Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.

Сохранить .
Семь Грехов ? Евгений Дес
        Аид. Я там где меня нет #4
        Говорила мне мама, воровство до добра не доведет. Мало того, что чуть гномы не прибили, так еще и не удержался, хватанул явно же магический камень… в заброшенном храме. Теперь вот мучаюсь с семью сожителями в голове.
        И ладно бы духи какие-нибудь, любой жрец от одержимости избавит, но с ЭТИМИ к жрецам лучше не соваться. Помочь, помогут, но радикально, а мне еще пожить хочется…
        Евгений Дес
        Семь Грехов?

* * *
        ПРОЛОГ
        Аркадия. Мир, полный чудес, мифических созданий и неразгаданных тайн. Мир, в котором правят боги. Но бог, богу рознь, и в этом мире давно забыли о покое. Каждый хочет большего, каждый хочет быть сильнее, лучше, выше. И это приводит к конфликтам, в которых гибнут смертные. Но так было не всегда.
        Давным-давно, на заре времен, когда боги были молоды, в мире правили семь великих существ. Семь драконов. Они были первыми и именно с них все и началось. Каждый из них выбрал собственный путь, постигал тайны, учился, и учил других.
        Смертные, да и сами боги, постигали мудрость у драконов, а их заповеди стали семью законами. Шло время, мир развивался, рождались новые боги. В какой-то момент, народы начали уходить от драконов, забывать, они уже не пользовались тем уважением как когда-то. И это было началом. Началом их падения. Каждый из драконов пал пред собственной силой, став не её проявлением, а её продолжением. Обладая огромной мощью, но будучи далеки от реального мира, они представляли собой опасность. Объединившись, молодые боги вместе с малыми народами, одолели драконов одного за другим и заточили в артефакт - тюрьму. Шло время, о драконах давно забыли. Сначала смертные, затем сами боги. Их храм, ставший тюрьмой, уже давно ушел под землю, а легенда превратилась в сказку, которую исказили до неузнаваемости. Здесь, и начинается наша история. А началось все так…
        ГЛАВА 1
        «Быть вором не стыдно. Особенно если крадешь у власти. Стыдно если крадешь у людей…»
        Арк Вел
        3020 ГОД ОТ НОВОГО МИРА.
        Огромное трехэтажное каменное здание возвышалось над простыми двух и одноэтажными домами. На фоне города, данное сооружение казалось исполином и это было неспроста. И нет, это вовсе не дом хозяина города, как можно подумать. Это гильдия «Вольных Торговцев». Вот у кого можно было купить что угодно так это у них. Но мало кто знал, что эта огромная организация, лишь прикрытие для чего-то большего. В данном случае гильдии воров.
        Это значительно облегчало перепродажу краденного, да и объясняло откуда деньги перед властью. А вы думали, что они будут прятаться по канализациям и делить крышу с крысами? Не тут-то было! Лучше всего прятаться на виду. Огромное трехэтажное здание у внешних стен города. Собственная охрана, дорогая мебель, магические светильники и даже водопровод. Жила гильдия не хуже дворян, а то и лучше, хех. У парадного входа было вечное столпотворение в лице торговцев прибывших купить\продать диковинку, с черного толпились уже их телеги с имуществом. Жизнь здесь шла своим чередом.
        И именно сюда лежал путь одного человека. Мой путь. Представлюсь, Арк Вел. Да, я вор. Отмечу, весьма неплохой вор, можно сказать, один из лучших в гильдии, но не самый лучший. Пока нет, но когда-нибудь обязательно им стану. Минуя главный зал, поднимаюсь на второй этаж и направляюсь к кабинету управляющего.
        Марк Таон, глава обеих гильдий в одном лице, при виде меня в своем кабинете моментально прервал совещание и выгнал всех вон.
        - Здравствуй Арк. Как самочувствие? - спросил Марк, когда я сел в гостевое кресло напротив него.
        - Нормально. Почти поправился, - при этом, потянулся к почти затянувшейся ране на колене.
        Мое последнее задание, чуть не стало для меня последним. Нет раны страшнее на свете, чем стрела в колено. Ну а то, что в спину прилетело градом ледяных игл, это уже мелочи. Спасибо согильдийцам, вытащили, выходили, хоть сейчас в бой. Правда долг из-за этого на мне появился не маленький…
        - Зачем звал, Марк?
        - Все тоже, работа Арк. Я, честно, очень рад что ты поправился так как следующее задание как раз по твоему профилю.
        - Что за задание? - подаюсь вперед, показывая всем видом, что готов слушать. Все-же мой профиль работы был «особенным», что открыло дорогу к верхам гильдии.
        - Один наш клиент платит огромные деньги за артефакт в коллекции одного… гнома. Он стар, его семья поколениями собирает разные интересные вещи. Правда информации о клане довольно мало, Гномы мало того, что не болтливы, так еще намеренно скрывают данный клан. И я хочу, чтобы ты взялся за эту работу.
        - Сдается мне, что ты что-то не договариваешь.
        - Ты прав. Проблема в том, что там все увешано магическими ловушками, - эти слова, заставили меня нахмуриться. - Говорю прямо, ты единственный кто сможет выполнить эту работу в данный момент.
        - Марк… ты понимаешь, что просишь меня влезть в клановую сокровищницу? В сердце дома.
        - Ты только недавно украл диадему у принцессы, что тебе клановый дом?! - возмутился он.
        - Принцесса, в отличие от сокровищницы, не находится глубоко под землей под сотнями охранных заклинаний и таком же количестве стражи. С ней как-то… легче было, знаешь ли. И то, на отходе меня чуть в ледяного ёжика не превратили. А гномы не люди, их жадности позавидовали бы сами демоны. С учетом того, как они пекутся о своих сокровищах, мне реально проще выкрасть саму принцессу чем живым выбраться из гномьей сокровищницы. Ты думаешь почему у гномов не воруют? - но не дожидаясь ответа сам же отвечаю. - Вот именно потому, что у них хрен что украдешь. По крайней мере из сокровищниц.
        - Арк, но кроме тебя его не выполнит никто. Вернее, выполнить то может и выполнят, но вероятность успеха, - он покачал головой. - Твой талант чуять магические возмущения для обнаружения ловушек тебе в этом очень поможет.
        - А артефакты на поиск такой гадости?
        - Шутишь? Ты предлагаешь, что бы человек словно крот на ощупь шел с этим артефактом перед собой?
        - Ну знаешь, лучше, чем быть пойманным охраной такой сокровищницы.
        - Арк. Прошу.
        - Сколько хоть платят? - вздыхаю, сдаваясь. Марк был для меня как второй отец, часть семьи. Именно он принял меня в гильдию и сделал из уличного заморыша того, кем я сейчас являюсь.
        - Пять тысяч золотых, - от названный цены, я уставился на него как на привидение.
        - Ты мне предлагаешь обокрасть самого Трогха «Бородатй Молот»?! Короля гномов???
        - Нет, на такое я не решусь. Красть нужно будет у коллекционера. Тот нашел какой-то очень могущественный артефакт, но пока в нем не разобрался. А кое-кто знает, что это за ар-те-факт, а потому хочет прибрать. Очень хочет. Настолько, что платит такие деньги.
        - Кто заказчик? - спрашиваю прищурившись.
        - Вел, ты же знаешь…
        - Кто? - строго спрашиваю, понимая, что такие деньги есть далеко не у всех.
        - Клан Локхан.
        - Темные эльфы… - сипло бурчу, прикидывая, в какую авантюру меня пытаются втянуть. Темные эльфы никогда не дружили с гномами. Сколько лет живут по соседству, всегда между ними были распри. Что одни другим глотку перерезать хотят, что другие первых поработить.
        - Ну, заказчиков не выбирают, тем более с такими деньгами. А эльфы платили всегда исправно, да и частенько мы сами к ним обращаемся. Можно сказать, коллеги.
        - Я знаю. Но мне это не нравиться. Я пятой точкой чую неприятности только от обдумывания этой авантюры. Не могу назвать данное действо по другому.
        - Ну… - он пожал плечами.
        - И что же они хотят за «ар-те-факт»?
        - Я не знаю, что конкретно он делает, но вот его изображение, - при этом, Марк вытащил из стола пергамент и протянул мне. На рисунке был нарисован некий камень с символом энергии смерти.
        - Какое, однако, зловещее изображение. Древние руны?
        - Похоже на то.
        - Сколько нам дали времени?
        - До конца цветения.
        - Это же чуть больше двух недель! - моему возмущению не было предела.
        - Клиент очень нервничает, - развел Марк руками. - Постоянно требует отчет.
        - Я так понимаю, взять мне его придется по любому? - Марк кивнул, на что я лишь грустно вздохнул.
        - Прости Арк, но либо ты, либо никто. А так как на тебе так удачно нарисовался долг…
        - То деваться мне некуда, - заканчиваю за него. Приплыли, вот и приключения сами меня нашли. Эхх, а ведь хотел тихой мирной работки. Ну там герцога какого на печатку «осчастливить», ну или прихватить чего интересного в дворцовом районе, хотя нет, после последнего дельца, там мне появляться ближайший сезон не следует.
        - Даже если бы долга не было, повторюсь. Кроме тебя, просто некому. Не обладают люди даром видеть магические возмущения, в отличие от тебя.
        - В кое-то веке моя полукровность что-то решает, - усмехаюсь. Сколько мне проблем моя же особенность по молодости принесла - не счесть. Но она же открыла дорогу сюда. Судьба падка на шутки. Правда, в большинстве ее шутки не смешные… самим объектам этого юмора.
        - Ну не преувеличивай. Ну и что, что тебя гоняют все кому не лень? Зато ты видишь то, чего не видит никто другой, причем без всяких костылей.
        - Спасибо Марк, ты умеешь обрадовать.
        - Стараюсь, - хмыкнул он, постучав пальцами по столу, и пододвинул картинку «артефакта» ко мне.
        - Мне выделять помощь?
        - Нет, мы не можем рисковать остальными. Если ты попадешься, тебе придется умереть.
        - Знаю. Эх… демон с вами.
        - Ну не скажи. Ради такого дела, мы выдадим тебе все что скажешь. Любой артефакт в нашем распоряжении.
        - Тогда, я пошел собираться.
        - Удачи, Брат.
        - До встречи, - поклонившись, покидаю комнату. Похоже, шанс стать великим только что сам пришел в мои руки. Или это смерть в мою дверь постучалась. Не знаю, время покажет, но подготовится необходимо как следует.
        Ведь подземный город гномов, это настоящая беда для любого вора. Войти и выйти можно только через определенные места, которые защищены покруче имперской канцелярии, а это извините, сердце государства. Разные рунические мины, чисто механические ловушки, големы, огнедышащие стационарные баллисты, закованная с ног до головы в гномью сталь стража. А от одного взгляда на простого гномьего армейского мага, мне становилось дурно. Для понимания, гномий боевой маг, это маленькая артиллерийская установка. Шандарахнет так, что со стен отскребать нечего будет.
        И вот в этом городе, славного подгорного народа, мне предстояло спереть у одного из влиятельнейших гномов могучий артефакт. Зашибись. Хорошо хоть добраться до города проблем не составило, гильдия просто и незатейливо отправила сюда торговый караван, к которому я и присоединился.
        В пути, заново собирал собственный комплект брони. Может с металлом работаю я чуть лучше, чем «никак», но вот с кожей совсем наоборот. Используя шкуру талисска, змея обитающего в южных широтах нашего континента, собираю себе легкую и прочную кожаную кирасу.
        Попрыгав на месте, проверяю, чтоб ничего не звенело, не болталось, не выпирало, а то зацепиться экипировкой за что либо в самый ответственный момент желания нет. Как и привлечь внимание стражи, звякнувшей не вовремя железкой. Убедившись, что все в порядке, начинаю распихивать артефакты.
        Ради такого дела, я развел штатного казначея на усиленный артефакт прикрытия от стрел и магии. После прикрепил позаимствованные артефакты: генерации фаерболов, наложения полной невидимости и гипноза. На счет последнего, пришлось повозиться. Так как ментальная магия очень опасна то все менталисты «на счету государства», а их артефакты стоят целое состояние. Невидимость тоже не абы какая, а полная, что тоже стоит немало. В сумку срочной помощи, легли очень дорогие и качественные зелья способные и мертвого поднять. Гильдия не пожалела средств для дела.
        Напоследок, преклоняю колено перед алтарем Аверкониила, бога и покровителя всех воров. Конечно, боги редко сходят до нас смертных, чаще это происходит непосредственно в храмах, но иногда бывают и исключения. Тем более, что, когда надежды нет, остается уповать только на бога, хотя будем честны, они те еще самодовольные гады. Никогда не знаешь, что выкинет твое божество, все зависит от его настроения, не говоря уже о самом фортеле.
        Попросив у бога поддержки, делаю глубокий вдох-выдох и подхожу к окну гостиницы. За ним открывался вид на вечный город в огнях. Город, который никогда не спит. Еще одна особенность гномов, у них нет смены дня и ночи, у них свой собственный график, по которому они живут и работают. А еще, у гномов самое оригинальное отопление среди всех народов. Эти карлики, додумались использовать лаву. Пробивая, либо создавая с помощью магии источники лавы, они создают целые реки, для отапливания собственных городов. А что бы выделяемая сера не мешала жить, появились так называемые «Очистители воздуха». Про такие банальные вещи как водопровод, канализация или магическое освещение и говорить нечего. Хотя у гномов то оно вовсе и не магическое, как и водопровод с канализацией. Эти жадные ребята в целях экономии магической энергии используют либо флуоресцентных насекомых, либо грибы, а для воды вполне механические устройства.
        В город въехали уже под вечер. Караван встал на постой, ну а я еще раз проверив и перепроверив все что можно, принялся за дело.
        Высунувшись из окна своего номера в таверне, бросаю на крышу крюк и под невидимостью забираюсь наверх. Гномья архитектура - просто ад для вора. Ровные, гладкие стены, выбитые прямо в камне. Высокие прямоугольные домики. Или треугольные домики. У гномов на «идеальные фигуры» вообще бзик какой-то. Квадраты, прямоугольники, треугольники, шестиугольники, чаще всего встречается как раз последнее.
        Поправив веревку с крюком, разбежавшись прыгаю на соседнее здание, затем на следующее. Еще одно замечание, иначе как по крышам незаметно в городе гномов не пройдешь. Внизу довольно широкие улицы, на которых стража не сказать, что редко попадается, особенно во внешнем периметре, где очень много чужаков. Да и перемещение по крышам, то еще удовольствие. Человек точно бы не смог, особенно перепрыгивая через улицу. Я сам по себе довольно прыгуч, да под зельем и усилением магии не всегда могу взобраться куда хотелось бы, а человек и подавно не смог бы.
        Остановиться заставил шум где-то возле дома, на котором я оказался. Выглянув, вижу типичную картину, гном сцепился с эльфом. Вот кого я не люблю больше гномов, так это светлых эльфов. Вот у кого больше всего гонору, так это у них. Девиз «Я совершенство, вы все говно», это про них. Гномы хотя бы просто жадны, но с ними дела вести можно, эти же тебя грязью обольют, в землю втопчут и лишь потом, может быть, снизойдут до более менее адекватного разговора. Но бывают и исключения.
        Мысленно пожелав подгорному мастеру удаче в споре, устремляюсь дальше. Моей целью была шестигранная крепость, стоящая на возвышенности и упирающаяся в небосвод. Иногда на крышах сторожевых башен встречались часовые с арбалетами. Ооо, гномий арбалет - это вообще отдельная песня. Уж не знаю, кто его придумал, но все враги гномов сказали за это создателю очень большое и душевное «спасибо». Ведь мало того, что он был убойным, так еще к нему снизу крепилась небольшая коробочка с болтами и пружиной внутри. Знай только тетиву успевай натягивать да курок нажимать. Но спасибо амулету невидимости и чарам отвода глаз, меня не заметили.
        Добравшись до цели, сталкиваюсь с новой проблемой. Окон нет, вместо них бойницы, в которые я элементарно не пролезу. Тихо выругавшись, подхожу ко входу и думаю, что делать. Пара солдат загораживала собой дверь, так что невидимым было не подойти. Обойдя здание, нахожу еще один вход, этот больше походил для служебного пользования. Сюда подгонялась телега для разгрузки чего-либо. С одной стороны, стражи нет - хорошо. С другой, охранных плетений здесь было столько, что сам воздух содрогался от количества влитой энергии, а глаз то и дело цеплял магические источники, которые и есть эти самые сигналки да ловушки.
        Выбрав из двух зол меньшую, я разогнался и что есть силы прыгнул с крыши. Перелетев через ловушки, приземляюсь во внутреннем дворе как раз перед магической миной. Сглотнув ставший поперек горла ком, смахиваю со лба выступивший пот и прислушиваюсь к своим чувствам осматривая местность. Рассмотрев возмущения в магии, и опираясь на собственные чувства, аккуратно петляю между этим минным полем прямо к рабочему ходу. Добравшись до ворот, подхожу к вмонтированной в них же двери.
        Осмотрев замок, хмыкаю. Замок самый что ни на есть механический, зато защитой обладает магической. Многие, в наше время начали полагаться на простое плетение «Автовзлом», позволяющее открывать любой замок. Да только на любую хитрость найдется еще большая хитрость. Так появились замки с магической защитой. Но! Придумать защиту от старых добрых отмычек пока так и не смогли, а потому, опустившись на колено и поковырявшись в замке несколько секунд, сопровождаемых щелчками, открываю дверь. Заглянув во внутрь, вижу телеги, баранов в стойлах, быков и…
        - Проклятье! - нырнув за телегу, тихо ругаюсь. А все потому, что в затененном углу стоял голем. Металлическая трехметровая антропоморфная конструкция. Со стороны, похож на гигантского рыцаря, с той поправкой, что вместо шлема железная голова с тремя светящимся синим светом глазами. Броня покрыта руническими символами, руки, плечи и ноги утыканы шипами для причинения большего вреда. Сквозь щели нагрудной брони пробивался свет от питающего манокристалла, единственная возможность уложить эту груду железа быстро, не разбирая его на гору металлолома, что для меня невозможно и уж точно тихо не провернуть. Опасная, редкая и очень дорогая тварь, даже по гномьим меркам. Зато, я теперь понял, почему этот вход вообще не охраняется разумными. Зачем охрана, когда в подсобке такое вот сидит.
        Активный или нет, хрен поймешь, но они не живые и их фиг проведешь. Големы видят энергию существ по которой и ориентируются. И, судя по тому, что он пришел в движение, меня таки заметили. - «Да чтоб вас всех, в пасть демона».
        Судорожно ища выход, смотрю на быка в полуметре от себя. Перемахнув через загон, прячусь за ним и максимально прижимаюсь. Голем останавливается. Не может отличить моей энергии от энергии животного. Постояв так минуту, он возвращается обратно а я с облегчением выдыхаю. Взобравшись на животное, применяю чары гипноза для подавления воли и послушания.
        Приказав быку подойти дверям, берусь за щеколду и открываю массивную дверь. После, спокойно и не спеша, проезжаю на моем, теперь уже новом друге, в ответвление и закрываю за собой обитую железом массивную Дверь. Фхух, я внутри. Теперь осталось найти путь вниз. Блин, вот лезу я все глубже и глубже, а как буду выбираться? О-хо-хо-хо-хооо, как бы это дело не стало для меня последним. Хотя склоняюсь что так оно и будет.
        Хорошо, что полез в одиночку. Был бы еще кто-то, наверняка бы снаружи топтались думая, как войти. Или спалились, что тоже вероятно, одному то всяко сподручней. Коридор, в который я вышел, был низковат из-за чего приходилось пригибаться. Ну да, под себя делали, чертовы коротышки.
        Обновив невидимость, направляюсь по крепости. Прячась от стражи по углам, скрываясь в тенях и обходя ловушки, спускаюсь по лестнице вниз. Это блин не дом клана, а королевская сокровищница какая-то. По крайней мере охраняется она именно так. Спуск вниз, и длинный просторный идеально гладкий коридор со светильниками на стенах, упирающийся в каменные ворота. Так, ручка есть, а где замок? Пройдя по коридору до двери, осматриваю последнюю на предмет скважины, но какой там. Зато, нашел печать Ту’Нра’Квала.
        - Ебучий случай, да вы издеваетесь, - сажусь на пол и потираю переносицу. Печать Этого Ту… хрен вала, это рунический замок, который не взломать. Он мало того, что завязан на ауру, так еще имеет собственную кодовую комбинацию. Блин. Темные эльфы так свои сокровища не охранают, как эти «частные коллекции», блин.
        Просидев так с минуту, думая над тем, что делать дальше, поднимаюсь и снимаю с руки артефакт для фаерболов. Очень мощный артефакт для фаерболов. По-тихому не вышло, придется немного пошуметь, все-равно выбора нет. Хотя не факт, что получится выбить, такие двери обычно имеют колоссальный запас прочности. Замкнув артефакт, оставляю на полу под дверью и мчусь прочь из коридора. Обернувшись на лестнице на артефакт, вижу, как тот уже раскалился и вот-вот взорвется. Любой артефакт может взорваться, особенно если его плетения нарушены. Особенно сильно взрываются боевые артефакты, так как вмещают в себя целую прорву энергии.
        Успев подняться до третьего этажа, чувствую толчок земли и грохот взрыва, да такой, что приходится развалится на винтовой лестнице чтобы не покатиться кубарем вниз. За взрывом поднимается пыль, а фоном идет шум обрушения чего-то большого. Дождавшись окончания землетрясения и грохота камня, поднимаюсь и бегу обратно, только… опустившись на этаж ниже, вижу из прохода как этаж упал вниз, завалив тот самый коридор. Дверь с первого взгляда была полностью невредима, чего не скажешь о стенах вокруг нее. Н-да. Хотел выломать дверь, а обрушил целый этаж. Нельзя мне быть строителем, определенно.
        Между тем, раздались вопли на гномьем наречие. Вжавшись в стенку, пропускаю мимо себя отряд гномов. Увидев, что здесь случилось, я услышал такие выражения, какие бы наверно и не услышал никогда. Гномы хоть и жадные, но на людях стараются не ругаться, а тут прямо садись и записывай. Жаль только непонятно что сказали, с рунами у меня чуть лучше, чем никак.
        Дальнейший план за меня оформил хозяин владений. Тот самолично спустился вниз посмотреть, что произошло. Наорав на охрану, и разослав часть людей наверх, он начал осматривать печать. Упустить такой шанс я не мог чисто физически, а потому, выйдя из невидимости плавно перемещаюсь к паре оставшихся воинов.
        Бум, Бум! - раздается чередующийся удар по шлемам и два тельца оседают без чувств на землю.
        - Что за… - только и успел обернутся ко мне гном, как я скачком оказываюсь рядом с ним. Выхватив гипно амулет, пинаю коротышку к стене, срываю с его шеи защитный и заставлю всмотрется в мой.
        - Слушай мой приказ. Ты хочешь открыть эту дверь, прямо сейчас.
        - Я хочу открыть эту дверь… - безропотно повторил гном.
        - Выполняй! - убрав амулет, делаю шаг назад. Встряхнувшись, гном явно не соображая, что он делает, приложил руку к двери чем активировал руну. А дальше, я наблюдал как этот бородач резво собирает головоломку.
        К несчастью, дело затянулось на минуту, что стало фатальным. Раздавшийся на лестнице шум шагов, и последовавший за ним вопль на гномьем языке. Трое воинов бросились к своему сородичу, активно работающему с дверью.
        Выскочив им наперерез, сдергиваю с первой пары шлемы и поочередно вырубаю обоих. Развернувшись, вижу, как третий замахивается секирой. Уклонившись, пропускаю её мимо себя, затем делаю шаг назад от этого взбешённого коротышки размахивающим железом аки берсерк Аариса. Подловив момент, бью по плоской стороне секиры, тем самым уводя её в сторону, а сам сближаюсь с гномом и пробую сорвать с него шлем, как в живот прилетает удар кинжалом. Выхватив свой, перестаю церемониться и вбиваю в щель между шлемом и шеей. Противник готов.
        Отшатнувшись, падаю на колено и смотрю на рану. Чертов коротышка. Вот хочешь по-хорошему, никого не убивая, так нет же, все хотят убить тебя самого. Тфу! Открыв сумку с ССП, залпом выпиваю целебное и усиливающее зелья. Рефлекторно потянувшись к амулету невидимости на запястье, чувствую осколки. Посмотрев на него, тихо выругался. Ненавижу гномов! Я говорил, как я их ненавижу? Пожалуй теперь я ненавижу их даже больше эльфов!
        Еще через десять секунд, гном таки открывает несчастные ворота и вовремя. На лестнице показались новые лица, прибежавшие на шум боя.
        - Харагер’Тан Рун! - прокричал гном, указывая на меня мечом.
        - Черт, - вдохнув, резко разворачиваюсь и прыгаю к хозяину владений. Пнув коротышку вперед, сам заскакиваю внутрь и закрываю каменные створки.
        Развернувшись к трясущему головой, пытающемуся прийти в себя старому гному, хватаю того за бороду и поднимаю с пола.
        - Кто еще сможет войти кроме тебя?
        - Мой сын. И любой член моей семьи, - зло рычит он и плюет мне в лицо. - Тебе не уйти, жалкий гхар’кун’таг! - разжав руку, вытираю плевок и бью рукоятью кинжала прямо по лбу затыкая клиента.
        - Это мы еще посмотрим, - произношу, осматривая коридор, в котором мы оказались. Он был продолжением того, что перед дверями, но в отличие от того который обрушился, этот был укреплен со всех сторон. А через десять метров вниз уходила прямая лестница. - Эй, гном. Пойдем, расскажешь мне о своей коллекции.
        - Иди в бездну…
        - Я ведь могу и заставить, - перебиваю, вынимая амулет. Рыкнув что-то нечленораздельное, гном встает на ноги и идет вслед за мной. Этот широкоплечий бородатый представитель подгородного народа, мой единственный шанс выбраться отсюда.
        Внизу нас ждали просторный зал с выставленными на постаменты самыми разными артефактами. При первом же взгляде на некоторые из них, я понял, что даже этот гном мне не поможет выбраться отсюда живым.
        - Ты покойник, - словно прочитал мои мысли, старик.
        - Слушай, у меня всего один вопрос. Куда я попал? Это не похоже на простую коллекцию заурядного коллекционера, - обвожу рукой помещение с реликвиями.
        - Ты попал в Тур’Гхар.
        - Реликвии древних?
        - Именно.
        - … - я тихо выпал. Тур’Гхар это одна из легенд гномов. Место, где те хранят под секретом реликвии древнего мира. Его никто не видел кроме гномов, а по слухам из него нет выхода. Это место пытались найти сотнями, если не тысячами лет, но искали в столице, а оно вот где оказывается. У черта на куличиках в «личной коллекции» клана. Зашибись.
        - Что? Понял, как сильно ты попал, вор? Тебя не спасет даже моя жизнь. Ради сохранения тайны, мой клан пожертвует мной лишь бы не выпустить тебя!
        - Слов нет, одни эмоции, - вздыхаю и убираю оружие. Знаете, это чувство, когда понимаешь, что тебе хана? И уже как-то все становится побоку. Вот я, только что его постиг. И дело не в том, что я быстро сдаюсь, нет. Скажу больше, я не сдался. Но я понимаю, что следующие пол часа скорее всего станут последними в моей жизни.
        «Хотя-я-я…» - мысленно тяну, оценивая одну из реликвий. Каменная скрижаль на постаменте с частичным изображением бога гномов и руническими символами под ним. Подойдя ближе, осматриваю диковинку. - А что здесь написано?
        - А тебе ли не все равно? Ты ведь покойник.
        - Я - любопытный покойник! - важно поправляю, оценивая пришедшую в голову идею. А что? Может сработать. - К тому же, тебе тем более должно быть без разницы, умрешь ведь явно раньше меня.
        - Ук’Ру’Гха!
        - Злые вы, - бурчу. - И не воспитанные, - добавляю идя вдоль рядов, среди которых я искал тот самый артефакт, ради которого меня сюда послали. Скрижали, разные сосуды, свитки, написанные на древних наречиях. Причем настолько древних, что я даже не знал, что это за язык. Артефактов было очень много и многие на низвестном мне языке, а один так и вообще с изображением морды дракона. Но главное, я нашел тот, за которым сюда пришел. Небольшой камень, два на три сантиметра с изображением символа смерти. Причем совершенно без магии. Обойдя камень, в удивлении распахиваю глаза, ведь с обратной стороны был нарисован драконий коготь. И вот этот булыжник стоит больше пяти тысяч золотых?! Хм…
        Сняв его с постамента, осматриваю внимательнее, но не найдя ничего особенного, убираю в сумку.
        - Ты все еще думаешь отсюда уйти? - усмехнулся коротышка, наблюдая за мной.
        - Во всяком случае постараюсь. Но раз твою жизнь они не ценят, значит возьмем что-нибудь по-дороже, - при этом, снимаю с постамента скрижаль с изображением дракона. С учетом того, что драконы вымерли десятки тысяч лет назад, и найти о них упоминания - уже подвиг, то этот камешек определенно стоил не мало.
        - Что ты делаешь?! - пришел в ужас гном.
        - Как это что? Беру заложников! - сняв еще какой-то свиток с рунами, вешаю его на спину. Следующий свиток оказался у меня на груди.
        - Немедленно прекрати, ты, отродье Гур’тара! - кинулся ко мне в истерике коротышка.
        - А то что? Убьешь меня? - усмехаюсь, выставляя перед гномом гипно амулет. - Подчинись. Стань куклой, - глаза гнома остекленели, и он затих. - Ну вот, совсем другое дело! С таким собеседником и общаться приятно, - усмехаюсь, хлопая гнома по плечу. В этот момент, на фоне раздалось отпирание дверей наверху. - О! А вот и твои сородичи, - развернув бородача, становлюсь за ним и подхожу к лестнице в ожидании гостей. Закованные в адамантовые доспехи гномы спускались идеальными рядами по три штуки, а в середине шли боевые маги. Элитная, мать её клановая гвардия.
        - Отпусти отца, и мы подарим тебе быструю смерть! - пригрозил самый ближний гном с непонятными мне нашивками. Не помню я такой символики в армии гномов.
        - Интересное предложение, но давайте я внесу свое? Отпустите меня и этот гном, и эти артефакты на мне, останутся с вами целыми и невредимыми.
        - Ты еще смеешь торговаться, жалкий червь?!
        - Но-но! Может я и червь, но всяко воспитаннее вас буду…
        - Убить его!
        Переговоры кончились так же быстро, как и начались. Отскочив в сторону, вижу как в моего заложника прилетает огненная сфера, превращая гнома в пепел и оставляя от него одни ботинки так и стоящие на земле. «Похоже, все-таки крышка» - проносится отстраненная мысль. Ныряя в ряды артефактов, ухожу с траектории арбалетных болтов. Гномы предпочли разрушить артефакты, но не дать мне и шанса уйти. Видимо здесь есть что-то, за что сам их бог не поленится оторвать коротышкам головы, не говоря уже про мою.
        - Мать вашу, вы что творите, ироды, здесь же бесценное достояние нашего мира! - кричу уходя с траектории выстрелов.
        - Это достояние нашего народа, а не мира! И как раз мир об этом знать совсем не должен! - отзывается «Сын» убиенного старика, а передо мной выскакивает гном в броне. Выставив алебарду, гном пытается меня насадить, но проскальзываю под ней и на полном ходу с ударом ноги врезаюсь в его промежность.
        - Аг’Хру’Тук’Вар’Кар’Тон! - слышу шёпот согнувшегося и упавшего на колени гнома.
        - Прости друг! - Кричу, откатываясь в сторону от фаербола. Вместо меня, сфера врезается в одну из реликвий разбивая ту на части.
        Подскочив, отпрыгиваю назад, но тут щит принимает на себя удар молнии и сразу несколько болтов. Еще раз отпрыгнув, прячусь за тумбу, на которой был какой-то драконий камень. На миг воцарилась тишина, прерываемая лишь стуком каблуков и лязгом гномьих доспехов. Вытащив метательные ножи, с грустью на них смотрю. Но выбирать не приходится. Выскочив, метаю несколько, но мимо. Шея защищена специальными вставками, ножи отскакивают от гномов не оставляя после себя даже отметин.
        А вот гномы мою вылазку оценили и использовали с целью убить. Сразу три огненных шара и пара какой-то еще мне неведомой херни полетели в меня под тремя разными углами. Я уже зажмурился, принимая смерть, но нет, ничего не произошло. Открыв сначала один глаз, и убедившись, что я все еще среди живых, открываю второй. Все коротышки замерли и кажется даже не дышали, а вот артефакт передо мной, которым я прикрылся, начал светиться красным светом.
        Не успел я и пискнуть как артефакт выпустил огромную оранжевую прозрачную сферу, поглотившую как меня, так и несколько гномов. Миг, и мы куда-то проваливаемся.
        Упав на пол, тихо матерюсь поминая всех богов и сразу. Параллельно слышу нечто похожее от гномов. Еще два гномьих голоса рядом со мной. Взяв себя в руки, активирую ночное зрение, выхватываю кинжалы и вскакиваю на ноги. Гномы еще лежали на земле. Подскочив к первому, вбиваю кинжал в щель между шлемом и защитным щитком. Отбросив гнома, прыгаю на второго, но тот выставляет щит. Бесполезно, удар приходится сверху и под углом. Вбив острие в точно такую же щель, с облегчением выдыхаю. Второй готов.
        Вытащив оружие и убрав на место, встаю на ноги и осматриваюсь. Похоже на какие-то руины. Посмотрев наверх, вижу тусклый, еле пробивающийся дневной свет. Это куда-ж меня занесло? Гномы в потолке дыр не делают, они делают вентиляционные штольни! Которые могут тянутся до километра. Присмотревшись, к колонне, подпирающей потолок, вижу силуэты богов. По кругу были расположены два бога в полный рост, Атир и Мерана. Первый бог лжи и коварства, вторая воплощение похоти и разврата. Обоим поклоняются во всех народах. Зашибись пара, это куда меня так закинуло?!
        Глянув на следующую колонну, вижу уже другую пару. Аргус и Вариас. Первый бог покровитель света, второй бог войны, причем у людей. Медленно развернувшись, косо смотрю на предыдущую колонну. Вернувшись к этой, еще раз осматриваю её, а не глюки ли часом у меня? Но нет, реально светлые боги по соседству с темными. Выглянув из-за колонны, вижу еще богов. Те вообще «личные». Хаара и Тенерис. Первый покровитель ламий, второй бог эльфов. Два бога которые готовы друг другу глотки порвать на одном столбе. А за ним еще. Осмотр помещения показал, что изображения богов были повсюду и все они были вооружены.
        - Это какой суицидник, решил сделать общий храм для всех?! - вырвался мой крик души сиплым голосом. Ведь этого идиота будут бить все и сразу, и боги, и их последователи. Не любят некоторые друг друга, даже сказал бы, очень сильно не любят.
        «А я еще думал, что это у меня проблемы с головой» - мелькнула мысль.
        Однако, когда я обратил внимание на огромную арку прохода и поднял глаза выше, то заметил семь голов драконов. Поправлюсь, не совсем головы а лишь их изображение.
        Зависнув секунд на двадцать, и вернув упавшую челюсть на место, присвистнул. Походу я только что попал из одной истории в другую. Причем в буквальном смысле.
        - Пожалуйста, верните меня обратно к гномам, - тихонько шепчу. Почему я хочу вернуться к гномам? Да потому, что те просто убьют, а боги и после смерти покоя не дадут. Как бы в сады Эриды не попасть. Богине страха. Вот уж кто умеет выворачивать смертных наизнанку, так это она. А ведь у нее есть сестра, Мирида. Богиня боли. Ой не завидую я тем, кто вызвал их гнев.
        Встряхнувшись, продолжаю осмотр. Увы, но второй ход был завален, а потому за неимением выбора я направился по единственной свободной дороге. Темные коридоры, разрушенные статуи богов и рисунки. Очень много рисунков о том, как боги убивают драконов.
        Шагая по этим темным, мрачным коридорам я поймал себя на мысли что боюсь. Очень боюсь. Бояться смерти меня отучили еще в детстве, но сейчас мне страшно настолько, что периодически бросает в дрожь. Словно вот сейчас, из-за угла выскочит какой-нибудь монстр, фанатик, да хоть сам бог и будет мне очень и очень грустно. Но этого не происходило.
        Пройдя в какой-то зал, вижу прямо в середине постамент со странным кристаллом посередине. С первого взгляда понятно, что очень ценного, однако он был каким-то странным. В нем были целых семь цветов которые медленно друг с другом перемешивались, но не смешивались. Подойдя поближе, с интересом рассматриваю невиданную находку. Было странно, никакого магического фона вокруг камня не было, а мое чутье на магические ловушки молчало как рыба.
        «Видимо я нашел древний артефакт» - приходит мысль, при осмотре сего чуда. Конечно, непонятные вещи в руки брать не стоит, но не оставлять же такую находку здесь? Тем более, что ничего опасного вокруг я не видел, да и чуйка на ловушки молчала, а уж она та у меня натренирована лучше любого заклинания. Но стоило мне коснуться артефакта, как сознание поглощает темнота…
        Глава 2
        «Никогда, слышите, никогда не трогайте подозрительные предметы! И тем более артефакты. Не будьте как я!»
        Арк Вел
        В себя я приходил медленно. Голова болела, тело ломило, а во рту была такая сухость что казалось вот прямо сейчас умру от жажды.
        - Оу… - приподнимаюсь, придерживаясь правой рукой за голову. - Какого черта?! - тихо ругаюсь, обращая внимание на место, где должен был быть кристалл. Вот только вместо него, была пустота, а вокруг постамента валялись разбросанные прозрачные осколки.
        Не понимая, что происходит, кое как поднимаюсь на ноги и опершись о постамент тянусь к сумке с зельями. Засунув руку, чувствую лишь влагу и осколки стекла.
        - Да быть такого не может, - сняв её, заглядываю во внутрь и точно. Все зелья оказались побиты. Сжав бесполезную вещь, бросаю в угол и тут же хватаюсь за голову от нового приступа. Тело было очень и очень вяло, а еще меня потряхивало. Руки и ноги то и дело сводили судороги, произвольно сжимались пальцы, а вестибулярный аппарат просил освободить место в желудке.
        Но взяв себя в руки и найдя свободный проход, пробую через него пройти, но правая нога отказывается меня слушаться. Упав на четвереньки, забив на попытку встать, ползу к этому несчастному проходу. Добравшись до стены, пробую подняться, опираясь о нее, и о чудо, у меня получается!
        Так, теперь шажок. Еще шажок. Не спеша…
        «… почему мы идем с…» - внезапно до меня донесся шёпот.
        Остановившись, подозрительно смотрю назад, но никого нет. Да и никаких звуков кроме моего тяжелого дыхания тоже нет. Убедившись, что все тихо, продолжаю дорогу, как вновь слышу какое-то странное эхо:
        «…управление!» - последнее слово я услышал уже четче, однако в этот же момент тело дернулось. Не удержавшись, падаю на пол.
        «Да твою ж мать, что со мной происходит?!» - спрашиваю самого себя. Поднявшись обратно на ноги, осматриваюсь и прислушиваюсь, но снова никого и ничего не вижу. «Видимо хорошо я приложился».
        Ползя вдоль стены, ориентируюсь скорее по внутренним ощущениям, чем по голосу разума, я делаю повороты на развилках, и о - чудо, вижу свет в конце тоннеля. Обрушенный коридор и дыра в потолке в которой виднелась земля.
        «Свет!» - слышу радостный голос и теперь я четко понимаю, что он в моей голове.
        Встряхнувшись, и рассудив, что посттравматический синдром, именуемый в моем случае «шизофрения» может и подождать, стараюсь выбраться по камням на поверхность. Несколько раз чуть не сорвался и не полетел вниз, однако нет, удержался. И вот он - желанный выход! Выбравшись, вижу, что стою на краю крутого склона. Собственно, если посмотреть вниз, можно увидеть торчащие из земли разрушенные руины видимо другой части этого же комплекса. Но не успел я вздохнуть с облегчением, как раздались новые голоса:
        «Свобода!»
        «Небо! Солнышко!»
        «Урааа!»
        Не знаю, что произошло дальше, но мое тело, само, без моей воли сделало рывок вперед. Покатившись по склону и пару раз столкнувшись с торчащими из него деревьями, разодрав кожу на ноге и заработав множественные ушибы если не переломы, я таки достиг земли. Глядя в спрятавшееся за деревьями небо, теперь даже шевелиться не хотел, болело все, даже то, что болеть не могло.
        «Не понял… а где крылья?!» - звучит возмущенный голос с характерными рычащими нотками.
        «Какие крылья, у нас даже хвоста нету!» - отзывается другой. И было в нем столько горя, что прямо нутром ощущал.
        «Идиоты. Это не тело дракона», - слышу новый голос. Холодный, надменный, властный.
        «О! Ягодки!» - подмешивается еще один, а глаза сами собой меняют фокусировку на «зайгерские» ягоды.
        «Да сколько вас?!» - думаю возмущенно. Демоны! Это как же нужно было долбануться головой!
        «А это еще кто такой?!» - зло спрашивает еще один голос. Очень грубый, пугающий.
        «Хозяин тела, кто-же еще, придурки» - отвечает надменный.
        А между тем, тело самой собой пришло в движение и потянулось к тем самым ягодкам.
        «Сейчас, пожреееем.» - радостно, с предвкушением говорит видимо тот, кто управляет моим телом.
        «Все-б тебе жрать,» - комментирует более приятный на слух, но тоже рычащий голос.
        В ужасе наблюдаю за тем, как моя собственная рука тянется за одной из самых ядовитых ягод и сорвав ту тянет в рот.
        - Я же отравлюсь! - кричу в слух пытаясь сопротивляться, но бесполезно. Ягодка оказывается во рту, и почти не пережёванная отправляется в пищевод.
        «Ммм… какая вкуснотища!»
        - Это ядовитая ягода! - кричу на свою шизофрению.
        «И что? Мне теперь не есть что ли?» - возмущается моя шиза выбивая из меня последний крохи здравого смысла.
        «Хватит валяться, пойдемте какую-нибудь самочку оприходуем», - вмешивается другой.
        - Да что, бездна подери происходит, кто вы такие?!
        «Драаакооооны» - раздается в ответ новый, ленивый зевающий голос.
        «Семь великих, драконов», - добавляет грубый.
        «Какие… драконы?» - спрашиваю у… теперь уже и не уверен, шизофрении ли?
        «Великие», - фыркает властный. - «А с тобой, говорит, самый, великий. Ты знаешь историю о семи законах?»
        «Семь первых заповедей? Конечно, знаю».
        «А знаешь кто их создал?»
        «Нет…»
        «А их создали мы!» - добавляет какой-то звонкий голос.
        «Давным-давно, на заре времен, когда вас, навозных жуков еще даже в задумке не было, были рождены семь великих драконов», - начал Властный. - «Гай»
        «Это я» - отозвался самый грубый голос из моей головы. - «Пойдемте набьем кому-нибудь морду».
        «Умолкни, бестолочь. Воуг»
        «Яяя» - Отозвался захлёбывающийся слюной. И так совпало, что мой рот тоже был в слюне, а взгляд направлен на ягоды.
        «Тлен» - Данный хозяин голоса просто промолчал. Хотя нет, в этот момент, кто-то где-то зевнул, а у меня чуть не свело челюсть. - «Хорт».
        «А это я» - бодро отозвался обладатель приятного голоса. «Слушай, тело, а ты не знаешь, где ближайшие самочки?» - перед глазами встала картина… ну пусть будет самка дракона, ибо я и как выглядят самцы драконов не ведаю.
        «Молчи воплощение похоти. Вист»
        «Это я, и я вижу дым!» - отозвался самый звонкий. - «А давайте сделаем костер?»
        «Да вы заткнетесь когда-нибудь или нет?!» - моя голова! Хочу к гномам! Да хоть на плаху!
        «Ягодкиии»
        «Тьфу!»
        «Не плюйся, это наша слюна!» - возмутился кто-то.
        «Этого обладателя голоса зовут Нод. И наконец Гор». Как ни в чем не бывало закончил высокомерный голос. - «Объясняю для тупых животных, последний это я. Каждый из нас в свое время стремился к величию. Я - гнался за знаниями которые получил и стал лучше всех. Гай, желал силы. Тлен, познавал мир вокруг и внутри себя. Воуг стремился за жизнью и смертью…»
        «Хватит нудеть, пошли бить морду!» - возмутился Гай.
        «А может поспииим?» - протянул Тлен.
        «Я понял, кто вы,» - снизошло до меня озарение, слушая эту шайку. - «Вы семь грехов, семь проклятий душ смертных. Гнев, лень, чревоугодие, гордыня, похоть, зависть и жадность.» Все, приплыли, теперь даже умереть страшно - это ж к богам прямая дорога! А уж с такими «спутниками» в голове… не-не-не, к богам уж точно не надо! О фантазии, больной, некоторых особ ходят легенды, и мне не хочется вечность моей души, чувствовать ее!
        «Сам ты проклятие!» - возмутился Воуг.
        «Мы великие драконы, даровавшие вам, букашкам прозрение!» - гаркнул Гай.
        «Без нас вы бы лазили по деревьям и вели себя как животные», - добавил Вист.
        «Идиот, они и так животные. Только и научились что палками махать, да кусок железа к нему прикручивать» - добавила Гордыня. А я почувствовал, что наконец то могу шевелиться.
        «Ну может хватит кричать?» - негодовал Тлен.
        «Да, давайте лучше поищем самочку…»
        От дальнейшего разговора с древними духами драконов, меня отвлек живот. Скрутивший рвотный позыв, заставил зашевелится и перевернутся, но…
        «Куда?! Все что съели, все наше!» - возмутилась Жадность. Буду так их называть, к черту имена.
        «Я тебе назову, насекомое! Я не позволял тебе обращаться ко мне по имени!»
        «Да я щас сдохну,» - возмущаюсь в ответ.
        «Не сдохнешь!» - возражает, как я понял чревоугодие. - «Я и не такое жрал,» - точно он.
        «Но я не ты!»
        «Фигня вопрос, дайте тело мне»
        «А почему это именно тебе?» - взвыла зависть. Эту писклю я теперь узнаю даже спросонья.
        «А давайте просто поспииииим.»
        «Потому, что в отличие от вас, я могу жрать все что захочу. А тело, без меня вот-вот загнется».
        «Да если бы ты, троглодит смотрел что жрешь, он бы не оказался при смерти!» - наехала Гордость.
        «Боюсь, что в таком случае „лекарство“ убьет нас», - добавил Хорт, он же вроде похоть, но не уверен.
        Тем не менее, контроль как я могу судить, чревоугодию таки передали и мне заметно полегчало. По крайней мере, смотреть на небо глазами умирающего я перестал, но теперь вынужденно взирал на точно такие же ягодки. Миг, и следующая идет в рот, за ней еще одна и еще.
        Я с ужасом наблюдал как тело поглощает ягоды одну за другой со всей поляны со скоростью толпы собирателей. Одно хорошо, вот уже полчаса я не ощущаю эффекта от яда, но вместо него пришел другой сигнал тревоги. Боль в округлившемся животе.
        «Эй, хватит жрать!»
        «Вот-вот, ты и так свою задачу выполнил и перевыполнил!» - возмутилась зависть.
        «Но я голоден! Столько тысячелетий крошки во рту не было».
        «Шесть тысяч, сто сорок один год и три дня» - добавила Гордость.
        «Заануууда» - протянул
        сонный голосок.
        «Ну так что, мы идем искать самочку?»
        «Да-да-да, и ком-нибудь морду набьем» - поддакнул Гнев.
        «И чем-нибудь полезным разживемся,» - предвкушающее добавляет жадность. - «Гай, вот тебе, лишь бы морду набить!»
        «А тебе стащить» - не остался в долгу тот, - «Жадный хряк».
        «Я не жадный!» - возмутился тот. - «Я хозяйственный! И эй, тело. У тебя вон монетка выпала, не забудь поднять!»
        «Тело? Это он мне что ли?» - отстранено думаю, меланхолично наблюдая за землей перед лицом. В какой-то момент мое тело просто рухнуло без чувств мордой в землю и более не шевелилось. Да я и не пытался. Может не такая уж плохая мысль, попасть к богам? Ну… не ко всем, но где то, как то…
        «Тебе-тебе, что толку с этих хамов, нет в них хозяйской жилки. А в тебе есть…»
        Дальнейший разговор я просто не слушал. Приняв сидячее положение, более-менее прихожу в себя и встаю на ноги отряхиваясь.
        «Монетка!» - кричит тот же голос.
        «Да-да, подбираю» - подойдя, поднимаю с земли несчастный выпавший из кармана последний медяк. - «Боже, во что я вляпался?»
        «Можешь к ним даже не обращаться» - ответил на мои мысли Похоть.
        «Твари они», - добавил Чревоугодие.
        «Порррву на части, мразей!» - прорычал Гнев.
        «И съедим! А может перекусим?»
        «Ты только что жрал!»
        «Но я только начал есть!»
        «Идиоты, дайте телу адаптироваться к вашим силам!» - гаркнула Гордыня.
        Слушая эту перепалку, мне осталось лишь вздохнуть и поплелся на поднимающийся над лесом дым. Идея с богами мне нравилась все больше и больше.
        - Уважаемые, а вы со мной теперь навсегда, или так… временно? - этот вопрос породил удивительный приступ тишины в сознании. Все драконы разом заткнулись и казалось гневно смотрят друг на друга. Зато я испытал оргазм. В голосе сразу стало так тихо-тихо… спокойно. Блаженство, которое не понять, не попав на мое место.
        «Ты это… шагай давай. Мы сами тут разберемся», - ответил за всех Зависть.
        - Почему-то мне кажется, что сами вы как раз и не разберетесь. Рассказывайте, как от вас избавится?
        «Без понятия»
        «Не знаю»
        «Если б знал» - раздались наперебой голоса. Вздохнув, сделал себе зарок. Как будет первая возможность, избавиться от этих «пассажиров». А нет, повеситься, хотя, кажется, мне, теперь это тоже будет той еще проблемой.
        Бредя по буреломам, слушая перепалки этой семерки, но мы… тфу ты, я таки выбрался к окраине деревеньки. Большой деревеньки, должен заметить. И первым человеком которого я увидел, была пожилая бабушка лет восьмидесяти осматривающая поле.
        От её вида, ноги сами собой подкосились. Вернее даже не подкосились, просто одна нога шла куда мне надо, а другая направилась к старушке.
        «Какого?!»
        «Самка!» - раздался полный вожделения вопль.
        «Какая самка, идиот?!» - воскликнула гордость. - «Это человеческая старая рухлядь!»
        «Но ведь самка!»
        «Ей восемьдесят лет,» - фыркнул гнев.
        «Минимум» - добавил Зависть.
        «Вот! И совсем молодая…»
        «Придурок, это по драконьим меркам, восемьдесят лет подросток. А в человеческих мерках, она уже одной ногой в могиле,» - пояснил Гор.
        «Но одной то она все еще здесь!» - не унимался тот.
        «Тфу!»
        «Да не плюйся ты!» - возмутилась жадность, когда мой рот без моей воли сплюнул на землю.
        «Ну может уже поспиииим?»
        «Тлен, уйди, пустите меня, дайте мне воплотить новую мечту!»
        «У тебя одна мечта, отыметь все что движется!» - возмутилась Зависть.
        «И что не движется тоже» - добавила Жадность.
        «А у тебя все прикарманить!» - не остался тот в долгу.
        «Успокоились ящерицы!» - рвется мой душевный порыв от одной мысли, что вот прямо щас, вот прямо здесь, этот… этот… пойдет к той милой старушке… и будет делать вещи не столь пристойные.
        «Слышь, Гор, а у тела то, воля есть!» - подколола Гордыню Жадность.
        Между тем, взяв себя в руки, принимаю сидячее положение и устало массирую виски.
        «Спокойно Арк, спокойно», - утешаю себя, поднимаюсь на ноги и направляюсь четко по дороге к деревенской арке. - «Так, первым делом надо бы выяснить, где мы»
        «И год», - вмешивается в мои мысли Гордость.
        «Чего?»
        «И год узнать надо, животное».
        «И покушать»
        «Все-б тебе жрать!»
        «Но мы же не ееели»
        «Так, не начинайте.» - вмешиваюсь пока эта шайка вновь не разоралась друг на друга.
        «Как будем узнавать?» - услышал я впервые дельную мысль.
        «Если чего-то не знаешь, надо спросить,» - спокойно отвечаю, осматривая площадь. Деревня как деревня, одноэтажные домики, некоторые поновее, на другие без слез не взглянешь.
        «Лучше всего, спрашивать у симпатичной самочки»
        «Погоди ты со своими самочками, давайте лучше постучимся в чей-нибудь дом»
        «Верно-верно, спросим и заберем его себе. Например, вон тот, с красными окнами и новенькой краской, он такой хорошенький»
        «Да это же форменная хибара!» - возмутилась Гордость.
        «Ну и что? У нас и того нет. А еще вон тот домик, вон тех лошадей, вон ту лопату и…»
        «Зависть, на кой черт, тебе лопата?!» - вставляю свои пять медяшек.
        «Да какая разница, в хозяйстве пригодиться, Вист ты продолжай, что тебе еще приглянулось?»
        «У тебя все пригодиться» - бурчит гнев.
        «Общаться так скууучно, давайте просто поспииим,»
        «Ну можно хотя бы водички попить? Вон и колодец есть,»
        «Ты только ведро не сожри»
        Ноги сами собой развернулись и деревянной походкой направили тело к колодцу.
        «Эй, куда?!» - возмущаюсь, но меня проигнорировали.
        «Пиииить»
        «Правильно Воуг, тем более вон у колодца и девицы собрались, как раз спросим у них», - елейным голосом пропела похоть. Теперь понятно почему обе ноги так бодренько пошагали к колодцу. Спелись гады.
        «Боюсь, если к ним обратишься именно ты, Хорт, то у тех самок после встречи с тобой, будет бесполезно что-либо спрашивать», - в этот момент одна нога остановилась, а за ней и другая. Не удержав центр тяжести заваливаюсь вперед.
        «Вот-вот, зачем спрашивать, когда можно допросить?» - поддакнул гнев.
        «Эй! Определитесь уже, мне надоело здороваться из-за вас с землей», - возмущаюсь, пытаясь подняться, но не выходит. Тело опять онемело. - «Да что-б вас всех».
        «Придурки, никто из вас переговоры вести не умеет. Смотрите и учитесь!» - важно заключила гордыня, поднимая мое тело с земли. Вот только со стороны это выглядело так, словно я в стельку бухой пытаюсь сойти за трезвого. Сначала одна рука поднялась, затем вторая. Выполнив жим лежа, тело подгибает колени и становится на ноги.
        - Эй смерд! - обратился он к простому деревенскому мимоидущему дровосеку, чьи габариты были два на метр.
        - Чё? - обернулся на нас этот верзила.
        - К ноге, червь!
        - Это ты мне?!
        - Тебе, идиот!
        «Ну ты у нас и дипломат, Гор» - фыркнула жаднасть.
        «Щас нас будут бить» - грустно подумал я, с тоской глядя на надвигающегося носорога. Побагровевший от гнева, со сжатыми кулаками, представитель простого деревенского люда широкими размашистыми шагами, словно скала надвигался прямо на нас.
        «Наконец-то!» - радостно воскликнул гнев. - «Пустите меня, сейчас я с ним разберусь, заодно и узнаем, где мы»
        «Может лучше сбежим пока не поздно?»
        «Что б я, и от кого-то бежал?!»
        «Драки - это так скууууучно».
        «Дада, давайте хотя бы воды выпьем, пока не поздно? А лучше поедим!»
        «Ща, ща я его завалю и пообедаем!»
        «Уважаемые, мне кажется, что деревенские этого не оценят. Одно дело набить морду, и совсем другое убить и съесть. Обывателей это немножко напрягает»
        «И что они нам сделают?!»
        «Ну… могут на вилы насадить, могут и вовсе сжечь».
        «Ага, пусть попробуют, всех порррву!»
        «Хватит болтать, он уже рядом!» - кричу, в ужасе наблюдая за замахивающимся человеком.
        Тело резко перестало шататься. Уверенно став на ногах, через меня уверенно уклоняются от хука в нос и бьют в ответ апперкотом. Удар был явно сильнее чем моя физическая сила, вон как мужика проняло. Но встряхнувшись, он сконцентрировал взгляд на мне и пошел на пролом. Однако в этот раз, вместо того что бы уклоняться, рука попыталась заблокировать удар. Именно что попыталась. Пробив блок, последнее что я видел, это звезды в глазах, за которыми пришла темнота.
        «Ооох… ну и приложило» - мысленно стону, пытаясь оклематься.
        «Пустите меня, я с ним не закончил!» - кричал Гнев явно порываясь в драку.
        «Зато он закончил» - рассмеялась зависть.
        «О! Гляньте, хозяин тела очнулся»
        «Что… что случилось?»
        «Гай только что получил по рогам» - заливалась смехом Зависть.
        «Это не он получил, это я получил!» - возмущаюсь.
        «Я не понимаю, что произошло, почему я не смог заблокировать его удар?!» - начал затихать гнев.
        «Идиот, я же говорил, мы не в своем теле! Эта туша червя адаптируется под нас, но для этого нужно время. А еще, один не сможет применять свою силу пока не согласятся остальные. А я с дракой, был не согласен».
        «Что?!» - слились воедино семь голосов включая мой.
        «Сказать - слабо, что силу свою не дал?!» - возмутилась похоть.
        «Я не собираюсь марать руки об это ничтожество. И тем более отчитываться перед вами!»
        «Слушай, даже Нод дал свою силу, хотя „давать“, это не про него».
        «Это было выгодным вложением!» - ехидно отвечает тот.
        «Во что? Мою инвалидность?!»
        «Пока ты отдыхаааал, эти, еще некоторое время пытались отбиваться,» - включилась в разговор Лень. - «В процессе Нод спер кошелек, кинжал, ремень и курительную трубку».
        «Клептоман несчастный»
        «Кто бы говорил, Гор»
        «Да что бы я, опустился до воровства у этого смрада?!»
        «Да если бы не ты, мы бы сейчас не лежали на земле с бессознательным владельцем!»
        «Хорошооо ведь лежиииим»
        «С вами ясно, что в реальном мире?» - мысленно стону.
        «Да ничего особенного, за нас вступилась та замечательная самочка, мое обояние работает во всей красе».
        При этом, кто-то насильно открыл мне глаза и направил размытый взгляд на стоящую рядом девушку. Отжав тряпку, она уложила ту мне на лоб. Так. Если я не чувствую тела, то кто им управляет?
        «Я» - слились семь рыков воедино.
        «Устранились черви, смотрите и учитесь!» - заговорила Гордыня.
        «Ты уже научил, мой черед!» - выступила Зависть.
        «Господа, господа, это же Самочка! Да молодая, не старя, пустите меня, я все улажу…» - залепетал Похоть.
        «Может лучше её съедим?» - после этих слов, на мгновение гомон стих и показалось что все посмотрели на Чревоугодие. - «Что? Я просто спросил…»
        «Не-по-зволю!» - буквально прорычала похоть.
        «Слышьте вы… великие, мать его, драконы…» - беру ситуацию в свои руки. По крайней мере стараюсь. - «Пока вы спорите, время идет. А лежу я с открытыми глазами и смотрю на девушку, которая откровенно уже нервничает от такой реакции пациента!»
        «Предлагаю вернуть контроль тела червю» - заговорила Гордыня.
        «Поддерживаю»
        «Согласен»
        «Нееееет, самочка!»
        «Я тоже хочу поуправлять!» - поддержала зависть.
        «И так, трое за, двое против… Тлен. Тлен? Тлен! Бездна с тобой, Лень непроходимая. Слышишь червь? Повелеваю тебе разобраться…»
        «Наконец-то»! - возрадовался я, как только спало «онемение», игнорируя все остальное.
        - Простите, с вами все хорошо? - обеспокоенно спросила девушка. Причем, судя по лицу беспокоилась очень серьезно.
        - Нет! - вырвался наружу мой крик души. - Я совершенно не в порядке. Милая скажи, где мы… тфу, ты, то есть я?
        - Деревня Ку, на границе Артериазиса.
        - А с какой стороны?
        - Эм… недалеко от земель гномов.
        - А гномы на севере?
        - Нет, на юге, - от моих вопросов выражение удивления на лице девушки увеличивалось в геометрической прогрессии.
        Зато я понял куда залетел. Ку находилась южнее от южного пограничного тракта, поэтому я в нее не заходил, хотя нередко мимо прскакивал. Недалеко от родных земель, уже хорошо.
        - Спасибо тебе…
        - Да не за что…
        - Какой год? - вмешалась в разговор гордость. От такой перемены манеры голоса девушка удивилась еще больше.
        «Я и так тебе скажу какой год, три тысячи двадцатый от нового мира, только дайте мне спокойно решить конфликт!» - прошу драконов, но слышу в ответ лишь презрительный фырк.
        - Прости… головой ударился, не все в порядке…
        «Это кого ты „безмозглым“ назвать хочешь?!» - взорвалась Ярость.
        «Да никого я не называю, мне девушку утешить надо!»
        «О! Это по моей ча…»
        «Смотри как надо!» - отобрав у меня контроль, Гнев заговорил.
        - Слышь самка, хватит так смотреть! Мы - семь вели… - договорить я не успел, рухнув без чувств. Зато, четко услышал рык похоти.
        «Идиот! О нас не знают, у нас есть преимущество, которым надо воспользоваться!» - прорычал Хорт.
        «Пускай пррриходят, всех порррву!»
        «Парни, вы сильно переигрываете», - зевнул Тлен.
        «Кто переигрывает? Кого? Вы о чем?» - не понял я.
        «Ни о чем, так, о нашем личном», - отмахнулись от меня.
        «Не порвешь ты никого, Гай, Гор правильно сказал, тело еще не адаптировалось» - прочитала лекцию Зависть.
        «Верните мне мое тело!» - кричу в истерике прерывая спор.
        «Тлен, займи хозяина тела, а то у него истерика» - приказала Гордость.
        «Идем приятель, тебе надо отдохнуть», - спокойным, словно бы отцовским тоном отозвался Тлен вырывая мое сознание и унося куда-то глубоко во тьму.
        ***
        - Ах… да, еще, еще глубже, ах!!! - просыпался я под женские вскрики.
        Когда до меня дошел посыл этих звуков, встрепенувшись резко открываю глаза и осматриваюсь. Быстро странно, но оказался не в теле и кажется даже не на земле. Это было какое-то темное пространство, в котором…
        «О. Вы посмотрите кто объявился», - хмыкнул Гай. Уставившись на шестерку драконов, я протер собственные глаза.
        «Где я?!»
        «В своем сознании, смерд», - глянув на гордость, вижу высокого, красивого, дракона с блестящей зеленой чешуей, очень развитой мускулаторой и огромной короной из рогов на голове. И он едиинственный почемуто был без крыльев. Рядом с ним разведя лапы в стороны бессовестно дрыхла Лень, он же Тлен. За ним, вижу самого маленького из этой компании дракона, с фиолетовой чешуей. За Завистью, сидел Гнев. С багровыми глазами, ободранными крыльями и множественными шрамами по всему телу. Возле него лежала огромная серая толстая туша с очень грустной мордой. Замыкал круг еще одна огромная туша, но уже не толстая, а сама по себе гигантская с чешуей цвета золота.
        «Ааа где…» - не досчитался я седьмого.
        «Да вон он, ведет переговоры» - Хмыкнул Воуг.
        Развернувшись, вижу через два… окна?!
        «Это твои глаза, бестолочь».
        Так вот, вижу через них, как седьмой дракон во всю имеет ту самую мельком виденной мною девушку, да так, что та кричит что есть сил.
        «Я тоже так хочу!»
        «Умолкни Вист, второй похоти нам еще не хватало»
        «Вы пошто меня вырубили?» - возмущаюсь, глядя на эту шайку.
        Знаете, глядя на этих драконов у меня было двоякое чувство. С одной стороны, мне было страшно. Но страх был инстинктивный, как у маленькой мышки перед здоровым матерым котом. А вот с другой… мне было плевать. Эти семь гадов уже так меня з@*бали, что мне уже и сады Мириды раем покажутся. Покрайней мере я там буду один в своей голове, и никто не отберет мое тело, задвинув меня самого.
        «Ну во-первых, мы не гады» - спокойно начала Жадность, на фоне усиливающихся звуков шлепков. «Во-вторых, сады Мириды, как ты выразился, еще та дыра, так что ты не прав…»
        «В-третьих, ни Рая ни Ада нет!» - гаркнул Гнев. - «Ад, это мой бывший полигон, который был выброшен за грань мира введу непригодности. А Рай, это библиотека Гора так же вынесенная за пределы мира, но уже богами».
        «Че?!» - вырывалось у меня.
        «Планы ваших богов, когда-то были нашими ореалами, смерд!» - прорычала Гордыня.
        «Нас бы тоже в пустоты выбросили, но Тлен подвинуть не смогли, вот и выстроили вокруг него храм - темницу для нас» - пояснила Зависть.
        Однако дальнейший разговор был прерван мужским воплем, больше походившим на рев разъяренного медведя.
        «О. Кажется тебе пора» - сделал вывод Нод, а лежавший Тлен чуть взмахнул лапой тем самым выдергивая меня из подсознания.
        Дернувшись, я вновь ощутил собственное тело, в нос ударили запахи, особенно аромат женского тела. И я бы был наверно рад, если бы не то, что видели глаза. А видели они стоявшего в дверях дома здорового с небольшой бородой мужика с топором.
        - Убью! - взревел этот разъяренный буйвол, метнувшись за мной.
        Не знаю как, а может это и не я, но мне удается оттолкнуть девушку, увернутся от топора проскочив под рукой верзилы и схватив трусы вырваться в коридор, а из него на улицу.
        «Куда?! Дайте я его уделаю» - порывался гнев удерживаемый другими.
        «Сейчас он нас отделает!» - возмутился Воуг.
        «Быстрее, быстрее, быстрее» - повторяла Зависть, подгоняя меня в лес.
        «Шуууумно» - зевнул Тлен.
        «Добро, наше добро!» - плакала жадность. - «Все что было нажито непосильным трудом, все пришлось оставить»
        «Это вообще-то было мое!» - возмущаюсь в ответ.
        «Уже наше. Мы пока часть тебя, поэтому все наше!»
        «Это все ты, похоть. Не мог сдержатся»
        «Да если бы не я, кто б вам гуся жаренного принес?!»
        «Да если бы не наш дипломат, мы бы в дыню не получили и целую свинью в таверне сожрать могли бы!»
        «Как?! Мы могли сожрать вместо гуся целую свинью?! Дай я до тебя доберусь!»
        «Не надо нас душить, мы же бежим!» - возмущается жадность.
        Споткнувшись, плюхаюсь лицом в землю и так некоторое время лежу пока одна рука пытается меня придушить, а вторая не дает этого сделать.
        «Успокоились, придурки?» - рыкнула гордыня.
        «А далеко пробежали» - отметила Зависть.
        «Это моя выносливость сказалась» - гордо высказалась Похоть.
        Тут до меня доходит, что все это время со мной неведомым образом был топор.
        «Откуда?!»
        «Хоть что-то сохранил» - рыкнул Нод.
        «Вообще-то, топор не наш!»
        «Уже наш» - не согласился дракон. - «К слову, а тело то удивительно хорошо подходит для изымания вещей!»
        «Это потому, что он вор, идиот!»
        «Я тооооже хочу так воровать…»
        «Давая я тебя научу?» - обрадовался Нод.
        «Если Жадность научит Зависть воровать, у меня не хватит выносливости что бы унести все что они упрут!» - возмутилась Похоть.
        Отрешившись от этих ненормальных, я натянул трусы и присел на поваленное дерево в размышлениях. Что мы имеем? Трусы и… топор. И все. А еще семь неадекватных драконов заключенных в моей тушке.
        «Ты кого назвал неадекватным, смерд?!» - возмутилась Гордость.
        Отмахнувшись, прикидываю что делать дальше, но мои размышления прерывает залетевший мне в глаз кулак. Мой кулак. Напитанный магией. От чего удар был не просто болезненным, но еще и обжигающим.
        «Вы охренели?!»
        «Сам неадекват!» - прорычал Гнев. И тут до меня дошло, что все семеро удивительно замолчали и смотрят на меня.
        «Так, хорошо, я прошу прощения» - выдыхаю, идя на попятную. Все-таки, таких существ лучше не раздражать. И на будущее, особенно не стоит задевать гордость.
        «Тото-же» - рыкнула Зависть.
        И тут до меня дошло, что вся эта шайка только что работала слаженно.
        «Тебе показалось» - рыкнул Гай.
        «Не показалось. Значит, имея общую цель, вы способны работать сообща» - киваю сделанному выводу, и воцарившаяся тишина стала мне лучшим ответом.
        «Как хорошоооо…» - прорычал Тлен, и я был с ним солидарен.
        «Господа, надо разделятся, так дальше жить нельзя» - впервые на моей памяти, я услышал от них дельную мысль, и не от кого-то, а от Гая.
        «И как ты это представляешь?» - спросил Воуг.
        «Не знаю»
        «Гор знает» - зевнул Тлен.
        «Гор?»
        «Не знаю я!» - рыкнул тот.
        «Быть не может что бы ТЫ и чего-то не знал» - наехала на гордость Зависть, но в ответ получило злое рычание.
        «Вот-вот. Я скорее поверю, что ты слишком горд что бы снизойти ответом до нас», - поддакнул Гнев.
        «Друзья, давайте не будем ссориться» - спешу вмешаться. «Даже если вы не знаете как разделится, не значит, что другие не знают»
        «Ты о чем?» - пробасил Воуг.
        «У меня есть знакомые, к которым я могу обратится за советом»
        «Отлично! Идем скорее!» - подскочив, мое тело без меня пошагало вперед.
        «Куда бестолочи, вы же даже не знаете куда идти!» - гаркнула Гордость.
        «А, точно».
        «Слышь, мелкий, а куда идти?»
        «Для начала, не мелкий. У меня имя есть!»
        «Не дорос еще что бы Я по имени к такому червю обращался!» - прорычал Гор.
        «Как зовут?» - деловито поинтересовался Вист.
        «Арк я».
        «Приятно познакомится Арк. Мы тебя внимательно слушаем»
        «Ф!» - фыркнула Гордость, а на фоне кто-то где-то тихонько хмыкнул.
        «Для начала, нам надо вернутся в деревню…»
        «За добром?» - ожила Жадность.
        «За артефактом, который мне поручили выкрасть»
        «Что за артефакт?»
        «На нем изображены эти символы…» - я нарисовал на земле по воспоминаниям символы камня.
        «Что-то мне это напоминает» - пробормотал Гай.
        «Точно! Вспомнил. Это моя печать» - гордо воскликнул Воуг, он же чревоугодие.
        «Что за печать?» - интересуюсь.
        «Да так, мелочь. Я в одно время сделал две печати, одна жизни, другая смерти. Та, которая жизни наполняет жизнью все в радиусе ста километров расходуя резерв энергии. Та, которая смерти, наоборот эту жизнь забирает в том же радиусе. Вообще всю»
        «Воуг, ты мне скажи, нахрена тебе эти игрушки?» - поинтересовалась Похоть. Я же пребывал в прострации. Мелочь? Мелочь??? Нефигаж-себе мелочь!
        «А ты знаешь какое удобное хранилище продуктов получилось? Обе печати в совокупности могут остановить жизнь, поставив её на грань. Не живое, не мертвое. Очень удобно, скажу я вам».
        «Все-б тебе жрать!»
        «Ну а что? Я ведь люблю не просто поесть, а поесть вкусно! Да, Арк, а ты чего спрашиваешь?»
        «Этот камень я выкрал из сокровищницы гномов и сейчас он остался там, среди остальных вещей».
        «Аааа, тогда понятно».
        «И сейчас нам надо за ним вернутся, иначе не видать мне награды»
        «Награды?» - тут же проявила интерес Жадность.
        «Да, награда?» - осведомился Гай.
        «Самочки?»
        «Еда?»
        «Что-нибудь уникальное?»
        «Золото!» - останавливаю поток предположений.
        «Ооооо, что же ты молчал?» - взбудоражилась Жадность разворачивая мое тело в сторону деревни. «Идем скорее…»
        «Да-да, и набьем тому смраду рожу!»
        «А еще я не закончил с той самочкой…»
        «Кто-нибудь, верните мне мое тело…» - взмолился я когда моя тушка бодро зашагала в обратную сторону.
        Глава 3
        «Если вы разносторонняя и с виду необычная натура, не радуйтесь. Ведь эти натуры могут запросто свести вас с ума, не говоря об окружающих»
        Арк Вел
        Не знаю как, но мне удалось… нет, не обуздать драконов по воле случая ко мне подселившихся. А договорится. Относительно, но все-же. А все потому, что мы банально не могли сдвинуться с места. Все эти гады, тянули одеяло на себя. Одному жрать, другому драться, третьему ебаться, четвертый вообще дрыхнет и плевать на всех хотел ему и так норм. А ведь для справки, именно Тлен сильнейший среди драконов в ментальном плане. Именно он может заткнуть всех за пояс у меня в голове, но именно ему… пофиг. Он просто лежит, и все. Даже говорит редко, потому что лень.
        Но идти было надо. И я предложил альтернативу: что раз они не любят друг друга, так пусть вернут тело мне, оно ведь как бы мое. Я ведь лучше знаю как обращаться с ним.
        Гордость взвыла сиреной, что я червь такой и он справится лучше, но был задвинут остальными. На такое обращение, наша Гордыня предпочла обидится, заткнутся и отойти в сторону. Остальные же, посовещавшись и согласились вернуть мне управление. Пусть они друг друга не любят и не готовы уступать, но я - то человек и, по сути, как бы нейтральная сторона. Поэтому было принято универсальное решение, выдвинутое гордыней - он не будет управлять телом, никто не будет. А если им никто не управляет, то управляю я, просто потому что ОНО МОЕ!!! Простите, крик души.
        Так и получилось. Все семеро, сидят, друг на друга поглядывают и не сколько мне мешают, сколько мешают друг другу взять управление надо мной.
        Однако, как показала практика, были и огрехи, но понял я это уже вернувшись ночью в деревню за вещами. Стоило учуять запах жареного мяса, как Воуг, он же чревоугодие, развернул мою тушку и попытался направить на запах жаркова, но был придавлен всеми остальными.
        «Пустите, там еда, еда!!!»
        Ситуация осложнилась, когда я в окне увидел ту самую девушку. Тут уже не удержалась похоть, попытавшись отобрать управление, но был остановлен остальными. Но вы даже не представляете, как это бесит, когда твоя руки, или нога ни с того не с сего начинает жить своей жизнью.
        А особенно когда твои же руки пытаются тебя задушить. Это проснулась Жадность пытающаяся задушить похоть за то, что, если бы не тот, нам бы и убегать никуда не пришлось и мы были бы со всем своим добром.
        - Успхакхойтесь, вхы жхе нхас спхалитхеее… - хриплю в слух пытаясь разжать пальцы на шее, но какой там.
        «Вот и хорошо, сейчас я им все покажу, сейчас они у меня получит, дайте их всех сюда!»
        «Нод, спасай, утихомирь своих сородичей, и я съем что-нибудь очень вкусное!» - взмолился я.
        «Вкууусненькое!» - обрадовалось чревоугодие, а я почувствовал, как хватка начала ослабевать.
        «Гор!»
        «Что, смерд?»
        «Помоги!»
        «Да как ты смеешь…» - но я не дослушал.
        «Великий дракон доблести и чести, сильнейший и умнейший среди всех драконов, снизойдите до червя подножного и утихомирьте остальных!»
        «Ф!» - фыркнули в ответ, но контроль над телом вернулся, и я позволил себе выдохнуть с облегчением.
        «Подлииииза» - протянула Зависть. - «Я тоооже хочу такого обращения…»
        «Цыц Вист, а вы двое идиотов, хватит душить смерда, вы не друг друга душите, а наше тело!»
        «Ну погоди, доберусь я до тебя» - бурчала жадность.
        «Да куда ты доберешься, за каждую монетку цепляешься!» - фыркнул тот в ответ.
        Отрешившись от этих вечных споров, позволяю себе подняться на ноги и отдышаться. «Психи блин, а не высшие драконы» - мелькнула мысль и, к счастью, её не услышали. Заняты были своими разборками.
        Заглянув еще раз в окно и убедившись, что все заняты, осматриваюсь и аккуратно обхожу дом по периметру на предмет открытого окна. К моему счастью, такое находится и даже комната внутри была пуста. Между прочим, та самая из которой я сделал ноги. Быстро одевшись, забираю вещи и самое главное - артефакт.
        Пока собирался, успел наслушаться из-за двери столько, что уши бы завяли. Глава семьи, он же отец девушки, он же староста деревни, неустанно отчитывал свою дочь о её умственных, да и не только способностях. А все потому, что она мало того, что вступилась за меня, так еще и занялась этим самым, да так, что об этом слышала вся деревня.
        В этот момент, мое тело переклинило. Жадность требовала компенсацию, похоть бабу, гнев мести. Ввиду того, что у всей троицы желания лежали в одной плоскости, они вытолкнули тело в коридор, а затем в столовую, где сидела семья.
        Сказать, что люди удивились, сильно приуменьшить, как и я. Однако, требовалось брать ситуацию в свои руки, ибо я опять огребу. Поэтому, вместо того что бы сопротивляться я поддался и рванув к главе семейства, вырубаю ударом по голове. Тоже самое проделываю с сидящий рядом пацаном, а затем показываю женщине и девушке жестом «тихо».
        «Эй, это я должен был ему навалять» - возмутился гнев.
        «Ты бы не навалял, а получил по рогам. Мое тело, и я лучше знаю как с ним обращаться» - мысленно отвечаю на возмущение и сам того не замечаю, как одна рука уже вытаскивает из кармана человека деньги, а другая, потянувшись к столу отрывает от курицы ножку, но не успеваю я откусить, как тело без чувств падает на пол, а внутри образуется настоящая драка за первенство.
        «Они безнадежны» - грустно вздыхаю, слушая эти вопли и ругань.
        «Идиоты» - очень четко раздается голос Гордыния пробившийся сквозь рыки. И только Тлен лежал себе спокойно и даже не обращал внимания на этот балаган. Истинный, блин, пофигизм. Или лень реагировать? Скорее всего.
        Однако, в следующий миг я почувствовал, как контроль над телом вернулся. Видимо, драчуны так увлеклись спором, что про меня забыли, чем я и воспользовался.
        - Прошу меня простить за доставленное неудобство, психическая травма. - говорю удивленным от моих действий и вырвавшихся из уст слов. - Не бойтесь, я уже удаляюсь.
        Поднявшись на ноги, отряхиваюсь, выливаю на себя воду из кувшина со стола, после чего поцеловав на прощание девушку, оставляю один золотой и прихватив с собой курицу удаляюсь восвояси. Хорошо, что Жадность этого не видел, иначе удушил бы на месте.
        Покинув деревню, прерываю спор обращением к чревоугодию.
        «Воуг. Воуг!»
        «Не мешай человек, я объясняю этим остолопам как правильно питаться!» - отмахнулся от меня дракон.
        «Да я собственно как раз о покушать».
        «О, так с этого надо было начинать!» - моментально переменилось Чревоугодие сконцентрировав свое внимание на мне.
        «Я обещал вкусняшку? Я слово сдержал. Смотри и вкушай…» - при этом, смачно, прямо на ходу начинаю уминать стыренный ужин.
        В какой-то момент, руками и челюстями заработал уже не я и курица исчезла за считанные минуты, причем вместе с костями. И если честно, я сам не знаю, куда это в меня влезло…
        «Влияние обжоры проявилось, червь!» - снизошел до объяснений Гор.
        «Ммм… вкусно! Очень вкусно. Как же я соскучился по еде… но мало. Очень-очень мало…»
        «Воуг, давай дружить?»
        «Дружить?»
        «Ты не мешаешь мне жить, а я периодически устраиваю пир. Как тебе?»
        «Согласен!» - тут же выпалил этот обжора.
        «Э, а я?» - возмутился Хорт.
        «И с бабами будем, если ты мешать не будешь»
        «О. Идет».
        «Так, я не понял. Это что за коллективное решение?» - возмутился Нод.
        «Нод, не лезь, тебе ничего не светит».
        «Да-да. А еще, этот человек целый золотой отдал пока ты не видел!» - тут же пожаловался Вист.
        «КАК ЗОЛОТОЙ?! КОМУ?!?! КОГДА?»
        «А той девочке…» - договорить Вист не успел. Нод зарычал лютым гневом…
        «Да как ты посмел кому-то отдать наше золото, честным воровством экспроприированным? А ну назад, надо вернутся…»
        «Вист, знаешь кто ты?» - прорычал я не хуже дракона на этого заморыша.
        «Знаю. Тот кто все видит, все слышит и все замечает».
        При этом, мое тело остановилось и попыталось развернутся. Именно что попыталось.
        «Опять назад? Ну уж нет, хватит, туда-сюда бегать, надоело!» - возмутился Гай.
        «Наше золотишкоооо!!!»
        «Ну что вы опять шумите, давайте полежиииим»
        «Тлен прав господа, может вам сон не так нужен, а вот мне пора бы и отдохнуть и моему телу тоже»
        «Урааааа» - вяло протянуло сонное создание. А я… я просто рухнул под ближайшее дерево и закрыл глаза. Хватит с меня на сегодня.
        И уж не знаю, сам ли я уснул, или мне помог Тлен, но уснул я довольно быстро…
        А дальше… дальше моя жизнь превратилась один сплошной кошмар. Пробираясь через лес к главной дороге, я только и слушал пикировки. А затем произошло то, чего ни я, ни тем более они сами не ожидали.
        Не поверите. Они договорились. Эти чешуйчатые гады договорились! Перестали спросить и пришли к единой цели. Но нет, не разделится как можно догадаться. Как минимум, одному из них было плевать в какой форме быть. Еще один не хотел делится, просто потому, чтобы насолить остальным. Гордость не позволяла, видите ли. Сам удавлюсь, а другим не дам.
        Еще двое в этом плане были равнодушны, ну в самом деле, какое тебе дело в какую тушу ты жрешь, или каким телом ебешься? Зависть, он же Вист в отличие от сородичей хотел собственное тело, но, ска, мысль что и остальные получат тоже самое не давала ему покоя.
        Остается Гай, но и он туда же. Этот… «Я твоя труба шатал», просто не хочет свободы. Физически не хочет. Он даже не думает о ней. Все сводится к простому мордобою, и все, будет ему счастье, а мордобой можно получить и через меня, так что в какой-то степени его такой расклад устраивает. Слишком долго, слишком муторно видите-ли тело получать. Куда проще дойти до ближайшего человека и все, можно отводить душу. Тфу! Один лучше другого блин.
        А договорится эти гады смогли на почве общего блага, если можно так выразится. Драконы посидели, подумали, и здраво рассудили, что если они не могут вернуть свои тела, то надо использовать мое. Зашибись, да? Вот я счастлив оказался, словами не передать!
        Тем более, что мое тело и так начало медленное преобразование под содержимое, а активное воздействие ускоряет этот эффект. С одной стороны, это хорошо, я буду сильнее, быстрее, живучее, и т. д. Но вот с другой, на мне же будут проявляться и негативные стороны! В том числе и личностные. Напомню, я человек…. Полукровка. Но Смертный! Простой смертный, который подвергается колоссальному давлению со стороны столь могущественных существ. Хорошо хоть меня из тушки не выкинули… или наоборот плохо? Даже и не знаю.
        А деваться, что самое интересное, мне некуда. Как я понял, моя душа и сознание оказалось в центре, словно сердцевина луковицы, где остальные слои, это драконы. Из-за этого кстати, они не могут мне ничего сделать. И не смогут другие. С одной стороны, я вроде как теперь в сейфе, но вот с другой… вертел я такой сейф!
        Условно поделив меня, они начали командовать. Этому одно, то другому, третьему пожрать. Рррр, я уже начал рычать не хуже них самих. И деваться блин некуда, не дам, так сами возьмут. Гадство!
        Неожиданностью стало, когда мы наткнулись на караван. Обычный такой торговый караван.
        «Это еще что за людишки?» - воскликнул Вист, первым их заметивший.
        «Давайте их съедим?»
        «Сколько раз говорить, Воуг, людей есть нельзя!» - важным, поучительным тоном заявил Хорт.
        «Но почемуууу? Они ведь такие вкусные…»
        «Идиот! Это тело имеет человеческие корни, а поедание себе подобных не приветствуется в их обществе» - прорычала Гордость.
        «Вот-вот. Да и не дам я тебе жрать самочек!» - припечатал Хорт. После того, как он узнал, что иметь можно только представителей разумного вида узкого круга, бедного дракона удар хватил… вернее он хватил мое тело, и меня за компанию, но ужас этого зверя я представить могу прекрасно.
        «Уууу»
        «Отстранились все, сейчас буду вести переговоры!» - важно заявил Гор, но…
        «Нет!» - разом гаркнули все остальные.
        «Пусть хозяин тела ведет. Ты уже их провел…»
        «Дважды» - добавила Зависть. «Даже я так не хочу переговоры проводить, а я все хочу!»
        «Фр!»
        «Слышишь тело? Давай… веди переговоры, ты лучше нас знаешь свой новый мир» - подытожил Нод.
        «Ураааа» - мысленно ликую. Наконец-то мне дали порулить моим телом. Хнык-хнык, мне вернули мое тело. Об стенку убиться…
        Подправив маршрут, направляюсь к каравану, где указала его расположение Зависть.
        «Да что вести переговоры, давайте его захватим!» - прорычал Гай.
        Дальнейшие перепалки я не слышал, увлеченно выискивая дорогу. И лишь минут через двадцать, я заметил ставший на привал караван. Ну Вист, ну дает! Так далеко, а заметил.
        «Глаз - алмаз!» - гордо отозвалась Зависть.
        Осмотрев себя перед походом, грустно вздыхаю. Офигенный у меня вид. Даже не деревенского, а какого-то нищего. Местами порванная, грязная одежда, даже броня ящера напоминала собой невесть что.
        - Во что вы меня превратили? - тихо шепчу себе под нос.
        «А что не так?» - удивился Нод.
        «Что не так? Да я весь грязный как свинья, в обносках».
        «Ой, неженка. Мы вон вообще этим тряпьем не пользовались, и ничего, нормально!»
        «Вы, блин, драконы. У вас чешуя за место одежды. У меня такой защиты нет».
        «Шагай уже, смерд, пока мы не пошли!»
        Тихонько проворчав о невоспитанных созданиях, я делаю несколько шагов вперед проверяя напоследок сколько у меня осталось денег. Но…
        «Так, в смысле?!» - возмущаюсь, ощупав кошель. Пустой кошель. - «Я не понял, а гдеее…»
        «Нооооод!» - раздались сразу шесть рыков.
        «Что?»
        «Ты куда дел наши деньги?» - наехал Гай.
        «Спрятал! Я не позволю их просто так разбрасывать!»
        «Это мои деньги!!!» - вырвался у меня крик души.
        «Наши», - спокойно ответил Нод. От степени возмущения, я начал хватить ртом воздух, даже ругаться не мог.
        Сделав глубокие вдох-выдох, успокаиваюсь и решительно направляюсь к каравану более даже не обращая внимания на драконов.
        «Кажется, мы его обидели» - услышал я возглас Зависти.
        «Нод, ну ты конечно сейчас дал. Умудрился обворовать сам себя» - хмыкнул Гай.
        «Не обворовать, а уберечь материальные ценности от нецелесообразной траты!» - поучительным тоном прочитала Жадность.
        - Стой! Кто идет? - окликнул меня часовой, как только я выбрался из кустов.
        - Не стреляйте, я не хочу зла! - кричу, подняв руки. Еще бы их не поднять, когда на тебя наставляют арбалет с зачарованным болтом.
        На шум, тут же сбежались еще несколько человек из охраны, а вперед вышел, по-видимому, начальник охраны.
        - Кем будешь?
        - Путник я. В лесу блуждал, наконец-то на тракт вышел. С бандитами дрался. - при этом, скидываю с головы капюшон демонстрируя лицо.
        «А чего это их так перекосило?» - удивилась Зависть.
        «Я полукровка. А полукровок не любит никто. Такие как я - изгои общества» - мысленно поясняю и вымученно улыбаюсь охране.
        - Парни, ну будьте людьми, помогите путнику, и так бед приключилось на голову.
        - Был бы человеком, еще ладно. Но иди куда шел, полукровка, не будет тебе здесь помощи! - сказал как отрезал начальник охраны каравана. Высокий, мускулистый мужчина в хорошей стальной броне с мечом в ножнах и щитом за плечами.
        «Что? Да как он смеет так с нами разговаривать?! Выпустите меня, я ему сейчас покажу!»
        «Тише Гай, давай посмотрим, что будет дальше, успеешь еще всех порвать».
        «Слышь Гор, а ты оказывается не так плох!» - расхохоталась Зависть.
        «В каком смысле?»
        «Мы думали это ты говорить не умеешь, а это наше тело рожей не вышло!»
        «Вист, ты безнадежен» - вздохнул Хорт. - «Слышь, Арк, не слушай этого болтуна, ты красавчик! Нужно лишь немного моего шарма, и всё, все девушки будут нашими! А мужики, тебе с ними не спать, что бы нравится».
        «Спасибо Хорт» - в сердцах поблагодарил одного из драконов и уже вслух обратился к обратившему на меня взор хозяину каравана, стоявшему позади стражи. - Уважаемый, вы не могли бы отозвать своих собак, чтобы мы могли поговорить на деловую тему?
        - Что?! - поперхнулся военный, но продолжить ему не дал хозяин каравана.
        - А вам, уважаемый, есть что мне предложить? - ухмыльнулся складный, подтянутый мужчина с короткой белой бородкой. «Явно бывший военный» - подмечаю деталь.
        - Есть. Броня из шкуры таллиска на продажу. Как вам такое? - после этих слов, лица людей переменились. Охрана начала задумчиво переглядываться, а в глазах торговца вместо презрения стал читаться интерес.
        «ЧТО?!» - воскликнула Жадность. - «Нет позволю! Наша броня, наша, все наше!!!»
        «Не продам броню, не смогу снять девочек и купить еды» - делаю ход конем. Непродолжительная внутренняя борьба и Похоть с Чревоугодием усмиряют Жадность, давая мне продолжить разговор.
        - А у вас есть такая диковинка? - с интересом спросил торговец, на что я кивнул. - Что-же, в таком случае, прошу к костру усталого путника, - улыбнулся он приглашающе махнув рукой.
        Миновав стражу, подхожу и подсаживаюсь к костру не обращая внимание на бурчание людей о полукровках и приличном обществе.
        - И так? - деловито поинтересовался торговец. Я же, начал раздеваться, после чего показал спрятанную под одеждой натянутую на металлический каркас шкуру змея таллиска.
        - Какая интересная работа, такие делают в основном…. наемники. - караванщик подозрительно покосился в мою сторону.
        - И убийцы, - киваю с легкой ухмылкой. - Я знаю. Но если защищает лучше стальной кирасы, то зачем пренебрегать? Легкое, прочное, удобное.
        - Верно. И что вы за нее хотите?
        - Место в караване до города, и пятнадцать золотых.
        - Сколько?! - воскликнул человек. - Да она не стоит больше пяти!
        «Врет». - констатировала Зависть. - «точно говорю, врет. Вы посмотрите, как глазки забегали».
        - Уважаемый, ну зачем вы меня обманываете? Я ведь вам предлагаю готовый комплект. Брони. Особой.
        - Ну раз осооообой, тогда за всё семь.
        «Это будет сложнее» - мысленно чешу в затылке и обращаю внимание на плач Жадности. Улыбнувшись про себя, окликаю драокна. - «Нод, слышишь меня?»
        «Чего тебе, человечишка?»
        «Броню продать надо».
        «Зачем?! Она же стоит раз в десять дороже!»
        «И у нас такой больше нееету!» - поддакнула Зависть.
        «Вы хотите хорошо ехать, вкусно кушать и спать вволю? Или хвосты крутить животным и работать?»
        «Разумеется первое!» - ответили хором Обжорство, Лень и даже Гордость поддакнула. Рыком.
        «Давайте я просто всех порву!»
        «Тогда нам придется самим управлять повозкой. И обхаживать лошадей на привалах. А броню… - усмехаюсь про себя, - мы сопрём по прибытию на место. Как-никак я вор».
        «Так что же ты молчал?! Так бы сразу и сказал!»
        «И еще в караванную казну заглянем».
        «И еще что-нибудь присмотрим, чего у нас нет».
        «Да-да-да, например продукты! И побольше, побольше!»
        Вот так у нас сложился ХПГ - Хитрый План Героя. Хм… Или Героев? Не знаю, можно ли считать драконов за героев, да и я как-то на него не слишком тяну. По крайней мере уж точно не рыцарь из баллад.
        «Давай Нод. Торгуйся. Но чтобы это выглядело натурально! И не забудь о нашем плане»
        - Сорок золотых за все! - припечатал Нод посмотрев на торговца жадным взглядом дракона при виде золота. Я же в этот момент оказался задвинут в дальний угол подсознания и полностью утратил контроль над телом.
        - СКОЛЬКО!? - поперхнулся караванщик. - Да вы, уважаемый, рехнулись!
        - Что за грязные инсинуации? Я здоров как никогда! Вы только посмотрите на качество, на эти прекрасные формы чешуек, они идеально подогнаны друг к другу, и обратите внимание на этот уникальный узор который они образуют. Видите? - провел пальцем от плеча до пупка Нод. - Да это же встроенная рунная защита! Да за нее любой гномий маг возьмет не меньше десяти монет…
        Глава 4
        «Грязное, чистое, какая разница? Золото - есть золото. МоЁ, золото!»
        Дракон Жадности Нод
        Знаете, отдаю должное Ноду. Этот дракон во время торгов пусть и довел хозяина каравана до бледного лица, слегка выщипанной бороды, и хрипоты средней тяжести шептания, но своего добился. Так, мой комплект брони оказался продан за восемнадцать золотых, дюжину серебрушек и одиннадцать медяшек. Вдобавок, Нод договорился о том, что я еду с караваном до ближайшего города и питаюсь из общего котла, но все-же он немножко перестарался. Жадность взяла свое. В итоге из-за лишних медяков, которые он буквально выцарапал из несчастного караванщика, нам пришлось согласится на оказание посильной помощи этому самому караванщику.
        И как вы понимаете, этим не преминули воспользоваться чтобы вернуть хоть часть средств. Проще говоря, нас стали регулярно использовать на погрузочных работах, сборе хвороста, чистке овощей, помощи в готовке, и прочих подсобных работах.
        «Почему мы работаем?!» - возмущался Тлен, впервые на моей памяти проявив интерес к реальным событиям.
        «Жадность договорилась» - вздыхаю про себя.
        «А могли бы отдыхаааать».
        «Зато у нас деньги есть».
        «Да мы бы эти медяки и так забрали, когда б до города доехали!»
        «Они мне душу греют».
        «Да лучше бы им всем морды разбили! Они мне не нравятся»
        «Тебе вообще никто не нравится».
        «Мне демоны нравятся» - не согласился Гай.
        «Какие у тебя странные вкусы, мой собрат» - елейным голосом пропела похоть.
        «Не в том смысле! Они единственные кто на меня походами ходили. Знаешь как классно? Просыпаешься, и вот она армия, стоит, рогами шевелит, дратся готова, и лететь никуда не надо. Хорошоооо…»
        «А по-фоему, фсе офень дафе не плофо» - прочавкало чревоугодие.
        «Воуг. Кончай продукты жрать! Мы их чистить должны.»
        «Фо? Я голофный».
        «Ты всегда голодный» - рыкнул Гор.
        «И фо? Мне не есть фтоли?»
        «Оставь его, пусть наверстывает, тыщу лет не жрал…» - вступился Нод.
        «Если мы продолжим утилизировать запасы корована в таком количестве, мы нарвемся на проблемы» - вставляю свои пять монет.
        «Воуг, жри!» - скомандовал гнев.
        «Уфе»
        «Тфу!»
        «Ой, вы гляньте, гляньте туда!» - взбудоражилась Зависть и моя голова самопроизовльно повернулась влево а взгляд прикипел к невысокой округлой барышне весом килограмм за сто, при росте метр пятьдесят в прыжке - супруге караванщика.
        «Ммм! Фемина! Какая женщина…» - протянула Похоть.
        «Какая женщина?! Да она весит в два раза больше нас! Это слонопотам в юбке!»
        «Персик! Мягкий, сочный, круглый персик…»
        «Да какой персик! Вы на браслет и сережки внимание обратите.» - Перебил Нод Похоть.
        «Ну допустим, сережки туфта,» - не согласилась Зависть. - «А вот браслет, на левой руке, кольца на среднем и безымянном пальце правой, и вон та фентиклюшка за ухом - настоящее золото. И я не понял, почему такого нет у нас?»
        «Полностью поддерживаю».
        «Потому что мужчину должны украшать боевые шрамы!» - рявкнул гнев.
        «Идиоты, не туда смотрите!» - снизошла Гордыня.
        «Как это „не туда?!“» - опешили сразу три голоса, искренне не понимая своего сородича.
        «Ну вы только посмотрите на этого червя!» - указал Гордыня на хозяина каравана. - «Жадность, как ты только докатился до такого, что бы МЫ работали на такое ничтожество?! Им самка помыкает!»
        Эх… так и живем. Эти продолжают цапаться, но хотя бы меня на части не разрывали. Жизнь осложнялась тем, что Зависть нет-нет, а что-нибудь у кого-нибудь втихаря стырит, а Жадность куда-то, сам не пойму куда спрячет. Гнев то и дело порывается набить всем лица, а Гордыня к этому еще и подталкивает «за невысказанное уважение!». Тлен мешает работать, а Хорт… ну… из-за него нас сейчас и вешают. Отведал он таки своего персика.
        Пока драконы разбирались кто виноват в случившемся, я молча, и даже с толикой меланхолии наблюдал за тем, как мне на шею надевают петлю солдаты охранения, а их начальник смотрел и злорадно улыбался. И, вот чудо-то, за его спиной, хозяин каравана отчитывал супругу.
        «Господа драконы, вас не смущает, что меня сейчас повесят?»
        «А все из-за этого воплощения похоти!» - наехало воплощение Зависти на Хорта.
        «Ну что вы суетитесь, хватит орать, вы мешаете спать. Давайте уже спокойно повисим» - от такого я, мягко говоря, охренел, и видимо что-то такое отразилось на моем лице.
        - Что вылупился, грязный полукровка? Уже не такой грозный?
        - …
        - Что молчишь, язык в задницу втянул? - усмехнулся начальник каравана.
        - Повесьте меня пожалуйста… - тяжело вздохнул в ответ, с надеждой посмотрев в его глаза. - У меня больше нет сил терпеть их…
        - Кого «их»? - опешил воин.
        - Драконов в моей голове. Они сводят меня с ума… повесьте меня пожалуйста. И побыстрее.
        «Идиоты! Видите до чего вы смерда довели! Он уже сам повесится хочет!» - рявкнула Гордыня.
        «А что я? Это все Похоть и Гай!» - открестился Нод.
        «Гай, хватит ругаться, сделай что-нибудь пока нас не вздернули!» - рыкнул на ярость Воуг.
        «Да что я сделаю, вы сами мне развернутся не даете, один вечно все зажимает, вплоть до силы, второй настолько горд, что просто не хочет помогать, третий вообще спит и не на что не реагирует, что я должен здесь сделать, когда нас уже связали и петлю надели?!»
        - Парень… эй парень, - махал перед моим лицом солдат.
        - А?
        - Командир, он реально какой-то неадекватный.
        - Я вижу. Твое последнее слово?
        - Вешайте!
        - К-хм. Как скажешь, - он кивнул своим и сразу двое солдат резко дернули веревку на себя. Подскочив вверх, я оказался висеть в петле задыхаясь и мучаясь от боли. Немного подергавшись, теряю сознание проваливаясь в спасительное забытье.
        «Ну хоть так» - проносится последняя мысль.
        Но, к моему разочарованию, это был далеко не конец. Вечером очнулся висящим в петле. Шею конечно натирало, но в остальном особого дискомфорта не испытывал.
        «Какого?!» - успеваю подумать, как тут же раздается радостный возглас Зависти:
        «Живой! Парни, он живой! У нас получилось!»
        «С возвращением в реальный мир, смерд», - приветствовала рыком Гордыня, почти без желчи в голосе.
        «Аааа… как?»
        «Мы не дали тебе умереть, смертный» - радостно рыкнул Воуг.
        «Умрешь ты, умрем мы, а умирать мы не собираемся!» - важно заметила Жадность.
        «Как?!»
        «Сейчас в тебе течет моя сила, смертный», - пояснил Воуг. - «Ты восстанавливаешься быстрее чем умираешь».
        «Эээ, понятно. Но почему не чувствую боли?»
        «Это яяяя. Боль мешает спать» - прошамкал Тлен и я практически воочию увидел как он переворачивается с одного бока на другой.
        «Его сила заблокировала болевые ощущения. Вернее, не только болевые, а вообще все, но это частности», - пояснил Хорт.
        «Зашибись. То-есть мне и убиться теперь не получится…»
        «Ну почему? Получится. Только нужно придумать что-нибудь по круче обычной петли»
        «Все это конечно хорошо, но что теперь делать? Как выбраться?»
        «Хм…» - было мне ответом.
        «И почему плачет Нод?»
        «Обобрали нас перед уходом. Все что было, все забрали…» - ответил Гай, в то время как Нод тихонько подвывал и обещал кары небесные ворам поскудным.
        Так мы и висели. Я трепыхался, пытаясь что-то сделать, эти предлагали разные варианты, но делом помочь не пытались.
        «А давайте отрежем голову?» - поступил очередной гениальный совет.
        «Идиот! - прорычал Вист, и я был с ним полностью согласен, пока он не продолжил: - У нас одно тело. Кто прикрутить голову назад, если её отделить?»
        И ладно бы этим все ограничилось, но нет. Жадность перечисляла что и с кем сделает, а Гай внимательно записывал и дополнял.
        «Эй! Смотрите! Еще кто-то идет».
        - Увхажхаемхый, пхамхагитхе! - попытался прокричать, но…
        - ААААААА!!!
        «Блин. Еще один просеку кустах проложил…»
        «Дожили. От меня уже самки бегают. В прошлый раз на нас так не реагировали!» - тяжело вздохнула Похоть.
        «До этого мы не висели в петле, идиот!»
        «А что в этом такого?» - удивился Воуг.
        «Смертные очень нервно реагируют на разговаривающих повешенных» - поясняю.
        Поняв, что спасение повешенных, дело самих повешенных, собрав волю, выбиваю себе частичный контроль над телом и пробую выбраться самостоятельно…
        ПОСТОЯЛЫЙ ДВОР «ПУТНИК»
        - Ну вот и короче, иду я себе спокойно и вижу, как вдоль дороги на дереве повешенный из петли выбраться пытается! - рассказывал молодой наемник крепкого телосложения. Боевой молот за спиной, легкая пластинчатая броня, на щеке шрам. Размахивая пустой пивной кружкой, активно жестикулируя, мужчина ведал остальным о недавно увиденном. Антуража нагоняла разыгравшаяся за окном гроза.
        - Да ладно! - хлопнул по столу сосед.
        - Да! Нет, ну вы представляете? Он так перекрутился, так извернулся, что я прямо видел, как некоторые кости сместились, и зубами собственную петлю грызет.
        - Нежить, в наших краях? Плохой знак… - покачал головой хозяин постоялого двора, разливая пиво.
        - Нет, ну вы только подумайте! И ведь вполне успешно грыз.
        - И что было дальше? - взволнованно спросил крестьянин.
        - Ну что? Огрел я значит, эго по голове, да он и обмяк. Еще что-то хрипеть умудрялся. А с виду, свежий трупак! Даже не пойму, как воскреснуть умудрился…
        - Вчера вечером на постой караван останавливался, - начал трактирщик. - Так вот, от них я слышал, что в караван какой-то странный затесался. Постоянно сам с собой говорил, постоянно что-то умыкнуть пытался, ел очень много, в драки лез, но последней каплей стало то, когда он оприходовал супругу хозяина каравана.
        - О как… - восхитился наемник.
        - Ага. А потом его повесили.
        - Так… стало быть, это он там висит? - кивнул назад наемник.
        - Похоже на то.
        - Может в караване был некромант? - предположил наемник.
        - Не заметил, - качнул головой трактирщик.
        В этот момент произошло сразу два события. Неожиданно для всех, тяжелая входная дубовая дверь слетела с петель и залетела в зал трактира. А на проходе нарисовалось грязное, перемазанное в грязи, мокрое насквозь нечто одетое в ободранные лохмотья. А из-под бровей люди увидели красные, пылающие от ярости глаза с вертикальным зрачком.
        - Где эта гнида, порррву на части! - прорычал гость нечеловеческим голосом на все заведение и приковал свой взгляд к наемнику. - Гррр… Ты! - мужчина сглотнул, а посетители в панике бросились кто куда, стараясь выбраться из дома.
        - Не… нежить… - ужаснулся парализованный страхом наемник, когда монстр направился к нему.
        - Нежить? Какая я тебе нежить? Мы драконы! - ответил зомби. Схватившись за молот, мужчина попытался нанести удар, но монстр ловко уклонился и схватив человека за горло поднял над полом на вытянутой руке.
        Перед глазами наемника успела промелькнуть вся жизнь, но белого туннеля все не было.
        - Куда ушел караван? - гаркнул монстр.
        - Не… кха, нхе зхаю… - прохрипел наемник.
        - Грра! - рявкнул зверь и бросил мужчину через весь зал в стену. К счастью для человека, он пережил приземление, но то, что было дальше, наверно поразило его больше, чем все увиденное за всю жизнь вместе взятое.
        - Хозяин! - хлопнул по столу монстр.
        - Д-да? - заикаясь вынырнул из-под стойки мужчина.
        - Жрать неси!
        - Че-че-чего и-и-изво-во-волит-те?
        - Все! Все что есть! - мужчина закивал и быстро метнулся на кухню.
        И уже через пять минут, монстр сидел за одним столом и в одно лицо жрал все что ему подавали. Три поросенка, пять гусей, семь куриц, половину коровы, все это монстр сжирал, почти не жуя и не полнел. Супы и вовсе чанами заливал прямо так в глотку. Наёмник так был этим поражен что просто не мог пошевелится. «Куда… куда все это в него влезает?!»
        А затем монстр резко остановился. Посмотрел на остатки, на руки, на себя, после чего морально убил зрителей последующими словами…
        - Воуг, когда ты научишься есть культурно? - и тут же, ответ. - Так ведь вкусно! И зачем тратить время на аккуратность? Не пойму… Ты жрешь как свинья! - говорил и рычал монстр сам на себя.
        Поднявшись из-за стола, отряхнувшись, монстр окинул заведение взглядом полным отвращения.
        - Эй, червь! - окрикнул он трактирщика.
        - Д-да?
        - При… принеси… - начал монстр, но не сдержался и согнувшись, начал блевать прямо на пол. - Воуг, жри следующий раз меньше! - рыкнул он куда-то в пустоту пробеливавшись. - Слишком мало времени прошло, тело не готово! Да я понял…
        Слушая все это, наемник тихонько сходил с ума. Что за монстр? Вроде нежить, вроде нет, жрет как тролль, разговаривает сам с собой, дерется словно профессиональный боец и силу имеет отнюдь не человеческую.
        - Червь!
        - Д-да?
        - Одежду мне! Чистую. И где колодец?
        - Н-на улице…
        Не проронив более ни слова, монстр поднялся и деревянной походкой пошел на улицу.
        - Иди спокойно… не могу! Я же смог. Дайте привыкнуть! Где я? О, проснулся! - продолжало оно говорить само с собой разными интонациями. А затем, переступив порог упало лицом прямо в грязь и затихло.
        Не выдержав подобного издевательства, мужчина ползком подобрался к окну и выбравшись на улицу пустился на утек. «Это какой-то бред!» - мелькала в нем мысль.
        АРК ВЕЛ
        «Какого демона вы устроили?!» - кричал я, поднимая лицо из грязи, - «И почему у меня во рту вкус грязи, плевоты, и…»
        «Мы выбрались из петли, нашли того человека, отомстили, перекусили и теперь Гордыня думал обмыться, а то ему гордость не давала в таком виде ходить» - ответила Зависть.
        Поднявшись, отряхиваюсь и добравшись до колодца стягиваю с себя всю одежду после чего начинаю дополнительные водные процедуры. Да, мне дождя мало.
        «Так, а откуда у меня золото?» - удивленно смотрю на кошель с пятью золотыми и тремя серебрянками.
        «Зависть сперла у того человека, который нас по голове ударил» - спокойно ответил Нод. - «А еще колечко».
        «Ну вы даете…» - хмыкаю, закончив мыться и вернувшись в трактир. - «В дверь зачем выломали, ироды?»
        «Гай душу отводил. Если бы Воуг не почуял аромат еды, он бы из того человека трафарет сделал».
        «Обжора ненасытный» - рыкнул Гай.
        «Но я только начал!» - возмутился тот.
        «И уже закончил» - добавляю. «Как я понял, часть съеденного вышла наружу…» - при этом, я заметил зеленоватую лужу на полу трактира.
        «Чуть-чуть» - буркнул Нод.
        «Да, да, все что съели, все наше» - фыраю и перевожу взгляд на трактирщика, протягивающего мне одежду.
        - Оу… спасибо… - Взяв довольно добротную одежду, вижу, как мужик падает лицом ниц, а за его спиной уже стоит ряд обслуги с подносами еды. - Послушайте. Простите… - начал я, но…
        «Что?! Да ты перед кем извиняться вздумал?»
        «Да-да, давайте еще и золото возьмем!»
        «Едаааааа»
        «Я вижу девочкууу!!!»
        «Смотрите, смотрите, какой у него браслет, а у нас такого неееет!»
        «Ну что вы шумите, давайте полежииим…»
        Ну и что мне делать? Вот что? Даже зарезаться не получится, банально не дадут. Но, сделав глубокий вдох-выдох, беру себя в руки. Помню, как один монах рассказывал о методиках самоконтроля. Я тогда над ним смеялся. Но сейчас… как бы я хотел его найти и поподробнее расспросить.
        - Еще раз. Простите за учиненный беспорядок, просто я одержим, - стараясь как можно мягче. Глаза мужчины так и говорили, «Да ну, а то я не понял!» - я возьму одежду и удалюсь более вам не докучая. Только скажите, давно ушел караван?
        - Се-сегодня утром.
        - Дальше по дороге?
        - Д-да.
        - Спасибо.
        Забрав одежду, быстро переодеваюсь. Размерчик был немного не мой, особенно в животе, но ничего. Подтянуть, заправить и сойдет. Хорошо моя обувь целой осталась, вот уж с чем возникли бы проблемы, так это с ней.
        Не обращая внимания на ворчания зависти с жадностью, которые то и дело дергали меня назад, накинув плащ я все-таки покинул заведение и отправился по следам каравана. Сон? Нет, не слышал. Хватит, наотдыхался в петле. Да и не стоит останавливаться на поспать в месте, где тебя хотят линчевать за погром.
        «Надо было вернутся и показать червю, где его место», - бурчала гордость, а Гай активно поддакивал.
        Слушая их бурчание и возмущения, я брел по дороге. На удивление, идти было легче чем когда-либо, ноги совершенно не уставали, благодаря чему я не делал остановок на привал.
        «Вижу труп», - будничным тоном, неожиданно уведомила нас Зависть.
        «В смысле?» - удивляюсь, осматриваясь, но не находя тел.
        «Да вон же! За поворотом, куча тел» - я скептически посмотрел на поворот до которого было метров двести, но решил не уточнять. Свернув с дороги, аккуратно пробираюсь через заросли к ориентировочному месту упокоения.
        Правда, когда я увидел омертвевшую растительность, деревья с которых осыпалась листва, и даже омертвленный муравейник, у меня закрались смутные подозрения. И точно, вынырнув из леса, я увидел знакомый караван. Только вымерший. Словно бы все как шли, так и легли, и животные, и люди.
        «Магия смерти» - сказал как припечатал Гор.
        «Походу, Воуг, они смогли активировать твою печать» - хмыкнул Гай.
        «Будь так, радиус был бы явно побольше» - не согласился тот.
        «Это при полном заряде. А не полном?» - интересуюсь, осматривая тела. Никаких видимых следов травм, люди просто замертво упали.
        «Не полном? Хм… ну тогда вполне может быть. Но среди них не было магов!»
        «Уже есть, смотрите!» - Вист повернул мне голову и рукой указал на карету.
        «И что я должен увидеть?» - вопрошаю.
        «Я вижу незнакомую золотую серьгу с рубином в окошке. Такой в караване не было, это я точно знаю…»
        «Только не говори, что тоже хочешь. Серьги я носить не буду, даже под страхом смерти», - цикаю направляясь к карете.
        «Да куда ты денешься? Мы теперь все едины», - хмыкнул он в ответ.
        Заглянув в карету, действительно вижу хозяина каравана, его супругу, а напротив них у окошка сидел незнакомый человек в мантии мага стихий сжимающий камень смерти.
        «Вот и ответ. Эх… идиоты» - цикаю, вынимая из рук трупа камень и пряча тот в сумку. При этом, слышу на фоне скрежет когтей и предвкушающее рычание. - «Я ведь все-равно просто так отсюда не уйду?»
        «Нет!» - в голос сказал и Вист и Нод.
        «Ладно. Мародерствуйте, только быстро»
        К моему несчастью, я даже не догадывался на что подписываюсь. Пати Зависть + Жадность, тащили все. Вообще все. Сергьи, кольца, браслеты, камни, монеты, оружие, броню… я уверен, что будь у людей золотые зубы, и их бы выдрали. Хотя, о чем я, когда Жадность умудряется еще и тела погружать в некую кому и аккуратно складывать на крышу все той же кареты. На мой вопрос, «зачем?!», тут же последовал ответ - «У вас ведь есть некроманты? Продадим им. Тела отличного качества, вообще без повреждений». Н-да. Какой он оказывается хозяйственный.
        Из-за этого, карета стала напоминать целую гору разного барахла. Когда же опора не выдержала и колеса кареты отвалились, пара драконов поняла, что… нет, не много, а надо менять тактику.
        «Я ЭТО, не упру» - возражаю на гору добра.
        «Хм…» - задумался Нод, оценивая добро, а Вист тем временем вешал мне в уши уже по третьей паре золотых небольших колечек-сережек.
        «Господа, уже закат, а до города так и не добрались» - тихонько напомнил о главном Хорт.
        «Эх… была не была», - сказал Нод но тут управление было перехвачено всеми остальными.
        «Это ты что хочешь сделать?» - интересуюсь, удивленный такой реакцией всех остальных.
        «У него, у единственного из нас есть подпространственный карман. Но что бы что-то перенести в него или наоборот вынести, требуется прорва энергии», - пояснил Воуг. - «Нод, я не понял, ты нас убить решил?»
        «Нет, тело должно выдержать».
        «Должно, не значит выдержит, бестолочь!» - гаркнула Гордыня
        «Но я это, не оставлю!»
        «Но а мы не упрём!»
        «Нет, пустите, я это спрячу, пустите!!!» - начал брыкаться дракон.
        «Вист, выбери самое ценное и пойдем»
        «Это я быстро, это я с радостью» - обрадовалась Зависть и начала быстро откапывать самые интересные вещи.
        «Нет… нет!!! Пустите…»
        «А мне кто-нибудь пояснит, в чем проблема?» - интересуюсь из любопытства.
        «Для перемещения объекта из одного измерения в другое тратится энергия. Её количество определяется размерами цельного предмета, материалом, весом, и устойчивостью к магическим воздействиям. Так, материалы, имеющие стопроцентную сопротивляемость переместить нельзя. Легче всего перемещать энергию, потом металлы, затем камни и лишь после них органику. Органические вещи, такие как - тело, или тоже дерево, очень капризны и требуют больших усилий на перенос, иначе легко потерять целостность структуры».
        «То есть, у нас есть целый под пространственный карман, и вы молчали?!» - возмущаюсь
        «Закатай губу, смерд. Твою жалкую тушку вывернет наизнанку если мы попытаемся перенести всю эту кучу в подпространственный карман. Слишком слаб…»
        «Оу… спасибо».
        «Неееет, не надо, выпустите меняяя!»
        «Если мы тебя выпустим, то даже я не смогу откачать эту тщедушную тушку!» - возмутился Воуг.
        «А у меня не хватит выносливости, чтобы это упереть на своем горбу!» - добавил Хорт.
        «Так что либо ты помогаешь Висту, либо сидишь молча», - припечатал Гай.
        Но Нод не успокаивался. Еще побушевав, он таки переключился на Виста и начал тому подсказывать, что, куда и как укладывать. Бедные путники, идущие как от города, так и в город, видевшие эту картину, быстро разворачивались и уносили ноги в противоположном направлении. Н-да.
        Закончили же мы сборы глубоко за полночь. И теперь, я брел по дороге с восьмидесятикилограммовым мешком на горбу, который облегчить уже ну никак нельзя. Вот… хомяк! А Зависть еще и поддакивала, мол там только самое нужное и уникальное. Тфу!
        Глава 5
        «Ну и что, что я самый маленький? Зато самый внимательный, наблюдательный, ловкий, смелый, честный, добрый, щедрый, хороший и… и без вон той красивенькой блестящей штучки. Так, я не понял, а почему у меня такой еще нет?!»
        Вист
        Город. Как много в этом слове. Свет огней, толпы народу на площадях, магазины и ларьки, зазывалы кричащие на всю округу. Одним словом - цивилизация. И как же я был ей рад. Ровно до того момента, пока не дошел до стражи на воротах.
        - Эй ты! Стой! - окликнул меня стражник и я с облегчением опустив сумку на землю, падаю на пятую точку рядом.
        - Фхух. Доброе… эээ, утро доблестные воины. Чем могу помочь? - радушно улыбаюсь, мысленно затыкая начавшую возмущаться Гордыню.
        - Мы знаем, что недалеко от города был перебит караван.
        - Вы правы.
        - И тут появляешься ты с мешком за спиной, - солдат выгнул бровь.
        - Мародеры украли у каравана, я украл у мародеров. Все честно! - возмущаюсь.
        - Н-да? Боюсь, вы задержаны до выяснения всех обстоятельств.
        «Жадность фраера сгубила» - мелькнула мысль.
        «Дайте я ему сейчас врежу!»
        - Эх, что-ж ты будешь делать, - вслух возмущаюсь и поднявшись с земли подхожу к страже. - Ребят, все понимаю, я тот еще подозрительный тип, тем более полукровка, но может и вы меня поймете? - при этом протягиваю целый позвякивающий мешочек.
        «ЧТ…ЧТО?! Не позволю, наше, наше, меня и так обокрали, не отдам!»
        «Мы это вернули».
        «Но ведь обокрали!»
        Стражник ухмыльнулся, и взялся за мешочек, но пальцы моей руки непроизвольно сжались мертвой хваткой.
        «Тлен, выручай, и я сутки из кровати не вылезу!» - кричу пока Стражник удивленно взирал на мою руку.
        «Хорошоооо» - раздается в моей голове зевок и рука отпускает кошель.
        - Прошу прощения. Непроизвольные сокращения мышц. Травма, - виновато улыбаясь потирая плечо.
        - Понимаю, - кивнул человек. А я, незаметно изобразил жестом принадлежность к торговой гильдии. Мужчина понимающе ухмыльнулся и сразу расслабился. Ну да, Торговая гильдия (она же гильдия воров) оказывающая огромную финансовую поддержку страже всех местных городов пользуется у тех почетом чем частенько пользуются наши торговцы и воры прикрывающиеся таковыми.
        - Простите за беспокойство.
        - Ничего. Но вы бы не светили этим мешком. Или быть может вам оказать поддержку?
        - Спасибо за совет, но нет, я справлюсь.
        - Проходите быстрее, пока город спит.
        - Еще раз, благодарю.
        Подхватив мешок, быстро проскакиваю за стены пока стража не передумала. Ну нафиг, еще с законом мне проблем не хватало! Сказал вор… блин, да мне вором жить было легче чем сейчас!
        «Ненавижу, ненавижу вас всех, наше золото, наше!!!» - опять бушевала жадность.
        «За все надо платить, брат» - грустно прорычала Зависть. - «А хорошо устроились, я тоже так хочу»
        «Ну вот мы в городе. Куда теперь?» - интересуется Хорт.
        «Нод, не ной, пойдем дождемся открытия магазинов и обменяем добро на золото»,
        «Ну пошли», - буркнул дракон.
        «А потом трактир!»
        «Нет», - качаю головой. - «Потом увеселительный дом»
        «Ооооо, да-да-да-да!»
        «Хорт, обойдешься, мне надо отдохнуть. От вас. И стресс сбросить. Тлен, я обещал, что сутки из постели не выберусь? Я обещание сдержу», - от такого поворота, дракон лени несколько растерялся и даже зашевелился.
        «Ну… формально все так. Но я думал, что наконец-то полежим»,
        «Одно другому не мешает!» - тут же встал на мою сторону Хорт.
        Добравшись до квартала торговцев, нам пришлось еще три часа сидеть на брусчатке в ожидании открытия магазинов. А затем… затем для торговцев начался АД. Нод отрывался. За все. За все то оставленное доброе. Он выжимал из торговцев все, а потом, словно выжимающая половую тряпку уборщица, делал перехват и выжимал все что осталось. А вещи, которые мы приобретали, так и вовсе выходили почти даром. Наши контрагенты желали одного, лишь бы мы мы побыстрее убрались.
        В квартале гномов, где находились кузнецы и ювелирки, мы сбагрили драгоценные камни. И если людей я жалел, то гномов - неееет. Думаете, жадные? Хе-хе-хе, так познакомьтесь с истинным воплощением жадности! Бедные коротышки торговались по двое-трое против Нода, пытаясь сбросить цену за любую царапинку, пылинку, или скол. А потом в дело вступала Зависть и тогда коротышкам становилось совсем грустно.
        Зато я душу отвел. Правду говорят, сделал гадость - на сердце радость. К слову, было забавно, когда гномы сначала офигели, потом зауважали как равного торговца, а потом начали меня проклинать как последнего демона бездны. Н-да. Надо бы еще Гордыню на эльфов натравить и тогда совсем хорошо станет, хе-хе.
        «Я все слышу» - рыкнул Гор.
        «Так, я знаю. Ты разве против? Разве допустишь, чтобы кто-то посмотрел на тебя с высока? Усомнился в тебе?»
        «Рррр…»
        «Вот это я понимаю, настрой так настрой».
        За счет нервов окружающих, Нод отвел душу перестав доставать нас постоянным нытьем. Золото грело ему сердце и благотворно влияло на душевное равновесие. А затем… мы пришли в дом утех. Тут меня… нет, не задвинули, но я впервые понял, что значит, осознанно использовать силу дракона. А с регенерацией Воуга, налегающего на качественные вина и изысканные блюда… такого разврата бордель не знал со дня основания. Мы укатали всех.
        Но, увы. Лафа закончилась, когда вместо новой девушки в дверь вошла группа наемников из трех человек с магом во главе.
        - Эээ, господа, вы извините, но у меня нормальная ориентация! - возмущаюсь, но тут же попадаю в магическую петлю.
        - Где золото, полукровка?
        - А вы собственно чьих будете?
        - Тебя это не касается. Золото, или жизнь, выбирай?
        - А… так вы вольные художники? Зря вы это. Традиции надо соблюдать. Да и законов полезно придерживаться.
        «Гай… фас!» - слились сразу шесть рыков. Ну да, сейчас обидели всех. Похоть и Чревоугодие оторвали от любимого дела, наступили на хвост Гордыне, хотят забрать золото Жадности, так еще Зависть увидела на поясе у мага красивый, сверкающий артефакт.
        «Наконец-то!» - обрадовался Гнев и я был с ним солидарен.
        - Вы покойники! - раздалось драконье рычание из мой глотки. Мое тело, окуталось багровым огнем, который сформировал призрачный доспех дракона и развеял захват мага.
        «Только аккуратно, не поцарапай вон ту сияющую штучку на поясе!» - скороговоркой выпалил Вист.
        «Мантия, мантия хорошая!» - поддакнула Жадность.
        «Нет, мантия туфта, всего-то артефактный шелк, а вот артефактные перчатки у того типа справа, очень даже ничего, нам пригодятся».
        «Хорошо. Бить буду аккуратно, но сильно», - прорычал Гай, хрустнув костяшками пальцев.
        - Дамы, извините, я вынужден вас ненадолго оставить, - подмигиваю пятерке девиц в кровати за спиной. - Сейчас кому-то будет больно…
        И действительно. С магией Гора, при регенерации Воуга, с силой Гая и выносливостью Хорта, Гнев быстро скрутил всех троих, аккуратно переломал кости, обобрал и по моей просьбе передал хозяйке заведения. Та была благодарна что обошлось почти без крови, и обещала передать бандитов в руки порядка. Н-да. С учетом травм, у меня были большие сомнения, что они доживут до этих самых служителей порядка, тут же Гай отводил душу. Но должен признать, бил аккуратно, вещи почти не пострадали.
        Отдохнул хорошо и успокоил всех постояльцев черепушки. И морду набили, и баб оприходовали, и отожрался, и ценности заимел, старые сохранив, еще и на мягкой кровати полежал, когда девушки кончились. Все не так уж и плохо.
        «И так, каков наш следующий шаг?» - деловито поинтересовалась Жадность.
        «По бабам!» - опередил меня Хорт.
        «Мы только что от них…»
        «Это был аперитив!» - ничуть не смутился тот.
        «Да-да-да, и кушать, может зайдем вон в то чудесное…»
        «Господа хорошие, призрачно чешуйчатые. Я ваши потребности удовлетворил? Удовлетворил. Позвольте и вы мне своими делами заняться».
        «Обойдешься, смерд!» - рыкнул Гор.
        «В сортире утоплюсь…»
        «НЕ посмеешь!» - гаркнул тот.
        «Не спорю, приятного мало, но тебе-то хуже будет».
        «Ррррр»
        «И так, что же хочешь ты?» - спросил Гай не давая разрастись грызне.
        «Хочу закрыть дело, получить мои деньги и разобраться с вами!»
        «Да-да-да, золото, родное, золотишкоооо моё»! - запел Нод от чего я невольно втянул голову в плечи.
        «Я тоже хочу так петь».
        «Даже не вздумай!» - рыкнула Гордость.
        «Нуууу…»
        «А вы точно великие драконы?» - скепсиса во мне не уловить было невозможно.
        «Самые что ни на есть настоящие!» - важно, словно бы задрав нос ответил Гай.
        «Великий здесь один!» - ответил Гор.
        Вздохнув и отрешившись от очередной перепалки, я побрел по улице к выходу из города. Однако, проходя одну из подворотен, взгляд цепляет пару исхудалых детей десяти-одиннадцати лет. Ребята сидели в проулке под стеной дома и ели самый обыкновенный хлеб. Но что меня особенно подстегнуло, это заостренные уши и фиолетовая радужка глаз у обоих.
        «Полукровки…» - мелькнула мысль. Ребята перестали жевать и так же внимательно посмотрели в мою сторону, словно бы, готовясь бежать.
        - Не бойтесь. Я вас не трону, - говорю как можно мягче заходя в проулок и показывая пустые ладони. Дети переглянулись, но убегать не стали. Потянувшись к кошельку, я оказался сначала удивлен его отсутствием, а потом удивление перетекло в гнев.
        «Нод…»
        «Не дам! Наше золото, наше, не дам!»
        «Нод, верни мой кошелек».
        «Наш»
        «Верни его»
        «Нет».
        «Нод, я не шучу. Если ты не вернешь мне деньги, я клянусь, что откажусь от награды за выполнение задания!»
        От такого, Жадность поперхнулась, выругалась, но кочевряжится перестала, и таки вернула мне в кошелек деньги.
        - Подойдите, - обращаюсь к ребятам. Те осторожно приблизились ко мне остановившись в паре метров. Опустившись на колено, заглядываю в кошелек.
        «Нод…»
        «Не хочуууууу» - зарыдал тот.
        «Золото. Не медь», - миг, и четыре медные монеты, вытащенные из кошеля прямо на моей руке, превращаются в золотые. Глаза ребят расширились. Они отступили на шаг и похоже собрались дать стрекача. Но я повернул голову и пошевелил заостренным ухом, показывая что такой же полукровка.
        - Берите. Это ваше. - протягиваю монету и улыбаюсь показывая свои орочьи клыки. Мальчишки переглянулись. Первый сделал несколько шагов вперед, а второй отступил еще дальше в проулок. Забрав с руки монеты, мальчишка тут же попробовал их на зуб.
        - Настоящие. Золотые, - обрадовался тот глядя на брата. - Вы волшебник? - спросил он сияющими глазами.
        - Для вас - да. Как звать?
        - Я Малик.
        - А я Зарик, - представился второй мальчонка подходя к нам.
        - У вас есть родители?
        - Нет… - погрустнели оба парня.
        - Мама умерла зиму назад.
        - А вы знаете еще полукровок в городе?
        - Да. Есть еще Кали. У нее мама Эльфийка, отец человек.
        - Они хорошие?
        - Мама у нее вредная, гордая, а сама Кали очень хорошая. Она о нас заботится. Говорит, что полукровки должны держатся вместе.
        - Ага. Правда её мама постоянно гоняет почем зря, из-за того, что она от человека.
        - А сколько ей лет?
        - Эм…
        - Она вот такая, - Зарик показал рукой, что девочка на две головы выше них.
        - Хм… послушайте. Возьмите эти деньги, подойдите к Кали и передайте мои слова, - ребята внимательно на меня посмотрели, показывая, что слушают. - Уходите в Карат. Эти деньги, помогут вам до него добраться. Там найдите торговую гильдию. Она там одна, так что мимо не пройдете. В гильдии спросите: «Марка Ухаша». На все вопросы, отвечайте, что вас послал «Арк Вел». Вам помогут.
        - Там полукровки?
        - Да. Там полукровки, - улыбаюсь. - Там вас не будут гонять. Бегите.
        - А вы?
        - А с вами можно?
        - Нет, со мной нельзя. Слишком… опасно. Все, теперь к Кали.
        - Спасибо, господин. - в голос сказали дети, поклонились и радостные убежали в глубь проулка.
        «А ты точно вор?» - поинтересовался Гай.
        «Вор - вор. Но не бандит».
        «Я тебя ненавижу…» - буркнул Нод.
        «Будет тебе, хорошее дело ведь сделали» - ухмыляюсь.
        «Хорошее?! Ты детей в воровскую гильдию пристроил! И наше золото налево-направо пускаешь, какие в бездну „хорошие дела?!“»
        «Не в деньгах счастье, Нод, а что до гильдии, за её пределами их ждет судьба много хуже, поверь, уж я-то знаю. Сам чуть в канаве не сдох», - несмотря на то, что общение происходит по мысли-речи, я все-равно качнул головой словно бы он рядом.
        «Как это не в золоте?!» - ужаснулась Жадность.
        «В женщинах счастье!»
        «Нет в драке!»
        «В знаниях, идиоты!»
        «В еде!»
        «Счастье - спааааать»
        «Ты уже свою жизнь проспал».
        «В эксклюзивных безделушках, которые есть только у тебя», - безапелляционно заявил Вист.
        «Каждому свое», - пожимаю плечами.
        «А в чем тогда твое счастье?» - рыкнул Воуг.
        «Иметь дом. Где тебя ценят. Откуда не выгонят. Из-за своей внешности я всегда был объектом гонения, и я знаю каково другим детям - полукровкам, поэтому всегда стараюсь помочь таким. Ведь они, это я в юности».
        «Бессмысленно», - цыкнул Гор.
        «Гор, ты мне скажи. Вот ты самый умный, мудрый и вообще самый-самый хоть все перечисляй. Есть ли хоть кто-то, кто по достоинству оценит эти ценности?»
        «Есть. Я!»
        «А кроме тебя?» - ответом мне стало молчание. - «Драконы, вы были легендой, наставниками. Гор, ты ведь сам учил других стремится к большему. И хоть в мире вы считаетесь семью грехами, и наблюдая за вами я с этим согласен, но ведь когда-то все было по-другому?»
        «Когда-то было» - нехотя ответил за всех Хорт.
        «Так что изменилось?»
        «Мы изменились, человек» - рыкнул Гай.
        «Вижу, вы об этом говорить не хотите. Может тогда хоть расскажите, как вас умудрились одолеть? Семь, Великих, мать вашу, драконов…»
        «Да здесь рассказывать нечего», - буркнул Хорт.
        «Как это нечего?» - возмутился Гай. - «У меня есть что. Это была великая битва, три армии вместе с богами сошлись воедино против меня…» - начал Гай, но…
        «Отравили его», - буркнула Зависть, оборвав гнев на полуслове.
        «Что? Да ладно?» - засмеялся я, но Гай заткнулся, а Вист продолжил.
        «Ага. Силой дракона ярости не одолеть. Он по праву сильнейший. Но не силой, так хитростью…»
        «Н-да».
        «Меня в цепи заковали», - поделился Хорт.
        «Тебя, идиота, обманом на самку развели!» - рыкнула Гордость.
        «У каждого свои слабости» - развел лапами тот.
        «Гор, а как ты сам пал?»
        «Вот меня взяли армией»
        «Да ты и не сражался!» - возмутился Гнев.
        «Буду я еще об этих червей лапы марать!»
        «А меня идиотом назвал» - буркнул Хорт.
        «Рррр»
        «Меня утопииили», - почти проурчало чревоугодие.
        «И что в этом хорошего?»
        «Его вместе с островом утопили», - добавил Вист. - «Жрать меньше надо! Дожили, дракон, и не смог взлететь!»
        «Я не виноват! Оно было все такое вкусное…»
        «Поняяятно».
        «Мне ловушку подложили», - уведомила меня жадность.
        «Да ты сам её в свое логово утащил, клептоман несчастный!»
        «Но она была золотой!» - возмутился тот.
        «Зависть, тебя-то, как скрутили?» - посмеиваясь, вопрошаю у следующего дракона.
        «Сам прилетел на артефакт. Завидовал, спереть хотел. А в итоге попался» - погрустнел тот.
        «Допустим. А Лень? Лееень. Тлен блин!!!» - пытаюсь докричаться, но меня проигнорировали.
        «А этого не убивали, он сам сдох», - ответила вместо лени гордость.
        «Как „сам сдох?!“»
        «Ну вот так. Лежал-лежал, да и окаменел. Лень пошевелиться было. Но с ним больше всего возни вышло, ничего с его ментальными оболочками сделать не смогли. Ему было пофиг. Он спал. В итоге нашей тюрьмой стало его окаменевшее сердце»
        «Ну вы, блин, даете…»
        Так, переговариваясь с драконами, я и шел по городу к выходу, как разговор был прерван замечанием Виста.
        «Арк, а ты ничего не хочешь сказать?» - спросил Вист.
        «Ты о чем?»
        «За время нашего пребывания в городе, я успел заметить по меньшей мере замаскированный взвод гномьей стражи, и с десяток прятающихся под личиной темных эльфов»
        «Эээ, видимо это по мою душу…»
        «Драка?» - оживился Гай.
        «Пока нет, но лучше нам сделать ноги»
        «Арк?»
        «Да, да, рассказываю. В общем, темные эльфы - мои наниматели. Гномы, те, у кого я камень смерти спер. Скорее всего они определили, что я не распылился, а переместился, вот и прочесывают теперь все подряд. Я ведь, как - никак, в святая святых залез».
        «Так ведь это дорогая информация» - ожил Нод.
        «Гномы не дураки, они скорее всего уже вывезли сокровища, или вывозят. Но в любом случае мы уже опоздали»
        «Печально…»
        «Пойдемте ка отсюда, не хочу я проблем»
        Покинув город, мы отправились дальше по дороге в сторону Карата. Города всех торговцев южной Империи и дома воров. Шел не с пустыми руками, пока покинул город Зависть увидела много ценностей, а Жадность их быстренько оприходовала. Ввиду этого у меня за спиной был целый мешок из разных драгоценных и не очень вещей.
        Со стороны, я наверно смотрелся очень комично. Полукровка, идущий в добротном, дорогом костюме, украшенном кучей финтифлюшек которые подошли бы слуге императора (наряд выбирала Зависть), а за спиной болтается огромный мешок, из которого торчит куча железа. Наверно, этот же мешок послужил причиной следующих событий… или мой внешний вид?
        - Стой где стоишь! - приказал выскочивший из кустов человек вооруженный парой мечей. За ним вышли еще несколько. Естественно, я… вернее Вист, заметил их еще пять минут назад, но зачем тормозить, когда жертва сама идет в твои руки?
        - Так. Господа, мне вас сначала ограбить, а потом избить, или сначала избить, а потом ограбить? - деловито интересуюсь, уже слыша драконьи возмущения.
        Ребята офигели, переглянулись, посмеялись, а потом… потом я оказался избитый в кустах с парой фигналов и раздетый догола.
        «Ну и что это сейчас было?» - спрашиваю у драконов.
        «Разделение мнений» - рыкнул Гай.
        «И в чем вы опять не сошлись?»
        «Спааать хочууу».
        «Марать лапы о каких-то бандитов? Фи!»
        «Ну а вас то что не устроило?» - обращаюсь к обжорству и похоти.
        «Самок не было».
        «Еды нет, отобрать нечего. И смысл мне силы растрачивать? Я их лучше для обеда приберегу…»
        «Вы совсем идиоты?» - тяжело вздыхаю, мысленно обращаюсь даже не к драконам, а к мирозданию.
        «С чего это мы идиоты?»
        «С того, что нам теперь не на что еды купить. И в бордель сходить».
        «Так еду можно всегда украсть».
        «Я - неотразим! Любая самка будет моей без презренного золота».
        «Чтоооо?» - заорала жадность. - «Презренное золото?! Предатели! Да что это такое, что за несправедливость, что за жестокий мир, ааааа!» - предавался истерике Нод, ввиду очередной потери материальных ценностей.
        Как оказалось, драться были готовы лишь двое. Гай, потому что драка - это весело, и Нод готовый отстаивать свои сокровища. Остальные… они не видели своих интересов. Даже Гор, больше испытывал презрение чем злость не желая марать лапы об этих ничтожеств. И даже когда нас начали пинать… он конечно передумал, вот только поздно.
        Так что сидел я теперь привязанный к дереву в кустах, где-то в глуши, раздетый, голодный, холодный, вынужденный слушать очередные терки этих… драконов и думать. Думать, как мне жить дальше, когда тебя как котенка мордой в грязь, в сметану, потом обратно в грязь.
        В итоге, сам не заметил как выключился.
        Глава 6
        «5 признаков лени:
        1 - …»
        Тлен
        - Где я? - вопрошаю голосом умирающего с трудом разлепив глаза. Беглый осмотр показал, что:
        А - Я лежу на сеновале в сарае, или амбаре… короче крытом помещении для сена.
        Б - Рядом со мной лежит пара симпатичных девушек.
        В - Я по-прежнему раздет, но рядом валяется простая крестьянская рубаха, штаны и сапоги.
        Г - Сейчас ночь.
        «Всем добрый вечер…»
        «С возвращением», - рыкнул Нод.
        «Тлен, это ты меня опять усыпил?»
        «Аааагааа» - зевнул тот. - «Ты не дракон, что бы не спать. А самостоятельно отдохнуть у тебя не выйдет из-за стрессов».
        «Благодарю. А теперь, мне кто-нибудь объяснит, куда мы попали на этот раз?»
        «Да что рассказывать?» - завелся Вист. - «Сидели мы привязанные, сидели, пришли вот эти девушки собирающие грибы, освободили, помогли, тут Хорт подсуетился, обольстил. Потом были волки… пара. Одного мы поймали, второй убежал. Девочки оказывается отлично умеют готовить, из-за чего Воуг стал грудью на их защиту и не дал Хорту отодрать красавиц до беспамятства. Сразу. Потом мы пришли сюда, девочки откуда-то принесли одежду и еду, а потом Хорт не выдержал и сделал свое дело, результат которого ты можешь наблюдать - два млеющих тела».
        «Хорт, я вот не пойму, ты из людей энергию что ли выкачиваешь в процессе?» - озадачился я осматривая тела. Девушки были… реально никакими. Совсем. Руку поднял, та упала. Попробовал разбудить, тоже не вышло, даже намека не было. Словно улыбающиеся трупы. Бррр, жуть. Такого даже в публичном доме не было! Хотя может все дело в том, что там был я на первом плане? Хм…
        «Неее, все наоборот» - ухмыльнулся тот.
        «В смысле?»
        «Долго пояснять», - отмахнулся Хорт. Я тем временем начал одевается.
        «Мы никуда и не спешим».
        «Хорошо. Начну издалека. Дело в том, что самки драконов по своей природе - энергетические вампиры. Они выжимают нас до такой степени, что мы только и можем лежать неделями без сил встать. Вся эта энергия в последствии переходит яйцу. Я додумался до того, чтобы создать особый артефакт подключенный к самой энергетической структуре мироздания. И, условно говоря, съел его».
        «Погоди… так это…»
        «Нет, я не сильнее Гая. Эта энергия, она сырая. Её невозможно контролировать. Она начинает переполнять тебя и давить на инстинкты. И сначала все было хорошо, я радовался, что могу оплодотворить сразу несколько дракониц, но чем дальше, тем было хуже. В конечном счете, в стае остались только я и драконницы, самцы перевелись. Но мне было мало, энергии было слишком много, а потом настало как говорят смертные „Фиаско“. Но именно отсюда взялась моя выносливость. Пусть я не могу контролировать эту энергию, эту силу, потому что её слишком много, но я могу дозировать её для остальных что и делаю. Только благодаря мне, мы прожили столько лет без внешней подпитки в той темнице, лишь благодаря мне эти неблагодарные гады пользуются своими силами и вообще еще не распались на части!»
        «Все-все, успокойся, я понял. Но почему на тебя так реагируют женщины?»
        «Потому, что происходит перенасыщение. Если ты глянешь на них магическим зрением, то увидишь не две ауры, а два светляка» - пояснил Воуг. - «Эти девушки сейчас пребывают в высшей степени наслаждения, которую не могут дать даже психотропные вещества. Их мозг перегружен, а тело неконтролируемо».
        «Однако если перестараться, их аура попросту лопнет как пузырь», - добавил Гор.
        «Чем-то похоже на демонических суккуб…» - прокомментировал Гай.
        «Да нет… эти сдохнут быстрее чем Хорт удовлетворит свои потребности», - не согласился Нод.
        «Я тооооже так хочу! Почему у меня нет такого генератора?»
        «Заткнись Вист, завидовать - нехорошо».
        «И это мне говорит тот, кто имеет до потери пульса любую самку?»
        «Я хотя бы что-то могу, ты же только и можешь что смотреть, завидовать и кричать „хочу, хочу!“»
        «Но я действительно хочу! Всего…»
        «И побольше» - встрял Нод.
        «Опять вы за свое…» - вздыхаю и выглядываю наружу. Поля, крестьянские избы, еще несколько сарайчиков рядом, вероятно таких же в котором нахожусь. И… все. Похоже мы не так далеко от города. Осталось понять, куда идти.
        «Дорога к востоку. На нее вернемся, а дальше ты знаешь», - ответил Воуг меланхолично наблюдавший и не вмешивающийся в разборки.
        «Спасибо».
        «Нод…» - окликаю нашего домовика, но тот не отозвался. - «Нод!»
        «Что?» - отвлекся тот от спора.
        «Камень смерти у тебя?»
        «Разумеется. Тебе же нельзя доверять материальные ценности!»
        «Ну хоть за бандитами бегать не придется».
        «А как же нажитое непосильным трудом?»
        «За камень получим в десять раз больше чем имели. Ты как, предпочитаешь по лесам за бандитами гонятся, или сразу за горой золота пойти?»
        «По живому режешь!»
        «Значит за золотом».
        «Эх… да».
        Киваю самому себе и вздрогнув от подувшего холодного ветерка, направляюсь к дороге. Холодно без куртки, но да ладно. К людям я сейчас идти не хочу. Знаю, чем кончится. Лучше перетерплю.
        Так, вернувшись на дорогу, я пошел дальше к городу. Драконы спорили о своем, все кому было не лень, я как обычно старался отрешится и побыть в своих мыслях, и все бы хорошо если бы не редкие комментарии от этих нахалов. Дожили, уже подумать нельзя, целых семь тварей которые мысли читают.
        «Сам такой» - буркнул Воуг.
        «Да-да, я знаю», - отмахиваюсь, переходя на бег трусцой. Все равно я налегке.
        Так, город нашелся всего через пару часов. Но, видимо вместе с драконами у меня в голове поселился еще и песец. Иначе, я не могу объяснить то, что произошло дальше.
        Как только меня увидели, стража сначала объявила тревогу, потом не слушая объяснений скрутила и посадила в камеру. Я даже понять ничего не смог. В этот момент все семь зрителей внутри меня как-то притихли, и лишь Гай поинтересовался:
        «Арк, это у вас так принято встречать своих, или ты тут отличился?»
        «Да я вообще без понятия что происходит!»
        Однако строить догадки оказалось некогда. В камеру вошел дознаватель. Лишь глянув на его погоны, я нервно сглотнул, а уж от взгляда так и вовсе поежился. Еще интереснее стало, когда за ним вошел целый священник управляющий местным святилищем.
        - Здрасте… - только и смог выдавить из себя. Драконы же, начали усмирять разошедшихся Гая и Гора.
        Эти же, меня проигнорировали. И если дознаватель стал в стороне, то священник применил на мне какое-то заклинание.
        - Не нежить. - вынес он решение.
        - Господа, объясните мне пожалуйста, что здесь происходит?
        - В нашем регионе завелся могущественный некромант, - ответил дознаватель, кивком головы позволяя священнику уйти. - Он подчистую вырезал и даже аккуратно сложил тела хорошо охраняемого каравана, а его нечисть разнесла один постоялый двор перепугав крестьян.
        - Оу…
        - Согласитесь, подозрительно с такой информацией встретить ночью одинокого странствующего налегке крестьянина, не имеющего с собой даже ножа.
        - Так я это… и не знал… - растерянно развожу руками пытаясь скосить под дурака.
        «Интересно, это когда они успели лича выдрать?» - задумчиво протянул Вист.
        «Да-да, там всего-то было тел сорок, плюс скот. Ну и что, что они умерли от магии смерти? Не встали ведь!»
        «Сильная концентрация магия смерти, способна устроить спонтанное поднятие» - прокомментировал Гор. - «Но её слишком мало, так что нет, встать не могли. Раздули, черви, ой раздули из мухи крокодила…»
        - Как вас звать?
        - Тас я, господин. - мужчина ухмыльнулся, видимо не поверив.
        - А правду? - точно не поверил. Блин, чертовы амулеты лжи. Хоть и дорогие, а поди ж ты у всех дознавателей есть.
        - Ммм, вы не могли бы отправить в местную торговую гильдию послание, что вы задержали «Арк Вела»? Пожалуйста.
        - Значит, Арк Вел. Необычное имя для крестьянина. Благородное, - добавил дознаватель, оценивающе меня осмотрев.
        - Вы в гильдию письмецо отправите?
        - А тебя там ждут?
        - Да.
        - Почему?
        - Вы ведь уже поняли, что я не простой крестьянин? - дознаватель кивнул. - Мне поручено тайно доставить одну вещицу хозяину гильдии. Драгоценная безделушка.
        - Что за безделушка? И где она? - деловито поинтересовался дознаватель.
        - Что за безделушка не скажу, вам нужно знать, лишь что она ценна. А где, тем более не важно, - артефакт лжи? Ха! Знаем, плавали. Пусть распознает полуправду, хе-хе-хе.
        - Ошибаешься. Это как раз-таки мое дело, - грубо ответил мужчина.
        - Короче, друг. Пошли ты уже человека в гильдию.
        - Или что?
        - Или гильдия придет к тебе сама. У тебя будут большие проблемы с заказчиком. Я бы даже сказал - летального характера, - ну, раз у него амулет, так почему бы не воспользоваться? Ведь тут я не соврал ни на грамм, Дроу из под земли его достанут что бы отомстить если этот станет помехой при получении ТАКОГО артефакта.
        «А хорошо играешь» - ухмыльнулся Гай.
        «Я тоооже так хочу!»
        «Ф! Я мог бы лучше…»
        «Друзья, а собственно, чего мы с ним возимся? Гай, дай этому человеку по лицу и давайте уже поедим»
        Дознаватель тем временем, пожевав губу, таки подошел к двери и приоткрыв её, крикнул солдатам, чтобы метнулись до гильдии, чай недалеко бежать. И словно по волшебству, уже через двадцать минут с тем же дознавателем говорил зам Марка, понося того последним словом, грозясь штрафами, урезанием бюджета и… и… короче, все местное руководство не имеющее отношение к этому делу куда-то испарилось, даже солдаты нет-нет, а делают вид дэкора.
        Когда же с дознавателем закончили, передо мной натянуто извинились и отпустили. И теперь я сидел в кабинете Марка выслушивая его и виновато улыбаясь…
        - Арк, как, вот КАК ты умудрился? Ты ушел от гномов, добрался сюда, избежал встречи с Дроу, но как, как ты умудрился попасться обыкновенной страже на воротах, да еще НАШЕЙ. Вот КАК?! Я… я отказываюсь это понимать!
        «Если расскажу, не поверишь» - мелькнула мысль, а вслух сказал: - Как вышло так вышло. Слухи пошли неудобные, а тут я в нужном месте, в нужное время. Но самое главное - я вернулся. Живой.
        - Даже не представлю, как ты это сделал. И гномы, и Эльфы землю едят что бы тебя из-под нее вытащить, - покачал он головой.
        «Нод, дай камень»
        «А может я попробую договорится?»
        «Камень…»
        «Нуууу» - насупился тот, но все-таки материализовал артефакт у меня на руке.
        - Вот. - говорю, кладя на стол камень. Марк где стоял, там и сел.
        - Ты это как сделал?
        - Фокусы, - развожу руками.
        - Ты когда магом успел стать?!
        - Ммм… да вот, недавно, - при этом мысленно прикинул сколько прошло времени с момента знакомства с драконами.
        - Хорошие у тебя фокусы… а я только хотел спросить, куда ты его спрятал.
        - Где золото? - вырвалось у меня с нотками рыка.
        «Нод!»
        «Что?»
        «Молчать, я сам разберусь!»
        «Хорошо, но где наше золото?»
        «Тфу!»
        - Чего? - опешил Марк, уставившись на меня словно в первый раз увидев. Ну да, обычно я за деньги даже не спрашивал, а тут такое.
        - Кхе-кхе, говорю, что мне уходить пора.
        - Куда уходить? Зачем уходить? - удивился Марк, откровенно не понимая, что происходит.
        - Задачу я выполнил, но есть последствия.
        - Тебя знают в лицо?
        - Некоторые - да. Но это меньшая из проблем.
        - Если это - меньшее, то я боюсь спросить о большей…
        - И правильно, что боишься. Проклятье я заработал.
        «Сам ты проклятие», - обиженно буркнул Вист, остальные ограничились рычанием.
        - А по тебе не скажешь…
        - Это потому, что оно не убивает. Нет. Оно вот здесь… - стучу себе по груди. - Пока я себя сдерживаю, но это ненадолго.
        - Аналог леконтропии?
        - Хуже. Много хуже. Не хочу вам зла.
        - Ну писец…
        - Угу.
        - И что ты собираешься сделать?
        - Попробовать найти выход. Нужны маги. Не просто сильные, но и много знающие.
        - О чем?
        - Обо всем, в том числе затрагивающие саму душу. Но я не знаю где таких искать.
        - Хм… так, погоди, не спеши. Расскажи все, от начала и до конца.
        - Да что рассказывать? Ты ведь даже, не поверишь, куда я влез.
        - Ну не в королевскую же сокровищницу? - рассмеялся Марк.
        - Уж лучше бы в нее, - бурчу, не отводя взгляда от его глаз. Марк перестал смеяться и видимо до него дошло.
        - Да ладно… да не может быть…
        - Все правильно. Я нашел Тур’Гхар.
        - …
        - Ага. Место, где гномы хранят реликвии древних.
        - Арк, брат, да как ты еще дышишь?!
        - Вот так. Жить очень хочу.
        - Не, ну если так… Тогда понятно, почему гномы ТАК зашевелились.
        - Ты о чем?
        - Да тебя все подгорное королевство ищет… я еще подумал, чего это, вроде не в королевскую казну же влезли. А оно, вона как…
        - Уж лучше бы в казну, - рассмеялся, скорее от нервов и накипевшего, чем от веселья.
        - Я уже понял. Как ты туда вообще пролез? И уж тем более, выбрался?
        - Это отдельная история. Гномы рассчитывали на секретность, особо много сил не привлекали, и в принципе оказались правы. Куда именно я попал, понял уже на месте. Собственно, там же проклятие и заработал.
        - Тоже не простое? - киваю. - Я всегда знал, что ты - монстр.
        - А теперь монстр внутри меня. И не один.
        «Эй!»
        - Есть идеи?
        - Магов надо искать. Хороших. Но к нашим магам я не поеду, они меня в лицо знают и очень хотят старый долг вернуть. В столицу тоже не поеду, там меня даже на порог не пустят, а деньги попытаются отжать. А там… проклятие не удержу, и начнется потеха. Бррр… ну нафиг. - я передернул плечами от того, что могут утворить эти семеро.
        - Магов говоришь…да еще хороших… - задумался Марк, поднявшись из кресла и начав расхаживать по кабинету. - Ну… на сколько я знаю, лучшие маги у Светлых Эльфов. И хоть говорить с ними тяжело, свое дело они знают. Рекомендую начать с них. Правда они далековато, на другой континент надо будет плыть…
        - Спасибо, Марк.
        - Не за что. Если тебе что-то нужно, только скажи. Своих не бросаем, - хлопнул он меня по плечу. - Ты только держись.
        - Да куда я денусь? Яж если себе кол в сердце вгоню, выпущу монстра.
        - Откуда знаешь?
        - Меня уже повесить успели, - пожимаю плечами. - Правда ненадолго.
        - Даже знать не хочу, - передернул Марк плечами.
        - В общем, мне бы награду, новую одежду для похода, да я пойду.
        - Сделаем. Все сделаем, - серьезно кивнул Марк, возвращаясь в кресло. - Могу ли сделать что-нибудь еще?
        - Да. Я тут недавно повстречал ребят. Трое, все полукровки. Я сюда их направил, должны скоро подтянутся. Они от моего имени. Ты уж их приюти, хорошо?
        - Обижаешь Арк. Конечно, приютим. А ты?
        - А я, как только получу все необходимое сразу уйду. Опасно мне оставаться, понимаешь? Внутри все клокочет, я с трудом сдерживаюсь… - качаю головой и ведь не вру. Драконы очень активно проявляют желание поучаствовать в разговоре, но нельзя. Только не Марк. Я не дам своего отца в обиду. Не позволю. Себя удавлю, но не дам поднять руку на него, тем более мою.
        - Хорошо. В таком случае, я сейчас обо все распоряжусь, а ты ступай, отдохни.
        - Спасибо…
        Глава 7
        «Ты даже не представляешь насколько богат, если у тебя есть место, куда можно вернутся. И тем более, где тебя ждут. Цени. Ведь это невозможно купить, или украсть»
        Арк Вел
        Хорошо, когда у тебя есть конь. И очень плохо, когда ты же пытаешься его сожрать. Вернее, не совсем ты, а Чревоугодие что сидит внутри тебя, но не суть. Путь до «Салаки», крупнейшего портового города в наших краях занял всего-навсего несколько дней. Ведь сам город близко, да и я на коне в конце концов.
        «Я отказываюсь понимать! Почему ты уперся рогами и был готов зарезать сам себя, только бы мы не причинили тому человечишку вреда?» - не унимался Гай.
        «Да потому, что он мой отец!» - огрызаюсь и рычу на дракона не хуже его самого.
        «Что-то я не заметил в вас родства» - пропищала зависть.
        «Вот!» - поддакнул Гай.
        «Он стал мне отцом. Нашел меня, приютил, накормил и обогрел. Научил всему что я знаю. Марк, самый близкий мне человек, а члены гильдии - моя семья».
        «Но они же тебя используют» - снизошла до нас Гордыня.
        «Это всего лишь работа, Гор. Чтобы жить, надо работать…»
        «Я возражаааююю» - зевнул Тлен.
        «Надо, и от этого никуда не деться. Да я и рад, так-то».
        «Воровство, это слишком низко!» - рыкнула Гордыня.
        «Зато прибыльно» - усмехаюсь в ответ.
        «Да-да, полностью поддерживаю!» - оживился Нод.
        «Ррр…»
        «Ну хорошо, ты называешь их семьей, и что дальше?» - вернулся к теме Гай.
        «А у тебя не было семьи?» - спрашиваю, но… мне не ответили. - «Ээээ, ребят?»
        «Не было у нас семьи».
        «А как же стая?»
        «Тут… сложно. Мы не беспокоились за стаю, она не беспокоилась за нас. Так было, и мы думали, что будет всегда».
        «Эгоисты значит…»
        «В смысле?» - рыкнул Гай.
        «В прямом. Все вы. Все семеро. Каждый озаботился получением личного блага. За что вы впоследствии и поплатились. Да вы и сейчас платите, даже не пытаясь изменится. И хоть вы и Великие, именно так, с большой буквы, но вы Великие грехи, даже не драконы, а лишь воплощение смертных… грехов»
        «Думай, что говоришь, червь!» - рыкнул Гор, и я почувствовал, как сжались мои же кулаки.
        «Так и я думаю Гор. Я думал над вами, вашей силой. И сравнивал её со смертными. И почему-то мне кажется, что без вас здесь не обошлось. Гномы жадные как Нод, светлые Эльфы задирают нос до небес, Дроу жестоки и лезут в драку как Гай, Орки… эти вечно в набегах. Они ничего не умеют, ничего нет, они вечно стараются это забрать у остальных. Похоже на тебя, да Вист?»
        «А что я?»
        «Ничего. Правда я не знаю, где отличился Хорт, Тлен и Воуг. Не хватает знаний о мире, но суть вы уловили. Или я не прав?»
        «Прав,» - буркнул Гай, пока Гордыня пытался прийти в себя от запредельной степени возмущения.
        «Убью!»
        «Ну вот. Не можешь признать, что я прав, вот и кипятишься…»
        «Арк, ты бы не раздражал его так, реально ведь сорвется» - поделился Нод.
        «Пусть. Хуже мне уже быть не может»
        «Я тебе покажу, не может!» - рыкнул Гор попытавшись меня задушить моими же руками. Нод, Хорт и Воуг тут же спохватились и начали активно мешать.
        «Гор, не надо, ты же себя душишь!»
        «Пускай, но какой-то червь не имеет права такое говорить!»
        «Как есть грехи» - меланхолично мелькнула мысль, наблюдая за этим цирком. Правду говорят, ко всему человек привыкает.
        Так мы и ехали. Когда Гор поостыл, мы вернулись к изначальной теме, где я пытался объяснить семейные ценности, а также простые житейские моменты непонятные драконам. Рассказал о чести, долге, принципах и морали. Ага, вор, который учит морали по сути - богов. Упасть не встать, слышал бы Марк, точно запил бы.
        А между тем, на горизонте появился город. Наверно, Салаки - один из тех немногих городов не окруженных каменной стеной. Вернее, стена-то есть, и не одна, но город очень быстро разрастается и в определенный момент власти просто перестали наращивать круги. Вместо этого, выгоднее оказалось разместить в центре города магический обелиск - накрывающий весь город куполом.
        Примечательно, что на окраине города дома стоят бесценок. Щита ведь нет и первый удар по любому придется на эти дома. Но. Город ведь растет. И растет быстро. Предприимчивые люди скупают за бесценок недвижимость на окраине и ждут годик - другой, после чего продают по цене в пять раз дороже, ничем не рискуя. А нас ворами еще называют. Вот, где настоящие воры и жулики сидят!
        Отсутствие физической стены, сказалось на городе еще одним образом. В него было легко войти и выйти. По крайней мере во внешний периметр, попасть во внутренний было уже сложнее, там стена присутствовала. Но это не мешало разному жулью пускать здесь корни и шиковать. Стрижи просто не хватало на весь город, приходилось добирать наемниками, и хорошо если они будут честные. Есть ведь и такие, которые «бандиты в законе». На груди медалька, знаки отличия, а ведут хуже бандитов. Тем хоть и платишь за крышу, они же её и прикроют, а эти… придут, оберут, доебутся, тфу. Мрази, одним словом.
        Миновав первые дома, углубляюсь в город. Каменная дорога здесь одна, и ведет она в центр города. А стоит чуть в сторону на боковые улицы податься, и все - меси грязь. Особенно весной. Можно и вместе с конем утонуть. Но это понятное дело, на окраине. Чем глубже в город, тем «цивилизованней» оказывается твоё окружение.
        «Кто-нибудь, усмирите уже Зависть» - думаю, грустно вздыхая. Стоило въехать в город, Вист затрещал подобно трещетке: «Хочу то, хочу это, и вон то, и… и…» и так далее. А Жадность чуть ли не записывала.
        «Не получится,» - вздохнул Гай. - «В этом весь он…»
        «Я чувствую мяяясо!» - оживился Воуг, руки непроизвольно дернули поводья а пятки пришпорили коня.
        «Куда?!» - успеваю мысленно вскрикнуть и тут же врезаюсь лбом в дубовую вывеску трактира…
        ЭТО ЖЕ ВРЕМЯ. ВНУТРИ ТЕЛА АРК ВЕЛА
        - Ой… - тихонько удивился Воуг как только тело человека рухнуло спиной в грязь а его хозяин отправился в страну грёз.
        - Воуг! - слились сразу пять рыков.
        - Ой как хорошо лежиииим. - последовал единственный, зевающий.
        - Я нечаянно, - потупился дракон чревоугодия.
        - Что будем делать? - спросил дракон гнева.
        - Что-что. Вставать! - рыкнул Гор.
        - А может не надо? Хорошо ведь лежим.
        - Тлен, тебя не спрашивали, иди спи, - отмахнулся Нод.
        - Нууу…
        - А кто возьмет тело под контроль? - поинтересовался Вист. В этот момент все драконы переглянулись, но не придя к единому решению решили подождать пробуждения хозяина тела. Но, в ситуацию вмешался фактор внезапности, или он же всеми любимый «форс мажор»…
        ДАРОН ТАХАР. ОН ЖЕ, НАЕМНЫЙ СТРАЖ ЗАКОНА
        Как говорится, ничего не предвещало беды. И в этот день, Дарон так же как и последний месяц, патрулировал свой участок в сопровождении напарника и по совместительству старого друга. Их спокойный разговор и обсуждение вариантов, кого можно сегодня «пощипать» был прерван очень четким стуком головы о дерево и грохотом упавшего тела. Обернувшись, оба наемника увидели мужчину ударившегося о торговую вывеску таверны, и упавшего из-за нее с коня прямиком в грязь.
        - Хе… видимо жертва сама идет в руки, - ухмыльнулся Дарон оценив прикид незнакомца.
        - Дарон, погоди. Что-то он не встает, - нахмурился напарник.
        - Видимо сильно приложился. Пойдем, «поможем» страннику.
        - Пошли.
        Когда наемники подошли к незнакомцу, и смогли рассмотреть, они увидели в нем полукровку. У Дарона и его напарника сразу щелкнуло в голове, что такого господина можно пощипать сильнее, никто против не будет.
        - Эй ты. Очнись, - окликнул Дарон полукровку, пнув того слегка ногой.
        - Видимо очень хорошо приложился, - прокомментировал напарник и присев на корточки, начал хлопать полукровку по лицу. - Эй, смерд навозный, а ну очнулся, - но реакции как не было, так и нет.
        - Он вообще жив? - уточнил Дарон.
        - Дыхание есть, - кивнул наемник, поднеся лезвие ножа к носу. - Видишь? Лезвие ножа запотело. Слушай, может просто оберем его, да пойдем?
        - Что вам от нас нужно, вы мешаете отдыхать… - вдруг заговорил полукровка. От неожиданности, напарник Дарона подпрыгнул и отскочил от лежащего на земле тела. Ведь не только ситуация, но и голос был странным у полукровки. Отрешенный какой-то. Утробный. Чуждый.
        - Ты это… в сознании значит, - чуть замялся Дарон, растерявшись.
        - Нет, - ответило тело.
        - Шутки шутить вздумал? - начал злится напарник.
        - Нет. Он спит.
        - В смысле «Он спит»? И что значит «мы»?! - воскликнул Дарон.
        - То и значит. Он спит. А за него мы. Вы мешаете спать…
        - Дарон, может ну его? Бальной какой-то… - усомнился в адекватности полукровки напарник.
        - Нет, погодиии. Это наш район. И что бы мне здесь командовал какой-то недочеловек… - разозлился Дарон и наклонившись, схватил полукровку за грудки после чего поднял с земли на ноги. Вернее, попытался, ведь это было тело. Буквально. Словно кукла, или точнее говорить - труп.
        - Хватит придуриваться, а не то в миг станешь инвалидом! Ты нам должен денег!
        - ЧЕГО?! - воскликнул полукровка распахнув глаза, но не шевелясь. - Да… да…
        А затем произошло нечто. Тело, висевшее в руках безвольной куклой, резко пришло в движение. Уверенно став на ноги, полукровка схватил Дарона за грудь и на вытянутых руках поднял над землей. Глаза полукровки налились кровью, а зрачок изменился на вертикальный. Словно это не человек и даже не смертный, а потусторонний монстр готовый тебя сожрать.
        - Денег тебе? А по лицу не хочешь? - прорычал этот непонятный полукровка. - Мы же ясно сказали. Ты. Мешаешь. Спать! Зря, зря ты нас разозлил. Всех нас.
        - При… приятель, ты что делаешь? У тебя будут пробле…
        - Тебя предупреждали? - не стал даже слушать этот одержимый. - Предупреждали. А теперь, пеняй на себя. - зарычав, полукровка с разворота кинул мужчину в сторону. Последнее что видел Дарон - быстро приближающаяся дубовая стена дома.
        АРК ВЕЛ
        Опять. Опять я вырубился. Но на этот раз, я не помнил, как именно.
        «Что со мной?» - вопросил я у драконов.
        «С добрым утром!» - задорно отозвался Хорт.
        Уже ожидая увидеть девиц, я приоткрыл глаза и приподнялся. Нет, как не странно девушек не было. Зато был пол, на котором я лежал, побитые столы, стулья, выбитое окно. А еще тела. Очень много избитых, поломанных и даже убитых тел, которые были везде. Даже на люстре под потолком.
        - Какого… - шепчу одними губами, шокировано озираясь по сторонам, но тут же приходит ответ от Нода.
        «Рассказываю: Ты вырубился. Поначалу мы думали тебе помочь, но не договорились. Потом подошли какие-то люди, которые обидели нас всех и мы, договорившись их отделали. После этого, пользуясь моментом Воуг направил нас сюда, где начал отбирать и съедать еду прямо из тарелок людей. Зависть на пару с Жадностью параллельно собирали все ценное. Люди были этому сильно против, поэтому попытались нас убить. Потом подошли люди в сверкающем железе, мы отделали и их. Среди них была девушка - командир, ею занялся Хорт. Собственно, вон она…» - тут моя голова повернулась, и я увидел обнаженную женщину приблизительно сорока лет лежащую под столом с блаженной улыбкой на губах.
        «Как вы уломали Тлен?!»
        «Мы после этого лежали!» - довольно отозвался тот.
        «Ну вы даете…» - цыкнув, пробую подняться, но видимо зря. Вернувшийся контроль над телом, принес мне боль… не так, БОЛЬ! Вот, так лучше. У меня болело все. Вообще все. Меня словно порвали, а затем собрали обратно. - «Почему мне так хреново…»
        «Ммм… ну, видимо из-за того, что за раз через тело было пропущено слишком много энергии. Нод не собирался упускать золото, поэтому перемещал все ценности сразу. Воуг жрал. Много….»
        «Точнее вообще все» - хихикнул Вист.
        «Да. Гай, ну ты видишь. Даже Хорт с Гором отличились»
        «Да я из-за вас шевелится не могу! Черт… мне так плохо последний раз было… да никогда мне еще не было так хреново!»
        «Ну, предположим, шевелится можешь,» - не согласился Воуг. - «Другое дело, что это мучительно больно. Ммм, да, это проблемка».
        «Да сюда же сейчас вся стража сбежится! Нам надо срочно уходить пока не стало поздно!»
        «Пусть приходят, всех порву!» - рыкнул Гай.
        «Идиоты. Тело на пределе. Еще чуть-чуть и вы порвете оболочку!» - прорычал Гор.
        «Я вас ненавижу!» - рычу в порыве души, пересиливая боль и шатаясь не хуже последнего алкаша, ступая к выходу во внутренний двор трактира.
        «Так похоть, твой выход. Нужна стамина» - рыкнул Гай.
        После этого идти стало как-то легче. Словно я теперь шагаю не один. Словно бы нагрузку как-то резко уполовинили. Но при этом, у руля стало уже двое. Я, и Хорт. Наверно, никогда не привыкну к ощущению, когда твое тело двигается без твоей же команды.
        Перебравшись через забор, мы побежали по улице. Но…
        «Да не туда, не в женскую баню!»
        «И не в монастырь!»
        «Я лучше знаю, где прятаться!» - отозвался Хорт пытаясь увести меня в то или иное скопление женских особ. И ему удалось. Я понимал, что без него сейчас просто рухнул бы мордой в землю, а так, ничего, даже бежать умудрялся.
        Но до Женской Бани мы так и не добрались. Гордыня уперлась рогами в том, чтобы прятаться под женской юбкой. Так я опять оказался один у штурвала, вследствие чего таки шлепнулся. Тихо матеря неугомонных драконов, приподнимаюсь, и на четвереньках заползаю в ближайший переулок, где и схоронился.
        Но не засыпаю, нет. Я уже понял, что терять сознание, как и спать мне чрезвычайно опасно. Поэтому, улегшись прямо на земле тупо смотрю в небо дожидаясь того момента пока тело хоть немного перестанет трясти.
        Глава 8
        «Гордость - одно из лучших качеств. Береги его, но не дай перерасти в гордыню…»
        Гор
        Отдыхать пришлось довольно долго, считай всю ночь лежал, при этом глаз не сомкнув. С одной стороны от такого мазохизма клонило в сон, но вот с другой, что-то как-то не очень-то и хотелось засыпать. Особенно когда тебя ищут патрули. К слову, случайно открыл преимущества подворотни - тебя принимают за алкаша и не обращают внимания. Вот уж не думал, чему буду радоваться… и хрен с ним с позором, о нем знаю только я, а в остальном как говорится: не пойман - не вор.
        Более-менее очухавшись, поднимаюсь на ноги, отряхиваюсь и плетусь в сторону порта. Пора уплывать отсюда к эльфам, авось смогут подсказать выход. А уговорить помогут деньги… во всяком случае я на это надеюсь. Нет, не на то, что Эльфы откажутся от денег, а на то, что смогу уговорить Жадность мне их ОТДАТЬ.
        Зарулив по пути в одну из лавок, посредством вскрытия замка, тырю одну из бутылок с крепким вином.
        «Э, а золото?!» - возмутилась Жадность.
        «У простых людей не ворую!» - возмущенно отвечаю, и тут же добавляю. - «Почти. Вино мне нужно, а торговцу хуже не будет».
        «Зачем это?» - удивился Гай.
        «А вот сейчас увидите». - ухмыляюсь и зубами вытащив пробку, опрокидываю бутылку залпом уполовинивая содержимое. Чувствую как по скулам стекают капли вина, но оно так и надо. От меня должно пахнуть вином.
        А затем, изобразив пошатывающуюся походку, что в моем состоянии было плевым делом, с полупустой бутылкой в руках подхожу к страже на проходе во внешний периметр. Пластинчатая броня, полузакрытые шлемы, копья в руках, за спиной по щиту. Вот нравится мне наша стража! Внушают ребята. Но не когда они против тебя…
        - Стой, кто идет? - воскликнул боец. На проходе стояло четверо, по двое с каждой стороны. За стеной же, я увидел казарму стражи с выходом прямо на ворота.
        - Й… ик… я! - отзываюсь заплетающимся языком. - Му… ик, мужики пропусти… ик… те, а?
        - Да куда тебя пустишь, в цивилизованный свет, свинья грязная?! - возмутился стражник.
        «Свинья? Свинья?! Гай, а ну вмажь ему!» - возмутилась Гордыня.
        «Цыц всем! Я пытаюсь пройти на халяву!» - кричу, обрывая все их потуги. Услышавший заветное слово Нод, стал на мою защиту грудью подарив возможность действовать дальше.
        - Му… мужики. Ну по… ик… пожалуйста. Я проста… ик… проставлюсь. В порт… порт надо мне. Корабль… мой утонул. Жду новый… вот… ик… и надрался. Печаль залил…
        - Проставляешься, говоришь?
        - Ага… - при этом, так, ненавязчиво протягиваю ему облегченный кошелек с медяшками внутри.
        «ЭЙ! В смысле?!» - офигела от такого поворота Жадность.
        «Нод. Доверься мне и просто смотри. Ты оценишь».
        К моему счастью, Нод не стал спешить с выводами и решил досмотреть концерт до конца.
        - Ну, хорошо. Проходи, только быстро, - кивнул Стражник, прежде мельком глянув на своих.
        - От спасибо, добрый… ик… человек, - вялой походкой я сделал два шага и обнял опешившего солдата.
        - Ой… фу… уйди, уйди пока я не передумал! - начал он пока остальные воины смеялись.
        - У… ик… уже ис-че-за-ю, - отпустив мужика так же пошатываясь, но довольно шустро скрываюсь за ближайшим поворотом, после чего уже перестав играть алкаша, подбрасываю в руке свежеприобретенный кошель но уже с нормальными деньгами.
        «Ну вот. А ты боялся» - ухмыляюсь, переходя на легкий бег в сторону порта.
        «Мастер!» - аплодировала стоя Жадность.
        «Вор, он и есть вор» - рыкнул Гор.
        «Я тоооже так хочу» - восторженно прорычал Вист. Хотя скорее пропищал? Нет, все-таки драконы пищать не могут.
        Добравшись до следующего поворота, я услышал дикий матерный вопль стражника за спиной. Улыбнувшись, скрываюсь за еще одним углом и проулками ухожу к морю.
        Пока добрался до береговой линии и порта, солнце уже окончательно поднялось. Город начал оживать, появились ранние прохожие. По пути, на первом попавшемся колодце ополоснулся, а то реально на свинью похож. Грязный, в пыли, еще и вином пахну.
        «САМКИ!» - гаркнул Хорт ни с того ни с сего и попытался отобрать у меня контроль. Не сказать что у него вышло, но…
        - ВААААААА!
        БУЛТХ!
        - #^%@*#! Тфу! Вы можете себя держать в руках, или нет?! - ругаюсь вслух отплевываясь от воды, схватившись за выпирающий из стены камень.
        «Там самки!»
        «Да мы уже поняли, что не самцы» - огрызнулся Гай.
        «Молодец, и как мы теперь будем отсюда выбираться?» - спросил Вист.
        «По канату» - ничуть не смутившись ответил Хорт.
        Не обращая внимания на перепалки драконов, отталкиваюсь от стены и ухватившись за канат с привязанным на
        конце ведром, поднимаюсь по нему наверх.
        «Если, еще хоть раз, хоть кто-нибудь вот так перехватит у меня контроль, я за себя не ручаюсь» - рычу на всех семерых уже поднявшись наверх. Пока полз, в колодец начали заглядывать люди, а после они же помогли мне выбраться.
        - Осторожнее надо быть. - поучительно сказал старичок лет шестидесяти. Остальные лишь бурчали про: растяп, неуклюжих болванов и т. д.
        - Спасибо. - киваю деду. При этом, бегло осматриваюсь на предмет девушек, но никого не вижу.
        «Хорт, где твои бабы?»
        «Они проезжали по дороге в клетках».
        Заподозрив неладное, на ходу выжимая рубашку, подхожу к краю дома. И действительно, в сторону порта шел целый конвой с клетками и запертыми в них людьми. В основном девушками. Я бы даже сказал - обнаженными, если не считать набедренную повязку за одежду.
        «Рабы…» - мелькнула мысль.
        «Давайте всех выкупим? Там же самок пятьдесят будет!»
        «НЕТ!!!»
        «Украдем?»
        «Слишком много» - Вист.
        «Блин, внедримся под видом раба!»
        «Я тебе внедрюсь!» - зарычал Гор.
        «Ну может хотя бы охрану перебьем и…»
        «О, это дело!» - оживился Гай.
        «Не выйдет» - я качаю головой.
        «С чего это вдруг?»
        «У меня кости до сих пор ломит, да и стражи слишком много. Не вытянем мы…»
        «Но… самки… красивые… много… пустите, пустите меня, хочу туда». - завыл Хорт.
        Вздохнув, отворачиваюсь и пробую взять тело под контроль, а то уже люди косятся как на ненормального.
        «Хорт, успокойся. Твое время еще придет, обещаю. Но не сейчас. Хорошо?»
        Но мне не ответили. В этот раз в темный угол сознания забилась наша похоть тихонько рыдая.
        Приведя себя в порядок, отправляюсь на пирс. Увы, к моему несчастью купить билет на пассажирский корабль у меня не вышло, а следующий отходил черт знает когда. Поэтому, вместо оригинального варианта с покупкой билета на пассажирское судно, я начал опрашивать капитанов кораблей, плывущих куда мне надо. Один из торговцев, как раз отправлялся за новой партией, и за уместную плату согласился взять меня с собой. Да, в этот раз Нод возмущался, ведь я отдал целых три серебряника, но оно того стоило. Питание - есть, а поспать не зазорно и среди матросов, только бы добраться.
        Так, спрятавшись на корабле я не отсвечивал до самого его отплытия. Когда тебя ищет столько народа, ну нафиг такие риски. И уже на следующее утро, мое новоявленное транспортное средство отправилось в плавание.
        С отплытием корабля, я перекочевал из трюма на палубу. Все-таки есть, что-то такое, романтическое в море. Кораблях. И…
        «И пиратах». - добавил Вист.
        «И пиратах» - согласно киваю. - «Стоп. Что?! Какие пираты?»
        «Да вон, чуть справа от борта, идут нам наперерез».
        «Да вы издеваетесь…»
        «Нет, вроде нет, никто из нас не издевается» - удивленно ответил Воуг.
        «Да не вы конкретно… ай, забейте»
        Развернувшись, прохожу по палубе мимо матросов прямо до капитана корабля, рядом с которым в данный момент стоял торговец, он же хозяин судна.
        - Капитан!
        - Подождите, - бросил человек, не отрываясь от разговора.
        - Кхм, господа, простите что прерываю, но у меня плохие новости… - после этих слов, оба человека вопросительно посмотрели в мою сторону. - Пираты, справа по борту. - говорю, указав рукой в сторону крохотной точки на горизонте.
        - Мы не ушли далеко от берега, тут много военных кораблей. Не может быть, чтобы пираты так обнаглели, - качнул тот головой, тем не менее оставляя штурвал и вытащив магическую оптическую трубу начинает рассматривать точку на горизонте. - Хм, корабль. Но флаг не распознать. Слишком далеко.
        - Это пираты.
        - Мистер Арк, пожалуйста, не разводите панику на пустом месте. Да и как вы опознали в той точке корабль без оптики, не говоря уже о флаге? - повернулся ко мне Тайрис, он же хозяин судна.
        - Я полукровка и мой зоркий глаз видит побольше некоторых артефактов. Говорю вам, это пираты. И они идут нам наперерез.
        Видимо, зря я напомнил о своей не чистой крови. Меня и так не воспринимали всерьёз, а теперь так и вообще смотрят как на больного.
        - Господин Арк. Даже если так, они слишком далеко. Мы успеем уйти. Нет причин для паники, - хлопнул меня по плечу капитан, возвращаясь к штурвалу.
        «С учетом скорости кораблей, ветра и массы нашего судна, делаю предположение, что они перехватят нас завтра к обеду» - задумчиво протянул Вист.
        Я же, сжав кулаки и тихонько выругавшись о твердолобости некоторых людей, пошел обратно вниз.
        «Что-то ты быстро сдаешься» - прокомментировал Гай.
        «Смысл мне тратить силы и нервы на идиотов? Все-равно доказать не смогу…»
        «Как знать…»
        Так, уже на утро следующего дня, мои слова подтвердились. Это действительно было судно пиратов. И оно шло на перехват, но как-то медленно. Не знаю, что у нас был за корабль, но не смотря на вес, шли мы так же бодренько. Возможно, что сбросив груз, мы и вовсе могли бы оторваться.
        - Говорил же. Пираты, - бурчу под руку и без того злому капитану.
        - Раз умный такой, может предложишь выход? - бросил он.
        - Сбросить груз облегчив судно и втопить по ветру.
        - Нет, это ужасный вариант! - встрепенулся Тайрис.
        - Оказаться у пиратов в руках - лучше? - я поднял бровь.
        Однако спора не вышло. Пираты неожиданно резко прибавили в скорости и теперь уйти мы не могли даже пустыми.
        «У них в парус бьет слишком сильный ветер» - поделился Вист.
        «Артефакт ветра?» - уточняю.
        «Похоже на то…»
        - Господа, а у вас не будет артефакта чтобы в паруса подул более сильный ветер?
        - Нет… - буркнул Тайрис.
        - Печально-печально, - вздыхаю, вынимая оружие из ножен и наглядно проверяя его остроту.
        - Собираетесь драться?
        - А есть другие варианты?
        - Нет…
        - Ну вот.
        Оставив торговца советоваться с капитаном, спускаюсь вниз. Блин, иногда торгаши меня просто убивают. И морально, и физически. Одни трясутся так что целый флот организуют, другие вообще не парятся, как сейчас. Охраны толком никакой, пушек для самообороны мало, а те, что есть, скорее декоративные. Зато полно место для груза! Хотя бы артефакты набрали, но нет, стоят дорого. Гении блин.
        «Гай, не против подраться?»
        «Да я всегда за!» - рыкнул тот.
        «Тогда помоги мне»…
        На удивление мою просьбу дракон выполнил сразу же. Я почувствовал, как тело начало наливаться силой, как затрещали кожаные ремешки, и как сердце заливает звериная ярость. Конечно, монстром после такого я не стал, но хорошим усилением обзавелся точно.
        А затем, пришли они. Пираты не стали церемонится, пальнули шрапнелью, после чего пошли на абордаж.
        - Идите сюда, всех порррву! - прорычал Гай во мне вырываясь наружу.
        Я сам не понял, почему так озверел. Видимо сказалось влияние Гая, иначе ту ярость, с которой я набросился на пиратов, объяснить не могу.
        Но победить было не суждено. Я вор, не солдат что сказывается на боевых качествах. Да и не все драконы топили за драку, одному было лень, еще один хотел убежать, а троим было сугубо пофигу. Поэтому в определенный момент мне просто поранили бок, а потом ударили по голове отправляя в страну грез.
        В себя приходил уже связанный.
        «Мне в этой жизни дадут хотя бы раз вырубится в кровати по собственной воле, а не от удара по голове?!» - мысленно возмущаюсь, чуть постанывая и принимая сидячее положение.
        «Мечтать не вредно, смерд,» - рыкнул Гор.
        Приложив холодные кандалы к побаливающей голове, приоткрываю глаза и осматриваюсь. Камера. Или точнее - клетка для рабов. Она же транспортная тюремная клетка. Хотя рабовладельцы используют не в пример чаще.
        Несколько таких клеток стояли в две ряда в притирку друг к другу организуя в центре корабля коридор. В клетках сидели люди, недавно бывшие членами экипажа торгового судна. На руках кандалы, те прибиты цепями к клеткам. Клетки, в свою очередь, тоже не простые, магические, из таких сбежать без знаний некоторых тонкостей - весьма проблематично.
        - А ты крепкий, - усмехнулся Тайрис. - Трижды по голове получил, а продолжал драться. Да и живучий, следов ранений почти не осталось.
        - Даже не знаю, радоваться тому, или нет, - бурчу под нос осматривая себя. Н-да, связали меня конечно покруче чем остальных. На руках кандалы, на ногах оковы, даже на шее и там железо. Хорошо меня закрепили, ничего не скажешь.
        - Только я не понял, когда ты зелье регенерации выпил.
        - Успел и успел, - отмахиваюсь.
        - Не сильно радуйся, это сыграло против тебя. Говорю как торговец, тебя ждет судьба много хуже нашей.
        - Это еще почему?
        - Нас просто схватили. А ты семерых упокоил и еще троих хорошенько порезал. Капитан пиратов был очень зол. Но зато это показало твой уровень подготовки и силы. Так что и продадут тебя по особой цене и особым покупателям. Их даже не смутит что ты полукровка.
        - Хех. Прости Тайрис, но рабом я быть не собираюсь. Был одно время, хватило.
        - Да что ты тут сделаешь? - он грустно улыбнулся. - Когда связали по рукам и ногам.
        - Посмотрим. Но пираты еще пожалеют. Только рабовладельцев я ненавижу больше, чем законную власть.
        - Значит, в порту искали тебя? - поднял он бровь.
        - Меня. Все эти чинуши, вся эта кодла, шваль. Обирают людей, играют в свои интриги или большую игру, называйте как хотите. Для них все мы рабы, разменные пешки. Моя бы воля, всех бы в порошок перетер…
        После этих слов, в моей голове подозрительно стихли все посторонние разговоры.
        «Вы чего?» - тихонько интересуюсь.
        «А хорошая идея» - задумчиво высказался Гай.
        «В смысле?!»
        «Зачем тратить силы на мелкие драки, когда можно погрузить весь мир в горнило войны?»
        «Гай, ты рехнулся? Не надо устраивать глобальной войны, всех против всех…»
        «Так я не собирался. Меня вполне устроит, все против меня» - оскалился тот.
        «Ммм, Гай хватит меня пугать. И не нужно разрушать мир, в нем есть и то прекрасное что стоит сохранения, вы просто об этом не знаете. Но знаю я. Это раз. А во-вторых, черт вас возьми, мы на корабле, в плену у пиратов! И вот прямо сейчас, мне как бы ваша помощь не помешала - точно. И не Гая одного как пару часов назад, а всех вас».
        «Нууу…»
        «Но ведь хорошо отдыхаем! Куда спешить?» - спросил Тлен.
        «Да и энергия. Нужно беречь. Мы ведь и так плывем» - Нод.
        «Во-во» - поддакнул Тлен.
        «К тому же нас бесплатно кормят» - добавил Воуг.
        «Вы идиоты…» - вздохнул Гор и я был с ним согласен.
        - Эй, приятель. С тобой все хорошо? - обеспокоенно спросил Тайрис, помахав передо мной рукой.
        - А, да? - обращаю на него внимание.
        - Ты так замер странно. И ни на что не реагировал.
        - В себя ушел.
        - Видимо удар сказался. Ты говорил, что знаешь как выбраться.
        - Ага, - киваю, и переадресовываю вопрос наверх, или точнее в глубь себя.
        «Господа, собственно, сейчас определенно что-то нужно делать». - однако поддержки, по крайней мере полноценной я не нашел. - «Гор, может хоть ты подскажешь?»
        «Я что говорил, смерд?»
        «Что бы по имени не обращался. Плевать. И я знаю, что тебя давит Гордыня, но если ты сейчас не придумаешь способ выбраться, то будешь лизать задницу смертному червю и называть того своим господином ближайшие лет пятьдесят точно!»
        Хм… интересно, а есть ли способ быстро зарисовывать изображение из головы? А то, дракона Гордыни настолько передернуло, настолько вывело из себя, что ууух, держись кто может. Это, к слову, о правильной мотивации. Ведь буквально через несколько секунд, дракон стал рядом со мной у руля тела и при моей помощи начал что-то делать. Сначала прокусил удлинившимся клыком большой палец, после чего начал рисовать непонятную пентаграмму прямо там где я сидел.
        «Ты демона что-ли вызываешь?» - интересуюсь, пытаясь понять, что он делает.
        «Нет, Арк» - ответил вместо Гора Нод. - «Он рисует жертвенную печать».
        «Ты кого в жертву приносить собрался?!» - моментально насторожился Вист.
        «Успокойся, Вист. Не собирается он никого приносить в жертву, эта печать - своего рода зов на обед…» - пояснил Воуг. И чуть подумав добавил - «Мы будем кушать?»
        «Аааа» - понимающе протянул Вист.
        «Минуточку!» - тут уже встреваю я. - «А кого или, что она зовет?»
        «Это манок. Для охоты на крупную дичь, типа Левиафана. Но в данном случае манок будет действовать на всех. Вообще на всех»
        «Ммм, а может демона вызовем?» - предлагаю, оценив грядущие неприятности. - «С ним явно будет меньше проблем…»
        «Вовсе нет. Если демоны узнают, что мы вернулись, они устроят целый прорыв лишь бы не дать нам восстановится, а боги их в этом поддержат. Они друг друга конечно не любят, но нас они не любят много больше, причем все».
        «Оу…»
        «Так что идея Гора еще очень даже ничего».
        Следившие за нами заключенные, смотрели выпученными глазами, не отрывая взгляда от всех манипуляций. А затем, Гор активировал печать. Засветился кровавый орнамент, дрогнул корабль, и мне словно бы показалось, как куда-то вниз ушел глухой удар.
        «Не показалось. Это и был зов» - пояснил Воуг.
        Я же, ощутил бессилие. Словно выдернули стержень.
        «Я вложил весь твой резерв» - пояснил Гор.
        «Предупреждать надо!»
        «Как-будто это что-то изменило бы».
        Отвечать я уже не стал. Разлегшись обратно на полу, и поинтересовавшись у драконов что дальше, услышал закономерный ответ, который озвучил своим товарищам по несчастью.
        - Теперь - ждем.
        - Чего?
        - Увидите… - ответил вместо меня Гор.
        И действительно. Не прошло и часа, как на корабле сначала раздался шум, ругань пиратов, а затем я услышал пение. Прекрасное пение, женского голоса разливающееся эхом и затрагивающее струны самых глубин души.
        «Как прекрасно… интересно, кто это так поет?»
        «Пора» - услышал я не то, что хотел, а затем мое тело под контроль взяли сразу трое. Гор, Хорт и Гай
        Приподнявшись, руками срываю цепи после чего с ноги выбиваю дверную клетку. К моему удивлению, на шум никто не спешил, о чем я поинтересовался у драконов.
        «А ты ничего не замечаешь?» - ехидно так спросил Гор.
        «Ну…» - при этом, оглядываюсь и смотрю на других пленников. Те, прикрыв глаза словно завороженные слушали пение. - «Погоди. Они под гипнозом?!»
        «Именно»
        «Да ладно… это что… сирены что ли там поют?!» - дошло до меня.
        Поспешив на верхнюю палубу, убеждаюсь. Точно сирены. И много. Сейчас поет всего одна, но моему взору предстали десятки, этих морских тварей и с каждой секундой все больше голов выныривало из воды. А затем они запели все вместе. Пираты прямо на моих глазах, прыгали в воду, не обращая ни на что внимание, где их утаскивали на дно уже поджидающие внизу сирены.
        «А как я…» - дошло до жирафа, но тут же последовал ответ.
        «Ээээтооо яяяя» - зевнул Тлен.
        «У него феноменальный пофигизм, или она же ментальная защита» - пояснил Нод. - «Тлен единственный кто всегда с тобой, а мы его и не отгоняем, все-равно слишком ленивый чтобы телом управлять, а пассивные эффекты работают».
        Между тем, Сирены заметили, что на палубе есть один рассматривающий их человек, который совершенно не поддается пению, а потому оно так, ненавязчиво усилилось.
        «Пытаются пробить защиту твари» - злорадно прорычал Гор.
        «Не… не впечатляет. Мне лень. Пусть сами сюда идут, если им надо» - меланхолично протянул Тлен.
        «А точно не пробьют?» - неуверенно интересуюсь, глядя на хоровой напор, от которого выбирающиеся из трюма пираты пускали слюну. - «На сколько я знаю по слухам, сами боги заслушиваются…»
        «Не, не пробьют,» - уверенно ответил Гор. - «Упомянутые тобой боги не пробили, этим то куда? Шмакодявки».
        И ведь действительно, минут через пять ора в которое превратилось пение охрипшие сирены оставили попытки завлечь меня магией и попытались старым добрым способом - руками. Они полезли на корабли. Причем со всех сторон.
        Только что прекрасные девушки, выглядывающие из-под воды, в мгновение ока превратились в зубастых монстров с длинными когтями и озверевшим голодным взглядом.
        - Гор, ты ящерица, что устроил?! - кричу вслух, заряжая кулаком самой ретивой сирене прямо между глаз.
        «Ты сам просил. Теперь участь раба нам не страшна», - хмыкнул тот.
        - Да, рабом нам не быть, а вот чьим-то ужином - вполне. Ты издеваешься?
        «Хватит ныть, лупи давай, а нет, дай мне!» - рявкнул Гай.
        Однако лупить не вышло. Спасаясь от Сирен, я забрался на мачту, но они следовали за мной. Одно хорошо, хреновые из них скалолазы, преимущество в числе было проиграно, так что я некоторое время даже держался. Ровно до того момента, пока на пирушку не подоспели новые гости. Вернее, гость.
        - ХРРРРРКАААА!!! - проревел вынырнувший из-под воды монстр, распугав собой сирен.
        «Ммм, я же говорил. Печать призывает всех. Вообще всех, кто её услышит…» - добавил Хорт.
        «К слову Хорт, это же женщины, где твои порывы?» - нашел, о чем спросить Вист.
        «Это не женщины, это рыбы. Я их ем, а не ебу. Фу таким быть, Вист!»
        «Я просто спросил…»
        Пока драконы безмятежно болтали, я танцевал на канатах отбиваясь от Сирен и с ужасом поглядывая на приближающуюся трехсот тонную живую «тхарпгеду». Кажется так называется гномий самоплавающий взрывающийся артефакт. Однако это не важно, ведь эта самая «тхарпгеда» до корабля так и не дошла. Высунувшиеся из воды щупальца, схватили рыбку и утащили под воду. Зато, в том же месте море окрасилось красным.
        - Гор, чтоб я еще хоть раз, обратился к тебе за помощью… - тихонько шепчу и смотрю за тем как улепетывают Сирены.
        А затем появился он. Один из морских левиафанов. Кракен.
        - Да вы издеваетесь… - вырвалось у меня, когда оно начало обвивать корабль щупальцами.
        «Люблю запеченных кальмаров» - высказался Воуг.
        «И трофей из него хороший выйдет» - добавил Гай.
        «В трюм, срочно в трюм!» - внезапно завизжал Нод, стоило щупальцам чуть сдавить корпус судна.
        «Что ты там забыл, жмот?» - рыкнул Хорт.
        «Золото! Наше золото!»
        «Пиратов» - ответил Гай.
        «Уже наше» - не согласился Вист.
        «И если мы ничего не сделаем, оно уйдет ко дну!»
        «Да мы сейчас сами ко дну пойдем!» - возмущаюсь, уклоняясь от щупальца.
        «Хорт, а ведь это самочка» - вставил свои пять медяшек Гор.
        «Я не зоофил!» - рыкнул тот. - «Имею только разумную живность»
        «Разум понятие относительно», - неожиданно порадовал нас Тлен.
        «Хватит! А ну разошлись!» - гаркнул я, беря ситуацию в свои руки, пока не стало поздно.
        Хотя, пожалуй, что опоздал. Под давлением щупалец кальмара, корабль сначала треснул, а потом раскололся пополам.
        Не удержавшись на веревках, падаю… нет, не в воду, а на палубу. С семиметровойвысоты. Да на руку, выбивая кость из сустава. Не буду описывать что со мной было, ибо непечатных выражений было много, скажу лишь что было очень и очень неприятно.
        «Да…» - начал Гор, но я его опередил.
        «Заткнись ящер!» - рычу не хуже него самого. Я был зол. Очень зол. И мне было совершенно на все наплевать. Сжав до боли зубы, вставляю вывихнутую руку в локте на место. Но боли не было. Я вообще, словно отрешился от мира. Все как-то стало медленнее. Размеренней. Боли утихли, словно их и нет. Мышцы налились силой, а царапины и ссадины удивительно быстро начали заживать.
        Не знаю, что сподвигло меня на следующий шаг, но подскочив на ноги, подбегаю к краю пролома в центре корабля, где проглядывался трюм куда заливала вода. Сиганув сразу на необходимый уровень, бегло осматриваюсь. Вода очень быстро пребывала, корабль тонул, так еще и одно из щупалец заползло сюда в поисках съестного.
        «Не позволю. Мое золото. Мое!» - пронеслись мысли. Поверх руки сформировалась драконья лапа, которая полностью отрезала часть щупальца. Завизжав, кракен тут же убрал конечность, а я принялся за дело.
        С немыслимой скоростью, начал переносить сундук за сундуком в под пространственный карман. Ковры, шелка, бытовая серебряная и золотая утварь, исчезало все. В какой-то момент, я просто рухнул в воду выплюнув кровь. Тело дрожало. Но останавливается нельзя. Еще немного. Золото… нужно больше золото…
        В трюм ворвались еще два щупальца на ощупь пытающиеся найти обидчика. Подскочив, пробую отпрянуть, но воды было слишком много. Она сковывала. Но я не остановлюсь. Не проиграю. Я здесь сильнейший. Я!
        - Грааа! - рычу, бросаясь на щупальца. Еще две драконьи лапы отрезают оба щупальца, а затем… меня словно отрезвляет.
        «Золото, нужно еще золото» - неслись мысли, но внутри что-то этому противостояло. Что-то говорило - не надо. Что-то наставило - брось.
        Встряхнувшись, скрипя сердцем бросаю золото и выбираюсь наверх, но не замечаю, как одно из щупалец просто сбивает меня с палубы отправляю далеко в полет.
        Упав в воду, захлебываюсь пытаясь взлететь, но не выходит. Крыльев нет. Почему у меня нет крыльев? В отчаянных попытках просто заползаю на обломок корабля. Силы уходили, уходил и запал. На их место шла Боль и слабость. Как же плохо…
        Глава 9
        «Не доверяйте Гордыне. Доверитесь раз, второго уже не будет…»
        Арк Вел
        - Небо… голубое… - шепчу губами, с трудом разлепив глаза.
        «И берег» - блаженно протянул Тлен. - «Хорошо то каааак»
        «Тебе может и хорошо, а вот меня кажется, сейчас вывернет наизнанку…» - бурчу, переворачиваясь на живот.
        «Куда?!» - возмутился Нод и как не странно, но опустошить желудок у меня не вышло в принципе, а вот чувство рвоты никуда уходить и не думало, как и привкус.
        «Дайте хотя бы блевануть ироды!» - возмущаюсь.
        «Было бы чем, это тебя откат мучает» - хмыкнул Воуг.
        - От чего? - хриплю вслух, падая на бок.
        «А ты не помнишь?»
        «Последнее что я помню, это как я отбивался от Сирен. Что вообще произошло? У меня такое ощущение, словно у меня затекло все тело и теперь покалывает, невыносимая боль, в том числе и головная, так еще жуткая слабость, что руки еле от земли отрываю».
        «Откат это. Случилось то, чего мы в тайне опасались. Слияние», - пояснил Хорт.
        «А можно для чайников?»
        «Объясняю для безмозглых идиотов», - начал Гор. - «Находясь в экстремальной ситуации, да под аффектом, ты непроизвольно провел слияние. Будучи нашим ядром, к которому мы все прилипли, ты впитал нас в себя и перемешал. Наши желания - стали твоими желаниями. А твои нашими. Но введу того, что мы элементарно сильнее, твоя воля была подавлена отчего ты, мой смертный раб, пошел делать то, чего желали мы. В данном случае драться и прятать золото».
        «…»
        «Гор, ты не прав. Если его воля была подавлена, то почему мы бросили оставшееся золото?» - спросил Вист. Нод в это время тихонько рыдал в уголке.
        «Что бы я, и не прав?» - возмутился тот.
        «Ну сам подумай. Если бы мы остались, то утонули или оказались бы съедены. Нод быстрее сдохнет, чем оставит золото. А смертный к золоту не так привязан. Возможно, что ты ошибаешься и что-то от него все-таки осталось».
        «Никто. И никогда. Не сломит, мою волю!» - прорычал Гор.
        «Сломить может и не сломит, а вот направить, как мы только что узнали, вполне можно».
        «Ррр…»
        «Господа, хватит препираться» - вмешиваюсь в разговор. - «То есть, как я понял, я умудрился соединить вас всех воедино?»
        «Типа того».
        «Говоря простым языком… шмыг… ты соединил все восемь сознаний, задействовал до придела свое тело из-за чего тебе так хреново, и, что следует из того что мы все еще живы, неплохо раскачал свое ядро» - пояснил Нод прекратив жалеть себя любимого и ныть по утраченным деньгам.
        «Ииии, чем мне это грозит?»
        «Так можно потерять себя» - заговорил Тлен. Причем даже не зевая! А вполне серьезным тоном, я бы даже сказал - относительно бодрым. - «И это касается не только тебя. В случае слияния мы все потеряем себя, а на свет выйдет нечто новое. Нечто, что будет иметь все наши цели, преимущества и недостатки. В какой-то мере, это будет король всех драконов. Вожак, который несет в себе все наши грехи, все ошибки, все беды, но вместе с тем нашу силу, надежду, цели и желания», - пояснил он, поразив нас целой речью.
        «Тлен, ты нас пугаешь…» - выразил общее мнение Нод.
        «То, что я ленивый, не значит, что не целеустремленный. Возможность объединения позволит нам добиться куда как большего чем по отдельности, что в свою очередь очень даже неплохо… ииии мне ничего делать не придется, а это и вовсе замечательно».
        «Это все конечно хорошо, но вы блин сперва определитесь, чего хотите. Один задвигает уничтожение мира. Второй гнет объединение. Кто следующий? Воуг, который предложит пожрать весь мир? Или Хорт, который соберет себе гарем из богинь?»
        «Не плохой вариант…» - между тем прошептал наш Обжора.
        «А это мысль», - поддакнул Хорт.
        «Дык, я про пожрать» - удивился Воуг.
        «А я про баб» - не остался в долгу Хорт.
        «Я пошутил!» - кричу пока они не начали обсуждать план воплощения этого бреда. Надо сделать себе заметку - держать язык за зубами, а мысли на привязи…
        «Ой, а я чувствую запах жаренного мяса…»
        «Мясо? ГДЕ?!» - оживился Воуг попытавшись поднять мое тело на ноги, но вместо этого лишь чуть колыхнул.
        «Спокойно!» - урезонил Гай. - «Вист, откуда запах?»
        «С Севера»
        «Пойдем… посмотрим, что ли» - предлагаю, пытаясь встать, но не выходит уже у меня. Тело невыносимо ломит. - «Но сначала чуть-чуть полежим»…
        «О! Вот это дело» - обрадовался Тлен.
        Так мы и лежали. Я отдыхал, Воуг активно регенерировал мне тело, остальные тихо-мирно обсуждали местность в который мы оказались.
        «…А я говорю, это восточные острова тихой воды» - настаивал Нод.
        «Не можем мы там быть, там нет ничего крупнее краба!» - рыкнул Гай.
        «Идиоты, это Юго-восток!» - наехал на всех сразу Гор.
        «С чего взял?»
        «Да потому, что мы плыли на Восток, а в этой стороне такие деревья есть только на Тайрике, крае Саарам!»
        «Воуг, что ты капаешься, давай быстрее!!!» - подорвался Хорт.
        «А что в крае Саарам?» - интересуюсь у Гордыни.
        «Бабы тут» - буркнул вместо Гора Вист. - «Много - много баб… по крайней мере так было когда я летал по небу».
        «Ахренеть у вас свежая информация!» - вырвалось у меня в сердцах.
        «Какая есть…»
        А между тем, пара - Жор и Похоть, очень быстро привели мое измученное тельце в чувство после чего заставили подняться и бодро пойти на запах еды.
        «Вас бы адекватными сделать, цены бы не было» - комментирую, разминая суставы. Ничего не болело, не ломило, и вообще чувствовал себя бодрячком.
        «Поумничай мне» - огрызнулся Гор.
        «Так я серьезно. Офигенные ребята, все семеро. Сильные, смелые, но черт возьми, на голову отбитые…»
        «Нам обижаться?» - спросил Вист.
        «Он назвал нас идиотами. Как думаешь?» - спросил Гай.
        «Но еще я слышал сильный и смелый!» - в тон отозвался Вист.
        «К слову, народ. Кто знает, а в какую сторону нам топать, чтобы прийти к эльфам?»
        «Гор?» - переадресовал Гордыне вопрос Нод.
        «Фр».
        «О, великий дракон всея мудрости, не соблаговолите вы сойти до простого смертного и сообщить, в какую сторону чапать?»
        «Первое. Ты уже не смертный. И второе, нет не соблаговолю»
        «Все ясно, сам не знаешь…»
        «Ф!»
        «Э, стоп. В смысле „уже не смертный“?!» - доходит до меня эта деталь.
        «Гор прав, но лишь отчасти» - начал пояснить Хорт. - «Твое тело адаптируется. Адаптируется и аура и ядро души. Ныне ты скорее гибрид, смертного, долгожителя и дракона»
        «А себя вы за долгожителей не считаете?»
        «Мы бессмертны!» - рыкнул Гор.
        «Ага, ровно пока я не сдохну» - согласно киваю как слышу в ответ злое рычание, за которым моя рука пробует поставить мне фингал. Но не выходит. Второй рукой успеваю перехватить.
        «Э, не. Второй раз не проканает!»
        «Тогда так!»
        Внезапно, нога запнулась о корень, и я устремился к земле. Руки оказались парализованы, а потому падение пришлось мордой в землю.
        - Гордыня… тфу, тфу… я тебя… тфу, тфу… ненавижу! Тфу… - отплевываясь от земли и отряхиваясь, поднимаюсь обратно на ноги.
        «ГРИБОЧЕК!» - прокричал Воуг роняя меня обратно на землю. Упав на четвереньки, вижу как рука с невообразимой скоростью тянется к грибам.
        «ЭТО ЯДОВИТЫЕ ГРИБЫ!» - кричу пытаясь донести посыл, но бес толку. Первый гриб исчезает во рту, за ним второй, третий…
        - Ядофитые… и фто? - спросил Воуг в слух с набитым ртом. - вкуфно фе.
        «Нам хана…» - грустно вздыхаю.
        - Пофему?
        «Да потому, что из этих грибов варят нейропаралитический яд! В одном сыром грибе содержится доза способная остановить сердце разбушевавшегося носорога»
        «Ну что вы расшумелись, никто не умрет, тело, успокойся» - начал возмущаться Тлен от моих воплей. - «Тебе уже говорили, что Воуг и не такое жрал, что ему пара грибочков? Не разводи панику почем зря…»
        «…» - я промолчал. Так же молча я наблюдал за тем, как мы ползали между деревьев, подъедая не только грибы, но кору, корешки, даже цветы если такие встречались.
        «Все хватит, пора идти дальше!» - возмутился Гай отталкивая Воуга от управления.
        «Кудааа, я только начал!» - возмутился тот.
        «Уже закончил» - отрезал Хорт. - «И вообще, там мясо! Жареное. Со специями. В соусе».
        «Хочуууу!».
        С облегчением выдохнув, и присев под стволом одного из деревьев, пытаюсь унять желудок. Уверен, имей он свое мнение, пальцем бы у виска покрутил со словами: «Хозяин, ты что жрешь?!».
        «Между прочим, телу необходимо питание!»
        «С твоим рационом, мы ожиреем и ходить перестанем, если не лопнем».
        «Подождите!» - воскликнул Вист, вклиниваясь в перепалку.
        «Чё?» - Гай.
        «Зачем ждать?» - не понял Воуг.
        «Да подожди ты со своей жратвой. Прислушайтесь…»
        Послушав совета, я притих, прислушиваясь к голосу леса. И что самое удивительное, я действительно услышал голоса, вернее хор голосов где-то вдалеке.
        «Голоса…»
        «Кто-то молится», - сказал как отрезал Вист.
        «Как интересно…»
        «Господа, похоже вы все оказались не правы по поводу нашей дислокации», - усмехаюсь, посмотрев на вершину дерева. - «Гай, не поможешь?»
        «Зачем тебе рушить дерево?» - не понял дракон.
        «Не рушить. Я хочу взобраться».
        «Ааа»
        Встряхнувшись от заряда бодрости, поднимаюсь на ноги. Зря, пока сидел было комфортнее, содержимое желудка тут же попыталось выпрыгнуть, но ставший в горле ком этого не допустил. Постояв так с минутку, и дождавшись, когда рвотный позыв хоть чуть-чуть отойдет, разминаю мышцы.
        «Воуг, мы же договаривались. Хватит жрать все подряд!»
        «Но мы давно не ееели»
        «Плевать, я лучше с голоду сдохну чем буду ТАК питаться» - огрызаюсь взбираясь наверх.
        «Я постараюсь держать себя в руках».
        «Что бы ты держал себя в руках? Это должен мир содрогнутся» - рыкнул Гор.
        «Да ты оптимист» - хихикнул Вист.
        «Я просто знаю ВАС!»
        Отрешившись от споров, аккуратно перебираясь с ветки на ветку, ползу на вершину. А оказавшись наверху, осматриваю лес и… и точно. В той стороне откуда раздаются голоса, торчит крыша какого-то сооружения похожего на Храм.
        «Это точно не Саарам!» - вынес вердикт Гор. - «За пару дней такой храм не построить, а в наши дни такого не было».
        «Уверен, что храм?» - спросил Нод.
        «Вист, чувствуешь магические колебания?»
        «Ага…»
        «Точно храм».
        «Это кто-ж такой загородный домик себе отгрохал, а?» - удивляюсь.
        «А у нас такого нееету»
        «Заткнись Вист. Кто бы храм не отстроил, вложился он не слабо» - хмыкнул Гор.
        «Большой храм, плюс много народу, равно много еды» - вывел логическую цепочку Воуг. - «Нам туда!»
        «Да и с деньгами у них должно быть неплохо… Воуг, я с тобой» - кивнул Нод.
        «Интересно посмотреть на архивы… явно не вчерашняя постройка» - задумчиво протянул Гор.
        «Заодно спросим, где мы оказались» - киваю. - «Раз единогласны, решено. Посетим местную достопримечательность…»
        «А может полежииим?» - протянул Тлен.
        «Пока - нет» - качаю головой и смотрю вниз. «Блин…».
        «Прыгай» - рыкнул Гай.
        «Что?! Да тут…»
        - НЕЕЕЕЕТ! - кричу, уже находясь в полете, когда ноги сами оттолкнулись от дерева отправив меня в свободное падение.
        Однако, траектория оказалась не ровной, а потому…
        КХР! БУМ! КХРК! БУМ! Шмяк!
        - Как же я вас ненавижу… - хриплю, глядя на разлетающуюся листву и проделанное собственным телом отверстие в листве и ветках.
        «Прости, рефлекс…» - стушевался Нод.
        «Хотели полетать…» - добавил Гай.
        - Между полетом и падением, есть огромная разница, запомните. А рожденный ползать, летать не должен! Ясно?
        «Правильно. Летать не должен, должен лежааааать…»
        «Лучше с самокой…»
        «И едой»
        «Хватит жрать!» - кричит Гай когда Нод начал отламывать моими руками выглядывающие корешки и поедать. Ну… Арк, смотри с положительной стороны! Теперь я могу сказать, что ел землю. Буквально.
        «Но мы давно не ееели» - возмутился Воуг.
        Приподнявшись, встаю на ноги и выгибаю похрустывающую спину.
        - Черт… и на кой я только тронул тот кристалл, хорошо ведь жил… - ворчу отряхиваясь и отплевываясь от земли.
        «Когда это у тебя все хорошо было? Если хорошо жил, где все твое богатство?» - удивился Нод.
        «Да ты и спал всего восемь часов в день!»
        «У тебя не было золотого трона. И короны…»
        «И что-то я не увидел полного дома еды…»
        «Да мы даже дома не видели»
        «Как можно быть счастливым, не решив все загадки мира?»
        «И не попробовав всех женщин мира? Ну ладно если не всех, то хотя бы красивых?»
        - Бездна… Да у меня и так все было отлично… пока я вас, блин, не встретил! И мне не в… к-хм, нафиг не сдался, ни трон, ни золото, ни дворцы, ни жратва, ни секс и тем более все загадки мира!
        От такого ответа все семеро, мягко говоря, ужаснулись. Даже Тлен вышел из своего амебного состояния и соизволил вымолвить: «А так бывает?»
        - Мне нравилось то, чем я занимался, я не хочу лежать сутками на диване и плевать в потолок. Мне нравилась такая жизнь, пусть воровская, но свободная. Ведь я ненавижу власть, не сильно люблю людей, но ценю землю, на которой родился. Ценю то прекрасное что на ней есть. Плачу добром за добро и запоминаю зло. Я простой смертный. Был им… пока, повторюсь, вас не встретил. И я очень хочу вернуть эти дни. Когда для счастья достаточно украсть кошелек зажравшегося дворянина, и угостить приятную девушку. Девушку, а не бабу, Хорт! Не ради секса, а просто потому, что мне приятна её компания, общение и уже потом секс!
        «Но ты вор!»
        - И что? - отвечаю вопросом на вопрос при этом активно жестикулируя в такт словам.
        «Не думаю, что бывают хорошие воры…»
        - Так я и не «хороший» Вист. Я на своей стороне. Преследую свои цели. Но в отличие от вас, как и от многих в этом мире, я сохранил то, что стоит всего вами перечисленного.
        «И что это?»
        «Душа. А точнее - её свобода»
        «И как это понимать?» - удивился Гай.
        «В отличие от меня, вы скованны цепями. Вы не можете себя изменить, не можете освободится от этих цепей. Золото, всезнание, сила, зачем оно вам? Думаете для того, чтобы быть счастливым? А я скажу вам что - нет. Вы не станете счастливыми, не познаете то умиротворение, которое познал я. Вы всегда будете желать большего, получать это большее, но это ли то, что вам нужно?»
        «Дааа.» - протянул Нод.
        «ЗАЧЕМ тебе СТОЛЬКО золота?!»
        «Нравится его блеск в совокупности с количеством».
        «А когда ты соберешь все золото в мире. Что тогда?»
        «Буду наслаждаться,»
        «Всю оставшуюся жизнь? Просто лежать на горах злата и смотреть на него? И все? ГДЕ здесь твое былое величие? В упор не вижу».
        «И что ты предлагаешь?»
        «Я ничего не предлагаю. Но я говорю, что пока вы не снимите эти оковы, вы так и останетесь грехами. Да, вы были великими. Но сейчас, я вижу лишь жалкое подобие некогда великих созданий…»
        «Следи за языком…» - прорычал Гор.
        «Да что вы мне сделаете? Вы мне и так жизнь испортили, твари» - отмахиваюсь даже, не пытаясь заблокировать летящий в глаз кулак. Но тот не долетел.
        Кулак остановился, а я, будто бы перенёсся на мгновение в подсознание и увидел Гора. Великий гордый дракон смотрел на меня как на букашку, а я тем же взглядом смотрел на него. Да, пусть я ниже, пусть в сравнении с ним я действительно мелкое создание, но сейчас во мне горела Гордость. Или Гордыня? Уже сам путаюсь. И с ней я смотрел в глаза этому гаду. Видимо, нашла коса на камень, когда Гордыня душит сама себя.
        А между тем, мы наконец подошли к окраине леса.
        «Так господа. Если разногласия окончены, предлагаю взяться за дело. Серьезно, хватит друг другу мешать. Так никто ничего не получит…»
        «Хорошо».
        «Рррр»
        «Согласен».
        «Действуй»
        «За».
        «Аааагу»
        «…»
        «Вот и хорошо» - киваю и выглядываю из кустов. - Оу…
        Мне предстал вид на хороший такой по своим размерам Храм. Центральный комплекс - округлой формы с куполом наверху. Метрах в двадцати над землей от него исходили четыре моста к высоким монструозным башням со светящимися наверху здоровыми кристаллами. А по краям башни, вмонтированные в стену, стояли статуи прекрасных голых девушек.
        «Фокусировщики…» - задумчиво протянул Гор.
        «Бабы?»
        «Чую еду»
        «Демоны» - прорычал Гай с предвкушением.
        «Кроваааткааа»
        - Кому что… - вздыхаю, закатив глаза. Покинув лес, выхожу на ухоженную тропинку ведущую прямо ко входу в храм.
        «А никого не смущает хорошо ухоженный храм в такой глуши?» - заметил Вист.
        «Меня больше интересует, почему Гай вспомнил про демонов»
        «Мы ощущаем колебания в пространстве» - ответил за Ярость Хорт. - «И здесь чувствуется хороший такой прокол между измерениями. А Гай имеет особо щепетильное отношение к демонам».
        «Я помню, вы говорили. Что с ними было весело драться».
        «Очень весело. Они ко мне меньше, чем легионами ко мне не ходили. Пытались показать мне, где мое место. Ха! Но потом, раскатав парочку, они только завидев меня бросая вещи сбегали обратно на свой план. Пришлось самому к ним заглядывать, но я в пространственной магии не разбираюсь, поэтому пользовался стационарными переходами, были и такие… пока демоны сами их все не перекрыли. Твари…».
        «Это был тот единственный случай, когда демоны объединились с богами», - рассмеялся Вист.
        «Н-да. И здесь значит есть переход в их измерение, верно?»
        «Ага» - рыкнул Гай.
        Так, бредя по тропинке мы переговаривались, обсуждая прошлое и настоящие. Ровно до того момента, пока не оказались на своеобразной алее из статуй обнаженных девушек ведущей прямо ко входу.
        «Похоже на один из храмов Мераны…»
        «Это мы удачно зашли» - радовался Хорт.
        «Утри слюну, воплощение похоти!» - рыкнул Гай.
        «Так мы пришли в храм богини похоти!» - возразил тот.
        «От которого несет демонятиной» - не остался в долгу Гай.
        А между тем, на порожек вышел встречающий нас… эльф?! Точно эльф. Правда странный. Темно-красный балахон, опущенный капюшон, светлые опускающиеся до плеч волосы, выглядывающие из-под них длинные уши, тонкое телосложение и строгое лицо. Но что меня смутило, это взгляд. Не тот взгляд, который бросают обычно эльфы на чужаков, а скорее взгляд оценщика краденного, который смотрит на вещь и прикидывает за сколько её брать и кому толкать.
        - Здравствуй путник.
        - Добрый вечер.
        - Добро пожаловать в святую обитель Мераны, - улыбнулся эльф чуть поклонившись.
        «Точно её храм» - кивнул я своим мыслям.
        - С кем имею честь говорить?
        - Меня зовут Хард.
        - Что ж Хард, приглашаю вас войти в нашу обитель, - эльф отошел в сторону предлагая войти внутрь.
        «Да-да-да-да-да, вперед!»
        «Кто-нибудь свяжите же его». - возмущаюсь на порывы Хорта.
        «Уже» - рыкнул Гай.
        Глава 10
        «Самая главная часть дня - завтрак. Без него день начинать нельзя. Потом второй завтрак. Он тоже важен. Да. Ланч! Без него нельзя. За ними обед. Да-да, обед тоже очень важен, в него нужно съесть по больше, что бы хватило до полдника. Да, собственно, дальше сам полдник. Как уже „Поздний Ужин“?! Я еще не ужинал! Нет, это был Полдник!»
        Воуг
        Пройдя через распахнутые ворота, я тихонько обомлел. Здесь было красиво. Действительно красиво, а на мужской взгляд еще и пикантно. Стены покрывали изображения прекрасных полуобнаженных девушек, выполненные явно рукой мастера. Оригинальные магические светильники, отлитые из серебра в форме отталкивающейся от стены девушки с протянутой рукой на ладони которой, и горел огонь. Выложенная на полу мозаика в форме символа богини.
        Каждый из драконов подметил что-то свое в меру своей повёрнутости, а я же обратил внимание еще и на обитателей. Эльфов здесь было ровно три, включая того, что я видел. Но кроме них были два гнома, один представитель дроу причем женского пола, один орк, и семь людей, двое из которых девушки. Все они куда-то шли, общались, но с моим появлением замолкали, осматривали меня, кто-то кривился, кто-то просто возвращался к своим делам. Ну да, видок у меня был еще тот… да и не только вид.
        - Прошу за мной, - позвал меня за собой первый эльф.
        - Ммм, а как вас зовут?
        - Мое имя не важно, господин Хард, - отмахнулся Эльф. - Я лишь послушник, несущий её волю.
        - Иии, куда мы идем?
        - На встречу с настоятелем. Он видел, как вы вышли из леса и шли к храму, поэтому попросил меня вас встретить.
        - А вы всех гостей принимаете?
        - Ооо, поверьте, у нас не часто бывают гости.
        - И чего же? Мерана ведь нейтральная богиня, её почитают все народы, в той или иной степени.
        - Вы правы. Но все дело в расположении храма.
        - А где мы?
        - А вы не знаете? - удивился Эльф.
        - По правде говоря, я заблудился.
        - Мы в Ёг’Лар’Хагаре. Недалеко от степных земель.
        «Нехренасебе нас закинуло!» - мысленно ужасаюсь.
        «Далековато до эльфов топать-то…» - прикинул Гор.
        «А в чем проблема?» - не понял Гай. - «Вышли и на север. Все».
        «Нас течением снесло в сторону. И что бы добраться до Эльфов, придется пройти Степи, а там либо в земли лесных Эльфов либо в горы Тагар’Угарад. Лесные Эльфы не любят в своих землях чужаков, и пройти через них будет проблемно. С другой стороны, горы, а чуть левее одно из государств темных эльфов. Так что я даже и не знаю, куда безопаснее идт…»
        «Почему?»
        «В горах гномы. Слева темные эльфы. Справа лесные, но те границы - жесть охраняют незаметно без подготовки не прой так что этот вариант отметается сразу. Как меньшая из зол, остаются горы, так как к темным я не пойду тем более, но и в горах стоит ждать проблем».
        «Ну так а в чем эти самые проблемы заключаются?»
        «Что одни, что другие меня хотят убить».
        «Это как ты умудрился?» - удивился Гор.
        «Влез туда куда не стоило бы… разница только в том, что у гномов меня хотят убить все. Вообще все. Я у них, как бы, враг номер один. Независимо от рода и места обитания. А у дроу, только пара кланов на этом континенте желают мне смерти которые я по заказам гномов посещал. Члены этих кланов знают меня в лицо, а потому если я на них напорюсь… будет очень-очень грустно».
        Так, мысленно переговариваясь, мы шли по коридорам храма. Представительниц прекрасного пола я почти не видел, в основном были мужчины, что в общем-то неудивительно, но и женщин было не сказать, что мало.
        «Здесь не все смертные» - рыкнул Гай.
        «С чего взял?»
        «Вист?» - переадресовал тот вопрос.
        «Я насчитал здесь трех суккуб из плана инферно, одного инкуба оттуда же, и еще шесть созданий из другого измерения, прикидывающиеся смертными».
        «Как ты это понял? По ауре?»
        «Какая аура?!» - возмутился Вист. - «Ты посмотри на них! И на смертных. На смертных есть материальные ценности. Хотя бы те же кольца. А на этих максимум по паре артефактов, как и на суккубах. У них другие ценности. А еще глаза. Они ведь буквально зеркало души. Не, хреновые из них шпионы. Совершенно не умеют прятаться…» - подвел итог Вист.
        «Как сказать, я бы не распознал» - признаюсь, задумчиво почесав подбородок и бросив мимолетный взгляд на пару девушек без украшений. Те проводили меня ОЧЕНЬ вожделенным взглядом, чуть ли слюну не пускали. - «А чего это они?»
        «Нас видят» - лениво протянул Тлен.
        «В смысле?!»
        «Не в прямом», - возразил Гор. - «Этот идиот хотел сказать, что нас ты при всем желании не спрячешь. Они - питаются энергией смертных. И хорошо её чувствую, а порою вовсе видят. И мы для них, что свеча в темной комнате. Теперь понял?»
        «Да как я еще живой хожу?!»
        «Тебе везло, со специализированными магами не пересекался. Да и на таких вот паразитов еще ни разу не наткнулся».
        «Слов нет, одни эмоции, да и те нецензурные» - комментирую, отворачиваясь от подозрительной парочки.
        Примечательно, что охраны в храме также не было, по крайней мере никого вроде «страж обыкновенный» я здесь не видел. Зато через каждые два метра в стене стояли обнаженные статуи девушек, вооруженные секирами, алебардами, большими мечами, щитами и прочим колюще-режущим добром, а особенно напрягали руны, которые были нанесены на эти самые статуи.
        «Охранные големы?» - сделал я предположение.
        «Возможно» - кивнул Гай. - «Гор, что скажешь?»
        «Фр!»
        «Так, понятно».
        - Прошу, настоятель вас примет… - указал на хорошую такую, деревянную дверь с укрепленными железными вставками эльф.
        «Когда поедим?» - поинтересовался Воуг.
        «Так, всех касается. Успокоились! Есть такое правило, в чужой монастырь со своим уставом не ходят. Мы здесь в гостях».
        «Ну может хотя бы с големами подеремся?»
        «Гай, разрушать чужое имущество, не лучший способ наладить контакт. И уж тем более бить лица».
        «Так говори. А потом набьем морды».
        «Вы безнадежны» - вздыхаю, проходя во внутрь.
        Внутри оказался довольно просторный кабинет. Хорошо освещенный, на потолке люстра, созданная в том же стиле что и светильники в храме, возле стен обилие шкафов с книгами и только один с закрытыми не просвечиваемыми створками. Не иначе, чем с одеждой. Стол из черного дерева, перед которым стояло кресло, а за самим столом сидел весьма молодой человек. На вид лет двадцать, короткая стрижка, чуть шебутной вид, только глаза не те. Вернее, не глаза, а взгляд. Да и поза в которой он сидел говорила о том, кто здесь главный. Но светящаяся радужка меня все-равно напрягала.
        - Здравствуй путник. Проходи, присаживайся, - почтительно предложил мне сесть настоятель.
        «Полукровка» - сказал как отрезал Гор. - «В нем есть кровь от человека и демона с примесью чего-то третьего. Интересный экземпляр»… - задумчиво протянул Гор и уже было попытался взять тело под контроль.
        «Только опытов не надо! И вообще, держи себя в руках».
        «Ф!» - фыркнула Гордыня самоустраняясь. В этот момент, у меня сложилась ассоциация Гора с исследователем, которому все интересно. Но отложив мысль на потом, обращаюсь к настоятелю.
        - Доброго вам здравия настоятель, - здороваюсь, становясь возле кресла. - Прошу меня простить, но я с дороги и не хотелось бы испачкать такое прекрасное творение.
        «ЧЕГО!?» - возмутились сразу три голоса.
        «Цыц всем, не мешайте работать» - отмахиваюсь от драконов и оцениваю реакцию собеседника. Человек, эльф, гном, кем бы ты не был, если ты занимаешь высокий пост у тебя будет гонор. И лишь у редких представителей высокого сословия его нет.
        - Ничего страшного, присаживайтесь.
        Послушав настоятеля, усаживаюсь в кресло и внимательно смотрю в его лицо. Сошлись два идеала блин, я изучаю его, он меня. Причем весьма профессионально, Марк научил читать людей.
        - Представлюсь. Меня зовут Лару Варанох. Но можете называть меня, как и остальные, просто настоятель, - я кивнул. - Как зовут вас? - вот после этого вопроса я на миг завис. Врать не выйдет, такие ложь хорошо и видят, и чувствуют, при этом без всяких амулетов. У меня же в свою очередь, никаких амулетов на сокрытие правды нет, поэтому придется играть в полуправду.
        - Меня зовут Арк. Просто Арк, - настоятель ухмыльнулся.
        - И что же вы делаете в этих землях, господин Арк? Неужели пришли нас обворовать?
        - Эээ…
        - Ваша манера движений. Вы вор. Или ассасин. Но на ассасина вы не сильно похожи, а вот на вора вполне. Тем более, что вы полукровка и представителем вашего народа очень сложно… заработать честным трудом.
        - Ммм, нет, я здесь не за этим, - качаю головой акцентируя внимание на букве «Я». Жадность с завистью то как раз за этим, чтоб им икалось! - Я потерпел кораблекрушение, заблудился, увидел строение, да и пошел к нему узнать дорогу, вот и все.
        - Хм… действительно, мне говорили рыбаки что в море было что-то странное. Охрипшие и сошедшие с ума сирены, кракен который в этих водах отродясь не водился… могу предположить, что вы связаны с этими событиями?
        - К несчастью, да.
        - Арк, а вы случайно не знаете, что могло послужить причиной таких… экстравагантных событий?
        - Знаю, я ведь был прямой свидетель.
        - О, как интересно. И что же там произошло?
        - Один не в меру умный тип нарисовал какую-то магическую печать прямо на корабле созывающую всю морскую живность.
        - Печать зова? - нахмурился Настоятель.
        - Простите, но я вижу, что вы в этом деле что-то да понимаете. Не просветите? - перевожу стрелки стараясь уйти от ответа. А то вдруг поставит конкретный вопрос, от которого не смогу уйти?
        - Судя по вашим словам, могу предположить, что кто-то применил «Печать зова». Это древняя, могущественная магия с помощью которой охотились на Левиофанов которых в то время было очень много. По стечению времени, когда крупных монстров стало мало эта печать оказалась забыта. То, что кто-то её использовал, очень плохой знак.
        - Почему?
        - Это забытая магия. А где одно заклинание, там обязательно будет второе. Это своего рода закон.
        - Понятно…
        - Что-ж. Спасибо вам за столь ценную информацию. Она действительно очень значима. В знак признательности, могу ли я вам предложить остановится у нас отдохнуть?
        - Буду благодарен.
        - Отлично. Я распоряжусь чтобы вам предоставили новую одежду и отвели в покои, где вы сможете привести себя в порядок.
        - Спасибо. А могу я узнать, что это за место?
        - Хех. Как вы могли догадаться, это храм Мераны. Мы чтим нашу величественную и великодушную богиню, храним её заветы.
        «Ебаться без конца?» - спросил Гор.
        «Это мой зовет!» - усмехнулся Хорт.
        «Между прочим, эта ненормальная появилась из-за тебя, Хорт. Из-за тебя у смертных появился культ разврата в следствии которого и появилась эта стерва!» - наехал Нод.
        «Почему стерва?» - удивляюсь.
        «Ты даже не представляешь какой у неё стервозный характер. Она тебе не либидо удовлетворит, а мозг выебет, причем основательно. Её главная сила, сила обольщения, причем как мужчин, так и девушек. Её духи переняли эту особенность, а за теми уже последователи».
        «А можно для идиота?» - жалобно прошу.
        «Можно и для идиота», - величественно согласился Гор. - «Приведу в пример суккубу. Она обольщает мужчин, ебется с ними и забирает в процессе энергию. Проще говоря, берет за хрен. Но! Волевой мужик способен противиться, если, конечно, дьяволица не из верхнего круга. Он думает о сексе, и в принципе все. ЭТИ же буквально берут смертных за сердце. Ради нее ты готов в лепешку расшибиться, землю жрать, утопиться в конце концов, лишь бы ОНА обратила на тебя свое внимание. И демоны не исключение, они также могут попасть под это самое влияние».
        «Тогда почему она не богиня любви? Или если так, чем отличается от суккуб? Тот же паразит ведь!»
        «ТЫ МЕНЯ СЛУШАЛ?!» - гаркнул Гор. - «Плевать ей на любовь! Смертный, который попадает под влияние просто перестает получать удовольствие от остальных. Его сердце не испытывает более проявления чувств к другим, оно оказывается в ЕЁ оковах и точка. Причем дело может дойти до такого, до чего не опустится даже Хорт».
        «Ну зашибись я в гости зашел…» - тихонько выпадаю в осадок. - «Почему ты раньше молчал?!»
        «Вы не спрашивали».
        «Как будто ты бы ответил» - фыркаю.
        «Может и ответил бы…» - задумчиво протянул Гор.
        - Эм… Арк, с вами все хорошо? - вывел меня из внутренней перепалки настоятель.
        - А?
        - У вас такой потерянный вид.
        - Да так… представил, какие заветы вы можете хранить.
        - Между прочим, это ложь что Мерана богиня разврата. Она - настоящая богиня любви!
        Ответом мне стал дикий ржачь сразу шести драконов. Даже Тлен, и тот заулыбался.
        - Настоятель, давайте не будем вдавятся в детали? Я далек от религии. Очень далек. Поэтому, дабы ненароком не обидеть чувства верующих, по возможности стараюсь не трогать эту тему.
        - Как вам будет угодно.
        «Если Мерана богиня любви, то Нод благотворительный фонд» - продолжал гоготать Гай.
        - Я могу идти?
        - Разумеется. Авель!
        - Да? - показался в дверях уже виденный орк.
        - Пожалуйста, проводи господина Арка до свободных покоев и предоставь ему одежду.
        - Хорошо настоятель, - кивнул Орк. Поднявшись, я поклонился полукровке после чего прошел в открытую орком дверь.
        «Говорите что хотите, а мне не понравилось каким взглядом он меня провожал».
        «Арк, он настоятель. И прислужник Мерины. Он обязан если не видеть, то чувствовать нашу ару. А напомню тебе, что она у нас очень плотная».
        «Н-да»
        Идя по коридорам за орком, я невольно оглядывался. Было такое ощущение, словно на мне сосредоточились не меньше десятка взглядов. Да и чуйка вопила о магических минах, расставленных на каждом углу.
        Предоставленные апартаменты же, скажем так, внушали. Хорошая широкая… очень широкая кровать. Окна, с настолько плотными занавесками, что те способны погрузить комнату во мрак даже днем. Зеркала, два кресла, стол, тумбочка и два шкафа. Причем все перечисленное, из дорогой черной древесины.
        - Простите… а вы меня точно куда надо поселили? - интересуюсь у орка.
        - Точно. Ты просто других комнат не видел.
        «Не хило у нас послушники живут…» - удивляюсь.
        «А ты что думал? Некоторые графы целиком и полностью ходят под своими хозяевами. Мир давно уже поделен, кто-то с кем-то дерётся, грызется, смертные рождаются и умирают, боги живут и грызутся дальше, а золото… оно, как и сами боги, было есть и будет»
        «Именно поэтому, я его так люблю!» - промурлыкал Нод.
        Здесь же, нашлась душевая комната, один из признаков цивилизации, что меня очень порадовало. Пока мылся, принесли сменную одежду. Помывшись и переодевшись, взглянул на себя в зеркало.
        - Ну… хотя бы на разумного похож, - усмехаюсь. Длинные, почти до плеч заплетенные назад волосы, заостренные уши, чуть утолщенные для человека скулы, да и сила сжатия будет повыше. Как говориться - грызану так грызану.
        Из одежды, темно красные штаны, подвязанные моим любимым ремнем, поверх которого перевязанный спереди белый длинный пояс. Сверху такая же, темно красная рубашка с короткими замысловатыми узорами.
        «Одежда чем-то пропитана» - высказался Вист. - «Чувствую нехарактерные для ткани ароматы».
        «На что похоже?»
        «Сам понюхай»
        Послушав совета, начал принюхиваться к воротнику и точно. Ткань пахла отдаленно знакомым ароматом.
        «Простое обоняние не уловит эти запахи, их почти не слышно» - поделился Вист с остальными.
        «Арк, не узнаешь аромат?» - спросил Гай.
        «Что-то напоминает, но не могу вспомнить».
        «Это цветок Лали, придурки!» - рыкнул Гор.
        «Афродезиак?! Нафига им смазывать одежду этой дрянью?» - не понял Вист.
        «Хорт, только держи себя в руках!»
        «Держу…» - буркнул дракон откуда-то из недр сознания. Видимо, похоть задвинули так задвинули, что бы ненароком не сорвался.
        «Цветок Лали, имеет не только афродезиатические особенности. Вдыхая его пыльцу, разум становится мягче, размытей, думать труднее»
        «А я и не знал…»
        «Вот она, сила знаний! Но что вам - идиотам до нее»
        «Так, допустим они попробовали ослабить мой разум, но раз я трезво мыслю, могу предположить - что не вышло»
        «Правильно». - кивнул Воуг. - «Мое сопротивление ядам продолжает работать и не дает токсинам отравить организм».
        «Хорошо, а как понять, пытались ли они воздействовать на мое сознание до этого?»
        «Тлен!» - рыкнули сразу трое.
        «А?» - заспанно отозвался тот.
        «Тело спрашивает, в его разум пытались вторгнуться?»
        «Не знаю… может пытались. Вроде что-то такое было, над ухом зудело», - пробубнил тот.
        «Я все больше сомневаюсь, что остаться было - хорошей идеей».
        «Драка?» - оживился Гай. Будь он материален, я бы провел аналогию с «дышать в затылок».
        «Нет Гай, подраться успеем, а пока, давай посмотрим, что они задумали. Нас ведь пригласили на ужин, а у нас тут есть один обжора который мне не простит если уйдем»
        «Да-да-да, едаааа»
        «Но Воуг, есть только прилично!»
        «Хорошо-хорошо!» - податливо согласился тот.
        - Господин Арк, вы готовы? - спросил все тот же Орк, чуть приоткрыв дверь.
        - Да, уже иду.
        Покинув комнату, мы направились как в столовую. Бедный Воуг аж извелся, заставляя мой рот наполняться слюной. Однако шли мы не верх, а вниз, под землю. И лишь в столовой я понял, насколько храм огромен. Сама столовая имела форму вытянутого прямоугольника, со шведским столом. Какого-то распределения не было в принципе, каждый брал что хочет и садился, где хочет.
        Ширина зала метров тридцать, высота все шесть, а длина не менее полтинника. И еще, именно здесь я понял, сколько в храме народа.
        «Воуг, держи себя в руках. У меня сердце сейчас выскочит и побежит самостоятельно из-за тебя» - рычу на дракона не хуже ярости.
        «Пытаюсь…» - пропищал дракона. Вы когда-нибудь слышали, чтобы дракон пищал? Знайте, это очень, очень забавно…
        - Прошу, берите что хотите, - кивнул орк на столы с едой и удалился.
        Пожав плечами, подхожу к столу и чувствую, как Воуг уже стал у руля и помогает мне накладывать. Всего. И побольше.
        «Вог, это поднос…»
        «И?»
        «Не тарелка…»
        «И что?»
        «Накладывать надо не в поднос, а в тарелку»
        «Так это же совсем мало получается!»
        «Бери больше тарелок»
        «Ну лаааадно».
        Набрав целую гору, стараясь держать лицо кирпичом прохожу к одному из общих столов, к свободному месту.
        «Нуссс, приступим!»
        Видевшие это зрители, тихонько выпадали в осадок, и кажется даже затихали. Обитатели храма просто смотрели сколько в меня еще влезет, а тем временем гора посуды рядом со мной продолжала увеличиваться. Будучи у штурвала собственного тела, ел я аккуратно. Но из-за Воуга ел все подряд. Овощи, фрукты, мясо, салаты, в любой последовательности и с чем угодно, во рту исчезало все без разбора.
        «Какой-то странный привкус, ты не находишь?» - интересуюсь у Воуга.
        «Не, не чувствую» - отозвался тот.
        И мы продолжили есть. Краем глаза заметил перекошенное от удивления лицо настоятеля., да и остальные не далеко ушли. А еще через десять минут вкус стал более странным.
        «Воуг, я точно что-то чувствую»
        «Ой, да забей» - отмахнулся тот.
        «Тебе не кажется», - включился в разговор Нод. - «Нас пытаются отравить»
        «Чего?»
        «Пока ты тут ешь кто-то упорно ломится в наше сознание» - добавил Гай. - «Ты не слышишь?»
        «Хм… что-то где-то звенит? Правда очень далеко… или жужжит? Даже не пойму…»
        «Это кто-то упорно пытается пробиться, но…» - в этот момент мне показалось, что взгляды сошлись на похрапывающем Тлене. - «Безрезультатно. Вот и добавляют в еду всякую дрянь. И если поначалу это были микродозы, то сейчас я с уверенностью могу определить в еде не только психотропные вещества, но и нейропаралитические на вроде тех грибов, которые мы жрали в лесу».
        «А чего-то типа яда, нет?»
        «С учетом дозы, ты уже раз сорок должен был сдохнуть от передозировки того, что уже сожрал!»
        «Н-да…»
        - К-хм… простите, а с вами все хорошо? - спросила эльфика, с нескрываемым изумлением.
        - Фото не офень… фрать офень фахотелофь. Никофта такофо нефыло.
        От моего ответа, девушка с таким же изумлением посмотрела на настоятеля, но тот взгляд проигнорировал. Он просто смотрел на меня и не верил собственным глазам. Да и не только он… А спустя еще полчаса трапезы, я остановил поглощение…
        «Но там еще осталось!» - возмутился Воуг.
        «Воуг. Если на столе есть еда, это не значит, что надо съесть ВСЮ. И в одно лицо. Мы и так в одну морду пол стола сожрали, хватит».
        «Ну хоть так…» - обиженно протянул он.
        Отставив тарелку, демонстративно с облегчением выдыхаю. С моим выдохом, облегченно выдохнули и повара, выглядывающие из кухни и обновляющие стол с тех пор, как я сюда пришел.
        Посидев так пару минут, я поднялся, расправил одежду, и подошел к Настоятелю.
        - Прошу меня простить, давно не ел. Но, честно говоря, сам не знаю, что на меня нашло…
        - Ничего-ничего…
        - С вашего дозволения, я пойду к себе в комнату отдохнуть и завтра на рассвете покину храм.
        Глава 11
        « - Быть жадным плохо!
        - Сказал тот, кто тащит двадцатый мешок…
        - Я не жадный. Я хозяйственный!»
        Нод
        - С вашего дозволения, я пойду к себе в комнату отдохнуть и завтра на рассвете покину храм.
        - Ммм, постойте! - окликнул меня настоятель, когда я уже развернулся.
        - Да-да?
        - Могу ли я вас попросить об одной услуге?
        - Разумеется, за столь радушный прием, я постараюсь сделать все что в моих силах, - и улыбка. Как любит говорить Марк: улыбаемся и машем парни, улыбаемся и машем. Не знаю откуда он это взял, но фраза чертовски подходит, особенно нам. И, к слову, сейчас я так же не вру. Я-то попытаюсь сделать все что он скажет, а вот семь пассажиров что сидят внутри меня будут категорически против.
        - Не пройдетесь со мной до алтаря?
        - А есть повод? - удивляюсь.
        - Я хотел бы задать вам пару вопросов. Как страннику.
        - Ведите, - пожимаю плечами.
        Настоятель поднялся и в сопровождении свиты за спиной и мною рядом с собой, направился к выходу.
        - Арк, скажите, кто ваш бог?
        - Сейчас? Наверно уже никто…
        - А как же Аверкониил?
        «Уууу, а я думал он сейчас кого-то серьезного вспомнит», - запричитал Гай.
        - Он остался в прошлом, - и мысленно добавляю - «В тот самый момент, когда повстречал ВАС».
        «Правильно».
        «Ни один бог не идет ни в какое сравнение с нами!» - одобрительно рыкнул Гор.
        - Значит, вы отреклись от любой веры?
        - Именно.
        - Хм…
        «А вот это ты сказал зря» - хмыкнул Гор.
        «Почему?»
        «Он понимает, что ты не поддаешься внушению и пытается понять почему. Могу поспорить, до этого была версия с божественной защитой одного из богов, потому как артефактов с тобой не заметили»
        «Блин…»
        Глянув на лицо настоятеля, я понял насколько Гор прав. А дальше, мой собеседник старался настойчиво узнать обо мне побольше информации, но спасибо языку и подсказкам от драконов, я умудрялся давать лишь половинчатые ответы.
        А затем… затем был алтарь. Не так, Алтарь, вот так будет точнее. Трехметровая золотая статуя богини с инкрустированными камнями в вызывающей позе. И знаете… зря я её увидел, вот серьезно. Сначала взвинтилась Зависть, впервые на моей памяти вероломно попытавшись отжать мое же тело. Затем из шока вышла Жадность, и потеснив более мелкого собрата, взял тело под контроль. Но ненадолго, секунды на две после чего ему прилетело от Хорта.
        «В ОЧЕРЕДЬ!» - рявкнула Похоть хорошенько так огрев собрата.
        «Золотоооо» - заплакал Нод глядя на алтарь по ту сторону защитной решетки.
        «Очередь!» - настаивал Хорт чуть ли не за хвост оттаскивая рыдающего в голос Нода.
        «Нод не сдавайся, оно должно быть нашим!» - не унимался Вист. - «Ай!» - получил он по рогам.
        «Очередь!» - рыкнул Гай.
        «Злые вы…» - буркнул Вист.
        «Еще какие».
        «К-хе… мы ЭТО, не утащим» - вмешался Воуг.
        «Ты сомневаешься в моих силах?» - наехал Нод.
        «В твоих - нет, а вот в силах тела - вполне. А кроме того, он ведь под божественной защитой…»
        «Божественной? Да я её щас…» - набычился Гай.
        «Гнев, выдохни, это по моей части» - заговорил Гор. - «Божественна защита говорите? Ну я щас…»
        «Не надо!» - кричу. - «Не нарушайте порядок очередности!»
        «Да-да» - поддакнул Хорт.
        «Как много шума из-за куска металла» - сонно протянул Тлен.
        - Настоятель, простите, но мне что-то нездоровиться. Голова разболелась, - прерывая разговор стараясь уйти подальше от алтаря. - Если вы не против, я пойду? А то правда… что-то нехорошо…
        - Конечно-конечно. Вас проводят.
        Ожидаемо проводником оказался все тот же молчаливый орк. Доведя меня до покоев, пустив во внутрь и прикрыв дверь, он удалился. Я же, пройдя до кровати просто рухнул и накрылся одеялом. Спать в логове змеи? Опасно? Плевать. Мне на все плевать. Сдохну и ладно, хуже чем сейчас уж точно не будет…
        «Ммм, Гор ты бы помягче был с хозяином тела, а то он уже жить не хочет…» - пробубнил Воуг.
        «Ф! Это он на твое обжорство так обиделся»
        «Все вы хороши» - отмахиваюсь.
        Драконы вновь начали спорить, и рассуждать что делать дальше, но спор был прерван весьма радикальным образом. В чуть приоткрывшуюся дверь проникли два силуэта.
        «Это девушки» - сходу определил Вист. - «причем не из смертных. Посланницы Мераны»
        «Уверен?»
        «Точно говорю…»
        «Интересно, что они задумали…» - мелькнула у меня мысль, как тут же пришел ответ.
        Обе девушки, сходу скинув одежду забрались ко мне под одеяло и пока одна запустила руку мне между ног, вторая впилась в губы.
        «Ого как прессуют!» - восхищенно рыкнул Гай. В этот момент я прямо спиной почувствовал как мне ударили утюгом по мозгам.
        «Артиллерию подтащили» - зло прорычал Гор. - «Смертный от такого бы ласты склеил! Видимо сильно мы их заинтересовали…»
        «Можно-можно-можно-можно-можно-можно?» - забормотал Хорт. Жалобно так. Словно ребенок, выпрашивающий конфетку.
        «Погоди Хорт, я хочу постебаться» - и злорадно так добавляю - «Тлен, мне тут ЛЕЖАТЬ мешают, ты не поможешь?»
        «Айн момент» - обрадовалась Лень и… и все. Я оказался отрезан от тела и просто наблюдал со стороны за тщетными попытками высших жриц богини.
        Минут двадцать эти дамы пытались привести меня в боевое положение, а также сломать ментальный барьер, но как вы можете догадаться ничего у них не вышло. И видеть эти, откровенно говоря, шокированные лица - было лучше бальзама на душу. Вот не люблю я манипуляторов, вот прямо ну очень.
        Девушки и так, и этак, и магией уже поднять меня пытаются, как они только не извиваются, а тело ни в какую, лежит и спит, даже не возмущается. И когда они окончательно разочаровались, и задумчивые сели на край кровати, я обратился к Похоти.
        «Хорт…»
        *вопросительный взгляд* - предстал предо мной образ жалобных в ожидании глаз.
        «Можно. Отдери их так, чтоб неповадно было!»
        «Гыыыы» - обрадовалась Похоть беря тело под свой контроль.
        - Дамы, дамы дамы… - обратился он к посланникам богини заговорщицким шёпотом. Девушки от такого развития событий подпрыгнули, и судя по лицам очень сильно опешили.
        - Как ты…
        - Не смогли вы меня расшевелить. Не смогли, - вздохнул он. - Дилетантки, - хмыкнул дракон, а вот для девушек это оказался удар… просто удар.
        - Но…
        - Вижу, что вы сильно разочарованы в своих силах. Правильно, со мной вам не тягаться. А теперь давайте я вам покажу как надо!
        Блин, как же хорошо, что я этой улыбки не вижу. Хорт улыбался аки маньяк ночью в полнолуние. И если честно, я даже немного испугался. Не за этих, за свое тело. Ведь следующим после Хорта на очереди был Гай за которым шел Вист и Нод. Это будет тяжкая ночь…
        ЛАРУ ВАРАНОХ
        - Настоятель, настоятель, проснитесь, беда! - дергал меня за плечо младший послушник.
        - А, что? - проснувшись, озираюсь по сторонам и пытаюсь понять, что происходит.
        - Беда, Настоятель! - не унимался Алек, послушник второго круга.
        - Что случилось?
        - Вас срочно зовет Гарарот. Он в покоях чужака. - с этими словами, дерганный и бледный послушник рухнул на пол.
        - М… младший? Младший! - окликаю послушника но бестолку. - Да что происходит?!
        Вскочив, приседаю к послушнику и привожу того в чувство. Собрав глаза в кучу, парень кричит о беде, что мне надо бежать и с безумным взглядом выбегают наружу.
        - Так.
        Развернувшись, бросаюсь к шкафу чтобы накинуть на себя халат. Подбежав к нему, рывком распахиваю дверцы и…
        - Это еще что за шутки… Где мой халат?! Где мой камзол? Где вообще вся моя одежда?
        Наплевав на все, прямо в пижаме бросаюсь к гостевым покоям, выскакиваю в коридор и оказываюсь в полнейшей тьме.
        - Не понял… что за непорядок? Почему не светят светильники? Ну я вас лодыри… ай блин, - спотыкаюсь чуть не проверив носом прочность пола.
        - Настоятель! беда! - слышу крик из главного зала.
        - Таааак. Гостевые покои подождут, - резко меняю направление и вбегаю в зал. - Что тут у вас? - спрашиваю у мечущихся серых фигур едва приметных в предутренних сумерках.
        - Алтарь настоятель! Алтарь!
        - Что алтарь?
        - Украли алтарь!
        - К-к-как украли?! - хватаюсь за сердце оседая под стеночкой на пол. - Он же… он же… под б-б-божественной з-защитой!
        - Это все чужак! Точно говорю, чужак!
        - Да. Больше просто некому.
        - Точно. Чужак! - вскакиваю и бросаюсь к гостевым покоям. Прямо из коридора, еще не добежав до комнаты, кричу: - Гарарот! Где чужак?! Гарарот, где этот гад???
        - Сбежал, настоятель.
        - Как, «сбежал»?!
        - Видимо из окна.
        - Там же решетка!
        - Нет решетки.
        - Как?! Сломал?
        - Нет. Украл.
        - Решетка то ему зачем? - шепчу обреченно прижимаясь затылком к холодному камню. - С жрицами что?
        - Спят.
        - Как спят?! Немедленно разбудить! Я их тварей… лично… всю ночь… самым большим…
        - Боюсь, этим их уже не наказать, - покачал головой Гарарот, тоскливо окинув пару валяющихся и блаженно улыбающихся тел.
        АРК ВЕЛ
        «Мы бежим, бежим бежим. Нас улитки обгоняют…»
        «На кой мы столько набрали? Вот скажите, на ну вот на кой нам, все это?»
        «Гор, меня больше интересует, другое. Нод, все понимаю, но РЕШЕТКУ ты зачем прихватил?»
        «А барбекю на чем жарить будем?»
        «Да-да-да! И еще ребрышки можно запекать. Вначале выложить овощи, потом выложить ребрышки, а потом…»
        «Заткнииись!»
        «Боюсь, Воуг, что при таком подходе, овощи у тебя немножко сгорят».
        «Не успеют. Я их раньше съем. Схема продуманная, чтобы мясо было прожаренное…»
        «Поняяятно».
        «Сдается мне, что из храма за нами, точно погоню пошлют. С этой хренью на горбу, мы не уйдем», - поправляю трехметровую статую богини на спине.
        «Жадность. Долго мы её еще переть будем?»
        «Это ты у гордости спроси. Как она с защитой разберется, так и перемещю в подпространственный карман».
        «Я работаю», - бросил Гор. - «Не отвлекайте».
        С первыми лучами солнцы, мы наконец добрались до реки, где я смог скинуть трофей и утолить жажду. Тут и Гор, наконец-то окончательно разобрался с божественной защитой. И в целом, нам явно везло.
        «Смотрите! еда!»
        «Это не еда. Это харакут», - поясняю на нечто плоское, хвостатое, чешуйчатое с длинной зубастой пастью и четырьмя когтистыми лапами.
        «И что? Съедобный ведь!»
        «А тебе не кажется, что это отдает каннибализмом?» - уточняю.
        «Ты что? Сравниваешь нас, драконов, с какой-то рептилией?!» - возмутился Гор.
        «Так. А ну ка ша, мой выход! Вы мне подраться не дали», - растолкал всех Гай.
        Вы когда-нибудь видели, избиваемого ногами аллигатора харакута? А я вот видел. И даже более того, я на нем плавал. А все потому, что нашу великомудрую Лень, посетила гениальная идея. Проще говоря, он затребовал компенсацию, за бессонную ночь, и труды прошлого дня. В итоге, теоретически не поддающийся дрессировке харакут был построен, приручен и готов на все, лишь бы его не сожрали. Короче говоря, до вечера, наслаждался теплым солнышком под плеск волн, на спине уникальной в мире, ездовой рептилии. Мог бы и дольше, но…
        «Я жрааать хочууу», - простонал Воуг.
        «Ты вчера пол стола сожрал».
        «Вот именно! Только половину. И вообще, лень же компенсацию получил? А я, между прочим, вас от ядов защищал. И кучу сил, на переноску этой бесполезной железяки потратил».
        «Но-но! Чисто золото! Да еще и с камнями драгоценными» - возмутилась Зависть.
        «Ладно, причаливаем. Все-равно река мелеет».
        «Это мы до степи добрались» - авторитетно заметила Гордыня.
        Харакуту, чертовски повезло. Стоило нам выбраться на берег, как откуда-то из кустов раздалось жалобное ржание.
        «О! Конина!» - обрадовался Воуг. - «Конина вкууусная».
        - Ну что, зубастый. Повезло тебе. Плыви отсюда, - махнул рукой Харакуту.
        «Ээээ! Мясо уплывает!» - возмутился Воуг.
        «Да пусть плывет, он все-равно не вкусный».
        «А я вкусов не чувствую!»
        «То-то ты жрешь все подряд», - качаю головой.
        «Я тооооже так хочу»
        «Уксуса ведро выпий, тоже будешь так».
        «У нас уксуса нет».
        «Купим»
        «Денег не дам!»
        «А мы на этом заработаем»
        «Как?» - тут же оживился Нод.
        «На спор, ведро уксуса выпьем. Зависть на халяву вкуса лишится, а мы заработаем».
        «Но-но-но. Не надо портить мне тело!» - возмущаюсь. - «Напомню вам, что оно все еще мое!»
        «Наше. Уже наше».
        «Может мы уже пойдем за кониной? Раз харакутятина уплыла».
        Подхватив увесистый камень, и передав управление тело Гаю, мы смело шагнули в кусты.
        «Стоять!» - успеваю вмешаться и ослабить удар камня по голове кентавра.
        Как оказалось, ржала не лошадь, а самый натуральный кентавр. Черная шерсть на лошадиной половине тела, утонченное телосложение с человеческой стороны, длинные волосы переходящие в роскошную гриву, и грудь третьего размера. Что-то мне подсказывает, что не вмешайся похоть, я бы раненую в круп девицу не спас.
        РАО ХА
        Как же болит нога. Чертовы жеребцы из племени «Ветер». И угораздило же меня к соляным горам отправится в одиночестве. Ууух, как больно! Ладно, хоть повезло, до воды доскакала и они мой след потеряли. Не рискнули лезть на земли моего племени, трусливые твари. Но с этой стрелой я далеко не уйду. И ведь, блин, не достану! Далеко. Эх… ладно. Отлежусь немного, и попробую аккуратно к своим выбраться. Стоп… а это что за шум?
        Попыталась приподняться, вытянуть шею, но острая боль заставила заржать сквозь зубы. А потом… на меня из кустов выскочил какой-то двуногий псих и чуть не размозжил мне голову камнем. Слабак! Даже сознание не потеряла, но прилетело все-равно сильно.
        - Это вы что сейчас такое удумали? Вы меня голодным оставить решили? - Вдруг заговорил двуногий. - Это же самка! А самку надо сначала поиметь. А потом можно есть.
        «В смысле съесть? В смысле поиметь?!» - таращусь на этого ненормального разговаривающего самим с собой разными голосами.
        - Вообще-то, кентавры разумные. И что? А то! Что мы её можем приручить и поехать! Как на харакуте? Я за!
        «В смысле приручить?! В смысле поехать?? Да лучше бы меня из жеребцы из „Ветра“ поймали! Так, оставаться здесь нельзя. Этот двуногий меня точно не догонит».
        АРК ВЕЛ
        «Еда убегает!» - воскликнул Воуг.
        «А… брачный забег. Знакоооомо. Все они из себя недотрог строят» - проворковал Хорт.
        «Далеко не уйдет» - хекнул Гай, подхватывая булыжник.
        «Осторожней!»
        Камень со свистом пролетел и ударил кентавру точно рядом с торчащей из крупы стрелой. Вскрикнув, кентавра споткнулась и упала.
        «Жадность. Давай веревку»
        «А ты думаешь она у меня есть?»
        «Ну тогда штаны настоятеля», - не стал я настаивать. В то что у Нода нет веревки, ни в жизнь неповерю.
        «Зачем?»
        «Стреножить будем».
        Как бы кентавра не сопротивлялась, но против драконов у нее шансов не было. За пять минут, её связали по рукам и… копытам.
        «Вот теперь, можно и поговорить», - заключил Вист.
        «И давайте сразу костерок разведем?»
        «Зачем?»
        «Нуууу, мало ли как разговор повернется. А тут вопросы будет задавать удобней, и мясо если что есть на чем зажарить. В крайнем случае можно рану прижечь. Огонь вообще полезная штука».
        «Нет, это лишнее время тратить», - качаю головой.
        «А кто будет говорить?» - поинтересовался Гай.
        «Я!» - важно ответил Гор.
        «Фига».
        «Что?!»
        «Пусть человек говорит. У него лучше выходит» - поддакнул Вист. Фыракнув, Гор ушел в угол подсознания строя обиженную мину.
        - Эй! Ты меня понимаешь? - машу рукой перед лицом кентавры.
        - Отпусти меня, человек. Немедленно! А то… - как можно более грозно, постаралась она говорить. Правда вышло не очень, голосок-то дрожал. Да и взгляд был напуганным.
        - А то что? Ты не в том положении, чтобы торговаться, и тем более угрожать. У меня вот тут, - я стучу себя по груди, - заседает целый совет. Один хочет тебя объездить. Второй… к-хм, тоже объездить, но несколько по иному. Третий сожрать. И единственное, что их сдерживает, это - я. И еще парочка тех, кто хочет с тобой договорится.
        - Ты одержимый что-ли?
        - Вроде того.
        - И что тебе надо?
        - Для начала, предлагаю познакомится. Мое имя - Арк Вел. А твое?
        - Рао Ха.
        - Солнечный Ветер значит. Хорошее имя, красивое, - киваю.
        - Ты разбираешь в наших именах? - изумленно выгнула бровь кентавра.
        - В торговой гильдии прекрасная библиотека. Не то, чтоб я в ней часто бывал, но пару раз захаживал. Да и караваны через ваши степи регулярно идут, а истории слушать я любил всегда.
        - Понятно. И что ты со мной сделаешь?
        - Я? Ничего, если мы договоримся. Мне надо попасть на ту сторону степи, к горам Тагар’Угарад. Я помогаю тебе, ты помогаешь мне. Честная сделка, - киваю на обломок стрелы.
        - Горы слишком далеко. Но я могу провести тебя до границы наших земель.
        - А дальше?
        - А дальше, чужие земли. Ближайшие на твоем пути, земля клана Ветра.
        - Это они тебя?
        - Да.
        - Вижу, у вас отличные, прямо таки, добрососедские отношения.
        - Они убили нашего вождя!
        - Это серьезно.
        - А мы пытаемся убить их вождя!
        - Это закономерно.
        «Мы можем их использовать», - выползла из дальнего угла подсознания Гордыня.
        - Скажи мне, Рао. Если на вашей стороне будет маг, твои соплеменники согласятся пойти в большой набег?
        - Смотря какой маг.
        «Ну ка, дайте ка мне управление телом», - потребовала Гордыня.
        - Такой сойдет? - рычу, сотворив на руке огненный шар. Хороший такой шар.
        - Это и наши шаманы могут.
        - А вот так они могут? - небольшой фаербол, врезался в воду, и над рекой взметнулся пятиметровый столб пара.
        - Так - нет, - помотала головой шокированная Рао.
        «И когда это мы магами заделались?» - удивленно вопрошаю у Гордыни.
        «В знаниях - сила. А я знаю много», - напыщенно ответил Гор.
        «Но такой шарик, мы можем сделать лишь один» - добавил Воуг.
        «В сутки», - презрительно усмехнулась Ярость, предпочитая действовать когтями и шипами.
        «И то, хоороошоо отдохнув» - зевнул Тлен, окончательно меня добивая.
        - Эй! Человек. Что с тобой?
        - Извини, задумался. Так что, ты согласна?
        - Я не могу говорить за все племя, но приведу к нашим старейшинам как гостя.
        - Идет. А теперь, не сопротивляйся.
        Разведя костер, прокаливаю нож, после чего, аккуратно вырезаю застрявший в плоти наконечник. Отдаю Рао должное, кентавра стойко переносила боль, сжав зубы но не издавая и звука. А вытащив наконечник, промываю нож и рану.
        «Воуг, а твоя регенеративная сила остается в моей крови, если ту сцедить?»
        «Да, но недолго».
        «Это насколько?»
        «Пока не свернется кровь».
        Кивнув сам себе, быстрым движением ножа разрезаю ладонь после чего прикладываю к ране.
        - Ты что делаешь?! - опешила Рао, смотря на меня круглыми как монеты глазами.
        - Тебя лечу. Не дергайся.
        Подержав руку секунд десять, убираю и смотрю на результат. Трюк сработал, но в отличие от раны на руке, рана Рао на глазах не затянулась, но кровь перестала течь почти сразу. Для закрепления эффекта, еще и повязку наложил, пустив на нее штаны настоятеля храма.
        «Дня через два поскачет!» - авторитетно заявил Воуг.
        - Два дня, и будешь как новая, - передаю слова дракона кентавре.
        - Спасибо, - ответила та тихим голосом. Я бы даже сказал - подозрительно тихим. Еще и взгляд отвела, хм… с чего бы это?
        «Но может мы уже поедим?»
        Пришлось до вечера ловить рыбу, благо в реке оказалось её много, и таскать нашей пациентке свежие ягоды с побегами. Кентавру можно было бы накормить и быстрее, если бы половину постоянно не поджирал Воуг. Короче говоря, не без проблем, но в целом справились и через два дня отправились в путь, к стойбищу племени «Рассаа».
        Глава 12
        «Добро должно быть с кулаками! Большими. И когтистыми. А я - самое большое добро»
        Гай
        РАО ХА
        Идя по степи, я не сводила взгляда с этого странного человека. Арк… кто же ты такой? Его манера говорить разными интонациями самим с собой, пугала, но в тоже время… он интриговал. Своими действиями, Арк показывал, что хоть и одержим, но управляется со своими демонами и более того, его поступки остаются добрыми. Интересно, одобрят ли старейшины брак с ним? Страшно… такого уже давно не случалось. Но должны одобрить. Во-первых потому что мы уже смешали кровь и формально брак уже заключен, поэтому деваться им некуда. Во-вторых, Арк сильный маг который будет полезен нашему племени.
        Тут, посмотрев на впереди идущего двуногого, я про себя отметила: «И не только маг». Обычный двуногий уже должен был давно выдохнутся и хотя бы попросить привал. Воды на крайний случай, а он идет и идет, словно не испытывая ни голода, ни усталости. Но я то знаю, что и есть и пить он хочет! Регулярно проскакивает в его устах что-то такое. Может он все время хочет есть, и поэтому не жалуется? Хм… странно, но допустим.
        Так, а что же в-третьих? Может его походка? Блин, причем тут походка? Хотя да, она тоже странная. Словно тяжелая. И поступь широкая. И качается не как обычный двуногий, а скорее некое гигантское существо. Нет, не о том думаю. Третье что-то не хочет придумываться, но ничего пока хватит и первых двух.
        Вот уж никогда бы не подумала, что брак случиться так скоро. Да еще и при таких обстоятельствах. И с кем? Двуногим! Засмеют ведь… но он заключен. Да и мне ли не все равно? Да, он одержимый, но ведь можно вылечить. Надеюсь. Главное, что он это контролирует. Вроде.
        В голове всплыл образ той разрушительной магии. И тот взгляд, с которым он на меня смотрел, полный силы, необузданной ярости и… похоти? Хм… нет, показалось. Наверно. Хотя он же сам говорил про то что кто-то внутри него хочет меня «объездить». Блин…
        Нет, определенно с таким женихом никто не посмеет меня высмеять, убьет и не заметит. Все враги будут повержены! Их головы будут надеты на пики и стоять в ряд на свадебной церемонии, чтобы все знали и уважали. Или боялись. На голову мне наденут венок из желтых полевиков, а в гриву заплетут разноцветные ленточки. Сестры нарисуют на моих боках красной охрой и хной орнамент Тарарисы. И символ племени к которому принадлежит супруг. А если у него нет племени? Нет, есть. Даже если нет, у него будет символ моего племени. Да.
        А потом брачная ночь. Хм… я конечно слышала о случаях, когда происходило смешение крови кентавра и какого-нибудь двуногого, но чтобы это случилось со мной?! Вот уж не подумала бы. До чего судьба любит играть.
        АРК ВЕЛ
        Шел третий день, мы шли по бескрайним степям которым не было конца и края. Никогда еще судьба не заносила меня в такие дебри. И если я раньше думал, что заблудиться можно в лесу, или в пещерах гномов, то знайте. Заблудиться можно и в степях! Единственное что может тебя спасти - солнце, но не так много народу умеет по нему ориентироваться, знаю по себе.
        «Так, а что будем делать с этой самкой?» - спросил Гай, выдергивая меня из размышлений. Драконы в своейственной им манере не затыкались ни на миг.
        «Как это что? Конечно же съедим!»
        «Не позволю!» - вступился Хорт. Да и меня на «ик» пробило, от мысли жрать кентавра. Хотя трахать, еще хуже.
        «Вечный спор двух идиотов», - важно добавил Гор.
        «Уважаемые драконы…» - зевнул Тлен. - «А почему мы идем а не едим?»
        «Рао еще не восстановилась», - встреваю в разговор, пока еще чего не удумали.
        «Вижу кентавров», - дал о себе знать Вист.
        «Где?»
        «Пять километров на юг. Патруль. Семь особей».
        «Вряд ли наши», - высказался Хорт.
        «Согласен. Если придется драпать, далеко не убежим», - поддакнул Воуг.
        «Что? Драпать? От этих хвостатых?!» - начал распыляться Гая, а я, приняв к сведенью слова Воуга, обернулся к Рао.
        - Рао.
        Ноль реакции.
        - Рао!
        - А? - всполошилась кентавра.
        - Как самочувствие?
        - Н-нормально.
        «Странная она. Чего так краснеть?»
        «Может ей больно?» - предположил Вист.
        «Уууустааала. Знаете сколько регенерация сил берет?» - закопошился Тлен.
        «Не может быть, скорее всего она злиться».
        «Идиоты! Это она так на спаривание намекает. Не понимаете вы женских чувств. Но отказывать невежливо, поэтому предлагаю…»
        «ХОРТ!»
        «Тебя не спрашивали».
        «Рррр».
        «А между прочим, наш озабоченный сородич может оказаться правым», - вступился за Похоть Вист. - «Все-таки он в женщинах понимает по более нашего».
        «Да бросьте её уже и пойдемте сами через степь! Хватит уже возиться с этой бесполезной самкой, сколько времени в пустую потратили…»
        «Я тебе дам, бесполезной!» - разозлился Хорт.
        «Боюсь, не дойдем мы сами. Не заблудимся, так на проблемы нарвемся», - качаю головой. - «Я не бывал в этих краях, а читал мало. Даже не знаю чего здесь стоит опасаться. Поэтому предлагаю сначала с её старейшинами поговорить».
        «Червь дельную вещь говорит», - согласился Гор.
        «Допустим. А что делать с ней? Не с собой же таскать».
        «Съесть!»
        «Но сначала объездить!»
        «Хватит уже, озабоченные», - рыкнул Гор.
        «Озабоченный тут один», - не согласился Воуг.
        «Ты не лучше, только он самками, а ты жратвой!»
        «Еда - самое…»
        «Да-да-да, десять тысяч лет эту чушь несешь, наизусть уже знаю».
        «Хорошо-хорошо, молчу, но съесть то можно? Конина - есть конина».
        «Нет», - сказал как отрезал привлекая к себе внимание. - «Доведем до табуна и оставим в нем, среди своих, вот и все. Никого мы есть не будем. И иметь тоже!»
        «Фрр…»
        Так, с небольшими пикировками мы и шли. Один раз пришлось остановиться на привал. Акцентирую внимание, привал в степи дело мягко говоря опасное. Если развести костер, его будет видно очень далеко, что привлечет ненужное внимание. И хорошо что Рао в нем не сильно нуждалась, как и я, хотя ночи здесь холодные, да и ветер неприятный.
        Так что сидим теперь, друг о дружку греемся. Хотя, вот я еще не знаю, кто о кого греется. Мне в принципе не холодно, но от меня греться, это относительное удовольствие. Маленький я слишком для неё.
        Перед лежкой, с удивлением смотрел, как Рао собирает высокую траву, переплетает её, а потом ест. На немой вопрос, мол: «что», я тоже повторил её опыт и без тени отвращения схавал совершенно непривычную мне еду. Рао смотрела на меня странно, а мне пофиг, и не такое жрал. Надо же хоть чем-то Воуга было заткнуть? Особенно когда у него на глазах бесцеремонно едят.
        Так что вот и сейчас, Рао спит, а я сижу об нее облокотившись и жую траву. Видел бы меня Марк, либо повесился, либо меня повесил, либо спился.
        «Чего не спишь?» - спросил Гай, спустя несколько часов после того как я прислонился спиной к лежащей Рао.
        «Стерегу».
        «Что стережешь?» - удивился Вист.
        «Мы в степи, уж не знаю на какой территории, но мало ли».
        «Да если бы кто-то был рядом, я-б давно заметил», - отмахнулся Вист. - «Сейчас вокруг нас ни души. Разумной по крайней мере».
        «Вот именно. Мало ли какая тут фигня водиться».
        «Это он от вас - идиотов, кобылу охраняет!» - наехал как обычно Гор.
        «Аааа, ну так бы сразу и сказал», - Нод.
        «И это тоже. Не хочу проснуться и узнать, что её либо съели, либо поимели. Или отпинали».
        «Спи, червь, ничего этой ночью не случиться», - вступился Гор. - «Мы по дежурим, а тебе отдохнуть надо. И так давно не спал».
        «Ага-ага».
        «Ты нам не доверяешь?» - обиделся Нод.
        «Вам?!» - притворно удивляюсь. - «Нет конечно, не доверяю».
        «А вот это обидно!» - буркнул Воуг.
        «Пока вы мне повода доверять вам не давали. Ни одного».
        «Вот, сейчас самое время чтобы начать».
        «С начала? Ну-ну».
        «Арк, дохлый ты нам совершенно не нужен, поэтому спи. Нет, я разбужу Тлена чтобы он тебя отключил», - лекторским тоном зачитал Нод.
        «С ней точно ничего не случиться?»
        «Нет». - ответил уже Хорт. - «Так и быть, не в этот раз».
        «Ну смотрите… вы обещали».
        «Спи давай!»
        Расслабившись, не проходит и пары минут как я выключаюсь. Все-таки нервная система очень сильно перенапряжена, что сказывается на мне не лучшим образом. Однако, когда я проснулся и уже ожидал увидеть новый фортель, все было чинно. Рао спала, я лежу в том же самом положении, и кажется даже глаза не закрывал.
        «О! Тело проснулось!» - уведомила остальных Зависть.
        «Ладно. Удивили. Допустим в этот раз вы ничего не учудили», - усмехаюсь поднимаясь с земли и отряхиваюсь. Живот тут же дико заурчал.
        «Куууушать хооочеться», - простонал Воуг.
        Походу от рыка живота проснулся не только дракон голода, но и Рао. Встряхнувшись, кентавра поднялась на ноги.
        - Доброе утро.
        - Доброе.
        - Скоро мы прибудем в мое племя и там можно будет покушать.
        - Хорошо.
        «Едааааа…»
        «Воуг, веди себя прилично, перед дамой неудобно!»
        «Уууу…»
        «Тебе напомнить, что он хочет её съесть?» - хихикнул Вист.
        «Вист, придет время и я затолкаю тебе твой длинный язык глубоко-глубоко», - рычу про себя.
        «Арк, что с тобой?»
        «Сам не понял…» - встряхнувшись, прихожу в себя. Что-то прямо ни с того ни с сего завелся.
        - Арк!
        - А, что? - оборачиваюсь к Рао.
        - Ты что, всю ночь не спал?
        - Ну кааак сказать…
        - Я просыпалась. А ты все сидишь и взглядом по степи ходишь.
        - Считай что не спал.
        - Забирайся, - вдруг безотлагательным тоном потребовала Рао и повернулась ко мне боком. При этом, лицом отвернулась, только красные ушки выдавали в девушке смущение.
        - В смысле?!
        - Забирайся. Я повезу, это будет намного быстрее.
        «Ооооо!»
        «Хорт, даже не думай. И вообще, не смотри туда, я на такое ни в жизнь не подпишусь!»
        «Нуууу».
        «Как доберемся до города, устрою тебе поход в бордель».
        «Ооооо!!!»
        - Рао, а ты поправилась?
        - Да.
        «А поесть?» - влез Воуг.
        «И поедим. Все будем в плюсе как до города дойдем, только давайте не мешать друг другу, договорились?»
        «Да».
        «Нет».
        «Сам в драку полезу».
        «Рррр, тогда согласен».
        «Вот и хорошо».
        Став возле Рао, с прыжка забираюсь на неё сверху. Все-таки кентавры высокие, как настоящие кони, считай спина на уровне моих волос, и тело крупное. Такая раз кулаком ударит, и может череп проломить, особенно если кулак утяжелит чем-то. про то что лягнет, и говорить нечего.
        - Ох!
        - Что такое?
        - Я думала ты легче.
        «Об-жо-раааа», - сразу начались пикировки.
        «А что я? Я ничего…» - стушевался дракон под пятью недовольными взглядами.
        «Правильно Воуг. Ешь больши», - встрял Тлен зевнув. - «Будем толстыми и никуда ходить не сможешь. Будем лежаааать…»
        - Могу спрыгнуть.
        - Нет! Все хорошо. Держись! - крикнула Рао и начала разгоняться.
        От неожиданности я чуть не слетел, все-таки между конем и кентавром есть существенная разница. Не зная за что схватиться, обнимаю её на уровне груди и прижимаюсь.
        «А ты уверен в своих словах?» - уточнил Хорт.
        «Уверен. И пожалуйста, не надо делиться со мной вашими мыслями!»
        После моего возгласа, все драконы поразительным образом заткнулись. Совсем. Стало так тихо, что я даже испугался:
        «Эм… народ?»
        «Ты видел его посыл?» - спросил Гор.
        «Ну… чувствовал что он воображал. В каких позах. И да, можно сказать видел. И между прочим, я подобное вижу уже последние пару дней, так что держите пожалуйста свои яркие мысли при себе!»
        «Хм…» - драконы переглянулись, а Гор задумался о чем-то своем.
        «Так. Вот мне сейчас конкретно не понравилась ваша реакция. Рассказывайте, чего я не знаю?»
        «Да там по мелочи…»
        «Так, пустяк,» - начали отнекиваться ящеры. И лишь Гор оставался столь же молчалив на фоне храпа Тлена.
        «Гор. Что происходит? Вы только вчера мне рассказывали о доверии, а сейчас поразительным образом единогласно что-то таите. Что происходит?»
        «Тут… дело не в доверии», - выдохнул Нод.
        «Дело в том, червь, что наши оболочки постепенно сливаются. Наступит момент, когда мы не сможет отделить мое я, от кого-то другого».
        «В смыыыысле?!» - пораженный такими сведеньями, я не удержался и таки шлепнулся с Рао.
        - Арк! - обеспокоилась кентавра остановившись и подскочив ко мне.
        «В смысле, сливаемся?»
        «Мы постепенно сливаемся, Арк. В тебе сливаемся. И этот процесс не остановить. Наши разногласия тормозят его, но все-равно он идет. Медленно и неотвратимо».
        «Значит… вы поглощаете меня?»
        «Нет. Совсем нет».
        «Мы не можем поглотить тебя, потому что ты часть нас. А мы - часть тебя».
        «Да. Сейчас мы дошли до того момента, когда наши сильнейшие порывы будут отражаться на других представая образами, обрывками, воспоминаниями…»
        «А порой желаниями», - добавил Гай. - «Это к слову о твоих всплесках эмоций».
        «Блеск…»
        - Арк!!! - уже кричала Рао.
        - Что? - огрызаюсь на нее, но тут же стараюсь взять себя в руки. - Прости. Все хорошо… просто приложился неудачно. Ждал пока восстановлюсь, - нагло вру потирая затылок.
        - Прости.
        - Ничего. Проехали.
        - Я буду ехать медленнее.
        - Не стоит. Это была случайность. Не переживай Рао, все хорошо…
        Снова запрыгнув на Рао, аккуратно хлопаю её по талии стараясь успокоить. Бедная кентавра, у той на лице было написано, как она за меня испугалась.
        - Я готов.
        - Угу.
        «Так, а теперь вы. Какие у нас есть варианты чтобы это предотвратить?»
        «Только разделиться, пока не стало поздно», - будничным тоном ответил Вист.
        «Гор?» - обращаюсь к «всезнайке», но тот молчит. Да и остальные притихли, даже не пытаясь расшевелить собрата. - «Я не понял, вам что, плевать что ваши души сливаются?!»
        «Мы уже давно не живем, Арк», - вздохнул Хорт.
        «Как бы это не было грустно признавать, но наше время прошло. Мы это понимаем… вот и не беспокоимся по этому поводу», - добавил Воуг.
        «Да, вот только я живой! Я жил и на жизнь не жаловался! Пока вас, блин, не встретил».
        «Зато посмотри с другой стороны! У тебя есть сила. Тебя сложно убить. Несметные богатства, знания, великолепный слух и взор…»
        «Да-да-да, а теперь скажи мне, чем из перечисленного я хотя бы раз воспользовался? Это вы, гады меня эксплуатируете а не я вас. Когда мне надо было, все стояли в стороне. А как не надо, так быстро договариваетесь! И что за несправедливость? Блин, я просто хочу вернуть себе мою жизнь. Ту, которая была у меня до появления вас».
        «А если не получиться?»
        «А если не получиться, я согласен на смерть. Всяко лучше вашей компании. Вечно ссоритесь, почти не можете договориться, лишь в исключениях. Тех самых исключениях, которые я готов проклинать. И я уже говорил, вы не великие драконы, вы Великие Грехи этого мира. А драконов… тех самых легендарных существ, я пока не увидел. И вы можете мне говорить все что угодно, но от правды не убежать, и вы это понимаете. Вы не можете этого не понимать, как бы сильно на меня не рычали. Что замолчали? Прав я? Ну то-то и оно. Надеюсь светлые эльфы смогут помочь, а иначе пойду сдаваться богам. Вот уж кто точно меня убьет, так это они, а я уверен, что они нас уже ищут. После того что мы успели натворить, они обязаны были проверить вашу темницу, и не обнаружив вас навести панику среди своих».
        Впервые на моей памяти драконы замолчали и остаток пути мы проехали в тишине. Каждый думал о своем. Я чувствовал как вращаются шестеренки у них в головах, как они обдумывают сказанное мною. Но что мне оставалось? Только идти дальше и надеяться что этот кошмар когда-нибудь закончиться.
        И вот, мы наконец-то добрались до стоянки племени Рао. Местные с одной стороны были рады видеть старую знакомую, с другой удивлены, а с третьей, мне были явно не рады.
        «Драка?» - деловито поинтересовался Гай.
        «Подожди». - и уже к кентавре:
        - Рао, а чего это они бросают на меня такие взгляды?
        - Кентавры не возят на себе никого. То, что я тебя на себе везу, означает высочайшую степень доверия.
        - Понятно.
        - Рао! - выбежал нам навстречу высокий дородный кентавр.
        - Папа! - обрадовалась Рао а я поспешил с нее спрыгнуть. Отец Рао оказался на полторы головы выше неё, и несколько шире. Я говорил, что Рао большая? Вот это - реально кентавр.
        - Рао, девочка моя, куда ты пропала?
        - Я бегала осмотреть границы со стороны солевых гор, но кентавры из племени Ветра подстрелили меня.
        - Ветер? Что они тут делали?
        - Вероятно разведчики. Этот человек помог мне, папа. Он залечил рану и помог вернуться.
        «Что стоишь? Говори», - рыкнул Гор.
        - Добрый день.
        - Я - Тао. Воин племени Рассаа. Кем будешь ты, двуногий?
        - Арк Вел. Странник далеких земель. Я слышал от Рао, что у вас проблемы с другими племенами… мы можем поговорить наедине?
        Кентавр нахмурился, и махнув рукой повел меня за собой.
        «Он мне не нравится» - рыкнул Гай.
        «Тебе никто не нравиться».
        «Может набьем ему морду?»
        «Парни, помните о чем мы говорили? Не мешайте мне, и как будет возможность я буду выпускать вас».
        «Фр!»
        «Но там такая штууучка блестящая!»
        «Вист».
        «А?»
        «Я ж сделаю так чтобы больше ни одной красивой вещички не взяли!»
        «Ааааа».
        «Вист. Молчи!» - рыкнул срывающимся голосом Воуг. Видимо запах жареной зайчатины достигающий меня не мог не колебать дракона всея еды, но тот держался как мог.
        Проследовав за кентавром в своеобразный открытый шатер, становлюсь возле гигантского стола. Садиться тут в принципе было некуда.
        - Папа, а где остальные?
        - На охоте.
        - Ааа…
        - Уважаемый Тао. Могу я спросить, с чем связаны ваши конфликты с другими племенами?
        - А что тебе рассказала о нас Рао?
        - Что вы с ними воюете. Порою очень серьезно. Но ведь должна быть причина этой войны.
        - Ты прав. Причина есть. Но что тебе до этой войны?
        - Мне надо попасть в горы Тагар’Угарад. А степи там охраняются другими племенами. Враждебными вам. Мы могли бы помочь друг другу, но пожалуйста, расскажите мне, в чем именно заключается ваша вражда?
        - Папа, ему можно доверять, - вступилась за меня Рао. Причем руку на плечо положила, а горящий взгляд говорил лучше любых доказательств.
        «Блин, что с этой кентаврой не так?!»
        «Скорее всего, мы чего-то не знаем», - поделился мнением Нод.
        «Согласен».
        - Хорошо. Дело в основном кроется в экономике. Так как нам ближе до леса, а там река и дерево, мы пользуемся этим и собираем товары для торговли. Но переправлять их опасно, поэтому с торговлей с теми землями у нас все туго. А нам очень нужны подковы, оружие, наконечники для стрел. В наших краях с железом туго, поэтому у кого из племен наиболее выгодное положение тот и диктует условия другим. У нас оно выгодное, есть ресурсы, но мы не можем их реализовать. У тех племен что выше, с ресурсами большие проблемы, но из-за нас они не имеют к ним прямой дороги. У тех, кто ближе к горам, есть доступ к этим самым горам, но что толку, если нет ресурсов?
        - Хм…
        «Типичные проблемы разумных» - фыркнул Гор. - «Сколько лет прошло, а ничего не поменялось».
        - Я… мог бы вам с этим помочь.
        - Каким образом? - удивился Тао.
        - Я… достаточно сильный маг. Да и воин каких поискать. И мог бы помочь вам покорить эти племена.
        - Никто не согласиться на то, чтобы развязать войну, - качнул головой Тао. - Ни когда мы слабее. На нас только что ходили три племени набегом. Последними были кентавры из племени Ветер. Они и забрали жизнь нашего вожака…
        - Насколько я знаю… у вас есть закон в котором говориться, что вожак одного племени, может бросить вызов вожаку другого. Племя победителя покоряется проигравшей стороне. Правда, судя по вашим словам данная практика не так, чтобы особо была распространена…
        - Да кто ты такой чтобы предлагать такое?!
        - Тот, кто может помочь покорить другие племена. И раз и навсегда оставить эти междоусобицы позади.
        - Хм…
        «Мне кажется, или запахло дракой?» - оскалился Гай.
        «Я ведь обещал. Все драки твои».
        «Хе-хе-хе-хе»,
        «Остальных тоже не обделю. Только не подведите…»
        - Тао. Я прав?
        - Прав. У нас действительно есть подобный обряд. Вожак которому бросили вызов, не имеет права отказаться. Но проблема в том, что многие не хотят рисковать собственной жизнью, ведь другие вожаки тоже сильны. Куда проще сходить в набег.
        - Так, если я прав, значит…
        - Нет.
        - Что? Но почему?
        - Ты чужак здесь, Арк Вел. Тебе не дадут права голоса, а тем более права стать вожаком. Но я посоветуюсь с остальными членами совета, и возможно мы что-нибудь придумаем. Говоришь ты великий воин?
        - Не великий. Сильный.
        - Тебе придется это доказать. Сегодня… - договорить Тао я не дал. Уже поинимая к чему он клонит, я подошел к стоящему в стойке двуручному мечу, вытащил его и обратился к внутренней силе:
        «Сила внутри меня, услышь меня, и позволь унизить этого неверного показав свою мощь!»
        Драконы рассмеялись, а двое одобрительно зарычали. Словно пластилин, я погнул а местами оплавил меч.
        - Если вы попросите меня сразиться с одним из ваших, я боюсь что переборщу и порву его на куски, - при этом скалюсь аки Гай перед дракой от чего кентавра передернуло.
        - Хо… хорошо. Вечером охотники вернутся и я поговорю с советом. Спасибо… что показал свою силу.
        - Вот и замечательно. Если на этом все, я могу идти?
        - Конечно.
        Покинув подобие высокого шатра, вздыхаю.
        «Что такое?» - Нод.
        «Не знаю. Неспокойно мне. Просто не спокойно».
        «С чего вдруг?»
        «Меня напрягает эта неопределенность. С вами, с будущим… я просто не знаю чего ждать завтра».
        «Усталость берет свое».
        «Надо больше спааааать!»
        «Может быть».
        «Кстати, говорят о нас», - доложил Вист.
        «Тао спрашивает дочь, где та меня откопала?»
        «Вроде того».
        Тут я почуял её! Еду! Принюхавшись к запаху жаркова, поворачиваюсь к шатру.
        - А покушать можно?
        - Да, конечно. Идем, - благодушно отозвалась Рао тут же покинув его.
        «Еда-еда-еда!»
        «Пару кроликов. Не больше. Понял Воуг?»
        «Да-да-да-да!»
        ЧЕРЕЗ ЧАС
        «Воуг, я сказал пару кроликов, а не пару десятков кроликов!»
        «Мы предупреждали», - рассмеялся Хорт.
        «Так, все хватит», - оторвав Воуга от управления с облегчением выдыхаю.
        - Фхух. Наелся.
        «Не наееелсяяяя!»
        «Циц!»
        - Ого… - ошарашенно смотрели на меня кентавры.
        - Сказывается одержимость, - пожимаю плечами. Рао тут же оживает и понимающе кивает.
        - Да. Сдерживать зло тяжело. Нужны силы, - серьезно кивает кентавра. И чего она только что подумал? Даже черт не угадает.
        «Это кто здесь еще зло, женщина?!» - возмутился Гор.
        «Давайте вые…»
        «Нет», - сходу перебиваю Хорта. - «Хорт, тебе может и без разницы, а мне противно. С моей точки зрения, это больше напоминает зоофилию».
        «Для справки. Он дракон, и для него иметь другие виды… в общем как для тебя эту кентавру», - оскалился Гор.
        - _ -
        Тролли. Просто тролли. Все семеро. Сидят, ржут, даже Тлен и тот улыбается.
        «Я вас ненавижу…»
        А вскоре, когда солнце уже начало клонится к закату, вернулись охотники. Тао сразу же окликнул нескольких из них и позвал к себе.
        «О чем говорят?» - меланхолично задаюсь вопросом валяясь на земле и жуя соломинку.
        «О нас. О том что ты сказал. Советуются», - тут же отчитался Вист.
        «Н-да»
        - Как самочувствие? - наклонилась надо мной улыбающаяся Рао заслонив собою небо.
        - Пойдет. А что?
        - Не волнуешься?
        - О чем?
        - Ну как же… совет вернулся, сейчас обдумывают твое предложение. Тебе разве все-равно?
        - Абсолютно. Ничего не решат, так пойду. Решат? Тоже хорошо.
        - Ммм…
        Развернувшись, рао легла рядом со мной.
        - Рао, я все не пойму. Ты что в моем присутствии краснеешь?
        - А ты не знаешь? - удивилась Кентавра.
        - Так…
        «Что-то мне это напоминает», - хмыкнул Воуг.
        - …не знаю чего?
        - Так ведь…
        «Они приняли решение», - доложил Вист, и тут же нас перебил Тао.
        - Арк Вел?
        - И снова добрый вечер.
        Поднявшись с земли, отряхиваюсь.
        - И так?
        - Посовещавшись, мы приняли решение. Мы не станем делать тебя вождем табуна, но мы дадим тебе право отомстить за нашего вождя. В случае победы, ты станешь во главе чужого табуна. Но а если проиграешь, то проиграешь. Мы потеряем право бросить вызов вождю по праву мести, но наш табун останется с нами.
        «Хитро», - фыркнул Воуг.
        «Трусы», - рыкнул Гай.
        - И что будет когда я стану во главе их табуна?
        - Ты для начала стань. А там уже говорить будем. Рао, ты как поручившаяся за него решением совета получаешь задание - помочь ему и стать его голосом в племени Ветра. Двуногого… хех, вряд ли будут воспринимать всерьез. Я отправлюсь с вами.
        - Когда?
        - Завтра на рассвете. Посмотрим, чужак, чего стоят твои слова.
        - Посмотрим, - вздыхаю, а про себя думаю: - «Не подведи Гай».
        Глава 13
        «Даже злейшие враги могут стать друзьями, если у них не останется выбора»
        Арк Вел
        Мы шли к чужому и условно враждебно настроенному племени. Рао шла справа, Тао слева. Кентавр… не знаю что о нем думать. С одной стороны этот хмырь не верил в мои успехи. Но вот с другой, помня как я скрутил мечь прошлого вождя… а это оказалась его железяка, все больше сомневался в собственной вере в мой провал.
        Еще немаловажная деталь в том, что кентавры из племени Ветра могут просто нас послать. Я - не кентавр, и даже не член племени Рассаа, так что прав быть не должно… хе-хе-хе, как был бесправным, так им остаюсь, вот так каламбур, хех. Но в общем, потому он и идет с нами, чтобы «зарегламентировать» мои права на стычке.
        Как бы то ни было, верит он в меня или нет, но я точно знал чья возьмет. А именно - наша. С драконами договорился? Договорился. Гай давно в бой рвется, аж у меня самого кулаки зудят, уууу, жесть. Так бы и размялся на ком-нибудь. Вот опять же, о слиянии, не был же никогда таким драчуном, а тут самому подраться хочется. И пожрать. И тр*хнуть кого-нибудь. Обязательно двуногого, разумного и женского пола. Блин, ну какой демон дернул меня дотронуться до того чертового кристалла?
        Так проходит день. За ним второй, третий, а мы все идем и идем, конца и края этой степи нет. И ничего, как говориться не предвещало беды, как прямо рядом с нами открылся портал из которого вывалилась непонятная зверушка.
        «Оба-на», - мелькает мысль. Остановившись, мы в шоке смотрим на это озирающееся и видимо не понимающее куда оно попало нечто.
        «Осторожно, это химера!» - тут же доложил Вист.
        «С чего взял?»
        «Шкурка с сопротивлением к магии - двести золотых. Глаза - тридцать золотых. Зубы - по паре золотых за штуку… таких дорогих созданий в природе нет, точно тебе говорю!» - добавил Нод.
        «Верю наслово, а что мне с ней делать?!»
        «Драки мои!» - тут же напомнил о себе Гай, а химера из семейства кошачьих наконец-то опомнилась где она и посмотрела в нашу сторону.
        «Твою жеж мать… ладно, работаем! Мясо сожрем, шкуру, зубы продадим, морду набьем!»
        «Ооо, вот это разговор!» - потер руки Нод.
        Почувствовав как ко мне потекла сила драконов, бью друг о друга кулаками формируя драконью магическую чешую и когти.
        - Отойдите. Эта тварь - моя.
        Кентавры спорить не стали. Зверушка, определив для себя наиболее опасную цель в моем лице решила не церемониться и сразу бросилась в бой.
        Рывок вперед, проскальзываю под зверем и пробую достать, но когти соскальзывают со шкуры не причиняя зверю никакого вреда.
        «Так, в смысле?!»
        «Точно химер», - кивнул Нод.
        «Её магия не берет, что делать?!»
        «Руками!» - рыкнул Гай, в то время как я уклонялся от замаха химеры. Примечательно, что зверь не только отражал магию, но и сам прорезал магическую защиту когтями словно горячий нож масло.
        - Нихрена себе, киса. Да откуда ты только взялась на мою голову?!
        «Не важно, откуда взялась. Хватай её!»
        Бух! - прилетел мне удар здоровой лапой прямо в грудь. Броня таллиска в клочья, грудь в порезах, сам отлетел как мячик от молота.
        - Степи, степи, да что-б я еще хоть раз полез в эти степи, - бурчу поднимаясь.
        «Не ворчи! Лови мясо!»
        «И шкуру».
        «И зубы. Сделаем себе бусы», - пошел в мечты Вист.
        Через несколько минут
        - Как же… ты… меня… достала! - рычал я на эту скотину, не хуже дракона. За несколько минут эта тварь взбесила меня не хуже чем любой из драконов за что и поплатилась. Меня покусали, исцарапали, от плеча откусили кусок, и просто достали. Так что зарядив пару раз по этой черной химерованной усатой морде, я схватил её за хвост и начал постепенно превращать в отбивную раз за разом со всей дури опуская зверюгу на землю. В какой-то момент хвост оторвался, а химера больше не подавала признаков жизни, но мне было мало. Подойдя, еще пару раз пнул бездыханное тело.
        - Да что-б, тварь, ты и те кто тебя сюда послали горели в белом огне Аверкониила!
        «Эй-эй, потише с богами», - спохватился Вист.
        «Могут и услышать», - добавил Нод.
        «Пусть слышат, пусть приходят, всех порвем!» - вступился разогретый Гай.
        - Фхух.
        Выдохнув, сажусь рядом с телом поверженного зверя. Придумал же кто-то такую тварь.
        - Арк? - с тревогой в голосе окликнула меня Рао.
        - Я в порядке. Просто немного разозлился. Рао, и много у вас таких тварей бегает? - киваю на Химеру.
        - Впервые вижу.
        - Да? - кентавра кивнула. - Отлично. Надеюсь больше не увижу.
        «Неспроста портал открылся», - вставил свои пять медяшек Гор.
        «А то я не понял!»
        «Будем разбираться?»
        «Как-нибудь потом. Сейчас разделаем тушу, поедим, соберем трофеи и двинемся дальше».
        «Нам бы приодеться», - подметил Вист.
        «Нод?»
        «А?»
        «Ты в храме Мераны затарился на целый взвод. Вынимай что-нибудь».
        «А может не надо? Все-равно ведь испортишь…»
        «Вынимай, кому говорю?»
        «Ну ладно-ладно», - проворчал Нод, вызывая одежку.
        - Рая, ты умеешь разделывать туши?
        - Да…
        - Поможешь? Я тут видел недалеко небольшой ручеек, пока пойду умоюсь и переоденусь.
        - Хорошо.
        Подхватив вещи, удаляюсь. Тоненькая речушка текла через степи, но мне большего и не требовалось. Умыться, охладиться, привести мысли в порядок, переодеться. Ну вот, теперь хотя бы снова на чел… полукровку стал похож.
        По возвращению к Рао, увидел что у той наблюдаются проблемы с разделкой туши. Шкурка была не только магически стойкой но и достаточно прочной, так что некоторое время пришлось повозиться и помочь Рао с разделкой. В процессе, немного подъел. Кентавра смотрела на это почти спокойно, чего не скажешь о Тао.
        - Что? - спрашиваю глянув на кентавра.
        - Как ты можешь это есть?
        - Я в принципе в еде неприхотливый. Полукровка ведь, - и улыбка. Орочья улыбка с окровавленными зубами. Бедный Тао, мужика аж передернуло.
        «Я говорил, что вы на меня плохо влияете?»
        «Говорил», - ответил Воуг.
        «И не раз», - добавил Хорт.
        Так, у нас появилось немного деликатесного мяса, которое я с боем оторвал у Воуга, и уникальные ингредиенты. А на шее теперь висят бусы из зубов этой непонятной животинки. Забавный я наверное теперь зверь. Одежда последователя Мераны, на шее бусы химеры, на поясе кинжал, за спиной сумка бродяги, на другом боку нечто похожее на меч, растрепанные волосы, которые уже давненько не мешало бы подравнять. Эх…
        И тут я было обрадовался, что путь превращается в рутину, ибо весь следующий день была тишина и покой, но… а вот фиг там! На этот раз я сам, без кого-либо в кое-то веке умудрился себе найти проблемы. Причем на ровном месте…
        - Рао, что ты все время краснеешь? - спрашиваю у кентавры. Зря, зря я задал этот вопрос, но кто-ж знал, что настолько зря? Я по крайней мере не знал. Но сейчас узнаю.
        - Ну… понимаешь…
        - Кхм-кхм, - привлек наше внимание Тао и многозначительно посмотрел на дочку. Та улыбнулась, и что-то такое между ними проскочило, чего я не понял, но Кентавр встал.
        - Пойду, осмотрюсь.
        «Кажется, это было больше похоже на бегство», - заметил Вист.
        «Соглашусь».
        - Рао?
        - Я хочу от тебя детей, - наклонилась ко мне кентавра.
        - Ик…
        «ХОРТ?!» - слились пять голосов. Даже Тлен и тот проснулся, да удивленно глаза распахнул.
        «Хорт, ты когда успел?!» - удивленно рыкнула наша Лень.
        «Это не я!» - воспротивился дракон похоти. - «Я даже ничего не успел сделать».
        - Рао… - пока драконы начали выяснять причастность всея Похоти к этому прецеденту, я ненавязчиво отсел. - Откуда у тебя такое желание?
        - Ну как же… ты ведь мой муж! - и на мой непонимающий взгляд, пояснила. - Ты ведь сам провел обряд бракосочетания!
        - Я?!
        - Угу.
        - Когда?!
        - Ну… когда провел обряд смешения крови, - стушевалась кентавра.
        «Я на такое не подписывался!» - раздался крик души.
        «А тебя подписали,» - бесцеремонно заржал Гай.
        «Гор, ты знал об этом?»
        «Ррр, догадывался».
        «Значит знал. Так какого хрена, ты промолчал?!»
        «Ты на кого голос повышаешь, смерд?»
        - Арк… что с тобой? - обеспокоенно спросила Рао пересев.
        «Стало быть, если она наша жена, то теперь можно?» - тут же ожил Хорт.
        «Это не честно! Это не справедливо!» - завизжал Вист.
        «Хочу жрать».
        «Оооопяяять расшумеееелись».
        - О, - удивилась Рао заметив мою эрекцию. - Ты хочешь сейчас?
        - Так. Секундочку, - вытащив кинжал со всей силы вгоняю его себе в ногу. Драконы в момент затыкаются, сознание проясняется, а гормоны затихают.
        «Хм… думал будет больнее», - вытащив кинжал, задумчиво смотрю на стекающую с лезвия кровь. Хотя, после вчерашнего, вообще не больно.
        «Арк?»
        «Что?»
        «Ты что только что сделал?»
        «Успокоился. Хорт, хватит думать, что ты сделаешь с Рао и в каких позах, оно распространяется и на меня».
        «Хорошо…»
        «Остальным, прошу минутку тишины».
        - Рао. Это недоразумение. Я не хотел брать тебя в жены, я просто хотел тебе помочь.
        - Но ты помог. И женился. Но церемонию нам стоит еще провести!
        «Она не поймет. У них в культуре есть железные законы, и этот один из них», - встрял Гор.
        «И что предлагаешь?»
        «Фр!»
        «Гор, пойми ты уже наконец, мы все в одном теле. Нет больше тебя. Есть мы. И мы сейчас попали из-за того что ты опять промолчал в переделку. По крайней мере можем попасть. Так что пожалуйста, вынь ты уже свой язык из жопы и заговорил нормально!» - наехал я на дракона не хуже его самого, чем ввел Гордыню в ступор.
        «Фррр. Тогда сожрать её и дело с концом».
        «А можно?» - тут же оживился Воуг.
        «Нет!» - в голос рявкнули я и Хорт.
        - Рао, послушай. Сейчас неподходящее время. Напомню тебе, что я одержим. И порой, мне трудно сохранять самообладание. Оно отражается везде: в еде, в драке, в общении, даже в сексе. Поэтому пока я не вылечусь, не стоит даже думать о том, чтобы строить со мной семью.
        - Я понимаю, - серьезно кивнула кентавра. - И я обещаю, что разделю с тобой эту ношу и пройду этот путь до конца!
        «Говорю же. Непробиваемый народец», - хмыкнул Гор.
        «Ох… лучше бы я остался висеть повешенным,» - бурчу потирая виски.
        Так, я узнал, что оказывается женился на кентавре. Существе, которое раза в четыре крупнее меня, наполовину человек, наполовину конь. Замечательно, не правда ли?
        Путь продолжился, но на этот раз поменялась обстановка. Я старался держаться подальше от Рао, она наоборот поближе оказывая знаки внимание. Еще и Похоть тут как тут, иногда приходиться заниматься мазахизмом, все-таки боль отрезвляла. Дабы попытаться отвадить кентавру, начал вести себя еще более вызывающе, хотя меня и до этого сложно было назвать человеком из светского общества, а теперь вообще каким-то животным стал. Рычу, фыркаю, вот кролика поймали, которого я ел как животное. Тао на такое смотрел, молчал и кажеться делал вид, что это не его дело. Рао… с ней все сложно:
        - Ешь, Акр, кушай, ничего страшного. Вот изгоним демонов, вот вернешь себе полноценное самообладание! Я помогу тебе!
        «Уууууууу» - завыл я не хуже волка.
        «А я говориииил», - тут же спохватился Гор.
        «А у нее точно все в порядке с головой?» - скептически спросил Гай.
        «Уж кто бы говорил!»
        Да. Вот так мы и шли. День, два, три… на четвертый (К моему счастию), нас встретил патруль племени Ветра. Встретил бурно, стрелами и наставленными копьями, причем сразу.
        Фью! - пролетела рядом с моей головой стрела.
        «Это было близко» - прокомментировал Вист.
        «Промахнулись, лузеры», - хмыкаю про себя.
        «А кто такие „Лузеры?“», - поинтересовался Нод.
        «Марк часто употреблял это слово. Как я понял - неудачники».
        «Ааа».
        «Дайте этих неудачников мне мне, я сейчас засуну им эту стрелу глубоко в душу!» - прорычал Гай.
        «Погоди, может это типичное приветствие», - останавливаю порывающегося дракона ярости, хотя признаюсь я бы и сам не отказался навалять этим хамам. Ррр…
        - Приветствую воинов из племени Ветра! - громогласно поприветствовал кентавров Тао.
        - Что вы забыли в наших землях? - бросил нам вышедший из группы кентавр. Группа небольшая, всего в десяток особей. Но ведь кентавры не люди, они будут по быстрее, по живучее и по сильнее.
        - Арк, твой выход, - обратилась ко мне Рао.
        - Я - Арк Вел. Племенем Рассаа мне дарована честь сразиться с вашим вождем и отомстить! Я иду чтобы вызвать вашего вождя на поединок чести!
        Ожидаемо, мои слова никто всерьез не воспринял и тут вступился Тао.
        - Я - Тао, член совета племени Рассаа, подтверждаю слова Арк Вела!
        Смех оборвался. Кто-то закашлял, кто-то удивленно распахнул глаза, а кто-то нахмурился.
        - Вы смеетесь? Вы привели двуногого чтобы бросить нам вызов?! Да какое право он имеет, чтобы сражаться за вас?
        - Такое, что он мой муж! - вступилась Рао.
        «Не было бы счастья, да несчастье помогло», - мелькнула грустная мысль, на которую Гор хмыкнул.
        «Ты о чем?» - удивился Нод.
        «Забей».
        - Твой муж? - переспросил лидер отряда и засмеялся. - Давно среди наших небыло таких предателей крови! - хохотал он, а Рао сжала в гневе кулаки.
        «Гай?»
        «Что?»
        «Как на счет набить ему морду?»
        «А можно?»
        «НУжно, Гай. Нужно. Пойдем, вместе покажем гаду его место».
        «Вооо, вот это наш разговор!» - оскалилась морда дракона.
        - Хе-хе-хе-хе-хе, - вырвался из моих уст чуть рычащий смех. Дракону не пришлось повторять дважды. Он не стал меня отодвигать от штурвала, а словно бы слился. Руки налились силой, по коже пробежал знакомый зуд, а в груди отразилось волной тепла. Размяв плечи, мы пошли к самоубийце.
        «А нас не спросишь?» - поинтересовался Хорт.
        «Мы ведь договорились».
        «Но я не хочу ему помогать!» - возразил Вист.
        «Ты помогаешь не ему, а мне, Вист. Что-то имеешь против?» - обратив взор внутрь себя, смотрю сверху вниз на дракона, словно придавливая того взглядом.
        «Нет…»
        «Вот и славно».
        - Эй ты, псих! - окликаю кентавра. - Даю тебе три секунды, чтобы ты склонился.
        - Что?
        - Три…
        - Ты совсем рехнулся, человек?
        - Два…
        - Ты бросаешь мне вызов?
        - Один.
        Вокруг правой руки формируется драконья лапа сложенная в кулак. Рывок, и мощным апперкотом бью кентавра под грудь. Удар оказался такой силы, что конь подскочил, упал на спину и начал задыхаться, еще и шипами проколы в коже оставил.
        «Добьем?» - деловито поинтересовался Гай.
        «Не, пусть оклемается», - чуть дергаю головой, и уже обращаясь к остальным:
        - Ну и кто следующий? Кто еще хочет высказать мне что-то?
        Но добровольцев не нашлось. Аура излучаемая мной, заставила остальных присмиреть и отшатнутся. Даже к лидеру группы никто не осмелился подойти чтобы помочь.
        «Спасибо Гай»,
        «Что, все что-ли?»
        «Видимо - да».
        «Ну так даже не интересно», - отступил дракон гнева. Магическая лапа пропала, а сила начала уходить. Вместо нее подступила знакомая слабость, но хоть терпимо.
        Подождав пока предводитель отряда очухается, повторяю свой вызов их вожаку. На сей раз меня восприняли всерьез и взяв в конвой нашу компанию повели в лагерь Ветра.
        Там нас встречали… спорно. Многие не понимали, что мы тут вообще делаем, другие задавались вопросом - а почему это мы все еще живы? И лишь когда я публично бросил вызов вождю, тогда то народ и проняло. Вождь Танука, будучи самым крупным среди своих сородичей, посмотрел на отряд что нас привел и по их виду оценил степень моей боевитости. Парни не желали со мной конфликтовать и после того как привели, держались подальше.
        - Значит, ты пришел отомстить мне за смерть Лаори?
        - Да.
        «Вот мы и узнали как звали павшего вождя», - рассмеялся Воуг.
        - Но какое ты имеешь право бросать мне вызов?
        - На правах моего мужа! - выступила вперед Рао. - И он сразит тебя, Танука! Твоя голова станет главным украшением на нашей свадьбе!
        «А я думал, Гай кровожадный», - меланхолично протянул Тлен, когда остальные молча смотрели на это чудо природы.
        - Тогда, сражайся с честью, двуногий! Здесь и сейчас. Ты умрешь. А твоя самка станет моей!
        «Хм…»
        «Арк, ты чего?» - обеспокоился Нод с моего задумчивого вида.
        «Да вот подумал, может намеренно ему проиграть?»
        «Нет!» - рыкнули четыре голоса.
        «Вы чего?»
        «Что бы я, да проиграл этому животному?!» - набычился Гор.
        «Более того, он сказал что хочет забрать нашу самку! Что наше, то наше!»
        «А самое главное - это не пригоршня жалких монет, а целая самка!» - добавил Хорт.
        «Поразительное единодушие,» - усмехаюсь.
        Тут к нам вышло новое действующее лицо. Кентавр, снизу до верху разряженный разными амулетами.
        - Рао, а кто это? - киваю на чудо в перьях.
        - Шаман.
        - А у вас я шамана не видел.
        - Он на переговорах с племенем Текучей Воды.
        - Ааа, тогда понятно.
        - Я - Шаман племени Ветра, Торорот! Объявляю дуэль священной мести открытой! Да начнется же битва!
        «Гай?»
        «Я готов!»
        - К бою! - крикнул шаман.
        Вождь перехватил меч и бросился на меня. В тот же миг, мои руки покрылись драконьей чешуей. Вот мой соперник бежит на меня, вот заносит меч, но перекат по диагонали ему на встречу, и рукой бью по ведущей ноге. Спотыкаясь, кентавр падает, кувыркается, пытается подняться, но кто ему даст? Подскочив, несколько раз бью кентавра, сначала по морде, потом в грудь.
        Пошатнувшись, вожак племени Ветра начал заваливаться на бок, и тут же ему на голову обрушился сокрушительный удар драконьего кулака. Упав, мой соперник потерял сознание.
        «Надо бы добить», - сказал Гор.
        «Зачем?»
        «У них обычаи…»
        «Будем менять обычаи».
        «Так, я не понял. Что, опять все?» - набычился Гай.
        «Похоже на то».
        «Ну я так не играю!»
        «Видите? Когда мы работае сообща, нам мало кто может что-то противопоставить», - вздыха. - «Не волнуйся Гай, впереди еще много драк».
        «Надеюсь».
        «Так, а почему шаман не оглашает моей победы?»
        «Я кому говорю, что у них принято убивать?!» - рыкнул Гор.
        «А… понял».
        Подойдя к лежащему вожаку, приседаю к нему и аккуратно хлопаю по щекам пытаясь привести его в чувство. Кентавр очухивается достаточно быстро и распахнутыми от удивления глазами смотрит прямо на меня.
        - С добрым утром. Сдаешься?
        - Сда… что?
        - Сдаешься, говорю?
        - Нико…
        Бух!
        - А теперь?
        - Ни…
        Бух!
        - Ответ неверный. Теперь?
        - Ни… никогда!
        - Ты мазохист что-ли?
        Бац!
        «Арк, ты перестарался», - заметил Вист, так как от последнего удара избиваемый потерял сознание.
        «Да вижу…»
        На этот раз похлопывания не дали результат. Немного подумав, кладу палец на лоб вожака.
        «Гор, пусти ману?»
        Шух!
        Сырая мана сработала как надо. Объект моментально проснулся, вскочил, грохнулся и пытаясь понять что происходит заозирался.
        - Хей, я здесь. Повторяю вопрос, сдаешься?
        - Я лучше умру, чем…
        - Идиот, я не хочу тебя убивать.
        - А?
        - Склонись передо мной. Признай своим хозяином и я оставлю тебе жизнь. Твое племя останется при тебе.
        - Вожаки, никого не признают своим хозяином! - набычился кентавр.
        «Арк, что ты с ним возишься?» - не понял Гай.
        «Не люблю я убивать без веской причины».
        «Это ты не любишь, а они любят. А со своими правилами в чужой гарем не ходят», - важно заметил Хорт.
        «Будь по вашему».
        Не дослушав вожака, подбегаю к нему, и в прыжке пробиваю драконьей лапой ему грудь. Вырвав сердце, поднимаю то над головой.
        - Победил… Арк Вел! - Наконец-то огласил шаман мою победу.
        «По правилам, надо было голову отрывать»,
        «Вот сам и отрывай», - огрызаюсь и уже повернувшись к зрителям говорю:
        - Я объявляю, это племя своим! На правах сильнейшего, сразившего вождя в честном бою, я - Арк Вел, объявляю себя временно исполняющим его обязанности. Склонитесь предо мной! Или умрите.
        «Сказал тот, кто не хочет убивать», - фыркнул Гай.
        «Я блефую».
        «Думаешь прокатит?»
        Один за другим члены племени Ветер склонялись в поклоне, пока все племя не стояло опустившись на колено с опущенной головой.
        «Видишь? Прокатило!»
        «Фр!»
        «Мне интересно, а кто-нибудь из вас желал когда-нибудь власти?» - интересуюсь у драконов.
        «Максимум, завидовали», - усмехнулся Хорт, покосившись на Виста.
        «Ты на что намекаешь? Я никогда не желал власти! Разве что пару раз, когда завидовал», - смутился Вист.
        «Значит, кое-что у нас с вами общее есть».
        Так, у меня под контролем оказалось племя Ветра. А затем, вернувшись с этой новостью в племя Рассаа, я стал «счастливым» обладателем титула вождя еще и племени Рассаа. Так началось великое объединение степи! Правда, я еще не знал, что за каждого сраженного вождя, его супруга переходит ко мне…
        Глава 14
        «В чем сила? Во снеееее! И в том её больше, кто спит крепче.
        - Ну и кто это сказал?
        - Очень мудрый смертный!»
        Тлен
        С того момента как мы захватили первое поселение, прошло три недели. За это время, наши силы значительно разрослись. Я целенаправленно шел на северо-восток присоединяя к нам все больше и больше племен. Мне даже дали титул - великий объединитель степи. В процессе, нигде не задерживался, маршрут был максимально прямолинеен. Но видимо я запустил процесс, который продолжался независимо от меня. Многие покоренные племена отправляли гонцов в разные стороны от нашего движения, как бы «подгребая» остальные племена.
        Но в определенный момент… все пошло совсем не так как я планировал. Мы наконец-то вышли к границем. С Севера виднелась горная гряда, на востоке земли Темных Эльфов. По хорошему, мне бы в горы, но тут вступил фактор неожиданности в лице самих кентавров. Имея досттаточно здоровую толпу, единый совет пошушукался и решил возложить на мои плечи великий поход в земли двуногих. И никого не стесняло, что я сам двуногий!
        Кроме того, за мной паровозиком шел целый табун новоявленных жен. Думаете, иметь гарем - весело? Нееее, каждая требует внимания, каждая просит что-то свое, и каждая по особому делает мне нервы, когда этого дефицитного ресурса у меня и так осталось немного.
        И вот, собрав вещи, я втихаря дал стрекача. Но не в сторону гор, нет. Про горы, я на свою больную голову, говорил не раз, поэтому там меня искать будут в первую очередь. Нет. Путь мой лег в земли Темных Эльфов.
        «Мои дааамыыыы!» - плакал Хорт.
        «Мое доброооо!» - подвывал Нод.
        «Мое ожерельееее!»
        «Вист, ты тут не в тему, уйди».
        «Ууууу»,
        И я бежал. На спринте. И день и ночь, без остановок, спасибо нечеловеческой выносливости. И вот теперь, когда граница Темных эльфов наконец-то была пересечена с облегчением выдыхаю.
        «Что теперь? Нам же теперь придется делать крюк…»
        «Да сам знаю. Но темные граничат со светлыми, пройдем аккуратно по краю, сразу попадем куда нужно. Главное не нарваться, у темных с незваными чужаками разговор короткий - стрелой между глаз. Хотя… если так подумать, эльфы в принципе из-за своей завышенной самооценки добротой не отличаются. Можно сказать, отличительная расовая черта всего эльфатника».
        «А то без тебя не знаю!» - огрызнулся Гор.
        «Я просто говорю».
        «Арк, ты говоришь, что темные не очень общительные. Но ведь и к ним карваны ходят, разве нет?» - задался вопросов Нод.
        «У них есть так называемые официальные пограничные точки. Когда ты входишь на их территорию, то обязан на них появиться. Тебя проверят на предмет разыскиваемости, после чего выдадут медаль-бляху о том что ты гость в их землях, уплатил налог и у тебя есть разрешение на проезд по их землям. А так как Темные Эльфы в основе своей живут под землей и на поверхности у них практически ничего нет, то и границы на поверхности они охраняют постольку-поскольку. У них по всей территории разбросаны патрули, которые ищут таких прохоимцев как я. Кому-то везет, и те проходят незамеченными. А те, кому не повезет, в лучем случае умрут на месте».
        «А в худшем?»
        «Их забирают в город и там допрашивают. Когда они узнают, все что от тебя требуется, тебя заживо скормят питомцам».
        «Оу…»
        «Я ведь бывал в их городах. Красиво, но мрачно».
        Сами земли Темных Эльфов на поверхности выглядели совершенно неприметно. Самые обычные леса с редкими деревьями. Где-то вырубка, где-то поля, и там и там обязательно найдешь рабов. Вот возле них особенно много патрулей. Самый лучший и безопасный вариант, отжать или сделать себе пропуск, и пойти… нет, не по поверхности, а под землей. Основные города темных связаны между собой гигантскими тоннелями. В прошлом, я так и скрывался. Воровал на заставе печать, делал пропуск и скрываясь на виду, проходил куда мне надо… обратно, правда приходилось драпать уже по поверхности, ибо если случиться обыск - то пиши пропало, но такова воровская доля.
        «Нод, у тебя будет нормальная одежда?»
        «Откуда? Только та, что украли с тобой».
        «Плохо».
        «А что такое?»
        «В этом костюме я не могу нормально двигаться, а еще он яркий и очень хорошо выделяется на практически на любом фоне. Это все-равно что мишень на себе носить, а эльфы никогда на зрение не жаловались».
        «И что ты хочешь сделать?»
        «Думаю, как лучше поступить…»
        «Идем по земле!» - припечатал Гай.
        «Ага, чтобы нарватся на патруль».
        «Гыыыы».
        «Но я ведь обещал остальным день утех и обжорства, а для этого нам придется зайти в город!»
        «Да-да-да!»
        «Полностью поддерживаю».
        «Предлагаю компромисс»,
        «М?» - заинтересовались все шестеро.
        «Тлен, тебя тоже касается», - на мое обращение сонный дракон лениво приоткрыл один глаз. - «Сейчас идем по земле. На пути нам по любому попадется какой-нибудь город, в него и зайдем. Там отдохнем, устрою день праздника каждому по очереди, а напоследок тупо будем спать. Сутки. Возражения?»
        «Рррр», - одобрительно зарычали драконы.
        «Вот и хорошо. Только прошу, не мешайте мне делать мою работу».
        «Воровать?» - рыкнул Гай.
        «И это тоже, но нет. Проводить скрытное проникновение на защищенную вражескую территорию».
        «Может просто ворота сломаем?»
        «Нет, Гай, только не в городе. Договорились?»
        «Ррр… ладно».
        Так, условно договорившись со своими внутренними «я», мы отправились в глубь Эльфийский земель. Забавно это, быть вечно голодным. Можешь не есть сутками, если не неделями, но при этом как только дорываться до еды поглощать её просто в непомерных количествах. И ведь ты же её не запасаешь! Она просто уходит в никуда. И с каждым разом вкус ощущается все хуже. Мне действительно было не противно есть сырое мясо или траву, хотя раньше бы плевался. Я просто тупо плохо чувствовал их вкус, и слишком сильно хотел есть.
        И это только начало. Идя по лесу в одиночестве, в относительной тишине и спокойствии, если не считать драконов я думал. Думал над тем как сам же меняюсь. Еда, была лишь частичкой того что со мной происходит. Я начал злиться, куда чаще и сильнее чем раньше, стало просыпаться желание устроить драку, хотя вот опять же - никогда драчуном не был. Начало проявляться иногда странное желание поспать. Вот просто, лечь и поспать, прямо там где стою, независимо от обстоятельств. Про похоть и говорить нечего, регулярные кинжало-терапии для отрезвления среди кентавров стали моими верными спутниками чтобы не потерять крышу. Так же начал задирать нос и смотреть свысока, драконы это уже прочувствовали на себе, да и не только они. Поднялась наблюдательность, начал подмечать то на что раньше не обращал внимание, усилился слух. Нод правда, слабенько на мне отразился, но может это потому что у кентавров практически не было ценностей? Не в ходу они у полуконей, предпочитают бартер, ну или в крайнем случае собирают все деньги в одну кучу и с ней уже идут торговать скем-либо если есть такая возможность. Но опять же,
зачем торговать, когда можно отобрать? Может быть поэтому я не видел в степях ни караванов, ни даже путников. Только бескрайние просторы, мелкие животные и кентавры. Н-да.
        Возвращаясь к теме драконов. Они определенно оказывают на меня влияние. Но оно отражается не только в их талантах, но и характере. Слияние, будь оно неладно идет медленно и неукротимо и я боюсь представить что будет дальше. Ведь было еще кое-что о чем я молчал и старался не думать. Сны. В последнее время я начал видеть очень четкие сны из воспоминаний драконов, а не клочки-обрывки, как было раньше. Словно бы… проживать эпизод их жизни. Коротенький. Но яркий. Когда они еще были великими драконами. Очень страшно подумать, что в один прекрасный момент я не смогу отделить эти воспоминания от своих. Только бы эльфы помогли…
        Драконы же, прекрасно слышавшие ход моих рассуждений и тревог о том, что мы можем скоро слиться, дружно решили, что их мнение будет очень важным и непременно его озвучили. Ага, аж два раза. Один выстебал, другой унизил, третий напомнил о своей важности, четвертый как он думал пожалел… ррр, бесят. И лишь седьмой воздержался, и в свойственной ему манере лежа в уголочке храпел.
        «Так, все, закрыли тему!» - рычу, пресекая все дальнейшие разговоры. На мгновение воцарилась тишина, все действительно замолчали. А потому, очень ясным и громким оказался голос Виста:
        «Вижу эльфов!» - пропищала Зависть.
        «ГДЕ?!» - тут же спохватился Гай, так как уже четвёртый день не было ни драк, ни даже признаков разумной жизни.
        «Впереди, дистанция… ну, километра два будет».
        «А чего два?» - не понял Нод. - «Ты ведь и дальше видишь!»
        «Они под маскировкой. Видимо патруль».
        «Понятно».
        «Идем скорее!»
        - Идем, идем, - вздыхаю корректируя маршрут. - «Все равно нам с ними пересечься надо. Народ, а вот мне интересно, вы можете сделать меня невидимым?»
        «Ээээто вряд ли», - протянул Вист.
        «Вернее, кое-кто конечно может, но вряд ли будет делать», - добавил Воуг покосившись на Гора.
        «Фр!»
        «Н-да… и как нас до сих пор не спалили», - качаю головой.
        «А, так здесь все просто», - ожил Вист. - «До сих пор ты оставляешь за собой след если не человека, то кого-то близкого к нему. Твоя аура меняется, лишь когда активно используешь силу дракона, нашу силу. И чем мощнее её проявление, тем соответственно ярче аура».
        «Даже так… это хорошо. Но как же тогда пассивные эффекты?»
        «Они спрятались в твоей ауре и уже давно считаются частью твоей натуры», - как самособой разумеющееся пояснил Нод.
        «Я чего-то не догоняю…»
        «Потому что идиот! Мозги тренировать надо, а не хрен!» - снизошел до нас Гор.
        «Сам дурак чешуйчатый! Рычишь рычишь, а пояснять не хочешь, зато других грязью поливаешь. Спустишь уже со своего пьедестала и объясни толком раз такой умный!» - наехал я на Гордыню, наверное впервые посмотрев на него сверху вниз.
        От такой наглости притихли все, а он так и вовсе в удивлении глаза распахнул, словно меня впервые увидел.
        «А детеныш-то повзрослел», - меланхолично подметил Тлен.
        «Да как ты…» - набычился Гор.
        - Что? Давай, скажи мне, а еще лучше начни душить, покажи мне свою силу дракона! - в порыве эмоций я не сдержал накопленное и под конец просто прокричал все в слух.
        Но ничего не происходило. Дракон пыхтел, краснел, но молча сверлил меня взглядом. А я сверлил него. Причем на одном уровне.
        - Я знаю Гор кто я. Я смертный. Был им. Был простым смертным с обычными проблемами смертных - заработать денег, найти спутницу жизни, помочь таким же как я полукровкам. Ты можешь называть меня червем, и это будет так, на фоне вас прошлых я действительно ничто. Но в этом вся беда. Вы уже давно не те кем были когда-то. Даже не грехи… эхо прошлого, тень себя великих… и я вижу в твоих глазах понимание. Ты не дурак, и понимаешь что я прав, просто не хочешь признавать. Твоя гордыня не дает признать это даже самому себе. Так скажи мне после этого, если я червь, то кто же ты?
        Но дракон не ответил. Он молчал, замолчал и я. Остальные тоже притихли.
        «Хм… небо что-ли упало?» - вдруг спросил Гай.
        «Видимо. Гордыню поставили на место. Не думал что увижу подобное», - хихикнул Вист.
        «Заткнулись все!» - рыкнул на них Гор, на что остальные рассмеялись.
        «Они такие же как и ты», заметил я.
        «Они не такие как я. Я - лучше!»
        «Ну-ну».
        Фьють! - просвистел арбалетный болт возле моей головы и вонзился в дерево рядом. К нам вышел патруль темных эльфов…
        - Ни с места чужак! - сказал лидер группы, держа меня на прицеле арбалета.
        «Вист?»
        «А?»
        «И почему мы их прошляпили?»
        «Тут такие страсти кипели, что я решил промолчать. А что, у нас проблемы?»
        «Нет, проблем нет, но ты если что предупреждай. Хорошо?»
        «Заметано».
        - Парни, одну секунду, я тут сейчас разборки решу, - подняв руку, обращаюсь к ошалевшим эльфам. - Гор, так я тебя не услышал. Кто ты?
        - Дракон. Величайший из драконов.
        - Так будь им. Верни себе былую славу хотя бы в наших глазах.
        - Рррр…
        - Вижу, мы поняли друг друга.
        - А я могу съесть эльфов?
        - Нет Воуг, мы же уже обсуждали это.
        - Ууууу…
        К слову об эльфах. От того что я разговаривал сам с собой разными интонациями, патруль явно словил ступор. Стоят, переглядываются, пытаются понять кого поймали.
        - Так, теперь вы, - оборачиваюсь к эльфам и тут же получаю удар в лицо. Магический, проведенный дальней атакой, причем такой силы что сознание отлетело в дальние края. Н-да. Вот и поговорили…
        Здравствуй моя любимая темнота, давно не виделись, я прямо даже соскучиться по тебе успел. Что покажешь сегодня? Ага, вот вокруг меня появляется туман, размытые изображения пытаются сложится воедино, но не выходит, ибо они от разных драконов. Очередная пародия абстракционизма? Похоже на то… ан нет, не в этот раз. Вот картинки наконец-то сложились словно пазл и я словно бы шагнул на следующий уровень. Покинув чертоги вечного мрака, окунулся в воспоминания. Только бы еще понять, чьи именно воспоминания.
        Так, ну вижу нечто среднее между лабораторией и библиотекой. Не понял, а где хвост и крылья? И руки человеческие. Мантия какая-то небесного цвета, созданная словно из микрочешуек. И перчатки на руках, словно драконьи лапы. Да, точно, каждый раз обращаясь человеком я приобрел этот облик, как я мог забыть? И сейчас, вроде как проверяю очередную гениальную теорию.
        Внезапно, двери лаборатории распахиваются и я вижу Ларгана, одного из своих последователей.
        - Ларган? - удивленно смотрю на хмурое лицо человека. - Что привело тебя ко мне?
        - Я ухожу, - сказал как отрезал человек.
        - Что?
        - Я ухожу, Гордараон.
        - Ты оставляешь меня?
        - Да.
        - Да как у тебя язык повернулся сказать мне это в лицо, после всего того что я сделал?! - разозлился я не на шутку.
        - Ты пал, Гордараон. Ты уже не тот великий дракон, которым был раньше, - качнул головой человек.
        - Ах ты… неблагодарные твари! Если бы не я, где бы вы были??? Это я сделал из вас - жалких смертных людей, это я показал вам огонь, я научил магии, я научил окучивать поля, я научил вас всему чему вы знаете!
        - Не всему, - качнул он головой. - Посмотри на себя, Гордараон. Когда последний раз ты говорил с человеком? Годы напролет ты сидишь в своей цитадели и ведешь исследования. Тебе плевать на судьбы мира, а еще что-то требуешь.
        - Я был… и остаюсь, величайшим из драконов!
        - Так и оставайся им. Верни былую славу хотя бы в наших глазах.
        - Эта слава всегда со мной. И меня не колеблют ваши слова, а тем более ваше мнение. Вы - глупцы Ларган. Вы просто смертные глупцы. И вы не понимаете всю суть моих исследований.
        - Видишь? Ты сам называешь нас…
        - Дурак, - снисходительно улыбаюсь, качая головой. Ларган, был одним из тех учеников, которые входили в число приближенных. Они были словно дети. Ведь люди, эльфы, гномы… все они были моей стаей. До поры до времени. - Не потому я тебя называю. Да, мне плевать на ваше мнение обо мне и о моих исследованиях. Вы дураки потому что поверили молодым богам и пошли к ним на поклон! Столько лет, я делал для вас все, помогал, учил, ничего не просил взамен, потому что я понимаю разницу между нами. Вы - смертные, вы такими родились, рожденный ходить летать не должен. Но я не бахвалюсь этим, Ларган. Я констатирую факт. Но я никогда не вмешивался в вашу жизнь особенно негативным образом. Молодые боги… они ведь тоже использую то чему я сам их научил. Но они еще глупее вас! Вот где истинная гордыня, вот где истинный грех который вы приписываете мне. Я лучше вас, я умнее вас, я сильнее вас, но я вовсе не горжусь этим, Ларган. И никогда не гордился. И мне обидно понимать, что теперь и ты польстился на их обещания. Вы забыли то, чему я вас учил…
        Отвернувшись, я облокотился об стол.
        - Гордараон…
        - Что? - спрашиваю не оборачиваясь.
        - Они ведь уже идут.
        - Я знаю, Ларган.
        - И ты не собираешься бежать?
        - Нет.
        - Гордость не позволяет? - фыркнул человек.
        - Какие же вы дураки. Нет. Дети, - поправляюсь. - Просто маленькие дети за которыми я не уследил. И другие, тоже…
        - Что…
        - Я не буду бежать Ларган. Не потому что мне гордыня жмет. А потому что вы все моя стая. Вы - плод моих трудов. Боги знали, кого послать против меня, они знают что я не стану давать вам отпор. Ведь какой любящий отец поднимает руку на свое дитя?
        - Какие мы тебе дети?!
        - Самые обыкновенные, Ларган. Те, которых легко обмануть. Те, которые легко возьмут дурной пример. Те, за которыми нужен глаз да глаз. Прости меня Ларган.
        - Ты сошел с ума, - качнул головой человек. - Что за чушь…
        - Чушь? Будь по твоему, пусть будет чушью… но я никогда не пойду на поводу этих тварей, - повернувшись, смотрю сверху вниз на человека гордым взглядом дракона. - Боги, лишь возвышающиеся глупцы не видящие ничего дальше собственного носа. А ты говоришь мне, что я один из грехов. Хех. Забавно как все повернулось…
        За окном раздался шум.
        - О. Так быстро? И давно ты против меня? - человек кивнул. - Жалко, что все так обернулось.
        - Прощай, Гордараон.
        Я не прощался. Лишь глянул в след ушедшему человеку за которым закрылась дверь, после чего вернулся в свою комнату где молча за книгой стал ждать гостей.
        На этом воспоминания обрываются. Вернувшись во мрак, встряхиваюсь сбрасывая наваждение. «Вот это нихрена себе», - мелькает мысль. Сейчас из под меня словно выдернули опору. Драконы… не грехи?! Это… это сломало мою картину мира. Значит… я задел Гордыню словами и его переживания сейчас отразились на мне? Значит он сейчас прокручивает у себя в голове эти кадры? Значит, Гор сопротивлялся не потому что Горд, а потому что жалел… тех кто этой жалости не заслужил.
        А остальные? Я сказал… тфу ты, в смысле он сказал, что «и остальные тоже не уследили». Значит, остальные шестеро тоже выполняли часть своих функций в мире, и возможно стали грехами вовсе не по своей воле. Хм… я никогда не рассматривал их в таком ключе. Надо… надо попытаться намеренно заглянуть в их воспоминания. Я хочу знать правду! Сами они мне вряд ли расскажут…
        А может расскажут? Если попросить. Хм… Мои рассуждения были прерваны весьма неожиданным образом. Я услышал как меня кто-то завет. Это был Нод.
        «Арк, Арк, ты там как? Очнись…»
        Эти слова послужили словно бы спусковым крючком. Рывком проснувшись, чуть дергаюсь.
        - А, что? Где мы?!
        «Мы в подземельях Эльфов», - тут же доложил Вист. И точно, вишу раздетый на цепях у стены в мрачных темных подземельях. Не думал что залечу сюда когда-нибудь…
        «Арк, как ты?» - обеспокенно спросил Воуг.
        «В смысле?»
        «Ты плакал…»
        «В смысле, „плакал?!“»
        «В прямом. В какой-то момент ты просто начал плакать. Мы забеспокоились, ведь ты продолжал пребывать без сознания. Что случилось?»
        «Это я у вас хотел спросить, парни. Что случилось, и почему мы сейчас в подземельях эльфов?»
        «Мы… не договорились», - нехотя признал Гай.
        «После того как ты выключился мы немного увлеклись спором. В общем эльфы нас скрутили и отволокли сюда. Пока ничего большего не происходило».
        «Н-да. И почему я не удивлен…»
        «Арк, так что случилось? Ты нас обеспокоил больше чем кучка черномазых».
        - Ха-ха-ха-ха-ха, - не сдержался я, так на моей памяти темных эльфы еще ни кто не опускал.
        «Ну так?»
        «Ха-ха-ха… ох. Н-да, запомню. Гор, прости меня».
        «Чего?» - рыкнул Вист, остальные просто удивились, а вот Гор заинтересованно выгнул бровь.
        «Прости меня. Я был не прав. Ты прав, я червь. Я родился таким. Рожденный ходить ле тать не должен, верно?»
        «Гр», - одобрительно рыкнул дракон Гордыни. - «Значит, ты увидел?»
        «Да… теперь я понимаю… понимаю тебя. Прости за все что я тебе наговорил»
        «Прощаю».
        «Я понимаю, что я всего-лишь смертный. И что между нами была и всегда будет пропасть. Но давай попробуем начать все с начала? Я Арк. Арк Вел. Рад познакомиться с Величайшим драконом всех знаний этого мира».
        «Ха… ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха», расхохоталась Гордыня. - «Ох… хорошо. Познакомимся. Я дракон Гордости, в прошлом Гордараон, но можно просто Гор».
        «Приятно познакомиться. Надеюсь, что не разочарую тебя как твои прошлые ученики».
        Гор не ответил. Фыркнул и чуть склонил голову, но впервые на моей памяти я видел его счастливым. Ему было весело… и хоть на морде это было не видно, во внутреннем мире, но глаза его улыбались.
        «Возвращаясь к нашей последней теме. Поясни пожалуйста, как работает моя аура? Мне важно это понимать».
        «Луковица. Представь луковицу. У тебя не один слой как ты думал, а два. Внутренний и внешний. А между ними мы. Внешний, тонкий и он очень быстро разрушается каждый раз как ты применяешь нашу силу. Но вместе с тем он очень быстро восстанавливается, поэтому здесь нет ничего серьезного».
        «Спасибо».
        «А никого не смущает, что мы вообще-то в камере на дне эльфийского города? Подмечу, города темных эльфов», - важно добавил Хорт.
        «И что?» - выгнул бровь Гор.
        «Нам и так надо было в город, а теперь эльфы сами нас сюда притащили», - усмехнувшись поясняю. - «Парни… как на счет постебаться?»
        «В смысле?»
        «Я знаю что вы очень не любите смертных. И теперь, на примере одного я хотя бы могу понять почему, предполагаю что и у остальных не все так просто. Но я это к чему, сейчас есть отличная возможность немного расслабиться, а еще, как я и обещал оторваться. Всем. И каждому. И начнем мы пожалуй с Тлена!»
        «А?» - очухалась наша Лень.
        Глава 15
        «Хрен положенный на мнение окружающих, ведет к счастью и спокойствию!»
        Тлен
        В ТЮРЕМНОМ БЛОКЕ
        Размашистыми шагами группа из дознавательницы, её помощников, охраны и капитана патруля, который доставил необычного полукровку с поверхности, по хозяйски шагала по старым мраморным плитам подземелья. Гулкий звук шагов отражался от каменных стен и эхом уходил вдаль коридоров, освещаемых лишь редкими магическими факелами.
        - Значит, говоришь разговаривал сам с собой? - спросила дознавательница.
        - Да, госпожа, - кивнул командир отряда, незаметно смахнув с подбородка капельку пота, ведь разговор с такими женщинами в случае лишнего слова мог вызвать летальный исход.
        - Он был один? - бросила строгий взгляд на командира отряда дознавательница.
        - Да госпожа. Более мы никого не заметили. Следов тоже нет, - неуверенно ответил капитан и замялся.
        - Что-то еще?
        - Он попросил нас подождать. У него был какой-то конфликт. Он спорил вслух сам с собой разными голосами.
        - Прямо так и попросил? - выгнула бровь дознавательница.
        - Да, миледи.
        - Какой-то заплутавший сумасшедший, убрали бы его и дело с концом, зачем шум поднимать?
        - Но госпожа, он был очень странным. Иногда продолжал говорить даже будучи без сознания, причем, разными голосами. Не интонациями, госпожа, именно голосами. Это были обрывки фраз из которых вполне складывалась беседа.
        - Одержимый? - задумчиво протянула дознавательница и посмотрела на солдата.
        - Мы тоже так подумали, потому и привели его. Если рядом с нами решили проявиться демоны, мы должны об этом знать.
        - Хорошо. Вы правильно поступили. Что-нибудь есть по нему?
        - Нет, ни имени ни каких-либо бумаг. Одежда последователя Мераны, но сам точно не из них. Вооружен мечом и кинжалом. И то и другое очень плохого качества, денег замечено не было. Совсем. Даже медяка. Зато много украшений. По три серьги в каждом ухе, на каждой руке минимум по паре колец, на шее серебряная цепь.
        - Артефакты?
        - Нет. Ни одного. Все простые дорогие безделушки.
        - Хм… необычный странник. Рая, что с ним было после заключения? - обратилась дознавательница к первой помощнице.
        - Все тоже самое. Говорил сам с собой. Хохотал. Неоднократно. Правда говорил шепотом и не удалось выяснить что именно он бормочет. Но не это главное.
        - А что?
        - Госпожа, разрешите сказать, я вспомнил кое-что важное, - позволил себе вмешаться в разговор высокородных эльфиек капитан.
        - Я разрешала говорить? - зло посмотрела на него дознавательница и тот тут же закрыл рот. - Рая?
        - Он неоднократно упоминал имена. Хорт, Тлен, Гай, Вист, Гор, и эм… и еще несколько.
        - Семь разных имен?
        - Восемь, госпожа.
        - Значит, восемь личностей в одном теле?
        - Да. И это минимум.
        - Хм…
        - Еще, он понимает где оказался, но вопреки здравому смыслу совершенно не испытывает страха, и более того, была замечена попытка издевательства над дежуривший охраной… а также акт провокации.
        - С ним говорили?
        - Да, Юла попыталась вступить с ним в разговор, но… - уши Раи шевельнулись, и она отвела глаза.
        - Что?
        - Она не смогла даже повлиять на него. Запугивание, давление, побои, ничего не работало. Заключенный висел, смеялся и продолжал издеваться, явно намекая на половой акт с… ним. - тихонько добавила эльфийка.
        Остановившись, дознавательница подняла бровь и посмотрела на подчиненную.
        - А самое страшное, что она… в общем мы вмешались в процесс и оттащили её от заключенного.
        - Ментальное воздействие? Да еще такое сильное?
        - Скорее всего, замерить мы его не смогли, но таким владеет не всякий инкуб.
        Тут, старшая дознавательница и по совместительству хозяйка всего подземелья, посмотрела на капитана что шел за ними тенью и не смел вмешиваться.
        - Миледи, - выпрямился в струнку воин.
        - У меня все, - закончила доклад Рая.
        - Говори, - приказала дознавательницу командиру.
        - Когда там, наверху, он спорил сам с собой, у него бы вертикальный зрачок и постоянно менялся цвет радужки.
        - Так… на этом все?
        - Да, миледи.
        - Свободен.
        Поклонившись, командир тут же поспешил ретироваться дабы не раздражать эльфийку своим присутствием.
        - Рая, все готово?
        - Да, инструменты уже доставлены.
        - Отлично.
        Эльфы спустились на нижний уровень, повернули и пошли по следующему коридору. Слева и справа по коридору стояли двери индивидуальных камер. Патрульные стражи ходили по коридорам, заглядывая в каждую занятую камеру через небольшую смотровую щель.
        Еще только на подходе, эльфы услышали странные звуки эхом отражающиеся от стен.
        - Это еще что такое, - нахмурилась дознавательница.
        - Похоже на звук цепей, - прислушалась Рая. - Кажется… кто-то наигрывает ими музыкальный мотив.
        - А где его камера?
        - Дальше по коридору.
        Пройдя еще немного, эльфы убедились. Звук шел из той самой камеры, где висел странный заключенный.
        - Открывай, - приказала дознавательница.
        Подойдя, Рая открыла щеколду и заглянула в камеру. И как стояла, так и застыла, ведь внутри, вися на цепях, она наблюдала сюрреалистичную картину. Раздетый догола заключенный, улыбаясь, действительно пытался наигрывать ими мотив что-то себе напевая.
        Вставив магический ключ в замок, Рая сделала два оборота отмыкая дверь. С громким щелчком ушли засовы, и чуть скрипя отворилась здоровенная дубовая обитая железом дверь. Первым внутрь зашла стража, затем Рая, и лишь после неё госпожа. Полукровка, казалось даже не обратил на них внимания, так увлеченно и самозабвенно тренируя свой музыкальный талант.
        - Что ты делаешь? - обратилась дознавательница к заключенному.
        - Медитирую, - спокойно отозвался полукровка даже не удостоив эльфов своим вниманием. - Зайдите пожалуйста попозже.
        - Ф. А ты наглец, но ты это зря. Здесь и демоны ломались.
        - Хех, - усмехнувшись, заключенный открыл глаза и высокомерно посмотрел на эльфийку придавив ту взглядом не взирая на свое положение. - Кажется в прошлый раз сломалась дознавательница.
        - Со мной этот фокус не пройдет, демон.
        - Деточка… ты даже не представляешь, с кем говоришь, так что будь добра, не называй меня демоном.
        - А не то что?
        - А не то, я оприходую тебя так, что сдохнешь.
        - …
        Эльфийка молча смотрела на ухмыляющегося полукровку перед ней, который продолжал позвякивать цепями словно бы подбирая мотив. Дознавательница задумалась. Она думала над тем, кто прячется за этими явно не человеческими глазами.
        - Смейся. Не долго ты будешь веселиться, - качнула она головой.
        - Да ну? - удивленно воскликнул этот… и наконец прекратил раздражать звоном цепей.
        - Да. А ты очень необычный экземпляр. За триста лет, я еще ничего подобного не встречала.
        - Триста лет? Дак ты поди еще и девцственица? Ну да… с вашей то любовью к садо-мазо играм, когда её лишиться.
        Дознавательница промолчала. А вот её помощница не выдержала, и врезала нахалу по лицу.
        - Не ушиблась, деточка? - усмехнулся заключенный, смотря на трясущую рукой Раю. Та в ответ лишь зашипела. - Мне обижаться, или гордиться? - задумался этот… экземпляр.
        - Как хочешь, - сказала дознавательница и сделала жест помощнице отойти.
        Рея послушно отошла к дверям, в то время как дознавательница, повернувшись, прошла к столу с пыточными инструментами, на котором лежал «Любимый набор палача».
        - Как думаешь, с чего лучше начать? С чего-нибудь по легче, или сразу сладкое? - посмотрела она на заключенного.
        - Да я вообще предпочел бы не общаться, - хмыкнул «гость». - Вы - свидетели Мириды, такие назойливые. Вечно бумажки суете, услуги предлагаете нелицеприятного характера. Вот как сейчас. Ужас одним словом, и как вы живете?
        - Мы не поклоняемся Мириде, - нахмурилась эльфийка.
        - Да-да, у вас другое божество, но все они на одно лицо, - закатил глаза пленник. - Все боги, все до единого, просто… ничтожество. И ваша богиня не исключение, - последние слова пленник буквально прошипел от злости. - Хотя сиськи у нее классные, - добавил он совсем другим голосом. - Но и у тебя буфера ничего, - похотливо посмотрел на дознавательницу пленник.
        Под этим взглядом, эльфийка быстро определилась с инструментом. Взяв небольшие щипчики, эльфийка подошла к насмехающемуся пленнику.
        - Ты или глупец, или безумец, раз позволяешь себе насмехаться даже над богами.
        - Деточка, я не только над ними БУДУнасмехаться, но еще и поимею их всех. Скопом и по очереди. А потом еще раз. И еще. И ничто мне в этом удовольствии не помешает. Кстати, а ты очень красивая.
        - Лесть? - выгнула бровь эльфика.
        - Несовсем. Просто кое-кто во мне хочет тебя оприходовать. Кое-кто не отказался бы съесть. Кое-кто разбить это самое хорошенькое личико. В мясной фарш. В котлетку. А кое-кто, возможно, если будешь хорошей девочкой, снизойдет до твоего ничтожного уровня и преподаст пару уроков пыток. В общем, ты это, не отвлекайся. Я редко умею молчать, уж такова особенность… кхе-кхе-хе-хе-хе, моего положения.
        - Не люблю я сумасшедших и одержимых, - вздохнула эльфийка. - Вечно они выделываются. А потом, ломаются раньше всех прочих.
        - Ты это… дорогуша. Не надо отвлекаться. Приступай уже. А то мне становится скучно, - и тут он снова начал позвякивать цепями. На этот раз в мелодии угадывался марш.
        - Точно одержимый, - кивнула эльфийка и посмотрев на щипчики в руке, вернулась к столу и взяла щипцы побольше. - И так. Кто ты?
        - Я - дракон! Один, единственный и неповторимый. - улыбнулся полукровка, явно насмехаясь над «мелкой букашкой».
        Здесь терпение эльфийки лопнуло и взяв руку заключенного, и попыталась её зафиксировать, но, к её удивлению, человек спокойно освободился из захвата её крепких пальцев и нагло сказал: «Бу!» - глядя в лицо.
        - Вы, двое! Схватить его! - приказала она охранникам.
        После непродолжительной борьбы, рука пленника наконец-то была зафиксирована и дознавательница смогла вырвать ноготь сумасшедшего.
        - Аааааа! - заорал он.
        - Ну что? Теперь не смешно? - самодовольно усмехнулась дознавательница.
        - Конечно нет! Ты хоть знаешь, как это больно? - прекратил орать пленник и усмехнулся ей в лицо.
        - Догадываюсь, - с трудом скрыв растерянность ответила дознавательница, смотря на руку пленника.
        - Чего пялишься? - поинтересовался пленник, а ноготь тем временем отростал прямо на глазах. Повторив процедуру, пару раз, эльфийка не растерялась.
        - Значит у тебя еще и повышенная регенерация, - заключила она и вместо щипцов взяла раскаленную кочергу.
        - Оооо! Перешли к горяченькому? Одобряю. Наконец-то! А то у вас тут довольно прохладно, - обрадовался пленник и выдал звоном цепей что-то залихватское.
        Дознавательница молча ткнула его раскаленным металлом в живот, желая стереть наглую ухмылку с лица этого неадеквата. Пшшшшш! - зашипела кожа оставляя чудовищный ожог. В воздухе запахло паленым мясом.
        - Ты это, сильнее надавливай, - дозновательница уперла вторую ладонь в рукоять кочерги и надавила изо всех сил. - Еще сильнее! - радостно усмехнулся пленник. - Сисьмками нажми, сиськами! - посоветовал он звереющей дознавательнице. Та и сама не заметила как надавила на кочергу грудью. - Да что-ж ты такая слабенькая то? Попробуй с разбега!
        - УБЬЮЮЮЮ! - прошипела эльфика и применила на себя заклинание усиления.
        - О! Смотри. Получается, - сдвинулась чуть глубже кочерга но все-равно дальше ни в какую не шла. - Кстати, ты меня этой кочергой убить собираешься, или запытать?
        - Кто? Ты? Такой? Назови! Свое! Имя!
        - Я в пыточных с девушками не знакомлюсь! Ф! - фыркнул пленник и задрав нос отвернул голову в сторону.
        - Рррр…
        - Кстати. А можешь еще спинку почесать этой штукой? А то из-за ваших холодных камней чешется, а достать не могу, - звякнул он картинно цепями.
        Вот здесь эльфийка уже растерялась. Вытаращенными глазами он смотрела на это непонятное создание которое нагло смотрело ей в лицо и насмехслось! Поменяв инструмент, с «легкого» на более тяжелый девушка одним резким ударом вонзила лезвие проклятого клинка в ладонь «человека». Оружие было зачаровано на причинение невыносимой боли жертве, оно создавалось специально для пыток, но этот… даже не дернулся.
        - О! Больно, больно, убивают! Бу! Шутка.
        - Сволочь…
        - Кстати, хороший ножик. Камни натуральные? Ну лезвие адамант, это я уже понял. Где такой режик взяла?
        - Там больше нету… - проскрипела зубами дознавательница.
        - А если найду? - деловито спросил этот… псих.
        - Тогда сможешь забрать себе.
        - Ммм… не, я лучше этот прихватизирую. Он ближе. У меня такого в коллекции еще нету.
        Дознавательница выдернула нож, протерла ветошью и убрала за пояс. Сев на табуретку, откинув локоны темных волос, он стала массировать виски средними пальчиками своих утонченных рук.
        - Так. Допустим, я слышала что некоторые люди лишены способности чувствовать боль, но твоя регенерация… - она покосилась на клинок, раны от которого годами не затягивались даже у высших вампиров и причиняли невыносимую боль демонам.
        - Что? - не понял заключенный. - Хорошая регенерация.
        - Слишком хорошая.
        - Мне грех жаловаться, - улыбнулся «человек».
        - Откуда ты?
        - Ооо, это сложный вопрос. Я не от мира сего!
        - Я это уже поняла.
        - Но папа с мамой, у меня из этого мира. Кстати, ты чего расселась?
        - В смысле?
        - А как же пытки? Что? Неужели все? - удивился заключенный.
        - Да я тебя!
        - Во. Вот это настрой. Давай, удиви меня, а то ведь сейчас выберусь и как удивлю тебя! Уууух! Детям рассказывать будешь.
        - У меня нет детей.
        - Это поправимо, - облизнулся заключенный смерив утонченную фигурку эльфийку взглядом. Та, впервые за последние лет двести смутилась от такого взгляда.
        Пытки продолжились. Вот только… пытала не дозновательнтца заключенного, а заключенный дознавательницу. Неугомонный одержимый демонами полукровка болтал и поначалу подкалывал свою мучительницу, пока не вошел во вкус и не начал откровенно издеваться.
        - Слушай, но кто так режет? Кто принимал у тебя зачет по таксидермии? Неуд!
        - Заткнись! Я не собираюсь делать из тебя чучело!
        - А зачем кожу пытаешься снять? Это же не больно.
        Казалось еще немного, и эльфийка сама начнёт верить в том, что прижигание кожи можно использовать для согревание, свеживане ведет к омоложение, протыкание различными острыми предметами способствует бодрости, и отлично заменяет утренний душ. Но фиаско наступило, когда этот псих сожрал специально выдрессированного паука!
        - Что-ж, раз тебя не берут простые пытки…
        - Адамантитовый кинжал, от которого страдают высшие вампиры и демоны, «простая пытка?!» Да ты, сладенькая, знаешь толк в извращениях!
        - Ррррр…
        - О! Ролевые игры? Это я уважаю. Ты кот? Котенок?
        - Мяу… - непроизвольно вырвалось у эльфийки и она захлопнула себе рот чуть не выбив свой глаз пыточным крючком.
        - Эээ! Поаккуратней с мордашкой. У меня на тебя еще виды. Но если со спины, то мордашка не важна, это да. Или можно в темноте… - принялся рассуждать этот, вновь оглядев эльфийку с головы до ног похотливым взглядом.
        - Госпожа… - тихонько окликнула дозновательницу Рая.
        - Что?
        - Может быть нам стоит сделать перерыв?
        - Ни за что! Несите его!
        - Вы уверены, госпожа?
        - Выполнять приказ! Быстро!
        - А вот это уже интересно. Кого несем? - деловито поинтересовался пленник.
        - Сейчас узнаешь… слышал что-нибудь про Татухирокомотус?
        - Это заклинание такое? - наклонил голову заключенный.
        - Это особый подвид магических пауков. Они…
        - О! Дак нам несут еду! - оживился пленник. - Если он будет вкусный, так и быть, я отвечу на твой вопрос.
        У эльфики нервно дернулся глаз, но она смолчала. Вскоре, вернулась Рея. В её руках была маленькая, неприметную коробочка. Дознавательница аккуратно взяла коробочку, открыла её и на руку вышел маленький, с разукрашенным белыми узорами паучок не больше двух сантиметров в диаметре.
        - Это что? Аперитив?
        - Аперитив, аперитив, - усмехнулась эльфийка, пересадив паучка на кожу жертве и посыпав на того какой-то пыльцой из верхнего отделения коробки.
        Вот только, к её удивлению паучок взлетел в воздух и повис перед глазами жертвы. А затем… затем… затем… затем… ОН СОЖРАЛ ЕГО!!!! Вот просто открыл рот, и сказал «ам». Дознавательница, стража, и помощница - с ужасом смотрели на движущуюся нижнюю челюсть пленника и слушали хруст перемалываемого этим… этим… в общем звук перемелваемого Татухирокомотус, более известного как Паук Божественно Болию.
        - Ну так себе. Твердый очень. Суховат. Есть чем запить? Может зелье правды? Элексир глюков? Яды и раскаленный металл тоже сгодятся.
        - Ты… ты… ты… ты сожрад Татухирокомотус!!!
        - Ну да? А ты что, сама хотела? Извини, тут и на одного мало. А я между прочим голодный, скоро вторые сутки как в цепях болтаюсь. Ни разу еще не жрамши.
        - …
        - Кстати. Красатуля, с садистскими наклонностями. Как тебя зовут?
        - Зачем тебе мое имя?
        - Я предпочитаю знать своих самок по именам. Хотя бы некоторых.
        - Я тебе не самка! Я старшая дознавательница…
        - Не такая уж ты и страшная, - перебил ей пленник. - Не надо на себя наговаривать, верь в себя, у тебя отличные сиськи!
        - Рррр…
        - Кстаааати. Полчаса назад ты говорила, чтобы я пел. Свидание у нас конечно проходит в странной обстановки, да и прелюдия так себе… но так уж и быть, сейчас спою и окончательно завоюю твое сердце!
        - Нееееет!
        - Ой цветут садыыыыыыы лугавыыыыые…
        Любовные серенады во исполнение напрочь лишенного голоса и слуха садиста аконпонимирующего себе звоном цепей, продолжались два часа. Дознавательница перепробовала самые разные варианты, все что было в нее в арсенале вплоть до ментальной магии, но ничего мигрени и совершенно неадекватного желание одтаться этому одержимому демонами гаду не добилась. Кляпы тоже не помогали, он их жрал и просил добавки. Еще имел наглость жаловаться на отсутствие соли. Наконец он заткнулся.
        - Как же ты меня достал… - дознавательница обессиленно прижала лоб к холодному камню стены.
        - Да неужели? Уже? - наигранно удивился этот… демон.
        - Ррр… - если бы не понимание что она ничего не сделает цели, эльфика была готова порвать того собственными руками, но…
        Неожиданно гнев спал и девушка впала в замешательство, ведь её взгляд натолкнулся на эрогированный половой орган заключенного.
        - Хм… Хорт, ну ты же девушку смущаешь! Нет, не смущаю, и вообще, можно уже? Ладно, можно. Простите леди, но я вам не завидую.
        - В смысле? - опешила эльфика.
        И тут произошло нечто. Объект просто сорвал зачарованные оковы и спрыгнул на пол потирая запястья.
        - Ну иди ко мне моя хорошенькая, я целый месяц тебя ждал тебя, гы-гы-гы-гы…
        - Убить его!
        - О!
        - Мой выход! - рявкнул демон новым голосом.
        Из камеры дракона раздался девичий визг переходящий в женский крик.
        АРК ВЕЛ
        - Хорт…
        «Ась?»
        - Я конечно понимаю, что ты держался из последних сил, но когда Гай сказал «затрахать до смерти», он выражался фигурально!
        «Простите. Не удержался. Тут столько девочек, уууу!»
        - Ага, и у всех ты сжег к чертовой матери энергоканалы.
        «Ну… перенасытил чутка», - стушевался дракон.
        - Чутка? Это не чутка, это писец!
        «Господа, нас если что слышала вся крепость», - напомнил о такой маленькой детальке Вист.
        «Ага, эти охи, ахи сложно было не заметить», - буркнул Нод.
        «Да лаааадно! Только охрана слышала. А они все лежат здесь рядами», - хмыкнул Гай.
        - Ладно хлопцы. Будем считать, потребность Хорта я удовлетворил, теперь…
        «В сокровищницу?»
        - Нет. На кухню.
        «Да-да-да-да-да!»
        Переодевшись в любезно предоставленную нам эльфами одежду, я побежал на кухню. Как её определил? ПРосто, бежал на запах. Воуг безошибочно привел нас именно к ней, еще и подраться пару раз удалось. Только драки вышли чересчур короткими. Не знаю, то ли эльфы такие, то ли мы наконец-то начали действовать слаженно, толи я уже к силе драконов адаптировался… а может все вместе, но патрули нам тупо небыли соперниками, а каждая стычка происходила примерно так:
        «Смотрите! Эльфы!»
        «Где?!»
        - Эй, парни! Я здесь! - кричу махая рукой.
        А затем, сблизившись, отвешиваю всем тумаки. Один удар - либо труп, либо без сознания, либо покалечен и недееспособен. Н-да. А ведь это я еще магию не применял, хотя вот, Гор и не против нам помочь что удивительно.
        Так мы добрались до кухни. Кухни целого клана, забитой под завязку продуктами. Однако. Местные обитатели сего чудесного заведения были радикально против нашего присутствия и сразу же бросились кто с чем в драку. Прихлопнув самых активных, в том числе шеф-повара, остальные предпочли удалиться, но мы и не мешали.
        - Гы-гы-гы-гы-гы, - не сдержал я вместе с Воугом радости от избытка стольких вкусностей. - Приятного аппетита мне!
        Набросившись на еду, тем самым распугав всех поваров, мы с чудовищной скоростью начали утилизировать запасы клана. Исчезало все, не важно, сырое оно, готовое или находящееся в процессе готовки. Переодически трапезу прерывали группы эльфов пытавшиеся нас остановить.
        Кстати, глянуть со стороны, наверное это забавно. Забегает на кухню толпа эльфов в десять. Раздается грохот, затем вылетает уполовиненая кучка с еще большей скоростью, причем вынося поверженных товарищей. После второго такого захода, эльфы куда-то подевались и уже ничто не мешало нам трапезе.
        «Думаете они успокоились?» - мелькнула мысль.
        «Неееее», - протянул вист.
        «Готовят что-то», - подданклу Хорт.
        «Я их хорошо знаю, точно ловушку делают. Сам же научил некоторым фокусам», - рыкнул Гор.
        И мы оказались правы. Сытые и довольные покидая кухню, мы, как подумали эльфы попали в их капкан.
        «Эээ, чего стоит?» - спросил Гай.
        «А вы не чувствуете? Здесь же коридор просто забит разной рода гадостью», - киваю на проход впереди.
        «Гай, он прав», - поддакнул Гор. - «В коридоре действительно очень много разных печатей. Эльфы заминировали даже потолок».
        «Хм…»
        Я сам не понял, как дошел до такой мысли. Просто неожиданно появилось желание проломить боковую стену, что я и сделал. И вуаля, у нас появился проход!
        «Ээээ… Гай?»
        «Это Вист. Он чувствовал там пустоту, я подумал что не плохо было бы разбить, а сделал ты».
        «Воу».
        «А куда мы идем?» - деловито поинтересовался Хорт.
        «В сокровещницу».
        «Так нам на другую сторону!» - спохватился Нод.
        «Я уже проложил маршрут», - добавил Вист.
        «А… все. Молчу. Идем-идем-идем».
        «Ха-ха-ха-ха-ха», - потонул разум в хохоте.
        И мы пошли. Пару раз проломили стены, один раз потолок, разок наткнулись на отступающих эльфов. Причем отступали как не странно, в сторону сокровищницы, не иначе как силы стягивают гады. И точно, добравшись до «перехода», в нужный сектор, мы столкнулись с особо крупными силами эльфов. И на этот раз, это были не рядовые бойцы, а собранная, укомплектованные войска, с полноценной магической поддержкой.
        «Знаете… боюсь, что мы ЭТО, не перебьем», - качаю головой, сидя на полу и смотря на количество живых объектов сквозь стену. Спасибо Гор, твою бы способность ворам, цены бы небыло.
        «Перебьем!» - Гай как обычно в своем репертуаре.
        «Гай, боюсь Арк прав, их слишком много. Даже если мы перебьем этих, появятся еще, и тогда мы точно уже не вытащим. Нужен другой план, более збористый план», - согласился со мной Воуг.
        «Но золото…»
        «Спокойно, Нод. Мы его заберем. Но по другому», - вступился Гор.
        «Как?»
        «Вист, ты ведь говорил, что над нами храм?»
        «Дааааа».
        «Идем туда, пошумим. Отвлекутся, тогда и вернемся. Всех рвать нам не надо, только прорваться, забрать и уйти».
        «Вот это хороший план».
        Так мы и решили. Вернувшись тайком на верхние уровни, мы вломились не много не мало, а в храм местной богини, уж простите не знаю её имени… да и не важно, плевать я хотел, как и мои сожители по тушке. Навели шоруха, распугали святошь магией, один правда удержался и попытался противостоять. Крепкий дедок. Выскочил перед нами и начал руками по воздуху водить. Плавно так водил, красиво. Толи загипнотизировать пытался, то ли наколдовать чего.
        - Уйди, отродье из святых чертогов, сгинь нечистая…
        Тюк! - прилетел кулак в ухо фанатика. Бряк! - упало тело.
        «Достали, каждый раз одно и тоже», - прогудел Гай.
        «Полностью согласен», - поддакнул Вист.
        «Оооооо!» - одернул нас Нод, как только на глаза попался алтарь с золотой статуэткой на вершине.
        «Гор»? - грустно вздыхаю.
        «Сейчас разберусь, дайте мне эту железяку!» - правильно меня понял этот ящер.
        В пару прыжков мы сняли небольшую золотую статуэтку с инкрустированным в нее здоровенным алмазом. Причем нереально здоровым, да еще и под завязку наполненным магией. Гор сразу же принялся за работу. Пока я бежал в одну сторону, он управлял руками. Левой держал статуэтку, правой над ней шаманил, еще и бубнил какую-то мантру.
        «Это он так ругается?» - хихикнул Вист.
        «Умный такой, сейчас сам будешь снимать божественное проклятие!» - огрызнулся Гор и тут же вернулся к делу.
        «Молчу, молчу».
        Шумиха удалась на славу. Силы действительно начали перебазироваться, вот только полной неожиданностью стало то, что мы столкнулись с ними в одном и том же коридоре.
        - Блин…
        «Поздно. Рвем всех!»
        - Рррраааа! - взревели мы всей толпой и перехватив статуэтку за торец понеслись вперед размахивая ей как оружием, освещая божественной безделушкой всех и каждого по голове.
        Ввиду замкнутых пространств а так же обилия своих товарищей, маги эльфов били в основном точечно, что было нам на руку. Ровно до того момента, пока их командир не психанула и не прокричала приказ - сжечь все до тла.
        «Кажется, мы её разозлили», - высказался Вист.
        «Да ты что? А то так не видно», - рыкнул Воуг.
        «Спокойно, сейчас все будет!» - перехватив покореженную золотую статуэтку, Гор моими руками развернул защитный барьер. Магическое пламя, ударившее в дрогнувшую защиту всеми силами пыталось ту поглотить, но тщетно. Я чувствовал это давление, ощущал потоки магии, чужую мне от рождения силу, но сейчас я её контролировал. Понимал как я это сделал.
        «Так и до пожара недалеко», - подметил Нод.
        «А тебе ли не все-равно?» - прорычал довольный махачем Гай.
        «Жалко же вон те чудесные гобелены», - вздохнул наш хомяк.
        Дождавшись того момента, как поток схлынет, бросаюсь вперед. Даже если они и чувствовали что я жив, им нужно было время передохнуть, но кто им это время даст?
        - Грааааа! - прорычали мы с Гаем врываясь в толпу.
        Левый хук, правый замах божественной статуэткой, удар ногой, магический барьер от стрелы смерти, уклониться от меча, пнуть между ног, и обрушить все туже статуэтку на голову гада. Да, я не честно играю, но таким я был всегда! Развернутся, и зарядить полыхающей лапой дракона прямо между глаз. И не забыть прихватить с собой вот этот сверкающий серебряный трофейный режик. А еще вон то колечко. И вот эту цепочку. Блин, что-то драка превращается в мародерку. Встряхнувшись, отбиваюсь от мага и убегаю в сторону сокровищницы.
        «Эй!» - слышу возмещенного Гая.
        «Мы и так уже задержались, пора вернутся к основной цели».
        «Ну лааадно».
        Не всю, далеко не всю стражу дернули на верх, но и того что осталось было достаточно. Не став с ними драться, мы тупо проломились через эти ряды, аки таран через ворота. Правда, немного накосячили с воротами в саму сокровещницу. Они мало того что закрыты, так еще под мощными чарами.
        «Ломать будем долго», - сразу рыкнул на мое удивление Гай.
        «Мог бы развеять чары, но спокойно взломать нам не дадут», - добавил Гор.
        «И не надо. Вист, ты видишь главного?» - оборачиваюсь.
        «Тебе которую?»
        «Она будет выделяться даже на фоне других командиров. Один из высших чинов в клане, от этого и одежда соответствующая».
        «Да, вон она! Такая, уточненная дама, с зубчатым мечом, темно фиолетовым плащом, изогнутый назад шлем…» - тут же определил нужную эльфийку Вист.
        «Ага, понял»,
        На сей раз, тактика: «Бежим, раскидываем», не сработала, эльфы перегруппировались и пришлось устраивать зачистку. Чувствую себя легендарным воином из былин, когда тот выступает в одиночку против целой орды. Ага. Вот и я, так же.
        В какой-то момент, при новом взмахе когтистой лапой, случилось нечто. Вместо небольшой лапки, передо мной махнула здоровенная с меня размером сотканная из магии лапища дракона, которая смяла не одного эльфа, а целую группу, да еще впечатала тех в стену.
        «Оппа».
        «Тело привыкло к нам. Я увеличил поток силы», - поделился Хорт новостями.
        «Хо-хо-хо-хо, вот сейчас начнется потеха!» - одобрительно прорычал Гай.
        «Вы не радуйтесь, у нас не так чтобы много времени прежде чем придет откат», - добавил Гор.
        «Нам хватит», - заверяю и рвусь вперед. На этот раз все оказалось значительно проще. За мной тенью плелся силуэт дракона. Каждый взмах, каждый удар, разбрасывал эльфов, а их магия, совершенно ничего не могла сделать. Вихрь темных ножей, кислотные стрелы, водяной пресс, огненное копье, стрелы смерти, все разбивалось о поставленную драконом знаний защиту.
        Сам не заметил, как начал применять хвост. Просто с разворота, интуитивно появлялся магический хвост, наносил удар и тут же исчезал. А затем… все кончилось. Выжившие отступили, и забаррикадировали проходы оставив раненых. Многие в зале стонали, кто-то лежал без сознания а кто-то уже никогда не проснется.
        Подойдя к лежащей на полу эльфийке, командовавшей отрядом обороны сокровещницы, аккуратно взваливаю ту на плечо. Девушка пребывала без сознания, уж мы постарались аккуратно приложить будущий ключик к богатству.
        «Тлен, нужна твоя помощь», - обратился Гор к собрату.
        «А?» - зашуршал самый ленивый член нашей группы.
        «Надо чтобы ты заставил эту эльфийку открыть ворота».
        «А точно надо?»
        «Да», - в один голос сказали все драконы.
        «Ну что вы опять суету наводите», - начал бурчать Тлен, но в тоже время в кое-то веке оторвал морду от «земли» и поднялся. - «Давай, открывай свой телепатический канал».
        Перехватив тело, аккуратно привожу девушку в сознание, после чего взяв ту за щеки смотрю в глаза.
        «Подчинись…» - прошептал Тлен. И вот здесь, струхнул даже я. Впервые на моей памяти, Тлен посерьезнел и взялся за дело сам. И глядя на эльфийку, я понимал, что она действительно теперь полностью в его воли. Взгляд пустой, сама сиди молчит, даже за сломанную руку не держится. Дело в том, что я помню как сам применял подчиняющие амулеты, но… но я и помню какое давление они оказывали на разум жертвы. От амулета могли защититься. Сейчас же, я стойко уловил чувство, как будто всю волю жертвы, все защитные барьеры, все это просто втоптали в землю. Все, жертва полностью и навечно под контролем, и пока сам Тлен не снимет с неё это проклятие она не очнется. Это… пугало.
        «Спасибо», - кивнул Гор собрату.
        «Угу», - лег обратно этот… монстр. Зато теперь я понял присказку: «Не буди лихо, пока спит тихо». И хорошо что спит! Нафиг такого будить.
        - Открой врата, - киваю на дверь после того как сам в себя пришел.
        Эльфийка молча поднялась, прошла к двери и зачитала заклинание. Печать спала и магические двери начали открываться открывая нам ход в сокровищницу.
        «Нусс, господа хорошие. Пора за дело!» - радостно потер лапки Нод.
        Глава 16
        « - Ой, вот давайте без крови, а? Если вы меня отпустите, я заплачу вам сто золотых!
        - Но это мое золото, вор!
        - Уже нет»
        Арк Вел
        Закончив паковать ценности… драгоценности, приглянувшиеся интересные штучки и просто все что было в сокровищнице, мы покинули сие пустое помещение оставив в нем лишь пыль. Разумеется пока мы разбирались с упаковкой хабара эльфы на месте не сидели и приготовили нам сюрприз
        «Ба! Да нас встречают. Целый комитет организовали», - восторженно рыкнул Гай.
        «Это не комитет. Это армия», - проворчал Воуг.
        «Ну, для армии этого явно будет маловато», - оценивая ряды эльфов высказался Гор. - «Скорее всего, армия только собирается».
        Выглядывая из сокровищницы, мы рассматривали по меньшей мере две шеренги эльфов с ростовыми щитами и копьями наперевес. Тянулись эти шеренги от края до края, а это метров пятнадцать. А за их спинами сосредоточились маги с поддержкой арбалетчиков. Хоть их физически за рядами щитовиков и не было видно, но вот колебания воздуха над ними от концентрации маны не увидеть было проблематично.
        Настораживала и броня в которую были закованы эльфы. Та подозрительным образом чуть-чуть светилась, фонила да и серебрянные прожилки были отнюдь не из серебра.
        «Ты прав», - словно в ответ на мои мысли сказал Гор.
        «Митриииииил», - протянул Вист.
        «Надо, надо приватизировать!» - задорно оживился Нод.
        «Вы рехнулись? Не, на этих парней я точно не полезу, вот как хотите!»
        «Он прав, тело истощено, нам бы отлежаться а не сражаться», - принял мою сторону Тлен, проговорив очень тихо но тем не менее четко и услышали все.
        «Рррр… ладно».
        Неожиданно пара эльфов в ряде шагнула в сторону выпуская к нам высокородную темную эльфийку. Длинная мантия, на голове пышная зубчатая корона с фиолетовым кристаллом, в правой руке меч, а вот на левой какая-то особая боевая шипованная перчатка, идеально подогнанная под общий фасон «железной холодной девы».
        «А вот и глава клана», - играю в мистера - очевидность.
        Высунувшись полностью из двери, облокачиваюсь о приоткрытую створку и вопросительно выгнув бровь смотрю на эту даму.
        - Добрый день. Чего изволите?
        - Ты… ты совсем страх потерял, червь?!
        «Дайте я», - вылез вперед Гор, никто и не мешал, я в том числе.
        - Ты кого червем назвала, ничтожество? - подобрав осанку, и перестав опираться, наехал на девушку Гор. - Либо говори что хотела, либо прочь с дороги со своими шавками, пока я не поставил тебя раком!
        - …
        Не на ту реакцию рассчитывала эта леди. Определенно не на ту. Но чуть подумав, Гор добавил:
        - Или не решил взять с вас компенсацию не только за моральный вред, но и за физический ущерб.
        - Ты… безумец?
        - Это как посмотреть, сладкая, - подмигнул Хорт. И тут же добавил Воуг. - Но чтобы ты знала, жратва у тебя хреновая! Сплошь грибы! Мука из грибов, жаркое, супы, в любом блюде грибы! Нет, я не то чтобы привередничаю, но хотелось бы разнообразия.
        Смотрю, и вот даже не знаю, радоваться мне или бояться? У темной «госпожи», начал подрагивать глаз от общения с таким интересным и разносторонним мной.
        - Да кто ты, черт возьми, такой?
        - Я? Князь, - и улыбаюсь.
        - К… кто?
        - Ну Князь всех драконов, величайший и сильнейший, мудрейший, всезнающий, выбирай что хочешь, можешь хоть все титулы присвоить, я не против.
        - Ррр…
        - Где-то я это уже видел… причем минут сорок назад.
        - Ты… ты…
        - Я с начала времен - я.
        - Кто за тобой стоит, псих?
        - Да никто не стоит, я в отличие от тебя - половой тряпки недорослей - божков сам по себе. И вообще, когда ты уже падёшь ниц и будешь просить о прощении?
        - ЧТО?!
        - А ты разве не за этим пришла? - притворно удивляюсь. Хотя, вот даже и не знаю, притворно ли? Гор, такой Гор.
        - Да ты… да я тебя… - потемнела от прильнувшей к лицу крови эльфейка. - Ты, вторгся в мои владения, обнес мою сокровещницу, опустошил запасы, убил надзирательницу, разгромил алтарь, а теперь требуешь чтобы я извинялась? Да какое ты имеешь право???
        - Я к вам в гости, между прочим не напрашивался. Гулял, никого не трогал, воздухом дышал. Твои слуги сами меня сюда притащили, мы даже с ними мило побеседовали в темнице. Как её звали… прости запамятовал имя, столько интересного о вас рассказала, в порыве гнева, что сама этого не заметила. Не умеете вы допрашивать, дилетанты, что тут еще скажешь. Кстати, классные сережки, можно заберу как сувенир?
        - УБИТЬ ЕГО!!!
        Девушка направила на меня свой меч, а её сжатый в перчатке кулак окутали всполохи тьмы. Параллельно грохнули щиты и эльфы приготовились к бою, а за их спиной маги тут же начали что-то колдовать.
        «Слышь Гор, по-моему эти ребята собираются бахнуть адским пламенем», - протянул Вист
        «Они что? Совсем идиоты? Они ж собственную твердыню спалят! Еще и городу достанется!» - возмутился Хорт.
        «Ну, положим, без сокровищницы им так и так не особо хорошо жить будет. В данном случае они выбрали меньшую из зол», - подметил Воуг.
        «Масштабный ты дракон, „Меньшую из зол“», - фыркнул я на дракона.
        А между тем, мне в лицо полетело что-то черное, дымящееся и явно нехорошее.
        «Касание тьмы», - нахмурился Гор и дернул меня в сторону уклоняясь от заклинания.
        «Это еще что за херня?» - восклицаю, посмотрев на след, куда пришелся удар. Магическая дверь чернела прямо на глазах, осыпаясь прахом, а ведь замечу, это дверца от сокровещницы!
        «Касание тьмы, одно из убойнейших заклинаний в этой стизе», - скороговоркой проговорил Гор. - «Такое в нашем нынешнем положении лучше на грудь не принимать, убить не убьет, но приятного мало. Одно хорошо, пара таких плевков и любой маг выдохнеться, очень мощная штука».
        Следом за черным сгустком, из-за спин воинов вылетел огромный полыхающий змей.
        «А вот и Адское пламя…» - прокомментировал Хорт, а я с выпадом скрываюсь за дверью и успеваю прикрыть ту за собой придерживая обе створки руками. С той стороны раздается чудовищный грохот, дрогнули ворота а камень о который я опирался с немыслимой скоростью начал нагреваться.
        «Ох ты ж нихрена себе!» - отскакиваю от ворот встряхивая руками.
        «Адское пламя. Тоже одно из опаснейших, сталь плавит на раз, даже зачарованную. Чтобы сопротивляться надо обладать особыми чарами».
        «Гор, хватит, понадобиться информация из справочника, обязательно спрошу. Нам надо уходить!»
        «А куда? Здесь бежать некуда, я уже осмотрел все», - пыхнул Вист.
        «На прорыв?»
        На предложение Гая, я только нервно рассмеялся.
        «Нельзя нам драться. Тело на пределе, сам же знаешь!» - напомнил Воуг.
        «Есть у меня идея, конечно… но понадобиться магия», - включаюсь в разговор. - «Гор, ты сможешь создать плотную дымовую завесу? Такую, чтобы сама магия в ней фонила».
        «Эм… да. А что?»
        «Погоди. Так, а на сколько я смогу задержать дыхание?»
        «В текущем состоянии - пять минут максимум», - чуть задумавшись ответил Воуг.
        «Отлично. Гор, колдуй дым. Плотный, вот прямо густой, чтобы глаза щипало, причем прямо здесь. Как только они откроют ворота, вырываемся и не задерживаясь уходим коридорами до ближайшего окна. Дальше пойдет как надо».
        «Я тебя понял, но задерживать дыхание не понадобиться. Я знаю как сделать фильтр для лица».
        «Отлично. Тогда за работу».
        Хлопнув в ладоши, Гор начал колдовать. Сначала у меня перед лицом появилось словно бы прозрачное стекло, а затем руки начали выбрасывать плотные облака… дыма?
        «Гор, а что это?»
        «Пелена мрака. Дым здесь не поможет, а вот мрак подойдет как надо. Он отлично умеет скрывать».
        «Понял».
        Так, через пять минут вся сокровищница была полностью заволочена мраком. А еще минут через десять его было столько, что было тяжело дышать. Нет, не в том смысле что фильтр не справлялся. Просто его концентрация была очень высокой, настолько что казалось меня кто-то решил раздавить.
        А затем приоткрылись ворота и все это начало рваться наружу. Не упустив шанса, жду пару секунд и вырываюсь и пользуясь эффектом ошеломления, огрев пару магов и сорвав у королевы её корону, под яростные крики уношусь прочь.
        ***
        - Теперь эльфы точно меня запомнят, - вздохнул я, глядя на пожар. В подземном городе. В клановом замке.
        «Как-будто они тебя раньше любили», - фыркнул Гор.
        «Да лааадно, всего то и обчистили сокровищницу!» - протянул Нод.
        «И алтарь раскурочили», - добавил Вист.
        «А пожар, вообще-то не мы устроили, а сами эльфы! Мы только чуть-чуть надымили».
        «Да вообще немного», - расхохотался Вист, но неожиданно хохот оборвался и дракон закашлялся. У меня при этом, по спине пробежали мурашки.
        «Это чего такое было?» - спрашиваю у своих сожителей.
        «Ходу!!!» - пищит Вист.
        Повторять не пришлось. Прекратив пялится на дымящуюся а где-то полыхающую крепость, на полном ходу убегаю прочь.
        «Что происходит?!»
        «Боги. Они нашли нас», - рычит Воуг.
        «Дайте их мне!!!»
        «Не сейчас Гай. Я понимаю тебя, но не сейчас. Всему свое время».
        «Рррр».
        Прыгая с крыши на крышу мы переместились на нижний ярус города. Местные были в панике. Отмечаю, ТемноЭльфийской панике! А это значит, все поголовно вооружаются, одеваются и бегут занимать места в строю армии клана которая ждет нас на главных воротах ведущих на поверхность. И уверен, там же собраны и все основные силы.
        Не став испытывать судьбу еще и с ними, ухожу в боковой коридор ведущий в другой город эльфов. Видимо, такого фортеля от меня не ожидали, из-за чего и стражи на внутренних воротах было не много. Раскидав эльфов и выломав ворота, мы вломились в тоннель. Примечательно, что он оказался совершенно пустым. Шум в городе заставил охрану перекрыть его, и пришлых развернуть, своих вернуть в дома.
        «Нам нельзя оставаться под землей. Найдут, а бежать здесь некуда, если только не через город на той стороне», - подвожу черту.
        «Вообще-то есть куда. На случай обрушения или еще чего, эльфы делают шахты на поверхность. В длинных коридорах они расположены каждые полкилометра. Такие выходы хорошо замаскированы, в том числе и иллюзиями, но Вист найдет», - подсказал Гор.
        «Да-да. Все найду!» - поддакнула наша зависть.
        «Я думал так только гномы делают».
        «И темные эльфы тоже. У них типовая схема постройки ходов».
        «Дай угадаю. Твоя работа?»
        «Да. У них вообще много общего, вплоть до того, что одни и те же чары на потолки накладывают. И оба народа кричат, что это они первыми додумались. Идиоты».
        «Слушай Гор, мне просто интересно, а когда это ты буквально всех начал смешивать с грязью?»
        «Встречный вопрос, если тебя убьют те кого ты учил из поколение в поколение, ты сильно обрадуешься?»
        «Аргумент».
        «Я до последнего пытался достучаться до их разума, верил в этих… животных. Но зря. Они корыстны, честолюбивы, горделивы, трусливы и падки на легкие обещания божков».
        «Но не все же».
        «А ты не исключение», - пыхнул дымом дракон. - «Докажи мне, что отбирать у других - благородное дело?»
        «Нуууу», - я стушевался, ибо крыть было просто нечем. Но, подумав, попытался: - «Ну я же не у всех подряд крал».
        «О да, это делает тебе чести», - фыркнул дракон. - «Ты еще скажи, что пытался стырить тот камень не ради наживы. Напомни мне, кто был заказчик? Сколько невинных жертв погибнет от этого артефакта?»
        «Ладно-ладно… все мы одинаковые. Ты прав», - грустно вздыхаю признавая правоту дракона. - «Ты прав».
        «Ф!»
        «Но прав ты лишь от части».
        «Удиви».
        «Родившись, у меня не было иного выхода. Я полукровка. Либо жить бандитом либо быть рабом. В мире нет того места, где полукровки чувствовали бы себя достойно. На своем месте. Мне нравиться охота. Моя бы воля, пошел бы охотником в леса, где поменьше народу, но увы… тогда бы я не смог помогать другим полукровкам».
        «И к чему это?»
        «Далеко не у всех есть выбор, кем быть. Он был в твое время, Гор. Но не сейчас».
        «Ладно ты. Но а что ты скажешь о том, когда люди делают рабов из себе подобных? В том городе, когда мы видели уходящий караван с девушками, между прочим основным видом были именно люди».
        «Я знаю, Гор. И вот здесь мне уже действительно нечего тебе ответить. Это скорее я тебя должен спросить, почему имея такой зуб на людей, ты до сих пор не толкаешь Гая убивать всех и каждого?»
        «На знаю».
        «Может потому, что несмотря на всю свою неприязнь, внутри ты все-равно надеешься и веришь, что придет время и люди одумаются?»
        «Нет, не потому», - буркнул дракон.
        «Воооот, значит все ты прекрасно знаешь. Ну так почему?»
        «Да потому, что жалею я их, этих идиотов! Не виноваты они в том, что сделали боги. Они дураки, что поверили ласковому слову, и это не их вина а моя, что не объяснил. Не смог объяснить. Я же учил их, наставлял, но… не учел, что может появится кто-то, кто столкнёт их с пути. И за это поплатился».
        «Но при этом продолжаешь всех смертных мешать с грязью», - хмыкнул Вист.
        «Конечно. И буду смешивать пока не поумнеют. И вообще, может сменим тему?»
        «Я не против. Тогда как на счет рассказать правду?»
        «Ты о чем?» - вмешался Нод.
        «Мне интересно, а как вы умерли?»
        «Мы же тебе уже говорили», - огрызнулся Гай.
        «Говорили», - соглашаюсь. - «Но это не правда. Вернее правда, но ведь не полная. И я хочу знать, почему?»
        «Потому что нет смысла», - вздохнул Воуг. - «Это дела давно минувших дней, нет смысла ворошить их. Кроме того, мы записаны в вашей истории как Семь Грехов, и это в лучшем случае. А в худшем о нас даже не помнят. Так что…»
        «Но вы же не были грехами!» - возмущаюсь.
        «То были, то не были, ты определись», - усмехнулся Хорт.
        «Не были. Тлен, а Тлен? Вот как ты умер?»
        «Сам он умер», - вздохнул Гор.
        «А если в подробностях? Я же не отстану! Вы не теми кем кажетесь. Все семеро».
        «Вон! Вон он, проход! слева!», - влез Вист. Присмотревшись к стене, чувствую колебания, и начинаю всматриваться. И точно! Как я сразу не заметил, контур спрятанной двери.
        «Спасибо», - благодарю дракона. Проведя рукой по знакомым рунам, толкаю каменную дверь, после чего до меня доходит что я только что сделал.
        - Не понял… - тихонько шпечу. Магия… откуда я знаю как должно работать это заклинание?
        «Мое влияние», - буркнул Гор в ответ на мои мысли.
        Тряхнув головой, сбрасываю наваждение и закрываю за собой дверь.
        «Поясни?»
        «Считай, что я подсказал как сделать, ты рефлекторно и сделал», - отмахнулся дракон.
        «Хорошо. А теперь вернемся к теме. Я вас слушаю», - говорю поднимаясь по ступенькам наверх. Нет, эльфы точно не любят перилла. Ни в городе, ни здесь.
        «Хорошо, тогда слушай. Полное имя Тлена - Тленрагарон. Он был и всегда оставался менталистом», - начал со вздохом Гор, а сам Тлен начал к нам прислушиваться не подавая виду. - «Тлен всегда отличался особой добротой и благородством. Я был умнее его, но он мудрее. Это разные вещи Арк. И когда все пали, когда он остался один, он собрал нас всех вместе и пожертвовал собой чтобы спасти всех. Он пустил на это всю свою силу. Его тело окаменело, а сердце превратилось в кристалл. Так он создал для нас нерушимую тюрьму, с которой боги ничего не смогли сделать. И они построили вокруг нас храм, а мы стали ждать того часа, когда сможем вернуться. Время не сказалось на нас лучшим образом, но… что имеем, то имеем. Примерно так…»
        «Ого».
        «Тлен - первый среди равных, самый старший дракон. Он как отец, который смотрит за нами и не дает друг друга поубивать, когда порой ну ооочень хочется».
        «Еще как», - поддакнул Гай.
        Остановившись отдышаться, я заглянул во внутренний мир. Шестеро драконов смотрели на седьмого, а тот лежал прикрыв глаза и делал вид что ему все безразлично.
        «Ну вы, блин, даете», - качаю головой.
        «Кто бы говорил», - фыркнул Гор.
        «Тоже верно».
        «Парни… а чего это меня отдышка начала мучать?»
        «Тело на пределе. В идеале, прямо здесь стоит лечь отдохнуть», - пояснил Хорт.
        «Ммм, понял. Вопрос снят».
        «Даже не думай, выберемся, тогда отлежимся, найдут нас здесь», - возразил Хорт.
        «Да сам понимаю. Ладно, идем дальше, в гробу отдохну».
        «А мне вот что-то в гроб не хочется», - пробубнил Вист. - «Давайте еще немного поживем и поприключаемся».
        «Глядишь и ошибки прошлого исправим», - кивнул Хорт.
        «А что? Неплохая цель. Но для начала надо справится с богами а мы пока для этого не готовы», - одобрительно рыкнул Гор.
        «А что надо для победы над богами?» - интересуюсь.
        «Время, Арк. Всего лишь время», - вздохнул Нод.
        «Именно поэтому нам некогда лежать, надо драпать!»
        «Драпать, так драпать.»
        Вернувшись в реальный мир, отталкиваюсь от стены и продолжаю забег наверх. И чем выше поднимался, тем сильнее проклинал архитекторов.
        - Как же… я… ненавижу… лестницы… - с каждым пролетом, идти по пыльному коридору становилось все сложнее и сложнее, вплоть до того, что я просто присел на ступеньку отдохнуть.
        «Вист, что с богами?» - строго спросил Гор у собрата.
        «Над нами они. Ищут, сволочи», - прорычал тот. - «Ощущаю их магию»,
        Так, добравшись кое-как до выхода, я столкнулся с новой проблемой в виде закрытой каменной двери. Причем самостоятельно открываться она не хотела совершенно.
        «Ну и что на этот раз?» - возмущаюсь.
        «Скорее всего что-то на той стороне мешает», - задумчиво протянул Гор.
        «Ломай», - хмыкнул Гай.
        Собрав остаток сил, формирую драконью лапу и что есть мочи бью по закрытому проходу. Загрохотал камень, взметнулась пыль, и дверь стоявшая тут наверное века с грохотом вылетела наружу поднимая в небо комья земли и ломая преградившее нам выход дерево. По глазам ударил яркий солнечный свет, а по ушам резанули птичьи вопли, иначе их не назвать, вон как перепугались пернатые. Хотя, странно это, после гнетущей тишины подземелья снова слышать зверей.
        «Идем. Надо найти укрытие», - напомнил Хорт.
        «Угу. Парни, что-то мне нехорошо. Словно бы плохо, но в тоже время как бы прилив сил ощущаю. Что за черт?»
        «Сейчас мы всемером поддерживаем тебя чтобы не рухнул без сознания на землю. Сейчас нам надо собраться и отойти от этого места, чтобы ненароком не нашли».
        «Понял. Ээээх, а ведь я в свое время думал что кончу на плахе», - усмехаюсь переходя на легкий бег.
        «Теперь тебе плаха точно не страшна», - рассмеялся Гай.
        Забег растянулся на пол дня. Патрули мы огибали, магией почти не пользовался дабы ненароком не привлечь к себе внимание, а то еще как прилетит! Ужас. Но мы выбрались. Нашли небольшую речку на берегу которой ива аккуратно опустила свои ветки к воде образуя между стволом и рекой этакий шалаш.
        «А вот и место стоянки», - обрадовался я. Драконы не возражали.
        Забравшись внутрь, падаю на спину. И тут же, драконы отпускают поддержку и я понимаю, КАКже хреново мне все это время было. Теперь я не мог ни пошевелиться, ни даже глаза открыть. Все тело ломило, как-будто меня пропустили на фарш а потом заново собрали.
        «Жееееесть».
        «Мы говорили».
        «Блиииин. Опять. А я уже успел подзабыть это „непередаваемое“ чувство».
        «Зря расслабился», - хохотнул Гор.
        «И сколько мне так лежать?»
        «Пока не оклемаемся».
        «Тебе лучше поспать. Мы по-дежурим», - по-дружески обратился Хорт.
        «Если что разбудите?»
        «Конечно».
        «Тогда хорошо… всем приятно отдохнуть».
        И мое сознание, словно по щелчку выключается унося во мрак. Видимо опять Тлен подсуетился. Вот ведь… добрая душа. Но не болтливая. Да и остальные не такие злые, если узнать получше. Хм… помниться я хотел забраться в их воспоминания? Только как это сделать намеренно. Ммм…
        Полежав в полудреме, сосредотачиваюсь и ухожу в себя. В свои воспоминания. Ведь если драконы соеденены со мной, значит и их прошлое тоже со мной. Надо только найти. Так, мысли плавно перетекли на Гая и желании вспомнить прошлое. То, как я умер. Эти моменты особенно яркие и забыть их невозможно. И точно. Второй раз я начал проваливаться и теперь вижу то, что когда-то видел Гай.
        Хм… на этот раз никаких людей. Дракон. И морда у меня драконья. Лежу в пещере, отдыхаю. Давно в моих краях драк не было, но оно к лучшему. Отсутствие драк - лучшая награда дракону войны.
        - Гайтран, - вошел в пещеру человек. Нет… эльф. да, эльф, я вспомнил его. Один из немногих смертных, кого я могу назвать другом.
        - Лариэль, - рыкнув, и приоткрыв один глаз, смотрю на мнущегося эльфа. - Что случилось?
        - Как ты?
        - В норме. Что, опять кто-то бузит?
        - Нет-нет! Все в порядке. Просто… мы волнуемся за тебя, Гайтран. Ты уже который месяц не покидаешь этих стен. Тебе не одиноко?
        - Нет. Рассказывай с чем зашел, - добродушно улыбаюсь. Я помню этого лесного эльфенка еще совсем маленьким и сколько помню тот все время крутился подле меня. Забавный смертный. И хороший воин.
        - Мы тут посоветовались, и решили тебя отблагодарить, - выдохнул эльф.
        - Да? - удивительно. Давно меня не благодарили. Интересно, чего это они на этот раз придумали? Кажется, в прошлый раз это какой-то артефакт, уже не помню.
        - Да. Сейчас. Заезжайте! - махнул наружу эльф и в пещеру медленно начала заезжать карета. - Воооо! Это легендарное эльфийское вино. Из самого светлого леса! Специально для тебя заказ делали. Отведаешь?
        - Хех. Что мне толку от этой жижи, я ведь магическое создание, - усмехаюсь с глупости и наивности этого эльфенка.
        - Но пожалуйста. Ты ведь тоже чувствуешь вкус! Мы так старались хоть как-то тебя заинтересовать нашими вкусностями! А ты все отказываешься и отказываешься.
        - Ты же знаешь, кто из драконов любит покушать, - усмехаюсь. - Вот это к нему.
        - Эм… так то да, но все же… может… попробуешь? Пожалуйста. Мы так старались… - совсем тихо и стушевавшись договаривает эльф.
        - Ладно. Давай сюда свою жидкость.
        - Заносите! - обрадовался эльф, тут же отдав команду назад.
        Когда повозка подъехала, я наклоняюсь и пробую напиток.
        - Фу. Кислятина,
        Эта гадость оказалась настолько кислой, что аж морду перекосило.
        - Н-да, Гайтран. Вина, явно не для тебя, - заключил Эльф.
        - Убери эту гадость, пока я тебя в ней не утопил, - рычу отплевываясь, на что эльф только рассмеялся.
        - Ладно Гайтран. Будем думать, чем еще можно тебя порадовать из вкусностей. Прости.
        - Демонов позовите, что-то давно я их не видел. Видать обиделись после последнего прорыва, - хмыкаю.
        - Может быть. Ладно, придумаем что-нибудь. Еще раз прости за беспокойство.
        Эльф поклонился и направился к выходу уводя за собой повозку с кислятиной. Но внезапно встал и грустно посмотрел на меня.
        - Что такое?
        - Прощай Гайтран.
        Эльф покинул пещеру, а я остался думать над его тоном и мелькнувшей во взгляде тоске. И почему-то очень сильно потянуло в сон, но пока был только день и я держался. Но затем… когда я уже находился в полудреме, услышал как в пещеру вбежали. Это был стук маленьких босых ножек по песку, который я всегда узнаю. Алоя. Дочка Лариэля, совсем еще дитя.
        - Гайтран! - окликнул меня девочка, но сил почему-то не было даже на то чтобы открыть глаз. - Гайтран! Гайтран, вино отравлено! Ты не пил его? Не пил же?
        Кричала она пытаясь растолкать мою гиганскую голову. Значит… вино отравлено? Эх… Лариэль…глупец. Храбрый глупец… как и я.
        - Гайтран! Гайтран, проснись! Гайтран! - не унималось дитя уже впав в истерику.
        Хорошая она. Чистая душа. Очень добрая. Но… прости Алоя, но видимо дальше вам придется сражаться без меня.
        - Гайтран! Проснись, ну же, ты ведь не спишь? Не спишь же? Гайтран…
        Истерика наполняла детский крик. Я не чувствовал касания её детских ладошек. Уже не чувствовал. Но понимал. И даже с закрытыми глазами видел, как по её щекам текут слезы. Прости Алоя… прости, глупца…
        На этом воспоминания обрываются. Какая-то пустота осталась в душе после увиденного. С одной стороны я разозлился. Но вот с другой…
        Далеко не сразу до меня дошло что я в общем-то уже не сплю, а из глаза потекла слеза.
        «Чьи воспоминания смотрел?» - вместо «доброго утра», спросил Нод.
        «Гай…»
        «Вопрос снят».
        «Что?» - откликнулся дракон.
        «Ты до сих пор её помнишь?»
        «Не понимаю о чем ты», - отвернулся дракон.
        «Понимаешь все».
        «Смотреть чужие воспоминания без его воли - невежливо», - рыкнул безлобно дракон и вздохнув продолжил: - «Да, помню её. Хорошая была малявка. Добрая. Слишком добрая».
        «Вы про Алою?» - вмешался Вист.
        «Да, про нее», - кивнул Гай.
        «А ты откуда о ней знаешь?»
        «Меня на неё поймали», - вздохнул Вист. - «Я ведь по миру метался. За всем смотрел, всем нашим обо всем рассказывал, многих повидал».
        «И что случилось потом?»
        «Я не смог её спасти. Девочку убили. Я не знал об этом и прилетел когда уже было поздно. Как и всех кто был нам лоялен», - прикрыв глаза, нехотя сказал Вист.
        «Рррр, мрррррази», - сжав зубы, рыкнул Гай.
        «Почему вы не объединились когда была возможность?»
        «Потому что мы не сразу поняли что происходит».
        «Эти твари, называющие себя „Богами“, спланировали все очень хорошо. Убирали нас одного за другим, никто даже не понял что происходит. Они понимали, что стоит нам объединиться и им не победить. И поэтому нам этого шанс не дали».
        «Н-да».
        «Кого-то шантажировали, кто-то сам пошел к богам на поклон, кто-то поверил их обещаниям, всего и не перечислить, но… это одна из тех причин по которой я даже не попытался забрать у тебя тот камень, что ты своровал у гномов. Пусть хоть все сдохнут, я не раз говорил, что такие штуки детям не игрушки», - рыкнул Воуг.
        «В данном случае, животные в руки которых попало что-то за гранью их понимания», - поправил Гор.
        «Идем Арк. Пора выдвигаться», - поторопил меня Нод.
        «Угу».
        Открыв глаза, выбираюсь из импровизированного шалаша. Хм… ночь.
        «Долго я провалялся?»
        «Два дня».
        «Не считая того в который мы уснули», - счел нужным добавить Вист.
        «Вот это я хорошо однако оттянулся», - восторгаюсь, разминаясь перед походом.
        «Теперь можно и того дольше. Чем сильнее раскачиваешься, тем выше предел», - поделился Гор.
        «А мы еще и усилили тебя немного», - счел нужным добавить Гай. - «Мне совершенно не понравилось убегать от этих грызунов».
        «Хех. Пусть кто теперь попадется, очко на морду натянем, да Гай?» - разминаю кулаки а драконы одобрительно зарычали.
        «Куда теперь идем?» - поинтересовался Вист.
        «Ну… Туда Вист, где нам самое место. В Дикие Земли!»
        Глава 17
        «Кто умеет ждать, тот своего дождется. Когда все уснут, когда расслабляться, когда забудут… мы вернемся из небытия»
        Тлен
        Выбравшись с территории «черножопых эльфов», как окрестил эту шоблу Гор, мы отправились на север. Так получилось, что земли эльфов здесь шли этаким полумесяцем. Внизу темные, по правому краю светлые, а над ними лесные эльфы. Забавно, что их расположение имело некую возрастающую черту. Темные эльфы отличались особой кровожадностью, но у них менее всего было гонору. Лесные наоборот, нос задирали о-го-го, но они хотя бы не стреляли… сразу. Светлые, этакие промежуточный вариант. Вроде и говорить с ними можно, но тем не менее…
        Прямо над темными находились так называемые «Дики Земли», в которые мы и поперлись. Ранее я здесь не ошивался, но я\зато был о них наслышан. Дикие Земли, место, где каждый сам себе хозяин. Место, где нет закона, где в лесу можно встретить химеру - плод больной фантазии какого-нибудь мага, причем как вместе с этим магом так и доедающую этого самого мага.
        Дикие Земли - это место, где с тобой может случится все что угодно. Не раз и не два разные народы пробовали захватить их расширив собственную территорию, но каждый раз терпели крах. Аномалии, нежить, разные нелицеприятные естественные твари типа вампиров, водяников, или оборотней. Стоит вспомнить о сектантакх с их демонами и просто психах, которые построили себе берлогу и окружили ту непроходимыми ловушками…
        Блин, я даже половины не знаю того, что можно здесь встретить. И вот совокупность всей это гадости каждый раз не давала очередному государству себя поглотить. Так, Дикие Земли были признаны всеми без исключения, ну ооочень дикими и опасными. Но в тоже время привлекательными, ведь за многие тысячи лет здесь до сих пор находят разрушенные города, сокровищницы, старинные книги, амулеты, и куча чего еще. Поэтому, сюда как пчелы на мед лезут разные искатели приключений, большая часть которых по тем или иным причинам здесь и остается. Хотя вот опять же, те же темные эльфы по слухам регулярно рейды делают с целью чем-нибудь поживиться, а гномы как я слышал демонов шугают. Сектанты стабильно как по сезону раз в год пробуют устроить возле подгорного народа прорыв инферно, и каждый раз им дают по рогам, причем на разборки подтягиваются еще и темные так как им под боком филиал ада совсем не нужен и выбирая между гномами и демонами те выбирают гномов. Я б выбрал демонов, с ними веселее, всегда можно подраться. Бррр, тфу, не о том думаю!
        Встряхнув головой, стараюсь вытряхнуть мысли о драке.
        «Арк?» удивленно окликнул меня Воуг.
        - Все в порядке, просто мысли в голову лезут.
        «О драке?»
        - Да. Как вы поняли?
        «Услышали», - стесняясь ответил Вист.
        - Я так понимаю, что не только я начинаю воспринимать ваши чувства как свои, но и каждый из вас слышать мои.
        «Есть такое», - выдохнул Гор.
        - Прелестно. И чем дальше тем хуже?
        Молчание стало мне ответом.
        - Ясно, я вас понял. Лучше расскажите, откуда в этих землях столько ценного?
        «Мое наследие», - буркнул Гай
        - В смысле?
        «Именно здесь простиралась моя вотчина, Арк», - пояснил Гай. - «Так уж сложилось, что в этих землях сильнее всего истончается грань между измирениями, поэтому и демонов здесь можно увидеть в разы чаще чем в других регионах. Кроме демоном, спонтанные поднятия нежити, вторжение духов, еще всякой швали… именно поэтому я обосновался здесь. Города что находились в этих землях богатели, их силы были как никогда велики, и некоторые боги решили поиграть в свои игры привлекая смертных. Эти города спровоцировали конфликты, начались войны. Но они были очень хорошо подготовлены а потому, все кто сюда приходил - находил лишь смерть. Наблюдая за этим, я отправился к богу который все это дело затеял. Так, одним божеством стало меньше, ибо нечего поднимать тину в тихом озере…»
        «Н-да. Ну вы отжигали в свое время…»
        «Да, вот только я не знал, что это послужит богам поводом объединиться. Они испугались меня. Испугались моей силы. И дальше начали строить план того, как избавиться от нас».
        «Гай, ну зачем ты сразу прихлопнул того божка?» - вознегодовал Хорт.
        «Да он в конец ахамел! Эта падла совсем страх потеряла и решил объявить войну ближайшим государствам, чувствуя безнаказанность. Я ему раз сказал, два сказал, на третий он меня послал в пешее эротическо! Якобы, я уже стал слишком стал и растерял свою силу. Совсем оборзели, сволочи», - негодовал Гай.
        «Дааа, это он конечно зря», - ухмыляюсь. - «Не продумал малость».
        «А мне кто-нибудь объяснит, почему мы пошли именно сюда, а не прошли аккуратно поверху земель темных?» - как обычно бесцеремонно влез Вист.
        «Здесь спрятаться проще. Темные землю будут есть, а попытаются нас найти, но здесь… здесь нам даже заморачиваться не придется».
        «Ой, да ладно, ну разобьем лица паре сотен ушастых», - рыкнул Гай.
        «Беда не в эльфах, Гай», - решил пояснить Хорт. - «А в том, что за ними придет. Мы уже привлекли внимание. Стоит эльфам вступить в еще один бой с нами, и нас засекут, поэтому нам сейчас нельзя привлекать внимание».
        «Ррр, понял».
        - Гы-гы-гы-гы-гы, ага, нам и не привлекать внимания, - не удержался я.
        «Какая-то странная реакция, вы не находите?» - подметил Нод.
        Так мы и шли. Я тихонько офигевал от своих спутников, они продолжали непринужденную беседу. Краем сознания, я отметил, некую странность. Словно бы отрешившись и посмотрев на нашу компанию целиком, я попробовал сравнить с тем, как только мы познакомились. И тут либо драконы поумнели, либо стали адекватнее, либо есть третье дно о котором я не догадываюсь. Хм…
        «О чем задумался?» - спросил Тлен, пока остальные увлеченно спорили о нашем маршруте.
        «Да так… сравниваю нас с тем кем мы были в день знакомства и кем стали».
        «Общее влияние друг на друга, сглаживает шероховатости. Ты стал ближе к нам, мы к тебе»,
        «Я знаю. И вижу. Но я не могу понять, почему вы сразу цапались друг с другом как лютые враги? Вы же явно друг к другу лояльно относитесь. Почти».
        «На то есть свои причины, Арк. И придет время, ты о них узнаешь», - заглянув во внутренний мир, пристально смотрю на эту ленивую лежащую на пузе морду прикрывшую глаза. Нет, он точно чего-то ждет. Уверен. Даже поспорить готов, было бы с кем.
        «Сейчас еще не пришло?»
        «Нет. Ты не готов»,
        «К чему?»
        «Узнаешь. Все узнаешь. Со временем. А теперь, может хватит уже препираться и отдохнем?!» - последнее он сказал громче, привлекая внимание остальных.
        «А я есть хочу…»
        «Воуг, ты всегда хочешь есть, задолбал уже!»
        «Но что я могу поделать? Я молодой, растущий организм!»
        Все драконы притихли и подозрительно покосились на обжору.
        «Давайте, скажите мне что это не так. Тело то ведь у нас именно такое!»
        «Опасность!» - вклинился резко Вист. Как обычно, громоко и бесцеремонно.
        «Что такое?»
        «Я чувствую как к нам что-то крадется. Что-то большое. Причем целенаправленно к нам».
        «Сколько?»
        «Две штуки. Крупные, неразумные, живые особи».
        «Химеры», - вынес вердикт Гор.
        «Вероятнее всего», - согласился Вист.
        «Уууужииииин!» - обрадовался Воуг.
        «На счет еды не уверен, но драка будет точно».
        «В прошлый раз появившаяся неведомо откуда и непонятно как, химера дала нам прикурить», - возмущаюсь.
        «Ой, да ладно, хотя ты прав, это было действительно очень странно», - согласился Воуг. - «Но в любом случае, она была очень вкусной!»
        «Идем. Посмотрим, кто решил на нас поохотиться», - подвел черту Хорт.
        Подкорректировав маршрут, мы пошли прямиком навстречу «охотникам». Примечательно, что Вист как обычно умудрился заметить тварей на самой грани чувств, в лесу, на дистанции в полкилометра. На самом деле он много кого видел, но разумно умалчивал, а то Вист с Гаем покоя не найдут. Но… видимо конкретно эти зверушки решили закусить нами, честь им и хвала.
        В какой-то момент, я тоже начал их чувствовать. Два крупных очень подозрительных живых объекта. И так, пробираясь через заросли, а здесь местами были непроходимые кусты, в одно прекрасное мгновение сталкиваюсь лицом к морде охотника на меня.
        Что могу сказать? Крупное, рогатое, есть бивни, размером со слона… покрытого шерстью словно собака. Удлиненная морда, отдаленно напоминающая волчью. Мощные лапы, на гребне шипы. Вторая особь находившаяся тут же была одни в один похожа на первую.
        «Какие милые собачки», - восхитился Нод.
        - Цип-цип-цип-цип, - Воуг, он такой… Воуг. Состроив жалобную мину, и протянув руку мы пошли на сближение с первой химерой. Химера такой реакции не оценила и явно удивилась тому, что жертва не просто не хочет убегать, а еще и сама к тебе идет в пасть. - Ну, иди ко мне, моя хорошая, моя сладкая, вкусная, сочная…
        Видимо и у химер есть инстинкт самосохранения. Развернувшись, обе твари припустили в лес с такой скоростью, словно перед ними развернулся пожар.
        - Стой! Куда!!! Ужин, ужин убегает! - закричал Воуг и мы бросились следом.
        «Не… не догоним», - качаю головой и тут химеры исчезают, словно я их никогда и не чувствовал.
        «Нееееет».
        «Не понял…»
        «Там аномалия. Мне тяжело что-то увидеть», - пояснил Вист.
        «Понял. Воуг, оставь это. Возвращаемся на прежний курс».
        «Ууужииииин».
        «А у меня вопрос. Прежний курс где?» - поинтересовался Гай. Осмотревшись, понимаю что мы заблудились.
        «Гор?» - взываю к воплощению знаний.
        «Признаться… я не понимаю где мы», - нехотя признался он.
        «Как так?!»
        «Мы в аномалии. По ощущениям солнце греет слева. Однако висит оно сзади нас. Так же по ощущениям восток впереди, только… он не может быть там, потому что мы оттуда пришли! Вроде…»
        «Аномаааалия», - протянул Вист.
        «Приплыли. Варианты»
        «Есть один…» - встрял Хорт.
        «М?» - все повернулись к замявшемуся дракону.
        «Мы достаточно окрепли, чтобы попробовать взлететь».
        - Взлететь?! - вслух кричу.
        «А кстати… хорошая идея», - задумчиво протянул Гор.
        «Ээээ…»
        «Арк, не трусь. Попробуй найти полянку, сейчас будем вспоминать забытые чувства», - поддержал меня Вист.
        «А может не надо?»
        «Да ладно тебе, среди нас только один не летающим был».
        «Воуг?» - не удержавшись, хихикаю.
        «А вот это обидно!»
        «Нет. Он то как раз летал, пока не растолстел. Крыльев не было как раз таки у меня», - вздохнул Гор.
        «А Вист летает лучше всех. Слышишь, Вист? Помоги рожденном ползать взлететь», - толкнул зависть Хорт.
        «Сейчас».
        «Если у меня появится боязнь высоты, я вас удавлю», - шепчу, но при этом начинаю искать подходящее место. Но… найти полянку для взлета в заросшем лесу, мягко говоря тяжело, поэтому мы поступили проще. Немного давления, пару раз роняем деревья и вуала, неплохая стартовая площадка!
        «Так, ага, молодец. Теперь становись в середине», - подсказал Вист.
        - Стою, - хмуро бурчу.
        «Выше нос, сейчас взлетим!» - хохотал Нод.
        «Попрошу не мешать», - приструнил веселящихся Вист. - «Арк, надевай драконий доспех».
        - Угу.
        Сконцентрировавшись, уже привычным ощущением волей формирую поверх себя драконьи лапы, чешую, хвост и… крылья? А они разве были? Не обращал внимания.
        «Вот, молодец. А теперь не сопротивляйся».
        Слившись с драконом, привычным движением раскрываю и разминаю крылья, словно после векового застоя. Ух! Хорошо. Уже и забыл каково оно - чувствовать крылья за спиной. Так и разучится недолго.
        Пригнувшись, складываю левое крылья в пред взлетное положение вокруг себя, после чего приседаю и с резким выпадом выпрыгиваю вверх раскрывая крылья. И хоть я уже забыл каково оно, но… такие навыки не забудешь никогда, нужно только привыкнуть к новым размерам. Пару раз чуть не упал, но ничего. Летим. А затем, начинаю набирать высоту.
        И в этот момент, слияне спадает а я прихожу в себя. Чувства полета остаются, как и понимание работы крыльев, но… приходит шок. Я… лечу?
        «Ой как хорошоооо», - блаженно протянул Гай.
        «Да. Феноменальное чувство», - поддакнул Хорт.
        Не обращая внимание на драконов, смотрю вниз. Рефлексы. Вист оставил мне рефлексы работы крыльями, хотя умом я просто не понимаю как работаю ими. Но я лечу. Вот небо… облака чуть выше, внизу лес. Это… фантастика. И черт, как же это восхитительно!
        «Вижу, кто-то входит во вкус?» - одобрительно рыкнул Вист.
        - Не то слово! Опа, а что это вон там, слева?
        «Это город», - пояснил Вист.
        «Город в диких землях?» - удивился Хорт.
        «Я ведь говорил, что в этих землях обустраиваются разные нелицеприятные личности? Вот, эти личности и делают себе целые города».
        «Залетим?» - предложил Хорт.
        «Дорогу спросить?» - фыркнул Вист.
        «Да не. Девочки, там, покушать, отдохнуть, помыться в конце-концов».
        «Оооо!»
        «Все с тобой ясно, искуситель», - ухмыляюсь, поворачивая.
        На подлете к городу замечаю целую цепь защитных укреплений на определенном расстоянии от самого города.
        «Хм… а вот это интересно», - протянул Гор.
        «В смысле?»
        «Цепь этих магических башен объединена в единую сеть и соединена с городом. У меня была подобная наработка которую передал в прошлом одному из учеников. А оно воно как… интересно судьба повернулась».
        Сам город, выглядел… странно. Для города. Оставим тот факт, что от него ну ооочень сильно тянуло магией. Оставим тот факт, что архитектура здесь была «Кто на что горазд», каждый дом уникален, от крыши и до, как я подозреваю, фундамента. Да и улицы, построены хаотично, без намека на какой-никакой порядок, кто где строился так и стоит. В центре высоченная башня - со шпилем, выполненная в голубых и синих тонах. На вершине этой башне над шпилем висел огромный магический кристалл, который как я понял служил накопителем всей это системы. Дорогая штука. Очень дорогая, не каждый король или королева может себе такое позволить. Имею, ввиду таких размеров, магический щит на столице обязан быть в любом случае, хотя бы самый захудалый, а тут прямо… ууууух! Сразу видно, кто живет.
        Еще бросилось в глаза гиганское дерево.
        «Это не дерево», - перебил ход моих мыслей Гор.
        «А что?»
        «Энт. В случае угрозы, эта штука встанет и будет драться. Да, Вог?»
        «А что я? Я ничего!»
        «Да, подумаешь вырастил породу разумных деревьев которые сами к тебе приносят свои плоды», - рассмеялся Вист.
        «Нууу…»
        «Вас послушать, вы ничего для убийства не придумывали, даже Камень Смерти и тот был создан в миролюбивых целях».
        «А так и есть», - как ни в чем не бывало отозвался Гай. - «Наши идеи в основном шли на мирные цели, боги и смертные сами уже адаптировали их для взаимного истребления. Это стало причиной по которой Гор перестал с ними делиться».
        «Да?»
        «Есть такое. Тлен посоветовал, пока не разберемся с творящимся безобразием перестать плодить опасные игрушки», - нехотя признался тот.
        «Н-да».
        Еще приметным в городе было какое-то огромное куполообразное здание. Очень широкое, и достаточно высокое. Даже понятия не имел, что в нем могло быть, и драконы кстати тоже.
        «Знаете… в этих землях не так много городов», - качаю головой. - «Если это Андара, у нас могут быть проблемы».
        «Почему?» - заинтересовался Вист.
        «Город магов. Психов. И просто неадекватов. По совместительству крупнейший черный рынок магических предметов. У нас в Андару изредка караван ходит, но сам я в ней не бывал. До неё мало того что надо еще добраться, так еще и выбраться».
        «Хе-хе-хе, вот и узнаем, куда прилетели. Снижаемся!»
        «Вист, а как спускаться?» - незатейливо так интересуюсь.
        «Легко. Тормозишь перед посадкой у земли и просто падаешь на ноги».
        «Ээээ…»
        «Хорошо, сейчас помогу».
        Дракон снова соединился со мной, я и не мешал. Подкорректировав направление, взглядом находим одну из крыш и спускаюсь к ней. Резко взмахнув крыльями перед посадкой, с легким «топ», приземляюсь на пологую крышу дома.
        «Вот и все», - отозвался довольный дракон.
        «Спасибо. А это действительно здорово, парни. Вот так летать».
        «Ага».
        Осмотрев узенькие кварталы, с удивлением отмечаю обилие магии. Здесь были самоходные небольшие грузовые трехколесные тележки катающиеся за магами. А также, магические светильники которые были буквально везде, и на улице и на домах. Сами жители, напоминали из себя… ну малоприятных личностей, скажу так. Нет, не стилем. Это были обычные, прилично одетые люди. Кто-то в мантии, кто-то в костюме, кто-то в легкой одежде, кто-то в кожанке, вон и воины увешанные с ног до головы артефактами показались. Явно наемники. У кого-то видел посохи, у кого-то палочки, кто с мечом, с кинжалом, вон пара ассасинов под стеночкой дома стоят, непринужденно беседуют. Оба в чешуе Таллиска, с «рабочим» инвентарем, но при этом открытыми лицами. Парни явно не скрываются и чувствуют себя здесь как дома. Ну да, своих тут должны давно знать в лицо, даже таких. Я уже на практике понял, как сильно может отличаться одна общность от другой.
        Здесь же увидел разгуливающих по улицам, так сказать «ручных химер». Видел демонопоклонников, эти ребята вообще в глаза выделяются как свечки в темноте. Красные, в балахонах, лица закрыты, форма единообразна, на спинах символика инферно. Что поразительно, общалась эта шайка с представителем некромантов. Иссохшая кожа, сутулый, в руке трость на вершине которой черепок, болотная мантия.
        Удивительно как столь разные… люди, и нелюди уживаются в одном городе. Причем реально удивительно. И я бы сказал, что здесь может найтись место для полукровок, но это не так. Даже здесь, в этом богами проклятом городе не будет место таким как я. Это общепризнанное неписанное правило, приравнивающее полукровок чуть ли не к животным.
        «А город солидный», - отдал должное Гай.
        «Ф! Кучка сброда, не больше», - рыкнул Гор.
        «С чего начнем?» - деловито поинтересовался Хорт.
        «С одежды. В таком виде появлятся на публике - себе дороже. Нам нужен соответствующий вид, чтобы ни у кого не возникло сомнений, что перед ними некто кто выше них».
        «А вот это дело», - согласиля Гор. - «Нод, расчехляй карманы».
        «Что? В смыысле?»
        «Оставь в покое несчастного, сейчас кого-нибудь прихлопнем», - выступил Гай.
        «Вист, ты чего там записываешь?» - окликнул зависть Хорт.
        «Все что я увидел интересненькое, но чего у нас нет», - тут же скороговоркой протараторил тот.
        «Да тут на каждом чел… к-хм, разумном по несколько уникальных вещей», - восклицаю.
        «Вот-вот, и я о том же», - поддакнул Вист.
        «Так, стоп. Определяемся. Мы под кого будем косить?» - останавливаю спор драконов.
        «Как под кого? Конечно же под…» - начал Гор, но Гай его перебил:
        «Воина!»
        «…царя, Гай. Царя», - важно договорил Гор.
        «Да-да, и побольше безделушек».
        «Вист, зааткнись».
        «А может просто богатый купец?» - предложил Нод.
        «Арк у нас вор. Пусть и остается вором», - влез Хорт.
        «Не… не солидно», - зевнул Тлен. - «Надо кого-то… по интересней».
        «Предлагаю остановится на маге», - выношу свое решение. - «Город магов, а со знаниями Гора я не просто не проколюсь, а отлично впишусь в коллектив».
        «Темный маг?» - задумчиво спросил Гор.
        «Зачем? Нет. Отыграем странника, который специализируется на забытой магии. Будем топтать всех в грязь».
        «Хех».
        «Так с чего начнем?»
        «В магазин. Пройдемся по крышам, найдем магазин, а там…»
        «Нет!»
        «Нод, между прочим ты сам неоднократно говорил, что это НАШИденьги», - напоминаю о такой детальке своему личному домовому.
        «Но… но…»
        «Нод», - нависли над ним остальные.
        «Сговорились, да, гады?» - буркнул он. - «Ладно, так и быть. Сегодня гуляем».
        Усмехнувшись, прыгаю на соседнюю стену и вцепившись в карниз, полу наверх. Надо найти магазин одежды.
        ЭТО ЖЕ ВРЕМЯ, ТАМ ЖЕ
        Наблюдая за тем как сначала на крышу приземлилось непонятное существо, а после куда-то полезло, один из магов обратился к другому:
        - Доложи Ему, у нас в городе прибыло.
        Второй волшебник кивнул и накинув капюшон не привлекая внимание пошел по улице к самому высокому зданию в городе.
        АРК ВЕЛ
        Найти магазин в этом муравейнике оказалось достаточно легко. Необходимая лавочка располагалась на одном из главных проходов города. Интересно, что у нее светилась вывеска. Толстая вывеска, со специальными вырезами а внутри горит магический красный огонь подсвечивая картинку иглы и ниток.
        - А классно сделали, - шепчу кивнув на магазинчик.
        «Пф!»
        «Просто и со вкусом», - кивнул Хорт.
        Спрыгнув в переулок, поправляю свои лохмотья. Н-да, не густо.
        «Гор, а ты можешь наложить иллюзию? Хотя бы отвода глаз».
        «Могу, но иллюзия здесь привлечет больше внимания. Не забывай в каком ты обществе».
        «Ну да… ладно».
        Выдохнув, быстро выхожу из переулка и стараясь не привлекать внимания быстро проскальзываю в нужный магазин и уже внутри с облегчением выдыхаю. Внутри меня встретила пара посетителей и сам продавец. Причем всу дружно смотрели в мою сторону. Один тип светлоэльфийской наружности, скривился, другой, человеческой, посмотрел заинтересованно, а вот продавец отнесся… меланхолично. Словно каждый день к нему захаживают полураздетые в обносках непонятные типы, хотя… может оно так и есть?
        - Кхе-кхе, - пристроившись в конце очереди, сохраняя невозмутимость осматриваю магазин. Небольшая прихожая, пять на четыре метра, имеются стулья для посетителей, на потолке люстра с магическими огнями, на стенах разные вышитые картины, на подоконниках цветы. Местами ядовитые. И с шипами. Н-да.
        Сама столешница за которой стоял продавец тянулась на всю длину магазина и на ней лежали самые разные наряды. Как я понял, по левому краю стопками была сложенная и уже готовая к выдаче заказа одежда, а справа мужчина принимал новые заказы.
        Подождав пока оформит заказ один клиент, затем второй и оба удалятся, подошел мой черед. Драконы в это время активно проявляли желание наплевать и влезть без очереди, но тогда может обидеться хозяин магазина у которого мы вроде как собираемся совершать покупки. В общем, получилось урезонить.
        - Добрый день.
        Чуть седой орк, с коричневой кожей и пучком волос на голове, вопросительно выгнул бровь.
        - Я хочу купить у вас одежду. Прочную. Есть такая?
        Орк осмотрел меня с ног до головы, и снова промолчал, однако о чем он подумал, можно было прочитать по глазам.
        «Нод?»
        «Держи,» - буркнул хомяк и кошелек заметно потяжелел, сняв его с пояса, высыпаю прямо перед хозяином лавки золотые монеты.
        - Так понятней?
        - С этого и стоило начинать, - кивнул торговец, но деньги не взял. Лишь подвинул их. - И так? Что хочет господин?
        - Одежда. Полный комплект, достаточно прочной и износостойкой.
        - Желания на чары?
        - Нет, только прочность. Можно еще климат контроль, - продавец кивнул.
        - Фасон?
        - Не важно. Мне не на заказ, мне нужно прямо сейчас.
        - Даже так… ну… - окинув меня взглядом, продавец задумчиво потер подбородок. - У меня будет пара вариантов. Одну минутку пожалуйста.
        Удалившись в глубь магазина, орк оставил меня наедине с моими «тараканами».
        «И чего мы с ним возимся? По голове дать, взять и уйти. Вор ты или нет?» - наехал на меня Гай.
        «Вор, но… не надо путать работу с личной жизнью. По крайней мере я стараюсь так не делать. Да и надо же иногда чувствовать себя… приличным существом».
        «Ф!»
        Вскоре вернулся торговец. Орк достаточно оперативно вытащил у себя из закромов несколько комплектов одежды. Первый комплект больше подошел бы какому-нибудь некроманту, даже руны соответствующие имелись. Второй сектанту, хотя фасон точно не их, желтенький такой плащик, да и остальная одежка. Зато прочность хорошая и климат контроль в наличии. Третьим шел этакий сборник из разных стилей. Темные штаны, кроваво красный плащ, темные кожаные перчатки, белая рубашка, красная куртка, темные сапоги. Четвертым шел костюм какого-то темного властелина из книг. Я бы назвал его типичным. Все черное, но элегантное.
        Остановив свой выбор на третьем номере, правда тот без климат контроля, одеваюсь. Торгашь взял пять монет, остальное вернул. Вот уж не подумал бы что ЗДЕСЬбудут ЧЕСТНЫЕторговцы. Хотя… будь они не честными, давно бы не торговали, публика не так, сразу по шапке можно огрести.
        «Так и хочется внести небольшие правки…» - протянул Гор.
        «Какие?» - удивляюсь.
        «Да так, небольшие элементы декора, но нельзя. Ладно, и так сойдет», - выдыхает он.
        Так, радостные от нового приобретения я вышел на улицу уже другим существом, на фоне окружающих не выделяющимся абсолютно ничем. Хотя вот, взять любой город, так там буду бельмом на глазу. Н-да.
        «Что дальше?»
        «Дальше… есть у меня подозрения, что мы сможем попытаться здесь найти достаточно квалифицированного для требуемых услуг мага», - отвечаю, задумчиво смотря на чародея перед собой с фамильяром какой-то птицы на плече.
        «Хм…»
        «И как ты себе это представляешь?» - спросил Вист.
        «Можно наведаться к местному главарю, и потормошить его на наличие в городе таких магов. Они обязаны быть. Не может чтобы здесь их не было».
        Тут я посмотрел в витрину и обомлел. Зрачок в моих глазах был вертикальным.
        «Не понял…»
        «Тело продолжает перестраиваться», - будничным тоном ответил Гор.
        «Н-да. Писец».
        «Да ладно, кого тут только не встретишь», - отмахнулся Хорт.
        «Резонно. Ладно сначала в бордель, отдохнем, а потом наведаемся к местному… хех, вождю»,
        «Ооооо, вот это тема!»
        «Хорт, только держи себя в руках!»
        «Рррыыы»
        «Я же, блин, слышу твои мысли!»
        «Все-все, прости».
        «Остальных тоже касается».
        Поправив подол плаща, мы пошли по улице города в поисках борделя. Спрашивать ни у кого не решился, ну нафиг такую публику, но и не пришлось. Такое заведение само нашлось в глубине города. Шикарное, трехэтажное здание длинной метров пятьдесят, поделенное на три корпуса. Центральный корпус имел еще два дополнительных этажа. Так же, края здания уходили назад, образуя этакий незаконченный квадрат.
        Пройдя во внутрь, в нос ударили ароматы духов, и прочей намешанной парфюмерии. И сдается мне, не только парфюмерии, но и чего-то гормонального.
        «Ты прав. Действительно есть», - подтвердил мою догадку Вист. - «В теории эта штука должна вызывать возбуждение»,
        «Н-да».
        Интерьер этого места, был точно таким же как во многих мною виденных. Да, по своему уникален, но суть не менялась. Приглушенное освещение, обилие красных тонов, огромный зал с баром, стояли постаменты на которых танцевали девушки, причем ни людей ни эльфов я не заметил. Зато, были полукровки, в основном эльфов и людей. А еще, здесь были зверолюди. Вернее их полукровки. Эти ребята живут вообще у черта на куличках и откуда здесь их полукровки, я отказывался понимать напрочь. Хотя…
        На руках у девушек были аккуратно, я бы даже сказал искусно сделанные магически кандалы не нарушающие красоту девушек. Причем были как на руках так и на ногах, но без цепей. Краем глаза справа замечаю на диване мага, в ногах которых девушка с ошейником целовала ноги. Аккуратный хвостик, ушки, шелковистая шерстка, и почти полное отсутствие одежды.
        Слева также располагались диваны, какие-то свободны, какие-то нет. Меня не оставили без внимания, и вот одна из разносчиц бокалов с вином подходит ко мне.
        - Что будет угодно, господину? - бархатным голоском пропела девушка. Полуэльф, получеловек. Вот только в глазах… они говорили совершенно иное.
        Я скрипнул зубами. Все настроение в мгновение переменилось. Нет места. Нигде нет места таким как я, нигде. Мои собратья и сестры всегда будут чужими, неприкаянными, рабами… как же я ненавижу…
        «Арк?» - обеспокоенно спросил Гор.
        «Я хочу крови, парни. Прости Хорт, но я не смогу вынести себя если сейчас воспользуюсь положением».
        «Ничего», - постарался меня ободрить дракон. Словно брат, что положил на плечо руку, без тени дурной мысли.
        «Народ, а собственно, чего мы сдерживаемся?» - спросил Гай.
        «Так ведь это. По закону…», - начал Нод.
        «Какой закон?! К черту! Мы в Диких Землях! Тут кто первый бьёт, тот и прав!»
        «Вот сейчас все оторвемся», - рычу не хуже любого из драконов. Ярость клокотала, она требовала выхода.
        «Моя школа», - одобрительно рыкнул Гай, поддержав меня.
        «А боги?»
        «Этот город был ими не раз проклят, думаешь они сразу сюда кинутся?» - рассмеялся Вист.
        «Резонно».
        - Господин? - вывела меня из прострации девушка.
        Расслабив руку, приоткрываю глаза и смотрю в её миловидное личико.
        - Ну что-ж ты так на меня смотришь, лапочка? Я ведь здесь чтобы вам помочь.
        - Эм…
        - Как тебя зовут?
        - Ла…я.
        - Очень Приятно, Лая. А я - Арк. И я один из вас. Полукровка. А мы своих не оставляем, - подмигиваю, слегка тюкнув девушку по носу тем самым приводя в себя. Взгляд моментально изменился. В нем показалась надежда. - Где хозяин заведения?
        - Наверху.
        - Не моглы бы ты меня к нему отвести?
        - Хо…рошо, господин.
        - Не бойся солнце, теперь все будет хорошо, - ободряюще провожу девушке по волосам, немного воздействуя на неё магией для успокоения и внушения безопасности. И уже себе продолжаю: - «Хорт, будь добр, дай сил».
        «Уже»
        «Нет. Нужно больше. Сейчас я устрою здесь такое, чтоб этим сукам неповадно было. И мне плевать, выдержу или нет».
        Дракон одобрительно зарычал и… соединился со мной. За ним последовал Гай, Гор, и остальные. Последним был Тлен. Я понимал, что уже не принадлежу себе, что сейчас я это они а они это я. Мы все, единое целое.
        Чудовищное давление магии опустилось на это место. Все, даже не обладающие магией девушки чувствовали его. И когда мы приблизились к охране, попытавшейся нас остановить, я улыбнулся.
        - Стоять… - попытался остановить меня один из двух магов - охранников, но…
        - Подчинение, - прошептали мои губы и оба человека застыли столбом. А мы прошли дальше.
        Все кто встречались нам на пути, оказались подчинены, и по моему приказу отправлены в зал. Наверху же, на пятом этаже нас уже дал хозяин сего заведения. Темный эльф, немолодой, но без проявления вражды.
        - Спасибо, Лая, - киваю девушке. Та поклонилась и быстро оставила нас наедине. - Ну здравствуй, червь, - здороваюсь с хозяином кабинета, подойдя к его столу.
        - Что вы себе позволяете и кем будете?! - нахмурился эльф, поднимаясь, но небрежный взмах рукой и тот рухнул обратно в кресло чуть не перевернувшись.
        - Я? Королем всех драконов. А ты, сволочь, мне сейчас будешь исповедоваться. Подчинись…
        Глава 18
        «Не обижайте маленьких детей. Они редко что-то забывают, но зато очень быстро растут»
        Арк Вел
        За время своей долгой истории город Андара знал многое. Он видел армии мертвых и пришествие темных владык, прорывы инферно, демонов бездны и ада, отожравшихся до невероятных размеров монстров, творения безумных химерологов, способных потягаться с князьями тьмы. Город и его обитатели смогли пережить несколько божественных проклятий, по которым велся местный отсчет эпох. О такой ерунде как чума, голод, наводнения, засухи и прочих мелких неприятностях хронисты Андара и вовсе через два раза на третий писали, но все они дружно признавали - самое тяжелое испытание случилось в этот день, когда на славный город обрушился Его гнев.
        Для большинства горожан это был самый обычный день. Кто-то похмелялся, кто-то отъедался, кто-то планировал поход за хабаром, кто-то бегал за должниками, кто-то убегал от коллекторов, спася жизнь, кто-то… Короче говоря, если кратко - ничего не предвещало. Но… так было до тех пор, пока из борделя не вышел ОН.
        Матерые душегубы и могучие маги, стражники и рядовые лавочники, все они и многие другие, не боявшиеся ни светлых богов, ни темных, содрогнулись при виде окутанной огненным доспехом дракона фигуры. Это существо шло по улицам города, и под его ногами тек зачарованный камень мостовой. Его окутывала невидимая, но явственно ощущаема аура гнева и жажда крови.
        Андаранцы были смелы и сильны, они привыкли жить бок о обок со смертью, но для него они были не более чем сухая солома для огня. Всего лишь пища, что позволит пламени взметнуться выше, набрать жара и распространятся быстрее. Целые кварталы исчезали в первородной ярости дракона. Волшебники и воины, поначалу старавшиеся дать отпор, в конце концов дрогнули и начали разбегаться подобно тараканам. И подобно этим же тараканам под тапком обрывалась их никчемная жизнь.
        - Первый отряд! Первый отряд! Хриплый, мать твою за ногу! - орал в переговорный амулет маг четвертой ступени Клюк.
        - ААА! - появился в дальнем, нижем конце улицы человек с горящим плащом за спиной. - Спасите! - кричал он, несясь из последних сил.
        - Слышь, Клюк, это часом не Дикарь? - посмотрел на командира Амбал. Клюк подозревал, что здоровяк так привык к погонялу, что уже и имя свое забыл.
        - Точно Дикарь, - кивнул Зоркий, чуть прищурив засветившиеся глаза.
        - Помогите! - продолжал надрываться бегущий человек с горящим плащом.
        - Достал, - Клюк вскинул посох и ледяная стрела пробила грудь Дикого. Тот захлебнулся кровью и криком, взмахнул руками и рухнул на спину.
        - Ну, плащ ты ему потушил, - хохотнул Амбал.
        - Теперь ты мне двести монеты должен, или можешь свою рабыню отдать, - Зоркий сально посмотрел на зевролюдку лет десяти. В обносках, но чистенькую. Не любил Клюк пользовать грязнуль, но и тратиться на постельные игрушки не видел смысла. Слишком недолго они у него жили. Вернее, выживали.
        - Да забирай, - фыркнул Клюк, - она на одной только магии и держится.
        - Если сдохнет сегодняшней ночью, тогда…
        Что тогда никто не узнал. Целью дракона, было то самое куполообразное здание, служившее центром рабовладельческого рынка. Он походя уничтожил очередной отряд и продолжил свой путь. Несмотря на разрушения и видимую хаотичность атак, дракон не бил наугад. Он точно знал сколько и главное - кто, попадет под удар.
        - Кхэ… - Клюк хрипел и пытался ползти, мало что, соображая от боли и магического истощения.
        Защитные амулеты расплавились, зачарованная, щегольская мантии превратилась в обожженные лохмотья, посох валялся тлеющей головней у остатков стены, но он еще был жив. Фигура в огненном доспехе шла мимо, но тут ее взгляд наткнулся маленькую зверолюдку в обносках. Заморенная девочка, на вид лет десяти, сидела на корточках и плакала, прикрыв голову руками. Одно движение и звякнувшая сталь кинжала падает к ногам малышки. Он пошел дальше, у него была цель. «На-на, получай, это тебя за сестру, это тебе за брата…» - долетел до него детски крик и его губы исказил оскал.
        Раз за разом, сильнейшие маги города и отряды стражи усиленные искателями приключений, как предпочитали звать себя банальные мародеры, пытались остановить фигуру в пылающих доспехах, но разве можно остановить степной пожар парой ведер воды? Нет! Чем больше их бросалось на дракона, тем больше становилась его мощь - на стороне дракона были «одурманенные». Он без жалости бросал в бой тех, кто попал под его ментальные чары, и вскоре уже одни андаранцы сражались с другими.
        Но самый страшный удар нанес не дракон, а освобожденные им полукровки. Рабы восстали, чтобы спросить с хозяев за все. Они сполна отплатили тем, кто еще вчера мнил себя вершителями судеб, а сегодня молил о пощаде и снисхождении, но не мог ответить на простой вопрос - что делал ты, когда молили тебя?
        АРК ВЕЛ. НЕКОТОРЫМ ВРЕМЕНЕМ ПОЗЖЕ
        - Ууууух! - потянувшись в кровати, блаженно улыбаюсь. Давненько так не отдыхал.
        Здесь руки легли на солидные бугорки с приятными и до боли знакомыми кончиками на конце. Причем некоторые были мохнатыми. Сон сбросило моментально, и меееееедленно поднявшись на руках, осматриваюсь. Так, ага. Кровать. Шикарная, очень-очень большая кровать. И девушки. Раз, два, четыре, восемь, девять, двенадцать, пятнадцать, двадцать две, двадцать шесть. Двадцать шесть девушек сейчас лежало в моей комнате, девять из которых в разных положениях на кровате. И все полукровки, причем на любой вкус, цвет и фасон.
        «Так… не понял».
        «С добрым утром!» - задорно отозвался Хорт, излучая море радости и любви к ближнему своему.
        «С добрым…»
        «А я думал, ты и сегодня не проснешься», - зевнул Тлен.
        «В смысле „и сегодня?!“ - наезжаю на драконов.
        „Ну как же! Что ты последнее помнишь?“
        „Эм… помню как рассвирепел и… соединился с вами? А потом драка. Много драки. И еды. И…“ - тут я покосился на девушек. - „Н-да“.
        „В общем, одевайся, а мы пока поведаем что было!“ - не менее жизнерадостно чем Хорт, сказал Воуг.
        „Ну давайте“, - аккуратно выбравшись из кровати, взглядом нахожу свою одежду. Аккуратно сложенную, выглаженную и постиранную. Прихватив её, иду на выход.
        „В общем, мы немного покуралесили. Треть города в руинах. Местные в шоке“,
        „Ожидаемо“, - киваю. Распахнув дверь, вижу еще около тридцати девушек, лежащих кто где. И все светятся аки светлячки в ночи от перенасыщения в ауре. - „Воу…“
        Тут же увидел огромную разбросанную кучу разных драгоценностей, артефактов, одежки и даже покосившаяся золотая статуя какого-то мага, которого я вижу впервые. Но хоть не божество, и то хлеб.
        „Ага. В общем, мы много кого отметелили, кто-то остался у нас под контролем и сейчас внизу. Мы находимся в башне архимага, того самого, что отвечает за город. А вон кстати и он бежит“, - моя голова повернулась, и я увидел в распахнутых дверях, как в нашу сторону спешно семенит дед в метр полтора ростом придерживая одной рукой на голове кастрюльку, а другой спешно переставляя посох.
        „Эм…“
        „Это мы на него надели, но, если честно я сам не знаю почему“, - задумчиво сказал Гор, словно бы пытаясь вспомнить.
        „Понятно“.
        - Господин, господин! Вы проснулись!
        - Ммм…а как вы поняли, что я проснулся?
        - Ну дык… вы сами на меня колокольчик повесили который зазвонил сразу же как вы проснулись, - стушевался маг… простите, Архимаг. Ммм… но я не уверен.
        - Правда повесил? - удивленно смотрю на старика. Тот вытащил из-под кофты упомянутый колокольчик. - Н-да, действительно. А зачем я на вас кастрюлю надел?
        - Ну… говорил тихо. Надели и постучали, чтобы говорил громче.
        - Н-да, что-то я совсем не в духе был.
        - Не то слово, господин! Ой… то есть я хотел сказать…
        - Оставь. Так, погоди, мне надо подумать.
        - Да господин, - поклонился старик.
        „Сдается мне, что вы еще и все его запасы сожрали“.
        „Угу!“
        „И не только его?“
        „Угу!“
        „А эти девушки?“
        „Они были так рады, так рады, что хотели нас отблагодарить“, - сложив лапы на груди и подняв голову вверх, „сознался“ Хорт. И морда такая, честная-честная. Ага, если бы только я не знал его натуру.
        „Если они все залетят, воспитывать будешь ТЫ“.
        „Да я… я ваще, только за!“ - не растерялся дракон с горящим взором. - „Могу продолжить?“
        „Нет“.
        „Ну родится пара… десятков полудраконов, ну и что?“ - не въехал Гай. - „Это же хорошо! Так глядишь, и старые добрые времена вернем, когда драконы по небу летали“, - и посмотрев на Гора, чуть подумав добавил: - „И ползали“.
        „Так, по существу парни. Что имеем?“
        „Небольшая кучка лояльных магов. Правда тупых как полено, но главное лояльных, они под моей привязкой“, - пояснил Тлен.
        „Ага“, - кивнул Нод. - „Еще куча полукровок, которой просто некуда идти. Немножко золота и самоцветов“.
        „Это не влезло?“ - киваю на горы добра.
        „Не, просто слишком много за раз тоже нехорошо“, - не согласился тот.
        „Даже знать не хочу, что, у кого и в каких количествах ты переносил“.
        „Мы! Арк, мы, переносили“, - важно подняв лапу добавил тот.
        „Дальше“.
        „Ну, этот кадр“, - мой взгляд вернулся к старику, - „В общем выбежал к нам и предложил все что мы захотим, только бы город не разнесли. Ну, мы бы его и так не разнесли, сил бы не хватило, тут в треть кое-как уложились…“
        „Но он об этом не знал“, - договорил за Вистом Хорт.
        „Да“.
        „А почему я этого не помню?“
        „Тлен твой разум немного поправил, чтобы сохранить его. Все-таки для тебя это было… намного тяжелее перенести чем для нас“.
        „Ясно. Ладно, тогда по делу“, - повернувшись все так же стоявшему в поклоне старику, интересуюсь: - Уважаемый, простите не знаю вашего имени.
        - Зелос я, господин.
        - Да мне начхать. У вас в городе маги, которые могут в магию душ?
        - Так вы сами его в окно выбросили, когда я его привел, - стушевался старик.
        - Да?
        - Ага. За, профнепригодность, - совсем стушевался дед, видимо ожидая, что сейчас я и его туда же отправлю.
        „Мы что, реально его выкинули?“
        „Да от него одно название, а не маг, совсем сопляк, а еще что-то требовать смел“, - фыркнул Гор.
        „Н-да, ваше влияние определенно сказывается на мне не лучшим образом. Так, тогда возвращаемся к прежнему плану“.
        „Эльфы?“ - я кивнул.
        - Старик, мне пора. Но для тебя у меня будет поручение. Всех полукровок одеть, снарядить, и под сопровождением отконвоировать в земли людей. В Залании плевать кто ты, с деньгами добро пожаловать, так что будь добр, устрой, хорошо? Золото в этой комнате тебе в помощь. И смотри мне, я полечу их проведать и не дай боги не найду, вернусь и точно весь город спалю к чертовой матери, а из тебя сделаю что-нибудь особенное.
        - Все понял, господин, не сомневайтесь, все будет в лучшем виде!
        - Вот и хорошо. Кстати, что-нибудь слышно в последнее время?
        - Как сказать… вас что интересует?
        - Я в этих краях особо не бывал. Есть что из ряда вон выбивающееся?
        - Ммм… было. Андара - крупнейший город и можно сказать, что мы контролируем Дикие Земли. Я знаю о всех городах и тех, кто решился построить здесь что-то свое. Но как-то на южных границах появился странный трактир. Вот его не было, а вот он есть. Хозяин темный эльф из потерянных. Сам факт того, что он открыл трактир, да еще в это месте, очень… странно. А еще у него в официантках была суккуба. Наши маги к нему заходили, и по слухам эльф очень серьезный маг с кем связываться опасно. Мы хотели предложить ему сотрудничество, все-таки ну очень удобно трактир был расположен, но тот сгорел. Случилось это буквально недавно.
        - Интересно…
        - А еще где-то в королевствах людей темные эльфы вырезали целый город. Магия смерти и темные духи… - на этих словах у меня признаться, екнуло сердце. Неужели, эти ребята уже успели применить „Камень Смерти“?! - И сейчас против них собираются многие народы. Готовят войну. Ко мне приходили послы, просили поддержки за уместную плату. Говорят, даже боги этим заинтересовались.
        - Еще бы… - а про себя думаю: „Это же замечательно! Меньше внимания ко мне со стороны этих гадов. Но с другой стороны, если это камень смерти… не нужно было мне его отдавать!“
        „Это не он“, - припечатал Гор.
        „А?“
        „Эльфы не смогут им воспользоваться, успокойся. Только лишь боги. А боги такой херней страдать не будут“, - добавил Воуг. - „Поверь мне, мне лучше знать как работает эта штука“.
        „Верю…“ - и уже старику: - Так, уважаемый. Ну ка расскажи мне все что знаешь.
        Одевшись и присев в гостевые кресла, я стал слушать хозяина этого города. Разведка работала здесь очень хорошо, а потому и рассказал мне „добрый дедушка“, много интересного, в том числе выдал компромат на некоторые государства перед другими. Интересно, конечно, но для меня бесполезно, о чем старика и уведомил. Дедушка вздохнул с нескрываемым облегчением.
        Выслушав же его, отправляю заниматься своими делами, а сам выхожу на балкон.
        „Ладно парни. Погостили и хватит, пора лететь дальше“.
        Расправив крылья, мы отправились дальше на восток в земли Светлых Эльфов оставив Андару позади. Не такие уж они и не гостеприимные, эти „Дикие Земли“. Надо будет еще как-нибудь залететь, мне здесь понравилось.
        ТАМ ЖЕ. ПОСЛЕ ОТЛЕТА ДРАКОНОВ
        Люди, находившиеся под гипнозом, наконец-то пришли в себя. Хозяин отпустил их волю и дал наконец-то рассуждать здраво, но никого из них даже в мыслях не было чтобы воспротивиться воле драконов, а тем более их слову. И пока они приходили в себя, хозяин города отчитывал охрану:
        - Сбивать, сбивать все что летает, особенно в нашу сторону. Абсолютно все! Оборона должна быть активна всегда, вы меня поняли??? - срывался старик на своих придворных магов.
        - Да, учитель.
        - Учитель, а что делать теперь?
        - Авелк, передай остальным, что этот… улетел. Пусть расслабятся и возвращаются к своим делам. Выдай целителям и некромантам из моих личных запасов зелья восстановления маны, у них нынче много работы.
        - Да, учитель.
        - Марнук, готовь кареты. Мы соберем всех полукровок и отвезем к людям. И чтобы ни один волос с них не упал!
        - Учитель, а кто это был?
        - Это, Марнук, была забытая легенда. Лишь семеро в мире владели магией драконов. Лишь семеро могли бросить вызов бога. Лишь они могли так себя вести. Семь Грехов, Марнук. Мы только что встретились с Семью, мать их, Грехами!
        - Может… стоит послать гонца в ближайшую святую обитель?
        - Нет. Это не наши разборки. Пусть сами разбираются. И передай всем, что мы видели не магию дракона а… ммм, обезумевшего мага из своих. Да. И пусть только попробует кто сказать обратное!
        - Да, господин…
        АРК ВЕЛ
        „Хорошо летим“, - блаженно улыбнувшись, кайфую от порывов ветра. Причем так, словно под действием какого-то вещества. Любой порыв ветра, греющие солнечные лучи, вид, все приносило… умиротворение и в буквальном смысле проветривало голову. По крайней мере я мог отрешится от этих семерых.
        „Ага“, - поддакнул Вист. - „Как же приятно. Столько лет прошло, с последнего раза как мы вы небо поднимались, а оно все такое же прекрасное. И земля кстати, если смотреть сверху вниз не изменилась“.
        „Соглашусь, Вист“, - кивнул Гай.
        „Фр!“
        „Да ладно тебе, Гор. Здорово ведь!“
        „Рожденный ползать летать не должен“, - поучительно ответил дракон, но морда хотя бы стала не такой кислой.
        „Ого! Парни, вы только посмотрите, летающие острова!“ - обращаю внимание драконов на то, что показалось на горизонте.
        „А вон и земли Светлых Эльфов“, - ухмыльнулся Воуг.
        „Скоро будем у них“, - добавил Вист.
        И действительно. Летающие острова приближались очень быстро, все таки летать, это не ходить пешком. И чем ближе мы приближались, тем глубже я понимал масштабы этих островов. Они были просто гигантскими, и на каждом из них можно было возвести по целому городу, или развернуть поля, что эльфы и делали.
        „Ни хуху, камешке“, - восторженно замечаю.
        „Хех… столько лет прошло, а до сих пор мои камешки летают“, - хмыкнул Гор.
        „В смысле, твои камешки?“
        „Там были мои земли, а это, мой маленький экспериментальный полигончик. Надо же где-то пробовать новые заклинания, верно?“
        „Нихренасебе, маленький“, - сипло комментирую оценив масштабы, ведь остров был не один. Слева и справа, на определенном удалении так же висели такие же острова!»
        «Что Гор, сам летать не можешь, сделал целые летающие острова?» - улыбнулся Тлен.
        «А что такого? Зато удобно, практично и эстетично!»
        Поднявшись выше, мы залетели на один из них. Городом конечно не назвать, что было на нем, скорее, крупное сельскохозяйственное поселение с оборонительным рубежом, ноооо… построились со вкусом.
        Архитектура светлых, отличалась от остальных этакой… утонченность, что-ли? Их дома имели острые белые шпили, да и в принципе у них белый цвет доминировал. Сами дома росли вверх, а не вширь как у остальных, хотя гномы те вообще уникумы, строгие геометрические фигуры любят. А эти вот, овалы полюбили. И круги.
        Тут, пролетая над ними мой взгляд привлекла небольшая белая вспышка в обращенном в небо потоке магии.
        «Вы только гляньте, и мои телепорты до сих пор работают», - гыгыкнул Гор.
        «Телепорты?» - заинтересованно посмотрев в сторону вспышки, параллельно поглядываю во внутренний мир.
        «Ну, я их тут расставил в свое время. Рожденный бегать, летать не может», - развел он руками. - «Без магии», - тут же добавил. - «Вот и пошел в пространственную магию. Много где на своих землях телепортов воткнул. Да и в мире кстати тоже, вокруг них впоследствии столицы образовались».
        «Так почему мы премся в столицу светлых эльфов пешком?!» - вспылил я, нависнув тенью внутри собственного мира над драконом.
        «Потому, что использование телепортов нам противопоказано», - не моргнув пояснила эта морда. - «У нас нестабильная энергетическая оболочка. Мы либо телепорт сломаем, либо он нас не так перенесет».
        «Это как?»
        «Голова отдельно, рука отдельно, остальное тоже отдельно. Может наизнанку вывернет, у меня в опытах были и такие прецеденты», - на последних словах, голос гордыни стал отрешенным и задумчивым. - «Мне все перечислять?»
        «Нет, не надо. Я понял» - погрустнев отвечаю. И почему мне сразу идея с телепортом в голову не пришла? Может потому что раньше не телепортировался? Нет, но раньше то понятно, услуга телепорта стоит не дешево, но ладно бы с ценой, самое хреновое - регистрация. Любой телепортировавшийся должен пройти регистрацию на той стороне, что для представителя моей профессии невыгодно.
        «А еще, как только мы воспользуемся телепортом, сразу же выдадим себя перед богами», - как нивчем небывало продолжил Гор. - «Такое возмущение очень трудно скрыть, тем более что эти порталы они давно подмяли под себя и свои пантеоны».
        «Еще один аргумент», - киваю.
        «Нет, я не говорю что порталы нам совсем закрыты, нет. Просто надо подождать как стабилизируется оболочка, вот тогда мы сами сможем телепортироваться. Нуль пространством ходить!»
        «А почему „Нуль пространство“»? - спрашиваю совсем не то что хотел, но тоже интересно.
        «Надо было как-то назвать, вот и назвал. Правда, в начале „Гипером“, хотел назвать, но потом разонравилось. Нуль, звучит лучше. Да и потом, оно же до нуля расстояние сокращает. Здесь вошел, там вышел».
        «Логично».
        Поднявшись еще выше, дабы не мозолить глаза зорким эльфийским стражам, мы полетели в сторону столицы, возле которой на сколько я знал стояла их академия магии. Городов было много, как и полей, светлые эльфы очень хорошо здесь обустроились. Но в тоже время, никаких дорог, только порталы связывали острова. А еще летающие существа, типа грифонов, или летающих виверн.
        «Гор, а виверны, это драконы?»
        «Нет. Даже близко нет. Да, они чешуйчатые пресмыкающиеся, но… с драконами у них столько же общего как у черепахи с ягуаной».
        «Эмм, ребята, за нами уже вылетели», - «обрадовал» нас Вист, и повернул мою голову в сторону нескольких всадников на вивернах.
        «Что будем делать?»
        «Оторвемся. Мы быстрее них».
        «А вы уверены?» - с сомнением смотрю на виверн.
        «Вист летает лучше всех нас. Если он сказал что оторвемся, значит оторвемся», - припечатал Нод.
        С этими словами, Вист тут же «подселился», и мы пошли резко вверх набирая ход. Не проходит минуты, как мы скрываемся в облаках и выравниваем.
        «Собственно, а почему мы улетаем?» - деловито спросил Гай намекая на то, чтобы приземлить погоню.
        «Здесь чуть ли не в каждом городе по алтарю, лучше не привлекать внимание во избежание так сказать».
        «Ладно»,
        Летели в облаках мы недолго, минут через десять, набрав максимальный разгон по прямой, мы ушли в пике. Всего за несколько секунд я набрал просто немыслимую скорость. Проскочив между островами, продолжаем опускаться и выравниваемся лишь в нескольких десятках метрах над землей.
        Не знаю как, но виверны потеряли нас и дальнейший путь до столицы мы преодолели уже на бреющим ниже уровня остравов, огибая любые поселения. Достигнув вроде как нужно каменюки, взмываем резко вверх. Несколько взмахов крыльями, и вот мы приземляемся на край острова, на котором стоит столица светлых эльфов.
        Высоченные белые стены, за которыми выглядывали самые разные башни, в том числе и оборонительного назначения. Очень много зданий выглядели странно, с обилием разного рода завитушек и местами своей формой образуя некие зубцы или огромные иглы направленные в небо.
        «Н-да. Не думал что вернусь сюда», - хмуро пробурчал Гор.
        «Чего так?»
        «Видишь вон то сооружение на отшибе? Самая большая игла».
        «Да».
        «Это академия местных магов, я отсюда чувствую как от нее несет магией»,
        «Я тоже», - киваю.
        «Да, но самое противное, это моя бывшая мастерская!» - в сердцах прокричал Гор. - «Одна из».
        «Понимаю. Ладно, не будем стоят на пороге, пойдем, хех, познакомимся с местными».
        Глава 19
        «Мой дом, моя крепость. Так было есть и будет. А вы здесь, незваные гости!»
        Гор
        Магическая академия Светлых Эльфов была просто феноменальным местом. Высоченный и очень толстый белый шпиль поднимался к небу, он словно бросал ему вызов и одновременно указывал путь тем, кто смотрел на него, казалось, он призывал покорить стихию, чуждую большинству разумных видов. Шпиль окружала магическая стена, видимая даже тем, кто был лишен дара. По бокам от белокаменных ворот, укрепленных зачарованным металлом, изображающим искусную вязь орнамента стола пара элементалей света. Эти два духа парили в полуметре над землей, их тела словно бы были сотканы из белого света. При взгляде на них хотелось отринуть мирское, пасть ниц и начать каяться во всех грехах. На их лицах не было глаз, но любой проходящий ощущал пристальный взгляд этих существ и чувствовал их невероятную мощь.
        «Даже моих элементалей подгребли, гады», - рыкнул Гор.
        «В смысле?»
        «Это Фобос и Деймос. Пара моих духов. Они - вечные стражи моей твердыни. Над ними никто кроме не имеет власти. Кроме меня, разумеется», - самодовольно добавил он.
        «Тогда, почему они до сих пор тут стоят?»
        «А где им еще быть? Мой последний приказ - охранять лабораторию. Его они и выполняют по сей день».
        «И что же тогда в твоей твердыни делают ушастые?»
        «Ну… приказ был вступать в бой только в том случае, если этому шпилю будет угрожать прямая опасность, а эти явно не пытаются навредить лаборатории, наверняка еще и белят ее регулярно. Эти духи очень опасные создания, сам призывал», - с толикой гордости пояснил Гор.
        «Но с мозгами у них плоховато?»
        «На мудрецов не тянут, и вообще, мне охранники нужны были, а не собеседники!»
        «Н-да», - хмыкнув отвожу взгляд от шпиля и элементалей света. Так сказать, уделил внимание и более привычным обитателям ойкумены.
        Эльфов здесь было до жо… в смысле длинноухих тут хватало. Между академией и городом протянулась дорога, мощеная идеально подогнанными камнями. Насколько могу судить, их не только по форме, но еще и цвету с фактурой подбирали. Эльфы они такие, когда живешь долго, нет, очень и очень долго, какой только хренью не занимаешься. Если тысячи лет камни укладывать, просто от не фиг делать, можно стать мастером даже в этом. «Но эльфы - это хорошо, у них можно узнать…» - закончить мысль не дал патруль. Ушастые довольно активно шастали по дороге, напоминая чем-то муравьев в погожий рабочий день. Естественно, наша персона не могла не привлечь внимание первого же патруля.
        - Здравствуйте, - чуть поклонился командир отряда из трех эльфов. - Вам разве не говорили, что покидать гостевые апартаменты академии, строго запрещено?
        - Эм…
        «Он принял нас за официальных гостей. Прикид соответствует, да и возле академии мы крутимся, а чужак сюда бы физически не дошел», - пояснил Вист.
        - Прошу прощения. Просто хотел осмотреть эту красоту снаружи. Величественное строение, такого больше нигде нет, - восторженно киваю на академию.
        - Достояние нашего народа, - взгляд воина перестал быть подозрительным до колючести, и, о чудо-то, он даже краешками губ на мгновение улыбнулся. - Её возвели наши предки, - со сдержанным пафосом указал эльф на шпиль, не понимая, как близок он в этот миг к смерти.
        «Дайте я порву его собственными руками!!!» - с полуоборота завелся Гор, порываясь привести угрозу в исполнение.
        «Брат, тише, доверь это дело Арку».
        «Гай удерживает Гордыню от драки?» - не поверил своим ушам Тлен в изумлении уставившись на сородичей.
        «Хм… да вроде мир не рухнул», - задумчиво протянул Нод, ощупав себя.
        «Согласен».
        - Что ж, еще раз прошу прощения. Если я вас стесняю, может быть вы проводите меня до гостевых покоев академии?
        - Сопроводим, - серьезно кивнул воин. - Прямо к вашему куратору. И будьте любезны показать карт…
        «Дело пахнет земляным маслом», - зевнул Тлен.
        «А чего это он такой вежливый?»
        «Так тут поди наследники не самых последних разумных учатся», - хмыкнул Гор.
        «В любом случае, карточек местных и прочих артефактов нет, так что…»
        - Вам не нууууужен мой куратор, - провожу рукой перед солдатами.
        - Нам не нужен ваш куратор… - одурманенным голосом ответили эльфы.
        - Отведи меня в академию.
        - Ступайте за мной, - махнул рукой воин. Люблю я гипноз, сразу жить так легче становиться. Но, с другой стороны, сразу понятно, с чего всех менталистов держат на коротком поводке, дел такой специалист может наворотить о-го-го каких. Шепнет какому-нибудь корольку на ушко о кривом взгляде посла и привет войне на уничтожение. Брр от такого.
        «Спасибо Тлен», - благодарю напарника за оказанную помощь.
        «Всегда пожалуйста», - радушно отозвалась эта ленивая морда.
        Под конвоем стражи, мы беспрепятственно дошли до самых ворот академии, более никто даже не думал нас останавливать или проверять.
        «Погоди», - вдруг попросил Гор.
        «Что такое?»
        «Сейчас».
        Небольшой пасс руками, и оба элементаля чуть дрогнув посмотрели на нас. А я же почувствовал словно моего разума кто-то коснулся. Кто-то новый.
        «Что ты сделал?» - обеспокоенно спрашиваю дракона.
        «Вернул управление элементалями. Они слышат приказы на расстоянии».
        «Оооо неееет, еще двух пассажиров мне в голову я поселить не позволю!»
        На мое возражение драконы рассмеялись, а Гор, так и вообще чуть ли не плакал. Но, утирая скупую слезу, пояснил:
        «Все в порядке, больше „пассажиров“ не будет. Они только слышат приказы, причем направленные непосредственно им».
        «Ааа».
        «Стражу то отпусти», - хмыкнул Тлен.
        - Вы свободны.
        Все трое поклонились и развернувшись пошли по своим делам.
        «Так…» - хлопнув в ладоши смотрю вверх. - «Теперь нам надо поймать кого-нибудь чтобы тот отвел нас к местному хозяину».
        «Арк, я скажу?» - спросил меня Нод. О чудо! Меня спрашивают о моем мнении!!! Этот день надо записать.
        «Давай».
        «Кажется у нас проблемы. Гор, ты ведь не озаботился лестницами?»
        «Ах да… у меня же вся башня порталами утыкана», - хлопнул себя по лбу дракон знаний.
        «И как я должен по ней перемещаться?!» - наезжаю на него.
        «Хм… крыльями?»
        «Спалимся», - качнул мордой Вист.
        «Блин… не подумал. Но раз не выходит, может пойдем отсюда?»
        «Нефига! Мы пришли сюда и без ответов я не уйду», - взяв себя в руки, иду вперед к ближайшей паре эльфов. - Эй, парни! - оба эльфа посмотрели на меня как на г… в общем понятно что. - Подчинение!
        - Чё? - не поняли эльфы.
        «Тлеееееен?»
        «А?»
        «Я не понял, где твой фокус?»
        «Прости, проспал»,
        - Подчинение!
        Вот теперь все сработала как надо. Взгляд остекленел, можно беседовать.
        - Кто в академии главный?
        - Архимаг Ларион.
        - На каком он этаже?
        - Пятьдесят шестой этаж.
        - Кроме порталов, туде есть другой способ попасть?
        - Нет.
        «Говорю же, мой просчет. Пошли отсюда?» - напомнил о себе Гор.
        «Я просто так не успокоюсь!»
        «А что ты предлагаешь, лезть в портал? Даже я не возьмусь предположить, что с нами в таком случае может произойти…» - рыкнул Гор.
        «Хм… а невидимость есть у кого?»
        «Есть», - нехотя признался Гор.
        «Ну так чего ждем?»
        «Любое проявление магией её сбросит»,
        «Плевать! Колдуй!»
        «Ну как знаешь», - пасс руками, и вот я исчезаю с глаз. - «И что дальше?»
        «Сейчас увидишь. Нод, дай пару кинжалов».
        «Но…»
        «Не бойся, я не буду их продавать. Дай».
        Миг, и в руках появляются пара ножичков, одним из которых меня даже пытались запытать.
        «Ээээ, ты что собрался делать?» - забеспокоился Гор, как только я пошел с ними к башне.
        «Знаешь как воры забираются в замки?» - спрашиваю Гордыню. И не давая ему ответить, отвечаю сам: - «По стене. Старым добрым дедовским методом, с помощью кошки и пары ножей. Кошки у меня нет, зато есть ножи, ваша сила и ловкость. Этого достаточно».
        «А еще нас называл психами», - хмыкнул Гай.
        «Все познается в сравнении».
        Вбив кинжалы, начинаю подтягиваться. Это будет очень долгий подъем…
        «Я не позволю дырявить мой шпиль!»
        «Потом отремонтируешь», - огрызаюсь.
        Раз подтянутся, переставить кинжал, два подняться. Потом еще раз. И еще. И так, медленно, долго и уныло я долез до середины. Да-да, только середины, еще столько же башня шла дальше вверх, но спасибо выносливости Хорта и регенерации Воуга, я с достоинством выдержал это испытание. Черт… да ни один человек сюда не заберется без «улучшений».
        Повиснув на окне, подтягиваюсь и смотрю на старого эльфа, сидящего ко мне спиной за рабочим столом. Вот это я удачно окошко подобрал! Полностью аккуратно взобравшись внутрь, сажусь на подоконник.
        - Кхе-кхе, - привлекаю внимание эльфа. Тот дернулся, и меееееедленно повернулся назад. Блин, какие же у него глаза, жаль зарисовать не могу. - Добрый день уважаемый Ларион. Вы ведь Ларион?
        Вместо ответа, старик окутался защитным барьером, но не атаковал. Несмотря на явную старость, дед шустро сложил два и два и понял, что желай я его смерти то не общался бы.
        - Как вы сюда попали, и что вам нужно?
        - Нет, друг мой. Так дела не ведутся. Сначала надо поздороваться, поприветствовать гостя, чаю предложить в конце-то концов! А вы…
        - …
        - Еще и молчите. Совсем вы такт потеряли, гады ушастые. Уже людей за разумных не считаете, ц. Но ладно. Ларион, а я к вам по делу! И пришел к вам по доброй воле, нанять ваши услуги.
        - Что?
        О, второй раз эти глаза. Каааайф.
        «Да одурмань его и дело с концом», - рыкнул Гай.
        «Не, так дела не делаются, Гай. С такими ребятами надо сначала попытаться договориться, они никогда тугодумием не страдали, а одурманить всегда успею. К тому же, пусть я вор, но вор у которого по меньшей мере три ограбленные сокровищницы!»
        Тут от моих слов у Нода по спине пробежал табун мурашек, а глаза стали еще больше, чем у эльфийского архимага.
        - У… услуги?
        - Да. Представлюсь. Арк Вел, не очень приятно, да я вас червей и видеть не хотел бы, но обстоятельства, - развожу руками. - В общем, я слышал, что вы можете в магию душ. Это так?
        - Допустим.
        - Я хочу заказать у вас услугу. Дело в моей душе. Дело в том, что в ней… много инородных компонентов, и по возможности я хотел бы разделить все это, - и уже более серьезным тоном: - Цена не важна, а процедура нужна вчера.
        - Хм…
        Походу загрузил я старика по полной программе, аж на лице отражается как в голове мыслительный процесс вариться.
        «Гор, а элементали меня слушаются?»
        «Да, как и любого из нас покуда мы едины».
        - Да. Чтобы у вас не возникло желания меня… обмануть, я попрошу вот этих чудесных созданий за процессом присмотреть, - щелчок пальцев, и Фобос с Деймосом телепортируются прямиком к нам. И вот тут, видимо я слишком сильно перегрузил старика, ибо тот побледнел, посинел, побелел, икнул и, кажется, вырубился. А не, в сознании! Сиди, моргает, на элементалей смотрит.
        - Ик!
        «И чего это он?» - спрашиваю у драконов.
        «Я же говорил. Фобос с Деймосом слушаются только меня, даже боги не могут им приказывать. И старик должен знать. Не про меня, так про то, что они никого не слушаются, охраняя мой шпиль».
        - Уважаемый, - встав с подоконника, машу ладонью перед лицом эльфа. - Так что вы решили?
        - Бу… це… аэээ…
        - Очень информативно. А конструктивнее?
        - Це… цена, семь тысяч золотом, господин Арк Вел.
        «СКОЛЬКО?!»
        - Хм… а почему так дорого? - не меняя тона интересуюсь, при этом мысленно утешая сначала вскочившего, а потом севшего на жопу и держащегося за сердце Нода. Аж у меня сердце прихватило, от чего чуть поморщился.
        - Главный компонент ритуала, господин, слеза дракона. А драко… драконы уже вы-ме-р-ли…
        - Встречное предложение. Я могу дать вам три слезы, вы делаете исследование и платите десять тысяч. Золотом.
        Теперь пришла очередь хвататься за сердце Архимагу.
        «Нод, слышишь нас? Нод!» - кричал Вист, откачивая брата в припадке.
        «Что, вам окаянные, не видите, у меня истерика?»
        «Очнись, Арк пытается содрать с эльфа десять тысяч золотом!»
        «Ооооо!!!» - тут же подскочил дракон.
        «Я сам!» - тут же отодвигаю дракона от себя, а не то точно старика удар хватит. - Ну так что?
        - Это… очень дорого.
        - А семь тысяч, это не дорого?
        - Но…
        - И оставшиеся слезы вам.
        - Со-гла-сен, - проглотив ком по слогам ответил архимаг.
        - Вот и хорошо. Сколько вам надо времени?
        - Час.
        - Где проводим?
        - Можно в моей лаборатории. Она здесь, за дверью, - кивнул старик на боковую дверь.
        «Это моя лаборатория!» - возразил Гор, и тише добавил. - «Одна из».
        - Действуйте. А я пока вас подожду здесь.
        Старик кивнул и выскочив из-за стола посеменил к выходу.
        «И где ты собрался брать слезу дракона?» - рыкнул Нод.
        «Я давно не человек и даже не полукровка каким был. Надеюсь, прокатит», - удар кинжалом боли по руке, действительно принес адскую боль. Слезы потекли только так, осталось только собрать. - «Тлен, Воуг, не поможете?»
        Боль отступила, а рана начала затягиваться. Я же, поспешил взять ближайший пустой сосуд со стола архимага, им оказалась пустой пузырек для зелья, куда и уронил пяток капель.
        - Ну вот вам и «Слезы Дракона», - хмыкаю.
        «А если не пройдет?»
        - Вот если не пройдет, тогда и буду думать. А пока, можно и полежаааать, - рухнув в кресло архимага, закидываю ноги на стол и подложив руки под голову расслабляюсь, чувствуя одобрительное рычание Тлена.
        Долго ждать не пришлось. Часа не прошло, как в кабинет вернулся его хозяин. Вернее о чем я, хозяин кабинета сейчас сидит в кресле. Вернулся его временный пользователь.
        - Господин Арк! Могу я взглянуть на слезы дракона?
        - Разумеется, - пододвигаю к нему флакончик.
        - Вы смеетесь? - узнал он в прозрачном пузырьке свою подделку.
        - Вы сначала проверьте, а потом говорите.
        Старик не поверил, но пузырек взял.
        - Прошу за мной. А… вы не могли бы оставить элементалей здесь? Боюсь, мои ученики… очень разнервничаются.
        - Хорошо.
        Сняв ноги, иду следом за Ларионом в лабораторию, где вовсю шла подготовка как я понял, его приближенными учениками. Ученике моей компании явно не обрадовались, но воспитание не позволило им и слова вякнуть. Ага, вякнут, осажу так, что навек замолкнут, черви высокомерные.
        Пока я наблюдал за процессом начертания рисунка на полу, архимаг проверял содержимое колбочки. Проверял, проверял, бубнил, бубнил ииии… упал в обморок.
        «Тлен?»
        «Ээээ, я не причем!» - тут же возразил тот.
        «Видимо мы его добили», - хмыкнул Гор. - «Любители, ну криво же чертят!»
        «В смысле криво? Погодиииии», - дошло до меня.
        «Потом», - отмахнулся тот. Я не стал дальше развивать тему, но зарубку себе сделал.
        - Господин, господин что с вами? - спустя несколько минут наконец-то растормошили эльфы архимага.
        - Это… это невозможно. Этого… не может быть, - старик в шоке смотрел на меня. Левый глаз дергался, да и руки подрагивали.
        «Какие-то длинноухие хилые пошли», - подметил Гай.
        «Они никогда крепостью и не отличались», - добавил Гор.
        «Но девки у них что надо».
        «И салатики классно готовят».
        «Так, разговорчики!» - остужаю разошедшуюся компанию, и уже архимагу: - ну что, пришли в себя? Может уже начнем?
        - П… простите, а у вас не будет крови дракона?
        - Потом обсудим, сначала дело.
        - Конечно, конечно, - тут же вскочил старик и взашей гоняя учеников начал раздавать указания.
        Вскоре все было готово и меня попросили стать в центре пентаграммы. Драконы притихли как никогда, все сидят, смотрят, даже Тлен и тот не спит.
        - Ничего не делайте, не колдуйте, просто стойте и постарайтесь ни о чем не думать. Хотя бы расслабиться, - попросил Ларион. Я кивнул и началось.
        Стоявшие по кругу ученики забубнили какую-то мантру, взметнулись ввысь из пентаграммы какие-то кольца. Я не чувствовал ничего и как советовал Архимаг, старался не думать. Но это получалось плохо, мысли подобно испуганным мышам метались по сознанию. Страх сменялся гневом, гнев усталостью, усталость переходила в любопытство, и все это сопровождалось мыслями в духе: «А что, если?» или «А вдруг?», еще был вариант «Какого черта, Арк, соберись!».
        Ритуал тянулся. Я стоял столбом, так ничего и не почувствовав, а вокруг меня вращались кольца света издавая тихое гудение. А затем, они просто растворились, без всяких дополнительных вспышек. Вот они есть, а вот они очень быстро растворяются. Ученики выдыхают, а вот Архимаг пошатнулся.
        - Прошу… за мной, - устало, шаркая ногами по полу, старик поплелся в кабинет, я последовал за ним.
        Прикрыв дверь от учеников, Ларион заговорил:
        - Боюсь, у меня для вас плохие новости, господин Арк.
        - Не тяни душу, закопаю, - вырвался из моего горла рык. Старик прошел к своему креслу, и устало в него упал, предлагая мне сесть напротив, но я предпочел постоять.
        - У вас нет разграничения на ядра души. Мы не заметили ничего лишнего, лишь единый… объект. Одно, очень большое ядро души. Сильное. Нерушимое. Но цельное. А это значит одно из двух, либо объекты о которых вы говорили, уже прижились, и вы не можете даже отделить их от своего «я», либо они сокрыты внутри вас и разделяют с вами одно ядро.
        - И что это значит?
        - В таком случае, есть лишь два пути. В первом произойдет слияние. Мне пояснять что это значит?
        - Нет. А второй вариант?
        - Во втором придется разбивать само ядро души, но вероятность благополучного исхода равна нулю. Будь вы цельным, единственным, тогда бы это привело к так называемой резервации осколка, который можно было бы спрятать, и он уберег бы вас от окончательной смерти. Но так как с ваших слов внутри вас есть иные… субъекты, то это приведет к тому, что как бы ядро не делилось, вы будете делится равномерно и каждая частичка будет нести равную часть иного субъекта что выльется в бесполезное деление ядро до его уничтожения.
        - Значит… теперь я либо умру навсегда, либо соединюсь с остальными? - шепчу одними губами, сухим безэмоциональным голосом. Все на что я смел надеяться, все рухнуло в один миг.
        - Нет, все несколько хуже. Вы не умрете, господин Арк. Вы либо развоплотите саму свою суть, либо сольетесь в единое целое.
        - …
        - Да…
        - Спасибо.
        - Не стоит. Вон ваше золото, - указал старик на появившийся в кабинете сундук. Пасс рукой, и монеты исчезают.
        - Всего доброго.
        Не слушая ответа, я подошел к окну, поднялся на подоконник, и просто выпрыгнул наружу на ходу разворачивая крылья. И так летел. Небо, оно… успокаивает. Помогает, как бы это не звучало, голове проветриться, это я уже понял на практике.
        «Ты знал, это», - не спрашивал, а констатировал я.
        «Да».
        «Вы все знали…»
        Но в ответ тишина.
        «Почему?»
        «Ты бы не поверил. Скорее бы впал в истерику, что для нас всех чревато. Поэтому мы промолчали», - спокойно ответил Гор.
        «Ну вы и…»
        «Ты сам дотронулся до кристалла», - напомнил Гай, а я… я замолчал, понимая что они правы. Сам виноват. Сам полез, вот и платить теперь пора.
        ТЕМ ВРЕМЕНЕМ В АКАДЕМИИ
        Архимаг стоял у окна и смотрел в след улетающему существу, сжимая в руке оставленную им склянку.
        «Дракон… боги, объединение сущности… неужели это они?» - вертелось в его голове.
        - Господин, почему мы позволили уйти этому чужаку? - привлек внимание архимага один из учеников. - Его же можно посадить в клетку и пустить на опыты, как интересный обра…
        - Сопляк! - вспылил архимаг отвесив эльфу пощечину, да так, что тот шлепнулся на пол. - Я слишком долго жил чтобы не понимать, кто кого пустит на опыты. Он не тот кем кажется. И вообще, забудьте обо всем что увидели. К нам никто не приходил. Ничего не говорил. И никакого ритуала мы не проводили. Клинитесь жизнью и магией, что никогда не разгласите ничего, даже если вас спросят сами боги!
        В разнобой, пораженные ученики начали клясться. А архимаг… он посмотрел туда, куда улетел дракон.
        - В мире грядут большие перемены, и будет очень хорошо, если они нас не коснутся.
        Эпилог
        «Историю пишут победители. Но кто сказал что побежденный не может вернутся и периписать написанное на свой лад»
        Семь бывших Грехов
        Проветрив голову и успокоив первый порыв, я добрался до какого-то человеческого города. Город напоминал помесь сборных кварталов из разных государств, а значит я добрался до земель торгашей - Залании. Спустившись неподалеку, убираю крылья и остаток пути преодолеваю уже пешком.
        На всем протяжении пути, драконы внутри меня молчали, молчал и я не желая слушать этих… этих… «Цензура». Добравшись до ворот, прохожу через них весьма радикальным образом: на попытку взять налог, взмахом руки накинул на стражу гипноз.
        «Трактир, где трактир, мне нужен трактир», - кручу мысль, старательно выискивая взглядом необходимое заведение, благо нос работал исправно и найти ароматы еды для меня в моем нынешнем положении не составит совершенно никакого труда.
        Так, налево, прямо, направо, еще раз налево, иии, да. Моему взору предстал небольшой двухэтажный очень хорошо ухоженный по человеческим меркам трактир. Над широким входом, красовалась гордая вывеска с изображением воина с щитом и мечом в стойке «ровно», а под картинкой надпись: «Воин».
        Заглянув внутрь, осматриваю убранства. Народу немного, но на вид все прилично, в воздухе нет ароматов пота или иных неприятных запахов. Тут взгляд цепляют пара магических освежителей под потолком. Хмыкнув, прохожу за крайний столик в углу трактира.
        Не проходит и полминуты как рядом со мною словно по волшебству возникает симпатичная разносчица - полукровка. На голове симпатичные ушки, шелковистая шерстка, кошачий хвостик, в руках записной блокнотик.
        - Мррр, добррого дня господин, что пожелаете? - навострив ушки и виляя туда-сюда хвостиком промурлыкало это чудо. И вот смотрю я на неё, и настроение как-то оживать начинает. Очень милая девушка.
        - Алкоголя пожалуйста. Что у вас есть самое крепкое?
        - Мрррр, у нас много что есть, господин. Мррр, есть ром зверолюдей. Есть крепкие вина. Мррр, даже можем найти коньяк, но он будет очень дорогим.
        - Неси, милая.
        - Что именно?
        - Все неси, - от моей просьбы улыбка полукровки спала а на личике отразилось изумление.
        - Мрррр. У господина будет компания?
        - Нет. Просто принеси и все, - и уже мысленно: - «Нод, дай кошель».
        «Но…»
        «Я кому сказал?» - я не рычал, говорил спокойно, даже слишком спокойно.
        Вместо ответа, мой кошель заметно потяжелел. Судя по ощущениям, Нод забил его серебром и несколькими золотыми. Вынув небольшой мешочек из нагрудного кармана, кладу на стол перед разносчицой.
        - Вот. Без сдачи.
        И так удивленно распахнутые глаза стали еще шире, стоило девушке в заглянуть в узелок.
        - Мррр, но господин! - воскликнуло это чудо с возражением. - Мрр, это слишком много. Я не могу взять столько.
        - Вот поэтому и даю. Бери.
        - Спасибо господин…
        Взяв деньги, девушка покраснела, улыбнулась и прижав ушки убежала на кухню.
        «А она милая», - подметил Хорт.
        «Угу».
        «Может перестанешь обижаться?» - спросил Вист.
        «Нет».
        «У тебя ведь все-равно не выйдет напиться».
        «Но я попытаюсь».
        Через несколько минут у меня на столе выстроилась целая колонна из разного рода алкоголя. Тут же, кроме алкоголя на столе нарисовалось первое, второе блюдо, и закуска. На мой немой взгляд, все также улыбаясь разносчица пояснила:
        - Нельзя так в холостую. Плохо потом будет.
        Хмыкнув, откупориваю первую же бутылку с ромом и с горла опустошаю ту до дна. Чуть тягучая, крепкая (по этикетке) немного сладковатая жидкость потекла в живот, но никакого обжигающего действия. Даже теплоты разлившейся по телу. Выпил и не заметил. Вторая бутылка, третья, четвертая, пятая… ни один напиток не оказывал того эффекта который должен был, и это бесило не меньше чем сами драконы. Не выдержав такого издевательства, обращаюсь к этим ящерам:
        «Да вы охренели, дайте хоть напиться, сволочи!»
        «Нельзя нам напиваться, и так уже наследили», - вышел вперед Гор.
        «Ну вы… ващееееее».
        «Прости Арк».
        «Прости? Прости? Да вы… ай, правду Гай сказал. Сам к вам полез. Дурааааак», - запустив руки в волосу склоняюсь над столом. - «Как мне жить то? Я же… простой смертный, в конце-то концов. Был им. Но а кто теперь?» - наконец прорвало меня.
        «Будущий дракон», - тихонько перебил меня Вист.
        «Ага-ага, рассказывай мне тут. Черт… Гор, вот скажи мне. В чем была проблема рассказать все с самого начала? Почему нельзя было разъединиться в тот миг?»
        Вздохнув, моя внутренняя гордость изрекла:
        «Дело в том, что с самого начала наши ментальные оболочки оказались единым целым. И у нас был выбор. Либо мы их разрываем, пока еще есть возможность, либо остаемся с тобой. Если бы мы их разорвали, то погибло бы тело и ты вместе с ним, это факт. Возможно и мы с тобой, этого я не знаю. Как бы то ни было, мы решили не рисковать и пойти по второму пути. Он заключался в том, чтобы сохранить наши личности и работать с телом чтобы оно было способно принять нашу объединенную силу в себя. Чтобы смог её принять ты. Проблема в том, что чем ближе мы друг к другу духовно, тем быстрее идет процесс слияния. А время нам жизненно важно. Поэтому мы изначально постарались выстроить максимальную неприязнь друг к другу, вплоть до того чтобы мешать. Это было нужно, это тормозило процесс слияния. Но он шел, и в конечном итоге перешагнул ту черту когда мы уже не могли обманывать друг друга. Мы чувствуем друг друга Арк. Ты нас, мы друг друга и тебя. И дальнейший конфликт стал… бессмысленным, поэтому тебе удалось, как ты думал, нас примирить».
        «Ну вы и…»
        «Есть такое,» - усмехнулся Гор.
        «И сколько у нас времени?»
        «Ну… максимум месяц… быть может два, это если совсем повезет. А потом, никого из нас уже не станет, и родиться нечто новое. Совершенное».
        «Вы потихоньку готовили меня к этому, так чтобы я не знал. Учили своим силам, и тому как ими пользоваться…»
        «Да, чтобы ты стал одним из нас», - вздохнул Гай. - «Ты уж прости, но мы хотели как лучше».
        «И как это будет выглядеть? Пафосно и с жертвоприношением?» - хмыкаю.
        «Вовсе нет. Процесс уже идет, просто мы этого не замечаем. Он отражается в наших действиях. Знаниях. Ты живешь Арк, и постепенно меняешься. Ты ударишь там, где раньше ушел бы. Воспользуешься незнакомой магией о которой даже никогда не знал. Ты просто постепенно изменишься, вобрав в себя совокупность наших личностных черт и силу».
        «И вам не страшно»?
        «А чего боятся? Жизнь, это цикл и смерти нет, есть новый этап. И скоро мы все перейдем на него, причем даже не умрем, а… воплотимся в нечто большее. Что-то, что будет лучше всех нас вместе взятых».
        «Без меня меня женили», - грустно мелькнула мысль.
        «Вовсе нет. Есть еще один путь».
        «Какой?» - вяло помешивая в бутылки крепленое вино, интересуюсь у этих ящеров.
        «Смерть. Мы не будем принимать за тебя решение, Арк. Мы все вместе вошли в эту историю и ты в том числе. И мы готовы её продолжать, но готов ли ты? Мы не станем принимать это решение за тебя».
        «Хех. Всегда есть два пути?» - усмехаюсь.
        «Да».
        - Мррр, господину плохо?
        Выйдя из внутреннего мира, смотрю в обеспокоенные глаза разносчицы. Девушка чуть склонилась ко мне, и явно переживала за мое состояние. Количество пустых бутылок намекало, да.
        - Нет, всё хорошо. Ничего не болит.
        - Мррр. Нет. Не в теле. Вот здесь, - присев рядом, она указала на грудь. - Очень больно?
        - Есть такое. Тебя как зовут?
        - Мр, Рамира.
        - Арк.
        - Мурррр, - прижались ко мне головой под щеку. - Мррр, не гррустите, господин Арк.
        Посмотрев в эти чистые непорочные глаза, я как-то начал оттаивать. На душе действительно потеплело.
        - Мррр, все будет хоррошо. А если плохо, то всегда есть выход. Его не может быть. Даже для нас - полукрровок.
        - Не волнуйся, больше грустить не буду. Ты здесь живешь? - улыбнувшись краями губ, меняю тему.
        - Мррр?
        - Ну, в трактире.
        - Мр, да. Хозяин очень добррый человек. Он прриютил меня с улицы. И вот, я здесь живу и рработаю.
        - Нравится?
        - Мррр, очень. Много постоянных клиентов. В основном прриходят прравда ко мне, но хозяин только ррад. Мррр, ну ладно, я побежала рработать. Не грустите господин, вам не идет, мур. - поцеловав меня в щеку, это чудо, которому на вид лет семнадцать, выскочило, шустро собрало пустые бутылки и умчалось на кухню. А ведь зверорасы растут быстрее людей, так что вполне может быть ей лишь десяток стукнул.
        - Спасибо, - шепчу одними губами, смотря в след девушке полукровке.
        «Что придумал?» - тут же оживился Вист, почувствовав мое расположение духа.
        «Хе-хе-хе-хе, да так. Раз у меня появилась сила, пора навести здесь порядок. У нас есть по меньшей мере целый народ полукровок, которым нет места в мире, вот с них и начнем. А потом, когда придет время, мы поговорим с богами, у меня самого к ним накопилось немало претензий».
        «Воооо, вот это разговор!» - ожил Гай.
        Налив в стакан крепленого вина, залпом выпиваю и вздрагиваю от приятной волны пробежавшей по телу.
        «Ух! Хорошо. Спасибо Воуг»,
        «Всегда пожалуйста».
        Тут я заметил в окне кентавров.
        «Опа…»
        «А вот и старые знакомые объявились», - хмыкнул Вист.
        «Могу предположить, что и сектанты Мераны где-то здесь ошиваются, не говоря про эльфов и гномов».
        «Уходим?»
        «Ага. Я тут слышал, в соседнем городе есть алтарь второго по счуте бога».
        «И что?» - не понял Гор.
        «Как это „Что?“ Он же золотой! А у нас между прочим, уже собирается целая коллекция из золотых и главных алтарей божеств. Да и потом, вы только представьте как у них пригорает, когда у них прут их же алтарь!»
        «Да, пожалуй с этого можно начать», - улыбнулся Гор, пока остальные неприлично гоготали.
        Хлопнув еще один стакан, громко опускаю тот на стол и резко встав иду к выходу. Пора браться за дело.
        Покинув трактир, не привлекая внимания мы пошли на выход из города. И все было чинно, ровно до того момента, пока мы не столкнулись в воротах с подозрительной каретой. Необычная по конструкции и зачарованная до нельзя, запряженная шестью отборными черными конями. А наверху эльф. Странный эльф, без татуировок клана на лице, что значит он из потерянных. Но… если он потерянный, то как он может быть одет в такой костюм и при такой карете? А вон и демонесса из кареты выглядывает, суккуба в облике человека. Странная компания.
        «А не про этих ли нам говорил как его там… Зелос?» - задумчиво спросил Нод.
        «Похоже о них. Необычная компания».
        «Грабанём?» - деловито поинтересовался Нод.
        «Нет. Не нравится он мне», - хмуро качаю головой.
        «Поддерживаю. Я почти не ощущаю его ауры и более того, я не вижу у него живой ауры», - добавил Вист.
        «В смысле? Нежить что-ли?»
        «Не, у нежити аура нежити, а у этого она… она есть, но она не живая. Я не знаю как это пояснить, ничего подобного раньше не видел».
        «Что бы Вист и не смог увидеть… это нонсенс», - хмыкнул Гор.
        «Но я серьезно. Он очень странный».
        «Раз он такой странный, что раз даже вы это признаете, то ну его к богам. Уходим».
        КОНЕЦ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к