Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.

Сохранить .
Моя избранница Евгений Дес
        Аид. Я там, где меня нет #2
        Утомившись от дел хозяйственно-семейных, Аид уходит в отпуск. Новый дикий мир, свой скромный трактирчик, суккуба в роли официантки, домовой Печкин на хозяйстве, интересные личности, новые знакомства и все бы хорошо, но группа залетных дроу… Они конечно об этом пожалели. Очень сильно пожалели. Вот только, что делать с их пленницей, бооольшой вопрос.
        Моя Избранница
        Глава 1
        Моя душа, заполнилась любовью
        Я вновь готов немного поскучать
        Возьмите денег, свалите на неделю.
        А лучше пять.
        Евгений Дес\Алекс Гаф
        
        Эх, вот он - новый дивный, прекрасный мир, полный тайн и загадок. Оказавшись в новой реальности, спешно закрываю за собой переход, а ну как хвостом кого-нибудь притащу. Но нет, все было тихо. Вздохнув, прикрываю глаза и наслаждаясь местной обстановкой, вдыхаю новые ароматы.
        Переход вывел меня на лесную поляну. Самую обычную полянку. Поросшая до колен трава, выглядывающие из нее цветы, а вокруг достаточно густой, налитый яркими красками лес. Трель птиц разносилась по округе вместе с играющим листьями ветром. Было так хорошо... спокойно.
        - Хм... может я сразу в рай шагнул? - говорю себе под нос, опускаясь на колено и загребая рукой немного земли. Да не, все еще в мире смертных. Кстати, хорошая почва. Можно будет не плохой свой палисадник во внутреннем дворе открыть.
        Выбросив землю, встаю на ноги отряхивая руки. Почистив перчатку заклинанием, проверяю инвентарь. Штаны, сапоги, рубашка, строгий плащ, перчатка, за спиной мой фирменный двуручный клинок из сплава мифрила и адаманта, на бедре кинжал. На поясе небольшой подсумок с очень большим увеличением внутреннего пространства. С другой стороны, на том же поясе имелись три гнезда с зельями для быстрого доступа. Ну так, чисто на всякий случай, чтобы в сумку не тянутся. Кстати о зельях.
        Достав первое, откупориваю и залпом выпиваю. Столько лет пью, над вкусом бьюсь, а все-равно слишком... слишком яркий вкус. Но, пополнив силы после перехода, продолжаю инвентаризацию. Самое главное, проверить сумку на исправность, а то ведь очень тонкий артефакт. Но нет, с ней все хорошо, все контуры на месте. Так же проверил Черных Стражей в татуировке и доступ к ним. Все хорошо, личная гвардия при мне. А ведь для справки, пикси их хорошо натаскали. За пять лет, Чёрные Стражи не просто научились бездумно бросяться на врага, а применять тактику, уловки, действовать скоординировано.
        Но хватит о них, пора действовать. Убедившись, что все при мне и спокойно выдержало переход, запускаю что-то вроде сонара. Целью поиска служит человеческая душа. Получив ответ, что в трех километрах к югу есть небольшое скопление людских душ, направляюсь прямиком к ним. Ну а что? Надо ведь узнать, куда меня занесло.
        Так, прокладывая себе тропу через лес я и шел. Какой же это кайф, просто расслабиться и ни о чем не думать. Тебя не дергают за рукава, не отвлекают, ты знаешь вот прямо сейчас не откроется портал и из него не выпрыгнет какой-нибудь гений с очередным «шедевром», который ты обязан оценить. Нет, я не жалуюсь, мне нравится занимается этим с ребятами, нравится направлять и показывать и у меня это даже хорошо получается. Но черт возьми, мне нужен отпуск! За десять лет работы, у меня не было ни одного выходного. Просто, ни одного. Каждый день кто-то вламывался в кабинет. Каждый день пикси придумывали что-то новое. Каждый день ко мне залетали подручные с криком: «Начальника, там писеца большая, не вмешаетеся, вообще кабздец будет!»
        А так, сейчас отдохну, развеюсь, и можно будет возвращаться. Через годик. А лучше два. Нет, лучше полтора, а то за два без меня могут и луну уронить... н-да. С этими мыслями, я и вышел из леса, прямо на окраину небольшой деревеньки. Сразу что бросилось в глаза, это отсутствие асфальта и ведущая в деревню колесная колея. Машиной такую не проложить, а вот телегой - запросто.
        Вторым пунктом, я обратил внимание на частокол. Достаточно высокий, почти в три метра частокол, окружающий деревню. По левую и правую сторону от распахнутых ворот стояли дозорные башенки с солдатом в каждой. Выглядывающие над частоколом дома, так же не говорили мне ничего хорошего. По крайней мере о времени, в котором я оказался.
        «Да ладно? Вы это серьезно» - мысленно вопрошаю у неба, когда рассмотрел стражу в башнях. Стражник, средневековый, обыкновенный. Примерно такую характеристику я могу дать этим людям. Ну... или не совсем такую. Были и отличия. Например, вместо лука я рассмотрел арбалеты. Головных уборов не было в принципе, а вот броня у обоих солдат оказалась кожаной. Сами башенки, прямо по периметру перилл были обложены овальными щитами для защиты стрелков. А всего таких башенок я насчитал четыре. Две на входе, и две с обратной стороны на равном друг от друга отдалении.
        «Хорошая деревенька, однако» - ухмыляюсь, оценив толщину бревен в частоколе. Кем бы не был староста, мужик явно не поскупился на защиту. Хотя... может оно обосновано, и я где-то в опасных для них землях? Может быть.
        Но гадать бессмысленно. Мне нужно было оценить реакцию людей на мою персону, нужно было узнать, где я, да и вообще не мешало бы расспросить местных что здесь и как. Поэтому, не особо скрываясь, выбираюсь из зарослей по направлению к воротам. Заприметившая меня стража, отреагировала моментально. Подскочили, взвели арбалеты, что-то закричали на незнакомом языке туда в глубь поселения.
        А... теперь понятно, чего прокричали. Кто-то забил в колокол, а выскочившие четверо солдат начали спешно закрывать ворота. Странные они. Я ведь даже не вооружен. Вернее, вооружен, но в руках ничего нет. Однако, это не помешало солдатам в меня выстрелить, стоило подойти на дистанцию гарантированного поражения цели. Два болта устремились в мою голову, но зависли в воздухе буквально в полуметре от лица оказавшись в кинетическом щите. Взяв обе игрушки в руку, подбрасываю. Хорошие болты, качественные, даже зазубрины на кончике болта есть, с обратным когтем чтоб хрен вытащить было.
        - Я смотрю, гостей вы не сильно жалуете? - кричу, подойдя к воротам. Опешившие солдаты от моего финта, мягко говоря, остолбенели и просто тупо смотрели. - Эй! Я с вами разговариваю! - окликаю солдат, но без толку. Стоят вылупившись, не шевелятся. - Тфу!
        Забив на людей, подхожу к воротам и тупо стучу ногой.
        - Мужики! Отворяйте. Мне поговорить надо! - но когда меня проигнорировали, тихонько про себя ругаюсь. - Да что-ж такое то, что за невоспитанные люди мне попались... - возмущаюсь, открывая переход сквозь ворота. - Воу... - замираю уже на этой стороне, от вида шестерки солдат направляющих на меня копья. - Мужики, все понимаю, но зачем так радикально?
        - Кахар, араман! - воскликнул человек тыкая в меня копьем.
        - Ай, черт, вы же меня не понимаете... - ругаюсь полушепотом. - Ммм, нет, так дело не пойдет, - качаю головой и взявшись за упирающийся в меня наконечник копья пускаю по нему касание тьмы. Прямо в руках солдата оружие осыпается прахом поражая вообще всех вокруг.
        - КАРАХА!!! - крикнул зритель бросаясь наутек.
        - АААА!!! - подхватили остальные, в том числе сами солдаты. Только если люди бежали от меня, то вот воины, наоборот, бросились на меня.
        Увернувшись от копья, хватаюсь за него и дергаю на себя. Как только человек подскочил, хватаюсь за его лоб сходу вторгаясь в его разум. Найти языковую базу, труда много не надо, язык всегда лежит на поверхности сознания, а скопировав что мне надо, отбрасываю потерявшего сознание солдата назад.
        - Ребят, может договоримся? Я ведь с миром... - пытаюсь достучатся, но вместо ответа вижу летящее в голову копье. Крутанув оружие в руках, отражаю удар и заезжаю древком по голове хозяину, затем уже вертикально третьему и под конец отбив копье четвертого прикладываю по голове и его. Не сильно, но основательно. Пятый сам рухнул в обморок, когда я наставил на него копье. Н-да, малахольные они какие-то.
        Пока шла короткая драка, вся превратная площадь опустела, оставляя меня наедине с собой и моим аху... простите, шоком. Только долго это не продлилось, уже через несколько секунд, на улицу начали выбегать вооруженные кто чем обычные деревенские мужики. Окружив меня, но не решаясь напасть, мы так и стояли.
        - Ребят, все понимаю, я страшный, но может договоримся? - от моего вопроса люди начали переглядыватся. - Я пришел с миром! - в этот момент один застонал один из лежачих. - Видите? Даже никого не убил. Мне бы только со старостой поговорить, и все, я уйду и никого не трону!
        - Врешь... врешь демон!
        - Ммм... во-первых, демоны не врут, а недоговаривают, - поправляю человека. - Во-вторых, я не демон, а Темный Эльф. Ну или почти Темный Эльф. А в-третьих, парни, мне реально нет резона с вами возится. Дайте мне узнать, что мне надо, да я уйду никого не тронув.
        Народ переваривал слова долго. Очень долго, пока из толпы не показался старичок. Дед лет семидесяти, с тростью в руках, весь седой с длинной бородой. Ростом метр сорок, из под густых бровей на меня смотрели ярке зеленые злые глаза. Аккуратный нос, чуть измятая одежда, но от того не потерявшая своего приличного вида. В отличие от крестьян, старичок хоть и носил примерно такую же одежду, но выглядела она на нем куда как в разы лучше. Да и в принципе старик оставлял положительные впечатления от вида, словно этакий добрый дедушка.
        - Добрый день дедушка. Не бойтесь меня, я только хочу поговорить и все. Я заблудился.
        К моему же удивлению, старик меня не испугался как остальные. Смотрел строго, с некой злостью, но в тоже время без фанатизма и оценивающе. Смерив меня взглядом, задержал его на моем лице словно что-то высматривая.
        - Потерянный что ли?
        - Заблудившийся, - поправляю.
        - Нет, я понял, что заблудился. На тебе нет клановой краски. Ты «потерянный»?
        - Если честно... я даже вообще не понимаю, о чем вы говорите.
        - Точно потерянный. Пойдем, Эльф в мой дом, поговорим. Не будем смущать остальных нашей беседой.
        - Спасибо дедушка.
        Пройдя через толпу крестьян, мы подошли к одному из домов. Сам дом абсолютно ничем не отличался от остальных, такой же двухэтажный, с крыльцом, ухоженный. Отворив двери, дед пропустил меня вперед.
        - Проходи, садись, будь моим гостем.
        - Благодарю.
        Пройдя мимо хозяина дома, захожу на кухню, которая была справа от входа. Довольно большой прямоугольный стол, в углу спрятанный ковром спуск вниз, где сидели еще пять живых существ. Осмотрев комнату, оцениваю уют. Хорошо ребята устроились, душевно так.
        - Чаю? - спросил хозяин дома, когда я сел за стол.
        - Нет, спасибо. Я только спросить хочу и сразу уйду.
        - Это будет замечательно, - не стал скрывать правды дед поставив на стол миску с пирогом и сев напротив меня.
        - Для начала представлюсь. Меня зовут Аид.
        - Аид? Странное имя для темного эльфа... хотя, если ты потерянный, оно не удивительно. Меня зовут Залиг. Я староста этой деревни.
        - Залиг, вы постоянно называете меня «потерянным». Что это значит?
        - Странно, что ты об этом не знаешь... но да ладно. Просто ваши... эм, темные эльфы. Твои сородичи. Имеют жёсткую клановую структуру. Каждый клан носит на лице окраску - символ клана к которому он принадлежит. Изгнанные из клана, обычно имеют на еще выжженное клеймо изгнанника. Те, у кого на лице нет краски, это родившиеся вне клана эльфы. Их еще называют, потерянными детьми.
        - Иии... это плохо?
        - Как посмотреть. Для нас, предпочтительнее встретить потерянного, чем изгнанника или, тем более Кланового эльфа. Потерянные ведь воспитаны не по их традициям, с ними легче говорить, они не пытаются тебя убить за то, что ты неправильно на него посмотрел и не выказал должного уважения. Изгнанные опаснее клановых, ведь в отличие от них, изгнанные вообще не имеют ничего, ты просто не знаешь, что от них ожидать. Это безумцы, скитающиеся по миру без цели, не имеющие ни дома, ни семьи. Но! Даже так с изгнанными куда охотнее контактируют сами эльфы чем с потерянными. Из-за того, что потерянные воспитаны не в их обществе, они считаются чужими. Из сострадания к потерянному сородичу, клановые эльфы убивают таких как ты.
        - Офигенное чувство сострадания, однако. А клановые, как я понимаю, очень жестокие ребята, да?
        - Ты и этого не знаешь? - впервые за время разговора я увидел на лице старика столько удивления.
        - Ммм... Залиг, поймите меня правильно. Я пришел издалека. Очень, очень далекого места, настолько, что о нем даже не слышали. Поэтому, для меня все очень удивительно и непривычно. Собственно, я пришел сюда, что бы вы рассказали мне, куда я попал? Что это за место, какое здесь государство, какие народы, деньги?
        - Это ни разу не короткий разговор! - расхохотался старик.
        - Ну... - я развел руками.
        - Как же ты сюда попал? Откуда?
        - Из очень, очень далеких краев. А как, и сам не знаю. Просто попал.
        - Н-да?
        - Ага. А теперь вот, хочу понять, куда именно. Расскажите?
        - Ну слушай. Сейчас ты в деревне «Эрая». Она - часть графства барона Далиона. Само графство, часть людской империи «Кадиол». Мы находимся на юге от столицы империи, прямо на границе с дикими землями, за которыми простирается государство Темных Эльфов. К западу от нас находятся горы гномов. На востоке обосновались светлые эльфы. На севере еще одно королевство людей, «Залания», или как они себя называют, «Свободные земли». Торгаши они. Как есть торгаши. Из-за своего расположения по праву считаются торговым центром. Между Заланией и светлыми эльфами туда, дальше на северо-восток находятся владения лесных эльфов.
        - А вы не мало знаете для простого деревенского старосты.
        - Так ведь я не всегда был старостой, - развел старик руками. - Довелось в бытность юную попутешествовать по миру будучи наемником.
        - Все с тобой ясно.
        - Ну... касательно денег, то у каждого они свои. И лучше, по приходу на новую землю сразу обменять валюту в любом доступном месте.
        - Не примут?
        - Почему? Примут. Золото есть золото, как и любой другой металл будь то серебро или медь. Но дело в том, что, например, у гномов треугольные монеты, они больше, и по весу они будут стоить как три наших золотых, - при этом, мужик вытащил из-за пазухи одну золотую монетку, что бы я мог оценить наглядно. Ну что могу сказать? Небольшой маленький диск диаметров в два сантиметра. - В Залании курс золота последний раз, когда я спрашивал, был два к одному, у них монета так же крупнее нашей. Так что принять, все примут, просто неудобно в ценах ориентироваться.
        - Я понял, спасибо. А что по ценам?
        - Везде свои, - пожал плечами старик.
        - Ну на пример. Сколько стоят продукты, которые вы закупаете в городе?
        - Ну... пол золотого, мешок муки. Мы берем два - три мешка, нам их хватает с головой. Мешок морковки, три серебрянника. Тоже самое с картошкой.
        - А один золотой, это сколько серебра? - от такого вопроса, мужик откровенно икнул.
        - Десять серебрянников. А один серебрянник, пятнадцать медяшек.
        - Ага... спасибо. А что по моей внешности, вы что-то там говорили...
        - Внешности... ну, как я и сказал, темные эльфы будут пытаться вас убить, что бы вы не мучались. Остальные, будут относится с подозрением, ведь темные Эльфы - единственный народ который предпочитает сначала рубить, а потом задавать вопросы. И даже если вы нанесете на лицо какой-либо узор, это не поможет, из разговора с вами уже понятно, что вы ни разу не из клана.
        - Тогда понятно, почему ваши на меня так отреагировали...
        - Да. Что-нибудь еще?
        - Да. Скажите, а где здесь опаснее всего?
        - Ну... опаснее всего там, где вас хотят убить, - усмехнулся старик. - В остальном, опасно у темных Эльфов. С ними тяжело иметь дела, но, если они дали слово, они его сдержат. Может по-своему, но сдержат. Товары у них отличные, особенно паучий шелк. Вот у них вам будет опасно. А остальные... ну не клановый, и ладно, общаться можно. Еще опасно в диких землях. Там нет закона. В принципе нет. Кто что хочет, то и творит...
        «О! Это мне подходит» - мысленно радуюсь такой замечательной новости.
        - ...но там очень опасно. Безумные маги, магические твари, нежить, драконы, чего там только нет.
        - А города там есть?
        - Есть. Как им не быть. Но это города наемников, если можно так сказать. Каждый город, это свое, отдельное, по сути, государство. Деревень и сел там нет в принципе, а от города до города еще только предстоит добраться. И это, я не беру в расчет тот факт, что туда регулярно совершают набеги все кому не лень. Там полегло столько народа, столько добра там придумали, столько откопали, но не вывезли, что в диких землях всегда есть чем поживиться. Но вот выбраться оттуда с этим добром, уже совсем иная задачка...
        «А может я погорячился? Может ну их, эти дикие земли и не парясь устроится прямо здесь? Хм...»
        - ...Как-то так. - закончил старик и посмотрел на меня в ожидании следующего вопроса.
        - Хм... Залиг. Если что, вы меня не видели, и сюда я никогда не приходил. Все ваши люди живы, я их только чуть-чуть приложил по голове, а то больно буйные они у вас. Договорились? - при этом, вынимаю из сумки один рубин и кладу аккурат на стол прямо возле не тронутого пирога.
        - А вас кто-то преследует? - насторожился старик.
        - Что? Нет, ну что вы. Кстати, а здесь в округе много ли трактиров?
        - Какие трактиры, господин? - усмехнулся старик, подгребая камни. - Здесь мы, да еще один поселок, да и все. Не выгодно здесь трактир содержать, граница близко, все хотят поживится, а защищать некому, барону и без того не скучно, он своим городом по сути единственную нормальную дорогу из Диких Земель перекрывает. Еще хорошо, что мы стоим в стороне от главной дороги и до нас просто нет никому дела. А тем, у кого это дело могло бы быть, не лезут по причине не плохой защиты. К нам просто не выгодно лезть.
        - А как же вы здесь живете?
        - Собирательством. Охотой. Мы поставляем в ближайший город травы, шкуры, выращиваем особый сорт растения чей корень дорог алхимикам.
        - И шести стражников вам хватает? - я поднял бровь.
        - Восемь, молодой человек. Их восемь. И это не совсем стража, это мои дети и дети моих друзей, с которыми я ходил по миру и обучали их тоже мы. Спасибо вам, что не стали их убивать... - совсем тихо закончил старик.
        - Не стоит. Ну что-же, я узнал достаточно. Спасибо вам, надеюсь еще встретимся.
        - Вы думаете?
        - Скорее всего. Спасибо, - поднявшись из-за стола, я направился к выходу. Дед, тут же подскочив, последовал за мной. - Что такое?
        - Разрешите мне дверь открыть?
        - Прошу, - старик шустро меня обгоняет и отворяет двери. В этот момент, я увидел уже пришедших в себя солдат, готовых ворваться в дом.
        - Алек, Майр. Успокоитесь, все хорошо. Наш гость уже уходит, - при этом, старик отступает в сторону давая мне пройти.
        Ухмыльнувшись, прохожу мимо напряженных людей и под внимательными взглядами местных жителей покидаю деревеньку. Интересное начало, должен заметить.
        Так, бредя по дороге я шел прямо к главной... ну не трассе, а дороге? Уж простите за тавтологию. Нет, ну а что? В принципе смысл мне лезть куда-то еще? До темных эльфов далеко, а к ним лезть я не хочу. Не думаю, что они частые гости в чужих землях. Куда-то идти, тоже смысла не вижу, тем более меня пока и здесь все устраивает. Так, прикинув варианты, прихожу к выводу, что домик можно возводить прямо здесь. Клиенты будут точно, тем более странствующие, а послушать хорошую историю я завсегда люблю.
        Так, выйдя на главную дорогу, и пройдя по ней на север, по дальше от Диких Земель, я отошел чуть в сторону. Собственно, что мне нужно? Для начала големы. Схема трактира за годы в заточении у меня сформировалась от и до, хоть руками делай, ей богу.
        - Так парни, а ну подъем! - словами, сопровождаю пасс рукой поднимая сразу шесть големов земли. - Хм... не плохо, - комментирую получившихся рабов. - Так бойцы, задача прямая. Я передал вам образ участка, и то, как его надо разравнять, а где и что откопать. За работу!
        С этим приказом все шестеро тут же развернулись и пошли сносить деревья, ровнять и трамбовать почву, выкапывать котлован для фундамента, и, собственно, создавать этот самый фундамент. Следом за големами земли поднял пару огненных. Объяснил ребятам, как делать стекло, и как правильно обжигать камень, после чего направил на стройку. За огненным поднял водяного товарища, чтобы организовал во внутреннем дворе колодец. Последним появились еще шесть элементалей воздуха. Преобразовать из поваленных деревьев стройматериалы, как и из камней гвозди, дело пары минут. Все преобразованное тут же отдавалось элементалям, мне оставалось только смотреть как все предметы летают по воздуху, гвозди сами себя забивают, как сама на свои места становится мебель.
        Единственное, где я чуть-чуть косячнул, это с материалом из-за чего срубить пришлось чуть больше, но и ладно, внеплановое расширение внутреннего двора, где была определена конюшня и небольшой огородик для выращивания моих особых растений, чай семена я прихватил с собой.
        Сам домик, имел добрых два этажа, плюс традиционный подвал, или погреб. Первый этаж, включал в себя главный зал, на тридцать девять мест. Четыре прямоугольных стола, по шесть мест за каждым. Еще три стола по четыре места, аккурат в стороне. Ну и три стула за барной стойкой, для тех, кто любит поболтать. Не забыл о сцене для музыкантов и артистов. По левую сторону от стойки, в задней стене была дверь на кухню и а из нее можно попасть в кладовую. По правую находилась лестница на второй этаж, где были комнаты поспать. Всего шесть комнат, две из которых двухместные с одной хорошей кроватью, еще четыре по проще по четыре кровати в каждой. Примечательно, что я сделал там же комнату с примитивным душем. На крышу взгромоздили деревянную здоровую бочку с водой, под ней проколупали дыру, так что любой желающий мог принять нормальный удобный душ. Еще планировал соорудить баньку, но уже позже, пока обойдемся без нее, и так нагромоздил. А для помощи по хозяйству, сделал пять деревянных манекенов - марионеток. Небольшая закрепленная иллюзия, и вуаля, мы имеем пять людей. Двух мужчин, и трех красивых девушек.
        Правда здесь вышла проблемка.
        - Встаньте! - куклы послушно поднялись. И хоть с виду они и походили на людей, но что-то меня напрягало. - Так, а ну ка ребята, сделайте пять шагов вперед.
        Рабы послушно выполнили приказ, а я наглядно увидел, что меня напрягает. Это движения. Они деревянные, как бы это не звучало. Не естественные.
        - Ммм, эй, обслуга! - пытаюсь активировать заложенный скрипт. Зря я это сделал, вот честно.
        Куклы как и заложено в программе, выполнили все от и до. Повернули голову к собеседнику, что в моем случае на сто восемьдесят градусов, изобразили улыбку... от которой передернуло даже меня. И утробным скрежещущим тоном спросили.
        - Что закажите?
        Н-да. Что-то я не предусмотрел такой вариант. Нет, этих определенно нельзя в зал выпускать, тут не то что люди, тут монстры разбегутся.
        - Я сделал заказ, можете быть свободны! - пробую запустить второй скрипт, но и он сработал не так как надо.
        - Как пожелаете, - ответили марионетку, и, по-видимому посчитав свою работу выполненной рухнули прямо здесь.
        Ммм... Нет, так дело не пойдет. Это определенно сырой продукт, который надо допиливать и допиливать. Черные стражи и те человечнее себя вести будут, хотя уж они то точно к людям ныне отношения не имеют. Может не мучать велосипед и использовать уже готовую схему скопированную со скелета? Хм...
        Прикинув эту идею, развеиваю имеющиеся плетения и накладываю аналогичное тому, что применяю к нежити. Разница была видна сразу. Трупы в обличие деревянных манекенов тут же начали подниматься и смотреть на меня в ожидании приказов. Ну, в принципе, теперь это больше похоже на человека. Спину держат ровно, стоят нормально, только взгляд неописуемый. Н-да.
        - Сделайте пять шагов вперед.
        Куклы послушно выполнили приказ. Ну в принципе, если не приглядываться то от человека не отличить. Стоит как человек, движения более-менее плавные, лицо правда каменное и глаза пустые. Еще минус, говорить не могут. Хм... нет, таких определенно в зал все-равно нельзя. А вот для подсобных работ ребята сгодятся идеально. Правда... из-за отсутствия инициативы, им все-равно нужен командир.
        Поломав голову на эту тему, прихожу к четкому выводу - нужен домовик. Обыкновенный домовой, и на мое счастье, я даже знаю, как такого позвать. Достаточно выставить на порог хлеб с молоком, начертить на двери руну свободного дома, и домовой сам объявится, для них это что свече во тьме. А пока домового нет, можно заняться другими делами.
        Не забыв принять зелье, а то с такими расходами как бы копыта не откинуть, принимаюсь за работу. Мне. Нужны. Официантки. Можно две, но хотя бы одну. Живые. Желательно не из людей. Обязательно красивые и воспитанные. А где таких взять? Какого-нибудь духа попытаться поймать и в куклу впихнуть? Ха! Уж лучше нежить, толку больше будет. Подумал вернутся в деревеньку и предложить работу паре девчат посмышлёней оттуда, но отказался. Возится с ними придется много, а мне откровенно лень. И что делать?
        После недолгих рассуждений, выбор пал на суккуб. Помню, один вундеркинд умудрился открыть переход и призвать такую, так одним экспериментатором чуть не стало меньше, но благо успел вмешаться и Черная Стража доходчиво разъяснила демону, что до смерти высасывать из людей энергию - нехорошо. Демон все понял, уяснил и... оказался сожран этой самой стражей. Ну а че? Они в еде неприхотливы, а на сухом пайке держатся тоже как-то удовольствие ниже среднего. Зато, демон успел оставить конатактные данные своих сородичей. Не, ну а что? Надо же на ком-то испытывать заклинания, так почему бы не на демонах? Тем более что они отличный источник питания для моих гвардейцев.
        От начертания кровавой руны призыва, меня отвлек чавкающий звук за спиной. Обернувшись, вижу стоящего на крыльце черного входа домовика. В одной руке бутыль молока, в другой хлеб. Стоит, жует, на меня смотрит. Человеческая форма, небольшой рост, всего сантиметров тридцать - тридцать пять. Очень заросший, из-под шевелюры вижу только пару зеленых глаз. На ногах лапти, одет в свободную рубаху, поверх которой жакет.
        Конечно я почувствовал его присутствие, стоило домовику пересечь охранный контур, но решил дать ему осмотреться. А тут он сам ко мне вышел. Вот только, перестав таращится на меня, домовой перевел взгляд на незаконченную печать и даже жевать перестал.
        - Фафеф фы фифуеф фифяф.
        - Чего-чего? - проглотив хлеб, домовой повторил.
        - Зачем ты рисуешь печать? Разве не знаешь, что с демонами шутки плохи?
        - Почему? Знаю. Но мне нужна прислуга.
        - Странный ты. Зачем тогда меня звал?
        - Прислуга в зал, - добавляю. - Домовой мне тоже нужен. Порядочный. Который будет следить за домом, - киваю на трактир.
        - Это я могу, это я люблю, - закивал домовой.
        - С меня хлеб, молоко, с тебя помощь по хозяйству. Могу выдать в распоряжение пятерку отличных помощников которых можно показывать людям. Только они чуть глуповаты.
        - Демоны, что ли?
        - Нет, с демонами я буду сам говорить. Я вон о тех товарищах, - указываю рукой на пятерку марионеток.
        - Хм... все устраивает, кроме демонов.
        - Не волнуйся, от них проблем не будет, обещаю. У меня в этим строго.
        - Демон - есть демон, - покачал головой домовой.
        - Поверь, я страшнее любого демона, - ухмыляюсь. - Как звать?
        - Печкин я.
        - Почтальон? - расхохотался я.
        - Нет, просто Печкин, - обиделся домовой.
        - Прости, я не над тобой смеюсь. Просто кое-кого вспомнил. Тоже такое имя носил.
        - Тоже домовой?
        - Нет, человек.
        - Ааа.
        - Рад познакомится Печкин. Меня зовут Аид.
        - Злое у тебя имя.
        - Почему?
        - Просто злое. Холодное, - на замечание домовика я лишь подал плечами и вернулся к дорисовке печати.
        - Ну, зато мне соответствует.
        - Ты не похож на злого человека.
        - Начну с того, что я вообще не человек, это раз. А два, тебе то откуда знать?
        - Я много злых людей повидал. Ты холодный. Равнодушный. Но не злой. У тебя что-то случилось...
        - Ага, случилось. Достали меня все, отпуск решил взять, - бурчу отступая от печати. Ну... с виду все четко.
        - Нет, я не об этом. Тебя мучают кошмары? - я замер. Медленно повернувшись к домовику, задаю только один вопрос:
        - Откуда...?
        - Хм... могу предположить, что тебе снится один и тот же кошмар. Что в нем?
        - Погоди, а как ты это понял?
        - Ты холодный, Аид. Но не потому что тебе нет ни до чего дела, а потому что в тебе что-то надломилось. Мы чувствуем такие вещи. Ты кого-то потерял, да?
        - Нет, Печкин. Я никого не терял. По крайней мере этого не помню.
        - Хм... а что за сон?
        - Слушай, ты... таракан запечный. Если не замолчишь, я тебя за порог выставлю! Это мое дело, что мне снится.
        - Хорошо-хорошо, я просто спросил. Так демона призывать будешь?
        - Тфу.
        Отвернувшись от домовика, пробую сконцентрироваться на работе, но не выходит. Вот ведь черт мелкий, все мысли перемешал. В голове сам собой возникает женский силуэт, не дающий сосредоточится. Плюнув, оставляю в покое печать и обойдя дом, сажусь на ступени главного входа. Так, где мои сигареты? Ага, нашел...
        - Курить - вредно, - раздалось над ухом стоило прикурить. В ответ, я просто молча на него посмотрел. Домовик стушевался и потупив взгляд, шаркнул ножкой. - Это так, мысли в слух.
        - Вот держи их при себе.
        Сделав несколько затяжек пробую успокоится. Помогает.
        - Это девушка?
        Тюк!
        - Я молчу...
        Так, сидим вдвоем на порожке. Ну как, я сижу, Печкин стоит на верхней ступени как раз на против головы. Я курю, слежу за проходящими по дороге путниками. Домовой так же провожает их взглядом. Чары отвода глаз - форрева.
        - Девушка, - тихо шепчу закуривая вторую.
        - О. А как выглядит?
        - Не знаю. Я вижу только черный силуэт. И слышу её голос.
        - И ты не знаешь кто она?
        - Нет.
        - Она тебя зовет?
        - Нет. Да... я не знаю.
        - А ты её боишься?
        - Точно нет.
        - Тогда я в замешательстве...
        - Понимаешь Печкин, этот сон был бы самым лучшим сном если бы не страх. Я боюсь забыть её. Боюсь потерять. Я очень много забыл из своей прошлой жизни, это ведь уже по сути моя третья жизнь. Она мне очень дорога. Наверно... наверно я могу сказать, что люблю её. Но беда в том, что я даже не знаю её лица. Лишь силуэт. И голос. Нежный такой, любящий. Я ведь даже не знаю, а не схожу ли с ума? Есть ли она в реальном мире? Если есть, то я наверное бы из шкуры выпрыгнул, чтобы найти. Но... это невозможно.
        - Не мучай себя, хозяин. Ничего в мире не происходит просто так. Придет время, и ты поймешь спрятанный в этом сне смысл.
        - Может быть. Ладно, хватит болтать. Пойдем, девочек вызовем.
        - Я женат!
        - А я - нет, - подмигиваю домовому.
        Вернувшись к печати, завершаю рисунок после чего активирую зов. Вспыхнув красным светом, в печати... ничего не случилось. Она просто светилась, а я смотрел на пустое место.
        - Ммм, так и должно быть? - уточнил Печкин.
        - Не-а. Честно говоря, я применил нестандартную печать, может из-за этого? - я мельком глянул на спрятавшегося в доме домовика, чья макушка выглядывала из окна второго этажа.
        Но, по истечении десяти секунд, когда я уже вовсю думал, где именно накосячил, в центре пентаграммы появился демон. Признаюсь, я их повидал не так что бы очень много, поэтому не могу сказать, обычный или нет. Рогатая пылающая волчья голова, отдаленно похожее на человеческое тело, очень длинные руки и ноги, неравномерно торчащие из тела костяные шипы, и солидного видя когти.
        - Ммм...
        - Ты говорил про девочек! - воскликнул Печкин.
        - Ну ошибся номером, с кем не бывает? - возмущаюсь. - Эй, уважаемый, - окликаю внимательно изучающего защитный барьер демона. Стоило ему ко мне повернутся, продолжаю. - А вы не подскажите, как вызвать суккуб? А то мой контактный номер, ваш оператор не распознает.
        - Рррр, ты совсем стрррах потерррял, смеррртный? - зло прорычал этот волкомордый.
        - Угу. Причем давно. Так это, сам подскажешь, или мне его из тебя выбивать?
        - А ты попытайся, - оскалилась тварина.
        - Как скажешь, - пожимаю плечами, и открыв переход призываю одного из своих гвардейцев. Черной дух стоял и плотоядно смотрел на демона, а тот аж как-то затух, побледнел и в барьер за спиной вжался.
        - Друг мой, знакомься. Это Себастьян. Он очень любит демонов, - по мере моих температура медленно понижалась, все тело впитывал Чёрный Страж, даже трава начала покрываться инеем. - ... и если ты сейчас не заговоришь, я сниму барьер отделяющий тебя от моего друга.
        - Не-не-не-не-не н-н-н-надо, я-я-я в-в-все с-с-ска-ка-ж-жу!
        - Ай молодец. Ну?
        - Си-си-символ... во-вот т-т-такой символ нужен, - прокряхтела псина, нарисовав когтем на земле нужную деталь.
        - Это точно? - при этом, Черный страж сделал шаг вперед.
        - Да! - сразу же выпалил монстр, вжимаясь в барьер.
        - Благодарю. Себастьян, он твой.
        Даю отмашку и Черный Страж сорвавшись с места, пробивает грудь демона рукой вырывая из нее сердце, а вместе с ним и саму суть порождения бездны. Он словно бы и не заметил стены ограждающей его от демона, но она и не от него рассчитана. Миг и сердце исчезает в пасти, а демон даже не успевает вскрикнуть как валится на пол. Как только демон почил, отзываю гвардейца обратно в печать.
        - Слышь, Печкин?
        - А? - высунулся перепуганный до чертиков, весь взъерошенный и дрожащий домовой.
        - Я ведь говорил. Не мне демонов надо боятся.
        - Ве-ве-верю хо-хо-хозя-зяин!
        - Да успокойся ты! Монстр, которого ты видел - Чёрный Страж, мой гвардеец. Личная охрана, так сказать. Тебя не тронут, обещаю.
        - Хо-хорошо хозяин! - перестав заикаться, но все-равно дрожащим голосом отозвались из окна.
        Поправив печать, делаю вызов во второй раз. На этот раз, все сработало как надо и передо мной предстала суккуба. Отдаю демону должное, явилась засранка сразу в облике человека, а вернее прекрасной девы. Идеальное тело, яркие глаза, пышная грудь и совершенно отсутствующая одежда. Н-да.
        - Какой разврат, - слышу бурчание Печкина.
        - Ты разврата не видел! - в тон отвечаю. Сама суккуба тем временем с интересом рассматривала сначала окружение, потом печать, а под конец сконцентрировала внимание на мне.
        - Какой мужчина... ты хочешь поразвлечься? - соблазнительно облизнула она губы. Я же, явственно почувствовал ментальный удар.
        - Ммм, мадам, возможно я вас сейчас сильно разочарую, но нет. Я вас вызвал для других целей. И пожалуйста, перестаньте давить мне на либидо, и уж тем более пытаться запудрить мозги. Вы все-равно это сделать не сможете, а вот разозлить меня - вполне.
        - Что? Неужели я тебе не нравлюсь? - демонстративно крутанулась демонесса, после чего разлеглась прямо на земле выставив одну ножку вверх. - Ну же... я все уже горю...
        Вздохнув, взмахиваю ладонью роняя на демона воздушный пресс и фиксируя.
        - Акхррр! - вырвался из нее хрип.
        - Я же предупредил. Не беси меня. Но вы как обычно по-хорошему не понимаете, - качаю головой закуривая.
        Знаете, вот сейчас я сильно задумался в адекватности своей идеи. Не потому что с суккубой не совладаю, а потому что хоть ментальная защита у меня и на уровне, но черт возьми, я остаюсь мужиком, а какая у нормального мужика должна быть реакция на голую без преувеличения сногсшибательную деваху? Правильно, вот у меня эта самая реакция прямо на волю просится. Эх, не было печали.
        - Так, ладно, теперь я надеюсь вы готовы меня слушать? - снимаю пресс с хрипящего демона.
        - Дааа... - простонала помятая, даже не пытающаяся встать с земли демонесса. Ух, а как на меня смотрят, прямо врагом народа себя чувствую, хе-хе.
        - Короче, уважаемая. Я тут как бы отдыхаю, и как хобби решил открыть трактирчик. Но у меня нет официанток. Ты, и тебе подобные, отлично сгодятся на эту роль. Что скажешь?
        - Хочешь заключить контракт? - выгнув бровь, спрашивает демон принимая сидячее положение. Взгляд сменился с озлобленного, на просто злой и по совместительству заинтересованный.
        - Да, вроде того.
        - Каковы условия?
        - Условия просты и прозрачны как стекло. Ты полностью подчиняешься мне, и вешаешь на себя печать моего раба...
        - ЧТО?!
        - ... а иначе, ты повторишь судьбу вон того товарища, - как не в чем небывало продолжаю и киваю на печать за её спиной на которой лежал демон. Увидев его, глаза суккубы в ужасе расширились.
        - Что... что...
        - Это? Это он познакомился с моим гвардейцем, себастьяном. Хочешь, и тебя познакомлю?
        - Хватит издеваться ничтожество! - вспылила суккуба ударив по защите.
        - Хм... а вот за «Ничтожество», обидно, - с этими словами, рядом открывается проход, из которого выходит уже другой Черный Страж. Буду еще одного кормить, когда все хотят есть.
        - ... - вжалась в стенку суккуба увидев новое действующее лицо. Хм... забавно. Что в моем, что в этом мире у всех демонов на Чёрного Стража реакция примерно одинаковая. Отозвав гвардейца обратно, интересуюсь в демона.
        - Ну, моего друга ты повидала, и что он с тобой может сделать ты понимаешь... так что решила?
        - Ты... ты...
        - Я не зверь, не бойся. Будешь хорошей послушной и исполнительной девочкой, хорошо заработаешь, возможно даже я тебе скормлю несколько человек. А нет, ну... ну на нет и суда нет, - развожу руками,
        - И... гарантий тоже, нет...
        - Нет, гарантии есть, - возражаю. И видя вопрос на лице демона, поясняю: - Я тебе гарантирую, что если ты сейчас откажешься, станешь обедом, мои Гвардейцы очень любят таких как ты. А как ты уже догадалась, печать не даст тебе улизнуть. Так же, могу гарантировать, что попробуешь меня надурить, так же умрешь. Да и если я умру, первое что сделают мои ребята, будут есть всех вокруг, и сбежать попросту не успеешь, - с каждым моим словом, демоница бледнела все больше и больше. - Но! Если себя проявишь, вернешься домой не с пустыми руками. Я честный... работодатель. Так что, своих не обделю. Что скажешь?
        - Что за глупый вопрос? - насупилась суккуба, «оттаивая», - конечно же я согласна, служить такому господину.
        - Ай, как замечательно!
        - И какая у господина печать?
        - Держи, - протягиваю рунический лист с уже готовой печатью паука. Моей печатью. - Только приложи, она сама перейдет. Перечень обязанностей я тебе выдам чуть позже.
        - Хорошо...
        Приложив печать, демонесса кривится как он лимонной дольки. Ну да, приятного мало. Однако после, я снимаю защиту и протягиваю одежду.
        - Что хоть придется делать?
        - Работа не пыльная, будешь официанткой. Я тут подумаю вызвать тебе напарницу, но знаешь... думаю тебя и одной с головой хватит.
        - Ррр...
        - Ммм, так мы еще и мурчать можем? Класс.
        - Ты вообще кто такой?!
        - Вот! Вот и я ему тот же вопрос задал! - высунулся из окна Печкин.
        - А это еще что?
        - Не «что», а кто! Печкин я. Местный домовой.
        - Ррр, домовые, - прорычала демонесса кривляясь, но одеваясь.
        - Говорю сразу, Печкина не трогать!
        - Да-да! - поддакнули из окна.
        - Хорошо.
        - Так же, для всех - ты человек, а я простой темный эльф, а это, - киваю за спину, - самый обыкновенный трактир. Ясно?
        - Да.
        - Ммм... людей не жрать и контракты с ними не заключать.
        - Но ты же говорил!
        - Прости, но жертву выбирать буду я. Возражения?
        - Нет...
        - Вот и хорошо. Печкин, спускайся ты уже, не тронет она тебя.
        - Мне и тут хорошо!
        - Живо!
        - Чего еще? - буркнул недовольный домовой, буквально телепортировавшийся во двор.
        - Знакомится будем. Тебя как звать?
        - Зовите меня просто Лейла.
        - Лейла, этого шибко умного мелкого, как ты могла догадаться, зовут Печкин.
        - Да я уже поняла, - фыркнула демонесса.
        - Мадам, я вас попрошу! - возмутился домовой. - Мне ваша компания не нравится не меньше чем вам моя, но здесь ничего не поделать.
        - Ф!
        - Хорошая у нас компания подобралась, - усмехаюсь, при этом выпивая флакончик с маной. - Так. ко мне можешь обращаться просто по имени, Аид.
        - И все? - удивилась суккуба. - Ни «господин», ни «Хозяин», ни «великий», просто по имени?
        - Да.
        - А ты забавный.
        - Без тебя знаю.
        - Хозяин, зачем звал то?
        - Экскурсию буду проводить. И фронт работ объяснять.
        - Аааа.
        - Ф.
        Проведя экскурсию для обоих новоприбывших, так же описал фронт работ. А работы было много, и для всех. От уборки, и заканчивая расстановкой мебели. Домовой ожидаемо сразу взялся за наведение марафета, припахав к этому делу кукол. Причем по моей просьбе, начал с моей комнаты на чердаке. Да-да, я выделил себе место именно на чердаке. Не, ну а что? Просторная, уютная, с небольшим каминчиком, все как я люблю. Правда лаборатория не влезла, печалька, но ничего, разместил её в подвале в скрытой комнате.
        - А что делать мне? - поинтересовалась суккуба, рассматривая Элеметалей.
        - Тебе? Для начала исправить ошибку.
        - М? - удивившись, она посмотрела на меня.
        - У меня из-за тебя, либидо давит на мозги и ни о чем другом я думать просто не могу! - возмущения в моем голосе наверное хватило бы на целый взвод. - Так что как только Печкин приведет в порядок мою комнату, ты возьмешься за свои прямые обязанности.
        Стоило суккубе услышать эти заветные слова, как она не просто заулыбалась. Нет. Выпрямившись, и облизнув губы, она сходу расстегнула верхнюю пуговицу подаренного мною платья и прижалась к моей спине.
        - Только попробуй пытаться оказать ментальное давление, в момент скормлю Стражу, - рычу не хуже самого демона заглянув в её глаза.
        Видимо, что-то в моем взгляде напугало демона. Или слова о Страже так подействовали? В любом случае, отшатнувшись, она моментально свернула свою ауру, даже не пытаясь пробить мой барьер.
        Глава 2
        И почему я раньше не обзавелся личной суккубой? Офигенная ведь тема. После нее, то что я творил с человеческими девушками кажется настолько блекло, что словами не передать. Отмечаю, что Лейла моим предупреждениям внемла и сильно не наглела. Правда после каждой ночи у меня был некоторый сушняк и флакон уходил сразу, но да ладно.
        Удовлетворив телесную потребность, вернулся к строительно-монтажным работам. Ну как... строителей развоплотил, свою задачу они уже сделали. Я только прошелся и еще раз все проверил, вот и все. Теперь на очереди шел огородик.
        - И что ты собираешься сделать? - с сомнением спросил Печкин.
        - Как это - что? Обеспечить нас продуктами.
        - Ммм... я чувствую в твоих словах подвох.
        - Хе-хе-хе. Не без этого. Просто смотри.
        Немножко семян, немножко магии и воды, посыпать порошком ускорения роста и вуаля. Мы стояли и смотрели как прямо на глазах прорастает хороший такой урожай. А по прошествии десяти минут, можно было объявлять сбор.
        - Сколько живу, а такое чудо вижу впервые, - воскликнул домовой, смотря на огород восхищенным взглядом.
        - А тебе сколько лет?
        - Дак... через месяц семьдесят два стукнет.
        - Молодой совсем.
        - А тебе? - фыркнул Печник.
        - Ну... за тысячу будет точно, а там я уже сбился.
        - Ик...
        - Сколько? - вмешалась осипшим голосом стоявшая за нами Лейла.
        - За тысячу. А потом со счета сбился. Как-никак три жизни прожил.
        Зря я наверно это сказал. Демонесса посмотрела на меня ТАКИМИ глазами, словно я сошел с неба и протянул ей яблоко эдема.
        - Так ладно. Печкин, собирай урожай!
        - А может Полевика вызовем? Его ведь область.
        - Я кому сказал?
        - Сейчас.
        Да. Правду говорят, что бесконечно можно смотреть на три вещи: как горит огонь, как течет вода, и как за тебя работают другие. За меня работал Печкин, а за него... домовик оказался тоже не лыком шит, и напряг марионеток, которые под его чутким руководством весьма оперативно собирали плоды моих трудов. Как только урожай был собран, я вырастил еще один, и так два раза. Все-равно на складе лежат чары, так что продукты испортятся не скоро. Так, сегодня мы весь день занимались овощами, а завтра предстояло решить вопрос с алкоголем и по возможности с мясом.
        - Так, я не понял. Где сигареты?! - возмущаюсь не нащупав пачку в карманах по утру. - Лейла!
        - А? - высунулась та из-под одеяла. - Я не брала.
        - Печкин!
        - Да, господин?
        - Где сигареты?
        - Это...
        - Что «это»? - я нахмурился наклонившись к домовому.
        - Хозяин, простите меня пожалуйста, но я их нечаянно постирал... - стушевался домовой. Услышав это, я в изумлении уставила на домового в то время как из кровати раздался заливистый смех.
        - В смысле «постирал»?!
        - Я хотел почистить ваш плащ, и не уследил что в нем остались сигареты. Они теперь испорчены. Простите меня пожалуйста.
        - Вот... домовой блин! Ладно, пес с тобой. У меня в лаборатории в рабочем столе еще несколько пачек. Тащи одну сюда.
        - Есть! - Печкин тут же испарился, а я с недовольством посмотрел на хихикающую Лейлу.
        - Ой... простите пожалуйста, гос... Аид.
        Да, как бы я не боролся, Печкин то и дело называет меня то хозяином, то господином и хоть ты тресни. Лейлу тоже иногда клинит. Но иногда. Не люблю я этот официоз, и все тут. Ладно если еще в должности нахожусь, там куда не шло, но сейчас? У меня в конце концов отпуск!
        Хотя вот интересный феномен я заметил. Если пришел сюда Печкин более-менее серьезным, то сейчас я вижу шебутного, веселого шутника-домового. Лейла говорила, что домовые зависят от дома. И какой дом, такой и домовой. Трактир я строил с положительными эмоциями и закладывал в него аналогичные чувство, вот домовика и «штырит». Н-да.
        - Сколько еще осталось? - спрашиваю домового, стоило тому принести пачку.
        - Одна, хозяин.
        - Плохо. Ладно, алкоголь тогда отложим, займемся плантацией табака и алхимических ингредиентов.
        Так, планы чуть переехали на день, пока я занимался снабжением жизненно важного для меня продукта... точнее продуктов. И лишь после этого, когда тылы были прикрыты, взялся за напитки. С ними была одна проблемка. Все напитки, в той или иной степени должны успеть забродить. Ждать по пять, или десять дней я не хотел, а уж тем более месяцы или годы, что необходимо для вина. Поэтому, сделав закладку накладываю чары лечебные чары ускорения. Что? Почему лечебные? Потому, что данная магия накладывается на раны для ускорения естественного процесса заживления. Я же, применил её на напитках, ускорив таким образом процесс брожения. Вкус будет конечно похуже, чем у оригинала, зато экономлю кучу времени.
        - А одной закладки хватит? - спросила Лейла.
        - Ммм... ты права, сейчас оформим еще две. Одну такую же, и одну нормальную.
        Увеличив площадь погреба за счет расширяющих чар, делаю еще пару закладок. Как говаривал один мой старый... очень старый знакомый, «бухла много не бывает». Правда я не алконавт, чтобы пить, пить и пить, мне больше нравится вкус, так что я не злоупотребляю. Да и запьянеть, мне проблематично, чай не совсем живой, хех.
        Сам перечень напитков был следующим: Мои любимые - вино и медовуха. Ром, для любителей по крепче. Наливка, для тех, кто любит наоборот по мягче. Пиво, два сорта, так же по крепче и по мягче. Все перечисленное имеет мои собственные рецепты, как не крути, а было достаточно времени их обдумать, я ведь тот еще гурман.
        К моменту когда закончил с алкоголем, понял одну простую вещь. У нас нет повара. Хотя...
        - Печкин!
        - Да, хозяин?
        - Ты готовить умеешь?
        - Ик...
        - Только честно.
        - Ну... так. Средненько.
        - Хм... - перевожу взгляд на развалившуюся в кресле полуобнаженную Лейлу. Она в последнее время вообще обнаглела, ходит по трактиру босиком, иногда частично одетая, иногда вообще раздетая. Нет, я признаю, Печкин очень забавно реагирует на эту картину, да и моему мужскому глазу приятно, но... ай ладно, все-равно клиентов нет, а раз их нет, то пока пусть наслаждается.
        - Что? - приподнялась она глянув на меня. - О, нет! Нет-нет-нет, я официантка, не повар!
        - А готовить умеешь?
        - Могу шашлык пожарить.
        - Ожидаемо. Ладно, знаю я что ты официант. Эх... не было печали.
        - Хозяин, наймите вы уже человека, в самом деле.
        - Человека? Сюда? - скептически посмотрела на него Лейла. - Смеешься?
        - А что тут такого? - не понял домовик.
        - Да здесь такая компания, что любой человек сбежит только узнав кто я такая, или кто наш хозяин на самом деле!
        - А мы ему не скажем!
        - Пф!
        - Печкин.
        - А?
        - А у тебя нет знакомых, умеющих готовить?
        - Ммм... домовые так то готовить умеют, а некоторые готовят вообще отменно, но они все заняты. В принципе... если человека брать не хотите, можно у лешего спросить. У него завсегда пара пикси най...
        - НЕТ!!!
        От моего рыка бедный домовой аж шею вжал, и так шокировано глазками из-под густых бровей моргал, что во мне даже давно умершая совесть в могиле зашевелилась. Лейла вовсе подпрыгнула, навернулась и точно таким же взглядом смотрела на меня из-за кресла.
        - Только не пикси. Нет.
        - Хо... хорошо. А... почему?
        - Я ничего не имею против пикси, но не когда у меня отпуск!
        - Тогда я не знаю, - развел ручками Печкин.
        - Лейла?
        - А что я?
        - Знакомые есть?
        - Только такие же как я.
        - Плохо! Плохо господа. У нас нет повара.
        - Может человека?
        - Да ты достал своим человеком! - наехала суккуба.
        - Люди - хорошие! - возразил домовик.
        - Особенно на вкус, - хи-хикнула демонесса.
        - Черный Страж с тобой согласится, - киваю и смех тут же обрывается. - А вообще... если не найдем других вариантов, то придется ставить человека. В любом случае за поваром надо идти в город. Да и графа навестить не мешало бы, чтобы узаконить трактирчик. Как-никак его земля.
        - Забрать - не? - наклонила голову Лейла.
        - Мне лень, - отмахиваюсь. - Купить проще. А то знаю я их. Обидишь одного, придут его друзья. Обидишь их, придут уже их друзья. Отметелишь короля, придут ЕГО друзья из соседних государств. Ну его нафиг, еще их метелить, - от моих высказываний что Печкин, что Лейла смотрели на меня такими взглядами, словно я только что восстал из мертвых прямо у них на глазах. Хотя нет, Лейла вон ожила, и взгляд изменился на вожделенный, а вот Печкин так и не отвис. - И не надо на меня так смотреть. Я силен но не всесилен! И немного погорячился. Все-таки воевать с целым миром накладно даже по моим понятиям.
        - А вы способны?
        - Воевать? Или победить?
        - Все вместе.
        - Воевать - да. Победить - нет. Ну как... если я проиграю, выжившим от этого легче не станет, поверь. Я всегда найду способ устроить западло даже после своей смерти.
        - Ммм...
        - Хозяяяин страааашный, - протянул Печкин с полки.
        - Какой есть, - пожимаю плечами.
        - Так что с поваром?
        - Ничего. В город метнемся за ним, все-равно в него так и так идти.
        - Прямо сейчас?!
        - Ну не сейчас, а завтра утром. К чему вопрос?
        - А я? Что делать мне?
        - В смысле?
        - Клиентов нет, тебя нет, что мне делать?
        - Печкину помогать, - пожимаю плечами. Суккуба скривилась, да и домовой не сильно обрадовался такому решению.
        - Хозяин, а может ты её с собой возьмешь?
        - Да-да, - обрадовалась Лейла оживившись.
        - Оденься, демона отродье, - бросаю в высунувшуюся из-за кресла девушку одеждой. - Совсем распустилась. А ты, Печкин, я тебе изоленту на рот налеплю, вот честно.
        - А что я?
        - Болтаешь много.
        - Аид, так я иду с вами?
        - Я подумаю.
        - Ну пожалуйста... - обошла она кресло и прижалась обнаженной грудью к плечу.
        - Я подумаю, - повторяюсь вырывая руку из захвата и направляясь к двери.
        - Ну неужели тебя ничего не берет?! - возмутилась Лейла уперев руки в бока. - Все нормальные мужики, даже демоны, не могут устоять перед таким, - при этом, она показала на свое тело руками, - а этому хоть бы хны!
        - Не получится у тебя его соблазнить, - покачал головой домовик. Заинтересовавшись, я остановился и обернулся.
        - Почему? С либидом ведь у него все в порядке.
        - Все просто. Его сердце уже давно кем-то скованно, и это явно не ты.
        - ЧТО?! Кто?! Когда???
        - Кто-то, - пожал плечами домовик не вдаваясь в подробности.
        - Аид, у тебя есть девушка, а ты молчишь?!
        - Нет. Нету, - качаю головой.
        - Эээ...
        - Так, глюки во снах, не больше, - отмахиваюсь. - Не бери в голову.
        - Ааа. Я слышала, что умершие люди в случае сильной привязанности не отпускают вторую половинку, каждый раз возвращаясь к ним во снах... ой... - прижала она ладошки к губам.
        Я не ответил. Лишь молча вышел за дверь. Лейла смогла меня озадачить. Может ли быть такое, что преследующий меня образ, это моя любимая? Из той, первой жизни... и это я просто по ней тоскую? Не знаю. Я ведь даже не помню ни лица ни тем более имени. Может быть я просто сошел с ума? Тоже может быть...
        ***
        Покинув трактир в компании Лейлы, цепляюсь взглядом за пустое место под вывеску. Блин, совсем про нее забыл.
        - Что такое? - удивилась Лейла, когда я вернулся в трактир.
        - Секунду!
        Отыскав заготовку, задумываюсь, во что её преобразовать. Идей было много, а какую воплощать, даже и не знаю. Но... поколебавшись, начинаю менять дощечку. На дереве медленно проступал барельеф гордого черного паука, спускающегося вниз на паутине, а под ним красовалась надпись: «Логово». Усмехнувшись, перехватываю дощечку под мышку и выхожу на крыльцо.
        - Печкин!
        - Да хозяин?
        - Держи, повесишь ей. Оставляю на тебя трактир.
        - Не волнуйтесь хозяин, к вашему возвращению все будет блестеть! - с как можно более важным видом отчеканил домовик.
        - Не перестарайся, - усмехаюсь спускаясь вниз.
        - Забыл про вывеску? - уточнила Лейла.
        - Да. Пока помнил, сразу сделал. Идем.
        - Какой план?
        - Ты молча идешь за мной, ни с кем не заговариваешь, магию не применяешь. Говорить буду я.
        - Да поняла я, поняла, - буркнула суккуба. - А куда хоть идем?
        - Идем в Дейл. Барон Далион, хозяин города, по совместительству хозяин этих земель. Для начала переговорю с ним.
        - Если не договоришься, могу потом с ним поговорить я?
        - Не дождешься.
        - Ну почемуууу?
        - Договорюсь потому что. И еще, ты не могла надеть что-нибудь менее вызывающее? - кошусь на одетую в достаточно шикарное обтягивающее фигуру платье, которое я ей не дарил.
        - Ты говорил, чтобы я молчала! А про одежду, разговора не было. Да и потом, ты сам то как одет! - возмутилась демоннесса ткнув в меня пальчиком. - По одному твоему виду можно с уверенностью сказать, что ты не трактирщик, а глава какого-нибудь клана. Только рисунка на лице не хватает, а так все при тебе, даже взгляд такой же убийственный, уж я то точно знаю.
        - Я польщен, но с кланами у меня мало общего. А что до вида... мне нравится этот стиль. Чуть официальный, серьезный, немного...
        - «Чуть официальный?» - перебила меня Лейла. - Ничего себе «чуть». У тебя настоящий профессионально зачарованный комплект вполне себе приближенного императора. За такой костюмчик, могут и убить.
        - Пусть попробуют, - пожимаю плечами. - Разомнусь.
        - А мне душу можно?
        - Все-б тебе души хватать!
        - Так ведь демон, - развела Лейла руками. - Да и потом, кто бы за души говорил!
        - Я души не ем.
        - Ага, ты их скармливаешь своим зверям.
        - Гвардейцам.
        - ?!
        - Черные Стражи, моя личная гвардия которая всегда со мной. Они не звери, и обладают достаточным интеллектом, хоть в шахматы с ними играй.
        - А они чего-нибудь бояться?
        - Есть лишь два существа, которых Черные Стражи боятся.
        - Оооо. А вы в их числе?
        - Вовсе нет. Меня они не боятся. Ко мне относятся как хозяину, создателю, как-то так. А вот боятся... поверь, эти создания способны напугать даже бога.
        - Да ладно?!
        - Нет, не своей силой. Изобретательностью. Они очень изобретательны и находчивы, но к несчастью для окружающих падки на разные пакости. Даже Черные Стражи от них у меня в шкафу прятались, когда я их выпускал из печати.
        - Не может быть. Что это за существа? - требовательно спросила Лейла.
        - Мои малышки, Лей. Мои маленькие любимые дочери.
        - О как... - её взгляд сразу потеплел, а лицо так и говорило «тогда все ясно». - А почему они тогда не с вами?
        - Да потому, что они достали даже меня! - огрызаюсь. - Я же говорил и не раз. В отпуске я! Отдыхаю.
        - Аааа.
        Так, переговариваясь мы и шли к городу. Благодаря нечеловеческой натуре, ни мне, ни ей на привал останавливаться не требовалось, так что шли и днем, и ночью. К моему несчастью, Лейла оказалась права, видевшие меня путники, крестьяне, и просто проезжающие мимо люди, смотрели мягко говоря с удивлением. Именно, мягко говоря. Ведь с их стороны: прямо по дороге пешком, в дорогом костюме, в компании человеческой прекрасной девушки шел темный эльф, причем потерянный. Это, скажем так, сюрреализм для местных, вот и ломались шаблоны.
        - Аид, а ты не мог сделать нам карету?
        - Из чего? Из тыквы что ли? - усмехаюсь.
        - Ну хотя бы.
        - Нет.
        - Почему?
        - Куда спешить? Я на прогулке. Мне хорошо.
        - А мне нет.
        - А мне есть до этого дело?
        - Тебе кто-нибудь говорил, что ты - невыносим?
        - Говорили. И не раз, - киваю. - И я тщательно улучшаю этот навык.
        - Знаешь, по-моему то что раскачено на максимум улучшить уже нельзя, - покачала она головой.
        - Нет предела совершенству! - улыбнувшись подмигиваю демонессе. - Кстати, мы пришли, вот и город, - указываю на показавшиеся из-за леса высоченные шпили города-крепости.
        - Наконец-то!
        - Лейла, давно хотел спросить.
        - М?
        - А ты не знаешь, есть ли здесь КПП?
        - Кто-кто?
        - Не кто, а что. Контрольно-Пропускной Пункт. На нем обычно выявляют всяких... опасных личностей. И опасные артефакты.
        - Ммм... вполне может быть.
        - И тебя могут спалить, так?
        - Если бы я только-только пришла в этот мир, тогда да. А так, я уже подстроилась под местную энергию, слившись с фоном. По сути, сейчас я обычный человек, если так с виду смотреть.
        - А как можно понять, что ты не обычный «человек»?
        - Особая магия. Сильные амулеты.
        - Хм...
        - Еще священники могут распознать, у них есть особые навыки. Но сейчас меня скорее примут за одержимую, чем за демона.
        - Это хорошо?
        - Как сказать. Если попадусь, меня будут пытаться выгнать из моего же тела, а это удовольствие далеко от приятного.
        - Я понял. Ладно, прикрою если что.
        - Прикроешь? - резко остановилась суккуба.
        - Прикрою-прикрою. Не тормози.
        - Зачем? Тебе то это уж точно не выгодно!
        - Почему? Ты моя будущая официантка. Мой персонал. А я ненавижу, когда кто-то зарится на что-то мое.
        - Ну... я польщена.
        - С чего?
        - Я ведь демон.
        - И что?
        - Ну... демон!
        - И?
        - Отродье бездны, выходец ада, дитя инферно, монстр, не?
        - Иногда люди меня пугают больше чем самый ужасный демон.
        - Почему?
        - Демон - есть демон. Ты знаешь, что от него ожидать. Человек - не предсказуем.
        - Ты реально странный, - покачала она головой. - Человека легко убить! В отличие от того же демона, - на это я лишь пожал плечами.
        Лейла замолчала, задумавшись о чем-то своем, да и я в свои мысли ушел. Демоны, ангелы, люди, просто магические существа... какая в сущности между ними разница? Все живут, все преследуют свои цели, у всех есть определенный набор инстинктов. Все могут радоваться, все могут грустить, суть то у всех одна. А вот что снаружи... это другой вопрос. И да, я ничего не задвигаю, это сугубо мое личное имхо!
        А между тем мы добрались до города. Город Дейл располагался на небольшой горе. На вершине замок барона, или графа, я в местных реалиях ни в зуб ногой. Вокруг него кольцо из домов благородных, потом еще кольцо, еще и еще, и так до самой стены. Сам проход в город, тщательно охранялся, из-за чего перед главными воротами сформировалась целая небольшая очередь из разного рода карет и телег.
        - Господин Аид, подождите, - остановила меня Лейла. Остановившись на полушаге, я медленно повернулся к ней выгнув вопросительно бровь.
        - Что такое, Лейла?
        - У вас не будет маски?
        - Зачем?
        - Вам лучше спрятать лицо. В городе могут быть темные эльфы, которые попытаются убить потерянного в вашем лице. А еще, потерянные обычно ведут себя... по-другому, не так как вы. Будет много лучше и сильно проще, если вы спрячете лицо.
        - Хм... нет, но сейчас будет.
        Отойдя чуть в сторону, поднимаю с земли довольно толстую ветку после чего видоизменяю её в маску. Дабы сохранить общий стиль, маску делал под костюм, поэтому вышло следующее: черная, с прорезью для глаз, серебрянным узором пасти паука на месте рта и что больше всего нравилось, это три пары глаз.
        - Ну как тебе? - надев маску, поворачиваюсь к Лейле.
        - Нас точно остановят, - покачала она головой улыбаясь.
        - Остановят и остановят, пойдем, лишь бы оригинальные клановые эльфы не докопались, если таковые будут. В конце концов, я здесь не для того, чтобы беспридельничать. Кстати, не плохо было бы пройтись по магазинам.
        - Что такое, «Магазин»?
        - А. Ну да. Я так называю точки где есть торговцы.
        - Ааа.
        Еще на подходе к воротам, я понял, как сильно наша компания выделяется на общем фоне. Если говорить точнее, мы вообще были чем-то уникальным, особенно на фоне стоявшего возле дорогой кареты мужчины в костюме и женщины в явно недешевом платье рядом с ним. Сравнив даму и свою спутницу, я тихонько спросил:
        - Лейла, скажи мне. Ты костюм подбирала в соответствии с моим прикидом, или своим вкусом?
        - Все вместе. А что?
        - Да просто смотрю, что местная мода несколько отличается от того что носим мы. Оба.
        - Ой, я вас умоляю. Вы даже не представляете, во что наряжаются некоторые смертные.
        - Поверь, представляю. Но везде своя мода. К слову, я все время забываю спросить.
        - М?
        - У тебя на спине есть татуировка. Это символ того, кому ты принадлежишь?
        - Нет, - демонесса улыбнулась. - это моя личная печать. Все демоны имеют нечто подобное.
        - Я понял. И второй вопрос, почему ты перешла на «вы»?
        - Просто...
        - Ну?
        - Вы мне понравились.
        - А если честно?
        - Так я честно! - возмутилась демонесаа. Однако одного моего взгляда хватило, что бы суккуба продолжила. - Я начала вас уважать. Чем больше я с вами нахожусь, тем сильнее хочу вам угодить. Менталитет демонов - сильный, правит слабым. А вы очень сильны. И вы делитесь этой силой со мной. За несколько ночей с вами, я получила столько энергии, сколько не собирала за месяц! В отличие от людей, вы словно буквально состоите из магии. Она словно течет внутри вас как по венам, более того, я чувствую её внутри вас, и не вижу в ауре. Но самое главное, это ваше отношение. Вы совершенно другой. По правде говоря, я думала, что после печати, я буду вашей рабыней и получу соответствующее отношение, но нет. Вы относитесь ко мне свободно, как к равной, словно печать раба ничего не значит. Поверьте, в этом мире такого больше нигде не встретишь. Так что меня все более чем устраивает.
        - Проще, нашла хорошую кормушку, и не хочешь уходить.
        - Как грубо.
        - Зато отражает суть.
        - Обижаете вы меня, господин.
        - Ой ли?
        - Да! А между прочим, вы мне действительно очень понравились! По крайней мере, когда не хамите.
        - Да ну?
        - Да. С вами очень хорошо. Спокойно. Знаете, там, откуда я пришла всегда надо быть настороже. Меня такой вырастили. А здесь, рядом с вами, я впервые смогла расслабится. Я понимаю, что моя жизнь в ваших руках. Понимаю, что в любой момент могу умереть, стоит вам пожелать. И я понимаю, что ничего не смогу с этим сделать. Поэтому я смирилась. Смирилась и перестала переживать, а вы... вы словно насмехаясь над этим относитесь ко мне... как чему-то важному. Не хочу, чтобы что-то менялось, мне и так все нравится.
        - Я тебе изначально сказал. Будешь хорошей девочкой, будет тебе счастье. А нет, то скорее всего и домой не вернешься.
        - Я буду хорошей девочкой!
        - Не сомневаюсь.
        - Вот увидите!
        - Угу.
        - И я это докажу, - на это заявление я лишь пожал плечами, мол «валяй». Дальнейший разговор пришлось прервать ввиду близости людей. Проходя мимо очереди из телег, мы подошли к воротам и стоявшей на них страже.
        - Добрый день. Могу я узнать, что привело благородного темного эльфа и его спутницу в наш город?
        В этот момент, я посмотрел на Лейлу. Демонесса прямо всем видом передавала свое желание, начать разговор. Интересно, что же она придумала? Любопытство оказалось сильнее, а потому, кивнув ей, молча наблюдаю за разворачивающейся сценой.
        - Господин Аид пришел к барону Далиону по личному поручению клана.
        Забавно. Мне показалось, или голос Лейлы изменился? Стал более бархатным, что ли? Хотя... судя по человеку, она явно что-то применила, что тот поплыл.
        - Как скажите, госпожа. Проходите.
        Воин отошел в сторону приглашающе протянув в направлении города ладонь.
        - Спасибо. Идемте, господин.
        Миновав пост, я поинтересовался:
        - И что же ты применила?
        - Обольщение. Простенькое заклинание подталкивающее человека к принятию верного мне решения. Ну еще и глазками так, ненавязчиво стрельнула.
        - Суккуба. Как есть суккуба, - качаю головой.
        - Вы упрекаете?
        - Вовсе нет, просто констатирую факт. Молодец Лей.
        - Спасибо, господин.
        - И не надо меня завышать, я этого не люблю. Обращайся как обращалась до этого. Аид.
        - Хорошо гос... Аид.
        - А не плохой город. Чистый, ухоженный, - меняю тему осматривая двухэтажные каменные дома.
        - Обычный человеческий город, - пожала она плечами. - Куда пойдем сначала?
        - Для начала к торговцам. Хочу продать пару вещиц, а то, стыдно признаться у меня даже денег нет.
        - Серьезно?
        - Абсолютно. Только алмазы да золото... тонн на десять, - от моего ответа бедная суккуба аж споткнулась. - Да шучу я, шучу. Да, денег почти нет, но есть драгоценности на продажу, они сильно облегчают жизнь, как никак а натуральный товар. Единственное, сильно меньше названного мною количества.
        - А вы точно не из клана?
        - Хах. Точно. Идем.
        Так, мы пошли по магазинам. Лейла откровенно скучала, убивая время за рассматриванием товаров, я донимался до торговцев. Спрашивал бедных людей и нелюдей, обо всем о чем только можно. Откуда какая идет поставка, по какой цене покупаете/продаете, почему, чем собственно торгуете. Случайно нашел магазин картографа. Бедный орк стоящий у прилавка и по совместителю хозяин магазина поначалу мне даже обрадовался, как-никак семь не дешёвых карт купил. Но потом, когда я начал расспрашивать самого хозяина заведения, ууууу, что для него началось. В общем, выжал я из орка все что смог, зато более-менее понял географическую обстановку.
        Однако до следующего магазина мы не дошли. Небольшая проблемка возникла прямо на ровном месте, в лице пары темных эльфов.
        - Ахан лараас, тараг, - крикнул один из них обращаясь ко мне и махнул рукой.
        - Эм... Лей, что он только что сказал? - шепчу демонессе. Она по определению должна знать различные языки.
        - А вы не знаете эльфийского?! А... ну да. Ну, он вас поприветствовал и позвал к себе.
        - И что мне делать?
        - Ничего. Просто проигнорируйте. По их обычаям, вы таким образом скажите им, что выше их статусом и не считаете их компанию достойной для общения.
        Последовав совету, не обращаю внимания на эльфов направляюсь к трактиру в среднем кольце. Все-таки, не красиво будет если наведаюсь так поздно, а мне с ним еще дела иметь. Опять же, самим отдохнуть не мешало бы, в самом то деле.
        - Господ... Аид, вам бы языки подучить. А то темный эльф, а родного не знаете.
        - Хорошо, что напомнил, вот ты мне с этим и поможешь.
        - Что?! Как???
        - Я немного владею ментальной магией, и могу считывать информацию. Не волнуйся, это безболезненно, и почти без последствий, максимум небольшое головокружение.
        - Хор... хорошо.
        Заглянув в местный трактир «Под мухой», тихонько выпадаю в осадок. Народу полным полно, шум, гам, ругань, и ладно бы все перечисленное. Запах пота, и перегара напрочь отбил все желание ужинать в этом месте. Да что ужинать, даже оставаться. И это при условии, что я четко видел работающие магические освежители воздуха!
        - И вы хотите нечто подобное? - словно услышав мои мысли, спросила Лейла.
        - Нет. У меня все будет иначе.
        - Госпо... - я глянул на Лейлу. - ... Аид, может поищем место по приличней? Я уверена на верхних ярусах есть заведения получше.
        - М?
        - Там ведь богатые районы, как минимум я точно знаю, что там гарантированно будет.
        - Да? Ну веди.
        Суккуба кивнула, и покинув трактир мы направились в верхнюю часть города. Побывав в данном заведении, поставил себе мысленную заметку - организовать баню. Кровь из носа, но нужна баня, причем для всех постояльцев бесплатно. Один душ с таким бардаком не справится - точно, а на освежители я полагаться даже не хочу.
        - Вот! - радостно указала Лейла на самый обыкновенный бордель, когда мы поднялись в богатые районы.
        - Это не трактир, Лей, это публичный дом.
        - Так я знаю.
        - Ты место работы поменять что ли хочешь?
        - Да ну ва...с. Прости, Аид, привычка.
        - Черт с вами, что ты, что Печкин, одного поля ягоды, - отмахиваюсь.
        - Между прочим, данное заведение находится в весьма дорогом по одному взгляду районе. Здесь можно и поспать, и хорошо покушать, и компания будет отличная.
        - Из местных девочек?
        - Неее, мояяяяя. Я вас никому не отдам, - прижалась к руке суккуба и позволила себе чуть куснуть меня за ушко. Но стоило мне почувствовать ментальное касание, как пускаю легкий разряд тока. - Ай!
        - Я что говорил?
        - Простите господин, это природное...
        - Угу. Может еще посмотрим?
        - Самые удобные кровати - точно здесь. Поверьте, уж я то точно знаю.
        - Ну давай заглянем.
        Украшенные снаружи трехэтажный дом, внутри оказался ничуть не хуже. Такое же обилие украшение, затемненная атмосфера, и встречающая пара красивых человеческих девушек.
        - Здравствуйте господин и... госпожа, - немного растерялись они при виде Лейлы.
        - Добро пожаловать в «Луну». Чем мы можем вам помочь?
        - Лучшая комната на ночь.
        - О, - обе представительницы прекрасного пола мило заулыбались. - Стало быть, господин пожелает несколько девочек?
        - Предупреждаем сразу, у нас только девушки, - добавила вторая глянув на Лейлу, на что та только фыркнула.
        - Нет, девушек не надо, у меня своя. Нужна только комната и лучшее какое у вас есть вино, - однако, видя вытянувшиеся лица девчонок, я понял, что сломал их. Хех, забавно.
        - Господин Аид, у вас удивительная способность, вводить людей в замешательство, - развеяла тишину Лейла.
        - Я знаю Лей. Ну так?
        - Простите...
        - У нас обычно своих не приводят...
        - Мы можем посоветоваться с управляющей?
        - Прошу.
        Обе тут же поспешили в боковой коридор, оставив меня наедине с Лейлой. Почувствовав чужой взгляд, поднимаю голову и сталкиваю взглядом с... как могу оценить по внешности, светлой эльфийкой, рассматривающей нас со второго этажа.
        - Она рабыня, - высказалась Лей проследив за моим взглядом.
        - С чего взяла?
        - У нее печать на шее.
        - А вы наблюдательны, леди... - достаточно громко заговорила эльфика. - ... для человека.
        - Я полукровка, - улыбнулась Лей демонстрируя острый ряд демонических зубов. Растеряв весь запал, эльфийка просто уставилась на создание подле меня.
        - Лей, не пугай местных работниц. То, что ты лучше них умеешь делать свою работу, еще ничего не значит.
        - Как скажите, господин.
        Дальнейшего разговора с эльфийкой не возникло. Фыркнув, девушка предпочла молча удалится прочь, а там и встретившие нас девчонки подошли.
        - Госпожа не против, но за девушку возьмет как за одну из своих клиенток. Вас это устроит?
        - Ничего себе! - возмутилась Лей, но я жестом её остановил.
        - Меня это устраивает. Цена?
        - Десять золотых.
        - Господин, это развод.
        - Не ты ли рекламировала мне это место?
        - Я не ожидала, что здесь будут так халтурить!
        - Кто бы говорил, - улыбаюсь, глянув на Лей. - Ладно. Вот двадцать, но чтобы у меня на столе было лучшее вино, и было через пять минут.
        - Как скажите господин, - поклонились обе.
        - Знаете, такого даже графы себе не позволяют.
        - Я не граф.
        - И слава... к-хм, высшему, - поблагодарила Лей. Правда какого именно «высшего», уточнять не стала.
        Хмыкнув, я первым последовал за проводницами. На третьем этаже, нам отворили комнату. Ну что могу сказать? Шикарно. Явно делали для высоких людей, но на мой вкус, слишком много украшений и всяких безделушек. Но кровать действительно оказалась что надо. Матрас необычный, материал мне не знаком, что вызывало определенный интерес.
        - Господин, я голодна, - слышу за спиной голос Лей. Повернувшись, вижу, как она закрывает дверь на замок и легким элегантным жестом левой руки, расстегивает платье роняя то на пол. - И я хочу реванш!
        - Ты правда думаешь, что сможешь меня раскатать?
        - Я постараюсь, - облизнула демонесса губы. Короткий рывок, и она впивается страстным поцелуем в мои губы.
        Глава 3
        На утро, мы отправились сразу к хозяину местных земель. Счет между мной и Лейлой по-прежнему оставался на моей стороне, что не удивительно. Я ведь по своей сути - бегающий энерджайзер, мана течет во мне, я един с маной, хе-хе-хе, успевай только в бак топливо заливать.
        Прежде чем удалось поговорить с Далионом, пришлось пройти сразу трех его придворных. Первый дворецкий, второй организует встречи, третий личный помощник. И все трое, активно пытались меня спровадить. Ну не наглость ли? Думал прибью. Всех троих. Вот серьезно. Из-за присутствующих здесь магов, Лейла не рисковала использовать обольщение, да и я колдовать не спешил. Все-таки, мы пришли не драться, а договариваться.
        - Аид, вы прямо отлично ведете переговоры, - высказалась Лей, когда из комнаты вынесли от страха потерявшего сознания человека.
        - Обычно я выдвигаю ультиматумы, а не веду переговоры.
        - А если не подействовало?
        - Если не подействовало, то больше ультиматум предъявлять становится некому.
        - Оно видно, - повернулась она к выходу из комнаты, у дверей которых стояла парочка чуть-чуть бледненьких магов. Ну как чуть-чуть... ребята в любой момент были готовы сделать ноги, но должность не позволяла.
        По истечению пяти минут, ведущие в гостевую комнату двери распахнулись и нам предстал хозяин этих земель. Низенький, метр шестьдесят, но хорошо сложенный мужичек лет сорока на вид. Одежда, правда, на мой взгляд слишком украшена. Очень много разных красок, перьев, камушков различных... н-да.
        - Добрый день, дорогие гости. Прошу прощение за отнятое время. Мое имя, барон Де’Вано’Далион Ти’Тараил. С кем имею честь говорить?
        - Аид.
        - Эм...
        - Хи-хи-хи-хи... - мы оба повернулись к хихикающей Лейле. - Простите. Барон Далион, мой господин очень не любит официоз, предпочитая простое общение и разговор по сути.
        - Что-ж, оно и к лучшему. Могу я поинтересоваться, какому клану темных эльфов я обязан вашим присутствием?
        - Никакому, это моя инициатива, - отвечаю сняв маску.
        - Потерянный? - удивился барон.
        - Именно.
        - И... что вам нужно? Укрытие от сородичей?
        - Что? Нет. Вовсе нет. Все намного проще. Я хочу открыть на вашей земле свое заведение, и хотел бы сразу прояснить ряд вопросов что бы в будущем не было недомолвок.
        - Ну что ж вы сразу не сказали? Но... этими вопросами занимается мой помощник.
        - Боюсь, ваши помощники испустили дух при общении со мной. Да и потом, я очень трепетно отношусь к личному имуществу, и если ко мне придут люди с претензиями в стиле: «Где пошлина?», то выносить их будут из трактира уже вперед ногами. По сути, я хочу приобрести участок земли, и взять от вас документ, подтверждающий мое право на владение, а иначе, вы просто можете не досчитаться нескольких инспекторов.
        - А вы не боитесь своих сородичей?
        - С чего бы?
        - Они достаточно часто появляются в моих владениях.
        - Это не проблема, пускай появляются.
        - Вам виднее. И сколько вы можете предложить за участок?
        В ответ, я молча вытащил из подпространственной сумки мешочек с драг камнями и и золотишком. Заглянув в него, барон сначала опешил, замер, проморгался, заглянул еще раз, икнул, и убедившись, что ему не мерещится, повернулся ко мне.
        - Простите... но вы что, собрались купить у меня мой замок?
        - Вовсе нет, просто я хочу наладить с хозяином этих земель добрососедские отношения, вот и все. Ну, и избавится от любых проверок, разумеется.
        - Сэр Аид, у меня на вас очень хорошее чувство! Я всегда рад хорошим друзьям, и если у вас будут проблемы с законом на моей земле, вы только скажите.
        - Обязательно.
        - Единственно, я хочу вас попросить только не заниматься... особо опасными занятиями.
        - Какого рода?
        - Например призыв демонов. Это очень опасно, а я не очень хочу потом разбирать эти проблемы, ведь и без того в округе монстров полным полно.
        - Что-то я ни одного не встретил, - при этом удивленно смотрю на Лейлу.
        - Да? Странно.
        - Видимо они испугались нашей компании, - улыбнулась краями губ Лейла.
        - Все может быть, - пожал плечами барон. - Но так или иначе, я попрошу вас быть осторожным.
        - Обязательно...
        Так, заручившись поддержкой от хозяина местных земель, мы отправились в обратный путь. Хм... что-то я забыл.
        - Лей, а мы все сделали?
        - Ммм... с бараном поговорили...
        - Бараном? - цепляюсь за слово рассмеявшись.
        - Барон, баран, какая разница?
        - Действительно.
        - Так, ну по магазинам мы так же прошлись. На цены вы посмотрели, даже некоторые блюда выписали...
        - Точно! блюда! Нам надо еще повара найти. И бумаги купить.
        - Хм... И где мы будем его искать?
        - Честно, без понятия. Самый простой вариант, зайти в ближайший трактир и предложить тамошнему человеку работу. Но... сильно сомневаюсь на этот счет.
        - Я тоже. Но можно купить раба!
        - А ты видишь здесь рынок?
        - Блин...
        - Среди демонов есть повара?
        - Ну каааак сказать... есть, но вам не понравятся. Будет много проще, если вы подымите труп и поставите его на кухню.
        - Хех. Зомби - повар? Вариант конечно не плохой, но разве я похож на некроманта?
        - Ммм... - Лейла оценивающе меня осмотрела. - Признаюсь, не очень. Но разве нежить вам недоступна?
        - Нежить-то доступна, но максимум кого я призывал, это скелеты - чернорабочие. Мелочь, одним словом. Нежить не мой профиль.
        - А если не секрет, на чем вы специализируетесь?
        - Черная, светлая магия. Конструирование. Три основных направления.
        - Что значит, «Конструирование»?
        - Составление смежных заклинаний не базирующихся на конкретной школе магии или форме магемы с бегающими исходными данными, независимо от конкретного положения исходных показателей в заданном периоде.
        - Эээ, что?
        - Заклинания собираю.
        - Аааа...
        - Любые.
        - Оооо!
        - Нет, для тебя ничего собирать не буду, можешь форточку закрыть.
        - Нуууу... - надула губки суккуба, отвернувшись.
        - Ну и где мне, блин, брать повара?! - вопрошаю сам себя, останавливаясь и вынимая сигарету. Черт, маска...
        - А вы готовить умеете?
        - Уметь - умею. Но не люблю. Черт... Ладно, сделаем по-хитрому, идем.
        - Это как именно?
        - Сейчас увидишь.
        Закупившись в магазине бумагой, делаю несколько рукописных объявлений о найме на работу повара, с высоким окладом и проживанием за счет заведения.
        - Эй, парень!
        - Да, господин?
        - Серебрушку хочешь?
        - Конечно!
        - Держи. Разнеси эти листы по местным трактирам, а так же повесь на какие-нибудь стены у которых проходит много народу. Держи, - протягиваю мальчонке бумагу, и серебрушку.
        - Сделаю, господин! - обрадовался парень, ловко пряча монету.
        - Беги.
        - Выкинет он эти листы, - покачала головой Лейла.
        - Не выкинет.
        - Откуда такая уверенность?
        - Он очень хочет их разнести.
        - Аааа, - дошло до суккубы. - А я и не заметила.
        - Много хитрости не надо, как и силы. Только чуть-чуть подтолкнуть, тем более что ребенок. Идем домой.
        - Пешком?
        - Вовсе нет.
        Удивившись, но промолчав суккуба проследовала за мной. А скрывшись от глаз в переулке, я развернул стационарныей переход.
        - Портал?!
        - Именно. Я теперь знаю местные координаты, так что легко сюда вернусь. Я не люблю коней и кареты, предпочитаю вот такой способ перемещения.
        - Вы полны сюрпризов, господин Аид.
        - Ныряй давай!
        - Хозяин! - радостно воскликнул домовой, стоило нам оказаться у порога.
        - Привет, Печкин. Проблемы были?
        - Нет хозяин, я закончил с уборкой и сортировкой, мы готовы принимать гостей. Вы привели повара?
        - Нет.
        - А как же тогда будем?
        - Пока я за него, а там посмотрим.
        - Тогда я помогу! - важно насупил мордашку домовик.
        - Хех. Пойдем, покажу пару рецептов.
        - Ф.
        - Лейла, тебя это тоже касается.
        - Но я - официантка!
        - Прижмет, будешь готовить.
        - Нуууу.
        - Ты разве против?
        - Нет! - тут же поспешила она ответить залетая в таверну поперед меня. - Мне очень-очень интересно.
        - Я в тебе не сомневался...
        
        МАЛИОН ТАР
        
        Эх... вот что за непруха а? Вот серьезно. А ведь так хорошо все начиналось. В деревне нашли дар к магии, отправился в ближайшую академию, а там мало того, что грязью облили из-за довольно низкого показателя, так еще и цену непомерную завысили, для поступления. Гады. Ну откуда у ребенка крестьянина будут такие деньги? Тем более заработанные честным путем. Правильно, ниоткуда.
        Но до воровства опускаться не стал. Подался к наемникам, но и те послали. Гады. Мол, мало им силы, надо еще кое-чего уметь. Так ведь, умею! Отец военный бывший, но им оказалось мало. А раз мало, то научить, не, не вариант? Ну гады же! Но ладно, черт бы с наемниками. Все-равно не отчаялся, пошел в самостоятельный путь, зарабатывая любой работой. Как говорится, вижу цель, не вижу преград. Правда, такими темпами копить мне придется достаточно долго. Однако, работой фермера копить мне еще больше, поэтому... поэтому... нет, в солдаты не пойду, отец был солдатом, я от него услышал достаточно. А вот курьрером... хм, это уже не плохо. Платят лучше, риски правда, но где их нет? Да и в сравнении с теми же наемниками, здесь этих рисков будет явно меньше.
        Так я и поступил. Записавшись в курьеры, целый год мотался из одного города в другой, пока судьба не занесла меня в Дейл, последний цивилизованный город на границе с Дикими Землями. И каково же было мое удивление, когда случайно увидел на одной из стен объявление. Требовался повар. Люди с этого объявления смеялись, ведь оплата была смешной, целых двадцать золотых. А для простого повара, да и не только повара это много. Это очень-очень много. И многие воспринимали это как шутку, хотя, тоже вот момент. Работать то придется на единственном более-менее ухоженном тракте к Диким землям. Мне вот вообще интересно посмотреть на того безумца, который решил построить там трактир.
        Готовить я умел и любил, да и платили в разы больше чем на моей нынешней ставке. Схитрив, беру служебную лошадь смотаться до трактира, и посмотреть воочию, шутка ли это, или действительно кто-то решил стать там, где точно не будет конкурентов?
        И каково же было мое удивление, когда действительно увидел чуть в стороне от дороги трактир. Необычный такой трактир, с целой верандой где можно было с удобством посидеть. Притормозив у вывески «Логово» с нарисованным пауком, поежился. Странное место. Немного пугающая атмосфера, но в тоже время я совершенно не видел чего-то страшного. Подозрительно, что вокруг трактира не было ни стен, ни даже ограды, а ведь места здесь далеки от безопасных. Но... раз решил, надо хотя бы спросить.
        Спрыгнув с коня, медленно подхожу к трактиру. Примечательно, что откуда-то с заднего двора раздавался треск и грохот падающего дерева, стук молотков, и голоса. Обойдя дом по кругу и оказавшись на заднем дворе, я увидел следующую картину: двое внушительных каменных големов валили лес и сносили деревья в сторону, пока еще одна пара эти самые стволы обрабатывала превращая в брусья и подавая третьему, который складывал из них стену. Тем временем пятерка людей, занималась более мелкими работами. Всем этим делом активно командовало маленькое косматое нечто при том бодро жестикулируя маленькими ручками. Присмотревшись, я распознал в непонятном косматом существе обыкновенного домового, что меня окончательно добило. Не любят эти существа показываться на глаза. Отец их называет еще в шутку «Обыкновенный запечный таракан», за их характер. А тут мало того, что на глазах, так еще стройкой командует. Поразительно!
        - Привет малыш, ты заблудился? - раздался справа такой нежный, бархатный женский голос. Обернувшись, вижу красноволосую девушку чуть ниже меня ростом. И я даже не знаю, что меня в ней поразило больше! Её достаточно открытая одежда, буквально выставляющая на показ все прелести женского тела. Выражение лица, в котором отражающее морду хищника при виде беспомощной жертвы. Или взгляд, который меня и пугал и заворачивал одновременно. Хотелось смотреть не отрываясь, ведь он был таким прекрасным.
        - Я... я...
        Бац! - неожиданно раздался достаточно четкий удар по затылку. Одновременно с этим я встряхнулся, словно сбрасывая наваждение и когда по-новому посмотрел на потирающую затылок девушку, увидел за её спиной темного эльфа, которого готов поклясться, секунду назад здесь не было! Красные глаза, строгое, аристократичное лицо, длинные заплетенные в хвост черные волосы. Одет, в свободную белую рубашку, черные штаны и сапоги. Единственное что выбивалось из образа, это дымящееся нечто свернутое в трубочку в правой руке.
        - Господин... - прошептала девушка глядя исподлобья на эльфа.
        - Держи себя в руках, Лей. И так, чем могу помочь? - обернулся ко мне эльф, делая затяжку из свертка. И тут до меня дошло. Эльф курит! Курящий темный эльф, с ума сойти.
        - Ээээ...
        - Лееей?
        - Моих эффектов на нём нет! - тут же запротестовала девушка отпрыгивая от хмуро глянувшего на неё эльфа.
        - Да? Эй, парень, с тобой все в порядке?
        - Аааа...
        - Видимо нет.
        - Нет-нет, со мной все в прядке. Я просто... удивлен.
        - Чем же?
        - А что здесь происходит?
        - Баньку строим! - радостно ответил из неоткуда взявшийся рядом со мной домовой тем самым напугав.
        - Ик.
        - Успокойся, здесь тебя никто не тронет, - взял слово Эльф. - Могу я спросить, что же привело ко мне курьера на службе?
        -Это... это вы ищите повара?
        - Именно.
        - Я... я по объявлению.
        - О! Это же чудесно! Позволь представится, меня зовут Аид. Это прекрасное создание, - кивнул эльф на улыбающуюся девушку, - Лейла. А вот это домовитое недоразумение...
        - Печкин я! - гордо отозвался домовик.
        - Валенок ты, а не Печкин! - неожиданно рыкнул эльф. - Стену лови пока не вывалилась!
        - Ой... - тут же испарился домовой.
        - Не обращай внимания. Учу домового строительно-монтажным работам. Собственно, как зовут тебя?
        - Малион... Малион Тар.
        - Рад познакомится Малион.
        - Вза... взаимно.
        - Пройдемся?
        - У... угу.
        - Я смотрю, ты сильно удивлен тому что видишь.
        - Удивлен? Я поражен! Големы, домовой, темный эльф, простите, но я слышал о темных эльфах такие рассказы, от которых волосы встают дыбом, а тут не только вижу, но и говорю с одним из них! А еще трактир. И домовик. И девушка та очень странная. И... - понесло меня, а эль только рассмеялся.
        - Хех. Ты привыкнешь. Та девушка, наша официантка. Я хозяин трактира.
        - А где охрана?
        - Я же и охрана. Не переживай, это место под моей защитой и горе тому, кто решит здесь поиграть мечом, поверь наслово.
        - Хо... хорошо, - киваю. - Извините, а это там на заднем дворе ваши големы? Или вы их взяли в аренду как и рабочих?
        - И големы и рабочие мои, - серьезно кивнул эльф.
        «Так значит он еще и маг?!» - пронеслось в мыслях. Ведь в таком случае понятно почему нет забора. Когда есть такой охранник, он просто не к чему.
        - ...не очень общительные ребята, но дело свое знаю, - продолжил этот Аид.
        - Я так и понял по их лицам.
        - Хе-хе-хе... Идем, я покажу тебе трактир.
        Я молча последовал за эльфом. Странный он. Я много слышал о темных эльфах, и конкретно этот совершенно не соответствовал ни одному сказанному слову. Та девушка вообще странная. Признаться, она меня в равной степени как пугает, так и будоражит. Домовик здесь непонятный. Да и остальные люди. Молча делают, не разговаривают, лица каменные, бррр, жуть. Может свалить по-тихому?
        Идея убежать у меня была ровно до того момента пока мы не оказались внутри. Таверна была идеальной. Все чисто, убрано, все на своих местах. Блин, новый трактир построенный на моей памяти в моей деревне и тот в первый свой день выглядел хуже! А здесь... складывалось впечатление нереальности. Словно все это... ненастоящее. Но нет, трогая столы, стулья, я убедился. Все более чем реально. Да и рассказывающий о трактире эльф тоже реален.
        - Класс. Очень уютно сделано.
        - Приятно слышать. Что, уже не думаешь сбежать?
        - Откуда...
        - У тебя на лице все было написано.
        - Ммм... думаю. Но честно, даже не знаю. Очень здесь все странно. Это... а это правда, что вы платите двадцать золотых?
        - Правда. И работники трактира живут здесь же за счет самого трактира. Хотя... на счет зарплаты, я честно не уверен, нормально ли назначил. Тридцать нормально?
        - Ик...
        - Эй, приятель. Ты чего? - заволновался Эльф.
        
        АИД
        
        Странный какой-то мне попался повар. Стоит, глазами хлопает, ни на что не реагирует. Может зря я его сразу вот так, познакомил со всеми? Но вроде же мир магии, все дела, должны же люди иметь хоть какую-то закалку к непонятным вещам.
        Вот кстати деньги. Три дня прошло, а никто не пришел. Это без учета времени на дорогу. Если суммировать еще время на дорогу, то выйдет все шесть, и это я взял по максимуму, если по дороге будет ползти старушка. Нет, так дело не пойдет, лучше поваренку пока не знать, что Лейла суккуба, а я неправильный темный эльф.
        - Эй, приятель. С тобой все хорошо? - машу перед ним рукой.
        Надо же ожил! И даже заговорил. Как выяснилось, я наоборот перегнул с зарплатой для повара, оттого её посчитали шуткой. Да и не видел никто здесь трактира, что тоже сыграло роль. Парнишка же оказался не местным, так еще и любопытным, вот и решил проверить лично. Н-да. Вот уж нашел проблему на ровном месте, никогда бы не подумал.
        Но так или иначе, вернув чужого коня на место и пристроив паренька, я вздохнул с облегчением. Наконец-то можно было открываться! А то, готовить мне не понравилось, а Печкин как повар показал себя с феноменально ужасной стороны. Лейла даже подходить к печи не стала, сославшись что у нее выйдет еще хуже. Н-да. А ведь женщина еще, как сама же иногда говорит. Припомнив ей это, обиделась, больше голой не расхаживает. Надо по чаще её так подкалывать, а то поразительно полезным образом отражается! Правда узнав об этом, она обиделась еще раз, и теперь в первую же ночь прямо во время дела скача верхом строила такую серьезную мину, что я не выдержал и расхохотался до слез, очень уж комично все смотрелось. Ну вы сами представьте! Вас настойчиво лезут иметь, взбираются и имеют с таким вселенским недовольством на лице, словно я враг номер один. Вот ей богу, давно я так не хохотал.
        Между тем, ввернув порталом чужое имущество в город, и пояснив парню его обязанности, а так же дав пару уроков мы наконец-то открылись.
        - Наконец-то, - выдыхаю, заваливаясь в кресло у барной стойки. На саму стойку, свесив ноги взобралась Лейла. Из дверей на кухню выглядывал повар, даже Печкин рядом обустроился, на полке в самодельном кресле, макая в молоко хлеб и сочно смакуя аки лорд на троне.
        - Господин Аид, а что у нас по мясу? - уточнил Малион.
        - В плане?
        - Ну, склад наполовину пуст.
        - Как будет что-то кончатся, говори, смотаюсь в город.
        - Хорошо.
        - Чувствую человека. Идет к дому, - предупредил нас домовой.
        - Хех. А вот и первый клиент...
        Глава 4
        - Добрый день, - спокойно приветствую первого посетителя. Встав со стула-кресла, облокачиваюсь о барную стойку и внимательно осматриваю клиента. Домовик тут же исчез с глаз, Лейла просто одарила человека заинтересованным взглядом не соизволив спрыгнуть на пол.
        - Ээээ, добрый... - опешил мужчина став статуй в проходе приковав ко мне ошалелый взгляд. Потертый походный плащ, обычные кожаные, но чуть замызганные сапоги, короткая черная взъерошенная шевелюра, на лицо лет тридцать. В этот момент, в шутку задумался, а не начать ли мне коллекционировать души? Нет, ну а что? У каждого своё хобби.
        - Лей.
        - Угу, - буркнула суккуба спрыгивая на пол. - Ну что же вы стоит в проходе? Проходите, садитесь, будьте как дома, - одарила она обворожительной улыбкой человека и подхватив под руку потащила за собой к барной стоке.
        - Вот у меня была точно такая же реакция, когда я вас увидел! - высказался Малион.
        - Почему?
        - Потерянный темный эльф управляющий трактиром на одной из опаснейших дорог, это как снег летом.
        - Забавно.
        А между тем, Лейла во всю забалтывала посетителя пытаясь того растормошить. Подтащив того к стойке, и посадив на стул, садится рядом, продолжая выливать на человека килограммы ненужной ему информации.
        - Лейла, перестань грузить путника, у него и так шок. Простите мою официантку, мы только открылись, и ей не терпится приступить к работе.
        - Ничего-ничего. Я просто... немного в замешательстве. Я много где побывал, но такое место вижу впервые.
        - Понятно. Вина?
        - А сколько стоит?
        - За счет заведения, первому клиенту бесплатно.
        - Можно, - кивнул странник. Откупорив бутылку, разливаю по кружкам. - И все-таки это удивительно. У вас здесь такая уютная атмосфера. Так хорошо... и непривычно. Словно не в трактире, а...
        - Благородном приеме?
        - Нет. Дома. Где тепло и уютно.
        - Какой хозяин, такой и дом, - развожу руками. - А здесь, главный я. Несогласных не принимаем.
        - А не боитесь опасностей?
        - Каких? Здесь в округе на километры никого кто мог бы этому месту навредить, уж поверьте.
        - Хм... смотрю, вы очень серьезная личность, - сделал оценку путник отпивая вино. - Ммм... очень необычное. Первый раз такое пробую. Очень сладкое, чувствую оттенок других ягод. Черника?
        - В точку.
        - А чем кормите?
        - А что хотите?
        - Ну... картошки жареной, мяска жареного порцию, вина если можно вот этого. И комнату отдохнуть с включенным завтраком. Ну и воды в комнату, помыться. Сколько будет стоить?
        - Одну серебряную.
        - Так дешево? - удивился странник.
        - У нас нет тех поборов, что платят остальные трактиры, за счет этого цены существенно ниже. Да и друзья помогают.
        - Ааа.
        - Собственно, Малион, ты почему еще в дверях?
        - Уже исчез!
        - А по поводу воды, она вам не понадобиться, у нас есть душ.
        - Да ну?
        - Именно. Только я вас попрошу, не шуметь и не буянить. У нас с порядком очень строго.
        - И безопасностью?
        - Именно.
        - А... стены, там?
        - Не беспокойтесь. Как я сказал, этому месту ничего не угрожает, будьте спокойны.
        Так, я начал осваивается в это мире. За одним путником пришел следующий, за ним еще. Медленно и не спеша трактир начал заполнятся постояльцами, Лейла шныряла туда сюда обслуживая клиентуру. Она не стесняясь играла с людьми, за что пару раз получила от меня молнией по пятой точке. Ну что тут скажешь? Природа. Природа берет свое.
        Разливая напитки, я слушал разные истории путников, некоторые записывал. На самом деле, очень интересно послушать странника и его рассказы о других народах. Ведь люди лично побывавшие где-либо могут рассказать об этом лучше, чем любая книга. Так, например, я узнал, что северные гномы поделены на три клана образующих вместе единый гномий Союз. У каждого клана свой профиль, одни специализировались на рунах и построении разного рода вспомогательных механизмов. Другие были воинами и отличными кузнецами. Третьи же больше ориентировались на строительство и фермерство. Примечательно, что у гномов не было как у людей разделения на сословия. Внутри кланов были касты. Каждый член определенной касты был важен, и вместе они построили удивительный механизм, который что называется, внушал.
        А когда остановился торговый караван из Залании, идущий к темным эльфам, я и вовсе счастлив оказался. Караванщик рассказал столько интересного, что мне захотелось посетить их торговую страну, как-никак в ней было все. Реально все. И как следствие я мог найти много интересных приблуд. Душа исследователя проснулась, но была тут же осажена, ведь это было только начало.
        Правда не обходилось и без проблем. На меня случайно напоролась группа гоблинов. О них даже руки марать не стал, вызвал пару големов, те быстро решили конфликт. Была заблудшая из диких земель Химера, с этой тварью уже втихаря разбирались Черные Стражи перепугав местных путников «Новыми страшными монстрами» разгуливающими по округе. Были и некоторые конфликты с людьми, но о них позже.
        За месяц работы, в трактире сложилась особая атмосфера. Не было прям такого сильного шума, люди и нелюди спокойно общались, уважительно и спокойно относились друг к другу, кто решал качать права, после короткого вмешательства моего или Лей, извинялся и возвращался на место. Так, я постепенно накапливал уважение, а в обе стороны очень быстро расходились слухи о загадочном уютном трактире и непонятном потерянном эльфе что им управляет.
        И когда в зал ввалилась шумная компания наемников, я стерпел, а посетители напряглись. Когда они крикнули в мою сторону матом пожелания жратвы, я тоже промолчал, хотя уже думал, как буду их наказывать, а то пачкать пол кровью как-то не комильфо.
        - Мне вмешаться? - шепнула Лейла.
        - Можешь.
        Когда она подошла к четверке хорошо экипированных наемников, те уже пытались выгнать из-за стола одного из постояльцев, почитав стол своим. Но...
        - Эй, мальчики. А вы ничего не попутали? - спросила она елейным голосом.
        - Что? - обернулся командир группы. Высокий мужик в хорошей пластинчатой броне с двумя мечами на поясе и сумкой за спиной.
        - Я спросила...
        - Акхххх... - скривился мужик когда Лейла буквально схватила его за яйца.
        - ... вы ничего не попутали?
        - Ах ты... - разозлился второй член группы, но Лейла лишь сильнее сдавила хватку.
        - Схой! - прохрипел главарь. - Мы... мы поняли... пожалуйста... отпусти...
        - В этом месте, шалить нельзя. И остальным мешать тоже. Ясно?
        - Дха...
        - То-то же.
        Лейла разжала руку и отступила. Мужик тут же схватился за пострадавшее место и рухнул на пол сжавшись в комок.
        - Что? Кому-то что-то непонятно? - уточнила она у остальных.
        - Нет-нет, все понятно! - наперебой залепетали члены команды.
        - Ты как всегда радикальна, и великолепна, - комментирую когда она вернулась к стойке.
        - А нечего вякать в доме моего хозяина. Да и потом, не вам говорить о радикальных мерах!
        - Тоже верно, - усмехаюсь, припоминая как сам же недавно выкинул в зашей одного особо наглого рыцаря. Помню, как он еще клялся вернутся с людьми барона, но что-то я его больше не видел. Пчалька. А ведь я честно ждал!
        Однако этим дело не кончилось. Удалившись, эта же самая компания вернулась через пару дней, но уже с друзьями. Десяток человек во главе с орком ввалились в трактир.
        - Вот он! - указал на меня знакомый кастрат.
        - Эй, эльф! - на данное обращение я лишь вопросительно выгнул бровь.
        - Сейчас что-то будет! - предвкушающие протянул Печкин сидя под инвизом на полюбившейся полке.
        - А ну ка, подошел сюда!
        - Можно я его сожру? - так, не навязчиво, но достаточно громко спросила Лейла. От услышанного, что орк, что посетители уставились в нашу сторону как на глюк.
        - Лей, я же тебе говорил, не надо тянуть в рот всякую гадость, - слышавший это Печкин так расхохотался, что не удержался и шлепнулся на пол хихикая уже на нем. Лейла только хмыкнула, а вот до остальных, так и не дошло, что я имел введу.
        - Ты совсем страх потерял?! - возмутился Орк вытащив оружие.
        - Лейла, я сам, - останавливаю девушку. - Парни, я конечно рад посетителям, но уж точно не таким как вы. И скажу один раз: Вон.
        - Что?! Да я тебя... - начал орк, но я просто обнажил висящий на поясе черный зачарованный клинок. Вместе с этим, секира в руках орка благополучно свалилась на пол. И нет, я не отрезал её клинком как можно подумать. Я просто применил режущее плетение. Но согласитесь, вышло эффектно! Вот эльф вынимает оружие, а вот оружие врага уже падает на пол, и никто ничего не понял. Панты наше все! Особенного когда у тебя полный трактир зрителей.
        - Ты меня что? - при этом, так, не навязчиво применяю ауру страха.
        - Я... я...
        - Господин, у нас мясо заканчивается! - вдруг воскликнул из кухни улыбающийся Малик.
        - Спасибо Малик! - и уже к орку. - Хм... уважаемый, а ты сколько весишь?
        - Нет! - взвизгнуло тело первым выпрыгивая из трактира а за ним и остальные.
        - Стойте! Я просто спросил, мне грузчики нужны! - кричу вдогонку, но что толку?
        - Может стоило убить? - уточнила Лейла.
        - Зачем? Пускай живут и друзьям жалуются. Следующие либо не появятся, либо будут себя вести как надо.
        - Вам виднее.
        - Прошу прощения, господа, за это небольшое представление. Я надеюсь, никого не напугал? - спрашиваю у зала.
        - Нет\что вы\нет господин Аид, - наперебой посыпались ответы.
        - Рад, очень рад. Кто хочет пива? Угощаю.
        Народ тут же обрадовался и приободрился. Вот еще одна особенность. Я не редко угощал посетителей. Просто потому что могу. А взамен получал не только уважение, но и некую поддержку. Так, один караванщик настоятельно пытался пихнуть мне деньги, странник предлагал помощь по хозяйству, крестьяне хотели помочь с дровами. Знаете, это в какой-то степени эксперимент. Здесь, я организовал некое место где люди забывают о мире. Их угощают, дают кров, можно даже закупиться не плохими зельями по разумной цене, (Не зря же я держу лабораторию в подвале?). И очень интересно становится смотреть на ответную реакцию. Вот серьезно.
        Матерый охотник, решивший остановится на постой, который привык ругаться, огрызаться, и никого в грош не ставить, уже на утро говорил спокойно, с уважением и благодарностью. Так, втихаря ото всех, я не стеснялся ставить небольшие социальные эксперименты. Душа исследователя, она такая, что тут еще сказать. И всегда с интересом наблюдал за результатом. В некоторых случаях намеренно доводил посетителя, в других разрешал Лейле с ним играть. Один раз, клиент даже забыл куда шел, целый день бегал за Официанткой, при том, что она не применяла магию! Аура блин у неё такая, пассивная, ёпт.
        И все было хорошо, ровно до того момента, пока я не пошел за очередной партией мяса и специй.
        - Печкин, Лейла, я пошел, вы за главных.
        - Не беспокойтесь господин! - отчеканил домовик появившись передо мной.
        - Все будет хорошо, - добавила Лейла сидя в кресле и так, кокетливо перекинула одну ножку через другую, за что тут же получила от меня небольшой разряд.
        - Ай! За что?!
        - Хватит со мной играть.
        - Ну ведь интересно же!
        - А мне - нет.
        - Еще скажите, что моя компания вам неприятна! - надула губки суккуба отвернувшись. Признается самому себе, компания то демона приятна. Лейла вообще в последнюю неделю подозрительно адекватно себя вести стала, даже клиентов сильно не дергает. Да что клиенты... у нее блин своя комната внизу есть, но думаете она переехала? Как бы не так, как спала так и спит у меня, даже когда я сам в комнате не ночую.
        - Господин, - обратился ко мне Печкин дергая за рукав. От этого, казалось бы безобидного жеста, я подпрыгнул, ругнулся, и зло прошипел на домовика:
        - Никогда... никогда, так не делай!
        - Ик...
        - Тебя это тоже касается! - сразу грожу Лейле.
        - А... а почему?
        - Я уж подумал, что... ай, не важно, - отмахиваюсь. - Просто не делайте так. Ладно, я пошел.
        Миг, и вот я стою в одном из переулков только просыпающегося города Дейл. Эх... пикси... нет, я не имею ничего против дочек, но не когда тебя так дергают каждый день по десять раз причем независимо от того, спишь ты, работаешь, или ешь.
        Ладно Аид, спокойно. Мы на отдыхе. Знаете, я так подумал, а не сделать ли трактир исключительно для нелюдей? Подразумеваю русалок, леших, и прочих, они то завсегда могут более интересные истории рассказать.
        Так, обдумывая эту мысль, я и скитался по городу. По стечению обстоятельств, в городе проходила ярмарка, из-за чего задержался. Интересно ведь посмотреть на привезенные артефакты!
        - Добрый день господин Аид, - раздалось у меня за спиной. Оторвавшись от рассматривания артефакта «Приносящего удачу», (причем именно в кавычках, такая халтура, Ф!), вижу самого барона Далиона в сопровождении своей свиты и охраны.
        - Здравствуйте Барон. Гуляете?
        - Так ярмарка ведь. Слышал, что хороший караван пришел.
        - Хороший или нет, но халтурят ребята точно.
        - Это что же? - удивился Далион.
        - Ну вот, сами посмотрите. Амулет приносящий удачу, - в этот самый момент, торговец продающий данные безделушки сильно напрягся.
        - Ну что же, темный господин говорит, ничего не халтуря, амулет... - попытался отболтаться человек, но барон остановил его речь рукой.
        - Ммм, и что же в нем?
        - Он пустышка. Никаких плетений. Никаких благословений. Практически ничего.
        - Практически? - зацепился за слово Барон.
        - Ну маной его чуть-чуть подзарядили. Владелец амулета в течении десяти дней будет чувствовать себя чуть-чуть бодрее и самообманываться пока не кончится заряд.
        - Как интересно. А как вы в это разобрались?
        - Я немного владею магией, вот и все.
        - Видите ли, я в магии не силен, и купил такой же. И мой маг, ничего подобного не заметил, - при это подозрительно покосился на стоявшего рядом боевого мага, который откровенно вспотел. Торговец тем временем и вовсе побелел.
        - Не стоит винить вашего человека. Я не думаю, что он знает плетение, или благословение, или хоть что-то что может поднять уровень удачи у человека. Мана есть? Есть. Негативные эффекте есть? Нет. Удачливее себя чувствуешь? Чувствуешь. Ну а как это работает, это уже детали.
        - Хм... с учётом того что я слышу, вы точно не «немного владеете» магией.
        - Скромность - наше все. И так, что же вы сделаете с этим халтурщиком?
        - А у вас есть предложения?
        - Ваш город, вы закон, - я пожал плечами разворачиваясь.
        - Вы уже уходите?
        - Собственно, все что мне нужно я сделал, теперь можно и домой.
        - Ну тогда удачи, господин Аид.
        - И вам, барон Далион.
        Попрощавшись с бароном, покидаю площадь. Где там мой любимый переулок? Вот он, хе-хе. Удобный закуток, ни кто не видит что в нем. Хм, а сколько времени? Ох ты, пять часов я тут уже шляюсь, нет точно надо домой.
        Прыгнув обратно в трактир, паралельно кричу:
        - Я вернулся! Какого... М-мать!
        С криком проваливаюсь через прогоревший пол, на первый этаж. Все здание не просто горело, оно полыхало. Не долетая до пола, телепортируюсь прямо в воздухе на улицу и приземляюсь уже на протоптанную землю перед верандой трактира. Тут же призвав водяных големов, даю команду потушить пламя, но бесполезно, опоры прогорели и дом складывается под собственным весом.
        Плюнув, сажусь чуть в стороне на камень, глядя на пожар. Сидел так минут десять, даже не ругался. Просто смотрел как полыхают мои месячные труды. А затем, сконцентрировавшись на своей печати и примерно определив расположение Лейлы, которые оказалась аж в двух километрах отсюда, открываю под ней портал.
        - Аааа! - прокричала демонесса вываливаясь из перехода. Рядом с ней на землю так же шлепнулся верещащий Печкин. Должен заметить, весьма подгоревший. Опаленная борода, подгорелые лапти, сам в копоти словно трубочист. Да и Лейла выглядела не лучше, так еще и в боевой форме. Кожу покрывал хитин, на голове длинные-длинные рога, вместо ног хорошие такие копыта, на руках шипы, за спиной кожаные крылья, а вместо ногтей натуральные когти.
        Третьим из портала вывалился мой повар. Покалеченный, так же подкоптившийся, но живой.
        - Го... господииииин, - протянула радостно суккуба даже не поднимаясь с земли, но подняв ко мне голову.
        - Хозяин!!! - взвизгнул домовик пулей метнувшись к моей ноге.
        - Ну и какого, простите х... здесь происходит?!
        - Трактир! Трактир горит! - заверещал впадая в истерику домовик.
        - Я вижу. Я хочу знать, почему он горит?
        - Приходили темные Эльфы. Очень сильный отряд.
        - В смысле? Меня что ли искали?!
        - Нет. Они не стали задавать вопросы, как меня увидели, так и атаковали, - покачала головой Лейла, возвращая себе прежний облик и поднимаясь с земли. Теперь кстати понятно, почему она любит без одежды ходить, это её натуральный, так сказать, вид.
        - Подробней, - потребовал, вытащив ей из пространственной сумки одежду и отцепив от ноги домовика. Поднявшись, подхожу к валяющемуся Малиону. Н-да, не слабо поваренку досталось.
        - Все шло как всегда, ничего не предвещало беды. И тут раз, на входе появились они, темные эльфы. Печкин их видел, но они не проявляли признаков агрессии, шли свободно... ровно пока не вошли внутрь. У них у всех зачарованное снаряжение, причем полный комплект. Профессионалы. Не думаю, что они шли за вами, скорее всего распознали меня, вот и атаковали. Я только одного убила, еще двоих очень сильно ранила. Печкин тоже отжёг, двоим хорошо так навалял, буквально вгрызаясь в них. Малиону досталось, как человеку, но даже он умудрился сковородкой одного огреть по затылку. А как только я поняла, что нам не победить, взяла обоих под руку и пустилась прочь. К счастью погони не было.
        - И куда они пошли?
        - Скорее всего в Дейл. Но то, что они пришли из Диких земель, это точно.
        - Это и так ясно...
        Сижу, думаю, курю. Толи я идиот, то ли меня этот мир не любит. Идиот, потому что расслабился и даже не пытался поставить адекватную защиту на трактир, положившись на свою силу. Не предполагал блин такой исход, расслабился. Тфу! Но с другой стороны, черт возьми, я провожу в трактире почти все свое время и стоило мне отойти на несколько часов, как пришли те, кто его сжёг! Это вообще как?! Ну вот что за гадство? Ыыыы...
        - Хозяин, что же это я без домааааа, - завывал домовик.
        - Печкин, хватит истереть. Еще один построю.
        - Правда?
        - Да. Но прежде схожу переговорю кое с кем.
        - Ох... голова... - пришел в себя Малион. - Гос... госпдин Аид?!
        - С добрым утром красавец.
        - Ой... - обратил он внимание на хороший такой костер рядом с нами.
        - Короче, Лейла.
        - Да?
        - Берешь эти два тела, и идешь с ними до барона Далиона.
        - Эй!
        - Хозяин?!
        - Господин?
        - Что?
        - Аид, я хочу с вами! - безапелляционно заявила Лейла. И прежде чем я ответил, продолжила: - Я чертов демон, и я хочу мести! У меня хватит силы что бы вы не переживали за мою судьбу. Пожалуйста, хозяин!
        - Ладно.
        - И я, и я! - запрыгал домовик, - они сожгли мой дом, я тоже хочу мести!
        - Цыц всем! Печкин, не в обиду тебе, но если Лейле я еще могу позволить со мной пойти, она сильнее тебя, то вот ни тебе, ни Малиону - нет. Я не хочу, чтобы еще за вами приглядывать пришлось. Так что сейчас я открою переход, и вы оба отправитесь в город... и посидите в трактире. Возражения не принимаются!
        Под ворчание домовика, и молчание Малиона, я выделил обоим денег и отправил порталом в город. И если повар в общем-то прибывал в шоке, потому и молчал, то домовик честно попытался выбить себе место. Эх... хороший малый. Верный. Но слабенький, а тут их и так только что отмудохали. Но представив, как Печкин вгрызается в ногу темному эльфу, я не мог не улыбнутся.
        - Так, ладно. Пойдем, посмотрим, кто тут на вас напал. Не думаю, что они далеко ушли.
        - Да, хозяин, - обрадовалась Лейла, мстительно заулыбавшись.
        Глава 5
        Отыскать обидчиков, как я и предполагал оказалось легко. Группа в двадцать одного эльфа, а благодаря стараниям Лейлы и Печкина уже девятнадцати, следовала из Диких Земель по направлению к Дейлу. Пять боевых магов, остальные воины, включая командира. И как и сказала Лейла, все в хорошей экипировке. Не сказать, что элитные воины, но и рядовыми такую банду не назвать.
        К воинам прилагались распряженная карета и кони, которые сейчас мирно паслись в стороне под присмотром пары часовых. Не став выдумывать велосипед, просто наложил на себя и спутницу, сильные чары отвода глаз, что позволило нам подойти достаточно близко и осмотреть лагерь с достаточно близкого расстояния.
        Что меня смутило, это наличие какого-то заложника. Издалека я так и не понял кто это, но судя по тому как бережно с этим заложником обращаются, а именно - связали по рукам и ногам, заткнули рот и уложили у костра дабы не мерзло, везут ребята кого-то ценного.
        Пустив сонар, осматриваю местность на наличие свидетелей, но нет, все тихо, на ближайшие пять километров ни в одну из сторон нет кроме нас и этой группы ни одной разумной души. Так уж сложилось, что сонар можно засечь по короткому колебанию, особенно четко это отразилось на чуть-чуть дрогнувшем огне, что не укрылось от глаз эльфов.
        - Хозяин? - обратилась ко мне Лейла. Сделав последнюю затяжку сигареты, бросаю под ноги.
        - Убейте всех, кроме командира и заложника...
        Демонесса сама не заметила, как рядом с нами начали открываться проломы, а из них показались Чёрные Стражи. По одному монстру вышло из пролома, всего пятнадцать, и все тут же распределились по периметру окружив лагерь Темных Эльфов.
        - Действуй...
        - Да, господин... - оскалилась Лейла.
        
        ***
        
        Для отряда Темных Эльфов задание перевезти пленницу изначально было проблемным. Тайно вывезти с территории кланов, затем провезти через Дикие Земли, и теперь здесь, на безопасной земле наткнутся в обыкновенном трактире на демона. Казалось, сама судьба им говорила повернуть, но приказ - есть приказ и его нужно выполнить.
        - Чертов демон... - ругался один из солдат, греющихся у огня. Шрам на его лице смотрелся устрашающе, сообщая окружающим об опыте и силе своего хозяина. Благодаря этому, он по праву был вторым в группе после командира. - И откуда он тут только взялся?
        - Надо бы доложить хозяину этих земель,
        - А ты думаешь он не в курсе? Трактиры на пустом месте как бы не берутся.
        - Может быть, а может что и не знает, - ответил шрамолицый. - В любом случае это не наша забота. Скажем страже, в Дейле, а там пусть сами крутятся.
        - Ларис, ладно демон. Меня другое смущает, - привлек внимание один из магов, играясь с огнем в руках. - На людских землях есть духи - домовики. Нам рассказывали о них, да и сами духи не сказать, что редкие. И я точно знаю, что эти духи очень не любят демонов. А здесь... вы помните того домового?
        - Да у меня до сих пор след от его зубов на ладони! - возмутился боец подняв в отряде смех. - И что смеетесь? Между прочим, действительно больно.
        - Кар, так что ты хотел сказать? - обратился шрамолицый к магу.
        - Я хотел сказать, что меня очень сильно смущает то как действовал этот домовой. Он покрывал демона, а когда мы попытались его убить, бросился на нас в атаку. Ладно тот человек с кухни, демон мог его одурманить, но домовой?! Это же дух!
        - Видимо мы чего-то не знаем, - пожал плечами воин, подбросив в огонь веток. - Но ты прав. Это очень странно...
        В этот самый момент, все сидящие у огня эльфы разом напряглись, ведь пламя приковавшее к себе их взгляды неестественно колыхнулось.
        - Кар?
        - Погоди, - поднял руку маг осматриваясь.
        Но то, что произошло дальше, поразило всех. На местность опустился резкий холод, причем столь сильный, что за считанные секунды смог заморозить всю воду в округе. Выдыхая пар, эльфы судорожно осматривались, пытаясь понять что происходит. Но мало того, на них разом накатила непреодолимая тоска, словно все положительные эмоции разом куда-то пропали.
        - Кар, что происходит?
        - Не знаю, но я чувствую магические колебания. К нам что-то идет! - крикнул он. - Тревога!
        Последнее можно было не добавлять. Как только температура опустилась до нуля, проснулись все. Им не требовались пояснения, что за чертовщина здесь происходит. Проснувшиеся сразу же вскакивали на ноги и готовились к бою пытаясь найти взглядом врага. Но его все не было. Неведомым образом погасли огни в светильниках, погас и костер погружая местность в ночную темноту.
        Если бы Эльфы знали, что их товарищи стоявшие на часах уже мертвы, возможно это заставило бы их начать действовать, но они медлили, а с каждым мгновением кольцо темных тварей сжималось все уже.
        - Ларис, что здесь происходит? - прорычала командир отряда, обернувшись к своему заместителю.
        - Не знаю, госпожа. Вдруг стало очень холодно... и страшно...
        - Отставить панику! - рыкнула женщина осмотрев всех грозным взглядом. И только она сама знала, как тяжело ей самой храбрится на глазах у своего отряда. Непонятный липкий страх сковывал, заставлял сердце сжиматься. Он настойчиво нашептывал о приближающейся опасности, все нутро воина кричало о том что бы он бежал, спасался.
        А затем стало поздно.
        - На дереве! - прокричал один из эльфов указывая рукой на сосну. Обернувшись, тёмные эльфы увидели черные силуэт монстра испускающий пелену дыма, со светящимися красными глазами. Он смотрел на них. Смотрел и не атаковал, словно чего-то ожидая.
        - Это еще что за тварь...
        - С ЗА... - раздался вопль оборвавшийся хрипом. А все потому, что отвлекшиеся эльфы пропустили атаку с тыла. Прямо сверху, с деревьев монстры прыгали на свою жертву, рвали ту на части, забирали самое дорогое что было у каждого из эльфов, его душу.
        Отряд просто не успел отреагировать. Магов, порвали сразу, а воины... что они могли, когда порождение тьмы двигалось быстрее них, а когти вскрывали эльфийскую защиту словно нож консерву?
        - Нет! Пожалуйста! Нет!!! - кричал один из выживших вися верх ногами в лапе Чёрного Стража.
        - Я же говорила, что еще вернусь! - прорычала ему в лицо подошедшая суккуба. Склонившись, она поцеловала эльфа тем самым лишив всех жизненных сил. Да, грубо. Да, очень много ушло в никуда. Но быстро. И теперь в лапе монстра оставался висеть живой полутруп, кожа которого обтягивала кости словно мумию.
        Отвернувшись, суккуба постаралась не смотреть на то, что с ним сделал после нее монстр. Перехватив, Черный страж пробил брони и вырвав сердце, вырвал и заточенную в нем душу.
        И когда все крики неожиданно стихли, когда на поляну вновь опустилась тишина, в ней очень отчетливо раздались шаги каблуков.
        
        АИД
        
        Идя между трупами, осматриваю лагерь. Остатки костра разметало шальным заклинанием, все остальные источники света угасли, и сейчас на поляне очень четко чувствовалось присутствие смерти и её верного друга - отчаяния.
        - Господин, вот пленница... - указала Лейла на бессознательное тело, - ... и лидер отряда, - кивнула на удерживаемую на коленях Чёрным Стражем воина. Между прочим, достаточно красивого воина. На вид я бы не дал этому «командиру» и тридцати пяти, но вот по взгляду, тут как бы и две сотни могут быть запросто.
        - Ну здравствуйте леди.
        - Будь ты проклят, демон... - прорычали мне с земли. К моему удивлению, данная особа смогла переломить себя. В её глазах не было страха, лишь безумие и жажда моей крови. Если бы не рука Черного Стража, она бы прямо с места попыталась на меня накинутся. Хороший воин,
        - Демон здесь только она, - киваю на Лейлу и достаю сигарету. - А я буду по страшнее демона.
        - Ах ты жалкое подобие темного эльфа, дай я только до тебя доберусь! - пыталась вырваться воительница.
        - Я подобие вашего брата, - киваю. - Но отнюдь не жалкое, - качнув головой, беру эльфийку за щеки и сжав руку смотрю прямо в глаза чуть выпустив свою силу и оказав ментальное давление.
        Со стороны, это выглядело как у меня полностью почернели глаза, а кожа покрылась черной дымчатой пеленой. Это побочный эффект разогнанной по веном маны, как обыкновенное покраснение у человека.
        - Да если бы я захотел, вся ваша группа исчезла в мгновение ока! Ты даже не представляешь с кем говоришь...
        - Что ты такое... - наконец-то дошло до эльфийки при взгляде мне в глаза, что во мне от эльфа только внешний вид.
        - Аид. Рад познакомится, - отпустив щеки, подношу сигарету и сделав затяжку, спрашиваю: - Ты знаешь, почему я здесь?
        - Нет. Но могу предположить, что тебя кто-то послал...
        - Вовсе нет, я сам по себе.
        - Тогда что ты здесь делаешь, демон? Почему ты напал на нас?
        - Потому, стерва, что вы - твари, спалили мою хату!
        - Тот трактир?
        - Именно.
        - Так тебе и поделом, отребье! - плюнула эльфика, но попав в кинетический барьер, слюна опала.
        - Зря ты меня бесишь, - сделав последнюю затяжку, тушу сигарету о лоб эльфики. - Я хотел тебя оставить в живых, в назидание остальным, что бы видели на твоем примере, что будет с теми, кто станет у меня на пути, но теперь...
        - Будь ты проклят...
        - Хорошо, зайдем, с другой стороны. Что вы забыли в этих краях?
        - Иди в бездну!
        - Что, вы, здесь, забыли? - рычу взяв девушку за горло. Параллельно вопросу, я обрушил на её создание сильнейший ментальный удар.
        - Мы... мы...
        - Вы знали о потерянном темном эльфе в трактире?
        - Д... да...
        - И поэтому зашли?
        - Да...
        - Каково ваше задание?
        - Мы... должны... мы... - у меня складывалось такое ощущение, что мне противится не только её воля, но и магия. Эльфийку начало корежит, забившись в конвульсии, у нее из глаз, носа и рта потекла кровь, а затем закатив глаза она умерла.
        - Блеск...
        - Господин, у вас особый талант вести переговоры, - усмехнулась Лейла. - Может не стоило так давить?
        - Это бы не помогло. Не я её убил, а закладка. Кто-то очень не хотел, что бы она проговорилась. Хотя вот и непонятно, почему. Грубоватая работа.
        - Что будем делать?
        - У нас есть еще один клиент, - киваю на тело. Взмахнув рукой, отзываю всех Чёрных Стражей, после чего прогреваю местность.
        - Что вы делаете?
        - Всех эльфов перебили мы, запомнила? Никаких монстров не было.
        - Да, хозяин.
        - Верни облик и оденься, а я пока займусь последним свидетелем.
        - Как прикажите.
        Отойдя в сторону, Лейла вернула человеческий вид и начала одеваться в то время как я, присев над бессознательно лежащей девушки, проверил её разум на стороне вмешательство. Сильно глубоко не уходил, так, с краю постоял. К моему удивлению и облегчению, все было в норме, а потому, можно было не волноваться что и эта прямо во время разговора склеит ласты. Однако, закладка - пол беды. Сейчас девушку мучили кошмары об увиденном монстре. Введу того, что эти воспоминания были последними и лежали на поверхности, затереть их оказалось достаточно легко. Так, закончив с ментальной частью, и убедившись, что Лейла готова, применяю исцеляющее плетение.
        - Спокойно, тише, все хорошо, - тут же удерживаю начавшую брыкаться эльфийку. Резко осматривается, она бегло взглядом прошлась по телам эльфов, но и все. Температура вернулась, атмосфера выровнялась, ничего не говорило о пребывании Черних Стражей. И хотя память я чуть-чуть подправил, «эхо» все-равно осталось. Как только она сосредоточила взгляд на мне, снимаю со рта повязку, и задаю так интересующий меня вопрос.
        - Малышка, не подскажешь, что здесь происходит?
        - Знай свое место, червь, ты разговариваешь с наследницей клана «Дагор’Хана!»
        Переглянувшись, с Лейлой, вижу как та пожимает плечами.
        - Наследницей чего?
        - Не чего, а кого! Величайший клан - «Дагор’Хана»!
        - Ммм... зашибись... - И уже мысленно: - «Это мне на голову еще не хватало. Связанная наследница - это плохо. Связанная наследница за территорией дома в компании вооруженных неадекватов - плохо вдвойне».
        - Немедленно развяжи меня! - начала она брыкаться.
        - Зачем?
        - Как это «зачем»?! - возмутилась хоть и красивая, но явно избалованная и глупая девушка.
        - Меня и так все утраивает.
        - Что?! Да ты...
        - Я, я. Я уже тысячу лет, как я. Милая, ты мне пожалуйста скажи, с какого перепугу твои сородичи напали на трактир неподалеку?
        - Это не трактир, а притон! В нем был демон! И за это они его сожгли! Развязывай меня немедленно, ты, ничтожество!
        - Ммм...
        - Может повязку на место вернуть? - поинтересовалась Лейла.
        - Я тоже подумал.
        - ЧТО?!
        - Значит, ребята пришли не по мою душу?
        - Да причем здесь вообще ты?! Мы лишь слышали, что где-то здесь скитается потерянный темный эльф, и все! А в эту халупу они хотели зайти, что бы за него уточнить.
        - ...
        - Господин?
        - Лейла, вот что за несправедливость? Сидел, никого не трогал, нет, пришли, разорили. Мало того, когда еще пришли? Ровно в тот момент, когда ненадолго отошел! Ну что за...
        - Господин Аид, пожалуйста, не ругайтесь. Раз построили, построите еще раз.
        - Да я не сомневаюсь, но блин, обидно же! А я тут думал, что... тфу! Ну вот чисто не повезло же!
        На мои возражения и негодования, Лейла начала тереться грудью о спину и ластиться.
        - Ну что вы, ну не расстраивайтесь, ну бывает. Пойдемте домой?
        - ЭЙ! - напомнила о себе пленница.
        - А? Да, забыл про тебя.
        - В смысле «Забыл»?! Ты вообще, что ли?
        - Вообще, вообще, - киваю. - Ладно, принцесса... - взявшись за кандалы, применяю касание тьмы и все железо тут же рассыпается. - Все, я тебе помог, а теперь бывай!
        Взяв Лейлу за талию, ухожу обратно по дороге обратно к сгоревшему трактиру. Нет, точно надо охранный периметр ставить. А лучше два. На всякий случай. А то я что-то разочаровался в своей удаче. И ведь не планировал так заморачиваться! Просто смысла нет. Если я не справлюсь, значит и сражатся смысла нет, просто телепортируемся. А те, с кем справлюсь трактиру просто не смогут ничего сделать. Но блин... то как вышло сейчас... это реально просто обидно!
        - Эй! В смысле?! - закричала элфьика нагоняя нас. - А я?
        - А что ты? Ты свободна, тебе этого мало?
        - Я наследница...
        - И что?
        - Чтооо?!
        - Слушай, малышка, - остановившись, смотрю в эти ошалелые глаза. - У меня отпуск. Отдых. Так что катись на все четыре стороны, а что ты здесь делаешь, я даже знать не хочу. Ясно? Мне одного твоего статуса хватило, чтобы понять, что твоя история фе-но-ме-нальный ге-мор-рой в который я ввязываться откровенно не хочу. Идем Лей.
        - В смысле «не хочу»?! Какой отпуск? Что такое отпуск? Меня хотят использовать, а ты просто уходишь?! Где твой долг Темного Эльфа! Эй! В смыыыыысле?
        - Минуточку! - я остановился. - Объясни мне одну вещь. Вот ты. У тебя проблемы. А вот я. У меня благодаря твоим друзьям тоже есть проблема, у меня сожгли родную хату! Объясни мне теперь, при чем тут я, и твои проблемы?
        - Но... я же... ты должен! Хотя бы выслушать!
        Речь прервал смех Лейлы. Суккуба так хохотала, что не удержалась и рухнула на землю.
        - Ха-ха-ха-ха... должен... ха-ха-ха-ха... господин и должен... Да тебе!? Ха-ха-ха...
        - Она хочет сказать, что я никому ничего не должен, - наклонившись подхватываю суккубу и закинув на плечо разворачиваюсь обратно к дороге.
        - Но... но... но... как же так?! Я же... а ты... а тут... - залепетала эльфика и просто рухнув на пол разревелась на всю округу.
        Вздохнув, останавливаюсь и повернувшись смотрю на это рыдающее чудо. Красивый белый рисунок на лице, ухоженный вид, на вскидку лет восемнадцать, но это не точно, я ведь без понятия сколько живут местные эльфы. Одета она в черное, даже на мой вкус очень красивое, платье с замысловатыми узорами. Только грязное сильно, и местами порванное.
        - Я... я не доберусь... до дома... меня убьют... я же...
        «Ох, Аид, ты же еще пожалеешь об этом» - корю сам себя, от пришедшей в голову идеи. Жалко все-таки девчонку. Я хоть и мразь, но всему есть приделы, особенно когда за спиной вот так в захлеб рыдают. А милота всегда была моей слабостью, чем в меру пользовались дочери. Да и эльфийка меня чем-то задела, а это нонсенс.
        Остановившись, и горестно вздохнув, оборачиваюсь чтобы предложить девочке пойти со мной, а там посмотрим. Глядишь, к себе в трактир пристрою, да избалованность выбью, видно же, хрустальное дитя. Но... зря я обернулся.
        Потому как обернувшись, испытал самый настоящий шок. Даже Лейлу уронил. А все потому, что девочка вытащила кулон очертания, которого были мне до боли знакомы. Я точно знал, что где-то его уже видел. Более того, он казался мне не просто знакомым, а родными и отдавались эхом в душе. Словно это деталь моего забытого прошлого.
        - Бооольнооооо... - протянула Лейла с земли.
        - Прости, - протянув руку рывком ставлю на ноги.
        - Господин? Что стряслось? Вы как-то резко изменились, - на этих словах я вернул взгляд к рыдающей эльфийке. Я колебался. Думал. За считанные секунды, в моей головы провернулись десятки варианты, но лишь один меня устроил. Приняв решение и кивнув сам себе, шепнул Лей:
        - Просто подожди тут.
        - Хорошо.
        Вернувшись к рыдающим, присаживаюсь на колено рядом.
        - Эй. Чудо. Тебе сколько лет?
        - Соооорооооок! - выдавили сквозь рыдание.
        - Ммм, сорок, да? Хм... интересно. И что же от тебя хотели?
        - Иииспооооользоооовааааать... я же... я ведь... наследница...
        - Хм... ты хоть раз в жизни из дома выбиралась?
        - Неееееееет.
        - Я так понимаю, вон те эльфы, тебя куда-то принудительно везли?
        - ДАааааааа. Они... они... предааааатеееелиииии!!!
        - А зачем?
        - Ооониии прееедааалииии нааааааас!!! - глядя на эти слезы, я мысленно вздохнул. Нет, конструктивного диалога сейчас точно не выйдет.
        - Ясно все с тобой, птица из золотой клетки. Пошли.
        - Ку-ку-кудааа?
        - Куда-куда. Домой, куда ж еще?
        - Ваааааааааааа!!! - еще сильнее разревелись от моих слов.
        - И что не так?
        - Мой.... Мой... мой клан... его предалииии!!! - н-да. Я много повидал, но такое впервые. Даже мои мелкие не могли рыдать двумя разными образами. В первом случае от обиды. Во втором от горя. И знаете, у меня очень стойкое чувство, что я стою перед граблями, и думаю, наступать на них, или нет.
        - Эх... Ладно чудо, успокойся. Помогу тебе.
        - П-п-правда?
        - Да. Идем, расскажешь мне все с самого начала, - повернувшись к лесу, схожу с дороги. - Лейла! Идем!
        - А-а п-поднять? - воскликнули за спиной.
        - В смысле?
        - Ну меня!
        - Сама вставай.
        - И идти?! Самой?!
        - Да.
        - Ф!
        - Ну как знаешь, - пожимаю плечами.
        - Нет! - вскакивает это чудо юлой и цепляется к моей руке мертвой хваткой. - Не... не о-оставляй меня. Т-там... там в лесу мо-монстры!
        - Тебе точно сорок?
        - Да.
        - А в переводе на человеческие, это сколько?
        - Ммм... н-ну о-около се-семнадцати-восемнадцати.
        «Надо же! Я оказался прав!» - проносится мысль.
        - Н-да.
        - А... а что? - всхлипывало это чудо.
        - Да нет, просто. Нет здесь никаких монстров, только я и она, - киваю на напарницу.
        - Но я виииидела!
        - Ничего не знаю. И вообще, рассказывай давай. Кто тебя обидел? И Лейла, пожалуйста не смотри мне в спину таким взглядом, он меня напрягает.
        - Ррр, хорррошо...
        Углубившись в лес и разведя костер возле поваленного деревца, я молча посмотрел на своих спутниц. Суккуба сидела вплотную ко мне обнимая руку и недобро поглядывая на темную. Та в свою очередь мялась на месте, не зная куда сесть.
        - И? - развеиваю тишину.
        - Что и? - не поняла она.
        - Садится не будешь?
        - На это? - презрительно уточнила темная, оценив ствол.
        - Ты на земле сидела.
        - Пф!
        - Тебе господин Аид предложил сесть! Имей совесть! - возразила Лейла.
        - ЧТО?! Я... да я! Я ухожу!
        - Пока, - помахала рукой Лейла развернувшийся к лесу эльфике. Однако уже через пять минут, я мог наблюдать как эта же эльфика вернулась и стуча зубами, постоянно оборачиваясь на лес, села прямо у костра.
        - Странная она.
        - Избалованная, - качаю головой. - Эй, чудо. Чего ты постоянно оглядываешься?
        - Монстры. Я помню монстра. Это был не сон, я точно знаю, - при этом она с подозрением посмотрела в нашу с Лей сторону.
        - Расслабься. Кроме нас в лесу никого, просто поверь на слово. Это просто был сон.
        - Н-да?
        - Ага. А твою команду предателей раскатали мы.
        - Не убедительно.
        - Чудо. Ты рассказывать-то будешь?
        - Что рассказывать? - буркнула эльфийка
        - Как все началось?
        - Ну... это было обычное утро. Я встала, умылась...
        - Не настолько с начала. Когда начался кавардак? - перефразировал я вопрос, а то мне тут еще расскажут.
        - Я гуляла в саду, как все началось. Все закричали, заметались. Маму убили. Гайл, первым поднял шум.
        - Это кто?
        - Личный маг Аалы.
        - А это кто?
        - Мамина сестра. Мама главная в клане, Аала стоит прямо за ней.
        - Что было дальше?
        - Он был первым кто поднял шум. Как выяснилось, маму и её мага устранил нанятый другим кланом ассасин. Его не поймали, но по косвенным доказательствам удалось определить от кого он пришел. Но это еще не до конца доказано. Со смертью матери, во главе клана стала тетя Аала. Из-за того, что на кону стоит война с другим кланом, она отослала меня за границу, к её знакомому, но это лишь предлог! Я точно знаю, это она убила маму! А от меня таким образом просто избавилась, как от единственной наследницы престола. Ведь стоит мне женится на чужаке, я потеряю это право.
        - Как у вас все закручено, однако.
        - Обычные клановые интриги, - пожала плечами Лейла.
        - Слушай, а где был твой отец?
        - У меня нет отца.
        - Убили?
        - Мама выгнала. Он ей разонравился.
        - Веником убиться... Погоди. У вас матриархат?
        - Ну да.
        - А ты не знал? - удивилась Лейла.
        - Да как бы, нет! Ты забыла, кто я?
        - А... ну да.
        - Зашибись, офигенный я выбрал для отпуска мир... - бурчу себе под нос.
        - Что-что? - уточнила потерпевшая в то время как Лейла рассмеялась.
        - Нет, ничего, это я так. Ты рассказывай - рассказывай.
        - А нечего больше рассказывать. Все лояльные матери члены клана либо убиты, либо сняты с должностей, либо отправлены очень-очень далеко. Меня слушать просто никому не дали, заперли в комнате и все, а потом и вовсе отправили за границу.
        - Как красиво то провернула, - оценила рассказал Лейла.
        - Ага. Красиво. Чудо, тебя хоть как зовут?
        - Сарариса Ариана’Ти’Ка Ауахана.
        - Это все имя?
        - Да!
        - Ммм, будешь Арианой.
        - ЧТО?!
        - Пхи-хи-хи-хи...
        - Не рад знакомству, но меня зовут Аид.
        - Лейла, - подмигнула суккуба эльфийке.
        - Эй! Я не разрешала!
        - И что?
        - Почему ты такой странный? - вдруг сменила она тему. - Ладно она, человек, а ты?
        - В смысле?
        - Я же... такая дорогая. А ты... так относишься. Ты же темный эльф! Пусть потерянный, но ведь эльф!
        - Девочка, я тут вообще-то, как бы отдыхаю. А тут ты на мою голову. Так что я имею полное право быть недовольным.
        - Не имеешь!
        - Почему?
        - Я тебе его не давала!
        И вот как мне на это отвечать? Я просто, тупо открывал - закрывал рот, потому что не нашел никаких слов что бы ответить. Тут даже матерится не хочется.
        - Ари... я тебе говорил, мне без разницы кто ты и откуда. И какой статус. Я не из ваших.
        - Но ты Эльф! Темный.
        - И что?
        - Ты обязан подчиняться женщинам!
        - ...
        - Клинический случай, - шепнула Лейла.
        - Вот правильно, молчи!
        - ...
        - И ничего не говори.
        - ...
        - Я сказала, ничего не говори!
        - ...
        - И не смотри! И вообще, отвернись!
        Чуть наклонившись, прикладываю руку к лицу.
        - И чего молчишь?
        - Ты меня убиваешь...
        - Я?!
        - Да.
        - Как?
        - Морально насилуешь.
        - Эээ.
        - Хи-хи-хи...
        - Лейла, хватит ржать!
        - А что? Это же весело!
        - Я тебя сейчас на костер посажу.
        - Нуууу, - обиделась суккуба, но замолчала.
        - А почему она смеялась?
        - С нас Ари. С ситуации. Забавной её находит.
        - Почему?
        - Чудо, тебя чему учили то?
        - А меня чудом, ты никогда не называл.
        - Ты не чудо, ты проклятие.
        - По-моему, проклятье здесь она, - указала суккуба на Эльфику.
        - Обе хороши. Ари, так я не понял, тебя хоть чему-то учили?
        - Конечно учили! - надула губки эльфика. - Учили, как себя вести на балу. Как показывать. Как...
        - Все-все, можешь не перечислять. Ты хоть знаешь откуда дети берутся?
        - Конечно знаю, я что, совсем глупая?!
        - Надеюсь - нет... - бурчу под нос, но меня услышали.
        - ЧТО!?
        - Ничего. Подводим итог, клан у тебя отжали, власть узурпировали, причем очень красиво. Что делать и куда идти ты не знаешь, зато знаешь кто участник. Все правильно?
        - Угу...
        - Так... ладно.
        - Господин, я что-то не поняла. Вы собираетесь ей помогать?
        - Возможно. Ариана, скажи. А откуда у тебя этот амулетик? - ненавязчиво перехожу к главной теме вопроса.
        - Этот? - она демонстративно подняла металлический амулет с изображением морды какого-то демонического существа.
        - Да.
        - Это наш, клановый. Я не знаю откуда он к нам пришел, мне не так давно передала его мама. Но она говорила, что это наш защитник.
        - У него есть история?
        - Да. В наших архивах.
        - Хм...
        - Господин Аид?
        - Что такое Лей?
        - Вам знакома эта штука?
        - Да. Но вот откуда, не помню. Что-нибудь знаешь?
        - Впервые вижу.
        - Плохо!
        - Почему?
        - Накрылся мой отпуск, Лейла. Накрылся!
        - Значит, вы мне поможете?
        - Помогу. Но взамен, я хочу получить доступ к клановым архивам. Полный доступ.
        - Ммм...
        - А взамен, я верну тебе престол, - при это протягиваю руку для заключения магического договора. Мне кровь из носа надо было узнать, откуда и что это за амулет, и лучше всего когда его хозяин на твоей стороне, да еще на троне.
        - Хорошо, - Ари без колебаний согласилась и пожала руку.
        - Вот так просто?! - изумилась Лейла.
        - А что не так?
        - Да в этом договоре дыр больше, чем в сыре!
        - Ммм...
        - Не обращай внимания, Ари. Лейла не человек, помни это.
        - А кто?
        - Полудемон, - пожимаю плечами. - И твои собратья пытались убить именно её приняв за дитя инферно. В моем трактире.
        - Аааа... - раскрыла рот эльфийка. Лейла на это, лишь язык показала и крепче мою руку обняла.
        - Господин, а что Малион и Печкин?
        - Нам так и так через Дейл идти, зайдем к ним, поговорю с Графом. Пусть у него посидят, лишний груз мне не нужен. Потом как вернусь к идее трактира, дерну их.
        - Вам так хочется иметь свой трактир?
        - Да! Просто потому что хочу! И что бы никто не дергал, особенно за рукава.
        - Да причем здесь «рукава»?! Почему вы так ругаетесь?
        - Потому, Лейла, что это любимая привычка... ай, не важно. Просто забудь и заруби на носу, что так делать нельзя!
        - Как скажите. Но может тогда и её оставим с ними?
        - ЧТО?!
        - Не получится. Не в этом деле.
        - Жаль...
        - Да вы... совсем что ли? Я, наследница престола, и это я буду решать кому идти со мной, а кому нет. И ты не идешь!
        - Да ну?
        - Да.
        - Куда господин, туда и я. И ты с этим, ничего не сделаешь, хоть под землю провались, - при этом, суккуба еще и голову мне на плечо положила.
        - ...
        - Господин, у нас есть план?
        - Знаешь... вот я сейчас на вас смотрю и думаю оставить вас обеих в Дейле, а самому смотаться по-быстрому и порешать.
        - ЧТО!? - слились два голоса.
        - Вот реально, куда быстрее справлюсь сам.
        - Нет!
        - Ну господин Аид! Не оставляйте меня, я вам пригожусь.
        - Знаю я в чем ты можешь пригодится, да промолчу.
        - Хи-хи-хи...
        - Это еще в чем? - подозрительно протянула Ариана.
        - В ней течет кровь суккубов, Ари.
        - Су... суккуба? Так значит...
        - Ага, - довольно кивнула Лей.
        - Фу!
        - Ари, ты упомянула человека. Что за человек?
        - Граф Тир. Он очень богат и у него много земли в Залании. Правда где конкретно я не знаю.
        - И как вас угораздило с ним связаться?
        - Он нажил свое состояние торговлей с нашим народом. Мы поставляли драгоценные камни - накопители....
        Разговор неожиданно прервался урчанием живота. Потемнев еще больше, Ари обхватила живот и отвернулась. Лейла только заулыбалась. Хмыкнув, вынимаю из сумки вяленое мясо, воду и хлеб.
        - Держи.
        - М? - обернулась Ариана. - Это? Оно съедобно? - презрительно взяла эльфийка двумя пальчиками кусочек вяленого мяса.
        - Ты смеешься? - воскликнула Лейла. - Тебе господин Аид дает пищу, а ты нос вертишь?
        - Лейла, успокойся. Ариана, ты хоть раз видела вяленое мясо?
        - Нет...
        - А чем питаются Темные Эльфы в походе?
        - Специально просушенный грибной хлеб. Он легкий, не занимает много места, но очень питательный. И вода.
        - Ммм, прикольная вещь, надо будет посмотреть. Но да, это называется Вяленое мясо.
        - Оно сырое...
        - Не сырое, а высушенное.
        - Но ведь не жарилось!
        - Не будешь, дай сюда, - протягиваю руку, чтобы забрать обратно. Одернув мясо, эльфийка зло на меня посмотрела.
        - Нет!
        Понюхав мясо, она с неохотой, и большим подозрением откусила маленький кусочек.
        - Мм... а ничего.
        Покачав головой вынимаю еще кусок и поделив с Лейлой уминаю уже сам. Глядя на то, как едим мы с демонессой, эльфийка кривлялась-кривлялась, но потом не выдержала и выдав:
        - Фи! Дикарь... - отвернулась и начала есть уже свое. Вот только, грызла она этот ошметок минут тридцать, прежде чем окончательно сгрызть и запить водой.
        - Ну и зачем вот так себя мучила?
        - В смысле?
        - Могла же ведь нормально откусить и есть.
        - А меня учили, что правильно вот так... - постаралась блеснуть наша гостья правилами этикета, но...
        - Ариана. Забудь, чему тебя учили. Это не зал и не дворец. Это большой и опасный мир. И...
        - Неучи меня как жить, - огрызнулась Ариана перебивая меня.
        - У меня есть веревка и кляп, - поделилась Лейла.
        - Я подумаю.
        - Да вы!!! Знайте свое место дикари!
        - Я подумал. Доставай.
        - Хорошо.
        - Нет! - воскликнула Ариана подскакивая и намереваясь убежать.
        - Да шучу я. Успокойся. И вообще, поздно уже, иди отдохни лучше, - киваю на примятую у огня траву. Пока разговаривали, сформировал небольшуюй, но удобную подстилку.
        - Спать? На земле?
        - Это подстилка! Но если хочешь, можешь на земле, отговаривать не буду.
        Фыркнув, она с недоверием поднялась, и обойдя костер с противоположной от нас стороны попробовала лежак на ощупь.
        - Ой... мягко.
        - Спи давай.
        - А я не замерзну?
        - Не волнуйся, не замерзнешь, - кивнув, Ариана разлеглась лицом ко мне. - А вы?
        - Лейла тоже пойдет спать.
        - А?
        - Пойдет спать!
        - Угу...
        - А я подежурю.
        - Но я не приказывала.
        - У вас в доме все что ли по приказу ходят?
        - Да.
        - Что? Реально все мужики абсолютно всё делают по вашему приказу?
        - Да. А что тут такого?
        - Просто удивительно, какой жесткий у вас сложился матриархат.
        - Какой есть... - уже прошептало это сонное чудо, напоследок зевнув. - А монстров точно нет?
        - Точно. Спи, - при этом, легким мановением руки накидываю на девушку утепляющие чары и спокойного сна. Я, конечно, давил образ Черного Стража, в её мыслях, но все-равно. Запоминающийся у меня вышел гвардеец.
        Посидев так минут пять, глядя на огонь, я заметил, что Ариана уже совсем уснула тихонько посапывая. Лейла пока просто сидела на своем лежаке глядя на меня.
        - Господин, вы уверены, что оно стоит того? Это же обычная избалованная девчонка. Даже без связей. Теперь.
        - Я знаю, Лей. Но мне действительно очень важно знать, что с этим амулетом.
        - Просто войти в архив с вашей силой много проще.
        - И воевать с целым кланом? Нет уж. Изволь. Мне после этого в целом мире покоя не будет, везде достанут, а я отдохнуть еще хочу. Проще решить вопрос и потом спокойно ковыряться.
        - Думаете?
        - Я это знаю.
        - А мне показалось что вы ей сочувствуете.
        - Не без этого, я же не каменный. А к чему вопрос?
        - Я думала, что смогла вас узнать. Но ошиблась, - покачала она головой. - вы очень необычны.
        - Лей, я хоть и эгоист. И местами сволочь. Но даже у меня есть негласные правила, которым я стараюсь следовать.
        - Например?
        - Помогать детям. Я честно стараюсь помогать детям, ну а то, что такой ребенок в последствии может стать моим акалитом, это детали.
        - Но Ариана ведь не ребенок.
        - Да. Зато она преемница престола, - я улыбнулся.
        - Знаете, рядом с вами я чувствую себя святой, но никак не демоном, - на это я лишь пожал плечами.
        - Спи, Лей. Завтра нас ждет тяжелый день.
        - Угу...
        Глава 6
        На утро, наша компания выдвинулась в Дейл. Ну как выдвинулась... я открыл портал, и сначала затолкал ошалевшую Ариану, а потом пнул хмурую Лейлу. Суккуба видите-ли обиделась, что в нашей скромной компании появилась еще одна девушка. Вот ума не приложу, с чего она так взъелась на Ариану?
        И нет, я не дурак, который «Ну ты че? Не видишь? Тебя же любят!» Тфу! Ни эльфику, ни тем более суккубу я не рассматриваю как супругу. Суккуба, это суккуба, и мне глубоко до фонаря, что она себе придумала! Эльфика... эта вообще отдельная тема.
        - И где искать Печкина с Малионом?
        - Не знаю, - качаю головой. - Не думаю что здесь много трактиров, пройдемся по ним, найдем.
        - В смысле? Я не поняла, вы что, еще собираетесь кого-то здесь разыскивать? - возмутилась Ариана. - Я не разрешала! Я приказываю немедленно...
        - Господин...
        - М?
        - Давайте её тут оставим?
        - Увы, она нужна под боком. Идем.
        - ...Эй! В смысле? Вы меня что ли не слушали? Потерянный!
        - Ариана не отставай, - машу рукой.
        - Рррр!!! - зарычала Ари затопав на месте, но последовала за нами. - Вы... да как вы только смеете!
        - Ари, успокойся. Ты не в замке, услышь, пойми и смирись с этим.
        - Я - наследница...
        - Сейчас ты - никто.
        Шмыг...
        - Лей, пожалуйста, будь по мягче.
        - А что? Разве я не права?
        - Права, но не стоит выражать это прямо в лоб. Ари, хватит плакать, не отставай.
        Так мы и шли. Ариана плелась следом, а мы с Лейлой впереди. Ровно до того момента, пока...
        - Господин! - резко оживилась Лейла, указав рукой в сторону. Повернувшись, вижу Малиона из рюкзака которого выглядывала голова Печкина.
        - О. А вот и парни. Идем.
        Подправив маршрут, мы направились прямо к нашим бравым парням.
        - Малион, Печкин! - Махнула рукой Лейла, ускорив шаг.
        - Лейла! Господин Аид. Вы быстро, - обрадовался Малион.
        - Здравствуйте хозяин! - пискнул Печкин.
        - Привет Печкин. Малион, - киваю нашему повару.
        - Мы возвращаемся домой?
        - Нет Печкин. Мы сейчас не идем домой. Появились неотложные дела.
        - Что случилось, господин?
        - Да вот эта юная леди... - оборачиваюсь, но... - ... которая удрала.
        - Хи-хи-хи-хи...
        - Лей?
        - Простите господин. Ну раз убежала, может ну её?
        - Пропадет она, - вздыхаю, активируя печать слежения, которую повесил ночью на нашу эльфийку. - Идемте.
        - Кто-нибудь нам что-нибудь объяснит? - уточнил Печкин.
        - Расскажу на ходу.
        
        ***
        Ариана
        
        Да как они посмели? Все они! Я, наследница клана, а они со мной так обращаются, словно с какой-то деревенщиной! Ф! И Аид этот какой-то ненормальный, даже для потерянного темного эльфа, хотя они сами по себе ненормальные. Все!
        А уж как он держится, это вообще что-то с чем-то. Словно он не воспринимает меня всерьез. Словно для него это игра! Ну нельзя же быть настолько безответственным, в самом то деле! Уверена, что и трактир он открыл из-за того, что ничего не смог добиться. Однако это как-то не вяжется с его способностями. Вот так просто, даже пальцами не щелкнув, абсолютно меланхолично он открыл стационарный переход... вот странный он! Очень странный. Вроде сильный, но тупой. Хотя местами и проявляет сообразительность.
        Но вот эти его подколы, хамское отношение и шуточки!!! Да и та дамочка рядом с ним, скачет рядом, ублажает, «лишь бы хозяин не гневался». Ф! Да где это видано, что бы темный эльф помыкал женщиной?!
        Нет, ну его. Я и сама смогу справится. Да. Только нужно понять, с чего начать? Хм... пограничный же город, верно? Надо бы наших поискать. Хорошо люди, к таким как я привыкшие, особо внимания не обращают, а то бы еще со стражей разбираться пришлось.
        О! А вон и наши. Хм... из клана «Гар’Рарот». Интересно, что они тут делают, да еще такой небольшой компанией? Не важно. Если я вернусь, и возьму ситуацию в свои руки, они хорошо заработают за помощь, а я поставлю тетю на место. Ф! Чего удумала, мой клан себе забрать.
        Заметив меня, группа в трех эльфов остановилась и удивленно переглянувшись пошла на встречу. Ну да, не узнать первую дочь госпожи клана «Дагор’Хана», может не каждый.
        - Сарариса Ариана’Ти’Ка Ауахана?
        - Да.
        - Что вы тут делаете? - удивленно спросил второй.
        - Это дела внутри клана. Мне нужно вернутся, но моя группа сопровождения попала в засаду. Если вы мне поможете, клан навсегда запомнит вашу заслугу, - странно. Почему они все так переглянулись?
        - То есть, вы здесь одни?
        Черт. А ведь так не хотела этого вопроса. Внутриклановую вражду ведь никто не отменял. Нельзя подавать виду.
        - Нет, просто моя охрана чуть отстала, задержав нападающих. Но их потрепали, и если вы поможете, клан вас вознаградит, слово преемницы!
        Переглянувшись, все трое посмотрели по сторонам, и в чем-то убедившись кивнули друг другу.
        - Эй, вы что делаете?! - кричу, когда двое из них подхватив меня под руки поволокли в переулок.
        - Простите преемница, но взять первую дочь клана может не каждый. Но-но! А вот колдовать не надо! - отрезал эльф, схватив мою руку. - Нарун, свяжи её!
        - Сейчас.
        - Нет, вы не... - повязка тут же легла на рот, второй оперативно связал руки.
        Нет, только не это. Тетя... она заплатит им только что бы они меня убили. Все пропало. Пропал мой клан. Нет...
        - Унар, сбегай за лошадями, придется покидать город быстро.
        - Сейчас.
        - Что делаем мы?
        - Ждем здесь. Не стоит светить таким трофеем. Унар, ты еще здесь?!
        - Уже нет! - отозвался тот скрываясь за углом.
        - И как тебя только угораздило? - спросил, как я поняла, старший в группе, присев ко мне на корточки.
        - Ммм!!!
        - Не дергайся! Жаль мешка нет, сошла бы за рабыню...
        - К-хм. - раздался новый голос со стороны. Повернувшись, я увидела Его. Он стоял посередине прохода с маской на лице и сложив руки на груди наблюдал. Рядом крутилась та вертихвостка Лейла, а за спиной стоял незнакомый мне человек из-за спины которого выглядывал... домовой?! Ничего себе компания!
        Глянув сначала на новое действующее лицо, потом на меня, глава группы улыбнулся.
        - Ты не похож на её охранника. Из какого ты клана?
        - Не из какого, - качнул головой Аид.
        - Изгнанный?
        - Нет, скорее потеряшка.
        - Парни, вы бы отпустили девочку, вот серьезно, - влезла в разговор Лейла усмехнувшись.
        - Твоя шавка смеет тявкать? - удивился Нарун.
        - А когда навозные жуки говорить начали? - не осталась в долгу Лейла.
        - Что?!
        - Короче, господа. Эта девушка сейчас под моей защитой. И либо вы мне её отдаете, либо я её забираю, - пошел вперед Аид.
        - Ты себя кем возомнил, отребье?! - приготовились к бою эльфы.
        - Туристом, - усмехнулся Аид и выбросив руку отправил в главу группы воздушный удар, да такой силы что того просто сдуло спиной в стену. Для Наруна мгновение промедления так же стало фатальным. Пока он вертел головой, Аид успел сблизится, вытащить меч и нанести удар разрезав эльфа надвое.
        Проклятое черное оружие в руках, словно даже не заметило защиты, или плоти, пройдя через все словно рассекая воздух. Подойдя к поднимающемся и кряхтящему эльфу, Аид взял того за шею и поднял над землей на вытянутой руке. Я просто смотрела и не верила глазам. Это не эльф. Это монстр. Ни один эльф не способен вот так непринужденно держать болтающееся и сопротивляющееся на вытянутой руке тело что в полтора раза крупнее его самого.
        - Что вы делали в городе?
        - Рафхедкхааа...
        - А зачем схватил эту девочку?
        - Онха пхервхая дхочь кхлана...
        - Хм... Лейла, он твой, - выбросив тело, я в неверии смотрела как эта вертихвостка, вальяжно подошла прямо к откашливающемуся эльфу и облизнула губы.
        - Какой ты крепкий... - сладострастно протянула эта... эта... она схватила его одной рукой за щеки, подняла к себе и впилась в губы. Прямо на моих глазах тело эльфа высыхало, из него с невероятной скоростью вытягивали все жизненные силы, а затем на земле осталась лежать лишь немощное, обтянутое кожей кое-как дышащее нечто не способное даже на хрип.
        Нет, это не человек! Люди такого не могут! Да кто она вообще такая?! И почему я так дрожу? Страх... он заставлял сердце сжиматься. А еще это Аид... это вообще точно он? Куда делся весь юмор? Почему он не шутит? Почему такой холодный и серьезный. Словно паук, выбирающий из попавших в паутину, кого съесть на завтрак, а кого на обед. И вообще, что у него за компания? Почему тот человек и домовик так спокойны? Он что, каждый день так?
        Все эти мысли неслись в моей голове с невообразимой скоростью, а между тем он снял маску и присев на корточки рядом со мной улыбнулся. Мягко так, словно бы по-доброму.
        - Успокойся, Ари. Все хорошо. - Голос был другим. Не тот холодный, строгий. Сейчас он вновь стал тем, ласковым, нежным.
        Убрав меч и вытащив кинжал, он разрезал кожаные ремешки на руках и ногах, после чего помог снять повязку.
        - Ты... ты...
        - Ну чего ты убежала, глупая?
        - Но ты ведь...
        - Что я?
        - Почему?!
        - Ари, мы ведь договорились. Я помогаю тебе, а ты мне. Помнишь? И сейчас ты под моей защитой. Пожалуйста, не убегай больше. Так и быть, я постараюсь больше так сильно тебя не подкалывать, но за Лейлу не возьмусь.
        - Ф! - фыркнула та.
        - Лады?
        По мере слов, Аид смотрел мне в глаза и гладил. А я... я просто не верила. Секунду назад эти самые глаза были черные словно сама тьма передавая невообразимую злобу. А теперь... они вновь стали красными с мягким теплым взглядом. Снисходительным таким. Словно старший смотрит на младшую.
        - Хо... хорошо. П... прости меня пожалуйста.
        Что я не су?! Извиняюсь? Перед ним? Не может быть... но почему-то язык не поворачивается съязвить, или пойти наперекор. Да и сердце... страх ушел, но почему-то оно не утихало, а наоборот, еще больше билось. И почему я так нервничаю?!
        - Ничего. Идем, познакомлю тебя с моими... товарищами.
        Ожидая что мне протянут руку, я уже хотела даже за нее взяться, но меня просто и бесцеремонно подхватил под руку и поставили на ноги. Я даже сказать ничего не успела! Но в этот раз возмутится я не смогла. Только зло глянув на этого хама, как стремительно рвавшееся наружу слово застряло в горле.
        Я не понимала. Он ведет со мной как со служанкой. Бесцеремонно, нагло, хамовато. Но я не вижу в этих глазах ни высокомерия, (по крайней мере ко мне), ни отвращения. Лишь толика озорства. Аид... что ты такое? Очень хотела бы я знать. И возможно узнаю. Подумав над своим решением, я не могла не признать, что мне придется быть рядом с ним. По крайней мере до возвращения в клан...
        
        АИД
        
        Что-то после истории с эльфами, Ариана как-то притихла. Идет молча, не ворчит, не сопротивляется, грязью не поливает, даже на подколы Лейлы не реагирует. Идет, молчит, под ноги смотрит. Даже Печкин выглядывающий из рюкзака и тот её расшевелить пытался, а все без толку.
        Однако, идет рядом со мной, чуть ли за руку не держит, иногда поглядывая по сторонам.
        - Ари, надо бы тебе платье поменять, а то это уже порядком поизносилось.
        - М? - глянула сначала на меня, а потом на свое платье Ориана. - И правда...
        Нет, что-то с ней точно не то.
        - А еще, не мешало бы надеть на лицо как мне маску.
        - Зачем? Да и тебе зачем маска?
        - Затем, чтобы не было проблем. Для вашего брата, Ариана, я потерянный который привлекает много внимания. Ты же, сама по себе персона известная и те, кто тебя узнают, будут доносить туда куда не надо и у нас будут проблемы.
        - Но ты ведь со всем разберешься!
        - Нет. Я силен, но и у меня есть границы. Я знаю много заклинаний, в том числе и таких которые могут расколоть землю... - от таких слов, Ариана встала как вкопанная и посмотрела на меня широко распахнутыми глазами не забыв разинуть рот. - ... но сил у меня на такую волшбу не хватит. Ари, не смотря на все эти знания несмотря на то, что я легко колдую, в тоже время чем больше я колдую, тем тяжелее мне дается следующее заклинание. Понимаешь? Я не смогу вытянуть открытое противостояние как ваши маги. Предпочитаю короткую, стремительную, но смертельную атаку, подобно стилету.
        - Или жалу паука «Ракоста», - добавила Ариана.
        - М?
        - У нас есть порода черных пауков, которые очень... слабые. У них самая тонкая паутина, их мало, сами они достаточно хилые. Но это не мешает им быть смертоносными. Они очень проворные, высоко прыгают, а их жало несет в себе смертельный яд. А еще, они не обделены зачатком интеллекта, из-за чего поддаются приручению.
        - Какие интересные паучки.
        - Хотите себе парочку? - вклинилась Лейла.
        - Разумеется. В какой-то мере я ведь исследователь и мне интересно изучать новые виды, чары, и прочее.
        - Тогда зачем трактир? - не поняла она.
        - Да потому что я просто хочу пострадать фигней, протирая стаканы и слушая истории разных придурков!
        - Ты странный, - заключила Ариана.
        - Полностью согласна, - поддакнула Лейла.
        - Когда ты десять лет только и занимаешься исследованиями параллельно приглядывая за толпой деятельных умных и одаренных придурков, Без перерыва на выходной, это... утомляет.
        - А это где? - тут же поинтересовалась Ариана.
        - Далеко. Очень далеко. Кстати, вот и замок барона.
        - Хозяин, а может мы пойдем с вами? - попросился Печкин.
        - Прости, но нельзя. Вы с Малионом пока побудите здесь под присмотром барона, пока я решу возникшие вопросы. Как только разберусь, вернусь за вами. Да, кстати. Вот вам средства на личные нужды, - вытащив из сумки заготовленный кошель, протягиваю Малиону. - Не забывай покупать Печкину Молока и Хлеба.
        - А печенье можно?
        - А ты разве ешь?
        - Иногда.
        - Можно. И не только печенье. Что захочешь, проси у Малиона, купит...
        - Нех... - воскликнул Малион заглянув в кошель, но тут же заткнулся. - Господин Аид, я не могу это принять!
        - Почему?
        - Тут столько денег, что мне за две жизни не заработать.
        - А, не переживай по этому поводу. Если будут проблемы, наймите на них наемников, или помогите барону. В любом случае, если останутся тоже хорошо.
        - Спасибо вам, - остановившись, Малион поклонился в пояс. Не ожидавший такого подвоха Печкин, чуть не вывалился из рюкзака, но сильно ругаться не стал, так, поворчал чуть-чуть.
        - Не стоит Мал. Я ценю тех, кто со мной. Очень ценю, ведь верность не купишь. Так что пользуйся.
        - Сказал тот, кто её только что купил, - хмыкнула Ариана.
        - Но-но. Малион показал себя еще до всех этих событий, когда только появился у меня на пороге.
        - Да-да, - поддакнул Лейла. - А вот ты, наша капризная обуза, не заслуживаешь даже медяшки, не то что платья.
        - Чтоооо? Ах ты...
        - Ну вот, уже лучше, - улыбнувшись толкаю эльфийку локтем. - А то шла как вода на киселе.
        - Ф!
        Добравшись до замка, я был приятно удивлен тем, как нас приняли. Еще на подходе, как только нас приметили, был организован церемониальный прием. Солдаты стояли в два ряда образовав коридор, в конце этого коридора располагались боевые маги. Несколько человек из прислуги и сам Барон.
        - Вот это уже лучше, - кивнула Ариана.
        - Едва ли это для тебя, - фыркнула Лейла.
        - Для него?!
        - Ага. Но вряд ли ему есть до этого дело.
        - Ты права Лейла. Идемте.
        Следуя между воинами, я лишь усмехался. Видимо я и правда перестарался со вкладом в барона, но и ладно. Малион как и Печкин который так и сидит под невидимостью, смотрели по сторонам во все глаза, ведь для обоих это было в новинку. Лейле заинтересованно поглядывала на самых жилистых парней в строю, безошибочно определяя самых сильных. А вот Ариана... Поначалу она гордилась, но потом обиделась, признав правоту Лей.
        - Господин Аид, как я рад что вы решили меня навестить! - радостно провозгласил барон Далион ступая ко мне на встречу.
        - Здравствуй Далион.
        Сблизившись, мы друг другу чуть поклонились, но затем, уже из моих традиций пожали руки.
        - Вы решили повременить с возвращением в ваше заведение?
        - Нет. Все намного интересней. Я к вам по делу, и если позволите, то пройдемте туда, где нет ушей.
        - Разумеется. А кто ваши спутники?
        - Моя... команда сотрудников, если можно так сказать. Знакомьтесь, Лейла. Моя официантка. Она полукровка, - при этом, Лей обворожительно улыбнулась, демонстрируя изменившиеся зубы. - Малион. Мой повар. Просто хороший и верный человек. В сумке за ним, сидит домовой Печкин, - после этих слов домовой нехотя снял иллюзию показавшись на глаза. - Мой смотритель дома. А это уважаемая леди...
        - ...Сарариса Ариана’Ти’Ка Ауахана. - договорил за мной барон хмыкнув. Хотя взгляд стал немного настороженным. - Я знаю, кто вы леди. Вы очень похожи на свою мать.
        - Вы знаете маму?
        - Виделись как-то. Очень... запоминающаяся женщина. Настолько, что иногда до сих пор мне снится в кошмарах. Я даже боюсь спросить, что делает такая колоритная личность в вашей компании, господин Аид. Хотя... с учетом нашей первой встречи, могу предположить, что вы с ней тесно связаны. Пройдёмте.
        Далион в сопровождении прислуги и личной охраны, провел нас к своим покоям. Оставив лишние уши за дверью, мы сели друг на против друга посадив мою компанию в сторонку на диванчик. Ариана конечно же начала возмущаться, но вскоре возмущение превратилось в тихое негодование сопровождаемое бубнежом под нос.
        - И так, что за дело вас привело?
        - Видите ли Далион... что бы у вас не возникло путаницы, начну по порядку. Для перемещения, мне не нужны кони, или кареты. Я умею открывать порталы, поэтому прекрасно успел вернутся в трактир и сюда.
        - Воно она как... это сильно.
        - Да. Но за время моего отсутствия в трактир приходили некоторые личности, который этот самый трактир благополучно сожгли, - глаза барона медленно начали распахиваться. - Да. Я нагнал этих наглецов, и поквитался с ними, из-за этого... примерно в трех днях пути отсюда можно найти кучку темных эльфов. Я это говорю вам, что бы не удивлялись, откуда на вашей земле такие трупы. У них же, я забрал госпожу Ариану, и взял под свое крыло. Мой долг Темного Эльфа, требует что бы я ей помог. Так же, для предотвращения дальнейших конфликтов...
        - И вы хотите попросить у меня помощи?
        - Нет. Разбираться я буду сам. К вам я пришел потому, что у меня в команде есть два достаточно слабых персонажа, за которыми следует присмотреть до моего возвращения.
        - Даже так.
        - Да. Введу того, что мы с вами дружим, я хотел бы положится в этом деле на вас.
        - А их будут искать?
        - Нет. Максимум кого будут искать, это Ариану. Если к вам придут эльфы и спросят, куда она делась, скажите, что некий темный эльф взял Ариану под свое крыло и покинул ваш город отправившись на север, в глубь этих земель. Таким образом, вам ничего не придется скрывать, и вы не будете втянуты в большую игру.
        - Тогда я согласен. Пусть ваши спутники остаются, я сделаю для них все что смогу, уверяю, - кивнул барон, заметно расслабившись. Ну да, не хватало ему еще для счастья клановой войны.
        - Останутся Малион, Печкин и...
        - Хозяин! Ну вы же сказали, что я пойду с вами! - перебила меня Лейла.
        - ... и все. Да Лейла, я помню.
        - И все? Только двое?
        - Да.
        - Хорошо.
        - Если у вас нет вопросов, то мы пойдем. Я хочу уже к вечеру покинуть город, дабы не создавать лишних проблем.
        - Буду при много благодарен.
        - А, кстати. Чуть не забыл. У вас где-то в городе могут найти пару мертвых эльфов, со странными увечьями. Это тоже была моя работа.
        - Благодарю что поставили в известность.
        - На этом все. Лейла! Ариана!
        - М?
        - Да господин?
        - Нам пора. Печкин, Малион, обживитесь пока тут. Я не знаю когда вернусь, так что берегите друг друга.
        - Конечно господин.
        - Хозяяяиииин, - заревел Печкин, выскочив из мешка и вцепившись в мою ногу. - Не оставляйте нас пожааалуууйстаааа.
        - Не переживай, я еще вернусь. А теперь, нам пора.
        Когда девушки стали подле меня, а домовик, наоборот, отошел в сторону, активирую моментальный переход перенося нас в мой любимый закуток возле рынка.
        - Куда теперь? - деловито поинтересовалась Лейла, пока я вытаскивал флакон с зельем.
        - По магазинам. Надо немного скупится, а мне сумку наоборот опустошить, а то до сих пор таскаю с собой мясо со специями, - договорив, откупориваю крышку и залпом выпиваю. Н-да, чувствую себя диабетиком, ей богу. Только те колют себе инсулин, а я зелья лакаю. А ведь для открытия перехода для Черного Стража тоже требуется энергия, как и на поддержание печати. Эх-хе-хех.
        - Что это? - тут же заинтересовалась Ариана.
        - Зелье.
        - Я поняла, а какое?
        - Важное Ари, важное. Идемте, купим тебе обновку.
        - И намордник, - добавила Лейла.
        - Это тебе надо намооордник!
        - Девочки, хватит. Маску я сделаю сам. Да и одежду зачаровать тоже надо будет, после приобретения. Ыыыы, ну ёлки-палки, хотел же отдохнуть!
        Глава 7
        Женщины, с ними тяжко, но без них никак.
        Неизвестный Автор.
        ...Думал я, утешая себя этой мыслью. Ариана и Лейла ни в какую не хотели уживаться. После того как мы покинули город и отправились на север, девочки то и дело цапаются, порою не стесняясь на откровенное ругательство и иногда пытаясь вмешать в это дело меня. Фиг. Делать мне больше нечего, как в этих разборках участвовать.
        После похождения по магазинам, Ариана хорошо преобразилась. Голубое шикарное платье, белые перчаточки, белые колготочки, туфельки. На мое возмущение о том, что нам как бы идти далеко и долго, лишь отмахнулись. Ну, так-то мое дело предупредить. Но после, все равно пришлось одежду зачаровывать. Что легло на ткань: стандартная и привычная согревайка, увеличение прочности, на перчатки наложил дробящий эффект, чисто на всякий случай, что б защитится могла. Правда, было бы совсем хорошо, не пытайся она испытать эти перчатки на Лейле, а в остальном все супер.
        Сама Лейла смотрела на обновку Ари с некоторой завистью, и обидной ко мне. На мое емкое замечание, что она в этом просто не нуждается, был фырк. Нет, я отказываюсь её понимать, серьезно. После каждого обращения, её одежда рвется, превращаясь в непонятно что, и мне приходится доставать обнову из сумки. А если я её зачарую? Она ж тогда либо обратится не сможет, либо очень сильно себя травмирует. Дабы успокоить демона, зачаровал три золотых сережки. Одна на щит, вторая на увеличение физических параметров тела, третья просто накопитель. Успокоить - успокоил, начала ворчать Ариана. После этого, просто забил и теперь иду... нет, не перед ними. Обеих я выставил перед собой, чтоб были на глазах, а сам пристроился позади.
        - ...ну почему, почему мы не арендуем коней?! - негодовала Ариана. - Или хотя бы карету!
        - Потому, что господин Аид любит пешие прогулки!
        - Да мимо нас уже столько народа проехало, одни мы пешком идем, словно фермеры!
        Эх, девочки. Знали бы вы, что на конях я ездить просто не умею, да и не хочу. Карета? Спасибо, катался, опыт имеем, моя пятая точка и спина категорически против. Конечно, я бы мог сделать аналог автомобиля, но блин, это затратно. Затратно, но мало того, еще и приметно. Так что нет, идем тихонечко, пешочком...
        В этот момент задумался над каретой - артефактом. Аккуратно, незаметно обустроить, в том числе и нормальными креслами и пружинной подвеской, но опять же, с лошадьми возиться надо будет, а мне мало того, что лень, мои знания о конях заканчиваются на создании химер одного небезызвестного химеролога. Н-да. Но подумать определенно есть над чем.
        Однако уже через несколько часов пути, спор сменился на нытье. Ариана ныла как она устала, и что преемнице клана не пристало совершать такие путешествия пешком, а Лейла еще и троллила на этой почве. Надолго меня так не хватило, пришлось вынимать из сумки одно из ободряющих зелий. Пусть оно и предназначено для медицинских целей, но и так его применять можно, для возвращения сил.
        - Ари.
        - Что?
        - Держи, - протягиваю зелененький небольшой флакончик на 50 миллилитров.
        - Что это?
        - Стамина.
        - Не понимаю.
        - Силы восстановит! Пей давай, - откупорив бутылочку, Ариана аккуратно его понюхала.
        - Фуууу!
        - Я кому сказал - пей?
        - Хватит мне приказывать!
        - Не хочешь, как хочешь, давай сюда, - при этом протягиваю руку что бы забрать.
        - Нет! Я же не сказал, что не буду.
        - Ф!
        - А ты вообще молчи, вертихвостка, - огрызнувшись, Ариана вздыхает, жмурится и залпом опрокидывает пузырек.
        - И как? Отрава? - съехидничала Лейла.
        - Ммм, а вкусно. Такой вкус... кисленький. Приятный. Ой, так сразу свежо стало, словно хорошо отдохнула, и мы только в путь вышли. А у тебя таких еще много?
        - Я - Аид. Обращайся пожалуйста по имени. И нет, не много, это зелье медицинского назначения. Как дойдем до города, надо будет отыскать алхимика и приготовить запасы.
        - Аид, а почему мы вообще идем? - поменяла тему Ари.
        - В смысле?
        - Ты ведь умеешь телепортироваться!
        - Для открытия слепого перехода, требуется предварительно открыть пробный для того, чтобы удостоверится в месте, куда ты прыгаешь. Пробники надо открывать до тех пор, пока ты не увидишь место, куда можно выйти. Так же, чем больше преодолеваемое расстояние, тем больше нужно на это сил. Поэтому я прыгаю в основном туда, где уже был, потому что точно знаю где окажусь и сколько у меня уйдет на это сил. И это я не говорю о том, что во время пробного пробоя, из перехода может показаться что-нибудь опасное.
        - Например?
        - Элементарно. Открываешь пробный проход, а с той стороны на тебя поток лавы льется. Если ты не заметила, я открываю переход всегда перед собой, жёстко фиксируя на месте. Либо вообще использую мгновенный переход, как наименее затратный.
        - А может хотя бы пополам? Километр пешком, километр порталом, и так чередуя?
        - Тебе настолько неохота идти пешком?!
        - Да.
        - Поддерживаю, - поддакнула Лейла.
        - А ты то чего?
        - А мне просто неохота. Не люблю я пешие прогулки.
        - Ага, тебе постель и мужика подавай, - хмыкаю.
        - Она настолько распущенная? - обернулась ко мне Ари.
        - Хуже. Потом узнаешь, что я имею введу.
        Остановившись, открываю пробник дабы убедится, что все хорошо. Хм... лес. Видимо там дальше дорога сворачивает. Переоткрыв переход, опять попадаю в лес. Еще раз, снова лес.
        - Не девочки, идем пешком, а то еще с дороги собьемся. Манал я этот метод тыка, всю ману на фигню сожгу еще.
        - Мммм... жаль.
        - А может все-таки...
        - Нет. Идем пешком!
        Так мы и шли. Ровно до того момента, пока нас не догнал караван. Тот самый, который устраивал ярмарку в Дейле.
        - Опа.
        - Аид\господин?
        - Хорошо-хорошо, с ними поедим.
        - Урааа! - взвизгнули два голосе.
        - Мальчики!
        - Креслицеее!
        - Кому что, - качаю головой и надеваю маску. - Ариана.
        - А?
        - Маска.
        - Угу.
        Подождав пока нас нагонят, выхожу вперед.
        - Здравы будете путники. Кто у вас главный?
        В ответ, вперед на конях выехали сразу двое. Мужчина в добротном приличном, но не сильно дорогом костюме и обыкновенный наемник в доспехе. Примечательно, что наемник был слепым на один глаз покрытый белой пеленой.
        - Здраствуйте путники. Мое имя Ириш. А это, Кацит, ответственный за охрану моего каравана. Чем вам обязан?
        - У вас не будет места? - при этом, показываю пару тройку золотых.
        - Ну почему не будет? Будет конечно же! Кстати, а я вас помню. Вы тот эльф, с которым разговаривал барон Далион. Вы еще обвинили моего человека в халтуре с амулетами везения.
        - Помню, было дело.
        - А мир тесен, вы не находите?
        - Не без этого. Но если вы думаете, что я принесу свои извинения, не тешьте себя. Этого не будет. Я не люблю шарлатанов, а когда разводят моих... коллег, не люблю еще больше.
        - Зря вы так. Амулеты ведь действительно освещались в храме Аверкониила, покровителя удачи.
        - Хах, скорее всех воров, - фыркнула Лейла.
        - Ну, - развел руками Ириш. - В любом случае, мне пришлось раскошелится, чтобы вызволить моего человека.
        - Сколько?
        - Пять золотых.
        - И вы забываете об этом небольшом инциденте?
        - Верно.
        - Господин, может просто перебьем их и возьмем все что нужно? - специально, нарочито громко спросила Лейла.
        - Не стоит. Они в своем праве, да и это мы ведь к ним напрашиваемся, а не они к нам.
        - А должно быть именно так! - поддакнула Ариана.
        - Прошу, - протягиваю деньги торговцу. Спрыгнув с коня, тот взял монеты и поклонился.
        - Спасибо. Выбирайте, где хотите устроится.
        - Аид, ты куда?! - сходу спросила Ариана, когда я полез на крышу ведущей кареты.
        - Отдыхать.
        - А мы?!
        - Вам же сказали, где хотите, там и располагайтесь.
        - А...
        - Людей не трогать!
        - Блин...
        - Ариана, тебя тоже самое касается.
        - В смысле?!
        - Сиди, молчи, не светись, к людям обращаться только вежливо, все ясно?
        - Да как ты...
        - А иначе свяжу!
        - Ф!
        - Да... веселая у вас компания, - протянул хрипловатым голосом одноглазый, во все рассматривая девчонок.
        - Прости милый, но ласки не будет, - вздохнула Лейла, нежно проведя по небритой мужской щеке обратной стороной ладони. - Хозяин запретил.
        - Лейла!
        - Все-все, молчу.
        Так, обустроившись на крыше кареты прямо на вещях, я снял маску и греясь в лучах солнца закурил. Хорошо. Ты лежишь, но едешь. И пусть потряхивает и качает, немного магии на рессоры и проблема оказывается решена. Хорошооо.
        Однако, как и ожидалось, девочки усидеть не смогли. Обе. Лейла то и дело разводила мужиков на внимание строя из себя невинную слабую девушку, которой то водички, то сладенького, то платочек, то... этого «то» было много, а мужики и рады вестись. Вот ведь... суккуба. Но черту не переступала.
        Ариана, от которой я как раз-таки чего-то подобного ожидал, оказалась не удел. Так как Лейла собрала всех, кого смогла, Ариане просто не перед кем было капризничать, за что она сильно обижалась. Но надолго её не хватило. Сидеть в карете и рассматривать потолок оказалось очень скучно, поэтому она незатейливо перебралась за спину караванщику и донимала того вопросами о караване. Как, что, почему, зачем. Ириш был и не против. Если бы еще не тон с которым к нему обращались, словно к зверушке, так и вовсе было бы чудесно, но мужик не ворчал. Лишь на меня поглядывал, а я что? Только мог ему посочувствовать.
        Вечером на привале, заметил того самого торговца. От меня постоянно убегал и прятался, Лейла его то и дело подкалывала, Ариана же просто не понимала, что происходит.
        - А вы куда держите путь? - обратился ко мне Ириш, на совместном ужине у костра.
        - На север. А вы?
        - Наш путь лежит в Столицу.
        - А что нас ждет впереди?
        - Впереди будет деревенька - «Лагара». Потом еще одна, «Вахана». Затем город «Рад». От него караван повернет на северо-восток.
        - Значит, там и расстанемся, если вы не против.
        - Нет, оставайтесь, - пожал плечами Ириш.
        - Я вижу, вас что-то смущает?
        - Да, ваши девушки.
        - А что мы? - насторожилась Ариана.
        - Эй! - Лейла была более лаконична.
        - Что именно смущает? - интересуюсь, проигнорировав девчонок.
        - Одна постоянно отвлекает охрану и других членов каравана от работы. Вторая разговаривает так, словно ей все должны. Это ненормально.
        - Ммм, прости Ириш, но придётся терпеть. Лейла - заядлая нимфоманка... - после этого, все слышавшие это в караване мужики моментально приосанились. - ... но я запретил ей попустительства, а то еще устраит у вас филиал разврата, она может.
        - Хи-хи-хи-хи...
        - Да. Ариана просто из очень влиятельной и богатой семьи и по-другому просто не умеет общаться, не обращайте внимания если она кричит «Эй смрад», или «Молчи чернь». Просто других слов не знает.
        - Чтооооооо???
        - Вона оно как... тогда понятно.
        - Ах ты, да как ты смеешь?! - подскочила Ариана после чего бросила мне в бок огненный шар который поглотила одежда. Даже барьер не потребовалось выставлять, хорошо, когда твой костюм имеет рассеивающие свойства.
        - Я смотрю, ваша подруга с вами не согласна, - встрял Кацит.
        - Не обращайте внимания, так, капризничает иногда.
        - Да как ты смеешь, жалкий потерянный смерд, так обо мне говорить! - закричала Ариана подскочив и начав бить по спине, вот только дробильные перчатки отказывались включатся и удары выходили ничтожно слабыми. Меня аж на «гы-гы» пробило. Система защиты работает отлично, сама не дает активировать устройство, когда тем пытаются нанести вред «защищаемому» объекту.
        - Эх, ну что ты делаешь, - вздохнув, выбрасываю сигарету и резко развернувшись, перехватываю девушку за руки и потянув на себя укладываю спиной на колени. - Ай, а вот кусаться уже лишнее! - на мое возмущение окружающие засмеялись. Только Лейла сидела хмурая-хмурая, словно у кошки сметану прямо из-под морды сперли.
        - Пусти! Я тебе приказываю!
        - Да куда тебя пустишь, драться ведь полезешь.
        - Ты заслужил!
        - Не-а.
        - Да!
        - Нет.
        - Даааа!
        Кусь!
        - Эй! Я кому сказал - «не кусаться»?!
        Так под смех и шутки и прошел этот вечер. Ариана была очень похожа на ребенка. Поведением. Но вместе с тем, я видел в ней серьезность и расчетливость. И не смотря на общие глупости, острый ум. Лишь потому, что я позволял ей со мной играть, она и ребячилась, правда остальные воспринимали это как попытку убийства, но ничего, у меня порою опыты опасней чем пара искр в её исполнении.
        А вот Лейлу потом пришлось утешать, причем на мягком лежаке в сторонке от каравана. Бедная суккуба, как оказалось, так взъелась от зависти на Ариану, что была готова ту буквально порвать на части.
        - Лей, вот объясни мне, чего ты так? - интересуюсь, глядя на звездное небо, когда суккуба лежала у меня на груди.
        - А чего она к вам так лезет! - раздался мягкий голосок полный возмущения. - Это мое место!
        - А кто тебе сказал, что оно твое?
        От такого, невинного вопроса, она вздрогнула, приподнялась и посмотрела ошалевшим взглядом в мои глаза.
        - А разве нет?
        - Лей, ты суккуба. Я пользуюсь этим, вот и все. Напомню, что ты моя официантка. И как только надобность твоих услугах отпадет, наши дорожки разойдутся.
        - Но...
        - Что но?
        - Я не хочу уходить! Не хочу вас оставлять, господин...
        Я не поверил глазам. На миловидном личике впервые появились слезы. Да еще каком? На лице демона! Веником убиться, рыдающая суккуба...
        - Эм... Лей, ты чего?
        - Не хочу. Не хочу от вас уходить! Вы не знаете как там плохо. Вы не знаете, какого это, когда постоянно нужно бороться за жизнь. У демонов выстроена жёсткая иерархия. Меня дома ждет старшая, она заберет большую часть накопленной мною жизненной силы, а я хочу стать сильнее. Хочу возвыситься. Хочу быть для вас полезной. Пожалуйста, господин Аид, не гоните меня. Если вам что-то не нравится, вы только скажите, я сразу все исправлю. Сделаю, все что скажите, только не гоните... вы самый лучший хозяин... я знаю это... по себе знаю...
        Прямо на моих глазах Лейла просто заплакала, уткнувшись лицом в грудь и вцепившись когтистыми пальчиками в кожу.
        - Вы сильный господин Аид... очень сильный. За вашей спиной еще большая сила. Я чувствую это. Я знаю, что в татуировке на плече не пара черных демонов, а много больше. Я понимаю, что там откуда вы пришли, сила еще больше, чем эта. Вы князь, владыка, который решил отдохнуть. Я понимаю это. Чувствую. И я хочу, чтобы вы оставались моим господином и впредь.
        - Лей...
        - Мне нравится ваш запах, нравятся ваши глупые шутки, нравится ваш черный юмор, манеры, даже ваше холодное сердце, которое я не могу растопить, не смотря не на что. Пожалуйста... делайте что хотите, но не гоните...
        Вот те здрасте. Не ожидал. Демон, а разрыдался как самый обыкновенный смертный. И что мне прикажите делать? Оставлять? Блин, она ведь чертов демон! Не печать раба, так я сомневаюсь, что она бы не удержалась что бы меня прибить. И да, она это может, просто вытянув слишком много энергии. Да и кормушкой себя чувствовать, тоже такое себе удовольствие. Однако...
        Я сильно сомневаюсь, что есть верные демоны. Вот как хотите, а сомневаюсь. И в открытости её слов сомневаюсь, но раскаченная на дочкиных слезах чуйка четко говорит, что эта дама таки мне не врет. Да и хомяк в душе лапками потирает, мол лояльный демон - это хорошо. Лояльный демон, которого сам же и откормил, еще лучше, меньше придется работать руками. На помощь хомяку выбежала лень, твердившая что хорошей прислуги много не бывает.
        - Лей, если не захочешь, я тебя не прогоню.
        - Правда? - подняли ко мне заплаканное личико.
        - Правда.
        - Хорошо... тогда я не буду мешать строить вам свой гарем.
        - Че... чего?! Какой гарем?!
        - Ну... вы же для этого взяли ту оборванку Ариану?
        - Нет!!!
        - А я подумал, что вы как любой подобающий лорд собираете свиту из наложниц...
        - Лейла #$&*%@!!!! Вот уж чего-чего, а собирать девушек в гарем, я не собираюсь точно! Мне вас с Арианой хватает за глаза со всеми ссорами и заскоками, и это при том, что ни одна из вас не является мне девушкой. А уже если девушка? Нет, я знаю это тему! Я знаю насколько бабы хитрые, у меня... очень богатый наглядный опыт моего избранника, - и на вопросительный взгляд, поясняю. - мой первый и самый сильный ученик. Так что я знаю, что любая девушка при долгом общении садится мужику на шею и пытается свесить ножки. Я не говорю, что это плохо, так положено, и природу у женщин к этому лежит, более того, я считаю это правильным. Но шея - одна! Там одно место. И точка.
        - А дети?
        - А дети не на шее катаются, а на спине. Или на груди. Собственно, а причем тут дети?! - насторожился, нахмурив брови. В ответ, Лейла только рассмеялась.
        - Нет-нет, я просто спросила. Не подумайте ничего такого.
        - Н-да?
        - Угу.
        - Ну смотри.
        Так, вопрос с Лейлой решился. Она хотя бы перестала смотреть на Ариану как на врага народа, и относилась более спокойно, чего не скажешь о самой Ариане которая еще два дня продолжала на меня кукситься.
        Вот так и мы и шли дальше. Все тихо, спокойно, я валяюсь на ведущей карете, в самой карете Лейла и Ариана, наконец-то нашедшие более-менее язык. По крайней мере одна перестала подкалывать вторую, а вторая в свою очередь поумерила гонор по отношению к первой. Один раз заглянув к ним, увидел умилительную картину, как Ари спит на коленях Лейлы.
        На третий день пути тишина кончилась. Девчонки что-то не поделили сделанную мною в экспериментальных целях очень удобную подушку, из-за чего крику было на весь караван. Пришлось делать еще одну, предварительно выкупив материал у караванщика.
        К слову, о деньгах. Поначалу я не обратил внимание, а теперь уже как-то поздно. Благодаря мне, по этому миру начала ходить чужая чеканная монета. А ведь примечательно, что мое золотишко сопоставимо по весу с гномьими треугольниками, так сказать, только чуть-чуть легче. У Ириша как раз были грузики с весом гномьего золотого. Со слов торговца, гномы - живое воплощение жадности, торгуя с ними легко можно уйти в минус, поэтому к ним ходит мало караванов. Зато от самих гномов, этих самых караванов более чем достаточно.
        - Лей, - окликаю на очередном вечернем привале суккубу.
        - Да?
        - А помнишь ты говорила за бога... как его там...
        - Аверкониил.
        - Вот. Аверкониил. Он материален?
        - Вполне. Все боги живи и имеют свою волю. Но они редко снисходят до нас, в основном грызя друг друга. Я бы даже сказала, что им нет особого дела до мира смертных. Все работает, механизм верующих отлажен, вот они и не переживают. А что им до смертных склок? Даже до войны, если обе стороны верят в богов, какая им разница кто победит?
        - Неожиданно.
        - А вы разве этого не знаете? - удивился Кацит.
        - Я пришел из очень далеких мест, Кацит. Настолько, что там вообще ничерта не знают. И до поры до времени мне не было дела до того, что для вас обыденность. Поэтому я даже историю мира не знаю, не говоря о богах.
        - А... ну с этим все просто. Сначала в мире было семь великих драконов. Великих, мудрых, сильных... они несли мудрость смертным. Учили, вдохновляли, показывали. Они дали семь заповедей, по которым и жили смертные. Я не помню все, но помню две из них:
        «Всегда стремись познать новое, и всегда неси в себе гордость стоять под ударами бури и не прогнутся».
        Но потом... потом эти драконы переступили черту в погоне за своими целями и стали грехами. Так в мире появились негативные качества. Боги... тогда еще молодые, объединились воедино и одолели драконов. С тех пор эта история стала легендой.
        - А ты откуда знаешь? - поинтересовалась Ариана.
        - В книжке вычитала. У моего... - на этих словах, Лей усмехнулась, - уже бывшего хозяина, очень большая библиотека. А я люблю читать. В книгах можно найти много полезного.
        - Это да, а еще некоторые может и не такие полезные, но очень интересные! - поддакнула Ари.
        - Зашибись история, - выдохнув дым, бросая остаток сигареты в костер.
        - А можно попробовать? - вдруг спросил Ириш прочищая трубку.
        - Прошу, - протягиваю одну из пачки. Взяв, человек прикурил от ветки, взятой в костре и только сделав затяжку, закашлял.
        - Кха-кха, ох... кха-кха, до чего крепкий табак! - на такие комментарии я только рассмеялся. Ну да, самокрутки без фильтра, да и табак мой забористый.
        - Ириш, а вот вы сказали, что гномы очень жадны.
        - Кха... да, ох. И?
        - А другие народы, имеют некое отражение свойственно только им?
        - Поголовно все эльфы имеют феноменально завышенную гордыню. У темных это выражено в меньшей степени, но их хлебом не корми, дай подраться. Что светлым, что лесным можно диагноз выдвигать, никого ни во что не ставят.
        - Господин?
        - Вы чем-то озадачились? - обратила Лей внимание на мой задумчивый вид.
        - Да вот, задумался. Я поначалу думал, что поторопился с выбором участка для трактира, а поди ж ты, оказывается охриненный участок прикупил! Никого нет, народ более-менее адекватный, лепота! Монстр? Фигня с монстрами! Бандиты? Ха! Темные? Вот сейчас с темными разберусь и можно будет о них не парится. А я еще идти куда-то хотел, дурак. Шикарно ведь!
        - У вас есть трактир? - удивился Ириш.
        - Был, - киваю. - Стоило отойти, как темные сожгли. Теперь иду решать этот вопрос.
        - Но они на Юге!
        - Я знаю, но сначала надо заскочить в Заланию, порешать вопросы там, а уже после идти к темным.
        - Ааа...
        - Дааа. Ариана, хватит клевать носом, иди уже спать!
        - Не-хо-чу, - пробубнило это чудо, упершись о мой бок засыпая. - И тут хорошо.
        - Я знаю, что тебе и тут хорошо, но я встану, а ты упадешь.
        - Угу... - присмотревшись, я понял, что меня уже не слушают и спят.
        - Эх... что ж ты будешь делать, - подхватив девушку на руки, отношу в шатер. Странно, но Ари отказывается спать в чьей-либо компании предварительно выгоняя всех из шатра, палатки или кареты. Первый раз я хохотал до слёз, когда увидел с крыши как Ариана выталкивает Ириша из его же шатра. Благо мужик оказался понимающий и не привередливый, поэтому особо возмущаться не стал, улегшись прямо в одной из карет за что получил от меня плюс к уважению.
        - Ммм, - заворочилось это сонное чудо, когда я положил её на меховой лежак. Даже мою руку обхватило и не отпускало. Попытки высвободится, оказались бесполезны, поэтому просто и нагло улегся рядом.
        - Господин? - заглянула в палатку Лейла.
        - Сегодня не выйдет. Не отпускает, - шепчу, качнув головой. Хихикнув, Лейла так же тихо прикрыла палатку и удалилась.
        Думаете на этом все? Как бы не так. Моим шоком стало, когда Лейла вернулась со своим лежаком и расстелив его в шатре улеглась прямо рядом с нами!
        - Я не понял, это как понимать?
        - А вот так! - фыркнула она, обхватывая мою вторую руку и прижав ту к груди.
        - Хочешь, чтобы по утру вместо одного трупа было два?
        - Ф!
        - Так, я не согласен. Выпустите меня! - пытаюсь выбраться, но бесполезно. Лей еще больше взгромоздилась сверху, еще и ножку закинула.
        - Мой-Ё.
        - Нет!
        - Да.
        - Хрен!
        - Хи-хи-хи...
        Применив магию, проваливаюсь в портал и приземляюсь в метре рядом с ними на пол. Тут же подскочив, победоносно шепчу:
        - Я сказал - фиг вам! - и пулей из шатра. Ну нафиг, такого счастья мне и даром не надо, а ведь с неё станется устроить оргию прямо при Ариане.
        Выдохнув с облегчением, достаю сигарету и закуриваю. Хорошо, что я запас пополнил и всегда с собой ношу. Не представляю, как бы без него обошелся.
        - Что? Тоже не спится?
        Повернувшись, вижу Кацита. Одноглазый наемник сидел у костра в компании еще одного часового, и вяло вращал палочкой угольки.
        - И вам доброй ночи, парни. Нет, не сколько не спится, сколько спать не дают.
        - Хех, ну да. Женщины, это дело такое.
        - И как она?
        - Кто? - не понял Кацит.
        - Твоя женщина?
        - Нет её у меня, - вздохнул воин. - Образ жизни не располагает.
        - А брать с собой?
        - Пока такую не нашел, - ухмыльнулся Кацит. - Все норовят бросить якорь, а я в городскую стражу как-то не очень хочу.
        - Почему?
        - Политика. Стража связана с политикой и отталкивается от желания хозяина города. Если стража, то уж лучше где-нибудь в деревне в глубинке, там ты хоть чувствуешь на плечах ответственность, - на этих словах я усмехнулся, припомнив старосту Залига из деревни Эраи. - ... а в городе? Лишь очередной солдатик, не больше. Наемником быть лучше, хотя бы выбрать можешь за что браться, а за что нет.
        - Каждому свое.
        - А вы?
        - М?
        - А что вы? С нами все просто, мы наемники и этим все сказано. А вы? Вы ведь не клановый, но и на потерянного не сильно похожи, я их может и видел всего пару раз за жизнь, но хорошо запомнил. А еще магия. Что бы так уверенно о ней говорить, нужно хорошо разбираться, а значит вы очень хороший маг, хоть и скрываете это, - улыбнувшись, я посмотрел на Кацита.
        - А ты очень наблюдателен.
        - Работа обязывает.
        - Тоже, верно. Со мной чуть сложнее, но тоже просто. Я добился своих целей и сейчас просто отдыхаю. У меня есть деньги, есть влияние, сила, все. Одного нет - покоя. Хочу немного отдохнуть, восстановить силы.
        - Едва ли вы это сделаете, путешествуя по миру.
        - Ты прав. Путешествие вышло незапланированным. Я открыл на границе с Дикими Землями трактирчик, который и вел до поры до времени. А тут Ариана на голову свалилась. Не бросать же? Жалко девчонку. Решил помочь.
        - Вот так просто?
        - Да. Мне лень хитрить и что-то проворачивать. Я уже думал о том, чтобы к лешему в гости сходить. Вот уж у кого тихо и спокойно, так это у него.
        - Почему?
        - Да потому что конченый социопат. Сами подумайте - до него хрен доберешься, сам избегает общения, из леса всех непрошеных гостей гонит, предпочитая компанию зверей, птиц, деревьев.
        - Ну да, ха-ха-ха, особенно деревьев! Они уж точно говорить не умеют! - расхохотался Кацит.
        - Не скажи, деревья тоже могут говорить. По-своему. Нужно только уметь их слушать.
        - Если со мной заговорит дерево, то я уйду в монастырь! - припечатал наемник. И чуть добавил, - женский.
        - А такие есть?
        - Парочка найдется, но не в наших кругах. Где-то далеко-далеко на севере, аж за землями Лесных Эльфов. Там земля продолжается, но, если честно, я без понятия, это уже надо спрашивать у тех, кто там живет.
        - Я понял. А что на счет...
        Так мы и сидели у костра, тихонько и непринуждённо общаясь.
        Глава 8
        Долго ли, коротко ли, но мы добрались до первой деревеньки. Началось все то, что мы уже видели, только в миниатюре. Торговцы расчехлялись на товары показывали их местным, закупались продуктами, Ириш заперся в доме старосты, наемники рассосались по всей деревне, кто в кабак, кто на охрану... нет за девочкой никто приударить не пытался. Все как один сохли по Лейле, которая выглядела неприступной ледяной крепостью. Хах, знали бы они насколько «далеко» простирается эта «неприступность», так в очередь выстроились. Конечно, я бы мог сказать, «Лейла, можно!», но блин... моя хозяйская натура, которая проснулась ну вот не к месту, была всеми фибрами против такой команды. А хомяк еще и поддакивал: «да-да, это наше! Только мы имеем право!» Ужас, одним словом.
        - Смотри-смотри! - слышу за спиной детские голоса и смех. Чуть повернувшись, вижу трех ребят примерно восьмилетнего возраста выглядывающую из-за угла дома.
        - Темный эльф!
        - Настоящий!
        - Тише, мама говорила - они все опасны.
        - Он - то?
        Щебетала малышня. Воспользовавшись моментом, когда ребята отвлеклись и на меня никто не смотрит, порталом прыгаю на несколько метров оказавшись у них за спиной.
        - Ой. А куда он делся?
        - Только же тут стоял!
        - Меня ищите? - тихонько интересуюсь, чуть-чуть наклонившись к ребятне.
        - Ааааааа!
        С визгами и воплями «бежим-бежим!» вся детвора разбежалась в разные стороны. Не удержавшись и расхохотавшись, утираю выступившую слезу. Люблю я все-таки детей. Да если бы и не любил, столько бы не проработал. Эх... интересно, а как там мои оболтусы?
        - Развлекаетесь, господин?
        - Привет Лей. Да, есть немного. Скоро мы отъезжаем?
        - Я как раз по этому поводу.
        - Что стряслось?
        - Мы никуда не едим.
        - Почему?
        - Дальше по дороге банда обосновалась, а по другой дороге ехать это очень большой крюк делать. Крестьяне уже отправили до города окольными путями своего человека с жалобой барону, но пока тот дойдет, пока барон соберет команду...
        - Пройдет очень много времени, - киваю, договорив за Лейлой.
        - Да. Ириш думает отправится на запад, что нам совсем не по пути.
        - Эх... пойдем, поможем несчастным.
        - Вмешаемся?
        - А что делать? Ариана же нас потом достанет нытьем. А зелий у меня столько не будет, чтобы всю дорого поддерживать её в тонусе.
        - Может просто купим у Ириша карету?
        - До города дойдем, там так и быть, купим. Но вести её будешь - ты!
        - А чего я - то сразу?
        - А ты думаешь - Ариана умеет?
        На этих словах мы посмотрели в сторону Арианы, где та скептически осматривала оружие наемников.
        - Нет, но я-то точно не умею!
        Мой осуждающий взгляд, который должен был вызвать стыд или хотя бы испуг, к моему разочарованию вызвал у суккубы только заливистый смех.
        - Что с ней? - поинтересовалась подошедшая Ариана.
        - С меня угорает.
        - Почему?
        - Пытается протолкнуть идею покупки кареты, когда сама её водить не умеет.
        - А ты?
        - Мне и пешком хорошо.
        - Ну купи в дополнение к карете слугу, что сложного?! - возмутилась Ариана и посмотрела на меня как на идиота, которому объясняют прописные истины. Лейла от такого развеселилась еще больше.
        - Ари. Если бы я хотел слугу, взял бы Малиона, уверен уж он то с каретой сладит, - при этом, припоминаю кем работал парень до встречи со мной. - Но, боюсь, что не проживет наш кучер долго, а приглядывать еще и за ним я не хочу. Так что либо кто-то из вас, либо пешком!
        - Го-го-госпо... хи-хи-хи... господин, вы кудаааа?
        - К Иришу.
        - За каретой?
        - Лейла!
        - Ха-ха-ха-ха-ха...
        Оставив парочку за спиной, подхожу к дому старосты. Ириш сидел на веранде в компании главы деревни. Разговора не было, каждый из людей думал о чем-то своем.
        - Скучаете, господа?
        - А, господин Аид, - поприветствовал меня Ириш. Староста, коевым был мужик лет сорока привстал и чуть поклонился в знак приветствия. - Простите господин Аид, но видимо наше путешествие вынужденно поменяет траекторию движения.
        - Не поменяет. Господин Ириш, сейчас только половина дня, давайте выдвигаться прямо сейчас? За бандитов не переживайте, я возьму их на себя.
        - Вы уверены?
        - Абсолютно.
        - Что такое? - заинтересовался староста.
        - Видите ли Фагор, господин Аид является боевым магом очень высокого уровня. Увы, я не могу его нанять, потому что скорее всего его услуги окажутся дороже всей моей охраны.
        - Вы так думаете? - я позволил себе легкую улыбку. Что не говори, а лесть всегда приятна.
        - С учетом того, как легко вы расстались с деньгами даже не пытаясь торговаться, более чем уверен. Да и ваше поведение... такого феноменального пофигизма я не видел уже давно. Вы целыми днями только и лежите на крыше, кареты которую под себя обустроили, но при этом всегда обо все знаете.
        - Хех.
        - Ну что же. Если вы настаиваете, то давайте выдвигаться в путь. Вы, я надеюсь, как и прежде будете на ведущей карете?
        - Разумеется.
        - А вы можете гарантировать безопасность моим людям?
        - Пока я с вами, им ничего не угрожает, уверяю.
        - Хорошо. Кацит!
        - Да? - высунулась одноглазая голова из окна дома.
        - Хватит объедать людей, собирай своих! Мы отправляемся.
        - Уже?!
        - Да, уже.
        - Я понял, сейчас, - кивнула жующая голова и тут же скрылась.
        Так, собрав вещи и пополнив запасы мы отправились дальше по дороге. Я занял свое любимое место на крыше, девочки ехали в карете за спиной... всегда бы так, а то приспичит обеим по каравану погулять прямо в движении, следи за обеими. И ладно Лейла, она туда-сюда еще может за себя постоять, но Ариана?! Эх, сбежал блин от одних, начал приглядывать за другими. Карма у меня что ли такая?
        А между тем, караван не спешно шел вперед. День, два, три, ни бандитов, ни монстров, тишь да гладь. Лепота, одним словом. И так было ровно до того момента, пока я не почувствовал магические колебания у себя за спиной. А затем в крышу кареты что-то громко ударило, да так, что я подпрыгнул.
        - Что у вас происходит?! - свесившись вверх ногами, заглядываю в окно.
        - А? - обернулись обе дамы. Тут я заметил на потолке хороший такой след опала идеальной круглой формы.
        - И какого, хочу спросить, хрена?
        - Мы показывали друг другу свои заклинания! - поделилась Лейла. - Но Ариана не очень умеет их контролировать, поэтому шарик сорвался с контроля и ударил в потолок.
        - Никакой магии в карете!
        - Эй!\Господииин...
        - Пешком пойдете! Обе.
        - Нуууу...
        - И точка.
        Поднявшись обратно и уложившись, ворчу про себя о всяких неугомонных. Нет, я понимаю, что девочкам скучно, но надо ведь и головой думать! Однако, магичить дамы не перестали. До самого вечера я чувствовал колебания в магии, но очень слабые, да и казусов больше не возникло. А уже вечером, когда народ собрался за костром, я отдельно позвал в сторонку эту парочку.
        - Ну и какого Лешего вы днем чудили?
        - Так ведь скучно же! - пожаловалась Лейла. - А с людьми играть вы не разрешаете.
        - Из-за твоих игр, они который день на стенку лезут! Я вообще удивлен, как мы в деревне без эксцессов обошлись.
        - Вообще-то, по меньшей мере пятеро точно успели поймать несколько человеческих женщин.
        - Спасибо Ари, очень важная информация!
        - Пожалуйста.
        - Тфу.
        - Хи-хи-хи...
        - А что я не так сказала? - удивилась Ариана, посмотрев на хихикающую Лейлу.
        - Ни... ничего. Все хорошо.
        - С чем хоть работали?
        - Я показывала пару заклинаний из свой школы. Ариана пыталась повторить. Она ведь маг, но из-за того, что очень молода арсенал вызывает лишь горькие слезы. А еще у нее все плохо с контролем.
        - Да? - поворачиваюсь к Ари.
        - Угу.
        - Хм... - прощупав пространство и удостоверившись, что за нами не наблюдают, решаю попробовать. - Ари, какими заклинаниями ты владеешь?
        - Хорошо владею, всего двумя. Первое для укладки волос, второе для чистки одежды. Еще владею огненным шаром... ну как, я знаю как его создать, но вот с контролем... - погрустнела она.
        - А еще?
        - Еще знаю «стилет». Но для него нужно много концентрации, поэтому он тоже от раза на раз приходится, да и руки должны быть свободны.
        - Почему?
        - Магам всегда руки связывают в первую очередь. Без рук очень сложно колдовать.
        - Я не поэтому. Почему от раза на раз? Что за заклинание?
        - Ну... вот!
        На моих глазах, Ариана вытянула руку и сконцентрировавшись, попыталась применить неизвестное мне плетение. Посмотрев на мир через «пелену тьмы», для более четкого наблюдения за потоками маны, я внимательно смотрел за процессом. Вот, мана концентрируется в плече, идет по руке и формирует на ладони вытянутое магическое острие в форме стилета. Опасное оружие, должен сказать. Очень опасное. Если такую фигню отправить в полет, да на хорошей скорости, то можно будет сравнить с бронебойным снарядом, рассчитанным на преодоление магических щитов.
        Рассматривая эту новую, простую как лом, но от того не менее хитрую фигню, я воспылал азартом исследователя. В голове тут же стали появляться десятки вариантов использования этой штуки и способы применения, и все хотелось протестировать. Полюбившаяся мне ударная волна направленного типа, очень хорошо мнет щиты подобно кувалде. Эта же фигня, вполне не плохо сможет их прошивать.
        Не скажу что «стилет», прямо "мега вау", не буду отрицать, что кое-что похожее я раньше видел у артефакторов, но здесь имеет место быть нечто новое. Интересно, а если добавить к плетению дополнительную привязку к первой фазе второго измерения подпространства? Блин, да оно же тогда любой щит на раз прошьет и не заметит! Правда возрастет энергозатратность. Сейчас это легкое, экономичное плетение сравнимое с пулей, а я только что придумал тяжелый противотанковый бронебойный снаряд.
        - Господин? Господин!
        - А? - отвлекаюсь на встревоженную Лейлу.
        - У вас глаза черные...
        - Это магия, не обращай внимания. Ари, ты то чего так побледнела? - вместо Арианы, ответила Лейла.
        - Вы так стояли, смотрели и ни на что не реагировали. Это было страшно!
        - Простите. Задумался. Все Ари, можешь убирать.
        - Угу.
        - Я заметил, что «стилет» дрожал. Это говорит об очень слабом контроле. Как давно ты занимаешься магией?
        - Последние десять лет.
        - Сколько?
        - Десять лет. Последние. А что?
        - ...
        - Хи-хи-хи-хи,
        - Лейла, хватит смеяться, я не шут.
        - П... просто... хи-хи-хи... у вас такое лицо... хи-хи-хи... словно... у вас мир надломился.
        - Ну да, у меня очень слабый дар! И очень долго наши маги со мной возились, ну и что с того?
        - Слабый дар?
        - Да.
        - Ммм, Ари, ты позволишь мне к тебе прикоснутся?
        - ?! - удивленно уставились на меня обе. Причем так, словно в первый раз увидели.
        - Обычно, магическое ядро находится рядом с душою, в области сердце. Я хочу прикоснутся к груди.
        - ЧТО?!\Эй!
        Если Ариана покраснела и вытаращилась на меня, то вот Лейла... она, наоборот, обиделась и уже собиралась открыть свои прелести.
        - Дура распущенная, я на ядро хочу посмотреть! - чуть прикрикнул, одергивая руку суккубы. - Мне контакт нужен!
        - Аааа.
        - Эээ, контакт? - опешила Ариана, поперхнувшись возмущением.
        - Ари, ты сказала, что у тебя очень слабая связь с магией. С учетом того, что магический фон очень силен, значит дело в твоем ядре. Я хочу на него посмотреть.
        - И пожамкать...
        Бац!
        - Аааууууу...
        - Поэтому я и спрашиваю у тебя разрешения. Так уж сложилось, что я очень хорошо разбираюсь в этом деле, и думаю, смогу тебе помочь стать сильнее.
        - Правда? - моментально переменилась пунцовая эльфика услышав про силу.
        - Правда. Но пока я не осмотрю ядро, помочь не смогу.
        - Ммм...
        - Я не настаиваю, я понимаю, что, по сути, чужой, поэтому решай сама.
        - И даже не полезешь?
        - Я что, женской груди что ли не видел? Ф! Если хочешь, помогу. Если не хочешь, то это твой выбор, я лезть не буду. Но имей введу, такие предложения я делаю не каждому. Во всем мире есть лишь один человек, которому я помог усилить магическое ядро. Мой первый, и самый лучший ученик.
        - Ммм... я слышала, что далеко-далеко на севере, за морем, есть еще одно королевство темных эльфов... - при этом, Ариана сделала очень подозрительный взгляд.
        - Нет, я не оттуда. Есть еще места, куда более далекие, просто поверь на слово.
        - Тогда понятно. Ну...
        Ариана мялась. Она стояла на месте, топталась, теребила руками перчатки, при этом поглядывая на меня. Про пунцовый цвет кожи вообще молчу. Лейла продолжала веселится, а я... я просто стоял и смотрел на эту внутреннюю борьбу. На самом деле, помимо жалости, я видел в Ариане потенциал. Да, она глуповата. Да, наивна. Да, от неё у меня иногда случается заворот мозга. Но все это поправимо, уж мне ли не знать. А кроме того, почему бы мне не обзавестись здесь лояльным государством? Серьезно, если будут проблемы всегда можно будет указать на союзника со словами: «Ребята, я с ними, ничего не знаю!» Очень облегчает жизнь и открывает многие дороги, так что можно немного пострадать.
        - А... а это больно?
        - Вовсе нет. Лежишь, чувствуешь тепло в груди, которое медленно растекается по телу, да и только.
        - А об этом никто не узнает?
        - Только если сама не расскажешь. На Лейле печать раба, она будет молчать, гарантирую. А я не из болтливых, ты это уже знаешь. Кстати, Лей.
        - А?
        - А ты не хочешь прогуляться?
        - Не-а.
        - А если подумать?
        - Хочу...
        - Давай, можешь поиграть с парой человек, которые решат сходить в нашу сторону.
        - Хи-хи-хи...
        - Ари, так что ты решила?
        - Блин... почему ты спрашиваешь у меня разрешения?
        - В смысле?! - опешил я от такого наезда.
        - Ты ведь до сих пор ни разу у меня ничего не спрашивал! Только командовал. А сейчас спрашиваешь.
        - Ммм, да как бы, я просто лучше знаю, что делать, вот и все. Понимаю, что, будучи ребенком далеким от мира, твои решения будут глупыми и не продуманными, уж извини за прямоту. Но все что ты говоришь, я слушаю. Я хотя бы раз назвал тебя дурочкой? Или приказал заткнутся?
        - Нет...
        - Ари, я прекрасно тебя слышу. И более того, слушаю. Но ты неопытна, и твои предложения порой не просто глупые, а забавные. Но глядя на меня ты учишься. Прошло всего нечего, а ты уже начала меняться, разве нет?
        - Угу...
        - Так что мне не все равно на твое мнение.
        - Из-за денег?
        - Да твою ж... - проглотив ругательство, вынимаю сигарету и закуриваю. - Ариана, мне нафиг не сдались, ни деньги, ни власть. Максимум что я хочу от тебя получить, это поискать в клановых библиотеках информацию о твоем медальоне что ты носишь на груди. Все. Ну может быть немножко вашу секту в анархию уронить, но это второстепенно.
        - ЧТО?!
        - Шучу. Ну хорошо, кроме информации хотелось бы теперь посмотреть на ваши магические архивы. Я, конечно, знал, что они стоят внимания, но ты смогла меня очень сильно ими заинтересовать.
        - Но почему тогда ты со мной возишься? Я ведь знаю, что тебе не составит труда тайно пробраться и посмотреть, особенно с твоим талантом в телепортации.
        - Да потому что пожалел я тебя, дуреху, - вздыхаю и сделав шаг, глажу по голове эту глупышку. - Если бы не медальон, я бы предложил тебе вернутся в трактир и обустроится у меня под крылом. Просто потому, что ты мне понравилась. Но потом... не хочу я постоянной грызни с твоим братом или сестрой. Поэтому решил просто вернуть тебе то, что твое по праву. Иметь друга на троне лучше, чем целое государство во врагах, согласись.
        - Это да, - улыбнулась Ариана, убирая мою руку с головы. - Странный ты для эльфа. Меня учили что женщина стоит выше. А здесь ты. Который выше. Заботишься... просто так. Странно это. Но очень приятно.
        - Хех. Так ты что решила? Будем лечить? Или еще поживешь?
        - И шутки у тебя странные.
        - Ха-ха-ха-ха...
        - Давай лечить, - вздохнула эльфика. - Только руки не распускать!
        - Ха-ха-ха... ох... даже не собирался.
        - Что делать?
        - Спустить платье с груди и лечь на спину, - киваю на сформированную из травы подстилку.
        Поколебавшись еще немного, Ариана отворачивается и приспускает платье, после чего, дрожащая, с закрытыми глазами, потемневшая от прильнувшей крови ложится на подстилку.
        - Не бойся. Все хорошо, - шепчу, выкинув сигарету.
        Опустившись на колени рядом с телом, аккуратно кладу руки на идеальное женское эльфийское тело. Тааакс, сканируем. Хорошо, что у эльфов, строение не сильно отличается от человеческого. А вот органы явно крепче, да и сердце сильнее. Протянув к спрятавшемуся в груди ядру магические жгуты, пускаю диагностику.
        - Расслабься, Ари. Что ты так скривилась, будто я тебя пытаю? - стараюсь развеять атмосферу, а то бедная девушка аж моську исказила, словно бы я её мучаю.
        - Не... не могу...
        - Хех. Что чувствуешь? Опиши.
        - Руки.
        - Еще.
        - И тепло от них. Оно уходит к сердцу.
        - Дальше.
        - Чувствую, как в груди постепенно разгорается пожар. Как сердце... словно бы меняет ритм. С просто быстрого, на какой-то... не понимаю. Но очень приятно.
        - Не замолкай, говори пожалуйста. Я внимательно тебя слушаю.
        - Я чувствую, как по спине пробегают мурашки. Они словно бы разбегаются по всему телу. Немного жарко стало... но не сильно. Совсем чуть-чуть...
        Ариана говорила, стараясь описать то, что испытывает, а я кивал, уточнял и работал. Ядро девочки оказалось с дефектом. Если говорить простым языком, оно было дестабилизировано. Как только Ариана пыталась колдовать, ядро отказывалось нормально работать, и при накоплении «критической массы» девочка теряла над заклинанием контроль. Из-за этого оперировать она могла только слабенькими не сильно затратными плетениями, и то для этого прилагала огромные усилия. Многолетние тренировки же, вместо того что бы помочь, лишь усугубили это дело.
        - Ари, прости, я тебя перебью.
        - Да?
        - Скажи, а ты ничем не болела в детстве? Вот прям серьезно? Или возможно у тебя был очень сильный стресс в юношестве? Может тебя кто-то очень сильно ударил?
        - Нет, ничего такого. Единственное, мама очень сильно заболела, когда носила меня. Я у неё единственная дочь. Тетя Аала очень сильно не обрадовалась, когда я родилась. Она вообще маму по юности гнобила как старшая и злилась, что не унаследовала место главы клана.
        - Тогда все ясно, - вздыхаю. Н-да, вот уж «родственнички». Врагу не пожелаешь. Родную сестру довести до того, что бы детей рожать не могла.
        - А что?
        - Да так... ядро у тебя немножко... с дефектом, - после этих слов, меня пробило на пот. Введу того, что мы сейчас были связаны, я чувствовал все то, что ощущала Ариана. - Тише, не бойся. Все хорошо, все поправимо.
        - Правда?
        - Абсолютно. Обещаю, ты еще покажешь своей Тёты на что способна, какой бы сильной та не была.
        - Спасибо...
        Чуть ли не хирургически поправив ядро, я начал его разгонять.
        - Сейчас будет немного жарко, потерпи, хорошо?
        - Хорошо.
        Минут пять я вливал собственный резерв насильно разгоняя магическое ядро Арианы до предела. Но аккуратно. Медленно и не спеша, чтобы не повредить. А после, еще минут десять поддерживал в таком состоянии пока магический резерв в теле Арианы не исчерпался и ядро не начало медленно останавливаться. Теперь главное, не давать ему накапливать эту самую «критическую массу», но при этом постоянно гонять. Организм сам сделает все что нужно для последующей отладки.
        - Все. Я закончил, - выдыхаю, расслабив руки. Тяжко то каааааааак. Чувствую себя половой тряпочкой.
        Быстро вернув платье на место, Ариана прислушалась к ощущениям.
        - И как?
        - Приятно. Очень легко, но вместе с тем немного трясет. Словно давно наболевшее место вылечили...
        - Очень рад, - рухнув с колен на пятую точку, я распластался прямо на земле.
        - Аид? Аид, что с тобой? - заволновалась Ариана, подскочив.
        - Работа с магическим ядром - очень, очень тяжкое дело. Все-равно что работать над сердцем без магии.
        - Прости.
        - М?
        - Ты прямо побледнел. Словно из тебя все соки высосали.
        - Ерунда, - попытавшись поднять руку, понимаю, что сил нет даже на это. - Ох... Ари, не поможешь?
        - Что такое?
        - У меня на поясе синенькие зелья. Три штуки. Вынь все три пожалуйста и помоги выпить, а то мне что-то плохо.
        - Сейчас, - тут же спохватилась эльфика. Вытащив зелья, и положив мою голове себе на колени, она помогла выпить первое. - Вот...
        - Благодарю.
        - Тебе спасибо...
        Дальнейший разговор был прерван очень неожиданным образом. Прямо из-за кустов вышли сразу пять вооруженных незнакомых человек.
        - Ну и что это у нас тут такое?
        - Твою ж мааать. Парни, ну, где вы были пол часа назад?
        Глава 9
        АРИАНА
        
        Аид очень странный. Когда он предложил мне помочь с ядром, я сначала обрадовалась, пока не узнала каким образом он собирается помочь. И уже хотела начать возмущаться, как услышала продолжение речи, которое не дало начать ругаться. Аид говорил спокойно, без капли шутки, или похабства. Это... озадачивало.
        Да и потом. За все время, он ведь даже не пытался ко мне приставать. Хамить? Да. Приказывает еще. Шутит. Но не домогается. А тут такое. Но, с другой стороны, мне хотелось в это верить. Ведь наши маги ясно мне сказали - не быть мне сильной обладательницей в магии. Десять лет меня пытались поднатаскать и все без толку. А он только что дал мне надежду. Нужно было лишь переступить через себя. И ради силы я это сделала. Может он и невоспитанный хам, но еще никогда не обманывал.
        Конечно, от стыда мне хотелось провалится. Преемница клана, будущая глава, а позволяет незнакомому эльфу - мужчине где-то в глуши трогать грудь. Ф! Узнает кто, точно от позора не отмоюсь. Но я смогла. Переступила. И когда он начал, испытала настоящий шок. Те чувства... мне было очень сложно их описать. Аид не мял грудь, как я подсознательно предполагала, а аккуратно водил ладонью в области сердце, словно пытаясь нащупать, а потом как будто поймав что-то, очень сильно прижал ладонь к телу.
        То тепло, покалывание, мурашки. Я просто терялась в ощущениях. А он говорил. Спрашивал. Я словно чувствовал его. Сердцем чувствовала. Его ледяное спокойствие. Рассудительность. Чувствовала тот холод, направленный ко мне. И поначалу это было обидно! Но потом, когда мне начало становится жарко, появились еще чувства. Среди них был интерес. Причем я сильно удивилась, что это его интерес ко мне! Но дальше больше. Я чувствовал ту живость, тот задор, который царил у него глубоко в душе под коркой льда. И я чувствовала обжигающе холодное сердце. Аид даже не расценивал меня как девушку. Он смотрел на меня как... как на простого эльфа! И не смотря на облегчение, пришла обида, которую я сама же не могла объяснить.
        А затем вопросы поменялись. Аид спрашивал о прошлом, я чувствовала его гнев, негодование... но не ко мне. Ему не понравилось то, что он увидел. Когда я узнала что случилось, то испугалась, но слова, что все хорошо, что все поправимо вернули надежду. Он говорит - все хорошо. Я чувствую, что он не просто в этих словах уверен, он точно знает. И от этого становится спокойней.
        Все кончилось очень неожиданно. Аид просто сказал «все» и... и отсел. Но стоило на него посмотреть, как я не на шутку испугалась. Он был бледен, настолько, словно тяжело болен. А затем просто рухнул на спину.
        - Аид? Аид, что с тобой? - волнение охватило меня. Спешно одевшись, подскакиваю к нему.
        - Работа с магическим ядром - очень, очень тяжкое дело. Все-равно что работать над сердцем без магии, - прохрипел он одними губами. Но улыбаясь! Даже сейчас, будучи в таком плохом состоянии, он находит силы улыбаться!
        - Прости.
        - М?
        - Ты прямо побледнел. Словно из тебя все соки высосали.
        - Ерунда.
        Ерунда? Ерунда?! Ничего себе «ерунда!» Да на него же без слез не взглянешь, рабы и то некоторые лучше выглядят.
        - Ох... Ари, не поможешь?
        - Что такое?
        - У меня на поясе синенькие зелья. Три штуки. Вынь все три пожалуйста и помоги выпить, а то мне что-то плохо.
        - Сейчас, - Спохватившись, аккуратно переползаю к его голове и кладу себе на колени. Несмотря на дрожь в мышцах, несмотря на желание самой лежать и не шевелится, я не могла себе этого позволить. Вот сейчас, смотря на него, смотря на его беспомощность, но в тоже время прекрасно зная, что царит у него внутри, я не могла не восторгаться. Он очень силен. И телом, и духом.
        - Вот...
        - Благодарю.
        - Тебе спасибо... - спрятав смущение, отвечаю и поглаживаю по голове. Так, где там второй флакончик?
        Неожиданно, прямо передо мной раздвинулись кусты и из них начали выходить вооруженные люди.
        - Ну и что это у нас тут такое?
        - Твою ж маааать. Парни, ну, где вы были полчаса назад? - от такого возмущения опешила не только я, но и эти люди.
        - Чего?!
        - Ничего... бешусь с несправедливости мира, - бодрее отозвался Аид. Прямо на моих глазах, он начал восстанавливать силы. Видимо то зелье, что-то вроде целебного? Но почему оно синее? Не сырую же ману он выпил, в самом то деле?
        - А ты забавный. Парни, берите их, - указал на нас здоровенный мужик в кожаной куртке с мечом на поясе и топором в руке.
        - Что? Да как вы смеете? - начала я распалятся сжав кулаки, но меня прервал Аид.
        - Ари, тише. Не стоит брать пример с собак лая на них в ответ.
        В свойственной себе манере ответил он с усмешкой, чем вновь удивил всех. И поднялся. На шатающихся ногах, опираясь об обнаженный меч он стоял на ногах и смотрел на людей.
        - Да ты я вижу совсем страх потерял! - набычился главарь, двинувшись к нам. Аид попытался поднять меч, но ему не хватило сил. Удар оказался сильнее и быстрее из-за чего его откинуло к дереву, но ударившись, Аид не проронил и слова. Подскочив на ноги, отбегаю к нему и помогаю приподняться.
        - Господин Аид, пожалуйста, осторожнее...
        - Ба, да он же еле на ногах стоит, а сколько гонору!
        - Хе-хе-хе-хе... - засмеялся Аид в ответ и поднял к ним голову. Знакомые мне черный глаза смотрели на людей, а на губах играла злорадная ухмылка. - Парни... вы еще не знаете, но вы уже покойники!
        - Господин... - Аид не слушал меня. Он рукой подвинул меня в сторону, встал на ноги и задвинув за спину уверенно поднял меч. Я чувствовала в прикосновении рук насколько он горячий, и мне это совершенно не понравилось.
        - Не бойся Ари. Я же говорил, пока я рядом, тебя никто не тронет. Иди сюда, шваль!
        Я дрожала. Видела, как из носа Аида потекла черная густообразная масса, очень похожая на кровь, а он сам направился к бандитам. Но драки не возникло. Прямо из кустов вылетело нечто и сходу врезалось в ближайшего человек. Этим нечтом оказалось девушка. Суккуба. Высокая, рогатая, с крыльями за спиной и очень озверевшим взглядом. Её удар оказался такой силы, что улетевший человек больше не подавал признаков жизни. Да и вряд ли бы он пережил такой удар, грудная клетка всмятку.
        - А ну разошлись, твари! - прорычала демонесса разъяренной фурией и бросилась вперед. Поначалу, показавшееся знакомым лицо, после слов стало узнаваемым. Лейла. Демон на службе у Аида? У меня уже не было сил что бы удивляться.
        Однако этот демон менее чем за двадцать секунд разметала всех, не стесняясь отрывать руки и ломать позвоночники. А главаря, так и вообще подняла за горло на свой уровень и поднесла к лицу словно бы намереваясь поцеловать, но недонесла. Я видела, как от губ человек к губам Лейлы потянулась некая светлая пелена а мужчина усыхал прямо на глазах. А когда она закончила, то просто с силой сжала руку переломив шею.
        - Лейла, - прохрипел Аид опустив меч к земле и опершись о него. - А ты вовремя, малышка.
        - Господин Аид, как вы? Что с вами? - залепетала суккуба подскочив к Аиду. Выронив меч, тот не ответил и просто начал заваливаться вперед, но в мгновение оказался на руках. В этом обличье, Лейла была заметно выше и шире, совершенно ничем не напоминая себя прежнюю. - Господин Аид? Господин Аид, пожалуйста, ответьте! Хозяин!
        - Все хорошо, Лей, - прохрипел он кое-как. - Просто немного отдохну.
        - Господин... Ари, ты как?
        - Я в порядке. А...
        - Да-да, я демон. Идем, уложим хозяина в караване.
        Я не ответила, а молча проследовала за демоном. Прикрывая Аида крыльями, Лейла прокладывала через кусты собственную дорожку следуя четко к каравану. К моему удивлению, здесь все было тихо, а люди, которые должны были быть часовыми, просто лежали на земле.
        - Что с ними?
        - Спят. У бандитов был маг способный усыплять людей, вот он их и обработал. Я с ними уже разобралась, а потом побежала к вам.
        - Ааа...
        - Что произошло с Хозяином?
        - Он провел операцию на ядре. Для него она оказалась очень тяжела.
        - Я вижу... - буркнула Лейла. - Сколько же от тебя проблем!
        - В смысле?!
        - Жили ведь хорошо, пока ты не появилась со своими «эльфами» - рыкнула суккуба уложив Аида в карету и прикрыв дверь. - Нет, пришли, трактир сожгли, теперь с тобой куда-то премся, еще и хозяин в предсмертном состоянии!
        - Я не виновата!
        - Ф!
        - Ты хоть знаешь, что с ним?
        - Нет, - качаю головой. - После операции он выглядел заметно лучше, чем сейчас... точно! Зелья!
        - М?
        - Я забыла на той поляне зелья! Два синеньких таких небольших флакончика. Аид просил, что бы я дала ему их выпить.
        - Ну ты...
        - Прости...
        - Просто будеь здесь и присмотри за ним!
        - Хорошо.
        Войдя в карету, аккуратно приподнимаю Аида, сажусь на диван и укладываю его голову себе на колени. В окошке же мелькает силуэт Лейлы, которая достаточно быстро побежала обратно на поляну. Ну вот и повстречала я первого демона в своей жизни. Причем такого, который возможно даже и хочет меня убить, но точно не станет из-за хозяина. Аид...
        Посмотрев на это изнеможённое лицо, аккуратно вытираю платком черные подтеки. Видимо это у него вместо крови. Странно это... и страшно, чего таить. Но... глядя на это лицо, я почему-то не боялась. Все мы храним тайны, а Аид сам по себе одна большая загадка.
        Когда же Лейла вернулась, она передала мне зелья. Знаете, я поначалу даже впала в ступор, когда увидела её голую протягивающую в окошко два флакона.
        - Что смотришь?
        - Тебе... не холодно?
        - Нет, это мой естественный вид, так сказать. Сейчас оденусь, не переживай, это дело привычное.
        - Угу.
        Забрав флаконы, аккуратно вливаю их по очереди в приоткрытый рот не забыв придержать голову. А буквально через пару минут опять появилась Лейла, но уже одетая. Минут десять мы сидели в карете и просто смотрели друг на друга.
        - Что?
        - Как так оказалось, что ты ему служишь?
        - У меня не было выбора. Аид очень хорошо умеет убеждать. Особенно, когда ему это надо.
        - Ммм... сейчас ведь у тебя хороший шанс сбежать.
        - Не-а, - хмыкнула суккуба. - На мне его печать.
        - А добить?
        - Нельзя. Аид несет в себе запечатанную силу, способную вырезать целые города. Но она... очень своеобразна. И если он умрет, то эта сила вырвется наружу.
        - Если так, почему он её не применил там на полянке?
        - Что уберечь тебя, дуру, - буркнула она.
        - Эээээй!
        - Что «эй»? Если бы он высвободил эту силу, она бы уничтожила все вокруг. И тебя, и караван, и без контроля пошла бы уничтожать дальше. На счет меня не знаю, но тоже есть сомнения, поэтому очень хорошо, что она осталась запечатанной.
        - Понятно...
        - Не знаешь, что с ним может быть?
        - Он хорошо оперирует ядром. С учетом истощения, могу предположить, что он попытался дожать из себя последние соки.
        - Хм... - судя по виду, Лейла очень сильно задумалась.
        - Ты чего?
        - Это похоже на типичное истощение жизненной энергии.
        - И что?
        - Есть у меня идея, как ему помочь...
        - Как?
        - Демоны могут передавать друг другу накопленную жизненную энергию. Так, старшие собирают дань с младших. Я конечно подобного раньше не проводила с кем-то не таким как я, но... но попробую.
        Привстав, она склонилось над Аидом и поцеловала. Секунд десять я смотрела на это расширенными в удивлении глазами, пока суккуба не отпрянула. Однако, посмотрев на лицо, я испытала шок. Оно было свежим, словно Аид только-только заснул.
        - Ну вот. Совсем другой вид, - улыбнулась дьяволица.
        - И со всеми ты так целуешься?
        - Что? Нет, целовать не обязательно, просто мне так захотелось, - хихикнула эта... эта... вот ведь демон!!! - Эй, ты чего на меня так смотришь? Ари?
        - Гос-по-жа А-ри-а-на, попрошу!
        - Кто-то... кого-то... явно... - с хищным прищуром начала она.
        - Лейла!
        - Ха-ха-ха-ха-ха...
        
        АИД
        
        Пробуждение вышло... необычным. Начать с того, что я проснулся не на любимой мною крыше, а в карете. Припомнив последние события и чертыхнувшись, приподнимаюсь размяв затёкшие руки и шею. На другой стороне прижавшись друг к дружке тихонько посапывали девочки. Понаблюдав за этой картиной минутку и поумилявшись, пополняю запас зелий быстрого доступа.
        Даааа, хорошенько меня этой ночью приложило. Тяжко все-таки с ядром работать. Особенно таким хреновым, и вдвойне тяжко от осознания - малейшая ошибка и ты сделаешь пациента инвалидом. Н-да, на будущее, делать такие вещи только в лаборатории, только с оборудованием и на специальном столе!
        А вот Лейла подсуетилась вовремя, молодец. И судя по тому, как они в обнимку спят, все прошло очень хорошо. Да и караван... карета трясется, значит мы едим, за занавеской шум, как следствие много людей, а значит с караваном так же все в порядке. Хех, молодцы девчонки. А вот я чуть-чуть забылся, так недалеко и ласты склеить. Хорошо первую склянку успел вылакать, жаль только, эффект не мгновенный.
        И ведь надо ж было так! Именно в тот момент, когда резерв ухайдохал! Столько дней, тишь да гладь, и... и... и вот те нате! Прямо как с трактиром. Я уже за Печкина с Малионом переживать начал, вот серьезно, как бы не случилось чего с парнями, с такой-то форменной невезухой.
        Приподнявшись, выглядываю наружу. И точно, караван в пути. Не став открывать скрипящую дверь, высовываюсь из окна и схватившись за крышу подтягиваюсь. Так, и где Ириш? А вон, ко мне как раз на коне скачет.
        - Добрый день господин Аид, - радушно поздоровался он.
        - Здравствуйте Ириш. Что я пропустил?
        - Да ничего... девочки рассказали как вы ночью уничтожили всех бандитов.
        - Рассказали?
        - Ага.
        - Ну-ка, ну-ка, мне интересно послушать.
        - Хех. Да тут рассказывать нечего. Сказали, что мы все выключились от воздействия мага который был в отряде бандитов. А вы с девочками - нет. Ну и потом, как с ними расправились. Когда мы проснулись, вы спали, а ваши девочки тут суетились.
        - Всю ночь?
        - И до того, как мы выехали, - кивнул Ириш. - А там они уже сели к вам и задремали. Очень хороших вы нашли себе подруг, господин Аид, мне прямо завидно.
        - Где нашел, там уже нет, - усмехаюсь, мысленно отдав девчонкам должное. Молодцы. Обе. Не сплоховали.
        - Печально, печально.
        Так, побеседовав еще немного и узнав, что нужно, я развалился на крыше. Это хорошо, что парни не видели Лейлу в действии, иначе их бы пришлось устранять, чего, признаюсь честно, я бы не хотел. Но свидетелей того, что подле меня демон, я не хочу еще больше. Ариана не в счет, она сама рядом крутится и ей это так же не выгодно. Кто еще знает? Ну Печкин с Малионом, но эти будут молчать хотя бы потому, что считают её другом. Хех, интересно, что бы сказал бывший хозяин Лейлы, узнай об этом? Наверное, пальцем у виска покрутил со словами: «С едой не играют!».
        Сами девчонки, к моему удивлению проспали до самого вечера, даже на обед не проснувшись. А вот уже вечерком, когда караван подходил к стоянке, из окошка высунулась заспанная головка Лейлы.
        - Хояяяяиииин, - раздалось под боком. Высунувшись с крыши, гляжу на эту умилительную мордашку. - Я рада что с вами все хорошо, - заключила она и спряталась обратно.
        Отсмеявшись, спускаюсь вниз и отворив дверцу, забираюсь во внутрь.
        - Привет девчонки.
        - Хозяяяиииин.
        - Господин Аиииид, - протянули два сонных голоса. Потянувшись, Ариана встряхнулась и магией привела и волосы, и одежду в порядок. Затем, на жалобный взгляд Лейлы помогла и ей.
        - Так дамы. Ну ка рассказывайте мне, что я пропустил пока валялся в дрова?
        - Я всех перебила, - пожала плечами Лейла.
        - И языка не взяла, - констатирую.
        - Ой...
        - Дальше?
        - Ау... дальше у вас было сильнейшее истощение. Я влила те два флакона, - добавила Ариана, и чуть потемнев, добавила: - а она потом еще вас и поцеловала, передав часть собранных с жертв жизненных сил, - после этого я по-новому посмотрел на нашу суккубу.
        - Ой ли, завидуешь что ли? - хихикнула Лейла, за что получила тычок локтем в бок. - Не, это не то. Вот от хозяина, вот это пробирает.
        - Да ну тебя!
        - Девочки, пожалуйста, не ссорьтесь. И хватит меня называть Господином или Хозяином. Я простой смертный...
        - Не простой! - перебили меня в разнобой девчонки.
        - Хорошо, не простой, но смертный.
        - Не могу не называть, хозяином, - вздохнула суккуба. - Просто не могу.
        - Ладно ты, а вторая то куда? По имени же обращалась, если вообще не обзывалась.
        - Ну... зауважала, - стушевалась девушка отвернувшись.
        - Вот ведь гад, да Ариана? К нему уважительно, а он еще и недоволен!
        - Да совсем.
        - Хех. Лей, - окликаю суккубу.
        - А?
        - Спасибо.
        Теперь пунцовых стало две. Сидят, друг на дружку поглядывают, ну прямо идиллия. Еще немного поговорив, караван наконец-то остановился на привал. Ночью, Ари... о боже, разрешила нам с Лей спать в её шатре. Том самом который она нагло отжала у Ириша. Хотел было отказаться, а то знаю к чему это может привести, но увидел глаза Арианы, и понял. Что если откажусь, на меня очень сильно, прямо-таки серьезно обидятся. С другой стороны была Лейла, которая смотрела на меня до боли знакомым вожделенным взглядом. И я так-то не прооотив, но опять же, Ари.
        Собственно, уже началось то, чего я втихаря опасался. Но если Лейла давно гнет линию быть ко мне по ближе, то теперь и Ариана начинает в этом плане просыпаться и шебуршиться. Боюсь только подумать, о чем они там болтали пока я валялся без сознания, раз в характере этой наглой эльфийки такие перемены.
        Постояв, подумав, и сказав обеим: «Я пошел спать!» удалился один и восвояси, оставив обеих дам в некотором шоке. Тем более, здесь недалеко очень удачно протекала река, где люди из каравана пополнили воду, вот на её бережку я и разместился, разогнав чарами комаров. Хорошоооо. Сижу, курю, смотрю на бегущую воду, думаю о своем.
        Но долго не просидел. За спиной раздался хруст веток и рядышком пристроилась Ариана. А следом за ней Лейла, став по другую от меня сторону.
        - Ну и чего ты убежал? - тихонько спросила суккуба присаживаясь рядышком.
        - Подумать.
        - Хватит думать, делать надо, - хихикнула Ариана, последовавшая примеру Лейлы.
        - Хотел бы я уточнить, что именно, да не буду.
        - А чего уточнять? О чем думаешь, то и делай.
        - Действительно. Хороший совет, Ари. Жаль только, мыслей нет, - испепелив окурок, смотрю на Ариану. В свете луны, её покрытое рисунками лицо смотрелось очень завораживающе. Эти полные жизнью сияющие глаза, и общий вид... я смотрел на него и не мог понять, почему у меня чувство дежавю.
        - Что такое?
        - Ты очень красивая.
        - Спасибо...
        - Знакомый взгляд, - поделилась Лейла заглянув мне в глаза. - Вы что-то вспомнили?
        - Нет. Так, задумался.
        - Господин Аид, почему у вас такое холодное сердце? - вдруг спросила Ариана.
        - М?
        - Я чувствовала его. Тогда. В тот самый момент.
        - Не знаю Ари. Я такой какой есть.
        - Сам по себе? - уточнила Лейла.
        - В плане?
        - Вы все время стараетесь уединится. Мало разговариваете. А если говорите, то либо по делу, либо в шутку, и практически никогда вот как сейчас. Вы все время что-то делаете, даже тогда в трактире, я видела в вашем рабочем столе в барной стойке целую кипу исписанных формулами бумаг.
        - Может вы просто одиноки?
        - Хех. Вовсе нет, девчат. Я не одинок, поверьте. У меня есть те кому я не безразличен, есть две прелестные дочери, я бы даже сказал, что у меня есть все что я хочу.
        - Но при этом, вы очень несчастны.
        - Может быть. Кошмары меня мучают. Эхо забытого прошлого. Хотел бы я вспомнить.
        - Вы узнали мой медальон?
        - Да, узнал. По крайней мере он мне знаком.
        - Это плохое прошлое?
        - Не знаю. Отдает хорошим, но каждый раз, стоит закрыть глаза, как слышу и вижу то, что терзает душу. Нет мне покоя, стараюсь найти его в работе.
        - А я?
        - Что ты, Лей? Ночи с тобой - это хорошо. Но вечно твоей кормушкой я быть не смогу.
        - Это не нужно. Хотя бы позвольте быть рядом, под вашим крылом, этого будет достаточно.
        - Так, ладно, хватит о грустном. Все-равно не спим, давайте хоть делом займемся.
        - Это каким? - насторожилась Ариана, а вот Лей наоборот заулыбалась.
        - Тебя потренируем.
        - Мне раздеваться? - уточнила Лейла, но... - Ааааа!
        Бултых!
        - Так, на чем я остановился? - оборачиваюсь к Ариане. - А, на тренировках! Ари, я подправил тебе ядро и намеренно сделал небольшой дефект, через который у тебя постоянно уходит лишняя мана. Сделал я это для того, чтобы ядро могло заново себя перестроить. От тебя же требуется тренировка....
        - Ну вы... ваще! - воскликнула Лейла выбираясь на берег.
        - Помалкивать иногда надо, Лейла. Авось за умную сойдешь, - высказалась Ариана, стоило мне открыть рот.
        - Ах ты!
        - Ари, а собственно. Вот тебе мишень, - киваю на Лейлу.
        - Что?! - опешила Лей.
        - ...заодно и новое заклинание выучишь. Называется, «снежок».
        Подставив руку, чуть-чуть-чуть дую прямо на ладонь. Прямо на глазах замершей Арианы и Лейлы появляется белый шарик снега.
        - Вот. И бросаешь. Но не руками, а магией, - мгновение, и шарик сорвавшись с мена попадает прямо в Лейлу.
        - Эй!
        - Какое глупое заклинание, - хихикнула Ариана.
        - Убойное, Ари. Убойное. Его придумали мои дочери играя в снежки с очень плохими дядями. Только эти «снежки» в изначальной формации тяжелее свинца и прочнее стали.
        - Ого... ничего себе, таким ведь убить - запросто!
        - Так ведь, кто придумывал, - пожимаю плечами. - Мои дети из любой херни сделают оружие, уж я то знаю.
        - Не-не-ненадо! - отшатнулась Лейла, по-видимому, представив как в нее попадает такой вот «снежок».
        - Лей, - став за спиной Арианы, прижимаюсь к зардевшей эльфике и обхватив её руку, поднимаю ладошку вверх. - Беги, - шепчу и подув в нежную женскую ладошку, формирую снежок.
        - Ааааааа!!!
        - Ха-ха-ха-ха-ха-ха...
        Глава 10
        АИД
        
        - УРААААА!!! - пронесся над городской площадью крик полный радости во исполнении Лейлы. - Наконец-то! Наконец-то город! Ураааа!
        А все потому, что весь оставшийся путь до города, я тренировал Ариану во владении магией, а подопытной оказалась Лейла. Чего она только не натерпелась, после тех снежков. Особенно она была шокирована, услышав о том, что мы будем заниматься метанием магических «стилетов». И как же рада, когда я добавил, что метать будем не в неё. Вот, казалось бы, ничего не делал, а поди ж ты, на седьмом небе от счастья.
        А особенно мне запомнился момент, когда Ариана не могла в нее попасть, та в свою очередь её подкалывала и выстебывала за такую точность, но вот потом... потом подключился я и с криком: «Так не честно!» суккубе пришлось убегать. Хех, аж поностальгировал даже. Но чести ради показал демонессе несколько защитных плетений которые она тут же отработала «от» и «до».
        - Ну что-же, господин Ириш. Вот нам и пора.
        - Уже? - удивился хозяин каравана, стоя рядом со мной.
        - Да. Дальше мы будем добираться сами.
        - Печально, печально... а мне очень понравилась ваша компания.
        - Ага, халявная дополнительная защита, - хихикнула успокоившаяся Лейла.
        - Не без этого, мадам, не без этого. Ну что же. Тогда, стало быть, прощайте?
        - До встречи, господин Ириш. Не прощайте, а до встречи, - поправляю мужчину. - Мир тесен, уверен мы с вами еще пересечемся.
        - Даже так. Тогда до встречи, господин Аид.
        - Пока-пока мальчики, - помахала рукой Лейла и поцеловав ладошку, отправила воздушный поцелуй горестно вздохнувшим мужчинам.
        - Ф! - Ариана, такая Ариана.
        Попрощавшись с караваном, мы отправились в трактир. В отличие от Дейла, здесь были трактиры в центральном районе, что определяло публику. И точно, войдя в одно из таких заведений, я был приятно удивлен царившей здесь более-менее культурной атмосферой. Нет, ну как культурной... вместо пьяных наемников и крестьян, здесь были пьяные богатые наемники и благо состоятельные жители города.
        - Я всегда знала, что люди недалеко ушли от свиней, - констатировала Ариана, скривившись от перегара прошедшего мимо наемника. Причем шел достаточно бодро, даже не шатался.
        - Ари, милая, не будь столь категоричная к этим милым мальчикам, - облизнула губы Лейла томно глядя на здоровенных шкафов - вышибал.
        - Ф!
        - Как бы я хотела отрезать от вот этого мужчины кусочек... - от такого «желания» я поперхнулся, да и слышавшие посетители начали странно оборачиваться. Лейла же, лишь рассмеялась и добавила: - Шучу.
        - Шутишь ли? - уточнила Ари.
        - Шучу-шучу. Хотя, я не прочь и отсосать...
        - ПФфффф! - выплюнул вино услышавший её горожанин, да и пробегавшая мимо официантка споткнулась.
        - ...кровь. Она тоже вкусная, деликатес так сказать. А ты о чем подумала?
        - Лейла! - взвизгнула Ариана.
        - Хи-хи-хи, а еще меня распущенной называют...
        Закатив глаза, оставляю эту парочку и прохожу вперед к стойке, где стоял удивленный трактирщик.
        - Добрый день уважаемый. Можно пожалуйста три комнаты?
        - Только две свободны.
        - Плохо! Давайте две. На сутки.
        - С обедом?
        - Все включайте.
        - Ммм, на троих? - при этом мужчина так не навязчиво наклонился, глянув мне за спину. Обернувшись, вижу, как к Лейле уже клеятся вышибалы, да и не только они, а Ариана стоит под стеночкой скрестив руки на груди.
        - Да. На троих.
        - С вас один золотой.
        - Держи, - при этом кладу на стол два. Только увидев золото, трактирщик весьма оперативно убрал обе монеты.
        - Вот ваши ключи, - при этом мужчина выложил на стол пару ключей с бирками номеров. - Ммм, простите, но номера на двух человек каждый и с одноместными кроватями. Но если вы хотите, я могу попросить принести двухместную.
        - Нет, не стоит, спасибо. Вы не подскажите, где в этом городе алхимическая лавка?
        - Туда дальше по улице, там по левой стороне будет целый ряд с алхимическими лавочками и парой лабораторий.
        - Благодарю.
        Забрав ключ, прохожу мимо толпы мужиков и ухватив из этой толпы за ушко Лейлу, тяну за собой.
        - Нам пора, пошли,
        - Ну хозяяяиииин!
        - Эй, приятель, погоди! - остановил меня один из «обработанных».
        - М?
        - Ты её хозяин?
        - И что с того?
        - Ну нехорошо же ведь так с девушкой обращаться, тем более такой симпатичной. Давай выкуплю?
        - Прости, друг, но эта стервочка не продается.
        - А если хорошо подумать? - вступился второй разминая кулаки.
        - Лейла, я тебе говорил, чтобы ты с людьми не играла?
        - Говорили... - буркнула суккуба.
        - И что мне теперь прикажешь делать?
        - Понять и простить?
        - Хм... а у тебя в роду пикси не было?
        - Не-а, а что?
        - Да так, есть схожие черты. Так, короче парни. Я понимаю вас, но уверяю, с этой красоткой все более чем хорошо, а вас, вот прямо сейчас очень нагло и профессионально разводят!
        - Чего?!
        - Того! - Развернувшись, оставляю опешивших людей и вытаскиваю за ухо Лейлу на улицу.
        - Боооольно!
        - Заслужила.
        - Куда идем? - не обратила внимание на Лей Ариана.
        - К алхимикам. Мне необходимо пополнить зелья, - и глянув на Ариану добавляю, - и не только для себя.
        - Я бы хотела в ванную, - вздохнула Ариана.
        - Признаюсь, тоже бы не отказался, - киваю. - Сходим. Но сначала лавка, потом ванные.
        - Ммм...
        - Хозяин, а хозяин?
        - Аид!!!
        - Хозяин Аид...
        - Тфу!
        - ... А может лучше в публичный дом?
        - Что?! Ах ты воплощение разврата! - насупилась Ариана.
        - Не плохая идея, но сейчас такой надобности нет.
        - Господин?
        - Там кровати хорошие, Ари, всяко лучше, чем в трактире, да и публика более приятная.
        - Это вы о том полненьком мужчина закутанном в плаще который ночью вприпрыжку пробежал из кареты до дверей дома? - хихикнула Лейла.
        - Действительно забавный кадр. Еще и шлепнутся умудрился прямо перед дверью.
        - Я бы сказала, «Об дверь», - я не выдержал и расхохотался, припоминая те события. Кто бы мог подумать, что смотреть в окно так увлекательно? - А еще, как оперативно его втащили показавшиеся в дверях девочки. Явно уже отработанными движениями.
        - Ха-ха-ха-ха-ха... ой, Лейла, не напоминай...
        - Я смотрю, у вас было богатое прошлое, - протянула Ариана.
        - Ммм... не, не богатое. Насыщенное, короткое, но не богатое...
        Так, переговариваясь мы и шли по улицам города. Два темных эльфа с масками на лице, и симпатичная девушка в шикарном вызывающем платье рядышком. Люди конечно же обращали на нас внимание, но не так что бы очень сильно, видимо видели и более странные вещи.
        Добравшись до алхимических лавок, я почувствовал себя в родной стезе. Запахи будоражили нос, огромное множество ингредиентов, и... и далеко не все из них были мне знакомы. Придется выкручиваться, что делать? Однако опрашивать продавцов о товаре бесполезно, нужен нормальный алхимик. И нет, я не говорю, что люди не знают чем торгуют, они то может и знают, но недостаточно что бы дать необходимый ответ.
        Зайдя в полноценную лабораторию, вижу небольшое помещение со шкафами и огромным количеством флакончиков в них. Самые разные цвета зелий, причудливые формы, особенно посмеялся с отдела под «любовные зелья».
        - Вам помочь? - учтиво поинтересовалась женщина лет сорока за стойкой.
        - Мммм, да. Я ищу мастера - зельевара, у меня будут особые заказы.
        - Простите, но мастер сейчас... свободен, - закончила она, когда я подбросил в руке вытащенные из сумки мешочек с монетами. - Одну минуточку пожалуйста.
        - Хорошо.
        - Может не стоит так разбрасываться деньгами? - спросила Ариана, глянув в след скрывшейся за дверью во внутрь дома девушке.
        - Я могу себе это позволить. В крайнем случае сделаю пару артефактов и продам.
        - А если случится так, что вы ослабните и у вас не будет зелий? - добавила с опаской Лейла.
        - Этого не случиться. У меня всегда есть неприкосновенный запас зелий на этот счет, да и суетиться я вовремя начинаю, как сейчас. Так что не волнуйтесь.
        - Мастер вас примет, пройдемте, - показалась из двери продавщица.
        Проследовав за ней в лабораторию, не смог удержатся и поддался ностальгии. Стояли огромные чаны, горел поддерживающий жар огонь, булькали перегонные аппараты, и запах... я словно бы оказался дома. Ммм, хорошо то как.
        - Добрый день уважаемые.
        Поприветствовал нас мужчина примерно того же возраста что и женщина. Обожженная левая щека и шея, обе руки в следах химических ожогов, на голове частично выпавшие волосы, да и в целом чуть пришибленный вид. Техника безопасности? Не, не слышали. А за его спиной стояло четыре помощника. Одна девчонка лет двенадцати, парнишка пятнадцати и двое лет по двадцать.
        - Моя супруга сказала, что у вас ко мне очень серьезное дело. Я вас внимательно слушаю.
        - Как я могу к вам обращается?
        - Кайл. Но все зовут меня Мастер.
        - Ф!
        - Вас что-то смущает, леди? - уточнил он у Лейлы.
        - Не в обиду вам будет сказано, но господин куда лучший мастер чем кто-либо!
        - Да? - алхимик по-новому меня осмотрел.
        - Лейла, пожалуйста, не суетись. Кайл, меня зовут Аид. Моя лаборатория сейчас далеко, поэтому я хотел бы воспользоваться вашей, а также прибегнуть к вашим услугам.
        - Ммм...
        - Я хорошо плачу, - при этом протягиваю ему небольшой кошель с серебряными и золотыми монетами.
        - Моя лаборатория - ваша лаборатория, - учтиво ответил мастер, заглянув в кошель.
        - Чудно.
        - И что вам потребуется для начала? Что вы хотите создать?
        - Нужен чан емкостью пятьдесят литров, паровой фильтр, желательно с отсеиванием, двойной перегонный аппарат. Нужен Диоксид иридия, в любом виде, хоть крошка, хоть пыль, хоть целиком.
        - Ммм, так я не понял, а вы почему еще стоите? - обратился мастер к помощникам и все тут же начали спешно готовить место будущей работы. - Вы продолжайте, продолжайте.
        - У вас будет устройство по насыщению жидкости маной?
        - Ммм... нет, такого нет.
        - Плохо. Но ладно, сейчас соберу. А пока, притащите пожалуйста нитрит окиси таалора и по больше.
        - Хорошо.
        Так, мы взялись за работу. Кайл был у меня в помощниках, его подручные носились туда-сюда и попутно внимательно наблюдая что мы делаем. Девочки же откровенно скучали, и развлекали себя общением с супругой мастера. Сам Кайл то и дело уточнял некоторые моменты, я ему пояснял. Интересно, что местные маги имеют аналог моего зелья маны, но он ОЧЕНЬ сильно разбавленный и из других компонентов. Это как сравнивать напиток с содержанием 0.001% спирта со спиртовой таблеткой. Серьезно, у меня ведь не просто концентрат, а буквально жидкая мана после качественной обработки. Если человек такое выпьет, я даже смотреть не хочу, что с ним будет. А вот рвануть такая штука может еще как, это я проходил, поэтому заранее предупредил мастера о повышенной взрывоопасности.
        Про себя посмеялся, когда после моего предупреждения, Кайл отозвал в сторону одного из старших учеников и запретил приближается. Видимо еще один любитель взрывов, не иначе. Работа же затянулась на добрых шесть часов, в ходе которых я успел запустить еще несколько котлов, но уже для других зелий. Раз у нас в отряде такие слабые личности, им потребуется много стамины, так что будем гнать!
        Под конец, когда все было готово, мастер светился от счастья. Я показал ему столько новых и интересных вещей, что он отказывался брать с меня плату. Ну, мы лю... эээ, эльф... да что-ж такое, существа не гордые, так что деньги забрали. Но без платы мужик тоже не остался. Когда у меня закончились мои специальные ударопрочные флаконы, в чанах оставалось зелье, которое, уверен еще сослужит мастеру хорошую службу.
        - Спасибо за оказанную честь, господин Аид. Я правда, очень рад что вы зашли именно ко мне, - поклонился Кайл в пояс, а за ним и ученики.
        - Не стоит, всегда рад научить чему-то и научится самому. До встречи, Мастер.
        - До встречи, господин Аид.
        - Ариана! Лейла! Просыпайтесь, нам пора.
        - А, что? - подскочила уснувшая Ариана.
        - Ужееее? - протянула заспанная Лейла.
        - Уже-уже. Пойдемте, нас ждет горячая ванна.
        - Ураааа!
        - Кстати, пока не ушел. Кайл, не подскажите, а где в вашем городе хорошие ванны?
        - Зачем ванны? - удивился алхимик. - У нас за городом есть отличное место для отдыха, называется: «По кайфу».
        - Как-как? - уточнил я, вылупившись на алхимика как на чудо света.
        - «По кайфу». Это что-то вроде горячих источников, но искусственные. У них гигантские ванные, много пара как в бане, а для особых клиентов отдельные места. Правда цены большие, но вас как я полагаю это не пугает.
        - Не пугает, - серьезно киваю. - Правда название смущает. Очень необычное.
        - Ну как сказать. Это место появилось очень давно, еще когда город только развивался. У них, по сути, свой маленький микро городок.
        - Подозреваю, что из-за них город и появился.
        - Может быть, - пожал плечами Кайл.
        - Ну ладно, нам пора.
        - Еще раз, до встречи.
        Покинув лавку, я встал у входа и задумчиво потер подбородок маски. Хотел бы еще закурить, но фиг там.
        - А что не так с названием? - уточнила Лейла. - Очень даже забавное.
        - Не многие додумаются так назваться, вот в чем дело.
        - Вас это напрягает?
        - Есть немного. Идем, посмотрим, что за «Источник».
        Дорога до этого самого «источника» оказалось не близкой. Пришлось пилить аж на другой конец города, что меня не сильно обрадовало. Но не зря. Когда увидел магазин карет, понял, что уже не зря сюда перся и отсюда мы не пойдем, а поедим. И второй раз обрадовался, когда увидел эти самые «источники». Место было обнесено собственной стеной и находилось чуть-чуть в сторонке от города, однако к нему вела вполне себе ухоженная и приличная дорога. Внутри же, все было очень красиво и... страшно. Мне страшно. Девочки то были в восторге, обе, а вот меня переклинило, когда прошел во внутрь.
        А все из-за архитектуры и того, что я здесь увидел. Дома очень напоминали мне архитектуру земного типа, моего дома. Таблички, дорожки, все складывалось таким образом, словно я попал на какой-то курорт там у себя и в своем времени. И это напрягало.
        - Чем могу помочь? - подошла миловидная девушка в одежде сотрудницы. Красное, элегантное на восточный манер платье с изображением дракона.
        - Ммм, у вас будут свободные места для особых клиентов?
        - Будут конечно же, - обрадовалась девушка и приглашающе махнула рукой. - Пройдемте.
        - Господин, что с вами? - взволнованно спросила Лейла. Как более наблюдательная, она не могла не заметить перемены во мне, хотя я и старался не показывать.
        - Ничего Лей. Все хорошо. Простите, а как к вам обращаться?
        - Менеджер.
        Да ладно?! Да ну нах! Да не может быть! Попаданец?! Сюда??! Вы серьезно???!!!
        - Ээээ, я, конечно, извиняюсь за свое любопытство, но кто основал это место и ввел правила?
        - «По кайфу» было основано в тысяча пятом году от великой войны с семью грехами. А основал его, господин Валъеръий Якъовлъев. Он и ввел все эти правила и традиции, которые сохранились до сих пор.
        - Как тесен мир-то... - бубню себе под нос, в наглую приподняв маску и закурив.
        - Он, кстати, точно так же, как вы любил вот так курить. У нас до сих пор сохранилась как он говорил «пачка сигарет». Могу предположить, что вы с ним земляки? - обернулась девушка. По глазам было видно, что этой красавице общение со мной не менее интересно чем мне с ней.
        - Можно сказать и так. Фактически соседи.
        - О как. Он очень много говорил, что рано или поздно появится еще кто-то с такими же привычками... или поведением. Мы до сих пор думали, что это просто бредни странного старика. Он ведь действительно был странным.
        - Догадываюсь на сколько.
        - Хозяин, вы знали этого человека?
        - Не знал, но знаю откуда он. Даже забавно.
        - Ммм...
        - Прошу, вас примут, - указала она рукой на дом. Пока шли к нему, проходили мимо широких бассейнов с горячей водой в которых отдыхали люди. В дверях дома же, проглядывался коридорчик, упирающийся в стойку регистрации.
        Поздоровавшись с новым сотрудником и оформив заказ, нас проводили к этим самым личным бассейнам. Посмеялся, когда девочкам предлагали мужчин «потереть спинку», а мне девчонок. Лейла сразу же посмотрела на меня щенячьими глазами, на что я махнул рукой, мол - пусть развлекается, только палку не перегибает.
        Так же попросился на небольшую экскурсию. Любопытно ведь, что соотечественник понастроил. А посмотреть было на что, Валерий здесь сильно отличился. Этот кадр додумался прокопать шахту до подземных вод, и устроить нормальный водопровод. Даже котельную под местные реалии обустроил которая и отапливает все эти богатства. Так же повидал ту самую «пачку». Название «Беломорканал» показалось мне очень знакомым, но увы, вспомнить не смог из какого она конкретно времени. Грустно.
        Но нагулявшись и насмотревшись, возвращаюсь в свои апартаменты. Бассейн находился в небольшом домике со стеклянной крышей, а введу того, что уже темнело, я мог насладится прекрасными видами на... хмурое ночное небо по которому вот уже второй день ходят тучи. Н-да. Но и ладно, и так не плохо.
        Но покой долго не продлился. Дверь чуть-чуть скрипнула и в ней показалась головка Лейлы.
        - Можно?
        - Да проходи, чего уж тебя-то стеснятся.
        Улыбнувшись, суккуба юркнула ко мне прикрыв за собой дверь. Медленно опустившись в воду, подплывает вплотную и прижимается под рукой.
        - Ты ведь вроде там себе клиентов набрала, разве нет?
        - Скучные они. И хилые. Фу. Всего пару раз поцеловала, а уже в валенки превратились, причем все четверо. А сколько заливали, сколько заливали... ф!
        - Хе-хе-хе...
        - И что смешного? Между прочим, раньше люди были лучше. Особенно когда демонопоклонников развелось, но сейчас я что-то их почти не вижу.
        - Может потому и не видишь, что в одно время слишком много стало?
        - Может быть. Забавные ребята. Когда я спросила, зачем зарезали курицу, кричали «во славу архидемона». Я даже не знала, мне смеяться, или плакать. Знал бы верховный, точно бы в запой ушел. И хватит смеяться, ты сам недавно ругался, как на тебя кто-то там давно молился и в твое имя какие-то там обряды совершал!
        - Ха-ха-ха... не... не могу. Я просто... ха-ха-ха... ой. Представляю это. И много идиотов повстречала?
        - Достаточно. Чего я только не повидала, вот честно. Такие придурки есть, которые на серьезных щах хотят править миром, но при этом боятся высунуть нос из своей золотой клетки. Ужас. А бывают такие, что ты их спрашиваешь, а они слова сказать не могут. Очень мало действительно адекватных призывателей.
        - Офигенная у тебя работа, нечего сказать, - продолжил я хохотать.
        - И это не смешно!
        - Хе-хе-хе-хе...
        - Да ну вас, - обиделась суккуба и сложив руки на груди отвернулась.
        - Будет тебе, пылкая ты моя, - приобняв суккубу, целую в тыковку. - Не обижайся. Я прекрасно тебя понимаю.
        - Правда?
        - Абсолютно.
        - Хех, кто бы мог подумать. А вы ведь даже не демон.
        - Хотел бы я знать, кто я, - вздыхаю, еще раз поцеловав суккубу в тыковку.
        - Вы - мой хозяин, - уверенно дали ответ.
        - Да ну?
        - Да. А еще очень хороший работодатель.
        - Хех.
        - И просто очень хороший... - не знаю, что хотела сказать Лейла, но дверь опять отворилась и мы увидели замявшуюся Ариану в полотенце.
        - Ой...
        - Да заходи, все-равно все собрались.
        - А не помешаю?
        - Нет.
        - Просто я сначала заглянула к Лейле, а там четыре бессознательных тело в воде плавают, а её самой нет. Сразу подумала про вас.
        - Резонно. Но неужели одной не комфортно?
        - Угу, - нехотя призналась Ариана спустив ноги в воду и присев на край лестницы. - Страшно.
        - Чего?
        - Я ведь понимаю, что ничего не смогу сделать. Все-таки я слабая. А кроме вас, защиты нет. Рядом спокойней.
        - Ну, если меня стесняешься, могу оставить тебя с Лейлой, - и глянув на саму Лейлу добавляю. - Или её с тобой отправить, что тоже приемлемо и даже более желательно.
        - Эй!
        Такая небольшая перепалка вызвала улыбку на лице эльфийки.
        - Не стоит. Я лучше тут посижу.
        - Какая же ты стеснительная! - возмутилась Лейла. Подплыв к Ариане резко хватает ту за руку и тянет в воду.
        Женский визг проносится по небольшому залу, а меня окатывает водой. Утерев лицо откидываю голову и под женскую перепалку, прикрываю глаза. Н-да, действительно. Толи радоваться, толи плакать, тут впору о психике забеспокоится, хотя что её... я и так знаю, насколько она у меня пошатанная. И больная. И вообще, хочу голову кому-нибудь оторвать.
        Глава 11
        Отдых на искусственных источниках приказал долго жить. Плескающиеся рядом с меланхоличным мною девчонки, совершенно не давали расслабится. Последней каплей стало, когда, сговорившись, и нырнув, эти стервочки разом схватив меня за ноги утащили под воду. Конечно, в последствии они свое получили, но порелаксировать мне не дали.
        Однако вернувшись поздно ночью в трактир, мы были удивлены тем фактом, что здесь еще оставались полуночные посетители, да и трактирщик до сих пор на стойке крутился, хотя и клевал носом. Но, стоило нам появится в проходе, как мужик сразу же ожил!
        - Господин!
        - Да?
        - Вас искали ваши друзья!
        - Ух ты, - интересно, что Иришу от меня понадобилось? Вроде же окончательно разбежались...
        - Правда они какие-то неприветливые. Зашли, спросили о вас и вышли.
        - А как они выглядели? - тут же уточняю, почуяв подвох.
        - Ну как... как обычные темные эльфы.
        - Оп-па, - тихонько выдала Лейла глянув на Ариану.
        - Видимо, это за мной.
        - Ты о чем?
        - Я забыла сказать. Там, в Дейле, когда ты меня спас, остался свидетель. Третий член группы. Простите меня, я совсем про него забыла, а теперь они пришли по нашему следу... - шмыгнула носом Ариана.
        - Так, я не понял, а чего это у нас глазки на пустом месте намокли? - возмущаюсь, подойдя к поникшей эльфике. Приподняв голову за подбородок, заглядываю в эти печальные глаза. - Ари, не переживай, как пришли, так не уйдут, точно тебе говорю. Максимум вперед ногами вынесут. Не бойся.
        - Я не боюсь, Аид. Мне обидно...
        - Все ошибаются.
        - Но не ты. Ты никогда не ошибаешься.
        - Ммм... да нет, и я в том числе... - при этом так задумчиво посмотрел на нее.
        - В смысле? Я - твоя ошибка что ли?
        - Да не. Это я так, о своем, о вечном.
        - Что будем делать? - деловито спросила Лейла, меняя тему.
        - Ничего, как хотели, так и остановимся здесь, просто спать будем в одной комнате, вот и все. Эй, приятель, - окликаю взволнованного трактирщика.
        - Да?
        - Прости, но эти ребята нам точно не друзья. Так что, если придут, лучше прячься, серьезно говорю. Эти гады церемонится не будут.
        В ответ на мое предупреждение, человек лишь нервно сглотнул. Мы же, поднялись на второй этаж, где были номера. Открыв один из них, захожу первым дабы удостоверится что все хорошо, и лишь после этого пускаю девчонок.
        - Две кровати. - Констатировала Лейла.
        - Ложитесь, - киваю на мебель, а сам подхожу к окну.
        - А вы?
        - Я могу несколько суток не спать без последствий, а вот вам сон нужен по любому. Так что падайте.
        - Точно? Господин, может мне подежурить с вами?
        - Точно Лей. Не переживай, я в порядке. Пусть только кто сунется... хе-хе-хе, это будет последнее что он сделает.
        Суккуба улыбнулась и кивнув начала располагаться на кровати. Ариана же, молча уже расстелила свою и так же не проронив и слова улеглась.
        - Ари.
        - А?
        - Хватит, не расстраивайся ты так. Никто на тебя не обижается, кроме тебя самой.
        - Угу.
        Подойдя к девушке, наклоняюсь и целую в лобик.
        - Спи. И ни о чем не беспокойся. Я рядом.
        - Спасибо.
        - А меня?! - возмутились из кровати напротив.
        - Ну хорошо, и тебя...
        Так, уложив девчонок я просто и бесхитростно уселся на подоконнике выглядывая в окно. Забавно, и дождь как раз пошел, словно предупреждая о беде. Хотя какая тут беда, так, фигня какая-то. Но долго в тишине посидеть не получилось...
        - Хозяин.
        - Что такое Лей? Не спится? - спрашиваю не оборачиваясь.
        - Нет. Дело в другом.
        - Что случилось? - повернувшись, смотрю на её решительный и серьезный вид. Глянув на Ариану и убедившись, что та спит, Лей продолжила.
        - Я думала над вашими словами. Я понимаю, что рано или поздно наши дорожки разойдутся. Я понимаю, что вы не выберете меня своей невестой. Но я очень хочу остаться рядом с вами. Именно вами. Поэтому решила попросить вас взять меня своим фамильяром.
        - Ты серьезно? - хмурюсь, глядя на суккубу. Но ответа не потребовалось. Решительный взгляд, суровое личико. Лей была предельно серьезна. - Хм...
        - Это позволит мне отказаться от моего обычного способа питания привязав к вам. Я стану только вашей. Пусть зверушкой, фамильяром, но я согласна и на это. Только бы не возвращаться туда откуда пришла.
        - Лей...
        - Я все обдумала и от слов не откажусь.
        - Глупая ты. Зверушка... тфу. Обидно ведь.
        - Так ведь Фамильяр.
        - На тебе сейчас печать раба, но ты разве себя им ощущаешь? - я поднял бровь.
        - Нет.
        - Ну вот. Не занижай себя. Если ты хочешь остаётся рядом со мной, тебе придется забыть то, кем ты была. Забыть ту жизнь. Конечно, природу демона нельзя оставить, ты такая какая есть. Но вот... некоторые черты затереть можно. И нужно.
        - Я сделаю все что вы скажите.
        - Я знаю, Лей. Но я не рабовладелец. Печать нужна лишь для страховки, в остальном я даю тебе свободу действий. Просто я знаю на что способны такие как ты. Прекрасно знаю. Поэтому не сильно рад твоему решению.
        - Вы мне не доверяете?
        - Раньше не доверял. Но после того, как ты передала мне собранную для себя жизненную силу... ты ведь могла сбежать. Могла помочь бандитам что бы те добили. И я бы умер. Монстры? Ты бы успела от них уйти.
        - Но не ушла ведь, - грустно улыбнулась суккуба.
        - Не ушла. Осталась и отдала самое ценное что у тебя было. И поэтому я теперь не знаю, что с тобой делать.
        - Ну... глупая девчонка, что тут еще скажешь, - развела она руками. - Но это ведь победа, - тут же добавляет уже с задорной улыбкой.
        - М?
        - Я смогла заставить вас задуматься. И если раньше вы бы отправили меня не задумываясь, то теперь... теперь у меня есть шанс остаться!
        - Может быть. Я подумаю над этим.
        - Господин Аид.
        - М?
        - Вы знаете, в чем разница между смертными, и такими как я? Существами из другого мира?
        - Ну?
        - У смертных есть душа. Для них смерть не конец пути. Но если умирает такое существо как я, это конец. Нам некуда уходить, ведь сама суть привязана к оболочке. Именно поэтому демоны так сильно пекутся за свою жизнь. Она у таких как мы одна. И я хочу провести её рядом с вами.
        - Я тебя услышал Лей.
        - Все еще хотите прогнать?
        - Нет, но договорить у нас сейчас не получится.
        - Почему? - удивилась суккуба, а я выглянул в окно.
        - К нам пришли гости.
        - Ммм, вот и ужин, - хихикнула демонесса скинув одеяло и приняв свой истинный облик.
        - Лей, скажи. Чтобы эволюционировать в следующую форму, что тебе нужно?
        - Много жизненной энергии и душ. Но души получить тяжело, обычно мы их забираем за контракты, и лишь высшие способны их отбирать.
        - Шесть эльфийских душ будет достаточно для скачка?
        - Ммм, нет, нужно хотя бы двадцать. А что?
        - Да вот, к нам только шесть штук пришли. Конечно, придется чуть-чуть заморочиться вытряхивая из них душенки, но ради тебя, так и быть я постараюсь.
        - Хе-хе-хе-хе, ууужиииин.
        - Пожалуйста, не улыбайся так, а то меня самого пробирает.
        - Хорошо, Хозяин!
        
        ГРУППА ВТОРЖЕНИЯ
        
        Под покровом темноты группа профессиональных убийц, окружали трактир. Двое смотрели на здание с крыши дома напротив, еще двое стояли внизу на улице, последняя пара заходила с тыла. Все эльфы были под чарами отвода глаз и сокрытия, из-за чего патрулирующие стражники совершенно не замечали легкую почти прозрачную дымку в форме человека.
        Но они не знали, что тот, на кого идет охота, прекрасно чувствует проявление магии. Аиду было не трудно засечь шесть активных артефактов, перемещающихся попарно в сторону трактира.
        - Кого ловим? - раздался его голос за спинами той группы, что осталась на крыше для прикрытия. Дернувшись, эльфы мееееедленно развернулись и распахнутыми от шока глазами посмотрели на того, кого должны убить.
        В свойственной для себя манере, Аид стоял несколько безмятежно, с заведенными за спину руками, излучая море «позитива, добра и любви» к ближнему своему. Чуть наклонив голову, Аид невинно поинтересовался:
        - Ребята, давайте жить дружно?
        Подскочившие эльфы, приготовились к бою наведя на цель специальные артефакты-арбалеты с особыми обсидиановыми ядовитыми болтами.
        - Нет? Жалко. Ну, я попытался...
        Аид не успел договорить. Оба ассасина привели механизм в действие и болты на немыслимой скорости устремились к своей цели. Введу того, что наконечники болтов состояли из обсидиана, Аид даже не попытался их заблокировать. Зачем? Это ведь идеальное оружие против мага, напрочь игнорирующее любой щит. Поэтому он поступил оригинальней, просто раскрыв два мини портала в которые угодили болты.
        - Кхххааа.... - раздался хоровой хрип и оба эльфа свалились с ног мордой вперед с торчащими из спины только что выпущенными снарядами. Еще и магией их пришлось придержать, дабы с крыши не свалились, чай та под углом.
        - Кто к нам с мечом, от этого же меча и того, да? - хмыкнул Аид, склонившись над телами. Несмотря на то, что оболочка уже была мертва, душа все еще не успела отойти, чем Аид и воспользовался. Насильно вытряхивать душу, или пленять во время покидания той тела, можно, но затратно. А ведь можно поступить проще. Так как якоря в виде тела нет, достаточно показать обманку, в которую и попадет душа следуя по пути «Наименьшего сопротивления». Механизм, получился очень хитрым и достаточно простым, но от того не менее эффективным.
        Захлопнув крышу небольшого артефакта, который выглядел подобно женской пудре черного цвета, Аид прыгнул к следующей паре, которая уже пробиралась по коридору прямо к двери. Однако какого же было их удивление, когда из-за дверей показался не кто иной, а демон. Аккуратно прикрыв за собой дверь, демонесса повернулась к ассасинам и приложив пальчик к губам, прошипела.
        - Шшшш, она спит!
        Но не успели ассасины что-либо предпринять, как из груди выскочили магические «стилеты» пробившие сердца эльфов.
        - Еще двое, - констатировал стоявший за спинами Аид и захлопнул крышку артефакта. - Лей, обери их пожалуйста, и спрячь в комнате.
        - Хорошо Хозяин.
        Осталась лишь последняя пара «счастливчиков». Поднявшись с обратной стороны дома до второго этажа, оба эльфа аккуратно шли по карнизу пробираясь к окну ведущему в коридор второго этажа.
        - Эй, ребята. Вам не страшно? - внезапно окрикнули их полушепотом с крыши. Резко подняв головы, ассасины увидели смотрящего на них эльфа в маске.
        Попытка вскинуть арбалеты провалилась, как и сами гости в открывшейся под ними портал. Рухнув мордой в землю где-то за городом да еще друг на друга, оба "счастливчика", не сразу смогли сообразить, что происходит и где они оказались. А потом стало поздно.
        Переварив «нежданчик», оба ассасина посмотрели на стоявшего рядом с ними непонятного эльфа в маске.
        - Поговорим? - учтиво поинтересовался Аид. Вместо ответа, ему пришлось защищаться от прилетевших ледяных игл, и «кислотной стрелы». - Не поговорим, - констатировал он.
        В этот самый момент, по правое плечо рядом с ним из черного пролома вышел самый настоящий монстр, от которого у незадачливых убийц стыла в жилах кровь.
        - Ну что же, если со мной говорить не хотите, может поговорите с моим другом? - не менее дружелюбно спросил Аид у отползших к толстому дубу ассасинов.
        - Рррр... - прорычало чудовище опустившись на четвереньки и подобно оборотню медленно направившись к жертвам. В панике, эльфы попытались напасть, но тщетно, ни одно заклинание не брало шкуру зверя.
        - Ммм, вижу вы уже не против и поболтать. На кого работаем?
        
        АИД
        
        Слабенькие какие-то ассасины нам попались. Нет, не дилетанты, а именно слабенькие. Или может со мной просчитались? Вряд ли они ожидали подобных фокусов. Не думаю, что в этом мире каждый второй маг владеет телепортацией, а ведь за счет нее я сейчас и выехал. Ммм, ладно, признаю, ассасины были профи, но не подрасчитали.
        Примечательно, что это только первая волна за которой идет целый взвод клановых охотников на магов. Для понимая, как я понял, «охотники на магов», это своего рода профессия с одноименным значением. Каждый клан старается содержать собственных охотников. Обычно, их снаряжают весьма дорогими игрушками, что не удивительно, ведь, по сути, это низшая ступень элитных клановских сил.
        Вот эти ребята, будут по круче ассасинов. Если первые могли работать тихо, то этим не зазорно и по городу шмальнуть лишь бы задачу выполнить. Конечно, тут недалеко до войны, но блин... война будет не с конкретным кланом, а со всеми темными вместе взятыми. Конечно, друг друга они не сильно любят, но чужаков на своих землях не любят больше, а с учетом того, что каждый клан, по сути, целая военная структура, со своей экономической системой и небольшой армией, то с дроу воевать очень опасно, особенно в одиночку. Поэтому, в большинстве случаев с ними предпочитают сотрудничать, помогать решить возникшие проблемы и по быстрее отправить восвояси. Одно хорошо, темные не так часто из своих земель выбираются, только если прижмет, так что никто по этому поводу сильно и не заморачивается.
        Но вот что делать мне? Воевать с целым взводом убийц в городских условиях я как-то желанием не горю, по любому ведь придется использовать Чёрных Стражей, здесь в воду не смотри. Но если их выпустить в городе... город если это и переживет, то не скоро оправится. Опасное, опасное я сделал оружие, но чертовски эффективное.
        Ладно, придется ускориться и в городах не задерживаться. Нужно по быстрее пересечь границу, отыскать этого чертового графа, вытряхнуть из него все что тот знает и от того уже плясать. С такими интригами, этот человек обязан быть очень осведомленным.
        - Лей.
        - Да, хозяин?
        - Что собрала с тел? - киваю на кучку трупов в углу.
        - Шесть зачарованных на усиленный выстрел арбалетов, двадцать четыре обсидиановых болта, все смазаны ядом. Шесть добротных плащей, с чарами на водонепроницаемость и согревание. Шесть амулетов отвода глаз. Шесть амулетов сокрытия. Шесть пар сапог - скороходов, такие же перчатки.
        - Погоди, погоди. Сапоги - скороходы?
        - Ну да. Ускоряет передвижение владельцев.
        - Ха-ха-ха...
        - М?
        - Не обращай внимание, так, вспомнил кое-что. Продолжай.
        - Шесть зачарованных эльфийских кинжала. Очень дорогих. Шесть коротких мечей. Тоже зачарованы, железный доспех разрежут на раз. Двенадцать различных ядов, разной степени эффективности и эффектов. Двенадцать метательных ножей. Шесть комплектов легкой пластинчатой эльфийской брони из шкуры Талисска. Очень дорогая штука. Контракт на устранение всей нашей группы, один штука.
        - О! А сколько за нас дают?
        - Тысячу золотом.
        - Не хило нас оценили. Я Далиону в одно время и того меньше дал, так тот про свой замок заикнулся.
        - Хех.
        - Это все?
        - По сути - да.
        - Хорошо. Тогда как только откроются лавки, сходи и продай все это добро, - при этом, взмахом руки накладываю на тела прикосновение тьмы. Всего несколько секунд, и тела осыпаются прахом. Уборщики уберут.
        - А не будет подозрительно, как красивая одинокая девушка тянет столько добра через весь город?
        - Ой ли? У тебя внизу куча фанатов, запряги кого-нибудь!
        - Что скажем Ариане?
        - Ммм...
        - Что мне сказать? - протянула сонная эльфийка приподнявшись на кровати и протирая глаза.
        - Что к нам приходили гости.
        - Где?!
        - Да вон, - кивнула на прах Лейла.
        - ...
        Судя по глазам, Ариана проснулась моментально.
        - Ассасины?
        - Они самые.
        Странно, но после осмотра кучки праха, Ари как-то подозрительно покосилась в мою сторону, словно переоценивая.
        - Да, Лейла, пока помню. Держи.
        - Что это? - удивилась суккуба, когда я протянул её большой артефакт.
        - Это ловушка для душ. Артефакт, моя старенькая разработка.
        - Оно забирает души?! - вцепилась в ловушку суккуба, словно Скрудж Макдак в золотой слиток.
        - Не забирает. Выманивает. Обманывает. Очень хитрое устройство. И очень хрупкое, будь с ним осторожна, у меня второго нет.
        - У... угу, - серьезно кивнула Лейла. Раскрыв крышку, она почувствовала скованные в артефакты сущности эльфов. На миловидном личике проявилась акулья улыбка, а в глазах загорелся нездоровый блеск.
        - Ммм, Ари, раз ты проснулась, собирайся.
        - Куда?!
        - Сейчас позавтракаем и отправимся за каретой.
        - Ааааа, сейчас.
        Следующие десять минут я провел аккурат под стеночкой наблюдая за тем, как наша Эльфика приводит себя в порядок и собирается. Лейла же, так и сидела с новой игрушкой возле окошка приговаривая, «Моя преееелесть». А дальше был короткий завтрак и поход в город.
        Правда мы с Ари чуть задержались, чтобы посмотреть на шоу. Лейла действительно организовала несколько «помощников», которые начали выносить из номера все добро. Взгляд зрителей, а особенно трактирщика был бесценен, а я всерьез задумался собрать фотоаппарат. Столько бесценных кадров пропадает!
        В магазине же торгующим каретами, я был... озадачен. Дело в том, что здесь продавались либо очень хреновые, либо слишком украшенные и богатые кареты, которые мне ну вот на...фиг не сдались! А среднего вариант не было.
        - Аид, вам что-то не нравится? - уточнила Ариана, глядя на меня. Девочка уже научилась по одной моей позе понимать, когда я в задумчивости или не в духе.
        - Не нравится, - киваю и обращаясь к продавцу добавляю. - Хреновый у вас ассортимент батенька!
        - Между прочим, один из лучших в регионе! - возмутился торговец. - Но что вас не устраивает?
        - Одни кареты у вас плачут горькими слезами, другие больше подошли бы королевской знати, которая обожает помпезность. Все эти рюшечки, позолота, все это мне ну вот не нужно!
        - Ммм... первый раз сталкиваюсь с подобными запросами, - озадачился продавец.
        - У вас будет где-нибудь в округе закрытая мастерская для карет?
        - Будет. Прямо у нас и будет. А что?
        - В таком случае я беру вот эту карету, - киваю на достаточно большую, и, наверное, самую украшенную в ассортименте карету, - ... и заведите её в бокс, я лично над ней поработаю.
        - Как вам будет угодно.
        - Кони прилагаются?
        - Конечно. Есть породистые, есть обычные, есть тягловые. За городом стоит наша конюшня, только скажите, и мы подберем для вас лошадок.
        - Нужны самые крепкие скакуны. Не быстрые, а именно крепкие.
        - Боевые?
        - Именно.
        - А сколько? Пара, тройка, четверка?
        - Шестерка.
        - Сейчас все оформим.
        Как только продавец получил за все плату, он тут же начал отдавать указания подручным. Те сноровисто затолкали выбранную карету в мастерскую, еще один бегом умчался за город на конюшни. Когда же карета стала на место, я взялся за дело и прямо на глазах зрителей начал обдирать все эту шелуху. Бедный продавец, он не просто плакал, он рыдал и всхлипывал каждый раз когда на пол отлетала очередная позолоченная финтифлюшка.
        Ариана смотрела спокойней, она уже знала мое отношения ко всему этому «добру», а потому даже не комментировала, лишь наблюдала. Когда же, все лишнее было ободрано, а новые материалы притащены, я выгнал народ прочь и начал творить. Вместо рессор, нормальные пружины. Подправил опоры, укрепил несущую систему дабы не так болтало, зачаровал корпус, организовал нормальную систему со стальными подшипниками на колеса. Так же выкинул эти неудобные сиденья, и поставил нормальные эргономичные широкие диванчики по обе стороны. Под конец перекрасил карету в тон к плащу.
        На все про все ушло три часа, за это время успели привести лошадей и успела вернутся Лейла, которая за счет своей красоты выбивала из торговцев просто неадекватные цены за свои товары. Так же рассказала об их реакции. Ну да, когда к тебе в магазин вносят такое доброе, сразу понимаешь У КОГО его забрали.
        Когда настал момент выводить карету из мастерской чтобы её запрячь, реакцию местных «профессионалов» надо было видеть. Мужики реально зависли и не на что не реагировали. Конечно, потом попытались выяснить: «А это как?», но я отмахивался. А смысл объяснять не магам как работал с магией? Вот и я думаю, что смысла нет.
        На каждого запряженного коня повесил по печати для передачи команд животному и упрощения в общении. Так же, споил каждому коню по зелью. Тому самому которым отпаивал Ариану в одно время, а сверху добавил еще и зелье силы. Чувствовавшие рвущуюся наружу животные, тут же начали буянить и пытается вырваться, но одна мысленная команда и воцаряется тишина. Конюх, который их привел, смотрел на все это дело с таким же шоком, что и продавец карет. Нет, надо, вот надо делать фотоаппарат!
        - Дамы? - приглашающе открыв дверцу, обращаюсь к своим девчатам. Улыбнувшись, те сели внутрь. Наградой мне стали удивленные и блаженные вздохи. - Ну что же, всем спасибо, и пока! - махнув рукой, взбираюсь на место кучера и слегонца тряхнув поводьями, мысленно даю команду на выдвижение. Ожидавшие этой возможности кони не просто рванули, они ломанулись вперед, удивив этим даже меня. Животные совершенно не хотели не то, что останавливаться, а даже замедлять ход, из-за чего я хохоча как ненормальный, кричал на всю улицу:
        - Э-ге-гей! Разойдись!
        И народ... нет, не расходился, а разбегался. Ну да, когда на тебя несется такая махина, соображаешь моментально. Я же, войдя во вкус дал команду разогнаться еще больше. По пути, случайно заскочили на центральную площадь, где проходила ярмарка Ириша. Проезжая по её окраине, видел и его и Кацита. Знакомые люди, так же меня приметили и замерев статуями проследили до момента, когда карета скрылась за углом дома.
        Стража на воротах, которая вроде как должна была нас остановить для досмотра и проверки, не то что не попыталась это сделать, парни просто разбежались в стороны. Боевые кони, были крупнее своих собратьев. Не тяжелее, а именно крупнее. А кроме того, на них сейчас красовалась пластинчатая броня для защиты от копий. Если карете добавить по бокам лезвия, а на крыше разместить что-то по типу баллисты, получится на плохая боевая колесница, хе-хе...
        - Куда спешим? - прокричала Лейла, высунувшись из окна.
        - Никуда. Просто карету тестирую!
        - Аааа, хорошо!
        А про себя добавил: «Давненько я так не веселился». Может в следующий раз сделать ковер-самолет? Ну чисто по приколу. Хе, как раз и крыша плоская для него имеется. Ха-ха-ха-ха-ха! Да! Определенно стоит попробовать.
        Глава 12
        Когда эффект эликсиров перестал действовать, а кони перешли с галопа на трусцу, я спокойно перебазировался в карету.
        - Что вы на меня так смотрите?
        - Господин... если вы здесь, тогда кто управляет каретой?
        - Сама едет, - пожимаю плечами, но глядя на эти вытянувшиеся лица начинаю смеяться. - Ари, Лей, успокойтесь, все хорошо. Как только будет развилка, кони остановятся в ожидании команды. Бежать же они могут еще очень долго, так что все в порядке.
        Успокоив тем самым девочек, спокойно втягиваюсь в царившую здесь атмосферу. Лейла с Арианой мило переговаривались о всем и ни о чем. Лейла рассказывала о своей домашней иерархии, Ариана в свою очередь делилась дворцовой жизнью. Иногда, в разговор вмешивался я, уточняя непонятные мне вещи. Зря. Внимание перешло на меня, и обе дамы начали засыпать мою скромную персоны просто градом вопросов.
        И вопросы были самыми разными, от: «Чем я занимался до отпуска» и до «А есть ли у меня свой клан?» После всего пережитого, Ариана напрочь отказывалась верить, что я безклановый и упорно пыталась выяснить, либо кому я служу, либо какой у меня клан. Н-да, вот ведь заворот у нее на этих кланах, и хоть ты тресни.
        За этими рассуждениями и прошел день. А вечером, на привале, когда я методом проб и ошибок отстегнул коней и отвел их пастись, ко мне подошла Лейла.
        - Что такое, Лей?
        - Хозяин, так что с фамильяром?
        - Ты поэтому...
        - Угу.
        - Ладно. Сейчас все устрою, - девушка моментально изменилась, расцвела и попыталась мне помочь с конями. Именно что попыталась. Если меня животные еще терпели из-за печати, то вот её... они чувствовали демона, а потому очень сильно начинали нервничать.
        Закончив с ними, начал чертить защитный контур вокруг лагеря. Просто отломил палочку, немного обработал сделав коготь, и пошел вокруг лагеря очерчивая круг. Руны сильно дешевле обходятся, нежели обычное колдовство.
        - Аид, что вы делаете? - поинтересовалась Ариана.
        - Ставлю барьер.
        - Но вы же и так контролируете обстановку! - не поняла эльфика.
        - Я сейчас буду заниматься Лейлой. Из печального опыта, я уже понял, что как только я начну ритуал, обязательно случится какая-нибудь херня. Еще ни разу по-другому не было. Хватит. Надоело.
        Говорил я спокойно, даже меланхолично. Ну в самом то деле, сколько можно? Только возьмешься, только начнешь что-то делать, как обязательно вылезет какая-нибудь хня и все испортит. Бесит!!!
        - Аааа.
        - Да. Так же, из лагеря ни ногой! Сидишь на попе ровно, от земли не отрываешь, даже если дракона увидишь, сидишь на месте! - припечатываю, глядя на Ариану.
        - Ну что я, совсем глупая что ли?
        - Нет, но я просто предупреждаю.
        Так, следующие десять минут я и ходил по лагерю тщательно вычерчивая охранную руну собственного авторства. Девочки, как я и приказал сели на попу ровно, и просто молча наблюдали за тем, как я туда-сюда хожу, таща за собой по земле палочку. И лишь когда закончил, лишь когда над нами мелькнул защитный купол, только тогда я расслабился и начал на свободном месте чертить еще одну руну, для проведения обряда принятия фамильяра. Интересно, что скажут ребята? Возвращаюсь из отпуска, и фамильярчик такой нестандартный. Хотя... с учетом какая там творится вакханалия, едва ли я буду выделятся. Н-да.
        - Лейла!
        - Да?
        - Вот круг, становись в центр него на колени.
        - Оооо!
        Тюк!
        - За чтоооооо?
        - Хватит опошлять мои слова.
        - Угу.
        Став в центр руны на колени, Лейла с интересом начала осматривать то, что я нарисовал.
        - Первый раз вижу подобное.
        - Ты хоть знаешь как проводится обряд принятия фамильяра?
        - Ммм, да. Вы заговариваете бокал с вашей кровью и даете мне выпить. А взамен выпиваете с моей. Образуется связь.
        - Ммм... интересная мотода, но мой вариант устроен чуть-чуть иначе.
        - А зачем усложнять?
        - Во мне нет крови, Лей, - качаю головой.
        - Как это «Нет»?! - воскликнули наперебой девочки.
        - Вот так. Нет и все.
        - Вы - нежить?! - приложила ручки к ротику Ариана.
        - Я что, похож на мертвеца? - возражаю, демонстративно показав на себя руками.
        - Нет, точно не нежить, - констатировала Лейла.
        - Ты что-то знаешь? - уточнила Ариана.
        - Я бы отравилась. У хозяина вполне живая энергия. Он живой. Но очень странный. Энергия имеет нестандартный привкус. Она насыщеннее, и её сильно больше. У меня такое ощущение, что вы... не совсем живой. Вернее, живой, но не до конца.
        - Я запуталась...
        - Блин! Я не знаю как это объяснить.
        Глядя на эти потуги, я только внутренне веселился. Суккуба чувствовала, с самого начала чувствовала мою суть, но не могла понять. Хех, забавно.
        - Все просто. У меня уже давно нет родного тела. Я дух, существо которое давно отжило свой век, но не умерло. Это тело, это артефакт, созданный искусственно как вместилище этого самого духа. И для работы, нужна мана. Очень много маны.
        - А я еще думала, как вы умудряетесь пить жидкую ману... - протянула Лейла, в то время как Ариана пребывала в прострации. - А еще, мне теперь понятно почему вы так быстро пришли в себя, когда я передала вам жизненную силу.
        - Не без этого, Лей. Я не могу как ты переваривать душу, не мой это источник питания. Но могу красть жизненную силу, как и ты. Помните, мы говорили о том, что будет окажись я без маны и зелий? - девочки кивнули, а я, сняв перчатку продемонстрировал татиуровку на руке. - Это, печать вампира. При касании я могу высасывать жизненную силу вместе с маной из живых объектов. Это тело, идеальный механизм в котором все исправно работает и все учтено, а все детали давно знают свое место. Вот и все.
        - Ого...
        - Действительно ого, - поддакнула Лейла, а я наконец закончил рисунок и стал напротив нее.
        - Это же... да за эти знания даже цари будут готовы поклониться. Это ведь прямая дорога к бессмертию! - воскликнула Ариана подскочив от переизбытка чувств.
        - Ари.
        - А?
        - Сидеть.
        - Я тебе собака что ли?
        - А тебе что сразу сказал?
        - Сижу-сижу, - буркнула она, возвращаясь на место.
        - И опережая твои вопросы, нет, этими знаниями я делится не буду.
        - Не боишься если разболтает? - уточнила Лейла, на что Ариана обиделась.
        - Эй!
        - Нет, не боюсь. И не потому, что я так самоуверен, нет. Все проще. Никто не сможет повторить результат. Ну кроме богов, но я не думаю, что им это будет вообще интересно.
        - Откуда такая уверенность?
        - Это тело создавалось конкретно под меня, мои особенности. Для человека куда проще создать обычное среднестатистическое тело, а что бы его повторить много ума не надо, бери любого добровольца за пример и копируй. Все. Но даже если ты его создашь, легче не станет.
        - Почему?
        - Как ты душу будешь переселять? У меня для корректной работы с душой ушли сотни лет теории и десятки лет практики. Лишь боги могут вот так по плевку играючи переселить из одного тела в другое. Так что... хех, я особо не переживаю.
        - Всегда можно схватить и допросить, - улыбнулась Ариана. Вот только эти слова вызвали совсем не ту реакцию, на которую она рассчитывала. Лейла истерически захохотала, да и я заулыбался.
        - Скажем так... что бы меня допросить, надо сильно постараться. Убить проще, но опять же, умерев после смерти я оставлю такую гадость, что живые будут завидовать мертвым. Так что я сильно не переживаю по этому поводу.
        - У тебя совсем что ли чувства самосохранения нет?!
        - Почему? Есть конечно же. Но умирать не страшно, Ари. Намного страшнее смотреть как страдают твои дети, твоя семья. Это страшно. Страшно, засыпая каждый раз видеть один и тот же сон на протяжении всей жизни, который буквально сводит тебя с ума, настолько, что ты боишься спать. А умирать? Нет, это не страшно. Лейла, ты готова?
        - Да Хозяин.
        - Держи, наполни до половины кровью, - при этом протягиваю небольшой кубок. Прокусив запястье, Лейла начала сцеживать кровь.
        - В детстве я думала, что наши старейшины странные. Они твердили что придет время и в этот мир вернется древняя томящаяся в оковах сила. Очень могущественная. И тогда сами боги придут в ужас, а мир содрогнется от великой войны между этой силой и богами.
        - Ммм... нет, я на эту роль не подхожу, - качаю головой. - Я в темнице не томился и не собираюсь. Кроме того, я существо залетное, здесь надолго не останусь, так что речь точно не обо мне. Но спасибо, душу ты мне согрела таким сравнением.
        - Прошу, - протянула суккуба кубок. Взяв его, прокалываю палец кинжалом и роняю пару капель свой черной маны в кубок, после чего размешиваю, зачитывая заклинание. Мне трудно обзавестись фамильяром из-за отсутствия родного тела, поэтому придется привязывать к искусственному, а это тот еще гемор.
        - Как бы то ни было, ты поменяешь ход истории.
        - М?
        - Если бы не ты, меня выдали бы замуж за графа Тира. Это привело бы к лишению права на престолонаследие и как итог я бы в мгновение ока опустилась в низшие чины клана. А теперь... теперь есть шанс поиграться. Тётя Аала в хороших отношениях с некоторыми кланами. Уверена, она им многое обещало за поддержку на совете кланов. А теперь... теперь все может быть по-другому. Благодаря вам...
        - Только не расплачься, слезы вытирать не буду и платка не дам.
        - Злые вы, - грустно улыбнулась Ариана. - Настолько, что очень добры.
        - Какое ты подобрала интересное словосочетание. Злой настолько, что очень добрый, - Ари лишь извиняясь пожала плечами. - Готово. Лей, повторяй за мной.
        - Угу.
        - Я, полной имя...
        - Я, Лелалиана Суналла...
        Как только мы начали обряд, Ариана замолчала и просто наблюдала за представление. Сначала Лейла прочитала слова клятвы, и добровольного принятия статуса фамильяра, а после мы поочерёдно выпили крови для закрепления обряда. Несмотря на то, что я постарался как можно сильнее разбавить её кровью свою ману, пойло все-равно вышло для суккубы ядерным, вон как передернуло. Но, сразу после обряда, чувствую небольшие изменения внутри. Как-будто в уже работающий механизм встроилась новая деталь. Очень большая, тяжелая деталь, но от того более важная.
        - Ну вот... теперь я ваш Фамильяр, - заулыбалась суккуба.
        - Лей, я что-то не пойму. Я знаю какие чувства испытывает человек принимая фамильяра. Но в случае с тобой, что-то все несколько иначе.
        - Я ведь, как и вы, наполовину живая. Тело, одновременно мой дух. Но так как между нами теперь связь, я... можно сказать переехала к вам. И даже если меня убьют, вы всегда сможете меня вернуть к жизни имея при себе... мою резервную суть так сказать.
        - Ах ты хитрожопая засранка!
        - Между прочим, у демонов это распространенная практика, когда ближайшие подчиненные привязывают свою суть к своему вожаку. Ведь все хотят жить! Правда если вождь сам привязывает к кому-то свою жизнь, то все ведущие от него нити обрываются. Эта система построена на продаже души, только в данном случае происходит резервирование места куда можно уйти в случае неспособности жизнедеятельности. Исключением считается только если кто-то насильно вытряхнет из тебя душу, как это делает Черный Страж. Тогда вообще ничего не поможет.
        - Чёрный кто? - вмешалась Ариана.
        - Ой...
        - Чёрный Страж. Это особые монстры Ари. Их очень мало и о них никто не знает, так как практически никто не выживает после встречи с таким вот созданием.
        - Ничего себе...
        - Да.
        - А почему Лейла так на вас смотрит?
        - Она встречалась с таким. Как и я. Мы не хотели тебе рассказывать, чтобы не пугать, вот и все. Лей.
        - А?
        - Я тебя очень хочу стукнуть.
        - Ой, - тут же прикрыла голову руками суккуба.
        - Нет, не за то, что ляпнула о Страже. Ты какого хрена промолчала о том, что на тебя «фамильяризм» работает по-другому?
        - Так я думала вы знаете!
        - Ты видишь у меня второго фамильяра демона?!
        - Нет...
        - Так откуда мне знать? Ваша братия не сильно общительная, это так, к слову.
        - Простите.
        Не удержавшись, чуть-чуть, чисто символически отвешиваю щелбан по лбу.
        - Думай Лейла, думай головой, а не промежностью!
        - Но хотя бы иногда можно наоборот?
        - Иногда - можно. Тебе.
        - Вы точно ненормальные, - вздохнула Ариана.
        - Сказала темная эльфийская приемница клана добровольно сопровождающая эту самую компанию!
        - Вы - заразны.
        - Самые гениальные личности никогда небыли «нормальными».
        - Себя не похвалишь, никто не похвалит? - усмехнулась Ариана.
        - Ммм, это тоже. Но не только. Чтобы пользоваться порталами как это делаю я, необходимо менее чем за секунду проводить расчет координат точки входа и выхода. Я могу разбить поток сознания и единовременно спонтанно открыть до семи различных переходов. Это мой предел. Мой лучший ученик и то может осилить только один. Согласись, это дает повод гордиться, и причислять себя к числу лучших?
        - Действительно... сам факт мгновенного произвольного портала рушит абсолютно любую тактику ведения боя или даже войны. Это само по себе феноменальное оружие. А пределы переноса есть?
        - Есть конечно же, куда же без них? Но объяснять не буду, ты просто не поймешь.
        - Понятно...
        Так, мы и сидели. Я менял одну тему на другую рассказывая девочкам что-нибудь интересное, ровно до того момента пока обе не уснули. А на утро, когда закончился цирк с конями, когда их напоил зельем, мы отправились дальше в путь-дорогу.
        Так проходит день, за ним второй. Помимо рассказов мы продолжили тренировки, но на сей раз Лей избежала участи мишени. А затем, начался кошмар. Ну как кошмар... Не знаю, кто из девчонок был инициатором, но обе начали активно подкатывать. Причем никаких пошлость, даже Лей более-менее культурно себя вела. Нет, все было куда интересней. Обе старались проявить заботу, обе ластились. Казалось бы, сижу, курю на поваленном стволе дерева перед костром, как сзади подходит Ариана и предложив помассировать плечи, не дожидаясь ответа начинает массировать. Неумело так, но очень старательно. И я бы понял, если бы только Лей, но Ари... это ведь не в её характере! Более того, я ох... к-хм, пришел в состояние шока, когда, отказавшись от массажа мне жёстко отрезали: «Сиди и наслаждайся!»
        И блин, так во всем! А спрашиваешь, что происходит, на тебя еще и обижаются. Обижаются, ругаются, но при этом все равно навязчиво пытаются проявлять заботу. Эпиком стала сцена на восьмой день, когда Лейла на пару с Арианой приготовили ужин, которым я мало того, что умудрился отравится, так еще и по морде тарелкой получить. До этого ведь готовил тоже я!
        И теперь обе фурии, сидят в сторонке, повернувшись ко мне спиной с обиженными моськами и напрочь игнорируют любое слово из моих уст. Думаете, после этого я пошел извинятся за то, чего не понимаю? Ага, щас. Аж два раза. Пользуясь моментом и тишиной, а главное долгожданным покоем, тихо-мирно сваливаю к карете и развалившись на своей любимой крыше тихонечко кайфую.
        И так я кайфую день. Два. На третий на привале обе стали возле кареты с недовольными и злыми моськами и тщательно пытались просверлить меня взглядом. Нет, я видел, что они до этого тоже сверлили, но старался делать вид что не замечаю, а тут прямо открыто стоят, смотрят. Но даже это не могло помешать мне наслаждаться покоем.
        - Ну и?
        - М? - повернувшись на наконец заговорившую Лейлу.
        - Нам еще долго ждать твоих извинений? - пояснила Ариана.
        - Каких извинений? Ничего не знаю.
        - Ах ты! Хамло! Невоспитанное создание! Башмак!
        - Так я разве это отрицаю?
        - Рррр!!!
        - У тебя что? Совсем гордости нет?
        - Не-а.
        - Да ты... ты... ты...
        - Ииии? Я кто?
        Вместо ответа, в меня кинули снятой с ноги туфелькой.
        - Как радикально.
        - И не стыдно тебе над женщинами издеваться? Теми, кто слабее?
        - Не-а.
        - Совсем совести нет...
        - Рудименты мне не нужны.
        - ...
        - ...
        - Что? Опять молчим? Отдых продолжается!
        - Сволочь! Бесстыжая.
        - Минуточку! Здесь я уже не согласен. Да и за что извинятся, вы же сами ко мне лезете!
        - Мы «лезем»?! Да мы все для тебя стараемся сделать, чтобы угодить, я через себя переступаю, стараюсь, а ты даже супа не оценил на который мы потратили столько времени!
        - Это тот самый суп, которым я отравился? - обе девушки тут же поубавили пыл. - Должен отметить, что отравить меня очень сложно, но вам это удалось, с чем я вас и поздравляю. Что вам еще надо?!
        После этих слов пришлось пригнутся, ибо полетели сразу две туфельки.
        - За обувью пойдете сами!
        Наверное, зря я это сказал. Обе фурии взобравшись на карету начали меня избивать до тех пор, пока я не подскочил и не выпалил крик души:
        - Вы - ахринели!
        - Это ты в конец охамел!
        - Для справки, я всегда таким был.
        - Да как тебя твои ученики только вытерпели?!
        - Привыкли.
        - Ну и пес с тобой.
        Спрыгнув, друг за дружкой, обе дамы отошли в сторону, скрывшись за кустами. До меня же донесся лишь тихий плач... совестно ли стало? Вообще ни разу. Я изначально обеим говорил, не тешьте себя грезами. Я и Ариане то помогаю вернуть магию из человечности. Которой во мне к слову не так что бы сильно много. Но вот любить... не могу. Не могу и все тут. Максимум кого я полюбил, это своих дочерей, но и то это... если можно так сказать, иная форма любви, от родителя к детям. А здесь... нет. Просто нет.
        
        ТЕМ ВРЕМЕНЕМ В СТОРОНЕ
        
        - Ари, ну не плачь. Ну ты чего? Ну будет с него. Он же такой и есть. Не сухарь, но... около того. Мы же знали.
        - Но... но... я же стараюсь! Стараюсь изо всех сил! А оооон...
        - Ну все-все, не стоит так реветь из-за этого.
        - Я... я до сих пор помню твои слова о нем. Что я не найду лучшего мужа во всем мире. Он сильный. Умный. Даже слишком умный. Рядом с ним действительно чувствуешь себя как за непробиваемой стеной. Но... но он совершенно меня игнорирует. Как и тебя.
        - Ну ты же лучше меня знаешь, какое холодное у него сердце.
        - Угу.
        - И лучше меня знаешь, что он прекрасно испытывает эмоции. Возможно, ему и обидно от того, что довел тебя, но он не признается. Не потому, что гордость не позволяет, а потому что не любит и не хочет давать надежду тебе. Что бы не обидеть потом. Аид очень заботливый. Он заботится о верных слугах и старается просчитывать все наперед. И он так нагрубил даже не из своей вредности, а ради тебя, что бы ты не тешила себя пустой надеждой.
        - Аааааа...
        - Ммм, зря я это сказала, да? Хорошо, зайдем, с другой стороны. Ну чего ты так вцепилась в мои слова?
        - Да потому что он мне понравился! Меня бросает в дрожь от его прикосновений, я не могу не смущаться, когда он стоит за моей спиной и направляет мою руку на занятиях. Я не могу не думать о нем! Более того, матери нет, главы клана нет, а по традиции новая наследница должна поженить на себе мужчину прежде, чем становится во главе клана. Эта традиция произрастает с тех времен, когда у глав кланов не было детей!
        - Эм... поясни?
        - Были времена, когда высшие жрицы управляли кланами. Они посвящали всю свою жизнь этим двум направлениям, и часто у них просто не оставалось потомства. Поэтому, был введён жесткий закон, лишь будучи с мужчиной ты можешь стать во главе клана. Даже если это условное венчание, не важно. В любом случае по возвращению домой мне придется искать мужчину, и не где-нибудь, а из знатных родов. А с учтём того, что меня видеть на престоле не хотят, то вероятнее всего мой муж меня и убьет, что выдвигает кандидатуру Аида в первую линию чисто из расчета. А ведь повторюсь, он мне очень понравился! Но мало этого, у меня такое ощущение, словно я его уже где-то видела. Такое... легкое дежавю. Но этого не может быть! Это... ааааа!!!
        - Н-даааа, как у вас все запущенно, - почесала затылок Лейла. - А если ты выберешь себе не эльфа?
        - Тогда я упаду в статусе на самое дно.
        - Но Аид ведь не Эльф! По крайней мере не полноценный.
        - Да ну? Что-то ты до конца верила в то, что он потерянный, пока он сам же и не признался в обратном!
        - В таком случае да, ты права. Но если честно, тут я не смогу тебе помочь.
        - Почему? Что сковало его сердце? Почему он так... холоден?
        - Печкин как-то проговорился, что его сердце уже кем-то занято.
        - Печкин?
        - Ну помнишь, тот домовой?
        - Угу.
        - Так вот, он сказал, что Аид уже к кому-то привязан. Это девушка во снах. Я уверена, что это не случайность. И хоть он шутит, что сходит с ума, я так не думаю. Возможно, его просто преследует эхо прошлого.
        - Может быть, тебе виднее. А что делать мне?
        - Ну... Он ведь назвал тебя избранницей. Пускай подразумевается ученичество, но это уже что-то. Дальше, он хотя бы раз назвал тебя красивой?
        - Нет... стой... да, был один раз.
        - Ну-ка, ну-ка.
        - Когда мы сидели на берегу реки. Он смотрел на меня и не мог оторвать взгляд. Назвал очень красивой. Я до сих пор помню этот взгляд!
        - Ариана!!! - взвизгнула Лейла подхватив эльфийку. - Какая же ты дура!
        - А?
        - Ты ведь уже пробила эту ледяную скорлупу! В тот самый момент! Если все так как ты говоришь, то я права. Ведь даже на меня он так не смотрел, а я пыталась. Целый месяц пыталась, но тщетно.
        - Я... пробилась?
        - Именно! Нужно лишь укрепить эффект.
        - Но как?
        - У меня. Есть. Идея!
        Глава 13
        АИД
        Что-то девочки как-то притихли. Прошел день с тех пор, как мы вроде как поругались, а поди ж ты, ведут себя так, словно ничего не было. Разговаривают, шутить пытаются. Моя заспанная чуйка тут же зашевелилась и начала приговаривать: «Это жжжж - неспроста!» Но докопаться было не до чего. Всё культурно, цивильно, и... совершенно спокойно, что на второй день меня откровенно напрягало.
        Но. Вечером. Когда солнце уже почти спряталось, а на небе появлялись звезды, ко мне неожиданно подошли.
        - Аид.
        - Да?
        - Я хочу попросить прощения.
        Интересно, а я могу упасть в обморок? Если нет, то очень хорошо. По крайней мере у меня не то, что земля пошатнулась, а сердце ёкнуло от таких слов. Оставив коней в покое, медленно поворачиваюсь к спокойной, чуть улыбающейся Ариане.
        - В смысле?
        - Я понимаю, что твое сердце... очень холодное. И что я действовала не просто навязчиво, а буквально тебя донимала, когда ты хотел просто покоя. Прости пожалуйста.
        Подперев спиной дерево к которому, я только что привязал коня, перевариваю услышанное. Ну ничего себе фокусы! Это даже не снег летом. Наверное, это первый раз в этом мире, когда меня лишили дара речи, что даже не смог ответить.
        - Вижу, я тебя удивила. Может... пройдемся? - Ари протянула руку приглашая пойти за ней. И было в ней что-то странное не только в словах и поведении, но и внешности. По-другому уложенные волосы, изменился взгляд, полностью отсутствовал макияж, хотя до этого она предпочитала подкрашиваться.
        А что самое главное, я не чувствовал подвоха. Совершенно. Разум кричал, что он тут есть! Точно есть! Но чуйка, наоборот, твердила, что здесь все чисто и даже искренне. Встряхнувшись, и более-менее придя в себя беру за руку.
        «Ну допустим, давай пройдемся», - мелькает шальная мысль.
        Взяв девушку за руку, она повела меня куда-то в сторону от стоянки. Тут же произошел первый звоночек, Лейла с нами не пошла, сославшись на то, что приглядит за лошадьми. Я просто отказывался верить своим ушам! Что бы Лейла! Отказалась идти со мной? Это уму не постижимо!
        - А ведь красиво, - вдруг развеяла Ариана тишину, глядя на небо.
        - Действительно.
        - Ты часто смотришь на звезды. Они тебя так манят?
        - Да. Очень люблю ночь. Могу часами смотреть на небо.
        - Ммм, мама рассказывала, что каждая звезда на небе, это чья-то душа, которую забрали с собой наши боги. Говорила, что они наблюдают за нами.
        - Возможно она права.
        - И даже не будешь спорить?
        - Я ведь не знаю правды, Ари. Смысл что-то отстаивать?
        - Ну да...
        На этом разговор как-то затих. Мы просто шли между деревьев. Увы, наслаждаться тишиной и музыкой ночного леса я не мог, все время косясь на Ариану и прокручивая в голове её неадекватное поведение.
        Не знаю сколько мы так шли. Ари шла чуть впереди, я не сводил с нее взгляда, а мы все шли и шли. Она словно куда-то меня вела. Но в определенный момент я просто потерял себя. Я словно вошел в транс, отрешился от мира. Деревья размылись, все как-то почернело, а вместо Арианы предстал образ из моих снов. Он держал меня за руку и вел за собой.
        А затем, резко разжав ладонь, силуэт побежал вперед. Это было похоже на поляну. Пробежав по ней, и пару раз покружившись, она остановилась и посмотрела на меня.
        - Риса... - шепнули мои губы имя. Очень знакомое, такое родное и любимое имя. Завороженный я протянул вперед руку стараясь к ней прикоснутся. А она улыбалась. Я не видел этого, но точно знал. Чувствовал.
        А затем образ спал. И я увидел в точно таком же положении стоящую на цветочной поляне Ариану. Она смотрела на меня и улыбалась. Отходя от шока, прикасаюсь к чему-то раздражающему на щеке. Слеза? Не может быть... еще ни разу я не пускал слезу.
        И что это со мной? Почему меня так трясет? Так, нужно собраться. Вдох - выдох. Вдоооох - выыыыдох.
        - Аид, вам плохо? - обеспокоенно спросила Ариана. Посмотрев на нее, вижу обеспокоенность. Искреннюю, чистую... наивную. Почему, почему меня так трясет сейчас при взгляде на нее?
        - Нет. Все... все хорошо. Ари.
        - Да?
        - Прости.
        - Что такое? - обеспокоилась Ариана.
        - Я... не должен был... доводить тебя до слез. Прости.
        Взгляд Арианы потеплел, я на губах вновь заиграла милая улыбка.
        - Я подумаю, - слышу чуть высокопарный ответ, но глаза... они выдавали хозяйку с головой.
        - Хех...
        - Знаете, Аид...
        - Да?
        - У меня сейчас вообще такое чувство, что и поляну я эту уже видела. И стою я так же, и вы здесь...
        - Действительно странно.
        - А вы?
        - А что я?
        - У вас нет такого чувства?
        - Что-то такое есть. Ариана, могу ли спросить?
        - О чем?
        - Почему ты меня сюда привела?
        - Я не знаю, - пожала плечами Ари. - Я просто шла. И думала. Как начать говорить. Но не знала. Молчали и вы. Лейла сказала, что оно само придет. Потом увидела как мне показалось, знакомые места и я пошла по ним как вышла сюда. Огромная поляна, на которой сидело бесчисленное число светящихся ночных бабочек. Вы их разве не видели?
        - Нет...
        - Я их немного распугала. Это было очень красиво. Они все разом взмыли вверх и закружились. У меня дома такого нет... Жалко, что вы пропустили.
        - Ничего. Мне достаточно твоих слов, что бы понять насколько это было красиво.
        - Правда?
        - Абсолютно.
        Сделав несколько шагов вперед, осматриваюсь. Незнакомые места. Я здесь впервые. Но тогда почему... так странно?
        - Ари.
        - Да? Пойдем обратно? А то Лейла небось волнуется... - протягиваю руку девушке.
        - Угу.
        Взяв меня за руку, мы пошли к лагерю. Только на этот раз меня не вели, а шли рядом. При каждом взгляде на Ариану, я не мог не отметить, что та буквально светится от счастья, при этом наблюдая за мной.
        Когда же мы вернулись в лагерь, видеть веселую моську Лейлы оказалось невыносимо тяжело. Настолько веселую и ехидную одновременно, что очень хотелось дать ей лимона. Целого. Можно даже два.
        - Ладно, сегодня заниматься не будем, лучше отдохнем. Всем спокойной ночи, - махнув рукой, ухожу к карете, на которой взбираюсь на крышу.
        - Спокойной ночи, Хозяин!
        - Спокойной ночи, Аид!
        «Видимо, в этом мире спокойствия мне не видать» - приходит грустная мысль. А затем сразу же следующая: «Ну и ладно, будем исходить от обратного. Раз будем куролесить, так почему бы не навести шороху? Ммм, хорошая идея. А пока... а пока надо поставить охранный периметр про который я благополучно забыл!»
        С неохотой поднявшись и подхватив первую попавшуюся длинную палку чешу чертить контур. Внизу, заглянув в окошко, вижу на двух разных диванах сопящих девчонок. Мило. Просто очень мило.
        - Ладно Аид, сон для слабаков! За работу.
        
        ***
        
        Едем - едем, на дискотеку в соседнее село. А, блин, это не из той области. Едим - едим, по дороге, конца и края ей блин нет! Три деревни уже проскочили, и ни одного, мать его города! Хорошо староста в одной из деревень пояснил, что мы уже давно как в сторону ушли от столицы и, по сути, там, где надо было бы повернуть на «шоссе», где стоят основные города, мы премся через околицу зигзагами от деревеньки к деревеньке. В этот момент, сильно разочаровался в своем навигаторе, но хоть девочки этого позора не слышали, а то бы еще долго подкалывали.
        Но, нет худа без добра. Благодаря тому что направление я таки более-менее сохранил, мы все-равно двигались в нужную сторону и скоро так и так упремся в город, а там и на центральную дорогу для караванов попасть можно.
        В пути то и дело думал над графом Тиром, по душу которого и бреду. У вас может быть резонный вопрос, а на кой он мне вообще сдался, а все просто. Меня очень сильно смущала история Арианы. Дело в том, что как мы знаем, Темные Эльфы, которых я про себя называю просто «дроу», хотя как выяснилось, это не корректно. В этом мире есть еще одни темные, и вот они-то как раз и носят это гордое звание. Хз почему, можете меня даже не пытать. Просто примите за факт, что так сложилось.
        Так вот. Меня смущает, что темные, ведущие замкнутый образ жизни, весьма активно сотрудничают с человеком. Ари говорила, что Тир очень известен в особых кругах. Но почему? Это ведь не в их характере! И это очень интересно.
        Возможно, через него я смогу оказать давление на Аалу. Возможно, найду компромат и либо выдавить её с арены, либо шантажировать. В любом случае человек очень интересный, и прежде, чем идти за Аалой, нужно обязательно поговорить с ним «по душам».
        - Аид, а кто вы по натуре? - поинтересовалась Ариана отвлекая меня от мыслей.
        - В каком смысле? - приподнявшись на крыше кареты, смотрю на сидящих на диванчике кучера девочек.
        - Если вы не темный эльф, то кто же тогда?
        - Сложный вопрос.
        - Почему?
        - Потому, Ариана, что я и сам не знаю.
        - Как это? - тут же встрепенулась Лейла.
        - Вот так, - улегшись обратно, протягиваю руку и срываю оказавшийся над головой лист с дерева. - На самом деле, я не знаю кто я.
        - Вы серьезно?!
        - Абсолютно. Я был человеком, побывал артефактом, обрел новую форму и сейчас сам использую артефакт для жизни. Я создавал шедевры, строил замки, убивал, пытал, плел интриги словно кукловод и даже побывал в заточении. Долгом. И мучительном. Когда ты совершенно ничего не можешь сделать: ни спать, ни пошевелиться, а только ждать, когда кто-нибудь придет. Это не может пройти бесследно. И сейчас, я просто не знаю кто я. И какая у меня цель. Я просто живу, делаю то, что хочу, что посчитаю нужным, вот и все. Но даже так, мне нет покоя из-за кошмаров. Одни и те же сны, они сменяют друг друга, но у всех суть одна. Это сводит с ума...
        - Я видела... - прошептала Лейла.
        - М?
        - Каждый раз, когда вы спите, вы очень сильно ворочаетесь, хмуритесь, а один раз кричали. В трактире. Я не рассказывала...
        - Я знаю Лей. Я прекрасно об этом знаю. И вишенкой на торте, я просто не помню свою жизнь до определенного момента.
        - Поэтому вы так зацепились за мой медальон?
        - Именно, Ари. Именно. Я очень надеюсь, что ваша история сможет ответить хоть на какие-то мои вопросы. Да и ты сама, та еще загадка.
        - Я?!
        - Скажи, тебе знакомо имя: Риса?
        - Впервые слышу.
        - А вот я его вспомнил из-за тебя. Ты мне кого-то напоминаешь.
        - А кто это?
        - Думаешь я помню?!
        - А... ну да.
        - Но не смотря на все что вы сказали, вы очень высокодуховный, ммм... разумный, - высказалась Ариана.
        - С чего ты решила?
        - С того, что вы не жадный, не горделивый, не ленивый...
        - Пха-ха-ха-ха...
        - Думаете я не права?
        - Ага.
        - Ленивый не построил бы трактир!
        - Справедливо.
        - И вы даже не хам! - от такого заявления, я приподнялся и выгнув бровь посмотрел на Ариану. Причем сидящая рядом Лей смотрела на неё так словно впервые увидев. - Да. Вы очень... вежливы и добры. Просто по-своему... уникальны.
        - Это он - то?! - опередила меня Лейла.
        - Да. Он хотя бы раз на тебя накричал незаслуженно? Или унизил? Нет, то что он тебя использовал по твоему профилю, это...
        - Тоже нет, - озадаченно перебила Ари Лейла. - Обычно это я крыльями облазила, в попытках его затянуть.
        - Вот! Тогда он еще и положением не пользовался! Ну а то, что на своей волне и очень своевольный, так ведь это даже хорошо. Ну где такого еще найти?
        - Во-во, Ари, вот и я ему тоже самое говорила, - закивала Лейла.
        - Дамы, имейте совесть, я лежу в полуметре от вас!
        - Хи-хи-хи...
        - А еще очень забавный! - добавила Ари и показала мне язык.
        - Так, я не понял, вы куда тему разговора повернули? - возмущаюсь.
        - Туда, что ты - самый лучший!
        - Да, я самый лучший магический конструктор, но сдается мне что вы отнюдь не это имеете введу.
        - Ммм...
        - Тааааааак, вы когда сговорится успели?
        - У тебя за спиной, - пожала плечами Лейла.
        - Зря я наверно ребят оставил... - вздыхаю падая обратно.
        - Почему?
        - Отгородится некем. Так бы вас на них повесил и в сторонке стоял. Печкин устроит быт, Малион приготовит покушать и с конями разберется. Вот было бы хороошоооо...
        - Ф! Нет, все-таки хамство в тебе есть.
        - Хе-хе-хе-хе...
        Так мы и продолжили путь. Деревня за деревней, город за городом мы спешно проезжали, стараясь оторваться от преследователей. Не хочу я с ними возиться. Пока не хочу. Не время. А потому, каждое утро кони заправлялись зельями, в обед дозаправлялись, а вечером отдыхали. Что бы не дергать городских магов, сделал карете небольшую пристройку заместо багажного отделения, по сути, мобильную лабораторию. Единственное, ингредиенты все-равно пришлось покупать, но так хотя бы я не боялся остаться без запасов. А ведь хорошо, что все основные запасы я ношу с собой, если бы устроил небольшой склад как планировал в трактире, то в определенный момент окутанное огнём здание превратилось бы в фейерверк.
        Кстати, о зельях. Давно надо проверить одну интересную формулу...
        
        АРИАНА
        
        - О чем думаешь? - поинтересовалась Лейла проследив за моим взглядом направленным на Аида. Пока мы сидели у костра, Аид чуть в стороне занимался алхимией. Такой серьезный. Собранный.
        - О нем.
        - А конкретней?
        - Ты присмотришь.
        - Ммм... и что я должна увидеть?
        - Меня поражает то, как ведет себя Аид. В наши первые дни, я думала о нем... очень плохо. Но потом... я начала обращать внимание на его поведение за работой. Он предельно собран, серьезен, говорит коротко и по делу, не юлит, не шутит, даже не хамит.
        - Ну так ведь в этом весь он, - улыбнулась Лейла.
        - Да. А помнишь, как я случайно взорвала плетение у себя в руках? Как обожглась.
        - Хе-хе-хе, я такое не скоро забуду.
        - Вот. Помнишь его реакцию?
        - Ты про: «Дура ты что делаешь?!».
        - Именно. Он так начал меня поливать, что я на него разозлилась и просто забыла про боль! Кричала, обзывала, спорила, но совершенно не обращала внимание на руки, которыми он в этот момент занимался. Я ругалась на него. А он ухмылялся и лечил. А когда я опомнилась, то мои ладони были полностью исцелены и от той выжигающей боли не осталось и следа, а он только подмигнул!
        - Ммм...
        - Или обратная сторона! Помнишь, как я уронила на карету ствол дерева? - Лейла кивнула. - Так я думала, что сейчас начнется, но он даже слова не сказал. Только взгляд бросил и молча пошел чинить! Проведи теперь параллель между этими двумя событиями.
        - Ты имеешь введу, что как только что-то происходит, он действует сразу же по наилучшему с его точки зрения сценарию?
        - Именно! Не разводит демагогию, не скачет рядом как делала это со мной прислуга, не выслушивает жалобы, даже советов не дает. Он просто берет и делает! Иногда троллит. И с учебой так же. Он не возится со мной как клановые преподаватели. Все время рядом, показывает, делаю не так - поправляет, иногда буквально за руку. Но что меня окончательно добило, так это та история на рынке.
        - Это когда мы покупали ингредиенты и к нам пристали?
        - Именно! Несмотря на то, что в лицо я постоянно слышу подколы и практически никогда похвалу, на рынке, перед другими я не верила своим ушам, когда он распевался соловьем о том, какая я превосходная, талантливая ученица. И потом тоже. Ну вот что с ним не так?
        - А ты мне скажи, как он тебя троллит на занятиях? Открыто оскорбляет?
        - Ну как... иногда чуть-чуть по головке тюкнет, иногда по пятой точке, иногда выразится «лапко-жопик», но так чтоб ругался, тоже нет. Постоянно затевает спор, что я не смогу что-то сделать. Пока в таких спорах я не проиграла ни разу.
        - А ты не думала, что это он просто тебя так учит? Не дает задрать нос, постоянно стимулирует, иногда пинает. М?
        - Но это не правильное обучение!
        - Да ну? И кто это сказал?
        - Я! Потому что меня учили совершенно не так. И магистры говорили, что учится как-то по-другому не эффективно. Я точно помню.
        - Хе-хе-хе, а теперь вспомни сколько прошло времени рядом с Аидом, и чему ты научилась, - ехидненько так протянула суккуба прищурив взгляд.
        - Неужели... мои учителя оказались не правы?
        - Возможно. Но возможно, что Аид просто более опытен чем они, вот и все.
        - Ммм...
        - Ты куда? - воскликнула Лейла, когда я поднялась.
        - Пойду, схожу к нему.
        - Зачем?
        - Хочу послушать о зельях. Он как раз за работой, поэтому хамить не будет.
        - Беги, - кивнула Лейла, подкинув еще пару палок в костер.
        Подойдя к Аиду, я просто стояла и наблюдала за тем, что он делает. А затем, когда на его вопрос «Что ты тут делаешь» ответила «интересно», мне действительно стало интересно. Аид подозвал меня и пододвинув свой небольшой котелок с варящимся зельем, начал объяснять мне азы зельеварения и чего можно с ними добиться. На словах «сильнейшее приворотное зелье» к нам стрелой метнулась Лейла, которая тут же получила порционной ложкой по лбу за «развратные мысли», а затем еще и хворостиной по жопке за совращение адекватных в моем лице.
        А затем было Шоу. Почти без всякой магии, с помощью зелий Аид устроил настоящее представление показывая каких делов может натворить опытный алхимик. Признаюсь, вот здесь мне стало страшно. Зелья не артефакты, их может варить почти кто угодно. А благодаря Аиду я только что поняла насколько они могут быть опасны. Воздушный, невидимый взрывной газ, невидимый и не ощущаемый нервно паралитический газ, порошок, который сгорая дает жар жарче драконьего пламени. На мой вопрос, почему всего этого добра нет в волшебной сумке, Аид меня упрекнул и сказал, что хоть та и резиновая, но и у нее есть пределы хранения и половина места в сумке отдана исключительно под флаконы с жидкой маной которые для него жизненно важны.
        Так что, когда мы ложились спать, я была сильно озадаченной. Да и Лейла не далеко от меня ушла, размышляя над тем, как подсунет пару зелий старым знакомым. Не хотела бы я оказаться на их месте, вот честно.
        Однако уснуть не вышло. В то время как мы с Лей спали в карете на диванчиках, Аид лег на широком лежаке у костра и сейчас опять ворочался.
        - Опять? - прошептала Лейла.
        - Угу.
        - Блин. Нет, надо что-то делать.
        - Кто из нас фамильяр? - изогнув бровь, смотрю на суккубу.
        - Ну я.
        - Вот и воспользуйся своими фамильярными способностями!
        - Думаешь не пыталась?
        - Ммм... но ведь что-то делать ведь надо!
        - Я пыталась решить этот вопрос через секс, - загнула указательный пальчик Лейла. - Пыталась через внимание, - загнула средний, - пробовала понравиться и выбить эту стерву у него из головы. Я даже несколько раз рискнула и попробовала воздействовать ментально, прекрасно понимая, что будет если спалюсь, но все тщетно. У меня идей больше нет.
        - Хм...
        - Ты куда?
        - Пойду к нему. Подумаю.
        - Ну подумай. Как надумаешь что-то, делись.
        - Угу.
        Выбравшись из кареты, закутанная в одеялко, я босиком пошла по траве прямо к нему. Присев рядом и поджав под себя ноги, просто смотрю на это хмурое обеспокоенное лицо. Если честно, мне было жалко Аида. Ведь после той прогулки под луной он чуть поменялся. Стал более обходителен со мной, учтив, в конце концов стал больше уделять внимания.
        Подобравшись ближе, прикладываю ко лбу ладошку. Горячий. Очень горячий. Как тогда... Проведя рукой по щеке, останавливаю и большим пальчиком глажу. Личико медленно, словно с неохотой начинает разглаживаться.
        «Какой милый» - приходит отстранённая мысль, вызвавшая улыбку. Не удержавшись, наклоняюсь и целую в лобик.
        - Все хорошо Аид.
        - Риса... - прошептал он одними губами.
        И удивительно, но Аид действительно начал успокаиваться. Дыхание выравнивается, сам расслабляется. Раскрыв одеяло, ложусь рядом укрывая нас обоих. Блин, лучше без одеяла. С таким подогревателем оно не нужно. Распахнув наполовину, прижимаюсь по плотнее уткнувшись в подбородок.
        - И все-таки ты будешь моим! - шепчу, прикрыв глаза. Да. Будет моим. Потому что я так решила.
        Глава 14
        АИД
        
        Странно. Очень странное пробуждение. Не успел открыть глаза, как почувствовал рядом два тела. Мягких, теплых, приятно округлых местами тела которые отлежали мне обе руки, и насопели в шею. С одной стороны, конечно приятно... а с другой, несколько дискомфортно.
        Открыв глаза приподнял голову и осмотрелся. Слева медно-красная шевелюра, справа пепельно-серая макушка с симпатичным заостренным ушком.
        «Ну это уже переходящая в нахальство наглость! Они бы на меня еще ноги сложили. И так на шее сидят, а теперь еще и грелкой сделали. В конец оборзели!» - промелькнуло в голове.
        Лежу, смотрю на небо, придумываю методы воспитательного подъема. Молнии были, хлопки были, может душ организовать? Холодненький. Нет, лучше леденящий. И только начал прикидывать плетение заклинания, принялся тихонько пальцы разминать, но не успел. Моя возня не прошла незамеченной. Сначала проснулась Ари, а следом за ней Лейла. И обе уставились сначала на меня, а потом друг на друга, обменявшись хитрыми взглядами. Пришлось вмешаться:
        - Ну и какого хрена? - вырвался у меня крик души.
        - Хозяяиииин...
        - Доброе утро, Аид.
        - Ага. Доброе. Ну и что вы на мне забыли? - посмотрел на них словно Ленин на буржуазию.
        - Ну... - стушевалась Ариана отведя взгляд.
        - Мне стало холодно, и я перебралась к вам, хозяин! - с улыбкой ответила Лейла.
        - То-есть ты хочешь сказать, что я для тебя - грелка?!
        - Нет-нет. Я просто подумала что вы можете замерзнуть, простыть и заболеть.
        - То-есть ты обо мне позаботилась.
        - Ага!
        - Ну а ты, так полагаю, решила помочь подруге? - перевел взгляд на Ариану.
        - Угу.
        - Н-да?
        - Да! - уверенно кивнула Ари. Даже с некоторым вызовом.
        - Хм... наверное система регулировки тепла сбилась... - задумчиво гляжу на карету. - Так, ладно. А ну кыш с меня!
        - Сам ты «кыш» - буркнула Ари вставая, а Лейла рассмеялась легко вскакивая и весьма соблазнительно прогибаясь в свете лучей восходящего солнца.
        Мне же оставалось лишь прищелкнуть языком, очень уж соблазнительно выглядела ее обнаженная фигурка. Шикарная грудь третьего размера похожая на спелые дыньки, крутые бедра, упругая попка, при виде которой у обычного мужика руки сами тянутся шлепнуть приятные глазу округлости, плоский животик...
        Не могу не признать, что ей снова удалось разбудить мое лебидо что она это прекрасно чувствовала, потому и продолжала свою «Физкультуру». Но надолго не хватило уже меня. Не зря же плетение ледяного душа продумал? Легкий пас правой рукой, и над деревьями взлетают птицы вспугнутые оглушительным «Уииии!!!»
        - Молодец, красавица, а теперь займись костром, - усмехнулся, возвращая разошедшуюся демонессу в реальность. - Пища духовная телесной не заменяет.
        Пока суккуба собирала хворост для костра, а Ари наводила марафет в карете - пудря носик и переодеваясь, я возился в сумке перебирая провиант. Мясо - это хорошо, прекрасно и отлично, но без гарнира все же не то, тем более спутницы у меня, хоть и не слишком капризные, но своеобразной диеты придерживаются. Лейла обожает полусырое мясо, особенно с кровью и просто невообразимо счастлива когда мне не лень приготовить отдельно для нее что-то вкусное. Ариана больше ориентируется на сладенькое, или растительное. Особенно нравятся с её слов засахаренные грибы. Я как такой грибочек в одном из городов попробовал, так и вовсе в изумление впал с изобретательности местных.
        Очистив котелок заклинанием, наполнил его сконцентрированной из воздуха водой, высыпал два вида круп, что-то вроде гречки и грибной крошки, решив сварить кашу «Дружба» и быстренько настрогал хранящееся в сумке мясо.
        - Костер готов, - объявила сукубба, взмахом руки отправляя в сложенные ветки крошечный фаербол. Хотя, тут скорее была разжиревшая искра. Впрочем, не суть. Полыхнуло, вспыхнуло и хворост занялся веселым демоническим пламенем, через пару секунд ставшем обычным огнем.
        - Прекрасно, - кивнул, вешая котелок над костром и оглядываясь на хлопнувшую за спиной дверь кареты. - О, да ты сегодня превзошла саму себя, - улыбнулся, оценив одежду Ари. После той пешей прогулки по лесам да в платье, Ариана таки решилась на нормальные обновки приспособленные для путешествия по пересеченной местности. А именно - сапожки, штаны, моя украденная ею рубашка ненмого посаженная магией под её размеры, курточка, и связанные на манер хвоста волосы. Из образа чуть-чуть выбивались все те же беленькие перчатки с дробильным эфектом.
        - Спасибо.
        - Хм... - глянув на котелок, потом на Ариану, мне в голову пришла идея. - Ари, пока варится завтрак, может позанимаемся рукопашным боем?
        - С радостью!
        Пока Лейла смотрела за котелком, я успел показать Ариане несколько особых приемов придуманных мною специально под дробильные перчатки и подобные им артефакты.
        А после, когда завтрак был готов и мы сели кушать, я краем глаза наблюдал за девочками. И кое-что меня в этом утре конкретно так смущало, а именно - Ариана. Она ведь очень ревностно относится к личному пространству. Особенно перед сном. А здесь, по сути, переступив через свою гордость сама пришла ко мне и улеглась не просто рядом, а чуть ли не на меня забралась. Это, скажем так, было любопытно.
        Что меня еще смутило этим утром - необычайно хорошее самочувствие. Я ведь как не проснусь, вечно не в духе из-за плохих снов, но сегодня я просто их не помнил. Это было странно. Такое ощущение - вообще ничего не снилось. И то что именно в эту ночь Ариана лежала подле меня не случайность. По крайней мере, иного объяснения я не нахожу. Во всяком случае более логичного.
        - Ари, а скажи мне, ты ночью ничего не делала?
        - В смысле? - уставилась она на меня большими удивленными глазами и слегка потемнела кончиками заостренных ушек.
        «Кхэм-кхым-кхе, это чего это она так реагирует? Это о чем она таком подумала?» - промелькнуло в голове, но решил отложить подобные разговоры для более подходящего времени.
        - Ну там, магию какую-нибудь, или еще что-то применяла? - спросил пожимая плечами.
        - Неа, - мотнула она головой.
        - Вот совсем-совсем ничего? - испытующий глянул на нее.
        - Совсем-совсем! - уверенно кивнула Ариана.
        - Хм... - посмотрев в эти честные - пречестные глаза, я мысленно добавил - «Подозрительно».
        Собрав вещи, мы отправились дальше в путь. Ари напросилась сидеть рядом со мной и продолжать занятия прямо в дороге. Ну, я в принципе был и не против, поэтому учил магии. Все же силен во мне дух наставничества. Можно сказать, вторая натура, пусть временно и задремавшая.
        В процессе учебы, попытался незаметно узнать, чего они вдвоем с Лейлой ночью такого делали, но без толку. Молчат и дружно меняют тему разговора, внаглую съезжая на все что угодно. От проскакавшей по ветвям белки, до усевшейся на край кареты «Ой какая милая бабочка, а ты знал...» Одним словом - темнят. А мне ведь, блин, интересно стало! Но, показывать это нельзя - съедят.
        Ехали мы ехали и до границы за неделю доехали. Дорога как дорога, ничего особенного. Пару раз подворачивались трактиры и постоялые дворы. Заглянули, не столько из необходимости, сколько из моего желания посмотреть на то, как другие дела ведут. Да, мысль вновь открыть трактир меня не оставила, и регулярно посещала. Впрочем, в трактирах мы не задерживались. Обстоятельства-с не способствовали.
        Граница встретила нас средневековым аналогом КПП. Проще говоря каменной башней с площадкой наверху. Так полагаю, там не гигантский казан, в котором местные бойцы шурпу с пловом готовят, а нечто для подачи сигналов. Интересно, у них там земляное масло используется или что-то алхимическое? Хотя, странное конечно, ведь есть переговорные амулеты. Впрочем, их ведь можно магией заблокировать, а огненный факел в десяток метров высотой, да еще и дымящий... нет, можно и заблокировать такое, тумана там напустить или еще чего, но все равно придется минимум пару магов использовать. По одному на каждый вид связи.
        Вокруг башни располагалось подворье, этакий квадратный дом-стена, в котором проживали пограничники и обслуживающий персонал. Может и просто походно-полевые жены, как-то не особо разбирался, да и не интересно. Вот чисто символический шлагбаум, типа «бревноподобная жердь» перегораживающая дорогу. А вот зеленая будочка и дородный детина со знаком взводного на груди, вышедший нас встречать - иное дело.
        - Добрый день, - решил проявить вежливость, ведь давно известно, что сия субстанция дешева и вместе с тем ценна.
        - Добрый, - кивнул пограничник.
        - Нас пригласил граф Тир, везу его невесту, - сразу просветил погранца. А то, Ариана рассказывала как работают местные ребята.
        Сначала задают стандартные вопросы, «Кто такие?», «Откуда?», «Куда?», и так далее. Смотрят на реакцию, потом устраивают досмотр, зачастую пытаясь что-нибудь приватизировать. Затем начинают тянуть время описывая все подряд вплоть до гвоздей в подковах - тем самым непрозрачно намекая на необходимость ускорить процесс вложением средств в фонд великой и славной пограничной службы. Так сказать, поддержать материально хранителей покоя и блюстителей порядка.
        Разумеется подорожный сбор шел отдельной графой. Короче говоря, все как везде, все как у всех и всегда, обертка меняется, суть остается той же. Для упрощения жизни, сразу провел благотворительную акцию и налоговую операцию в одном флаконе - протянул кошель с деньгами. Тот исчез без всякой магии, но словно по волшебству а погранец кинул три пальца к уху и пожелал счастливого пути.
        «Оперативно» - хмыкнул про себя щелкая вожжами. Как только карета скрылась за поворотом дороги, из нее постучали.
        - Что?
        - Мне скучно, - заявила Лейла.
        - Пф, ну садись на мое место и рули, - натянул поводья, останавливая наш эксклюзивный транспорт и улегшись на крыше.
        - Странно как-то, - пробормотала Ари.
        - Почему - спросила Лей.
        - Да как-то слишком уж легко нас пропустили.
        - Так хозяин же заплатил.
        - Угу, вот только эти кровопийцы, насколько знаю, все равно бы в карету полезли, а тут езжайте и все.
        - Ну... может им лень или настроение хорошее, - пожала плечами суккуба
        - Может и так, - кивнула Ари.
        - Не волнуйся, - обняла её Лей, - с хозяином не пропадем.
        - Ага, - улыбнулась Ари.
        Через сутки, часа за два до обеда мы таки добрались до «Саарала», первого города на территории Залании, далеко не самому маленькому городу. Да что уж там, одному из крупнейших, как-никак натуральный логистический центр через которых проходит сразу четыре торговых маршрута.
        «Ну и имена, кто их только выдумал?!» - мелькает мысль при взгляде на гигантский город посреди бескрайних полей, причем без намека на стену. Но самое главное, именно здесь, со слов Арианы и обитает один конкретный разыскиваемый нами граф.
        Удобно мужик расположился. С одной стороны тракт к гномам, с другой путь в Кадиол, с третьей накатанная дорожка прямо в сердце Залании, а на востоке светлые эльфы со своими факториями и лесами обитают.. Прямо скажу - шикарное расположение. Богатей не хочу. «Вот где трактир открывать надо», - хмыкнул, неспешно доставая и разминая пальцами сигарету.
        - А где стена? - удивленно воскликнула выглядывающая из кареты Лейла. Ариана же в это время сидела подле меня и злорадненько так, поскрипывая зубками и поигрывая жвалкамии, смотрела на центральную башню замка графа Тира, золоченым перстом торчащую посреди города. Хотя, скорее, тут стоило говорить о золоченом маникюре, все же сама башня мало чем отличалась прочих, на которых стояли защитные обелиски. Более крупные, чем их собраться по периметру города.
        - Стена им не нужна, - качаю головой. - Видишь башни и обелиски? Это защитная система. А кристалл на центральной башне замка ими управляет. Вся эта конструкция, может в мгновение ока окутать город непроницаемым барьером. Который и от магии защитит, и от физического проникновения отгородит.
        - Аид...
        - Да? - повернул голову к Ари.
        - А ведь это наши фокусировщики, - протянула она задумчиво, и поежилась.
        - И что? - бросив окурок в сторону, сжигаю его прямо в воздухе.
        - Это технология моего народа. И тот кристалл в центре, он тоже был взят из наших шахт. Я точно знаю. Наша огранка. Уж в этом-то я кое-что понимаю.
        - А вот это становится интересно. Хотя и ожидаемо, с учетом того, с кем граф ведет дела.
        - Сколько же денег у этого барона чтобы купить и выстроить такую вундреФавлю?! - воскликнула Лейла.
        - «Вундервафля», Лейла. «Вундервафля».
        - Я запомнила, - кивнула она, повторив раз десять шепотом сказанное мной.
        - И еще. Не барон, а граф. В Залании нет баронов, здесь чуть иная структура по сравнению с Кадиолом. Ари, что ты по этой фигне еще знаешь? - указываю на обелиски.
        - Знаю, что такие барьеры очень сложно содержать и обслуживать. Да и за границу мы их почти не поставляем, опасно для нас самих. Очень мощная система. То, что ей обзавелся этот... это... - хотела выругаться Ариана, но глянула на меня. - ... хитро деланное создание, говорит об очень больших связях, о которых я даже не знала.
        - И деньгах, - поддакнула Лейла. - Даже не представляю какой здесь идет товарооборот. Хозяин, каков наш план?
        - По обстоятельствам, - пожимаю плечами.
        - Тогда может...
        - Нет. Даже не вздумай.
        - Но почемуууу?
        - Ты знаешь почему! Когда ты в последний раз решила поиграть, мне пришлось отметелить двадцать человек, объясняться перед стражей, а после общаться с боевыми магами доходчиво вколачивая в их тупые головы политику партии и заставляя осознать всю степень неправоты. Так что - нет.
        - Нууууу... - поникла суккуба.
        Примерно за километр до пограничных обелисков, под копытами зацокала мощенная камнем дорога. Окраинные дома ничем особым не выделялись, но чувствовалось, что строили их по единому шаблону. Отличия, понятное дело имелись, но общий стиль угадывался. Можно сказать - если ты видел один город Залании, то познакомился со всеми ними. Впрочем, тут имелись видовые кварталы, этакие мини крепости и гетто, два в одном, в которых останавливались соответствующие караваны. Эльфы у своих сородичей, в районе больше похожем на лесосад или парк, гномы у своих каменных джунглей, в которых вместо деревьев обилие дымящихся труб. Обычное и понятное дело.
        Увы, красотами архитектуры насладиться не довелось. Проблемы начались сразу же после въезда в город. Да и фиг с ними, не очень-то хотелось. К сожалению, на этот раз ни Лейла, ни Ариана не стали источником беды. Первая и вовсе сидела тише воды ниже травы. Собственно, как я и приказал, а вторая и вовсе не успела открыть рот, однако...
        Стоило нам углубится в город, как кристал на главной башне полыхнул магией, сверкнул и ударил в небо лучом, который разошелся в разные стороны подобно фонтану и накрыл собой весь город.
        - Барьер подняли... - протянула Ариана испуганно глянув на небо. Лейкла выбралась из кареты и взобралась к нам на козлы. Бросив быстрый взгляд на небо, она, в отличие от Арианы не стала рассматривать магический барьер, а принялась осматривать прохожих.
        - Похоже на засаду, - сказала она посмотрев на меня вопросительным взглядом.
        - Да брось, - отмахнулся, посмотрев на десяток замерших на перекрестке воинов. - Это они от вон тех туч прячутся, - киваю на маленькую несчастную тучку, похожую на гномика в колпаке плывущую над городом.
        - Думаете, хозяин?
        - Ага. Уверен, - решительно кивнул и улыбнулся во все тридцать два. Широко-широк так. Многообещающе.
        Опустившая взгляд Ари икнула, Лейла хмыкнула и на этом разговор затих. Но на долго девочек не хватило. Минут пять мы ехали по городу молча пока Лейла не выдержала и сказала:
        - Меня напрягает такое количество эльфийских ушей!
        - Да брось. Откуда у тебя и предубеждения? Ты что, расисткой стала? Толерантней надо быть, толерантней. Они просто зашли за зонтиками в ближайший город.
        - Кем-кем стала? Кто такие расисты и талирасты?
        - Вот-вот, «толерасты» очень правильное слово.
        - Вы не ответили на вопрос.
        - Потом объясню.
        - Хозяяииин!
        - А?
        - Ну их реально много, - вмешалась в разговор Ари.
        - И что? Все же хотят сухими быть! А тут можно и зонтик купить, и кров найти, и даже пищу, - кивнул на вывеску трактира справа. Между прочим, из приоткрытых окон пахло обалденно. Свежими булочками, да еще и с корицей, м...
        - Это не смешно, - буркнула Ари.
        - Хе-хе-хе, а по-моему, очень даже весело. Смотри как щурятся, и поглядывают, явно дождя боятся.
        - Они на нас поглядывают, а не на небо, - возразила Лейла.
        - Здесь бойцы по меньшей мере трех кланов, - сказала Ариана, рассматривая рисункки на лицах не думающих скрываться эльфов.
        - Так ведь ты сама говорила, что местный властитель активно торгует с эльфами. Было бы странно, не будь тут этих морд, - последнее сказал погромче, чтобы у провожающей нас толпы длинноухих не оставалось сомнений в том, кого имею в ввиду.
        - Но они же все в полной боевой! - возмутилась Ари.
        - И правильно, мало ли что, вспомни как сюда добирались. Сплошные приключения. И вообще, где и когда твой собратья ходили безоружными. Хм... слушай, а в баню и постель они тоже с кинжалами ходят?
        - Хозяин, ну вы же прекрасно нас поняли! - не выдержала Лейла.
        - Разумеется понял. Но это не мешает мне узнавать новое. Так как, ходят в баню и постель с оружием?
        - Нет, не ходят, ну... в баню точно, - ответила Ари.
        - Хоть в чем-то нормальные, - кивнул и мило оскалил... в смысле улыбнулся длинноухому со черной повязкой на глазу. Интересно, чего он себе новый не вырастит? Хотя, если ему магией выбили или там проклятье какое...
        - Бука, - буркнула Лейла, понявшая, что серьезности от меня не добьется. Нахохлившись, она отвернулась и принялась рассматривать толпу эльфов, таким себе эскортом топающих за каретой.
        Смех-смехом, но ушастых действительно было очень много и все «при полном параде». Артефактное оружие, зачарованная броня - ребята явно вышли не на прогулку. И, как ни странно, если поначалу я был уверен в ловушке, то теперь как-то и сомневаться начал. Что-то слишком много бойцов согнали в город ради нашей троицы. Создавалось такое впечатление, будто народ готовится к войне. Нет, ну серьезно. Не ради ж нас выгнали всю эту ораву? Верно, ведь? Хм... так и возгордится можно. Как там было? «Я манией величия не страдаю! Я ею наслаждаюсь?»
        Отыскать домишко Тира труда не составило. Сложно не заметить единственную крепость посреди города. Да еще стоящую на холме. Да к тому же когда из нее торчит башня с управляющим кристаллом защитной системы. «Кажется, нам туда», - кивнул на холм. «Угу» и «Хм», стали мне ответом.
        - Уважаемый пират, - обратился к одноглазому эльфу, - не будете ли вы так любезны, и не подскажите ли, приведет ли эта улица к замку графа Тира?
        - Э... - растерялся ушастый с повязкой на глазу.
        - Благодарю за очень информативный ответ, ваше красноречие поразительно, - кивнул, улыбнулся и добавил: - примите добрый совет, - сказал, склонившись и понизив голос, - валите из города, пока можете, а то не только второго глазика лишитесь, но и ножек с ручками.
        - Ррр...
        - Впрочем, можете остаться, - пожал плечами и щелкнул вожжами. - Что за люди, не понимают добрых слов, а ведь я от всей души.
        - Они темные эльфы, - фыркнула Лейла.
        - И что?
        - Не люди.
        - Сочувствую, - пожимаю плечами.
        Мы подъехали к распахнутым воротам крепости графа, и я решил не рисковать столь полюбившемся транспортом. Мало ли что и как повернется. «Спешиваемся, дальше ножками», - объявил, парукуясь у выской, но не слишком массивной стены. Логично, на фига козе баян, когда есть навороченная магическая защита? Впрочем, а на кой козе она? Н-да, нервничаю, однако. Мандраж. И с чего бы интересно?
        В заднем проходе, с передней стороны, ну то есть в холле донжона, стояло шесть вооруженных эльфийских гвардейца. Несмотря на легкую броню, которая полностью закрывала их тела, оставляя видимыми лишь глаза, воины имели прекрасную защиту. Но куда больше меня впечатлило их вооружение. Щит в левой ладно, ерунда, хоть и накаченная магий по самое не могу, да еще и обладающее острой режущей кромкой, намного интереснее копье - вот уж где чувствовалась рука мастера. Может и не мифрил с орихалком, но что-то явно непростое, от вкаченной силы аж светящееся.
        - Какие интересные фонарики. Ари, у вас все с такими ходят? - кивнул на оружие эльфов.
        - Нет, только отличившимся.
        - Жополизам?
        - В том числе, - ответила Ари.
        Разумеется, столь детскими подколками ушастых гвардейцв было не пронять, но это же не значит, что не стоило пытаться.
        - Бойцы, мы пройдем?
        - Идите, - ответил глуховатым из-за шлема голосом старший. Во всяком случае у него единственного на груди висел семилучевой защитный амулет, остальные довольствовались шестиконечными.
        - Да? И даже не спросите кто мы?
        - Вас ждут, - спокойно ответил служивый.
        - Нас ждут неприятности, - буркнула Лейла, хмуро глядя на стражу.
        - Так поспешим же! - улыбнулся и подмигнул девушкам. - Они ведь нас уже поди заждались, хе-хе-хе...
        Глава 15
        - Так поспешим же! Они ведь нас уже поди заждались, хе-хе-хе...
        - Господин Аид, я не разделяю вашего веселья, - поддержала Ариана Лейлу.
        - Хе-хе-хе-хе... а жаль! Очень-очень жаль. Это ведь такое событие, меня пришли убивать целым городом...
        - А вы точно не демон?
        - Не. Но иногда пробивает кому-нибудь голову оторвать, это - да.
        Направившись к дверям, мы успели подойти почти вплотную как они распахнулись и нас встречает местный управляющий, выполняющий роль «дворецкого». Забавные у местных наряды. Даже у «дворецких» в моем понимании, костюм украшен аки на карнавал.
        - Добрый день.
        - Здраствуйте. Мы пришли к Графу Тиру. На воротах сказали, что нас ждут.
        - Это так. Вы опоздали, госпожа Ариана’Ти’Ка Ауахана.
        - Задержалась, - пожала плечами Ари.
        - И кто это с вами?
        - Моя охрана.
        - Лучшая охрана, - беру слово, отгораживая Ариану от «дворецкого». - Аэлор Аид. Величайший маг всех времен и народов, изобретатель, исследователь, ученый, командир Черного Легиона и вообще красавчик!
        - ...
        - Хи-хи-хи-хи... хозяин, вы его, кажется, сломали, - прижав ладошку к губам выдала Лейла.
        - Что-то не так?
        - Нет... нет, все в порядке. А... вот эта демонесса? Она...
        - Она со мной. Моя помощница, умница, красавица, и вообще добрейшей души демон! Пальцем никого не тронет... без моей команды. Отвечаю!
        - ...
        - Кажется вы его добили, - подметила Ариана, в то время как Лейла просто ухахатывалась.
        - Уважаемый, может у вас и много времени, но у нас этого времени не так что бы много. Может мы уже пойдем?
        - Д... да. Конечно, прошу. Граф вас уже заждался и немедленно примет, - сделав шаг назад мужчина пускает нас вперед. Только лицо не изменилось, как было ошалевшим, так и осталось.
        Зайдя первым внутрь, осматриваюсь. Маги. Сильные маги в очень мощной экипировке. В магическом спектре, вся эта шантрапа светится не хуже светлячков в ночи. Н-да, такую и вакуумным взрывом в упор не сразу пробьешь.
        - Эти тоже прячутся «от дождя»? - вернула мне слова Лейла.
        - Хе-хе-хе, можешь спросить у них, я не против.
        - Ф!
        - Прошу, не обращайте внимания. Это всего лишь охрана. Ступайте за мной, - вмешался дворецкий.
        - Хорошая охрана, у императора и та хуже, - буркнула Ариана.
        Так мы прошли на второй этаж. Здесь был целый небольшой зал с рабочим столом у окна, библиотекой, уголком для отдыха с диваном и чайным столиком. По углам стояли боевые маги в полной боевой, а за рабочим столом сидел... нет, не граф. Как я и ожидал, на месте хозяина кабинета сидела женщина. Завидев нас, она даже не удосужилась встать, лишь удивленно вскинула бровь.
        - Это шутка? - воскликнула она.
        - Смотря что вы подразумеваете под шуткой, - усмехаюсь проходя вперед. - Ваши моральные качества или красоту.
        Все. Клиент готов. Секунд десять потребовалось эльфийке что бы перварить, осознать, и зло скрипнуть зубами.
        - Хе-хе, Аэлор Аид. С кем имею честь говорить?
        - Зара Калисса. Глава охотников клана «Дагор’Хана»...
        Да? Как интересно. Видимо вся это толпа за стенами крепости все-таки по нашу душу. Хех, оно и к лучшему. План сформировался мгновенно, запылившиеся шестеренки в голове завертелись с новой силой, а в крови заиграл подзабытый азарт большой игры. Моей, игры.
        
        ЛЕЙЛА
        
        Я стояла и просто переводила взгляд с Хозяина на эту темную эльфику. После короткого знакомства, в комнате воцарилась гнетущая тишина. Казалось, в любой момент начнется драка.
        Ариана смотрела на Зару так, словно готова была порвать собственными руками, та в ответ бросала высокомерные, полные презрения взгляды то на Ари, то на Аида, причем на хозяина еще и ненавистный. Ну да, Хозяин в свойственной для себя манере не церемонится. Меня же эта эльфийка даже не замечала. Остальные маги так и вовсе держали в руках свернутые, уже готовые к атаке плетения. Но неожиданно тишина оборвалась смехом. Аид смеялся.
        - Ха-ха-ха-ха, а вы умете напустить шороху, - сняв маску и повесив ту на пояс, Аид медленно потянулся за сигаретами. На его губах играла злая ухмылка, а взгляд кричал о рвущихся наружу эмоциях. Не думаю, что это кто-то видел, но это видела я. Ему было весело. Очень весело.
        - В каком смысле? - удивилась Зара.
        - Завели нас в ловушку, окружили, создали гнетущую напряженную атмосферу показывая кто здесь главный, и судя по лицам моих девчонок, у вас получилось. Красиво сработанно, ничего не скажешь, - закончив говорить Аид закурил и с насмешкой посмотрел на эльфику.
        - А разве вам не страшно?
        - Меня забавляет ваша наивность, леди. Вы правда думаете, что вся та орава за окном, сможет меня удержать?
        - Я вообще не думаю, что вы до них доберетесь через нас, - фыркнула Зара привстав. - Аэлор Аид, вы окружены и под прицелом. Вы не в том положении что бы так себя вести.
        - Да? Что-то не заметил. А я думаю, что это вы не в том положении, - при этом Аид сделал особенно глубокую затяжку и выдохнул в направлении лица ошалевшей эльфики злорадно улыбаясь. Такая реакция предала нам с Арианой сил, а вот морда Зары исказилось в изумлении.
        - Если вы собираетесь шантажировать нас жизнью преемницы клана, это бесполезно. Так или иначе, девочка умрет!
        - Да? Не убедительно. Вот совсем. Но признаю, заявление сильное. Особенно если учесть, что она под моей защитой. Но оно неуместно просто потому, что Ари здесь не причём.
        - А разве у вас есть еще козыри? - Аид не ответил. Он просто стоял, курил и хищно улыбался. Я прекрасна понимала, он играет. Даже сейчас, в такой обстановке он продолжает играть. Я не выдержала и заразилась его улыбкой. Хозяин знает, что делает, точно знает. - И что же заставит нас к вам прислушаться?
        - Желание выжить, леди. Элементарное желание выжить. Я прекрасно знаю, что вся та орава за окном, это сила, рассчитанная против меня. Вы, не зная сколько со мной людей, ожидали по меньшей мере профессиональный отряд, и поэтому перестраховались. Я прав? - и видя, как эльфика поджала губу, Аид ухмыльнулся. - Прав. Вы просто не могли поверить, что один единственный эльф перебил целый взвод профессиональной охраны, да еще протащил эту девчонку через всю страну. Я соглашусь, выглядит это мягко говоря - неубедительно. Но так и есть. И теперь я хочу задать вам один вопрос, как мы будем решать возникший, между нами, конфликт? Ариану я в обиду не дам, это факт. Мне нужен Тир, который неведомо куда делся, это тоже факт. Однако мне не нужна кровь целого города, но, если придется я сделаю так что бы здесь не осталось ни одного выжившего.
        - Это невозможно!
        - Возможно. Отсчет уже начался, Зара, у вас есть около минуты что бы принять решение, и я остановлю процесс. Потом будет поздно.
        На этих словах я вспомнила что говорил мне Аид в самом начале нашего знакомства. Что он не ведет переговоры, а выдвигает ультиматумы. Что в случае отказа, ультиматум предъявлять становится просто некому. Но я думала, что он шутит, но... как выяснилось - нет. То были совсем не шутки...
        - Это безумие! Здесь находятся послы всех королевств, торговцы, путники, обычные жители! Вы просто возьмете и вырежете весь город?!
        - Именно, Зара. И обвиню в этом вас.
        - Что?!
        - Видите ли, вы собрали здесь очень большие силы. С учетом того, что темные эльфы в принципе плевать хотели на чужие законы решая свои конфликты, будет очень убедительно, если в ходе их разборок исчезнет целый город. А от того не менее просто станет доказать вину вашего брата для всех остальных.
        - ЧТО?!
        - Вы повторяетесь.
        - Ты рехнулся?!
        - А... Аид! - окликнула хозяина Ариана.
        - Да?
        - Это... это же положит конец кланам! Всем кланам. Другие этого не потерпят и выступят против темных эльфов единым фронтом!
        - Так все правильно, Ари. На то и расчет. Но не переживай, здесь появишься ты.
        - Я?!
        - Именно. Я не буду наводить порядок в твоем клане Ариана. Я сделаю так, чтобы все кланы склонили перед тобой колено. Тем более, что мой отпуск все-равно накрылся медным тазом, так почему бы не воспользоваться моментом и как следует не оторваться? - от улыбки Аида передернуло даже меня. Бросив окурок под ногу и потушив тот сапогом, он выжидательно посмотрел на Зару, - Выбор за вами, «госпожа всея клановых охотников». Либо город и жизнь с позором, либо посмертное клеймо предателя клана. Решать вам, меня устроит оба варианта.
        - Это... это безумие! Ты не сможешь! Это невозможно...
        - У тебя еще двадцать секунд. Даже не думай меня убить. Во-первых, ты не сможешь, как любой в этой комнате. А во-вторых, только я могу остановить процесс.
        По мере слов Аида, светившее на улице солнце начало меркнуть. Я видела, как небо заволакивают черные тучи, а тени оживают, и, кажется, шевелятся. Зара же, как и остальные маги попытались напасть, но тщетно, все их заклинания просто саморазрушались. Я не понимала, как такое вообще возможно, но судя по Аиду это его рук дело.
        - Лей... - шепнула Ариана дернув меня. Проследив за её взглядом, я увидела, как с правой перчатки господина Аида стекает черная кровь. Каждая капля источала черный едкий дым, а при падении на пол еще и чуть-чуть шипела. До меня же дошло - татуировка! Именно на прямо плече его татуировка. Значит... он сломал печать?! Буквально разрезав её прямо на своей коже? Это же... значит...
        - Я ведь предупредил. Вам меня не убить, - качнул головой Аид, на бесплодные попытки до него добраться у остальных.
        - По... погоди! Давай договоримся. Кланы могут очень много заплатить за её жизнь! - попыталась выкрутится Зара, но...
        - Поздно, - прикрыв глаза, Аид покачал головой. - Уже поздно.
        Повернув голову, он перестал улыбаться и глянул в окно. Стекло медленно, чуть похрустывая покрывалось коркой льда, а температура стремительно опускалась к нулю. Страх... страх сковал мое сердце, до такой степени, что я боялась вдохнуть. Еще никогда я не чувствовала ничего подобного, даже тогда. До сих пор, хозяин не призывал больше пятнадцати, но сейчас... сколько же их сейчас выходит из теней?! Я даже не могу представить.
        Внезапно на улице раздался женский оборвавшийся крик. Затем еще один, но уже мужской, и еще.
        - Зря вы барьер повесили. Он ведь не только никого внутрь не пускает, но и никого не выпускает, - меланхолично, с полным безразличием подметил Аид.
        - Т-т-ты - б-б-без-з-зум-м-мец-ц!
        Аид не ответил. Он просто повернулся к нам, сделал шаг и обнял. Обеих. И сразу как-то стало легче. Словно я оказалась под одеялом в мягкой кроватке. Там, в трактире. Где тихо и спокойно. Где он рядом. И так хорошо...
        В себя меня привел крик. Истерический крик одного из магов. Прямо из тени вылез один из Черных Стражей и тут же откусил эльфу голову. А затем появился еще один. Маги даже не успели ничего наколдовать. Страх сковал их движения, парализовал. Один так и вовсе упал в обморок. Везунчик. Другим так не повезло.
        Один из стражей схватил визжащее тело Зары и вытащив из-за стола бросил к ногам хозяина. Сам Аид, чуть отпустив нас, сначала щелкает поносу меня, затем Ариану. Это, казалось бы, бессмысленное действие смогло нас обеих взбодрить. Встряхнувшись, и вернувшись в реальность, мы посмотрели в его черные глаза.
        - Не бойтесь. Они вас не тронут.
        - Угу. - не стройно отозвались мы с Арианой. Отпустив нас, Аид повернулся к Заре и спустился к ней на колено.
        - Зара. Проснись, - похлопав лежащее бессознательное тело по щекам, и приведя то в чувство, он продолжил. - Ай, молодец. Проснулась. Я с тобой еще не закончил.
        - М-м-монстр!
        - Еще какой. Все хотят кушать, а мои гвардейцы давно не питались, грех таким случаем не воспользоваться. Но это ладно. У меня к тебе есть вопросы, и ты мне на них ответишь...
        Я не верила своим глазам. Я думала, что видела демонов, но ошиблась. Аид был много страшнее. Сами великие сестры, богини боли и страха - Мирида и Эрида сейчас бы аплодировали ему стоя как своему любимому аколиту. Ведь перед допросом, Аид снял с Зары ментальные закладки и приступил к делу. По началу не сильно, он ментально давил на разум эльфийки, но та держалась. Она кричала, проклинала Аида как только могла, проклинала нас, но держалась.
        А затем случилось нечто. Она смогла его разозлить. По-настоящему разозлить, а главное как? Зара начала говорить. Но не то, что хотел Аид, а то, как умирала мать Арианы. Как она мучалась. Ведь чтобы узнать секреты главы клана, которые знает только она, её допрашивали. Долго. И мучительно. Зара не стесняясь на выражение описывала каждый процесс, описывала как страдала мать Арианы, как просила сохранить дочери жизнь. Зара не заткнулась даже после удара Аида. Мать Арианы так и не сдалась под пытками. Но она заключила договор. Жизнь дочери в обмен на знания. Лишь поэтому Ариану отправили из королевства. Лишь поэтому она была еще жива. Но теперь, из-за Аида её убьют.
        Если честно, мне впервые было больно на кого-то смотреть. Ариана... она стала моей первой настоящей подругой, за которую я более-менее начала сопереживать. И сейчас... она плакала. Старалась держать каменное лицо, но слезы предательски катились по щекам, а сжатые в кулак руки дрожали.
        Но сделать ничего не успела. Аид её обнял. Просто обнял и прижал к себе как смог, нежно гладя по голове.
        - Ари, тише. Не нужно. Я все сделаю сам.
        - Я... она... она была там...
        - Да...
        - Аид...
        - Тише, милая. Все будет хорошо. Теперь все будет хорошо, я обещаю тебе.
        Аид. Я думала, что боюсь Черных Стражей? Я ошиблась. Вот теперь я испугалась по-настоящему. Хозяин не просто был зол, в нем пылала самая настоящая лютая ненависть. А самое главное, будучи фамильяром я чувствовала эхо этих чувств. Оно бежала по моей коже мурашками, рвало бьющееся сердце, сковывало...
        Отпустив Ариану, он прошел к столу и подобрал с него письменное перо.
        - Зара, я тебя поздравлю, - спокойно начал он, покрутив перо в руке. - Всего дважды за всю жизнь я на кого-то так сильно злился. Это третий раз. Молодец, можешь собой гордиться, - вернувшись к ней и присев на колено, он сформировал из пера на ладони маленького жучка. - Знаешь, что это?
        Темная не ответила. Лишь лютой ненавистью посмотрела в лицо мучителя.
        - Вижу, что не знаешь. А зря. Это «Таахилис». Жук, о котором я узнал у одного алхимика. Из него добывают вот этот серебристый панцирь и пускают на порошок для алхимических ингредиентов. Очень редкий и невероятно опасный жучок. Его отличительная черта - он проникает в тело жертвы и пожирает ту изнутри заживо. А вот это, - он достал знакомый флакончик с целебной жидкостью, - зелье исцеления. Очень мощное зелье исцеления. Сам делал. Как думаешь, что будет если я залью его в тебя и посажу на кожу пару таких жучков? - глаза Зары в ужасе расширились, да и Ариане стало плохо. Бедная девочка, будучи и так на грани срыва еще и позеленела, но несмотря на это позволила себе злую ухмылку. - Прежде чем начнем, я ненадолго отлучусь, хорошо? Только никуда не уходи!
        Даже если бы она могла, Зара не смогла бы уйти. Мало того, что рядом с ней сидел Черный Страж, так еще и руки с ногами были искалечены множественными переломами. Аид же, оставив пленницу вернулся к нам и вывел за дверь. Здесь уже не было Черных Стражей. Лишь растерзанные тела эльфов.
        - Ари, постой пожалуйста тут, хорошо? Я быстро.
        - Угу... - поцеловав ту в лоб, он повернулся ко мне.
        - Присмотришь?
        - Конечно.
        Кивнув мне, он вернулся в комнату, тихонько притворив за собой дверь.
        - А я думала, что уже видела его злым, - обращаюсь к Ариане пытаясь её отвлечь.
        - А?
        - Но теперь поняла, что ошиблась. Даже когда сгорел трактир он вел себя совершенно иначе...
        Моя речь была прервана душераздирающим криком из-за двери. Поежившись, смотрю на морально убитую Ариану.
        - Радуешься?
        - Чему?
        - Ну... обидчик страдает в муках, все дела. Нет?
        - Нет.
        - Почему?
        - Да плевать мне на нее. Аид сделает все что нужно.
        - А что тогда?
        - О маме думаю. Я всегда думала, что я ей мешаю. Что она меня не хочет видеть. Она никогда не была ко мне добра. Всегда упрекала. Всегда говорила, что я - её позор. Она хотела, чтобы я была лучше. Сильнее. Я старалась, но ей было мало. Я не сильно её оплакивала, когда потеряла. Но сейчас... как бы я хотела попросить у нее прощение... - расплакавшись, она просто оперлась спиной о стену и опустилась на пол.
        Я ничего не ответила. Лишь присела рядом и приобняла. Слова были не нужны. А вскоре вернулся Аид. Посмотрев на нас, я ожидала что он скомандует подняться и пойти за ним, но нет. Он протянул к нам по руке.
        - Идемте. Я знаю где искать Тира и не только.
        Взявшись за руку, я поднялась первой. Ариана же, лишь подняла заплаканные глаза на Аида.
        - Ну же, Ари. Ты ведь будущая королева темных эльфов. Негоже будущей владычице сидеть и рыдать в мертвом городе.
        - Почему?
        - Что почему?
        - Почему ты вскипел? Я ведь для тебя - ничто. Букашка на пути, не более. А ты... вступился. Опять. Опять помогаешь. Опять подставляешься. Это же не в твоем характере! Тебе плевать на меня. Плевать на других. Ты всегда на своей стороне.
        - Эх, чудо ты мое, - присев рядом на колено, Аид приложил к щеке Арианы ладонь и утер большим пальцев побежавшую слезу. - Ты права. Я всегда на своей стороне. Но ты сама пришла на эту сторону, и я ценю это. Правда ценю. И я тебе уже раньше говорил, что не позволю кому-то вытирать о мою избранницу ноги. Никому. И никогда. А теперь вытри моську и пойдем, покажем всем чего стоят твои слезы. Может отдохнуть мне уже и не светит, но это не значит, что я дам отдыхать остальным.
        - Если у меня не будет покоя, ни у кого не будет? - улыбнулась Ариана берясь за руку.
        - Именно, - подняв девушку на ноги, Аид подмигнул.
        - Спасибо...
        - Идем уже, чудо.
        Однако к выходу мы пошли не сразу. Предварительно хорошенько почистили местную сокровищницу и пополнили запасы денежных средств забив сумку хозяина до предела. И лишь после этого, мы вернулись к карете и покинули город. Барьер уже не работал, кристалл сломлен. На улицах лежали растерзанные тела, а начавшийся град пытался смыть со стен и окон кровь.
        Зашторив занавеской стеклянное окно, я откинулась в кресле. Сегодня мы увидели хозяина под новым углом. Я... и не только я, поняла, что хозяин не остановится ни перед чем для достижения своей цели. А особенно, он не пожалеет сил за тех, кто подле него. А для меня это очень важно. Я не рассказывала, но рано или поздно за мной тоже придут. Мой бывший... работодатель не простит моего предательства и рано или поздно мы с ним пересечемся. Не обязательно завтра. Но когда-нибудь. И когда это случиться, мне останется лишь ему посочувствовать.
        - Мой великий господин... - улыбнувшись, шепчу одними губами во тьму кареты. Авид величайший маг, и сама преисподняя сотрясется от его имени. А я буду рядом. Хи-хи-хи, все еще узнают, чего я стою.
        Глава 16
        АИД
        
        Н-да. Сломать - сломал. А ремонтировать? Эх... не было печали. Да, выгнать из печати батальон личных телохранителей оказалось до безобразия просто. Достаточно было разорвать удерживающий контур магического плетения, и немножко подождать пока стражи сами доломают замок. А уж потом вся эта толпа вывалилась наружу в произвольном порядке и материализовавшись по темным углам набросилась на живых. Отработали они конечно прекрасно, ну а теперь, самое нудное и затратное - упрятать всю эту ораву обратно.
        К несчастью, процесс шел очень медленно, я мог перенести до тридцати Черных Стражей за раз, потом пил зелье маны, делал небольшой перерыв и поковал следующий взвод. И вот таким конвейерным способом, под треск костра, весь батальон Черных Стражей постепенно уходил в спячку.
        Почему не всех сразу? Так у меня резерв порвется. Чем больше стражей в печати, тем больше требуется сил на её удержание. По-хорошему, больше тридцати Стражей я в принципе не могу вызвать при полной загрузке, просто выдохнусь. Обратная ситуация при «погрузке». Но экстренный метод в виде разлома печати, был предусмотрен заранее, как чрезвычайные меры. А вот об экстренной упаковке как-то не подумал. Вот и мучаемся сейчас.
        Сидим у костра, греемся, а вокруг ожидающая своей очереди толпа монстров. Девочкам под их взглядами было хоть и неуютно, но терпимо. Девченки зябко ежились, тянули ручки к огню, жались ко мне, но в целом переносили «компанию» не плохо. Пообвыклись они уже, а Лейла так и вовсе настолько осмелела, что попробовала потрогать последнего уходящего в печать черного Стража.
        Эх, как же камня жизни не хватает. Вот в прошлый раз с таким источником, на раз упаковал все пять сотен, а теперь пришлось извращаться. Почти два десятка зелий маны в никуда, кошмар! Печать определенно требует доработки - хомяк и жаба негодуют.
        - Хозяин, а куда мы едем теперь?
        - Теперь в лесное королевство. У Тира там есть знакомый, к которому он свалил погостить. Так сказать, подальше от всех событий. Ха! Наивный. Думает, его там не достанут. Он еще не знает, что у меня как у мафии руки длинные, характер злобный и память хорошая.
        - А как же город? - спросила Ари.
        - Стражи оставили достаточно косвенных улик конкретно против темных эльфов, якобы призвавших монстров. Мне не нужно вмешиваться или что-либо делать, механизм уже запущен. Сейчас все дружно узнают о смерти целого города. Офигевают. Собираются. Беседуют. И понимают - темные эльфы переступили черту и надо бы их немножко пристукнуть.
        - А если вы ошибаетесь? - на вопрос Лейлы я скептически выгнул бровь. - Ну а вдруг?
        - Даже если я ошибаюсь, я устроил темным эльфам просто колоссальные проблемы, с которыми им в любом случае придется разбираться. И это, как минимум. Их репутация не просто подмочена, я её буквально закопал в глазах остальных народов. Так что... хе-хе-хе, им сейчас точно будет не до нас!
        - Хозяин страааашный.
        - Ты не первая кто так говорит, Лей, - подмигнул суккубе.
        - Я знаю, - поправила она выбившийся из-за уха локон.
        - Аид, а вы уверены, что после вашего фортеля, мне вообще будет чем править?
        - Уверен. Твой народ очень силен, Ари. И когда мы появимся, да еще с компроматом против твоей тети, да наведем порядки, тогда и извинимся перед остальными... разумеется, придется раскошелится и загладить вину, но трон королевы всех темных эльфов будет у тебя в кармане.
        - А вы?
        - А что - я?
        - Ну... что будете делать вы? - спросила Ари.
        - Сначала заберусь в архивы. В том числе и секретные, чай на троне ты и доступ будет полным. А потом, если ситуация позволит, попытаюсь восстановить трактир... возможно даже на территории темных эльфов. Но это не точно.
        - Но зачем вам трактир?!
        - Ари, черт возьми, я сбежал из дома чтобы отдохнуть! Так что да, я очень хочу после всего этого просто, банально пострадать никому не сдавшейся херней, порвать некоторым шаблоны и просто поразвлечься. Хотя, я и сейчас в какой-то степени развлекаюсь, но одно дело - заварить континентальную войну, и совсем другое - тихий мирный уголок, где моя самая большая проблема, это выбор между вином и медовухой.
        - Хи-хи-хи-хи... - залились смехом мои спутницы.
        - Ну и чего вы ржёте?
        - У вас очень забавное выражение лица.
        - Я вам клоун что ли?
        - Возможно, - в тон Лейле отозвалась Ариана.
        - ...
        - Ха-ха-ха-ха...
        - ...
        - Это мы у ваааас научились!
        - Я знаю. С кем поведешься того и наберешься. Троли вы малолетние.
        - Мы не тролли!
        - А кто?
        - Мы троллихи! - приглянулась эта спевшаяся парочка и снова захохотала на два голоса.
        - Вот-вот. Я так и понял.
        - Господин, но, как же боги? - утерев глаза спросила Ари.
        - Какие боги? Причем тут боги? - удивляюсь завороту девичьей мысли.
        - Ну... наши. Они ведь могут и обидеться за такую... игру.
        - Тааак... - задумчиво закуриваю сигарету. Как-то я об этом и не думал. - Девочки, вопрос. А боги у вас - материальны?
        - Ага. И у каждого есть по несколько апостолов разбросанных по всему миру.
        - Ммм... упс. Немножко не учел...
        - А ваши боги что ли нематериальны? - удивилась Ари.
        - Нет, у нас они, скажем так, эфимерны. Отсиживаются в сторонке и в дела смертных лезут только в крайнем случае... ну или по велению левой пятки, благо случается не часто, тьфу-тьфу.
        - Какие-то неправильные боги, - заключила Ариана.
        - Вот и хорошо, что они такие «неправильные»! А вот ваши, боюсь, мне, за такую активность могут и темную устроить. Подозреваю, что хозяева тех городских храмов, которые снесли и вырезали подчистую Стражи, немножко обидятся. И плевать им на то, что мы защищались.
        - Вот и я о том же, - кивнула Ари.
        - Ну... в принципе, все не так критично. Достаточно не светить Черных Стражей в каждом углу, а так все идет по плану. Мало ли какому идиоту взбрело в голову призывать монстров с плана теней... - сказал более для успокоение себя, но боги... это боги.
        - Если к нам еще не пришли, значит все хорошо, - констатировала Ариана.
        - Согласна. Интересно, это они там так расслабились или чем-то сильно заняты?
        - Как бы там ни было, все складывается нам на руку. Но ты права, Ари, в чужом доме не стоит навязывать свой устав, поэтому как будет возможность, загляну в храм к вашей богине и помолюсь, во избежание, так сказать, недопонимания.
        - Ммм... можешь, конечно, попытаться, но Кхала очень... своеобразная богиня. Я не думаю, что она тебя станет слушать.
        - Почему?
        - Ты - мужчина. А какое у нее отношение к мужчинам, ты можешь наблюдать на нашем примере.
        - ...
        - Аид, ты чего?
        - Да так... задумался.
        - О чем?
        - А как убить бога?
        - Ты серьезно?!
        - Не, это я так, чисто на всякий случай. Девчат, вы как-то говорили про каких-то там драконов, которых боги невзлюбили?
        - Семь великих грехов, - кивнула Лейла.
        - А вы не знаете, от них что-нибудь осталось? Быть врагом всех богов, это надо постараться. А легенды, я точно знаю, на пустом месте не возникают и от таких колоритных личностей ну по любому должно было что-то остаться.
        - У тебя меч способный разрезать все что угодно, тебе этого мало?! - возмутилась Ариана.
        - Меч, это конечно очень хорошо, но, если честно я бы с куда большей радостью обзавелся чем-то вроде ядрен-батона. Так сказать, оружие сопоставимое объекту убиения.
        - А что такое «ядерный батон»?
        - Это такое оружие, которое уничтожает все и сразу на многие километры вокруг.
        - Ммм... не слышала о таком артефакте, - качнула головой Лейла.
        - Так могут только боги, - заключила Ариана.
        - Значит буду думать.
        - Так что? Планы меняются?
        - С чего ты взяла, Ари? Конечно, нет!
        - Но богиня...
        - А что богиня? Я ведь не сам в цари мечу, а тебя протолкнуть пытаюсь. Тем более, как твой слуга отлично проканаю, так что в теории до меня и докапываться сильно не должны. Так что нет, все в силе, все планы остаются на месте. Нужно внести лишь небольшие корректировки, не более того. Оружие - это так, чисто для моего спокойствия, без расчета на применение.
        - Им всегда можно пригрозить, если придавят, - кивнула Лейла.
        - Не, богам грозить нельзя, - качаю головой. - Там либо договаривается надо, либо сразу бить, причем наповал, либо вообще не отсвечивать. Первый вариант нерентабелен в силу еб... особенности вашего, Ари, божества, ты уж не обессудь. Второй невозможен ввиду отсутствия этого самого оружия. Остается третий вариант, которого я и буду придерживаться.
        - Хозяин, вы - нечто, - томно вздохнула Лейла.
        - А то. Жизнь научила крутиться, - развожу руками.
        Так мы и провели вечер. Девочки тихо мирно обсуждали грядущие дела пока усталость не взяла своё и не сморила обеих. И лишь к обеду следующего дня мы выдвинулись дальше в путь.
        Глядя на наши с Ари занятия, Лейла так же попробовала напроситься в ученицы. Еще раз. В прошлый, я ей отказал из-за недоверия, но теперь, будучи: А - полностью мне подконтрольной и Б - лояльной, я взялся еще и за нее. Но здесь появилась первая проблема.
        Лейла по умолчанию боевой демон похоти, причем не самый слабый. Ари же в магии, по сути, относительный новичок. Про то, что первая демон, а вторая эльф я вообще молчу! В итоге, каждой из них мне пришлось подбирать свою уникальную методу обучения. Как можно догадаться, Лейлу я тянул в боевого мага первой линии, природа располагала. Ари натаскивал как поддержку и прикрытие. Негоже царице лезть в первые ряды! А вот её своевременная помощь в бою положительно скажется на верности воинов в будущем.
        На третий день пути случайно нарвались на бандитов. Стоит ли говорить, что парни об этом пожалели? Думаю, нет. Уже на крике: «Стоять!» я меланхолично объявил охоту на людей. Брать живыми, не обязательно целыми. После, мне оставалось только наблюдать, как эти две фурии, ураганом носятся по лесу, раздавая оплеухи и отлавливая тараканов... в смысле разбегающихся по кустам бандюков.
        Когда господа разбойнички были уложены аккуратными штабелями вдоль дороги, начался планомерный захват душ. Пятнадцать человек, в купе с уже имеющимися эльфами, позволили суккубе шагнуть на следующую ступеньку своего демонического развития. Визуально Лейла почти не изменилась, только дополнительной парой рожек обзавелась в образе демона и все. А вот в магии... аура стала плотнее, заклинания убойнее, ядро начало пропускать в разы больше маны, так что направление в боевиков себя оправдало по полной программе.
        А еще через неделю активной поездки, мы прибыли в Таран’Загарах, город всех торговцев, или он же «Город всех народов». И под словом «Всех», как я понял, реально подразумеваются вообще все, кто живет в округе. Но обо всем по порядку.
        В отличие от уже мертвого города, Таран’Загарах, имел сразу и физическую защиту в виде нескольких колец стен и магическую. Торговая столица всех народов, полностью оправдала свое название, ведь внутри город оказался поделен на сектора. Еще только на подъезде, мы смогли рассмотреть небольшое скопление промышленных труб строго в одном месте. С другой стороны, выглядывали макушки гигантских деревьев. С третьей стороны возвышались башни магов. С четвертой торчала только одна башня, но не узнать в ней архитектуру темных эльфов с их фиолетовыми защитными кристаллами было невозможно.
        Ну а когда мы въехали внутрь, то смогли насладиться каждым сектором в отдельности. Город действительно состоял из кварталов принадлежащих разным государствам. А в смежных районах, можно было увидеть по-настоящему футуристические картины. Обычный двухэтажный дом рядом с огромным живым деревом, по сути, также выполняющим функции жилого здания. А третьим пристроился шестигранный низенький гномий бункер. Причем реально бункер! Я такого даже в Саарале не видел.
        А народы? Какого здесь только нет. Кентавры, какие-то людо-ящеры, да что там, даже эльфов всех трех видов хватает, правда, темные оказались в заметном меньшинстве. Не удержав свое любопытство, заворачиваю карету в кварталы к гномам. Как-никак, техномагия это ближе к ним. Но, лучше бы я этого не делал...
        И нет, никаких проблем не было как вы можете подумать. Все проще. Я оказался в эдеме... Сложные узкоспециализированные и многофункциональные големы. Паровые машины. Блин, я был в шоке, когда увидел пневматическую базуку! Здоровая бандура, которую коротышки закидывают на плечо. Имея руническую камеру для нагнетания сверхвысокого давления и ленточную подачу боеприпасов, уходящую за спину, а ведь замечу это бомбы, я просто не знал, что думать.
        Но дальше больше. Самоходную паровую Гаубицу не хотите? Калибр сто пятьдесят миллиметров, при длине ствола в шесть метров! А ведь насколько я знаю от девочек, у коротышек есть специальные боевые рунические маги, гордо носящие звание: «Мобильная пехотная артилерия». Но из-за того, что их мало, коротышки придумали еще вот такую вундервафлю.
        После небольшой экскурсии по кварталам гномов, я всерьез задумался, а выдержат ли темные эльфы совместный удар всех сторон? Не переоценил ли я их? Тут гномы могут в одно рыло так жару дать, что мало не покажется. А уже если сразу все навалятся... Я ведь даже не знаю, что у других! Н-да, проблемка.
        - Хозяин, вам плохо? - обеспокоенно спросила Лейла, когда я замер перед гномьим скорострельным арбалетом, выполненным на манер пулемета. Гордое название сего шедевра: «Скорострельный арбалет Симонова сына Шпагина», ясно намекал на автора произведения. Интересно, а как называется та гаубица? Уверен, что и там мои соотечественники из позапрошлой жизни руку приложили.
        - Нет Лей. Все хорошо. Просто задумался.
        Двинув дальше, подмечаю деталь. Не знаю как девочкам, но мне гномы несколько странными показались. Дерганные они какие-то, настороженные, не просто по сторонам косятся, а прямо таки зыркают с прищуром. Словно ищут кого-то. Стража вон их на каждого чужака косится, и периодически проверяет с помощью амулетов. Насколько могу судить, это амулеты истинного зрения для снятия иллюзий. Видимо, у подземных коротышек с порядком все сильно лучше, чем у тех же людей, но и ладно, не мне осуждать параноиков безопасности.
        Не удержавшись, и сделав остановку, захожу в один из магазинов. Что мне у гномов еще нравится, так это то, что в любом магазине можно найти книги. Зайдешь к их кузнецу - найдешь книги по кузнечному ремеслу и иже с ним. Заглянешь к ювелиру, будут тебе книге по ювелирному делу и немного артефакторики. А вот специализированных торговцев книгами у них не водится. Ну и правильно, специалист, и подскажет, и проконсультирует, и ингредиентами нужными поможет.
        Но вот что мне категорически не понравилось у гномов... вернее в гномах, так это их Жадность!
        - Вашу мать, ну не могут книги столько стоить! Физически не могут! - наезжал я на коротышку за прилавком.
        - Ну как же? Господин, это книги самого мастера Тарагара Железной Бороды! Да еще какие, по големике, элитные! И в отличном качестве.
        - Но шестьдесят золотых за четыре книги?!
        - Да, это большая цена, я согласен! - кивнул гном. - Но вы только посмотрите на них. Я же вижу, вы ценитель знаний, а знания - бесценны.
        - Сорок!
        - Господин, ну зачем вы обижаете старого мастера?
        - Это я что ли обижаю?!
        Вы можете спросить, а чего я с ним спорю? Взял, мозги выкрутил, или Лейлу запряг и все. Но нет, с гномами эта фишка не прокатит, коротышки очень хитрожопые создания и все торговцы поголовно носят особые амулеты, защищающие от ментального воздействия. Так же этот амулет своего рода разрешение на торговлю с другими народами, о чем и узнал в процессе спора со словоохотливым торгашом.
        - Пятьдесят девять вас устроит?
        - Так. К черту. Держи свои деньги, только не делай мне нервы, - выложив необходимую сумму, укладываю книги в сумку.
        - Спасибо господин, вы не пожалеете, это очень ценные экземпляры.
        - Да я уже понял, - тяжело вздыхаю.
        - Однако я вас должен предупредить, терминология в них высоконаучная, поэтому вам может понадобиться вот этот замечательный словарь, и вот этот томник по начальному конструированию, - без всякой магии, в руках торговца прямо в руках появились две книги.
        Не став ругаться, сначала открываю последнюю книгу и вчитываюсь. Действительно, у гномов своя терминология и хоть понять я это со временем смогу и разобраться, но проще будет для начала ознакомится с их научной терминологией.
        - Ладно, золотая рыбка. Столько стоит?
        - Десять золотых за все, господин.
        - ...
        Следом за книгами, этот гад умудрился всучить мне расходные материалы для построения големов. Ввиду того, что таких вещей я раньше не видел, пришлось торговаться еще и за них. Напомню, что у гномов есть своя валюта, а я плачу деньгами без обмена и как следствие более мелкой валютой. Так, по итогу торгов, в сумме я оставил в магазине сто девяносто три золотые монеты, скинув всего двенадцать. Но я старался. Честно старался, но торгаш из меня просто никакой, что и отразилось на сделке. И теперь, сделав себе зарубки, я понял, что:
        А - Гномы просто невыносимо жадные твари!
        Б - Гномы очень умные твари!
        Г - Никогда. Никогда не торговаться с гномами! Либо покупать сразу, либо слать нахрен, все-равно торговаться бесполезно.
        - Уважаемый, а чего это ваши такие дерганные? - пряча купленные вещи, киваю на открытую дверь, за которой патруль досматривал прилично выглядящего прохожего из числа людей.
        - А вы разве не слышали? - удивился этот гад, широко распахнув глаза.
        - Нет.
        - Не так давно ограбили государственную сокровищницу. Грабитель вынес бесценные реликвии и убил хранителя. Как он скрылся, никто не знает, вот и ищут.
        - Ни фига себе у вас тут движуха! - воскликнула Лейла до этого присматривающаяся к стальным руническим перчаткам - когтям.
        - Вот. Так что будьте осторожны.
        - Будем, - серьезно киваю. - Спасибо за предупреждение.
        - Вам спасибо. Гномы всегда рады друзьям, заходите еще, - учтиво поклонился торговец.
        - Ага. И с деньгами, - хмыкаю, глядя на эту хитрую, ненавистную рожу.
        - Ну, - словно извиняясь развел могучими руками коротышка. Как будто говоря: «Не мы такие, жизнь такая». Ага, аж два раза!
        Покинув гнома, задумчиво смотрю на другие магазины.
        - Пойдем за покупками? - деловито поинтересовалась Ариана.
        - Нет. Я себя знаю, без покупок мы не уйдем, а у меня столько денег не будет. Я вообще отказываюсь понимать, как эти низкорослые гады могут торговаться с остальными народами!
        - Так ведь, и товары они другим предлагают по проще. Это вы сразу замахнулись на высшую големику.
        - Тоже, верно. Но все-равно, слишком дорого. Это просто жесть.
        - И куда теперь?
        - Пойдемте поищем место покушать. Но точно не в кварталах гномов, я на х... к-хм, на болту вертел их цены.
        - Хи-хи-хи-хи...
        - Лейла!
        - А что?
        - Не беси меня!
        - Хорошо, не буду.
        Выехав из этого адского места, мы остановились возле приличного ресторанчика для светлых эльфов. В принципе ничего особенного, высокое широкое дерево, первый этаж которого занимает кухня и внутренний зал, а из корней сплетена летняя виранда у входа. Но и здесь не обошлось без казусов.
        - С животными - нельзя, - остановил меня светлый эльф у входа. .
        - В смысле, «с животными»?!
        На мой удивленно-возмущенный вопрос эльф указал пальцем на Лейлу.
        - Так... - прикрыв глаза потираю виски. Я здесь точно кого-то убью. Сам. Руками.
        - А если подумать? - кокетливо протянула Лейла, подмигнув эльфу и включив «соблознялку».
        - Ммм... вы полукровка? - тут же расплылось в улыбке это остроухое чмо.
        - Ага, - кивнула Лей.
        - Ну... хорошо... только ведите себя пожалуйста прилично.
        - Спасибо! - чмокнув эльфа в щеку, Лейла подмигнула нам с Ариной и первой взошла на виранду.
        - Аид?
        - Ничего, Ари. Идем.
        - А мне показалось, или вы не в духе?
        - Тебе показалось, - ответил резче чем следовало бы. Но очень уж тут своеобразные эманации ощущались. В квартале гномов поменьше было, а вот стоило из него выбраться... как у меня чуть ли приступ чесотки не случилося.
        - Как скажете.
        - Лей, я не понял. А почему он назвал тебя животным? - интересуюсь, присаживаясь за столик к суккубе. Ввиду того, что половина ресторана была открытой, мы сели аккурат недалеко от дороги и пешеходной дорожки.
        - Я же говорила, у эльфов очень высокое самомнение. Светлые с людьми очень тяжко общаются, можно сказать с грязью мешают. Темные и лесные еще более-менее. Первые просто зарежут или мимо пройдут, а вторые в худшем случае сквозь зубы пошлют.
        - Пипец... я конечно ожидал высокомерия, но не до такой же степени! Погоди... а мы с Ари?
        - А вы - темные эльфы. Какие - никакие, а родственники.
        - Кстати, да, у нас со светлыми и лесными отношения заметно лучше, чем с другими народами, - вставила свои пять копеек Ари.
        Подождав официантку и сделав заказ, мы принялись тихо мирно обсуждать местные красоты. Эльфы всегда остаются эльфами, вот и корни из которых была образована веранда украшали цветущие лианы меж которых тянулась виноградная лоза и вьюнки.
        Впрочем. Красота, красотой, но после гномов, мои глаза куда больше радовались адекватным ценам. Но теперь хоть понятно, почему Залания такая богатая страна. С такими ценами и товаропотоком вообще не удивительно.
        - Хозяин, - окликнула меня Лейла стрельнув глазками в сторону. Обернувшись, вижу бредущую по улице группу кентавров, переговаривающихся на своем коренном наречии.
        - Лей, я с тебя их язык не копировал, о чем говорят?
        - Ммм... сейчас.
        Подождав пока мимо нас, пройдут, Лей начала объяснять.
        - Ну, если в двух словах, то это один из патрулей. Я не сильно поняла, что конкретно случилось, но они ищут какого-то двуногого Объединителя степи, который вместо того, чтобы степью править и большой набег организовать, свалил в неизвестные дали. А эти обсуждают, что делать с табуном его жен, которые на нервы исходят... хозяин? - обеспокоенно спросила Лейла, глядя на мои вытаращенные глаза.
        - Лей, я уточню. Ты сказала, двуногий Объединитель у которого табун жен?
        - Ну... вроде да.
        Ну ни хрена себе! Я, конечно, про гаремы слышал, да и в попаданцев я теперь искренне верю, но, черт возьми, ТАБУН жен?! Ничего себе мужик отжигает. Зоофил какой-то, не иначе.
        - Господин Аид, с вами все в порядке? Мы как въехали в город, так вы себя очень странно ведете.
        - Все в порядке девочки. Я просто... - шевелю пальцами подбирая слов,. - немного удивлен местными реалиями, вот и все, - говорить об ощущении непонятных эманаций не стал, раз уж их даже Лейла не чувствует, то не стоит и огород городить. - Кстати, вот и обед! - указываю на идущую к нам официантку.
        Расставив блюда и поснимав крышки, эльфийка удалилась, а я задался всего одним вопросом:
        - Так, и какого хрена?
        - Что-то не так? - посмотрела на меня Ари.
        - Где мясо!? - моему возмущению не было предела! Я заказал что-нибудь жаренное и побольше, а мне принесли сплошь жареную траву!
        - Светлые эльфы не едят мясо, - качнула головой Ариана, принимаясь за еду.
        - Хозяин...
        - А?
        - Вот лучше бы поели у гномов! Вот у них мясо и грибы основной рацион.
        - Я тоже так подумал, Лей, - вздыхаю, отодвигая тарелку с жареной зеленью. Тут даже овощей почти не было, всего несколько кусочков. Такое ощущение что листья салата в масле потушили и аккуратненько сложили.
        Вздохнув и оперевшись о подлокотник стула смотрю на проезжающие мимо повозки. Что-то не нравится мне этот город!
        Так и не пообедав, я просто и бесхитростно запихнул обеих девочек в карету и направил коней к выходу. Ну их всех нахрен! Мы вообще-то к лесным эльфам пилили, а отсюда до границы не так далеко. Но и выехать нам спокойно не дали.
        Мы почти добрались до ворот как к нам подскочили шесть типов в одинаковых балахонах. «Монахи что ли?» - мелькнула мысль.
        - Госпожа! - воскликнул, по видимому предводитель этой гоп-компании. Уж очень морды у них были своеобразные. Встретишь таких ночью, так и рука сама к кошельку потянется.
        - Парни, и какого хрена вы делаете? - спрашиваю останавливая карету под которую они чуть не бросились.
        - Госпожа пришла к нам! - радостно, с блаженной улыбкой на роже, ответил главный, напрочь игнорируя меня.
        - Ммм, Лей, это походу к тебе.
        - Да я уже поняла. Сектанты, - скривилась суккуба спрыгивая с козел кареты. - Кто такие, что надо? - грозно спросила она уперев руки в бока.
        - Госпожа, богиня прислала вас на помощь к своим никчемным слугам, простите нас, недостойных, мы...
        - В смысле «на помощь?» - не давая сектантам пасть ниц, спросила Лейла.
        - Ну как же! Этот осквернитель храма Богини, который залюбил насмерть ваших сестер, вы же пришли его покарать, разве нет?
        - Эм...
        Так. Один раз - случайность. Два раза, это совпадение. Но три?!
        - Нет-нет-нет, я здесь совершенно по другому поводу! - тут же открестилась Лейла от участия в сомнительном мероприятии.
        - Лей, ну ка давай в карету, - скомандовал я.
        - А?
        - Судя по словам этого, - киваю на главаря сектантов, - где-то тут бродит очень странный тип, который ухайдокал двух таких как ты, так что Живо в Карету!
        - Угу.
        - Простите, господа, но нам пора. Дела, - извиняюсь, дергая поводьями. Кони тут же срываются с места, и мы очень шустро покидаем город. К черту!
        К черту всех этих ненормальных. Не хочу я встречается с типом который запросто грабит гномов, объединяет степи, имеет табун жен, и способен насмерть залюбить пару суккуб. А в том, что это одно и тоже существо, человеком язык назвать не поворачивается, у меня нет ни капли сомнений.
        Копчиком чую, что-то тут не то. Затевается нечто явно более серьезное чем я сотворил в Саарале. Пожалуй, стоит держать наготове телепорт. Как-бы тут вообще речь о божественных разборках не шла. Компромат из графа вытрясем и телепортом подальше отсюда уберемся. Сразу. Кстати, почему я до сих пор не одного стационарного перехода не видел? Что за фигня?
        Но даже покинув город приключения нас не оставили. Вечером нам попалась деревенька. Весьма странная деревенька. Точнее не сама деревенька, а её жители, который встретили нас чуть ли не в строю с косами, вилами и топорами на изготовке.
        - Хозяин, вы где черную кошку раздавили? - поинтересовалась Лейла, осмотрев народ.
        - Да я и сам хотел бы это знать. Господа, господа, пожалуйста, спокойнее. Не надо нервничать, - с этими словами пускаю волны умиротворения. - Что у вас случилось, отчего буйствуем? Мы ведь не хотим никому зла...
        Утихомирив разбушевавшихся селян с помощью магии, выяснил - буквально вчера в деревню захаживал путник, который сегодня утром отсюда ушел. За ночь этот кадр умудрился попортить половину баб, сожрать все что было в амбаре и спер все золото накопленное у старосты для обновления сельхоз инвентаря.
        - Хозяин?
        - Что? - поворачиваюсь к Лей. Сейчас мы сидели в местном трактире за столом, под подозрительными взглядами местных.
        - Вы думаете, это один из ваших... земляков?
        - Нет, не думаю. Не важно кто этот тип, но меня очень сильно напрягает что он движется туда куда и мы, а именно - на границу с эльфийским лесом. Меня это прямо-таки драконит!
        - Вы - боитесь? - удивилась Ари.
        - Нет, просто у меня нехорошее ощущение с самого этого города. Я ощущаю некоторую странную концентрацию сил. Возможно божественных, но не уверен, опыта общения с богами у меня как-то нет. Ты сама то что-то чувствуешь? - обращаюсь к Лей.
        - Нет... - медленно покачала она головой, прислушиваясь к себе.
        - Ладно, ешьте, да пошли спать.
        - Вы номера не оплатили, - качнула головой Ариана.
        - Ари, ты ли это? - удивленно воскликнула Лейла.
        - А?
        - Месяц назад ты бы вертела нос только зайдя сюда, а сейчас спрашиваешь про постой!
        - Ну... - развела руками эльфийка.
        - Ари, нет, мы здесь спать не будем. В карете удобства в разы лучше, чем здесь.
        - А вы?
        - Зло не дремлет, - хихикнула Лейла.
        - Верно, Лей. Ладно девчата, давайте на боковую и баю-бай.
        На утро мы продолжили путь. День едим, на второй находим побитые, разбросанные тела людей, раздетых догола. Причем, покалечили их по полной программе. Сделав остановку, смотрю за Лейлой, которая, спрыгнув с диванчика кучера, подходит к ближайшей тушке.
        - Эй, очнись, - Лейла попыталась привести тело в чувство, чуть тряхнув то за плечо, но без толку. - Хозяин?
        - Держи.
        Бросив суккубе флакон с зельем исцеления, смотрю за разворачивающимся концертом. После того, как тело пришло в норму оно тут же попыталось убежать. Прямо так, голышом. И то, что его разбудила симпатичная девушка с откровенным декольте его кажется только напугало.
        - Аааааа!!!
        - Да погоди ты, стой, я просто хочу поговорить,
        - Лейла, за хрен, за хрен держи, надежнее будет! - хохоча кричу советы с кареты.
        - Аииииид! - упрекнула меня Ариана с черными от прильнувшей крови ушами.
        В итоге Лейла просто связала живчика магическими кандалами и уложив на землю начала допрашивать. Ну как... попыталась. У бородатого здорового мужика наблюдалась самая обыкновенная истерика, которую Лей просто не смогла пробить даже своими демоническими способностями и здесь пришлось вмешиваться мне.
        Успокоив человека с помощью ментальной магии, интересуюсь случившемся. Как оказалось, мои подсознательные опасения подтвердились, здесь действительно проходил тот самых кадр. Отметелив незадачливых бандитов, он их благополучно обобрал, причем взял все, вплоть до трусов, и отправился дальше. Тут у меня закрались странные подозрения. Спереть трусы у немытых бандюков, это надо либо с головой проблемы иметь, либо быть сильно жаднее гномов, которые в моем понимании эту самую жадность воплощают.
        «Ну хоть не поимел их!» - мелькнула мысль внушившая оптимизм.
        Нет, но то, что у обидчика бандитов не все дома, я понял уже со слов: «Он говорил семью разными голосами». На мой невинный вопрос - что же так напугало до истерики этого человека, он ответил - глаза. Глаза того странного путника с вертикальным зрачком и огромной силой. Они вселяли ужас.
        Когда речь зашла про «ужас» мне пришлось еще раз успокаивать человека, а то он уже срывался на фальцет, но еще какой-либо информации вытащить не удалось.
        - Можно? - уточнила Лейла, уже достав ловушку для душ.
        - С этих хватит. Они ведь не к нам полезли, и свое уже отхватили. Едем.
        - Что с вами?
        - Мне очень сильно не нравятся последние события. Надо как можно быстрее найти Тира, допросить и свалить на фиг! Чуйка меня еще не подводила, а она говорит, что здесь заваривается такая каша, где я покажусь мелким хулиганом.
        Напоив коней зельями, и вернувшись на место кучера, даю команду, и мы вновь устремляемся в путь. Буквально через день, мы миновали границу. К моему удивлению, обе заставы погранцов оказались целы и невредимы, правда, и те, и те были какими-то дерганными. Но все чинно, уплатив взнос, и уточнив у эльфийской братии про некоего графа, Тира, который мог здесь проезжать, получил конкретный ответ, что таки да, этот гад здесь проезжал. Правда куда именно он ехал, погранцы не знали, не их это дело, графов допрашивать.
        А дальше... дальше был великий лес с огромными стометровыми деревьями и целым городом в этих зарослях. В отличие от гномов, эльфы строились снизу вверх. Первый ярус - на земле, второй и последующие на деревьях, аж до самой макушки. Необычная архитектура, если к живым домам-деревьям такое слово вообще применимо, но со стороны выглядит очень красиво, прямо-таки загорелся создать нечто подобное или разжиться зернышком личного коттеджа. Хотя.... можно и дворца.
        На подъезде к городу, меня начало мутить от концентрации непонятных эманаций, а Лейлу и вовсе затрясло.
        - Что с тобой? - спросил, останавливая коней.
        - К-концентрации божественной энергии в этом м-месте. Мне плохо, я словно жук попавший под колесо.
        - Господин Аид? Лейла? - тревожно посмотрела на нас Ари.
        - Такое ощущение, словно сами боги снизошли до этого места. Все и разом.
        - Но я не...
        - Мы с Лейлой существа в большей степени магические, а ты живая и как маг еще только в самом начале пути, поэтому тебе нормально.
        Тут нас с суккубой буквально расплющило, а воздух вполне натурально зазвенел и, кажется сама ткань мироздания поплыла, во всяком случае нечто этакое, вроде радуги и марева мне виделось отчетливо.
        - Ари, разворачивайка карету! - хриплю, вытаскивая все зелья маны и начиная пить один флакончик за другим.
        - В смысле? - не поняла она.
        - Уходим! Быстро! - прокричала Лейла.
        - А граф? - продолжила тупить Ари.
        - К черту графа! Потом с ним разберемся! У меня все нутро вопит о беде... - не договорив, смотрю на поднимающуюся с земли пыль. - ... твою мать...
        Чудовищным усилием воли создаю плетение портала, вливаю в него все доступные силы и таки разрываю пространство, создавая крохотную щель размером в половину двери.
        - Лейла, в портал! - кричу, стабилизируя дрожащие края простейшим защитным заклинанием, на которые пришлось чуть ли не из души силы зачерпнуть.
        Подхватив хлопающую глазами Ариану, моментально принявшая демоническую форму суккуба, просто зашвыривает ее в рябящий от нестабильности портал и рыбкой ныряет следом. А вот я...
        За спиной вспыхнул яркий свет, по ушам ударил гром и грохот, ударная волна ударила в спину так, что аж позвоночник хрустнул, и меня, словно какую-то никчемную пылинку, буквально швырнуло в дестабилизированный портал...«Боги ударили, мать-перемать их в качель коромыслом», - последняя цельная мысль, перед тем, как тело размазолось о нечто вроде мелкой, но чертовски острой сетки. Кажется, что-то от меня все же сквозь нее прошло. Спасибо божественному пенделю. Сознание милосердно угасло, не выдержав всего случившегося.
        
        Эпиолг
        
        - Ооох... где мы? - простонала суккуба в своем боевом обличии.
        - Слезь... с меня... - пискнула придавленная её тёмная эльфийка.
        - Ой, Ари, прости.
        Перевалившись на бок, и ощупав себя, суккуба пришла к выводу - все не так уж плохо. Поднявшись на ноги, она помогла встать боевой подруге.
        - Ну и где бы? - спросила Ари осматривая окрестности.
        - В лесу, - констатировала очевидное Лейла.
        - Это я и сама вижу!
        - Так чего тогда спрашиваешь?
        - Пытаюсь понять. Это наш лес, или не наш?
        - Здрасте! - бодро пропищала вынырнувшая из-за деревьев фея.
        - Не наш, - констатировала Ари.
        - Другой мир, - кивнула Лейла.
        - А вы кто такие? - спросила вторая фея вылетевшая следом за первой.
        - Гости, - ответила Лейла смотря на двух странных феечек в которых было что-то смутно знакомое.
        - Феечки, милые, а вы не видели здесь мужчину моей расы, высокого, в черном плаще с серебрянной вышивкой паука на спине и солидным мечом?
        - Ой, а вы знаете папу? - удивилась светленькая.
        - Папу?! - уставились на феечек гостьи из иного мира.
        - Ага! - кивнула темненькая.
        - Папу! - подтвердила светленькая.
        - Так... давайте для начала познакомимся. Меня зовут Ариана. А это Лейла.
        - Я Ная!
        - А я Мая!
        - Вы - дочери Аида?
        - Ага! - выдали они одновременно. - А вы ему - кто?
        - Эм... - слегка потемнела ушами Ариана.
        - Знакомые, - нашлась Лейла.
        - Врушки-врушки-врушки-врушки! - принялись кружится феечки. - Говорите правду! А не то мы вас убьем! - радостно наперебой прощебетали они.
        - Вы точно дочери Аида, - усмехнулась Лейла. - Я его фамильяр. Ариана - ученица.
        - Ооооо!
        - Так это же совсем другое дело!
        - Даааа!
        - А где папа?
        - Вот и мы хотели бы знать...
        
        Продолжение следует: 112958

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к