцепилась очень крепко.
        - Пусти, пусти, больно, больно! - запищала Мая.
        - Борода, моя борода!
        - Мая, отпусти.
        - Пииииии!
        - Вы что творите?! - возмутилась Ариана.
        - Мая, прекрати этот балаган!
        - Непрекратю!
        - Воооо! Нашла! - высунулась из тумбочки Ная вытаскиваю с собой что-то. - Чхи!
        - Ная! - Так и не отодрав первую, Лейлай опустилась на корточки и схватила вторую пикси. Схватив ту за крылышки, она поднялась и с укоризной посмотрела на невинно хлопающую глазками малышку. Вот прямо ангелочек, только рожки нимб задевают.
        Однако, вместе с пикси, она вытянула еще и какую-то бутылку. Подозрительно знакомую бутылку. - Ная, что это у тебя?!
        - Это папино! - возмутилась та и вцепилась в бутылку ручками и ножками словно в сокровище.
        - Папино?! - не понял Залиг, поправляя бороду.
        - Если кратко, Аид воспитал этих двух паршивок и они называют его отцом. Залиг, не видитесь на это, они специально вас… - но Лейлу не слушали. Старик смотрел на жалобные глазки Маи и вообще ни на что не обращал внимания. - … разводят. Н-да.
        - Дю-дю-дю? - пропищала крошка, окончательно добив старосту.
        - Ну Лейла… ну как так… они же такие маленькие. А вы их за крылья… какие хорошенькие феечки.
        - Мы не феечки! - пропищала с возмущением Ная задрыгав ногами в попытках выкрутиться.
        - Мы - пикси! - в тон ответила Мая. - А откуда у вас эта бутылочка? - так, мимоходом спросила Мая и глазками так, хлоп-хлоп.
        - Купил в трактире вашего отца. Еще когда тот стоял.
        - Стоял? - удивились пикси переглянувшись.
        - Да. Он сгорел. Вы не знали?
        - Нет… - и недовольный взгляд на Ариану с Лейлой.
        - Он сгорел, и мы подумали, что его хозяин сгорел вместе с ним. Я очень рад, что мы ошибались.
        - А что-нибудь с тех пор еще случилось?
        - Нет. С тех пор больше ничего не происходило. По крайней мере в наших краях, а вот в Дейле наоборот, что-то шумно стало. Но я не знаю что именно там происходит.
        - Ага…
        - А в какой стороне трактир? - выкрутившись из пальцев Лейлы, Ная нагло втиснула бутылку суккубе, будто та ей больше и не нужна. Перелетев, пикси присела на плечо старика.
        - К северу.
        - А что за ним?
        - За ним город Дейл, в нем живет хозяин этих земель - Барон Далион.
        - Ага…
        - А он друг?
        - Друг. У вашего отца, насколько я знаю были хорошие с ним отношения, он этого и не скрывал. Мой сын рассказывал, что видел в трактире много патрульных стражников барона что чистят эту дорогу.
        - А что на юге?
        - На юге Дикие Земли. Не летите туда, там опасно. Много плохих людей и монстров.
        - А за ними?
        - За ними родина темных эльфов.
        - Дядя, Залиг, дядя, Залиг, а что-нибудь слышно в округе о папе?
        - Нет милые, как трактир сгорел, так больше особо крупных происшествий и не было. Почти. Еще кто-то отряд темных эльфов убил, но это было последнее происшествие. Но до меня доходят слухи, что в Дейле в последнее время не спокойно. Да и темных эльфов что-то в этих краях очень много находят.
        - Ага…
        Не сговариваясь, обе пикси разом взлетели и не обращая внимания на человека, полетели к выходу, оставив старика в недоумении.
        - Ээээ…
        - Они узнали все что нужно, вот и все. Спасибо вам, господин Залиг и до встречи. - чуть поклонилась Лейла старосте возвращая бутылку.
        - Как тебя понять?
        - Я ведь сказала. Они не те, кем кажутся. Вы рассказали им все что они хотели знать, вот они и потеряли к вам интерес. А теперь нам пора. До встречи.
        - До встречи, Лейла…
        Оставив старосту приходить в себя после такого странного визита, группа покинула сначала его дом, а затем и деревню.
        - И не стыдно вам? - упрекнула Ариана пикси. - пожилого человека использовали!
        - А? - повернулась Ная, отвлекшись от разговора с Маей.
        - Ты меня слышала?
        - Не-а. Мая, как думаешь, если папа продавал им свои напитки, значит они не причастны к пожару в трактире?
        - Не должны, - качнула та головой.
        - А нас спросить не судьба, как дело было? - обратилась к пикси Лейла.
        - А вы вообще буки! - развернувшись, Ная подлетела к Лейле и уперев ручки в бока надув щеки с возмущением посмотрела на суккубу.
        - Да! Почему это мы узнаем, что у папы был сгоревший трактир только сейчас?! - Добавила Мая.
        - Вылетело из головы. Простите девочки, не сердитесь.
        - Ф!
        - Так что было-то?
        - Ариану перевозил отряд эльфов, который наткнулся на трактир. Аида не было, была я. Они узнали во мне демона, попытались убить. Убить не вышло, мы сбежали, но трактир сгорел. Аид их нагнал и наказал. Вот и все.
        - Аааа, - протянула Ная.
        - А почему эльфы перевозили тебя? - перелетев, Мая стала на плечо к Ариане.
        - Я - наследница престола. От меня таким образом очень красиво избавились.
        - А причем здесь папа?
        - Вот причем, - вытащив амулет, Ариана показала его пикси. - Этот символ показался ему очень знаком. Я обещала помочь ему разобраться, откуда он, а взамен он поможет мне. Так мы и познакомились.
        - Поняяяяятно.
        - Как сказал староста, за трактиром есть город Дейл. В нем мы оставили пару наших друзей под присмотром барона.
        - Еще друзья? - нахмурилась Ная, чувствуя развод.
        - На этот раз настоящие.
        - И кто это? - наклонила голову Мая.
        - Остальной персонал Трактира. Одного Аид нашел до меня, другого после. Хорошие ребята, ваш отец оставил их там чтобы с ними ничего не случилось. И я думаю, нам стоит их проведать, а то не хорошо окажется если Аид узнает, что с его людьми что-то случилось.
        - Да…
        - Будет нехорошо, - приложив пальчик к губам поддакнула Ная.
        - Папа точно расстроиться.
        - Нельзя чтобы папа расстраивался.
        - Идем в Дейл, - припечатала Ная.
        - Да. Забираем этих ваших, а потом на Юг.
        - Может лучше оставить их там? - предложила Ариана. - Я не думаю, что с нами им будет безопасней.
        - Лучше вас вместе держать, возни меньше, - буркнула Ная.
        - Да. И переживаний, - поддакнула Мая.
        - И вообще, идем уже.
        Так, небольшая группа в двух пикси, эльфийку и суккубу отправилась по главной дороге к городу.
        Глава 2
        В то время как Ариана и Лейла молча шли по дороге в сторону сгоревшего трактира, пикси сидевшие на плече Лейлы чертили прямо в воздухе сложнейшие и лишь одним им понятные формулы и плетения. Маленькие пикси действовали удивительно слаженно, понимая друг друга почти без слов, и лишь изредка что-то комментируя, так уж их увлекла работа.
        - Что вы делаете? - не выдержала Ариана напора любопытства, глядя на то, как пикси крутили и вертели как им заблагорассудится какую-то непонятную сферу.
        - Это - сфера Этерия. Один из сильнейших магических барьеров, - пояснила Ная, как само собой разумеющееся. - Мая, у меня цифры не сходятся.
        - Какие?
        - Вот здесь и здесь.
        - Хм… - задумалась вторая.
        - А в чем её сила? - предприняла вторую попытку Лейла.
        - Сферу Дайсона знаешь? - обернулась Ная.
        - Ээээ…
        - Эх ты. Теееемень не-про-хо-ди-ма-яяяя, - возмутилась Ная, но между тем постаралась пояснить: - Сфера Этерия, чем-то похожа на упомянутую мной Сферу Дайсона, только в миниатюре и на других основах, а так та же шестигранная сфера поглощающая невообразимую мощь того что внутри, будь то светило…
        - Или бог, - хихикнула Мая.
        - Да-да.
        - Разница и одно из главных отличий в том, - продолжила Мая, - что чем сильнее по сфере Этерия будут лупить, тем крепче и круче эта штука будет становиться, поглощая любую магию как извне, так и изнутри.
        - Идеальная ловушка на божка, - кивнула Ная.
        - Хи-хи-хи-хи-хи, они еще не знают, что их ждет!
        - Да. Но есть мааааленькая проблемочка.
        - Проблемка? - дрогнувшим голосом просипела Ариана не переставая поражаться масштабам этих… этих… созданий!
        - Угу, - кивнула Мая. Порой их привычка договаривать друг за другом, могла свести с ума не хуже манеры общения. - Щит очень много… - Мая замялась, то ли подбирая слова, то ли на что-то отвлекшись. По крайней мере сосредоточенный вид и нахмуренные бровки намекали на второе.
        - Ест? - спросила Лейла.
        - Жрет! - воскликнула Ная, и указала сестре на какой-то сегмент, на что та просветлела и благодарно кивнула.
        - Первое время, щит будет забирать магию из его сотворившего, пока заключенный сам не обеспечит необходимый запас.
        - Да-да. А вторая проблемка в том, что на моменте формирования щит очень чувствителен к физическим атакам.
        - Его буквально можно мять, - демонстративно сминая иллюзию, добавила Мая.
        - Сажать какого-нибудь варвара в него - себе дороже, вырвется и не заметит.
        - А вот боги… они никогда, или почти никогда не используют физическую силу, полагаясь на свою божественную суть, а потому Сфера Этерия становится идеальной ловушкой.
        - А даже если они попытаются сделать внутри сферы тело чтобы выбраться, то у них ничего не получится, так как вся энергия посылаемая на преобразование энергии в материю будет забираться сферой.
        - Это вы её придумали? - спросила Лейла.
        - Нет, папа. Мы только доработали, - качнула головой Мая. - Ная, убери множитель с двух на одну целую и девятьсот две тысячных.
        - Сошлось!
        - А Аид эту штуку проверял?
        - Не-а.
        - То-есть вы собираетесь использовать непроверенное заклинание?
        - Да неее, оно проверено!
        - Кем?
        - Нами! - Сказала как отрезала Ная. А Мая через паузу задумчиво добавила:
        - Скоро будет.
        - Но это детали, - отмахнулась Ная, а Мая согласно кивнула, подтверждая слова сестры.
        - Вы смеетесь?!
        - Не-а.
        - И вы не боитесь, что оно не сработает?!
        - Оно сработает, - заверила Ная.
        - Другое дело, что оно может сработать не так как запланировано, - важно подняв пальчик добавила Мая.
        - Да откуда вы его вообще вытащили?!
        - А. Мы вытащили это из «бракованной папки».
        - «Бракованная папка?» - удивился Ариана, пока Лейла переваривала открывшиеся печальные перспективы.
        - Папа назвал так папку куда складывал самые интересные, но почему-то неиспользуемые им заклинания.
        - А почему «бракованная папка», мы не знаем.
        - Может, потому что они нерабочие? - воскликнула Лейла.
        - Нерабочие? - Ная повернулась к Лейле.
        - Дааа нееееее, - отмахнулась Мая.
        - Пф! Сколько берем, все всегда работает.
        - Правда, иногда не всегда так как надо, но это детали.
        - Да-да, - Поддакнула Ная. Пикси искренне не понимали логики этих глупых девушек, ведь у них действительно все всегда работало. В мире в принципе нет нерабочего заклинания или чар, заставить работать можно все что угодно, главное придумать как. А в том, что они придумают, в этом сомнений не было совсем. Пикси просто не могли такого подумать, чтобы они и что-то не придумали. Такого не было, нет и никогда не будет.
        - Хорошо, а что вы с этой штукой хотите сделать?
        - Стабилизировать, - пожала плечиками Ная.
        - Диффузионное поле магемы, должно иметь циклическую постоянную структуру циркуляции по мифриловому каркасу, с минимальной степенью перепада, а также минимальной степенью распада структуры с завышенной до предела плотностью барьера…
        - Мая… - окликнула пикси, Лейла.
        - А?
        - Это ты на каком языке сказала? Я таких языков не знаю, - качнула та головой.
        - Уф!
        - Какая же ты глу-па-я! - по слогам с возмущением пропищала Мая, взлетев и постучав по голове суккубы кулачком.
        - Простите, но для меня это очень сложно. Можно проще?
        - Главная проблема сферы Этерия в её нестабильности и рассеянности.
        - Ээээ…
        - Ная, надо еще проще, - вздохнула Мая. - Они слишком тупы, чтобы понять весь наш гений.
        - Эй! - возмутилась Ариана.
        - Соглашусь.
        - А вот это обидно, - насупилась Ариана.
        - От правды не убежать, - пожала плечиками Мая, а Ная пояснила:
        - Если совсем просто - мы пытаемся сделать её крепче, иначе оно работать не будет.
        - Вот так бы сразу.
        - Да. А для этого, мы хотим её предварительно уменьшить.
        - Эм… ты хотела сказать - увеличить?
        - Нет, именно уменьшить.
        - Я не думаю… что тогда у вас получиться запихнуть и в без того небольшую структуру целое божество.
        - Получиться, - заверила Мая. - Боги - обычные духи, просто сильнее, тем более ты это подтвердила. И не важно, есть тело, или нет, достаточно вытянуть суть, а дальше сфера сделает все сама.
        - Это невозможно…
        - Папа тоже до поры до времени так говорил.
        - А потом?
        - А потом появились мы! - и обе пикси, со своей фирменной улыбкой посмотрели на девушек от чего тех передернуло, а мелких повеселило еще больше. Порой, пикси сами не понимали, откуда у них такая тяга к смертным. Они сами себе не признаются, но смотреть на различные реакции подопытных, им жуть как нравится.
        Так, слово за слово группа и продвигалась, пока неожиданно не вышла к руинам сожженного дома и разрушенного прилегающего участка.
        - Вот и он. Трактир - «Логово», - грустно вздохнула Лейла и было в её взгляде что-то такое, по чему можно было смело сказать - демонесса определенно тоскует по тем временам.
        Отложив расчеты, пикси взлетели с плеча суккубы и устремились к руинам. Им было интересно, ведь даже сейчас они очень сильно чувствовали разлитую в округе энергию отца. Можно сказать, что здесь «веяло родным духом».
        Следом за пикси на руины пошла и Лейла, а за ней Ариана.
        - Вот здесь был большой камин, - указала демонесса рукой в сторону. - Он был любимым местом Печкина. Домовика вашего отца. Маленький, ворчливый, мы с ним никогда не ладили. Но добрый и умелый, за хозяйством следил, и Аид его очень ценил. - вспоминая прошлое, рассказала Лейла подлетевшим пикси. - А вон там его стойка. Я помню, как он стоял за ней и протирая кружки слушал людей. Я не видела, чтобы он колдовал, люди сами все ему рассказывали, что интересовало вашего отца. Меня это поражало.
        Перешагивая упавшие балки, Лейла увидела торчащий из золы меч, подняв который усмехнулась.
        - Когда случился пожар, посетители были в здании. Не всем удалось спастись. А здесь был главный зал, - обвела она рукой пространство. Пикси не перебивали. Они летали рядом и молча внимали каждому слову. - До сих пор помню лицо Аида, - передернула плечами Лейла.
        - Сильно расстроился? - спросила Ариана.
        - Не прям чтобы сильно… скорее обиделся на такую несправедливость. Он ведь почти не выходил из трактира, а тут отошел в город по делам на пару часиков, и эти пришли.
        - Действительно обидно.
        - Ная, Мая, что вы там копошитесь? - окликнула Лейла пикси, когда те копошась в руинах пытались что-нибудь отыскать.
        - Все сгорело. Вообще все, - констатировала Мая, выбравшись откуда-то из-под обгоревших обломков рухнувшей конструкции.
        - Совсем-совсем все, - грустно поддержала сестру Ная.
        - Магией отработали, твари, - зло прошипела Мая, приземлившись на краешек рухнувшего камина. Сейчас, пикси вовсе не напоминали тех милых созданий. Сейчас они были злы. Очень злы, ведь кто-то посмел обидеть их папочку.
        - Ная, ну что вы, не стоит так заводиться. Аид давно разобрался с обидчиками.
        - Им очень повезло, что с ними разобрался папа, а не мы, - прошипела Мая, пнув уголек.
        - Да… повезло, - вздрогнула Лейла, вспоминая те мгновения жизни. Когда Аид отдал приказ своим слугам. Словно хозяин что спускает цепных псов, так и он натравил своих Черных Стражей на эльфов.
        - Лейла, а где по вам ударили боги? - спросила Ная, вернувшись на плечо демонессы, оставляя на том черный след угля.
        - Далеко на севере. Очень далеко.
        - А нам на юг… - пробормотала Мая приземляясь рядом с сестрой. С одной стороны им хотелось пройти по следам отца и узнать, где он из этого мира ушел, но… но мало того, что им надо было идти в другую сторону, они же хотели еще и эльфам нанести ответный визит вежливости, за такое, чтобы точно запомнили урок.
        - Да. А ты что задумала? - насторожилась Лейла с сосредоточенного личика пикси.
        - Да так… не важно. Давайте быстрее в путь уже!
        - Девочки, так-то уже почти ночь.
        - И что? - не поняли пикси.
        - Для меня - ничего, а вот Ариане так-то надо иногда спать.
        Тут, обе пикси посмотрели на зевающую эльфийку.
        - А, что? Да нет, со мной все в порядке.
        - Нет, так мы далеко не уйдем, - качнула головой Ная.
        - Согласна.
        - Может тогда вы нас переместите порталом? - предложила Ариана.
        - А вы знаете координаты? - выгнула бровку Ная.
        - Нет.
        - Вот и мы не знаем. Так что ножками, ножками!
        - Аид тоже самое сказал в свое время.
        - Воооо!
        - Наша кровь! - хихикнула Ная.
        - Скорее вы его, - буркнула Лейла. И громче продолжила: - Но серьезно, Ариана далеко не пройдет. Просто не сможет. Аид в свое время никуда не спешил и то мы двигались очень медленно. Сейчас же, мы спешим, и Ариана просто физически за нами не угнаться.
        - Ная, она права. Вот эта нас тормозит, - в Лейлу бессовестно ткнули пальчиком, - а та вообще тормоз, - перевели пальчик на Ариану. При этом, Ная перелетела с плеча демона на ветку дерева дабы посмотреть на эту парочку со стороны.
        - Соглашусь. Два балласта, - кивнула та.
        - Сами вы балласт, а я - наследница клана!
        - Ф!
        - Может оставим их? - Ная посмотрела на сестру.
        - Эй!
        - Да не. Нельзя. Мало ли что с ними случиться.
        - Ну да…
        - Ная…
        - Ась?
        - Может… - Мая подлетела к дереву и постучала по нему кулачком. - Что думаешь?
        - А что? Хорошая идея!
        - Вы что задумали?! - ужаснулась Лейла, когда пикси начали улыбаться.
        Вместо ответа, обе пикси вспорхнули и ударив магией в корень дуба начали заваливать тот набок. Скрип, скрежет и грохот упавшего дерева. Лейла только и успела подхватить Ариану и отскочить в сторону чтобы их не зашибло.
        - Эй! Аккуратнее! - возмутилась суккуба, но пикси её даже не услышали. Они творили. Создав некий купол, они начали видоизменять ствол отрезая лишнее и приделывая что-то нужное. В итоге, у них вышла какая-то сплошная очень большая квадратная доска. Сверху, к этой доске были приделы держатели для рук, а также пазы для ног, чтобы можно было зафиксировать тело в лежачем положении, а впереди разместилась какая-то арка.
        Ариана и Лейла не понимали, что хотят сделать пикси, а те не останавливались. Придав объекту форму, они начали накладывать чары. На нос легли защитные и аэродинамические чары, на дно воздушные, как и сзади, в центре чары прочности, а также гравитационные для смягчения перегрузок.
        - Ну… не «линолеум-самолет» конечно, но тоже ниче, - заключила Ная, отряхивая ладошки.
        - По крайней мере летать будет, - добавила Мая.
        - Летать?! - вопросила Лейла.
        - Ага. Это ваш транспорт! - с улыбкой на губах «обрадовала» Ная девушек.
        - Ээээ…
        - Я в ЭТО не сяду, - отступила на шаг назад Ариана.
        - А куда вы денетесь?
        - Уж лучше пешком, - еще на шаг отступила Ариана.
        - Поздно, раньше надо было думать.
        - А теперь, либо вы ложитесь, либо мы вас привязываем.
        - Не хочу… не хочу, - запричитала Ариана.
        - Держись, подруга. Мы сами подписались на это, нужно вытерпеть до конца! - попыталась обнадежить боевую подругу Лейла.
        - Не хочу… - упиралась Ариана, когда Лейла за руку подвела ту к неведомому устройству. И пока Ная проводила предстартовую проверку систем заняв «кресло первого пилота», Мая тем временем помогала уложиться девушкам указывая им куда и как ставить ноги и за что держаться.
        - Ага, руку вот сюда, ножку сюда, жопу опустить… опустить я сказала!
        - Так она опущена! - возмутилась Лейла.
        - Жрать надо меньше!
        - Эй!
        - И грудью тоже плотнее прижмись.
        - Я прижалась!
        - Блин, Лейла! Бери пример с Арианы, у нее ни сисек, ни жопы!
        - …
        - …
        - Ну вы и… - начала Лейла, но её перебила Ная.
        - Мая, ну что там? Ты закончила?
        - Да, почти! - крикнула пикси в ответ и прижав пятую точку суккубы плотнее к летательному аппарату, опустила поверх девушек дополнительный держатель. - Ну… как-то так.
        - Вы - ненормальные…
        - Зато веселые, - не осталась в долгу пикси подмигнув пассажирам.
        Перелетев и заняв кресло «второго пилота», Мая взялась за штурвал.
        - Дамы и демоны, мы приветствуем вас на борту «пикси экспресс»! - начала Ная веселым тоном, а аппарат подозрительно завибрировал и начал подниматься в воздух. - Мы надеемся, что вы не вывалитесь в полете и долетите с нами до пункта назначения…
        - А кто вывалиться, тот сам виноват! - добавила Мая.
        - Остановите, я сойду!
        - Поеееехаааалиии! - взвизгнула Ная и самодельное летательное устройство на бешеной скорости проломив часть веток вырвалось в небо и устремилось в черную освещаемую лишь звездами даль…
        МИНУТУ СПУСТЯ
        - ААААААААА!!! - визжали от страха пассажиры.
        - Ииииии! - пищали от радости пилоты.
        Деревянная непонятная херня набирала ход.
        - Мая, рули левее! - пропищала одна пикси другой.
        - Так нам прямо!
        - Прямо деревья!
        - Тогда левее!
        - Там холм!
        - Выше!
        - Ииииии!
        Обрезав верхушки деревьев, деревянный аналог ковра-самолета ушел свечой вверх, и сделав бочку пошел на снижение.
        - Меня сейчас стошнит…
        - Ариана держись!
        - Пакеты бортом не предусмотрены! - бросила назад Мая.
        - Поэтому блевать в окно! - добавила Ная.
        - Нет здесь окон!
        - Виииии! - заложили пикси новый вираж.
        - Ааааа!!!
        - Ная, Ная, помоги, оно не выравнивается! - запищала Мая.
        - Вперед, вверх!
        Кое-как выровняв неуправляемый аппарат пикси дали пассажирам с облегчением выдохнуть. Неизвестно как, но Ариана всё-таки удержала себя в руках и не оконфузилась, видимо помог тот маленький факт, что никто не ужинал.
        - Вы вообще подобным раньше управляли?! - прокричала Лейла.
        - Неееет!
        - В первый раз! - вторила Мая, а аппарат неожиданным образом начало кренить и дергать.
        - Ааааааа!
        - Тур-бу-лееееентнооость! - пропищала Ная.
        - Это так ве-се-лоооо!!!
        Пообвыкнув к управлению, и приловчившись справляться с резкими потоками ветра пикси пусть и не сразу, но снова выровняли аппарат и тот в конце концов полетел почти ровно. Почти.
        - Пять минут, полет нормальный, - хихикнула Ная.
        - Удивительно, - буркнула Лейла.
        - Что мы еще живы, - добавила Ариана.
        - Фи! Слабонервные вы какие-то.
        - Ари…
        - Что Лей?
        - Как мы могли забыть, что они дочери Аида?
        - Ты о чем?
        - А ты забыла, как водит Аид?
        - Да вроде он водил нормально…
        - Н-да? А ты вспомни, когда он впервые взялся за поводья кареты!
        - …
        - Вот и я о том же.
        - Поводья? - заинтересовались пикси.
        - Папа вел лошадей?
        - Карету, - поправила Лейла. - Было дело, на карете по городу рассекали. Зачарованной карете.
        - Мне до сих пор стражу жалко, помнишь, как нас пытались остановить?
        - Я помню, как Аид проломил их ряды.
        - Оооо! - на два голоса протянули пикси. И тут же в их глазах зажегся озорной огонек.
        - Ари…
        - Да?
        - Зря мы это сказали…
        - Блин.
        Дальнейшего разговора не последовало. Суккуба и Эльфийка, просто держались, в то время как пикси вели аппарат к городу, а так как летать, это не ходить пешком то и города они достигли достаточно быстро. Хотя вот сам аппарат, как верно заметили пикси, был далек от идеала и уступал летно-техническим характеристикам аппаратов своего класса из других материалов. Данное устройство было неповоротливым, грубым, и совершенно не хотело изгибаться что отражалось на полете самым прямым образом. Да и потом, сложно даже из пусть готовых заклинаний собрать на коленке достойную летающую штуку.
        - Нааааяяяя.
        - Ась? - повернулась та к сестре.
        - А ты видишь где-нибудь полосу?
        - Не-а.
        - А как мы будем садиться?
        - Не знаю… но тормозов у нас неееет, - в этот момент слышавшие разговор суккуба с эльфийкой нервно сглотнули и взялись за поручни покрепче.
        - На брюхо?
        - Нееее, развалиться эта халупа. Давай лучше, как самолет сядем!
        - А это как?
        - Ну тот, который с вертикальным взлетом!
        - Ааааа, давай!
        - Дамы и демоны, мы совершаем посадку. Просьба взяться за поручни, ибо посадка обязательно будет жесткой!
        - Дайте я сойду, у меня есть крылья! - начала возмущаться Лейла.
        - Поздно! - пискнула Ная и деревянное чудо-юдо под резким уклоном пошло к земле. - Пооооееееехали!
        - ААААААААА!
        Женский визг потонул в шуме ветра что пробивался через специальный защитный барьер. Опустившись на определенную высоту, пикси попытались выпрямить устройство, заходя на посадку аккуратно на замок барона, но… механизм, не рассчитанный на такое издевательство, жалобно треснул, чары начали развеиваться и устройство отправилось в неконтролируемый полет.
        - Мая, мы сделали все что могли. Этому борту конец, - прокричала одна пикси другой.
        - Ты права! - поднявшись, они развернулись к Лейле и Ариане. - Экипаж благодарит за использование наших авиауслуг, прощается с вами и желает приятного полёёёёёё… - договорить пикси не успела. Не вовремя развеявшийся носовой обтекатель, открыл поток ветра и обеих пикси просто сдуло, а их писк потонул в протяжном «ииии».
        - Ааааа! - кричал экипаж, когда аппарат должен был врезаться в крышу, но короткая вспышка света, несколько секунд свободного полета и Лейла с Арианой приземляются на стог сена, а где-то вдали слышится жуткий грохот.
        Ни Лейла, ни Ариана сразу не поняли, что происходит, обе девушки отходили от шока и смотрели в небо, а тем временем рядом с ними на землю опустилась парочка пикси.
        - А классно полетали, - радостно воскликнула Ная и дала пять сестре.
        - Давай еще?
        - Ага!
        - Только надо линолеум достать. У него скорость выше должна быть.
        - Надо-надо…
        - Ни-ко-гда, - по слогам прошептала Лейла, сползая в бессилии с сена. - Слышите? Никогда я с вами больше не полечу. Уж лучше обратно в Инферно.
        - Ой-ой-ой, какие нервные. Иди валерьяночки выпей, - фыркнула Ная.
        - А еще деееемон. Фи такой быть, - добавила Мая.
        - Я на вас, Аиду пожалуюсь!
        - Вот как пожалуешься, тогда и поговорим, - отмахнулась Ная повернувшись к замку.
        - Так… давайте не будем ссориться, - взяла ситуацию в руки оклемавшаяся Ариана, во избежание новых шалостей от пикси. В то что их не переспорить, эльфийка помнила прекрасно, зато можно раззадорить. - Девочки, где мы?
        - Городская конюшня. Тут до замка рукой подать. Полетели?
        - НЕТ! - слились два порыва души.
        - Ну нет, так нет, чего кричите?
        - Да, и вообще, сейчас ночь на дворе, а вы тут кричите и кричите…
        - Бе-скуль-тур-ны-е вы! Вот! - важно подняв пальчик, сказала Ная.
        - !!!
        - Лей. Спокойней. Ты с ними ничего не сделаешь, просто помни это.
        - А я попытаюсь!
        - Ммм, идемте уже. Сами говорили, время - дорого.
        - А ты больше не хочешь спать? - обеспокоенно спросила Мая, состроив глазки Ариане.
        - Нет, Мая. Больше не хочу, - вздохнула Ариана, тоскливо окинув взглядом небо.
        Глава 3
        Так, группа пришельцев отправилась к замку барона Далиона. В два часа ночи. И их совершенно не беспокоило, что кто-то может и даже будет спать. Ведь кто такой Далион? Всего-лишь жалкий барончик, который отделяет их от свиты отца за которой они и пришли. И более того, какое им дело до его спокойствия, когда на кону такая важная миссия!
        Продвигаясь по улицам города, Лейла с Арианой продолжали отходить от полета и приводить себя в порядок, в то время как пикси настороженно шевеля ушами, смотрели по сторонам. Несмотря на внешнее спокойствие, им не нравился город. Не нравилась обилие чужой людям магии. Не нравились взгляды, которые были на них обращены, но пока они ничего не предпринимали.
        - Тетя Ариана, а у тебя есть здесь знакомые темные эльфы? - как можно вежливее спросила Ная, играя на сомнительную публику что за ними наблюдала.
        - Нет. А что?
        - Здесь есть другие темные эльфы. Они наблюдают за нами.
        - Это плохо.
        - Почему?
        - Скорее всего они попытаются либо меня схватить. Либо убить.
        - Хм… значит они плохие? - обернулась Ная.
        - Да.
        Удовлетворившись подобным ответом, Ная вернулась к сестре, что летела впереди.
        - Мая, они - плохие. Может давай поиграем с ними? - кивнула Ная на «живую» тень с эльфийскими глазами и торчащими ушами.
        - Да не. Сами придут. Вот тогда и поиграем, а пока пусть собираются. Больше игрушек соберётся.
        - Хи-хи-хи, сделаем им сюрприз?
        - Ага. А вон тот замок отлично для этого подойдет! - кивнула Мая на крепость Далиона.
        Поднявшись наверх, четверо героев подошли к закрытым железным воротам.
        - Проваливайте отсюда! - грубо бросил один из стражников со стены, даже не став слушать гостей. Не стали его слушать и пикси, накинув на себя невидимость и просочившись в крепость через решетчатые ворота.
        - Ничто не остановит стимулированных пикси, - покачала головой Лейла, потерев переносицу.
        - Надо спасать, - кивнула Лейла и крикнула страже в попытке тех вразумить: - У нас срочное дело к барону Далиону! Прямо безотлагательное!
        На такое заявление, солдаты лишь рассмеялись и в достаточно грубой форме послали Лейлу чистить сортиры, пока они сами не спустились и не заставили её это делать в армейской казарме.
        - Совсем страх потеряли, - качнула головой Ариана.
        - Вовсе нет. Они понимают, что будь кто важный их бы уведомили, нам бы пришлось пройти через главные ворота города. А в остальном, они знают всех, кто важен в городе и просто не воспринимают нас всерьез.
        - Зря. Ная, Мая, вы… а где они? - начала осматриваться Ариана не найдя пикси.
        - А вон они, - указала пальчиком наверх Лейла и в этот момент со стены свалилось два тела человека. Не сильно покалеченные, побитые, но живые и даже почти без переломов.
        - Зря вы это, ребята, - договорила Ариана и в этот момент девушек накрыла портальная арка, перенеся их во внутренний двор. От неожиданности, обе девушки покачнулись и чуть не упали, а Ариана так и вовсе пискнула.
        - Ей! Полегче, - возмутилась Лейла, но ответа не последовало. Придя в себя после короткого телепорта, демонесса начала осматриваться. Самый обыкновенный небольшой двор у замка. Вон закрытая конюшня, вон площадка для солдат, вон стоянка для карет, абсолютно ничего примечательного кроме одной маленькой детали:
        - Эм… а где все? - неуверенно спросила Ариана.
        - Ты уверена что хочешь это знать? - выгнула бровь Лейла.
        - Как-то не очень.
        - Ну где вы там?! - воскликнула Ная, приоткрыв одну из дверей крепости.
        - Уже идем! - поспешила с ответом Лейла первой направившись к двери.
        Вот только, стоило им войти девушки встали как вкопанные. А все дело было в том, что перед ними сидел Печкин. Связанный по рукам и ногам с заклеенным ртом. Домовик увидел знакомые лица, и его взгляд тут же сменился с обреченного на жалобный, а сам он активно замычал.
        - Мммм!
        - Вы знаете его? - спросила Ная и приземлилась на голову домовика внимательно посмотрев на Лейлу с Арианой.
        - Ная, Мая. Рада представить, это Печкин. Домовик Аида. Печкин, это Ная и Мая, дочери Аида.
        - Ммм?!
        - Да-да, ты не ослышался. Они его дочери.
        - Мммм!!!
        - Девочки, развяжите его уже.
        - Сейчас, - два щелчка крохотными пальчиками и путы спадают, а домовик с облегчением бросается к Лейле.
        - Лейла! Я так рад тебя видеть, ты даже не представляешь! - со слезами на глазах обнял ногу демона домовой.
        - Мне кажется, или в прошлый раз ты мне желал кар небесных?
        - В прошлый раз он не познакомился с пикси, - усмехнулась Ариана.
        - А что мы? Мы ничего, - ковырнула носочком камень Ная.
        - Ага-ага, рассказывайте мне тут. Печкин, где Малион?
        - На кухне он устроился. Я при хозяйстве, Малион стал помощником повара. Много вкусного научился готовить, повар ведь не человек, и один из светлых эльфов! Малион все хозяина хочет порадовать новыми вкусностями! Кстати, а где хозяин?
        - Долго рассказывать. Лучше отведи нас к Малиону, а затем к барону. Ну а мы по ходу введем тебя в курс дела.
        - Ага!
        - Ная, Мая, вы куда?! - удивилась Ариана когда пикси полетели от них прочь.
        - Вы идите, мы вас догоним!
        - Ага. Тут это… к нам гости пожаловали!
        - Мы встретить хотим.
        - И поиграть!
        - Хи-хи-хи…
        - Эм… - замешкался домовик.
        - Идем Печкин. Не стоит им мешать.
        ***
        Группа темных эльфов, следившая за Дейлом с наступлением очередной ночи, была поднята по тревоге. Этой ночью в городе была замечена потерянная наследница престола, которую уже считают убитой. И сейчас, от них требовалось воплотить слух в реальность.
        Все началось с ужасного грохота, словно где-то снесло крышу у дома. А затем, при осмотре города один из эльфов доложил остальным о наличие в городе цели. Даже если он ошибся, медлить было нельзя, и группа по тревоге выдвинулась по следам. Пока эльфы стягивались со всего города, другие внимательно следили за объектом. В ходе слежки было выявлено, что да, это действительно наследница клана Ариана. Вот только её компания… то что рядом с ней был полудемон, или демонолог эльфы поняли сразу. Такая компания озадачивала, но с кем ради выживания не вступишь в союз, верно? Хоть с самим дьяволом. Но это была дополнительная причина устранить претендентку. Мертвую претендентку. И хоть наличие такого противника осложняло дело, но тем не менее перевес был на стороне эльфов.
        Но что еще озадачило темных, так это пара загадочных существ что крутились вокруг объекта. Эти создания были очень похожи на фей. Такие же маленькие, такие же забавные, но было в них что-то такое… отличительное. Такое, что отталкивало от них. Пугало. Но вот что? Самые обыкновенные феечки. Такие же милые. Добрые. Наивные… и глупые. И чего это они стали якшаться с темным эльфом - оставалось большой загадкой.
        И теперь, когда пришлые скрылись в замке барона, эльфы наконец готовы были атаковать. Приготовившись, разбившись на пары они направились в крепость. Но здесь, их ждала первая странность. В крепости не было часовых. В смысле совсем не было. Ни одного. Все до одного куда-то таинственным образом пропали, причем вместе с патрулями и всеми дозорными.
        Оставаясь начеку, атакующие продолжили как они думали тайное проникновение, но и внутри не было никого. Проходы не охранялись, патрули не ходили, вся крепость словно бы вымерла.
        - Что-то здесь точно не так.
        - Дураку понятно, что что-то не так! - возмутился другой эльф.
        - Куда все подевались?
        - Может засада?
        - Не похоже. Зачем нас запускать?
        - Да я откуда знаю?!
        - Хватит! Всем вперед, продолжаем работу, - припечатал командир группы.
        А тем временем, на одной из башен, на камне, лежа на животе и дрыгая ногами, вниз смотрели две пикси.
        - Какие они забавные.
        - Ага.
        - Пойдем встречать?
        - Пойдем. А мы точно всех людей отправили спать?
        - Ага.
        - Ну и хорошо. Не красиво будет, если они пострадают.
        - Ага. Барончик может обидеться, - хихикнула вторая. - И папе пожаловаться.
        - Ага. Ладно. Полетели!
        А тем временем атакующие разделились на три группы, каждая из которых взяла себе по направлению. Так, одна из самых быстрых групп успела добраться до третьего этажа и поднявшись по винтовой лестнице вышла в коридор с окном в конце. Однако… пройдя по нему, пятерка эльфов наткнулась на пару пикси.
        - Привет мальчики, - помахала ручкой улыбающаяся темноволосая маленькая девочка..
        - Феечки?
        - Нееее, - возразила светленькая, растягивая тоненький голосочек. Обе феечки почему-то не переставали улыбаться.
        - Мы - пииииикси, - важно подняв пальчик ответила вторая.
        - Ага. А вы - наш эксперимент.
        - В смысле? - опешили эльфы.
        - Вы знаете, что будет, если умножить массу на ускорение?
        - Нет?
        - Сейчас узнаете.
        Стоило пикси договорить, как стоявшая рядом с ними статуя резко рванула вперед по коридору. На бешеной скорости она снесла собой всех пятерых эльфов после чего проломив окно выбросилась вместе с ними наружу.
        - Хм…получилась сила.
        - Не. Слишком много силы, - заключила темненькая, указав пальчиком на размазанное по всему полу вперемешку с одеждой и ошметками кровавое пятно.
        - Учтем…
        - Кто следующий?
        - Одна группа на первом этаже, вторая в подземелье.
        - Чур, я в подземелье!
        ТОЖЕ ВРЕМЯ. ГДЕ-ТО
        КХХХР!
        - Ааааа…
        БХРК! - громко разбилось стекло, за которым последовал глухой удар.
        - И что это было? - посмотрел один из эльфов на другого.
        - Не знаю… словно кто-то двигал что-то очень тяжелое.
        - Мне тоже так показалось.
        - А кто тогда кричал?
        - Может себя выдала одна из групп?
        - Тихо всем! - шикнул четвертый. - Слышите?
        - Кто-то шкрибётся?
        - Значит мне не кажеться.
        Внезапно, посторонний звук пропал, и воцарилась гробовая тишина. Секунда, вторая, третья… и тут с постамента на стене отваливается меч. С грохотом и звоном он падает на пол пугая всю группу.
        - Бездна! Хелин, ты - неуклюжая свинья!
        - Но это не я!
        - Да мне пле…
        - Тихо! Вы слышите?
        - Что на этот раз?
        - Кто-то поет!
        - Нет, кто-то плачет!
        - А мне, кажется, смеется, - наперебой загомонили эльфы и разом притихли.
        - Хнык-хнык-хнык…
        - Точно говорю, кто-то плачет.
        Но затем, спустя несколько секунд все стихло. Эльфы даже шевелиться перестали, так уж било в них напряжение. Тут освещение в подземельях начало гаснуть. Один за другим гасли факела, погружая коридор во мрак. Эльфы не шелохнулись, лишь встали спина к спине ожидая удара, но его не было.
        - Хи-хи-хи-хи-хи-хи… - раздался детский смех эхом отражаясь от стен коридора.
        - Это еще что за напасть?! - прошептал один из убийц.
        - Тихо Лаин! - шикнул на него напарник.
        - Парни, здесь что-то не так. Не зря, не зря она с собой демонопоклонницу взяла. Может пойдем отсюда?
        - А ты знаешь что с нами сделают если отступим?
        - …
        - Вот то-то же. Вперед!
        - Куда вперед? Здесь темно как…
        - …сейчас сыграем в прятки. Я вожу, а ты бежишь, я иду, а ты кричишь. Тик-так, тик-так, - эхом шел напев.
        - У меня мурашки по коже от этого голоса.
        - Это же ребенок напевает, ведь да? Да? Тогда почему так страшно…
        - …я считаю до пяти, не могу до десяти, раз, два, три, четыре, пять, я иду искать!
        - Уходим! - зашевелившись, отряд побежал. Побежал на свет в конце коридора.
        - Прячьтесь-прячьтесь, я ищу, прячьтесь-прячьтесь, я иду… топ-топ, топ-топ.
        - Оружие на изготовку!
        - Быстрее.
        - Мне кажется, голос стал громче?
        - Поймала! - выскочило из-за освещяемого угла маленькое юркое нечто. Грохот магии, выстрелы, слепые взмахи мечом, но…
        - Всем успокоиться! Ничего и никого нет. Хватит паниковать!
        - Куку. Я здесь, - подергала самого адекватного в отряде эльфа за штаны крохотная девочка. Большие черные глаза, острые ушки, милое личико, все это мерцало в бликах одинокого факела. А эльфы… они узнали этот голосок и пока остальные шарахались, самый старший в группе нервно сглотнул вставший поперек горла ком.
        - О_о.
        - Ты забавный, - хихикнуло это нечто.
        - Девочка… ты кто?
        - Я - Мая. А кто ты?
        - Салиш.
        - Давай поиграем?
        - …
        - Ну давай! Вы убегаете, а я догоняю. Кто не убежал, я не виновата, - в мгновение ока, улыбка сменилась на оскал, само существо больше походило на монстра из кошмаров чем на феечку… Последний факел дрогнул и погас, а в коридоре раздался детский веселый голосок: - Начали!
        - Ааааааа!
        ЭТО ЖЕ ВРЕМЯ. ГДЕ-ТО
        - Это еще что за вопли, - обернулся лидер самой многочисленной группы эльфов в семь лиц.
        - Кто-то из наших.
        - Видимо попали в ловушку.
        - Да неее. Это Мая развлекается, - неожиданно ответил детский голосок. Разом обернувшись на его источник, группа увидела вальяжно сидящую на статуе маленькую темноволосую феечку. - Здрасте!
        - Ты еще кто?
        - Я? Ная. Рада познакомиться. А кто вы?
        - Мы - темные эльфы.
        - Ага, я вижу.
        Хрусь! - откусила пикси что-то хрустящее и смачно жуя, сверху вниз смотрела на собеседника. Причем явно смакуя.
        - А ты… феечка? - переварив услышанное задал второй вопрос эльф.
        - Не. Я - Пикси! Самая лучшая пикси в мире! Вместе с Маей. Она - моя сестра. А вы сюда пришли за Арианой?
        - Да. А ты знаешь где она?
        - Знаю.
        Хрусь!
        - Но фам не скафу.
        - Почему?
        Ковть.
        - А зачем? Вы все-равно сейчас умрете, - после этих слов эльфы напряглись, а пикси продолжила меланхолично кушать фрукт заинтересованно поглядывая то на одного, то на другого эльфа.
        - Не шути так, мы ведь и тебя можем убить.
        - Ага-ага. А вы - элита?
        - Что? Нет…
        - Но и не рядовые бойцы, - вынесла вердикт пикси. Эльфы не понимали, что все это время Ная играет с ними, тянет время, изучает тех, кто посмел поднять руку на ИХ отца.
        Хрусть!
        - Командир… с ней что-то не так, я не слышал о таких существах, а пикси выглядят совсем по-другому! Как и феечки…
        - Я не фееська! - надулась пикси.
        - Согласен.
        Ковть.
        - Ой, ой, ой, будто вы всех пикси в мире повидали. А вы, кстати, как нельзя вовремя. Мы как раз собирались идти к вашим в гости, и вы очень сильно поможете нам понять, чего ожидать.
        - Это уж вряд ли, - навел на пикси зачарованный арбалет ассасин.
        - Да ну? Вы же уже проиграли.
        - В смысле?
        - Через три секунды…
        Чавк!
        - Что через три секунды?
        - У тефя нафнет тлофать лука, - в такт словам рука эльфа действительно начала дрожать и словно бы неметь. И не только рука.
        Ковть.
        - В глазах потемнеет. Дыхание будет прерывистым.
        - Яд… - дошло до эльфа, когда тот пошатнувшись рухнул на пол.
        - Ага. Сама делала! Моя сестренка больше любит спецэффекты. А я склоняюсь к разного рода зельям. Классно, правда? Сейчас, например, я проверила новую формулу, которую до сих пор не испытывала. Спасибо вам. Но не волнуйтесь, как только вы потеряете сознание, я введу антидот и потом мы с вами еще может быть побеседуем! Если выживите. Так что, спокойной ночи, и до новых встреч, хи-хи-хи, - засмеялась пикси взлетев с постамента.
        СПУСТЯ НЕСКОЛЬКО МИНУТ ПОСЛЕ ВСЕХ СОБЫТИЙ. ГЛАВНЫЙ ЗАЛ ЗАМКА «ДАЛИОН»
        - Ну вы даете, - качнула головой Лейла, осмотрев ряды сложенных пачками ассасинов.
        - Фигня вопрос!
        - Ага.
        - Дохлые они какие-то.
        - А вот болты у них интересные, - вытащив один из болтов, пощупала наконечник Ная. - Против магов рассчитаны. Еще и отравлены.
        - Я, конечно, рад, что вы защитили мой замок от этого нашествия, - взял слово барон, привлекая к себе внимание. Бедный Далион выдернутый из постели в одной пижаме, сначала не поверил глазам, потом ушам и лишь сейчас осознавал масштабы трагедии развернувшейся в его доме. - Но скажите мне пожалуйста, куда делась вся моя охрана?!
        - А?
        - Ная? Мая? - посмотрела на пикси Лейла.
        - Да в лесу где-то бегают. Мы их собрали в кучу, да и переместили за город, чтобы не мешались.
        - Хотя бы не убили, - выдохнула с облегчением суккуба.
        - Ну зачем? Этот ведь друг папочки!
        - Этот? - выгнул бровь Далион.
        - Не обращайте внимания, в этом все они, - постаралась успокоить барона Ариана, а между тем пикси продолжили:
        - …а если бы он был обижен, папа расстроился бы. Так что не радуйтесь, нам на вас все-равно плевать, - при этом Ная мило улыбнулась. По-доброму так, без намека на злость или отвращение. Ей действительно было плевать на человека перед ней, даже будь он самим королем. И по взгляду, обращенному на него, Далеон это понял.
        - Лейла, что за монстров вы ко мне привели?
        - Дочери Аида.
        - Разве?
        - Приемные, - пожала та плечами.
        - Мы настоящие! - возмутилась светленькая пикси.
        - И чего только в мире не встретишь… а зачем вы пришли?
        - Узнать, как у вас дела.
        - Смеешься?
        - Ничуть. Я смотрю, у вас тут очень много эльфов развелось. Какие-то проблемы с темными?
        - Есть проблемы. Как им не быть. Когда вот эта леди ушла, - кивнул барон на Ариану, - у них из-под носа, темные очень сильно огорчились и для меня начались проблемы. Хорошо разобрался… но теперь, я боюсь, что вы мне устроили намного большие проблемы чем были!
        - Да неее! - отмахнулась Ная.
        - Успокойся, барончик. Им будет не до тебя. А потом про тебя вспоминать будет некому.
        - …
        - Лейла! Вот он! - ворвался в комнату Печкин, приведя с собой заспанного Малиона.
        - Малой! - обрадовалась Лейла знакомому лицу.
        - Госпожа Лейла?!
        - Малой, как я рада что ты в порядке. Ты же в порядке?
        - Да, но… что здесь происходит?
        - Долго рассказывать. В общем собирайся, ты идешь с нами.
        - И я? - влез Печкин.
        - И ты, бородатый комок.
        - Сейчас, одну минутку пожалуйста, - растворился Печкин в воздухе.
        - Ная, Мая, отдайте мне пожалуйста парочку эльфов, а? - попросила Лейла пикси, которые сидя на спинке кресла грызли сухарики.
        - Зафилай, - вытащила магией каждая пикси по эльфу из общей кучи.
        - Спасибо. Господин Далион, где у вас подземелья? Где не будет лишних звуков?
        - Внизу. В самом низу.
        - Ключи?
        - На посту охраны. Вы найдете, в каморке, она там одна.
        - Спасибо, - вытащив из кармана какой-то артефакт, Лейла усмехнулась. А вот пикси, заинтересованно посмотрели на подозрительную игрушку.
        - Откуда это у тебя? - нахмурилась Ная, даже перестав ужинать, но прекрасно помня, как Аид создавал «Ловец Душ».
        - Аид подарил, чтобы я стала с ним сильнее.
        - Правду говоришь, - подвела черту Мая и пикси расслабились. Расслабилась и Лейла. Меньше всего она хотела оказаться в этом самом ловце, а ведь пикси могли это устроить.
        Взвалив по телу на каждое плечо, Лейла понесла их вниз под ошалелые взгляды человека.
        - Она… сейчас взяла двух взрослых эльфов?!
        - Угу, - кивнула Мая.
        - А я думал у меня глюки…
        - Ага, я тоже. Суккуба, а такая слабачка. Фи!
        - Не удивительно, что папа дал ей такую штуку.
        - Суккуба?! - вскинул брови Далион.
        - А вы не знали?
        - Нет…
        - Упс…
        - Ну короче, ты не знаешь и дальше, - припечатала Мая и откусила кусочек.
        Грыз.
        - Да что вы себе позволяете?! - возмущению человека не было предела.
        - Вы плотиф? - спросила Ная, поднеся к горлу барона светящееся острие энергетической стрелы.
        - Не… нет, что вы!
        Ковть-ковть.
        - А кто такая Лейла?
        - Че… человек. Официантка в лучшем в мире трактире «Логово!»
        - Воооо!
        - Так бы сразу.
        - Идем Ная. У нас много работы.
        - Ага.
        Оставив вместо себя недогрызенные сухарики, пикси нырнули в портал.
        Глава 4
        Четверо стояли во дворе замка и наблюдали за вялотекущим в замок ручейком стражи. Ночная прогулка явно сказалась не лучшим образом на воинах, которым пришлось всю ночь и всё утро добираться обратно до замка.
        - Бедные, - заключила Лейла, окинув тоскливым взглядом измученных, грязных, голодных и оттого злых солдат.
        - Угууу - зевнула Ариана.
        - Что-то ты совсем грустно выглядишь. Может пойдешь поспишь? В ногах правды нет.
        - Ага, поспишь тут. Стоит мне лечь, как эти двое объявятся. Кстати, что они там мастерят на этот раз?
        - Тебе это не понравится.
        - В смысле… да ну не… опять?!
        - Не совсем. На этот раз что-то другое. Но да, оно тоже летает. В теории.
        - Не хочу… лучше добейте.
        - Госпожа Ариана, что с вами? - удивленно воскликнул подошедший Малион, когда Ариана сползла под стеночкой вниз.
        - Видимо, госпожа Ариана имеет опыт полета вместе с этими чудесными феечками, - ответил появившийся из ниоткуда Печкин. Домовик выглядел боевито и с собранной за спиной самодельной сумкой-чемоданом.
        - Мы - пикси! - в два голоса прокричали снизу.
        - Да-да, пикси-пикси, - закивал Печкин.
        - А у них хороший слух.
        - Слишком хороший, - буркнула Ариана, и тут прямо перед её лицом открылся небольшой портал из которого вылетел снежок. Когда снег осел, зрителям предстало ошарашенное и проснувшееся личико темной эльфийки. Только… оно было белым. Полностью белым, словно в краску макнули.
        Первая из ступора вышла Лейла. Приложив ладошку к губам, она начала смеяться. Малион продолжал таращиться, а вот Печкин крикнул вниз:
        - Хорошее попадание!
        - Спасибо!
        - Да ну вас, - бросила Ариана вытирая личико. - Печкин, ты когда успел с ними сдружиться?
        - Я - дух, а к духам у них иное отношение. Кроме того, они и надомной уже успели подшутить, но я не стал обижаться, а посмеялся вместе с ними. Так мы и разговорились. Очень милые девочки.
        - А как они над тобой подшутили?
        - Так же как сейчас над вами, госпожа Ариана, - улыбнулся домовик.
        - В тебя бросили снегом?
        - Нет.
        - Не понимаю…
        - Они меня побрили.
        - …
        - Это же кошмар!
        - Это была иллюзия. Очень хорошая, - не согласился домовик, нежно оглаживая бороду.
        - Лейла, а ты что смеешься?
        - Госпожа Ариана, у вас лицо белое, - решил пояснить ничего не понимающей девушке Малион.
        - В смысле, «Лицо белое»?!
        - Ну… в прямом.
        Вытащив зеркальце, Ариана посмотрела на себя и… потемнела от прильнувшей к лицу крови.
        - Ну паршивки!
        - Сейчас мы тебя вообще всю покрасим! - возмутилась выскочившая как черт из табакерки Ная.
        - …
        - И ведь покрасят, - хмыкнула Лейла, а Печкин еще и так посмотрел, словно уже это видел.
        - Вот спасем Аида, вот все ему выскажу на ваш счет!
        - Хи-хи-хи-хи, в очередь! Будешь сто первой.
        - Кстати о Хозяине. Вы ведь так и не сказали, где он, - напомнил о такой маленькой детальке Печкин.
        - В беде он. Мы здесь чтобы найти помощи. Или сделать её. Эти двое знают, как и откуда её достать, но им нужна наша помощь.
        - По-моему, наша помощь нужна тем, кто встанет у них на пути, - возразила Ариана.
        - А ты как думала? - усмехнулась Ная. - Ничто не станет между Пикси и их добычей!
        - И куда лежит наш путь сейчас? - спросил Малион.
        - В Дикие Земли. Сначала туда, а потом в темное королевство, - пояснила Лейла.
        - Кстати о пути. Я чего залетела-то, - всполошилась Ная. - Все готово, спускайтесь.
        - Ну идём, покажешь, что вы сделали на этот раз.
        - А я? - напомнила о себе Ариана.
        - Это иллюзия. Через пару минут сама спадет, - отмахнулась Ная.
        Спустившись на площадь, зрители увидели просто огромный ковер, на котором были установлены четыре кресла.
        - Эм…
        - Занимайте места, мы отправляемся, - спешно протараторила Мая, облетев сие чудо. А Ная тем временем села в одно из двух маааленьких кресел впереди и подергала туда-сюда штурвал проверяя работоспособность. И рычажки.
        - А может не надо?
        - Либо сами… - начала Мая.
        - Да-да, либо привяжите. Знаю я, - буркнула Ариана присаживаясь в кресло.
        - На этот раз мы даже ремни безопасности предусмотрели!
        - Дааа, - радостно добавила Мая, словно они сделали что-то такое, что ранее даже не предусматривалось конструкцией. Типо, пассажирам еще и услугу оказали.
        - А… куда вещи? - спросил Малион.
        - Да… это мы немного не продумали, - кивнула Ная и осмотрев ковер, щелкнула пальчиками. - Знаю! Давай сюда свои шмотки, сейчас мы их привяжем за креслами.
        - Девочки… а где вы взяли ковер? - спросила Лейла.
        - Эм… - пикси переглянулись.
        ЭТО ЖЕ ВРЕМЯ. ДАЛИОН
        - Так, я не понял. А где мой гобелен?! И куда делись гостевые кресла?
        - Милорд, боюсь вас огорчить, но они сейчас на главном дворе.
        - В смысле?!
        - В прямом сэр. Судя по всему, из них сделали какой-то летательный аппарат.
        - О_о.
        ДВОР ЗАМКА. ПИКСИ
        - Нашли.
        - Да-да, нашли. Садитесь уже быстрее!
        - Кажется я видела такой же гобелен у Далиона, - включилась Ариана.
        - Тебе не кажется, - буркнул Печкин.
        - Да что вы прицепились? Садись уже и полетели!
        Рассадив пассажиров и пристегнув их вещи, пикси заняли места пилотов.
        - Держитесь крепче, - посоветовала Ариана Печкину с Малионом.
        - И так. Обратный отсчет, - подвела черту Ная.
        - Насчет три? - спросила Мая.
        - Да, - кивнула та. - Три! - крикнула Ная, и дернула штурвал на себя уводя ковер-самолет под крики пассажиров в небо.
        Несколько кульбитов, и вот ковер-самолет наконец-то выравнивается, а пассажиры с облегчением выдыхают.
        - Теперь можно открыть глаза? - спросил вжавшийся в кресло Малион.
        - Нужно! - пискнула Ная.
        - Расслабьте вы свои булки, дальше летим спокойно, - усмехнулась Мая осмотрев лица группы.
        - Вы своими фокусами, нас угробите, - проворчала Лейла. - Не сами, так инфарктом!
        - Фи!
        - И вообще, где один и два?
        - Один, два, - пожала плечиками Мая.
        - Хей, Лейла. Расслабься. Пока вы с нами, вы не умрете, - припечатала Ная.
        - Да-да, - кивнула Мая. - Мы как-то по ошибке мертвого откачали. Папа сказал, что он тело из морга притащил на опыты с нежитью, а оно вон как вышло.
        - Да.
        - Пришлось обратно умерщвлять.
        - Но папа расстроился почему-то еще сильнее и нам же пришлось снова возвращать тело к жизни.
        - Кем бы не был этот человек, мне уже его жалко, - просипела Ариана, представив эту картину.
        - Если вы нас таким образом стараетесь успокоить, то лучше не надо, - качнула головой Лейла.
        - Ну как хотите, - пожала плечиками Мая.
        - Да. Кстати, гляньте лучше туда, - указала Ная пальчиком вниз. Высунувшись, пассажиры увидели потрясающий вид с высоты птичьего полета.
        - Я, наверное, первый домовик в небе, - прошептал Печкин.
        - Но далеко не последний, - хихикнула Ная.
        - Пожалуй я промолчу.
        - Но признайтесь, что очень красиво.
        - Да. Ты права Мая, - кивнула Лейла. - Но этот вид точно не стоит тех нервов что вы у нас съели.
        - А что мы?
        - Мы ничего!
        - И вообще, это все вы!
        - Да, не надо было нас искушать! Вот.
        - …
        - …
        - …
        - …
        - Ная, по-моему, мы их добили.
        - Согласна.
        Так отряд и летел по небу. Небольшие пикировки разрядили напряжение, а пикси более не давали повода на них сердиться. Печкин, сидящий ближе всех к пикси, расспрашивал тех об их прошлом, о том откуда они, и вообще проявлял наибольший интерес, в то время как Малион просто любовался видом.
        - Значит, говорите, вас сделал ваш отец? - наседал домовик.
        - Ага.
        - И вы его очень любите за это?
        - Не.
        - Мы за это его не любим.
        - Мы просто его любим.
        - Да-да.
        - Без всяких причин.
        - Ведь он самый лучший!
        - А еще, сильный.
        - Правда мы сильнее.
        - Но мы и создавались с тем расчетом чтобы быть сильнее него.
        - Ага. В прошлом мы были его руками.
        - А сейчас просто помощницы.
        - И вы сделаете все, чтобы он не приказал? - наклонил голову домовик.
        - Ага.
        - Мы не любим, когда папочка расстроен.
        - Мы построим все что угодно.
        - И сотрем в порошок любого, кто встанет у него на пути.
        - И у нас.
        - Да-да.
        - А вас не волнует ваша собственная жизнь?
        - В смысле? - обернулась Ная.
        - Ну как же. Ваше будущее. У вас разве нет целей?
        - Наша жизнь - рядом с отцом.
        - Наша цель - его воля.
        - А будущее, там, куда ляжет его путь.
        - Печкин, с ними бесполезно на эту тему говорить, - вмешалась Лейла. - Их заботить лишь Аид. Если тот скажем им пойти и убиться об стенку, они с радостью пойдут и убьются.
        - Но судя по тому как ими дорожит, он этого никогда не скажет, - включилась Ариана, глянув на Лейлу.
        - Сколько живу, впервые сталкиваюсь с таким фанатизмом.
        - Ой ли? - выгнула бровь Лейла.
        - Нет, я не спорю, есть и такие. Но я по крайней мере с такими не пересекался.
        - И твое счастье, Печкин. Я живу дольше тебя, и с такими ребятами сталкивалась не раз по долгу службы. Приятного мало, - вздохнула демонесса. - Мозгов нет, лишь слепая вера, бездушные фанатики…
        - Эй!
        - Имей совесть, мы сидим в полуметре от тебя, - возмутились пикси.
        - Простите, просто сказала как есть. И не примите на себя, в данном случае я не имел ввиду вас. Вы лучше любого фанатика.
        - Эй!
        - Я в хорошем смысле.
        - Да? - обернулась Ная. - Ну ка?
        - Просто вы добрее. Со всеми вашими заскоками и выкрутасами, вы были и остаетесь очень добрыми.
        - Это с чего вдруг они и добрые? - воскликнула Ариана.
        - Станете ли вы убивать детей без приказа отца?
        - Нет.
        - Нет, - переглянулись пикси.
        - Ну, может быть, если будет необходимость.
        - А пить кровь?
        - Что за глупость?
        - Конечно нет.
        - Может быть станете собирать черепа для трона черепов?
        - Эм…
        - Тоже нет? Может вы чувствуете удовлетворение наблюдая за чужими муками?
        - Не-а.
        - Нет.
        - Или радуетесь чужим слезам?
        - Да не особо.
        - Только если нам что-то сделали.
        - Или папе.
        - Лейла, я не поняла. Это ты им идеи подкидываешь, или что? - наехала на суккубу Ариана.
        - Хи-хи-хи-хи.
        - Нет, Ари, просто спрашиваю. Я это все к тому, что они вредные, но не злые. Я жила с демонами. Я сама демон. И я знаю, что такое зло. Я видела, как рейдовые группы возвращаются в Инферно и приводят с собой рабов. Женщин, детей, мужчин. Я не буду рассказывать, что происходит дальше, скажу лишь - ничего хорошего. Так что вы, девочки, не злые, а очень даже добрые. Как и ваш отец. Просто по своему, но все же.
        - Аид? - уточнил Малион.
        - Да. Он никогда даже сам себе в это не признает, но он… добрый внутри. Хоть и придерживается своей стороны, но все-равно. И девочки его такие же. Хулиганистые правда, но ведь никто не идеален, правда? - подмигнула Лейла пикси.
        - Лейла, а ты откуда это знаешь? - потирая бороду спросил Печкин.
        - Пусть и недолго, но я побывала фамильяром Аида. Я и сейчас его фамильяр, просто очень тяжело его ощущаю, как и пикси.
        - Да-да. Папа сейчас под такой скорлупой сидит, что мы об неё молоток сломали.
        - А потом кувалду.
        - Даже бабахнули, а на ней не царапинки, - возмущались наперебой пикси жалуясь на «слишком крепкую скорлупу».
        - Девочки, а расскажите. Какой он? - обратился Малион к пикси.
        - Папа?
        - Да. Я знаю его всего месяц, а вы всю свою жизнь.
        - Ну…
        - Он… - начала Ная, но крик Маи перебил её:
        - Ракета! - прокричала пикси и ковер-самолет резко ушел в сторону. Огненный шар повернул следом. Выскочив из кресла пилота, Ная вылетела наперерез магической бомбе и выставила барьер. Миг, и небо покрывают языки пламени, а из полыхающего облака выскакивают еще два шара.
        В этот же момент Мая открыла портальную арку, в которую нырнул ковер-самолет, но взрыв одного из шаров все-равно достал и чуть-чуть опалил края ковра-самолета. Однако, короткий переход в бок не спас от целой очереди шаров, летящих прямо в лицо.
        - Всем, покинуть судно! - прокричала пикси, отстегивая ремни и насильно «катапультируя» вместе с креслами пассажиров.
        Череда новых взрывов, и вот на землю кусочками осыпается то, что когда-то было ковром-самолетом.
        Пикси же, поймав каждого пассажира порталом аккуратно садят того на землю.
        - Это что сейчас такое было?! - унимая готовое выпрыгнуть сердце, спросил Малион.
        - По нам зенитки отработали.
        - Ная, ты видела откуда?
        - Да. Цепь башен, вот с них и стреляли. Куда мы залетели? - обернулась пикси к Суккубе.
        - Это Дикие Земли. Бес его знает, кому взбрело в голову что здесь поставить, - пожала плечами Лейла.
        - Это «Цепь Андары», - ответила Ариана таким тоном словно этим все сказано. Однако, по одновременно обращенным к ней вопросительным взглядам, эльфийка поняла - это не так, а пикси так и вовсе непонимающе переглянулись. - Ну, «Цепь Андары», никто не знает, нет? Лейла!
        - Что?
        - Ладно эти, но ты то должна знать!
        - Вообще не в теме.
        - Что за цепь? - подлетела к Ариане Мая.
        - В свое время, в этих землях обосновался один из людских архимагов. По мере жизни, вокруг него собирались ученики, которые заводили семьи и перевозили к себе. Так образовался магический поселок, который позже превратился в город. Сейчас этот город называется «Андара», а защитный периметр вокруг него, который в свое время возвел архимаг - «Цепь Андары». Это своего рода граница, отделяющая город от остальных земель. Она отпугивает монстров, и включается во время прямой угрозы. Я не понимаю почему она работает.
        - Так какого ж рожна ты раньше не сказала?! - побагровела Ная сжав кулачки.
        - Но-но-но. Во-первых, я про неё напрочь забыла. А во-вторых, у каждой башни есть так называемый оператор, который и определяет - враждебная цель, или нет. И повторюсь, я отказываюсь понимать причину по которой они выстрелили. Раньше не стреляли, - пожала плечами Ариана.
        - Хана ему, - прорычала Мая развернулась к возвышающемуся над деревьями магическому камню одной из башен.
        - Нам не стоит здесь задерживаться, скорее всего нас уже ищут, - встрял Печкин.
        - Вот и хорошо, нам не придется их искать, - кивнула Ная разминая кулачки.
        - Вы что собрались делать?
        - Как что? Чистить! Эти зенитки не дадут нам улететь.
        - А кроме того, мы не прощаем обид.
        - Идемте. Посмотрим, что за башни такие, и что за умник решил объявить летную зону своей.
        - Да. Совсем оборзели!
        Так, группа отправилась к ближайшей вышке. Впереди летели пикси, за ними высекая кусты и создавая просеку шла Лейла, а уже за ней змейкой все остальные. Замыкал колонну Печкин.
        - Госпожа Ариана, а откуда вы знаете об этой цепи? - спросил Малион, спустя минуту.
        - Наши там частые гости. Как-никак, Андара - главный магический черный рынок на материке.
        - По вашим словам, это должно быть достаточно известным местом.
        - Так оно известно, Малион. Очень известно, просто под другим названием. Вы слышали про «проклятый город»?
        - Да. Про него слышал, - посмурел Малион.
        - Вот это он и есть.
        - Кажется я поняла о каком ты городе, - задумчиво протянула Лейла. - Я не видела, но что-то такое слышала. Демоны не очень любят делиться друг с другом новостями, - пояснила суккуба свою неосведомленность.
        - Вот это нас занесло, - цыкнул Печкин.
        - Так что в нем «проклятого»? - полюбопытствовала Лейла.
        - Это город магов. В основном отмороженных. Для них нет ни законов, ни морали, и порою там творятся самые ужасные эксперименты. Там есть все. Рабство, наркотики, разврат, причем все на высшем уровне. Из рабов делают химер и не только. Очень много полукровок.
        - Почему? - встряла пикси.
        - У нас в мире, полукровки по умолчанию низшая каста, даже ниже рабов, поэтому к ним отношение как к животным.
        - Ммм…
        - Что есть в городе? - пискнула Ная.
        - Как я и сказала, все. Наркотики на любой вкус и цвет, от усилителей до хаары, а про уровень разврата я и говорить не хочу. Даже Мерана - богиня похоти отсюда держится подальше. Здесь как-то попытались обжиться Эрида и Мирида. Это, если что, сестры. Эрида - богиня страха, Мирида - богиня боли, но у них ничего не вышло. Публика слишком разношерстная и своенравная. И алтарей богов там нет, ни одного, а сами боги по негласному согласию держаться отсюда подальше.
        - И даже демоны? - удивилась Мая.
        - Даже демоны. Алтарей и жертвенников там нет, маги не позволят превратить такое место в прорыв инферно, да и сами сектанты этому не способствуют. Им же тоже надо где-то жить и скупаться? А этот город - идеальный вариант, где всем на всех плевать.
        - А если этот город такой плохой, то почему его до сих пор никто не разрушил?
        - А ты думаешь город просто так назвали «проклятым»? Его боги и прокляли. Причем два раза точно. В первом случае целью был главный правитель и его подданные. Маги не дураки, посоветовались, да и убили правителя, а пост оставили нетронутым так как проклятие привязано именно к нему. В итоге проклятие не может работать так как в городе нет главного. В принципе нет. Но официально. Неофициально глава там уже давно нашелся. Второе проклятие - чума, но тамошние биологи справились и с ней. Помниться было что-то еще… а, точно, был еще голод, который никто вообще не заметил. В общем, как город не проклинали, стоит себе, как и стоял, а смертные государства об него как пару раз обожглись, так и научились.
        - Если от него столько проблем, почему с неба не ударят? Раз - и все, - обернулась Мая.
        - Чтобы ударить, надо собраться. По одиночке, ни одно божество не станет так тратить собственные силы ослабевая перед другими. А вместе, боги никогда не будут действовать. Я не знаю, что должно случиться, чтобы они все встали на одну сторону. Да и потом, это светлых богов город раздражает, темным на него плевать. Вера идет? Идет, пусть мало, но, да и какая разница? Вот Ангара и живет себе дальше.
        - Помнится, когда улетел Аид я видела спускающийся с неба луч и грохот. Нет? - припомнила дела минувших дней Лейла.
        - Видимо все-таки что-то их всех спровоцировало, и сподвигло на такой шаг - пожала плечами Ариана. - Но что, я не имею ни малейшего понятия.
        - Папа? - пискнула Ная.
        - Нет, точно не Аид. Мы вообще мимо проезжали, хотя перед этим хорошо засветились… нет, все-равно. Я не думаю, что это били по нам. Слишком далеко.
        - Поддерживаю, - кивнула Лейла.
        - Город далеко от Цепи Андары?
        - В середине. Но нам туда не надо, только обезвредить цепь и можно двигаться дальше.
        - Тихо! - остановила команду Ная. - Кто-то впереди.
        Присев, отряд начал всматриваться в заросли, в то время как Ная с Маей поднялись выше и старательно высматривали угрозу. Их чутье ясно говорило, перед ними живой объект. Один. Но очень сильный. Это точно был не человек, и вскоре пикси в этом убедились.
        Буквально через несколько секунд им предстал крадущийся по кошачьи непонятный хищник. Шесть глаз, черная шкура, отдаленно напоминает пантеру… только размером с бегемота.
        - Какая киса… - восторженно протянула Ная.
        - Может поймаем? - посмотрела на неё Мая. - Я даже знаю кому её передать на день рождения.
        - Думаю, что не стоит. Времени в обрез.
        - Да… согласна.
        Взлетев, пикси юркнули к химере и приложившись с двух сторон попытались в упор применить магию усыпив зверя, но… но ничего не вышло. Шкура животного напрочь игнорировала магию!
        - А вот это фокус! - пискнула Ная уходя от замаха лапы.
        - А вот это уже не фокус! - пропищала вторая, когда псевдо-тигр плюнул в неё кислотной паутиной.
        И пока зверь обратил свое внимание на одну пикси, вторая быстренько развернула под химерой портал куда та и провалилась.
        - Фхух!
        - Ага. Жалко времени мало, я бы с ней поиграла.
        - Ага. Интересная киса.
        - Мая, а ты куда портал открыла?
        - Не знаю.
        - Ты случайное место чоли выбрала?
        - Я его вообще не до конца сформировала. Я даже не уверена, что киса в нашем времени.
        - Понятно. Ну что? Идем дальше?
        - Пошли. Эй вы четверо! Вылазьте и пошли быстрее. Все чисто!
        Так, группа пошла дальше, оставив несчастное животное позади и даже не догадываясь кому его отослали. На пути была встречена еще одна химера, но на этот раз в образе какого-то псевдо-медведя и без иммунитета к магии. Пикси об этом не знали, а потому рассчитывая оглушить зверя случайно его дезинтегрировали.
        - Ммм…
        - Блин.
        - Ага. - вздыхали пикси, смотря на кучку пепла.
        - Девочки, в следующий раз, вы хотя бы предупреждаете, - отряхивалась от пепла Лейла, оказавшаяся в этот момент рядом с химерой. - Так и своих можно задеть.
        - Да все нормааально!
        - Мы профессионалы!
        - Знаю я, какие вы «профессионалы». Просто говорю.
        - Ну так и быть, на будущее учтем.
        Дальше никаких зверей встречено не было и отряд беспрепятственно добрался до башни. Примечательно, что Малион и Ариана на протяжении всего пути слышали странный звон и каждые пять минут их приходилось окликать дабы те не вывалились из колонны. Остальные тоже слышали странный далекий писк, но не придавали ему значение, и лишь когда группа вышла к башне, лишь когда этот писк перерос в гул, пикси вынесли решение, что: «Это жжжж, неспроста!»
        - Вероятно именно эта штука отпугивает отсюда разных химер и других тварей, - сделала предположение Лейла.
        - Скорее всего, - поддакнула Мая, смотря вверх. Башня была относительно небольшой, всего одиннадцать метров, не считая возвышающегося кристалла.
        - Что теперь? - спросил Печкин.
        - Вы - сидеть на попе ровно. А мы - слетаем и посмотрим.
        - Хорошо.
        На этом пикси оставили команду и полетели вдоль стены вверх. Поднявшись, они приземлились на выступ и посмотрели на горизонтальную крышу башни. С одной стороны, был спуск вниз и дверь. А посредине на стальных зубцах окованный железом возвышался огненно-красный кристалл.
        От загадочного артефакта просто-таки фонило энергией.
        - Какая штууууука!
        - Ага!
        - Ная, как думаешь, может нам стоит обновить резерв?
        - А давай!
        Незаметно для оператора, пикси начали рисовать. Они вырисовывали символы прямо на кристалле. На все про все ушло менее минуты, и когда схема была готова, пикси привели ее в действие.
        Засветились письмена, задрожала башня, а из кристалла к двум маленьким пикси потекла энергия. Море энергии.
        - Уууух! Хорошо то как! - восторженно пропищала одна.
        - Ага! Прямо расслабляет.
        Однако, к удивлению, пикси камень даже не думал слабеть. Более того, как и пикси он так же набирал мощность.
        - Ная, что-то не так. Мне кажется, или отток увеличивается?
        - Тебе не кажется, он действительно растет.
        - Блин, а я ведь уже хорошо наелась.
        - Я тоже.
        - Прекращаем?
        - Давай…
        Но…
        - Маяяяя. Оно не прекращается.
        - У меня тоже.
        - Блииииин.
        - В меня уже не леееезет. Наааяяя. Мнеее ужееее плоооохо.
        - Мне тоооже. Я знаю! Давай попробуем поместить излишек в Этериевую сферу? Заодно и протестируем.
        - Давай!
        Не имея сил чтобы взлететь, пикси оббежали кристал и взявшись за ручки перенаправили избыток в третью сторону. Маленькая шестигранная сфера размером с ладошку пикси сформировалась мгновенно. Она жадно поглощала энергию, и чем больше она поглощала, тем ярче светилась белым светом.
        А отток все шёл и не собирался утихать.
        - Ная, оно меня напрягает.
        - Меня тоже. Держись Мая!
        - Слишком ярко. Мои глазки!
        - Сфера! Она дестабилизируется!
        - Держи, держи её! - пищали пикси.
        - Это не сфера, это кристалл! Слишком много, он не выдержит!
        - Держи, держи его! - моментально переключились со сферы на кристалл пикси создав дополнительное поле вокруг него, но поздно. От перегрузки, камень начал покрываться трещинами. Сначала появилась одна, затем резко другая. Мгновение, и ими начал обрастать весь кристалл пока в один прекрасный момент не раскололся и не грянул очень сильный взрыв.
        В последний момент пикси успели открыть портал за своей спиной и выставить перед собой дополнительный барьер. Их выбило взрывом в портал, и уронило на землю, а вершина башни очень ярко и громко взорвалась, окрасив небо в цвет огня.
        В себя пикси пришли не сразу, к тому моменту их уже нашла группа.
        - Девочки, милые, как вы? - обеспокоенно спросила Лейла пригибаясь к сидящем на земле на попе пикси, причем одна из которых прижимала к груди маленькую светящуюся сферу.
        - К-к-к-кор-р-роткое-е за-за-замык-к-кание, - пропищала заикающаяся Ная.
        - Пе-пе-пери-ри-ригру-груз-з-зка, - добавила вторая. Волосы обеих были чуть-чуть подпалены и направлены строго вверх, как у дикобраза иголки, так же торчали и светящиеся от переизбытка магии ушки, а по крохотному тельцу переодически пробегали магические волны.
        - Техника безопасности? Нет, не слышали, - расхохоталась Ариана.
        - Н-да. Ну вы даете.
        - Ч-ч-что с-с-с б-б-башней?
        - Нет больше башни. По крайней мере её верхней части. Так же исчез и звон.
        - Я посмотрел с дерева, другие обелиски также перестали светиться, - доложил Печкин.
        - Упс, - переглянулись пикси.
        - Вот что, давайте ка убираться отсюда? - предложил Малион.
        - Согласна, - кивнула Ариана. - Такой грохот и вспышку должно было очень далеко быть видно.
        Подхватив пикси, группа ринулась дальше на юг. Цепь Андары больше не представляла угрозы и когда пикси придут в себя, можно было попытаться восстановить летательное средство и улететь.
        ЭТО ЖЕ ВРЕМЯ. ГОРОД АНДАР
        Так уж сложилось, что город Андара будучи городом магов, имел так называемую - общую систему маноподачи. От неё питались уличные фонари, многие провели её себе в дом к специальным артефактам для подзарядки и дальнейшей эксплуатации. И конечно же к этой сети была подключена самая главная её часть, та, ради которой по задумке автора эта сеть и создавалась - Цепь Андары. Защитный рубеж города.
        И вот сейчас, в обычный солнечный день, когда ничего не предвещало беды и все занимались своими делами по восстановлению города после «Посещения их грехами», вдруг что-то пошло не так. Внезапно все освещение в городе моргнуло. Что не должно было работать на миг включилось, и наоборот, что работало выключилось. Затем ситуация повторилась, и еще раз, и еще, пока все что было подключено к общей сети не начало бесперебойно сбоить. Эти единовременные сбои, породили фон, который распространился на другие артефакты и самих магов. У многих разболелась голова, кто-то упал без чувств, кто-то не смог удержать содержимое желудка. А затем, все как-то начало утихать. Магия уходила. Тишина опустилась на город, все прислушивались и пытались понять - что происходит, как вдруг всех накрыла магическая волна. У чувствительных артефактов сбились настройки, где-то что-то взрывалось, магические уличные фонари так и вовсе все разом хлопнули, а где-то там, фоном прогремел взрыв, и яркая вспышка огня окрасила небо.
        Этот день, проклятый город так же запомнит надолго…
        Глава 5
        Отойдя подальше от защитного периметра, Ариана, Лейла, Печкин и Малион разбили лагерь, в то время как пикси отлетев в сторону начали творить очередной… очередную… идею!
        - Нам, нужен, транспорт, - медленно, ставя ударение в каждом слове произнесла Ная расхаживая взад-вперед по ветке. Мая сидела рядом и подкидывала заряженную сферу Этерия словно мячик. Судя по тому, как светилась эта самая сфера, энергии бы в ней хватило чтобы обеспечить целый город маной.
        - Ковер-самолет? - предложила Мая.
        - Да, но его надо доработать, - кивнула Ная.
        - Сделаем боевой ковер-самолёт, - пожала плечами Мая.
        - Ага. С пушками. И ракетами.
        - И бомбами.
        - И чтобы много.
        - Да.
        - Девочки, девочки, а из чего вы собрались делать ковер-самолёт? У нес ведь нет материалов, - влезла Лейла.
        - Во! - показала Ная клочок гобелена.
        - Эм…
        - Смотри и учись! - сказала Мая и применила на клочке восстанавливающие чары. С резервом прототипа Этериевой Сферы это было проще простого и не заняло секунды, как из клочка образовался новый гобелен.
        - Аааа…
        - Что рот разинула? В сторону!
        - За дело берутся профессионалы!
        - Ф!
        Но тем не менее демонесса отошла, а пикси начали валить лес и готовить площадку. Прямо на глазах они творили из дерева какие-то установки, трубы, палочки, диски и прочее, что на их взгляд можно было приделать к новому аппарату.
        - И что они сейчас делают? - спросил Лейлу Малион, когда та вернулась к костру. Сам повар занимался своими прямыми обязанностями - готовкой обеда.
        - Очередной летательный аппарат, - вздохнула Лейла.
        - Мне кажется, или для него как-то много места освобождают?
        - Тебе не кажется.
        - Соли, соли не забудь! - вмешался Печкин, нависающий над котелком на самодельной стремянке.
        - Не забуду.
        - И хлеба!
        - Нет, хлеб в суп ложить не буду, так себе накрошишь. Кстати, как Ариана?
        - Да что с ней будет? Спит без задних ног, как на привал сели.
        - Даааа, двое суток стресса и не смыкать глаз - это сильно, - качнул головой Малион.
        Жжжжжж! Бам, бам, бам, бам! Фьють! Пшшшшш…
        - Походу пикси всерьез за дело взялись, - качнул головой Малион.
        - Не поминай лихо, пока оно занято тихо, - усмехнулась Лейла.
        - Это - тихо? - уточнил Печкин, кивнув в сторону грохота.
        - Главное, что нас не трогают, - важно заключала Лейла.
        А тем временем, пара маленьких пикси во всю ваяла новый шедЕвр. Ко дну аппарата они прикрепили металлический диск, к которому уже крепилось все остальное. Пару пулеметов, связку ракет, несколько бомб, фантазия малышек не ограничивалась, ведь с трансмутацией только в путь, была бы энергия. А энергия была.
        Сверху приделали удобные кресла с ремнями, а вместо штурвала на каждом креслице пилота теперь было установлено по два джойстика с кнопочками на манер военной авиации. В центр впихнули щит, сзади оставили место под груз, а сам гобелен, немного поменял структуру став чуточку жестче и плотнее.
        - Воооооо, - протянула Ная наблюдая дело рук своих трудов.
        - Единственный в мире боевой ковер-самолет! - важно заключила Мая.
        - Идем, обрадуем остальных.
        - Ага.
        Вернувшись в лагерь, пикси полные радости тут же поделились этой радостью с другими, но «обрадовать», никого не вышло. Ариана даже не думала просыпаться, Лейла после осмотра нового летательного аппарата скисла еще больше, Малион не стал ничего комментировать и только Печкин похвалил пикси назвав их очередное творение шедевром, и тут же попросил парашют.
        - А вот это, обиииииидно! - пропищала Ная, насупившись.
        - Да. Ты нам не доверяешь? - вторила нахохлившаяся Мая, сидящая рядом с сестрой.
        - Я вам доверяю, но та штука, которую вы называете парашютом, мне очень понравилась. С ней… спокойней, - подобрал слова домовик.
        - А ничё что ты дух?
        - А ничего, что домовые не летают? - в тон ответил Печкин.
        - Ты летаешь! - возразила Мая.
        - И поэтому мне нужен этот… как его там.
        - Парашют.
        - Да!
        - Ладно, демон с тобой, - отмахнулась Ная.
        - Она и так с нами, - кивнул Печкин глянув на Лейлу.
        - Прошу всех ужинать, готово, - привлек внимание Малион. - И кто-нибудь разбудите Ариану.
        - Это мы мииииигом! - обрадовалась Ная.
        - Не надо! Лучше я, - встряла Лейла.
        - Бууууука.
        Когда же вся группа собралась за ужином у костра, Ная стала докапываться до Арианы:
        - Эй, Арианка, давай рассказывай, что почем, - присев к Ариане на коленку, уплетая вареную картошину что была размером с голову пикси спросила та.
        - В смысле? - удивилась эльфийка.
        - Кто у вас там главный злодей? Кому жить…
        *плям-плям*
        - …нафоело?
        - Ну… если кратко, сестра моей матери, моя тетя, узурпировала трон. Всех верных приближенных моей матери она либо отстранила от дел, либо убила, меня выпроводила за границу чтобы не мешала.
        - Ага. И чего нам там ждать?
        - Точно не цветов с конфетами, - качнула головой Ариана.
        - Офитаемо, - кивнула Ная.
        - Смотрите в чем подоплёка. По нашим законам, моя тетя Аала обязана передать престол мне, но! Я уверена, что там меня уже поженили на каком-нибудь иноземце, тем самым лишили права на престолонаследие, и не важно, что на самом деле, доказывать обратное просто никто не будет.
        - Но постой, пленники же сказали, что ты мертва, - встряла Лейла. - Официально.
        - Это связано с моим исчезновением и последними событиями вокруг Аида. Но я жива. И если это всплывет, а Аала уже должна об этом знать, у неё будут огромные проблемы. Она это понимает, и будет препятствовать нам всеми доступными ей силами.
        - Пуфть пофлопует! - вякнула Мая, а Ная согласно кивнула.
        Плям-плям-плям-плям-плям, - плямкали две маленькие пикси сидя друг напротив друга на коленях эльфийки при этом болтая ножками.
        - Чего стоит ожидать конкретно я не скажу. Кто-то может ей воспротивится, став на нашу сторону и тем самым поломав планы, кто-то, наоборот, выкинет что-то свое стараясь выслужиться. Ну, определенно будут закрыты проходы в город и будет досмотр всех и каждого, а больше даже представить не берусь.
        Плям-плям-плям…
        - Вы можете быть серьезней?! - не выдержала Ариана, глядя на эти беззаботные личики.
        - А? - повернулись пикси хлопая глазками.
        - Да мы серьезны как никогда! - встав в позу важно объявила Ная. Заевшаяся, с огрызком вареной картошки, причем картошка была даже в волосах.
        - Ума не приложу, как Аид до вас только додумался? - вырвался у Арианы крик души, при взгляде на этих… милейших и безобидных с виду созданий. Ровно до того момента пока в неё не кинули этим самым огрызком картошины. - Эй! - Тут же прилетел второй огрызок. - Эй!!!
        - Папу не трогать! - насупившись, пропищала Мая утирая губки рукою.
        - Да я в хорошем смысле! А вы… картошкой кидаться.
        - Скажи спасибо, что картошкой, - хохотала Лейла и тут же получила снежком, да с такой силы что перекувырнулась через поваленное бревно и вывернула на себя похлебку. Теперь хохотать начала Ариана, при виде ошалевшей подруги. - Так. Предлагаю союз и вообще, может сменим тему? - поднявшись из-за поваленного дерева предложила суккуба. Меньше всего ей хотелось чтобы здесь завязался конфликт.
        Уже почистившиеся с помощью магии пикси возражать не стали. Лишь оценивающе осмотрели эльфийку и суккубу. В их глазах, эти двое не представляли никакого интереса, но в тоже время им было интересно, почему отец выбрал этих глупых созданий себе в помощниц? А раз интересно, то зачем откладывать?
        - Эй, рогатая. А ты почему стала фамильяром? - как обычно бесцеремонно и в лоб спросила Мая перелетев к суккубе.
        - В смысле? - опешила та от такой формулировки, да и самого вопроса тоже.
        - Ты ведь демон. А демоны не терпят над собой никого, мы это точно знаем, - встряла Ная. - Что тобой движет?
        - Желание помочь Аиду? - неуверенно улыбнувшись, попыталась выкрутится суккуба.
        - Врууууушка, - ткнула пальчиком Ная.
        - Нас не проведешь, - добавила Мая. - Рассказывай.
        - У меня не сказать, что было много хозяев, но Аид на мой взгляд был самым лучшим. Возможность стать его фамильяром - мой шанс сбежать из инферно которым я и воспользовалась, - с неохотой и откровенным недовольством призналась демонесса.
        Но пикси таких откровений не оценили. Скептически осмотрев Лейлу, те переглянулись. Взлетев, Мая приземлилась демону на плечо, приблизилась к ушку, аккуратно взялась за него маленькими ладошками и…
        - АПРАВДУ?!?! - пропищала пикси что есть мочи. Вышло достаточно громко, и настолько пискляво что звон после писка стоял вообще у всех. Что в этот момент творилось в голове демона даже представить было трудно. Бедная суккуба рефлекторно дернулась, присела, схватилась за оба уха, сбив тем самым пикси с плеча.
        - Вииииии! - унесся в даль голос Маи.
        - Вы совсем рехнулись?! - вскочила суккуба.
        - Либо говори правду, либо мы тебе кое-что заклеим. Между ног, - припечатала Ная. Взгляд был серьезен, а сам вид пикси не имел даже намека на шутливость. Ведь чего пикси не любили сами по себе, так это когда кто-то их пытался обмануть. Обладая толикой эмпании, способные читать мимику и жесты, они распознавали как ложь, так и полуправду очень хорошо. И Лейла это видела, понимала, что пикси сейчас не играют, но сущность демона брала свое и та гнула свою линию:
        - Но я ведь уже сказала!
        - Ты сказала полуправду, - пропищала вернувшаяся Мая. Вернулась не одна, а с шишкой, из которой меланхолично выдирала по одной чешуйке, словно ведя обратный отсчет. И никого не поразило, откуда пикси достала в лесу шишку, где в округе нет ни одного хвойного дерева. Все смотрели на перемену в их настроении, ведь никто даже не мог предположить куда заведёт разговор, включая самих пикси.
        - Хорошо! Став на службе Аида и перестав отчитываться своей бывшей хозяйке, я, по сути, ту предала и уже тогда возвращение домой было для меня очень опасно. Я бы потеряла все что приобрела и даже больше, могла умереть. А Аид, он был слишком хорошим хозяином чтобы так просто его отпускать. Я действительно к нему прониклась, но вместе с тем он был единственным кто смог бы меня защитить от возмездия, которое рано или поздно придет. Да, сейчас я сильна. Намного сильнее чем когда пришла к нему на службу. Но это лишь подстегнет других чтобы мне отомстить. Чтобы остальные младшие демоны, даже не думали поднимать голову.
        - Ты просто спряталась за папой, - кивнула Ная.
        - Скажем так, я рассчитывала на его помощь в этой проблеме.
        - А почему сразу не сказала?
        - Это… не то о чем я хотела бы говорить.
        - Так и скажи, что боишься!
        - Зря. Папа бережет тех, кто рядом с ним.
        - Как знать, - скептически ответила Лейла. - Аид не доверял мне. Долго не доверял, и мне с трудом получилось завоевать хоть толику этого доверия. Я ведь демон, и в силу этого обладаю особым к моей персоне отношением. Я не знала, что будет, если проговорюсь, поэтому решила промолчать.
        - А ты его где-нибудь обманывала? - взлетев, зависла перед суккубой Мая, уперев ручки в бока. И вот, казалось бы, пикси не проявляли особой агрессии, не искрили, не метались, а просто спокойно говорили. Но тем не менее, и дружелюбия крошки не вызывали. Убить, не убьют, но заставить пожалеть и напомнить демону её место могут запросто. Это понимала и Лейла, от чего с виска покатилась капелька пота.
        - Нет. Никогда.
        - Хм…
        - Я не просто так добилась возможности стать его фамильяром и не собираюсь его терять, так что в моей лояльности нет сомнений. И тут кроме уже сказанных есть еще ряд причин: Во-первых, я понимаю, что вы, как и он будете по страшнее некоторых архидемонов и если надо, найдете даже в другом мире. Во-вторых, я хочу еще пожить. И, в-третьих, мне это невыгодно. Лучше тогда вообще с вами дел не иметь, чем воевать.
        - Не врешь, - констатировала Мая, сверля демона взглядом.
        - Не врет, - поддакнула Ная.
        - Ну ладно. Живи. Но больше, нас не обманывай! - наставительно подняв пальчик сказала Мая.
        - Да. А папу тем более, - добавила сестра. И чуть подумав продолжила: - А не то вообще все отверстия эпоксидкой зальем.
        - Больше не буду, - буркнула суккуба, чувствуя себя тараканом которого передумали давить.
        - Кхе-кхе, девочки, - привлек внимание Печкин.
        - А? - навострив ушки разом повернулись две головки.
        - Может сыграем?
        - Оооооо! - слились два голоска. А вот Лейла посмотрела на домового как на спасителя, снизошедшего с неба.
        - Предлагаю устроить конкурс песен.
        - Что? - вырвалось у Арианы, пикси удивленно переглянулись, Лейла сползла на другую сторону поваленного дерева, а Малион… он просто делал вид, что его тут нет, и вообще чан надо мыть. И посуду. Так что у него дела-дела, и человек так незатейливо - бочком, бочком.
        - Ну, песен! Кто лучше споет.
        - Давай! - радостно пропищали пикси.
        - Малион, ты первый, - тут же перевел стрелки мудреный жизнью домовик. Бедный парень замер на месте словно парализованный, но затем обернувшись, громко уточнил:
        - Я?!
        Ну как, это пикси подумали, что человек уточнил. Остальные же увидели в этом «я», что-то в духе: «Ты пошто своих сдаешь, табуретка бородатая?! Я же тебе всю солонку на хлеб высыплю!»
        - Да. Давай, начинай.
        - Но у меня дела…
        - Какие? - тут же встряли пикси.
        - Дык это… чан… в смысле котелок. Тарелочки вот.
        - А, это? Пф! - отмахнулась Ная и взмахнув рукой вычистила все упомянутое, а Мая все это дело аккуратно сложила.
        - Ну хорошо. Только пою я ужасно, - сразу предупредил человек и… нет, не запел. Стоило только парню открыть рот и издать первые звуки, улыбки пикси быстро сникли, ушки опустились, сами личики перекосились, а в глазах читался ужас.
        - Ная, - шепотом подергала сестру пикси.
        - Да, Мая?
        - Кажется мы нашли еще одно средство пыток.
        - Согласна. В следующий раз, будем угрожать тем, что заставим Малиона петь Лейле серенады, - кивнула та.
        - Я на вас Аиду пожалуюсь, - прошипела демонесса за их спиной змеей.
        - Вы перегибаете палку, - возмутилась Ариана. - Явно же старается парень.
        - Старается лишить нас слуха, - пробубнила Ная.
        Когда же концерт первого претендента оказался закончен, все дружно выдохнули.
        - Так… кто следующий? - уточнил Малион, стараясь быстро перевести стрелки. Взгляды сошлись на Лейле.
        - Что? Нет-нет-нет, это идея Печкина, пусть следующим и поет!
        - Резонно, - кивнула Мая, и все взгляды теперь сошлись на домовике.
        - Хе-хе, я и не против. Сейчас только, вспомню.
        По удобней устроившись у огня, домовик словно бы погрузился в воспоминания, стараясь выковырять из них какую-то давно забытую песню.
        - Вот. Вспомнил. Её мне еще мой дядя пел, когда я мелким бегал, - прокашлявшись, домовик запел. - В доме под трубой, в углу и за печой, маленький и вредный, народец, ух, шальной. Живет и припевает, по дому помогает, и хвори все хозяйские в миг в пепел обратит…
        Как домовой запел, так публика и притихла. Голос Печкина был тих, спокоен, чуть-чуть с хрипотцой, но она скорее не мешала, а придавала нотам особый оттенок. При этом, низкорослый старичок напевал весьма бодро, с улыбкой, словно вспоминая былые деньки.
        - … Ииии, до-мо-вой, эх домовоооой. Стааарый, маленький, шальной…
        Печкин, казалось бы, распелся, голос начал звучать громче, уверенней, а сам домовик еще и головой покачивал в такт словам, да руками взмахивал в особые моменты.
        - … страхи он не пустит в дом, и злых людей прогонит вон, защитит любимых он людееей! Ну, а, ты, оставь мисочку крупы. Хлеба, чашку молока. Хлеба, и чашку молока.
        Голос стих, а публика осталась сидеть с раскрытыми ртами, никак не ожидая такого фортеля от скромного старичка. Даже пикси и те были удивлены.
        - Ну что вы так на меня смотрите?
        - Классно! - оставила большой палец Ная.
        - Вообще супер! - поддакнула Мая. Взлетев пикси поцеловали щеки домовика.
        - Ну что вы, - стушевался домовой от такого внимания. А Ная, еще и цветочек протянула.
        - Нам очень понравилось! - пропищала пикси. Не найдя подвоха, домовик принял подарок и… ничего не случилось. Цветок не начал лаять, не пустил какую-то гадость. Это был самый настоящий цветок, причем такой каких домовику еще не приходилось видеть. Синий, с аккуратными внахлест идущими по кругу лепестками.
        - Печкин, а Печкин? - подергала домовика за бороду Мая.
        - Что такое?
        - А вас много?
        - М?
        - Ну… домовых.
        - Увы, но очень-очень мало, - и опережая следующий вопрос пояснил: - в основном из-за людей. Когда-то, когда правили семь великих драконов, мы были почти в каждом доме. Помогали живым, те помогали нам. Но, а потом… потом все поменялось. Пришли боги, и нас стали попросту забывать. Да, вот так просто. А знаете, что самое обидно для домового? - Печкин посмотрел на прислушивающихся пикси. - Нет? Так вот, самое обидное для домового, оказаться без дома. Никому ненужным. Ведь домовой без дома не домовой, ему неоткуда брать силу и в конечном счете он умирает.
        - Так значит ты сейчас умираешь? - ужаснулись пикси. Ная приложила ладошки ко рту, Мая просто распахнула глазки.
        - Потихоньку, но да. Но у меня достаточно сил чтобы прожить как минимум год без дома, я ведь один из старших! А потом да. Так что не переживайте на этот счет.
        - Да мы не переживали, - отмахнулась Ная.
        - Да. Как бы мы папе сказали, что потеряли его домовика? - хлопая пальчиком по своим губам протянула Мая.
        - Кхе…
        - Да, Печкин. Они неисправимы, - хихикнула Лейла.
        - Как знать. Кстати, Лейла, твой черед, - не остался в долгу домовик и улыбнулся.
        - Хм… ну допустим. Ммм…
        - Что такое? - спросила Ная, когда Лейла замялась.
        - Думаю. В инферно с песнями туговато, это, мягко говоря, но у нас в истории был… один неординарный демон, который любил их сочинять. И вот его, так сказать, композиции дошли до наших дней. Сейчас поймете почему. Кхе…
        Прокашлявшись, и встав в позу, суккуба начала про себя напевать мотив видимо вспоминая слова, а затем достаточно резко запела:
        - Мы здесь! Мы сейчас!
        Мы пришли, в темный час
        Кровь твоя, вновь у нас
        Мы исполним - прикааааз!
        Ритм был сильным, голос грозным, а взгляд у Лейлы загорелся пламенем инферно.
        - Твой грех, лишь пустяк
        Позабудь, боль и страх
        Свет надежды, погас
        Мы исполним, прикааааз!
        Вокруг Лейлы начали взметаться искры костра, а сама суккуба медленно стала преображаться в настоящий облик демона. Появились рога, вышли крылья и хвост, в кровожадной улыбке выглянули клыки.
        - Все враги, лягут враз
        Лишь отдашь, ты приказ,
        И познаешь сполна,
        Все что хочет душаааа!
        Казалось бы, Лейлу словно подменили. Преображение закончилось, и вместо человека перед зрителями стоял демон. Взведенный словно пружина, готовый в любой момент сорваться и броситься в бой.
        - Мы здесь! Мы сейчас!
        Мы пришли, в темный час
        Кровь твоя, вновь у нас
        Ты(!) исполнишь, прикааааз!
        Суккуба затихла, притихли и зрители, глядя на перемены в члене своего отряда. Опомнившись, скинув одной ей видимое наваждение, Лейла в секунду вернула себе прежний облик. Потупив взгляд, она уже спокойно обратилась к зрителям:
        - Прошу меня простить. Эти песни всегда очень странно на нас влияли. Вводили в транс.
        - Ого. Их автор создал настоящее оружие! - восторженно пропищала Ная.
        - Ага. Даже мы ощутили ментальное воздействие, - кивнула Мая.
        - Очень сильно.
        - А что за демон? - подлетев к Лейле, спросила Мая.
        - Никто не знает откуда он. Первое упоминание, начинается с того, что он появился из ниоткуда и начал формировать собственный легион. Он, один из тех немногих, кто в свое время смог объединить нас под одним стягом и пойти в мир смертных войной на Великого Дракона Ярости. Войну мы проиграли, но сам факт…
        - Внушает, - договорила Ная. - Класс. Обязательно напиши нам потом все эти песни. Хорошо?
        - Хорошо, - покладисто ответила суккуба, про себя радуясь восстановлению «дружелюбных» отношений с этими малютками.
        - Ариана? - переключились пикси на новую жертву.
        - А может вы?
        - Нееее.
        - Давай-давай-давай.
        - Ну хорошо.
        И Ариана запела. Девушка петь не умела, не учат их этому, но песни в народе темных эльфов были. Вот одну из композиций девушка и попыталась исполнить, воспевая каких-то духов тьмы что помогли создать первый эльфийский клан и в теле эльфов остались в этом мире. Тайные, никем не найденные, так и ушедшие как часть эльфийского народа.
        - Что-то мне это напоминает… - стуча по губам пальчиком, задумчиво протянула Ная.
        - «Сказка ложь, да в ней намек, кто познает - тем урок», - озвучила Мая цитату.
        - Мне кажется, или тут что-то не сходится?
        - Чего вы к песне докопались? - не поняла Ариана. - Хотя что я. Аид тоже в свое время с некоторых наших мест поражался. Например, каких-то там источников, я уже не помню.
        - Интересно, - протянула Мая, и пикси сделали себе зарубку в памяти, разобраться в этом вопросе. Очень уж была интересная тема.
        - Теперь вы, - бесцеремонно ткнула пальцем в пикси Ариана.
        - Ай-яй-яй, нехорошо тыкать пальчиком, - рассмеялась Мая.
        - Кто бы говорил, - фыркнула Ариана.
        - И так. Перед вами выступает дуплет… в смысле, дует - пикси! - важно объявила Ная.
        - Да нет, скорее именно дуплет, - улыбнулась Лейла, но была проигнорирована.
        - Кхе-кхе. Оооооо, ооооо, оооооОооооОоооо.
        Начали на два голоска распевать Пикси на манер хорового пения, скромно сложив ручки перед собой и состроив умилительные личики. Ну прямо ангелочки… С рожками.
        - В этом хмуром, черном мире, где нет места добротеее. Мы несем свет счастья миру, через лучик в милотеее, - запели ангельским голосом малютки дуэтом. - И не надо нас боятся - мы не сильно будем бить! А может и вообще не будем? И научим вас любить.
        - Ииии… - посмотрев на сестру, запищала Ная.
        - Зажигай! - резко крикнула Мая и пикси, затарабанив ножками по пеньку, заголосили:
        - Ты не бойся темноты, вступааай в наши ряды.
        - Будем вместе мы с тобою здесь играть! - подхватывая друг за дружкой текст и ритм пошли в отрыв пикси пританцовывая и попискивая.
        - И все кто встанет на пути, те познают власть любви.
        - Власть любви с которой любим мы играть! - быстро-быстро топая на месте и крутанувшись вокруг себя пропела Мая.
        - Виииииии! - подпрыгнув на месте, и всплеснув руками пропищала радостно в такт Ная.
        - Раз-два-три-четыре-пять, мы выходим вас искать, - качая вправо-влева головкой в такт отсчету пропела Мая.
        - И вот не надо, нам тут так орать, - важно, нахмурив бровки, покачала указательным пальчиком Ная.
        - Да, найдем мы вас везде, даже мертвыми в земле.
        - Так что хватит, хватит умирать! - припечатала Ная, топнув ножкой.
        - Ну а если вдруг умрешь, ты не думай, что уйдешь.
        - Мы отлично, умеем воскрешать!
        Исполняла непонятный танец рука-ногахмахательства темненькая, а светленькая запрыгала на месте.
        - И будем снова мы играть, и ты будешь убегать.
        - Мы научим, тебя любить играть!
        - Мы научим, тебя любить играть!
        И чуть поутихнув, недовольно продолжили:
        - Стой! Куда? Отца не трогать!
        - Так нечестно! Ну ка брысь.
        - А не то мы щас устроим, вышибалу на всю жизнь!
        Закончив концерт и поклонившись, пикси удостоились аплодисментов.
        - Спасибо, спасибо, ну что вы, ой нам так приятно, - наперебой галдели они, а потом разом показали язычки. - Учитесь!
        - Вы неисправимы, - вздохнула Ариана.
        - И так, скорее всего я озвучу общее мнение, что в соревновании победили пикси! - вынес решение Печкин, подняв новую волну аплодисментов. И на этот раз обошлось без фокусов, пикси действительно покраснели, а Ная еще и ножкой шаркнула, пока Мая пенек ковыряла.
        - А к чему последние строки? - поинтересовалась Ариана.
        - А? Да просто приходииииили…
        - Всякие.
        - И папе жаловались.
        - На нас.
        - Вообще офигели!
        - Да. Буууууки.
        - Ная, Мая, а вы с папой играли? - так, незатейливо спросил Печкин.
        - Конечно! - оживились малышки.
        - А во что?
        - Ну, его любимая игра, это прятки. Он прячется, мы ищем.
        - И как?
        - Очень часто играли. Но мы его всегда-всегда находили.
        - И везде-везде.
        - Да. А когда прятались мы…
        - …папа нас очень долго искал, мы хорошо прячемся.
        - И никому не показываемся.
        - Никому-никому!
        - Потому что папа сказал, что так будет не честно и ему будут подсказывать.
        - Дааааааа!
        - Кто-нибудь видел у Аида нимб? - покосилась на остальных Лейла.
        - Нет, но как только я его увижу, точно вручу, - хмыкнула Лейла, наблюдая за суетой маленьких крылатых созданий.
        Глава 6
        С наступлением первых лучей солнца, бравый отряд снова отправился в путь. Не прошло и нескольких часов, как боевой ковер-самолет пересек границу эльфийских владений, а там еще через пару часов достиг нужного города. В родных краях, Ариана ориентировалась очень хорошо и смогла безошибочно с высоты птичьего полета направить ковер-самолет к родному городу. Правда…
        - Эм… а где город? - спросила Ная, когда Ариана сказала садится, но в округе не было даже намека на поселение.
        - Он под землей.
        - Под землей? - удивилась пикси.
        - Да. Ты разве не заметила, что в этих районах почти нет наземных сооружений? Дело в том, что все города находятся под землей.
        - Ага… а где вход?
        - Главные ворота примерно в двух километрах к югу.
        - Тогда и правда пора садится.
        Посадив и замаскировав самолет, группа двинулась к центральному тракту.
        - Как будем действовать? - спросила Ариана у сидящих на её плече пикси.
        - Мы спрячемся под иллюзией. Печкин и сам может навести отличную иллюзию, и стать невидимым. Малиона и Лейлу мы скроем под личиной твоих сородичей, только поясни как им так выглядеть чтобы не привлекать лишнего внимания.
        - И тебя тоже кстати скроем, - добавила Мая.
        - Что вы задумали? - посмотрела Ариана на пару малявок на плече.
        - Не знаю как тебе, а нам лень бегать по городу и искать твою тетю, - ответила Ная.
        - Да, а времени и так немного, - поддакнула Мая.
        - Так что прикинемся какими-нибудь важными шишками, спешащими на приём и все, нас проведут.
        - А иллюзию не раскроют?
        - Нашу? - удивились пикси.
        - Нееееее.
        - Если папа не смог, никто не сможет, - заверила темненькая.
        - Если только боги?
        - Но этих тут точно быть не должно…
        - А даже если есть, нам же легче.
        - Да.
        - Но в любом случае в вопросе тайного проникновения мы надеемся на тебя и твое актерское мастерство! - заключала Ная.
        - С этим проблем не будет, только бы иллюзию не раскрыли. Но допустим план сработал, а что дальше?
        - Как тебя к ней приведут, в дело вступим мы и ловушка захлопнется. Ей придется отречься от власти.
        - И как вы это сделаете? - полюбопытствовала суккуба.
        - А это уже наша забота, - «по-доброму» улыбнулась Ная. Настолько, что по спине Лейлы пробежали мурашки.
        - Твоя главная забота, Ариана, перехватить контроль над своим кланом и быстро навести в нем порядки. Пока ты будешь это делать, мы подготовим ловушку для вашего божества. Как-то так.
        - Поразительно, как все просто, - наигранно поразилась Лейла.
        - Действительно, - хмыкнула Ариана.
        - Хозяин там что-то плел, какие-то интриги мутил, а эти пришли, надавали по морде и ушли.
        - Папа вообще-то был в отпуске, - вмешалась Мая.
        - А, ну да. Вылетело из головы.
        - Если бы он по-настоящему хотел вернуть тебе престол. Причем серьезно, он бы не церемонился, - качнула головой Ная. - Я больше поверю, что он дурачился и изучал мир вокруг, а тебя он и вовсе всерьез не воспринимал.
        - Эй!
        - До поры до времени, - добавила Мая.
        - А вот это обидно было.
        - Ой ли? - выгнула бровку Ная. - Кто ты такая чтобы обижаться?
        - Да. Ты всего лишь на него запала, как обычная девочка, вот и все, - фыркнула Мая.
        - Эй!
        - Скажешь - нет?
        - Нет!
        - Да ну?
        - Слышь те вы… тролли крылатые, миниатюрные. Что бы вы понимали!
        - Мы много чего понимаем.
        - По лучше некоторых.
        - И что же?
        - Папа на твое грудивычетание точно не поведется, - качнула головкой Ная.
        - Чт… да вы! - покраснела Ариана.
        - Нет, я не спорю, сиськи есть, но…
        - В общем не расстраивайся, может быть еще вырастут!
        - …
        - Ная, Мая, в самом деле, чего вы такие категоричные? - вступилась за подругу Лейла. - Хорошая девушка, все при ней. Ну да, меньше, чем у меня. Но красиво же.
        - Так мы не спорим, - повернулась Ная. - Мы не спорим, что Ариана красивая. Но папу ей ни в жизнь не захомутать.
        - Почему?
        - Просто поверь нам на слово. И дело не во вкусах. Это его личное, - пояснила Мая.
        - Я не гордая, могу подожда… ть. - неуверенно закончила Ариана, под истерический хохот Лейлы. - И что смешного?
        - Ты бы видела себя в день нашей первой встречи! Сидишь на дороге, ревешь, сопли пускаешь, что-то требовать пытаешься.
        Эмоции, которые поднялись в душе Арианы было не передать. Мало того, что она вся потемнела от прильнувшей крови, так еще была готова взорваться от возмущения.
        - Даааааа? - оживившись, протянула Ная.
        - Ой… - поняла, что сказала Лейла, а главное, ПРИ КОМ, она это сказала. - Прости Ари…
        - Давайте, шутите, черти, - проворчала перекипевшая эльфийка.
        - Ну так не интересно, - насупилась Мая.
        - Да.
        - И чтобы ты знала, ты его вторая ученица.
        - Максимум.
        - Может быть девушкой станешь.
        - Когда-нибудь.
        - Но это не точно.
        - Спасибо, обнадежили.
        - Но, между прочим, быть ученицей тоже престижно. Много интересного узнаешь. Да и потом, это уже не первый уровень, так что не отчаивайся, пытайся! - подбодрила Ная.
        - Да, а вы посмотрите, как я обламываюсь, - буркнула Ариана.
        - Даааааа! - слились два писка.
        - Вот ведь… тролли!
        - Нееееее!
        - Мы…
        - Пикси!
        Так, слово за слово отряд и шел. Пикси особо не наглели, мозги не кушали, да и вообще вели себя почти тихо. Все-таки союзники, да и задания. Шутки шутками, но границы были везде.
        - Тихо! Впереди патруль! - спохватилась Ная в один прекрасный миг обрывая все разговоры.
        Никто не успел опомниться, как пикси вместе с Печкиным растворились, а Малион и Лейла стали похожи на Темных эльфов.
        - Нет - нет, татуировка! Обязательно татуировка на лицо. Белая Ариане и белая с шипами на подбородке Малиону, - спохватилась Ариана сходу переключившись на деловой лад. Пикси тут же поправили иллюзию.
        - А зачем шипы? - прошептал Малион.
        - Чем их больше, тем ниже твой статус. У нас Матриархат, если что и без моей воли мой слуга не имеет права даже говорить.
        - Я понял, ты - хозяин - я слуга, - кивнул Малион улыбаясь.
        - И не улыбайся. Вопросы задавать будут.
        - Ваша страна для грустных?
        - Считай, что да.
        - Как скажешь.
        Так, пройдя еще немного вперед, отряд вышел к эльфийскому патрулю. Небольшой диалог на тему: «кто такие», в ходе которого Ариана применила только ей понятные термины и обозначения. Уже через несколько минут патруль без вопросов пропустил их дальше и даже указал направление к главной дороге.
        - Что ты сказала? - спросила Ная, присев на плечо Ариане.
        - Иногда кланы отправляют друг другу гонцов. Я представилась им, и сказала, что несу важное послание, а чтобы мне поверили, сказала одно из временных слов внутри нашего клана. Каждое слово было отведено под определенное значение и ситуацию, я как преемница знаю если не все, то почти все.
        - Понятно.
        - Значит обманываешь их, говоря правду? - усмехнулась Мая.
        - Именно. Идемте.
        Выйдя на главный тракт, группа отправилась по нему до ворот. Большие, уходящие в землю врата, внушали. Черные, с огромными металлическими вставками, железными шипами, и изображением рун. Несколько башен располагались по краям, а над вратами небольшой мост с бойницами, упирающийся в потолок. А главное - никаких стен, зато много охраны.
        - А вас не топит? - шепотом спросила Лейла.
        - Нет, все предусмотрено.
        - Эй, темная. А где все? Почему здесь только охрана? - ткнула в щеку Ариану Ная.
        - Под землей на многие километры простираются тоннели. Многие пользуются ими для соединения между разными городами, очень удобно, поэтому на поверхность выбираются не многие. В основном те, кто хочет добраться из одного пункта в другой незамеченными.
        - Понятно.
        - Идемте.
        Спустившись к воротам, Лейла и Малион молча стояли в стороне, пока Лейла разговаривала с капитаном стражи. Повторив с ним тот же номер, что с патрулем, к отряду прикрепили пару солдат с командиром отряда во главе и разрешили пройти.
        - Ого. Серьезно у вас тут все, - прошептала Мая, сидя на другом плече Арианы.
        Встав за сопровождающими стражниками, группа наконец-то прошла через ворота, но вместо города увидела только удаляющийся склон вниз с небольшими полосами - выбоинами для карет.
        - Эм… а где город? - прошептала Ная, накинув на голову Арианы полог тишины.
        - Это первый уровень, оборонительный рубеж. За ним еще два. Нам вниз.
        - Аааа.
        Коридоры. Очень много коридоров, застав, защитных укреплений и стражи, вот что видели чужаки, спускаясь в недра подземного королевства. Еще дважды Ариане пришлось говорить со стражей на ключевых постах, и лишь после этого им дозволяли пройти и каждый раз сопровождающий состав менялся.
        - Что-то много как-то охраны, - заметила Мая.
        - Слишком много, - ответила Ариана. - Даже для меня. Что-то случилось.
        - Мне кажется пахнет паленым, - вставила пять монеток Ная.
        - И не только, - поддакнула сестра.
        - Хм…
        - У вас жгут костры? - уточнила у эльфийки Ная.
        - Нет. И никогда не жгли.
        - Значит был пожар.
        - Мне это не нравится, - нахмурилась Ариана. - У нас никто костры не разводит, а раз был пожар, значит был конфликт. Или диверсия, что тоже вероятно.
        И чем ниже опускался отряд, тем отчетливее ощущал запах гари. Остальные, так же обратили на это внимание, но ограничились взглядами, не привлекая к своим персонам излишнего внимания.
        - Ну что - же… добро пожаловать в мой дом, - безрадостно и вымученно произнесла Ариана когда отряд вышел к городу.
        Освещаемый белыми и фиолетовыми кристаллами город пестрел удивительными красками и причудливыми формами зданий, свисающих с потолка в форме больших сталактитов, между которыми протянулись мосты. Аналогичная ситуация была внизу, с той поправкой что сталагмиты были обрезаны, с пристройками или надстройками, а между ними шли широченные улицы.
        А вдалеке виднелся клановый замок, тянущийся от пола до потолка и уходящий наполовину в стену. Только вот…
        - Кажется ваш замок немножечко сгорел, - заключала Ная, глядя на подземную крепость.
        - Вот это я понимаю, кто-то оттянулся! Мы тоже хотим, - кивнула Мая.
        - Даже не вздумайте, - прошипела Ариана, на что пикси рассмеялись.
        - Может спросишь, что здесь происходит? - ткнула в щеку Ариану Мая.
        - Нет. Это вызовет ненужные подозрения. Посмотрим куда нас отведут.
        - Ну лаааадно.
        Продолжив спуск на первый ярус города, отряд рассматривал город. С виду тот не пострадал, а вот эльфы явно были напряжены. Охраны было не просто много, весь город перешел на боевое положение из-за чего стража была повсюду.
        - А вы не боитесь, что все это дело на потолке рухнет вниз? - посмотрела Ная на свисающие с потолка словно сталактиты дома.
        - Нет, все построено на века, а кроме того, укреплено магией. Одна из причин почему против нас не хотят воевать - нас очень трудно выковырять. Лишь гномы могут противостоять нам в узких коридорах, оттого и воюем с ними постоянно.
        - Даааа?
        - Что бы вы не придумали, пожалуйста не надо. Напомню вам, это мой город.
        - Нууууу.
        - Лааааадно.
        Пока они шли, Ариана предавалась настольгии, ведь до определенного момента она не верила, что вернется сюда. А потом… потом она ждала. Ждала, того часа, когда будет идти по родным улицам и войдет в ворота дома, где родилась и выросла.
        Малион, Печкин, Лейла, они крутили головой осматривая место куда попали. Этот мир отличался от всего того, что они видели. Поведение, манеры, ценности, архитектура. Все было другим. То, что здесь правят женщины бросалось в глаза сразу же. Мужчины напоминали загнанных в угол собак, которые делают то, что скажут, в то время как каждая представительница женской половины ведет себя по меньшей мере как принцесса.
        - Ариана, а тебе этот город точно нужен? - тихонечко так спросила Мая.
        - В смысле?
        - Мы бы здесь оторвались. Но тогда из города все разбегутся, - ответила Ная.
        - Конечно же мне нужен мой город. Даже Аид бы меня тут поддержал.
        - Не факт, не факт, - не согласилась Мая, покосившись на кричащую на воинов эльфийку.
        Проследив за взглядом подруги, Лейла не смогла удержаться:
        - Ты в свое время тоже вот так кричала, - шепнула суккуба, заставив Ариану стушеваться.
        А вот пикси… им не нравились эти крики, а потому, Ная незатейливо взмахнула ладошкой, шепнула заклинание и разрушила застежки с креплениями, из-за чего не только доспех эльфийки, но и все одежда опала наземь. Под визг, и ругань, отряд с удивлением смотрел как к ближайшему дверному проему метнулся эльфийский голый силуэт.
        - И зачем? - шепнула Ариана.
        - Она раздражала своими криками, - пожав плечами ответила Мая. Увы, но кроме её сестры, этого никто так и не увидел.
        - А еще, вы только гляньте на лица вон тех солдатиков! - на мгновение ослабив иллюзия указала пальчиком на эльфов Ная. - Какие смешные, хи-хи-хи-хи-хи, - тут пикси увидели лица сопровождавшей их стражи и расхохотались еще больше.
        - Вы только что устроили им проблемы, - вздохнула Ариана, понимая на ком будет отрываться оскорбленный командир отряда.
        - Да? - пикси глянули на Ариану. Подумали. И продублировали шутку со всем отрядом.
        - Это мои подданные! - возмутилась Ариана, чем привлекла внимания солдат сопровождения.
        - Мммм, - протянула Лейла, облизнув губы. - А мне очень нравится.
        - Хочешь к ним? - с хитринкой спросила Мая.
        - Еще как.
        - Ну так не интереееесно! - возмутилась Ная.
        - Да что с нее взять, демон похоти, он и есть демон похоти, - добавила Мая.
        - Так можно?
        - Обойдешься.
        - Ну пожалуйста.
        - Неть!
        - А я каждой по печенье дам!
        - У тебя есть печенье? - тут же насторожились пикси.
        - Ну не знаааааю.
        - Да ну…
        - …если бы оно у тебя было…
        - …мы бы уже нашли!
        - Девочки, пожалуйста, на вас уже стража коситься, - влез шепотом Печкин.
        - Пускай косятся.
        - Ща мы и их оприходуем! - рассмеялись пикси.
        - Кхе-кхе. Может, мы уже пойдем? - спросила Ариана лейтенанта. При этом у неё потемнели кончики ушей, а во взгляде читалось сочувствие к собратьям.
        - Да, конечно. Прошу за нами.
        Оставив несчастных позади, отряд пошел дальше. Пикси напевали себе под нос какой-то задорный мотив, даже не заботясь о том, что их кто-то может услышать, главное, что никто не видит. Периодически Лейтенант стражи косился назад на странных посланников, с его стороны компания была ну очень странной.
        Начать с того, что лидер отряда постоянно шевелила губами словно с кем-то общаясь, или что-то напевая. Второе, остальные спутники хранили подозрительное молчание. Юному лейтенанту еще не доводилось видеть молчаливую компанию из двух женщин. За все время пути, они заговорили лишь единожды! Это уму непостижимо.
        А еще воину постоянно казалось, словно с ними есть кто-то еще. Ему постоянно что-то мерещилось, то звуки, то детский смех, то еще что-то. И это действовало угнетающе, и будь его воля, он бы как следует допросил этих личностей, но нельзя. Таких не допрашивают.
        Сама Ариана даже не думала о сопровождающих её эльфах. Мысли девушки занимала предстоящая встреча со своей тетей Аалой. Ариана уже поняла, что стража ведет их не в дом клана, а значит все много хуже, чем она думала.
        Пикси, несмотря на смех тоже понимали серьезность ситуации, и шутки-шутками, но веселье вовсе не мешало им делать работу, а именно: накладывать защитные чары на отряд, снимать разные магические ловушки, тонким воздействием ломать артефакты… Нехорошо будет, если кто-то пострадает, а так меньше нужно будет переживать.
        И вот, они вышли к высоко идущему толстому сталагмиту внутри которого был сделан дом. Четыре этажа, с одного края искоса идущие окна, явно намекающие на лестницу за ними, выходящие из дома декоративные каменные шипы, а на вершине аккуратная небольшая башенка.
        При виде дома, к которому их привели, Ариана скрипнула зубами.
        - Что такое, Ари? - спросила Ная.
        - Этот дом… принадлежал одному моему знакомому.
        - Он предатель? - деловито поинтересовалась Мая.
        - Нет. Он был убит во время переворота.
        - Хм…
        Пройдя до двери, сопровождающая стража передала отряд охране поместья. Еще раз объяснив причину визита, Ариану повели на встречу с Аалой, попросив остальных подождать на входе. Никто спорить не стал, чай пикси все-равно на плечах эльфийки катаются.
        Пройдя по вполне ухоженным и приличным коридорам, поднявшись на второй этаж, Ариана стала перед дверью в кабинет. Прислуга учтиво попросила подождать скрывшись внутри.
        Настенные светильники с белыми кристалами, освещали гравированные стены. Редкие картины висели в коридоре, а через каждые полтора метра стоял большой цветочный горшок.
        - А здесь уютно, - заметила Ная.
        - Угу.
        - Ари, не переживай так, все будет чики-пуки! - постаралась приободрить Мая.
        - Я не сомневаюсь.
        - Может уже войдем? - предложила Ная.
        - Хм… а давайте.
        - Ток как папа, - тут же добавила Мая.
        - А это как? - удивилась Ариана.
        - Вот так, - Взлетев, пикси скинули с себя иллюзию, подлетели к двери и приложили к той ручки. Ариана ожидала, что двери сломают, выбьют, грохота и шума, в крайнем случае криков, но ничего не происходило.
        - Идем, - позвала её Ная и приоткрыв дверь первой юркнула внутрь.
        Подойдя к двери и приоткрыв ту чуть сильнее, ариана с удивлением обнаружила как все кто были в комнате застыли в самых причудливых позах. Даже её тетя Аала и та, стояла вскочившая с кресла с раскрытым ртом и грозным взглядом.
        - Что вы сделали?
        - Парализовали, - пискнула Ная, приземлившись на рабочий стол. Это был самый обычный рабочий кабинет, с парой кресел, личной библиотекой, шкафом, люстрой под потолком, но без единого окна. В каждом углу стояло по страже, возле рабочего стола застыла Аала, а перед ней её прислуга.
        - И долго будет длится эффект?
        - Пока мы его не снимем, - присев на плечо Аалы ответила Мая и похлопала ту по плечу. - Это она?
        - Да, Мая. Это она.
        - Ты очень плохая, - заключила Мая, взлетев и сказав это прямо в лицо Аале.
        - Они нас слышат?
        - И видят, - кивнула Ная.
        - Хорошо. Убейте всех в комнате кроме Аалы. Все они, включая этого, - Ариана скривилась, указав на прислугу, - её личная охрана.
        Казалось, пикси даже ничего не сделали, как бездыханные тела эльфов рухнули на пол.
        - Это как вы так? - удивилась Ариана.
        - Сердечный приступ, - пожала плечами Ная. Повернувшись, она притянула к себе огромное вытянутое словно игла жало паука, которое использовалось вместо пера.
        - Ясно.
        Взлетев, Ная подлетела к Аале и наставив жало аккурат в миллиметре у глаза девушки, заговорила:
        - В общем слушай, тетя. Мы сейчас дадим тебе возможность говорить, а ты не будешь кричать. А закричишь, или начнешь ругаться, я сделаю из тебя циклопа. А если урок не усвоишь, то и второй глазик проколю, - мило улыбнулась Ная, убирая скромно жало за спину. - Мы друг друга поняли? - глянув как с виска скатилась капелька пота, Ная удовлетворенно кивнула и разморозила Аалу.
        Там не рухнула, не закричала, лишь бросила злой полный ненависти взгляд на Ариану, и отступила на шаг от Наи.
        - Ваш план обречен, город на взводе, вас порвут на части! - прошипела Аала, и тут же попыталась закричать. Незаметно стоящая у её ног Мая, коснулась ноги девушки Касанием Тьмы тем самым заставив прочувствовать весь спектр ощущений заживо разлагающейся плоти. Но закричать не вышло. Лишь замычать, заплакать от боли и рухнуть в кресло за спиной, но не закричать.
        - Вопросы здесь, задаем мы. А ты отвечаешь, - ткнула в эльфийку жалом Ная приземлившись на Стол. - Уяснила? - Аала кивнула. - Вот и хорошо.
        А Мая тем временем ликвидировала очаг гниения, и наложила восстанавливающие чары. На немой вопрос Аалы, она же пояснила:
        - Мы так долго можем играть, так что в твоих интересах сотрудничать.
        - Хо… хорошо… - с хрипотой, продолжая чувствовать фантомную боль ответила Аала. Но не сдалась. Она попыталась собрать силы и воспользоваться магией, но ничего не вышло. Силы словно покинули её, а заклинания отказывались собираться.
        Пикси же… они хмуро смотрели на Аалу. Ложь сквозила в словах эльфийки, они чувствовали это и их это не устроило, а тем более их не устроили попытки Аалы выкрутиться.
        - А вот обманывать нас, вообще низя-низя, - насупилась Ная и… таки проколола глаз Аале. Скулеж боли наполнил комнату, девушка задергалась, пытаясь вскочить, но тело не слушалось. А затем, боль начала утихать, и зрение вернулось, но… болевой фантом остался из-за чего девушка держалась за левый глаз.
        Удостоверившись что на этот раз клиент готов для диалога, и не станет больше пытаться их обмануть, Ная любезно развернула и поднесла к Аале свободное кресло.
        - Ари? - предложила пикси той сесть. Доселе стоявшая в стороне эльфийка молча села в кресло.
        - И так. Вопрос первый. Кто из лояльных мне и моей матери придворных выжил?
        - … - поджала губы Аала.
        - Ная?
        - Не надо! - тут же остановила, Аала пикси, и вовремя. Жало застыло всего в сантиметре от второго глаза. - Почти никого не осталось. Лишь в отставке, либо погибли, либо отосланы.
        - Так-то лучше.
        - Я все расскажу, только пожалуйста… и, может мы заключим договор?
        - Договор? - заинтересовалась Ная, а Ариана скривилась. Она помнила скользкий нрав Аалы и её изворотливость.
        - Я не убила Ариану, и прошу не убивать меня.
        - Но ты пыталась, - возмутилась та.
        - Но ведь сначала пощадила. А взамен, я рассказываю все что знаю.
        - Ты и так нам расскажешь, - сложила на груди ручки Мая, ухмыльнувшись.
        - И от власти отречешься, - поддакнула Ная.
        - Еще варианты? - наклонила голову набок Мая.
        - Я… могу помочь связями. И управлением. Мало обладать моими знаниями, ими еще нужно умело распорядиться, а Ариана в этих делах неопытна. Я могла бы ей помочь… - попыталась выкрутится Аала. Она уже поняла с кем имеет дело, а потому сдалась. Осталось лишь подороже продать свои услуги или хотя бы выжить.
        - Ты? Помочь мне? Да я тебя! - встрепенулась Ариана, но произошло то, чего никто не ожидал. Пикси, впервые стали пытаться кого-то успокоить.
        - Ари, спокойней.
        - Доля зерна смысла в её словах есть.
        - Но она… - начала Ариана, а Аала улыбнулась. Улыбка висела секунды две, но потом ей в ногу бесцеремонно воткнули жало паука.
        - Мммм!!!
        - Ты ведь юна, - как не в чем небывало продолжила Ная. - И неопытна.
        - Ошибок наделаешь, ууууу, - покивала светленькая.
        - Тебе действительно нужна помощь, а она уже достаточно долго здесь всем управляет.
        - Тебе проще, нам легче. Профит! - важно подняла пальчик Ная.
        - Но она убила мою мать!
        - Это проблема, - согласилась Мая.
        - Что бы вы понимали!
        - Но мы понимаем, - взлетев, Ная села на коленку Ариане. - Тебе не то что её слушать, видеть противно. Но папа всегда говорил, что нужно извлекать максимум из ситуации. И этот максимум она в живом виде. Её смерть, тебе жизнь легче не сделает, может если только душу успокоишь, но что потом?
        - Посмотри в окно, твой дом сгорел, город кишит стражей, что-то явно же происходит. А она может помочь.
        - Да и потом, она ведь действительно тебя сразу не убила, - развела руками Мая.
        - Вы её выгораживаете?!
        - Не, нам просто лень с тобой возиться, а так будешь под присмотром, - отмахнулась Ная.
        - …
        - А гарантом её лояльности будет клятва крови. Лейла отлично умеет такие штуки заключать.
        - Откуда вы знаете? - удивилась Ариана.
        - Она - демон. Она должна знать.
        - А если нет?
        - Ну казним тогда, и будешь ты тут разбираться со всем сама.
        - Ррр… хорошо.
        - Эй, ты все слышала? - взлетев, мая приземлилась на голову замершей Аале и свесившись вверх ногами заглянула в нетронутый глаз. - Будешь хорошо себя вести, будешь жить. А нет, мы наложим на тебя разложение и исцеление после чего оставив в темнице. Ты постоянно будешь разлагаться, и исцеляться, а в каждой тени ты будешь видеть нас!
        Ковть, - достаточно громко сглотнула ставший в горле ком Аала.
        - Вижу, мы друг друга поняли.
        - Я за Лейлой, - сказала Мая и исчезла во вспышке портала.
        - И так. Что ты сделала с клановым домом?
        - Я сделала? - держась за левый глаз, воскликнула Аала. Но тут же поутихла, под недовольным взором Наи. - Это не мы. Один из отрядов как-то давно схватил на поверхности какого-то чудака. Попытка его допросить превратилась в пытку для тех, кто пытал, а затем… он вырвался на свободу. Мы не смогли его остановить, и он сбежал, а по ходу дела непонятно как вынес всю сокровищницу, разобрал алтарь богини, сжёг библиотеку и перебил часть стражи!
        - Оогооооо, - протянула Ная и тут же связалась по мысле-связи с сестрой.
        - Он пользовался магией дракона, забытой магией… и с тех пор дела у нас пошли очень плохо…
        Глава 7
        В черном-черном замке, в черной-черной комнате, сидели два маленьких черных-черных силуэта с ног до головы, перепачканных в золе.
        - Ная, это какой-то писец! - возмутилась светленькая, вытаскивая из-под обломков клочок бумаги.
        - Хана библиотеке, - пнула уголёк темненькая.
        - Папа будет зол.
        - Ага.
        - Девочки, может хватит бесцельно шататься, и вы мне поможете? - спросил печкин, шоркая метлой.
        - Не.
        - Потом.
        - Мы заняты.
        - Чем? - посмотрел на два чумазых чуда домовой.
        - Ищем хоть что-то уцелевшее.
        - Лучше Ариане помогите. Лейла устала выступать миротворцем между ней и её тетей.
        - Демон пытается примирить двух темных эльфов, где бы я это еще увидел, - хохотнул вошедший в зал Малион.
        - А ты чего тут делаешь? - удивилась Ная.
        - Так что мне делать на кухне? Та полностью уничтожена.
        - Сгорела?
        - Нет, там все запасы сожрали.
        - КАК?! - поперхнулся Печкин.
        - Все тот же тип который сжег дом. Но, запасы пополняются, и я даже кое-что умыкнул. Держите, - протянул он пикси кружку с соком и печеньку.
        - Ооооо! - расколов ту пополам, пикси тут же принялись за дело:
        Серб-серб-серб-серб, Грыз-хрум-хрум-грыз-хрум-хрум-грыз-хрум-хрум-грыз.
        Покинув библиотеку, пикси перелетели в храм. Ну как… в то что от него осталось.
        Хрум-хрум-хрум… - звучало эхом в зале.
        «Ная, что думаешь?» - по мысли речи обратилась одна малышка к другой.
        «Ни библиотеки, ни алтаря. Все зря».
        «Не скажи. Здесь можно оставить всю эту шайку чтобы под ногами не путались, Аала присмотрит, а нет её контракт убьет».
        Хрум-хрум-хрум-хрум-хрум.
        «Даааа, но что делать нам? Алтаря то нет!»
        «Здесь нет. У других - есть».
        «Ну-ка пойдем спросил у этих, где тут запасной алтарь».
        «Идем».
        Хрум-хрум-хрум-хрум-хрум.
        Вернувшись к спорщицам, пикси стали свидетельницами очередного скандала.
        - …Дура, которя ничего не понимает, иди учись, или не мешайся под ногами!
        - Я дура? А кто довел клан до такого состояния? И вообще, у тебя даже корону сперли!
        - Ммм!!! - налилась яростью Аала сжав кулаки.
        Грыз - хрум-хрум-хрум-хрум, - раздалось быстрое-быстрое хрумканье печеньем на которое обратила внимание только Лейла.
        - О сфем сфолят?
        - Да так, все о том же, ничего нового. Что-нибудь узнали?
        Ковть.
        - Не. Все сгорело, либо уничтожено.
        - Кем бы этот тип не был, но мы очень хотим пожать ему руку.
        - А я думала, скажете шею.
        - И её тоже.
        - Ага. До такого даже мы не опускались.
        - Папа бы нам такой вандализм не простил, - качнула головой темненькая.
        - А восстановить, не?
        - Не выйдет.
        - Пожар случился уже давно.
        - Очень многое растащили, что-то прибрали…
        - … восстанавливать можно, но это займет неоправданно много времени которого у нас попросту нет.
        - Да. К тому же дело осложняет еще и то…
        - … что много чего там было магическим. А местами, нам не знакомым.
        - А чтобы что-то восстановить, нам надо понимать его устройство.
        - А это еще время.
        - И затраты.
        - Все-все, я поняла. Просто бы сказали - не вариант.
        - Не вариант, - пожала плечами Ная, и отряхнула ладошки.
        - И что будете делать?
        - Хм…
        - Тишина! - пропищала Мая что есть мочи обрывая женский спор. - Так-то лучше. Вы, двое. Будем восполнять потери за счет других, у вас эта практика работает?
        - У нас нет для этого сил, - качнула головой Аала.
        - Мы сами справимся, - отмахнулась Мая.
        - Вы скажите, у кого есть стоящая сокровищница, библиотека и где ближайший алтарь?
        - Ну… сейчас.
        Аала отошла к книжному шкафу, из которого сноровисто вытащила карту. Развернув ту на рабочем столе, она подозвала пикси. Пара малюток тут же приземлились на карту, оставляя на пергаменте черные отпечатки ножек.
        - Смотрите, вот здесь находится поместье клана Харагорн. У них во владениях много шахт с самоцветами, и очень богатая сокровищница, но они же очень далеко. Вот здесь, клан Локвуд. Их архив, как и наш, один из древнейших и представляет определенный интерес. Так, а вот по поводу алтаря… вам же нужен не абы какой, верно?
        - Да. Главный, - кивнула Мая.
        - Тогда, ближайший клан до нас это Аилран, вот здесь, - все места Аала указывала на карте пальцем. После того что сделала Ная, она панически боялась прикасаться к жалу паука, а потому предпочла убрать их все куда подальше и вообще заменить на альтернативу.
        - Ясно.
        - Девочки, пожалуйста, действуйте аккуратно. У нас и так очень тяжелое положение, - встряла Ариана.
        - Да знаем, - отмахнулась Ная.
        - А вам другие кланы не жалко?
        - Не особо.
        - Вот она, истинная женская дружба, - хихикнула Мая, на что Ариана посмотрела на пикси с укоризной.
        - Кстати, о дружбе, - дала о себе знать Лейла. - Насколько я помню, мой хозяин в одно время хорошо вас подставил. Что с политикой?
        - Подставил? - нахмурилась Аала.
        - Ну, целый город оказался вырезан, а на вас должны были лечь стрелки.
        - А… было дело. Но там все неоднозначно. С учетом того, что многие так или иначе пострадали, все грехи пали на одну… сущность которая сейчас черт знает где.
        - Ого!
        - А что он еще сделал? - заинтересовались пикси.
        - Обозлил против себя всех гномов, последователей Мераны против себя настроил, у кентавров засветился, у нас вот отметился и черт знает что еще он успел наворотить.
        - Ваааааау, - восторженно пропищали пикси.
        - Кажется они нашли себе кумира, - шепнула Лейла Ариане.
        - Но это не помешает им его придушить, - в тон ответила Ариана.
        - Ну ладно. Мы полетели.
        - Куда?! - воскликнула Лейла.
        - Пока-пока! - помахала ручкой Ная развернув небольшой телепорт за спиной и нырнув в него.
        - Чмоки! - отправила воздушный поцелуй Аале Мая и нырнула следом за сестрой.
        Портал вывел пикси на поверхность, недалеко от ворот.
        - С чего начнем? - хлопнула в ладоши Мая, и наконец почистила себя с сестрой от золы.
        - Золото?
        - Полетели.
        Взлетев, пикси наложили на себя чары скорости, а перед собой развернули воздушный щит. Эти нехитрые манипуляции позволяли им летать с невероятной скоростью, и развивать скорость до двухсот километров в час.
        «Тихо, громко?» - спросила Мая Наю.
        «Аккуратно», - отозвалась та.
        «Давай тогда пошумим как перенесем драгоценности?»
        «Давай, хи-хи».
        Долетев к вечеру до нужного города, паре малышек не составляет совершенно никакого труда чтобы под невидимостью проникнуть внутрь. Преимущества маленьких размеров во всей красе, с возможностью полета. Оттуда добраться до кланового замка, «Который у этих почему-то стоял в центре города в форме одной большой колонны», как заметила Ная, не составило никаких проблем. А вот внутриии, появились некоторые сложности.
        Разделившись, пикси старым добрым методом тыка начали искать сокровищницу.
        - Не здесь, - констатировала Ная, влетев в усыпальницу с какой-то девушкой. Вернее, это была дочь правительницы, но откуда пикси это знать? Но просто так улететь и не пошутить Ная не могла. Девушка как раз намазывала свое личико каким-то кремом. Подлетев, пикси немножечко поправила крем, сделав его цветом с гуталин и быстренько юркнула за дверь. Спустя всего несколько секунд в крепости раздался полный ужаса крик принцессы.
        С другой стороны, Мая тоже не осталась без кандидатов на шутки, но она оказалась в оружейной. Так как в арсенале имелось обилие артефактной брони и оружия, пикси замкнула везде контуры из-за чего снаряжение начало греться. А затем, через несколько минут в арсенале зазвучала череда взрывов.
        - Бум-бум-бум-бум, бам! - бубнила себе под нос в такт грохоту пикси веселясь и наблюдая за поднявшейся суетой глупых эльфов.
        Еще одну пакость маленькие черти устроили в системе канализации. Случайно влетев в систему управления стоками, Ная развернула механизм в обратную сторону устроив самый настоящий потоп. Просто так, посмотреть, что получиться. А ведь уже к этому моменту крепость бурлила словно разоренный муравейник.
        Во всем этом хаосе, Мая умудрилась наткнутся на младшую дочку главы клана, которая опять убежала из своей комнаты и сейчас пряталась от паникующих взрослых в закутке.
        - Привет, - мило улыбнувшись и сбросив маскировку, поздоровалась с девочкой Мая. Но малышка не ответила, лишь сильнее прижалась к стене. - Хочешь конфетку?
        - А? - повернувшись, девочка заплаканными глазками посмотрела на пикси. Та выглядело мило и безобидно, приложив указательный пальчик к губам и наклонив головку к плечу с интересом рассматривая ребенка. - Д… да.
        - Я тоже, - вздохнула Мая. - Пойдем, вместе поищем?
        - Н… но…
        - Не бойся. Нас никто не увидит! Обещаю!
        - Правда?
        - Ага! Ты ведь знаешь где кухня?
        - Да.
        - Ну вот. Идем! Нас ждут конфеты!
        Накинув на себя и на ребенка иллюзию, они пошли на кухню. Пикси сидела в руках ребенка спокойно и безропотно, дрыгая ножками и болтая без умолку о всякой чепухе, например о том, какие конфеты вкуснее и почему.
        - А тебе какие нравятся?
        - М-мне? Эм…
        - Ага!
        - М-мягенькие…
        - Оооо, а ты большой ценитель! - одобрительно закивала пикси.
        - П-правда?
        - Ага. Это я тебе точно говорю!
        Так, они и шли до самой кухни, тайно проникнув на которую отыскали сладости. Пополнив запасы, обе девочки так же тихонько оттуда сбежали. И пикси даже довела девочку до её покоев где с ней простилась.
        - Ну ладно, мне пора. Пока-пока, - чмокнув ребенка в щечку, помахала Ная ручкой и исчезла.
        - Пока… - тихонько отозвалась растерянная девочка, которая так и не поняла с кем ей довелось подружиться.
        А пока Ная тырила конфеты, Мая решила схитрить и обратилась к ближайшему стражнику:
        - Простите, - постучала пикси по ногу стоявшего на посту стражника. Опустив згляд, тот с удивлением уставился на пару черных милых глаз. - Подскажите пожалуйста, а как пройти в библиотеку?
        Воин сам не понял что на него нашло, но он не смог отказать в просьбе этому странному существу:
        - Прямо по коридору, там лестница, вам вниз на ярус, потом до ближайшего поворота прямо, там направо до упора. Там и будет библиотека.
        - Спасибо, - взлетев, пикси чмокнула солдата в нос и растворилась прямо посреди коридора оставив ошалелого эльфа приходить в себя.
        Уже в библиотеке, пикси начала беглый осмотр и поиск чего-то интересного. Вернее, не так, не интересного, а стоящего. Интересного тут было много, даже очень, но оно было не нужно. Вот история клана, вот архив старых записей. Выдёргивая одну книгу за другой и заглядывая в нее, пикси искала что-то про древние записи касательно драконов, или символа Арианы, но ничего такого не было, а потому куча книг на полу продолжала увеличиваться в геометрической прогрессии.
        Не обошел стороной и архив с различными заклинаниями, но его прошли еще быстрее. Многое было скучным, другое пикси знала и так, третье она даже читать не стала, и лишь единицы книг удостоились её внимания и были тихонечко приватизированы.
        Закончила Мая с библиотекой как раз в тот момент, как Ная попрощалась с новой подружкой и встретились сестры аккуратно перед воротами в сокровещницу.
        - Ня, - протянула Ная сестре половину шоколадной конфеты.
        - О! Ням-ням-ням…
        - Это она? - кивнула Ная на большую зачарованную дверь.
        - Угу.
        Плям-плям-плям.
        - Ммм… прочно.
        - Угу.
        - Такое долго ломать.
        - А сафем ломать?
        - Вот и я о том же.
        Не став мудрить, пикси просто развернула перед собой портал. Первый раз она промахнулась и выход вел в стену. Второй раз тоже, но на этот раз из портала на них начало вываливаться золото. В третий раз портал вел куда надо. Так, пикси оказались внутри сокровещницы, которую тут же начали чистить, перебрасывая разные побрякушки в замок Арианы.
        - Так, это фигня, это фигня, это тоже фигня, - бросала словно мусор драгоценные эльфийские артефакты Мая. - О! А вот это интересненько. - подобрав с постамента колечко, пикси начала его вертеть, потом куснула, лизнула и потрясла словно прислушиваясь.
        - Чего нашла? - подлетела вторая.
        - О! - продемонстрировали кольцо. - Оно явно не из этого мира.
        - Ага. Природа магии другая.
        - Берем его, - серьезно кивнула светленькая и тут же убрала колечко в свой под пространственный кармашек.
        - А вон то?
        - Там фигня.
        - А там?
        - Еще не знаю.
        - Мая, Мая, смотри!
        Подлетев, пикси взяла с постамента какой-то непонятный артефакт. С одной стороны красовалась коса, а с другой коготь дракона.
        - Что это?
        - Какой-то камень.
        - От него веет энергией смерти.
        - Ага.
        - Может оно имеет что-то общее с…
        - Да нееее, - не согалсилась вторая. - Просто мощный убойный артефакт.
        - Берем?
        Пару раз тряхнув камень и даже постучав им по постаменту, пикси скривилась.
        - Не, у этого старья батарейки сели, и руны расползаются. Такой зарядить - себя угробить. Проще новый собрать, - выбросила «камень смерти» пикси, даже не подозревая о его судьбе и о том, как он здесь оказался.
        Пошарив еще по артефактам и не найдя больше ничего интересного, пикси вернулись в предыдущий зал с сокровищами. Перемещение между залами осуществлялось через двери, но, а так как они были закрыты, малышки пользовались порталами.
        - Все берем? - уточнила одна.
        - Да не. Чуть-чуть оставим.
        - Я тоже так подумала.
        Так, вынеся примерно две трети всего ценного что было в сокровищнице, пикси так же через портал покинули крепость чтобы посмотреть на нее со стороны. А посмотреть было на что.
        Сев на край крыши одного из домов, болтая ножками они наблюдали за царившим в крепости безумием. Периодически взрывался какой-нибудь артефакт, где-то бушевало пламя, где-то сверкали искры, а где-то фонтаном била канализация.
        - Красиииво.
        - Агаааа.
        - Аааааа! - с воплем пронесся кто-то из прислуги.
        - Только пахнет нехорошо, - скривилась темненькая.
        - Это легко решаемо, - щелкнула пальчиками светленькая и обеих пикси обдал легкий прохладный ветерок принеся с собой чистый воздух.
        Понаблюдав немного за реакцией глупых эльфов, пикси исчезли в небольшой вспышке дальнего телепорта. По возвращению домой, они быстренько распределили честно награбленное, экспроприированное между кланом и собой. Основная часть ушла Ариане, но и себе оставили. Не ради покупок, а для работы, как-никак золото само по себе очень ценный алхимический ингредиент, как и драгоценные камни. Так же, пикси сделали список необходимых закупов девушкам, для предстоящих опытов, который благополучно перекочевал на плечи Лейлы как самой свободной. Разумеется, суккубу никто не спрашивал.
        Снова телепортировавшись на поверхность, пикси устремились к следующей жертве. Со слов Арианы, в клане Локвуд должны были сохранится записи древних дней, и вполне возможно сохранились упоминания их символа, так как этот самый клан в прошлом является ответвлением от основной ветви.
        В отличие от прошлого, в этот раз их путь лег в предгорье, на границу с землями гномов. И в этот раз, на поверхности уже было нечто большее чем ворота и пара башен. Сейчас, пикси увидели и стены, и обилие башен, и усиленные укрепления. Одним словом - пограничный город, он такой… зубастый. И даже кристалл щита над главной башней вращался, хотя они обычно под землей. Тут даже пикси признавали, что расковырять эльфов для армии та еще задача, ведь мало того что до них докопаться надо, еще и подземный щит - купол пробить.
        А с другой стороны, зачем ломиться, когда можно просто и незатейливо утопить? Ну или устроить землетрясение, с прицелом не на потолок города, а на его фундамент, а там уже и потолок рухнет.
        - Наааяяяя.
        - А?
        - А может упрем? - кивнула Мая на большой кристалл.
        - Мммм… а оно нам надо?
        - Ариане два будет. Все лучше, чем один.
        - Тогда давай. Но потом.
        - Я тоже так подумала.
        В этом городе главный клановый дом он же - крепость внутри города так же стоял в центре города, но в отличие от прошлого города он имел форму гигантского обработанного сталактита, на вершине которого и крутился защитный кристалл.
        Проникнув в крепость, пикси остановились.
        «Спросим?» - глянула первая на сестру.
        «Спросим», - кивнула вторая.
        Подлетев к стражнику, Ная скинула иллюзию и очень быстро, словно бы в нетерпении постучала тому по шлему.
        ТукТукТукТукТукТук.
        Воин резко обернулся и с удивлением уставился на зависшую прямо напротив его лица пикси.
        - Здрасте. АКакПройтиВБиблиотеку? - пропищало существо, сложив ручки за спину, скрестив ножки, чуть-чуть наклонив набок головку, и еще так хлоп-хлоп глазками.
        - Ты вообще что?! - нахмурился и грозно спросил страж. Вернее, попытался. Голос дрогнул, очень уж необычным выглядело существо перед ним, и чего греха таить, очень-очень мило.
        - ЯПиксиАТы?
        - Я… эм… - замялся воин.
        - Ты храбрый страж?
        - Д…да.
        - А храбрый страж скажет, где библиотека?
        - …
        - Ну позязя…
        - Там… третий этаж, - указал воин рукой в сторону.
        - Спасиииииба, - сделав в воздухе книксен, пикси тут же исчезла, словно её и не было.
        - Что за чертовщина, - прошептал солдат встряхнувшись сбрасывая наваждение. Аж мурашки по коже пробежали.
        А пикси уже были возле библиотеки. Чуть-чуть приоткрыв массивную створку дверей, и юркнув внутрь, обе восторженно ахнули.
        - Вот это библиотееекаааа, - сказала Ная, глядя на высоченные шкафы и длинные коридоры.
        - Дааа.
        Полетев вдоль полок, они с интересом рассматривали фолианты, пока не наткнулись на вытирающего магией пыль библиотекаря. Высокий мужчина темно-эльфийской наружности в длинной рясе и уложенными назад длинными волосами.
        «Интересно. Давай поможем?»
        «Давай».
        - Дядя, а вам помощь не нужна? - приземлившись на полку перед библиотекарем спросила Ная. Замерев на месте, эльф с удивлением уставился на одну из пикси. Рассматривал он Наю до того момента, пока рядом не раздалось:
        - Вой-вой-вой-вой, - пищала вторая, катаясь на вытирающей пыль магической кисточке.
        - А вы… кто? - учтиво спросил эльф странных магических существ. В том, что это загадочные магические создания, мужчина не сомневался, ведь он был мудреным опытом и знаниями архимагом и точно знал - таких созданий в природе нет, если только это не химеры Диких Земель.
        - Я - Ная.
        - А я - Мая, - спрыгнула с кисточки вторая. - А ты?
        - Халколион.
        - Будешь Халком!
        - Эм…
        - Тебе помощь не нужна? - дергая ножками спросила сидящая на краю полки Ная.
        - Ну… если хотите, можете помочь мне вытереть пыль, - улыбнулся эльф ожидая, что ему сейчас придется выдавать инвентарь и наблюдать как за него сделают всю работу, но… не тут то было.
        - А, это мы быыыыыстро.
        Вскочив пикси разлетелись в разные стороны. Из-за того, что их частенько из-за пакостей направляли на уборку и ремонт, в бытовых чарах мелюзга ориентировалась не хуже чем в боевых, а потому всего за минуту библиотека была вычищена, выдраена, а пол который специально задумывался шершавым отполирован до блеска.
        - …
        Халколион не знал, что сказать. Он просто стоял и смотрел на пару в припрыжку идущих босоногих созданий что еще и заручки держались. Если бы он только знал, как с его реакции веселятся пикси, то возможно изменил бы свое следующее решение, но он не знал.
        Понимая, что такую магию и так быстро «слабые создания» не сделают, а пикси предложили помощь, эльф решил проверить их уровень и зарядить один парочку артефактов.
        - Девочки, спасибо вам, но с полом вы, конечно, перестарались.
        - Да? - удивилась Ная, оглянувшись на пол.
        - Но ведь блестит! - воскликнула Мая.
        - Он не должен так блестеть, - снисходительно ответил маг. - А хотите мне еще помочь?
        - А?
        - Мне бы тут пару амулетов зарядить, не поможете?
        - Давай!
        - Идемте, они у меня в комнате.
        Повернувшись, эльф повел пару как он думал, духов за собой и к несчастью для него не заметил, как они переглянулись, и друг дружке подмигнули.
        - Вот, здесь я пишу книги, восстанавливаю старые, и просто живу, - обвел рукой небольшую но уютную комнату маг. Кровать, рабочий стол, шкафы, принадлежности, артефакты, все было собрано в одном месте. Пикси прямо почувствовали ностальгию, ведь это место чем-то напоминало комнату их отца. Тот тоже мог неделями не выбираться на свет.
        - Уютно.
        - Прикольно, - наперебой вынесли они свой вердикт. Маг же, пошурудив в шкафу вытащил пару разряженных личных амулетов. Использовать их может только владелец, поэтому чародей не переживал что их украдут или используют против него.
        Пока маг искал безделушки, пикси разделились. Ная тихонько забралась в личные бумаги чародея, а Мая залезла в шкаф с потрепанными и ожидающими своего времени чтобы их переписать книгами.
        - Нет-нет-нет-нет, туда нельзя, - тут же спохватился волшебник и вытащил пикси за ручку из шкафа.
        - Дя?
        - Да.
        - Дазе посмотреть?
        - Даже посмотреть.
        Но видя, как маленькое существо вот-вот расплачется, даже магическая ментальная защита эльфа не помогла ему пережить смертельную дозу милоты.
        - Ну ладно. Одним глазком. Что, так книги интересны?
        И пикси быстро-быстро закивала.
        - Дя! А что ето за символ? - указала ручкой пикси на знакомый символ, когда её поставили на полку. Собственно, из-за этого она и затеяла этот спектакль, чтобы маг сам рассказал, где, что у него лежит и в каком количестве.
        - Это - символ Теней.
        - Символ теней? - высунулась заинтересованная и в тоже время чумазая мордашка второй пикси из-под стола. И хорошо, что эльф не видел откуда она там вылезла, ведь в данный момент личный стол мага больше похож на швейцарский сыр. Изнутри. Аккуратные круглые дырочки между закрытыми на магию ящиками. Ведь действительно, зачем ломать замок, когда можно просверлить стеночку? Или пол. Или потолок. Тут вариативно.
        - Да, символ теней, - кивнул эльф.
        - А что это?
        - А вы не знаете?
        - Нет.
        - Когда-то давно, в наш мир пришли два эльфа. Тьма была их матерью, и сами тени шли к ним на поклон. На шее они носили этот символ, символ теней, а на лицах несли маску паука. Именно поэтому темные эльфы почитают это священное существо.
        - Ого, - без преувеличения восхитились пикси.
        - Мужчину звали Диас, а женщину Риса. Странные имена для эльфов, как по мне, но не мне судить. Они многое привнесли в нашу культуру и помогли встать на ноги. Это было три тысячи лет назад, тогда весь мир был против нас, но с их приходом мы объединились, восстали с колен и показали всем, что имеем зубы. Именно поэтому у нас в отличие от остальных народов нет личной богини.
        - А как же ваши боги?
        - А они для нас чужие.
        Боги, которым мы поклоняемся, они по сути - чужие. Они не видят в нас своих детей, лишь пешек. И поэтому у нас мало алтарей, мы… помним наших спасителей кто по-настоящему пришел к нам на помощь, помним, что это они сделали нас сильной расой. А боги… после того, как Диас и Риса ушли, нам нужно было во что-то верить. Верить, что рядом есть поддержка свыше, ведь иначе мы бы не выжили. И мы выбрали меньшую из зол, вот и все.
        - Хи-хи. Крыша нужна всем, - хихикнула Ная.
        - Крыша?
        - Да так, мы о своем, - отмахнулась Мая. - А книги об этом сохранились?
        - Разумеется.
        Это слово послужило спусковым крючком для пикси. Теперь для них было ясно - они где надо и библиотеку надо брать. Но просто так это делать не интересно, а значит можно по-ша-лить. А тут, еще и как раз удачный случай.
        - А что это у вас в руке? - указала Ная на амулеты.
        - Это? Это я хотел вас попросить их зарядить.
        - Давайте, - кивнула Ная и подлетев к сестре, села рядом с ней.
        - Прошу.
        Мужчина передал два амулета пикси. И началось.
        - Сииилааа пиииксиии! - пропищали одновременно Ная с Маей.
        Амулеты засветились, сигнализируя о напитке. Эльф удовлетворенно кивнул, наблюдая за процессом и уже было подумал, что такие слуги ему очень даже не помешают, но что-то было не так. Амулеты светились все ярче и ярче, а улыбки пикси перешли в оскал. Глазки засверкали, ушки встрепенулись, а по ручкам пошли молнии.
        - Что вы делаете?! - ужаснулся архимаг, но было поздно. Энергия в амулетах была такой мощи, что она призвала двух воздушных элементалей. Перевернув кабинет верх дном и выбив архимага через дверь духи сами вырвались в библиотеку.
        - Кажется мы перестарались, - задумчиво сказала Ная, глядя на разворачивающийся смерч.
        - А, по-моему, неплохо, смотри как листики зашуршали! - улыбнулась вторая. При этом, в кабинете архимага было удивительно пусто ведь под шумок пикси уже переправили первую партию книг куда надо.
        - Тревоооогаааа! В библиотеке, прорыв элементалей воздуха! - раздался крик и грохот солдатских сапог.
        - Как они прошли магическую защиту?! - ворвалась в библиотеку охрана.
        - Магов сюда, срочно!
        - Книги, мои книги! - впал в истерику архимаг глядя на разлетающиеся по залу фолианты. Естественно, летали «не самые ценные» по мнению пикси, но Халк точно думал обратное.
        - О! Печенька, - обрадовалась Ная, увидев ту в разбитом вывалившемся из шкафа горшочке. Подойдя, подняв и отряхнув, пикси отломала половину и подала сестре, после чего обе взлетели и сев на одну из полок нагло наблюдали за разворачивающимся шоу.
        Хрум-хрум-хрум-хрум-хрум - хрустели пикси теребя ножками.
        Бах, Бдыщ, Фшух, фьююююю, - резвились высшие элементали с архимагом.
        Ковть.
        - Какой-то нервный дядя.
        - Да? А мне показался хорошим.
        - Наверное он перетрудился.
        - Хи-хи, давай поможем?
        - Давай.
        Утерев губки ручкой, пикси подлетели к магу:
        - А может вам помочь?
        - Книги, надо спасти ценнейшие фолианты! - не сразу дошло до эльфа, КТО к нему обратился.
        - А, ну это легко, - усмехнулась Мая.
        Щелк! - щелкнула пикси пальчиками и все книги в библиотеке исчезли. Вообще все.
        Шокировано, глядя на опустевшую библиотеку, архимаг пропустил удар и впечатался в стену. А вот пикси не пропустили. Вытащив из подпространственного кармана прототип Этериевой сферы, пикси запустили обратную реакцию и вытянули всю энергию из элементалей из-за чего те развоплотились.
        В образовавшейся тишине, очень отчетливо прозвучал звук топота босых ножек по гладкому каменному полу.
        - Дяденька, вам помочь? - учтиво спросила Ная, у оклемавшегося архимага.
        - …
        - Ная, по-моему ему уже не нужна наша помощь, - заключила Мая.
        - Ой, дяденька, а почему вы взяли мухобойку?
        - И почему у вас глаз дергается?
        - А у нас успокоительное, между прочим, есть!
        - Уничтожу вредителей!!! - прокричал архимаг вскакивая с пола с мухобойкой в руке.
        - Бежим! - пискнула Мая и обе пикси юркнули в коридор.
        В следующие десять минут, обитатели подземного королевства лицезрели как величайшие архимаг их клана, носится по коридорам кланового дома за парой веселящихся фей с мухобойкой в руках и криками «Уничтожу!»
        - Не догонишь, не догонишь! - хихикала Ная, увернувшись от очередного смертельного заклинания. И может она увернулась, а вот картине в которую прилетела ядовитая гадость настал конец, как и половине другой мебели.
        Кончился забег возле главы клана. Женщина поставленным голосом одернула разбушевавшегося сородича, и тот действуя на автомате тут же вытянулся в струнку. Но ненадолго.
        - Что здесь происходит?! - прокричала эльфика.
        - Моя госпожа… эти… эти твари… они… моя библиотека…
        - Кардиляция потоков третьего поля, - тихонько прочитала Ная отрывок из призванной книги.
        - А, туфта какая-то, - пожала плечами Мая и учебник тут же прилетел в затылок архимага. Это стало последней каплей. В буквальном смысле взорвавшись, источая потоки огня архимаг бросился за улепетывающими пикси.
        Еще полчаса они изматывали несчастного чародея и когда тот дошел до кондиции, открыли прямо под ним портал.
        - Аааа!
        - Всем чмоки! - отправила воздушный поцелуй Мая прыгая следом.
        - Пока-пока! - помахала ручкой Ная и прыгнув назад упала прямо в закрывающийся портал.
        Глава 8
        УТРО. КОМНАТА АРИАНЫ
        Девушка с недовольством проснулась и попыталась перевернутся, но ничего не вышло. Что-то мешало. Нащупав на кровати что-то твердое в переплете, Ариана с трудом разлепила глаза.
        - Книги? Кто положил в мою кровать книги? - пробубнила она и укрылась сильнее.
        Но… что-то было не так. Что-то, что заставило её переосознать увиденное.
        - Стоп! Что?! - резко вскочила она, осматривая свою комнату. Комната была завалена книгами местами чуть ли не до потолка. Все еще сонный механизм сделал оборот, шестерни сдвинулись, и логическая мысль сама пришла в голову. - Пиииксииии, - простонала девушка, падая на кровать.
        Бух! Бух! Буххххх, - отодвигая книги, внутрь отворилась дверь. Посмотрев в проход, Ариана увидела подругу.
        - О! Ари, ты уже не спишь? С добрым утром.
        - Ага, «с добрым», - простонала глава клана. - Что происходит? Откуда все это?
        - Это во всех комнатах, и у меня в том числе, так что ты не переживай.
        - …
        - Это Ная с Маей притащили. Печкин бедный еще порядок навести не успел, а тут такое.
        - И я его понимаю!
        - Да. Собственно, я чего заглянула. Одевайся, пикси еще притащили с собой Архимага.
        - Архи… КТООООООО????
        - Архимаг, и бывший управляющий библиотеки. О боже, какой он мужчина, - облизнула губы суккуба. - так и хочу его, я прямо таяла рядом с ним… но короче, собирайся, мы все сейчас на завтраке, только тебя ждем.
        - О боги… дайте сил, - уткнулась девушка в подушку.
        ПИКСИ
        Пара маленьких девочек, болтая ножками сидели на вазочке с печеньками и точили эти самые печеньки одну за другой с непостижимой простому смертному скоростью меланхолично наблюдая за обстановкой.
        Центром внимания за общим столом оказался Халк. Эльф сидел, мешал сахар в чашке, но рука его очень сильно дрожала, а веко дергалось. Невооруженным глазом было видно, как мужчине плохо, и каких усилий ему стоит сохранять самообладание.
        Вскоре спустилась глава клана и в зал занесли завтрак. Малион, устроившийся при дворе поваров, с легкой подачи Арианы стал шеф-поваром и даже пришел к согласию со своим предшественником дабы избежать конфликта, и теперь при каждом приеме пищи первым заносил поднос и лично подавал его Ариане. Статус обязывал, так сказать. С другой стороны, тяжело ему было в матриархальной стране и чтобы парня «За бестактность» никто ненароком не придушил, Ариана старалась держать его по ближе к себе.
        - И так. Кто-нибудь мне объяснит, что здесь происходит? - спросила Ариана, а на лице Халка выступило что-то вроде: «И мне пожалуйста тоже».
        - Ари, это Халк, Халк, это Ари. А вон то Аала, её тетя. Это, как ты уже знаешь, Лейла, - ткнула печенькой в подкатывающую к магу суккубу Ная. Настойчиво подкатывающую, не мурлыкающе правда, но все же, все же.
        - Вон то Малион, лучший повар в мире, - стоявший у стеночки в поварской форме парень поклонился. - А это Пчекин, - последний нагло появился возле стола, подставил стул, взобрался на него, дотянулся до хлеба, налил себе магией молока, слез и держа в руке стакан с молоком, а в другой хлеб, отсалютовал этим самым хлебом эльфу.
        - Пефкин, фат пофнакомитфа.
        От такой картины пикси хихикнули, а у бедного мага задергалось второе веко.
        - Ари, Халк - офигенный библиотекарь, нам такой нужен, - подвела итог Ная.
        - …
        Грыз-хрум-хрум-хрум-хрум.
        Грыз-хрум-хрум-хрум-хрум - как не в чем небывало хрустели пикси печеньем строя на личиках невинные моськи.
        - Кхе-кхе. А вы его спросили?
        - Не.
        - Фафем?
        - Действительно, зачем спрашивать архимага о его пожеланиях, - всплеснула руками Аала. - Это же всего лишь Архимаг!
        Однако, еще большее удивление вызвала реакция остальных. Никто кроме Аалы не удивился такому подходу, словно для пикси это нечто обыденное или вообще мелочь. Печкин меланхолично солил хлеб, Лейла казалось даже не обратила на неё внимания, Малион сделал вид дурака, ариана помешивала чай, а пикси… ну пикси это пикси.
        Хрум-хрум-хрум-хрум.
        - Кхе… ну да, с кем я говорю, - опомнилась Аала.
        - Халк, как ваше самочувствие? - спросила Ариана эльфа. Взгляд Халка говорил за себя. - Прошу вас держать себя в руках, - вздохнула Ариана, а эльф снова без слов выразил одним лишь взглядом: «А у меня есть выбор?». - Ная, Мая, а вы хотя бы просветили нашего гостя в его обязанностях?
        - Конефна! - отозвалась Ная.
        - Тафно! - поддакнула вторая.
        - И каким образом?
        Хрум-хрум-хрум-хрум.
        - Они притащили его ночь, поместили в темницу, побеседовали, пригласили меня для заключения договора, и теперь он твой слуга, как и Аала, Ари, - поглаживая по голове эльфа, проворковала Лейла. - Эх, а я так хотела, чтобы ты достался мне, но… - взгляд на пикси. - Печаль-печаль, а я так хотела.
        - Женщина, что вы ко мне привязались? - придавленно отозвался Халк отсев от Лейлы.
        - Она суккуба, - добил Халка Печкин мокая хлеб в молоко и смачно кусая набухший край. А Лейла еще и облик чуть-чуть поменяла, да улыбнулась.
        - Ну чего ты так? Иди ко мне мой хороший, - подсела она ближе.
        - Нех… кхм, удивительная у вас компания, госпожа Ариана. Два маленьких демона, суккуба, домовой, человек - шеф-повар, вы с вашей тетей… я ведь был в курсе политики.
        - А я разве не демон? - удивилась Лейла, зацепившись за слово, на что Халк глянул на беззаботно жующих пикси.
        - Все познается в сравнении, госпожа Лейла.
        - А ничего что из-за него нас могут объявить врагами?! - покосилась Аала.
        - Не объявят, - качнула головой Лейла. - Эти… - кивок на пикси. - …все учли. Внешность уже поправили, имя тоже подкорректировали. Пикси халтурить умеют лучше любого из демона.
        Тут взгляды сошлись на упомянутых пикси.
        Хрум-хрум-хрум-хрум…
        - Так, хорошо, - потерла переносицу Ариана. - Халк, я не автор этой затеи, но боюсь у нас с вами нет выбора и нам придется сотрудничать, поэтому я рассчитываю на вашу помощь.
        - Сделаю… все сделаю… только уберите ИХ от меня, - дрожащей рукой продолжая размешивать, наверное, уже восьмую ложку сахара попросил человек, после чего отложил и залпом выпил что намешал.
        - Ого, - восхитилась Ная, а Ариана глянула на Печкина. Тот все понял с полуслова.
        - Хорошо. Уберем, - серьезно кивнул домовой. - Ная, Мая, вы же больше не будете мучать бедного Архимага?
        - Не-а.
        - Ни.
        - Вот и хорошо, - однако пикси переглянулись а взгляд их стал хитрым-хитрым.
        - Эй, Халк, - мужчина вздрогнул от обращения Наи.
        - А хочешь мы тебе поможем?
        То, что случилось в следующий миг, поразило всех. С истеричным криком: «НЕТ!», мужчина вскочил, отпрыгнул и укрылся магическим барьером. А ведь это, для понимания, далеко не последний маг вообще в королевстве темных эльфов, к слову.
        - Как хочешь, - пожала плечами Ная.
        - Что? - спросила Мая на укоризненный взгляд домовика. - Мы не предлагали ему играть!
        - Да. Мы предложили помочь, - кивнула Ная и глазками так - хлоп-хлоп.
        - Кхм. Ладно, вы меня сделали, но пожалуйста, не трогайте его. Договорились? А я сделаю свои особые конфеты.
        - Лааааадно.
        - Так и быть.
        - Только ради тебя, Печкин.
        Грыз-хрум-хрум-хрум.
        - Вот и договорились.
        - Как?! - вырвался крик души у Халка.
        - Особый подходит, - подмигнул домовик. - Спасибо за хлеб, за соль, - поклонился тот Малиону и исчез.
        - Нам тоже пора, - поднялась Ная, отряхиваясь от крошек.
        - Да. Нам еще алтарь нужен, - поддакнула Мая.
        - Алтарь?!
        - Да, алтарь бога. Любого. У вас его не было, так что мы сейчас еще в одно место слетаем.
        - Ик…
        - Да не переживай так, мы быстро.
        - Чмоки, - отправила воздушный поцелуй эльфа Ная и исчезла.
        - Не хулигань, - пригрозила пальчиком Мая и так же исчезла.
        Выскочив из портала на поверхности, пикси исполнили «потягушки» в лучах восходящего солнца.
        - Холоссёёёёё!
        - Ага!
        - Летим?
        - Летим!
        Поднявшись, пикси отправились в путь. Их ждал третий город, и как следствие так нужный для дела алтарь. В пути, малютки обсуждали схему того, как с ним можно взаимодействовать. Для начала требовалось его спереть, потом сделать ловушку, а после этого призвать бога. В теории просто. А на практике? Вот тут интересней и надо было посмотреть.
        Ведь бог, это не хухры-мухры, и материалы должны быть особыми. Лучше митрил. А где его брать, если до этого пикси его ни разу не видели. Самим делать? Дорого. Проще обойтись тем, что под рукой.
        «В принципе, и с тем, что есть должно получиться», - поделилась мыслью с сестрой Мая.
        «Поддерживаю. У меня как раз уже есть мысли».
        «Ну-ка», - заинтересовалась вторая.
        И так они летели, обсуждая процесс поимки бога. Добравшись до третьей жертвы, мелкие уже по отработанной схеме проникли внутрь. Местный храм находился в качестве пристройки к клановому дому, который в этот раз красовался почти на отшибе города. Кстати, этот город отличался от прошлых тем, что здесь были здоровенный столбы, соединяющие верх и низ огромной пещеры, а не только пустое пространство. А еще, вместо подземных рек, здесь было целое подземное озеро. Так как пикси такого чуда еще не видели, они с интересом полетели к нему, посмотреть на сие творение природы. Или не природы? А, не важно, это ведь все-равно интересно!
        Приземлившись на берег, малютки заглянули в идеально спокойную гладь воды, в которой виднелось отражение их мосек. Пара черных глаз синхронно пару раз моргнули и улыбнулись.
        - Ты красивая.
        - Ты тоже.
        - А мы похожи на папу.
        - Очень похожи.
        - Эх… как он там?
        - Плохо, наверное.
        - Да не. Чтобы папа и не выкрутился?
        - Да. Ты права. Но все-равно ему надо будет помочь.
        - Это, да.
        - Полетели, посмотрим, что там внутри.
        - Ага!
        Подлетев к крепости, пикси просочились внутрь через бойницу на нижнем этаже и тихонько полетели по коридорам. Алтарь фонил не хуже магического генератора, а потому найти его для пикси проблем не составило. Но, на полпути как это обычно бывает, они отвлеклись, куда же без этого? Тогда ведь будет не интересно. И на сей раз жертвой оказалась кухня.
        Помня, что дома кушать нечего, пикси осуществили визит, как бы выразился Печкин - Домовитости, на местную кухню, и втихаря опустошили добрую половину всех запасов что были на складах. Но этого было мало, ведь из самой кухни очень вкусненько пахло! А это значит, что пора бы подкрепиться, и пара маленьких пикси хихикая над ничего не подозревающими поварами принялись трапезничать!
        Вот, Ная подлетела к одной из булок и присев под невидимостью к хлебобулочному изделию просто и незатейливо начала его грызть. Мая тоже отличилась, попробовав те блюда, которые повора собирались подать на королевский стол. Везде по чуть-чуть откусила, где-то отщипнула, но ни одно блюдо не оказалось обделено вниманием! И все бы ничего, если бы со стороны это дело не выглядело так, словно по столу прошлась стая мышей.
        Когда же повара это заметили, и поднялся гвалт, пикси, похрустывая кусочками яблочка покинули кухню, попутно по мысли-речи обсуждая что им понравилось и почему, а что не понравилось. И если бы только в этот момент их слышал шеф-повар, то его обязательно хватил бы удар, ибо говорить о дорогом, редком блюде которое подают королям как о «Тухлой кислой фигне», это… это просто за гранью.
        А вот дааааальше. Дальше случилось еще одно событие. Пикси нашли пустые покои госпожи! Главы клана! Ну как нашли, просто заинтересовались, кто может кушать такую невкусную фигню? Вот и отправились на поиски этого уникума, а нашли покои госпожи.
        Заглянув внутрь, пикси с любопытством осмотрелись. Кровать, над ней балдахин, шкафы, магическая люстра, несколько настенных светильников которые сейчас не работали, стол, несколько кресел, ковер, картины, стойки с оружием и доспехами по углам. Вся комната в темных тонах, балдахин с узором паука, а доспехи вообще черные, элегантные, закрытые с шипами и лезвиями.
        - Ооооо, - раздался слаженный восторженный писк и обе пикси не спеша прошли внутрь.
        - Папа бы оценил.
        - Ага.
        - Особенно вот этих ребят, - ткнула пальчиком Мая в доспехи.
        Разойдясь в разные стороны, пикси с интересом заглядывали в шкафы и тумбочки. Приоткрыв створку, Ная увидела платья.
        - Мая, Мая, смотри!
        - Оооо!
        Идея пришла быстрее, чем пикси её осознала и переварила, но это вовсе не помешало сходу приступить к её осуществлению, ведь это же так интересно! Забравшись внутрь, пикси вырезала из темно синего платья треугольник, обработала его и надела на себя на манер короткого платья.
        - Смотри! Я королева!
        - Неее. Короны нехватает, - не согласилась другая. Обернувшись, и бегло осмотрев комнату взглядом матерого скупщика драгоценностей, пикси нашла нужную бижутерию на прикроватной тумбочке. Метнувшись к ней и быстро отыскав искомый обект, Мая приватизировала кольцо которое притащила к сестре и надела той его на голову.
        - Воооо!
        - Хи-хи-хи-хи-хи. Прямо как настоящая, - хихикала Ная, красуясь перед сестрой. А та, тем временем забралась внутрь и вырезала второй треугольничек из того же платья.
        Покрасовавшись друг перед дружкой, пикси посмотрели на остальную одежду, переглянулись и тут же нырнули в шкаф.
        - Смотри, смотри, какое мяяяягонькоееее, - провела по утепленной шубке ручкой Мая. И тут же вырезала кусочек.
        - Ага, - кивнула Ная. - Во! - отставила она большой палец оценив наряд сестры. Добравшись до синего платья, пикси вырезала квадратик и с высунутым от усердия язычком сделала себе платье в каком ходят на балы разные дородные дамы.
        - Огооооо, - восхитилась Мая, новому наряду сестры. - Папе понравиться! Папе очень понравится, - запрыгала на месте пикси от счастья уже представляя как обрадует отца.
        - Еще, давай еще!
        Заглянув в нижние отделения шкафа, пикси нашли там обувь. Кожаную. В частности, обилие сапожек. Из которых тут же нарезали себе ремешков на босоножки с сапожками. А так как пикси небыли лишены чувства вкуса, то и обувь подбирали под стать одежде.
        Эпиком стало, когда мелкие вредители добрались до лучшего черного платья из особого паучего шелка, она же - серебряная нить. Такое название нить приобрела из-за преломление света, когда тот на неё попадал, из-за чего кажется, что одежда словно усеяна звездами.
        Аккуратно сложив последние платья и убрав те в подпространственный карман, пикси отправились за тем, зачем сюда вообще пришли - Алтарем! А между тем, в крепости уже поднялся шум на тему пропажи продовольствия со складов.
        Проскользнув мимо охраны, Ная и Мая проникли в зал храма, который в данный момент были совершенно пуст. Венчурные колонны тянущиеся на добрых десять метров вверх расположенные по краям храма, пустой длинный зал, упирающийся в статую Эриды, а по краям от нее винтажная лестница, слева уходит вверх, а справа вниз.
        Сама золотая статуя богини, выглядела как девушка с длинными когтями, перекошенным лицом, раскрытым ртом, открытым животом из которого выглядывала пасть, и четырьмя инсектоидными ногами.
        Ни Наю ни Маю вовсе не пугала статуя богини страха. Более того, пикси в наглую начали перед ней кривлять рожицы.
        - Бу-бу-бу-бу-беееее, - покривлялась Ная перед богиней страха.
        - Урооодина, и вовсе ты не страшная! - вторила сестра.
        - Однако она большая, - перестав кривляться, заметила Ная.
        - Большая, - кивнула Мая. А прямо на полу перед алтарем располагался жертвенный круг с небольшой канавкой для крови.
        - Кто-то любит жертвоприношения?
        - Должно быть местная жрица немного садист.
        - Ладно. Потащили?
        - Потащили.
        Подойдя к статуе вплотную, пикси попытались накрыть ту порталом, но ничего не вышло. Статуя оказалась под божественной защитой, которая не давала порталу ту накрыть упираясь в невидимый барьер.
        - А вот это уже интересно, - заключила Ная.
        - Прочная защита. Ломать долго, - цыкнула Мая.
        - Угу. И заряжена не хуже чем наша сфера.
        - Так-с. Ладно, за работу! - хлопнув в ладоши припечатала Мая. И пока Ная пыталась под разными углами просунуть статую в портал, Мая ползала по ней как муравей в поисках уязвимых точек чтобы ту можно было телепортировать и пока не находила.
        Минут через десять, тактика поменялись, и пикси перешли от аккуратности к грубости, пытаясь через силу заставить портал налезть на статую подобно презервативу на понято что. Портал гнулся, трещал, искрил, но упорно не хотел натягиваться, а вот пол, на котором она стояла уже начал трещать и просить пощады.
        Вручную поднять статую тоже не представлялось возможным, физической силой пикси не обладали, а магическую, эта треклятая железяка каким-то образом обходила, из-за чего попытки её сдвинуть напоминали попытки комара подвинуть слона.
        - Давай-давай-давай! - пищала Ная.
        - Еще чуть-чуть! - вторила сестра. Но статуя на обаяние пикси не поддалась.
        Попытки расплавить тоже не увенчались успехом, защита делала свое дело и любое заклинание рикошетило как лучик света от зеркала. Экзикуцию прервала хлопнувшая дверь, кто-то решил проверить, что это за грохот.
        Переглянувшись, пикси тут же юркнули в ближайший куст и подождали в нем пока мимо пройдет жрица. Девушка изучила трещины наполу, и нахмурившись вышла из храма, так и не удосужившись поднять глаза к потолку, и хорошо, ведь на нем не было целого места.
        Пока в зале крутилась жрица, парочка маленьких пикси не сводили недовольного взгляда со статуи. Причем очень недовольного, словно вот сейчас, вот эта самая статуя их очень сильно обидела, задела и вообще её надо расплавить на металлолом!
        Дождавшись, когда они снова окажутся одни, писи покинули укрытие и стали перед статуей недовольно сверля ту взглядом.
        - Что уставилась? - насупилась словно ежик темненькая.
        - Рано радуешься, мы только начали! - поддакнула светленькая.
        - Хммм… - прозвучал единый порыв души в гнетущей тишине.
        - Нужно что-то потяжелее, - заключила одна.
        - Ага. Желательно кран.
        - У нас есть кран, - посмотрела на сестру темненькая.
        - Осталось дотащить. Хм… - тут светленькая покосилась в сторону и обратила внимание на каменного воина. Толкнув локотком сестру, Мая кивнула на воина.
        Переглянувшись, пикси улыбнулись. План оформился мгновенно, осталось привести его в исполнение. Кивнув, друг дружке, они взлетели и проколов пальчики начали быстро наносить кровью на каменного воина символы, создавая голема. Очень сильного, живучего и достаточно быстрого голема. И когда оставалось всего чуть-чуть, Ная покинула телепортом сестру. А вот Мая… она завершила узор и вынув прототип сферы Этерия зарядила это сие творение магией.
        - Проснись и пой, великан, пора за работу! - хихикнула пикси. Руны засветились, и каменный воин пришел в движение.
        Хрусть! - хрустнул камень. Затем еще раз, и еще. Вот на землю с пьедестала ступила гигантская каменная нога. Затем вторая. Еще несколько секунд и каменный воин оказался готов к работе.
        Передав по мысле-речи приказ, пикси взлетала, наблюдая за тем, как воин с корнем вырывает золотую статую богини из камня и положив на плечо пошел к дверям.
        Такой грохот не мог не привлечь внимание, а потому ворота распахнулись и в них оказалась та сама жрица в сопровождении охраны. Следуя приказу, каменный воин не стал их таранить. Остановился, развернулся и перехватив статую на манер тарана побежал обратно.
        Каждый шаг сопровождался ударом, от каждого «бум», тряслась земля, и вот под грохот камня воин вырывается через стену наружу и приземлившись на улицу устремляется прочь к наружным воротам распугивая всех встреченных «Гражданских», насколько это слово вообще применимо к темным эльфам.
        Пикси постарались сделать голема максимально живучим, ведь вырваться из крепости - задачка та еще, но как показал результат вышло даже чересчур. Воин бежал, проламывая на своем пути любые преграды, а магические удары что обрушили на него защитники не причиняли совершенно никакого вреда. Вышло как в том анекдоте: «у носорога плохое зрение, но при его ттх, это не его проблемы». Так и здесь, кто не спрятался, пикси не виновата, ибо голему плевать что перед ним, воин, телега или стена, проломит все!
        За спиной же осталась Жрица. Вместе с отрядом охраны, она с раскрытым ртом смотрела в след убегающей статуе с их алтарем подмышкой. А на голове этой статуи, хихикая сидело маленькое тельце в платье и с крылышками за спиной.
        Проломив все заграждения и выбив собою стену над вратами, голем вырвался наружу, унося на себе создательницу и статую прочь. А там их уже ждали. Ная на ковре-самолета сделала заход отработав по воротам прикрыв отход сестры и так несколько раз, после чего телепортом ушла к сестре.
        - Мая! - выглянула вниз Ная.
        - Все чики-пуки! - отсалютовала та сестре.
        Кивнув, Ная вернулась обратно в кресло пилота и сбросила тросы. Придерживаемую големом статую Мая сноровисто и надежно привязала после чего взлетела к сестре.
        - Все. Можно уходить.
        - Что с големом? - обернулась та.
        - Точно!
        Разрядив напоследок голема, пикси начали набирать высоту и скорость. Задание выполнено, теперь домой!
        ***
        Хозяйка клана Аилран пребывала в отвратительнейшем расположении духа. Мало того, что их склад обворовали непонятно как, так еще и их же статуя неведомым образом стала големом и вынесла алтарь богини! Это… это уму непостижимо! Но это факт, и с ним придется жить. Как, кому, а главное ЗАЧЕМ это было сделано? Предполагали многое, но ничего дельного или адекватного и это бесило.
        А ведь еще Жрица. Оооо, сколько высшая жрица выпила из главы клана крови - не счесть. От одного этого эльфийку бросало в дрожь, но ничего. Уже вечер, остается только переодеться и хорошенько выспаться, а уже завтра на свежую голову этим всем заняться.
        Вернувшись в свою комнату, девушка открыла шкаф чтобы переодеться в ночнушку, но…
        - Что за?
        Вынув из шкафа темно синее платье, эльфийка с удивлением посмотрела сквозь аккуратные вырезанные треугольнички. Но мало того, подозрения заставили её посмотреть на другие вещи и не зря. Драгоценная меховая шуба купленная в Залании по индивидуальному заказу была вся в кружочках и треугольниках!
        Но дальше - больше. Любимое темно-красное платье порезано на лоскуты, а живот усеян в пустых квадратиках. А жемчужина, жемчужина коллекции - черная роза, платье которое стоило целых пяти сотен золотых напоминало тряпку! Истерика накрыла женщину, она боялась смотреть в обувной ящик…
        И лучше бы не смотрела. С виду нетронутый сапожки имели идеальные полосочки с задней стороны, причем это на одном сапоге, а на другом кружочки.
        - Кто… - прошептала девушка, пуская слезу и сжимая кулаки. Даже босоножки и те стали похожи на что-то вроде тапочек. - НЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕТ! Кто бы вы не были, я до вас обязательно доберусь!!!
        Кинувшись к другому шкафу, ситуация оказалась аналогичной. Лишь единичные экземпляры пережили акт вандализма неизвестных.
        А в это самое время, две маленьких пикси управляющие ковром-самолетом дружно чихнули.
        Глава 9
        Соорудив недалеко от города Арианы (пикси было сугубо фиолетово как он называется), небольшой испытательный полигончик, пикси обустраивали там для испытаний алтарь. Все-таки, проводить ТАКИЕ испытания в городе друзей они не решились, а то еще ничего не получится, план провалиться, боги обидятся да город уничтожат, как перед папой отчитываться? Вот именно - никак, расстроится еще, так что лучше вот здесь, подальше, чтобы никого точно не затронуло.
        Подготовка выглядела следующим образом: расчистка местности, с последующим возведением укреплений. В итоге прямо посреди леса красовалось невысоко сооружение с куполообразной крышей в центре которой имелось отверстие. Стены здания как и его крыша были очень сильно укреплены, но не для защиты алтаря, нет. А для гашения взрыва на случай непредвиденных последствий во время работы с алтарем.
        Также, в стены комплекса была вмонтирована золоченая решетка, аналог клетки фарадея только для магии, которая должна была выиграть время на создание Этериевой сферы. Но одной ей, Ная и Мая не ограничились. Они воткнули в стену так называемый - ловец духов. Это печать, которая хватает пролетающего рядом духа и держит его некоторое время. И такую печать пикси накладывали по всему периметру, через каждые тридцать сантиметров. А в промежуток между печатями, они воткнули по банши. Небольшая овальная печать с одной единственной задачей - порвать цель сверхсильным звуковым ударом. В теории, два десятка таких печатей должны были оглушить цель хотя бы на пару секунд, ну или как минимум вызвать шок. А над ними, было сделано кольцо рассвета. Это сплошная полоса, огибающая весь периметр, которая могла выдать настолько яркий свет, от которого поплохело бы даже самим пикси, не будь у них соответствующей защиты.
        Не имея опыта борьбы с богами, пикси предпочли перестраховаться сделав расчет как на духа так и на материальную оболочку.
        Конечно, основная ставка делалась на клетку, ну а все остальное, это так, как говориться - кашу маслом не испортишь. Закончив с подготовкой, пикси позвали Ариану, «обрадовать» её, что можно начинать.
        И уже с утра, решили это сделать, а потому для Арианы утро началось примерно так:
        - Вста-вай-вста-вай-вста-вай-вста-вай! - прыгали и визжали наперебой пикси прямо на Ариане.
        - Пять утра, что вам от меня надо, черти? - простонала девушка, приоткрыв глаза и посмотрев в эти счастливые мордашки.
        - Все готово!
        - Что готово? - не поняла Ариана, прощаясь с остатками сна.
        - Все! Бери завтрак, и айда к нам, мы оставим в столовой открытый портал.
        - Да-да. Так что просыпайся, одевайся, и дуй к нам!
        - Хорошо-хорошо, только не визжите так. Я и так в последнее время не высыпаюсь, а еще вы…
        - Хочешь, мы поможем с делами?
        - Мы знаем как управлять государством!
        - Да. Мы играли в монополию!
        - Не надо! А то боюсь, больше не проснусь.
        - А вот это…
        - Обидно! - показав язычок, пикси растворились в телепорте. И им оставалось только ждать.
        Через полчаса, из портала вышла заспанная Лейла, следом за ней Ариана, а там и Малион с официантами подтянулись. Подвинув стопки бумаги, и какие-то пробирки, девушки сели за рабочий стол пикси. Тут же им был поставлен завтрак.
        - Привет Малион! - взмахнули ручками Ная с Маей.
        - Девочки, - улыбнувшись чуть поклонился человек.
        - И так, - приземлившись на стол, Ная увидела… - О! бекончик. - И пикси быстренько пробежала до тарелки с этим самым завтраком и нагло стянув оттуда бекон, смачно его укусила. - Ом-ном-ном-ном-ном.
        - И так? - поторопила Ариана наглую пикси, когда та умяла уже половину. - Ты вытащила меня из постели, чтобы у меня на глазах уминать мой же бекон?
        - Комномнономономном!
        - Я так и поняла.
        - Уиуууном-номииуууном-ном! - раздалось возмущенное.
        - А если чуть-чуть понятней?
        - Ная хотела сказать, что иди, вызывай свою богиню! - подлетев, пискнула Мая. Приземлившись у тарелки Лейлы, пикси точно так же попыталась стыбзить что-нибудь вкусненькое. - Картоооошечка. - потянувшись, и быстренько выхватив из тарелки жареный кусочек, пикси смачно его укусила. - Кусь-ом-ном-ном-ном. - При этом, беззаботно хлопая глазами смотрела на Лейлу. Та промолчала, посмотрела, меланхолично наколола на вилку кусочек помидорчика и протянула пикси.
        - Держи. Так вкуснее.
        - Сфафифо! Ом-ном-ном-ном-ном…
        - Погодите, погодите, - подняв руки, возразила Ариана привлекая внимание. - Вы хотите призвать одного бога через алтарь другого… а вы ничего не попутали?
        - Дя намь фафе бесь лафниси кохо плисивать! - с набитым ртом ответила Ная.
        - Ага. А ничего что обращаться к богу должна жрица? Моя жрица вообще-то без алтаря, а чужую вы с собой не привели.
        - Дя? - Ная посмотрела на Ариану. Подумала, и кивнув сестре исчезла во вспышке телепорта.
        - Куда это она?
        - А во! - ткнула подидоркой Мая, когда рядом со столом снова вспыхнула портальная арка, но в этот раз перед ними была мокрая темная эльфийка замотанная в одном полотенце.
        - Что за… - начала осматриваться она, остановив свой взгляд на столе, за которым сидела Ариана и Лелйа. И в то время пока жрица приходила в себя от шока, Ариана меланхолично помешивая бокал, обратилась к пикси:
        - Ну ладно, я смотрю вы тут дальше сами разберетесь. Если что зовите, а я пошла.
        - Я тоже. Дел еще о-го-го, сколько! - поднявшись из-за стола, Лейла пристроилась рядом с Арианой.
        - Эй! Кудааааа? - возмутилась Мая.
        - Ну я же сказал, дела. А если что-то нужно, вы знаете где меня найти. Удачи, сестра, - махнув на прощание рукой ошалелой жрице, Ариана ушла в портал.
        - Мне кажется, нас просто бросили, - просипела Ная.
        - Мне тоже так кажется.
        - Не вас, - встрял Малион, забирая поднос. - её, - кивнул он на шокированную жрицу.
        - Ну и ладно. Эй тетя, - подергала пикси за полотенце эльфийку. - Зови бога, - и ткнула пальчиком в алтарь.
        - …
        - База-база, взывает пикси, есть кто дома? - приземлившись на голову жрице, постучала её по лбу Ная.
        Реакция оказалась ожидаемой для любого здравомыслящего человека, но не для пикси. Вскрикнув, девушка попыталась сбросить с головы непонятное существо, но ничего не вышло. Взметнулись искры, закружился хоровод огня, а вцепившаяся в волосы под крики: «Ееееха!» пикси, каталась на голове визжащей в ужасе жрицы, пока та не налетела лбом на стену.
        - Хм, может мы что-то не так объяснили? - приложив пальчик к губам, задумчиво протянула Ная, осматривая бессознательное тело.
        - Определенно, - кивнула Мая.
        Небольшой разряд магического тока, и эльфийка с криком вскакивает на ноги потеряв свое полотенце.
        - Интересно, а все темные эльфы такие плоские? - глянула на сестру Мая.
        - Очень может быть, - кивнула Ная, взглядом матерого оценщика осматривая стройное тело девушки.
        - Да что здесь происходит?! - прокричала жрица, сложив руки в кулаки и попытавшись надавить на пикси всей своей магической мощью, но, казалось, те этого даже не заметили.
        - А ты забавная, - хихикнула светленькая.
        - Нам надо, чтобы ты вызвала свою богиню. Вызывай, - ткнула пальчиком в алтарь темненькая.
        - Вы вообще кто такие?!
        - Мы?
        - Пикси.
        - Я - Ная.
        - А я - Мая.
        - Рады познакомиться, - дружно тряхнули челкой пикси.
        - Алтарь… его кража ваших рук дело! - воскликнул девушка зло глянув на валяющих дурака пикси.
        - Ага.
        - Это были мы.
        - Какие-то проблемы? - чуть-чуть наклонила головку Мая.
        - Да я вас… - попытка ударить по пиксе Проклятым облаком привела к тому, что магия жрицы развеялась. Причем вся. - Что за…
        - Рассеивание, - пояснила светленькая.
        - Папа научил, - добавила темненька. И подойдя к ноге жрицы, воткнула в носок черную иглу.
        - Ааааах!
        - Тетя, - подняла головку наверх Ная.
        - Не вызовешь бога.
        - И мы с тобой будем играть, - договаривая друг за дружкой уведомили ту пикси.
        - Мы по очереди будем делать тебе больно, а ты будешь говорить, у кого больнее вышло.
        - Так что не юли, - грозно покачала пальчиком Ная.
        Однако, реакция оказалась не той на которую рассчитывали пикси. Несмотря на торчащую из носочка иглу, эльфика не плакала, а наоборот покраснела и как показалось пикси, испытала оргазм.
        - Вы пытаетесь напугать жрицу богини страха. А ведь у неё есть сестра - богиня боли. В прошлом, я начинала с нее, а потому я боли не только не боюсь, я ей наслаждаюсь. У вас ничего не выйдет, - с толикой злорадства, улыбаясь, ответила жрица.
        - Мая.
        - Ага. Пациент упирается. Тетя, ты нас плохо знаешь.
        - Да? И что вы сделаете?
        - Сдадим тебя в человеческий бордель, - все с той же милой улыбкой «просветила» пациентку Ная.
        - Вы не посмеете! - ужаснулась Жрица, отступив.
        - А еще мы сотрем с твоего личика татуировку, - второй удар оказался еще страшнее, и девушка, упершись спиной в стену, не смогла даже пискнуть. Мало того что её опозорят, так еще и оторвут от собственного клана!
        - А чтобы ты не фокусничала, сожжем тебе магическое ядро, и ты больше никогда не сможешь чувствовать магию, - пришел третий удар, и девушка сползла по стене на пол.
        - Ну как? Впечатлилась? - подлетела Мая.
        - Что вы хотите?
        - Призови богиню, - посерьезнела пикси. - Делай что хочешь, но она должна появиться здесь.
        - Не получится, - покачала жрица головой, а по щекам потекли слезы отчаяния, те кто её вот так выдернули и откровенно играют с ней, точно не будут слабаками. - Эрида уже давно меня не слышит. Я не знаю с чем это связано, но я даже перестала ощущать её присутствие, словно… её там нет.
        - А там, это где?
        - Ну там.
        - Ага… но ты попытайся.
        - А мы посмотрим и оценим.
        - Только старайся хорошо! А иначе…
        - Хорошо. А… можно полотенце?
        - Держи, - подняв то с пола, отдала полотенце Ная.
        Наставив жрицу, пикси отошли в сторону наблюдать за тем, как девушка чье имя они даже не удосужились узнать, проводит обряд взывая к богине. Ей было выдано все что она попросила: от свечей, до особых кристаллов, за которыми пикси пришлось носится к той в храм на поиск этих самых кристаллов.
        И вот, когда все было готова, жрица воздавала мольбу своему богу. Десять минут, полчаса, час, два часа, время тянулось как резиновое, но ничего не происходило. В конечном итоге, потратив все силы на призыв, жрица просто рухнула без чувств на пол.
        - Н-да. План А, определенно не сработал.
        - Ага.
        - Хм… - слились два задумчивых хмыка.
        Подойдя к жрице, и оценивающе на неё посмотрела, Мая посмотрела на сестру.
        - Хорошо. Переходим к плану Б. Будем осквернять алтарь!
        - А? - привстала жрица и посмотрела на пикси. - Что вы задумали?!
        Быстро скрутив эльфийку и засунув той в рот кляп, пикси привязали её к алтарю и пустили кровь. Алая тягучая жидкость пошла по золотой статуе к её подножью оставляя красные ручейки. Кляп долго не продержался и вскоре раздался крик… пикси хотели бы слышать в нем боль и отчаянние, но увы-увы, это была определенно не то.
        - Что здесь происходит?! - влетела в зал Лейла. Не узнать такие звуки она не могла чисто физически, однако увидеть привязанную к алтарю стонущую жрицу - было совсем не тем, на что рассчитывала суккуба.
        - О! Лейла!
        - А ты чего здесь делаешь? - захлопали глазками пикси.
        - Ариана попросила далеко от вас не уходить и присмотреть. Какого вы тут устроили?!
        - А, это? Это мы пытаемся надругаться над алтарем.
        - Ага. Правда…
        - Нам попалась какая-то неправильная жрица.
        - Слушай, а ты точно последовательница Эриды, а не Мираны? - уточнила Мая.
        - Ох… дааа… - простонала обтекающая ненормальная эльфийка, причем даже в понимании пикси, а это нонсенс.
        - Минуточку. Я просто уточню, - обратилась к мелким Лейла. - В целях оскорбления вы решили принести в жертву богине её же жрицу в расчете на то, что вас услышат?
        - Ага!
        - А что?
        - Ная, Мая, эти боги и так любят жертвоприношение, вы им услугу оказали, а не оскорбили!
        - Правда? - удивились пикси и переглянулись.
        - Да.
        - Блин.
        - А сразу сказать - не? - насупилась Мая.
        - Так вы не спрашивали!
        - Тоже, верно.
        Щелк! - щелкнула пальцами Ная отвязывая жрицу. С грохотом тело рухнуло на пол даже не пытаясь шевелиться.
        - План, Б провалился, - хмуро заключила Мая.
        - Ага.
        - Что будете с ней делать? - кивнула Лейла на пока еще живое тело девушки.
        - Пока она нам не нужна, но может пригодиться. Забирай с собой.
        - Хорошо, - кивнула Лейла. Сев на каменную ступеньку, пикси меланхолично наблюдали за тем, как в зал по приказу Лейлы заскочили несколько эльфов и сноровисто упаковав жрицу на носилки, понесли на выход. Тут, пикси наткнулись на одного из стражников что сопровождал носилки и переглянулись.
        - Лейла, а у темных такой жесткий матриархат из-за богов?
        - Да.
        - Хиии…
        - Вы что задумали?
        - Переходим к плану В!
        Суккуба отшатнулась, но на её счастье пикси заинтересовались вовсе не ей. Посчитав, что молящийся мужчина может послужить признаком богохульства, Ная с Маей быстренько скрутили стражника, и заставили того молится алтарю.
        - Ничего не происходит, - недовольно протянула светленькая пикси.
        - Ага. Не-по-лу-чи-лось, - вздохнули пикси, мельком глянув как выносят второе обессилившее тело.
        Тут их взгляды сошлись на притаившейся в уголочке суккубе.
        - Так… я пошла, а то у меня еще дел много, да и этих надо откачать.
        И так, бочком-бочком, Лейла скрылась из виду. Пикси же, посидели, подумали, и решили попробовать все сделать сами.
        - Ладно. Переходим к плану Г. Мая, тащи свечи!
        - Уже!
        Собрав в третий раз все необходимое, пикси взялись за ритуал. Не вышло. Добавили костров. Снова глухо. Добавили бубнов, на которых стали прыгать. Опять не то. Слетали за Лейлой, но вместо неё нашли Халка который волей суккубы в добровольно-принудительном порядке был поставлен приглядывать за пикси. Посадили его за барабаны. Бедный архимаг целый час наблюдал за тем, как пикси под треск костра, удары барабана, танцевали на бубнах напевая: «Тумба-юмба, тумба-юмба» у подножья алтаря богини страха. Про то, что это один из главных алтарей бога в мире и что будет если богиня таки отзовётся на это непотребство, Халк старательно не думал. Он просто делал что ему сказали. Но спустя еще пару часов, пикси успокоились.
        - Так. План Г, оказался полным Г, - подвела черту Ная.
        - Да. Халк, свободен, - взмахнула ручкой Мая.
        Дважды эльфу повторять не пришлось. Мужчина, схвативший зачем-то с собой барабан, тут же умчался прочь быстрее ветра.
        Хмуро смотря на ненавистную статую, пикси продолжали думать, что с ней делать. Скорее от обиды, чем всерьез, они разрисовали алтарь матерными письменами, похабными и просто неприличными рисунками. Заставшая их за этим увлеченным занятием Ариана, решившая проведать пикси самолично, ведь от них сбежало уже двое смотрителей, посмотрела, вздохнула и молча ушла, оставив комментарии при себе.
        Закончив отводить душу, пикси снова отлетели в сторону и посмотрели на дело рук своих. Реакции было ноль, но хоть душу отвели.
        - Варианты? - Ная посмотрела на Маю.
        - Предлагаю топить.
        Секунда, вторая, третья…
        - АРИИИИИ! - раздался слаженный вопль двух пикси от которого бедная эльфийка которая не успела далеко уйти подпрыгнула. Бедная девшука задержавшаяся на кухне ради пары стопок успокоительного после увиденного…
        - Ари, привет! - выскочила из портала Ная.
        - Что вам, черти?! - отошла от них девушка, глядя с каким нездоровым интересом смотрят на неё пикси.
        - Слуууушай, а как у вас работает канализация?
        - А вам зачем?
        - Да так…
        - Надо!
        - И?
        На этот раз, пикси не придумали ничего гениальнее, чем утопить алтарь в отходах. Но так как алтарь в город тащить нельзя, то пикси притащили из города эти самые отходы, которые и вывернули на золотой алтарь.
        Отряд проштрафившейся стражи поставленный следить за пикси ввиду отсутствия иных добровольцев, пришлось выносить из лаборатории с тяжелейшим отравлением сероводородом.
        - Знаешь, мне кажется ей все-равно, - заключила одна пикси, зависнув в воздухе в хим. костюме и маленьким противогазиком на лице.
        - Мне тоже так кажется, - ответила её точная копия.
        - Опять облом.
        - Агаааа.
        Отмыв статую, наверное, уже в четвертый раз, пикси сели все на ту же ступеньку и забавно насупив носики, гипнотизировали несчастный алтарь богини. В какой-то момент, от нечего делать, они просто начали отколупывать от пола камушки и бросать в статую.
        - Маяяяя.
        - А?
        - Если гора не идет к пикси, давай сами сходим к горе в гости?
        - Хм… ты права. Эрида должна была появиться. А если не появилась, значит что-то не так на той стороне. Но как это провернем?
        - А разве алтарь не связан с пантеоном? - уточнила Ная.
        - Тоооочно, алтарь - ключ к божественному пантеону!
        - Давай проверим?
        - Ты умница, сестренка!
        - Ты тоже, - хлопнув в ладоши, пикси воодушевленно взялись за новую идею.
        Раз за разом, с невиданным упорством они пытались достучаться до бога, но терпели крах, и теперь решили сами сходить до этих богов и посмотреть, какого лешего у них там нет никого дома?! А для этого, требовалось найти связующую нить с божественным планом богини.
        С учётом наложенной на алтарь защиты, сделать это было, мягко говоря, не просто. Магия была другой, и местами работала на других базовых принципах, из-за чего пикси приходилось прямо по ходу дело усваивать непонятные штуки и странные загогулины.
        Иногда из-за ошибок происходил взрыв, иногда пикси било током, а иногда на них обрушивался магический удар. Аналог электрического разряда, но страдает ядро и маноканалы. Но это не останавливало двух маленьких одержимых идеей пикси! Нет. Они продолжали с завидным упорством ковырять алтарь сутки напролет изредка прерываясь на поспать или перекусить.
        Во многом им помогало то, что они магические создания и чувствуют магию как часть себя. Из-за этой особенности они могли доводить до ума то, где другие сдавались, из-за этой особенности их отец и создатель порою рвал на голове волосы и из-за этой особенности они всегда добивались успеха.
        Те, кто в этот момент к ним заходили, узнали малюток под совершенно другим углом. Они были серьезными, собранными и даже никого не трогали. А потом, в один прекрасный момент, они сделали что хотели. Защита вскрыта, канал открыт и по нему можно было развернуть переход на другую сторону.
        Подготовив переход, Ная прыгнула в зал совета, где как рас шло заседание.
        - Здрасте! - пискнула та, появившись прямо посреди стола.
        - Ная?! - удивилась Ариана, ведь уже сколько дней о пикси не было ни слуху не духу за пределами лаборатории.
        - Ари, мы короче все сделали и пошли посмотреть, чего там и как. Можем задержаться, так что не переживай, мы еще вернемся! - последнее было скорее не для нее, а для всех остальных, кто был на совете. В этот момент кто-то икнул, кто-то, издав вздох сполз под стол, кто-то застонал, а кто-то упал лицом на стол. - Да-да, мы тоже вас всех очень любим, так что до встречи! Арианка, не скучай! - махнув ручкой, Ная исчезла.
        - Готова? - сходу спросила Мая.
        - Давно.
        - Ну, поехали.
        Развернув портал прямо у основания алтаря, пикси посмотрели на его дизайн. На этот раз, провал был абсолютно черным, а арку покрывал золотой обруч.
        - Раз, два, три, четыре, пять…
        - Мы выходим вас искать! - хихикнули пикси и взявшись за ручки разом сделали решительный шаг в портал.
        Глава 10
        Прыгнув на другую сторону, пикси с удивлением обнаружили себя в каких-то покоях. Все в темных тонах, обилие колюще-режущих предметов, где-то на фоне раздавались крики страха и боли, а небо что было за разбитым окном казалось совершенно черным, без намека на звезды или луну.
        - Вот мы и на месте, - подвела черту Ная, осматриваясь.
        - Она явно ипанутая, - кивнула Мая на потолок с которого свисали окровавленные острые цепи с мясницкими круками на концах.
        - Фуууу, - подскочила Ная, когда поняла, что стоит на какой-то непонятной жиже.
        - Это кровь? - удивилась так же взлетевшая Мая.
        - Похоже. Такое ощущение, что оно шевелиться.
        - Точно шевелиться. Присмотрись, там черви.
        - Фууууу - слились два единых порыва души.
        - Еще и пахнет плохо.
        - Да ваще.
        - Я уже ненавижу эту садистскую мерзость, - скривилась одна.
        - Я тоже. И вот ЭТОМУ поклонялась та дура?
        - А еще нас садистами называют, - фыркнула пикси.
        Дальнейший осмотр показал, что данная комната, имеющая объем не менее сорока метров в квадрате, совмещала в себе жилое и пыточное помещение. Здесь не было ни шкафов, ни тумбочек, только кровать, и разного рода фиксирующие жертву аппараты.
        - Ей определенно не хватает мужского внимания, - хихикнула Ная, обратив внимание на то, что и кровать так же была с секретами с возможностью кого-нибудь зафиксировать причем в разных положениях.
        - Наяяя, - окликнула сестру Мая, когда из небольших отверстий в стене показались красные глазки. - У нас гости.
        На тусклый свет, вышли непонятные членистоногие существа лишь отдаленно похожие на пауков, а на деле выглядящие на порядок страшнее.
        - Какая прелесть. Иди сюда, мой хороший, - поманила к себе Ная одного из местных обитателей.
        Кем бы небыли эти сущства они сразу же спалились, что имеют разум. Ведь по их глазам, можно было прочитать удивление. Не так. ШОК. Широко распахнутыми глазами они взирали на хихикающих и подзывающих к себе фей, которое не только их не боялись, а еще смеялись, хотя раньше одна мысль попасть в эти чертоги внушала смертным ужас!
        Пикси тоже не будь глупыми, поняли разумность собеседников и решили с ними побеседовать невзирая на их пожелания, а потому, поймав ближайшего за лапы, потащили назад.
        - Ииииидиии, сюююда.
        - Не упирайся, хуже будет!
        Под визги недо-паука, пикси подвесили того за крючок, и задали всего один вопрос:
        - Где твоя госпожа?
        - Пххрыххпррхххх, - шевеля лапами и плюясь какой-то черной жижей трепыхался паучок, когда его собратьев уже и след простыл.
        - Эй, а ну говори!
        Неожиданно для пикси, паучок развоплотился и осел на пол прахом.
        - Ээээ…
        - Видимо придется самим.
        - Я тоже так подумала.
        - Ну ладно. Полетели.
        Вывалившись из коридора, пикси столкнулись личиками к морде с собратом этих пауков. Намного большим собратом.
        - Ооооо!
        - Вот кто нам сейчас ответит!
        ЧЕРЕЗ ПОЛЧАСА
        - Стоять! Стоять, хуже будет! - визжали пикси гоняя по твердыне темной госпожи её обитателей. Все стражи, духи, все разбегались и прятались по щелям, не странных ненормальных смертных, а те кто все-таки попадал к ним в руки тут же с тихим «пух», осыпался прахом на пол чем изрядно бесил пикси.
        - Поймала!
        Пух!
        - Кхе-кхе-кхе, да что это такое, что за духи такие, чуть что, сразу харакири делают?! - возмущалась отплевывающаяся от пепла Ная.
        - Да! Это же план страха! Почему нас никто не пугает?
        - И вообще, слабонервные они какие-то.
        - Рррр, бесят.
        Так, перестав бесцельно гонятся за обитателями твердыни, пикси отправились на поиски чего-то похожего на библиотеку. Увы, ничего такого ни через час скитаний, ни через два найти не удалось. Да что там, здесь даже сокровищницы не было! Сплошь какая-то фигня, для экзекуций над смертными.
        - Аааууу, - заглянув в очередной зал, пискнула Мая.
        - Эрииидааа, тыыыыы гдееее? - пропищала Ная, глянув за угол.
        - Кукууууу! - пропищала Мая, заглянув под кресло.
        - Выходи-выходи! - откинув гобелен, глянула Мая.
        - Ээээээй!
        - Блин, ну куда она делась?! - вырвался крик души у Маи.
        - У меня стойкое ощущение, что мы здесь ничего не найдем, - качнула головкой Ная. В очередной раз на фоне раздался душераздирающий крик.
        - Может пойдем посмотрим, кто там так кричит?
        - Пойдем.
        Оставив бесполезную твердыню позади, мелкие пакостницы отправились в сады местной богини, из которых и раздавались крики. Посмотрев сверху на то, как уже виденные в крепости существа гоняют по саду души смертных, пикси отправились вниз в надежде на то, что кто-то из этих крикунов сможет прояснить, куда в конце концов делась богиня?!
        Спустившись, и перехватив какого-то человека, Ная схватила того за волосы, ибо человек был голым, а Мая схватила «паука».
        - Бу! - пискнула пикси в лицо духу, и тот тут же осыпался прахом. - Нет, ну это уже не смешно.
        - Аааааа!!!
        - Ная? - посмотрела Мая на сестру, прочистив ушко.
        - Я не причём! - возмутилась пикси на крики зашуганного человека.
        - Лаааадно. Работаем по плану М!
        - Есть!
        Хорошенько приложив человека магическим разрядом, пикси смогли привести того в чувства.
        - Приветик! - мило хлопая глазками, Мая подлетела к шлепнувшемуся на жопу человеку. - А ты кто?
        - А?
        - Я - Маааая. А как зовут тебяяяя?
        - А… Шарвон.
        - Шарвон, а ты чего кричишь?
        - … - от такого вопроса, человек даже перестал хлопать глазами. Сидит, смотрит, ни на что не реагирует.
        - Мая, кажется ты его сломала, - потыкала человека Ная.
        - Тяжелый случай, - почесала в голове Мая. - План М, тут не поможет. Надо действовать радикально.
        - Уверена?
        - Не-а.
        - Эй, дядя. Моргни если слышишь меня, - щелкая пальцами перед глазами, попыталась привести человека в чувство Ная.
        - О! Моргнул.
        - О великие, мне уже феи мерещатся… - сглотнув ком, протянул человек.
        - Мерещаться-мерещаться - покивала Ная. - Я - глюк Ная. А это - глюк Мая. Шарвон, ты не знаешь где Эрида?
        - …
        - Ная, теперь ты его сломала.
        Осмотрев человека, и придя к выводу что разговаривать с таким бесполезно, пикси оставили болезного в покое.
        - Ладно. Этой богини на месте нет, но ведь это значит, что не будет другой?
        - Хм… давай попробуем. Все-равно нам здесь ловить ну вот ваще нечего.
        Так, пикси вернулись из плана богини страха задумчивые-задумчивые. Богини нет. Книг нет. Говорить не с кем, все шарахаются, как обитатели, так и временно обитающие. Что делать? Попытаться найти другой алтарь бога.
        - Эй, Ари! Мы вернулись! - выскочив из портала и проехав на коленях по столу, объявила Ная.
        - Эм… Арианка?
        - Госпожа Ариана, и госпожа Аала отправились на переговоры совета кланов. С возвращением, девочки, - радушно улыбнулся появившийся из воздуха Печкин.
        - Как уехали?!
        - И без нас?! - возмутились пикси.
        - Пришел срочный вызов, - извиняясь развел руками домовик. - За главную оставили Лейлу, но она занята в городе.
        - Ну и ладно, - насупились пикси. Но недолго продлилось их недовольство, ровно до того момента пока Печкин не протянул по конфете.
        - Ой!
        - Спасиииибо! Ням-с!
        - Как все прошло?
        - Тофа никофо нефу!
        - Как это? Что, совсем?
        - У! - кивнула пикси.
        - А вот это интересно. И что будете делать?
        Ковть.
        - Еще один алтарь стырим. Может кто-то другой дома.
        - Надо хотя бы понять, что происходит. А то, там, где мы были, даже поговорить не с кем.
        - Бууууки!
        - Хех. Ну удачи. А что будем делать с этим алтарем?
        - А ничего. Он больше не будет работать.
        - Да.
        - Н-да, ну вы даете, - огладил бороде Печкин, вынув еще по конфете.
        - Спасибо, Печкин! - чмокнула Ная того в щеку.
        - Мы полетели! - пискнула Мая и поцеловала в другую. И схватив конфеты тут же исчезли во вспышке портала.
        А ТЕМ ВРЕМЕНЕМ, НА СОВЕТЕ КЛАНОВ
        Стук невысоких каблуков эхом разносился по коридору. Арина в компании своей ненавистной тети Аалы в конвое личной гвардии шла по коридору к залу совета кланов. Внеочередной сбор оказался таким неожиданным, что девушки чуть-чуть припозднились и судя по голосам что доносились до них совещание уже началось.
        Глянув на тетю, Ариана фыркнула. Та целых несколько часов полоскала Ариане мозги на тему, как ей нужно себя вести, что говорить, кому оказывать симпатию, а кому лучше не надо, но Ариана пресекла все совета накорню. Она бывала на этих заседаниях с матерью, и знала тех, кто будет на нем едва ли не хуже, чем сама Аала.
        - Не переживай, я уже не та девочка, которой когда-то была, - шепнула Ари своей тете.
        - Пусть так, но пока ты себя не покажешь, они даже в грош не будут тебя ставить и попытаются управлять.
        - Пусть попробуют, - оскалилась Ариана и вошла в просторный зал, где собралась личная охрана каждой из глав кланов. Кивнув своим, чтобы те пристроились к коллегам, девушки прошли до двери из-за которой доносились целый возгласы и было понятно, что разговор идет на повышенных тонах.
        Спокойно отворив двери, девушки прошли внутрь.
        - …это вы устроили хаос в нашем городе! - ударила кулаком глава клана Харагорн.
        - Мы?! Да вы нам вообще не сдались, сидите у черта за горой, ни на что не реагируете, вам вообще раньше ни до чего дела не было, а тут разок кто-то провел диверсию, так сразу на совете появились! А может, это ты натравила своих шавок на архив клана…
        - Чтооооо? Да как у тебя только язык поворачивается, ведьма старая?! - вскочила со стула глава клана Аилран. Одна из самых молодых глав, и самая горячая.
        - Ты кого назвала ведьмой, шавка?! - оскалилась та.
        - Девушки, пожалуйста. К нам присоединилась последняя сестра, - примирительно подняв руку, вмешалась глава клана «Локхарт». В основном совещания проходили именно в её дома, а в своем доме хозяин как известно имеет особый вес в спорах. - Аала, добро пожаловать… - но та показала рукой «не надо».
        - Приветствую вас сестры. Если позволите я сразу сделаю небольшое объявление.
        В ответ кто-то кивнул, кто-то просто промолчал, но этого было достаточно чтобы Аала продолжила:
        - Ввиду некоторых последних событий, мы наконец-то разобрались с предателями, и госпожа Сарариса Ариана’Ти’Ка Ауахана заняла законное наследное место главы клана Дагорхана.
        После озвучивания имени, возникла неловкая пауза. Кто-то переглянулся, кто-то хмыкнул, кто-то фыркнул, кто-то вскинул бровь, а кто-то оставил свое мнение при себе.
        - Кхе… необычно, - качнула головой глава клана Локхарт.
        - Девочка, как у тебя только хватило сил и наглости вернуться? - хмыкнула Аркона, глава клана Верус.
        - Хватило, Аркона, - уверенно ответила за Ариану Аала, опередив ту на мгновение. - И поверь мне, моя племянница не та девочка, которой мы её помним.
        - Что-ж… тогда прошу прощения.
        - Присаживайтесь, - кивнула на последнюю пару свободных стульев хозяйка дома.
        - Благодарю.
        - И так. В чем суть собрания? - спросила Ариана, осмотрев лица остальных. Её не только не ожидали здесь увидеть, так еще некоторые и не рады, считая Ариану недостойной.
        - А ты не знаешь? - удивилась глава клана Харагорн.
        - С учетом того, что я только недавно избавилась от мятежников и вернула мне мой клан, нет, не знаю.
        - Кто-то решил поживиться за чужой счет, - зло посмотрела глава клана Аилран на свою соперницу напротив.
        - Ты намекаешь на меня? - оживилась та.
        - Тебе это выгодно. Ведь главный алтарь тоже несет… свои плюсы.
        - Что происходит? - строго повторила вопрос Ариана.
        - Кто-то обчистил клан Харагорн. Украли главный алтарь Эриды у Аилран. Опять же, кто-то украл архив Локвуд, есть подозрения что местный архимаг этим кому-то помог.
        - Ложь! Халколион никогда бы не пошел на…
        - Да ну?
        - А где были вы, разрешите узнать? Почему вы упорно пытаетесь очернить клан Харагонр?
        - Может потому, что они всегда славились своей жадностью и теперь решили пополнить еще и свою библиотеку?
        - ЧТО?! Да нас самих…
        - Да-да-да, да вы сами их отдали, чтобы на вас никто не подумал, ведь ваша столица находится дальше всех!
        - Ах вы… я понялаааа. Карисса, ты просто не простила мне те шахты!
        - Они принадлежат нам!
        - Но стоят на моей земле!
        - Ты её украла!
        - Да я тебя…
        - Хватит! - хлопнула по столу хозяйка дома.
        - Между прочим, госпожа Карисса права…
        - Чт… да как вы…
        - Нет. Я в том смысле, что им невыгодно красть библиотеку, да и на симуляцию кражи денег не похоже.
        - Поддержу.
        - А может это вы? У вас ведь ничего не пропало!
        - Может потому, что у нас значительно лучше войска?
        - Или потому, что нечего красть, - фыркнула глава клана Локвуд.
        - Дамы, ладно библиотека и деньги, но кто-нибудь сможет ответить, зачем нужно было красть Алтарь?!
        - Ой, вам ли не знать, что дает божественное благословение!
        - Между прочим, наша жрица уже давно не слышала отклика Эриды. Кстати, Аала…
        - Глава клана Ариана, - кивнула та.
        - Да-да, помнится у вас был алтарь Мириды, что с ним?
        - Нет его. У нас нет ни золота, ни библиотеки, ни алтаря, ни даже кланового замка, - сжав кулак прорычала Ариана. - Какая-то тварь пришла в мой дом в мое отсутствие и все разрушила либо украла.
        - Я так же не смогла помочь, будучи занятой поиском и ликвидацией посланных убийц, - добавила Аала. - Кем бы это не был, он точно знал, что клан беззащитен и идеально рассчитал момент для удара.
        - Ясно. Ариана.
        - Да? - Ари посмотрела на хозяйку дома.
        - Я хорошо знала твою мать. Если вам нужна помощь, говори. В память о ней, чем сможем…
        - Спасибо, Далия, - искренне кивнула Ариана. - Но пока не нужно. Хоть мой клан и принял на себя основной удар, но у нас достаточно сил чтобы выстоять в этом испытании.
        - Похвально. Но если что, ты знаешь куда постучаться, - Ариана кивнула.
        - Далия…
        - Что?
        - Скажи мне, а когда ты стала такой щедрой?
        - Когда клан мой близкой подруги принял на себя основной удар. Не сложись так ситуация, еще неизвестно чьи бы земли пострадали в первую очередь!
        - Да? Но ты ведь ближе всех к ним. И именно из-за дружбы тебе было легче всего устранить…
        - Да как ты смеешь?!
        - Но это ведь логично. Скажешь нет?
        - Далия, а она права. Устранить мать, ликвидировать наследницу и, по сути, клан станет от тебя зависимым.
        - Чт… нет. Все не так!
        - Аала, вы узнали от предателей кто был инициатором?
        - Нет, - ответила Ариана, зло посмотрев на главу клана Локвуд. - К несчастью, нам этого сделать не удалось.
        - Значит, тот кто убил вашу мать все еще здесь…
        Члены совета начали переглядываться.
        - Помниться, в прошлый раз именно ты пыталась устранить её мать, - так, ненароком припомнила глава клана Хагарон.
        - Это дела давно минувшие, - отрезала девушка.
        - Да ну? А мне кажется - нет.
        - Еще слово, и ты пожалеешь о словах, - прошипела девушка, под взглядами остальных глав клана.
        - Пожалею? О нет. Я добавлю, что это твои соклановцы…
        - Хватит! Ты пытаешься разворошить прошлое! Да, я нападала на ДагорХана, но это дела давно минувших дней. Но в отличие от тебя, я это делала открыто, а не пыталась купить других.
        - О чем вы? - нахмурилась Далия.
        - Скажи им…
        - Сссстерва.
        - Наша уважаемая сестра, в одно время пыталась купить меня чтобы провести несколько… особых грузов и поддержать снаряжением против клана Харагорн.
        - Чтоооо?
        - А еще, мои люди видели, как Клан Локвуд пропустил через свои тоннели целую группу диверсантов в той…
        - ЭТО ЛОЖЬ!
        - Дааа, и я лгу, что тот отряд перешел в твой город порталом, ушел по тоннелю якобы, придя с поверхности в него и напал в тыл?
        - Ах ты… да я тебя…
        - И возможно сейчас, кто-то решил действовать так же, но вот беда, эльфы пошли не через тебя, а непосредственно к тебе, вынесли что надо и ушли.
        Встав, девушка, не проронив слова вышла со своей помощницей за дверь, хлопнув напоследок что есть сил. И вроде бы накал страстей должен был поутихнуть, но все смотрели друг на друга такими взглядами, что все было ясно без слов. Вскоре, совет начал расходиться, оставив в комнате лишь четверых. Хозяйку дома, её советницу, Ариану и Аалу.
        - Это какой-то кошмар, - схватившись за голову, простонала Далия.
        - Действительно, тот еще кошмар, - согласилась Ариана.
        - Далия, а что по конфликту с внешним миром?
        - Все много хуже, - вздохнула девушка. - По моим донесениям, войне быть. Кто-то очень хорошо подставил нас всех вырезав целый город, а гномы подстегивают остальных. Несмотря на наши… отрицания, войне быть, но хотя бы уже не со всеми.
        - Кто будет с гномами?
        - Люди, - пожала плечами эльфийка. - И возможно, к нам пойдут маги Диких Земель. Я слышала, их город недавно дважды потерпел… колоссальное потрясение. Сначала кто-то с кем-то подрался, а недавно их магическая сеть накрылась. Гномы воспользовались моментом и сделали им предложение, от которого те не смогли отказаться.
        - И какое?
        - Новые камни - фокусировщики, в обмен на помощь в войне.
        - Это… очень серьезные меры.
        - Да. А тут еще этот разлад.
        - Что будем делать?
        - А что мы можем? Только готовиться. Готовиться, подождать пока горячие головы поостынут и попробовать собраться еще раз. Нельзя допустить клановой войны. Не сейчас, - покачала головой Далия.
        - Идем, Аала. У нас много работы. Всего доброго.
        - До встречи, Ариана. Я рада, что ты повзрослела, - улыбнулась на прощание девушка. - Мать бы тобой гордилась.
        - Спасибо.
        НАЯ И МАЯ
        Пикси пребывали в не самом лучшем настроении. Первой богини на месте не нашлось, а где брать другую они не знали. Арианы, у которой можно было бы это спросить тоже нет, как и Аалы. А еще Лейла куда-то подевалась, а искать её пикси было откровенно лень.
        Вот и расхаживали мелкие по столу взад-вперед, раздумывая над тем, что и как делать и к кому идти.
        - Нам нужен бог, - в слух сказала Ная.
        - А для его поимки алтарь. Вопрос, где брать?
        - Хм… - слились два хмыка.
        - А давай спросим?
        - У кого?
        - Ммм… в библиотеке?
        - Халк! - снова слились два пикси и мелкие пакостницы телепортом ушли в библиотеку.
        Телепортировавшись ко входу, пикси наткнулись на висящий гигантский знак на дверях в библиотеку. На нём, на белом фоне была нарисована черная пикси в красном перечеркнутом кружке.
        - Эээ… - мелкие переглянулись.
        - Странное украшение, - пожала плечиками Мая, и приоткрыв дверь заглянула внутрь. - Никого нет.
        - Странно. Хааааааалк! - запищала на всю библиотеку Ная.
        - Тише ты! А то вдруг он спит? - шикнула Мая.
        - Ой, да.
        - Полетели.
        Залетев внутрь, пикси полетели вдоль шкафов. Хозяин библиотеки нашелся спрятавшимся под рабочим столом с активным пологом невидимости и отводом глаз. Приземлившись на стол, Ная прошла по нему и став на коленки заглянула вниз:
        - Куку!
        Бам! - ударился мужчина головой об стол, да так, что пикси подскочила. Выбравшись, эльф, потирая ушибленную голову посмотрел на пару строящих глазки малюток.
        - Будешь? - протянула Мая небольшой сверток.
        - Что это?
        - Конфетка. Печкин делает. Вкусные-вкусные.
        - Нет, спасибо, обойдусь.
        - Как хочешь, - пожала плечиками пикси.
        - Халк, где можно взять алтарь бога? - сходу спросила Ная.
        - У вас же был!
        - Он уже бесполезен, нужен другой.
        - …
        - Что? - навострив ушки и сделав большие глаза спросила Ная.
        - КАК?!
        - Как обычно, - пожала плечиками Мая. - Ну так?
        - Как я говорил раньше, у темных эльфов с поклонением туго. Вам надо в человеческие земли слетать, там с этим проблем не будет.
        - Оооо!
        - Спасибо.
        - Пожалуйста, - процедил сквозь зубы эльф. Но пикси не собирались улетать. - Что еще?
        - Халк, а расскажи еще о символе теней.
        - Да. А особенно о тех, кто его принес.
        - Ну… для этого мне надо пояснить для вас азы, - задумчиво протянул маг, а пикси с удобством уселись прямо у него на столе. Понимая, что лучше дать требуемое, эльф вздохнул и сел в свое кресло. - Ладно. Если вы не заметили, у нас в мире есть три основных промежутка времени. Эпохи. Я не могу сказать, что было в первой эпохе, у меня попросту нет записей тех времен. Максимум что я знаю, это то, что в те времена боги бились с семью грехами и возглавив армии смертных их все-таки одолели. Очень мало сохранилось артефактов тех времен и еще меньше записей, и лишь боги знают, что было в те дни.
        Шур-шур-шур-шур - зашуршала Ная разворачивая конфету и отломив половинку сестре не спеша начала ту уминать.
        - Кхе. Со смертью грехов началась вторая эпоха. Она знаменуется возвышением всех народов. В те времена в наш мир приходили так называемые Странники. Люди, которые пришли неизвестно откуда. В странных одеждах, со странными манерами, и совершенно иными взглядами, - архимаг рассказывал, погрузившись мыслями в историю, а пикси тихонько слушали. Имея часть знаний отца, а также, зная о его интересе к этой теме, они хотели понять, чем он вызван. - Странники были везде. И самый яркий пример их влияния - гномы. Благодаря им у гномов случился технологический прорыв, из-за которого у коротышек появилось обилие разных аппаратов и железных големов. Другие народы так же начали принимать новое. Я не буду вдаваться в подробности, но дело привело к тому, что началась война. Три вида в этой войне проиграли до её начала. Это Темные Эльфы, это Зверорасы, это Полукровки которые в те времена представляли целое отдельное государство. Что мы имеем по итогу? Зверорасы загнали на отшиб. Полукровки не имеют даже простейших прав и гонимы всеми. А мы… мы бы разделили участь проигравших если бы не пришли Диас и Риса.
        На этих словах, пикси переглянулись. Почему-то, имя «Риса», им казалось знакомым, но они не могли понять, где его слышали.
        - А кто это?
        - Диас и Риса как позже выяснилось, так же были странниками. Но непростыми. Насколько мне известно, они никогда не говорили кто они на самом деле, или откуда. Всегда носили на лицах маски, были строги, но не жестоки. Они вмешались в войну и объединив мой народ позволили выстоять в той войне. Именно благодаря им, мой народ сейчас боятся и уважают.
        - А откуда известно, что они были странниками, а не одаренными эльфами?
        - Их манера. Писари что записывали историю, охарактеризовали их холодными, рассудительными, но в тоже время снисходительными и любопытными. Их манеры, общение, а самое главное - любовь к изучению была для нас чужда. Они могли часами наблюдать за простым стражником. За тем, как он несет пост, что говорит, почему он это говорит, что испытывает. Они задавали очень много вопросов касательно чувств, словно для них… это было чуждо. Я находил записи, в которых говорилось, что нередко эти двое устраивали, как бы это сказать…
        - Бои? - подсказала Ная.
        - Нет.
        - Оргию?
        - …
        - А что?
        - Нет. Наиболее уместное слово - шалости. Приведу дословную цитату из книги: «…создание выбивающихся из повседневных событий условий, с последующим анализом поведения исследуемого объекта».
        На этих словах, пикси переглянулись. Ведь Маг только что задал их же описание. Они сами любят наблюдать за результатом своих поступков. Не из вредности, нет и уж тем более не из злости. Им просто интересно посмотреть на поведение тех, кто в этих условиях окажется.
        - В общем, Риса и Диас были той еще парочкой. Многие их не понимали, но тем не менее за ними шли и их слушались. Затем неожиданно странники начали исчезать один за другим, и так кончилась их эпоха. Точно так же исчезли и Риса с Диасом. Ни объяснений. Ни причин. Я полжизни положил чтобы понять, что тогда случилось, но тщетно. Кто-то или что-то старательно вырезало все до чего только могло дотянутся. Любые источники, заметки, артефакты… и после этого настала третья эпоха, эпоха в которой живем мы с вами.
        - Интересно. А почему ты их искал?
        - Шутите? Это же легенды! Да я душу демону продам, за возможность узнать, что с ними стало! И, между прочим, это по старинным книгам я пришел к своей власти.
        - А как же госпожа?
        На слова пикси архимаг ухмыльнулся. Чуть-чуть наклонившись, он прошептал:
        - Открою секрет. При Диасе и Рисе не было четкой структуры матриархата или патриархата. Во главе клана становился тот член семьи, кто мог его за собой вести. Наши уважаемые дамы, старательно прячут этот факт, но хоть не уничтожают и то хлеб.
        - А что, если мы скажем, что возможно… лишь возможно, - акцентировала внимание Ная. - … мы знаем одного из них?
        - Да быть такого не может!
        - Может, - кивнула Мая. - Мы ведь - странницы. И этот мир для нас чужой.
        - …
        - Значит… вы пришли к нам из другого мира?
        - Именно, - кивнула Ная.
        - Тогда понятно, что с вами не так, - хмыкнул маг. - я вдоль и поперек обследовал архив с существами и не нашел даже подобия вашего вида. Самое близкое - феи, но… будем говорить прямо, это даже не смешно.
        - Мы - не феи.
        - Мы - пикси.
        - Халк, прости нас что мы с тобой так нехорошо обошлись…
        - Но пожалуйста, найди те книги.
        - Это очень важно.
        - А не то вы меня замучаете до смерти? - фыркнул эльф, сложив руки на груди.
        - Нет. Выдадим денег, снимем печать и отпустим.
        - …что? - просипел архимаг не своим голосом.
        - Когда Ариана встанет на ноги, разумеется, и найдет тебе замену, - добавила Мая.
        - Мы не звери. И не садисты. Ты должен был привести библиотеку в порядок, ты её привел, а служить под палкой вечность, мы заставлять не будем.
        - Папа такое не оценит, - качнула головой сестра.
        - А так бы заставили? - хмыкнул маг, а пикси улыбнулись. - Ладно, допустим, - подался маг вперед. - Опустим все что вы сказали, это с вашей стороны мягко говоря - бесчеловечно, ведь податься мне некуда и дома я предатель, а значит у меня два пути, либо с вами, либо на вольные бега. Причем, именно бега, предателей никто не прощает. Но, не в этом суть. Мой вопрос вот в чем, с чего вы взяли, что знаете кого-то из этих двоих?
        Пикси переглянулись. Этот эльф знал много. Много больше, чем они, и вполне возможно сможет помочь еще больше. Придя к такому выводу, сестры переглянулись, кивнули друг другу и Ная сказал:
        - Имя Риса, нам кажется знакомым. Словно мы его уже слышали.
        - Да, а еще, Ариана как-то рассказывала, что отец упоминал это имя и даже её с ней спутал. Словно знал лично.
        - Знаете, что… - простучав пальцами по столу, протянул Халк. - Не верю, что говорю это, но я очень рад что вы забрали меня с собой. А теперь если можно, расскажите по больше о своем отце?
        Глава 11
        Разговор с Халком вышел для пикси познавательным и очень интересным. Как и для самого архимага. Всего за несколько часов тихой беседы, пикси для эльфа сразу перешли из раздела «Ненавистные твари ада», во «вполне неплохие малышки». Только бы еще не дурачились и совсем хорошо было бы. Для себя эльф отметил, что может все не так и плохо? Ну да, по сути, он раб. Формально. Но ведь номинально, ошейник никто не повесил, барьеры не поставил, отношение лучше, чем там откуда его выкрали, а рабство… ну боятся его, так ведь имеют право! И на этой почве пикси заключили с архимагом договор. Печать остается на эльфе, но у того развязаны руки вплоть до того, что маг может свободно перемещаться по землям эльфов в поисках новых знаний. По договору, ему подкорректировали внешность, вместо левой, сделали татуировку клана Дагорхан, и теперь он официальный её член, только осталось Ариану уведомить о пополнении. С пикси же, посильная помощь в исследованиях и урегулировании возникающих конфликтов. Имея здесь прямой интерес, мелкие пакостницы пообещали стереть в порошок любого, кто станет на пути поиска истины! Халк
поверил сразу, как говориться, лучше дружить с психами, чем с ними же воевать в чем архимаг уже успел убедиться.
        Так что, оставив магу ресурсов, пикси отправились к Далиону. Требовалось уточнить, у кого это есть алтарь, чтобы его можно было быстренько приватизировать.
        - Даааалиионнн! - влетела Ная в зал, где шло совещание барона с кем-то нафуфыриным, и явно важным… но не для пикси.
        - Ная?! Мая? Вы что тут делаете?
        - Мы тут мимо пролетали.
        - Познакомишь нас со своими друзьями? - приземлились на стол пикси, строя глазки сидящим за ним нафуфыренному типу и его помощнику.
        - К-хм. Граф Норград, позвольте вас представить с моими друзьями. Ная и Мая.
        - Привеееет.
        - Хай, - отсалютовали мелкие.
        - Граф Норград, посол его величества… - начал хозяин дома, обливаясь потом, но его перебили.
        - Дяденька, а ты смешной, - подбежала к положенной на стол руке графа Мая. Хлопая глазками, она уперлась в человеческую руку с любопытством заглядывая в лицо человека.
        - Какие хорошенькие феечки…
        - Мы не феечки!
        - Мы - Пикси!
        - Дяденька, а у вас на личике пятнышко, - ткнула пальчиком Мая.
        - Где?! - тут же спохватился человек, выхватив платок.
        - Да вон же, вот здесь, - крутилась возле него Мая, а Ная тем временем подлетела к Далиону.
        - Привет, - тихонько шепнула та. - Слушай, нам алтарь бога нужен. Любой, главное главный! Где ближайший?
        - В смысле?
        - Прямом.
        - Ну… город чуть западнее, в двух днях пути, там есть большой алтарь Илисы, богини любви.
        - Ооо! Спасибо, - чмокнув на прощание человека в щеку, Ная взлетела и подлетела к сестре.
        - … да вот, вот, вот же! Дайте мне! - возмутилась под конец представления Мая и выхватив платочек аккуратно вытерла невидимое пятно под глазом. - Все!
        - Спасибо, милая.
        - Ничего. Не пачкайтесь больше, дяденька. Пока-пока, - помахав на прощание ручкой, пикси скрылись за дверью.
        - Куда нам?
        - На запад.
        - И что там?
        - Какая-то Илиса. Но у неё есть Алтарь!
        - Летим.
        Выскочив, пикси устремились в указанном направлении, оставив после себя удивленного барона и разомлевшего графа.
        Долетев до города, мелкие пакостницы зависнули в воздухе и осмотрелись. От нужного храма фонило так, что они безошибочно определили нужное здание. Высокое, двухэтажное белое прямоугольное строение с небольшой пристройкой на вершине которой стоял колокол… который в этот момент звенел.
        - Интересно, чего это они…
        - Полетели, нам все-равно туда.
        - Ага.
        А ТЕМ ВРЕМЕНЕМ, ВНУТРИ ХРАМА
        В широком, длинном богато украшенном зале, шла свадебная церемония. Сын барона и хозяина города женился на избранной им спутнице. Многие пришли на церемонию, люди не последних кругов стояли вдоль колонн, а перед ними рядами в начищенных до блеска доспехах рядами стояла стража образуя коридор к алтарю богини и священнослужителю с его паствой.
        Между высокими окнами висели гобелены богини Илисы, в зале играла спокойная струнная музыка, а в воздухе витали легкие ароматы пряных трав. На входе стояли несколько боевых магов, а возле алтаря собралась четверка священнослужителей ответственных за жизнь настоятеля и его свиту.
        Под монотонные звуки воздаваемой богине молитвы, по проложенной дорожке до самого алтаря прошел жених. Эхом, за настоятелем шепотом повторяли его помощники. И вот, когда должна была появится невеста, за спинами людей раздался шорох. Внезапно прервался настоятель, смолкли речи, обернулся жених, и тут все они увидели двух маленьких крылатых созданий, которые что-то делали с алтарем богини. И десятки людей услышали детский голосок:
        - Здрасте.
        - Не обращайте на нас внимание, мы тут немножечко поколдуем.
        - Быстро-быстро.
        И не отвлекаясь, обе феечки, лапая алтарь, определенно с ним что-то делали.
        - Девочки… А что вы тут творите?!
        - Алтарь крадем, - беззаботно ответила темненькая, затем крутанула прислоненную к металлу ладошку и где-то что-то лопнуло. - Готово! - пискнула та сестре, на что вторая кивнула.
        - З-зачем?
        - Он нам нужен, - в тон ответила светленькая.
        - Девочки… нам он тоже нужен!
        - Нам нужнее! Мы папу спасаем.
        - К-к-какого папу?!
        - Нашего папу.
        - Любимого.
        - Нам ворота сломать надо.
        - Алтарем?! - изумился настоятель.
        - Нееее, - пропищала светленькая отмахнувшись.
        - Богом, - коротко пискнула темненькая. - Сестренка, все чики-пуки! - отставив большой палец показала одна фея другой.
        - Это… как?
        - Ну бог по крепче алтаря будет?
        - …
        - Вот с помощью алтаря мы бога поймаем и ворота сломаем.
        Под невообразимо ахриневшими взглядами, великий купол собора богини любви разлетела на куски и люди увидели, как алтарь, поднимаемый двумя маленькими фигурками, скрывается в лазурном небе.
        ЭТО ЖЕ МЕСТО. ЧЕРЕЗ НЕСКОЛЬКО ЧАСОВ
        - ГДЕ МОЙ АЛТАРЬ?! - раздался громоподобный голос, разнесшийся по всему городу.
        - Илиса, спокойней, ты богиня любви, не гнева, - обратился к коллеге другой, более спокойный голос.
        - Ммм!!! - сжав кулаки, промолчала богиня.
        - Спокоооойно. Тииише. Нельзя убивать своих жрецов, особенно с горяча, даже если очень хочется.
        - Фр! - развернулась девушка, позволив старшему собрату разбираться с её аколитами. С учетом того, сколько уже гадости успел натворить семерка оклемавшихся старых тварей, проблем у богов было вагон и небольшая тележка.
        - И так, - спокойно сложив руки, аватар бога посмотрел на жреца. Молодой высокий мужчина, утонченное телосложение, строгое лицо, белая кожа, длинные эльфийские уши, сам в белой свободной рясе, с короной на голове. Ронах по праву носил титул первого среди богов, и он же воплощал сам свет. Холодный, спокойный свет жизни.
        - П-п-п-простите, - склонился человек, но этого словно бы никто не заметил и Рохан строго спросил:
        - Где эта падла? - кто бы только знал, какой выдержки стоили богу эти слова. Одно упоминание о семи грехах заставляло его рвать и метать, но лишь внутри себя.
        - К-к-к-какая падла? - поднял голову человек.
        - С крыльями, - спокойно как само собой разумеющееся. Боги уже знали, что грехи умеют летать, а в купе с их талантом прятаться, найти эту шваль было отнюдь не простой задачей.
        - У-улетела.
        - Как улетела? С алтарем?! - глаза аватара бога медленно начали расширяться.
        - Ну… они же с крыльями?!
        - В смысле «они»?!
        - Ну… они.
        - А разве Грехи не в одном теле? - задумчиво протянула Илиса.
        - Грехи? - удивился священно служитель.
        - Обрисуй, кто приходил, - потребовал Рохан.
        - Эм… сантиметров десять, примерно вот такие, - показал руками человек высоту существ, - похожи на феечек, но точно не феи…
        - Так… - аватары переглянулись. - А теперь по порядку. Кто, как выглядят, что говорили и куда улетели? - и уже тише: - Похоже у нас тут еще кто-то завелся…
        ПИКСИ
        - Ная, слушай, а на кой мы её с собой прем? - спросила Мая сестру.
        - Эм…
        - Давай прямо тут? Технология отработана, а переть её до дома, - скривилась пикси.
        - А давай! - поддержала та сестру. Опустив статую в лесу, мелкие паршивки уже по отработанной методе готовить портал в дом богини. В храме пикси сломали замки, сняв блок на воздействие магией что позволило им перенести статую, а сейчас осталось только найти точку привязки к пантеону и можно было перейти.
        - Нашла! - пискнула Ная. - Готова Мая? - глянула она на подлетевшую сестру.
        - Давно. Поехали!
        Знакомый всполох, и вот у подножья статуи богини любви, между прочим, очень красивой девушки в форме человека в весьма открытом наряде, открывается черный провал с белой аркой.
        - Интересненнько.
        - Ага, - подняв ладошку, Ная ощутила идущие от портала эманации.
        - В прошлый раз из него веяло страхом и болью.
        - Так на чей план мы летали? - хихикнула сестренка.
        - Ага. А тут прямо такое…
        - Мяяягенькое.
        - Ага!
        Нырнув в портал, пикси оказались в просторную комнату с куполом-крышей.
        - Оооогоооо, - слились два голоса от размеров зала. Он не просто был огромным. В нем запросто мог уместиться целый футбольный стадион. Потолок пестрил разноцветными сердечками, и изображением все той же богини в разных позах.
        А посреди зала из пола росла верхняя половина все той же богини, воссозданная с феноменальной детализацией.
        - Кто-то, очень, любит, себя, - медленно, чеканя каждое слово произнесла Мая.
        - А я думала, что Хапсиэль себя любит.
        - Сплюнь! Не дай Отец, его здесь встретить.
        - Тьфу-тьфу-тьфу, - постучала по свой голове Ная.
        Примечательно, что в воздухе витали ароматы цветов, но вместо чего-то приятного, они создавали такую какофонию, что невозможно было отличить один аромат от другого.
        - Если папа скажет, что мы опять искупались в духах, я покажу ему Это, - хмурясь и шевеля свербящим носиком высказалась Ная.
        - Да ваще… чхи!
        Чхи…чхи…чхи… - пошло эхо в даль.
        - Ой.
        Притихнув, пикси стали ожидать что кто-то появиться, но никого не было.
        - Э-ге-гееее! - пропищала Мая. - Есть кто дома?
        Но вместо эха никто не отозвался.
        - Странно. Походу опять никого.
        - Полетели, хотя бы посмотрим?
        - Полетели.
        Взлетев, пикси отправились на разведку. Вылетев из купола, они с нескрываемым удивлением осматривали целый пестрящий самыми разными цветами и цветущими деревьями сад, дорожки в нем, а на каждом стыке стояли фантаны со статуями все той же богини.
        - Ная… мне кажется, или я слышу птиц? - почесав в ушке, спросила Мая.
        - Мне тоже кажется… нет, смотри! - указала пальчиком та на небольшую голубенькую птичку размером с воробья, сидящую на дереве.
        Вот только и эта «птичка», заметила пикси. Единственный птиц находящийся в саду, совсем недобро смотрел на нарушителей спокойствия. Взлетев, тот попытался напасть на пикси, но на подлете налетел на невидимую стену.
        Шмяк! - крякнул птах врезавшись в барьер что висел в миллиметре от протянутой руки Маи. Отлипнув, уже совсем не гордый птиц рухнул вниз.
        - Ого! А птичка заряженная, - подбросила в руке еще одну этериевую сферу Мая. В тот самый момент, когда птиц врезался в стену, из него успели вытянуть небольшую для птицы, но большую для пикси долю сил. Что тут скажешь, нельзя обниматься с магическими вампирами. Нельзя.
        - Это не птица. Местный страж, - указала Ная пальчиком на преобразившегося птаха. Вместо лапок огромные лапища, вместо крыльев - руки с перьями какие есть у гарпий, удлинился клюв, а взгляд налился кровью. Сама птичка увеличилась до добрых двух метров в росте.
        - Цвииии… - попытался заверещать страж, но…
        Бэнг! - прилетела мраморная статуя богини прямо на голову птицу. Прилетела усиленная только что украденной у самого птица энергией, а с учетом того что все в этом месте сделано из магии и само по себе имеет определенную силу, удар вышел слишком тяжелым.
        - Птиц готов, - констатировала Ная, глядя на развалившегося чудика.
        - Ага. Готов, можно запекать - хихикнула Мая. Подлетев, та воткнула в тушку магическую иглу и внаглую начала выкачивать магическую энергию.
        В процессе, птиц попытался прийти в себя, но тут же получил еще одной статуей, усиленной уже первой сферой. Да, вышло слабее, но какая разница если хватило?
        - Готово! - обрадовала сестру Мая, подкинув в руке в разы сильнее заряженный шарик чем был у них в первое время.
        - Вот и отлично.
        - Что с ним будем делать?
        - Как это что? - возмутилась сестренка. - Надо сказать спасибо!
        - Аааа. Действительно, чего это я, - стукнула себя по лбу вторая.
        Связав птицу, и помести в клетку, пикси накарябали на каменную плитку перед ним «спасибо», в конце дорисовали смайлик, сердечко, оставили конфетку и улетели.
        - Кстати, а вот это уже больше похоже на олимп, - обвела рукой красоты Ная.
        - Ага. Не то что у Эриды. Никакого вкуса, еще и пахнет плохо. Фу!
        - Ага.
        - Пойдем, поищем библиотеку?
        - Полетели.
        Вернувшись в крепость, пикси стали целенаправленно летать по той в поисках архивов. Случайно наткнулись на покои богини, но там не было ни шкафов, ни стульев, только кровать и зеркала. Много-много зеркал.
        - Слушай, это ненормально, - констатировала Мая, вытащив из-под кровати, семейники, которые были в ширину, раза в три больше, чем сама пикси в высоту.
        - Кошмар, - поддакнула Ная.
        Поковырявшись еще в комнате и не найдя ничего интересного, пикси отправились дальше. На их счастье, здесь действительно нашлась библиотека. Правда…
        - Это не библиотека, - качнула головой Ная, глядя на комнату пять на пять метров с одной единственной книгой посредине на постаменте.
        - А, по-моему, похоже. Пойдем глянем.
        Залетев внутрь, пикси раскрыли книгу и с коротким писком исчезли.
        - Где это мы?! - за озиралась Ная.
        - Ная, Ная, смотрииии, - указала ручкой Мая.
        Обернувшись, обе сестры увидели целый ряд плывущих картинок.
        - Оооогоооо.
        - Я поняла. Это все-таки библиотека! - щелкнула пальцами Ная.
        - А?
        - Это собрание воспоминаний, сочетающие в себе запахи и звуки.
        - Офигенная библиотека!
        - Ага. Над папе рассказать.
        - Сестренка, ты только глянь! - подлетела к «воспоминанию», пикси. А в нем шло нечто невообразимое, темные эльфы рука об руку с лудьми строили какой-то город.
        - Похоже, чтобы ориентироваться здесь, надо знать, что искать. Ну ка… - и пикси представила себе богов. Тут же картинки сменились и на каждой из них теперь было то или иное божество.
        - Ная, представь, что хочешь узнать последние события. Надо понять куда делись боги.
        - Ага!
        Посидев пару минут играясь с системой «поиска», пикси таки нашли то, что искали. И как оказалось, все боги сейчас дружно мотаются по миру смертных в поисках неких семи грехов. Нащупав нить, девочки начали копать дальше. Вот они посмотрели филь, как какой-то дракон учит богиню любви чувствам, рассказывает, что другие тоже могут чувствовать, объясняет, как маленькое азы, учит колдовать… а вот картинка сменяется и уже другой дракон рассказывает о чести и достоинстве. Еще одна смена, и третий учит пользоваться собственной силой.
        - Интересно… это получается, те самые «грехи»? - пискнула Мая.
        - Похоже на то. Но если они грехи, то почему они учат богов? - посмотрела на сестру Ная.
        - Перемотай.
        - Ага.
        Прокрутив воспоминания, пикси дошли до того момента, когда боги совместными усилиями возводили некий храм, в котором, судя по всему, были заточены эти семь драконов.
        - Слишком далеко, давай назад.
        - Ага!
        - Вот!
        Вытащив из-под пространственного кармана попкорн, пикси с интересом смотрели за тем, как боги, строя козни готовили заговор против драконов. Как воплотили его, как очернили драконов обозвав тех грехами и возвысили себя, обманув мир смертных.
        - Я поняла. Эти гады, избавились от более могущественных созданий и дружно положили хрен, а теперь, когда драконы вернулись, все до единого открыли завод по производству кирпичей, причем каждый свой и теперь носятся по миру откладывая кирпичи в поисках этих грехов! Потому и дома никого нет.
        - Очень похоже, - кивнула Мая.
        - Значит… если они гоняются за грехами, то с помощью них мы поймаем и богов!
        - Надо всего лишь найти грехи быстрее богов, - кивнула Мая. - Слуууушай, а не этот ли тип заходил к Ариане в дом?
        - Очень может быть, - кивнула Ная. - Надо расспросить Аалу о том типе, и если это именно он, у нас есть его след.
        - Хи-хи-хи. И Ариану. Она тоже может что-то знать.
        - Да-да.
        - Игра началась!
        - Кто быстрее найдет грехи?
        - Семь! Надо ведь найти всех семерых.
        - Так вроде они в одном теле бегают, разве нет?
        - Хм… вот у Аалы и узнаем. Полетели.
        - Погоди. Еще не все. Надо узнать, что-нибудь о тенях.
        - А, да! Точно.
        Однако, к удивлению, пикси, как бы они не старались, но ничего выяснить не получилось. Ни одной заметки, воспоминания, словно никаких теней не существует, и все что рассказал им Халк - плод его воображения. Но это было не так, эльф искренне верил в то, что говорил, так почему здесь нет даже намека?
        - Что-то здесь точно не так.
        - Да ваще.
        - Ладно, полетели, и так засиделись.
        - Ага. Так… - замешкались пикси. - А где выход?
        - Хм… - осмотревшись и не найдя выход, пикси попытались открыть портал, но ничего не вышло. Вторая попытка так же провалилась, как и третья.
        - А вот это интересно. Похоже барьер и защита от всяких любопытных, - хихикнула Мая.
        - Похоже на то. Ну и ладно, - пикси повернулась и открыла уже другой проход, в мир теней. Прокол в межмировое пространство открылся сразу, и уже через него мелкие пакостницы вышли обратно на план богини любви.
        - Так, а теперь домой. Ээээ, ну в смыыысле?! - возникла Мая когда портал отказался открываться.
        - Что? Опять?!
        - Да не. Я точки привязки не вижу! Походу алтарь развалился.
        - Блин…
        ЭТО ЖЕ ВРЕМЯ. АЛТАРЬ
        - Рохан, мы ничего не нашли, - подошел к всевышнему, бог войны.
        - То есть, эти «феи», выкрали алтарь Илисы, бросили его, и куда-то пропали?!
        - Я сам ничего не понимаю, но мы на лиги вокруг ничего не нашли.
        - Это начинает раздражать… сначала грехи вернулись, теперь еще одна напасть…
        - Что будем делать?
        - Ничего. Илиса уничтожила оскверненный алтарь, уходим. Похоже придется обратиться к ним…
        ПИКСИ
        Двое хмурых пикси, сидели на ветке дерева и думали над тем, как выбираться с плана богини. Выбираться отсюда в мир смертных так же через измерение теней можно, но долго и муторно, а значит лучше оставить этот вариант как крайний и поискать альтернативу.
        - Чирик, - пискнула одна, качнув ножкой.
        - Чирик, - поддакнула вторая.
        - Квиииии… - протянул все тот же птиц сидящий рядом с пикси, правда ощипанный и с фингалом под глазом.
        - А нечего было с кулаками бросаться! - осудила его Ная. Страж дернулся, отсел и нахохлился. Вернее попытался.
        - Ная, ты слышишь? - дернула сестру Мая.
        - А?
        - Какой-то шум.
        - Дааа… и ветер странный подул.
        - Это из того зала! - указала ручкой пикси в сторону куполообразного сооружения.
        Быстро долетев до источника раздражения, пикси остановились перед статуей богини.
        - Где-то здесь.
        - Ага. Прямо жужжит.
        Беглый осмотр показал, что жужжит ни где-то, а сама статуя. Полетев к той и приложив руки, Ная улыбнулась. Это был зов! Все это время, раздражителем выступал зов. Кто-то звал богиню.
        Используя зов как маяк, пикси переместились обратно, в мир смертных. Правда… дальше события понеслись вскачь. Вот пикси выходят из портала, и перед их личиками предстает группа поклоняющихся закутанных в рясы священнослужителей, а в это самое время, стену храма проламывает гигантская когтистая лапа.
        - Ээээ… - зависли пикси с вида того, как выломав на себя стену, в храм заглядывает самая настоящая демоническая усеянная рогами как иголками на еле рожа.
        - Где богиня?! - раздался вскрик одного из священнослужителей.
        Тут пикси обратили внимание на плачь. За священниками в зале было собрано огромное количество женщин и детей. Ребятня плакала, женщины сами были на грани истерики, кто-то уже смирился с неизбежным, но…
        - Она вам не поможет, - прорычал демон, проламывая еще один кусок.
        Нахмурившись, пикси переглянулись. Кивнув, друг дружке, они взлетели и пропищали:
        - А вместо нее, мы!
        Метнувшись к демону, пикси синхронно выставив по кулачку сформировали магический кулак и вломили заглядывающему в пролом краснорожему так, что тот отлетел от стен храма на добрых десяток метров проломив собой стену дома за спиной.
        Выскочив наружу, пикси удивленно осмотрелись. Небольшая деревенька, в которой царил хаос. Это был самый настоящий прорыв инферно. Правда небольшой, демонов было не очень много, но на деревню больше и не нужно.
        Переключившись обратно на верзилу, пикси подлетели к пытающемуся встать демону.
        - Маленьких обижать…
        - Нехорошо! - припечатали пикси а после, Ная сжав кулачок сдавила голову демона словно яйцо.
        - Так. Надо понять, где мы, и что тут происходит.
        - А пока, нужно кое-кому навалять! - нахмурились пикси.
        Однако, после поражения верзилы, остальные сами начали разбегаться, успевай только ловить что пикси и делали. То одному в спину всадят ледяную стрелу, то другими в боулинг сыграют, бросив в толпу здоровенный камень, а то и вовсе разрывали или шинковали магическими созданными прямо в воздухе лезвиями.
        Когда все утихло, вымазанные в демонической крови, но довольные от хорошей драки пикси, вернулись в храм. Ну как… для них драка, для демонов избиение.
        - Оооо, слава богине, что послала своих апостолов… - склонился настоятель, рухнув перед пикси на колени.
        - Сучка ваша богиня! - перебила Ная человека, чем выбила и его и всех присутствующих из колеи.
        - Тварь конченая!
        - Мы вообще не с ней!
        - Да. Мы сами по себе!
        - И вообще, где мы?
        - Деревня Эригон на юго-западе Залании… - автоматом ответил настоятель, пораженный такими эпитетами в сторону своей богини.
        - Ага…
        - А эти краснокожие тут что забыли? - кивнула Ная на дырку в стене.
        - Не могу знать, маленькая госпожа…
        - Плохо!
        - Очень плохо!
        - Но…
        - Ладно, потом разберемся, - как не в чем не бывало продолжила светленькая. - Мы тут почистили окрестности, дальше вы сами. Пока-пока, - помахали на прощанье ручками пикси.
        Вылетев из храма, малышки создали стационарный дальний переход домой. Влетев в него, Ная пропищала:
        - Мы дома!
        - Девочки! - тут же рядом появился Печкин. Потрепанный, с обугленной бородой, и перевязанной рукой.
        - Печкин!
        - Кто посмел тебя обидеть?! - тут же встрепенулись пикси подлетев к домовику и начав над ним колдовать, приводя в чувство.
        - Нет-нет-нет, оставьте меня, у нас большая беда!
        - А? - пикси замерли и посмотрели на встревоженного домовика.
        - Лейлу похитили.
        - Ээээ…
        - Аааа…
        - Чё? - наклонили пикси вопросительно головки навострив ушки.
        - Демоны. И это они меня так.
        - Интересненько…
        - Это кому рога давят? - переглянулись сестренки.
        Глава 12
        ЛЕЙЛА
        Подвешенная на цепях, Лейла смеялась. Она гремела цепями и смеялась как, наверное, не смеялась никогда.
        - Что смешного? - спросила её бывшая госпожа Элира. Высшая суккуба смотрела на бывшую слугу с нескрываемым отвращением и пыталась понять, почему та смеется. Удары не приносили должного результата, пытки, которые должны были сломать суккубу казалось её только забавляли. Окровавленный демон, с отломанными рогами, вырванными ногтями, все громче гремела цепями и хохотала.
        - Вы еще не знаете, но вы все покойники! - с безумным взглядом, и кровавой улыбкой, выкрикнула суккуба. - Слышишь, меня, Элира? Вы все - покойники. И смерть ваша будет намного страшнее моей, потому что, когда придут ОНИ ты пожалеешь, что вообще пошла на соглашение с богами!
        - Ты совсем рехнулась в мире смертных?! - выкрикнула демонесса схватив Лейлу за шею. - Ты понимаешь, что несешь архидемону?
        - Понимаю. Еще как понимаю… - прохрипела Лелйла. - И я ни капли не пожалею, что ушла к нему…
        - Ты нашла себе нового хозяина? - дошло до Элиры. - И привязала к нему свою суть. Ссстерва.
        - Ха-ха-ха-ха-ха…
        - Ничего. Мы найдем и его.
        - Не получиться…
        - С чего вдруг?
        - Он вам не по зубам. Более того, он - он даже не ваша проблема, а спасение! Ведь за вами уже вылетели они! О дааа, я буду смотреть как ты будешь страдать. Ты еще приползешь ко мне молить о пощаде. Ха-ха-ха-ха-ха…
        Неожиданно разговор прервал грохот, а крепость содрогнулась.
        - О! А вот и они. Они уже здесь. Они уже пришли. И они очень-очень любят играть… - продолжала веселиться Лейла, с насмешкой глядя в глаза той, кого она ненавидит больше всего в своей жизни.
        - Это мы еще посмотрим.
        НАЯ И МАЯ, НЕКОТОРЫМ ВРЕМЕНЕМ РАНЬШЕ
        Приведя домовика в порядок зельями, пикси начали допрос. Тот коротко пересказал, что ничего не предвещало беды, как вдруг открылся пролом в мир инферно прямо возле Лейлы. Из него вырвалась небольшая группа демонов, схватили суккубу и так же быстро затащили. Сам Печкин даже сделать ничего не успел, как в него бросили какой-то дрянью и смылись.
        - Где это было?
        - В коридоре, возле её покоев, - как по уставу отчитался домовик.
        Метнувшись туда, пикси стали изучать оставшийся после прокола пространства след.
        - Хм…
        - Странно, - протянула Мая.
        - У меня такое ощущение, что кто-то снял ограничения, - постучала пальчиком по губам Ная, глянув на сестру.
        - У меня тоже… след очень яркий, даже сейчас, - кивнула та. Для пикси, след не только ощущался, они в буквальном смысле видели его отпечаток. Красная искаженная словно нарост на камне непонятная фигня, еще и остренькая по ощущениям в магии.
        - Вы о чем? - вклинился Печкин поглядывая то на Наю, то на Маю.
        - О том, почему демоны всегда ждут пока им кто-то откроет проход с этой стороны? - глянула Ная на домовика.
        - Эээ…
        - Потому, что они заперты в своем измерении. И сейчас, кто-то этот замок снял, - лекторским тоном пояснила Ная, щелкнув домового по краю соломенной шляпы.
        - Может Грехи? - предположила Мая.
        - Может. Но им то это зачем? Скорее всего, боги подсуетились.
        - Очень может быть. Но опять же, зачем?
        - Хм… - слились два хмыка.
        - А вы уверены на счет замка? - спросил со страхом Печкин.
        - Покинув план одной из богинь, мы оказались в центре нападения демонов на деревню.
        - Можем предположить, что такой бардак идет повсеместно и везде.
        - Но это лишь догадка.
        - В любом случае, барьер, отделяющий демонов от мира смертных, стал тоньше целафана и дырявее дуршлага!
        - А иначе, не один демон не откроет проход со своей стороны. А тут не просто открыли, но еще и закрыли сами за собой.
        - Предателей тут быть не может, значит это сами демоны.
        - Это же кошмар! Это же в любой момент может открыться пролом причем в любом месте! Даже в покоях правителя.
        - Да-да.
        - И правильный вопрос, почему этого не происходит?
        От этого вопроса у домовика по спине побежали мурашки. Бедный домовой в очередной раз убедился в народной мудрости - меньше знаешь, крепче спишь.
        - И… что теперь делать?
        Посмотрев на Печкина, пикси усмехнулись.
        - Что-что…
        - …идти спасать Лейлу.
        - А заодно надо разобраться, что эти твари задумали.
        Переглянувшись, и кивнув друг дружке, пикси прокусили клыками большие пальчики и начали прямо в коридоре чертить пентаграмму призыва демона.
        - Что за… - опешил домовик от такого порыва. - Не-не-не-не, что вы собрались делать?!
        - Вызовем такси, - хихикнула Ная.
        - Лейла успела показать нам, как выглядят печати призыва вашего мира, так что спокойно!
        - Все чики-пуки!
        - Но не в клановом же доме! - вырвался крик души у домовика.
        - А какая разница? - переглянулись пикси.
        - Но… - попытался вразумить Печкин мелких, но не было поздно, пикси активировали призыв.
        Пентаграмма вспыхнула, раскрыла переход, и в нем показалась рогатая голова демона похоти.
        - Кто приз…
        - Мы! - синхронно выдали пикси перебивая суккубу и сходу дали той между рогов воздушным кулаком, отправляя обратно в пролом. Наверное, еще никогда призыв демона не проходил с такими последствиями для демона, чтобы призыватель сходу дал по рогам и отправил обратно. Обычно, когда хотели поймать, хотя бы выйти давали, а здесь не дели и этого!
        - До встречи Печкин!
        - Пока-пока!
        Махнув ручками, пикси юркнули в портал разрушив его за собой. Ну так, чисто на всякий случай, а ну как Печкин решит за ними пойти? С него станется.
        - Никому не шевелиться!
        - Работает спицнас! - вывалились из портала пикси, сходу на рефлексах успев кого-то прихлопнуть к стене выпустив черное копье. Ну а чего он на проходе стоял перед порталом? Нельзя стоять перед порталом, когда в него залетают пикси! И валяющаяся без сознания на полу суккуба - тому подтверждение.
        Оказавшись на плане инферно, по коже пикси сразу же ударил жар. Здесь действительно было очень жарко, не хуже, чем в пустыне в разгар дня. В носу свербел запах паленого мяса, немытых тел, и еще ворох того, от чего пикси скривились.
        А вот обстановка, оказалась отнюдь не дружелюбной. Пикси вывалились в зале, где шла самая настоящая пирушка. Суккубы ублажали других демонов, и развлекались с людьми, некоторые устроили оргию прямо за столом, другие жрали еще живых людей, лежащих у них на столе, словно деликатесное блюдо, а третьи развлекались с девушками мира смертных, замученными уже настолько, что те не издавали звука от хлесткого удара плети, лезвия или лапы.
        С появлением вторженцев и их гордым писком, в зале воцарилась гнетущая тишина. Демоны смотрели на пикси, пикси на демонов. Взгляд первых говорил: «Какого хрена?!», а вот взгляд пикси оказался более красноречив и говорил: «Ой, какие хорошенькие, щас мы вас будем немножко убивать!»
        - Ная, правильно говорить - спец-наз! - важно подняв пальчик поправила Мая сестру тем самым развеяв тишину.
        - Ааа, хорошо.
        - И так. Всем здрасте! - улыбаясь во все тридцать два, обратилась Мая к залу.
        - У нас к вам есть один единственный вопрос, - приземлившись на стол, и подвинув от себя отрубленную голову человека, сказала Ная.
        - И вы нам на него ответите, - хихикнула пикси, осмотрев готовящихся бросится в бой демонов.
        - Рррр…
        - А вот рычать не надо! Мы сами умеем. Правда Ная?
        - Ага! Рьрьрьрьрь! Правда страшно? - от такого «рь», у некоторых демонов дернулся глаз, а другие заулыбались от глупости и наивности этих созданий. И никого не заботило, что они пригвоздили к стене беса. Это ведь лишь бес, даже не демон!
        - И так. Кто ваш хозяин?
        Сидящий за столом демон, попытался опустить на бегающую по столу пикси ладонь, но в момент, когда рука опустилась, пикси уже опиралась на сотканную из чистого света иглу. Ну как… для нее - столб, для демона игла.
        - АААаааа!!! - вскочил несчастный со стула тряся рукой, в которую просочилась светлая сила.
        - Ай-яй-яй, не надо так! - покачала пальчиком пикси.
        - Мы ведь к вам по-доброму.
        - А выыыыы, - махнула ручкой Ная.
        - Граааа!!! - выхватив топор, скинув с себя суккубу, бросился в бой демон, но…
        - Ц-ц-ц-ц, ну опять, опять на те же грабли, - вздохнула Мая, пригвоздив к стене второе тело. - Ну нельзя так встречать гостей! Нельзя!
        Фжух! - пролетел рядом с Наей брошенный проклятый меч.
        - Ах значит так? Ну лаааадно, - нахмурившись, пикси подняла «метателя» в воздух. - Тогда мы начинаем игру!
        - Кто-нибудь любит играть? - громко спросила Мая.
        - Что, нет? - притворно удивленно спросила Ная. - Жаль-жаль, а вот мы - очень даже да!
        - И мы будем играть.
        - С вами.
        - А игра очень проста.
        - Мы задаем вопросы…
        - А вы отвечаете.
        - За неправильные ответы, будет происходить что-то вроде этого, - кивнула Ная на демона и с того медленно стала отслаиваться кожа.
        - Ну или такого, - добавила Мая и подлетев к демону, хлопнула того по плечу. Кожи уже не было, но демон был жив, что доказывало их живучесть. На плечо же демона легло «касание тьмы», от которого тот начал заживо разлагаться. Медленно. И мучительно.
        Зрители смотрели и проникались, а пикси… они небыли садистами, но они понимали, что демоны понимают в основном только язык силы. И пока не покажешь им их место, хрен ты у них что узнаешь.
        - И так. Вопрос первый. Кто ваш хозяин? - подвела черту Ная когда подопытный окончательно осыпался прахом.
        Оцепенение спало, и демоны бросились кто куда. Кто-то попытался напасть, многие попытались сбежать, но магические барьеры, поставленные в дверях, не дали этого сделать. Гремела магия, грохотали взрывы, рев стоял такой что дрожала мебель.
        А пикси играли. Еще одной игрой стала, когда они втихаря вкладывают кому-то в руку безделушку. И если этот кто-то из толпы не успевал быстро ответить на вопрос, безделушка взрывалась, при этом избавиться от неё не представлялось возможным в принципе. И если демон не умирал сразу, к нему подлетали и повторяли вопрос. В случае сопротивления, пикси не церемонясь накладывали «касание тьмы», ведь чего мелочится, тут целая очередь!
        Местные это видели, херели, и уже после третьей жертвы пошли на контакт. Они рассказали пикси все что те хотели знать. Кто здесь главная, где пыточная, что это за место и прочее. Но пикси этого было мало. Вытащив этериевую сферу, они погрузили крепость во мрак, сняли барьеры и выпустили демонов в коридоры.
        - И так. Объявляю следующую игру. Салочки!
        - Кого осалим, тот не жилец, - хихикнула вторая и дотронулась «касанием тьмы», до ближайшей суккубы.
        Постояв в зале пару минут, пикси наблюдали как топча друг друга ломанулись на выход демоны. На самом деле, гонятся за этой швалью они даже не собирались, лишь хотели напугать чтобы под ногами не путались и судя по реакции местных, задача была перевыполнена.
        Однако они не сказали, что проклятие, наложенное на одного, будет переходить на другого словно чума, и в давке оно смогло задеть очень многих стоило тем приблизиться к зараженному. В считанные секунды зал опустел, оттого очень громкими казались хрипы умирающих и замученных жертв. И тем более, громко прозвучал хрип о помощи…
        Когда пикси приземлились на стол, они посмотрели на девушек и мужчин, брошенных тут словно сломанные игрушки. И думали, думали, что с ними сделать. Бросать нельзя. Добить? Вариант. Помочь? Ну может быть. Но не бросать. Нельзя бросать. Нельзя быть равнодушными. И пикси порой сами не понимали почему, просто так говорил их создатель, их отец. И вот сейчас, они стояли, смотрели и думали.
        Взлетев, Ная подлетела к ребенку темных эльфов. Пацаненок лет пяти лежал уже мертвый, но его душа была все еще теле. Она не могла уйти, как и у остальных «покойников».
        - Давай? - взглянула на сестру Мая.
        - Давай, - кивнула та. Вытащив Этериевую сферу, пикси выпустили в зал особое белое заснеженное облако. Помещение начало меняться, ушел тот жар, пришла прохлада, а с потолка начала сыпаться некая светящаяся пыльца, приносящая с собой умиротворение. Один за другим жертвы успокаивались, боль уходила, и затем сердца в их телах замолкали на век.
        - Вы… ангелы? - обернувшись, пикси увидели за спиной девушку, светлую эльфику, рядом с которой появлялись другие души. Кто-то смотрел на пикси с безразличием, кто-то с неким благоговением и благодарностью, а кто-то со злостью.
        - Нефигасебе, - шепотом протянула Ная и подергала сестру. - С ними нас еще не путали.
        - Ага. Не, мы не ангелы, - качнула головой Мая.
        - Мы - Пикси.
        - А вам пора, - кивнула Мая на открывшийся проход из мира инферно.
        - А… что там?
        - Там?
        - Ваше будущее.
        - Прошлую жизнь не вернете, но новую начнете, - заверила темноволосая пикси отправила за ушко локон волос.
        - Спасибо вам, огромное спасибо…
        - Все-все, не надо слез, валите уже отсюда! - махнула рукой на портал Ная, а Мая чуть ли не пинками погнала освобожденных в том числе и тех, кто пытался сопротивляться.
        Ручеек потянулся в проход, и когда последняя душа скрылась, пикси закрыли переход. Он вывел души в мир, в чертог перерождения если быть точным и теперь их ждала новая жизнь.
        - Не понимаю я этого, - вздохнула Мая, глянув на искалеченное тело. - Что приятного в муках?
        - Ладно если надо что-то узнать, но просто-то так наслаждаться чужими страданиями? - поддержала сестру Ная.
        - Зачем?! - слились два крика души.
        - Это же не эстетично!
        - И даже не интересно. Намного интереснее, смотреть за реакцией, что будет делать подопытный если ему дать нож и предложить денег за нанесение себе вреда.
        - Ага. Надо будет уточнить у папы.
        - Угу.
        Отправившись в подземелья, пикси срывали замки на каждой двери, и в ускоренном, грубом порядке проводили ту же операцию что и с душами в зале. Открывали переход, добивали пленных и пинком выгоняли вон. И так пока не добрались до места заключения Лейлы.
        - Лейла! - пискнула Ная, протиснувшись через щель.
        - Ная, - улыбнулась суккуба. - А я знала, что этот шум, ваших рук дело.
        - А то! - пискнула Мая. - Хватит прохлаждаться, дома работы непочатый край! - сорвала цепи пикси, а Ная наложила исцеление.
        - Спасибо что пришли, - в сердцах прошептала Лейла. - Я знала, что вы вернетесь за мной. Мы ведь друзья?
        - Ф!
        - Папа расстроится если тебя потеряем.
        - Так что не радуйся! - ткнула пальчиком в нос Лейлы Ная.
        - Хех, могли бы просто сказать, что волновались, - усмехнулась суккуба.
        - Буууука.
        - Бука-бука! - насупились пикси.
        - Теперь домой? - сменила тему Лейла, пока пикси не передумали её здесь оставить.
        - Неееее.
        - Мы хотим поиграть.
        - Да!
        - У нас есть вопросы.
        - Много-много вопросов.
        - К твоей бывшей госпоже.
        - Ага.
        - И поэтому мы немножечко здесь задержимся.
        - А можно с вами? - перебила словесный поток пикси суккуба.
        - С нами? - удивленно переглянулись пикси.
        - Пожаааалуйста.
        - Вряд ли тебе понравится такая игра, - качнула головой Ная.
        - Я хочу ЭТО видеть! - настояла Лейла. - А еще, я знаю где хозяйка этого места.
        - Оооо! - на два голоска протянули пикси.
        - Идемте, по пути заглянем в сокровищницу.
        - А ты знаешь где?
        - Конечно!
        - Это твой бывший дом, что ли? - села на плечо Мая.
        - Можно сказать и так.
        ЧЕРЕЗ ПОЛЧАСА
        Стоя в стороне, Лейла испытывала самое лучшее наслаждение в жизни. Месть! И хоть говорят, что месть - блюдо которое нужно подавать холодным, Лейла была настолько счастлива, что съела бы вообще в любом виде. А все потому, что пикси, устроили застольное чаепитие с бывшей хозяйкой суккубы!
        По ходу дела, девочки задавали той вопросы, касательно снятого замка между измирениями. Как оказалось, демоны договорились с богами. Последние сняли замок, а первые обязались помочь найти Грехи. Архидемон, с дрожащими руками, сидела на маленьком стульчике и как на исповеди говорила все что знала. Еще бы, ведь Ная Мая пошли совсем вероломным путем и заставили ту творить светлые заклинания! Что для демона, будет хуже смерти. Одно за другим на высшую суккубу ложились божественные проклятия, горели магические каналы, а от перенапряжения с носа и ушей стекала кровь. Про то, что сама её суть рвалась на части от чужой и враждебной силы, можно и не говорить.
        - Прошу… пощады… я рассказала все что знала… - прошептала суккуба одними губами, жалобно посмотрев на пикси.
        - Ты ей веришь? - спросила светлая пикси сестру, закинув одну ножку на другую и помешивая ложечкой чай.
        - Не-а.
        - А ты Лей?
        - А я могу с неё кожу содрать?
        - Не, пока нельзя, - качнула головой пикси. - Эй, Элира. Повторяю вопрос, кто с вами говорил, и кто участвует в этом мероприятии?
        - Все… все участвуют. А говорил с нами Рохан. Он в срочном порядке собрал всех наших и сделал предложение от которого мы не могли отказаться.
        - Ага… слушай, у нас тут что-то темно стало, зажги еще раз светлячка?
        - Нет… нет, прошу.
        - За-жи-гаааай.
        - А не то мы сейчас вообще поиграем в больницу!
        - И будем лечить, лечить, лечить тебя самыми лучшими…
        - Сильными!
        - Светлыми заклинаниями.
        Плача от бессилия, суккуба повторила заклинание. Осветительный шар загорелся с новой силой, а высшая суккуба рухнула на стол корячь от боли, которую не могла унять.
        - Еще раз. Кто с вами говорил, и кто участвует?
        - Рохан, Рохан говорил!
        - Что-то-то ты не договааариваешь, - протянула, пристально прищурившись Мая, а Ная наложила исцеление.
        - Аааааа!!!
        - А я предупреждаааала, - влезла Лейла, подливая чайку в чашку Нае. И даже сделала себе зарок, что не полениться каждый вечер таскать им сладости и не поломается кланяться, обращаясь не иначе чем «мои хозяйки». Такое представление стоило всех мук!
        - Спасибо.
        - Хорошо… я скажу, только хватит!
        - Ну-ка, - навострили ушки пикси.
        - После ухода богов, мы приняли еще одно решение. Воспользоваться моментом и устроить массовое вторжение в мир смертных.
        - Вот с этого и надо было начать! - важно подняв пальчик, сказала Мая.
        - Вот всегда так, спрашиваешь, спрашиваешь, ну не понимают по хорошему! - покачала головой Ная. - А ты продолжай, продолжай.
        Сглотнув ставший поперек горла ком, суккуба продолжила:
        - Сейчас наши формируют легионы вторжения. По договоренности, мы не смели трогать крупные города и уж тем более каких-либо правителей и их приближенных, но…
        - Но вы решили всех налюбить, - кивнула Ная.
        - А как вы открываете переходы в мир смертных?
        - Рохан дал нам камень измерения. Это особый кристалл, позволяющий создавать проколы в любом месте. Именно через него я забрала Лейлу. Именно через него совершаются все рейды.
        - Как это «все»?!
        - Он один на всех, и находится на нейтральной территории. Каждый архидемон поставил возле него по отряду охраны, а территория вокруг камня по договоренности считается неприкосновенной. Сейчас наши вообще драться перестали, все готовятся к большому походу.
        - Если это случиться, мир может не пережить, - встряла Лейла глянув на пикси.
        - Ой, да лаааадно! - пропищала Ная.
        - Ща разберемся, - заверительно добавила Мая.
        - А я?
        - А ты идешь домой! - развернула портал Ная.
        - Но…
        - Тебе помочь? - заботливо спросила Мая.
        - Нет-нет, я пошла, - тут же отступила Лейла примирительно выставив ладони. Бросив напоследок насмехающийся взгляд на свою бывшую хозяйку, Лейла скрылась в портале.
        - И так. Теперь ты, - ткнула Ная пальчиком в архидемона.
        - А? Но-но-но, я-я-я же сказала все что знал! - тут же запаниковала та.
        - Да не.
        - Еще не все.
        - Ты не могла бы провести нас к тому камню?
        - Пожааалуйста, - присела прямо на голову Мая, взявшись за рога.
        - А мы за это, тебя муууучать не будем, - шаркнула ножкой стоящая на столе Ная, скромно потупив взгляд.
        - Проведу! - выкрикнула высшая суккуба, вскакивая с кресла.
        - Вот и хорошо.
        - Будешь конфетку? Вкуууусная.
        - Не… нет, спасибо, не хочу, правда.
        - Ну как хочешь, - пожала плечиками Ная, шелестя оберткой.
        Взлетев, пикси перелетела к демону на плечо.
        - Тефо фтоим, кофо фтем?
        - Никого-никого, - тут же опомнилась демонесса и засеменила к выходу, чувствуя, как по спине пробегает холодок стоящей рядом смерти. Или сидящей, на её же собственных плечах и жующую конфеты.
        Коридоры крепости демонессы вопреки первым впечатлениям выглядели вполне прилично. Не было черепов, кровавых разводов, обилия шипов, кричащих о том, что это замок демона, нет. Самый обыкновенный коридор, в котором лежит красный ковер, на стенах магические светильники, а между ними картины. Обилие постаментов, на каждом из которых стояла та или иная мелочь, начиная от вазы, и заканчивая декоративно обработанной костью.
        Особенно бросались в глаза статуи. Суккубы, люди, эльфы, даже гномы, но всех их объединяло одно - вызывающая поза, а порой и открытая обнажёнка. Про то что было нарисовано на картинах, можно и не говорить, как правильно заметила Мая, «Хоть в камасутру заноси».
        - Кто архитектор? - шепнула Ная на ушко демону.
        - Мы.
        Чпуньк!
        - Ай! Не знаю, не знаю, кто архитектор, - тут же поправилась суккуба, почесывая макушку из которой выдернули несколько волос.
        - Давно живешь?
        - Достаточно.
        - Должна понимать, обманывать - нехорошо!
        - Угу.
        - Кто архитектор?
        - Не знаю. Правда не знаю. Не сохранилось тех записей. Знаю лишь что наши предки захватили это место, этот план, а этот замок заново отстроила моя предшественница. Я лишь немного обустроила крепость по своему вкусу, вот и все.
        - Я смотрю, здесь есть вещи, которые в мире смертных не встретишь.
        - Да, они были куплены здесь.
        - У вас есть рынок?
        - И города, - кивнула суккуба. - Их немного, можно пересчитать на пальцах одной руки, но они есть. У нас есть соглашения, в котором - город нейтральная территория, в которой запрещены любые конфликты, даже драки. За порядком следят старшие, такие как я, и получают не плохой доход с оборота.
        - Ммм…
        - Ты что-то потеряла? - уточнила Ная, когда их «ездовой демон», задумчиво остановился посреди коридора и начала осматриваться.
        - Я не могу понять, где все?
        - А…
        - Тут такое дело…
        - Ну ты их в общем не найдешь, - стушевалась Мая.
        - О_о
        - Да…
        - Вот.
        - Как-то так, - развели ручками пикси.
        Постояв минутку суккуба переваривала услышанное. Её личную гвардую перемололи в труху выбив двери, а теперь еще выясняется, что в крепости вообще не осталось ни одного демона.
        Не издав и звука, демонесса развернулась на пятках и пошла обратно. Пикси весело валяли дурака, одна на голове, другая на плече перекидываясь отрывками фраз по которым Элира как бы не старалась но не смогла вычленить что-то путное. Бред, да и только.
        «Боги, поимка, грехи, наживка, о чем эти создания вообще говорят?» - пронеслась мысль. Оставив попытки понять этих бестий, демонесса постаралась успокоиться, но и это давалось с трудом, ведь Элире было ну оооочень плохо. Нет, не физически, хотя это тоже, а в первую очередь морально. Она не понимала КТО к ней залетел. Ментальные атаки пикси не замечали, высший суккуб от которого могли потечь даже боги и богини, не вызывала совершенно никакой реакции у двух непонятных залетных фей! Нет, не фей, монстров. Монстров, и никак иначе.
        Суккуба проклинала тот час, когда в целях мести выкрала Лейлу. И понимала причину смеха той. Но где и как она могла познакомиться с этими монстрами? А главное, кому они служат? Кто тот сумасшедший что породил на свет этих… созданий? Но ответов не было, а заговорить с самими пикси… нет, Элира еще не настолько рехнулась. Отвечать на вопросы? Да. А пока её не трогают, то лучше не отсвечивать.
        Так демонеса и шла, погрузившись в свои мысли. Она не обращала внимания на удивленные взгляды что бросали на неё за территорией её дома другие демоны. Ей было все-равно на шёпотки и колкости что бросали ей в след мелкие демоны. Да, Архидемон без свиты, это нонсенс, и зачастую ничего хорошего об этом демоне не говорил, ибо свита показывала демона, но… но Элире было плевать. У неё была цель, и что-то подсказывало ей, что если демон собьется с курса, то тут же об этом пожалеет.
        - Вот. Это он, - кивнула Элира, взобравшись на холм и указав в даль рукой.
        В километре, в поле, которое просто кишело демонами всех сортов и каст, над землей левитировал здоровенный красный кристалл подле которого постоянно открывались и закрывались переходы.
        - Что будете де…
        ШАРАХ!!! - сверкнула белая толстая молния прямо над головой суккубы обрывая её слова. Не став рассусоливать, пикси сходу нанесли удар вложив в него всю мощь Этериевой сферы.
        Кто-то присел, кто-то подпрыгнул, а кто-то упал, столь неожиданной была атака. И сначала ничего не происходило, но затем, кристалл начал белеть, а в кромешной тишине очень четко прозвучал треск стекла.
        - Хи-хи-хи, ща чё бууудеееет, - протянула хихикающая Ная.
        - Ага! - поддакнула веселящаяся Мая. - Ну, дело сделано. Можно и домой.
        - Элира!
        - ? - обернулась демонесса.
        - Если что, ты нас не видела.
        - Это были Боги!
        - И помни, маленьких обижать - нехорошо!
        - А теперь бегиииии, хи-хи-хик-с, - подсказала демону Ная и вовремя. Быстро покрываясь трещинами, камень взорвался, накрыв всех поблизости смертельной демонов энергией и породив в мире демонов фонящую светлой силой зону растянувшуюся на многие километры вокруг.
        - Классный фейерверк, - хихикнула Ная. Пикси остались на месте, взрыв их не тронул, а вот участь демонов и, в частности, тех, чью территорию достал взрыв, была незавидна.
        - Немножечко разбавили это пекло оазисом света, а то прямо совсем жарко, - приземлившись на землю, развалилась на прохладном песочке Мая.
        - Жалко сферу, конечно, - взгрустнула Ная.
        - Да ладно! Еще сделаем.
        - Угу.
        - Ладно, полетели, а то Лейла там уже небось заждалась с Арианой.
        - Поддерживаю!
        Раскрыв переход, пикси вернулись в мир смертных, и лишь немногим свидетелям удалось пережить этот инцидент. По воле двух пикси, Элира, оказалась в их числе, ведь надо же кому-то донести до других, что не стоит обижать маленьких!
        Глава 13
        - Вы сделали ЧТО!? - вырвался крик души у Лейлы, когда та узнала, что устроили пикси в её родном мире.
        - Оафис, - хлопая глазками ответила Ная. Сидя в столовой на вазочке с печеньем, пикси традиционно грызли лакомство. Усиленно-усиленно грызли, ведь его сделала Лейла, причем как-то по-особому вкусно.
        - Да… ближайшие годы о демонах можно не вспоминать, - хмыкнул Печкин наливая пикси с кувшина молока, а потом допивая все с горла.
        - Спафипо!
        Грыз-грыз-грыз-грыз.
        - А мне поясните, что случилось? - подняла руку Ариана пытающаяся понять, что пропустила.
        - Они сделали в инферно цветочный сад, - ответила Лейла.
        - И что?
        - В инферно. Цветочный сад. Ари, ты что?!
        - Это же пикси! - словно это ответ, кивнула на грызунов Ариана.
        - Эй! - возмутилась Мая.
        - Я не спорю, но ты понимаешь, что вся эта энергия будет со временем рассеиваться по миру, принося собой очень много… бедствий?
        Ковть.
        - Прямо как радиация, - хихикнула Ная.
        - А тебе ли не все-равно? - наклонила голову набок Ариана.
        - Мне то все-равно, но я… я…
        - В шоке? - подсказал Печкин, взобравшись с ногами на стул и потянувшись за булочкой.
        - Да! Ведь там сейчас такооооой вой должен был подняться, что… что… у меня слов нет!
        - Ари, а как у вас дела? - спросила Ная меня тему. - Грыз-хрум-хрум.
        - Плохо. Все очень-очень плохо.
        - Пофему?
        - Кланы собираются воевать друг с другом, когда у нас на границах и без того неспокойно. Дошло до смешного, эти дуры начали выливать друг на друга уже стародавние обиды и тыкать компроматом, не стесняясь поливать грязью.
        - Дяяяя…
        - Пофитика, - пожала плечами Мая.
        - Ваще.
        - И что с этим делать, я не знаю, - вздохнула Ариана, опустив голову над столом и запустив ладони в волосы.
        - Да лаааадно, все будет пучком!
        - Бывало и хуже.
        - Ага, особенно у демонов.
        - Хи-хи-хи-хи-хи-хи…
        - Девочки, вы кажется с алтарями возились? - сменила тему Ариана, глянув на пикси.
        - А, да, точно!
        - Мы тут кое-что узнали.
        - И подумали.
        - Дя.
        - Но!
        - Прежде хотим узнать.
        - Ты! - ткнули пальчиком в Аалу, от чего та дернулась и решила сменить видовую принадлежность на белых эльфов.
        - Аала, кто напал на ваш клан?
        - В смысле? - просипела та. Меньше всего эльфийке хотелось общаться или видеть пикси, но… приходилось. Особенно когда те сами к ней обращаются.
        - Кто напал на ваш клан? Сколько их было?
        - Да. Опиши.
        - Ну… их было… - пикси улыбнулись, и Мая, вытащив новую печеньку, так незатейливо, но показательно разломала ту пополам. - Кхе-кхе, по правде говоря, он был один.
        - Воооот.
        - Ну-ка-ну-ка.
        Хрум-хрум-хрум-хрум.
        - Группа патрульных взяла на поверхности какого-то психа. Он был один. Нес всякую чепуху, причем постоянно. Его доставили в подземелья, где он довел до безумия первую дозновательницу. Потом пришла уже её старшая коллега, но он над ней открыто издевался и даже потом поимел.
        Тут глаза пикси стали большими-большими, а сами мелкие даже жевать перестали.
        - Еще этот тип сожрал королевского паука.
        - Вот куда он делся, - вклинилась Арианиана, осуждающе глянув на Аалу.
        - Да… потом спер фамильный нож дознавательницы. Уникальный артефакт, заставляющий испытывать невыносимую боль.
        - Да вы тут совсем БДСМ-щики какие-то, - скривилась Ная.
        - У одних пытки, другие садисты, третьи вообще фу-фу-фу-фу-фу, - замотала головой Мая.
        - Я продолжу?
        - Дя!
        Хрум!
        - В общем его особенности: постоянно говорил сам с собой, даже не скрывая этого. Из разговоров выходило так, что стража установила в нем восемь личностей, которые постоянно требовали что-то свое. Потом, наигравшись с дозновательницей и пригласив её на свидание после поимев, он сбежал, объел продовольственные склады, обнес сокровищницу, разломал алтарь Мириды, иии… и в общем это не он сжёг клановый дом. По моему приказу, мы применили против него «Адское пламя», но он ушел, а клановый дом… ну вы и сами видите. Еще у него просто невообразимая гордыня, а сам он назывался князем всех драконов, - стушевавшись, Аала уже тише добавила: - а под конец он забрал у меня корону…
        - Классный тип!
        - Надо будет взять у него автограф.
        - Ага. Обязательно.
        - А что? Вы знаете, кто это?
        - Да, это был реальный князь драконов, а если точнее, семь грехов.
        - В одном теле, - добавила Мая, встряхнув волосами.
        - А теперь вопрос, куда он пошел? - наклонила головку набок Ная.
        - Куда пошел не знаю… и откуда пришел, тоже.
        - А вот я может знаю, - включилась в разговор Ариана, привлекая к себе всеобщее внимание. - Когда мы путешествовали с Аидом, то кое-что слышали. Некий тип обворовал гномов. Очень… качественно, что его ищут всем государством. Потом его ищут кентавры. Ищут фанаты Мераны, уж не знаю, чем он им насолил. А еще, как я могу предположить, именно по нему боги били, разрушив целый город и случайно задев Аида. Это было в землях Залании, недалеко от границ с землями лесных эльфов.
        - Оооо… - слушая все это, пикси отложили печенье и смотрели на Ариану большими-большими глазами с раскрытыми ртами.
        - Надо, надо его найти! - важно ударила кулачком в ладошу Ная.
        - Убить?
        - Взять автограф?
        - Замучать до смерти своими играми? - меланхолично спросила Лейла. - Что? - стушевалась суккуба под взглядами остальных.
        - Не, взять пару уроков.
        - Так, даже мы еще не отжигали!
        - Ага!
        - Я боюсь, что если Вы(!), ТАК будете отжигать, то Аиду не поможет ни одно успокоительное… ну или мы его больше никогда не найдем.
        - Нуууу, - надулись пикси.
        - А вот это…
        - …обидно!
        - Девочки, не ссорьтесь, - встрял Печкин. - Ная, Мая, держите, у меня новые конфеты.
        - Оооо!
        - Лейла, Ариана, будете?
        - …
        - …
        - Ну как хотите.
        - Лафно, ням-ням-ням, нам пола!
        - Всем сфасифо и пока-пока! - помахав ручками, пикси исчезли во вспышке телепорта.
        - Куфа снафяла? - глянула на сестру Ная.
        - Хм… плям-плям-плям-плям-ковть. Предлагаю посмотреть на результаты орбитального удара.
        - Я тофе так потумаля.
        Кивнув, друг дружке, пикси устремились ввысь.
        РОХАН
        Сидя на краю обрыва летающего острова и наблюдая за рассветом, первый бог обдумывал последние события. Несмотря на внешнее спокойствие, внутри него все клокотало, ведь проблемы шли одна за другой. А как все хорошо начиналось! Они нашли грехи, стали готовить совместный особый божественный удар, от которого тот точно бы не ушел, а теперь что? Демоны… твари безмозглые, да как они только посмели?!
        Раз за разом, Рохан прокручивал в голове тот решающий разговор. Когда к ним пришел зов с плана инферно, а не открылся переход, уже тогда боги должны были заподозрить неладное, но нет. А спустя всего - ничего, к ним пришел сектант с просьбой ответить на призыв Кхарда. Это было странно, настолько странно, что Рохан допустил ошибку, призвав демона.
        - Вы совсем охренели, сволочи?! - вырвавшись из своего плана, вместо приветствия наорал на богов тот. А за ним начали выходить другие архидемоны, причем в полной боевой.
        - Что? - опешил Рохан, когда перед ним собрался весь свет плана инферно, отнюдь не настроенных на деловой разговор.
        И ведь несмотря на разницу в силе, те явно пришли драться, и взяли для этого самое лучшее что у них было. Почуяв неладное, Рохан, будучи инициатором договора с демонами, проглотил тон собеседника и попытался разобраться, что спровоцировало рогатых.
        - Кхард, что происходит? Мы ведь договорились…
        - Договорились? ДОГОВОРИЛИСЬ?! Не прикидывайся дураком, Рохан, ты отлично понимаешь, о чем я. Какой бездны, вы устроили у нас?!
        - Я правда, не понимаю, о чем ты говоришь, - отступив на шаг назад, готовясь к драке ответил Рохан. Стоявший позади него остальные боги, не принимавшие участия в разговоре, так же стали готовится к бою.
        - Ах не понимаешь, ну я тогда тебе напомню! Когда вы подсунули нам свой кристалл, вы решили от нас избавиться? Думали, что мы соберемся вокруг него, или поставив в каком-нибудь особенном месте? Нееет, Рохан, мы перестраховались, мы знали, что вам нельзя доверять, и не зря, ведь теперь на месте того кристалла святая земля что отравляет собой остальной мир!
        - Погоди, святая земля? - уточнил Рохан, глянув на своих коллег. - Но… никто из нас такого не делал.
        - Да? Кто тогда? Дракон ваш, что ли?
        - Нет, этот тоже здесь не причем. Последние дни мы за ним наблюдаем. Собственно, сейчас собираемся от него избавиться.
        - Даааа? - прищурившись протянул демон, покачивая мечом. - Ах ты, двуликая тварь. С первого раза нас убить не вышло, старым врагом прикрылись, сволочи, теперь добить решили?!
        На этом переговоры завершились. Демоны попытались навалиться на богов, и даже активировали несколько особо убойных артефактов, тем самым спровоцировав богов на атаку по инферно. В итоге, удар, предназначавшийся грехам, ушел демонам, грехи это уловили и сбежали, боги ослабли, как и демоны, еще и отношения с рогатыми убиты напрочь.
        И хоть осадок остался, хоть все это уже позади, Рохан понимал, что ни он, ни другие боги, ни даже драконы не причастны к этому инциденту, а значит здесь подсуетилась та самая четвертая сторона, которую боги даже не раскрыли, не говоря о том, чтобы её найти. В том, что эта сторона против них, Рохан был уверен, что и сказал остальным, но вот за драконов, или против, это предстояло узнать. А пока… пока надо собраться с силами, и хотя бы найти эти проклятые Семь Грехов!
        НАЯ И МАЯ
        - Ого… это что так громыхало? - пискнула Ная, глянув на небо.
        - Да фиг его знает. Фейерверк, наверное, - пожала плечиками Мая.
        Не став зацикливаться, пикси вернулись к осмотру местности. Посреди города красовался кратер как от падения здоровенного метеорита. От домов практически ничего не осталось, а в воздухе до сих пор витал аромат гари и выжженной земли. Сами пикси, чувствовали остаточную магию, что сохранилась подобно «фону». Чувствовали, как послевкусие, после конфеты. Чуть-чуть кисло, но особо.
        - А не хило тут жахнули.
        - Ага. Явно с неба лупили, - глянула на облака Ная.
        - А по дракону не попали, - хихикнула Мая.
        - Мазилы, что с них взять? - пожала плечиками тёмненькая пикси и взлетела.
        То, что Ная с Маей искали было почти незаметным, невозможным для обнаружения поисковыми чарами, но пикси ими и не пользовались, полагаясь на свои «природные» особенности. И они не прогадали.
        Пролетая над землей, Мая наткнулась на небольшой перепад в магии. Для пикси, это ощущалось, как небольшая горечь. А присмотревшись, увидела то что искала.
        - Наяяя. Зацени, - подлетев к следу, Мая указала пальчиком на сердцевину разлома. Невидимое простому глазу, небольшое искажение пространства подобно собранному из осколков кристаллу.
        - Оп-па. А вот это уже интересненько.
        Приземлившись возле отпечатка, пикси принялись с интересом его изучать. А посмотреть было на что, ведь метода перемещения дракона, отличалась от таковой у пикси. Наученный опытом сбегать без отпечатков «с места преступления», Ная и Мая создавали в подпространстве коридор, по которому и перемещались, не оставляя за собой следов.
        Дракон же, весьма грубо проколол само пространство, свернулся и переехал из точки А в точку Б прямо внутри мира. Плюсы такого перемещения - низкая затратность, моментальный уход в портал, правда на сам переход тратится несколько секунд, простота в обращении и использовании. Минус, по сути, был один - если простой человек попытается осуществить такой переход, то на той стороне вместо человека вывалится фарш. Организм должен быть подготовлен, укреплен, по-особому натренирован и… и как сказал создатель пикси: «не страдайте херней, и возьмите вон ту готовую штуку». Но пикси не будут пикси, если не сделают херню! И они сделали.
        Пользуясь готовой наработкой, они постигали другие способы переходов, и сейчас, результатом этих трудов показал себя во всей красе.
        - Будем прыгать? - кивнула Мая на след коридора. Еще одна плохая черта такого метода перемещения в том, что те кто в этом разбирается могут отследить переход и уйти следом, ведь прокол в пространстве быстро не затянется.
        - Зачем? - удивилась Ная. - Будем еще за ним гоняться! Сам придет к нам!
        - Аааа, - понимающе протянула Мая, и ухмыльнулась. - Будем магнитить?
        - Будем Магнитить! - кивнула Ная, уже разворачивая портал.
        Но сказать проще чем сделать. Нужны были материалы, а вот их требовалось еще собрать, благо ничего особенного не было, и почти все можно было найти у Арианы.
        - Привет Аала!
        - Пока Аала! - пропищали пикси, пулей выскочив из портала. Пролетая мимо, одна успела ущипнуть девушку за пятую точку, а вторая дернуть за прядь волос. Бедная Аала, от неожиданности подскочила, икнула, но поняв, что случилось лишь поджала губы глядя в след маленьким нахалам.
        - Хи-хи, а она забавная, - поделилась мнением Мая.
        - Ага.
        Пролетев по коридорам, и раздав кому-то по шлему, кому-то по лбу, кому-то… в общем, наведя как обычно в процессе шороху, пикси вломились в сокровищницу. Девушка, назначенная Арианой новым казначеем клана, даже пикнуть не успела, как мимо нее прямо в закрытую дверь влетели пара крылатых фей, и не столь быстро, но пафасно, вылетели из той же закрытой двери неся в руках по мешочку драгоценностей каждая.
        - Спасибо Лия! - пискнула Мая.
        - Пока, Лия! - добавила Ная.
        - Хотя бы сколько взяли? - крикнула им в след девушка, но как обычно не услышала ответа. Перечеркнув в очередной раз декларацию, казначей устало откинулась на спинку кресла. У неё уже не было сил пересчитывать чего добавили или сколько взяли из сокровищницы эти двое.
        - Хочу в отпуск… - прошел шепотом по залу голос. Стража, все это время стоявшая на своих местах, давно научилась прикидываться статуями и ни на что не реагировать. Даже если тебе в лицо рожицы корчат. Даже если подкалывают. И даже если за тобой «повторяют», только нарочито неправильно.
        Пролетая возле дверей в библиотеку, пикси хихикнули. Табличка с красным перечеркнутым кругом с пикси посредине все оставалась на своем месте, а на столе Архимага Халка прописалась мухобойка, причем по просьбе самих Пикси. Ведь гоняющий их мухобойкой Архимаг, продолжал оставаться трендом сезона и рвать шаблоны всем, кто это увидит.
        Покинув крепость, Ная с Маей отправились в горы, туда, где их еще не носило, туда, где будет по меньше свидетелей, туда, где найдутся нетронутые магические потоки. Гномы ведь посредственные колдуны, больше полагающиеся на свои артефакты и игрушки.
        - Так-с… - разложившись, Ная осмотрела добро. - Вроде все есть.
        - Не. Этериевой сферы нету. Нам нужна батарейка.
        - Ну кроме нее.
        - А, тогда да, у нас все есть.
        - Хм… а батарейка… ты готовь, я щас притащу.
        Кивнув, друг дружке, пикси взялись за дело. Мая начала плавить золото и подготавливать местность своими силами, а Ная отправилась за источником энергии. Не прошло минуты, как вторая пикси вывалилась из портала вместе со здоровенным фиолетовым кристаллом.
        - Во! Нам сгодиться.
        - Ооооо. Да, нам сгодиться. Не Этериевая сфера, конечно, но тоже ничё.
        - Ага. Ща, ток отфильтрую, а то мана в нем грязная.
        - Ммм, - подлетев, Мая прикоснулась к кристаллу и тут же скривилась. - Совсем, совсем не Этериевая сфера!
        - Дилетанты, что с них взять, - пожала плечами Ная, принимаясь за дело.
        Так они и колупались. Одна возилась и источником энергии, который в процессе надругательства, работы уменьшился раз в семь и побелел, а вторая готовила ритуал.
        Сначала расплавила золото, отсеяв от денег примеси. Так, объем желтого металла уменьшился чуть меньше, чем вдвое. Затем, став в центре заснеженной полянки, начала магией чертить в земле руну-ловушку, заливая ту раскаленным металлом. Снег таял, холод сменился жаром, но пикси было все равно что на то, что на то.
        Аккуратно в пазы ложились драгоценные камни, они закреплялись аккуратными завитушками, а на каждом камне вырезался филигранный символ. Закончив с ритуалом, Мая присоединилась к сестре, которая уже откровенно ругалась на кристалл и рукажопость некоторых смертных, по недоразумению называющих себя разумными.
        - Мая, они тебя не слышат, - вздохнула сестра.
        - Услышат! Когда доберусь. Нет, ну кто так зачаровывает? Плетения кривые, магия необработанная, еще и оскверненная, ууууу, гады, вот возьму и жалобу напишу на брак! Чтобы знали, в следующий раз, как такую фигню вешать. Уууууу, бесят-бесят-бесят-бесят, - застучала кулачками по кристаллу пикси нахохлившись. Волосы взъерошены, взгляд горит, бровки нахмурены, еще и нижняя губа от обиды вперед выставлена.
        - Да лаааадно, ща разберемся! - заверила Ная, подсаживаясь.
        Через десять минут.
        - Ууууу, гады, ууууу падлюки, уууу, ну я их!!! - подвывала Ная, чуть ли не раком извернувшись на кристалле от усердия, пытаясь выровнять то, что было создано криворукими эльфами. - Как же я зла! Зла-зла-зла-зла. - завертела пикси головкой.
        Хрусть! - не выдержав таких издевательств, треснул кристалл.
        В этот момент у обеих пикси дернулось веко. Переглянувшись, и кивнув друг другу, они по-быстрому избавились от готового рвануть дефектного артефакта. Избавились туда, где он точно никому, по мнению пикси не навредит. Никому важному.
        ЭТО ЖЕ ВРЕМЯ. ИНФЕРНО
        После драки с богами демоны приходили в себя. Второй раз их мир содрогнулся от чудовищного удара богов, и теперь оставалось залечивать раны. Уже дважды, мир, который демоны захватили и переделали под себя был отравлен, все меньше оставалось свободных земель для спокойной, на сколько это может быть в реалиях их мира, жизни.
        Но… короткая незаметная вспышка портала в небе, из которого вылетел вращающийся небольшой сияющий белым светом кристалл. Секунда, вторая, третья, и кристалл взрывается. Концентрированная энергия приобретает форму и небольшими искрами словно зимний снег, начинает оседать на проклятую землю и бросившихся спасаться демонов…
        НАЯ И МАЯ
        А тем временем пикси вернулись к задаче. Требовался кристалл. У темных брать не вариант, там темные камни, да еще и бракованные. Значит надо идти к светлым. А кто у нас светлые? Праааавильно, те самые Светлые Эльфы о которых Лейла в одно время очень нелестно отзывалась. Кроме того, пикси здраво рассудили, что у тех по любому должен быть хоть немного лучше кристалл, хотя бы в силу предрасположенности. И не прогадали.
        Вернувшись к Ариане, и уточнив у той, как можно найти Светлых Эльфов, девушка послала пикси в стационарный портал. Так, пикси оказались немного не мало, а в столице светлых эльфов.
        И выйдя из портала, обе малышки встали как вкопанные, ведь они увидели высоко в небе, летающие седи облаков огромные острова.
        - Оооогоооо! - раздался слаженный писк.
        - Вот это круто.
        - Ага.
        - Над папе как-нибудь предложить, тоже летающий остров сделать.
        - И школу на нем поставить.
        - Да не, ты чего? Папа же трактир хотел!
        - Ааа, точно-точно! - треснула себя по лбу темненькая.
        - А может сами сделаем ему?
        - Хм… или угоним?
        - Хм… - всерьез задумались два маленьких силуэта, пока за их спиной городская стража пыталась понять, почему вспышек в портале было пять, а вышло только трое.
        Меланхолично осматривая окрестности и уже присматривая остров, Ная развернулась на сто восемьдесят градусов и замерла. Потыкав локотком сестру, та кивнула вперед. Ведь впереди, во внутреннем рубеже обороны, возвышалась здоровенная пятидесятиметровая статуя эльфа. На вытянутой руке, тот держал сияющий чистым светом кристалл.
        - А? - еще раз толкнула локотком сестру, ухмыляющаяся Ная.
        - Прям чё наааадооо! - протянула Мая, закивав.
        Метнувшись вперед, пикси на своих крыльях под невидимостью преодолели защиту. У подножья статуи, красовалось выбитое прямо на постаменте имя.
        - Ная, а ты знаешь кто этот «Рохан?»
        - Не-а. Хрен какой-то с бугра. Ну его, берем кристалл и пошли.
        - Ага.
        Так они и поступили. Просто взлетели, просто приблизились и просто… нет, «просто» забрать кристалл у малышек не вышло. К удивлению, пикси тот был под божественной защитой и выдрать камень из руки статуи возможности не представлялось. По крайней мере быстро. Не став долго думать, мелкие просто… отпилили кисть и прямо вместе с ней уперли кристалл. Ну а что? Сработало же, а это главное.
        Вернувшись с новым трофеем на гору, Ная с Маей взялись за настройку. Специализированный на светлой магии кристалл действительно поддавался легче, правда с ним возникла другая беда, в виде божественной защиты. Посидев, подумав, пикси пришли к выводу, что защита в общем-то и не мешает, наоборот, надо подстегнуть её развернуть защитный барьер. Энергия выйдет, и вот здесь, остается её поймать.
        Так они и сделали. Обманули систему спровоцировав на камне ложную активацию. Кристалл засветился, а выделяемая энергия тут же пошла в печать, активируя одну руну за другой, приводя весь механизм в движение. Взметнулись вверх из земли четыре столба, вспыхнули алым светом рубины, а поляну накрыл скрывающий магию полог. Теперь оставалось только ждать.
        И несмотря на шило в одном месте, когда надо пикси умели ждать. Хихикая, и подшучивая друг на дружкой, они сидели в снегу поглядывая на печать.
        ТЕМ ВРЕМЕНЕМ, СЕМЬ ГРЕХОВ
        - Мне кажется, или Рохан гневается? - смотря на небо, в слух спросил Арк, даже не стесняясь свидетелей. Да и потом, этим самым свидетелям было далеко не до дракона, ведь раз за разом в чистом небе вспыхивали молнии и гремел гром.
        «Хотел бы я пожать руку тому, кто его так разозлил», - хмыкнул дракон Гордости.
        «А не мы?» - пропищала Зависть.
        «Не, мы еще ему ничего не успели сделать», - хмыкнул Гай. - «По-ка», - тише и по слогам добавил он.
        «Ладно, пора уходить. Берем золото и возвращаемся в лагерь, небось Лая уже вся извелась…»
        «С каких пор ты стал таким заботливым?»
        «А чего такого? Красивая девушка ведь, тем более что наша…»
        Не договаривая, Арк уже знакомым образом попытался перенестись, но вместо знакомого лагеря, он оказался посреди магического круга, на вершине горы черт знает где.
        - Эээээ… - вырвался единый порыв сразу всех обитателей тушки.
        - Оооо, а вот и ты! - раздался за спиной детский… писк?
        - А мы уже заждались! - меееедленно обернувшись, король-дракон увидел двух маленьких феечек, зависших прямо на границах печати. Причем достаточно милых, и с виду безобидных, но почему-то все звериное нутро дракона взывало белугой. Почему-то Арку казалось, что эти существа отнюдь не те, кем кажутся.
        «Это еще что за зубочистки?!» - вырвался в полной тишине рык дракона Гнева.
        Глава 14
        ГДЕ-ТО В ГОРАХ
        На заснеженной вершине, далекой-далекой горы, творилась непонятная херня. Пара милых феечек смотрели на воплощение семи грехов в одном флаконе. И те и другие старались понять, кто кого пытается налюбить и за что.
        Мельком глянув на отрезанную руку статуи, король-дракон отметил про себя: «Вот кто Рохана разозлил. Не думал, что встречусь так быстро», - ухмыльнулся он про себя.
        - А где крылья? - развеял тишину писк светленькой пикси.
        - И хвост? - наклонилась темненькая, словно пытаясь его высмотреть.
        - И рога?
        - И рожа у тебя не драконья, - обвинительно ткнула пальчиком темненькая.
        - Совсем-совсем.
        - Какой-то ты неправильный дракон, - подвели черту пикси, тем самым окончательно обескуражив «пленника». Сам пленник, продолжал тихонько охеревать от происходящего. Сам факт того, что его кто-то перехватил… напрягал. А факт того, что его перехватили вот эти двое… фей? Ну это даже не смешно! Нет, это как раз таки смешно, но точно не Арку и его сожителям по тушке.
        - Кхе. Девочки, а вы кто?
        - Мы…
        - Пикси!
        - Я - Ная!
        - А я - Мая!
        - Могу предположить, что это вашими стараниями, боги на жопе волосы рвут?
        - Ага!
        - Может быть.
        - Мое уважение, - хмыкнул король-дракон, улыбнувшись.
        - А ты правда сделал все то, что о тебе рассказывают?
        - И даже больше, - кивнул «пленник», задумчиво изучая незнакомое плетение. Пока он заговаривал зубы, другая часть сознания, он же дракон Гордыни активно пытался понять, что за хрень применили против них эти странные «пикси»? - А вот эту дрянь вы сами придумали? - пнул дракон непроницаемый защитный барьер. От пинка барьер моргнул оранжевым цветом.
        - Ага!
        - Нравиться?
        - Да ваще убиться, - а сам потихоньку стал пробовать его сломать.
        - А можно твой автограф?
        - Чё? - второй раз за минуту впал в ступор король всех драконов.
        - Мы твои фанатки!
        - Дя-дя! Самые большие!
        - …
        - Ная, кажется мы его сломали.
        - Очень может быть.
        - Шутите?
        - Не-а.
        - Дай автограф! - потребовала темненькая.
        - А вы меня выпустите, если я вам его дам?
        - Неее.
        - Мы тебя в любом случае не выпустим.
        - Офигенные фанаты у меня, смотрю. Схватили, автограф требуют, а выпускать не хотят.
        - Так ведь ты наш кумир, - скромненько потупила взгляд темненькая.
        - Но ты это…
        - Все-равно сдавайся!
        - Вот.
        - …
        «Ха-ха-ха-ха-ха, а они мне нравятся!» - расхохотался грех Войны.
        «Впервые вижу, такую наглость!» - возмущенно рыкнула Жадность.
        «Уж кто бы говорил!» - хмыкнула Зависть.
        «Гай, сейчас они тебе еще больше понравиться», - встряла Гордыня. - «Эта дрянь в которую они нас поместили не моей школы, я не понимаю её принципов, но одно могу сказать точно, такой замок я точно себе на дверь поставлю!»
        «Интересно. Это получается мы нашли проблемы?»
        «Или они нашли нас», - посмотрел король дракон на мило хлопающих глазками пикси.
        - Кха. Не, девчонки, как хотите, но это не мой вариант.
        - А у тебя других и нет, - «обрадовала» светленькая, скромно шаркнув ножкой.
        - Спорим что есть? - усмехнулся «пленник», и… остался в клетке. - Э?
        - Хи-хи-хи-хи…
        - Что, не выходит?
        - Уууу, бука-бука, какие мы нехорошие.
        - Заперли ящерку в клетке!
        - Хи-хи-хи-хи…
        - Блок на пространственную магию? - дошло до «грехов».
        - И-мен-но! - по слогам смакую каждую букву ответила Мая.
        «Гор?»
        «Эм… Гор временно недоступен, Арк, у него ступор. Кто-то обыграл его в его же игре, так что разбирайся сам».
        «Понятно…»
        - Хорошо. Допустим. А что скажите на это?
        Призвав фантомную форму, король-дракон попытался вырваться из клетки, словно птенец из скорлупы упираясь всем чем только можно, и головой, и крыльями, и хвостом, и лапами, но…
        Пикси зловредно захихикали, над потугами дракона.
        - Ага-ага, пытайся.
        - Фиг что получиться!
        - Нех…рена себе… вы… сюда дури… вложили… - прохрипел от усилий дракон.
        И чем больше тот старался вырваться, тем веселее становилось пикси. Они то знали, что чем больше магии призовет дракон, тем сильнее будет клетка, а следовательно, тот не сбежит. И они веселились ровно до того момента, пока барьер не начал трещать по швам, а золотой контур расходиться. Маленькие личики вытянулись, крылышки обмякли, а сами пикси пришли в ступор, ведь дракон давил и магией, и физухой, причем в идеально равной пропорции из-за чего барьер начал расходиться не зная на что ориентироваться.
        Встряхнувшись, и переоценив цель, те уже начали принимать контрмеры. Мая, словно скорлупу ореха, начала сдавливать барьер возвращая его в прежнюю форму, а Ная… она всячески мешала самому дракону, не давая тому сконцентрироваться. Развеивала плетения, устраивала ответные гадости, и порою даже бросала тот или иной предмет. Чисто чтобы отвлекся. И оно работало.
        А один раз, король-дракон даже голову в образовавшийся прокол просунул, но тут же с криком «киииииЯ!» получил по этой самой голове. И хоть, казалось бы, маленькая ножка, никакущая сила, а поди ж ты, прилетело как от здоровенного шкафа.
        - Да… кто вы… такие, - прохрипел Арк, оседая на землю передохнуть.
        - Пикси…
        - …мы, - так же, переводя дыхание отозвались мелкие. Вытащив из подпространственного кармана по отцовскому зелью, те залпом его опустошили. Резко встряхнувшись, пикси словно открыли второе дыхание и были готовы продолжать марафон. Однако дракон их смог удивить. Поднявшись и отряхнувшись, король всех драконов, отказываясь играть по правилам, начал применять то что в принципе не сочеталось. Вот идет попытка замкнуть контур магией воды и пламени, из-за чего испытателя с криком «*ять!» отбрасывает к противоположной стене. Вот следует попытка воздействовать на что-то за барьером, но это привело лишь к усилению экрана. Вот дракон вытаскивает из подпространственного кармана какой-то ножик с сопротивлением к магии и пробует разрезать барьер, и это даже получается, но подлетевшие пикси вцепившиеся в нож на той стороне с криком: «Отдай!» отжали этот самый ножик себе.
        Попытка подкопа так же ни к чему не привела, барьер имел сферическую форму.
        - И так.
        - Сдаешься?
        - Подавитесь. Я еще не все испробовал, - бросил король-дракон пикси, задумчиво постукивая по подбродоку.
        - А?
        Следующим пунктом стал козырь. Арк протянул руку в сторону пикси и скомандовал:
        - Подчинитесь моей воле! - раздался утробный рык. Пикси тут же изменились.
        Глаза помутнились, крылышки обмякли, сами выпрямились, а личики которые вечно излучают эмоции окаменели. Пустым взглядом они смотрели на пленника, а тот ухмыляясь, отметил неизменную эффективность ментальной магии.
        - Ну вот, другое дело. Снимите защиту, - отдал Арк приказ, но…
        БУХ! - опустилась на дракона адамантовая наковальня. Опустилась прямо на голову, причем прямо внутри защитного периметра.
        - Кхррр, чтхо за нахххрен?! - прохрипел король-дракон, сбрасывая с себя кузнечный инструмент. Но тут прилетел еще один, точно такой же. - Кхррр, - хрустнули кости, а пациент только что-то жалостливо прохрипел.
        - Это тебе за папу!!! - пропищала пылающая от праведного гнева сжимающая кулачки Мая. Пикси просто полыхала от гнева, да так, что искрились их крохотные острые ошки.
        - Кхакого «папу»?! - прохрипел пленник, пытаясь отлечиться, но безрезультатно. Звон в голове даже не собирался проходить.
        - Нашего!
        - Самого любимого-любимого!
        - Ты попытался заставить нас его забыть!
        - Хрен! - в голос выкрикнули пикси.
        - О духи… моя голова… как же больно… - стонал Арк, и драконы были с ним согласны. Плохо было всем. - Что… что это такое? - глянул тот на наковальню.
        - Наковальня.
        - Осо-о-о-о-обая.
        - На ней можно дух ковать.
        - Ясно… нашли что скинуть, - потирая маковку сел опираясь об эту самую наковальню Арк.
        - Мало? - воскликнула Мая.
        - Лови еще! - обрадовалась Ная.
        БУМ! - упала третья наковальня, выбив последние остатки здравомыслия у короля драконов.
        - Мать вашу… ну вы и фанатики… - просипел Арк даже не пытаясь встать, ибо все кружилось и вертелось как никогда в жизни бывшего вора.
        - Лишь папа может нам приказывать!
        - Его воля - все!
        - Его слово - закон!
        «Черт… а я думал, что это последователи Эриды фанатичны», - про себя договорил Арк.
        «Не… вот где вера без границ. Истинная. Бескорыстная. Смертельная…», - добавил Тлен.
        - Сдавайся!
        - А не то еще скинем!
        - Не-не-не надо! - тут же вскочил Арк. - Но и сдаваться я не собираюсь.
        - А куда ты денешься, с острова без лодки?
        - Так. Для начала, прошу прощения. Я не знал, что затрону вашего отца, а знал бы так бы не сделал.
        А Тлен подхватил:
        «Ибо с такими работать ментально бесполезно. Непрошибаемые гады! Хоть мозги наизнанку выверни, а якорь останется».
        - Ф!
        - Я все понял, уяснил, и тем более больше не буду. Только не надо наковален… и вообще, сколько их у вас?
        - Давай посчитаем? - улыбнулась темненькая. Недобро так.
        - Ээээ, не-не-не, я только СПРОСИЛ! - под конец Арк сорвался на крик, ведь следующий снаряд прошел буквально в милиметрах.
        - То-то же!
        - Ох… так больно мне уже давно не было.
        - Сдавайся!
        - Сдавайся!
        - Сдавайся!
        - Сдавайся!
        - Да что вы за скандировали, я не глухой. И сдаваться не намерен, у меня еще остались трюки в рукаве.
        - Как предыдущий?
        - Не-не-не! Я уже люблю и уважаю вашего отца, - тут же поднял руки Арк. - И вообще, я даже извинился! А извеняюсь я очень редко, так что гордитесь.
        - Ная, он точно нарывается.
        - Я тоже так подумала.
        - Ммм, а вы случайно не знакомы с Миридой? У нее садистские наклонности, - по новому глянув на пикси, сменил тему Арк.
        - Знакомы.
        - Мы у нее дома побывали!
        - Или это Эрида? - задумчиво глянула светленькая пикси на сестру.
        - Да какая разница?
        - Да! В общем у кого-то из них!
        - А богиииини доооома не было.
        - Мы все-все осмотрели.
        - А дома никого!
        - Почти.
        - Так, мелочь всякая черная.
        - Но и те с нами не то что играть, разговаривать не захотели.
        - Плохие-плохие!
        - Ваще!
        - А что?
        - …
        «Если это сон, то это мой самый худший кошмар», - массируя виски протянул Гай.
        «Так. Пора выбираться!» - припечатал как не странно дракон жадности.
        «Есть идея?»
        «Да. Рисковая».
        Тут, грехи глянули на пикси. Подумали. И Арк за всех озвучил:
        «Плевать, что за идея?»
        - Слышь. А ты чего притих?
        - Да так… думаю о своем.
        - Ааааа.
        - Ну ты это.
        - В слух тогда думай.
        - Нам тоже интересно.
        - Нет, до чего наглые! У вас край наглости есть? А то что-то не вижу.
        - Не-а.
        - Я так и подумал. И совести поди тоже?
        - Ага!
        - А что есть?
        - Наковальня! - и пикси улыбнулись.
        - …
        «Теперь я понял какого было той дознавательнице», - тоскливо рыкнул Вист.
        «Нод, что у тебя?»
        «Почти… готово!»
        - Так девочки. Ну вас обеих в бездну, я пошел! - припечатал Арк поднявшись с колен. Отряхнувшись, король-дракон протянул перед руку, на всякий случай не в сторону пикси, а ну как не так поймут? И открыл перед ней пролом, в котором и исчез.
        - Эээээ…
        - Чёёёёёё???
        - В смыыыыысле? - опешили пикси от такого поворота событий.
        Убедившись, что это не иллюзия, пикси сняли барьер и заглянули в печать. Та была цела. Все контуры в порядке и работало как надо, но что же произошло? Блок искажения пространства тоже ведь в порядке!
        - Не понимаю… - села на землю Ная.
        - Ваще не понимаю, - приземлилась рядом Мая.
        - Это… он… ваще… как?! - ярко жестикулируя руками, посмотрела на сестру Ная.
        - А ведь, никаких следов порталов! - покивала Мая.
        Так они и сидели, строя теории и догадки, пока Ная не призвала из подпространственного кармана небольшой накопитель магии что бы еще раз проверить работоспособность системы. И вот тууууут, Мая заметила, как это выглядело со стороны. А ведь никаких следов не осталось.
        - Ная… - окликнула та сестру.
        - А?
        - Смотри, - и светленькая пикси медленно вытащила из подпространства флакон с зельем, а потом так же медленно его положила обратно.
        - …
        - …
        - ЧИТЕР!!! - слились два порыва души в одном писке.
        ТОЖЕ ВРЕМЯ. ДРАКОНЫ
        Сбежав из ловушки в подпространственный карман, Арк осмотрелся. Золотые горы. Просто золотые горы, причем и в буквальном и переносном смысле. Добры здесь было столько, что не было видно конца и края.
        - Не фига себе… Хорт, морда жадная, и ты молчал?! - наехал на дракона Арк.
        - То, что у меня хорошие запасы, еще не значит, что их можно разбазаривать. Я специально напоследок забрал с собой все что смог в прошлой жизни.
        - Ага. К тебе точно не применимо «В гроб не унесешь».
        - Ха-ха-ха-ха, унес, жук таки, - расхохотался Гай.
        - А еще на меня за каждый медяк наезжает, в конец охренел, - в сердцах возмущался Арк вспоминая как тот в первое время гонял человека.
        - Парни. Мы сбежали, - вернул всех на землю Вист.
        - Да… сбежали.
        - Хорошая была идея, уйти в подпространство. Безумная. Но хорошая, - степенно кивнул Гор. - Не думал, что получиться.
        - Я тоже, - признался Нод.
        - Но получилось, а это главное, - припечатал Арк. - Черт… что это вообще было?
        - Это, господа чешуйчатые, был песец, - лениво протянул Тлен.
        - Два, - вставил Вист. - Два, маленьких, песца, - по слогам добавил он.
        - Вообще-то, они назвали себя - пикси, - встрял Вист.
        - Да плевать как они себя назвали, это же кошмар! Нас смогли скрутить, два… две… маленьких крылатых пикси?! - хватался за голову Воуг.
        - Спокойней брат. Как правильно заметил Гор, они обладали особой, чужой для нас магией, - постарался успокоить собрата Хорт.
        - Да откуда они только взялись?!
        - А еще, интересно, где они так раскачались? Очень сильные создания для своего размера, - подметил Гай, он же дракон Гнева.
        - Гор, а ты что скажешь? - обратился Арк к знатоку.
        - Скажу, что у нас проблемы. Они не те, кем кажутся. Малы? Да. Милы? Бесспорно. Но как мы выяснили на практике, они еще и очень сильны. Нахальны не меньше, чем мы. Находчивы. Умны. Знают, что делают, а главное - как это делать. Предельно фанатичны. А самое главное, они напрочь отморожены и способны на безумие.
        - Ээээ…
        - Да нас много так то, кто убить пытался, - неуверенно ответил за всех Вист.
        - Я не о нас. Кто в здравом уме полезет в родной план темных сестер? Ну кроме нас. А эти не только полезли, они целенаправленно искали богиню. А потом? Покажите мне того, кто отрежет статуе Рохана руку с кристаллом, а потом пустит его в расход с шансом «А может сработает?» Они ведь не знали, когда мы прыгнем и прыгнем ли, и небыли уверены, правильно ли настроили систему. С другой стороны, они знали, что мы умеем прыгать, и скорее всего часто это делаем иначе нас бы уже выследили боги. Из этого следует вывод, что их остановит только могила, даже… - скривился Гор, - «божки», на такое не подпишутся. По крайней мере боги не сбросят на нас свой же остров чтобы поймать. А эти скинут. И еще сверху накинут. Чисто на всякий случай.
        - Но есть и хорошая новость, - вмешался Арк, прерывая тираду Гордыни. - Они не за богов. Рохан за такой вандализм сам кому хочешь руку отрежет.
        - Это да, - согласился Гор.
        - А еще, это уже вторая хорошая новость, я не заметил, чтобы они пытались нас убить. Зачем пытаться нас взять живьеми?
        - Чтобы сдать богам? - предположил Воуг.
        - Ага, и для этого давайте-ка насолим этим самым богам. Шикарная идея, Воуг! Вот просто.
        - Вынужден согласиться, что-то не вяжется.
        - Вот что, мои рогатые собратья. Одно мы знаем точно. За нами стали охотиться не только боги, но еще и эти. И лично их, я опасаюсь больше чем богов. А потому, я настоятельно рекомендую нам сделать специальный скрывающий нас амулет! Который бы еще и порталы не давал сбивать. Хотя порталы нам прямо сейчас надо закрывать.
        - Поддержу нашего всезнающего брата. Дальше без него никак.
        - Смотрю, все единодушны. Тогда решено, идем делать амулет. Гор, знаешь, что для него надо?
        - Мифрил.
        - Ага, значит гномы.
        - Белый Мефрил, Арк, - добавил со вздохом тот.
        - Эээ… чего?
        - Моя разработка. Ужасно редкий металл и тот забрали боги. Если и есть, то надо искать в землях Светлых Эльфов. Моих землях.
        - Хм… ну пойдем, навестим ушастых.
        НАЯ И МАЯ
        Сидя на завтраке после неспокойной ночи, пикси задумчиво и даже как-то отрешенно грызли печенье. Вот без огонька как обычно. С тех пор как они вернулись, пикси сами на себя былин не похожи. Они в крепости, а все тихо. И через час тихо. И через два. И вообще вся ночь прошла удивительно спокойно.
        - Ная? Мая? Что-то случилось? - обеспокоенно спросила Ариана. Такое поведение пикси, пугало окружающих еще больше, чем когда те шумят. Даже Печкин и тот за пикси тенью ходил, в поисках подвоха, но того не было и это напрягало домовика как отца тишина в доме с маленькими детьми.
        - Случилось, - кивнула Ная отложив печенье.
        - Против нас играет читер, - пояснила Мая.
        - Чи… кто?
        - Читер. Тот, кто не честно играет.
        - Совсем-совсем не честно.
        - Рьрьрьрь, так даже мы не читерили! - встряхнула волосами Ная. Злая пикси, выглядела настолько комично и мило, что вышибало дух из всех, кто это видел. С одной стороны, мило… но черт, это же Пикси! А пикси - Зло! Так свято уверовала Аала. Но это не мешало ей выпадать, как сейчас, от такой необычной картины.
        - Дя!
        - И поэтому, вы…
        - Мы думаем, - невозмутимо ответила Мая, перебив Лейлу.
        - Мы и раньше натягивали всяких…
        - И сейчас натянем!
        - Дя!
        - Надо только понять, как… - задумались малышки.
        - Держите. Нужно покушать, на пустой желудок много не надумаешь, - сжалился Печкин, протянув пикси по вареной картошине.
        Ом-ном-ном-ном-ном-ном! - недовольно мыча, и хмуря бровки уминали по картошине мелкие. Если бы не ситуация, то некоторые из присутствующих растянулись бы лужицей от умиления прямо здесь и сейчас. Слишком, слишком пикси были милы. Просто слишком.
        - Может… могу подсказать? - предложила Ариана.
        - М? - оторвавшись от еды, пикси посмотрели на эльфийку.
        - Ну, или помочь. Скажите, что вам нужно, или может помочь…
        Ковать.
        - Можешь, - серьезно кивнула Ная. - Нам нужен металл.
        - Особый металл.
        - Много не надо.
        - Хватит и совсем чуть-чуть.
        - Но он должен быть очень прочным.
        - Прочнее адаманта? - предположил Печкин.
        - Прочнее Мифрила! - подняла указательный пальчик Мая.
        - Ну… у нас прочнее Мифрила только Белый Мифрил есть.
        - М? - навострив ушки, тут же обернулись к Ариане пикси.
        - Что за штука?
        - Белый Мифрил, легендарный божественный металл, созданный самими богами. Насколько я знаю, из него сделана корона короля светлых эльфов. Других мест не знаю.
        - Оооооо!
        - Спасибо Арианочка! - вскочила Ная, и подлетев к Арине, от переизбытка чувств чмокнула ту в щеку оставив на ней след от картошки.
        - Да что там…
        - Нет, надо тебя похвалить!
        - Надо-надо! - настояли пикси, утирая губки.
        - Эм…
        Хлоп! - хлопнули в ладоши пикси. Тень тут же почернела и из неё вышел Он. Черный Страж, каких Ариана и Лейла запомнили подле Аида.
        - Знакомься, это Прах. Прах, это Ариана. Пожалуйста, слушайся её, и защищай, хорошо? - Черный Страж кивнул, а пикси повернулись к бледной эльфийке.
        - Ари, ты не бойся его, Прах хороший! Он защитит тебя, и даже будет слушаться. Он уже даже друзей завел пока бегал тут.
        - Вы Стражей Аида с собой таскаете? - просипела Лейла, вынимая из пяток свою силу духа.
        - А?
        - Да неееее, - отмахнулась пикси.
        - Просто Прах принес нам папино кольцо. Других мы не нашли, а он, пока нет отца, постоянно крутился рядом с нами. Да и тебя он знает, внутри тебя ведь папино магическое ядро.
        - Так что он в тебе признает хозяйку.
        - И не против слушаться, - дух теней утвердительно кивнул.
        - Ну ладно, вы тут завтракайте, а мы полетели!
        - Еще раз спасибо, Арианка!
        - Ага… об-ра-щайтесь… - прошептала девушка, смотря в глаза пошатывающемся Черному Стражу.
        Морг - моргнули пара вытянутых красных глаз на звериной морде выжидательно посмотрев на «хозяйку».
        - Ик, - был ему ответ.
        Покинув заветный стол, пикси отправились все в тот же городской портал, который вывел их в столицу Светлых Эльфов.
        - Во! Похоже вон то дворец короля! - ткнула пальцем в самое большое и самое красивое сооружение за статуей Рохана Ная.
        - Да не. Это скорее храм. Надо искать… во! Вон то! - ткнула пальцем Мая в крепость поменьше, но не менее гордую и стоящую как раз подле храма.
        - Полетели!
        Взлетев, пикси отправились прямиком в крепость короля светлых эльфов. Белые залы, встретили малышек своими искусно выполненными узорами. Широкие тянущиеся на несколько метров вверх гобелены свисали от потолка до пола с символикой короля. Не было слуг, никто не носился по коридорам. Только сами эльфы в длинных мантиях, с широченными длинными рукавами ходили по коридорам. Во всем виднелось… нет, кричало «высокое происхождение» этого народа. И оттого, пикси чувствовали здесь некую искусственность. Все было слишком идеальным. Как манекен на выставке, так и здесь, архитектура выглядела слишком… странной. Не было излишеств, не было той вычурности, но тем не менее, стремление достичь «идеала», прослеживалось очень сильно.
        Запахи, наполнявшие это место, тоже говорили за себя. Никаких цветов, только легкие ненавязчивые духи, в остальном воздух был кристально чист. Магия здесь имела чуть кисловатый привкус, уже знакомый пикси по одной конкретной воронке, причем магией в основе своей фонило от храма в ста метрах от крепости.
        - Как интересно, - шепнула Ная, глядя на стражу. Вместо доспехов закрытые мантии с капюшонами, на лицах маски, на поясе магический артефакт в виде меча, с другой стороны, кинжал.
        - Давай глянем?
        - Давай!
        Подлетев, пикси чуть ли не под лупой стали рассматривать охрану дворца. Эльфы представляли из себя помесь воина - мага, и чего было больше, сходу не понять. Вроде и магии много и ударить может ого-го, но…
        Легкая провокация, укол в грудь, иллюзия врага и следует взмах мечом по воздуху. Реакция и движения профессионального убийцы, даже не воина, что отметили пикси. Второй страж смотрел на собрата очень удивленно.
        - Что случилось?
        - Не знаю… мне показалось… странно…
        Пнув напоследок под зад обоих, пикси хихикая улетели в коридор. Ведь их целью был король! А тот нашелся в приемном зале, как раз в процессе слушания доклада от одного из своих помощников. Как и ожидали пикси, король эльфов оказался в более длинной и неудобной по мнению самих пикси мантии, вышитой паучьим шёлком. Высокий воротник, и зубчатая корона с одним инкрустированным белым самоцветом.
        Выскочив из-под маскировки, пикси приземлились прямо посреди стола, на котором расстелили карту одного из летающих островов. Сделав, милые-милые личики, пикси с интересом смотрели в удивленное лицо короля светлых эльфов.
        - Здрасте! - пискнула Мая.
        - А мы за короной, - улыбаясь добавила Ная.
        - Что? - опешил король, но было поздно. Влетевшая беловолосая пикси, сорвала с короля корону.
        - Что за! - начал возмущение эльф, но…
        Тюк! - прилетел небольшой волшебный удар прямо по макушке короля.
        - Ой спасибо, я знала что вы не будете против! - радостно пискнула Ная.
        - И вообще, нам для дела надо.
        - А вам уже не надо.
        - Так что спасибики-спасибки!
        - И пока-пока! - и исчезли, оставив шокированную такими выходками публику позади.
        ГРЕХИ
        Через несколько часов, после посещения пикси эльфийского короля, из стационарного портала вышли семь грехов.
        «Так-с, ну что тут у нас?» - деловито поинтересовался Нод, дракон Жадности, деловито осмотрев окрестности.
        «Что-то как-то шумно», - заметил Вист. Эльфы бегали как наскипидаренные и подняли такую панику, словно на них кто-то напал.
        «Не понял… мы же только пришли, что за суматоха?!» - опешил Гай.
        - Немедленно уходите, доступ в город закрыт! - вышла вперед охрана портала.
        «Реально что-то случилось. Ну и ладно, мы тут ненадолго», - фыркнул Воуг, он же «среди своих» Чревоугодие.
        - Не парни, вы извините, но мне туда, - кивнул Арк на крепость, и отведя руку на право, одним богатырским взмахом смел всю охрану фантомной лапой. - Уууух! Теперь я тебя понимаю Гай, в этом действительно что-то есть.
        «Слабаки они», - фыркнул тот. - «С демонами веселее. Жду - не дождусь, когда их проведаю, небось совсем отожрались сволочи на дармовых харчах. Боги то ведь с ними не особо воевали».
        - Ладно парни. Хватит разговоров, пора браться за дело. Погнали! - припечатал Арк, соединяя в себе драконов в единое целое.
        На губах заиграла кровожадная ухмылка, глаза сменились на драконьи, на пальцах рук появились когти, а кожа покрылась местами мелкой чешуей. Вокруг самого Арка, возник фантомный силуэт дракона.
        - Грааааа! С дороги, мелочь! - проревел монстр, бросившись вперед. Силуэт дракона пробил собою закрытые ворота, и разметав сгруппировавшихся воинов, ворвался в крепость. Фантомный образ оказался крупнее коридоров, а потому от коридоров мало что оставалось, после того как по ним проходил дракон.
        Сметались перекрытия, выбивались двери, падали колонны, это был самый настоящий танец слона в посудной лавке, столько разрушений вызывало одно перемещение дракона, а сколько он порушил сам?
        Проломил потолок на второй этаж, взобрался туда, проломил несколько стен, еще пробил собою потолок уже на третий этаж, и так до самого тронного зала, где в окружении личной свиты притаился хозяин дворца. Выломав очередные двери, и прикрывшись фантомом головы дракона от смертоносных заклинаний, Арк ударом хвоста с разворота сбил половину защитников отправив тех в стену. Второй половине повезло чуть больше. Увернувшись от хвоста, их раскидали уже лапами. Кого-то сожгли дыханием, кого-то вбили в пол, а из кого-то сделали трафарет.
        - Ты… иди сюда! - прорычал Арк, сбрасывая материальный фантом дракона. И какого его было удивление, когда вперед вышел король… без короны. - Ээээ… а где корона?
        - И ты за ней пришел, монстр?! - наехал да дракона эльф.
        - В смысле, «И я»?
        - Знай же, я умру, но моего королевства тебе…
        Шмяк! - опустилась драконья фантомная лапа на короля эльфов и подгребла по ближе к хозяину тела.
        - А теперь рассказывай все что знаешь! - придавил ментальным давлением Арк.
        И король рассказал. Как всего несколько часов назад сюда заявились пара фей, одна с черными волосами, другая с белыми. Без особых затей, эти существа крайне нахальным образом просто забрали корону из белого Мифрила и вместе с ней исчезли, не оставив никаких следов.
        «Так. Что-то мне это напоминает», - протянул Гор.
        «Да не… да ну не…» - пошел в отказ Тлен.
        «Да-да. А не наши ли это знакомые?»
        «Очень похоже, что они. И если корона у них, у нас совсем большие проблемы. Я даже знать не хочу, зачем она им понадобилась!»
        «Парни, все это конечно познавательно, но нам пора, я чувствую приближение Рохана».
        - Ррр, живи, - бросив короля, король всех драконов так же ушел телепортом прочь.
        ЭТО ЖЕ МЕСТО, ПОСЛЕ УХОДА ГРЕХОВ
        Вернувшись в главный храм Рохан первым делом бросился… нет, не в замок короля, хотя основной шум был именно там. Нет, он бросился проверить, на месте ли его алтарь! И, убедившись, что таки да, тот на месте, успокоившись отправился разбираться, что именно произошло, от чего его стали взывать все и сразу.
        Остальных отвлекать от поисков Грехов он не стал, и так слишком часто встречаться стали, а ведь некоторые из «богов» не прочь и друг друга убить. Иногда первому богу очень хотелось кому-нибудь пожаловаться на коллег - идиотов, но, увы-увы, не всем дано быть таким же умным как он. И это хорошо!
        Глянув на тот бардак который творится в королевской крепости, у Рохана дернулось веко. Он не понимал, что здесь твориться и как события происходящие в последнее время взаимосвязаны. Он просто отказывался это понимать. Беды у демонов, подстава, пропажи алтарей, исчезновение целого городского защитного кристалла у темных эльфов, такая же пропажа у светлых причем вместе с рукой бога, в которую тот был намертво вложен. Между прочим, ни то ни это не найдено! А теперь еще этот истерящий король и его…
        - Так, еще раз. КТО приходил?! - остановив словесный поток смертного, попытался вникнуть в суть Рохан.
        - Сначала какие-то феи! А потом - Они! Они приходили, Грехи, проклятые в облике получеловека! Пришли, разрушили, но как только вас почувствовали сразу же исчезли…
        - И корону забрали?
        - Нет, о всевышний. Корону забрали до них, феи, но грехи так же приходили за короной!
        - Феи, феи… что-то я стал часто слышать о феях. Опиши.
        - Ну такие… маленькие, одна с черными волосами, другая с белыми, глазки черненькие, большие, личики миленькие, губки маленькие, носики аккуратненькие, крылышки прозрачные, словно стрекозиные, ладошечки крохотные, сами с фигурками утонченными, а голосок такой, что…
        - Хм… - сказал Рохан и взмахом руки, заставил эльфа заткнутся. Увы, ненадолго.
        - Великий, не оставь детей своих, в час тяжелый, молю, бессильны мы оказались…
        - Замолчи.
        Посмотрев на короля, Рохан задумался. Корона усиливала волю правителя и лояльность к богу. Оставлять это ушастое недоразумение без такого подспорья в столь сложные времена нельзя. «Придется дать еще одну» - мысленно вздохнул Рохан. Злость душила его, стремилась вырваться и порвать этого идиота, но нельзя, он не виноват, а убивать полностью лояльных тебе - моветон, если ты конечно не богиня боли, которая жрецов меняет как перчатки.
        Его бесила наглость грехов и этих «фей». Вот так прийти, по сути, к его храму, набедокурить и уйти! Чертовы порталы! Если бы не они, давно бы уже поймали.
        Успокоившись, Рохан посмотрел на свою пешку:
        - Помни мою милость, ибо щедрость моя не безгранична и доступна лишь верным. Проклятые ушли и не вернутся, - во всяком случае он на это очень надеялся, - Они забрали то, зачем пришли, - Рохан протянул королю новую корону, по проще, но из того же металла. - Она поможет стать тебе сильнее и восстановить дворец.
        - Спасибо, - рухнул на колени король приложившись лбом об пол. - Спасибо, спасибо о Великий…
        Не став дослушивать, бог исчез. Когда нервы на пределе, изображать «великодушного создателя», проблематично. Даже для такого великодушного и мудрого бога, каким считал себя Рохан.
        Глава 15
        НАЯ И МАЯ
        Вернувшись в дом Арианы с Мифриловым стержнем, пикси заперлись в лаборатории. Их целью было создание артефакта, блокирующего вообще любую внутри пространственную и подпространственную активность.
        - Ииии, - пищала от усилий Ная, упираясь ножками в корону и пытаясь вытащить из неё драгоценный забитый под завязку магический камень.
        - Ная, отойди, - подошла Мая с адамантовым молотком на плече держа рукоять двумя крохотными ручками. Темненькая пикси тут же вставила между короной и камнем зубило по которому вторая пикси нанесла что есть сил удар.
        Бух! - грохнул молоток.
        - Ммм, еще!
        Бух!
        - Ну что?
        - Не, не сдвинулся.
        Бух!
        - Снова не.
        Бух! Бух! Бух! Бух! Бух! БАХ! - нанесла серию ударов пикси, а под конец еще и усилила молот магией. И вот от последнего удара, камень, который стоил как половина сокровищницы темных эльфов выскочил из короны подобно пробке из бутылки.
        - Ффффф, - подула на камень Мая, подняв тот из-под стола. - Хм… ну… не плохо. Хотя огранка так себе.
        - Трещины есть?
        - Не, целехонький.
        - Отлично! Так, теперь корона.
        Отложив камень, пикси взялись за Белый Мифрил. Введу того, что металл для них был новый, не исследованный, они не знали как с ним надо работать, а потому пробовали для начала расплавить.
        Шшшшш - шипела газовая горелка, а пара пикси держали самодельный сварочный аппарат надев на моськи по маске сварщика. Увы, материал не поддался. Увеличив температуру и наложив пару заклинаний, процедура повторилась. Когда корона куда-то провалилась, пикси выключили аппарат.
        Подняв маску, Ная задумчиво подошла к прожженному насквозь столу. Адамантовое покрытие, которое те нанесли для прочности, показывало сквозную дыру, а сам металл стекал на провалившуюся под стол корону.
        - Ммм, блин.
        Следующей идеей, стала заморозка. В ходе эксперимента пикси опустили корону для начала в жидкий кислород. Потом в Азот. Но, а когда результат продолжал оставаться нулевым, достали жидкий гелий. Металлу было плевать на все подвергаемые изуверства и тот упорно продолжал держать заданную форму короны.
        Следующие опыты отличались лишь большей изощренностью, на какую только были способны пикси, но как оказалось, ларчик открывался до безобразия просто. Белый мифрил, в отличие от своего собрата легко отзывался на магию и если вплести в структуру металла несколько плетений трансфигурации, принимал свойства пластилина.
        Добившись этого, хихикая словно злые гении, пикси принялись Творить! Они уже представляли как поставят на место этого не честно играющего гада, как поломают ему карты, как будет выглядеть его лицо когда он с ними столкнуться и… и что дальше, ни Ная ни Мая не думали, но то что дракону будет плохо - грела их маленькие души.
        Стоя, друг на против друга, воздав ручки вверх пикси придавали зависшему между ними металлу форму. Теперь, вместо короны белый мифрил напоминал собою миниатюрный египетский обелиск. На каждой стороне от верхушки до основания обелиск покрывали непонятные замысловатые символы, а в основание был инкрустирован накопитель. Много энергии артефакту не требовалось, нужна была лишь искра на запуск и деактивацию, все остальное время артефакт питался от окружающего мира. Радиус прямо пропорционально зависел от разлитой вокруг энергии, чем её больше тем шире артефакт делал охват.
        - Ну… как-то так, - подвела черту Ная, оценивая работу.
        - Ага. Проверим?
        - Давай.
        Включив обелиск, пикси убедились, блок стоял такой, что на пространство в принципе невозможно было воздействовать. Однако, тут до них донесся странный шум. Выглянув наружу, Ная остановила пробегающего мимо охранника.
        - Дяденька, дяденька! А что случилось?
        - Городской портал отключился! Все в панике, никто не понимает, что произошло, - вытянулся в струнку боец.
        - Ммм, понятно.
        Захлопнув прямо перед носом эльфа дверь, пикси переглянулись.
        - Ну… радиус очень хороший!
        - Ага.
        И выключили обелиск.
        Поднятый шум, пробудил ото сна весь замок, заставив его обитателей подняться на добрых два часа раньше положенного времени. Естественно, радушия это никому не добавило и на совместном завтраке, пикси наблюдали за сонными, а местами раздраженными обывателями подземной крепости.
        Хрум-хрум-хрум-хрум, - беззаботно грызли пикси печенья, старательно делая вид, что они не причем, и вообще завтрак очень-очень важный. И вкусный. Да-да.
        - В следующий раз, хотя бы предупреждайте, - вздохнула Лейла, глядя на эти «невинные» моськи.
        - А? - обернулись пикси.
        - Я уже уяснила. Если происходит что-то странное, а рядом крутитесь вы, значит это взаимосвязано, - спокойно пояснила суккуба помешивая кофе. - Что хоть сделали?
        - Глуфилку.
        - На Длакона!
        - Чтобы не убежал?
        - Ага!
        - Мне его уже жалко, - хмыкнул Печкин, наливая молоко. - Будете?
        - Не.
        - Пафиба!
        - Как хотите.
        - К слову о драконах. Я слышала, что вчера перед обедом он побывал в столице Светлых Эльфов и разнес половину замка короля. Вы ничего об этом не знаете? - уточнила Лейла.
        От таких новостей, пикси даже перестали есть. С надутыми щеками, и круглыми глазами они посмотрели на Лейлу а потом переглянулись.
        - Как могу понимать, не знаете.
        Ковть.
        - Чего-ж ты сразу не сказал?! - возмутилась Ная.
        - Да я сама узнала минут двадцать назад от наших агентов там. Меня просили передать это Ариане, как она вернется, а я ведь помню, что вы должны были навестить, вот и подумала, что это вы так оторвались.
        - Неее.
        - Это не мы.
        - Значит информация точная, - пожала плечами Лейла и сделала пару глотков. - Ммм, умеют Темные делать кофе. Особый он у них.
        - Хей, Рогатая. А где Ариана? - кивнула на пустое место Мая, стряхивая с себя крошки.
        - На совете она, как и Аала. Вчера умотали так и не вернулись, но пишет, что все хорошо.
        - Это хорошо, - кивнула Ная, а Мая скрылась в портале.
        - И куда вы на этот раз?
        - Как куда? Конечно же к светлым Эльфам! Если дракон был у них вчера, это значит мы можем его отследить по порталам. И догнать.
        - Ммм.
        Тут портал снова открылся и из него показалась Мая с мифриловым обелиском.
        - Ток вот эту штуку захватим.
        - Все-таки ваша работа, - глянул на пикси Печкин.
        - Ну…
        - Да.
        - Случайно, - скромно потупили глазки малютки.
        - Угу. Берегите себя там.
        - Вы тоже.
        - Пока-пока, Печкин!
        - Лелейла.
        - Малион!
        Убрав артефакт в подпространственный карман, пикси скрылись в портале и вышли уже прямо в кабинете короля Светлых Эльфов. Король сидел за столом, вокруг собрались его придворные, зал наполняло просто неприличное количество охраны, а в воздухе витал привкус гари.
        С появлением пикси, все голоса стихли, а сами малютки осматривались по сторонам. Найдя взглядом знакомое лицо, Ная тут же пропищала:
        - Здраствуйте дяденька!
        - А это снова мы, - «обрадовала», Мая эльфа, от чего у того дернулось веко.
        - А у вас тут дракон не пробегал? - застенчиво спросила Ная, хлопая глазками.
        - …
        - Ная, да вон же след! - ткнула пальчиком в прокол Мая.
        - Ааа, точно!
        - Ой, дяденька, а у вас новая корона? - обратила Мая на такую деталь.
        - Ик…
        - Мая, а ведь нам бы еще усилитель не помешал…
        - Ага! Дяденька, а Дяденька?
        - Давайте вы отдадите её нам?
        - Не отдам! - схватился за корону эльф.
        - Дядя? Ну вам что? Жалко, что ли? - взлетела Ная.
        - Не надо жадничать, - наставительно добавила Мая так же взлетев.
        - И вообще, быть жадным - очень-очень плохо!
        - Это моя корона! Мой символ! - стянув ту с головы и прижимая к груди панически выкрикнул эльф.
        - Ну сделаете себе новую корону. Лучше прежней.
        - Как я её сделаю?!
        - Но вторую же вы как-то сделали!
        - Великий Рохан дал мне её!
        - Ну вот попросите еще.
        - А нам надо!
        - Для дела надо.
        - Ну вы же знаете.
        - Мы вам её обязательно вернем! - заверила Ная.
        - Что от нее останется, - тише добавила Мая.
        - Охрана!
        - Дяденька, что вы так кричите, мы же вам не моргала выкалываем? - спрашивает Ная, вцепившись в корону.
        - И даже Пасть не рвем, - добавляет Мая разжимая пальцы эльфа.
        - Аааа!!!
        Подскочившая охрана, боявшаяся задеть короля, попыталась поймать пикси, но не успела, те выцепили корону, и юркнули в след, оставленный грехами, оставляя шокированных эльфов позади.
        - Какие-то жадные эльфы, - глянула на сестру Ная.
        - Да ваще! Ты им говоришь, что для дела надо, а они все-равно не отдают.
        - Да-да.
        - Ой, Ная, а нас тут еще не было, - заметила такую деталь Мая, переключившись на мир. К удивлению, пикси, они оказались в комнате какого-то трактира. Одна кровать, стул, стол, шкаф, подсвечник, уборная комната иии… все.
        - Где это мы?
        - Не знаю.
        Убрав корону в подпространственный карман, Мая подлетела к двери.
        - Закрыто.
        - Хм… - развернувшись, Ная подлетела к окну. Аккуратно поддев его, пикси выглянула наружу. - Мы где-то в городе людей.
        - Переход чувствуешь?
        - Не-а. Улица как улица.
        - Полетели, спросим у трактирщика.
        - Давай!
        Просочившись порталом через дверь, пикси посмотрели на номер.
        - Ага. Четыре.
        - Полетели.
        Взлетев, проскочив по коридору, они юркнули на лестницу. Жизнь в трактире только набирала обороты, и посетителей едва ли набиралось на треть зала. Официантка неспешно ходила между столами, разнося еду с напитками и принимая заказы. Спустившись вниз, пикси приземлились на барную стойку.
        Взгляд бородатого мужчины за сорок лет, со шрамом на щеке стал удивленным, а брови поползли вверх.
        - Дяденька, дяденька, помогите пожалуйста! - побежала Мая, взявшись ручками за рубашку.
        - Мы друга потеряли. Вы его не видели? - так же, быстро-быстро перебирая ножками, коротенькими шажками подбежала Ная.
        - Ээээ…
        - Он ну такой… высокий.
        - Лицо неприветливое.
        - Взгляд нахальный.
        - Постоянно ухмыляется.
        - Иногда говорит сам с собой.
        - Одет странно, в каждом ухе по три золотые серьги, так же по золотому кольцу на средних пальцах каждой руки.
        - А на шее необычная цепочка.
        - А вот одежда такая… с застежками. И капюшоном на спине… - начали сходу «валить» человека ударной дозы милоты пикси наповал. И чем дальше, тем больше. Сделав большие глаза и жалостливо опустив ушки, пикси вцепились в рубашку человека словно утопающие. Еще немного, и человеку казалось, что эти милые беззащитные создания вот-вот расплачутся.
        - Эм, милые… крохотные, мои, что же вы так… да, я видел его. Очень нахальный тип. Приходил, комнату на день снял, деньги заплатил, но… больше я его не видел, а ключ от комнаты нашел сегодня на барной стойке.
        - Блин…
        - Сбежал, - насупились пикси, переглянувшись.
        - Ээээ… - еще больше опешил человек от такой перемены настроения у «беззащитных малюток».
        - Дяденька, а дяденька? А вы о нем что-нибудь слышали?
        - Ну как слышал… ходил слух, что появился странник. Говорит сам с собой, появляется то там, то здесь, обычных людей не трогает, защищает полукровок, но очень резко реагирует на любую провокацию. По вашему описанию - подходит.
        - Ммм.
        - А это что за город?
        - Тарк. Мы находимся на западной границе Империи - Кадия.
        - Ммм, это под Заланией?
        - Д-да.
        - Спасибо дядя!
        - Пока-пока!
        Отпустив человека и повернувшись к нему спиной, пикси подошли к краю стойки.
        - Что будем делать? Пойдем искать? - глянула на сестру светленькая пикси.
        - Давай поищем.
        Взметнувшись вверх, пикси вылетели через окно и устремились на крышу. Приземлившись, Ная развернула поисковую сферу, а Мая её же усилила. Миг, и по городу проходит невидимая обычному глазу волна.
        - Хм… есть аномалия. И не одна.
        - Летим, проверим.
        НЕКОТОРЫМ ВРЕМЕНЕМ РАНЕЕ. АРК
        Пока пикси занимались своими делами Король Всех Драконов, пытался отследить их самих. В отличие от пикси, он не мог воспользоваться тоннелем и перейти сразу в точку выхода, но он мог проследить направление, в котором был открыт переход и вот по нему и летел.
        Подождав пока напряжение в светлом городе спадет, дракон вернулся. Подобрав примерный ориентир, он совершил следующий переход. Сверился с направлением, осмотрелся и не найдя аномалий прыгнул еще раз. Затем процедура повторилась. Раз за разом он упорно совершал короткие скачки, провозившись так до утра следующего дня. Уже думая, что ошибся и где-то сбился с намеченной траектории, Вист восторженно гаркнул:
        «Есть! Есть контакт!»
        «Что нашел?»
        «То, что надо. След очень слаб, но он есть, аномалия такая же как во дворце короля светлых эльфов».
        «Значит нашли», - утвердительно кивнул Арк.
        «Там есть полость, можно прыгать», - добавил Гор.
        Следующий прыжок привел их в подземный город темных эльфов. Зависнув в воздухе после выхода, грехи с удивлением посмотрели на восстанавливающийся после пожара подземный замок темных эльфов.
        «Хм… а мы тут уже были», - заметил Гай, после осмотра точки выхода.
        «Точно были. Это те самые идиоты, которые собственный дом сожгли».
        «Вы только гляньте, а неплохо восстанавливаются!»
        «Значит и золотишко есть!»
        «И на кухню заглянем, вон сколько народу бегает!»
        Усмехнувшись, дракон пролетел вперед и приземлился аккурат перед входом. Стража что стояла на охране попыталась остановить нарушителя, но разлетелась в стороны словно куклы.
        «Аномалия в замке, на три уровня вниз», - отчитался Вист.
        «Хе-хе-хе, вот уж не думал, что вернусь сюда», - усмехнулся Арк и уже было начал формировать фантом дракона. Желание разнести здесь все проснулось в сердце дракона. Он помнил, как единожды отсюда бежал и теперь пришла пора вернуть долг и поставить зарвавшихся темнокожих на место! Никакой жалости к садистам у Арка не было, он отлично знал и характер темных и их нравы. Фанатики поклоняющиеся темным «божкам», вот и все.
        Уже собираясь как следует оторваться, Арк приготовился к бою, но не успел он что-либо сделать, как прямо перед воротами появился самый настоящий домовик.
        О_о - выражало лицо дракона от такой компании. Причем поражены были все без исключения. С виду спокойный старичок, не проявляющий враждебности, смотрел на драконов таким взглядом, что было неясно чего в нем больше: скепсиса, негодования или презрения.
        «Ого, вот так компания… а я думал, что всех домовиков давно извели», - хмыкнул Гор.
        «Извели? Погодите, они существуют?» - не поверил Арк. - «Это что, реально домовой?!»
        «Существовали-существовали», - хмыкнул Хорт. - «Хорошие парни. Преданные. И добрые. Все домовики были на нашей стороне в те не лучшие времена. Их природа претит тому, что подают боги. Они не умеют обманывать, им чуждо мирское. В конце концов боги так и не смогли их переманить».
        «Ого!»
        «Арк, остынь, он нам не враг, а драконы еще никогда не поднимали руку на домовика».
        «Хорошо».
        Опустив замахнувшуюся лапу, Арк развеял фантом и отпустил давление силы. И вот совсем немного, но домовик облегченно выдохнул и даже немного, кажется, расслабился по-новому, осмотрев чужака.
        - Добрый день, дедушка, - вежливо поздоровался Арк от лица грехов.
        - Добрый, молодой человек. Или мне обращается к вам как Семь Великий Драконов?
        «Арк, не груби ему».
        «Ого, ТЫ и просишь не грубить?! Где-то что-то сдохло», - хохотнул человек.
        - Ну что вы дедушка. Не стоит. Мое имя Арк, имени достаточно.
        - И что господин Арк хотел в этом доме?
        - Меня привел сюда след пары фей… вы их не видели?
        - Видел, видел, - добродушно ответил домовик, усмехнувшись, и огладил бороду, а во взгляде мелькнула хитринка. - Пикси.
        - Что простите?
        - Они - Пикси. Не феи. Ная и Мая, верно?
        - Да-да, они самые. Вы их знаете? - тут же оживился Арк.
        - Очень хорошо знаю, - степенно кивнул домовик. - Арк, если вам не сложно, ответьте мне на один вопрос.
        - Конечно. Спрашивайте.
        - Скажите. Как звали домовика что служил дракону знаний?
        «Ха-ха-ха-ха-ха», - расхохотался Гор, и на немой вопрос остальных, пояснил. - «Этот старый жук нас проверяет, мы ли это! Домовики никогда не выдадут секретов хозяев, даже друзей. Они удавятся, умрут, но до последнего будут грызть врага, пришедшего в их дом».
        «И как звали того домовика?» - спросил Арк у одного из внутренних голосов.
        «Просто повторяй за мной…»
        - Его звали Кузя. Хороший малый, как и все ваши. Правда, чтобы спасти его мне пришлось выгнать, за что он меня так и не простил. Не знаю, что было потом, хех, недожил я до тех событий, - процитировал Арк слова дракона.
        Домовик от такого переменился уже в третий раз, а на губах появилась теплая улыбка.
        - Значит, это правда вы?
        - Да.
        - Это же замечательно! Пройдемте в дом, к столу? Там поговорим. Только прошу, это МОЙ дом, поэтому…
        - Все в порядке, - успокаивающе поднял ладонь Арк. - Большое спасибо за приглашение, дедушка.
        Махнув рукой, домовик раскрыл створку и скрылся внутри. Проследовав за ним, Арк так же вошел внутрь. Толпа вооруженных до зубов эльфов, с поддержкой магов, что встречали его здесь, дракона ничуть не удивила. А вот то, что вся эта компания с почтением расступалась перед домовым, уже озадачивала. Было видно, что эльфы не рады такой компнаии и не прочь отрезать нарушителю голову, но в тоже время жесткая дисциплина не давала им этого сделать. Или уважение к домовому, который пригласил гостя к столу.
        «Ничего себе тут перемены!» - воскликнул Вист.
        «Глазам не верю, Эльфы завели домовика?!» - поддакнул Хорт.
        «Объясните пожалуйста чайнику, что тут происходит?» - вклинился Арк, не понимающий такой реакции своих сожителей по тушке.
        «Дело в том, Арк, что темные эльфы отродясь не сильно жаловали духов. С домовиками они, конечно, не воевали, но и не заводили. По крайней мере не так часто, как люди. А с приходом богов и вовсе оружие подняли как против духов зла. А потому, мы, мягко говоря, в непонимании, с какого такого бодуна, в клановом замке темных эльфов, что еще несколько месяцев назад ничем не отличался от остальных, появился Домовой, у которого такой авторитет!»
        «Действительно, есть о чем задуматься…»
        Следуя за домовым, драконы сравнивали то что было, с тем что стало. Коридоры, по которым пару месяцев назад они пробивались с боем, абсолютно не походили на себя прежних. Было ощущение, словно здесь не то что власть сменилась, а сама культура эльфов перевернулась вверх дном.
        - Дедушка, простите, а… что здесь происходит?
        - М? - обернулся домовик. - Вы о том, что я живу с эльфами? - Арк кивнул. - Все очень просто. В одно время здесь было неспокойно, но потом с возвращением истинной наследницы этого клана, начались первые перемены. И чем дальше, тем больше, вплоть до того, что этот клан отрекся от богов.
        - Что?
        - Да-да. Вы не ослышались.
        - Но как такое возможно?!
        - Ходят слух, что в этот мир вернулись посланники Теней. Вы знаете их?
        - Увы, не застали…
        - Насколько я знаю, после вашего падения темные эльфы оказались в упадке, как и еще несколько народов, но окончательно пасть им не дали некие духи теней. Они были похожи на темных эльфов, но ими не являлись. Они отринули веру в богов, и возвысили темных, но потом исчезли. И сейчас, среди народа ходит слух, что они возвращаются. Эльфы ждут этого события, Арк, ждут как чуда, а Халк, это новый придворный маг хозяйки клана и наш библиотекарь, это дело активно восхваляет.
        - Сильно, - качнул головой Арк, и мельком глянул на тянущуюся за ними на небольшом расстоянии стражу. - Это получается, что у вас тут назревает против власти богов революция?
        - Можно сказать и так. Вы ведь тоже против них?
        - Да.
        - Ну вот. Прошу, - распахнув дверь, домовик пропустил гостя внутрь. Стол уже был накрыт. Скромно, всего несколько блюд, но тем не менее.
        - Спасибо.
        Сев за стол, Арк не стал как обычно отъедаться. Вспомнив уже забытые манеры приличия, дракон спокойно ел, слушая историю домовика. И когда тот закончил, Арк спросил:
        - Скажите, дедушка. Вы сказали, что знаете Пикси. Они… кто?
        - Скажем так, они мои знакомые. Зачем вы их ищите?
        - У них вещь, которая мне очень нужна.
        - В таком случае, вы найдете их в крепости короля Светлых Эльфов. Сегодня утром они улетели туда.
        - Что? Зачем?!
        - Кажется, им что-то было нужно от короля.
        - Ммм, спасибо вам, дедушка. Вы очень помогли. Прошу простить меня за… попытку тут все разрушить.
        - Ничего, - усмехнулся домовик. - Вы имели устаревшую информацию и от нее отталкивались. Кстати. Вы ведь уже здесь были, не так ли?
        - Да…
        «Нод, а ты далеко убрал золото?»
        «НЕ ОТДАМ!!!»
        - Нет, я не прошу его вернуть, - словно прочитав мысли, ответил домовой, примирительно подняв ладонь. - Я просто хотел учтонить. Что-же, - глянул домовой на часы. - Думаю, вам пора.
        - А?
        - Не стоит извиняться за былое. В конце-концов вы были в своем праве, здесь был другой правитель, да и потом, то, что вы сделали в конечном итоге, вышло для нас плюсом.
        - Спасибо вам, дедушка. И простите за неудобство.
        - Ничего. Всего доброго, Арк и пожалуйста, будьте Аккуратны с пикси. Они вовсе не хотят вам вреда.
        Услышав подобные слова, Арк не удержался от тихого короткого истерического смеха.
        - Я серьезно. Хотели бы они вашей смерти, мы бы с вами не общались.
        - Хм… учту. До свидания.
        Попрощавшись, дракон исчез. Разговор с домовиком очень сильно озадачил короля всех драконов. Мало ему было богов, мало появившихся пикси, теперь еще кто-то на горизонте замоячил. «Куда катится мир?» - вздохнул Арк и сам не понял, что эта мысль, как и вздох был единым. Ни он, ни остальные уже не замечают те моменты, когда мысль идут в одном направлении, как и желания.
        Переместившись к эльфийскому Королю, дракон с удивлением посмотрел на совершенно пустой зал совещаний, в котором был только вчера.
        - Хм… что-то тут не так.
        Подойдя к дверям, и выглянув наружу, Арк увидел пару удивленных стражников.
        - О! Привет парни.
        Бамс! - прилетел удар по первому.
        Бух! - стукнули второго, но не так сильно, как первого.
        - Подчинись! - тряхнул эльфа Арк всматриваясь в глаза. - Где король?
        - В храме, - монотонно ответил стражник.
        - Спасибо, - разжав пальцы, бесчувственное тело рухнуло куклой на пол.
        Развернувшись, король всех драконов пошел по коридору, на ходу призывая фантомный образ дракона.
        «Парни, раз мы тут, может заглянем в столовую? А то я тем перекусом только аппетит раззадорил».
        «Поддерживаю».
        «Я за».
        «И в сокровищницу!»
        «И в нее», - кивнул Арк, выбивая с ноги двери в коридоре. - Грааа!!!
        Для столицы светлых эльфов, начался еще один день ада. Гремели взрывы, откалывались стены, падали целые башни, пустели залы, сначала с едой а после с драгоценностями. Вломившись в храм, с жареным куском здоровенного мясо под мышкой, и раскидав другой всех кто стоял на пути, Король-Дракон прошел к Королю.
        - И снова привет. Слушай, я тут слышал, что к вам пикси залетали, не подскажешь, куда улетели?
        Но эльф словно бы не слышал. Он продолжал молиться алтарю, как одержимый.
        «Фанатики», - фыркнул Гор.
        «Все познается в сравнении», - хмыкнул Арк.
        - Эй, приятель, еще раз спрашиваю, где…
        Но договорить Арк не успел. Неведомый вихрь окружил его, а сверху опустилась портальная арка, перенося дракона в неизведанные дали.
        - … пикси? - договорил Арк уже на этой стороне, глядя в пару мстительно улыбающихся мордашек.
        «А вот и они», - хмыкнул Воуг.
        Причем в этот раз пикси выглядели по-другому. На ручках и ножках была надета броня из подозрительно знакомого металла, правда было с ней что-то не то. На светленькой пикси, белый мифрил узнавался, а вот у темненькой, металл словно бы выкрасили в черный. И там, и там, виднелись красные пульсирующие прожилки. Сами пикси стояли по разные стороны от небольшого обелиска из того же Белого Мифрила.
        - Приветик!
        - Давно не виделись?
        - …
        Глава 16
        НЕКОТОРЫМ ВРЕМЕНЕМ РАНЕЕ. ПИКСИ
        Уставшие и замученные, пикси оставили попытки гоняться за драконом. Присев на ветку свесив ножки, они синхронно вздохнули.
        - Нет, это уже какая-то игра «поймай крота» получается.
        - Да ваще! Нет, так дальше нельзя. Мы так как и дураки-боги будем носится.
        - Что будем делать?
        - Ммм, может соберем пылесос?
        - Хм… а это мысль! Металл есть, след энергии - есть, собрать не проблема. Полетели?
        - Полетели!
        Так, изменив тактику, пикси полетели делать артефакт способный вырвать и притянуть Короля-Дракона. Делать решили в этот раз не дома, а где-нибудь подальше, а то еще не хватало этого странного типа домой притащить! А кроме того, надо ведь еще учитывать живучесть и силу дракона, поэтому новым испытательным полигоном был назначен небольшой островок, найденный в море на далеком севере.
        В первую очередь, пикси взялись за сам артефакт. Сделав из второй короны пластичную массу, от которой пикси отщипнули кусочек на ритуал, они сделали из нее сверхтонкую леску, которую начали накладывать на золотой орнамент на песке. Белый мифрил, в данном случае выступал главным проводником, по которому шел основной поток энергии. Высокая прочность, гарантию того что артефакт не перегорит в ответственный момент и сможет притянуть цель. Последним штрихом, стал магический отпечаток дракона, а также его волос, найденный на месте прошлой стычки пикси. Теперь оставалось подождать пока артефакт зарядиться, и будет готов к работе.
        Так как металл еще остался, как и свободное время, пикси взялись за следующую работу. Помня, что дракон не такой слабый как они думали, им пригодится небольшое усиление. Вот над ним они и стали в слух размышлять:
        - Может защиту?
        - Не. Не то. Как на счет чего-то убойного?
        - Мы сами по себе убойные.
        - Ммм… согласна. Может тогда что-нибудь что могло бы его ослабить?
        - Не получиться, это его сначала надо подловить.
        - Хм…
        - Слуууушай. А как на счет усилителей?
        - М? - заинтересовалась Ная.
        - А если сделать усилители наших сил, наподобие волшебной палочки! У нас и материал отличный есть, - пнула кусок сверх дорогого металла Мая.
        - А это идея! - обрадовалась темненькая пикси. - Только волшебная палочка… не то.
        - Да. Папа не оценит.
        - Хм… - задумались две малышки, насупив бровки.
        - Если не палочка, может посох?
        - Не то.
        - Пистолет?
        - Не то.
        - Амулет на шею?
        - Туфта.
        - Маски?
        - Ваще не то, - начали перебирать варианты пикси.
        - Ммм, надо что-нибудь такое… удобное!
        - Да-да.
        - Кольцо?
        - Уже ближе. Доспехи?
        - Да не. Металла мало.
        - А если разделить?
        - В смысле?
        - Усилителями будут особые латные перчатки и только. Еще остается чуть-чуть для создания тонкого покрытия из белого мифрила, для защиты и своего рода комплекта - более чем достаточно.
        - А это мысль!
        - Делаем.
        - Чур мой белый!
        - А мой черный!
        Дав, друг дружке пять, девочки взялись за следующую работу. Металл сминался словно пластилин в маленьких умелых ручках, сильнейшие чары ложились на него, придавая новые свойства. Пока Ная лепила элементы, Мая вытащила из подпространственного кармана несколько платьем из паучьего шелка. Без сомнений, пикси порезала то на лоскуты и крепления для брони, после чего подвергла усилению. Порезав себе ладошку, пикси сцедила пару капель прямо на ткань. Аналогичную процедуру провернула с белым мифрилом Ная, из-за чего металл приобрёл в некоторых местах алые прожилки.
        Для пикси не требовались какие-то столы, усилители, для создания сильнейших артефактов. Магия текла по их венам как кровь, они сами были едины с магией, это была их сила и врожденный талант, данный от отца. Любая вещь, выходившая из-под их умелых очумелых ручек, говорила о высоком таланте мастеров.
        Так, всего через пару часов, два комплекта были закончены и пикси оделись. Вместо платьев, легкий доспех, на ножках элегантные сапожки со вставками, облегающие штанишки, выше пластинчатый нагрудник, легкие наплечники, а на руках латные перчатки. Оба комплекта создавались с расчетом на то, чтобы не потерять в побильности, а потому двигались в них пикси так как и раньше. Последним штрихом, стал символ паука на правом плече Наи и левом у Маи, какой выбрал себе Аид, их создатель и отец.
        Стоя на земле, Ная грустно провела пальчиками по силуэту паука. Тоска об отце, с новой волной накрыла пикси. Как же она соскучилась…
        - Держись папа… мы скоро, - утерев выступившую слезу, Ная нацепила наплечник и повернулась к сестренке. - Ух ты…
        - Классно, правда? - крутанулась на месте Мая.
        - Ага! Ему точно понравится.
        - Ты тоже очень красивая!
        - Хи-хи.
        - Идем. Пылесос почти готов, скоро можно начинать.
        Кивнув, сестре, они прошли к ловушке. Сев на землю, играя в крестики-нолики, пикси дожидались окончания зарядки. Любая игра друг с дружкой сводилась к тому, что сестры шли нос к носу по баллам и победам. Не было среди них победителя или проигравшего, а если спросить одну о второй, то она ответит: «Она - это я. А я - это она». Вот и все, вот такая констатация факта.
        Дождавшись момента готовности артефакта, малютки провели активацию. Поначалу ничего не происходило, но потом дуга из белого мифрала начала светиться. В воздух медленно поднимался песок, зазвучал монотонный гул, нарастающий с каждой секундой, а в центре печати взметнулся вихрь. Мгновение, вспышка света, и вот перед пикси предстал он - Король Всех Драконов.
        - …пикси? - вырвалось у этого «короля», а глаза начали меееедленно расширяться видимо от осознания того, куда он попал.
        - Приветик!
        - Давно не виделись? - хихикнули пикси, а Мая хлопнула по обелиску активируя блок. Теперь-то ему точно не удрать!
        - …
        - Сдавайся! - в голос пискнули пикси, скрестив на груди ручки.
        - Ммм, зато мы нашли белый мифрил, - как не в чем не, бывало, взяв себя в руки сказал этот тип.
        - А? - опешили мелкие.
        - Не обращайте внимания, это я себе. Как вижу, белый мифрил вы не мне не отдадите?
        - Не-а, - качнула головкой Мая.
        - И не отпустите? - пикси промолчали, но их моськи говорили лучше любых слов. - Лааадно, - пнув барьер и убедившись, что он опять под замком, дракон попытался уйти проверенной методой, но… взгляд начал в ужасе расширяться.
        - Что? Не выходит? - язвительно спросила Ная.
        - Мы подготовились. На этот раз тебе не уйти!
        - …
        - Руки вверх! - навела два наставленных пальчика на дракона Ная.
        - Лааадно, ну вы сами напросились, - нахмурился Арк принимая облик драконида.
        - Ная, пациент сопротивляется.
        - Ща успокоим. Сестра! Наковальню?
        - Прошу!
        От такого, набирающий силу Король-Драконов тихонько крякнул и уже приготовился получать по голове, прикрыв ту руками и зажмурившись, но ничего не происходило.
        - Ээээ…?
        - Радуйся. Пока ты внутри, наковальня тебе не грозит, - хмыкнула Мая, вращая возле себя в воздухе заранее предусмотренный для этих целей инструмент убеждения.
        - Так. Девочки, может договоримся?
        - Сдавайся!
        - Да вы заколебали!!! - вырвался крик души, а вместе с ним раскрывая крылья, ломая клетку вырвался наружу фантомный облик дракона чтобы тут же словить наковальней по голове.
        - Ммм, это было больно, - заключила Ная, глядя как развалился на песке человек.
        - Ага.
        - Так, походу пора делать ноги, - прошептал дракон, убедившись на собственной голове, что удар вышел в разы сильнее чем раньше.
        - Куда? Стоять! - крикнула Ная, облетая поднявшегося Арка.
        Резко выдохнув, тот попытался спугнуть надоедливую пикси, но только пламя вырвалось наружу как в затылок прилетел удар, опрокинувший Арка лицом вперед опаляя в собственном же огне. Вскочив, Арк резко развернулся и попытался достать пикси лапой, но тут откуда-то из-под левых ребер выскакивает вторая и бьет апперкотом в челюсть. Не давая опомниться, прилетает первая.
        Попытка породить стену огня, окончилась тем, что на дракона обрушили пару тонн песка. На попытку создать шаровую молнию, пикси улыбаясь заземлились и вылили на Арка морскую воду. Но следующий удар, оказался для пикси неожиданным. Взмыл ввысь песок, цепляясь к крылышкам и не давай пикси летать, а сверху на обеих опустилась монструозная лапа впечатав обоих в песок.
        Шур-шру-шур-шур, - шуршал песок, как рядом с лапой из-под песка высунулась сначала одна недовольная моська, а затем рядом тут же высунулась вторая. Правда, «недовольная» это немножечко преуменьшенная.
        «Нам пи…» - вырвалось в тишине у Гая.
        - Не, девочки, вы сами напросились! - тут же ушел в пас дракон, но поздно. С неба на него уже падал метеорит, а попытка уйти оборвалась выскочившей из неоткуда левитирующей наковальней.
        Удар, грохот, взметнувшийся ввысь песок, и потрепанный дракон, все еще стоявший на ногах, в которого тут же прилетел шип из земли, затем еще один, и еще, а в спину ударила морская волна, нанизывая на шипы словно на нож. Вернее, таков был план, но ударная волна, посланная драконом, сломала шипы, а на пикси обрушился настоящий ураган из песка и камней, сопровождающийся ударами молний.
        Раз за разом, пикси обменивались ударом с драконом не давая тому уйти, раз за разом одна из сторон получала по лицу, но тут же с новыми силами рвались в бой, никто не уступал, установился невидимый паритет сил. Дракон был выносливее, и физически сильнее. Пикси намного изворотливее и их было две, что нивелировало физическое преимущество. Когда тебя лупят одновременно с двух сторон в идеальном синхронен, это очень осложняет жизнь. И как бы это дракон не хотел не признать, он проигрывал, ему просто не давали прийти в себя и как следует собраться с силами, но и легкой победы он не давал.
        В какой-то момент, когда от острова осталась перепаханная, местами выжженная земля, а обеим сторонам потребовалось перевести дыхание, Арк не выдержал:
        - Девочки, на кой, мать вашу, хрен, вы меня ловите??? - вырвался у него крик души. - Зачем я вам? Что вы от меня хотите?
        - Ты нам нужен… - выпила зелье Ная.
        - Как наживка, - добавила Мая, отряхивая от песка волосы.
        - Наживка? - опешил Арк.
        - Мы богов хотим поймать.
        - А так как они все дружно гоняются за тобой, - ткнула пальчиком в Арка Мая.
        - То из тебя выйдет шикарная наживка.
        - Так, стоп. ЧТО?!
        - Мы у них на планах шлялись.
        - Нет там никого.
        - Алтари курочили.
        - Не отзываются гады!
        - Все за тобой бегают.
        - Вот мы и решили тебя поймать, чтобы всех сразу оприходовать.
        - …
        Целых пять минут Арк обдумывал услышанное. Усердно обдумывал, раз за разом прокручивая слова пикси в голове. Бой прекратился, Пикси не мешали, лишь стали так, чтобы если что можно было перехватить цель и не дать уйти. А затем, в голове дракона что-то щелкнуло.
        - Ммм, а вы знаете как это сделать? - сменив тон на деловой спросил Арк.
        - Еще как знаем.
        - Не знали, не бегали бы.
        - У нас есть особая сфера как раз на такой случай. Когда боги придут тебя убивать, мы её активируем и всех схватим. Особенность сферы в том, что изнутри не физическому существу спастись нельзя, она специально рассчитана на разных духов и иже с ними.
        - ТАК ЧТО Ж ВЫ СРАЗУ НЕ СКАЗАЛИ?! - прокричал Арк потеряв остатки самообладания, чем уже удивил пикси.
        - А? - сделав большие глаза, наклонили в разные стороны головки Ная с Маей.
        - Я тут понимаешь от них бегаю, не знаю как избавиться, а тут вы!
        - А…
        - …так ты согласен?
        - Да, черт возьми!
        - И ты вот так просто нам поверил?
        - Вы за пару часов собрали артефакт, блокирующий пространство. Полностью. Из моего металла между прочим! Да и потом, я уже понял на что вы способны.
        - Ммм, кажется нам пора, - указала Ная на небо.
        - Что-то поздно, - рыкнул Арк.
        - Эта штука еще и следы скрывает, - кивнула Мая на Блокиратор отключая его. Ная же открыла стационарный переход.
        - Сюда! - крикнула пикси дракону. Дважды повторять не пришлось, разбежавшись, тот нырнул в портал, а следом за ним спрятались и пикси.
        - Фхух. Да… наворотили мы там, конечно, знатно, - утирая шею, поглядывая на пиксы высказался Арк. - Где мы?
        - Всем привет, - появился из неоткуда Печкин. - О! Вы уже познакомились?
        - Эм… - переглянулась троица.
        - Здраствуй… дедушка… - опешил Арк.
        - Привет Печкин!
        - Привет! Ну-ка поясни, в смысле «познакомились?» - наехали на домовика пикси.
        - Пока вас не было, господин Арк приходил к нам. Мы поговорили, я угостил его обедом и сейчас я ждал того момента, как вы вернетесь чтобы рассказать, что он нам не враг и у вас общие цели. Вы об этом знаете?
        - Уже знаем, - хмуро бросила Ная, а Арк до слез расхохотался.
        - Дааа, воистину, бывают в жизни недоразумения.
        - Я так понимаю, что конфликт исчерпан и вы будете работать вместе? - глянул сначала на мелких, а потом на Арка Печкин.
        - Да.
        - Ммм, н-да. Этот мир обречен, - тихо ответил домовик.
        - Бука ты, - буркнула Мая.
        - Да ну? - протянул домовик по конфетке.
        - И все-равно бука, - взяв по конфете, бросили пикси.
        - Ладно, я пошел, ужинать будете?
        - Да, - тут же ответил Арк.
        - Нет, - одновременно с ним ответила Ная.
        - Может быть, - чуть подумав, добавила Мая, переглянувшись с сестрой.
        - Я вас понял, удачи, - ответил домовик и исчез.
        - Давно знакомы?
        - Не очень.
        - А что?
        - Просто. Каков план? Что надо для вашего артефакта?
        - Этеривой сфере нужен изначальный запал.
        - Сколько?
        - Чем больше, тем лучше. У тебя есть?
        - Могу обеспечить. Сразу много не выдам, но постепенно накапливая… это возможно.
        - Оооо!
        - Тогда, стоит сделать особый накопитель.
        - С этим тоже могу помочь, у вас остался белый мифрил?
        - А?
        - Это же проводник!
        - Или усилитель, - задумчиво глядя на перчатки добавила вторая.
        - И накопитель тоже. Я знаю как поменять свойства металла и сделать из него что-то вроде камня-накопителя.
        - Ого!
        - А что вы удивляетесь? Это я его сделал, как следствие знаю о всех способностях.
        - А не боги?
        - Нет, эти идиоты даже ничего путного придумать не могут пока носом не ткнешь и пальцем не покажешь.
        - Аааа.
        - Так у вас остался белый мифрил?
        - Только это, - протянула Ная обелиск.
        - Ммм, нет, маловато.
        - Тогда мы знаем где взять еще!
        - И где же?
        ЭТО ЖЕ ВРЕМЯ. БЕЛЫЙ ДВОРЕЦ
        Великому королю светлых эльфов было плохо. Сидя в одиночестве, в зале для совещаний, он страдал, мысленно перебирая потери:
        «Корону божественную, отобрали. Две. Сокровищницу вынесли. Всю. Кухню, разорили, полностью. Гвардию, изничтожили, но хоть лишь частично. Замок, порушили. Наполовину», перечень на этом не заканчивался. Он тянулся до самого бога Рохана отношения с которым стали хуже некуда.
        И даже тот факт, что бог расщедрился на третью корону, не утешал короля. Он прекрасно понимал, в сколь плачевном состоянии его дворец, но мало того, в этот раз еще и храму бога перепало.
        Неожиданно, рядом что-то вспыхнуло. Повернувшись, король увидел уже знакомых пикси в компании Грехов.
        - Во! Мы же говорили! - ткнула пальчиком светленькая фея в броне из очень знакомого королю металла.
        - Да быть не может, - возмутилось воплощение Грехов. - Что бы я и не почувствовал белого Мифрила?! Я же тут только вчера все вынес!
        - Как видишь, - хихикнула та.
        - Глазам не верю.
        - Приветик! - подлетела темненькая феечка. - Ну вот, а ты не верил. Выпросил ведь!
        - Сами дали, - обреченно ответил тот, протягивая корону.
        - Ага, пасиба!
        Вернувшись к Грехам, пикси протянула тому корону.
        - Во! А ты не верил. «На штурм, на штурм», - явно кого-то передразнила пикси. - Сам отдал!
        - Добрее надо быть, хвостатый. Добрее, - поучительным тоном и подняв пальчик к потолку поддакнула темненькая фея.
        - Учту.
        Снова вспышка перехода и незваные гости исчезают.
        - Все. С меня хватит. Ухожу в храм Мераны, хоть там надеюсь этих не было.
        ПИКСИ
        Сидя в лаборатории, пикси вместе с грехами вытворяли, творили очередной шедевр. Для пикси это было в новинку, а для Арка практика.
        - Слушай, а ты настоящий дракон? - отвлекшись от работы, стоя на столе перед будущим накопителем, Ная подняла голову к Арку.
        - Да.
        - Но ты ведь был человеком, - последовала примеру сестры Мая.
        - Был.
        - Тогда как ты можешь быть настоящим?
        - Вы всегда такие надоедливые?
        - Ага!
        - Ну так?
        - Это сложно.
        - А если по-простому?
        - Я был человеком! Если точнее вором. Пока не влез куда не надо. К слову, никогда, слышите? Никогда не трогайте подозрительные артефакты! С тех пор Семь духов драконов вселились в меня. Сейчас мы почти одно целое, чем дольше, тем больше проходит слияние, я уже не всегда замечаю, где я, а где кто-то из них. Мы становимся одним целым.
        - А тебе не страшно?
        - Поначалу было страшно. Но у меня нет выбора, поэтому я смирился и решил использовать этот шанс, пусть и не сильно рад ему.
        - А в дракона обращаться можешь?
        - Нет. Только фантом.
        - Может тебе стоит помочь?
        - М? - глянул Арк на Маю.
        - Мы можем создать оборотное зелье. Оно поможет тебе первый раз обернуться в настоящего дракона, с чешуёй, крыльями, хвостом… а потом ты сможешь сам.
        - А такое разве есть? - удивленно вскинул брови Арк.
        - Ага!
        - Ну так?
        - Буду рад. Я уже давно не чувствовал настоящую свободу крыльев…
        - Тогда работай, а мы быстро, - вспорхнули пикси.
        - Вы куда?!
        - Суть мы поняли, потому с расспросами и полезли.
        - Вам просто стало скучно, - понял Арк.
        - Угу.
        - Ладно, если что, зови Печкина, он нас найдет.
        Исчезнув, пикси отправились варить зелье, а Арк остался работать генератором, постепенно заряжая накопитель.
        Правда, появившись в коридоре, пикси задумчиво осмотрелись.
        - Ная, а тебе не кажется, что здесь стало как-то многоэльфятно?
        - Ага. Еще как кажется. Что-то здесь не так.
        - Давай для начала слетаем к Ариане?
        - Давай. Печкин!
        - Да? - тут же появился домовик.
        - А где Ариана?
        - Она только час назад вернулась с совета в компании Аалы. Сейчас в своей комнате.
        - А ты не знаешь, откуда здесь столько народу?
        - Самуму интересно, - хмыкнул домовой, провожая взглядом очередной отряд.
        - А не Из-за Арка ли это?
        - Нет, точно не из-за него.
        - Ну ладно.
        - Спасибки!
        Снова портальная арка, и вот пикси вылетают в комнате Арианы.
        - Ари!
        - Приветик!
        - А ты чего тут за кипешь разводишь?
        - Ой, девочки, - обернулась переодевающаяся эльфийка. - А постучаться?
        - В портал? - выгнула бровку Ная.
        - В дверь! Хотя… вы же ими не пользуетесь.
        - Так что происходит? - вернулась к теме Мая.
        - Ну как вам сказать…
        - Давай с начала!
        - С начала, так с начала. Все началось в тот момент, когда ко мне подошел Халк и пересказал ваш с ним разговор. Я ведь тоже помню, что Аид неоднократно звал некую Рису, да и на меня его крыло… в общем, подумала и предложила попытаться вернуть былое. Халк меня послушал и уже втроем с Аалой мы думали над тем что делать, чтобы не допустить клановой войны и собрать силы перед лицом внешней угрозы. Ключевой фигурой здесь стал Прах, - тут эльфийка кивнула паре красных глаз, выглядывающих из тени. - На совете, с его помощью, я напугала остальных, напомнила о том что они забыли, и заставила уверовать в скорое возвращение Рисы и Диаса. Таким образом все вопросы были решены, а меня сделали новой главой, как ту, что понесет их волю. Халк, моими стараниями допущенный на совет, еще позлорадствовал, ведь его из-за этого свои же не жаловали, а теперь он выступил этаким пророком. Сейчас, происходит переформирование, в город стягиваются силы, многие передают друг другу недостающие ресурсы, будь то деньги, или оружие… - закончив деваться, Ариана повернулась к пикси. - Мы готовимся к войне, девочки. Враг на
границах, гномы знают что мы слабы, что три из наших ключевых городов сейчас не имеют защитного кристалла, и они не упустят этот шанс.
        - Блин… - стушевались мелкие.
        - Что такое?
        - Это мы те камни сперли.
        - Почему-то я так и думала, - хмыкнула Ариана. - А теперь скажите мне вы, что в МОЕМ доме делает тот, кто пару месяцев назад его ограбил?!
        - Помогает! - тут же воскликнула Ная, попятившись назад.
        - Арк хороший-хороший. Он за нас!
        - Да-да!
        И тут же юркнули спиной в портал.
        - Фхух. Вроде отделались.
        - Ага.
        - Может потом попросим Арка помочь с гномами?
        - Обязательно. А пока надо сделать зелье.
        - Да.
        Эпилог
        Трое стояли на вершине горы. Человек, ставший драконом, и две маленькие пикси на его плечах. Милые создания, облаченные в лучшие доспехи, смотрели вниз вместе с драконом на огромная печать. Созданная их совместными усилиями пентаграмма, имеющая стометровый радиус, лежала под слоем снега и ждала своего часа. А в её центре горел заряженный накопитель, который впоследствии станет Этериевой Сферой.
        - Готовы? - тихо спросил Арк.
        - Гооотоооовы, - радостно пропищала Мая.
        - Причем давно. А ты?
        - Только вас жду, - оскалился Арк.
        Взлетев, пикси оставили союзника на вершине, а сами спрятались в низине под снегом. Их задача - вовремя активировать печать, Арка - заманить всех богов.
        Глянув на восходящее солнце словно в последний раз, дракон посмотрел на данный пикси эликсир.
        «После него, мы окончательно сольемся», - прошептал Гор.
        «Я знаю. Что-ж. Не будем откладывать», - встрепенулся Арк пробужда внутри себя спящего дракона.
        Его рубиновый взор горел огнем, а сила с каждым шагом в печати наполняла тело все больше. И пусть семь духов, семь грехов, были связаны цепями, их сила не знала границ. Они помнили, как в былые времена правили миром и теперь снова собирались стать вернуть ушедшее.
        Каскад огней ударил в небо, Арк издал дикий рык, от которого у любого смертного застыла бы кровь в жилах. Наблюдавшие за ним пикси переглянулись. На них эффект не распространялся. Они мысленно делали заметки, где в случае чего можно попросить помочь вот этого необычного типа.
        А между тем, боги достаточно шустро откликнулись на зов. Не прошло и пяти минут, как начали собираться первые «божества», в компании личных воинов. Вон Мерана, со своими похотливыми стервочками, вон небезызвестные Эрида с Миридой в сопровождении монстров, вон Аверкониил вместе с личной гвардией… все они собрались здесь на зов дракона, чтобы добить древнего врага.
        Вскоре подоспел и их негласный лидер - Рохан, и не один, с ним был его легион. Легион белого бога. Из лично вскормленных душ. В сверкающих латах, с искрящимися мечами, и развевающимися над головой стягами.
        «Армия света? Ха, жалкая шайка самодовольных выродков!» - подумал дракон.
        Глядя на «божественное» воинство в небе, Арк улыбался, улыбались и пикси, но уже по другой причине. Дракон понимал, что их всех сейчас ждет и злорадствовал, а пикси… они просто радовались такой веселой игре. Скоро, скоро отец будет освобожден. Скоро, скоро они исполнят задуманное. Хитрый план Пикси, обретал реальность и готовился стать выполненным.
        - Ты решил умереть? - грозно вопрасил Рохан взмахнув мечом.
        - Отнюдь. Просто мне надоело бегать, - вызывающе усмехнулся Арк.
        - Ты переоцениваешь себя, - прорычал морально уставший бог. - Мы все здесь, у тебя нет шансов.
        - Хех. Во-первых, я тоже не один, а во-вторых, меня и одного хватит на вашу шайку! Грааа! - откупорив большим пальцем пузырек, Арк быстро опрокинул в себя зелье.
        Хрум - упал пустой пузырек на снег, а согнувшийся пополам дракон захохотал.
        - Ха-ха-ха-ха-ха… семь слов… семи законов. Моих законов. Вы нарушили их. И сейчас поплатитесь! - взревел Арк резко выпрямляясь и заставляя богов непроизвольно отшатнуться от вырвавшейся мощи.
        Серебристой чешуей покрылось тело, взметнулся вихрь из снега и земли, а там, где только что стоял человек, появился гигантский дракон. Раскрыв крылья он взревел и мир содрогнулся. Дракон ревел, он обрел свободу. Теперь он - истинный Король Дракон, единый и целый, больше нет грехов, есть лишь он. Гиганские крылья распахнулись, и дракон рухнул на четыре лапы. Три пары глаз расположенных одна за другой смотрели на богов. Семь хвостов извивались позади, а на голове красовалась мощная корона.
        - Ты дурак, Рохан, ты и остальные ничтожества!
        От дракона веяло такой мощью, он источал такую силу, что некоторые боги попытались сбежать не веря в победу. Но ничего не вышло - с неба опустилась невидимая преграда, отрезавшая всех от мира.
        - Вы в ловушке…
        - Это ты в ловушке! Убить его! - указал мечом на дракона Рохан.
        Но было поздно. Выскочившие пикси активировали ловушку. На земле вспыхнул контур пентаграммы. Полыхнул в её центре накопитель. Под защитой поставленной Арком, сверкнул еще один контур, который быстро начал сжиматься. Боги, попытавшиеся вырваться, лишь ускорили процесс своей силой. Продолжая сжиматься, сфера прессовала всех духов, которые в ней оказались.
        Глядя на тщетные попытки вырваться, Арк хохотал. Хохотал как никогда в жизни. Его время пришло, враги, которые считали себя умнее его наконец-то вопят о пощаде и в панике пытаются выбраться, но лишь делают хуже. И лишь Рохан оставался на месте и зло сверлил взглядом дракона.
        - Давай! Давай, выпленси на меня свой гнев, жалкий червь! - продолжал веселиться дракон.
        А там в низине сидели пикси, держась друг с дружкой за ручки и контролируя сжатие сферы.
        Через несколько секунд, сфера сжалась до размеров перепелиного яйца. Светящаяся от переизбытка энергии, переливающаяся разными цветами, она была прекрасна. На мгновение, над горами воцарилась полная тишина. Но лишь на мгновение.
        Дракон смотрел на сферу с призрением и долей превосходства, а пикси… подлетев, они подняли сферу.
        - Ну что? - спросила Ная.
        - Все чики-пуки! - сделав пальчиками «окей», ответила Мая. - Хи-хи, а компактно получилось! - подкинула сферу Мая. - Лови! - перебросила она сферу сестре.
        - Ой. Тепленькая. Словно картошечка! - поймала сферу Ная. - кучка богов и батальон прислуги, - хихикнула пикси бросая сферу сестре.
        - Феноменальная космическая мощь, - подкинула сферу Ная.
        - И крооохотное жилье.
        - Интересно, а если её потереть, они желание исполнят?
        - Скорее уж испортят!
        - Хи-хи-хи-хи-хи… - засмеялись пикси звонкими голосками.
        - Девочки, вы всегда играете с такими опасными артефактами? - вернув человеческий облик, спросил Арк. Глянув на дракона, пикси отметили, что тот разительно изменился. Черты лица заострились, уши удлинились, волосы окрасились в цвет чешуи став серебристыми, глаза стали красными так еще и с вертикальным зрачком. Сам он, подрос по меньшей мере на голову от себя прежнего.
        - Да что в ней опасного? - фыркнула Мая.
        - Этериевая сфера тем и хорошо, что её фиг разобьешь, главное - магией подпитывать снаружи… хотя… судя по заряду, лет этак пятьдесят…
        - …тысяч, - добавила сестра.
        - …её точно не потребуется подзаряжать!
        - Солидно, - усмехнулся Арк.
        - А у тебя все, как это… ши-зо-фре-ни-я кончилась?
        - Да. Теперь я, это я. Уникальный, неповторимый и… единственный!
        - Вот и славно.
        - Мы рады.
        - Хех.
        - Слушай, у нас тут еще одна проблемка осталась…
        - М? - поднял бровь Арк.
        - Короче. На темных эльфов готовят рейд. Наших.
        - Уже наших.
        - Да. Готовят Гномы. Поможешь?
        - Без вопросов, надо же с чегото мне начинать наводить порядок? - хмыкнул Арк.
        - Ой, спасибочки!
        - Арк, ты как с гномами пообщаешься, к нам приходи.
        - Пируууушкааа буууудееет, мммм!
        - Да. Мы ведь как выяснилось на одной стороне.
        - И да, ты нам еще должен актограф!
        - Хах, хорошо, будет. Но что-то мне подсказывает, что вас на той пирушке может не быть.
        - Может быть, - пожала плечами Мая.
        - И куда вы? - остановил уже собирающихся улететь пикси Арк.
        - Пушку делать!
        - У нас как раз снаряд появился, - подбросила сферу счастливая Ная.
        - Нам папе помочь надо. Ворота сломать.
        - Крееееепкие!
        - Ради этого мы все это и затеяли, - крутанула словно баскетбольный мяч, сферу пикси.
        - Тогда удачи.
        - И тебе.
        Взлетев, пикси поцеловали Арка в левую и правую щеку, и махнув на прощание ладошками, исчезли во вспышке перехода.
        АРК ВЕЛ
        Постояв пару секунд на месте, и посмотрев на то место, где только что были пикси, я ухмыльнулся. Классные девчонки. Милые и заботливые, только раздражать не стоит, с такими лучше дружить.
        Ладно, пора наведаться к гномам. Гномы-гномы, не без вашего участия моя жизнь изменилась. Нет, я не злюсь, коротышки в своем праве, в конце-концов я был вором и это я к ним пробрался, так что повода для обид здесь нет. Но теперь все поменялось. Я вернулся, богов нет и мое слово ныне закон, а значит надо показать самым буйным их место. В том, что Пикси приструнят Темных Эльфов, я не сомнивался, как и не сомневался в том, что они приложили руку к изминениям внутри их страны.
        Исчезнув в переходе, я вошел в сеть стационарных порталов. Столько лет прошло, а эти идиоты до сих пор ими пользуются. Нет чтобы новые воздвигнуть… хотя, с другой стороны, я ведь не посвещал. И, пожалуй, правильно сделал.
        Выйдя из портала, смотрю какая в столице гномов поднялась паника. Так, если намечается война, обязан быть совет кланов. Надо только понять, в каком городе они собираются.
        - Стоять! - выскочила мне наперерез стража.
        - Ц. Акститесь коротышки, знайте на кого оружие поднимаете.
        Спокойно подойдя к первому гному, убираю ладонью пику и прохожу мимо. Парализованные страхом и непониманием, коротышки лишь смотрели мне в след. А собственно…
        - Кхе. А вы не подскажите, где собираются ваши сородичи для войны с темными эльфами? - обернувшись, спрашиваю у стражи.
        - Г-г-город Кхарад, - заикаясь ответил лидер отряда.
        - Спасибо.
        Исчезнув во вспышке телепорта, перемещаюсь в упомянутый город, расположенный на границах с землями Эльфами. Помню, как-то заносила судьба нелегкая сюда разок, но лишь так, мимо ходом. Не зря, запомнил, где что стоит и сейчас я телепортировался на крышу одного из домов. Выйти внутри какого-нибудь дома, будем откровенны, такая себе перспектива даже для меня. Убить не убьет, но приятного мало.
        Отыскать сам совет, проблем не возникло, как и до него пройти. Где бы они еще сидели, как не в клановом доме местного хозяина? Встреченная охрана, под небольшим ментальным воздействием даже не смела мне перечить, а некоторые еще и вызвались по моей инициативе меня проводить прямо до дверей совета.
        - С-сюда г-господин.
        - Иди, ты свободен.
        - Д-да г-господин.
        Приоткрыв дверь, спокойно вхожу внутрь. В зале при моем появлении моментально установилась гробовая тишина. О! А здесь не только гномы, вон один из баронов империи Кадиол, да не один а со свитой. А вот люди из Залании. Конечно, представитель Фарадея, куда же без него, эти вообще в любой конфликт нос сунут. Стервятники, что с них взять?
        - Кхм. Всем добрый день. Представлюсь, я - Арк Вел. И у меня для вас, не очень хорошие новости.
        - Да… - начал было один из гномов, но моего взгляда хватило чтобы тот замолчал. Нет, я не загипнотизировал его, даже магию применять не пришлось. Одного моего вида и сопровождающей меня ауры хватило.
        - И так. Новость первая, как вы знаете ваши боги перестали вам отвечать. Почему? Потому что они мертвы. Все.
        - Как…
        - Это ложь!
        - Новость вторая, - подняв руку, призываю всех к тишине. На этот раз пришлось немного поколдовать, а то совсем разволновались. - Воевать с эльфами вы не будете, ибо это сказал - я. Новость третья, кто я? А я, уважаемые старцы, эхо того прошлого что вы благополучно забыли. Я - Король Дракон…
        Несмотря на такие дерзкие слова, никто в них не сомневался. Я не давал им права сомневаться, укрепив слова магией.
        - И кстати. Свою сокровещницу с моими древними артефактами можете уже не прятать. Все-равно там один хлам, за тысячи лет я много чего нового придумал. Ну а раз вы все горите желанием мне помочь, то предлагаю начать прямо сейчас! Возражениея? Нет? Ой как хорошо, я рад что мы друг друга понимаем. А теперь-с, приступим-с.
        ПИКСИ
        Бах-Бах-Бах-Бах - стучал молоток, забивающий адамантовые заклепки. Вжжжжж - жужжула пила. Эхом, по залу разносились тоненькие пробивающиеся сквозь шум детские голоски. В уже не нужном храме, в главном церемониальном зале, пикси возводили орудие способное выстрелить новопреобретенным снарядом!
        Размеры сей вундер-вафли были сопоставимы с корабельным главным калибром от линкора, из-за чего в зале было несколько тесно, но тем не менее не слишком.
        - Ная-ная, смотри! - ткнула пальчиком Мая в какие-то фиферки на иллюзии-схеме.
        - Блин… ща.
        Отлетев, пикси со скрежетом оторвала каку-то деталь и вернулась с ней к сестре.
        - Оно?
        - Ага!
        Выкинув, пикси посмотрела на схему. Требовалась штука по серьезней выкинутой. И по прочнее.
        - Белый Мифрил?
        - Да!
        - Знаете девочки, - взяла слово наблюдавшая за этим со стороны. - Меня иногда так поражает как вы что-то собираете. Что-то прикрутили, что-то оторвали, трансфигурировали, и нигде ничего не понятно, но вопреки всему оно работает и зачастую даже убивает.
        - Не всегда! - возмутилась Ная.
        - Да. Мы и простые штуки делать любим.
        - Это какие?
        - Например, магический эквалайзер!
        - Эква… что?
        - Эх ты…
        - Не образованная!
        - Эк-ва-лай-зер! - по слогам повторила Мая подняв к верху пальчик.
        - Эта такая штука для тонкой настройки амплетуд в магических потоках…
        - И это «просто»? - перебила суккуба лекцию пикси, пока те не сварили девушке мозг.
        - Ага!
        - Оно не убивает.
        - Не стреляет.
        - Лишь помогает в настройке остальных аппаратов.
        - Во! - вытящив из подпространственного кармана, Мая продемонстрировала этот самый магический «Эквалайзер».
        - …
        - Хи-хи.
        - Ная, она готова, можно возвращатся к работе.
        - Ага!
        - А эта штука не взорвется? - встряхнувшись, сменила тему Суккуба кивнув на валяющийся в сторонке яркосветящийся цветной усеянный шестигранниками шарик.
        - Не.
        - Будь спокойна.
        - Взорватся может только если вот это неправильно сработает, - похлопала Мая по стволу убер-пушки.
        - Ммм, а меня можно из этого мира перенести?
        - Струуусила, да? - прищюрилась подлетевшая Ная.
        - Не доверяешь нам? - повторила жест сестры Мая.
        - Конечно же я вам доверяю! - возмутилась суккуба. - Потому и спрашиваю.
        - Да…
        Что там «да», Лейла так и не узнала. Ная осеклась, а обе пикси замерли словно словив оцепенение. Личики мееееедленно начали вытягиваться, в глазах зажегся огонек, а сами мелкие с криком: «Папочка!» исчезли во вспышке перехода.
        Они почувствовали отца. Почувствовали в этом мире! Он пришел! Он здесь!!! И они сходу открыли портал прямо к нему.
        - Папочкаааа! - на два голоска пищали малышки, вылетев двумя пулями из портала. Темный эльф в строгом элегантном костюме, стоял на той самой полянке где пикси пришли в первый раз в этот мир, и с удивлением смотрел на два приближающися снаряда.
        - Папа, папа, папа!!! - пищали пикси, прижавшись к щеке эльфа и плача от радости. - Попочка, ты здесь, ты нашелся, мы так по тебе скучали!!!
        - Скучали-скучали-скучали!
        - Нам было без тебя так грустно-грстно!
        - Папочка, любимый… - Словно котенки, они терлись о щеку обнявшего одной рукой их эльфа.
        - Милые… я тоже по вам соскучился, - улыбнулся эльф, более спокойно реагируя на встречу со своими созданиями.
        - Папочкааааа, - расплакались пикси, размазывая слезы о щеку эльфа.
        - Как вы тут? Что сделали?
        - А? - отлипли пикси и посмотрели в глаза отца.
        - Это…
        - Мы тут много чего сделали.
        - Ага!
        - Короче, Ариана теперь королева всех темных эльфов.
        - Лейле больше в аду ничего не угрожает.
        - Мы позаботились.
        - Туда трижды святые плюхи падали!
        - Да-да, - наперебой быстро-быстро заголосили пикси стараясь перебить друг друга и первой вылить все новости на отца.
        - Печкин при новом замке в доме Арианы.
        - Там же Малион!
        - Мы летали на ковре-самолете!
        - С пушками!
        - А еще смотри чё мы тебе сделали! - вытащила Ная Этериевую сферу, от взглядя на которую у их отца меееедленно поднялись обе брови.
        - И вот ЭТИМвы хотели выстрелить поооо…
        - Ага!
        - …
        - Мы много чего испробовали, но вот эта штука точно должна была пробить врата!
        - Это как вы такую херню то сделать умудрились? - севшим голосом спросил Аид прекрасно представляя, что пальни его малышки этим шариком, там не то что врата, там весь мир штормить начало бы.
        - А мы всех местных богов, вместе с прислужниками, в неё упаковали! - «Обрадовала» отца Ная.
        - А дядя Арк, нам помогал. Очень хорошо нам помогал. Правда мы для этого за ним бегали. И поймать пытались.
        - Да-да, и чуть его же не прибили.
        - А еще корону три раза отжали у короля эльфов!
        - Светлых, - добавила Мая.
        - Тут есть Белый Митрил!
        - Который был нужен нам.
        - Мы думали его сделали боги.
        - А его сделал дядя Арк!
        - Да. И теперь дядя Арк тут самый главный!
        - А еще, с ним весело, это за ним боги бегали.
        - Дааааааа.
        - А мы за ним бегали.
        - Была игра «поймай крота!»
        - Было весело.
        - Особенно когда дядя Арк такой: «Вы все того», а боги: «ааааа», и мы такие «Виииии!» и потом таааак бдыыыыыщь! - красочно жестикулируя описывала события Мая.
        А их отец, отойдя от первого шока и убрав сферу от греха по дальше к себе, просто смотрел на своих девочек и улыбался. Доброй, отцовской улыбкой, когда те видят, как растут их дети.
        - Мир может вы и перевернули, но главное он все еще на своем месте, - хмыкнул он, когда пикси на секунду прервались перевести дыхание.
        - Да ваще!
        - Тут еще столько интересного!
        - Да, а еще мы узнали, что тут была Риса!
        - И Диас.
        - Он очень похож на тебя.
        - Очень-очень.
        - И символ у них тот самый, которым ты заинтересовался.
        - Мы много-много узнали.
        - Идем скорее, ты должен познакомиться с Халком!
        - Да-да, он тоже офигенный!
        - Это который Зеленый? - вскинул бровь Аид.
        - Не, это Архимаг который нас любит гонять мухобойкой.
        - О_о
        Так, этот мир и пережил двух маленьких монстров. Их отец вернулся, и все, кто так или иначе связаны с пикси, могут выдохнуть с облегчением… на ближайшие пару дней, ведь как только пикси выговоряться, как только нарадуются, они обязательно вспомнят о других.
        КОНЕЦ.
        Конец книги, но не истории! Ведь остается последняя не решенная загадка. На десерт, я оставил для вас постэпилог.
        Прим. Автора
        ПОСТЭПИЛОГ
        Стоило Аиду вернутся в этот мир, спящая сила что он в себе пробудил и по новой учился пользоваться, тут же привлекла чужое внимание. Обезличенный силуэт, некоторое время наблюдавший за ним из мира теней, почуяв угрозу со стороны другого существа этого мира поспешил удалиться.
        Перейдя в другое измерение, дух подлетел к своей госпоже.
        - Мы нашли его, - прошелестел словно ветер, голос духа.
        - Умница. Собери остальных, и проследи чтобы он не заблудился. - дух молча исчез, а девушка продолжила говорить в пустоту: - Слышала Риса? Твой брат нашелся. Радуйся, скоро он к тебе присоединиться…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к