Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.

Сохранить .
Мой избранник Евгений Дес
        Аид. Я там, где меня нет #1
        Как говорил Гаррик Олливандер: "Не человек выбирает палочку, а палочка человека". Ну я и выбрал. А в выборе мне этом немножко помогли против моей воли.
        Как только юный маг взял в руки палочку, в его голове раздался холодный предвкушающий шёпот:
        - Наконец-то... свобода.
        Мой избранник
        Глава 1
        Пролог
        Очень высокий, широкоплечий, бородатый мужчина в потёртом плаще, видавшем лучшие времена, вёл по Косой аллее юного волшебника одиннадцати лет, которому только предстояло поступить в Школу чародейства. Они уже прошли множество магазинов, но оставался ещё один. Последний.
        - Мне ещё нужна волшебная палочка, - сказал парнишка, сверившись со списком.
        - Палочка? - переспросил гигант. - Значит, тебе к Олливандеру. Зайди в магазин и подожди меня. Я ненадолго отойду, мне нужно кое-что сделать.
        С этими словами великан пошёл по своим делам, а Гарри неуверенно направился к лавке.
        Оказавшись внутри, мальчик поздоровался с жизнерадостным продавцом.
        - Ааа, мистер Поттер! А я вас ждал... - мальчику показалось, что мастер просто светиться счастьем.
        - Вы ждали? Меня? - удивился мальчик.
        - Да.
        - Почему?
        - У меня храниться ваша вещь. Пожалуйста, подождите меня здесь... - с этими словами, Гаррик Оливандер исчез в недрах магазина и появился только по прошествии десяти минут. Мастер сноровисто нес в руках небольшую запыленную коробочку. Проведя над коробочкой палочкой, мастер удалил пыль, и мальчик увидел изображение паука. Черного словно сама ночь паука с красными глазами.
        В этот момент у юного дарования пробежали по спине мурашки. Паук пугал его. Но мальчик старался держать себя в руках, а лучащийся радостью Оливандер ему в этом помог. Но что Гарри отметил, так это герб Хогвартса на брюшке этого паука. Еще раз проведя палочкой над коробкой, мастер словно бы открыл замок. Раздались несколько щелчков, из коробочки по всему периметру вышли засовы позволяющие снять крышку.
        Внутри коробочки оказалась необычной формы чёрная палочка из обсидиана. Рукоятка её напоминала стилизованного паука, держащего на вытянутых лапках кристалл. Далее рукоять немного сужалась и переходила в направляющую часть, которая была похожа на штык и имела узор из непонятных для мальчика рун.
        Олливандер аккуратно, словно цветок из тончайшего хрусталя, взял палочку в руки и не спеша протянул её Гарри. Как только палочка оказалась в руке юного волшебника, от неё по помещению, подобно кругу от брошенного в воду камня, разошлась призрачная волна. Руны на палочке мигнули мягким красным светом, а в голове юного мага раздался чей-то шепот облегчения...
        - Наконец... свобода...
        Глава 1
        Что такое сон? Хм... без понятия. Что? Думали я тут начну философствовать на тему сна? Ага, счАз! Не тут-то было. Но вы спросите, при чем тут тогда сон? А при том, друзья мои, что мне и самому очень интересно узнать, что это такое. Ведь заснув однажды, можно не проснутся. И я это понял на себе.
        Кто я? Не знаю. Какой у меня дом? Не помню. Я даже не помню близких, если такие были. Но я точно знаю, что я человек. Русский человек. Студент? Возможно. Помню голоса... друзей? Возможно. Помню истории, помню учебу. Да... я помню, как учился на технаря. Хех... и помню, как заснул последний раз в жизни. Просто лег в кровать. Прикрыл глаза... и услышал голос. Её голос. Такой нежный, бархатный... словно мать, ласкающая свое дитя. Я не знаю кто она. Но её голос очень успокаивал. Я не рассказывал об этом, но она снится мне очень часто. Утешает. Подбадривает. Она всегда знает о моих бедах, и говорит. Ласкает. А я слушаю... наверно это можно сравнить с нирваной, из которой не хочешь уходить.
        Но в этот раз все было иначе. Она сказала, что мне пора. Что я научился. Хотел бы я спросить: «чему?» но не мог. Или не успел? Не знаю... но после этого, она пожелала мне удачи. Почему-то мне стало от этого так тоскливо, как никогда. Словно это расставание. Но её голос... её слова... они были последними что я запомнил перед тем, как проснутся раз и навсегда.
        Проснувшись, словно по щелчку пальца, потихоньку приходил в себя словно после встряски. И чем больше я очухивался, тем больше оху... простите, приходил в состояние глубочайшего шока. Я не чувствовал рук и ног, вместо них были непривычные, но, тем не менее, схожие ощущения. Я лежал на холодном камне, но никакого дискомфорта ни от его холода, ни от твёрдости не испытывал.
        «Какого х... здесь происходит?!» - вертелась мысль со скоростью винта самолета. Я лихорадочно прокручивал последние события своей жизни, но не мог их вспомнить. Вернее, полностью вспомнить. И от этого стало не на шутку страшно. А вы бы не испугались, если бы не смогли вспомнить свое имя? Нет? Ну поздравляю, вы - герой. А я... я человек. Простой, смертный... по крайней мере был им. И мне реально стало страшно.
        Однако дальше - больше. После осязания вернулся слух. Я слышал, как несколько человек возле меня что-то бурно обсуждали, но их голоса доносились глухо и неразборчиво, словно через вату. А через пять минут я осознал ещё одну необычность: моё зрение больше не было бинокулярным. Оно оказалось сферическим - у него не было слепой зоны. Я, хоть и нечётко, но одновременно, видел и камень, на котором лежал, и пентаграмму вокруг, и полутёмное помещение с кучей свечей в качестве источника света. Видел шестерых людей, которые стояли вокруг меня и что-то бубнили.
        «Это еще что за абракадабра?!» - пришла отстранённая мысль, которая тут же исчезла.
        Неожиданно ближайший из них поднял руки к потолку, и все мои чувства пришли в норму. Стал чётким слух, обрело ясность зрение, обострились остальные чувства.
        Мне требовалось некоторое время, чтобы адаптироваться под своё, очевидно, новое тело, новые органы чувств и их способности, однако времени на адаптацию мне не дали. Меня просто-напросто взяли и подняли вверх. В этот момент я понял ещё одну вещь: мои габариты были столь малы, что я свободно умещался в одной руке. Все мысли резко вылетели из «головы» после того, как мной взмахнули.
        Я почувствовал разряд тока... очень сильный разряд. Причём создалось впечатление, словно его запустили мне в за... к-хм, в область чуть пониже спины.
        Действуя скорее на рефлексах, нежели осознанно, я что-то сделал. Попытался отгородиться, защитится от угрозы и по видимому каким-то образом произвел легкую ударную волну, впечатавшую человека в стену.
        Собственное приземление на пол после таких манипуляций описывать не буду, сообщу лишь, что ощущения были отнюдь не из приятных. Оставшаяся пятёрка уставилась на меня так, будто я только что им луну с неба достал. И сожрал. Прямо у них на глазах. Иначе такие лица я описать не могу.
        Посовещявшись между собой, группа с гордым моим названием: «Чертовы сектанты», пришла к консенсусу. Один из них, медленно подошел ко мне и взявшись за рукоять щипцами осторожно поместил на специальный постамент.
        Но не прошло и десяти минут после выноса подопытного тела (хоть и битого, но живого), как меня принялись изучать... интересно, мне кто-нибудь объяснит, что происходит?
        
        ЧЕРЕЗ НЕСКОЛЬКО ДНЕЙ
        
        Шок - это по-нашему. Шок, это по-мужски. И сказал бы я, что я по колено в шоке, да только нет у меня ныне этих чертовых колен. А все потому, что я теперь... (Барабанная дробь) палочка! Я! Гребаная! Палочка! Та самая, которая мать её, волшебная!
        После осознания этого факта, последующие три дня я только ругался. Аморально. И очень непечатно. Нет, ну правда, что за фигня? Нет, я, конечно, читал про попаданцев, более того - я очень любил эту литературу в тайне надеясь побывать в шкурке такого попаданца, завести гаремчик, купить земельку на краю мира и заниматься своими делами. И теперь, я могу даже себя поздравить, я попаданец! Но черт возьми, не в палочку же?! Что за несправедливость? Где боги этого мира? ЭТО ПРОИЗВОЛ!!!
        Но хватит разводить панику и матерится на всех и каждого, бедные магические инженеры и так меня пуще огня боятся из-за постоянных молний. Кстати, забавно, в порыве гнева случайно открыл в себе талант трансформатора. Сломанного. Но подключенного к сети. Электриком что ли пойти? А, черт...
        Эх, шутки шутками, но вернемся к делу. Как оказалось, я - эксперимент Певереллов. Да-да, именно тех, от кого произошли три знаменитых брата-акробата. И хотя я точно не знаю, в каком именно времени нахожусь, но зато точно знаю, что род Певереллов - некроманты. Эти весёлые ребята решили создать новую палочку, заточив в неё душу поверженного врага, а вместо этого в палочке оказался я. Как?! Вот как я, спрашивается, тут оказался?! Происки Высших сил? Скорее всего. Другие варианты менее вероятны или более абсурдны. Хотя высшие силы тоже могут оказаться не приделах. Мои странные шизофренические сны, после такого уже не кажутся такими уж... странными. Интересно, а если я усну в образе палочки, могу попросить её вернуть меня назад? Стоит подумать... но потом. За семь дней, проведенных в этом подвале, я понял, что не могу спать. Печаль-печаль, хнык-хнык. И что теперь делать? Рук - нет, ног - нет. Не убежать и не заговорить. Одно утешает - о доме мало что помню, вот и угрызений особых нет.
        Я честно попытался заснуть. Не вышло. Попытался воззвать к богам. Тоже не вышло. В отчаяннее уже на пол прыгал прямо из рук носителей ударяя их током. Но тоже глухо, больно, но и только. Мое тельце крепче чем кажется. Н-да.
        Но боль меня отрезвила и помогла, условно говоря «перезагрузиться». Раз я не могу избавиться от текущего тела, значит попытаемся к нему привыкнуть. В конце концов я в мире магии. Что, неужели не соображу тело вырастить? Соображу конечно! Ну или переселюсь в кого-нибудь, что тоже приемлемо. А пока можно и освоиться.
        Но прежде... прежде надо разобраться с Певереллами, которые посменно, двадцать четыре на семь изучают меня вдоль и поперёк. За прошедшие дни я впечатал в стену уже троих, остальные меня использовать откровенно боялись. Хм... Вру, вот нарисовался четвёртый псих. Нет, ну правда, сколько можно? Это очень неприятно, когда тебя на живую пытаются препарировать и понять, что в тебе работает не так.
        После шестого подопытного подумал о том, чтобы пойти на контакт. Все-равно выбор не велик. Но это оказалось не лучшей идеей. После первого же получившегося заклинания маг, что мной воспользовался, откровенно ох*ел. «Избранный» блин. «Она меня выбрала!», тфу! Придушил бы. Но не стал, и не зря. Кто бы мог подумать, что элементарные человеческие грехи Гордыни и Жадности помогут мне выжить? Вот я бы ни в жизнь не подумал.
        А зря. Мой новый владелец, выкрал меня у Певереллов. Не захотел делиться, уверовал в идею «избранного». Причем мне даже делать ничего не пришлось, когда мог. Да, я случайно открыл в себе ментальные таланты. Я могу словно злосчастное кольцо из небезызвестного «средиземья» манить к себе смертных и доводить их до состояния «Моя прелесть». Брр, самому жутко, особенно когда шестой доброволец начал меня лизать. Чур меня, чур, чур, фу, гадость!
        А еще, при длительном контакте с носителем, я могу сканировать разум, читать его воспоминания и даже вмешиваться в ход мыслей, но как показала практика, пока не наберусь опыта лучше этого не делать, легкой формой шизофрении своего носителя я таким образом обеспечил сразу. Но зато узнал много интересного!
        Воришка оказался добровольно-принудительным участником процесса по моему изучению. Просто «хозяева» решили не рисковать собой и «пригласили» мага со стороны, который знать не знал о моих «особенностях». Узнал, что все начиная с третьего подопытного так же были приглашенными. Н-да, зря я парней отмудохал, не те они оказались. Как говориться - упс.
        Но сути это не меняет. Есть я. Есть вор. С которым я пока не знаю, что делать. Хм... хотяяя...
        Зря я жаловался. Вот честно. Чем чаще он мной пользовался, (Хорошо плату не требовал, иначе точно себя уважать бы перестал), тем больше я узнавал о себе и тем лучше и полнее понимал свои новые силы и возможности. Уже через две недели пребывания в руках горе-вора я полностью разобрался с легилименцией, отчего гулял по разуму мага, как у себя дома. Но, разумеется, иногда, по незнанию, я совершал ошибки, которые пагубно влияли на моего похитителя. Бессонница, раздражительность, невроз, психическая нестабильность, раздвоение личности (Голум привет), галлюцинации, суицидальные наклонности, шизофрения, ... Весь этот скромный букет был результатом моих косяков. Диктовать или вообще что-то говорить я пока не решался, опасаясь за протекающую крышу моего нынешнего владельца. А потому просто наблюдал за его действиями, попутно помогая в магии.
        Честно говоря, этот вор как маг был столь жалок, что каждое второе заклинание мне приходилось создавать за него. Буквально. И чем больше дыр у него было в крыше, тем чаще колдовал я. Зато каждое новое действовало подобно небольшому ключику, отпирающему мои оковы. Каждое заклинание, даже неправильное, толкало меня в ту или иную область магии. Ведь я не просто её чувствовал, я словно был её частью. Был един с магией. И мог манипулировать ею как игрушкой. Это было... как руки... нет, даже лучше! Заклинания, которые я создавал, были гораздо лучше, чем те, что выходили у «хозяина», из-за чего он очень быстро обзавёлся славой сильного и умелого мага.
        Но долго так продолжатся не могло. В определённый момент, я просто понял, что получил от нынешнего владельца все что мог и пора бы идти дальше. Пора найти действительно умелого волшебника. По этой причине, я перестал поддерживать заклинания воришки и тем самым запустил его падение на дно. Самомнение летело следом за успехами и уважением окружающих. Пока шел процесс падения, я быстро прокручивал план дальнейших действий.
        А что мы имеем? Я в поттериане. Это факт. Причем, если я ничего не путаю, что вряд ли, во времена основания Хогвартса. Хотел бы выругаться, но смысл понапрасну ругаться? Выдохнув, ударил носителя током что бы не отвлекал. Помогло.
        Но раз я в прошлом, стало быть, этим нужно воспользоваться. Гыыы, а что? Хорошая идея! Не мудрствуя лукаво, закидываю через леглименцию своему хозяину настойчивую идею: «Избавиться от проклятого артефакта». Но не где-нибудь, а в Хогвартсе. Как бы случайно потеряв. Можно прямо на пороге, быстрее найдут, хы-хы...
        В любом случае мне дорога в школу. Не думаю, что в этом мире есть маги более великие чем основатели школы. И что хорошо, мой план сработал, все прошло как по маслу. Свихнувшийся вор, выбросил меня прямо возле строителей, возводивших мост в школу после чего с разбегу, прыгнул со скалы. В этот момент, ухмыльнулся. Не каждый день живу с фанатом Горшка, который родится только через... ну лет девятьсот - точно.
        Подобравшие меня строители, отнесли прямо в заботливые руки Салазара. Сам змееуст оказался очень забавным человеком. Весёлый, жизнерадостный маг в зеленой форме с короткой темной шевелюрой - определенно не та личность, которую я ожидал увидеть. Но признаю, он лучше того, на кого я рассчитывал.
        У Салазара я побыл недолго. Змееуст бережно меня исследовал после чего показал другим основателям школы. О, эти глаза, эти страшные женские глаза. Не в обиду вам милые дамы, но я реально испугался, когда увидел КАКИМ взглядом смотрела на меня Кандида. Этот маньяк науки чуть ли не с руками вырвала меня у Салазара и это стало началом мук.
        Оказавшись в нежных ручках местной «звезды науки», я познал все прелести подопытного. Ох, через что она меня проводила, аж в дрожь бросает. И ядом поливала, и зелья мной помешивала, проверяя, что будет, и сырую ману пропускала... даже на зуб пробовала. И её не останавливали мои попытки работать трансформатором! Девушка использовала резиновые перчатки, не поленилась заземлить лабораторию, где спокойно проводила опыты а я... я оказался бессилен. Этот профессионал возвел технику безопасности в Абсолют в отличие от некоторых. Н-да.
        Но конечный вердикт убил всех, включая меня. По окончанию всех работ она назвала меня, цитирую: «Невозможной хренью». Видеть эту особу взъерошенной было необычно даже для местных, чего уж говорить обо мне. А потом последовали пояснения.
        Как оказалось, моя физическая внешняя оболочка - сплошь чёрный обсидиан. Этот материал является полупроводником потусторонней энергии. (Не удивительно, некрофилы-ж делали) Из-за того, что моя оболочка - полупроводник, то, по идее, я не могу формировать заклинания, поскольку они являются частотным излучением переменного магпотока. Однако, несмотря на эти свойства обсидиана, я эти самые воздействия обеспечиваю. Как? Почему? Непонятно. И даже умудряюсь генерировать собственное напряжение. Небольшое конечно, но сам факт!
        Обсидиан при прохождении через него магпотока создаёт постоянное магполе, отсюда его большая устойчивость к заклинаниям непосредственного воздействия. То есть, создать магему - преобразование магпотоков и магполей в другие виды энергии или поля - непосредственно в самом обсидиане нельзя. Следовательно, мной невозможно колдовать. Никак. Ведь обсидиан просто не даст магу воздействовать своей магией на сердцевину палочки. А теперь вопрос: как палочке смогли придать форму? Ладно, допустим, не магией, а технологиями: банально выплавили или выточили. Теперь другой вопрос: как сердцевину поместили в оболочку обсидиана, не имеющую швов, и из чего она состоит? Ответа нет. Вот и выходит, что я то, не знаю что, и работаю так, не знаю как. Вот так вот.
        Нет, у меня, конечно, была теория о том, как работаю, но это была теория, которой я ни с кем не делился. Все дело в сердцевине, коевой могла оказаться моя душа. Да, это нарушает треть магических законов, но черт возьми, тогда все встает на свои места! Почти. Я бы поверил в свою теорию если бы не одно маленькое, но. Не способна человеческая душа на такое. Обсидиан для нее будет клеткой сам по себе. Но я его чувствую, он часть меня, а значит моя душа с ним как минимум на одной волне, что говорит отнюдь не о человеческой душе. Но я ведь человек! Был по крайней мере. Но кто теперь? Даже не знаю...
        В порядке эксперимента Салазар решил попробовать меня в деле. Из чувства собственного достоинства я постарался ему помочь, как смог. Результат превзошёл ожидания всех четверых. Чары, наложенные мной, были столь прочны, что Годрик сутки только и делал, что пытался их разрушить. Да, у него это вышло, но бездна... самый известный разрушитель всего и вся, потратил два дня что бы сломать собственную печать, наложенную другим магом? Для сравнения, Салазар наложил её еще раз, но без меня. Печать сдалась три часа. Согласитесь, хороший наглядный показатель?
        Ох, что началось дальше словами не описать. Эти психи стали спорить о том, кому я достанусь в постоянное пользование, но Кандида обломала всех, сказав, что у меня есть собственная воля. Поняла же она это, когда я всеми силами отказывался лезть в чан с кислотой... да и не только в него.
        После этого, Основатели стали относиться ко мне более чем аккуратно и пользоваться по очереди. Я в принципе не возражал. А смысл возражать? Ведь за время их работы я узнал столько новых фокусов, что уже не так сильно горевал по поводу своего положения.
        Великие основатели же творили на моих «глазах» настоящий шедевр как архитектуры, так и магии. Отмороженный приколист Годрик, одновременно являющийся параноиком в области защиты, с моей помощью вплёл в структуру замка не один десяток усиленных общих защитных чар, а с его фантазией мне оставалось лишь тихонько посочувствовать решившим атаковать такой замок психам. Хитрый Салазар организовал в замке целую сеть потайных ходов, по которым в будущем и ползал василиск. Добрая Хельга организовала для будущих постояльцев более чем человеческие условия проживания. Ну и Кандида - исследователь до мозга костей. Постоянно что-то разобрать, придумать, изучить. Она лично создала чары мощного отвлечения внимания, отчего замок и его территория становилась фактически невидимой для всех магглов как с земли, так и с неба. Именно из-за столь сильных чар даже будущие спутники не могли увидеть эту школу. И мне повезло поучаствовать в наложении этих самых чар.
        Также при моей посильной помощи были созданы четыре великие комнаты основателей. У Салазара его Тайная комната, у Годрика - Выручай-комната, у Хельги - Чёрный сад, а у Кандиды - Ритуальный зал. Если о первых двух знают все, кому не лень, то вот о последних я ни сном ни духом... в прошлом. Как оказалось, Чёрный сад - это место, где Хельга выращивала настолько опасные растения, что о некоторых из них лучше и не знать - будет легче спать. Из них можно творить настоящие алхимические шедевры... мне даже слова Снейпа вспомнились: «Я постараюсь научить вас, как околдовать разум и обмануть чувства, я расскажу вам, как разлить по бутылкам известность, как заваривать славу и даже как закупорить смерть». Сейчас я воочию мог узреть полный смысл этих слов. Ведь, понаблюдав за Хельгой вживую, я воистину проникся гениальностью этой женщины, а особенно её достижениями в области алхимии. Снейп, я тебя не видел, и думаю не увижу, но предполагаю, что ты в пролете.
        «Комната зачарований» также говорит сама за себя. В ней накладывались самые прочные чары на предметы. Именно в ней Годрик создал половину своего арсенала, в том числе и великий меч, которым Гарри в будущем прибьёт Васю. И да, при создании Васи - того самого василиска, также не обошлось без меня. Что интересно, при работе над василиском, Салазар на полном серьёзе начал советоваться со мной. И хотя я с ним не разговаривал, но чисто эмоционально давал понять, как отношусь к тому или иному его действию или идее. А вот получившегося в итоге змея провести не удалось. Обладая особым чутьём магического существа, он просек, что я разумен, а поэтому первым начал со мной полноценно разговаривать. Отвечал я ему ментально при тактильном контакте, а потому со стороны все выглядело так же, как с Салазаром: мне говорят, а я молча соглашаюсь или нет.
        А ещё я видел, барабанная дробь... как из шлема Гриффиндора они с Кандидой ваяли распределяющую Шляпу. Шляпа из шлема... вот что трансфигурация животворящая делает! Потом они закрепили полученный эффект и достроили необходимую «базу», чтобы придать шляпе эмоции и личный характер.
        Ох уж эта шляпа... и какой демон дёрнул меня с ней поздороваться? Не дожидаясь ответов, она завалила меня целым градом вопросов. Вся четвёрка основателей смотрела на это круглыми глазами - я реально тогда чуть не спалился. Ну не хотел я, чтобы они знали, что я настолько разумен.
        Также узнал ещё о двух комнатах. Пятая комната - это сердце Хогвартса. И оно отчасти разумно. Есть определённый набор программ, которым оно следует. Как хорошо, что я попал в эту программу: с создателями? Значит друг! И, пользуясь этим, я втихаря поправил уровень своего доступа.
        И нет, это не читерство! Они сами мной пользуются, так что я имею право обладать небольшими... ну ладно, большими правами на школу. Гы-гы-гы, чувствую себя злым админом, который с уходом остальных будет банить вообще всех.
        Кстати, об отношениях. Отдельное спасибо всем основателям за то, что всегда мыли руки (не то, что мой предыдущий владелец). И за чехол тоже спасибо. А то, блин, в кармане раньше жил. Ещё спасибо Кандиде за полировку. Оооо дааа, полировочка моя родимая, блаженство райское в краях земных, мммм...
        Но я снова отвлёкся. Последняя же комната - это комната с... драколичем. Здоровенная разумная драконья нежить была погружена в состояние, похожее на сон... или анабиоз. При его создании участвовали все четверо. Кто материал выделил, кто обработал, а кто сами чары наложил. Вот и спит теперь столь милая мёртвая ящерка на самом глубоком ярусе школы. Зато я понял, что девиз Хогвартса: «Не щекочи спящего дракона» - имеет не фигуральное, а самое что ни на есть прямое значение. А также я узнал причину, по которой его не было в каноне. Оказалось, что рептилию (как и всю защиту школы) могут активировать только четыре наследника основателей - по одному от каждого. Вот поэтому Волди и смог нанести такой ущерб. Защиту банально не включили. Если бы её таки включили, то хрен бы он подошёл, не говоря уже об атаке. Дракончик, кстати, неплохой. Добрый. К своим. Ну а то, что гостей слопать может, так нефиг по пустякам дёргать.
        А ещё мне понравился написанный основателями гимн:
        «Хогвартс, Хогвартс, Хогвартс, наш любимый Хогвартс,
        Дай нам в жизни знаний, (Кандида)
        Укажи нам путь. (Годрик)
        Покажи просторы магии вокруг, (Хельга)
        Покажи владенья, силы магов суть. (Слизерин)
        Научи бороться (Годрик)
        И счастье защищать. (Хельга)
        Приюти под кровом. (Кандида)
        Обогрей в мороз. (Салазар).
        Сделай всё, что сможешь, наш любимый Хогвартс, (Все)
        А мы уж постараемся тебя не подвести».
        Вот такой вот короткий гимн, более похожий на стих.
        Годрик забавы для воткнул у входа на мост пару крылатых свиней. Салазар поржал, Кандида пожала плечами, а Пенелопа, как и я, вздохнули.
        Однако, моё счастье совместного творчества с основателями долго не продлилось. Через несколько лет после окончательного создания замка меня отдали семье Олливандер. Основатели, считая меня общим достоянием всего мира магов, передали меня мастеру палочек с просьбой подобрать настоящего владельца. Ведь они определили, что на самом деле я никому из них не подхожу, а просто позволяю собой пользоваться. Ох уж эта Кандида... вот выяснила же, что я разумен, но зачем дальше-то пошла? Ну не являются они моими хозяевами, ну и что? Это же не повод отправлять меня в увольнительную... в магазин.
        А тут еще Пенелопа вылезла. Она заглянула в будущее и предрекла, что моим хозяином будет мальчик со шрамом. Твою мать, ТАК я не ругался даже когда попал в палочку. Мне стало страшно. Не так, СТРАШНО!!! Тысячу лет сидеть в ожидании Мальчика-который-выжил, это же убиться-об стенку. Ну нафига, нафига вы полезли туда куда не стоит? Ненавижу! Твари, гады, не благодарные... к-хм, в общем у меня подгорело.
        При передаче Кандида просветила мастера, что я достаточно своеволен и обладаю собственным мнением. А потом добавила про «мальчика со шрамом» который однажды придет за мной. В этот момент, я бы наверно их перебил всех, но не мог. Я был уже в коробочке. Надежной. Крепкой. А главное - изолированной.
        Мастер убрал меня глубоко в недра своего магазина и муки ожидания пошли. Годы шли, а я лежал, лежал и лежал. Чтобы не свихнуться от скуки, занимался магией. Составлял формулы, придумывал новые заклинания, обрабатывал старые, ну и банально дрых... И так в течение девяти сотен лет. Если честно, то я реально не знаю, как ухитрился сохранить свой рассудок, но слава всем светлым богам, я его всё же сохранил. Возможно, в этом мне помогло создание своего собственного внутреннего мира. Возможно, самоконтроль. А возможно, что крыша у меня таки протекла, да я и не заметил, не ручаюсь, но главное - своего дождался. Он пришел.
        Меня вытащили со склада, и понесли. Вот коробочка открывается, вижу свет и... и... Гарри! Точно он! Наконец-то! Свобода...
        И стоило мальчику взять меня в руку, я тихонько, не веря в происходящее прошептал...
        - Наконец-то... свобода...
        Глава 2
        - Наконец-то... свобода... - шепчу, стараясь держать себя в руках. Наконец-то он объявился! Наконец-то я буду свободен. В этот момент посмеялся, вспомнив старую шутку: «Добби свободен!». Нет. Я. Я свободен! Ура! Ха-ха-ха-ха...
        - Любопытно... очень любопытно, - произнёс Гаррик, рассматривая меня и Гарри. Блин, а руки-то у парня грязные! Нет, первое, что я с ним сделаю - это заставлю быть более аккуратным и при каждой возможности мыть руки. Но пока, надо держать себя в руках. Я ждал девять сотен лет, могу подождать еще чуть-чуть.
        - Простите? - отошёл от шока Гарри и посмотрел на Олливандера.
        - Так уж сложилось... что эта палочка попала в мою семью уже очень давно. И передавалась из поколения в поколение. А ждала она, именно вас мистер Поттер.
        - Но почему?
        - Не могу знать мистер Поттер. Не могу знать. Но так гласит легенда. Палочка выбирает волшебника, а не наоборот. И не всегда понятно, чем обусловлен выбор.
        - То есть палочка... живая? - неверяще переспросил Гарри и посмотрел на меня.
        - Вполне возможно, мистер Поттер. Вполне возможно. Многие бились над этим вопросом, но никто не может дать внятный ответ.
        - Когда я её взял... я услышал голос. Он шептал. - глаза Гаррика расширились в удивлении, а брови полезли на лоб. - Радовался, - добавил Поттер.
        Нет, Гарри, я не радовался. Я просто в восторге, что, наконец, вылезу из этого гребанного подвала! Хотя ты прав - я действительно зря так спалился. Или не рано? Да хрен с этим! Свобода!!!
        - Значит, я с уверенностью могу сказать, что мы можем ожидать от вас действительно великих дел.
        После этих слов Олливандер, бросив на меня последний взгляд, развернулся и пошёл вглубь магазина. Ставлю одно желание, что он за чехлом! Не может быть, чтобы на меня чехол не выдали!
        И я оказался прав - Гаррик действительно вынес нам чехол. Но вот то, что случилось дальше, ни я ни Гарри не ожидали. Парнишка был готов уже раскошелиться на «древний артефакт», но Гаррик открестился. Он сказал, что его семье уже давно уплачено. А вот чехол пришлось покупать. Хотел бы я знать, сколько четверо тварей заплатили за меня, но хрен с ними. Они в прошлом. А я в настоящем. Хех, канон? Жди дорогой, я уже здесь.
        Когда Гарри расплатился, он сел в сторонку и стал ждать Хагрида, попутно рассматривая меня. Но, не выдержав такого осмотра, а точнее надругательства, я тихонько проворчал:
        - Помой руки, - от неожиданности меня уронили на пол.
        - Ой! - этим словом сопровождался мой полёт. После приземления замечаю взгляд Олливандера. В нём читалась то ли жалость, то ли скепсис, то ли злорадство. А главное, я не понял, куда всё это было направлено. На меня, за то, что я сорок поколений мучал его семью ментальными атаками «мое прелестью» из подвала, или на Поттера, так как моей мсти ему теперь не избежать.
        Когда меня подобрали, я вновь заговорил:
        - Ещё раз уронишь - применю воспитательную меру.
        Парень чуть вновь меня не уронил, но тут же перехватил и вцепился так, словно утопающий в ту самую соломинку.
        - П... простите. А... это какую? - тихо пробормотал он и бросил короткий взгляд на разбирающего завалы Олливандера.
        - Почувствуешь себя трансформатором переменного тока!
        - Что?
        - Вот уронишь и поймёшь!
        - А вы... кто?
        - А разве не видно? - мой голос буквально источал сарказм.
        - Вы - палочка, - невинно ответил парень. Мог бы, приложил ладонь к лицу. И этому парню 11 лет? ГДЕ?! Покажите мне, а то зрение нынче подводит.
        - Молодец! Сам допёр или подсказали? - на эти слова парень явно обиделся. Эх... ладно, придётся сбавить обороты, мне еще с ним жить - Эх... не обращай внимание. Почти девятьсот лет лежал на полке, тут любой озвереет.
        - Сколько?! Девятьсот? - Нет, это я так сказал, по приколу!
        - Девятьсот, девятьсот. Тебя, кстати, как звать, шкет?
        - Га... Гарри.
        - Значит так, Гарри. Меня зовут Аид. - а фигли? Связь с потусторонними силами имею? Имею! Да и назывался я этим именем раньше. - Сразу предлагаю расставить все точки над «i». Согласен?
        - Э-э-э...
        - Вижу, согласен. Значит так. Ты слушаешься меня, а я помогаю тебе. Договорились?
        - Помогаешь? Мне? - а удивления, удивления-то сколько!
        - Да. Но ты должен будешь меня слушаться.
        - Слушаться? В чем? - не понял парень. Видимо, столько новостей для него слишком. Н-да.
        «Во всем, Гарри, во всем. Я тот, кто может тебе помочь. Помочь решить проблемы, разбогатеть, стать великим в конце концов. Но взамен мне нужна твоя помощь.»
        - Вам? Моя помощь?
        «Да, и перестань делать такие глаза, тебе не идет. Я не джин, свалившийся с неба и выполняющий желания. Я живой артефакт, который хочет свободы, и я очень надеюсь, что ты мне с ней поможешь, а пока этого не случилось, я прошу тебя. Делай все в точности, как я скажу. А взамен я научу тебя быть великим.»
        - Правда?
        «Да. А пока... ХВАТИТ МЕНЯ ЛАПАТЬ И ПОМОЙ РУКИ!» - вырвался мой крик души. Парень от неожиданности опять меня уронил, но поймал в воздухе прямо у земли. Чуть подумав, добавляю, - «и меня помой...»
        - Хорошо. Простите, Мистер Оливендер, а у вас можно помыть руки? - обратился Гарри к скрывшемуся в глубине магазина волшебнику.
        - Конечно-конечно, пройдемте, - выскочил из-за стеллажей мастер и провел парня до умывальника.
        - И почему ты так кричишь... - негодовал парень.
        «Потому, что я живой. И я прекрасно все чувствую. И я прошу, берись за меня только чистыми руками. Хоть влажные салфетки носи, мне все-равно. Но руки, обязаны быть чистыми, если только не чрезвычайное происшествие.»
        - А-а-а...
        «Вот если бы до твоего лица каждый день дотрагивались грязными, потными руками, тебе бы было приятно?»
        - Нет, - тут же отвечает парень и бледнеет.
        «Вот и мне неприятно. Нет, я не спорю, что есть ситуации, так сказать, экстренные, но в остальном буду бить!»
        - Понял, - но всё же интересуется. - А как?
        «По обстановке. Хочешь проверить?»
        - Нет-нет, - он тут же замотал головой. Вымыв лапы и отмыв меня, парень вернулся на гостевой стул.
        «Ну и отлично. Так, дальше. Я установил между нами мысленную связь, с помощью которой ты меня можешь слышать. Но она работает лишь тогда, когда ты меня касаешься. Чтобы её усилить, ты должен будешь капнуть на меня своей кровью, и тогда мы сможем общаться, даже если я буду на другой стороне планеты. Сделаешь?»
        - Ну...
        «Помочь?»
        Он кивает. Прежде чем поранить руку, я заставляю нервные окончания онеметь, после чего выпускаю концентрированную ману. Парень круглыми глазами смотрит как в том месте, где его пальцы соприкасаются со мной, потекла кровь.
        «Спокойно. Сейчас всё пройдёт.»
        При этом я тут же накладываю на место раны исцеляющие чары, и небольшой порез сразу же начал затягиваться.
        «Ну вот. И ничего страшного. Теперь мы можем спокойно общаться по мысленной связи. Ты ведь не испугался?» - спрашиваю с лёгкой усмешкой и, дождавшись подтверждения в виде кивка, продолжаю. - «Подумай о чём-нибудь.»
        «Эм... Аид?»
        «Вот и всё. Мысленная связь - отличная штука, особенно для нас».
        «В смысле?»
        «В прямом. Биография у тебя очень интересная, так что ждут тебя очень большие приключения».
        Посидев в молчании, я наблюдал за ходом мыслей парня и вскоре тот созрел для продолжения разговора.
        «А... Аид. Можно вопрос?»
        «Давай.»
        «Почему... почему именно я? И... в чем конкретно заключается моя помощь тебе?»
        А сколько подозрения. Похоже, я его недооценил. Или парень прочёл пару соответствующих книг... так или иначе, но мне же лучше. А вот чары легилименции всё же стоит наложить, не хотелось бы, чтобы он из-за страха оставил меня здесь.
        «От тебя мне почти ничего не надо.»
        «Почти?»
        «Гарри, я сказал и сейчас повторюсь. Я хочу свободы. Хочу сам выбирать свой путь. Хочу сам решать, что и когда делать. Но сам я этого не достигну, поэтому мне нужна помощь. Мне нужен человек, на которого я могу положиться, который будет со мной не из-за моей силы, а просто из человечности.»
        «Друг...» - тихо добавляет Гарри.
        «Ну... можно сказать, что да. Но если конкретней - мне нужен носитель. Обычные маги меня постараются уничтожить, а магглорожденные слишком слабы. И тут появляешься ты. Мой единственный шанс»
        И ведь не вру. Гарри действительно мой единственный шанс оказаться в центре событий и повернуть эти самые события в нужное мне русло. Особенно теперь. Когда меня отправили, по сути, в тюрьму в которой от безделья с ума сходишь.
        «Я?»
        «Да, ты.» - потому что ты баран, но баран добрый, которым до ж*пы легко можно манипулировать, даже без магии. И от этого мне тебя придётся лечить, но ничего из вышеперечисленного я тебе не скажу. - «И не удивляйся.»
        «Но почему именно я?! Ты лежал девятьсот лет в ожидании меня?» - а может и не баран... хм...
        «Я уже сказал. Для магов я, в лучшем случае, лишь инструмент. Для магглорожденных я слишком силён. Ты же можешь меня принять, потому что в тебе течёт кровь Певереллов. Тех, кто создал меня. Отсюда вывод, что использовать меня могут лишь избранные и на твоё и моё счастье или несчастье, это как посмотреть, им стал именно ты, - о как загнул. Аж гордость берёт. И самое главное - не соврал. Лишь те, в ком течёт кровь Певереллов, могут использовать весь мой потенциал, и то, лишь при моём желании. Ну, а то, что я ЧСВ Гарри повышаю, так это идёт в разделе «Обязательное». - «Ну что? Станешь со мной дружить?»
        «У меня никогда друзей не было,» - протянул он. - «Мой кузен Дадли с друзьями постоянно меня гоняют, а в школе все обижают. Дядя и тётя запирают в чулане. Только и делают, что бьют да приказывают...» - и вот тут его накрыло. Я слушал и слушал, пока он выговорится, впитывая весь этот поток эмоций и мыслей, всё глубже проникая в его суть. Ведь слова - это не просто звук. Когда тебе изливают душу, говорящий полностью открывается перед тобой, и чем больше он на тебя выплеснет, тем глубже ты можешь проникнуть. Что я, собственно, и делал. Может это несколько грубо, но пользуясь раной на душе, я укоренял связь. - «... вот.» - закончил Гарри.
        «Хех. Не бойся, малец. Прорвёмся. Теперь тебе нечего бояться. Только прошу, слушай меня, пожалуйста. И давай на «ты».
        «Конечно. Как скажешь,» - уверенно ответил парень.
        Эх мелкий... ребёнок, одним словом. Причём совершенно не повзрослевший. Хотя, я его понимаю. Жить в той дыре, быть прислугой, а тут услышать о магии, да ещё я как бонус со своими «пряниками». И вот что интересно: стоит мне сейчас зайти чуть дальше, как он превратится в овощ, который будет надо мной сидеть и чахнуть, приговаривая «моя преелесссть». Но мне этого совсем не надо, так что легилименцию срочно заменяем на окклюменцию.
        «Слушай, а кто такие Певереллы?»
        «Ну... это...» - не успел я ответить, как в окно постучались. Повернувшись, парень кого-то замечает и начинает улыбаться. Я же слышу глухое: «С днём рождения».
        «Кто это там?» - ага, а сам гадаю: канон - не канон, канон - не канон?
        «Хагрид!» - радостно восклицает Гарри. «Канон» - не менее радостно думаю я.
        «Так, пока не ушёл. Купи у Олливандера новый чехол на руку и повесь с внешней стороны.
        «Зачем?» - а сам поворачивается к продавцу, который наблюдал за нами с неистовым наслаждением.
        «Чтобы я мог по сторонам смотреть.»
        «Хм... а если попытаются украсть?»
        Эти слова вызвали у меня дикий припадок смеха.
        «Ха-ха-ха-ха... меня?! И украсть? Да пусть только попробуют, я тебя уверяю, назад вернут и ещё сверху приплатят, лишь бы обратно забрал,» - и заливаюсь новой волной смеха. А лицо мелкого озаряет улыбка - я под видом его собственного воображения скинул картинку того, что будет с вором.
        «Хорошо,» - Гарри переводит взгляд на Олливандера.
        - Вижу, палочка действительно проснулась, - делает вывод тот. - За вами очень интересно наблюдать, мистер Поттер.
        «Ёк!» - вырвалось у меня. Но парень молодец, не растерялся. Понял, что тут что-то не так и решил подыграть.
        - Не знаю. Но мне кажется, что она меня слышит и... отвечает. Наверное, зря я это говорю...
        - Вовсе нет. Все палочки в той или иной степени имеют собственную волю. Особенно этим выделяются те, чьей сердцевиной выступает волос вейлы.
        - Значит, я постараюсь быть аккуратным, как при обращении, так и со словами.
        - Хм... рад, что вы это поняли, - с улыбкой отвечает Олливандер. - Так что вы хотели?
        - Наручный чехол для палочки.
        - А стандартный? - удивился Оливандер.
        - Он неудобен, - качнул Гарри головой.
        - Как вам угодно. Но в таком случае, если вы вернете мне стандартный чехол я сброшу его стоимость с цены наручного.
        - Прошу,
        Через минуту я сидел в новом чехле на руке парня, а сам он выходил из магазина. На улице нас встретил Хагрид с... Буклей. Парень сразу же дал птице имя, после чего они дружно пошли (не без моих пинков) в магазины с одеждой (будет он ещё при мне в обносках ходить, ага, счАз!), а после в планах стоял «Дырявый котёл».
        По ходу дела Гарри заваливал меня вопросами. Начиная с «ЧтоЯТакое?», и заканчивая «ЧёЯМогу?» или просто знаю. На вопросы отвечал честно, но при этом старался уйти от темы, так что ничего толком парню не объяснил. Но и того, что рассказал, ему хватило. В первую очередь я пояснил, что палочки имеют подобие воли, а потому, обретя один раз хозяина, второго могут и не признать. Я же - нечто совершенно новое и обладаю самой что ни на есть настоящей душой.
        Из основной информации это - единственное, что стоит настоящего внимания. В остальном я говорил ни о чём. О самых разных чудесах и о том, какие чудеса ждут его. Волшебство, колдовстве... В основном описывал высшую магию, при этом не скупясь на краски, а потому под конец маршрута он уже представлял себя героем всего и вся, который будет шатать налево-направо. В принципе, оно так и будет, уж я постараюсь. Всё же иметь рядом лояльного тебе бойца хорошо и вдвойне хорошо, когда он может гнуть всё и всех.
        Но когда речь зашла об агитации Хагрида, которую тот проводил с начала встречи на тему «Дамби - наше всё» и «Грифы самые чёткие», Гарри поинтересовался моим мнением. Мой однозначно негативный ответ, состоящий из одного-единственного слова «п*здёж!», его не устроил, и парень попросил у меня разъяснений.
        «Смотри шкет, раскладываю все по полочкам. По официальным данным, нынешний директор Хогвартса, он же Дамблдор - величайший светлый волшебник и вообще почти святой, который любит всех и заботится обо всех. Вон даже тебе доброго лесничего послал, который моет тебе мозги конкретно на эту тему. Так? - парень неуверенно кивает. - А теперь смотри. Если Дамблдор такой хороший человек, то с какого перепугу он пихает великого золотого мальчика Англии в самую большую дыру, где тому десять лет приходится жить практически в рабских условиях? И это при том, что у мальчика есть нормальные, добрые и живые родственники. Да даже если бы их и не было, просто передать ребёнка в приют, на мой взгляд, и то гуманней бы вышло!»
        «Родственники?» - ухватился он за слово.
        «Да, Гарри, у тебя остались кое-какие далёкие связи. Например, Сириус Блэк, которого Дамблдор посадил за решётку, чтобы тот не возникал. Естественно, по ложному обвинению. А он, между прочим, твой крёстный. Потом, у него есть родственница, Нарцисса Блэк, ныне Малфой. Женщина хорошая... вроде. Это не точно, но я так думаю. И если бы не Дамби, была вероятность того, что тебя пристроят к ним. Тонксы, пусть и седьмая вода на киселе, но смотри выше. А ещё, за прошедшее время я обнаружил на тебе не менее десятка заклинаний слежки и магического подавления, не говоря уже о следах применения заклинания „Забвение“. Последнее стирает память. А ещё подумай вот над чем. Исключительно исходя из здравого смысла, кого лучше посылать к магглам? Лесничего, который и двух слов связать не может, или профессора, знакомого с этикетом? Кстати, обычно так и происходит, это лишь ты так выделился, что тебе лесника пихнули. Ах, да, забыл одну маленькую деталь. Есть крыса по имени Питер Петтигрю, и именно его решили сделать хранителем тайны твоей семьи вместо Сириуса, который ныне в Азкабане, страшнейшей из тюрем. Тут, я без
понятия чья эта гениальная идея, стрелки бросать не буду ни на кого, но как бы и без этого предпосылок хватает что бы на Альбуса косо смотреть. В остальном, Два и два сложишь или помочь?» - смотрю на то, как парень просто сжал кулаки и старался не смотреть на распинающегося лесника.
        «Аид...»
        «Прости... что-то я разошелся... столько лет один да один, нервы шалят» - извиняясь стараюсь подбодрить парня.«
        «Нет... ты правильно сделал, что не стал юлить. Но откуда ты это знаешь?»
        «У всех свои тайны Гарри. У меня их целый вагон, просто имей это введу».
        «Хорошо.»
        «И прости. Я забываю что ты еще ребенок.»
        «Я не ребенок!»
        «Шкет ты. Как есть шкет» - усмехаюсь. - «И еще раз прости. Правда редко бывает приятной. Но я не хочу, чтобы ты жил грёзами, навеянными старым маразматиком. И не переживай, теперь всё будет по-другому. Ты станешь сильным и найдёшь своё счастье. Найдешь свой путь в этой истории. А я найду свой...»
        «Спасибо Аид.» - только и смог ответить он.
        Эх... Вот так и рушится детский мир грёз. Но, как я и сказал, я не дам ему жить в лже-тумане счастья.
        Так, парень ушёл в себя, причём надолго. Он так задумался, что не сразу заметил, как его позвал Хагрид.
        - Да?
        - Ты здоров, Гарри? Ты какой-то притихший.
        Пф, ещё бы!
        - Ну... - и такой взгляд на меня. Эх... и что делать? О! Придумал.
        «Помнишь, ты меня спрашивал об убийце родителей?» - он еле-еле кивает. - «Задай этот вопрос своему проводнику,» - немного саркастично советую. - «Посмотрим, что он нам скажет.» - не знаю, на что рассчитывал директор, посылая именно Хагрида, но проводник и справочник из него, как из меня спортсмен в моём нынешнем состоянии.
        - Он... убил моих родителей, так? Тот, кто оставил мне это. - мальчик показал на шрам. - Ты слышал о нем, Хагрид. Я знаю.
        Ага. От меня. Хе-хе, страдай, бородатый. Полувеликан посерьезнел и, отодвинув похлёбку, повернулся к Гарри.
        - Во-первых, ты должен понять, Гарри, это очень важно. Не все волшебники добрые...
        «Смотри, смотри, нам Америку переоткрывают!» - расхохотался я не сумев смолчать. Мелкий прыснул, поперхнулся и скрыл смех за кашлем. - Да Гарри, не пугайся. Некоторые из них злые. Несколько лет назад...
        «Примерно под три десятка лет,» - вставил я, мысленно прикидывая: если тридцать лет (плюс-минус) попадают в разряд несколько, то сколько же, по его прикидкам, будет давно? Хм...
        - ... один волшебник стал злым...
        «Не один, а с бригадой,» - и про себя добавляю, что хоть Володя и гандон, а не уважать я его не могу. Так шугануть людей что бы те боялись говорить имя, это надо суметь.
        - ...такое бывает...
        «Пхах! Ага, время от времени. Раз в столетие. Иногда чаще,» - сарказма в моём голосе, наверное, хватило бы на весь факультет Слизерин, хотя внутренне я буквально угорал. Нет, ну вы только подумайте! Картина маслом: время от времени тут появляются «злые» волшебники и начинают всех угнетать, да как по-писанному! Итог очевиден: добро ставит зло на колени и зверски убивает. В принципе, так оно и есть.
        - ...и звали его Во... - полувеликан замолкает, проглатывая звук. И чего испугался? Г*ндон он и в Африке г*ндон, что его бояться? - Звали его... - блин, может шокотерапию провести?
        - Может, напишешь его имя? - не выдержал интриги парнишка, пока я прикидывал место удара.
        - Нет, я не могу этого сделать, - сдавленно сказал Хагрид. Ха, а глазки так и бегают! - Ладно. Волан-Де-Морт, - совсем тихо шепчет лесничий, отменяя свою кару. Гад.
        - Волан-Де-Морт?
        «Или проще - Волди. Можно Володя, псих и плоскорожий наркоман» - снова вставил я, чем слегка насмешил парня и рассеял скопившееся напряжение. Всё же лесник довольно качественно нагнал нужную атмосферу для открытия «Великой чёрной тайны». Бр... Хапсиэля на вас не хватает.
        - Шшш! - Хагрид отшатывается назад и приподнимает руку, призывая парня говорить тише или вообще молчать. - Это были тёмные времена, Гарри. Он искал себе сторонников. Стал переманивать на сторону тёмных сил...
        «Э! А за такое и втащить могу!» - взревел я благим матом, услышав подобную ересь. Парень аж дёрнулся. Полувеликан же сделал паузу, в которую я быстро вставляю свои пять копеек. - «Я, как самый настоящий тёмный артефакт, ответственно заявляю, что это пиз... враньё чистой воды! Тьма не имеет никакого отношения к Волди.» - блин, надо речь фильтровать. Всё время забываю, что рядом слишком мелкий. А между тем Хагрид продолжил:
        - Любой, кто сопротивлялся ему, в конце концов, погибал.
        «Ересь.» - кратко и по сути.
        - Твои родители боролись с ним. Никому не удавалось выжить, если он решал его убить. Никому. Никогда...
        «ЕРЕСЬ!»
        - ...Кроме тебя...
        - Меня? Волан-Де-Морт хотел убить... меня? - с каким-то недоверием произнёс мелкий. И я его понимаю.
        «Ага. Великий тёмный маг этого мира идёт убивать годовалого ребёнка... Гарри, ты это со стороны послушай. Хотя... от психов можно и не такого ожидать. А самое прикольное, что оно так и было.»
        На моё заявление парень лишь молча согласился, а полувеликан меж тем продолжил.
        - Да. У тебя на лбу необычный шрам, Гарри. Такой знак появляется, если на тебя насылает проклятие очень злой волшебник.
        - И что с ним стало?
        - Ну... говорят, что он умер. Ерунда, на мой взгляд. Нет. Я думаю, он всё ещё жив. Хотя, наверное, слаб.
        «Впервые соглашусь.»
        - Но одно ясно точно. Что-то в тебе остановило его в ту ночь. Вот почему ты так знаменит. Ты - мальчик, который выжил.
        Без комментариев. Вот просто без комментариев.
        Гарри не ответил. Он ушёл в себя, явно о чём-то задумавшись. О чём, я не смотрел. Незачем, и так ясно. Однако, думал он долго, а когда созрел, то задал вопрос:
        «Зачем ты настоял, чтобы Хагрид это рассказал? Ты ведь явно не лучшего о нём мнения и знаешь совсем другую историю.»
        «Затем, чтобы ты увидел эту картину с их стороны,» - начал я. - «И понял, насколько она печальна. Начну с того, что его утверждение о том, что Волди мог убить любого, ошибочно просто потому, что он ведь с кем-то сражался, а значит, кто-то нехило давал ему по шее. Это раз. Дальше хочу сказать о магии. Она не делится на хорошую и плохую. Есть светлая магия, а есть тёмная, но это вовсе не значит, что одна злая, а другая добрая. Всё зависит от волшебника, который ею пользуется. Ты ведь не будешь винить молоток, которым тебя ударили по голове. Это я утрирую, но не суть. Суть в том, что не будешь же?»
        «Нет.»
        «Ты будешь обвинять человека, который его использовал, верно?» - парень кивает. - С магией то же самое. Ну, а теперь позволь открыть тебе правду относительно твоего шрама.
        «А что с ним?»
        «В твоём шраме находится крупица души Волдеморта. Иначе говоря, - «крестраж».
        «Что?!»
        «Вот из-за этой гадости у тебя и болит голова, да так сильно, что ничего не помогает. Он, сам того не ведая, закинул в тебя частичку себя, и теперь я буду эту гадость выколупывать.»
        «Знаешь, это как-то...»
        «Тебя живьём закопали под туевой кучей однообразных писем в целом доме, ты говоришь со змеями, а потом на одинокий маяк прилетает на мотоцикле здоровенный заросший мужик и говорит, что ты волшебник. Что заставляет тебя усомниться в моих словах?»
        «Убедил. Но откуда ты..?»
        «Я много всего знаю. Намного больше, чем ты можешь себе представить. - и снова не вру. Разве он может представить, что я - сущность из другого мира, застрявшая неведомым образом в артефакте? Сомневаюсь.»
        «Хм...»
        - Гарри? С тобой точно всё в порядке? - Хагрид как-то странно на него покосился. Ну, в принципе, да. Парнишка после услышанного лицо не удержал.
        - Всё хорошо. Правда. - и уже мысленно добавляет. - «А ты сильнее Волан-Де-Морта?»
        «Если ты о том, смогу ли я ему противостоять, то имей в виду, что сражаться с ним придется тебе. Но с моей помощью. А мне на него как-то пофиг. Логическую цепочку выстроишь?» - издевательски интересуюсь у задумавшегося, а потом и посветлевшего парнишки. - «То-то. А пока просто забудь о нём, и без того есть, чем заняться. И да. Меня не трогать - я работать.»
        «Конечно. Спасибо Аид.»
        Хмыкнув, я удалился в глубины его подсознания на поиски одной небезызвестной крысы.
        Глава 3
        ЛАВКА ОЛЛИВАНДЕРА
        Директор школы чародейства и волшебства Хогвартс, верховный чародей Визенгамота и глава Международной Конфередерации Магов, Альбус Персиваль Вульфрик Брайан Дамблдор величаво зашёл в магазин волшебных палочек Олливандера.
        - Здравствуй, Альбус.
        - Здравствуй, Гаррик. Как поживаешь?
        - Оставь прелюдии, Альбус, я же знаю, зачем ты пришёл. За информацией о палочке юного мистера Поттера, не так ли?
        - Да, Гаррик. И какую же палочку выбрал Гарри?
        - Ту, на которую ты никогда не подумаешь, - Оливандер улыбнулся. - Это необычная палочка, Альбус. Самая необычная в моей коллекции. И что самое удивительное, она его приняла.
        - Могу предположить, что это не палочка с пером феникса...
        - Нет.
        - И какую же он приобрёл? - спросил директор, а в голове у него вспугнутыми зайцами заметались мысли. ОН ведь вполне обоснованно полагал, что Гарри примет палочка с пером феникса, палочка - сестричка палочки Волан-Де-Морта.
        - Очень старую палочку, Альбус. Очень старую.
        - М? - директор вопросительно посмотрел на старого друга.
        - Эта палочка хранилась в моей семье очень давно, но лишь сейчас она обрела своего владельца.
        - Что же это за палочка, Гаррик? - с неподдельным интересом спросил директор. Ведь многие старые артефакты носили самый разный характер, и не все из них были светлыми. А Оливандер вот уже минуту разводит интригу на пустом месте, что само по себе интересно.
        - Двенадцатидюймовая, из обсидиана и с острым концом. У неё очень крутой нрав, Альбус.
        - Но разве это возможно? Обсидиан же...
        - Да, Альбус. Но, как мы можем видеть, это более чем возможно. И более того, она была ему предназначена судьбой.
        - Что ты имеешь ввиду?
        - В моей семье из поколения в поколение передавалась легенда. Что однажды, за этой палочкой придет мальчик со шрамом. И он пришел.
        - И ты молчал?
        - Это родовой завет Альбус. О таком не говорят, - качнул головой Оливандер.
        - Но ты понимаешь, что отдал юному гари в руки?
        - Да. То, что по праву его.
        - Гаррик. Это ведь темный артефакт...
        - Должен заметить, с гербом Хогвартса на шкатулке, - усмехнулся Мастер. - Я все сказал Альбус.
        Директор задумался. Обсидиан считался далеко не светлым материалом, но при этом очень сильным, и то, что из него сделали палочку, заставляет задуматься о мастерстве изготовителей. Такой артефакт однозначно заслуживает внимания директора, и тот факт, что он прошёл мимо, немного расстраивает. Однако, несмотря на столь внезапные известия, Альбус Дамблдор решил не торопить события и посмотреть на эту палочку и её владельца, когда тот будет проходить распределение, а после уже решать, что делать. Ведь тогда мальчик будет в школе и влиять на него будет намного легче.
        - Спасибо, Гаррик.
        - До встречи, Альбус.
        
        ***
        
        - Стой! Стой, падла, хуже будет! - кричал я улепётывающему шарику. Эта зараза неведомым мне образом что-то почуяла и, стоило мне его обнаружить, рванула от меня с такой скоростью, что спорткары позавидуют!
        Вот мы пролетаем мимо фрагментов памяти, вот отдел, отвечающий за логику, а вот позади оказывается моторика. Блин, да когда ты уже угомонишься и поймёшь, что никуда с подводной лодки не денешься?!
        Ведь три часа, три часа я гоняю эту блёклую хрень по сознанию Гарри, доставляя последнему нехилую головную боль. А ведь ещё шесть часов ушло на одни только поиски! Ну что я могу сделать, если разум парня сам не хочет отдавать мне крестраж и принимает его, как частичку себя? А если я буду воздействовать ещё чуть сильнее, то вместо головной боли награжу парня чем-то посерьёзнее. А «овощ», уж извините, мне не нужен.
        - Попался! - наконец-то хватаю шарик и тут же обезвреживаю. Всё. Паразита больше нет, теперь можно чуть расслабиться. Дальше, как руки дойдут - выдрать знания, память и всё, что приглянется. Так, а это ещё что за шум?
        «Проснувшись», осматриваю помещение, в котором мы лежим. Хм... похоже на чулан. Точно, чулан! Так, я не понял, с какого перепугу он опять в чулане оказался? Блин! Это ж сколько времени я на этот осколок потратил? Ладно, хрен с ним. Мы у Дурслей, а значит, есть отличная возможность поставить точку на страхах мальца.
        Ну что ж, кадет. Утро уже настало, так какого же рожна ты спишь?! А ну подъём! Хорошенький удар током - заменяет зарядку на весь день. Ого, как он подпрыгнул... и тут же упал. Вывод: низкие потолки - это зло.
        - Уй-ёй-ёй!!! - потирая ушибленную голову, Гарри с удивлением осматривается.
        «С добрым утром!» - бодро приветствую я.
        «С добрым?» - скептически переспрашивает мелкий, начиная одеваться.
        «Да!»
        «И что же в нём доброго?»
        Ага. Проснулся в чулане, током шибанули, да ещё и по голове дали. Действительно, чего в нём доброго?
        «А то, что сегодня ты переезжаешь в спальню Дадли!»
        «Что?»
        «А ты думал, я позволю своему ученику и товарищу спать в чулане?! Да ни в жизнь! Так что одевайся, очки на нос, и пошли: нести добро, творить справедливость и раздавать любовь!»
        «А может не надо?»
        «Чего это вдруг?»
        «Страшновато...»
        «А ну не дрейфить, я с тобой! И кроме того, есть такое слово - Надо!»
        «А мне Хагрид говорил, что ученикам колдовать вне школы запрещено.»
        «Хм... Видишь ли, Гарри. В палочки встроены следящие чары, которые отслеживают все заклинания, творимые палочкой, а если это палочка ученика, то информация идёт в соответствующий отдел Министерства.»
        «Вот! А ты говоришь...»
        «Но ты забываешь, с кем имеешь дело,» - заговорщицки начал я. - «Неужели ты думаешь, что я дам повесить на себя подобную гадость?»
        «Верно...»
        «Так что колдуй, мой хороший. Колдуй и развлекайся. Считай это моим подарком на твой день рождения. А чтобы тебя не мучила совесть и не дрожала рука, я тебе в этом деле, так и быть - помогу!»
        В этот самый момент я показываю наиболее болезненные и унизительные эпизоды из его жизни с Дурслями. Испытанный доселе страх мальчика плавно трансформирую в коктейль из ярости и гнева. Как итог, открывая дверь чулана, Гарри был готов убивать.
        - Чего так долго, мальчишка? - кричит Вернон на парня, который смотрит на него настолько яростно, что я даже испугался: а не перестарался ли я?
        «Убивать не рекомендую.» - тут же добавляю, опасаясь за ненужные последствия.
        - Не волнуйся, я и не собирался, - вслух произносит Гарри, направляя меня на Вернона. - Просто поговорю.
        И ведь поговорил! Доходчиво и с моей помощью объяснил Дурслям, что к детям нужно относиться хорошо, независимо от того, чьи это дети. А главное, объяснял спокойно, разборчиво и понятно. И Дурсли слова против не сказали! Вися на потолке с заклеенным ртом не повозмущаешься. А нож у лица располагает к общению. Да-да.
        Как итог: бледные Дурсли, довольный Гарри и офигевший я. После вкусного и сытного завтрака мелкий попросил «немного» денег и под моим чутким руководством направился в город.
        По моим наводкам была куплена как одежда, так и перьевые ручки, запасы сменных картриджей с чернилами, тетради, чистые листы для печати, линейки, карандаши, обувь, запасные очки в футляре и прочая мелочь. И нет, зрение я ему уже вернул. Зачем же очки? А всё просто. Я наложил на них особые чары, сделав очки неким подобием голографического экрана, на который выводится определённая информация. Благодаря этому я могу фактически пальцем указывать, на что ему обратить внимание и куда идти, а также показывать разные руны и просто выводить необходимый текст. При этом со стороны этого не увидеть, об этом я позаботился. Вот такой вот полезный девайс я ему подогнал.
        Правда, не обошлось без проблем. Так как парнишке было всего одиннадцать лет, в половине мест начинали донимать вопросами в стиле: «Ты чей?». После двадцатого подобного вопроса я буквально завопил, что он мой, МОЙ, мой избранник - великий маг, а мне уже за девятьсот лет, но кто меня услышит кроме Гарри? А поэтому, в большинстве случаев мелкому приходилось брать меня в руку, и я аккуратно правил людям восприятие. Естественно, мной он не тыкал, а лишь брался за рукоять, но для действия мне большего и не надо. Увы и ах, но без парнишки мне доступны лишь мелкие шалости, не считая шоковой волны, да и только.
        Закупившись, малой очень плотно пообедал и, взяв пару плюшек с собой, направился обратно домой, где с чашкой чая под боком и вкуснятиной под рукой мы начали читать учебник. Кстати, ещё один плюс. Очки стали моими вторыми глазами, так что я видел всё, что видит парень, вне зависимости от своего местонахождения, даже в закрытом чехле.
        - Аид, я ничего не понимаю... - грустно вслух произнёс Гарри после сороковой страницы.
        «Я тоже,» - признаюсь, гадая, что за рукажоп составлял этот учебник?
        - Что?!
        «Понимаешь, Гарри... Я не знаю, насколько компетентен был индивид, написавший это, но могу смело назвать его му... очень нехорошим человеком. С другой стороны, надо быть гением, чтобы описать простейшие чары левитации настолько сурово.»
        - Объяснишь? - а сколько надежды в голосе, ммм, я её прямо чувствую.
        «Погоди. Отложи эту книгу и глянь другие учебники - хочу развеять свои опасения.»
        Гарри посмотрел, но опасения лишь подтвердились, ибо текста было много, а толку мало.
        - Ну что?
        «Сжечь бы этот хлам, да денег жалко.»
        - И что делать?
        «Учиться! Программу я понял, поэтому начнём с невербальной „Левиоса“. Смотри сюда. Жест не важен, как и положение кисти, главное, что этим действием ты задаёшь направление заклинанию на предмет, а также делаешь привязку, подобно кукловоду, который привязывает свои нити к кукле. Когда научишься, можно и без жестов обойтись, а пока так.»
        «Я понял,» - мальчик признательно кивнул.
        «Для простоты сложи пальцы таким образом,» - и показываю ему на очках форму, которую должны принять его пальцы на руке: кулак, из которого указательный и средний палец направлены на цель. - "А после направь для примера вон на ту часть макулатуры, « - указываю на горе-книгу. - «При этом в мыслях ты должен чётко представлять, чего хочешь добиться. А если конкретней, то заклинание должно, повинуясь твоему жесту, сначала зафиксироваться на руке, а после, следуя её движениям, перемещать предмет в ту или иную сторону.»
        - Хм... попробую.
        И попробовал. Сначала ничего не вышло, но с пятой попытки, и моей небольшой подначки контакт был установлен. Повинуясь воле мага и движениям его руки, книга поднялась в воздух и начала перемещаться по комнате.
        - Здорово! - протянул Гарри, наблюдая за эффектом.
        - А теперь добавляй по одному пальцу, вот смотри.
        В зависимости от того, как он держал руку и шевелил пальцами, объект совершал соответствующее действие в воздухе. И всё это Гарри делал одной рукой. Я же внимательно наблюдал за его мыслями и концентрацией, фиксируя изменения и помогая в управлении, чтобы мелкий быстрее запомнил последовательность действий.
        «Молодец! А теперь ещё раз, но на другой книге. Чтобы развеять заклинание, просто подумай,» - книга тут же упала. - «А вот за это минус балл! Вещь нужно сначала положить.»
        - Упс...
        «Дальше.»
        Ну, а дальше было легче. Уже без моей помощи, поняв принципы, мальчик вполне умело совершал те или иные манипуляции.
        После Левиосы мы приступили к другим заклинаниям. Чинящим, исцеляющим, бытовым и многим другим. Гарри буквально вгрызался в подаваемые знания и иногда даже пытался их со мной обсуждать, выявляя особенности и недостатки.
        Дни шли один за другим. Помимо магического, я занимался и физическим развитием парня, напрямую стимулируя его растущий организм. Уже через две недели от мелкого заморыша не осталось и следа - с хорошим аппетитом и моей посильной помощью, мелкий чуть подрос, нарастил мясца и стал напоминать молодого атлета.
        Кроме магии учили и простые предметы. На этот счёт у нас был отдельный разговор...
        - Зачем мне это, если я буду магом?! Ай! - воскликнул Гарри после небольшого удара током.
        «Гарри, задам тебе вполне очевидный вопрос: где лучше жить, в мире магов или здесь? Только стоит учитывать вообще все достоинства и недостатки.»
        - Ну... в мире магов? - неуверенно протянул он.
        «Я бы поспорил. Смотри, магов не учат ничему из школьной программы. То есть, они не знают географию, плохи в математике и практически не ориентируются в маггловской жизни. Да они даже не знают, как работает машина! После Хогвартса те, кто не смог устроиться в магическом мире, не могут вернуться в маггловский, потому что не имеют соответствующего образования.»
        - Эм... - Гарри был обескуражен, - то есть волшебники, они что - идиоты?
        «Можно и так сказать. Понимаешь, современный мир очень сильно зависит от образования. У магов же школьного образования, к которому привыкли магглы, как такового нет. Поэтому для большинства учеников поездка в магический мир - это фактически билет в один конец. Вернуться обратно, в маггловский мир, будет уже нельзя. Без необходимых знаний ты станешь в нём чужим. А скидки, как у ребёнка, у тебя уже не будет.
        Парень нахмурился.
        - И что же мне делать?
        «Учиться. Теперь-то ты понял, почему я тебя пинаю заниматься не только магией, но и другими науками?»
        «Да. Но откуда ты это знаешь?! Ты же говорил, что лежал в подвале...»
        «Очень много людей прошли через лавку Оливандера. А я люблю слушать, все-равно ничего не оставалось...»
        Вот так мы сели и за маггловские предметы. Парнишка больше не отлынивал, а я перестал применять технику «Стимулирующий ученика разряд». Вопреки моим ожиданиям, писал Гарри более чем хорошо, не говоря уже о чтении. А вот с математикой было так себе, из-за чего мы выделяли около часа каждый день на решение задач и уравнений. За время пребывания у Олливандеров я решил не одну тысячу магических уравнений и поэтому пинал его хорошо, а главное, качественно. В репетиторы что ли пойти? Представляю объявление, проклятый темный артефакт проводит курсы репетиторства по математике! Ф. Ну и бред...
        Но возвращаясь к Гарри. Нет, мы не занимались всё время учёбой, мы еще и отдыхали. Например, смотрели разные фильмы. Я настоял на некоторых советских мультфильмах, которые непонятно как оказались на кассетах в местных магазинах. Ни за что еще я так не бился как за эти, случайно найденные кассеты.
        Там были такие мультфильмы, как: «Винни Пух», «Карлсон», «Крылья, ноги и хвосты». Посмотрев последний, мелкий понял, откуда взялась моя любимая фраза: «Не умеешь? Научим! Не хочешь? Заставим!». Именно ей я стимулировал Гарри, когда у него что-то не получалось. А также нередко использовал цитату из этого же мульта: «Лучше день потерять, зато потом за пять минут долететь», оно же: «Тяжело в учении, легко в гробу».
        Также посмотрели «Жил был пёс», после которого Гарри высказался на тему дружбы и того, что за добро платят добром, независимо от того, кто тебе помог, волк или кто-то ещё. Я его активно поддержал. Кроме этих были и другие, наподобие того же «Простоквашино».
        Ещё время от времени гоняли в шахматы. Несмотря на то, что парень у меня ни разу не выиграл, он не отчаивался и продолжал играть. Из интереса Гарри пошарил по книжным полкам у Дадли и нашёл там пару изданий по тактике и тройку книг просто для души. Я, в принципе, не возражал, так как сам читал с интересом. Одно из них было по тактике шахмат. Так, поверхностное пособие, но текст был кратким и ёмким, за что авторам спасибо.
        По истечении месяца я смотрел на Гарри и восхищался результатом моего труда. Высокий, красивый, умеет кое-что колдовать, причём невербально и без помощи проводника. Получил от меня кое-какое образование, чтобы не ударить в грязь лицом, а самое главное - обзавёлся ЧСД. Если месяц назад на нём можно было дрова возить, и он промолчит, то теперь ему палец в рот не клади. А ещё он привык к объемам моего словоизвержения, ведь в некоторых случаях я просто теряю над собой контроль. Ну а что я могу поделать, если столь яркие слова помогают мне выразить моё душевное состояние, тем более что по-другому я этого показать просто физически не могу. Хорошо ещё, что он эту привычку не перенял, а ведь вероятность была, и немаленькая.
        Глава 4
        - Ну что, Аид? Завтра в школу? - ухмыляется мелкий, оценив груду добра.
        «Ага. Но надо подготовиться! Тащи сюда свой рюкзак.»
        - Зачем? - искренне удивился Гарри
        «Неужели ты реально собираешься всё это барахло в руках тащить?!» - восклицаю в ответ.
        - Да. А как же иначе?
        «Давай рюкзак! Ща фокус покажу.»
        Гарри тут же откопал свой рюкзачок и положил перед собой. Вытерев руки влажной салфеткой, он взял меня и направил на него.
        «А теперь смотри.» - При этом я специально для него делаю чары видимыми на очках и последовательно накладываю их на рюкзак, намеренно растягивая процесс. Отдельно зачаровываю каждый карман, а следом добавляю чары прочности.
        - И что ты сделал?
        «Хе… а ты проверь дно своего рюкзака.»
        И он проверил - засунул в рюкзак руку и попытался нащупать дно. Изумлённо посмотрел на меня и проделал ту же операцию с карманами. Потом заглянул в рюкзак.
        - А-фи-геть…
        «А ты чё думал? Мои фокусы другими быть не могут!» - гордо заявляю в ответ.
        После этого Гарри начал всё перекладывать в рюкзак расспрашивая о том, сможет ли он так же.
        «Сможешь, еще как сможешь, и даже лучше!» - хмыкаю.
        - И у нас ещё осталось место. - Выносит он вердикт после сбора рюкзака и тут же проверяет его на вес. Убедившись, что вес не изменился, он откладывает рюкзак в сторону.
        «Отлично! Тогда я знаю, чем его заполнить. Так, сколько сейчас?»
        - Час дня.
        «От-лич-но. Так, ноги в руки и бегом в «Дырявый котёл».
        - Зачем?
        «Вывеску тырить будем!»
        - Зачем тебе «Косая аллея»? - решил он уточнить. Во-о-от. Уже понял, что нужно конкретизировать вопрос. Нет, ну в самом-то деле, зачем ещё пилить в ту дыру, если не на рынок?
        «Надо по-быстрому заскочить в банк Гринготтс, чтобы тебе выдали ключ от сейфа и перекрыли доступ всяким левым личностям, даже если это будет твой опекун. Потом возьмёшь немного денег, и мы пойдём в книжный магазин.»
        - Хорошо, а что потом?
        «Потому-потому, суп с котом! Посмотрим, что будет дальше…» - отрезаю я.
        Добравшись за час до банка, парень начал пояснять гоблинам ситуацию, которую я обрисовал. И тут же нас ждал облом. Тылы Дамблдора были надёжно прикрыты, и в глазах этих коротышек он выглядел исключительно с положительной стороны, из-за чего добиться права управлять собственным счётом в обход старика было чрезвычайно тяжело. Решил поменять подход - попросил мелкого сделать запрос на поверенного. Хрен там! Этот «отъехал» по важным делам другого рода ввиду того, что род Поттеров не нуждается в постоянном контроле. (Кстати, надо будет у него потом спросить, почему. Ведь по идее у нас кроме основного счёта, должно же было хоть что-то остаться?)
        Снова пришлось менять тактику, но на этот раз я поставил вопрос ребром. Просто попросил мелкого мельком упомянуть о том, что мы просто заберём все средства. Гоблины посмеялись и спросили, куда мы положим две тысячи галлеонов. Ведь золото - металл тяжёлый, и две К, это действительно много. Вот только стоило Гарри показать рюкзак, как гоблины перестали смеяться и стали относиться к нему более чем серьёзно. Я бы на их месте тоже перестал, если бы увидел работу, на порядок превосходящую аналогичную у лучших артефакторов магического мира Англии.
        После этого пошёл уже деловой разговор, в ходе которого я скинул гоблинам подправленные воспоминания мелкого о его жизни у Дурслей. Гоблины прониклись и пошли на уступку, отрезав Дамблдора от всех финансовых операций счёта Поттеров. Также мы узнали о том, что Дамблдор в течение одиннадцати лет уменьшил счёт на треть. На вполне закономерный вопрос о том, почему гоблины не поинтересовались доказательствами трат, нам ответили, что Альбус брал деньги понемногу и ссылался на мелкие расходы для мальчика, и таким образом просто не привлекал внимания. Да и вообще, для них было шоком, что самый светлый волшебник столь изворотливо на*бал весь банк. Такой удар гоблины стерпеть не могли, а потому стали тихонько точить зубы. Может предложить им напильник? Или хотя бы пилку для ногтей, всяко удобней точить будет, хех.
        Про себя же я отметил заблестевшие глаза директора банка, а также слишком большую перемену в его характере. С одной стороны, это заставляло как минимум опасаться, но с другой… Вот вас не напрягал бы одиннадцатилетний пацан, который сам приходит в банк, требует отлучить опекуна от финансов, попутно доведя до белого каления компанию лучших артефакторов? А то, что мы их довели, я могу сказать со стопроцентной уверенностью, ибо из простой сумки я сделал бездонный бронированный сейф. Ну хорошо-хорошо, почти бездонный, и почти бронированный, но ведь сейф! В принципе можно было бы сделать и бездонным, но подобные чары подпространственного кармана нужно сначала проверить, да и энергии на это нужно не мало, а где её взять? Расширять собственный канал в другое измерение через который течет тоненькая струйка энергии я как-то очкую, так что и так неплохо.
        Но я отвлёкся. Суть в том, что гоблины перестали воспринимать мелкого, как ребёнка, и стали относиться к нему, минимум, как к равному. А ещё кое-кто точно почуял наживу, и поэтому сдаётся мне, что в скором времени поверенного ожидают ба-а-альшие заботы.
        «Теперь за книгами?» - интересуется мелкий, когда мы покинули банк. Глянув на заходящее солнце и прикинув время до закрытия магазинов, подтверждаю.
        «Да. Нужны книги по алхимии, желательно Б/У.»
        «Бэушные? Зачем? Новые же лучше.»
        «Эх, мелкий, учиться тебе ещё многому. Нередко волшебники делают пометки в книгах, которыми пользуются, и порой эти пометки оказываются намного лучше, чем указанный в книге рецепт. Понял?»
        «Да.»
        Добравшись до магазина, Гарри сделал крупную закупку, набрав книг не только по алхимии, но и по ингредиентам в целом. А также по волшебным палочкам, артефактам, их разновидности и классификации, ну и истории магии.
        «Что теперь?» - спросил он, покидая магазин и застёгивая молнию на рюкзаке.
        «Ну… время ещё есть, можно пройтись, посмотреть интересные вещицы. Может, что и приглянется.»
        
        ***
        
        О великая магия, ну кто тянул меня за язык сделать такое предложение? Ведь уже полчаса как стоит перед магазином с мётлами, и я пытаюсь отговорить мелкого от выбрасывания денег на ветер.
        « … Ну сдалась тебе эта хрень?» - всё негодовал я, пытаясь отговорить его от лишней траты средств.
        «Но это же летающая метла!»
        «А я разговаривающая палочка! Ну чем я, хуже метлы?»
        «На тебе не полетаешь…»
        «Но оно стоит полтысячи! Пол тысячи галеонов за метлу! Гарри, это убиться веником можно, я тебе серьезно говорю! За штуку можно купить не хилый такой дом по местным меркам».
        «Но это же лучшая летающая метла!»
        Я мысленно закатил глаза. Так. Видимо, нормально не отговорить. Ну тогда, вынем козырь.
        «Хорошо. Хрен с тобой. Сделаю я тебе глайдер, но только не смотри ты так на эти чёртовы мётлы!»
        «Глайдер? Это ещё что?»
        «То, что в тысячу раз лучше метлы. Понял?»
        «Да! А почему именно смотреть, а не покупать?» - при этом он развернулся и направился прочь от магазина мётел.
        «Потому, что купить эту хрень я тебе в любом случае бы не позволил.» - А про себя думаю, что сначала надо будет обдумать чары на это устройство. Ведь как таковой надобности в разработке чего-то такого у меня не было, и даже не предвиделось, так что для создания чего-то этакого, надо будет покрутиться. Ведь я - не я буду, если сделаю артефакт абы как. Я девять сотен лет теоретиком был, уверен что-то да найдется…
        Так, вернувшись домой уже ночью, парнишка камнем завалился на кровать.
        «У тебя билет хоть есть?»
        - Есть. Хагрид отдал.
        «Ну, спокойной ночи.»
        - Спокойной ночи, Аид.
        Понаблюдав за засыпающим парнишкой, я не смог удержатся от улыбки. Ребенок. Измотанный мелкий шкет, вот и все. Н-да. Ладно, пора за дело. Хм… что-то я забыл. Вроде, где-то на что-то такое натыкался, но где и как… Мля! Точно! У меня же уже как месяц лежит осколок души Волди, который летал по сознанию со скоростью звука!
        
        ***
        
        Хм… удивлён. Вот честно. Оказалось, крестраж за секунды адаптировал под себя заклинание «Крылья мрака», которое так полюбили Пожиратели смерти. Применяя это заклинание, они окутывали себя чёрной пеленой и отправлялись в полёт. Этот же, опираясь на отсутствие законов физики, быстро изменил некоторые детали и получил то, что имеем.
        Вот теперь сижу и курочу эти чары, разбирая на составные все известные, вплоть до «Аресто Моментум», которое позволяет замедлить или остановить падение. Последнее же идёт как страховочный парашют на случай непредвиденного казуса, которого допустить просто нельзя.
        Вот только печаль-беда, ни одно из известных чар мне не подходит, а потому мне придётся создавать новые техники. В принципе так даже легче.
        Однако, завершить работу мне не дало сумбурное утро. Разбудив, а потом и загнав мелкого молниями в душ, я был воплощением садизма. После - короткий завтрак и путь на вокзал, где, напевая одну из мелодий, мы наткнулись на…
        - Что за?! - воскликнули мы, увидев, как мать рыжего семейства распинается на весь вокзал о том, что они едут в Хогвартс, и им надо на платформу девять и три четверти.
        «Гарри…»
        «Да, Аид?»
        «Ты тучка-тучка-тучка, ты вовсе не Гарри Поттер.»
        «За мной что ли?»
        «Зуб даю!»
        «У тебя нет зубов»
        «Все раздал» - грустно вздыхаю. Но засмеявшись, добавляю, - «Да за тобой, за тобой, других дураков в округе нет»
        «Ну спасибо…»
        «Я серьезно. Тебя держат за идиота, имей это ввиду»
        «Хорошо. А где платформа?»
        «Видишь последнюю колонну между платформами девять и десять? Так вот, становишься перед ней за пять метров, набираешь разгон и вперёд. Можешь закрыть глаза и при этом кричать «Банза-а-а-ай!», чтобы легче перенести сие испытание.»
        «С разбегу и в стенку?» - Скептически протянул мелкий.
        «Да. С разбегу и об стенку,» - подхихикивая отвечаю.
        «Мне кажется, или у магов изощрённое чувство юмора?»
        «Тебе не кажется. Однако предупреждаю сразу: в школе будет бред, приправленный непонятной хренью. Так что привыкай. Логическое мышление у волшебников отсутствует как класс. Уж я-то знаю.»
        «Я тебя понял.»
        Прикинувшись ветошью, Гарри проскальзывает мимо стрёмной семейки и пулей заскакивает в проход, при этом сомневаясь в моей адекватности. Однако сомнения ушли, когда он оказался на платформе прямо перед поездом.
        - Вау…
        «Действительно красивый,» - согласился я, рассматривая начало локомотива. Между тем парень проник в поезд и начал искать свободное купе.
        «Слушай, а когда мы приступим к более сложным чарам?» - спросил он, когда купе было найдено.
        «Всему своё время. Твоя энергетическая структура ещё проходит преобразование, а сильное волшебство может создать проблемы.»
        «Преобразование?»
        «Ещё месяц назад я взялся за твою энергетическую составляющую и до сих пор развиваю в экстренном режиме.»
        «И-и-и… что это значит?»
        «Это значит, что я пытаюсь раскачать энергетическое ядро хиляка до ядра нормального мага. Чем лучше развита энергоструктура, тем сильнее, стабильнее и послушнее будут твои заклинания.»
        «Все так плохо?»
        «Было. Было все так плохо. Сейчас более-менее».
        «И сколько ты так будешь химичить?»
        «Ещё недельку-полторы и закончу. Для начала этого хватит, а дальше и сам справишься.»
        «Угу.»
        «Так, ладно. Нефиг балду гонять, щас будем продолжать твоё просвещение касательно магии. На чём мы закончили?»
        «На чистокровных семьях.»
        «Точно! Так вот, у чистокровных есть родовой источник…»
        Дальше я продолжил пояснять мелкому разницу между магглорожденными и чистокровными волшебниками. Говорил о том, что между ними, как таковой, разницы и нет, если бы не два «но». Первое «но» - это родовой источник, дающий силу. Второе «но» - это библиотека рода. Знания, накопленные не одним поколением. Так что если посмотреть с практической точки зрения, чистокровные будут сильнее, но если смотреть с фактической… далеко не все заклинания были придуманы чистокровными. Менталитет магглорожденных разнится с чистокровным, а потому каждый новый маг привносит что-то новое, своё, а в некоторых случаях это «что-то» становится достаточно важным. Кроме того, никто не запрещает этому человеку создать свой собственный род и стать чистокровным.
        Также рассказал про остальные статусы. Новая кровь и предатели крови, если проще, то грязнокровки. Ещё добавил, что истинное значение этих понятий сейчас исковеркали до безобразия, а про новую кровь и не вспоминают.
        Но вдруг мой рассказ прерывается самым наглым образом. В то время, пока Гарри лёжа и с закрытыми глазами внимал моим словам, в дверном проёме показался рыжий. Осмотрев Гарри и не узнав его, он закрыл купе и пошёл дальше.
        «И что это сейчас было?» - удивился Гарри.
        «Это? Да ничего. Просто он тебя искал.»
        Мой ответ вызвал у Гарри небольшой когнитивный диссонанс.
        «Поясни?»
        «Я думаю, он искал очкарика с поломанными очками, тощего, в обносках и шрамом на лбу. Так яснее?»
        «Да… погоди. Он же был с той семейкой…»
        «Ага.»
        «Значит, кто-то дал им моё точное описание до знакомства с тобой?»
        «Верно.»
        «Дамблдор?»
        Я не ответил. А моё молчание обычно означает солидарность. Гарри же задумался. Ему предстояла нелёгкая жизнь в стенах этого дурдома, и, хотя рядом был я, всё же его кое-что напрягало. Я это чувствовал. Видел. И хотя у нас был разговор о том, чтобы сразу «навалять всем по заслугам», но я не стал поддерживать эту идею. Рано. Я знаю, что будет, этим надо пользоваться пока можно. Поэтому подождем. А Гарри…
        Прямо на моих глазах, парень хоть и храбрился, но продолжал колебаться. Он оглядывался назад, вспоминая свою прошлую жизнь, он смотрел на то, что есть сейчас и боялся подумать о будущем. Но одновременно с этим, я с трудом и потом выбил у него на мозгу раскалённым железом притчу о том, что: «Что не убивает, делает сильнее». Поэтому, хоть мы с ним лишь месяц, парень кое-какую, а закалку получил, отчего не боялся открыто выступать. А моё присутствие под рукой лишь укрепляло его веру в себя и в то, что он станет действительно великим магом.
        Ведь каждый день, сидя в своей комнате, я видел, с каким усердием, с каким скрипом он занимался магией, а после неудачи с новой силой брался за это дело. В некоторых случаях я намеренно ему не помогал, или наоборот, даже гасил. Хотел посмотреть на эффект. А эффект был поражающим. Хоть и без моей помощи, но с моими подсказками и наводками, он снова и снова активировал несчастное «Репаро», пытаясь отремонтировать намеренно поломанную игрушку Дадли. И ведь просканировав его разум, я понял, что он бы так и неделю просидел. А потому, перестав издеваться, я начал выполнять свою официальную роль «волшебной палочки» или просто фокусировщика. Так, понимая принцип со мной, он мог самостоятельно применять это же заклинание и без какого-либо артефакта.
        Этот факт также заставлял его ЧСД расти, а потому можно уже не переживать, что кто-то сможет его опустить. И это самое ЧСД сейчас отчаянно било по страху в его душе. Страху перед неизвестностью. Страху перед другим миром. Страху перед будущим. И это будоражило. Страшная неизвестность с возможностью показать поставленной взрослыми реалии средний палец.
        Так мы и доехали до конечной. Мелкий рассуждал о жизни, а я продолжал разрабатывать чары на несчастный глайдер. Как оказалось, самое сложное, что меня ждало, это заставить одни руны не вступать в конфликт с другими. Проблема встала столь остро, что я плюнул и полностью переделал чертёж, создав уже не столько магическую, сколько техномагическую схему будущего глайдера. На вполне себе механические запчасти накладывались руны, приводящие механизм в действие, а вместо простых рун полёта я наложил ускорители, создав уменьшенный магический вариант реактивного двигателя. И уже после наложил чары левитации конкретно на крылья: не столько для полёта, сколько для маневрирования. Сделав перерасчёт, я немного прифигел. Получившаяся конструкция жрала как не в себя, из-за чего появилась необходимость в прокладке энергоканалов и установке искусственного магического ядра. Блин, куда не плюнь, везде клин.
        Переделав всё в третий раз, я мысленно сделал фейспалм. Из-за того, что артефакт был слишком мощным, мне предстояло все переделывать в четвертый раз и подгонять оптимальные материалы, что бы конструкция элементарно не развалилась. А ведь еще костюм пилота делать, уууу. А для удобства, придётся его прятать в подпространственном кармане, который ну никак не хотел закрепляться на глайдере.
        И вот на этом месте поезд остановился. Дети галдели, выходили, осматривались. Те, кто по старше, сразу шли к ожидавшим их каретам. Свернув чертежи, я вернулся к мелкому, чтобы посмотреть представление.
        - Первокурсники! Все сюда. Первокурсники! Ко мне! - махал нам рукой здоровенный лохматый монстр, именуемый в простонародье «Хагрид». Все неуверенно начали подходить. Гарри не стал исключением, но если люди разбивались на пары или группы, то он держался обособленно. Подведя ребят к лодкам, лесник быстро объяснил технику безопасности и стал рассаживать детей.
        Технику безопасности… Это на озере-то, обитатели которого постоянно жрут всё и вся, в том числе и друг друга, а заправляет всем местный «Ктулху»? Да-а… Ставлю свою оболочку, что столь интересная идея принадлежит Годрику. Так прикольнуться банально больше некому.
        - Расселись? - прокричал Хагрид, у которого была личная лодка. - Тогда вперёд!
        Флотилия двинулась, лодки заскользили по гладкому, как стекло, озеру. Гарри сел четвёртым, возле двух восточных близняшек и Симуса. Вот кого-кого, а этого камикадзе я запомнил хорошо.
        Отплыв от пристани, ребята во все глаза стали рассматривать ночной замок на горе. Эх… дом, милый дом. Хотя, наверно я преувеличиваю. Хоть в Хогвартсе я и пробыл относительно долгое время, но домом я его называю с натяжкой. Интересно, а как там Вася? И он ли это или уже его потомок? Хм… интересно, очень интересно.
        А вот Гарри, очень сильно интересовал именно замок. Всё же крепость на фоне ночного неба, да в свете луны, действительно выглядела очень красиво.
        «А неплохой загородным домик отгрохали, правда?»
        «Это? Загородный домик?» - скептически протянул мелкий.
        «Изначально Хогвартс строился как боевой пункт, а уже потом как школа. Всё же тогдашнее положение обязывало. Репрессии, гонения волшебников, инквизиция и прочее. А тут, такой вот домик в тылу, куда они не то, что не доберутся, а даже не прознают.»
        - Интересного же ты мнения о школе, - тихо пробормотал Гарри, рассматривая главный корпус.
        - Что-что? - обернулась одна из девушек.
        - Я ничего не говорил, - качнул головой Гарри мысленно обругав себя. Я на это лишь усмехнулся.
        Между тем лодки причалили, и ученики стали выгружаться. Вот только стоило им коснуться суши, как с неба прилетают водяные бомбы. Слышатся взвизги, и все тут же смотрят на ухмыляющееся привидение. Вот только ухмылялось оно ровно до того момента, пока не увидело меня. Уж не знаю, чего призрак так переполошился, но его улыбочка в момент пропала, а сам он с воплями умчался прочь.
        «Аид?»
        «Ваащще хз» - честно отвечаю, пытаясь понять, чего так переполошился призрак… вроде бы его зовут Пивз?
        После небольшой шумихи первокурсники последовали к лестницам, где их встретила декан Гриффиндора, она же Макгонагалл.
        - Добро пожаловать, - радостно начала она, хотя во взгляде я отчётливо читал настороженность. Сам взгляд бегал по детям, словно кого-то ища. - Через несколько минут вы войдёте в эти двери и присоединитесь к вашим товарищам по учёбе. Но прежде, чем вы займёте свои места, вас распределят по факультетам. Гриффиндор. Хаффлпафф. Рейвенкло. И Слизерин. - На последнем слове часть студентов ехидно засмеялась. Сие действие не осталось незамеченным не только мной или преподавателем, но и Гарри.
        «Чего это они?»
        «Считаю себя выше других. Забей»
        - Пока вы находитесь здесь, ваш факультет будет для вас семьёй. За успехи вы получаете очки. За нарушение правил вы будете их терять. В конце года факультет, набравший наибольшее количество очков, награждается…
        - Тревор! - МакГонагалл перебил вопль… Невилла. Парнишка выскакивает из толпы детей и подбирает у ног профессора свою лягушку. Немая сцена. Дети тихонько посмеиваются, а декан тихонько офигевает. - Простите.
        «Парень, вали в закат, вали в закат пока не поздно» - хихикал я, провожая Невилла взглядом.
        - Сейчас состоится церемония распределения.
        Сказала и была такова. Эх… нервы старые, они такие. Но ничего, вот сейчас мы придем, освоимся, да как возьмемся за весь преподавательский состав, так сразу вылечим и терять будет нечего, хе-хе.
        «Первое мнение?» - спросил Гарри, наблюдая за общающимися детьми.
        «Тебе честно или цензурно?» - перестав смеяться вздыхаю.
        «Э-э-э… что-то среднее.»
        «Могло быть хуже. И вообще, не мешай. Я думаю.»
        «О чём?»
        «На какой факультет тебя определять.»
        Между тем двери открываются, и нас запускают вовнутрь. Огромный зал и четыре длинных стола факультетов. Зачарованный потолок в виде неба и подсветка в виде парящих свечей. Кандида постаралась на славу…
        - Это удивительно. Потолок очаровывает. Он похож на звёздное небо. Я читала об этом в книге о Хогвартсе. История, - начала Гермиона, но тут её подхватывает Гарри.
        - Не верь всему, что пишут, - тихо отвечает он ей, со скепсисом рассматривая «небо». Девочка оборачивается и бросает недовольный взгляд на ухмыляющегося парня.
        «Фигня. Я могу лучше,» - тут же комментирую.
        Но вот они подходят к преподавательскому столу. Ага, вижу Квиррелла, Снейпа, Хагрида, Помфри, ещё какие-то люди, не пойму… потом вижу мадам Хуч, ну и Флитвика. А остальных не знаю.
        - Остановитесь здесь, пожалуйста, - произнесла Минерва, указывая на подножья ступеней. А прямо перед ребятами стоял табурет, на котором лежала моя старая знакомая шляпка. Fuck! А я так надеялся, что её заменили… но видно, дебаты будут жёсткими. Так, стоп! А это ещё что за нах?!
        Переключив внимание, осматриваю Гарри. Этот смотрел на Дамби, да смотрел так, что если бы он мог убивать взглядом, то старика выносили бы из зала ногами вперёд. Сам же Дамби пытался найти взглядом мальца, но я отчётливо читал на его лице удивление.
        «Мелкий. Спокойно. Спокойно. Дыши глубоко. Всему своё время,» - начал я, накладывая успокаивающие чары.
        «Да. Да, ты прав. Спасибо, - выдохнул Гарри ощутив освежающую прохладу.
        Но вот начинается песня Шляпы. Ох, лучше бы я этого не слышал, мои руны просто в узел завязывались от этого безвкусия. И кто это сочинял? Не припомню, чтобы во времена основателей её учили такому.
        - А теперь, прежде чем мы начнём, директор Дамблдор хотел бы сказать вам несколько слов. - провозгласила Миневра и старичок с доброй улыбой поднялся со своего кресла.
        - Я хочу обратить ваше внимание на несколько обязательных условий. Первокурсники, запомните, ходить в Запретный лес всем ученикам строго запрещено.
        «Это он шутит?»
        «Ничуть»
        «Почему?»
        «Да так. Там всякая нечисть ошиваться стала. Пауки, призраки, оборотни, вампиры, боггарты, дементора можно встретить и куча-куча-куча. Фигня в общем, не бери в голову.»
        «Ничего не понятно, но очень интересно…»
        «В двух словах, в Запретном лесу дохрена тварей которые хотят тебя сожрать!»
        «А… так бы сразу и сказал.»
        - …и ещё, наш смотритель - мистер Филч, просил меня напомнить, что коридор на третьем этаже по правую сторону, является запретным для всех, кто не хочет умереть самой страшной смертью.
        «Детская школа Волшебства и Магии, п*здец. С одной стороны Ктулху, с другой Чёрный лес, так ещё внутри школы такое вот водится… такое впечатление, что мы в телесериале «Остаться в живых», - негодовал я, и если бы мог еще и головой качал.
        «Аид…»
        «Ась?»
        «КУДА ты меня завел?»
        «А… так я-ж говорил. Маги на голову больны, все дела. Привыкай…» - от этих слов Гарри пробило на нервный смех.
        «Аид, ха-ха… мне страшно… ха-ха-ха… мне страшно Аид!»
        «Спокойно ученик, все путем, прорвемся! Кстати, Гарри. Я тут школу просканировал, и кое-что увидел. Очень сильное. Как раз там, где можно умереть «самой страшной смертью».
        «И ты хочешь, чтобы я туда сходил?»
        «Разумеется - да! Там что-то мощное. И это что-то определённо стоит внимания. Безопасность беру на себя,» - Ну не говорить же ему, что я Философский камень прикарманить хочу? И плевать на Фламеля! Это Дамблдор его развёл и старику перед ним отчитываться. Нам же ДДД ничего не предъявит, я об этом позабочусь. Кстати, насчёт камня. Интересная у него аура, словно магия жизни и смерти в одну сплошную катавасию перемешались.
        «Ну как знаешь, схожу,» - с неохотой согласился мелкий.
        - …Спасибо. - Закончил старичок в гробовой тишине. Тут слово берёт Макгонагалл, разворачивая свиток.
        - Тот, чьё имя я назову, выходит вперёд, и я надену ему на голову Распределяющую шляпу. - Она взяла в одну руку шляпу, а в другую свиток. - Гермиона Грейнджер. (Порядок слизал с фильма, так что тапки держите при себе. Прим. Автора)
        «Первая пошла.»
        «Зазнайка,» - буркнул Гарри.
        «Ничего! Перевоспитаешь,» - уверенно заявил я, отчего мелкому пришлось приложить просто титаническое усилие, чтобы удержать лицо и не закашлять. - «И чего такая реакция? Нормальная девчонка, только немного зазнавшаяся, а ещё слишком сильно верит печатному слову. Так что удачи, удачи тебе в этом благом деле, мой юный падаван.»
        «Сам просил меня не отвлекать тебя, а комментируешь,» - пробурчал мелкий под мои смешки. Сама же Гермиона аккуратно подходит к шляпе.
        - А-а-а. Всё ясно… - начала шляпа. - Хм… ну конечно. Решено, Гриффиндор!
        Дура, ты куда девочку пихаешь? Она же к знаниям тянется. И чувство юмора есть. Должно быть во всяком случае. К реям её надо! - ворчал я, оценивая работу шляпы.
        «Ты что-то сказал?» - уточнил Гарри.
        «А? Не, это я так, о своем».
        - Драко Малфой.
        «Второй пошёл.»
        Из группы вышел белобрысый пацанчик аристократичного вида. Зализанный, да ещё с таким надменным взглядом, что аж тошно. И стоило шляпе опуститься, как…
        - Слизерин! - тут же раздаётся ответ.
        - Все злые колдуны и волшебники заканчивают Слизерин, - громко прошептал кто-то. Посмотрев на источник, мы увидели шестого Уизли.
        «Я бы поспорил…» - комментирую.
        «М?»
        «Просто на Слизерине в основном чистокровные, но никак не злые. Придурков везде хватает, а этим завидно. Тфу, придурки…» - Гарри лишь пожал плечами, и мы продолжили наблюдать за шоу.
        - Сьюзен Боунс.
        «Третья торпеда. В кого попадет?»
        «Ты у меня спрашиваешь?!»
        «Это риторический вопрос, я знаю что ты не ответишь,» - отмахиваюсь.
        - Куда мне вас определить? - вслух спросила шляпка. - Знаю! Хаффлпафф!
        «А там кстати неплохо. Вопреки мнению о тупых, хаффлпафцы соображать умеют, да и их семейный дух, именно что семейный. За своих не просто встанут, а ещё догонят и добавят, чтобы неповадно было, оттого-то с ними предпочитают либо дружить, либо не замечать. А ещё рядом со входом в их берлогу расположен вход на кухню. Да и в принципе у них самая уютная, я бы даже сказал - домашняя атмосфера», - на это Гарри лишь усмехнулся.
        - Рональд Уизли.
        «Да шоб ты сдох!»
        «Какой ты добрый…»
        «Я на тебя посмотрю, когда с ним пообщаешься. Мне ментального касания хватило ещё в поезде, чтобы понять уровень того абсурда, что творится у него в голове. Там такой кавардак, что были бы руки и шея повесился бы! Или повесил… второе вероятнее».
        «Э-э-э… поверю на слово.»
        - Хе-е-е… ещё один Уизли. Разумеется, я знаю, что с вами делать. Гриффиндор! - снова аплодисменты, и рыжий кошмар усаживается на лавку.
        - Гарри Поттер.
        «Ну и ты. Не подведи.»
        «Да ладно тебе. Надо всего лишь сделать несколько шагов.»
        «Ты будущий князь тьмы, Пафос - наше всё!» - важно заявляю я под лёгкий смешок парнишки. И он не подвёл.
        Гарри пафосно вышел из-за спин детей. В своих прямых строгих очках, за которыми были зелёные, наполненные жизнью глаза, и легко ухмыльнулся. Его шаги в образовавшейся тишине отдавались звонким стуком каблуков сапогов. (Каюсь, вместо учебной обуви, взял сапоги мага под ногу парня, а то будущий великий маг, и в такой фигне - как-то не солидно.) Мантия не спеша тянулась вслед за хозяином, чуть развеваясь. Вот он подходит к стулу, и окинув подол мантии, садиться. И… ничего. Гарри посмотрел на замершую Минерву и вежливо поинтересовался:
        - Что-то не так?
        Женщина тут же отмерла и положила шляпу на голову. Я же, уже ощущая чуйкой грядущие жаркие дебаты, отправляюсь на переговоры…
        
        РАЗГОВОР ШЛЯПЫ И АИДА, ИДЁТ ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО МЕЖДУ НИМИ.
        
        - Салям, остроконечная! - натянув лыбу, ментально кричу Шляпе.
        - Ох, кого я вижу. Сколько лет прошло, Аид?
        - Много. Очень много.
        - Ты, как я погляжу, всё же нашёл носителя.
        - Ага. Парень просто красавчик! Умный, красивый, сильный, в общем перспективный.
        - Неужели ты всё это время пролежал у палочников?
        - У них самых, болтливая. У них самых. Хотя болтливость твоя, как я вижу, сильно уменьшилась.
        - Да-а-а. Есть такое. Наговорилась я за прожитое время.
        - Директора?
        - Они самые.
        - Как я им сочувствую…
        - Но-но!
        - Ой, да ладно, уж я-то знаю как ты любила поболтать! - и тут же перехожу к насущной теме. - Но я по делу. Что ты думаешь насчёт парня?
        - Хочешь выбрать ему факультет?
        - Да вот не знаю, с тобой думал посоветоваться.
        - Хм… даже не знаю.
        - Я думаю - Слизерин. Будет отличным Тёмным лордом! Да и в конце концов, стоит поддерживать авторитет факультету по темным магам, а тут целый лорд с него выйдет!
        - Может быть. Но я вижу острый ум, а с твоими способностями он будет отлично смотреться у Рейвенкло.
        - Нет.
        - Почему?
        - Шило не позволит.
        - Может быть тогда Гриффиндор? Я не вижу в нём страха…
        - Это из-за меня. Выдрес… простите, воспитал его за месяц таким вот.
        - Хм…
        - Тогда предлагаю Хаффлпафф. У него мало друзей, а со своими способностями, он не то, что со всем факультетом подружится, а начнёт своё тёмное дело с целью карьерного роста.
        - Это на самом-то дружелюбном факультете? - Какие скептические личности меня окружают, что мелкий, что эта! Не верят они в меня… не верят!
        - Напомни мне, пожалуйста, сколько детей страдало от этого факультета, когда лезли на рожон? Из них, между прочим, выйдут отличные Тёмные лорды и последователи.
        - И с чего такое мнение?
        - Всё решают связи. А на самом дружном факультете…
        - К-хм. Убедил. Молчу.
        - А гриффы слишком охренели.
        - О Ровена, тебя не было, считай девять сотен лет, а осведомлён так, словно не покидал этих стен. Откуда?!
        - Хе-хе-хе. Секрет фирмы. Ну что, Слизерин?
        - Будут трупы. Предлагаю реев.
        - Шило. Хаффлпафф.
        - В парне бушует неукротимое желание показать себя. Халфпафф - слишком спокойный факультет, а потому ему там будет некомфортно. Ему негде будет развернуться.
        - Спорим? - моя речь буквально источала злорадство.
        - Рейвенкло!
        - Слизерин!
        ***
        ЧЕРЕЗ ПЯТНАДЦАТЬ МИНУТ. ГЛАВНЫЙ ЗАЛ.
        
        Вот уже пятнадцать минут дети смотрят на корчащую гримасы Распределяющую шляпу, которая только и приговаривает: «Трудный выбор». Даже преподаватели начали как-то странно на неё коситься, не говоря о самом Гарри Поттере, который лишь услышал от Аида: «Не мешай», после чего его друг и, по совместительству, учитель затих. И никто из присутствующих даже не подозревал о том, какая разгорелась баталия между двумя артефактами.
        АИД И ШЛЯПА.
        
        - Твою мать, Ровенну и папу Годрика! Я тебе говорю, что у Слизерина есть чистокровные семьи с их библиотеками и влиянием, а это очень хороший бонус.
        - А я отвечаю, что менталитет мальчика не потерпит такую аристократию, а потому заверяю, что лучше уж Хаффлпафф, чем Слизерин.
        - Но явно лучше, чем Рейвенкло!
        - Нет, Рейвенкло - наилучший вариант.
        - Да будь ты человеком, у парня же весь круг друзей будет из одного меня! - в ужасе восклицаю я.
        - Не будет, - заверяет меня шляпа и тут же добавляет. - Известность не позволит. И вообще, я не человек, а Распределяющая шляпа, а потому, как я скажу, так и будет!
        - Ну это борзё-о-о-ож. Давно не стирали?
        - Но-но-но. Не надо меня стирать.
        - В стиральную машину запихну, если на Рейвенкло определишь! Слышала о таких?
        Прикинув перспективу, оказаться в этой машине-пытке, Шляпа тут же спасовала.
        - Слышала. Знаю. Ладно, тогда Гриффиндор. - И только я было хотел возмутиться, как она продолжила. - Нет, ну сам подумай. Совесть - есть, честь - есть, сила - есть, тормозов - нет. Истинный гриффиндорец!
        - Пошутил бы я, что бы ты это Годрику сказала, да ведь помню, какие у него заскоки были.
        - Вот-вот. А ты эти самые тормоза отлично заменишь.
        - Хах. Скорее уж наоборот, - при этом вспоминаю мою просьбу о походе за Философским камнем.
        - К-хм. Ладно, будешь инициатором. Но всё равно, как я и сказала, у него есть высокий интеллект, и отсутствует хитрость…
        - Это пока. - вмешиваюсь в речь.
        - …которую заменяешь ты, - как ни в чём небывало, закончила шляпа. - Да, я признаю, что у Слизерина ему будет неплохо, а если бы тебя не было, то как раз этот факультет я ему и порекомендовала бы, но так как есть ты, всё же склоняюсь к Гриффиндору.
        - Бес с тобой, давай ко львятам.
        - ДА-А-А-А-А-А!!!!!
        - Не ори, ты мне треть планов похерила.
        
        ***
        ГЛАВНЫЙ ЗАЛ.
        
        - Что-ж, выбор был труден, даже очень. Но он был сделан, - вслух начала шляпа. Дети и профессора, кажется, даже затаили дыхание. - Гриффиндор! - И тут львят прорвало. Точнее прорвало всех, но львят особенно. Парень встал и в не менее пафосном стиле, с лёгкой улыбкой направился к столу факультета.
        «Аид, а чего это она так долго?»
        «Договаривались. Сошлись на львятах,» - бурчу в ответ. Блин, теперь Дамби будет легко до него докопаться. Придётся маскировать таланты и умения мелкого с двойным усилием. Эх…
        - С нами Гарри Поттер! С нами Гарри Поттер! - ликовали некоторые, стоило мелкому подойти.
        «С нами идиоты, с нами идиоты!» - передразнил я. Тфу.
        Гарри начали хлопать по спине и тянуть руки, на что мелкий отвечал с неохотой. Вот только я заметил, что пока шло всё это действие, женская часть со второго по пятый курс как-то неестественно реагировала. Все смотрели на мелкого такими глазами, словно уже делили лакомый пирог. И делили для себя, любимых. Фиг вам, дамы! Мелкому только одиннадцать, пусть подрастет для начала, и плевал я на ваши законы.
        Хотя вот нет. Вру, не все его «любили» взглядом. Некоторые смотрели заинтересованно, другие его буквально пожирали взглядом, а третьи, как я и сказал, уже его делили. А вот от парней фонило завистью, да такой, что хоть ложкой черпай.
        Так, а вот это не хорошо. Стоило Гарри засветиться, как я ощутил ментальный щуп.
        «Аид. Что это…»
        «К тебе в голову пытаются влезть всякие бородатые.»
        Ну дедушка, ну ты у меня щас получишь! Перехватив контакт на себя, я от всей души заряжаю ответочку. В отдачу, я зарядил половину от накипевшего, от обиды, боли, гнева, всего того что во мне клокочет и… вот этот вот коктейль я послал доброму дедушке Дамблдору. Контакт исчезает тут же. Глянув на ДДД, как дедушка внезапно переполошился, побледнел и тяжело дыша, схватился за сердце. А вот нех*й! Хрен тебе, а не пацан, педик старый!
        «Ты его?» - скорее утверждал, нежели спрашивал Гарри, бегло глянув на Дамблдора.
        «Конечно. А то ишь, чё удумал, в голову к детишкам залазить. Придушил бы. Так, я не понял, а это чё за хрень?» - и указываю на Уизли номер шесть, расположившегося по правую руку, который активно жестикулируя, что-то говорил о квиддиче.
        «Это то, о чём ты меня предупреждал.»
        Вздохнув, Гарри просто забивает и поворачивается к столу. Распределение продолжается, но уже как-то вяло. Ребята по факультету, продолжали докапываться вопросами, и порой Гарри нехотя отвечал. И длился этот бедлам ровно до того, пока Макгонагалл не постучала ложкой по бокалу.
        - Прошу внимания, - под эти слова, поднялся более-менее оклемавшийся Дамблдор.
        - Да начнётся пир! - взмах руки, и на столах тут же появляется еда.
        «А ты так можешь?» - не скрывая восторга, спрашивает Гарри.
        «А ты думаешь он её приготовил?»
        «А разве нет?»
        «Гарри. Еду готовят домовики. Он лишь активировал чары переноса, наложенные на столах факультетов. Вопросы?»
        «Умеешь ты чудо разбить.»
        «Хех. Налетай давай, тебе надо.»
        И Гарри налетел. Вопреки ожиданиям, я не обнаружил в еде ни одной примеси. Всё исконно чинно, по уставу. Во время еды ребята переговаривались, делились впечатлениями и просто общались. Слева от Гарри сидел Симус, справа Уизли… и чтобы не смотреть на то зверство, что творит шестой, мелкий полностью переключил своё внимание на Симуса.
        - … мама - колдунья. Для него это был шок, когда он узнал.
        - И его понять можно. Не каждый день узнаёшь, что магия существует, - прокомментировал Гарри.
        - Ага. Ещё как. Меня кстати Симус зовут, - представился мелкий номер два, посмотрев на Поттера.
        - Гарри.
        Отлично. Подрывник-диверсант завербован. Дальше разговор шёл сугубо между ними. На наше счастье, Рону было не до общения, а потому было относительно спокойно. Ровно до того момента, пока из подноса с едой не появилась голова Сэра Николаса.
        - Привет! - и такая счастливая улыбка. Ух, жаль кирпичом не садануть. - Как дела? Добро пожаловать в Гриффиндор.
        «Аид?»
        «Местный призрак. Не обращай внимания.»
        - Привет, Сэр Николас. Как лето прошло? - Спросил… Перси вроде.
        - Печально. Опять моя просьба в охоте безголовых была отклонена. - Он разворачивается и важно направляется прочь.
        - Я знаю тебя. Почти безголовый Ник, - подал голос рыжий кошмар.
        - Я предпочитаю - сэр Николас, - с разворота, с нотами обиды отвечает призрак.
        - Сэр, а как это - «почти безголовый»? - на этот раз, голос принадлежит Гермионе.
        - Вот так, - при этом, призрак берёт и спокойно отрывает себе голову. Слышится крик, и дети замирают. И лишь мой подопечный, не обращая внимания на обстановку спокойно продолжает трапезу.
        «А ты говоришь - я жестокий»
        «Все познается в сравнении»
        «Не удивлён?»
        «А что? Всего лишь голову оторвал себе, да и ту, не до конца. В фильмах Дадли расчленёнки было больше.»
        Дальнейший ужин прошёл без казусов. Ну, а когда все наелись, старосты расхватали первокурсников и повели к гостиным своих факультетов. Шли одной дружной толпой. Но на этот раз, спрятаться у Гарри не получилось. Все норовили идти рядом, но он лишь молча держался возле Симуса, а с другой пристроился Рон.
        - Гарри, дружище, ты чего это без меня ушёл? - эта фраза пошатнула мой мир.
        «Убей… убей! Убей его сейчас же,» - начал я настойчиво шептать, в то время как мелкий переваривал услышанное. Но переварив, он все же начал действовать.
        Молча сделав небольшой рывок, он занимает половину прохода. Видя реакцию однокурсника на Уизли «номер шесть», Симус тут же подстраивается под ситуацию и не даёт шестому зайти с другой стороны, а тот пытался буквально спихнуть Симуса в сторону. Гарри лишь благодарно посмотрел на ухмыляющегося парня.
        Так они добрались до лестниц. Эх, ностальгия. Помню, как Салазар ругался с остальными по поводу этих лестниц. Нет чтобы сделать нормальные, они решили сделать такие вот, унифицированные, которые по идее должны поворачивать туда, куда надо студентам, но по факту, без хозяина замка, они поворачивают в произвольном порядке. Уверен, пусть в гробу, но он злорадно улыбается от своей правоты. Н-да.
        Дальше был долгий подъём, во время которого ученики таки прокляли лестницы, а затем и вход в гостиную, которую охраняла полная дама. Вот только на протяжении всего пути на Гарри смотрели все картины. А точнее, не на него, а на выглядывающего из чехла меня. Часть из картин я узнал и даже поздоровался. Сами картины так же были рады меня видеть, а некоторые откровенно палили здороваясь, когда мимо проходил Гарри. Из предосторожности, попросил меня не палить, в том числе и перед директором. Картины поняли и переключились на первокурсников.
        После того, как Перси распределил мелких по спальням, к нам попыталось подойти рыжее недоразумение, которое тут же получило от меня разряд.
        - Гарри, твоя палочка неисправна! - завопил он во всё горло, под ошалелыми взглядами соседей по комнате. Ведь кроме нас тут были ещё Невилл и Симус.
        - Нет, просто ты ему не нравишься, - беззаботно отвечает Гарри, раскладывая вещи. После он тщательно вытирает руки и, вынув меня из чехла, кладёт на небольшой постамент на тумбе у кровати, остриём от себя. - И ещё. Я тебя не знаю, и знать не желаю. С предателями крови мне делать нечего, - холодно отвечает Гарри, разворачиваясь к Рону. Да-а-а. Такого он точно не ожидал.
        - Гарри, а что, твоя палочка - живая? - спросил Невилл, внимательно меня рассматривая. Ага, а то, что тут парень одного из жильцов комнаты, считай на три буквы послал, для вас, Невилл, мелочь? Или это он так тему скосить пытается? Если да, парнишке моё уважение. - Какая необычная.
        - Можно сказать и так. Только ты на него не дыши, а то ведь ударит. - И Невилл тут же как от огня отлетает от меня.
        - Ударит?
        - Моя палочка служит лишь мне, и не признаёт никого другого. Поэтому я никому не рекомендую брать его в руки.
        - Его?
        - Ну да. Я ему даже имя дал. Аид.
        Парни загрузились, а вот Уизли явно не верил.
        - Да что вы так боитесь! Это всего лишь какая-то палочка! - взревел Рон и подошёл ко мне. Гарри было хотел ему помешать, но резко передумал, и сделал два шага назад, едва улыбнувшись кончиками губ. Видя реакцию хозяина «необычной» палочки, Симус сделал то же самое, а следом и Невилл.
        Но стоило рыжему взять меня в руки, как я выдаю неплохой такой разряд, не смертельный, но довольно опасный. Целую минуту в гриффиндорской спальне первого курса раздавались дикие вопли Шестого: по его телу бегали голубые разряды, волосы встали дыбом и задымились. И так, пока я не перестал бить, и он дрожащими руками не выронил меня на пол, после чего в конвульсиях и сам завалился на пол.
        «Теперь ты понял, что я имел виду под «живым трансформатором»?» - Гарри сглотнул и кивнул.
        На шум тут же сбежались другие студенты, а увидев младшего брата в таком состоянии, близнецы дружно потащили его к мадам Помфри. На немой вопрос собравшихся Гарри молча поднимает меня с пола и спокойно отвечает:
        - Нечего брать в руки чужие палочки, - и кладёт меня на место.
        Дальнейший разбор полётов я не слушал. Мелкий выкручивался от скользких вопросов и пояснял другим, что я - уникальная палочка, и верен лишь одному, а других буду бить и бить нещадно. Макгонагалл попыталась сама схватить меня, но последовала за Шестым. Легенда подтверждена. В принципе, я не садист, и кого бить, а кого нет, выбираю. Но им это знать не обязательно, хе-хе-хе.
        Ну да ладно, фиг с этим. Надо бы придумать новый план по приватизации Философского камня, а заодно избавиться от местного учителя ЗОТИ. Может попросить мелкого меня ему подкинуть? Ну так, чисто нашел. Хм…
        Глава 5
        «Утро добрым не бывает». Примерно с этими мыслями я слушал наставления Дамблдора о том, как нехорошо поступил вчера вечером Гарри с таким хорошим\добропорядочным\культурным мальчиком, носящим имя Рон Уизли. И как страдала наш декан. Блин, а ведь как хорошо начинался день...
        Стоило мелкому вскочить... именно вскочить, а не проснуться. За прошедший месяц, с помощью регулярных электро-стимулирующих процедур, я выработал у него привычку вставать ровно в семь утра. Так вот, стоило ему вскочить, как я потребовал его помощи. Вот так, сходу. Мне было невтерпёж проверить свое очередное достижение.
        Потирая глаза еще не до конца проснувшись, Гарри взял меня в руку и направил на прикроватную тумбу, я же заставил последнюю сложиться, подобно «Инкантусу» из фильма «Ученик чародея», а после разложил. Сделано это было с целью проверки новых созданных мною чар. Ведь глайдер вещь громоздкая, а поэтому я придумал, как уложить его в карман. По сути, по мере «складывания» предмет отправляется в подпространственный карман, оставляя лишь небольшой фрагмент с руной этого кармана для последующей развёртки. Этот же принцип я придумал для костюма, но вместо наложения чар на глайдер, я решил наложить их на отдельный боевой мобильный скафандр, который опять же, ещё только предстояло спроектировать, но не суть. По идее, от скафа должны были оставаться лишь перчатки, которые впоследствии развёртывались на парне в полную броню.
        В этот момент сильно задумался, а может к черту глайдер? С ним столько возни, куда как проще тот же реактивный ранец замутить! Нет, ну серьезно... хм... а хорошая идея. Блин. Реактивные ботинки так-то тоже тема! Но у глайдера преимущество - грузоподъемность. Он спокойно и двоих и трех упрет, лишь бы держались, а вот с ботинками такой фокус не прокатит... да и ранец может спасовать.
        Ладно, раз обещал глайдер, будет глайдер. Проверка процесса развёртки показала отличный результат, а потому можно продолжать. В качестве материала я решил использовать маггловский сплав титана и золота с расчётом один к трём, после чего добавить толику мифрила. Правда, где брать последнее, и на что покупать первое, тоже нужно было подумать, так как того, что есть на счету мелкого, едва ли хватит для этих целей. Хм... дилемма.
        Вернее, хватить-то хватит, и даже останется, но ценообразование в мире магическом, сильно отличается от такового в мире людей. А все банально потому, что эти реально используют золотые монеты. Хоть садись и плавь. И хоть курс обмена данный дисбаланс урегулировать, но черт возьми, маги не так ценят золото, как те же магглы, когда должно быть наоборот.
        После тестов мелкий растолкал соседей, и они дружно направились на завтрак. Ребята косо поглядывали конкретно на меня, но оно и неудивительно в свете открывшихся деталей. Гарри же выглядел вполне себе весёлым. Внутри. Я слышал, как он внутренне посмеивается и шутит, а вот снаружи вполне серьезный молодой человек. Костюмчик бы ему поменять, но увы-увы, школьная форма.
        На завтраке мы на пару думали, на что заменить тыквенный сок. Не, я, конечно, понимаю, что он полезен, но тот же чай будет намного лучше и приятнее. Согласившись на чай, Гарри достал меня, и под завистливыми взглядами окружающих я поменял ему напиток (тыкву удалил эванеско, а на её место попросил у домовиков нормальный напиток). Выглядело это, будто парень кивает сам себе, а после - лёгким движением палочки молча меняет содержимое ёмкости. Сие действие не осталось незамеченным некоторыми с преподавательского стола. А именно - Макгонагалл, которая уже убежала из загребущих лапок медиведьмы, но ещё до нас не добралась, и Альбусом, который выглядел откровенно удивлённо, но после вчерашнего в голову залезть не пытался. Но глазик приветливо подрагивал. Нервишки лечить надо!
        Однако, стоило мелкому позавтракать, как его вызвали на ковёр к директору. Кроме него, присутствовала и Макгонагалл, которая лишь молчала, гневно смотря на нового ученика, в то время, как Альбус всей своей широкой любвеобильной душой ездил нам по ушам. Но когда он закончил, следующие его слова несколько выбили меня из колеи, а Гарри ввели в небольшое замешательство.
        - Гарри, мальчик мой, скажи, а где ты научился невербальным чарам?
        - Ну...
        «Сам по книгам.» - бурчу подсказывая правильный ответ.
        «Это по той абракадабре, где чёрт ногу сломит?»
        «К-хм. Есть варианты получше? Нет? Ну тогда ты настолько гениален что - да. По той самой абракадабре.»
        - Я сам разобрался... По книгам.
        - Н-да?
        А сколько подозрения. А глазки так и говорят, что не верит. Я в принципе согласен, за месяц овладеть невербальными чарами, без внешней помощи, это... мягко говоря сложно, если не невозможно.
        - Да, - уверенно заявил мелкий.
        - Что ж, тогда разреши узнать насчёт твоей палочки. Рональд сказал, что ты говорил что-то о том, что твоя палочка живая. Да и Минерва пострадала... - та-а-ак. А сам старый хрыч уже щупы легилименции потянул. Хрен тебе! Въ*бу, не пожалею! Здесь есть место только для одного паука, и этим пауком буду - я!
        - Ну... мне иногда так кажется.
        - Мм? - директор поднял вопросительно бровь, при этом резко обрывая чары, стоило мне перехватить контакт. Не успел!
        - Понимаете, когда я беру её в руки, я чувствую силу, которая начинает меня переполнять, а в душе словно поднимается настоящая буря. И порой, я иногда начинаю с ней говорить и словно чувствую, как она отвечает. Понимаете?
        - Да, - директор уверенно кивнул, поглаживая свою бороду и сверля меня взглядом. Макгонагалл же выглядела сильно удивлённой.
        - А ещё я понял одну вещь. Палочка очень не любит, когда её пытаются украсть или отобрать у хозяина.
        - Интересно, очень интересно, - тихо пробормотал Дамблдор. - Может, тогда ты оставишь её у меня ненадолго? Я просто хочу её осмотреть на предмет дефектов. Палочка, как ты знаешь, старая, и у неё могут быть дефекты.
        «Аид?» - как-то неуверенно и подавленно спросил Гарри.
        «Не согласишься, будут проблемы, а их я тебе и так обеспечу, поэтому добро.»
        «Уверен?»
        «Да. Не переживай, со мной ничего не случится. Обещаю.»
        - Хорошо. Вот, - Гарри достаёт меня из чехла и кладёт на стол перед директором.
        - Хорошо, мальчик мой. Можешь идти. - Кивнув, мелкий развернулся и не теряя горделивого вида орлапокидает кабинет, оставляя нашу компанию втроём.
        - Альбус, что всё это значит? - спросила Минерва, как только за шкетом закрылась дверь.
        - Древние артефакты очень опасны, Минерва. И как мы могли убедиться, палочка мистера Поттера - не исключение.
        И такой взгляд на меня, словно меня щас препарировать будут. Ага, счАз! Только попробуй, весь кабинет взорву! Уж на что, на что, а выброс сырой силы такого уровня я сделать смогу. Весь собственный резерв опустошу, не пожалею!
        - Но как тогда эта палочка могла оказаться у мальчика?
        - Вот сейчас я и буду это узнавать.
        - Тогда я пойду на урок.
        - Конечно. - ну вот мы и остались вдвоём. Посмотрим, кто кого.
        
        ***
        АЛЬБУС ДАМБЛДОР. ПРОШЛЫЙ ВЕЧЕР.
        
        Сидя в главном зале, он не мог никак найти Гарри, прекрасно зная о том, что он где-то среди этих детей. Но вот, когда объявили его имя, директор был очень сильно удивлён. Вместо того мальчика, которого он ожидал увидеть, вперёд уверенной походкой вышел совсем другой человек. Здоровый, хорошо сложенный, а главное - уверенный в себе. Уже сейчас директор понял, что его план дал сильный сбой, ведь на такого ребёнка влиять будет намного сложнее. Вместо загнанного в угол щенка, он видел молодого, но уже знающего себе цену волчонка. Пока ещё юного, но если оставить дело так, он вырастет слишком сильным, а это нехорошо.
        Но вот то, что началось дальше, нельзя было описать. Распределяющая шляпа не знала (!) куда определить ребёнка. Несмотря на то, что директор самолично общался с артефактом, склоняя Шляпу определить мальчика на Гриффиндор, создавалось впечатление, словно она видела что-то такое, словно кто-то или что-то мешало ей сделать выбор.
        Целых пятнадцать минут от неё только и раздавалось задумчивое «Хм...», но вот она выносит решение, и у директора вырывается облегчённый выдох. Всё-таки львята. Однако, нужно было посмотреть, что же стало с мальчиком, из-за чего же он так изменился. Но стоило ему лишь протянуть ментальные чары, как что-то буквально вгрызлось в ментальный канал.
        Директор ощущал, что это нечто, перехватившее чары, было очень древнее и могущественное. Такое, с чем великому Альбусу Дамблдору ещё не приходилось сталкиваться. И оно не готово было делить мальчика.
        У великого светлого волшебника ёкнуло сердце. В мгновение ока он ощутил такую ярость, гнев и жажду крови, какую не видел наверно даже у самого Тома Реддла. Страх сковал его, на лице выступили испарины пота, а тело задрожало. Альбус видел паука. Черного паука с красными глазами, который старательно начал его опутывать. Великий светлый волшебник Альбус Дамблдор изо всех сил резко оборвал контакт. И это помогло. Образы стали затухать, а сердце - успокаиваться. На волшебника резко накатила усталость и небольшое головокружение.
        - Альбус, с вами всё в порядке? - взволнованно спросил Флитвик, в то время пока директор приходил в себя.
        - Да. Да, просто плохие воспоминания о Томе.
        Флитвик вздрогнул и больше не говорил. Директор же начал судорожно размышлять о том, что только что произошло? Что за монстр, чудовище опутало ребенка и сторожит вход в его сознание? Сила этого зверя пугала... именно зверя. Потустороннего зверя.
        Ну, а после ужина, по донесениям одного полугоблина, Альбуса забрала мадам Помфри. Там он встретился с Минервой, которую принесли через пять минут после ещё одного пациента. Им оказался Рональд Уизли. Выдав директору успокоительное, женщина тут же переключилась на новую цель.
        По скудным словам мальчика и декана Гриффиндора, а также результату работы колдомедика, директор понял, что их очень сильно ударило маггловским током, но где можно было взять ток в Хогвартсе, директор не имел ни малейшего понятия.
        Дальше он смог выудить, что они без спроса взяли в руки палочку Гарри Поттера, и тут же получили удар, от которого кожа на руках обоих оказалась подпалена. Неизвестно, какое чудо спасло их от смерти, но директор понял, что нечто заступившееся за мальчика, и палочка, ударившая Рональда и Минерву, это одна и та же сущность.
        На следующий день, на завтраке директор вовсю изучал беззаботно завтракающего ребенка. Гарри Поттер одним своим видом внушал серьезность не по годам ребенка. Альбус сравнивал его с тем, кем был Гарри год назад и тем, кто он сейчас и не видел сходства. Это было совершенно два разных ребенка. В общении, Гарри так же вел себя нехарактерно, или нетипично для детей его возраста. Он был чуть груб, местами прямолинеен, а местами задвигал такие обороты что собеседник не понимал, что ему только что сказали.
        После завтра, Альбус - пригласил мистера Поттера к себе. Нужно было срочно изъять палочку у мальчика и выяснить, что же это за артефакт, который бросается на всех, кроме хозяина. А может и на хозяина, только хозяин об этом не знает?
        Как оказалось, опасения директора подтвердились. При попытке воздействовать на разум мальчика в кабинете, нечто вновь попыталось перехватить контакт, отчего директор резко оборвал заклинание. Артефакт действительно разумен и скорее всего, способен ментально влиять на своего владельца, раз мальчик всего за месяц превратился из беспомощного котёнка в матёрого кота.
        Вот только тот факт, что палочку удалось так легко забрать, несколько выбил директора из колеи. Ведь он рассчитывал на сопротивление и уже приготовил аргументы, но сопротивления не последовало, что оставляет надежду на возвращение мальчика на истинный путь. Но всё равно. Это было странно. Слишком странно. И чего греха таить, страшновато.
        Оставшись наедине с артефактом, Альбус попытался просканировать предмет на уровень магии, свойства и руны, но тут же потерпел крах. Артефакт не анализировался ни одним заклинанием, зато Альбус отчётливо ощущал чьё-то внимание на себе. Внимание было столь пристальным, что у директора закрались нехорошие подозрения насчёт лежащего на столе артефакта. Старик даже обошел кабинет на наличие посторонних, или следящих чар, но все было в порядке, а ощущение слежки не пропадало.
        Убедившись, что палочка не читается, директор попытался понять, из чего же она состоит, но и тут он потерпел крах. Обсидиан надёжно скрывал своё содержимое... стоп. «Обсидиан! Ну конечно же! Все заклинания развеиваются в магии этого минерала, и именно поэтому нет возможности его прочитать, но, тогда как же создатели этой палочки смогли наложить руны? Это же невозможно!» - бешено вращающиеся шестеренки в его голове резко дали сбой и встали, словно бы в них воткнули прут и заблокировали вращение.
        Но невозможное лежало перед его глазами. «Как... КАК?! Как этой палочкой можно колдовать?» - крутилось в голове Дамблдора. Что же это за сила, которая использует обсидиан, как защитную плёнку, и причём вполне успешно, раз эта самая защита никак не сказывается на возможностях палочки. Обсидиан, это минерал самой тьмы! Или смерти, что на взгляд директора было одно и тоже. Какая же сила сокрыта внутри, раз она так умело обходится со столь необычной оболочкой?
        Так или иначе, но директор пришёл к выводу, что такой артефакт слишком опасен и оставлять его у мальчика нельзя. А раз самому его использовать нельзя, он решил его уничтожить, но...
        Но оказалось, что это сделать довольно проблематично. Ни одно заклинание не могло нанести палочке вред. Артефакт отражал все заклинания, а потому всё, что посылал директор, подобно зеркалу отражалось от обсидиана и летело в разные стороны, отчего некогда бывший уютным кабинет превратился в поле битвы. Несколько раз директора спасали только десятилетиями взращиваемые рефлексы что бы не попасть под осколки следствия заклинания «бомбарда».
        Не имея более предложений, Альбус использовал всё, вплоть до Круциатуса, но на сей раз, заклинание попало точно по директору, что заставило его передумать посылать следующим заклинанием «Авада Кедавра».
        От безысходности Альбус было хотел схватить этот злосчастный артефакт, как резко, в последний момент он отдёрнул руку, вспомнив участь недавних посетителей больничного крыла и слова Гарри Поттера о том, как сильно не любит палочка, когда её берёт в руки чужой человек.
        Однако, директор знал, что нет неуязвимых или бессмертных, а потому просто трансфигурировал самый настоящий боевой молот и с помощью заклинания Левиосы поднёс его к палочке, чтобы ударить, что есть силы. Вот только то, что случилось дальше, директора поразило до глубины души. Палочка резко засветилась лёгким тёмным приглушённым светом, и тут же от неё во все стороны ударила молния. Последнее, что запомнил Альбус, это боль от удара током...
        
        ТО ЖЕ ВРЕМЯ, АИД
        
        Нет, я, конечно, многое могу понять, и даже стерпеть, вплоть до Авады, но бл*! Доставать кувалду, да ещё и Левиосой, чтобы удар посильнее был - это уже явное читерство. А раз так, то и я тоже могу так играть!
        Применив запасной план под кодовым названием «МВ» - он же «магический выброс», - я устроил в кабинете настоящее светопреставление. Некоторые из артефактов погорели, другие оказались повреждены, некоторым посчастливилось это дело благополучно пережить, таким как: распределяющая шляпа. Бедный фоукс отправился на перерождение, а Альбус... он просто рухнул на пол.
        Однако! Находившаяся в воздухе кувалда, таки рухнула вниз, но слава тьме не на меня, а на стол, на котором я стоял. Выпав с подставки, я покатился вниз по лестнице а затем и к двери. Выпав через приоткрытую дверь в «вестибюль» директора, я покатился по инерции ещё быстрее и дальше, залетев прямо на винтовую лестницу, после чего звонко и больно полетел в самый низ. Естественно, я помогал себе катиться, как мог, меняя центр тяжести и делая хоть что-то, чтобы минимизировать получаемую боль, но... но это лучше, чем молотом по кумполу. Я хоть и крепкий, но проверять что крепче, молот или я - не хочу.
        «Га-а-ри, спа-са-ай,» - в такт ударам вышел я на ментальную связь.
        «Аид? Ты где? Что с тобой? Это у тебя так жахнуло?» - он сразу начал закидывать меня вопросами.
        «Я па-да-ю по сту-у-у-пень-кам Д-Д-Д,» - вынес я кодовое наименование Доброго Дедушки Дамблдора.
        «Я сейчас, только не разбейся!!! - прокричал мелкий и, судя по всему, буквально, полетел мне навстречу.
        Через минуту этой пытки я-таки оказался внизу, где вскоре мимо меня пронеслись преподаватели. Ещё через пару минут, прямо передо мной, на руках вынесли Дамблдора и понесли в больничное крыло. А ещё минут через пять меня подобрал Гарри и тут же побежал обратно в гостиную. Бежал аккуратно, ведь время было глубоко за полночь, а потому если он попадется, может и по шее получить.
        «Аид, как ты?»
        «Фух-х. Я в порядке, если не считать того, что я отбил себе всё, что можно, пока спускался по той лестнице пыток.»
        «Что там так жахнуло? Словно очень петарда рванула. Очень-очень мощная».
        «А, это я немного с молниями поигрался».
        «Что же там произошло?»
        «Ну, меня пытались препарировать, но не вышло.»
        «Ох, что буде-е-ет,» - протянул он, и я был солидарен. Директор, (если он выжил, а в том что он выжил, я не сомневаюсь) обязан предпринять что-то новое или использовать чужие руки, а потому, как только встанет на ноги, можно будет ожидать западла. Ну, а до этого момента, можно и покуролесить. Хм... кстати о птичках, надо бы в подвал сгонять, активировать мою печать на ядре Хогвартса, а то как-то нехорошо оставлять даже десятую часть власти над замком в таких загребущих старых руках.
        Пока добрались до гостиной, я успел набросать и доработать план под кодовым названием «скрытая угроза». В ближайшем будущем нам предстояла прогулка до ядра Хогвартса с последующей активацией ключа. Если смотреть на это дело с фактической точки зрения, то я просто на*бал всех четверых мастеров с их «наследниками». Не, ну, а чё? Они все в прошлом, наследников тоже особо не видно, так чего оставлять фактически бесхозные владения на произвол судьбы? Тем более, с учётом того, что с юридической точки зрения я имею полное право на звание пятого мастера, или хотя бы разумного артефакта, участвующего в создании этого места, а потому так же имею права, а раз остальных нет, то опять же, почему бы и да?
        Так или иначе, но магию Хогвартса нужно было срочно брать под контроль, пока до одного старика не дошло, как можно использовать его официальную десятую часть.
        «Слышь, мелкий. Ты чего такой кислый?» - переключаюсь на Гарри.
        «А. День не задался.»
        «М?»
        - Эх... - он упал на кровать и прикрыв глаза начал описание. - «Сначала у нас был урок трансфигурации. Колдовать не колдовали, но писали много, а главное - это был просто зубрёж. Ни пояснений, ни магии, просто сухой текст. Если проще говорить, то переписывали учебник. Профессор Макгонагалл на протяжении всего урока сверлила меня взглядом, а после уроков, попросила задержаться. Думаю, ты знаешь, зачем.»
        «Спрашивала про меня...»
        - Да. Она хотела узнать, что ты такое, что вообще произошло в гостиной, и почему ты её ударил током. Кое-как отболтался, но на счёт меня поставили. После был урок зельеварения. Не знаю почему, но профессор Снейп стойко занял позицию против меня. Я терпел, когда он меня унижал за счёт того, что я плохо разбираюсь в зельеварении: он был в праве. Я терпел, когда он оскорблял меня за мою знаменитость и просто издевался, штрафуя ни за что. Но когда он начал говорить о тебе, и о том, что ты, цитирую: «Старое дефектное барахло, которое мог вынуть лишь такой, как я», с последующим афишированием того, что тебя забрал у меня директор, то такое я стерпеть уже не мог, и началась самая настоящая битва, которая затронула всё, вплоть до его профессионализма в зельеварении. Как итог, с Гриффиндора сняли сразу сто баллов, а меня выгнали за дверь. Но кабинет теперь нужно ремонтировать!«
        «... хорошее начало учебного года, нечего сказать.»
        «Но есть и хорошие новости. На уроках профессора Флитвика мы проходили чары левитации, а если точнее „Левиоса“. Не желая заниматься этой чушью, я затеял с ним пари, по поводу того, что если я применю эти чары, я буду свободен. Он согласился, но сделал замечание, что, как же я буду колдовать без палочки. В ответ, я, молча, взмахом руки поднял лежащий перед носом учебник. Профессор был поражён, и мы с ним договорились о дополнительных занятиях, после чего он разрешил мне идти, и ближайшие два урока я могу у него не появляться, так как они будут разбирать эту самую „Левиосу“.»
        «...»
        «Это либо я так гениален, либо из тебя офигенный учитель, либо система образования школы полное дно» - высказался Гарри.
        «Н-да.»
        «Если честно, я понять не могу, что в ней такого сложного, что её разбирают три урока?!»
        «Просто прими как правду - у них другие методы. И учатся они по книгам. Ты же учишься от меня. Артефакта, живущего на магии, который помогает тебе не только с пониманием, но и с осуществлением. Ведь в обучении я использую принцип повтора: сделал один раз - молодец, дальше сам. Думаю, разница тебе видна.»
        «И зачем я поступил в эту школу?» - тихо пробормотал он в мыслях.
        «Я не панацея. Нужны наглядные примеры из жизни. Нужно место, где этим заниматься. Затем, что тебе нужно живое общение, а также пинок учителя. Как ни крути, но со Снейпом тебе дружить придётся.»
        После этих слов он приложил руки к лицу и тихонько завыл. Да мелкий. Хоть я и знаю намного больше, чем Снейп, и могу научить такому, что зельевар от зависти удавится, но «тепличные» условия я тебе делать не собираюсь, а потому - страдай! Да и на фоне других (кроме Флитвика), Снейп мне кажется наиболее адекватным. Вроде. По крайней мере я так думаю, а там посмотрим.
        «Да. И нечего выть. У каждого свои тараканы, и хоть я с ним не согласен, но точку зрения понимаю.»
        «И какая же, эта точка зрения?» - а сколько сарказма.
        «Твой отец увёл у него твою маму. Не без помощи одного старика, между прочим. Не знаю, использовались ли зелья, сейчас этого не понять, но то, что счастье Снейпа и Лили насильно разбили, я уверен.»
        - Стоп, - вслух произносит он, прогоняя, было нашедшую сонливость. - Ты хочешь сказать, что моя мама любила Снейпа?!
        «Да.»
        - ...
        «Да, Гарри. Чтобы ты знал, твой отец не был ангелом. И если бы не один старик, он бы прошёл мимо Лили и не заметил. Так что...»
        «Откуда ты это знаешь?» - холодно и раздражённо раздался его мысленный голос. Бр... по ходу сильно перевернуло парнишку.
        «Да я как бы только что с директором общался. Итог этого общения тебе известен. Вот немного по его разуму пошарил, некоторые вещи открыл...» - Гарри глубоко вздохнул и перевернулся на бок, после чего спокойно спросил:
        «Поделишься?»
        «Нет. Оно тебе не надо. Не сейчас.»
        «А потом?»
        «Может быть.»
        «Хорошо...»
        Да. Я знаю, что я нагло вру и не краснею, но как мне ещё ему сказать, что знаю канон пусть и не полностью, но довольно хорошо? О, совесть зашевелилась. Иди спи!
        «Аид,» - как-то грустно позвал меня Гарри, отвлекая от самобичевания.
        «Да?»
        «Ты же видел маму?»
        «Ну... да.» - я немного опешил и не сразу понял, куда клонит парень.
        «Ты не мог бы мне немного о ней рассказать? Ты ведь знаешь её. Я это точно знаю. И я бы очень хотел узнать, что ты там говорил о маминой защите, что она на меня наложила в детстве.» - я мысленно улыбнулся.
        «Это не просто защита Гарри. Твоя мама... сделала невозможное.» - парень выглядел крайне заинтересованным, но сон вновь начал подступать. - «Так как она магглорожденная и не имеет родовой магии, пусть и была новой кровью, она создала одно из сильнейших заклинаний магии крови, которое тебя и спасло. И я до сих пор вижу следы этого заклинания... и чего греха таить, думаю, как бы восстановить. Но вот то, как она это сделала, остаётся загадкой даже для меня.»
        «Хех. Думаю, твоё самолюбие сильно пострадало.»
        «Есть немного, но это не то, от чего бы я рвал на голове волосы, - с лёгкой усмешкой даю ответ. - «Но куда интересней было её детство в школе...»
        Которым я пытаюсь тебя наделить. Хоть ты и «Избранный», но ты ребёнок, у которого не было семьи, друзей и просто детства... это одна из причин, по которой я хотел определить его на Хаффлпафф. Хотелось бы, чтобы он почувствовал себя мелким несмышлёнышем, которого всегда встретят улыбкой, в тёплой и уютной норке барсучонка.
        Глава 6
        Завтрак - самое важное время дня, особенно для молодого, растущего организма. Вот только, когда к тебе пристают всякие рыжие и с упорством перфоратора долбят вопросами насчёт такой «необычной» палочки, завтрак сразу же превращается в один сплошной ужас.
        И ладно бы, если бы это был только Рон. Так ведь и близнецы, прознав про такой вот необычный артефактик, всё утро буравят мелкого своими вопросами.
        - ... я вам ещё раз говорю, что это не я нашёл палочку, а меня нашли.
        - Да брось, Гарри...
        - ...Поделись секретом.
        «Просто посмотри на них.»
        Мелкий меня послушался и, устало откинувшись, просто посмотрел на близнецов. Взгляд получился настолько красноречивым, что все желающие узнать «секрет» сразу же куда-то испарились.
        «Ты постарался?»
        «Хе-хе... немного. Так, набросил небольшую ауру ужаса и глазки иллюзией подрисовал. Но какой эффект!» - парнишка лишь хмыкнул.
        Глянув на преподавательский стол, мы увидели несколько обескураженных преподавателей, среди которых больше всех выделялась Минерва. Она смотрела на нас настолько подозрительно, что даже Хагрид заметил это действие и с непониманием переводил взгляд с мелкого на неё, и наоборот.
        Но не было бы печали, однако рыжие - лишь полбеды. После инцидента с профессором зельеварения на мелкого смотрели: как на героя (грифы), психа (слизеринцы), идиота (воронята), и нечто потустороннее, сделавшее невозможное (барсучата). А сверху, как вишенка на торте, началась возня в женских коллективах, результаты которой я могу лицезреть в чашке - любовные зелья с чаем. И именно так, и не иначе. Причём, судя по анализу, намешано было, по меньшей мере на семь девушек: три из которых с третьего, а остальные четвертого и пятого курса. До еды, слава богу, пока не добрались, но то, что это дело времени, я уверен на все сто процентов.
        А ведь прошло всего несколько дней, как у Гарри появилась слава не только «Мальчика-который-выжил», но и того «у кого есть палочка самого Мерлина». Чего скрывать, последнее мне откровенно нравилось, хоть всей правды и не отражало.
        После завтрака мелкий направился на первый урок полётов у мадам Хуч. Симус уже второй день галдит на тему квиддича, с завидным упорством заражая мелкого любовью к этой игре. И признаться, не безуспешно. Мелкий, как минимум, хотел бы на это посмотреть, а как максимум - и поучаствовать. Ведь, по словам Симуса, полёт на метле - это просто незабываемое чувство. Ну, тут с ним соглашусь. Чувство отдавленных половых органов, действительно, незабываемо. Я отлично помню, как Салазар с Годриком на пару ругались с Ровеной по поводу её мётел, что в отличие от девушек, парням сей транспорт категорически противопоказан.
        А также, по его же словам, у членов команд есть свои привилегии, которые лишь добавляют масла в огонь. Хотя, по моему мнению, этим героям не только привилегии - им памятники ставить надо.
        В защиту своей идеи против квиддича я приводил всё, что мог, вплоть до правил и возможности лишиться потомства. До сих пор сохранялся здоровый паритет, а потому сегодня на кону стояла чаша весов. С одной стороны я со своим глайдером, с другой - красноречивый Симус с мётлами.
        Урок начался вполне спокойно. Профессор тщательно проштудировала мелочь на технику безопасности, после чего начала раздавать указания. Блин, такое ощущение, что она из армии. По крайней мере, командирский голос поставлен на пять с плюсом.
        После слова-заклинания метла тут же оказалась в руке мелкого. То же самое случилось у Малфоя, с которым у мелкого явная вражда. Тот пытается его втоптать в грязь, а мелкий стойко игнорирует все подлянки в лучшем стиле «ты ничтожество, я - царь». Аж гордость берёт!
        Но дальше было шоу. Невилл, как и в каноне, не справился с управлением и отправился в неконтролируемый полёт. Вернее, попытался. Мелкий среагировал молниеносно, и прежде, чем пухлик вписался на полном ходу в стену, Гарри выхватив меня и скинув Невилла с метлы, аккуратно поставил его на землю.
        Убрав меня в чехол, он развернулся к зрителям, глаза которых напоминали пятирублёвые монеты.
        - Что?
        - Гарри, как ты это сделал? - спросила Гермиона.
        - Левиоса, - пожал он плечами.
        «Для справка, я применил арестомоментум»
        «Ой...»
        - Невозможно! Это заклинание не действует на живые объекты.
        - Но я-то этого не знал! - и улыбка. Да-а-а. У милашки явно треснул шаблон. Ведь она знает это заклинание вдоль и поперёк, а тут такой выверт, да ещё от того, кто не ходит на уроки. И да, вместо официальных занятий у Флитвика он занимается со мной в Выручай-комнате. И лишь иногда берёт дополнительные занятия у профессора.
        - Что ж. Пятьдесят очков Гриффиндору! - огласила мадам Хуч.
        И началось. Урок продолжился, а Невилла в добровольно-принудительном порядке записали на дополнительные занятия с мадам Хуч. Я же после первого полёта, наконец-то, стал побеждать. Пока летали, мелкий проникся всей сутью моих слов о потомстве, а потому все аргументы Симуса разбивались о железобетонную стену, поставленную уже мелким.
        После был зельевар и первый урок, на котором мы должны были что-либо сварить. Под моим чутким руководством и пристальным взглядом стоящего над душой Снейпа мелкий сделал шедевр и при этом старался быть крайне вежливым. Снейп откровенно бесился с того, что к мелкому не придраться. Вообще. Физически. И это бесило его больше всего. В этот момент, почувствовал себя моральным садистом.
        А после был урок трансфигурации. Гарри безупречно выполнил всё в первые пять минут, после чего начался разбор полётов с Макгонагалл в стиле «откуда вы это знаете?». Ну, мелкий отбрехался, что из книг, после чего нагло встал и, сославшись на важные дела и выполненную плановую работу, удалился в Выручай-комнату.
        Вот так и стало. Мелкий нагло сваливал с уроков и занимался со мной в Выручай-комнате. Его продолжали пытаться споить зельями, а с недавних пор он ещё стал находить «вкусные» подарки на своё имя в гостиной. Прикола для разочек сожгли такой подарок. Знаете... огонь определенно не должен выдавать мини гриб и окрашиваться в розовый цвет.
        Но возвращусь к учебе. Если учесть, что все придирки к знаниям мелкого в стиле «вы должны знать, а чтобы знать, надо ходить» убивались о стальную стену из знаний и навыков мелкого, которые он и демонстрировал, стараясь не показать лишнего. Так что у преподов банально нечем было крыть. Правда, выписавшийся было Дамби что-то пытался там сделать и сослаться на то, что раз все ходят, то и мелкий должен, но и тут Гарри не дал маху, ответив: «А если все с обрыва пойдут прыгать, мне тоже прыгать?». Крыть вновь было нечем. И даже несмотря на то, что грифов регулярно штрафовали за «прогулы» мелкого, ни их, ни нас это не печалило, ведь на первых же уроках личным присутствием мелкий возвращал эти баллы. Особенно я был поражён Флитвиком. Этот предприимчивый полугоблин в моменты присутствия мелкого просто нагло сваливал на него роль преподавателя, а сам стоял в стороне и что-то читал, изредка поглядывая в нашу сторону, а после проверял материал.
        В принципе, я его понимал. Такой гадостью он не только себе время выигрывал, но и смотрел за успехами Гарри. Мелкий же просто переделывал мои слова на новый лад, стараясь донести суть до учеников. Судя по глазам полугоблина, результат явно превзошёл его ожидания что отразилось на получаемых баллах.
        Сам же полугоблин два-три раза в неделю уделял мелкому время, и в такие моменты начиналась настоящая клоунада. Я объяснял в стиле А, он объяснял в стиле Б, отчего мелкого коротило. Чаще, я вступал с Флитвиком в спор, используя Гарри, как ретранслятор. Спор старался вести примитивно и понятно, чтобы одновременно посвящать мелкого в детали. Задумка удалась на все сто двадцать процентов.
        Правда, был один момент...
        
        ***
        
        - Хм... - профессор выглядел задумчивым. После очередного спора он с недоумением осматривал мелкого, а иногда его взгляд падал на меня.
        - Профессор, что такое?
        - Скажи-ка, Гарри, а откуда ты всё это знаешь?
        «Аид?»
        «Дай подумать.»
        - А что? - пока я рассуждал, стоит ли полугоблину знать часть правды, мелкий, прищурившись, задал вопрос. Молодец, сразу двойное дно ищет. Моя школа!
        - Просто понимаешь... то, что показываешь ты, в учебниках не пишут. И дело вовсе не в знаниях, а в том, как ты эти знания показываешь. Так точно и ёмко могут передать материал далеко не многие, и могу с уверенностью сказать, что ни в одной книге такого не напишут, из-за чего можно сказать: либо ты сам до этого додумался, либо тебе кто-то помогает, - и короткий взгляд на меня. Оба-на. А у коротышки-то котелок варит. Ещё никто не додумался обвинить меня в роли учителя Гарри, кроме него. - Я за свою жизнь много повидал, и у меня создаётся такое впечатление, что порой ты сам не понимаешь, о чём говоришь, но при этом говоришь, да с такой непоколебимой уверенностью, словно знаешь, что это так и никак иначе, из-за чего создаются два разных впечатления. - И такой взгляд, аля «НКВдешнник на допросе». Хм... и чего ему отвечать? Хотя-я-я...
        «Мелкий, слушай сюда...»
        - Профессор Флитвик, взгляните сюда, - и достал меня.
        - Нет-нет-нет, - сразу замахал руками полугоблин отодвигаясь от меня подальше.
        - Нет, не трогайте, а взгляните.
        Заинтересованный полугоблин всё же решил ко мне приблизиться. Хех, сразу видно исследователя. Любопытство выше чувства самосохранения. Я же просто расслабился, наблюдая за тем, как Флитвик накладывает одни чары за другими.
        - Что скажете?
        - Хм... странно. Ваша палочка не читается ни одним заклинанием. Очень странно. Стоп. Но разве это возможно? - дошло до профессора и тот удивленно посмотрел на Гарри.
        - Обсидиан, - кивнул мелкий. - Это вовсе не розыгрыш, и моя палочка действительно покрыта обсидианом или может даже состоит из него.
        - Но как это возможно? - у полугоблина задёргался глаз. - Я всю жизнь изучал чары и с уверенностью могу сказать, что то, что лежит передо мной, попросту невозможно.
        - Как видите...
        - Вижу. До сих пор я был уверен, что вы просто покрасили свою палочку или это какой-то другой минерал, на крайний случай просто чёрное стекло, но нет.
        - Извините профессор, я вот уже не раз слышал, что моей палочки физически не может быть, однако она есть. Не могли бы вы пояснить, почему?
        «А у меня спросить не судьба?»
        «А разве тебе не интересно, что скажут другие?»
        «Убедил.»
        - Понимаешь, Гарри. - Начал Флитвик. - Обсидиан имеет свою уникальную энергетику. Причём столь мощную и одновременно необычную, что этот материал совершенно не поддаётся магии. Любые чары отскакивают от него, подобно мячу от стены.
        - Тогда из него выйдет отличная броня!
        - Нет. Обсидиан это уникальное, чёрное... можно сказать, стекло. Оно достаточно хрупкое и тяжёлое, но скажу тебе по секрету, у гоблинов есть рукотворные обсидиановые клинки, созданные специально против существ с повышенной магической защитой. До того, как гоблинская сталь получила распространение, гоблины управлялись в основном обсидиановыми клинками, так как они, словно нож масло, могут разрезать шкуру дракона.
        «Аид?»
        «Что?»
        «Я ничего не понял.»
        «Хех.»
        «Почему обсидиан используют в оружии, если он такой хрупкий?»
        «Тебе же понятно сказали, что такое оружие используют исключительно против магических существ. Дело в том, что чешуя или покров таких тварей имеет не столько физическую, сколько магическую составляющую, делающую их невосприимчивыми, или туго восприимчивыми к магическим и физическим атакам. Обсидиан же, при контакте с подобной защитой, просто её не замечает, из-за чего самая прочная чешуя василиска перед ним превращается в тонкий слой бумаги. Но если таким оружием ударить по немагической защите, то клинок разобьётся. Понял?»
        «Но тогда... как же ты работаешь?» - отвечать на этот вопрос я не спешил, уйдя в себя в рассуждениях.
        С того момента, как я узнал о свойствах минерала, в котором нахожусь, этот вопрос не давал мне покоя. С одной стороны, они все правы, и я действительно не должен проводить магию, но с другой... складывается такое ощущение, что минерал подавляет мою силу. За примером ходить не надо, тот же Гарри. С ним мой потенциал раскрывается, а без - я словно оказываюсь в клетке. С другой же стороны, обсидиан - часть меня. Необычная, но часть, и я чувствую наружный слой более чем отлично, из чего следует логичный вывод - сила минерала приравнивается к толике моей личной энергии. Как итог, моя энергия равна чистоте энергии минерала, благодаря чему минерал работает, не как ограничитель, а как защитная оболочка. Вот интересно, кто же до этого допёр? Какой вундеркинд семейства Певерелл? И человек ли это был вообще? Старый вопрос про ядро так и вовсе остается открытым. Хм...
        «Аид.»
        «А? Да-да, я тут.»
        «Ты вдруг замолчал.»
        «Извиняюсь. Задумался. Насчёт моей работы... энергия обсидиана - моя энергия. Потому она мне не мешает.»
        «Аааа.»
        - Вижу, вы сильно озадачились, мистер Поттер. Тогда предлагаю на сегодня закончить, - Гарри кивнул.
        - А ваши вопросы?
        - Вряд ли вы сейчас на них ответите. Ничего. Но вы не будете против, если я посоветуюсь со своими товарищами - гоблинами? - и взгляд на меня.
        «Да хоть с демонами, всё равно ничего не поймут.»
        «Э?»
        «Если уж у меня руны в узел завязываются в этом лабиринте, а я над ним думал девять сотен лет, то чего говорить об этих дилетантах?»
        - Не против, советуйтесь. До встречи профессор.
        - До встречи Гарри.
        
        ***
        
        Да-а-а-а. Тогда Флитвик несколько дней ходил сам не свой, а после ещё неделю был вовсе пришибленным. Нам же пришло письмо из Гринготтса, с просьбой о посещении. Забавно, и чего этим коротышкам понадобилось от мелкого? Но да ладно, это мелочи.
        А вот и Хэллоуин подкрался. И в то время, пока весь замок радостно и шумно готовился к празднику, мелкий тихонько пристроился на перилах деревянного моста, свесив ноги с наружной стороны, и просто смотрел на заходящее солнце. Завтра будет праздник. Завтра наступит тот день, когда он лишился всего. Всё же мои рассказы о его родителях дали новый побег. Гарри грустно смотрел на светило, прокручивая в голове мысли-образы своих родных, которых он смог с моей помощью вспомнить.
        «Хей, не грусти. Лучше посмотри на мир с другой стороны.»
        - Какой?
        «У тебя есть отличная возможность отомстить.»
        - Но разве месть может их вернуть?
        «Нет, но она может облегчить твою ношу и поставить точку, после которой ты сможешь не оборачиваясь, начать жизнь с начала. В этой жизни ты создашь новую семью, и никто, слышишь, никто не посмеет тебе перейти дорогу.»
        - Хех. Спасибо, Аид. Ты всегда знаешь, как меня утешить. Как же мне с тобой повезло... - Гарри заулыбался. Грустно так, но искренне.
        Да... повезло... задумавшись над словами мелкого, я ушел в себя. Не пойму я себя. Нет у меня той привязки к людям. Я четко понимаю, что мне нет дела до людей в принципе. И Гарри я приватизировал в корыстных целях. В центре событий, со знанием канона. Тогда почему я за него так переживаю?
        - Гарри? - раздался знакомый голос. Хм... Гермиона?
        - Привет, Гермиона, - не оборачиваясь, произнёс мелкий.
        - Эм... Гарри, может лучше не будешь так сидеть? - а сколько тревоги в голосе. - И с кем ты говорил?
        - Да ни с кем. Просто мысли вслух, - ответил Гарри, оборачиваясь.
        - Да? - и глазки прищурились. Хе-хе-хе, до чего она умилительна, когда так смотрит. А ведь Герми довольно часто бросает на мелкого такие взгляды, особенно на уроках профессора Флитвика.
        - Да. Ты что-то хотела?
        - Да, я хотела попросить, - она вдруг резко замялась и потупила взгляд в пол.
        - О чём?
        - Ты не мог бы... мне... - Хм... в любви признаётся, что ли? Да не должна, по возрасту рановато, хотя чем черт не шутит.
        - М?
        - Ну... помочь. С магией. - Фу, ты ну ты. И чего так краснеть?
        - Да запросто. - Гарри спрыгнул с перил и подошёл к девочке.
        - Правда? - а глазками так и стреляет.
        - Да. Но почему ты подошла ко мне?
        - Ну... ты ведь... у всех... лучше всех... - она старалась подобрать слова, краснея ещё сильней. - ...а по учебникам... как то... не так...
        - Хорошо-хорошо. Пойдём, - он берёт её за руку и ведёт за собой. Девочка краснеет ещё сильней, но не сопротивляется. А ведь я как в воду глядел, что перевоспитает. Видя разницу в уровне образования между тем, что у Гарри и тем, которое в учебнике, Гермиона уже неделю, как пыталась к нам подойти и что-то спросить. Каюсь, не удержался, разок проник в её разум, когда был в руках у мелкого. Что можно сказать? Внутренний мир девочки ходит ходуном под мощными ударами реальности.
        Ведь у всех профессоров Гарри так или иначе, а вы*бнулся. У историка выиграл спор во время урока на тему чистокровных семей и их «грязнокровок» с «новой кровью», чем заслужил часть уважения всего факультета Слизерина. Сами змейки, кстати, после этого ходили немного не в себе. Злые, огрызались, по слухам поцапались с семьями, ведь большую часть студентов уже заочно поженили. А тут такая возможность соскочить.
        У Макгонагалл провёл высшую трансфигурацию. Из брелка. Сделал кошачий ошейник и подарил профессору со словами: «Я видел здесь кошку и, чтобы не украли, вот для неё ошейник». Сыграл в дурачка и выиграл! Иногда я ему поражаюсь. А что самое интересное, он и сам не понял, что конкретно то, что он сделал, является высшей магией и отнёсся к своим трудам, как само собой разумеющемуся. Все-таки, брелок и ошейник, несколько непропорциональны в своих размерах, выше только уже из воздуха предметы доставать.
        Со Снейпом постоянно спорит, доказывая или опровергая необходимые для закладки ингредиенты. Тут, чего греха таить, спорю в основном я, пусть и через мелкого. К удивлению многих, после третьего нервного срыва Снейп стал относиться к мелкому не как к идиоту, а как просто умному ученику. Разрыв шаблона настал, когда он на днях обратился к мелкому за советом. И даже тетрадку завёл для новых записей. Для самого Гарри это выглядит, как познавательный урок, во время которого он здоровой ложкой черпает всё подряд и при этом более-менее усваивает, хотя мне и приходится дополнительно пояснять что к чему.
        С Флитвиком понятно, а вот у Квирелла был особый случай. Заикающегося профессора мы с мелким троллили по полной, вплоть до того, пока он не написал петицию на имя Гарри Поттера. И это на втором месяце! Боюсь представить, что будет дальше. После того как мелкий покрутил у него перед носом Философским камнем, петиция была отозвана, а сам профессор выглядел подобно побитой собаке, с глазами полными обречённости.
        Что? Откуда Философский камень? Да как-то случайно наткнулись на Еиналеж. Ну мелкий покрасовался перед зеркалом, посмотрел на своё сокровенное желание. Я же видел лишь пустое отражение комнаты. Ни Гарри, ни своего желания. А после Гарри обнаружил камень у себя в кармане. Я ведь знал, что Дамби поставил чары на то, что камень получит лишь тот, кто хочет лишь найти. Вот мелкий и хотел, по моей просьбе, ну, а я силу камушка спокойно впитал. Помню, как вчера лицо мелкого, когда я на секунду покраснел и тут же вернулся к первозданному виду. К своему личному удивлению, какой-либо разницы в силе я не почувствовал. Совсем. Вообще. Словно ничего не было. А уходя, Гарри просто пнул такое вредное зеркало. Падение, смачный звук удара и бьющегося стекла. Не, я знаю, что зеркала бить - дурной тон, но конкретно это не простое зеркало, да и бесполезное. Такое ощущение, что артефакт создавался с целью издёвки. Видишь своё сокровенное желание и никак не можешь до него добраться.
        Чисто по приколу, используя мелкого, вернул в камень половину былой силы а после создал дубликат в который впихнул вторую половину. Какой-либо разницы не чувствовал, но зато отчётливо видел уровень силы камней. До сих пор сижу - думаю, «Это ж, на чём я работаю?». Зато понял ещё одну вещь. Чем бы ни был мой источник, но обсидиан не только меня защищает, но ещё и гасит моё внутреннее излучение.
        Но мы отошли от темы. Следующей жертвой стал Дамби. Так как пропажа была обнаружена сразу же, а кроме неё был ещё зафиксирован и акт вандализма, он первым делом направился к Квирреллу. Тут у Гарри сорвались шестерни и далее состоялся диалог:
        «Аид... я определенно не вдупляю. Если Альбус знал, что Квиррел зариться на камень, так почему сразу не прижал к стенке?»
        «Может не знал, а лишь подозревал. А даже если и знал, я без понятия что и как. И вообще, не пытайся понять психа, свихнешься!»
        «Угу».
        Убедившись, что у Квирелла железобетонное алиби на момент «преступления», Альбус пошёл ко второму подозреваемому. Да, к Гарри. И это было его ошибкой. Мелкий играл в дурачка, да так умело, что я сам думал взять пару уроков актёрского мастерства. И хоть у нас алиби не было, Дамби банально не мог к нам подкопаться. Зато во время нашего нового посещения его отремонтированного кабинета мы благополучно спёрли мантию-невидимку.
        Признаться честно, вот этой вещью я был поражён намного больше, чем великим Философским камнем. Чары были мощными... очень мощными. Человека под мантией невозможно было заметить вообще никак, ни магией, ни технологией. Единственный минус - она пропускала звук, но он решался. Уж не знаю, кто делал эту вещь, но я чётко видел, чем напитаны руны. Это была чистейшая энергия мёртвых, или некроэнергия. И в таком количестве, что я даже не представляю, откуда её взяли. Единственное, что пришло в мою больную, а другой она после таких мыслей быть не может, голову, что накидку производила аватар Смерти. Однако пока я занят другими вещами, мантия лежит в стороне и ждёт того момента, когда я смогу досконально её изучить. Однако, один вывод смог сделать сразу - артефакт как и я, замешан на крови, и могут его использовать лишь те, кто является магическим хозяином. Остальных он будет потихоньку убивать. Эти руны я узнал сразу же, на самом стоят похожие, но вместо магического контракта, замешаны на крови Певереллов. Вот такие пироги.
        А вот и сам Хэллоуин. День шёл празднично, все улыбались, разыгрывали друг друга и веселились. Вот-вот дети должны были пойти в Большой зал, чтобы начать пир, как вдруг мелкого прямо перед входом в гостиную поймали Блейз и Дафна. Ледяная королева выглядела немного смущённой, но в то же время старалась держать образ неприступной крепости.
        - Поттер, - вежливо поздоровался Блейз.
        - Забини, Гринграсс, - отозвался Гарри, поворачиваясь к неожиданным гостям. Девушка лишь слегка кивнула. - Вы что-то хотели?
        - Да. Помнишь, ты на днях повздорил с Малфоем? - мелкий начал прикидывать. Я ему немного помог, набросив образ, как он взмахом руки откидывает что-то вопящего Малфоя и, болтая со мной, продолжает свой поход.
        - Хм... да, что-то такое помню. А что?
        - Мы хотели предупредить. Он пожаловался отцу, и в скором времени у тебя могут быть проблемы. Люциус очень влиятельный человек, и он не позволит вот так легко унижать сына. А ведь это не первый раз.
        - Да пожалуйста, - мелкий отмахнулся. - Мне-то что?
        - Ты думаешь, что справишься?
        - Я не думаю, я знаю, - важно поправляет Гарри. - А вообще, мне всё равно. Я понятия не имею, чего они ко мне лезут, но если перейдут черту, виноваты будут сами. Кто бы что ни говорил, но я не позволю кому-то вытирать об меня ноги, - уверенность, с которой мелкий дал ответ, поразила обоих слушателей.
        - Слушай, Гарри...
        - Да?
        - Гарри! Немедленно отойди от них! - раздался до боли знакомый вопль. Мелкий, как и его собеседники, немного опешил.
        - Чё? - повернувшись, только и успел он спросить, как к компании подбежал... Уизли.
        - Они хотят склонить тебя на сторону зла! Все эти змеи - зло!
        «Я паук. Палочка-паук! И я зло. Му-ха-ха-ха-ха» - развеселился я приводя Гарри в чувство.
        - Стоп-стоп-стоп! - мелкий поднимает руки, прерывая тираду рыжего. - Во-первых, с кем хочу, с тем и общаюсь. Во-вторых - катись на все четыре стороны, ибо разговаривать нам не о чем.
        Вернувшись к прежним собеседникам, видим, как оба не горят желанием продолжать разговор. Видимо новые уши напрягают.
        - Вы сейчас куда? - вежливо поинтересовался Забини.
        - В комнату. - Гарри пожал плечами.
        - В зал не пойдёшь? - аккуратно спросила Дафна, на что Гарри покачал головой.
        - А как же праздник? - воскликнул новый голос. Это был один из учеников четвёртого курса.
        - Какой? - вяло спросил Гарри, переключившись на новое лицо. Ну козлы, я только вчера его с больной темы переключил, а они опять лезут!
        - Что?! - такому вопросу изумились все присутствующие, а мелькающий народ, кажется, замедлил шаг.
        - Гарри. Сегодня великий праздник. Сегодня пал Тот-кого-нельзя-назвать! - важно отвечает этот индивид. Хм... никак не вспомню имени. Хотя, шаровой молнии без разницы, кого как зовут.
        - Да. Вы правы. Сегодня действительно великий день, если для всех в него пал Волан-Де-Хрен, - произнося имя, мелкий делал кавычки с полным яда голосом. Воцаряется гробовая тишина. Да-а-а... слышал бы Волди сейчас своё имя, так от гнева закипел бы. - Но знаете, хоть сегодня и праздник, я не могу забыть цену, отданную моей семьёй, чтобы вы все сегодня могли жить спокойно.
        На этих словах Гарри развернулся и просто пошёл прочь. Убью... я их всех просто перебью.
        - Гарри... - только и произнесла Дафна, когда он прошёл мимо неё. Я же искрил, подобно трансформатору, выдавая из чехла целый столб искр. Стоит мелкому взять меня в руки, как часть народа точно получит своё. И мне плевать. Я хочу крови. Но этого не случилось.
        Гарри прошёл в одну из пустующих башен Хогвартса. Конкретно это место было уже давно заброшенным. Крыша протекала, а ветра заставляли мёрзнуть, отчего без чар обогрева находиться дольше пяти минут здесь было физически невозможно.
        Не используя меня, Гарри быстро провёл небольшой ремонт, после чего, но уже с моей помощью немного обставил башню по своему вкусу, а под конец просто упал в кресло у окна. За эти три месяца мы работали в основном над бытовыми и исцеляющими чарами, потом защитными. Атакующие пока не трогали, успеем. Времени впереди много.
        Вот так мы и сидели. Он смотрел на вид за окном, я, чтобы отвлечься, в последний раз перепроверял схему глайдера и лётного костюма. Вопрос с деньгами стоял ребром, но он был решаем. В ближайшем будущем не мешало бы спуститься к василиску и взять у него пару сосудов с ядом. Гоблины эти сосуды прямо с руками отрывают, так что деньги будут.
        - Аид.
        «Да?»
        - Зачем мы здесь? Я ведь вижу, школа, как таковая, мне ничего не даёт. Все знания идут от тебя, а место... место можно сделать или подобрать. От Хогвартса одни проблемы.
        «Насчёт замка... понимаешь, вокруг тебя крутят интриги. И много. Здесь ты можешь на это забить и тихо-мирно готовиться к будущему, создавая плацдарм.»
        - Для чего?
        «Эх... знаешь, Гарри. На этот вопрос я не стану отвечать, просто потому, что со временем ответ сам придёт в твои руки, если уже не пришёл. Что же до замка... Здесь много того, чего не найти в других местах. Выручай-комната, Тайная комната, дети, с которыми можно общаться, преподаватели с которыми интересно спорить и ломать их мироустройство. Понимаешь, я не хочу, чтобы ты потерял свои детские годы. Посмотри на себя со стороны. Тебе одиннадцать лет, юность. Делай глупости, гуляй с товарищами, живи. Не пытайся смотреть на мир взрослыми глазами, пока это не твоя забота, а моя. Да и успеешь еще насмотреться.»
        - У меня нет друзей кроме тебя, - качнул он головой.
        «Есть.»
        - Да?
        «Сейчас увидишь.»
        Через пару минут к нам поднялась небольшая группа ребят. Впереди всех шла Дафна, за ней Блейз и Гермиона с Симусом. Они подошли к опешившему мелкому и стали извиняться. Я мысленно улыбнулся.
        Гарри смотрел на гостей настолько поражённо, что не мог ничего ответить. Воцарившуюся атмосферу молчания взорвал Симус. Взорвал в прямом смысле слова. Пытаясь что-то наколдовать палочкой, он сделал «бум» и привлёк к себе всеобщее внимание. Мелкий же, наконец отошёл от ступора.
        - Гарри, ты не мог бы помочь не только мне, но и Симусу? - Спросила Гермиона, рассматривая подрывника.
        - Помочь? - спросил Блейз.
        - Гермиона напросилась на дополнительные занятия со мной, - словно в пустоту ответил мелкий, осматривая Симуса.
        - Да-а-а-а? - Внезапно ожила Дафна и одарила Грейнджер столь убийственным взглядом... Бр-р.
        Дальнейшее я не слушал. Ребята зашумели о своём, уходя от Хэллоуина, и вообще от печалей, далеко в сторону. Они разговаривали обо всём и ни о чём, за что я был им благодарен. Ещё одна галочка в моём мысленном списке отправилась в пустую ячейку. Приближённый круг - есть, осталось укрепить, а это сделает время. Мне же... стоит задаться вопросом, почему я такой кровожадный? Вроде при основателях такого небыло...
        Глава 7
        - Вааасяаа! Ваасяаа! Ваааасииилииий! Василииск!
        Примерно так можно ознаменовать нашу встречу с василиском. Великий тысячелетний змей тут же оказался в главном зале, и с шоком начал озираться, пока не увидел бледного мальчика, держащего трясущимися руками обсидиановую палочку. Увидев меня, змей тут же радостно взревел.
        - Аид!!! - на парселтанге прошипел василиск, и радостно пополз ко мне. Взяв Гарри в кольцо, он прислонился мордой ко мне и потёрся. Эх... как же давно я не чувствовал чешую василиска?
        А как всё начиналось... подбив мелкого на путь в Тайную комнату, я ночью провёл его по тайному ходу Салазара, после чего мы оказались в главном зале. Гарри читал о василисках, а поэтому прекрасно знал свойства змея и вовсю упирался продолжать путь, пока не стало слишком поздно.
        И сейчас я вовсю радовался встрече со старым другом, выросшим в своё время прямо у меня на глазах.
        - Аид, как ш-ше я рад-с тебя в-видеть-сс, - прошипел змей, отстранившись и не обращая на мелкого ровным счётом никакого внимания.
        «Взаимно, чешуйчатый,» - и тут же пускаю небольшой разряд в его чешую. Ещё когда он был мелким, я выявил один феномен, крутящийся вокруг чешуи и мышц змея. Вместе эти две вещи делают Васю невосприимчивым к магическим и физическим атакам. Только если на оружии не лежат особые чары, или само оружие не сделано из особой стали или обсидиана. Слабые же разряды тока действуют подобно массажу, расслабляя мышцы и принося чешуйчатому небывалый кайф. А судя по его довольной и млеющей морде, он уже давно так не кайфовал. - «Ну как ты тут?»
        - Хорошшо... - мысленно ответил змей, балдея от небольших импульсов. Вообще, сие чешуйчатое создание никоим боком не зовут «Васей», у него есть нормальное имя, данное Салазаром. Но лично я дал ему именно это, и если змей слышал знакомое «Вася!», то всегда знал, кто его кличет.
        - Пр-рос-стите. Но вы не могли бы меня отпус-стить? - пискнул Гарри.
        - Кто этос-с?
        «Мой носитель.» - змей понимающе кивнул. - «Лучше расскажи, как ты тут без меня?»
        И змей рассказал. Точнее не рассказал, а излил душу. Ведь после смерти создателя настали тёмные дни. Скука была не просто большой, она была огромной. Кроме того, многие пытались стать «наследниками», и всех он посылал, куда подальше... пока не появился Том. Этот нахальный тип был столь нагл, что змей думал его реально прибить, хотя ему и запрещено, но потом выяснилось, что Том реально имеет право наследника, отчего змею пришлось подчиняться и делать страшные вещи. Среди этих вещей оказалась случайная смерть плаксы Миртл. Именно случайная. Малышке просто не повезло оказаться не в то время, не в том месте.
        В общем, мы с мелким на пару утешали бедолагу, как могли. Я же неожиданно вспомнил про крестраж и быстренько направился к нему.
        Дальше началось избиение младенца. Я, подобно заядлому садисту, пытал этот осколок, буквально выбивая из него признание на отречение наследства. Ведь если отречётся один осколок, то последствия будет разгребать весь Волди, ведь, по сути, все осколки - это одна личность.
        Мучил бедолагу часа два, вплоть до ментальных ударов, выворачивающих сознание наизнанку, а это, скажу я вам, очень... очень неприятно. Краем сознания отметил, что я действительно похож на паука в ментальном плане и хотя раньше я этому внимания не придавал, то сейчас, играясь с осколоком, очень точно подметил. Сделав для себя пометку, пытки продолжились и вскоре я своего добился. Сей недобиток, на котором после всех моих процедур вообще не было живого места, наконец отрёкся от права наследника Слизерина. Если же оно меня на*бало, то меня впереди ещё ждёт самый крупный крестраж в виде дневника, так что остаётся только ждать.
        Напоследок мы обрадовали змея новостью, что в ближайшем будущем Хогвартс станет нашим (моим и мелкого), а после сцедили в пять небольших хрустальных флаконов яд василиска. Спасибо трансфигурации, если бы не она, мучились бы мы долго. Ведь яд этой змейки столь мощный, что разъедает даже сталь и стекло. В эффективности убеждаться не пришлось, я отлично помню, как Салазар через меня творил этого змея, а потому яд конкретно ЭТОГО василиска был в два раза убойней, чем общепризнанный. Вердикт: сдерём с коротышек в два, нет, в три раза больше!
        Попрощавшись напоследок со змеем, мы вернулись в свою комнату. За окном всходило солнце, и ложиться спать было уже незачем. Я же, прикинув расписание на сегодня, решил подбить Гарри на новый шаг.
        «В Гринготтс?! Сейчас?»
        «Да. Ты так и так сегодня ни на одном занятии не появишься, так почему бы и нет?»
        «Ну давай.»
        Следуя моим указаниям, мелкий достаёт меня из чехла, а после - занимает устойчивую позу. Мгновение, и он оказывается перед банком Гринготтс.
        - Эээ?
        «Моя версия аппарации. Надёжней. Быстрее. Без негативных последствий в виде потери конечности или тошноты».
        Мелкий кивает и, убрав меня в чехол, направляется в банк. Людей на улицах не было, все еще спали, так что обошлись без свидетелей. До Рождества же оставалось всего две недели. И я уже знал, что подарить ему на этот праздник. Остались лишь материалы.
        Вступив в банк, Гарри прошествовал до директора. Гоблины народ трудолюбивый и хоть банк открыт двадцать четыре часа в сутки, рабочий день большинства из них начинается в семь утра.
        - А-а-а. Мистер Поттер, - протянул гоблин, рассматривая мелкого. Гарри лишь протянул ему письмо из банка. - Да-да-да. Помню-помню. Рад, что вы так быстро пришли.
        - А что вы хотели?
        - Рассказать о положении, в которое вы попали. Крахшмыг! - через минуту возле нас появился новый гоблин. - Мистер Поттер, это поверенный рода Поттер, - да неужели! Вот так новость, а я всё думал, когда же мы тебя увидим мой дрогой. Вот щас я оторвусь, хе-хе-хе. - Он посвятит вас в курс дела, - Гарри кивает и поворачивается к гоблину.
        - Здравствуйте, мистер Поттер. Прошу за мной.
        Гоблин учтиво поклонился и повёл мелкого за собой. Я же начал прикидывать, что могло понадобиться этим коротышкам от моего подопечного? Гоблины редко самостоятельно оповещают людей о хороших новостях, чаще всё идёт, наоборот. И думается мне, что эта ситуация не исключение.
        Гоблин провёл мелкого по замысловатому небольшому лабиринту, в стенах которого были вмонтированы двери кабинетов. Его же кабинет больше напоминал небольшую библиотеку. Просторная комната, вдоль стен которой стояли шкафы, под завязку заполненные разными книгами. Напротив двери располагался рабочий стол, перед которым было кресло для посетителей.
        Крахшмыг уселся за стол и жестом указал Гарри на кресло. Мелкий молча сел и выжидательно посмотрел на хозяина кабинета.
        - Итак. Мы пригласили вас для того, чтобы проконсультировать по поводу наследства. - Мелкий вопросительно выгнул бровь. Гоблин продолжил. - Дело в том, что на данный момент единственным денежным хранилищем средств Поттеров является ваш сейф.
        - И? Я это знаю. Выяснил в прошлое посещение. Мне куда интересней, почему вместо поверенного моего рода, мне пришлось общаться с фактически чужими? - как по нотам, проговорил Гарри.
        - Видите ли, мистер Поттер, состояние вашего рода сильно уменьшилось, а кроме того, из-за отсутствия каких-либо операций, мне пришлось взять в руки некоторые дела других малых родов. Но давайте вернемся конкретно к вашему наследству, - мелкий кивнул.
        - Хорошо. Если сейф - моё единственное наследство, то куда делось родовое поместье? - снова вслед за мной проговорил Гарри.
        - К-хм... - гоблин явно занервничал. - Дело в том, что ваш сейф, вообще, единственное наследство.
        Приплыли...
        - И... чем это грозит? - интересуется Гарри, пока я анализировал информацию. А информация была очень и очень печальной, из-за чего меня пробило на тихий истерический смех.
        - Дело в том, что при потере родового источника, уходит и родовая магия. Надеюсь, вы представляете, в каком вы положении?
        «Аид?»
        «Поздравляю тебя, Гарри, мы - бомжи!» - сквозь истерический смех даю ответ. Ситуация была и смешна, и печальна, и иронична одновременно. С одной стороны, мы реально бомжи. Места прописки как такового и нет, наследие рода навсегда утеряно, а финансы машут платочком. С другой стороны, у нас на тающем счету есть почти две тысячи галеонов, а потому кое-какие деньги есть и на какой-нибудь домик хватит. Так же есть ещё и я, который вполне себе может заменить родовой источник, так что живём. С третьей стороны... называть бомжами тех, кто на пару может устроить в Англии переворот... это как-то не солидно, мягко говоря.
        «И что теперь?» - а вот мелкий реально напрягся.
        «Да расслабься, доверь дело взрослым. Здесь начинается моя игра, хе-хе-хе...»
        
        ***
        БАНК ГРИНГОТТС. КАБИНЕТ КРАХШМЫГА.
        
        Этот день для гоблина определённо собирался стать одним из самых запоминающихся дней в его жизни. Ведь когда гоблины были уже готовы упразднить должность поверенного Поттеров, из-за отсутствия этого самого поверенного, неожиданно объявился молодой наследник, который переполошил не только банк, но и отдел артефакторики. Как оказалось у мальчика за спиной висел настоящий переносной сейф. Ну, а когда он узнал о том, как мальчик решил возникший конфликт, в гоблине зажглась надежда на нового молодого наследника, который сможет поднять из пепла свой угасающий род.
        И гоблин стал ждать. Ждать того момента, когда наследник придёт в банк и спросит про наследство, которого нет. Гоблин хорошо помнил о тех суммах, что некогда крутились в обороте семьи Поттеров, хорошо помнил то, действительно великолепное поместье, и он хорошо помнил, как Поттеры щедро платили за службу им, а потому старался вдвойне. И теперь, старому гоблину откровенно было жаль молодого преемника, ведь у мальчика почти ничего не осталось. Лишь жалкие пара тысяч, которых хватит на средненький дом, не говоря уже о хорошем поместье или, что уж говорить, о родовом источнике.
        Но через несколько месяцев убеждения гоблина в том, что он не зря возлагает на мальчика надежды, подтвердились. В банк пришла новость, что у мальчика обнаружился забытый артефакт. Это оказалась обсидиановая палочка Певереллов, которая считается... вернее считалась безвозвратно утерянной тысячу лет назад.
        Гоблины хорошо сохранили память об этом артефакте. Певереллы тогда прикладывали все силы чтобы её найти, но безуспешно. И гоблины хорошо запомнили награду, которую давали за эту палочку, что отлично говорит о её возможностях. Сомневаться же в том, что у юного мистера Поттера оказалась именно та палочка, не пришлось. Гоблин самолично просмотрел воспоминания профессора Флитвика, который передал их сюда, а потому был более чем уверен, что у мальчика всё впереди. И, помня былые дни, он хотел ему помочь.
        Отправив письмо юному и перспективному (даже очень) клиенту, гоблин направился к директору банка по поводу опекунства. Как он смог выяснить, хоть директору Хогвартса и перекрыли доступ к счёту мальчика, увы, но он остался его опекуном, и это надо решать не с гоблинами, а с министерством Магии. «Обрадованный» этой новостью, гоблин стал думать, как вытащить мальчика из того капкана, в который его загнал один старик.
        Но вытаскивать не пришлось. Когда же мальчик объявился, настала пора старому гоблину познавать былые дни, когда семья Поттеров удивляла его новыми фокусами. Стоило Крахшмыгу его увидеть, как он сразу увидел разницу между сыном и отцом. Это был не тот простофиля Джеймс, который растерял все богатства. Нет. Это был вполне деловой и уверенный в себе человек, знающий, что и когда делать. И хоть ему было одиннадцать лет, гоблин чётко видел отпечаток взрослого человека. А еще он видел тень. Тень паука за спиной мальчика, и это немного напугала Крахшмыга. Встряхнув головой, гоблин сбросил наваждение и вернулся к деловому руслу.
        Когда он общался с мальчиком, у Крахшмыка сложилось впечатление, что перед ним не одиннадцатилетний ребёнок, а взрослый и уверенный в себе человек. Даже слишком уверенный, ибо мальчик ни на мгновение не сомневался в своих словах.
        Но дальше - больше. Мальчик собирался продать яд тысячелетнего василиска! Гоблин чуть не поперхнулся, когда услышал эту фразу. Ведь за эти несколько колб можно получить столько, что ему до конца жизни хватит, о чём он и осведомил своего клиента. Далее гоблин был удивлён тем, что мальчик признался, что не знает истинной цены яда, однако намекнул на то, что чем дороже удастся его продать, тем больше процентов получит гоблин, из-за чего старый пройдоха уже начал подсчитывать в уме сумму за такую продажу. Однако мальчику показалось мало, и он вынул из кармана Философский камень. «Как?! Откуда?» - эти мысли завертелись в голове гоблина, но молодой наследник рода Поттеров спокойно ответил, что это не оригинал. Оригинал уничтожен, а это он сделал с помощью своей палочки.
        Проведя ряд экспериментов, гоблин убедился в том, что это не глюки. Перед ним действительно лежит камень, пусть и уступающий по силе философскому, но тем не менее все-равно мощный. Но и на этом Гарри не остановился. Гоблина постигла новая волна шока, когда ему было пояснено, что этот камень был сделан с помощью той самой утерянной палочки. И теперь он просто боялся представить её силу. Даже знаменитая Бузинная палочка грустно лежала в сторонке, по сравнению с тем, что оказалось в руках у юного наследника.
        Отложив камень, гоблин с утроенной силой принялся за дело. Азарт снова проснулся в его жилах, ведь перед ним лежал шанс на новую молодую жизнь. Целый день они перебирали разные бумаги и заключали разные формы договоров, среди которых был так желанный на новую молодость, взамен на продление контракта поверенного лица. С таким условием гоблин готов был буквально вгрызаться за этот шанс. От возможных перспектив на мгновение помутился разум.
        А под конец, мальчик передал список необходимых вещей. Некоторые из них были довольно редкими, например такие как титан, уран, полоний, радий, ванадий, ниобий, тантал, литий, мифрил... Куда, а главное - зачем, юному преемнику это, да ещё в таких количествах, гоблина не интересовало. Единственное, что его заботило, это скорость, с которой он должен это предоставить.
        Когда же маг ушёл, гоблин неожиданно подумал, что неплохо было бы подобрать ещё нового домового. Негоже молодому лорду всё делать самому. А в том, что юный маг станет новым лордом Поттером, гоблин не сомневался.
        
        ***
        
        Удивлён. Вот честно, удивлён. Гоблин оказался умным, вежливым и главное - тем, кому можно доверять. Я трижды сканировал его разум и трижды выносил вердикт: этому ушастику можно доверять. Собственно, поэтому мы перед ним и раскрыли часть карт.
        А вот то, что Дамби был и остаётся опекуном мелкого, очень и очень плохо. И что самое обидное, с этим ничего не сделать, это надо решать в министерстве Магии, а там такие олени, что никакого терпения в разговоре не хватит. Я их раньше поубиваю, чем договорюсь.
        Но так или иначе, начало было положено. За этот день, мы нагрузили несчастного гоблина, как наверно его никогда не нагружали. Продать яд, оформить камень, который, кстати, был чёрный, а не красный (побочный эффект моего колдовства), сделать закупки (кстати, обещал, что через неделю всё будет), присмотреть участок для поместья с источником и домик на Косой Аллее. Жаль я не помнил компаний из жизни человека, так бы еще и вклад куда надо сделали, но и так не плохо.
        Сейчас же, надо придумать отмазку для нависающего над нами старика. Рядом же стояла МакГонагалл, которая нас и заложила, ибо мы не появились ни на одном уроке и, вообще, пропали.
        - Ну? И как это понимать? - требовательно спросила она.
        - Мы гуляли, - виновато ответил Гарри.
        - Мы?! - разом переспросили взрослые. Мелкий тут же встряхнул головой и добавил.
        - В смысле я. Да. Немного устал и решил сегодня погулять.
        - Мистер Поттер. Ваше отношение к учёбе непозволительно, - а сколько гнева в голосе.
        - А в чём проблема? - спокойно спросил мелкий.
        - В чём?! Вы ещё спрашиваете в чём проблема?! - взорвалась Минерва. - Вы пропускаете занятия, хамите преподавателям, сжигаете учебные пособия, оскорбляете и избиваете учеников, а теперь решили вовсе не появляться на уроках!
        - Хм... - мелкий реально задумался, пытаясь вспомнить хоть один раз, когда он нахамил преподу или избил ученика. В остальном она была права. - Извините, но не могли бы вы напомнить, когда я нахамил преподавателю и кого оскорбил, и тем более избил?
        - Когда? Да хотя бы профессор Снейп!
        - Жалоба есть?
        - Что? - не поняла она.
        - Он жаловался?
        - Нет... - стушевалась декан. - Но дальше - профессор Квиррелл! Он даже подал на вас жалобу!
        - И отозвал.
        - Но подал!
        - И отозвал. То есть, проблем нет, - МакГонагалл зверела прямо на глазах. Я же, медленно угорал со смеха. Моё влияние определённо изменило мелкого, превратив в моё небольшое подобие.
        - А как же ваш спор с профессором Хуч, по поводу квиддича?
        - Так то спор, а не хамство. И прошу заметить, никакой жалобы она не подавала.
        - Мистер Поттер! В том споре вы оскорбили чувства всех фанатов этой великой игры!
        - А я виноват, что у нас вкусы разные? - мелкий немного оживает, и переходит с планки «пофигист» на планку «где-то что-то сдохло». - К тому же, я ведь никому не навязывал свою точку зрения. Я лишь перечислил недостатки этой игры.
        - Но как вы это сделали!
        - Через правду, вот как, - огрызнулся он.
        - Вот! Вы снова хамите.
        - Потому что вы выносите необоснованные обвинения... по крайней мере половину.
        - Хорошо! Но что вы скажете насчёт мистера Малфоя и бедного Рональда Уизли? Обоих вы избили.
        - Но-но! Рон сам выпал в окно, я не виноват! Я предупреждал, чтобы он не сидел у края. И я не виноват, что Малфой не смотрит, куда идёт. Разве я виноват, что он сам об меня чуть не убился?
        - Мистер Малфой и мистер Уизли утверждают обратное. Мистер Малфой говорит, что вы первым затеяли драку, оскорбив его семью. И у него есть целых два свидетеля!
        - А у меня их полкоридора, картины и стены, - тихо пробормотал мелкий, но услышали все.
        - А мистер Уизли говорит, что вы выкинули его своей палочкой, предварительно унизив.
        - Это я его унизил что ли? Это он меня предателем третий месяц поливает и при этом не стыдится употреблять более весомые оскорбления, и об этом знают все... - и такой взгляд на Минерву, что старушка тут же поперхнулась. Ещё бы, она отчитывает кого-то, а этот кто-то вдруг смеет поднимать на своего декана (!) столь красноречивый взгляд. - И я его не трогал.
        Правильно. Не ты его тогда к окну подтолкнул. Это был я! И если меня спросят, то я честно признаюсь, что такого-то числа, в такое-то время, я осознанно выкинул рыжее недоразумение с четвёртого этажа.
        - Мистер Поттер!
        - Достаточно, - встрял старик. Опа, проснулся. А я уж думал, они друг друга бить начнут. - Минерва, Гарри. Прошу успокойтесь. Конфликт не решит проблемы.
        - Какой? - разом спросили они.
        - Гарри, твои успехи, конечно, похвальны, но ты обязан ходить на уроки. Просто, чтобы их не потерять и не отстать от класса.
        Хрен тебе, старый! Я за эти полгода уже второй курс для него закончил. Так что тут надо посмотреть, кто отстаёт, а кто нет. И при этом мелкий ещё тянет за собой Грейнджер, Забини, Гринграсс и Симуса. Да я вообще поражаюсь вашему образованию! Как ЭТО можно проходить весь год?! Хотя... если на ту же самую несчастную Левиосу уходит три занятия, то я снимаю свой вопрос.
        - Хорошо, - тихо ответил мелкий, «соглашаясь» со стариком. Если честно, я прямо чувствовал, как этот балаган ему надоел.
        - Ну вот и славно. Что ж, прошу, можете быть свободны.
        Гарри кивает и уходит, оставляя двух пожилых людей наедине. Я это говорил, и скажу ещё раз: «Хапсиэля на вас не хватает!». Но призвать я его не решусь. Выгнать не смогу...
        
        ***
        АЛЬБУС ДАМБЛДОР. ЧЕРЕЗ МИНУТУ ПОСЛЕ УХОДА ПРОПАЖИ.
        
        - Альбус! Как это понимать? - декан Гриффиндора вцепилась взглядом в хозяина кабинета.
        - Минерва, мальчик очень усердно занимался, и ему нужно было развеяться.
        - Да причём здесь это! - не выдержала женщина, вызвав удивление директора. - Почему, нарушая половину правил школы, он не получает наказания?
        Эх... хотел бы директор признаться, что толку от этого наказания. Ведь он отлично помнил, как его наказывал в первое время, но мальчику было всё словно с гуся вода, и продолжать это просто не было смысла. Даже отработки у профессора Снейпа превратились в дополнительные занятия, которым оба были только рады. Вот что удивляло директора, так это то, что Снейп и Гарри нашли общий язык. Ведь мальчик так похож на отца, но едва ли это для них это что-то значило. Да что Снейп? Даже Филч ему в рот заглядывает, когда Гарри починил школьный уборочный инвентарь. А вот как Гарри договорился с домовиками школы, большой вопрос даже для самого директора.
        - Потому, что Гарри - мальчик особый. Он действительно лучше других учеников подготовлен к экзаменам, а мелкие нарушения... у кого их нет.
        - Что ж. Тогда... я пожалуй пойду.
        - Конечно.
        Минерва вышла из помещения, оставив величайшего волшебника Англии наедине со своими мыслями. А мысли были не утешительны. Мальчик рос и самосовершенствовался прямо на глазах. Он с лёгкостью обходил магические следящие чары замка, а те, что были в гостиной, почему-то развеивались при первом же его приходе. На самого же мальчика, как и ожидалось, ни одно заклинание не клеилось. Словно кокон его окружала невидимая преграда, тщательно оберегающая мальчика. И если раньше она была еле заметна, то теперь при сканировании чётко определялась.
        - Лили слишком любила своё дитя, - тихо пробормотал директор. Ведь он отлично знал эти чары, наложенные матерью на ребёнка, но он рассчитывал, что со временем они развеются, однако что-то их восстановило. И директор отлично знал, что или кто. Черный силуэт омерзительного паука, сам собой всплыл в сознании мага.
        Вспомнив о палочке, Альбусу захотелось чертыхнуться. Этот древний демонический артефакт делает всё, чтобы сдвинуть мальчика с намеченного директором пути, и он должен признать, не безуспешно. Однако, как любят говорить магглы «ещё не вечер». Мальчик по-прежнему под контролем директора, он беспрекословно его слушается, а это хороший знак. Кроме того, он продолжает быть его опекуном и имеет кое-какую власть. А стоит намекнуть в министерстве о незарегистрированной палочке, как всё решится само собой. У мальчика заберут незаконный и опасный артефакт, а взамен выдадут самую обычную, и тогда всё сразу станет, как надо.
        Но есть ещё одна деталь. Мальчика не берёт ни одно зелье. Неужели родовая сопротивляемость зельям, которой так славились Поттеры, передалась и ему? Но этого не может быть. Родового поместья нет. Директор позаботился о том, чтобы Джеймс его продал, и он лично видел, что связь с родовым источником порвана. Но тогда откуда у мальчика такая сопротивляемость?
        Однако кроме этой, есть другие проблемы и странности. Философский камень был похищен, а древний артефакт варварски разбит. Сначала директор подумал на Тома, но увидев, в каком состоянии находится Квирелл, он понял, что Том тут не при делах. Следующим на подозрении был Гарри, но и он оказался непричастен. Мальчику просто неоткуда было знать о камне, а даже если бы он и знал, то зачем бить зеркало? Странно... всё очень и очень странно.
        - Фоукс. Ты не мог бы отнести письмо моему старому другу? - спросил директор птицу, мысленно создавая письмо для одного друга с большим магическим глазом и деревянной ногой.
        Глава 8
        - Нооовыыый год к нам мчится. Скооорааа всё случится. Сбууудееется что снится, что опять нас обманут, ничего не дадут... - напевал я одну песню, исконно на русском языке в преддверии нового года.
        Как мелкий и обещал, эту неделю он не вы*бывался и вёл себя крайне вежливо. Причём настолько вежливо, что у МакГонагалл на втором занятии задёргался глаз.
        «Аид, я конечно всё понимаю, но может, хватит?»
        «А что? Клёвая же песня.»
        «Ты её поёшь в тринадцатый раз».
        «У меня временный творческий кризис и я просто не знаю чем тебя еще доставать».
        «У меня стойкое ощущение, что ты из СССР», - хе-хе. Твоя правда, мелкий. Твоя правда. Хотя... не совсем из СССР, там чуть по больше времени прошло. - «Но почему именно новый год? Он ведь только будет. А сейчас Рождество.»
        «Праздника не знал, не знаю и знать не желаю.»
        «Почему?»
        «Я тебе православный что ли? Или католик? Нет, ни то ни другое, и даже не христианин, так что для меня этого праздника - нет!»
        - Эээ...
        «Короче, мелкий. Не парься, а иди расслабля... тьфу ты, то есть прощайся. Как только своих по домам распустишь, пойдём в банк за материалами. Уже крайний срок, как ни крути, вышел. Неделя с лишним прошла».
        Гарри кивает и направляется к своим. В течение часа я был свидетелем небольшой то ли комедии, то ли мелодрамы. Гермиона, например, путанно и многословно благодарила мелкого за то, что он для неё сделал. Мол, здорово помог. Дафна же предпочла просто обнять (с чего бы это? Хм...), с милой улыбкой на губах. Блейз и Симус просто пожали руки, и пожелали хорошо встретить Рождество. Что интересно, вся четвёрка предлагала Гарри поехать к ним, но мелкий сослался на то, что это семейный праздник и ему там делать нечего. Конечно, некоторые выражали свой протест, но мелкий не стал слушать, а просто добавил, что его и не отпустят. На вопрос слизеринцев он сослался на Альбуса и то, что тот его «опекун», так что...
        Слизеринцы озадачились и пообещали помочь. Всё же у обоих семьи в министерстве, а потому что-то узнать им будет проще. Я же мысленно потёр лапки. Вот и связи в ход пошли.
        После прощаний мы тут же переместились ко входу в банк. В банке нас без вопросов провели к омолодившемуся поверенному, который встретил мелкого с распростёртыми объятиями. Вот уж чего не ожидал, так это улыбающегося во всю пасть гоблина, спешащего навстречу темпом бронепоезда, распихивая всех на своём пути. И хоть клиенты ворчали на такое обращение, но гоблины лишь бросали короткий взгляд и возвращались к работе. Вот это выдержка! Уважаю.
        Уже в кабинете мелкого посвятили насчёт внезапно подросших финансов, а также тем, что арендованный камешек начал пользоваться таааким спросом, что уму непостижимо. Мелкий скептически посмотрел на гоблина, и я был с ним солидарен, но тот просто протянул газету.
        Открыв бумагу, мы прочитали: «Сенсация!!! Гоблины заново открыли эликсир жизни!!!». Сей заголовок выбил нас из колеи. Первым в себя пришёл я, и тут же привёл в себя Гарри небольшим разрядом тока. Открыв газету, мы вчитались.
        «Сенсация! Гоблины переоткрыли эликсир жизни и за деньги проводят операцию омоложения. Но операция эта стоит отнюдь не дёшево, поэтому не все волшебные семьи могут себе это позволить. Как же они этого добились? Этот вопрос мы задали директору банка, но получили ответ, что камень гоблинам не принадлежит. Они его лишь арендуют. Но если это так, то кто же тот человек, заново создавший известный Философский камень? Неужели это Николас Фламель? Или в мире появился другой алхимик, способный творить подобное?
        Так или иначе, но гоблины отказываются выдавать информацию о настоящем хозяине камня. Что же это? Чей-то злой умысел, чтобы шантажировать влиятельных людей, или кто-то просто решил озолотиться за счёт простых граждан? Почему такой великий артефакт держат так далеко от народа? И почему...»
        Дальше мы не читали. Мелкий просто глянул на того, кто написал статью. Скиттер... прирежу нафиг стерву! Вернее, зажарю. Да. До хрустящей корочки.
        - И? - Гарри поднял взгляд на гоблина.
        - Это ещё не всё. Недавно с претензией насчёт права владения вашим камнем нас посетил владелец пропавшего Философского камня.
        - Короче, требовал собственность обратно. Верно? - гоблин кивнул.
        - Все верно, мистер Поттер. Но так как камень слабее, имеет другой цвет и устроен несколько по-иному, он всё же признал, что этот артефакт имеет другое происхождение и не является его утерянным. Однако, прежде чем уйти, он внёс сумму за троих на процедуру омоложения.
        - В общем, конфликт удалось разрешить.
        - Да. Это просто, чтобы вы знали. Ещё, на днях ваш опекун пытался получить доступ к сейфу, но был разочарован. Однако как претензию, мы подали тот факт, что он не предоставлял доказательств того, что эти деньги действительно идут на вас, а поэтому как такового давления быть не должно. Но я всё равно опасаюсь, что он может попытаться воздействовать на вас напрямую.
        - За это не переживайте. Я смогу за себя постоять, будьте уверены.
        - Что ж. Это очень хорошо. Но идём дальше. Я взял на себя смелость создать вам два счёта. На один идёт начисление за аренду камня. На другой завязаны ваши вклады. На тот счёт, который был у вас изначально, я перечислил остальную сумму с продажи яда василиска. Вот тут всё тщательно описано, можете удостовериться.
        Гоблин протянул небольшую папку. Открыв её, мы увидели чеки, переводы и прочие сведения, что он проводил с нашими финансами. Вот только сумма на первом и втором счёте нас сильно удивила. Наш первый счёт, он же оригинальный, сейчас насчитывал пятьдесят три галеона. Куда все делось? Ушло на материалы. Мифрил обошёлся дороже всего.
        Второй же счёт насчитывал ровно семь тысяч, триста двадцать три галеона, и, судя по всему, в последующий месяц эта сумма сильно так подрастет. Камень пользовался огромной популярностью. Но стоп... Это ж какую цену заломили гоблины?!
        Словно почуяв мой незаданный вопрос, мелкий пролистал до конца. Них... тысяча! Тысяча галеонов! Веником убиться... Хотя, эта цена сравнительно небольшая за такую возможность, но всё равно, едва ли такое будет по карману как минимум половине магического мира Англии... Хотя, с другой стороны, ниже опускать смысла - нет. Камень-то ведь тоже не резиновый, на всех не хватит. Новый делать? Блин, да мы тогда всю местную экономику нафиг поломаем своими камнями! Так, ладно. Что-либо менять или делать, смысла нет, гоблин и без нашего участия распорядился всем с максимальной выгодой, а поэтому...
        «К-хм. Что там с материалами?» - пинаю мелкого к вопросам насущным.
        - А мой заказ?
        - Он уже готов и ждёт в соседней комнате.
        - Хорошо... - протянул мелкий, а гоблин неожиданно заулыбался.
        - Мистер Поттер. Вы, как новый глава рода Поттер, собираетесь восстанавливать свой род и величие семьи, верно? - удивлённый таким вопросом, Гарри кивнул. - А как любому роду вам нужен домовой эльф. Я взял на себя ответственность и разбудил одного, а точнее одну. Тики!
        Стоило ему это произнести, как рядом с нами из ниоткуда появляется домовой эльф, а точнее эльфийка. Молодая, ушастая, с блестящими глазами и с небольшим, по сравнению с другими эльфами, носиком. Да и телосложение поаккуратней будет. Хотя вод по виду... я бы сказал, что она молода. Очень молода.
        - Тики, это Гарольд Джеймс Поттер, твой новый хозяин, - представил мелкого гоблин.
        - Тики очень рада! - радостно озвучила она.
        - Разбудили? - спросил мелкий, вопросительно посмотрев на гоблина.
        - Некоторые домовики, а в частности молодые, пребывают в состоянии сна. Понимаете, если домовик попал в семью, то он останется с ней до конца, и лишь изредка его изгоняют. Она из спящих молодых домовых эльфов. И теперь она принадлежит вам.
        После этих слов молодая домовичка вытянулась в струнку и с предвкушением ожидала свой первый приказ.
        - Извините. А почему он так смотрит на Тики? - домовичка внезапно изменилась в лице и указала пальцем на меня. Оп-ля. Точно. Магическое существо, чувствительное к магии. В отличие от тех же гоблинов, инстинктивно чувствуют магию, а потому они отлично видят суть. Проверено на Васе.
        После слов домовички взгляды скрестились на мне. Картина Репина, блин. И что говорить гоблину? Хотя...
        - Господин Крахшмыг, надеюсь, услышанное останется в этих стенах? - мелкий повторил мои слова и вопросительно посмотрел на гоблина.
        - Конечно, клянусь кровью. - заверил гоблин, тут же сделав надрез на ладоне волшебной палочкой. - Но теперь, мне понятно, откуда вы обладаете такими эксклюзивными познаниями в магии.
        - Благодарю. Тики? - Гарри посмотрел на домовичку.
        - Тики никому не расскажет! Тики просит прощения у хозяина за то, что выдала его тайну.
        - Ничего, Тики. Ты не виновата, но на будущее попрошу действовать аккуратней, - в ответ кивок. - Что же до твоего вопроса, то поздоровайся. Аид. Мой лучший друг и наставник.
        Вынув меня из чехла, Гарри на вытянутой ладони продемонстрировал меня остальным.
        - Оооо, - восторженно протянула домовичка завороженно рассматривая меня. - Тики очень рада.
        - Тики, ты не могла бы капнуть на него своей кровью? Это что бы создать ментальный канал между вами, - попросил Гарри.
        - Сейчас, - ответила домовичка сноровисто проколов палец и капнув на меня кровью. Только это произошло, как я получил второе ментальное подключение, но уже с домовиком.
        «Здравствуй Тики. Мне тоже приятно познакомиться,» - приветствую домовика. Только домовик как-то сразу побледнел и вжал шею в плечи. - «Не бойся. Я может и страшный, но своих не кусаю. И как сказал Гарри, постарайся думать прежде, чем говорить, так и врагу тайну выдать недолго.»
        - Тики очень извиняется... Тики сожалеет. Тики должна себя наказать.
        «Наказывать не надо, так как ничего такого не случилось. Но урок усвоен. Верно?»
        - Да!
        «Ну и молодец. А теперь я хочу, чтобы ты мне помогла.»
        - Тики поможет лучшему другу и учителю хозяина!
        «Молодец,» - открыв себя для Гарри, продолжаю. - «Мелкий, передай меня Тики. Мы пойдём в соседнюю комнату перебирать товар. Ты же и так знаешь, что делать, обсуждали.»
        Гарри кивает и передаёт меня домовичке. Та бережно берёт двумя руками и резко трясёт головой, словно на неё вылили ведро холодной воды. Хех, ну да. В двух словах, моя магия. Гарри бы тоже поначалу привыкал, если бы не нарушенные энергоканалы и нестабильное ядро.
        Перехватив меня поудобней, домовичка вышла из кабинета в коридор и быстро заскочила в следующую дверь. Здесь обнаружились коробки. Много коробок. И каждая имела подпись.
        «Так, Тики. Вообще, я думал этим заняться с гоблинами, но раз появилась ты, это даже лучше. Сейчас мы с тобой будем делать Гарри подарок на Новый год!»
        «Ух ты! Подарок для хозяина!»
        «Да-да, успокойся. Задание номер один. Высыпь содержимое этих контейнеров в одну кучу.» - Тики кивнула и магией начала работу. Через минуту всё было готово. - «Молодец. Дальше, возьми меня в правую руку за рукоять и не шевелись.»
        Она кивнула и сделала, как сказано. Я же приступил к работе. Хм... а магия домовиков на вкус довольно интересна. Такое ощущение, что полгода сидел на домашнем питании, а тут вдруг омара подали. Стоп! Что бл*?!
        Быстро проанализировав всё ещё раз, я пришёл к следующему выводу: при колдовстве маг пропускает через проводник свою магию - так? Так. Де-факто я и есть проводник, только с мозгами и своим резервом, а потому не только пропускаю, но и принимаю магию. Отсюда выбирается ответ на вопрос, почему я смог поглотить Философский камень, просто своя батарейка намного мощнее. Но вернусь к сути. Раньше я этого не замечал, так как просто не до конца освоился и не разобрался со своими новыми органами чувств. Сейчас же, в руках мелкого в восьмидесяти случаях колдую именно я, показывая, как надо и как таковую, его энергетическую составляющую не затрагиваю, давая той время на самостоятельное восстановление. Основное сделал, но мелкие каналы должны прорасти сами, а это - время. Вот и не обращал внимания, а потом просто привык. А кроме мелкого... мной особо никто и не колдовал, чтобы увидеть эту разницу до сего момента. А домовик... блин, да с такой развитой энергетикой, они всю магическую Англию могут поставить раком!
        Вот уж сюрприз... но ладно, это всё можно обдумать и потом. Сейчас надо браться за дело. В последующий час я на коленке собирал глайдер и лётный костюм. Следуя проверенной и перепроверенной (трижды!) схеме, я лепил детальку за деталькой, пластинку за пластинкой, проводок за проводком. Признаться честно, если бы эта хрень была исключительно технологической, я бы только на проект угробил в лучшем случае несколько десятков лет. А так как она техно-магическая, то упор делался на вторую составляющую. Как такового в нём даже электричества не было. Всё работало на мане. Вот, кстати, интересный феномен. В зависимости от уровня радиоактивности металла, последний может выступать как отличный накопитель/проводник.
        Также, по ходу дела, я накладывал одну руну за другой. Укладывал плотно, а в некоторых местах и слоями, но по окончанию работы, дело того стоило. Под конец нанёс тонкий слой палладия для изоляции рун от внешнего мира, а для закрепления эффекта ещё и мифриловым напылением покрыл. Вообще, мифрил шёл как один из компонентов магического реактора для его «долговечности». Срок эксплуатации - четыреста лет с гарантией. В теории.
        Попросил Тики проверить устройство, домовичка без вопросов сделала несколько кругов по комнате, после чего активировала механизм свёртывания. Глайдер тут же сложился в небольшую, размером с железную зажигалку, фигулину с узором-активатором в виде стального крыла.
        Из оружия правда были только выдвижные клинки, остальное впихнуть не смог. Пока не смог! Манёвренность, как и планировалось, была на высоте, да и скорость тоже. Я так расстарался, что эта фигня может разгоняться до двухсот километров в час, а так же совершать резкие маневры.
        Ещё полчаса у меня ушло на создание специального противоперегрузочного костюма. Он также не остался обделённым, отчего приобрёл феноменальную живучесть и встроенную магическую систему торможения в воздухе. Это вместо парашюта. Ещё вставил небольшие ножички в руки, сделав аналог, как у хищника, а сверху, как изюминку, добавил систему маскировки. Эх... покойся с миром мантия-невидимка. Помню, когда мои «очумелые ручки» до неё добрались, мантия перестала существовать, но зато я понял принцип и даже немного улучшил, подстроив её под глайдер и костюм. Последней же деталью, в костюме стала система дыхания. Благодаря расширяющим чарам, я впихнул в костюм кислородный баллон на два часа беспрерывной работы. Ну и мелочь, навроде согревающих, охлаждающих чар, чар вентиляции и обеззараживания.
        Скажете - читерно? Я отвечу - отчасти. Я старался выжать максимум из того, что есть. Максимум, конечно, не выжал, но получилось очень даже солидно. По крайней мере вышло солидно. А Закончив с костюмом, я сложил его в пару перчаток и передал Тики.
        «Держи. Завернёшь всё это в подарочную обёртку. Стиль обёртки я тебе сейчас передам.» - Мысленно смеясь, перекидываю ей мыслеобраз подарочной упаковки. Праздничная упаковка с черными паучками. Сразу видно - от кого!
        «Тики сделает!»
        «Стоять! Куда пошла?» - останавливаю было намеревавшуюся вернуться к Гарри домовичку. - «Ещё не всё. Хочешь сейчас порадовать Гарри?»
        «Конечно, Тики хочет.»
        «Тогда замри.»
        Она замирает, и я трансфигурирую на ней одежду. Кроссовки, майка, курточка, штанишки и кепка. Узревшая себя в таком виде домовичка несколько опешила.
        «Вот. Я знаю, что ваши тряпки, означают служение, но Гарри не потерпит, если его прислуга будет расхаживать в такой дряни. Поверь мне. Я знаю. И не переживай, эту одежду даю тебе я, а не твой хозяин, так что ты остаёшься у него на служении,» - успокоил я порядком взволнованную домовичку. - «И не переживай по поводу того, что её дал тебе я. Он обрадуется. Поверь.»
        Домовичка кивает и направляется к мелкому, предварительно спрятав перчатки. Вот кстати и первое отличие. Матёрые домовики ни в жизнь бы со мной не согласились и быстренько покидали бы шмотки, а она молодая, неопытная так сказать. Ну ничего, нам же проще.
        Стоило нам вернуться, как гоблин обомлел, а Гарри просто удивился. Домовичка же как-то понурилась.
        «Мелкий, скажи, что ей идёт!» - быстро кричу ему.
        - Тебе идёт, - выдаёт Гарри и улыбается. Тики тут же оживает, ушки выпрямляются, а личико озаряет лучезарная улыбка.
        «Видишь? Я же говорил,» - обращаюсь уже к ней. Кстати, забавное чувство. Словно волну на радиопередатчике меняю. - «Ну ладно. Что делать, ты знаешь, пора мне на базу.»
        - Спасибо, - отвечает она, прежде чем передать меня мелкому.
        «Что ты там полтора часа делал?» - возникает Гарри.
        «Содержимое перебирал. Всё на месте, можно не волноваться. А ещё с чертежами сверял. В общем, всё путём.»
        «Лады. Мы, кстати, уже закончили и можем идти.»
        «Куда?» - удивляюсь, пытаясь припомнить что у нас дальше по плану.
        «Как куда?! Послезавтра праздник, а мне ещё подарки купить надо. Крахшмыг как раз кошелёк мне подарил. Кошель напрямую привязан к сейфу, а потому я всегда буду при деньгах.»
        «Н-да. А оно тебе надо?»
        «Аид!»
        «Что? Я просто спросил».
        Попрощавшись с гоблином, мелкий направился по магазинам. Маггловским. Симусу он купил книгу по взрывотехнике. Дафне сказку о «Ледяной королеве» и какое-то украшение, я не вдавался. С Гермионой поступил похожим образом, но сказка пошла из мира волшебников. Блейзу же купил стильный выдвижной клинок, в стиле ассасина. После нескольких рун, сей шедевр стал лучше оригинала.
        «О-па» - мелькнула у меня мысль, когда мы проходили мимо аналога магического зоомагазина на Косой Аллее, по которой мы проходили. На витрине были корнуэльские пикси. Небольшая шайка, всего с десяток. И тут меня посетили парочка идей.
        «Мел-кий»
        «Ась?»
        «Сто-ять. Айда назад».
        «Что случилось? Мы что-то забыли?» - мысленно воскликнул он разворачиваюсь.
        «Нет не забыли, но! Видишь, на витрине магазина с животными вон тех пикси?» - мелкий повернулся, согласно указателю на очках, и посмотрел на витрину.
        «Ммм да. Вижу. И?»
        «Надо что бы ты парочку купил».
        «Зачем?! Мне и совы достаточно...»
        «Не тебе, дятел! Мне купи».
        «Нафига они тебе?»
        «Надо! У меня есть пара идей, которое стоило бы проверить. Покупай».
        «Ну как скажешь...» - пожал плечами Гарри заходя в магазин.
        Я же, уже представлял эту пару в своих «руках». Зачем они мне? Всё просто. Я давно хотел завести себе ассистентов. К тому же я вот уже лет триста, как думаю над страховкой, которую могли бы обеспечить мне мои слуги. Иметь рядом Гарри, конечно, хорошо, но не стоит забывать, что мне без него будет проблематично, а ему без меня вообще никак. Сам малой в силу возраста и необразованности на роль ассистента покамест не претендовал. Тики же... она слишком молода, а влиять ещё и на неё... нет уж, увольте.
        Но вот пикси... Они как нельзя лучше подходят на эту роль, но после небольших изменений, которым я их подвергну. Хотя, небольшими эти изменения назвать язык не поворачивается. Полная перестройка энергоядра и каналов, копирование повадок с последующим стиранием личности и памяти. После, визуальное изменение тела, и как финал, пара вполне себе красивых, шебутных, надёжных и преданных слуг, которые смогут быть рядом всегда и везде. Блин, да у меня с ними надобность в носителе автоматически отпадает! Хотя нет... кидать мелкого я не буду. Привязался. Вот выведу его в местного оверлорда, тогда и можно будет собой заняться. Но всё равно, от пикси не откажусь!
        Зайдя в магазин, мелкий всё же купил парочку. Взял самых шебутных и наглых даже для их народца, а потому владелец даже сделал скидку, так как и сам был рад от возмутителей избавиться.
        - Доволен? - улыбаясь, спросил мелкий, рассматривая притихших пикси в небольшой клетке. Я же не сводил с них взгляда, стоило им оказаться в разряде покупки. И они это видели. И чувствовали. А потому так и притихли.
        После похода я перенёс нас в школу. Слава всем святым и не очень, но нас не хватились. Всем было не до этого. Многие покидали школу, а потому пропажу одного пусть и знаменитого ученика заметить не успели.
        Пока было время, решил тут же заняться пикси, но... но меня обломали. Эти мелкие создания банально не выдерживали нагрузку, которую я выставлял, а потому после первых же опытов у меня осталась только их генетическая составляющая. Но я не отчаялся. Имея огромный опыт Пенелопы и Салазара, вкупе с личным, я взялся за созданием новых магических существ. И пусть у меня не вышло переделать нынешних, сделаю с нуля своих. Так даже лучше будет. Хе-хе-хе.
        Мелкий, кстати, взял домовичку с собой. Так как её пристроить пока некуда, она временно вошла в коллектив эльфов на кухне Хогвартса. Поначалу её хотели прибить за измену хозяину, но узнав уже от Гарри детали, они извинились и радушно приняли в свой коллектив. Хотя, «извинялись» долго и тщательно. Обвинили-то серьёзно. А Тики, лишь гордо задрав носик, ходила между ними, показывая, какая она важная. Ну ладно, заслужила, пусть покрасуется. Ну, а мы, пожалуй, продолжим колдовать.
        Остался всего день до Нового года. Мелкому пофиг, ну, а я, в предвкушении. Даже работать над пикси перестал, ибо сосредоточиться не могу. Но как оказалось, сюрпризы могут быть везде и всегда. По пути из столовой в гостиную Гриффиндора мелкий повстречал Квиррелла. Тот стоял посреди коридора и зло смотрел на Гарри.
        - Поттер... - буквально прорычал он.
        «Всё, малой. Видимо директор свалил, преподы празднуют, а ученики разбежались. Хана комедии.»
        На мои слова Гарри лишь тяжело вздохнул и, посмотрев на профессора обреченным взглядом, спокойно озвучил мою дальнейшую мысль:
        - Слышь, ты, «два в одном». Уйди, а?
        Глава 9
        Стоило Гарри это произнести, как с палочки Квирелла сорвался Круциатус. Когда заклинание вошло в активную зону, активировалась программа защиты: перед нами засветился яркий защитный барьер принявший на себя удар, а спустя мгновение в направлении источника атаки вылетела моя любимая шаровая молния. Не обратив никакого внимания на выставленный Квирреллом щит, она с громким треском и вспышкой ударила одержимого в грудь. Маг упал, из его руки вылетела палочка и звонко, как игральные кости, покатилась по полу.
        С минуту после этого в коридоре царила гробовая тишина - на лежащее без движения тело смотрел шокированный мелкий и не менее удивленный я. И меня поразил не эффект шаровой маолнии, или этот самоубийца который с упорством насорога раз за разом пытается убится об малого. Нет. Меня поразило то, что Гарри услышал эхо моих мыслей которые я не озвучивал для него. И... скажем по мягче, насторожило.
        - Он... мёртв? - прошептал малой одними губами взяв меня в руку. Бегло просканировав тело, фиксирую отсутствие всякого присутствия - в смысле жизнедеятельности.
        «Да.»
        «Это... я его?»
        «Нет.»
        «Ты?»
        «И не я. Это было... самоубийство,» - и тише хихикая добавляю. - «Вот же идиот, второй раз на те же грабли».
        «Грабли?»
        «Да, Гарри. Сейчас ты видишь результат того, что бывает, когда в маггловском мире какой-нибудь идиот лезет на высоковольтную вышку. То есть, повторилась та же ситуация, что и одиннадцать лет назад: великий тёмный маг убился о ребёнка. Ты сам-то как, в порядке?»
        «Кажется, да. Аид, я даже понять не успел, а тут бум, вжих, и он уже лежит. А я... Аид, смотри!»
        Смотрю и вижу, как из головы покойника вылетает дух Волан-Де-Морта и с воплем пнутого под зад кота исчезает в дальней от нас стене. Блин. Опять удрал. Тем временем тело Квиррелла, словно политое серной кислотой, начинает растекаться по полу лужей зловонной жижи. Посмотрев на неё, я начал прикидывать, чем нам всё это аукнется. Но прежде...
        Пара небольших манипуляций и следы исчезают сами собой.
        «А теперь пойдём. Завтра праздник, не нужно портить настроение всяким шлаком.»
        Уловив мой посыл, Гарри начал успокаиваться и, убрав меня в чехол, направился к грифам, попутно обсуждая случившееся. Я же, на автомате поддерживая разговор, принялся за анализ сложившейся картины.
        А картина была нерадостной. Неведомым мне образом Гарри поймал мой поток мыслей и ляпнул то, чего сам не осознал. Выходит, что моё постоянное ментальное влияние потихоньку подминает личность мальчика под меня, что не удивительно. Особенно, если учесть нашу разницу в силе и уровне развития. Для примера, приведу разум мальчика, как походную палатку, разбитую внутри огромной крепости-цитадели. А теперь вопрос: кто будет под кого подстраиваться? Обитатели цитадели или обитатели палатки? Ответ ожидаем.
        Блин, а ведь я серьёзно считал, что это я гощу в разуме парня, а получается наоборот? Да, так и есть. Моё влияние почти начисто вырезало ментальную защиту мальчика, которую заменил я. А так как моя ментальная составляющая на порядок сильнее, чем у Гарри, то разум последнего, посчитав меня своей составной частью, начал потихоньку под меня подстраиваться. Взаимная эмпатия, будь она неладна!
        И при этом всё это шло тихо-мирно, незаметно, как само собой разумеющийся процесс, потому-то я его и не заметил. А Гарри... Гарри даже не подозревает о возникшей проблеме. А объяснить я ему не смогу, потому что если попытаюсь, то просто сделаю его овощем. Он просто порвёт собственную крышу в попытках понять, как часть его самого (а его сознание просто уверено, что я - это его часть) может оказаться чужой. Так что решать эту проблему мне нужно как можно быстрее, а главное - аккуратно. Чтобы мелкий даже не задумывался, а почему это наши мысли так часто сходиться стали. Или почему это он так нагло стал себя вести, даже с теми, кого раньше уважал.
        За примером далеко ходить не надо. Тот же Флитвик. Гарри изначально был только рад подменять профессора, в то время как я тихонько негодовал. Но вот в последние дни мелкому почему-то перестало нравиться оказывать эту услугу, и теперь я вижу почему.
        Уже в гостиной он по традиции заварил себе чай и, закусывая сладостями, принялся разбирать новую магическую схему, в потугах отвлечь себя от мыслей о смерти Квиррелла. Нет, малой не переживал за смерть психа, он вообще отнёсся к убийству профессора как обыденной детали. Вот к слову, еще один пример. Адекватный ребенок должен как минимум испугаться, а вот Гарри... его больше волновало заклинание которым я убрал следы. Блин... это ведь по сути мое собственное отражение! По крайней мере его зачаток. Эх, жизнь моя артефактная, нелегкая.
        Рыжий сосед по комнате тихо-мирно играл сам с собой в шахматы. Решив не миндальничать, я сразу приложил его Конфундусом как и еще пятерку ребят в гостинной. Ну так, чисто что бы не отвлекали.
        Отложив пока вопрос с ментальной защитой Гарри, я начал думать над второй проблемой. А именно, над последствиями пропажи Квиррелла. Разве внезапно пропавший преподаватель ЗОТИ после рождественских праздников - это не подозрительно? Считаю, что очень и очень подозрительно. Теперь Дамблдор начнёт копать, выясняя, куда же пропал Квиррелл, и может накопать очень многое. А потому, необходимо ускорить разработку плана «Скрытая угроза». В чем сложность, спросите вы? В чарах. В своё время с моей помощью были наложены следящие чары, которые фиксируют все происходящее в замке и позволяют просматривать запись директору. Беда в том, что незаметно вмешаться в их работу практически нельзя. Сигнал о вмешательстве сразу уйдёт на стол директору. Вот и думай, как обойти столь продуманную от постороннего вмешательства защиту. Вот же блин! И почему я в то время не схалтурил, а?
        Хорошо, что хоть мелкий держит образ пай-мальчика на ниточках, а то бы накрылись мои планы медным тазом. Конечно, кто-то может сказать, что с таким поведением как у мелкого, его давно должны были исключить, но директор не позволит своему «золотому мальчику» отправиться в свободное плавание. Он скорее попросит отложить меня, нежели пойдёт на такое. Ещё одним плюсиком в нашу «крышу» внутри Хогвартса, как ни странно, выступает крестраж. Директор знает, что внутри мелкого сидит... вернее, сидел осколок души Тома Реддла, и он отлично знает, что если исключит мелкого, то Том, каким бы идиотом он ни был, такое мимо себя точно не пропустит. Обязательно попытается захватить в плен, что мы и наблюдали в сражении с Квирреллом. Волди не пытался убить, он хотел захватить, потому что заложник в моей «темнице» является солью в ране как для Волди, так и для Альбуса.
        Остаток дня прошёл тихо. Гарри возился с магической схемой, а я думал, ища выходы из сложившейся ситуации. И таковой выход даже нашёл, но вот с его осуществлением, чувствую, придётся подождать.
        А вот подъехал и Новый год, почти сразу за рождеством. С Новым годом тебя, Аид. Подумать только, первый раз за столько лет отмечаю этот день... а главное - не один. Тики и Гарри отлично исполняли роль компании, за что им большое, душевное спасибо. Я им прямо так и сказал. Да-да. Я сволочь, но сволочь приличная! Иногда. В ответ услышал столько трогательных слов, что как-то и фыркнуть не получилось в своей традиции.
        Правда такого бедлама как на Рождество не возникло. На Рождество мелкий первым спустился в гостиную, и как же он был обрадован, когда увидел гору подарков на своё имя. По-детски нетерпеливо, он сразу же полез их открывать.
        Первым был подарок от Симуса. Подрывник прислал целую коробку магических пиротехнических устройств для шуток и проказ. Подарком Дафны был комплект хорошей, качественной одежды: кожаные сапоги, штаны, рубашка и плащик. Стоило Гарри всё это надеть, как образ нового тёмного властелина клином встал в моей «голове». Только меча не хватает. У Шляпы выпросить заточку Годрика, что ли? Правда, делиться мыслями с мелким не стал. После он открыл подарок Блейза. Тот прислал тетрадку с протеевыми чарами и запиской, что похожие есть у девочек с Симусом. Не знаю как мелкий, но я поразился практичности этого подарка. Магический пейджер! Теперь вся эта компашка всегда будет на связи. Далее был вскрыт подарок Гермионы. От неё мелкому пришла, как можно догадаться, книга. Но не простая. Это было собрание о величайших артефактах мира. Открыв её содержание, я искренне удивился, так как нашёл следующую строку: «Обсидиановая палочка», и после приписку: «потеряна». Ещё тут были Маховик времени, Философский камень, Еиналеж, Кубок огня, метла «Метеор», с припиской: «сломана», Бузинная палочка, Мантия-невидимка, Воскрешающий
камень, Сфера трансфигурации, печать восстановления событий, и многое-многое другое. Это книжное пособие заинтересовало даже меня, за что Гермионе большое спасибо.
        А вот дальше мы выпали в осадок - в коробке от четы Уизли был свитер с шестью булочками.
        - Аид?
        «Да, я уже сканирую. Так... зелье дружбы, зелье привязанности и зелье подавления воли. Ещё зелье... слушай, да тут не булочки с зельями, а чистые зелья в твёрдой форме!»
        - Понятно, значит, выбрасываем.
        И не прикасаясь к вещам, Гарри Левиосой отправил эти «подарочки» в камин. Огонь тут же принял необычный зелёный свет, а потом и вовсе с подозрительной частотой прошёлся по всей палитре цветов, попутно разгоревшись, словно от хорошей порции бензина.
        «А ведь если б меня не было, ты бы это всё съел и носил.»
        - Не напоминай... - медленно с ужасом в глазах пробормотал мелкий.
        А на новый год появился одинокий, маленький подарок от меня. Небольшая коробочка с изображением черных паучков обтянутая белой ленточкой. Открыв коробку, Гарри уронил челюсть.
        - С Новым годом, мелкий, - тихо и как-то по-отцовски что ли, поздравляю ребёнка.
        - Аид... это то, что я думаю?
        Дрожащими руками он достаёт перчатки, которые лежали на глайдере в сложенном состоянии. А следом и инструкцию.
        «Да. Это он».
        Мелкий аккуратно отложил вещи и быстро раскрыл инструкцию. Хех. Молодец. Знает, что с незнакомыми вещами надо обращаться подобным образом. Мифриловое напыление плюс руны - форева!
        Через полчаса в гостиную стали спускаться и другие, оставшиеся в замке на праздник дети. Все они с недоумением посматривали на полностью ушедшего в непонятный журнал Гарри. Особенно их интриговала белая обложка, на одной из сторон которой было большими и жирными буквами написано по-русски: «Инструкция для чайников. Управление глайдером. Модель М (Магическая) 1». Посидев ещё минут десять, Гарри схватил вещи и помчался по коридорам замка, прямо светясь на ходу от счастья.
        Вот мы и за территорией Хогвартса. Надев перчатки и отдав мысленную команду на активацию, он отбросил глайдер. Стоило пальцам руки отпустить устройство, как оно начало развёртку. Процесс занял всего секунду. Не долетев до земли десять сантиметров, глайдер остановился - это сработали гравитационные системы.
        Вид Гарри тоже не остался без изменений - его защитный костюм плавно преобразовался прямо на теле. Начиная с рук и заканчивая ногами. Последней деталью стало появление закрытого шлема на голове. Автоматическая система подгонки под пилота тут же подстроила костюм, который сел, как вторая кожа. Налюбовавшись костюмом, мелкий встал на глайдер. Тут же сработала система автокрепления, которая так зафиксировала ноги, что свалиться с глайдера стало нереально. Теперь, чтобы её отключить, требовался специальный приказ. Вся система управлялась через снятие биотоков мозга. А благодаря встроенным в костюм и глайдер магическим программам, оба устройства, могли выполнять запрограммированные действия по приказам пилота.
        Стартовав с места резко ввысь, мелкий начал осваивать столь необычное устройство. Два часа беспрерывных полётов на высоких скоростях и с дикими перегрузками, вот что вытворял этот окрылённый монстр. И я вовсе не шучу. Мелкий действительно монстр. У меня сложилось такое впечатление, что в прошлой жизни он был птицей, ибо по-другому охарактеризовать его любовь к полётам и столь быструю приспособляемость к новой технике, я просто не могу. Прочитав инструкцию от корки до корки, причём два раза, он прекрасно понял, что куда и как, а теперь всё это проверял.
        В течение всех этих полётов, я чувствовал непередаваемый азарт Гарри и его неистовую жажду новых свершений.
        «Ну что сказать... Зелёный Гоблин отдыхает,» - тихо комментирую после очередного головокружительного кульбита.
        - Кто? - сквозь тяжёлое дыхание спрашивает мелкий. Вообще, если бы не костюм, он бы «сдох» уже на двадцатой минуте, а если бы я полгода назад не привёл его в хорошую физическую форму, то полёты закончились бы, и не начавшись. Свернуть себе шею я бы ему не позволил.
        «Да так. Один персонаж неплохой выдуманной вселенной.»
        Ага. А ведь этот тоже считался выдумкой, пока я сам сюда не залетел. И если так рассуждать, то и вселенная Марвела может быть тоже реальной.
        «Ааа этот го...»
        «Так, ладно, хватит. Давай на базу, налетался на сегодня.»
        - Нуууу...
        «Это не обсуждается!» - припечатал я, и мы развернулись домой. Под оптической маскировкой мелкий спустился к земле, но стоило ему свернуть костюм, как он тут же рухнул на землю.
        - Аид... почему так?
        «Перенапряжение, друг мой,» - ехидно замечаю я. - «Тебя костюмчик поддерживал.»
        - Тогда...
        Он снова преобразовывает костюм, прячет глайдер и, активировав систему маскировки, направляется в гостиную. Вот же ж догадливый, мерзавец! Уже в гостиной он снял защиту и упал на кровать. Уставший, но довольный.
        - Хозяин, а куда вы ходили? - возле нас появилась Тики.
        «Он ходил тестировать глайдер. Ну тот, который ты помогла собрать».
        - И как? - глаза домовички заблестели в ожидании ответа.
        «Класс,» - только смог и выдохнуть мелкий.
        «Хе-хе-хе... он просто так налетался, что аж говорить не может. Лучше сбегай на кухню и принеси что-нибудь. Он ведь даже не завтракал, сразу летать побежал,» - продолжая смеяться, отвечаю вместо мелкого. Тики кивает и с хлопком пропадает.
        Конечно, я мог бы привести мелкого в тонус, но зачем? Пусть отдыхает. Могу поспорить, что стоит ему только прийти в себя, как он снова помчится летать.
        Мои предсказания сбылись. Пророком что ли заделаться? Стоило Гарри оклематься, как началась регулярная череда: глайдер-костюм-улица. И так целую неделю. Эх... как говорится, чем бы дитя ни тешилось... В принципе, каникулы, да и время есть, так что пусть играет. Ну, а я займусь пикси. А что? Всё равно переключить его на учёбу в ближайшее время просто нереально. Так почему бы и мне не заняться своим проектом?
        Так, где там мои пикси? За основу взял ген оригинала, после чего начал изгаляться над ним, как мог. Работа по своей сути была достаточно проста (спасибо великим основателям). Однако это не значит, что я прямо сходу создал новую расу. А вот фиг вам! Первая проблема заключалась в том, что я пытался совместить несовместимое.
        По сути, я хотел дать живому объекту силу артефакта, который бы не уступал камню жизни. Но живая биологическая ткань просто не могла выдерживать такую силу, а потому приходилось создавать биоартефактное создание и понижать планку силы. Для примера, приведу василиска Салазара. Чешуя сего индивида с внешней отмершей стороны является артефактом, в то время как сам змей вполне себе маго-генно-модифицированное живое существо.
        Я же делал не только чешую, а полностью весь организм. Стоп! А чего я велосипед изобретаю? Магические создания по своей сути уже... идиот... какой же я идиот. Пытался переделать то, что в переделке не нуждается. Взяв абсолютно «чистый лист», начинаю рисовать новую схему. Следуя определённой формуле (спасибо Салазару) по расчёту генома из указанных возможностей, я всего за парк дней разработал новую цепочку ДНК. ДНК магического создания. Это уже были не пикси. Вернее, пикси, но другие. На этот раз я не пытался переделать готовую работу, а именно творил, и к моему удивлению, это было легче.
        Кто, по-вашему, лучше колдует: выучивший заклинание маг или магическое существо, для которого данный вид колдовства естественен? Затрудняетесь с ответом? Так я вам скажу: зависит от уровня владения навыком. Поэтому маг может колдовать лучше, чем тот, кто имеет эти способности от рождения. А теперь представьте себе мага в роли самого магического существа с «врождёнными» способностями. Каких успехов он добьётся? Скажу, что очень и очень немалых. Для примера возьмём Салазара и меня. Салазар улучшил уже существующую форму жизни, нарастив поверх неё артефакт. Я же на коленке собрал новую магическую форму жизни, по своей силе потенциально не уступающую псевдо-камню жизни. В теории не уступающую.
        Кое-как оторвав мелкого от полётов, заставляю его стать соучастником при создании двух цветков. Это был бутон кувшинки... сильно увеличенный бутон. Белый, размещённый на специально отведённом месте. А рядом стояла его копия. Каждый из бутонов в диаметре был пятнадцать сантиметров и двадцать пять в высоту. Говорю сразу, брал с запасом, так как внутри не только новые пикси, но и небольшой мешочек с питательными элементами. Осталось только дождаться, когда они «созреют», а это процесс отнюдь не скорый.
        Но вот закончились каникулы. Первый шум начался, когда из мелкого начали вытряхивать, откуда у него деньги на такие дорогие подарки, а после - благодарить. Особо довольным выглядел Блейз, нежно поглаживающий спрятанный на руке клинок.
        Дальше начались разбирательства по поводу пропажи Квиррелла. Но так как они ни к чему не привели, на пост учителя ЗОТИ временно воздвигли Снейпа. Сам Снейп подозрительно косился в нашу сторону, но молчал. Неужели что-то подозревает? Хмм...
        Оставшиеся полгода проходили размеренно и спокойно. Ввиду открывшихся обстоятельств, к занятиям Гарри я добавил ещё и окклюменцию, а сам начал потихоньку восстанавливать естественный защитный барьер в его разуме. Мелкий же смысла в новом предмете не видел, ссылаясь на то, что рядом есть я, а значит всё окей. Но под моим напором всё же сдался, выторговав у меня в качестве условия дополнительные занятия со всей его компанией. А потому выходило так: я мучал мелкого, а он, отрываясь на общих занятиях со своими приятелями, служил для них наглядным примером того, чего можно достичь. Дамби хоть и привычно улыбался, но я отчётливо видел под его маской всю степень его озабоченности. Макгонагалл всё чаще пила валерьянку (всё-таки довели), а Флитвик так же продолжал наглеть, скидывая на нас всё новые и новые уроки.
        Правда, Дафна с Гермионой в последнее время какими-то тихими стали. Постоянно о чём-то шушукаются между собой, и стоит возле мелкого появиться ещё какой-либо девице, как эти две дружно её прогоняют. Причём наиболее активна Дафна, а Гермиона её скорее поддерживает. Что-то меня терзают кое-какие подозрения на их счёт...
        Но что самое главное, план «Скрытая угроза» был приведён в исполнение! Описать поход можно в три фазы:
        Фаза один: скрытное проникновение в подземелья школы. Туда, где лежали сантиметровые слои пыли, по которой можно было идти словно по серому снегу.
        Фаза два: деактивация ловушек и открытие тайного хода на глубину. По идее, к специальной плите нужно было приложить руку, чтобы печать считала магический след наследника, но в нашем случае ключом сработал я.
        Фаза третья: непосредственно сама активация моего скрытого ключа. Но обо всем по порядку...
        Стоило нам оказаться у сердца Хогвартса, как мне пришлось возвращать мелкому челюсть на место. И я его в принципе понимал: весь путь шли по тёмным, грязным коридорам и переходам, а тут вдруг просторный чистый зал с огромным кристаллом посередине. Перед нами лежало сердце замка, а вокруг него были изящные лестницы, ведущие наверх к небольшому покрытому тонкой магической плёнкой обелиску, расположенному чётко над кристаллом. По краям обелиска находились змеи Салазара, да и в целом в помещении прослеживался его стиль. Всё же именно он отвечал за основу комнаты. Над обелиском располагалось кольцо Ровены, постоянно бьющее в обелиск зелёными разрядами. И если обелиск - это пульт, то кольцо - своеобразная антенна, связывающая всю магическую цепь замка. Кристалл же, был выращен Пенелопой и установлен строго на источнике. Он - сердце Хогвартса, гоняющий по «телу» магию. Годрик же делал коридор боли. Именно боли. Половина ловушек, что он туда впихнул, заставляли умирать жертву в страшнейших мучениях. Даже Пенелопу подключил, включив в систему несколько токсичных газов, не забыв при этом наложить на
хранилище специальные руны, чтобы с газом со временем ничего не становилось.
        После всего этого мы быстро активировали мою печать, тем самым передав в мои «руки» полный контроль над замком и его системами. Так как мой артефактный разум человека был бы не в силах выдержать прямой контроль, мне пришлось его упростить. С моей стороны это выглядело, как если бы я сидел в кресле и взмахом руки листал подробную схему Хогвартса и прилежащих территорий. И на каждом новом «слайде» были подписаны все находящиеся там разумные. А стоило пожелать найти кого-то определённого или же вбить параметры цели, например, «выдавать всех, кто войдёт в этот сектор», как мне автоматом приходило оповещение и тут же показывало на нарушителя или цель. Также была подсветка всех ловушек и защитных систем замка. Самые сильные и массовые были вынесены с карты на отдельную таблицу. Вот кстати интересно, что картины являлись дополнительной системой слежения и могли передавать изображение того, что видят перед собой, двадцать четыре часа в сутки. То, что ночью они «спят», является лишь искусной симуляцией заложенной программы.
        Призраки, кстати, тоже являются дополнительной системой, хоть и внеплановой. Они прочно осели на магии замка, а потому не могут долго находиться вдали. Если честно, мне даже их стало как-то жалко. Ведь, по сути, призраки Хогвартса, это словно неприкаянные души, которые не могут обрести покоя. Я, кстати, ещё при жизни где-то вычитал, что как раз-таки обсидиан используют для связи с миром мёртвых. А значит, я реально могу на них воздействовать. Только бы понять каким образом?
        Но, так или иначе, этот год наконец-то кончился. Замок полностью перешёл под мой контроль, мелкий с отличием отыграл дурачка и продолжал его играть. Также связи между ребятами, входящими в его весёлую компанию, стали ещё прочнее. На мой взгляд, первый уровень пройден на восемьдесят очков из ста, и теперь можно отправляться к гоблинам.
        Глава 10
        ИНТЕРЛЮДИЯ.
        
        Альбус Дамблдор устало потёр переносицу. Этот год определённо вышел не таким, как он рассчитывал. И если на Гарри приходятся две трети порушенных планов, оставшаяся треть была вызвана пропажей Философского камня и Квиррелла. Ох, как же кричал Фламель, когда услышал о пропаже своего камня. Этот чудовищный промах сильно подорвал их с директором отношения.
        А ещё у гоблинов, откуда ни возьмись, появился непонятный «Камень жизни», вызвавший настоящий взрыв во всём магическом обществе. Камень по своим свойствам уступал недавно пропавшему камню Фламеля. И гоблины крайне тщательно его охраняли. Настолько, что никто из посторонних, кроме Фламеля, так его до сих пор и не смог увидеть. Даже купившие услугу по омоложению и оздоровлению проходили её только в спящем состоянии. Это было одним из условий, выставленными гоблинами. Сам же камень хранился на самых нижних уровнях банка, куда добраться без проводника было просто невозможно.
        А потом вся эта история с профессором Квирреллом. Директору пришлось немало постараться, чтобы замять назревающий скандал в министерстве по поводу внезапного исчезновения преподавателя ЗОТИ. Но запись того, что произошло с Квирреллом, отлично стимулировала Альбуса.
        Ещё раз вспомнив запись с нападением Квиррелла, директор тяжело вздохнул. Вот уж рождественский подарок. А ведь стоило всего на день отъехать, как проблемы посыпались одна за другой. Но нет худа без добра. Эта короткая «битва» отлично показала, с чем он имеет дело. В начале средневековья появились артефакты, которые получили название «Проклятый гримуар». Это была разработка одного разорившегося рода. Не имея средств и времени на подготовку и обучение рекрутов, его маги придумали остроумный выход - книгу-самоучитель для магглорожденных. Эта книга позволяла за короткий срок без вложений средств и времени, получить из магглорожденного - мага-бойца первой линии. Артефакт привязывался к магглорожденному, а дальше магглорожденный сам, повинуясь заложенной в артефакт программе, проходил курс самообучения и подготовки. Заодно получая окончательную привязку на подчинение настоящему владельцу артефакта. Книга болью стимулировала своего временного владельца к учёбе и на подчинение приказам. А поскольку необученный маг не имел никакой защиты, главным в связке «артефакт-маг», в отличие от волшебной палочки,
был гримуар. И он же обеспечивал магу свою защиту. Рекруту не рекомендовалось надолго выпускать гримуар из рук, а также удаляться от него больше, чем на определённое расстояние. При нарушении любого из этих условий следовала немедленная расплата - мучительная смерть от наложенного вместе с чарами привязки проклятия. Проклятие было практически неснимаемым, поскольку внедрялось в тело мага достаточно грубо, навсегда калеча последнего. Поэтому «владельцы» гримуаров обычно жили недолго.
        Ещё после того случая в начале года, директор много думал об артефакте, доставшемся Гарри, и после консультации со своим старым другом Аластором Грюмом, он пришёл к некоторым выводам, которые после Рождества получили ещё одно подтверждение.
        Соединив пазл воедино, директор понял, что к мальчику попал аналог «Чёрного гримуара», который активно начал воздействовать на Гарри, следуя заложенной в него Певереллами программе. Отсюда и успехи Поттера в учёбе, а также активно выражаемое нежелание палочки покидать руки хозяина.
        Вот только между Обсидиановой палочкой и уже известным «Чёрным гримуаром» были значительные отличия. Первое и самое явное: в отличие «Чёрного гримуара», «Обсидиановая палочка», судя по всему, готовит не просто рядового бойца, а элиту. По крайней мере, уровень подготовки мальчика говорил именно об этом. Второе: характер Гарри становился твёрже, а сам мальчик оживал прямо на глазах. За прошедшее время директор смог внимательно понаблюдать за изменениями, к которым привела работа странного артефакта. Уверенность мальчика в своих силах крепла, а запас освоенных им заклинаний стремительно рос.
        Одно умение аппарировать из Хогвартса, прямо из-под самых сильных защитных чар, говорило лучше любых слов о настоящих навыках юного волшебника. Про то, как он время от времени в течение года просто пропадал со всех следящих чар, и вовсе можно было не упоминать.
        Но что не могло не радовать директора, так это то, что он знал, как бороться со столь мощной магией. Пускай магия гримуаров давала магам дополнительные возможности, увеличивая их силу, но инквизиция в своё время нашла способ устранения и таких опасных врагов. Достаточно просто надолго разлучить гримуар и мага, и проблема решится сама собой.
        Но спешить не стоило. Вряд ли у гримуара остался настоящий владелец, а поэтому директор рассчитывал использовать эту ситуацию с максимальной для себя выгодой, а именно: использовать свой авторитет и влияние на мальчика, чтобы он сам потянулся к Альбусу. Так как других кандидатов на эту роль пока нет, у Дамблдора есть отличная возможность обзавестись верным, послушным и сильным последователем. А если по какой-то причине это не получится, он всегда сможет разделить палочку и её хозяина. Ведь ничего не стоит сообщить в Министерство о незарегистрированной палочке, и проблема будет решена по методу инквизиторов.
        Все эти новые обстоятельства заставили директора значительно скорректировать свои далеко идущие планы. Необходимо было действовать, не спеша и обдуманно. Директору было откровенно обидно за свой непростительный для его уровня промах в начале года, когда он, не собрав необходимой информации, самолично полез изучать столь опасный артефакт. Поэтому было просто необходимо узнать мальчика получше, а также дополнительно удобрить почву для его окончательной вербовки. «Возможно, что месяц в семейной атмосфере четы Уизли сможет пролить свет на некоторые неизвестные пока детали».
        Под эти мысли директор достал бумагу и перо.
        
        ***
        Аид
        
        Прежде чем кто-либо что-то понял, мы слиняли к Крахшмыгу, и под его чутким руководством приобрели неплохой земельный надел в Шотландии. Земля была оформлена на подставное лицо. А что вы хотите? Гарри пока ещё несовершеннолетний, а я вообще никаких прав по законам магической Англии не имею. Обидно, плак-плак...
        На официальной маггловской территории это был участок в сорок квадратных метров. Он представлял из себя выход-отнорок лей-линии. На самом деле, территории было гораздо больше. Просто из-за воздействия магических полей пространство было свёрнуто. Если это перевести на двумерную плоскость, то представьте себе лист бумаги, который согнули втрое. И видимая глазу поверхность листа будет меньше его настоящей длины. На деле же длина останется неизменной. Все магические ареалы представляли собой такие вот складки пространства. Поэтому они и были практически не обнаружимы средствами немагического наблюдения. А что вы хотите, если сам свет, звук и любые другие излучения изгибаются вместе с пространством? Ну, а после небольших и коротких формальностей с оформлением бумаг, нам оставалось лишь наблюдать за тем, как гоблин мастерски раздаёт указания нанятому подрядчику.
        Вообще строительство по местным меркам - дело интересное. После того, как бригада рабочих выполнит задание, им стиралась память для устранения утечки плана здания, а потому можно втыкать тайные комнаты, куда и сколько хочешь. Кроме того, работали специалисты, и здание вырастало буквально за месяц, причём качество постройки было очень и очень высоким. И хотя за такие услуги строители драли три шкуры, лично я считаю, что за такое можно и четвёртую снять. Ведь поместье-то вышло немаленькое. Сорок три официальные комнаты и ещё одна тайная прямо возле кабинета Гарри (Главы дома), плюс склад, библиотека, пять залов и лаборатория, кухня, четыре туалета, четыре ванные комнаты. Под домом же, возле подвала проходил спуск на нижний ярус, где был расположен скрытый этаж дома. А что? Всё равно вход надёжно спрятан в стене, а ход уводит на десять метров под землю, где нам открывается целый этаж. Одна спальня, соседствующая с рабочим кабинетом, библиотека, лаборатория, оружейная, второй и малый винные склады (первый расположен в официальном подвале), сейф-чуланчик и зал для отработки заклинаний. И всё в тёмных
тонах, с изумительным барельефом. При создании проекта в основном общались гоблин и Гарри, в то время как я настоял на скрытом этаже. Выбранный дизайн и всё остальное, целиком заслуга этих двух.
        И смотря на всё это великолепие, я мысленно стряхивал слезу и про себя проговаривал: «Растёт малыш». Ведь так гляди, и до цитадели тёмного властелина недалеко останется.
        Прежде, чем переехать от Дурслей, я использовал Тики для того, чтобы подправить кое-какие воспоминания мисс Фигг. Уж слишком она меня напрягает, так что пусть просто забудет. После мы переехали в уже готовый и частично обставленный дом. Далее мы первым делом развеяли ту магическую х**ню, которую местные называют защитой, и начали накладывать свою. По ходу дела пояснял мелкому: что, зачем и почему.
        После настала очередь родового источника. Если честно, я без понятия, как он обычно выглядит, также не знаю о половине его теоретических возможностей, а потому просто сделал сферу в главном зале под потолком, в стиле «Око Магнуса», и наложил несколько заклятий, не забыв сделать привязку крови на семью Поттер. Теперь Гарри напрямую связан с этой бандурой, которая, в свою очередь, имеет канал к пролегающей под землёй лей-линии или, как её ещё называют, «драконьей жиле планеты». Также новое сердце дома Поттеров генерирует вокруг привязанной семьи специальную магическую защиту, хорошо работающую как против магов разума, так и против боевиков. Конкретно эту штуку я взял с заклинания, наложенного Лили на Гарри в день её смерти. Я таки разобрался в его работе и смог не только повторить, но и улучшить. После рождения нового дитя, источник самостоятельно подвешивает в ауре ребёнка защитную систему, ориентируясь через кровь. А вот в случае принятия «Новой крови» новенькой или новенькому необходимо будет провести определённый обряд, чтобы источник её принял и не устранил как угрозу. Чтобы в семье не завелось
крыс (почему-то вспомнил Питера), сделал небольшую закладку. Любой, кто будет желать причинить вред семье, обзаведётся своеобразным клеймом на руке.
        Время летело очень быстро. Мы и не заметили, как кончился июль, и наступил день рождения Гарри. Не поверите, но в этот день мелкому пришло столько подарков, что тот не знал, как реагировать. От Блейза, Герми, Дафны, Симуса, Тики, да даже Крахшмыг внёс свою лепту, прислав кинжал из гоблинской стали. От меня же ему прилетело кольцо «Надежда». Это что-то вроде ловушки душ. Схема полностью рабочая, проверял на моём подопытном в «темнице». Так что, если Гарри вдруг окочурится, то его душа ещё некоторое время будет удерживаться кольцом и его можно будет оживить. Жаль, что максимум удержания души не превышает пока четырёх часов. Но даже так, это уже очень хорошая страховка.
        - Аид, а когда у тебя день рождения? - вдруг вслух спрашивает Гарри.
        «Ну...» - я задумался. А ведь и в правду, когда? Столько времени прошло, ни разу даже не переживал по этому поводу. Да и в той жизни не особо отмечал. Даже как-то странно. Многое помню, а такие мелочи - нет. Вот, кстати, забавный факт. Со времени попадания в палочку моя память стала, если не абсолютной, то близкой к этому. Другое дело, что большая её часть не была человеческой. Эта часть напоминала ряд проиндексированных записей, и в обычной памяти хранились не сами записи, а их индексы, по которым я мог просмотреть то или иное событие. Я, как вчерашний день, помнил все похождения Годрика, могу, как по нотам, расписать любую из схем Кандиды... да я даже помню, какие Шляпа мне тогда задавала вопросы! А это... забыл. Как, похоже, и некоторые другие факты. - «Я не помню,» - честно признаюсь.
        - Как это?!
        «А вот так. Нет у меня этого праздника. И не было,» - мой ответ прозвучал тихо и грустно.
        - Прости...
        «Забыли. Давай лучше закончим с домом?»
        После завершения всех работ от каникул осталась половина. Но эта новость не печалила ни меня, ни мелкого. А фигли она должна печалить того, кто, развалившись в кресле-качалке перед камином, с упоением читал книгу по самым известным и редким артефактам, а также того, кто уже прикидывал, какой артефакт и в какой последовательности разберёт?
        Но после недели отдыха, в течение которой мы посетили несколько парков отдыха, парочку музеев и даже театр, я получаю оповещение. Мои цветочки созрели и вот-вот распустятся.
        «Мелкий, быстро дуй в лабораторию!»
        Гарри, как по команде в роте, вскочил и полетел, куда сказано. Там, на тумбе уже шевелились лепестки обоих цветков. Через пару минут, когда к нам присоединилась и Тики, лепестки стали раскрываться, и тут мы с мелким выпали в осадок.
        Я конечно ожидал чего-то такого, но результат сильно превзошёл все ожидания. Нам открылась пара маленьких красавиц с четырьмя крыльями за спиной. Крылья напоминали что-то среднее между стрекозиными и крыльями бабочки. С острыми углами, прозрачные, но при этом преломляют свет и меняют свой окрас под прямыми лучами солнца. Сами же малышки тихо-мирно спали посредине цветка, свернувшись калачиком. На взгляд, они были ростом в тринадцать-пятнадцать сантиметров. Их одежда представляла из себя этакую помесь растительности и ткани, скрывающую туловище от любопытных глаз. Ручки и ножки были оголены. Вся картина создавала столько умиления, что мелкий просто поплыл, и я бы его поддержал, не гори во мне научный интерес. А вот Тики, как их увидела, так и заполыхала - видимо чувствует силу малышек, хе-хе.
        Но вот они начали просыпаться. Раздались короткие писки, и маленькие тельца начинают потягиваться, одновременно уморительно зевая. Поднявшись на хрупких ручках, они открыли свои глазки, и теперь поплыл уже и я. Острые ушки, которые сейчас были опущены назад, и длинные, достигающие ключиц, золотые у одной и чёрные у другой, волосы. И до жути умилительные мордашки. А вот, на этих маленьких мордашках начали открываться сонные глазки. Полностью чёрные, без намёка на радужку или склеры. Осмотревшись по сторонам, эти милые создания увидели Гарри, и тут же начали шевелиться активней.
        Осмотрев мелкого, они наткнулись на выглядывающего из чехла меня. Секундная пауза на осознание, и они с визгом взлетают. В мгновение ока эта пара выхватывает меня из чехла и начинает обнимать.
        - Хозяин!!! - сдвоенный радостный писк оглашает комнату, а ко мне ласково прижимаются два маленьких тельца. Одна у рукоятки, а другая у рабочего конуса. Меня буквально захлестнул поток их чувств. Никаких защитных барьеров, никакой лжи, лишь только чистые, искренние эмоции. Радость, счастье и желание прижаться поплотней.
        - Аид, что происходит?! - выкрикнул Гарри, когда более-менее пришёл в себя. Я же приходить пока и не собирался.
        - Хозяин, хозяин, хозяин... - радостно повторяла черноволосая, потираясь щёчкой о рукоятку. Последний раз я испытывал нечто подобное лишь, когда подарил мелкому глайдер. И то, по сравнению с тем, что на меня выливают пикси, чувства Гарри смотрятся как-то блекло.
        - Эй! Вы чего творите?
        - Отстань, мелкий! - вредным голосочком отмахнулась светленькая.
        - Это я-то мелкий?! Да на себя посмотрите!
        - Мел-кий, мел-кий, мел-кий, - обе тут же начали скандировать, дразня мел... К-хм, дразня Гарри.
        «А откуда вы таких слов набрались?» - выхожу на мыслесвязь, чуть оклемавшись.
        - От вас, хозяин! - радостно сообщила беленькая.
        - Мы всё про вас знаем, - добавила тёмненькая.
        - Ваши цели...
        - ...и сокровенные желания...
        - ...ваш нрав...
        - ...и ваши страхи...
        - ...слабости...
        - ...и силу...
        - В общем всё, - подытожила тёмненькая.
        После этих слов я выбыл из реальности минуты на три, по истечении которых начал здраво рассуждая постарался понять: с какого перепуга у этой пары вдруг оказались мои знания?! И единственное что мне приходило в голову, это структура. Не изобретая велосипед я взял собственную базу как основу и уже поверх нее построил скелет.
        Признаться, интересно девки заиграли. Главный вопрос - стоит ли мне их опасаться? Но судя по той искренней радости, с которой они ко мне ластятся, переживать мне не за что. Похоже, единственное, за что мне придётся опасаться - это рассудок окружающих.
        «Знаете и ладно. Вы также знаете, как зовут меня и моего ученика, верно?»
        - Да! - последовал синхронный ответ.
        «А вот у вас, красавицы, имён нет.»
        - Как? Совсем нет? - удивилась одна и отстранилась.
        - Да что ты тормозишь, он их сейчас нам даст! - ответила вторая. И тут же добавляет. - Правда? - И не дожидаясь ответа... - А можно мне красивое?
        - И мне красивое! И мне!
        - Тише-тише. У обеих будет.
        - Красивые? - в один голос.
        «Разумеется. Ты будешь Ная,» - мысленно концентрируюсь на тёмной, - «а ты Мая,» - посыл светлой. Обе тут же засияли, а их было опустившиеся ушки, снова задорно смотрят вверх.
        - Ураааа!!! - радостный визг, в два голоса, снова оглушил помещение. - Спасибо, спасибо, спасибо!!!
        - Я Ная! Я Ная!
        - А я Мая! Мая!
        - Всё-всё-всё. Отпустите, - прошу, мысленно ругаясь на себя. Ну почему я их сделал такими милыми? От такой дозы милоты можно реально умереть, говорю на полном серьезе!
        Пикси же, наконец, аккуратно, но с большой неохотой вернули меня Гарри. А передав, зависли рядом и спрятав ручки за спину, начали болтать взад-вперёд своими ножками.
        «Аид, почему они себя так ведут? К тебе липнут, а меня дразнят?»
        «А сам-то как думаешь?» - язвительно интересуюсь.
        - Да кто они такие?! - восклицает Гарри.
        - Твой худший... - отвечает первая.
        - ...Кошмар... - добавляет вторая.
        - ...Мелкий! - заканчивают они дуэтом.
        - Я не вас спрашиваю! - возмутился Гарри.
        - Да? - и глазками так хлоп-хлоп. Ну прямо ангелочки... только рожки выглядывают.
        - «Ша, малявки!» - вмешиваюсь я в перепалку. - «А ты, Гарри, будь снисходительней, они же только что появились на свет. Да и девочки же»
        - Эти-то?! - восклицает он.
        - Да! - синхронно отвечаем мы трое.
        - Аид, я не шучу, ты кого сотворил?!
        «Это? Мое зеркало Гарри. Искривленное зеркало помноженное на два...» - после моих слов, Гарри рухнул в кресло не веря смотря на пару улыбающихся пикси.
        С этого момента трудовые будни резко сменились на что-то невообразимое. Имея лишь обрывки моей памяти и знаний (и слава богу!), а также короткие образы моих самых ярких впечатлений, они основательно взялись за изучение мира вокруг. Началось всё с осмотра дома.
        Эти маленькие неугомонные создания залезали в самый дальний угол, чтобы посмотреть, что в нём лежит или не лежит. Задавали тысячу и один вопрос в стиле «а что это?» или «а что там?», также нередко слышал «почему?» и «зачем?». Не знаю, почему взрослые так не любят, когда их дети их вот так теребят. Вполне естественная реакция на нечто «непонятное», но «такое ин-те-р-рес-сное!». А уж когда речь заходила о магии... Хоть в пример их ставь. Так внимательно слушают и стараются, что диву даёшься. За пару дней они усвоили то, на что у Гарри ушло полгода. Пришлось утешать Гарри словами, что магия у них в прямом смысле в крови, откуда такой прогресс, а то на мелкого стало больно смотреть.
        Вот, кстати, интересный факт. Стоит мне дать малышкам хотя бы крупицу для размышлений, как они это так раскрутят, что только и остаётся наблюдать за результатом. И хоть обе ужасно непоседливы, любопытны и с притупленным чувством самосохранения, но при этом настолько сильны, умны и просто хитрожопы, что у меня закрадываются смутные подозрения о грядущих переменах.
        Вообще после первой же недели в их компании Гарри надоело ловить этих милашек после каждой их шалости, и он полностью повесил это дело на Тики. А шалостей было много, очень много. То из кармана что-то вытащат и начнут разглядывать, а ты потом это что-то ищи. То вещи разбросают. А попросишь их что-то подать, так они этой вещью в тебя кинут, а вслед ещё и язык покажут. А самое обидное, что как бы мелкий ни пытался, но разозлиться на них у него не получалось. Эти хулиганки так строили глазки, что кот из Шрека нервно курит в сторонке. Вот и свыкся он с тем, что проще не реагировать, так как тогда им становится просто неинтересно продолжать.
        Домовичка же из кожи вон лезет, пытаясь поймать и наказать этих нарушительниц порядка, которые снова и снова устраивают бардак и хаос. Даже до подарка Симуса добрались и теперь устраивают громкие, но безвредные взрывы прямо у Тики за спиной. И мало того, что они мастерски избегают расплаты, так ещё и троллят. Пока счёт тринадцать-два в пользу малышек. Но домовичка не унывает и с завидной изобретательностью устраивает всё новые ловушки, которые заставляют пикси быть осторожней, изворотливей и хитрее. Я на всё это дело смотрел с умилением и слезами «на глазах», искренне радуясь за успехи детишек.
        - О! Письмо! - воскликнул мелкий, отвлекая меня от исследований. Переключившись на очки, наблюдаю за тем, как он разворачивает письмо из Хогвартса, доставленное сюда Буклей.
        - М-м? - мгновение и на плечах пристраиваются обе пикси, с любопытством заглядывая в конверт.
        - Это список того, что нужно закупить на второй год, - пробормотал мелкий, отбивая у пикси интерес к письму.
        «До начала учёбы полторы недели. Предлагаю сходить сейчас», - Гарри кивает и, сложив листок, направляется переодеваться.
        - А как же мы?! - прохныкали пикси.
        - Не-не-не, - запротестовал мелкий.
        - Ну пааапаааа!
        «Гарри, не будь столь категоричен, пусть проветрятся, надо ведь и Тики давай выходной».
        - Лааадно. И вы с нами, - обречённо отвечает мелкий. Обе тут же оживают и устремляются за Гарри.
        Гарри облачился в подаренный Дафной костюм, и мы направились на Косую аллею. Мая и Ная по образовавшейся привычке пристроились у него на плечах и, накинув на себя иллюзию отвода глаз, с интересом рассматривали окружающую обстановку. Вскоре мы добрались до магазина «Флориш и Блоттс». На наше счастье Златопуст Локонс уже несколько дней как закончил свою презентацию.
        После была лавка алхимика и портного. Пикси были сильно разочарованы из-за того, что я им строго-настрого запретил покидать плечи Гарри. По возвращению Гарри открыл из любопытства одну из книг Локонса. И стоило нам её немного почитать, как мне захотелось убиться об стенку. Что я там говорил по поводу авторов книг на первом курсе? Беру слова назад. Преподавать не по учебнику, а по художественной литературе, это совсем с головой не дружить. А я-то думал, что мама Ро преувеличила. Так нет. Директор действительно разрешил этому павлину преподавать по своим книжонкам для домохозяек. Но отдаю Златопусту должное, развести Альбуса - это надо суметь. Впрочем, некоторые имеющиеся в книге заклинания были описаны довольно подробно. Но в том-то и беда, что в книге были приведены лишь описания, а не сами чары. И от осознания того, что вот по этому детям предстояло учиться целый год, меня нехило так подбешивало.
        - Знаешь, Аид... - произнёс Гарри, закрывая книгу.
        «Знаю, Гарри,» - отвечаю ему в тон.
        Одновременно вздохнув, мы вернулись к нашим занятиям. Схема защиты разума у нас уже была давно готова, осталось только приделать для меня дверь, дабы каждый раз не ломать, и можно ставить. Правда, надо удостовериться, что моя иллюзия работает. Ведь уже три месяца, как я не входил в разум Гарри, потихоньку давая ему возможность самостоятельно давить мою иллюзию, подстраивая её под себя. Когда процесс закончится, он сам заменит иллюзию «новым» барьером.
        
        ***
        НЕКОТОРЫМ ВРЕМЕНЕМ ПОЗЖЕ. ВОКЗАЛ.
        
        «Стой!» - Прокричал я, когда мелкий было уже собрался бежать в переход на станции.
        «Ты чего?»
        «Проход закрыт. Кто-то его перекрыл,» - и я даже догадываюсь кто. - «Ная?»
        Пикси тут же взлетает и, подлетев к арке, делает некоторые телодвижения, после которых проход снова становится открытым. Сама же пикси, гордая выполненным приказом, возвращается обратно на плечо.
        «Теперь-то можно?»
        «Теперь - да.»
        Мелкий посмотрел на улыбающуюся пикси, потом на проход и, сделав глубокий вдох, пошёл на разгон. С учетом нрава пикси, в их характере было бы оставить проход закрытым. Ну так, разочек, прикола для. Однако, по истечении трех секунд мы оказываемся на платформе.
        - Малыш, расслабься. Мы уже на другой стороне, - говорит Мая закрывшему глаза мелкому. Гарри неуверенно осматривается и с облегчением выдыхает.
        - Да что бы я ещё хоть раз здесь проходил, - проворчал он, направляясь к поезду. - Всё, в следующий раз лечу в школу на глайдере, - этим заявлением он вызвал наш общий смех.
        После посадки в купе пикси отправились на разведку. Собрали всю пыль с углов и умудрились сорвать занавеску... Как? Сами не знают. А после начали проверять механизм работы ручки двери, ровно до тех пор, пока не раздался подозрительный «дзиньк». Попробовав открыть дверь, мы убедились, что защёлка приказала долго жить. Одарив неугомонную парочку многообещающим взглядом, Гарри с моей помощью принялся за ремонт. Ну просто невозможно злиться на этих милашек. Особенно наблюдая за тем, как забавно они чихают от пыли. Поневоле улыбнёшься.
        Закончив с исследованием купе, они полезли мелкому в карманы и вынули дорожный набор магнитных шашек. Гарри же лишь с облегчением вздохнул, когда они с азартными возгласами стали играть в «Чапаева».
        Вскоре к нам в купе заглянули Дафна с Гермионой. Да так и замерли в изумлении. Гарри сидит и с невозмутимостью Будды наблюдает за тем, как две небольшие фигурки крылатых девиц с полным отключением от реального мира увлечённо перестреливаются шашками. А главное, никто даже не попытался обратить внимание на гостей. Лишь когда мимо виска Дафны просвистела одна из шашек, они пришли в себя.
        - Гарри? - обратила Дафна на себя внимание. - Что у тебя здесь творится?
        - Здравствуйте, дамы. Боюсь, я не смогу вам ответить. Опасаюсь за ваши прелестные ушки.
        - Опасаешься? - переспросила Гермиона.
        - Да, - ответила Ная.
        - Как бы не завяли, - продолжила Мая.
        - Кто это? - спросила Дафна.
        - Дамы, знакомьтесь. Это пикси: Ная и Мая.
        - Мы не просто пикси! - восклицает Мая.
        - Мы самые лучшие пикси в мире! - дополняет Ная, напрочь поражая гостей.
        - И в доказательство этого... - вновь начинает Мая.
        - ...Мы приглашаем вас наконец-то зайти и сесть! - заканчивает Ная. Девочки на автомате проходят и занимают противоположное место в купе.
        Тут поезд трогается, и обе пикси тут же припадают к окну.
        - Дафна, Гермиона, а Блейза с Симусом не видели? - развеивает Гарри воцарившуюся тишину.
        - Симуса - не видели. А Блейз что-то выясняет среди других чистокровных. - Дафна продолжала рассматривать пикси.
        - Гарри? А ты ничего не путаешь? А то что-то они не похожи на пикси, - сказала Гермиона. - Пикси синие, крупнее, да и внешность у них другая. А это скорее феечки...
        - О-о-о-о. Можете мне поверить. Это самые настоящие пикси. Натуральней некуда. Только другие.
        - Другие?
        - А там машина летит... - вдруг вклинивается в разговор Ная будничным голосом.
        - Да. Другие. И, Ная, машины не летают.
        - Другие... - пробормотала Гермиона, изучая малышек. - Но я про таких не читала.
        - Значит просто не нашла информации, - мелкий снова пожимает плечами.
        - Там машина летит, - подала голос уже Мая.
        - Не может быть! Я просмотрела не одно собрание магических созданий, и ни в одном из них не было таких, - уверенно заявила Гермиона.
        - И что?
        Такая постановка вопроса выбила девочку из колеи. Ведь таким вот образом, Гарри в течение прошедшего года доводил Гермиону до белого каления.
        - Где ты их нашёл? - девочка впилась взглядом в Гарри. Ух, как мы разожглись.
        - Секрет, - выдает мелкий и лыбится. Его, как и меня, откровенно забавляла реакция девчонок.
        - А там машина летит! - опять подали голос пикси.
        - Да не может... - стоило Гарри привстать, как мимо нас пролетела летающая машина с Роном за рулём и Невиллом на двери. И оба кричали: «Аааааа» под задорный гул движка. Гарри так и сел, а малышки продолжили наблюдать за удаляющимся транспортом, одновременно махая ему рукой.
        - Пока-пока... - пискнула Мая.
        - Возвращайся, - добавила Ная.
        «Добро... ха-ха-ха... пожаловать... ха-ха-ха... в Хогвартс!...» - давясь от смеха комментирую увиденное.
        - Ребят, вы тоже это видели? - тихо спрашивает Гермиона.
        - Забили, - мелкий встряхнул головой и повернулся к девушкам.
        - Ладно, Ная. У нас тут гостьи, - отлипла от окна Мая и развернулась.
        - Хорошо, Мая, - повторила движение сестры вторая. Взлетев, она пристроилась у Дафны на коленях с до боли знакомой нам с мелким улыбкой. Вторая же пристроилась рядом и тут же полезла под плащ.
        - Какие милые... - расплылась Дафна под гневным взглядом Гермионы.
        - Это... учти... что эти «милые» создания совершенно не имеют совести и могут живьём закопать дракона, - на полном серьезе предупредил Гарри. - Лу-лучше не поддавайся!
        - Ты преувеличиваешь, Гарри, - ответила разомлевшая Дафна, поглаживая пальчиком по голове Наю. Пикси же закрыла глазки и просто улыбалась. Еще бы мурлыкать начала, вот ей богу, но чего я не дал, того не дал.
        - А где карманы? - раздался возмущённый возглас Маи из-под плаща, чем вызвал смех Дафны. - Всё, нашла! - она поднялась выше и вытащила из кармана пиджака какую-то цепочку, после чего внимательно начала её разглядывать.
        - Эй! - Возмутилась Дафна и уже потянулась к Мае, как ей в рукав нырнула Ная. Из-за щекотки купе наполнил задорный смех Дафны, сквозь который она пыталась сказать, чтобы Ная выбиралась из-под одежды. Но вдруг смех прекратился.
        - Мая, а у тебя разве не такое? - спросила Ная уже со стола, демонстрируя сильно уменьшенное женское нижнее белье
        - Не-е-е. Мои чёрные. И более приятные, - отозвалась вторая, попробовав на ощупь искомый объект. Цвет лица Дафны изменился в сторону красного. Гермиона же пребывала в глубоком шоке. - Но ты проиграла, - ответила Мая и вынула откуда-то еще одно плотно сложенное женское нижнее бельё. В купе воцарилась предгрозовая тишина.
        - Так нечестно, - первой в себя пришла Ная и, откинув свою добычу, гневно посмотрела на сестру. - Я магию не применяла! - вот только на сей раз покраснела уже Гермиона, и в следующее мгновение купе оглушил синхронный возглас двух фурий.
        - ГАР-Р-РИ!!!!!
        - Я предупреждал, - ответил красный мелкий, стараясь не смотреть на девушек. - А ещё, они не мои и приказывать я им не могу.
        - Как это не твои?! - возмутились обе.
        - Мы с ним, мы с ним, мы с ним! - загомонили на перебой пикси.
        - Не-не-не, они с ним! - Гарри вынимает меня из чехла и кладёт на стол отползая от девушек.
        «Мелкий, прости, но боюсь, не проканает. Лучше беги», - услышав мои слова, Гарри почувствовал своевременность совета и, по-змеиному изогнувшись, ужом выскользнул за дверь.
        - ГАР-Р-РИ!!! - прокричав ему вслед, девушки с грохотом захлопнули дверь купе. «Прости, Гарри, я этого не предвидел» и тут же обращаюсь к пикси, на которых нацелились девчонки.
        «Малышки, хватит издеваться над девочками. У вас впереди вся школа,» - обе заулыбались и кинули нижним бельём в хозяек. Конечно, некоторое время, девочки пытались поймать руками зависших под потолком ухахатывающихся мерзавок, но убедившись в бесплодности своих попыток, решили сначала вернуть свои вещи на место, и уже после, идти разбираться с мелким.
        Если Гермионе только и стоило что натянуть, то вот Дафне пришлось раздеваться, под двумя пристальными взглядами двух шебутных особ. Пикси с интересом рассматривали бывшую «Ледяную» королеву. Всё же красный цвет лица начисто рушил её образ. А что намного интересней, так это то, что если Гермиона пылала праведным гневом, то вот от Дафны полыхало ещё и смущением. Хм-м... интересная реакция.
        Между тем, девушки привели себя в порядок и тут же пошли искать Гарри. Вернулись они через десять минут. Выглядели девочки довольными в то время, как Гарри полыхал красными отпечатками на обеих щеках.
        «Аид...»
        «Да-да?»
        «Я их удавлю! Я клянусь, обеих придушу!»
        «Попробуй... если рука подымиться» - Гарри посмотрел на притихших пикси. Стараясь не отсвечивать, они в обнимку пристроились в сторонке и жалобно-жалобно смотрели на Гарри.
        «Не поможет!» - рыкнул мысленно он. Обе пикси слетели с насиженного места и зависли прямо перед ним.
        - Ну позя-зя! - как можно милее пискнули обе. Гарри пытался. Честно пытался злится. Но...
        «Так не честно» - не выдержал он.
        «Вот и я говорю, вообще не честные засранки!» - комментирую.
        «Яблоко от яблони...» - ухмыльнулся малой.
        Вскоре к нам заглянул Симус. Он сказал, что поначалу ехал с товарищами по факультету, но как услышал синхронный вопль Гермионы и Дафны, так почти сразу направился к нам. Точно такую же версию изрёк и Блейз.
        Оставшийся путь был пройден в душевной компании детей. Симус и Блейз так же удивились, увидев пикси, и обе девочки сразу и доходчиво объяснили парням, что эти бессовестные создания могут сделать такое... такое... Но что именно это «такое», ни одна, ни вторая так и не сказали. Впрочем, видя их красные лица, парни поневоле прониклись. А дальше произошло переключение темы.
        - Слушай, Гарри, - окликнул мелкого Симус.
        - Да?
        - Я вот заметил вокруг тебя одну странную аномалию, - все взгляды сошлись на Симусе. - Поначалу я, конечно, не придавал этому значения, но вот потом...
        - И что же это за аномалия? - спросил мелкий, в то время как я внутренне напрягся.
        - Ребят, вы видели хоть раз, чтобы вокруг Гарри летали призраки? - спросил он у других, но через минуту дети лишь покачали головой. - Я тоже не видел. Лишь в начале того года, замечал, а потом они словно специально стали избегать Гарри.
        - Кстати да. Помню, как Трейси Дэвис рассказывала случай, что стоило Гарри появиться в поле зрения Кровавого Барона, как тот моментально испарялся. А уж про то, как на Гарри реагирует Пивз и говорить нечего, - добавила Дафна. Теперь взгляды сошлись на мелком.
        «Аид?»
        «Что? Твои друзья, ты и крутись».
        - Они его боятся, - указал он на меня. - Почему, я и сам не знаю.
        - Понятно.
        В то время, как разговоры детей пошли в новом ключе, я внутренне отвлёкся на новую тему. Этот вопрос тоже не давал мне покоя, но причину я всё-таки нашёл. Ведь всё дело было в моей магической составляющей. Для призраков, духов, полтергейстов и прочего прикосновение ко мне сравнимо со смертью. Поле моей магической энергии просто разрушает любую чужую в силу своего доминирования. Именно поэтому я и угробил мантию-невидимку, ведь сложные устройства при долгом нахождении в моём поле так же начинают разрушаться. Простые живут ненамного дольше. Вот и шугаются от меня призраки как от огня. Существовать ещё хотят. А что самое главное - как полупроводник я это контролировать не могу. Находясь под постоянным «напряжением», меня постоянно будет окружать столь интересная аномалия, и с этим ничего не сделать. По крайней мере, пока. Я просто не знаю, как можно нанести повторное экранирование уже от обсидиана, чтобы нормально работать с тонкими приборами, не боясь за их целостность. Зато вопрос с тем, почему у Кандиды половина артефактов накрылась, становится закрытым. Ведь жил-то я в основном у неё.
        Ну, а вот и Хогвартс. Первокурсников рассадили по лодкам, а нас отправили к каретам. Дафна и Герми кидали на мелкого интересные взгляды, ведь сидевшие на плечах пикси растворились прямо на их глазах. Симус с Блейзом же активно спорили, откуда могли взяться такие прекрасные создания, и где можно достать ещё. Наивные. Но ничего, они ещё поменяют своё мнение, впереди целый год, а то и не один.
        Короткая поездка в карете и быстрый путь до зала. Сев среди второкурсников, между Симусом и Гермионой, Гарри меланхолично начал вилкой скрести по столу.
        «Чего скис?» - решаю поинтересоваться.
        «Да опять я здесь...» - ответил он с некой обречённостью. - «Целый год теперь снова водить их за нос, слушая бесполезные лекции...»
        «Не-е-е,» - нарочно громко подумал я, чтобы услышали и сидевшие на плечах малышки. - «В этом году предметы будут ещё бесполезней, так как написаны рукой Златопуста Локонса. Автора той макулатуры, что мы приобрели. А вон, кстати, и он,» - мелкий спокойно посмотрел в его сторону и тихо простонал.
        - Вы, верно, шутите...
        «Нет. Это чмо действительно проникло в Хогвартс, и у нас есть отличная возможность его покарать!» - пикси как-то отстранённо посмотрели на Златопуста, а после на меня.
        «Хозяин, вы не будете против если мы с ним поиграем?» - спросила Мая.
        «Вовсе нет. Наоборот, будет очень хорошо если вы придумайте, как нам избавиться во-он от той улыбающейся твари. А то видеть его не могу,» - они переглянулись и, выглянув из-под стола, стали всматриваться в Локонса, как вдруг у обеих нарисовался акулий оскал. А ведь зубки у них были ой какие острые.
        Посмотрев друг на дружку ещё раз, они синхронно кивнули и улетели. Прощай, Златопуст. Я навсегда запомню твою жертву. Всё равно детям нужны игрушки, а моим особенным малышкам нужны особые игрушки... которые не жалко. Так что...
        О! А вот и первокурсники. Прям как мы в первый раз. Идут, головой на триста шестьдесят градусов вертят. Ну да, всё интересно, всё непонятно, а потому страшно, отчего идут плотной группой. Блин, как утята за уткой, ей богу! Хотя, в этом потоке больше детей с новой кровью, нежели чистокровных, так что их реакция понятна.
        Распределение прошло штатно, если можно так выразиться. Правда под его конец за окном с жутким гулом пролетела летающая машина, и директор с МакГонагалл поспешили удалиться. Когда же они вернулись, к нам присоединились потрёпанные Рон и Невилл. Под смешки половины зала эти два расстроенных индивида заняли свои места. Дальше директор толкнул речь о небольших изменениях в этом году, а также представил нового преподавателя ЗОТИ.
        «Аид, а куда делись твои пикси?» - поинтересовался Гарри заметив тишину и покой вокруг себя.
        «Да вон они, возле Златопуста крутятся,» - Гарри посмотрел в его сторону, и стоило Локонсу сесть, как он тут же вскакивает и еле сдерживается, чтобы не закричать.
        «Старый приём, девочки. Кнопка на стуле...» - негодовал я.
        «Так это и не кнопка,» - тут же отозвалась одна.
        «Это...» - но вдруг, вскочивший Локонс в момент изменился в лице и со скоростью пули вылетел за дверь. - «...иголка с чарами поноса,» - как ни в чём не бывало закончила вторая.
        «И пока её не вынуть, действие не пройдёт!» - тут же добавила первая.
        «Аид, кого ты создал?!» - воскликнул Гарри, слышавший наше общение.
        «Монстров, Гарри. Монстров,» - честно признался я. Малышки же переключились на Снейпа и уже собирались что-то подсыпать тому в пока ещё пустой бокал.
        «Не-не-не-не! Этого не трогать! Он мне нужен здоровый и в своём уме», - пикси с недоумением переглянулись, после друг дружке кивнули и, убрав подозрительный порошок, улетели в зал.
        Дальше начался пир. Прежде чем приняться за еду, мелкий с подозрением покосился на улыбающегося Дамблдора.
        «Ты прав. Он подмешал в твою порцию зелье привязанности и предрасположения. Фигня в общем, можешь пить».
        «Фигня?»
        «По сравнению с прошлым годом - фигня. У тебя уже такой иммунитет на эту байду выработался, что чтобы оно подействовало, тебе его надо три дня подряд пить целыми литрами, и то ты скорее получишь пищевое отравление, чем окажешься под эффектом. Одно прошлогоднее зелье „боготворения“ чего стоит».
        «Зелье чего?»
        «Боготворения. Кто-то умудрился подлить тебе сильнейшее зелье привязанности смешанное с афродизиаком. Подействуй оно, ты бы бегал за его хозяйкой подобно собачке и боготворил, пуская слюну. Кем бы эта особа ни была, отдаю ей должное, чтобы такое сварить, надо действительно уметь. Так что ешь, Гарри, спокойно... к-ха-ха-ха... у тебя иммунитет... ха-ха-ха».
        «Смеешься?»
        «Да шучу я, шучу! Домовики уже все поменяли, я их предупреждал на эту тему».
        Поковыряв минут десять тарелку с едой, он было собирался всё же попробовать, но вдруг раздался дикий девичий визг. Уже подозревая о причинах, Гарри меланхолично посмотрел на источник. В воздухе летала пара моих малышек с довольными лыбами, а от стола Слизерина отскакивали дети. Присмотревшись, я понял почему. На столе оказался торт в форме человеческого мозга. А поверх него для большего сходства была накинута иллюзия. Как ни странно, но мужская часть хоть и дёрнулась, но не испугалась, чего не скажешь о девушках.
        «Знаешь, Аид. Боюсь, этот год будет отнюдь не таким спокойным, как мы предполагали».
        «Сдаётся мне, что вы правы, mein Kamerad».
        Глава 11
        КАБИНЕТ ДИРЕКТОРА.
        
        Что-то мне это уже не нравится. Первый год начинался в этом кабинете, теперь второй так же начинается. А ведь и дня не прошло, как мелкого вызвали на ковёр. И почему? Потому, что кому-то приспичило «спасать» Гарри.
        - ... решил прогуляться, - выдал мелкий свою любимую отмазку. Мне вот интересно, когда «гулял» стало считаться уважительной причиной?
        - Правда? - ненатурально удивился директор. Фальшивите, батенька. Сноровку теряете. - А я слышал совсем другое.
        - Ну, а что я могу сделать, если меня там обижают?! - не выдержал мелкий. Альбус посмотрел на него тааакими глазами, что я не выдержал и заржал. А ведь старик-то прав. Мелкий уже дорос до того, что сам, кого хочешь, обидит, особенно магглов.
        - Гарри, - начал Альбус, наблюдая за реакцией малого, - пойми. Я отдал тебя им исключительно из лучших побуждений, считая, что здесь тебе находиться было чрезвычайно опасно. Последователи Тома могли отомстить за его падение, а потому было необходимо тебя спрятать, - интересно же он, однако, загнул. Неужели перестал считать мелкого пешкой и повысил ставку? Хм-м-м...
        - Директор, а не легче ли было применить заклинание Фиделиус? - Гарри слегка наклонил голову.
        - Как выяснилось, этот способ недостаточно надёжен.
        - А почему? - мелкий пристально уставился взглядом.
        - Видишь ли, Гарри...
        «Мне это выгодно!» - чуть посмеиваясь, вставляю свои пять копеек. Работа комментатора - мое призвание!
        - ... один раз Том уже обошёл это заклинание. И скорее всего, Пожиратели Смерти воспользовались бы этой лазейкой снова.
        - Правда? А я читал, что есть только один способ его обойти, нужно, чтобы его хранитель выдал тайну, - мне показалось, или Альбус напрягся? - Неужели не нашлось человека, который смог бы меня защитить? - и такой взгляд на директора, говорящий «а как же Вы?!». Но директора спасла неожиданно ворвавшаяся в кабинет МакГонагалл. Растрёпанная и со сбившейся набок шляпой. А также с необычным макияжем на лице - усами на щеках и чёрной точкой на носу.
        - Минерва?\Профессор? - одновременно спросили удивлённые Гарри и Альбус.
        - Ох! - только и ответила она под двумя ошарашенными взглядами. И прежде, чем кто-то из мужчин смог что-либо понять, женщина вытащила палочку и привычным движением сотворила невербальное заклинание. Тут же её волосы уложились в строгий пучок, шляпа заняла подобающее положение, а складки на одежде разгладились. Лишь макияж так и остался неизменным.
        - Извини, Гарри, но у меня появились неотложные дела, - первым на произошедшее отреагировал директор. - Продолжим позже, а пока беги на урок.
        - Хорошо, директор, - покладисто согласился мелкий. И, кивнув на прощание МакГонагалл, вышел за дверь.
        «Обратил внимание на её лицо?» - посмеиваясь, интересуюсь у мелкого.
        «Ага. Интересно, с чего это она так резко стиль поменяла?»
        «А ты уверен, что это она?» - с нотками ехидства, отвечаю вопросом на вопрос.
        «Они?»
        «Они-и-и,» - в ответ Гарри лишь тяжело вздохнул. Э не-е-е, так дело не пойдёт. Срочно меняем тему. - «А ты молодец. Так поставить на рога, даже я бы не смог. Растёшь на глазах, мелкий.»
        «Завидуешь?»
        «Нет. Тебя подбадриваю. Да и не нужно оно мне.»
        «Ага. Тебе нужно, чтобы я постоянно от девчонок получал.»
        «Ну начало-о-ось. Сколько ж можно? Подумаешь, немножко по лицу схлопотал. Неужели зрелище того не стоило?»
        «Какое зрелище? За ту подставу в поезде ты мне ещё ответишь,» - пригрозил он.
        «Да ла-адно, сам виноват, что ничего рассмотреть не успел. Не надо было отворачиваться.»
        «Аид!»
        «Что?» - и заговорщическим тоном, продолжаю тролить. - «А знаешь, у меня картинки остались. Хочешь посмотреть?»
        - АИД!!! - возмутился мелкий, а я расхохотался. Ну, судя по реакции, больной пошёл на поправку.
        
        ***
        КАБИНЕТ ДИРЕКТОРА. ЧЕРЕЗ МИНУТУ ПОСЛЕ УХОДА ГАРРИ.
        
        - У тебя ко мне какое-то дело, Минерва? - спросил Дамблдор, осмотрев возмущённую МакГонагалл.
        - Альбус, вы только посмотрите! - она указала на своё лицо.
        - А что? По-моему, неплохо, - не скрывая улыбки, ответил Альбус.
        - Это не неплохо - это возмутительно! Я просто не ожидала такого от учеников.
        - Близнецы? - сделал самое очевидное предположение Альбус.
        - Нет, не думаю, - задумчиво протянула Минерва. - Они бы до такого точно не додумались, я ведь не первый год их знаю. Скорее всего, у нас появились новые шутники.
        - Пожалуй, вы правы. Но должен признать, что их шутка-дебют удалась. Вам даже идёт, Минерва, и смотритесь вы довольно мило, - смущённая таким ответом, женщина слегка покраснела и отвела взгляд.
        - И что же теперь, Альбус? Не оставлять же эту выходку безнаказанной?
        - Разумеется нет. Но вот наказывать их стоит не сильно, - после этого в кабинете на минуту воцарилась тишина.
        - Альбус, - нерешительно начала МакГонагалл, - А вы правда считаете, что мне идёт?
        - Ну как же, Минерва? Как-никак - это ваш второй облик. Но не кажется ли вам, что кому-то уже пора на урок?
        - Тогда я пойду, директор?
        - Конечно. Всего доброго.
        
        ***
        А ТЕМ ВРЕМЕНЕМ ГДЕ-ТО.
        
        - Вот... так! - радостно пискнула одна из сестёр, дорисовывая кистью змеиные клыки на губах уснувшего под заклинанием профессора.
        - Ная, скорее заканчивай! - раздалось из личной лаборатории профессора зельеварения.
        - Сейчас! Уже бегу, - тут же ответила пикси и перелетела к заглядывающей в котёл сестре.
        - Как ты думаешь, какое это зелье? - кивнула Мая на содержимое котла.
        - Не знаю... Давай выясним?
        - Ага. А заодно и испытаем.
        
        ЧЕРЕЗ ПЯТЬ МИНУТ.
        
        - Надо же. Всего лишь слабенькое бодрящее зелье... а я-то думала что-то осо-о-обое, - разочарованно пробормотала Мая.
        - Короче, фигня, - заключила Ная и, бросив недовольный взгляд на спящего, продолжила. - Жаль, что папа его трогать запретил.
        - Да, запретил... - грустно подтвердила вторая, но тут же оживившись, добавила. - А вот про вещи разговора не было!
        - Думаешь? - задумчиво спросила Ная.
        - Вообще-то, сомневаюсь.
        - Слушай, а давай тогда поможем профессору? Усилим его!
        - Кого? Профессора?
        - Да не, зелье. Сделаем это... как его...
        - Эксклюзив? - предположила Мая.
        - Да какой эксклюзив? Не. Во, вспомнила! Доброе дело! Давай?
        - Давай!
        
        ***
        УТРО. ГОСТИНАЯ ХАФФЛПАФФ.
        
        Дети факультета неторопливо собирались в гостиной. Староста передала, что их декан, мадам Спраут хотела бы сделать небольшое объявление.
        Вскоре, когда большая часть учеников собралась в гостиной, в комнате появилась улыбающаяся декан, на лице которой был необычный макияж из цветов. Голоса в гостиной тут же стихли, а дети заинтересованно начали рассматривать узор. Особенно любопытствующие взгляды бросала женская половина факультета. Нельзя было не отметить, что этот узор отлично шёл профессору, что тут же подметили ученицы. Красивый, тонко выполненный макияж развеивал устоявшийся образ профессора, добавляя в него новые яркие краски.
        - Профессор Спраут? - наконец, спросила одна из учениц. - Вы поменяли стиль?
        - Можно сказать и так. Это подарок. Приятный сюрприз на мою годовщину. Пятьдесят лет работы в школе. И я очень рада, ребята, что в нашем, безусловно дружном коллективе вы не забываете своего декана и помните даже такие незначительные для вас даты, - улыбаясь, произнесла она. - А ещё я хотела бы увидеть авторов этой красоты и добавить им баллы, - дети начали переглядываться и шушукаться. Но признаваться в авторстве никто не спешил.
        - Ребята, я понимаю, что этот подарок от лица всего факультета, но авторы идеи, вместе с её исполнителями, честно заслужили свою награду.
        Дети активно переговаривались, но даже, если кто-то и знал зачинщика, то выдавать явно не собирался, чему Помона мысленно радовалась. Конечно, жаль, что автора этой работы найти не удалось, но очень хорошо, что никто не стал никого выдавать. Ведь настоящие барсуки делят не только наказание, но и награду.
        - Ну, раз никто не желает брать эту заслугу на себя, то давайте поддержим эту замечательную идею, и немножко, совсем чуть-чуть, нарушим правила. Но только на один день. Я договорюсь с директором, и это не будет считаться нарушением.
        Дети идею активно поддержали, в том числе и старшекурсники, точнее старшекурсницы. И лишь две маленькие фигурки, случайно увидевшие это представление, тихонько бились головой об стенку, рассчитывая совсем не на такую реакцию.
        
        ***
        
        Уже целую неделю мои малышки только и делают, что изучают замок, и мало-помалу чудят. В детали я не вдавался, но одним глазом присматривал. Как-никак, а эти две живые души мои, и именно я несу за них ответственность.
        И хоть я за ними присматривал, это вовсе не мешало мне заниматься своими исследованиями, ведь не менее интересно было наблюдать за пересадкой мандрагоры. Что тут интересного? А то, что это растение имеет ментальную составляющую, что говорит о наличие разума. Вывод: растения разумны. Насколько? Вот это я и пытаюсь выяснить, пока Гарри одной рукой подготавливает горшок для мандрагоры, а другой держит меня над растением.
        - Гарри, что ты делаешь? - не выдержала Помона Спраут. А ведь до сих пор она ходит в том самом гриме. Вообще, вся эта история с гримом - просто небольшая шалость моей мелюзги. Эта пара за сутки умудрилась разукрасить весь преподавательский состав школы. И если к большинству преподавателей они отнеслись с юмором (хоть краска и плотная, но в тему), то на лбу Златопуста было большими буквами написано: «ЛЖЕЦ».
        Да, были негодующие, но были и те, кто это оценил. Помона посчитала это шалостью своих барсучат и с гордостью ходила в гриме. Сами барсучата, кстати, тоже удивили. Подыграв преподавателю, целый день по школе ходил целый факультет кошечек, собачек, барсуков, хомячков, цветочков, мышат и прочей живности. Ха-ха. Я никогда не забуду лица моих малышек, когда они хотели напакостить, а вышло совсем наоборот. МакГонагалл, по ей одной видимой причине тоже почему-то не хотела стирать свой макияж, хотя поначалу и возмущалась. А вот Флитвик... Флитвик во всю воспользовался открывшимися возможностями и по полной отрывался на уроках.
        - Изучаю мандрагору, - ответил Гарри на вопрос профессора, не отвлекаясь от процесса.
        - Изучаешь? - удивилась она. - По-твоему, у этого растения остались какие-то скрытые тайны?
        «Мелкий, вытащи корень. Не выдёргивай, а просто аккуратно вытащи.»
        - Да.
        И на этих словах он, по мнению профессора, «неправильно», достаёт из горшка мандрагору. Вопреки ожиданиям окружающих, наш корешок вовсе не завизжал, а тихо, мирно повис в воздухе. Причиной такого необычного поведения было то, что я вёл трансляцию цветку о том, что бояться ему нечего и вообще всё хорошо. Видимо, меня услышали. Помона же, понаблюдав некоторое время за поведением корня мандрагоры, изумлённо спросила у мелкого:
        - Как ты это сделал? Ещё никогда мандрагора не вела себя так тихо вне горшка.
        - Ну как же, профессор Спраут. Они ведь тоже живые. И тоже чувствуют. А их за стебель да рывком из тёплой земли. Я бы на их месте тоже молчать не стал.
        - Но это же невозможно! Мандрагора всегда кричит.
        - Разве? - спросил Гарри и в подтверждение потряс мандрагорой. Всё. Клиент готов, можно уносить.
        Пересадив мандрагору, Гарри снял фартук и отправился в Выручай-комнату, ведь следующим уроком были чары. А зная, чем они для нас обернутся, мы здраво рассудили, что отбирать у профессора его работу - это, как минимум, не хорошо.
        Уже в комнате мелкий принялся чертить на полу, спроецированную мной на очки сложносоставную руну. Это были специальные чары для наложения специфических заклинаний на доспех. Что тут особого? А то, что эта магия должна установить на доспехе ментальный канал, соединённый со мной. Таким образом, в теории, я должен был взять доспех под полный контроль.
        В течение часа Гарри кропотливо рисовал руну, после чего положил в её центр местный полностью закрытый доспех, аля из «стального алхимика».
        - Что теперь? - поинтересовался он, вытерев со лба пот.
        «А теперь, взял меня в руку и смотри».
        Мелкий так и сделал, предварительно заказав себе кресло у Выручай-комнаты, в которое и уселся. Я же начал накладывать на доспехи чары крепления соединения, превращая отдельные железяки в единый магический механизм. Накладывал исключительно для тестов и проверок. То есть, на живую нитку. Пускай в случае чего просто развалится, нежели устроит здесь погром.
        На подготовку ушёл ещё один час. Наконец я активировал чары. Руна засветилась синим и в следующее мгновение я почувствовал, как получил ментальный контакт с новым объектом. Так, первый шаг сделан, идём дальше.
        Немного повозившись с ментальным каналом и стабилизировав его, я попытался поднять руку. В итоге поднялась нога... аж на сто восемьдесят градусов. И с такой скоростью, что просто напросто оторвалась и улетела.
        - Аид? - вслух спросил мелкий, проследив за полётом ноги.
        «Не отвлекай,» - бросаю, погружаясь в проблему.
        Так, значит эти контуры отвечают за общую моторику, а вот эти... хм... попробовав пошевелить пальцами рук, увидел, как голем задёргался всем телом, словно эпилептик. «Стоп! Не понял?!» - пронеслось в голове. Развернув схему в своём внутреннем мире, чешу в затылке. - «Мля-я-я-я...»
        «Работает?» - спрашивает Гарри, с интересом наблюдая за дёргающимся доспехом.
        «Не со-все-е-ем.»
        «В смысле?»
        «В прямом. У меня руны задом наперёд стоят, вот его и дергает.» - Гарри на секунду завис, а после, дико хохоча, свалился на пол. - «Ну чё ты ржёшь? Что ты ржёшь? Овса дать?»
        «Не... не... не надо,» - сквозь смех просипел мелкий.
        «Тогда хватит угорать. Я, чтобы ты знал, в первый раз работаю с подобными схемами. И они исключительно моего авторства!»
        «Ха-ха-ха... ты... ты разве не занимался подобным?»
        «Гарри, я много чего делал, и ещё больше делали с моей помощью. Но ещё никто не пытался напрямую контролировать своего голема или марионетку, используя для этого ментальный канал! Так что считай, что я открываю новый вид големов - ментальноуправляемые!»
        «Ну, чары подвижности мог бы и скопировать.»
        «Я тебе по-рус... в смысле, внятно объясняю, что нет таких чар. Мне самому их делать надо. Принятые чары движения сюда не подойдут, так как они идут по шаблону и строго по одной программе. Или не по одной, но всё равно по программе. А она напрямую завязана с чарами подвижности из-за чего конечность не может совершить движение, выходящее за рамки программы. Это - одна из основ големостроения. Мне же нужна большая вариативность для совершения нестандартных движений.»
        «Нестандартных?»
        «Да хоть жесты! Ни одного голема или марионетку не запрограммируют на „дай пять“. Или на жест „всё ок“, или что-то ещё. Программа обычно выглядит так: „иди туда, делай это“, при условии, что „это“ будет в условиях программы. Например: ты скажешь голему вскипятить чайник. Допустим, ты дал ему знания для этого. Но заложенные в программу алгоритмы не позволят ему этого сделать! Нет, есть, конечно, сложные программы, в которой количество команд на выполнение значительно выше и тот же чайник вполне обыденное дело... Но всё равно - это идёт программа. Сложная, но программа, что мне не подходит. Поэтому и приходится составлять новую схему с нуля, и подгонять её под себя.»
        «Прости. Мне это слишком сложно...»
        «Ла-а-адно, проехали,» - чуть доделав схему, а также поставив ограничитель на силу движений, я приступил к повторению опыта.
        Снова сияние, новая активация защитного барьера и новая попытка пошевелить рукой. Ноль реакции. Ещё раз. Ничего. Хм-м... А ногой? И тут ничего. Та-ак. Проверив ментальный канал, убедился, что он работает как надо и все руны готовы к работе. Тогда почему же ничего не работает?
        Снова начинаю проверять, но останавливаюсь на недавно поставленном ограничителе. Из интереса переключаю чувствительность на одну единицу и пробую снова. Рука резко идёт вверх, после чего улетает. Так, проблемой меньше. Рука двигалась, значит схема работает исправно. Но что случилось?
        Развернув схему ограничителя, проверяю составные элементы. Странно, всё на месте. Начинаю разворачивать схему каждого отдельного элемента. Спустя пять минут отвешиваю фейспалм. Для отладки и настройки чувствительности рун, местные используют в ограничителях сотенные, реже тысячные числа, и это для «тонких» настроек. (Вздрагиваю в ужасе). Эти настройки проходят на уровне чар, из которых и состоят руны. Я же по незнанию составил руну из совершенно разных чар, предполагая теоретическую совместимость, отчего и получился такой бред: Вместо того, чтобы увеличить базовую чувствительность на одну единицу, увеличение происходило на целую тысячу. А так как я делаю по принципу: «запас карман не тянет», то и вышло, что ограничитель работал только в двух режимах, аля этакий переключатель. Либо А, либо Б. То есть: либо максимум, либо никак.
        Проанализировав информацию ещё раз, мне захотелось материться, да на нескольких языках. Ведь я совершенно случайно нашёл такую проблему, что аж плакать хочется. Как минимум половину тех непроверенных заклинаний, которые я на изобретал, мне теперь придётся проверять с нуля, на более глубоком уровне, иначе может случиться непоправимое...
        Но нет худа без добра. Если посмотреть на эту проблему с другой стороны, я открыл новый способ оперирования магией. Этот способ открывает новые возможности... нет, не просто новые, а феноменальные!!! Но... но, чёрт возьми, эту новую ветвь развития магической науки, нужно ещё развить. И прописать её законы. А это значит, что меня ждут сотни, если не тысячи опытов. Мля-я...
        «Всё, Гарри. Можешь возвращаться в башню,» - обречённости в моём голосе наверно хватило бы на половину факультета. Ведь хоть передо мной и открылись огромные перспективы, но до них ещё нужно доползти... если мозгов хватит.
        «Аид? Что такое?»
        «Я только что понял, как сильно попал.» - Гарри не ответил, но в эмофоне я чётко уловил сочувствие. Эх... печаль-беда.
        
        ***
        
        Двое студентов спешили на урок трансфигурации и уже видели свою цель. Открыв дверь кабинета, они пулей залетели вовнутрь, чтобы тут же замереть столбом. Затемнённое помещение, аромат зелий из котлов и злое лицо профессора Снейпа напрочь разрушили их внутренний мир.
        - Вы что-то хотели? - обратился Снейп к ученикам. Но те лишь молча показали на видимое в дверном проёме окно. Удивлённый профессор вышел за дверь и не поверил своим глазам. Он находился на другом конце школы...
        В себя его привёл стук двери за спиной. Обернувшись, Снейп посмотрел на захлопнувшуюся дверь кабинета. Зельевар осмотрелся вокруг. Если верить собственным глазам и памяти, это была дверь кабинета трансфигурации из которого он, получается только что вышел. Всё ещё сомневаясь в реальности происходящего, он подошёл и открыл дверь.
        - Профессор? - спросила МакГонагалл, оторвавшись от проверки работ учеников.
        
        ***
        
        Впервые за всю историю школы в ней поднялся такой шум. Ученики проваливались через пол и оказывались в самых неожиданных частях замка. У самого замка, то и дело видоизменялись коридоры, появлялись новые проходы, и менялись местами классы. Так кабинет зельеварения оказался на третьем этаже, в то время как у самого Снейпа то и дело пропадали ингредиенты с котлами. Макгонагалл пришлось менять кабинет из-за стойкого запаха кошачьей мяты. У мадам Хуч отказывались работать мётлы, а у профессора Спраут заматерились мандрагоры, чем чуть не довели до инфаркта преподавателя. Про то, что Бинс (призрак!!!) стал хвататься за сердце при любом появлении «странных маленьких крылатых бесенят», можно и вовсе умолчать.
        Не обошло бедствие даже Чарити Бербидж - преподавателя маггловедения. В то время, как у её коллеги Батшеды Бабблинг (преподаватель древних рун) буквально сходили с ума все находящиеся на полках артефакты, у Чарити в буквальном смысле оживали самые обычные маггловские предметы, после чего вставали и убегали. И единственным островком спокойствия в этом бедламе был кабинет профессора Флитвика. Мало кто знает, но он каждый вечер общался с таинственными гостьями, которые очень внимательно слушали захватывающие истории полугоблина...
        
        ***
        
        «Я согласен на ваши шутки с профессорами, согласен на приколы с учениками, согласен на распевающую матерные частушки мандрагору и убегающие предметы... Да я даже согласен на ваши опыты в алхимии, но... как вы поменяли местами кабинеты?!» - прокричал я на пикси, виновато опустивших головки к земле.
        - Так это... - шмыгнув носиком начала одна.
        - Через обелиск, - шмыгнув, закончила вторая.
        «Какой?!»
        - Под землёй, - в разнобой ответили они.
        «Вы что, сердце Хогвартса нашли?!» - с каждым их словом я охреневал всё сильнее.
        - Угу, - буркнули они и разом шмыгнули носиками.
        «Так, ладно, допустим. Но вопрос тот же...»
        - Так это...
        - Мы просмотрели, что он может...
        - И использовали внутренние системы замка. - Обе подняли на меня глаза.
        - Аид?
        «...»
        - Аид? - чуть громче позвал меня Гарри. - Ты разве об этом не знал?
        «От-ку-да?»
        - А я думал, что ты знаешь замок лучше, чем себя...
        «Цыц!» - сказал я, быстро заглядывая в список магических заклинаний школы. Так, защита, существа, внешний периметр, ну тут всё ясно... вот! Нашёл... ага, значит, основатели уже без меня внесли кое-какие изменения.
        Так, насколько я понял, у замка часть коридоров просто свёрнута и появляется только по команде. То же самое касается и некоторых кабинетов. Хм-м-м... а вот система внутришкольного телепорта меня откровенно удивила. Грубо говоря, любой, кто имеет права админа, может аппарировать в любую точку школы. А эти... а эти соединили две системы в одну, тем самым просто кидая людей из одной части замка в другую через одни и те же двери, в то время как кабинеты оставались на месте. А что до того, почему замок их слушает... он же завязан на меня. А внутри этих мерзавок присутствует по моей частичке, пусть и скопированной. Считай родные дети, блин. Вот система и выдала им полный, мать его, доступ.
        Посмотрев на виноватые мордашки пикси, которые смотрели на меня с искренним раскаянием, мне захотелось побиться головой об стену. Месяц! Целый месяц мы с Гарри искали исчезнувшую прямо из-под носа Выручай-комнату. И целый месяц я проверял целостность школы, предполагая, что она пошла вразнос, а тут оказалось, что просто детишки дорвались до новой игрушки.
        «Ная, Мая,» - окликнул я их. Но прежде, чем продолжить, резко выпускаю пар. Всё же сам виноват. Мало того, что посчитал себя самым умным, так ещё и слежку за этими мерзавками ослабил. Слава богу, что они не добрались до дракона. Или... - А вы случайно к дракону не ходили? - обе тут же активно замотали головой. Фхух. Слава, что не полезли. - Ну и что мне с вами делать?
        «Понять и простить?» - неуверенно предложила Мая.
        «Понять - да. Простить - нет. Вы понимаете, что натворили?»
        «Нет,» - честно признались обе.
        «Малышки,» - устало начал я. - «Одно дело, когда вы шалите по малости. И совсем другое, когда перемещаете кабинеты. Я на многое готов закрыть глаза, но вот за то, что вы втихаря перетащили Выручай-комнату, вас ждёт наказание. Какое? Придумаю. А пока пойдёмте,» - пикси молча пристроились на плечах улыбающегося Гарри.
        - А куда мы идём? - тихонько поинтересовалась Ная через несколько минут.
        - Василиск вчера сигнал прислал. У него гости. Я надеюсь, Тайная комната всё ещё на месте?
        - Да. Она, как и гостиные студентов... - начинает Мая.
        - И кабинет директора... - добавляет Ная.
        
        ***
        
        Спустившись в Тайную комнату, замечаю такую картину: расположившийся посреди коридора Василий, а рядом с ним лежащая на мокром полу рыженькая девочка.
        «Ва-а-ася-я-я. Привет.» - Поздоровался я с обитателем подземелья. Змей лениво открыл один глаз и посмотрел на нашу компанию.
        - Аидс-с...
        - Это ис-са неё ты нас-с пос-свал? - между тем интересуется мелкий, кивая в сторону седьмой Уизли. - И кс-стати, ш-што с-с ней?
        - Не толькос-с. Ею манипулировалс-с тневник Тома Реттлас-с, - змей указал головой на валявшуюся в сторонке тетрадь. Гарри молча направился к дневнику. - Она ш-ше всего-лиш-шь паралис-сована.
        Подойдя к дневнику, мелкий берёт его и начинает осматривать.
        «ТОММИ!» - радостно кричу я, как только крестраж попытался проникнуть в разум мелкого, но угодил прямо в мою ловушку. Я по-о-омню, как на первом курсе директор обрывал свои нити, стоило мне появиться, а потому заранее оснастил внешний ментальный барьер ловушкой под видом лже-защиты.
        «Кто ты?» - спросила моя жертва номер два. Прости, Томми, но после всех этих стрессов мне просто необходимо отвести душу, и ты объявился как нельзя кстати.
        «Подопытным слова не давали!» - после этих слов я скрутил сильнейший крестраж Волан-Де-Морта так, что он не мог даже пискнуть. Отправив осколок сильнейшим пинком в соседнюю клетку с моим первым заложником, я вернулся в реальный мир. Пусть пока там побудет.
        - Обычная тетрадка... и что в ней такого? - спросил Гарри, осмотрев дневник.
        «Уже ничего. Крестраж залез в мою ловушку и теперь благополучно сидит в темнице. Теперь это просто тетрадка.»
        - Понятно, - протянул мелкий и переключился на заинтересованно рассматривающего пикси василиска.
        - А кто этос-с? - спросил змей, указав на так же заинтересованно рассматривающих его пикси.
        «Это?» - я посмотрел на уже оживившуюся парочку, и тут мне в голову пришла гениальная идея. - «Твои домовые эльфы.»
        Глава 12
        «Это?» - Я посмотрел на уже оживившуюся парочку, и тут мне в голову пришла гениальная идея. - «Твои домовые эльфы,» - змей от такого ответа, несколько опешил. Пикси от него не отставали.
        - Эльфы?! - в голос воскликнула мелочь.
        «Да. Именно, эльфы. Домовые эльфы.»
        - Мы?! - с удивлением и неверием переспросила Мая.
        - Но мы же не похожи! - воскликнула Ная.
        - Да! Мы гораздо красивее! - поддакнула Мая.
        - И не такие тупые... ой. То есть, я хотела сказать, мы более умные, - привела ещё один аргумент Ная.
        «Короче, провинившиеся. Я хочу, чтобы Тайная комната блестела как у кота я... в общем, выглядела, как новенькая.» - малышки осмотрели помещение и скривились так, словно уксуса хлебнули. (Был с ними такой случай). Ну да. Грязи тут, куда не глянь.
        - Но, папа! - в голос воскликнули они.
        «Никаких „папа“. Чтобы сделали,» - и немного подумав, добавляю. - «А как сделаете, я разрешу вам кое-что интересное,» - после этих волшебных слов обе тут же оживают и принимаются за работу. Удовлетворённый результатом, я обращаюсь к змею:
        «Вась, присмотришь за ними?»
        Увидев его кивок, мелкий разворачивается и, прихватив бессознательное тело Джинни Уизли, покидает Тайную комнату.
        - Куда её? - поинтересовался Гарри, оказавшись снаружи.
        «Да сейчас по-быстрому аппарируем в медблок. Скажешь, наткнулся на неё в коридоре.»
        - Считаешь, прокатит?
        «Я в этом уверен. Только тетрадку ей верни,» - а сам думаю, как же «обрадуется» Люциус Малфой, узнав о таком обломе.
        Передав Уизли на попечение мадам Помфри, мелкий, не торопясь, покинул Больничное крыло.
        «Надо же. Прокатило. Даже вопросов не задала» - удивился Гарри.
        «Просто это рядовой случай. Мало ли шуточек от близнецов Уизли... да и после последних событий медицинское крыло стало одним из самых посещаемых мест.»
        «Это-то ладно, но куда интересней, почему мне с такой частотой везёт на озабоченных мной девушек?» - пожаловался Гарри. - «Вспомнить хотя бы тот фан-клуб на первом курсе... он вроде бы до сих пор существует. Про то что устроила эта, я вообще молчу.»
        Я мысленно улыбнулся. Ведь Джинни, действительно была не на шутку помешана на Гарри, что откровенно пугало. Одно дело, если человек фанатеет, не теряя разума, и совсем другое, когда это переходит в одержимость. И у нас с Джинни как раз второй случай. Да-да, тут не любовь, тут полный песец!.. Или это я виноват, что Гарри так на принца стал похож? Ведь Джиневра смотрит на Гарри так, что кажется вот-вот слюни потекут. Не знаю, как там было в каноне, но рыжую точно подпускать не стоит. Но даже так, я не могу пропустить столь щедрую тему для подколов.
        «А что ты хотел? Ты же звезда! Мальчик-который-выжил, да с палочкой Мерлина за пазухой,» - ехидно отвечаю. Гарри лишь тяжело вздохнул.
        «Тебе легко говорить, не тебя ведь пытаются споить, обворожить или порвать на сувениры.»
        «Мне-то легко?» - посмеиваясь, удивляюсь. - «Тебе напомнить, кто всю эту гадость с тебя снимает и обламывает надежды прекрасной половины человечества?»
        «Ну чего ты сразу козырями кидаешься?!» - возмутился он. - «Неужели других аргументов не нашлось?»
        «Почему? Нашлось! Но я предпочитаю бить наверняка.»
        «Оно и видно. Но не только ты мне помогал, Дафна с Гермионой тоже внесли свой вклад.»
        «Это какой?»
        «Если бы не они, меня бы ещё на первом курсе на сувениры порвали. И ты бы вряд ли помог.»
        «Ха-ха-ха. Да, тут ты прав. Я бы просто наблюдал за шоу. Но, а вообще, зря ты так.»
        «М-м-м?»
        «Счастья своего не ценишь.»
        «Это ты к чему?» - с подозрением в голосе поинтересовался мелкий.
        «К тому, что возле тебя крутятся столько шикарных девчонок, а ты от них нос воротишь,» - отвечаю с полным яда голосом. - «У меня невольно возникает беспокойство...» - и с ужасом в голосе добавляю. - «О нет! Неужели ты у нас по мальчикам?»
        «Да ты!!!» - в момент взорвался мелкий, но поняв, что я просто издеваюсь, ещё быстрее остыл. - «Злой ты...» - только и буркнул он.
        «Не забывай, я - Тёмный Артефакт Зла! Ха-ха-ха...» - разразился я зловещим смехом.
        «Слушай, ну чего тебя тянет всех стебать и троллить?» - поинтересовался Гарри, выждав, пока я замолчу.
        «Ха-хах... н-дэ-э-э... а как мне ещё развлекаться? Рук нет, ног нет. Даже колдовать нормально сам не могу. А единственный мой собеседник - это двенадцатилетний ребёнок. Да у меня из развлечений только моя работа, благодаря которой я до сих пор не свихнулся в этой обсидиановой тюрьме».
        «А пикси?»
        «Пикси?» - мелкий кивнул. - «Если ты помнишь, они появились только полгода назад. И кто бы что не говорил, но эти малышки с первого мгновения своей жизни стали мне родными, внеся в монотонную рутину целый вагон хаоса. Признайся, тебе самому иногда интересно наблюдать, как они шалят».
        «Эх... признаю, уел... Аид, а чего ты хочешь?»
        «Тело!»
        «А кроме? Это ведь пусть и желанная но промежуточная цель».
        «Хм... Трактир хочу. Или бар. Можно таверну. Обязательно где-нибудь в глуши. Со своей лабораторией. Ммм, красота...»
        «У тебя определенно замашки социопата», - усмехнулся малой.
        «Не, ну а что? Я ведь не прошу, денег и власти. Не прошу гарем... мне и одной особенной будет достаточно. Я просто хочу тишину и покой, где-нибудь в сторонке по дальше от всей этой возни».
        «А как же... ну тип, власть в руках, все дела. Огромное состояние...»
        «Гарри, я хоты бы раз заикался за один из этих пунктов?»
        «Необычный ты...»
        «Власть меня не прелщает. Это суета, вечная возня, огромная ответственность... мне лень. Не хочу. Деньги? Ну блин, ну золото, ну и что? Я всегда имел мнение, золото это средство достижения цели, а не сама цель. Если ты жаждешь денег ради чего-либо кроме денег, то мои поздравления, ты - молодец. Если нет, то... ну тоже поздравляю, мне тебя очень жаль. Так что не-не-не, постоюка я в сторонке и посмотрю на это шоу со стороны...»
        «Люди с тобой не согласятся», - покачал гарри головой.
        «Ну, здесь уже вполне философский подтекст, каждому свое. Мне тело и домик на краю мира, а лучше бар...»
        «Ага, и пусть весь мир катиться куда хочет».
        «Именно. Кто я такой, что бы его направлять?»
        «Сильнейший артефакт? Одно из древнейших существ?»
        «Тфу»
        - Хе-хе-хе...
        «Если я так сделаю, мне есть на кого всю эту ответственность спихнуть», - злорадно добавляю и смех Гарри переходит в кашель.
        «Ладно, оставим тему, не буду дергать дракона за хвост. Чем займемся?»
        «Хм... Давай подумаем. У тебя сейчас какой урок идёт?»
        «Зельеварение вроде.»
        «О, блин.»
        «Ага. Не появляться же мне у него посреди урока?»
        «Соглашусь. Лучше потом извинишься. Значит, пошли в Выручай-комнату. Надо протестировать схему версии 0.8.» - Гарри кивает и меняет маршрут в сторону Выручай-комнаты.
        Вот и сама комната. Место, где мы проводим основную часть времени. Даже если не занимаемся моими исследованиями, именно здесь мелкий тестирует свои новые возможности, и именно здесь его компания проходит дополнительное обучение.
        На пол ложится новая руна, в центр помещается новый доспех, и новый защитный барьер с поправкой на то, чтобы удерживать не только магию, но и кинетическую энергию. Активация и...
        «Бабах!!!» - доспех разлетается вдребезги, оставляя в полу небольшой кратер.
        «Н-да.» - Я мысленно потёр затылок.
        «Аид?» - посмеиваясь, спрашивает мелкий. - Опять задом наперёд?
        «Да не. Тут другое. Видимо, лучше эти чары не совмещать. Ладно, мелкий, можешь заниматься своим.»
        «Что? И всё, что ли?»
        «Да. Накрылась моя схема 0.8. Совсем забыл, что плавающие чары очень капризны и легко вступают между собой в конфликт.»
        «Плавающие?»
        «По-другому - нестабильные.»
        «Зачем они тебе?»
        «Да пикси мне идею подали. Видишь ли, стабильные чары всегда сводятся к заложенной программе. Плавающие можно изменять прямо на ходу. То есть, меняя чувствительность рун прямо во время их использования. Таким образом можно делать любые движения, а главное, можно выбирать, какими их делать. Плавными, резкими, обычными...»
        «И эту идею подали тебе пикси?»
        «Ага. Удивлён?»
        «Не то слово,» - я ухмыльнулся.
        «Может сразу не видно, но котелки у них варят...» - и чуть подумав, добавляю. - «Хоть и не то, что надо, но всё же. Теперь вот воплотить пытаюсь.»
        - Ладно, с этим ясно. А мне что делать? Ну не идти же на урок Златопуста?
        - Почему? Можешь сходить. Он вроде бойцовский клуб на днях открывает или что-то типа того.
        
        ***
        ЧЕРЕЗ НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ. БОЛЬШОЙ ЗАЛ ХОГВАРТСА.
        
        - Подходите! Подходите поближе. Всем меня видно? Всем меня слышно? - вопрошал Златопуст, поднимаясь на сцену и подзывая детей. А осмотрев собравшуюся толпу, добавил. - Отлично! По просьбе директора Дамблдора я открыл этот дуэльный клуб, чтобы научить вас приёмам самообороны, которые сам я применял бесчисленное множество раз, о чём подробно написано в моих книгах, - стянув с себя плащ, он бросил его в зал под восторженные вздохи трети всего женского состава школы. Остальные две трети до сих пор не бросали надежду захомутать Гарри Поттера. - Позвольте представить. Мой ассистент, профессор Снейп, - он указал рукой на противоположный конец сцены, куда поднялся зельевар. - Он любезно согласился помочь мне провести показательную дуэль. Прошу не беспокоиться, юные друзья, после дуэли я верну вашего профессора зельеварения в целости, - и подмигнул.
        «Если он сделает Снейпа, я на год забуду о любых приколах над тобой.» - делаю ставку, отрываясь от своих вычислений.
        - Нечестно. Тут без вариантов, у Локонса нет шансов,« - с нотками обиды отзывается мелкий. Я лишь улыбнулся и вернулся к схеме. Так, это сюда, а это... а чё это?
        Между тем началась дуэль, во время которой из Златопуста сделали отбивную. Я даже прикрыл свою лабораторию, с интересом наблюдая за избиением младенца. Снейп по полной отводил душу и сбрасывал накопившийся стресс. Всё же не каждый день узнаёшь, что твой кабинет неведомым образом переехал (вместе с тобой!) из подвала на третий этаж, а потом обратно.
        - ...Я подумал, что лучше научить студентов блокировать злонамеренные чары, - ответил Снейп после очередной отговорки Локонса.
        - Отличное предложение, профессор Снейп. Та-ак. Прошу пару добровольцев, - а сам-то со сцены так и побежал. - Поттер, Уизли, ну-ка вы, - услышав свою фамилию, мелкий дёрнулся.
        «Аид?»
        «А что меня спрашиваешь? Сам сюда пришёл, сам и решай. Развлекаться или нет.»
        - У мистера Поттера слишком высокий уровень владения магией, который не уступает мастерству старших курсов. Выставлять его - это заранее обречь его оппонента на поражение. Что же до мистера Уизли... его палочка отвечает катастрофой на самые простые заклинания, и может причинить своему владельцу куда больший вред, нежели сопернику, - вмешался Северус.
        «Эх, не судьба. Не сможешь ты протестировать свои личные знания.»
        «Было бы на ком,» - тут же отозвался мелкий, принимая слова Северуса за факт. Он ведь действительно просто сомнёт всех присутствующих и даже не вспотеет.
        «Хм-м-м... на ком...» - повторил я его слова, прикидывая появившуюся идею. - «Нет, плохая идея.»
        «Ты о чём?»
        «Да я подумал припахать малышек к тестам. Чтобы ты с ними сразился.»
        «Так в чём проблема?» - ожил Гарри, обрадованный таким предложением.
        «Любая из них тебя на одной голой силе задавит. А если учесть, что они всегда действуют вместе и уже кое-что умеют... у тебя нет шансов.»
        «Это ты так меня утешаешь?»
        «Нет, я говорю факты. Но если к тебе в пару добавить Тики, то шансы появятся. Домовичка уже знает, на что способны эти бесенята, и знает, как реагировать. Да, так и сделаем. После нового года будет тест, на котором я посмотрю, что вы усвоили.»
        «То-то домовичка обрадуется,» - Гарри в предвкушении потёр руки.
        «Хех. Посмотрим.»
        Развернувшись, мелкий под шумок улизнул из зала обратно в Выручай-комнату.
        
        ***
        
        - Аид-с!!!
        Стоило нам спуститься в Тайную комнату, как раздался вопль взъерошенного тысячелетнего змея, чешуя которого была покрыта лаком для блеска.
        «Вася?!»
        - С-са што??? - воскликнул змей.
        «В смысле?»
        - С-са што ты такс-с с-со мнойс-с? - я переключаю взгляд с него на улыбающуюся мелюзгу.
        «Вы опять?!»
        - Всё блестит! - не согласилась Ная и показала рукой пространство вокруг. И вправду, всё было убрано, лишняя вода откачана, а стены и статуи блестели. Даже несчастный змей блестел, будто отполированный.
        «Прости, Вась.»
        - Прош-шус-с с-сабери их отс-с-юта!!!
        «Так, мелочь, марш на выход!» - смеясь, пикси покинули покои змея, оставив нас наедине. - «Прости, Вась. Я честно, хотел как лучше.»
        - Лучш-ше? - переспросил змей. - Ты только пос-с-смотри во ш-што они превратили моё логовос-с-с!
        Ради интереса заглянули. И тут же пожалели. Спальня змея была покрашена исключительно в розовый цвет и покрыта блеском. Покинув Тайную комнату, находим ожидающих нас пикси.
        «Значит так. Как хотите, но, чтобы ту дрянь в спальне змея оттёрли,» - Пикси разом кивнули, но улыбки не потеряли. - «Дальше. После нового года, между вами и Гарри с Тики будет небольшое противостояние, так что готовьтесь,» - снова кивок. - «Что насчёт „особого“... помните, вы предлагали мне целый комплекс ловушек?» - кивок. - «Так вот. В Запретном лесу расплодились арахниды. Задача: проверить свои изобретения в полевых условиях,» - улыбки в момент сменились на оскал, а глаза заблестели в предвкушении. - «Вопросы?»
        - Нет! - разом отозвались они, вытянувшись в струнку.
        «Тогда выполнять!» - козырнув, обе тут же испарились.
        - Аид, а что тебе сделали арахниды?
        «Я совмещаю приятное с полезным. Им нужно куда-то деть свою фантазию и энергию, а нам нужно уменьшить поголовье арахнидов. Или ты предлагаешь оставить их в школе?»
        «Боюсь, что ещё один подобный месяц преподаватели не выдержат.»
        «Ну и я о том же. Пошли, давай. Схема 0.9 готова к тесту.»
        
        ЧЕРЕЗ ЧАС.
        
        «Ура-а-а!!!» - возликовал я, когда доспех, лёжа на полу, строго выполнял все команды без каких-либо косяков. - «Заработало!»
        - Попробуй поднять, - советует мелкий, наблюдая за моими успехами.
        Медленно и не спеша ставлю доспех на четвереньки. Стоит. Так, теперь двигаю его вперёд. Нормально. Назад, тоже нормально. А теперь попробуем встать. Первая попытка - провал. Вторая и третья тоже. При отрыве второй руки от пола доспех неизменно валится на пол. Так, ставим доспех у стенки. Поднимаю ногу для шага, и доспех опять валится.
        - Гироскоп? - задумчиво интересуется Гарри.
        «Он самый. Необходима стабилизация. Погоди пару минут.»
        Пока занимался отладкой, мелкий играл с мечом, который шёл в комплекте с доспехом. Через десять минут вновь пробую сделать шаг. Удачно. Второй. Тоже...
        Походив по комнате пару минут и отладив систему до состояния: «криво, но работает», мы направились в башню факультета. Мелкий думал над тем, где ему достать книги по фехтованию, ибо вот с чем с чем, но с этим я ему помочь не мог, а я просто радовался первому успеху.
        
        ***
        Гермиона.
        
        Гермиона росла в семье очень строгих родителей. Оба родителя были врачами-дантистами практически постоянно занятыми на работе. Выезд в неурочное время по срочному вызову к пациенту с острой болью был обыденностью - Грейнджеры не любили терять своих клиентов, поскольку это вредило репутации и бизнесу. Их бизнесу, поскольку супруги Грейнджер были совладельцами небольшой зубоврачебной клиники. Чтобы их ребёнок не терял зря времени, начиная с трехлетнего возраста с девочкой занимались репетиторы. Так уж получилось, что до школы девочка была на домашнем обучении. Впрочем, и после поступления в школу ситуация не сильно изменилась. Гермиона привыкла к тому, что ответы на вопросы надо искать в книгах. Взрослые не любили отвечать на вопросы не по теме изучаемого урока. Но если ответ по теме урока есть в книге, то значит в другой книге есть ответ на вопрос, который интересовал девочку. А если ответ был непонятен, значит надо поискать другую книгу, в которой есть пояснения.
        Любознательную и послушную девочку учителя часто хвалили и ставили в пример другим ученикам. Гермиона знала, что нужно соблюдать правила, слушаться взрослых и тогда тебя обязательно похвалят и наградят. К сожалению, некоторые ученики этого понимать не желали: они хулиганили, верили глупым выдумкам своих товарищей и врали учителям. Следуя вбитым в её голову правилам, Гермиона не молчала, если учителя спрашивали насчёт произошедшего. Из-за этого среди учеников она заработала себе репутацию заучки и ябеды. Трогать же её опасались, потому что веры её словам у учителей было гораздо больше. Из-за малого опыта общения с детьми Гермиона не умела общаться со сверстниками - она подражала взрослым и этим невольно отталкивала ребят от себя.
        Из-за сложившейся репутации девочку редко приглашали в свои игры, и Гермионе оставалось лишь следить из-за книги за весело гоняющимися друг за дружкой одноклассниками. Так и получилось, что знакомые у девочки были, а друзей... друзей не было. Отчасти их ей заменили книги. Но с книгой не обсудишь понравившийся фильм и не поиграешь в заинтересовавшую тебя игру. Поэтому Гермиона мечтала найти себе друга или подругу. И вот в одиннадцать лет она узнала, что она волшебница. Конечно, - проскочила мысль у неё в голове, - я же волшебница и поэтому у меня не получалось найти себе друга, ведь я же другая! Но теперь всё изменится, я встречусь с такими же ребятами-волшебниками и обязательно найду себе друга!
        Переполненная кучей новых впечатлений после визита в Косой переулок она долго не могла уснуть, ведь в сентябре её ожидала самая настоящая сказка - она будет учиться в самой лучшей школе. В школе Чародейства и Волшебства - Хогвартс.
        За прошедшее лето Гермиона прочитала не один десяток книг, стараясь узнать о магическом мире как можно больше. Она даже выучила несколько заклинаний. Конечно, у неё возникали вопросы в стиле «почему так, а не иначе», но пока приходилось довольствоваться ответом - «это ведь мир магии». Обещая себе разобраться с вопросом потом, она откладывала его в сторону и брала следующую книгу.
        Так она дошла до знаменитости всей магической Англии - Гарри Поттере. Мальчик-который-выжил и из-за которого пал самый опасный тёмный маг. Заинтересовавшись столь выдающейся личностью, девочка стала искать новую информацию и нашла столько, что образ красивого сильного героя сам собой возник в её голове. Ей захотелось увидеть, а ещё лучше познакомиться с легендой всей Англии, а потому в пометках очень быстро появилась новая строка.
        Ещё в поезде у Гермионы появились новые знакомые, с которыми она с радостью общалась. А после прибытия в школу она старалась делать вид, что окружающие её чудеса вовсе не удивляют. Старалась показать манеры и блеснуть своими знаниями. Но тут появился тот, кто начал разрушать окружающую её сказку.
        Позади неё шёл мальчик, шепнувший ей, что в книгах далеко не всегда написана правда. «Но если так, зачем же их тогда писать?! Тем более по магии! Это же совсем нелогично», - пронеслось в её голове. А оглянувшись, она увидела мальчишку, глаза которого сияли, подобно двум изумрудам. Он держался высокомерно, а его форма сидела на нём так, словно шилась на заказ. Хотя почему словно? Скорее всего, так оно и было. Дополняли же образ стильные очки. «Очередной избалованный ребёнок богатых родителей» - сделала вывод Гермиона.
        Но на распределении выяснилось, что именно этот нахальный мальчишка и оказался тем самым Гарри Поттером. И Гермиона не знала, что делать. То ли радоваться, ведь перед её глазами стояла легенда всей Англии, то ли злиться, ведь эта легенда оказалась обычным избалованным мальчиком.
        Но дальше - больше. Поттер действительно оказался особенным. Он не боялся спорить с учителями и при этом выигрывал спор. Он сбегал с уроков и, наплевав на наказание, делал это снова и снова. И что самое, как считала Гермиона, обидное, он всегда оказывался лучшим. Какое бы заклинание кто ни колдовал, у Гарри оно выходило лучше - эффективней. Вспомнить ту же Левиосу, которую Гарри применил на Невилле. А ведь во всех книгах писалось, что применение этого заклинания на живом объекте невозможно. Нет, позже, Гермиона конечно узнала, что это могло быть Арестомоментум, а с Левиоосой Гарри просто пошутил, но все-равно, сам факт применения такого заклинание первокурсником поражал!
        А уж его споры с профессором Снейпом... да во всей школе не найдётся такого храбреца, который поставил бы под сомнение профессионализм зельевара. А тут первокурсник на равных спорит с самим «кошмаром подземелий» и остаётся жив!
        Мало того, когда девочка попыталась вразумить Гарри и объяснить ему, что на уроки нужно ходить, чтобы учиться, а в книгах находится не «х*рня», а знания, как он опять продолжил разбивать сложившееся впечатление сказки. И каждое его утверждение было подкреплено железными доказательствами, а каждый вопрос, к содержимому учебника, оказывался резонным. Ведь ответа на этот вопрос в учебнике не давалось. Или ответ был, но он был неверным. Получалось, что в книгах, которые заменили девочке друзей, действительно, далеко не всегда писалась правда. Получалось, что книги тоже врут.
        Из-за этого в душе Гермионы разразилась самая настоящая буря, изрядно пошатнувшая её мировоззрение. С одной стороны, Гарри именно тот герой, о котором она читала. Красивый, сильный, смелый и умный - прямо настоящий сказочный принц. Но с другой, ленивый (как ей казалось), наглый (влияние Аида), бессовестный хам, не имеющий никакого почтения к правилам. И именно по этому созданию сохнет большая часть женской половины школы? Воистину, любовь - странная штука. Вот дуры. Уж она-то такой дурой не будет. Если кого и полюбит, то только красивого, умного и хорошего парня, а не этого... этого... в общем, вы поняли.
        Только вот в одном из рассуждений Гермиона поймала себя на мысли, что сама была бы не прочь оказаться рядом с Гарри. Ведь он - действительно, настоящая звезда. И с течением времени подобные мысли посещали её всё чаще и чаще... ровно до того момента, пока к ней не подошла Дафна. Та самая Дафна, которая имела прозвище - «Ледяная королева».
        И эта «Ледяная королева» сделала Гермионе воистину непристойное предложение. Узнав у девочки её мысли о Поттере, она предложила гриффиндорке немыслимое - набиться к Гарри в друзья. И стоило Гермионе только открыть рот, чтобы вылить на собеседницу всё охватившее её возмущение, как Дафна продолжила. Она привела просто не убиваемые доводы. Раз Гарри оказывается прав в спорах с учителями, то, значит, и знает он больше. И может этому научить. Дать те знания, которые не сможет дать никто другой. А ещё, что они полезут к Гарри не как глупые фанатки, а наоборот, чтобы его от них защитить. А то ведь порвут те дуры Поттера на сувениры, и тогда всё - конец герою.
        - Хочешь ли ты этого, Гермиона? - спросила Дафна у девочки. И получив отрицательный ответ, начала расписывать свой план. План был выслушан, скорректирован и принят к исполнению. И вскоре команда «защитниц» ринулась в бой. Точнее в бой ринулась лишь пока Гермиона.
        Достичь поставленной цели оказалось несложно. Ожидая того, что им придётся уговаривать Поттера, обе девочки сильно удивились, когда Гарри сразу же согласился обучать Гермиону. А потом, ближе к Рождеству, к совместным занятиям подключилась и Дафна, как подруга Гермионы.
        С первых же занятий с Гарри Гермиона была поражена. Гарри преподавал материал совсем не так, как было написано в учебнике. Его метод больше походил на стиль профессора Флитвика. Кратко, с шутками и подколками, и с подробным разбором на примерах. При этом Гарри учил обходиться без палочки. Сравнивая то, чему их учил Гарри, с материалом из учебников, Гермиона сделала выбор в пользу Гарри. Ведь подаваемый в учебниках материал не несёт необходимых знаний, а если и несёт, то в запутанном и весьма сложном для понимания виде.
        Со временем Гермиона увидела в мальчике совсем другого человека. Это был не Герой, о котором пишут книги, это был не тот хам, который разговаривал с преподавателями на повышенных тонах. Нет. Это был добрый, заботливый парень, на которого всегда можно положиться. Но иногда складывалось впечатление, что за ними кто-то наблюдает и этот кто-то подсказывает Гарри, как и что правильно делать.
        Поделившись своими мыслями насчёт невидимого наблюдателя с приятелями, в процессе возникшего обсуждения девочка чуть не запрыгала от радости. Неожиданно она получила подтверждение того, что у неё уже есть друзья. Настоящие. Которые искренне за неё переживают. И всё равно, что Блейз и Дафна со Слизерина. Как говорит Гарри, без разницы какой факультет, главное, чтобы человек был хороший. В этот момент Гермиона была как никогда счастлива - её мечта обрести друзей наконец-то сбылась.
        Глава 13
        ДАФНА.
        
        Поступая в Хогвартс, Дафна и представить себе не могла, что ожидало её в школе. Ведь ещё по пути в замок её внимание привлек держащийся обособленно мальчик, шествующий в конце потока детей. Он выглядел как настоящий аристократ: шитый на заказ костюм, немного отличающийся от принятой школьной формы в сторону элегантности. Мантия чуть длиннее и свободнее, а на носу строгие, но изящные очки. Но привлекло внимание Дафны не это. Её привлекли взгляд и улыбка. Взгляд истинного аристократа. Мальчик смотрел сквозь окружающих его ребят, как сквозь стекло, не замечая ни суматохи магглорожденных юных волшебников, ни их самих (девочка просто не знала, что Гарри тем временем был мыслями с Аидом и реал ему отчасти был до лампочки). Но рушила образ легкая искренняя улыбка. Живя в чистокровной семье, Дафна умела различать искренние и лживые эмоции на лицах людей. И она отчетливо видела искренность улыбки на лице мальчика, что настоящим аристократам в подобном окружении было не свойственно.
        Зацепилась Дафна взглядом и за палочку, выглядывающую из оригинального чехла на руке мальчика. Паук на рукоятке пугал девочку, он не казался добрым, и от него веяло холодом. Это была необычная палочка, что только подогрело интерес к юному парню.
        Заинтригованная девочка всю дорогу не сводила с заинтересовавшего её человека взгляда. Решив для себя обязательно с ним познакомиться, Дафна кивнула своим мыслям и перестала отслеживать столь интересного человека. Это был человек явно её круга, а потому он был просто обязан поступить на Слизерин. Ведь на этот факультет в последнее время были вынуждены поступать все отпрыски влиятельных чистокровных семей, имеющие известность и политическую силу в Англии. Ведь Слизерин остался единственным факультетом, на который директор не имел прямого влияния. Конечно, Рейвенкло и Хаффлпаф тоже были не плохими вариантами, но они были нейтральны к политической игре, а потому их деканы предпочитали дружить с обеими сторонами.
        В Большом зале Дафна мельком услышала его замечание о книгах перед маглорожденной девочкой, и внутренне улыбнулась. Из этого замечания, она успела сделать первый вывод. Парень явно умён и знает, что и когда говорить, а это говорит о сильном роде.
        Но каково же было её удивление, когда этим незнакомцем оказался сам Гарри Поттер. Современная знаменитость всей Англии. А уж когда шляпа определила его на Гриффиндор, у девочки случился когнитивный диссонанс. Чистокровный аристократ был определён на Гриффиндор! На самый отбитый на голову факультет! Словно он какой-то паршивый предатель крови, вроде Уизли!
        Осознав, что между ней и заинтересовавшим её человеком появилась преграда в виде целого факультета, Дафна не расстроилась. Нет. Она разозлилась. Ведь она решила познакомиться с Поттером ещё до того, как узнала его имя, а тут эти... фанатки. Ведь как же - это же Мальчик-который-выжил. Герой! А она увидела не героя, а человека, который её заинтересовал. А раз это - Гарри Поттер, значит, многие попытаются заявить на него права.
        «Не позволю! Я первая его приметила, и он будет моим!» - пронеслось в её голове. В этот момент, девочка даже по-хозяйски притопнула ножкой. Как это так, чтобы что-то было не так как она хочет?
        Но просто так подойти и познакомиться не получится. Нельзя. В лучшем случае грифы поднимут шум, что лезут к ним всякие, а в худшем... что будет в худшем, Дафна так и не придумала. Но что просто так подступиться к Поттеру ей не дадут - это факт. На её пути возникло неожиданное препятствие, которое ей предстоит обойти. А в том, что она его обойдет, Дафна не сомневалась. Ведь она всегда добивалась желаемого. Так было, есть и будет!
        Вот Дафна и стала раздумывать над задачей последующие пару месяцев, попутно анализируя поведение Поттера и его таланты. И она не могла не признаться себе, что столь наглое поведение наследника Поттеров откровенно ей нравится. Гарри не боялся поправлять преподавателей, демонстрируя более глубокое и правильное знание предмета. А уж его спор касательно терминов «грязнокровка» и «новая кровь», вылившийся в полноценную лекцию, конспект который мигом разлетелся по всему Хогвартсу, послужил причиной множества скандалов в чистокровных семьях. Родители Дафны, получив вместе с конспектом описание продемонстрированных Гарри знаний, прониклись уважением к юному наследнику и пожелали дочери удачи в её планах. А также дали несколько полезных советов, к которым девочка прислушалась.
        Один из них гласил, что самый короткий путь - далеко не самый лучший. Наблюдая за окружением Поттера, она увидела в любознательной и наивной маглорожденной свой шанс добиться желаемого. Пользуясь тем, что у Гермионы не было друзей, а на межфакультетные распри ей плевать с высокой колокольни, Дафна направила любознательность девочки и её чувства в выгодном для себя направлении. И результат не заставил себя ждать.
        В то время, как многие слизеринки тупо использовали всякие зелья, пытались выловить моменты, когда Поттер был один, и просто использовали приворотную магию, Дафна благодаря своему плану, уже к новому году оказалась в близком кругу. Ох, как же ей завидовали девушки с её факультета. Если бы можно было убить взглядом, Дафна умерла бы и не один раз, под столь убийственными взглядами бывших «подруг». Но она всем видом демонстрировала спокойствие. Но чтобы не выглядеть в глазах слизеринцев белой вороной, она втянула в круг друзей Поттера Блейза.
        Со временем, неожиданно для себя, Дафна поняла, что её притворная дружба с Гермионой стала настоящей. Она считала её подругой, с которой можно посудачить о чём-то своём. Ведь Гермиона была доброй. Действительно доброй и отзывчивой, чего не скажешь о некоторых личностях с её факультета. Не желая поначалу быть рядом с «заблудившимся вороненком», как прозвали девочку на Гриффиндоре, за то что она в последнее время перестала за собой следить (какой нафиг макияж, когда тебе шаблон кувалдой ломают?! Прим. Аида). Дафна поделилась с Гермионой своими вещами и косметическими заклинаниями и заставляла девочку приводить себя в порядок. Любые возмущения она тут же пресекала, заставляя Гермиону примерять свои украшения и платья.
        Вот тут и выяснилась еще одна черта Гермионы. Скромность. Заставить её что-то надеть из своего гардероба для Дафны была действительно сложно, но ужасно весело. И она сама не заметила, как обзавелась подругой. Когда одна показывала магические журналы моды, другая показывала магловские. Дафне было очень интересно рассматривать магловские журналы, ведь там все новое и сверкающее, подчеркивающее женскую красоту с новых доселе неизвестных сторон. А чуть позже выяснилась еще одна их общая черта. Обе девочки очень любили сладкое. И вот тут Гермиона стала настоящим сокровищем для Дафны. Девочка регулярно получала по почте коробку со сладостями, часть которых доставалась Дафне. Конфеты, пирожные, даже парочка тортов. Девочки просто не могли жить без сладкого и нередко обсуждали те или иные конфеты. А поскольку торты и пирожные присылались не очень сладкие, но с утонченным и необычным вкусом, в глазах Дафны семья Гермионы стала на шаг ближе к аристократии.
        Между тем, на своем факультете она получила прозвище «Ледяная королева». Ни убийственные взгляды девушек, ни их оскорбления не могли заставить Дафну показать эмоции. Её голос был ровен и холоден, а при общении создавалось впечатление, что она говорит с пустым местом. Высокомерие и холод. Некоторые дети откровенно её боялись, но Дафне это было на руку. Меньше людей станут между ней и её целью.
        Но никто не знал, что «Ледяная королева» внутри была счастлива. Она вновь достигла своей цели, и даже больше. Она не только обрела опору в лице Гарри, но и обзавелась друзьями. Настоящими. Теми, перед которыми можно забыть о всех этих масках и просто быть собой.
        
        ***
        ГДЕ-ТО В ЗАПРЕТНОМ ЛЕСУ.
        
        - Фх-ух! - выдохнула одна из сестер-пикси, вытирая со лба пот. - Ну вот, как-то так, - констатировала она, осматривая печать-ловушку со свойством «взрыв». На стволе дерева. В десяти метрах над землей. - Ная, ты там как?
        - Почти... все... готово! - припечатала вторая, плотно затянув узел лески, тем самым зафиксировав своеобразную стальную ультра-толстую паутину.
        - Ух, это было трудно! - ухмыляясь, проговорила Мая, осматривая плоды совместных трудов.
        - Ага. Но как же будет весело!!! - взвизгнула вторая, воображая будущих жертв.
        - К-ха, к-ха, - раздался кашель за их спинами. Обернувшись, пикси увидели кентавра. - Здравствуйте, девочки.
        - Здравствуйте, дяденька, - обе тут же изменились, вмиг посерьезнев и приблизившись друг к дружке на ветке дерева, внимательно стали рассматривать нежданного собеседника.
        - Позвольте представиться - Ракос, - кентавр вежливо поклонился. - Разрешите узнать, с кем имею честь говорить?
        Осмотрев кентавра, пикси легонько кивнули, словно что-то для себя решив. Они выпрямились и, поправив свой внешний вид, важно уселись на ветке дерева, свесив ножки вниз.
        - Ная, - пискнула одна.
        - Мая, - добавила вторая.
        - Кто же вы будете? И что столь прекрасные создания, делают в такой близости от логова членистоногих?
        - Мы - пикси...
        - ...а делаем мы ловушки.
        - Ловушки? - удивился кентавр. В ответ пикси кивнули куда-то в сторону. Присмотревшись, кентавр увидел мчащихся к ним пауков-добытчиков. Целых тридцать крупных особей. Но прежде, чем он успел испугаться, один из пауков внезапно развалился на две части. А вот то, что произошло дальше, до глубины души поразило кентавра. Деревья резко заскрипели, пыль с земли подлетела, а по ушам ударил короткий свист. Мгновение - и все пауки развалились на части.
        В себя гостя привел чирк ручки. Повернувшись к пикси, он увидел, как назвавшаяся «Маей» черкает что-то крохотной ручкой в крохотном блокноте.
        - «Обнимашка» - проверена. - Произнесла она, и посмотрела в сторону пауков. Деревья снова заскрипели, а до ушей стал доносится странный скрежет, длившийся около тридцати секунд.
        - Система автоперезарядки, полностью исправна, - добавила вторая, и раздался второй чирк.
        - Вы что-то хотели? - уточнила Мая у кентавра. Подобрав челюсть, собеседник молча ткнул пальцем в сторону пауков.
        - Это... что было?
        - Ловушка...
        - ...обнимашка.
        - Мы отрезали пауков от основного леса.
        - Ага. Весь участок усеян ловушками.
        Тут до них дошел громкий хлопок.
        - Во! Видите, еще кто-то попался.
        - К-хм, - пришел в себя кентавр. - Малышки, ловушки, конечно, хорошо, но давайте проследуем в более безопасное место?
        Пикси ничего против не имели, а потому молча устроились на плечах кентавра. Ракос быстро помчался обратно в стойбище. По пути до них постоянно доносились взрывы и визги. Кентавр то и дело поглядывал на перекочевавших ему на спину пикси, которые не стесняясь спорили, сколько и где сдохло пауков.
        Прибыв в деревню кентавров, он первым делом направился в дом вождя, оставив малышек перед другими кентаврами. Пара необычных созданий вызвала довольно крупное оживление, и уже через минуту пикси окружила солидная группа из взрослых и детей. И пока взрослые умилялись милыми созданиями, дети просто рассматривали гостей. Пикси в долгу не оставались и крутили головой во все стороны, осматривая место, где оказались.
        Это была широкая поляна, выступающая в роли главной площади поселения. В разные стороны шли протоптанные дороги, вдоль которых располагались крупные палатки. Создавалось впечатление, что кентавры ведут кочевой образ жизни и подолгу на одном месте не остаются. Над головами пикси были высокие деревья, роняющие на землю остатки пожелтевшей листвы.
        - Какие милые... - пробормотал кто-то. Кем бы ни был владелец этих слов, но его активно поддержали другие. А вскоре на поляне появился вожак.
        - Вот, - показал ладонью на пикси Ракос.
        - Здравствуйте, красавицы, - с улыбкой на губах произнес он. - Моё имя Санро. Я вожак этого табуна.
        - Здравствуйте, - пискнули обе.
        - Могу я узнать ваши имена?
        - Ная.
        - Мая.
        - Мы пикси.
        - Впервые вижу подобных вам, - признался кентавр. - И что же привело таких замечательных созданий, в такое неблагоприятное место?
        - Неблагоприятное? - переспросила Ная.
        - А по-моему, очень даже прикольное, - ответила Мая. Глаза кентавра медленно расширились.
        - Прикольное?
        - А то! Паучки всякие, боггарты... - начала перечислять Мая.
        - Оборотни! - подсказала Ная.
        - Ага, оборотни. Они такие забавные. Особенно разрезанные на части.
        - И так забавно кричат, - обе мечтательно закатили глаза. - образ пикси никак не соответствовал с тем, что они говорили, что вносило в мысли кентавров сумбур.
        - А... а что вы тут... делаете? - проглотив ком в горле, спросил побледневший Санро.
        - Как это что? - удивилась Ная.
        - Отдыхаем! - ответила Мая.
        - Ага. А то папа в последнее время какой-то расстроенный...
        - Верно. И Вася с нами общаться перестал.
        - Да. Бяка он. Шуток не понимает.
        - Какой Вася? Какие шутки?
        - Обычные.
        - А Вася - это василиск, что обитает в школе.
        - Да. Стоит нам появиться, как он буквально исчезает.
        - Червяк он противный, вот кто! - Мая взлетела и, перелетев на плечо кентавра, заглянула тому в глаза. - А вы шутки понимаете? - и глазками, так хлоп-хлоп.
        
        ***
        
        Вечер. Берег озера, а возле него вход в Запретный лес. Я беззаботно болтал с русалками, а мелкий изучал их анатомию. Как говорится, ничего не предвещало беды.
        - Простите, это вы - Гарри Поттер? - внезапно раздалось со стороны. Обернувшись, мы увидели пришибленного кентавра, на спине которого сидели обе наши пикси и что-то уплетали.
        - Да... - пораженно кивнул Гарри.
        - Молю, заберите их из леса!!! - внезапно взмолился кентавр, бахнувшись на колени. - У нас больше нет сил...
        - Что простите?! - воскликнул мелкий, тихонько отодвигаясь от кентавра и поглядывая на пикси. Наша парочка, с набитыми, как у хомяка, щеками, увлеченно уплетала какие-то лапы.
        - Фефифафеф, - подала голос одна.
        - Фяфо афафифа, - поддакнула другая.
        - В... вкусно? - придя в себя и давясь от смеха, спросил Гарри.
        - Офефь! - в голос воскликнули они.
        - Что они хоть натворили? - задыхаясь от смеха, обратился он к кентавру.
        - Сожгли часть леса, вырезали логово пауков, натравили на нас боггартов, устроили скачки на оборотнях, да даже лукотрусы спасались от них в наших стойлах! - при этом он протянул три склянки с серебряной жидкостью.
        - А это что?
        - Кровь единорога. Добровольная. Молю, возьмите, только заберите этих чудовищ из леса!!! - взмолился кентавр.
        - Хей! - воскликнула Мая и лягнула кентавра. В исполнении такой крохи, это выглядело очень забавно, но тем не менее кентавр отреагировал так, словно на нем был наездник соответствующих габаритов.
        «Ладно, мелкие. Марш домой!» - взял я слово, и пикси переместились к нам.
        - Вы уж извините, но они всегда такие. Сам страдаю, - ответил мелкий.
        - Ничего, ничего, я понимаю, - раскланялся кентавр, пятясь в лес. - Всего доброго, Гарри Поттер. Удачи, нервов, терпения... и последнего побольше, - и смылся.
        «Н-да-а-а...» - протянул я, рассматривая довольных пикси, доедающих мясо из лапы... паука. Заметив наш с мелким взгляд, они стушевались.
        - Фофефь? - спросила Мая, протягивая Гарри целую лапку.
        - Офеф фкуфно, - с нотками грусти добавила Ная.
        «Знаешь, у меня такое ощущение, что они его для тебя от души отрывают,» - комментирую я, рассматривая кусочек. Мелкий же рассмеялся.
        - Ага. Лишь бы за лес не прилетело, - сквозь смех отвечает он. Я же вновь концентрируюсь на пикси. - А я говорил. Плохая идея, - прокомментировал Гарри, отсмеявшись, и глянул в сторону русалок. Вот только тех уже не оказалось. Лишь слегка колышущаяся вода. Эх... вроде пятой точки нет, а беду почуяли. Как сказал бы один небезызвестный герой: «Феноменально».
        «Ладно. Пошли в замок.»
        - А мы?! - дожевав воскликнула Ная, пока Мая.
        «И вы с нами! Заодно расскажете, чего успели натворить.»
        
        ***
        
        Через пару недель выпал снег, а потом настало и Рождество. Мелкий распаковывает подарки, а рядом тем же самым занимаются пикси. Гарри от меня перепал плеер. Магический аналог с возможностью выуживания треков из памяти. Естественно, я заполнил вещицу своими любимыми мелодиями на пять часов беспрерывного прослушивания. Мелкий был в восторге.
        Пикси же получили два фотоаппарата мгновенной печати. Оба - техномагические аналоги своих будущих уменьшенных собратьев моего времени. Механизм был довольно хитер и прост одновременно. Все детали были уменьшены, а выдаваемые фотографии можно было увеличить. Обе малышки подарку были до жути рады, и теперь комнату то и дело озаряли вспышки фотоаппаратов. Зато у Гарри на руках появилась целая стопка фотографий пикси, на которых они выглядели в самых разных позах и с самыми разными рожицами.
        Я же изучал оперативную обстановку по Хогвартсу: Альбус пил успокоительное, Снейп что-то кашеварил, Спраут болтала с мандрагорами. Вообще, когда мандрагоры стали материться, появилась возможность конструктивного диалога. Пусть своеобразный, но ведь диалог же! Спраут уже который месяц зависает в той несчастной теплице и покидает её исключительно по делам.
        Закрыв карту, переключаюсь на проверку систем. Здесь всё в порядке, отклонений нет. Коридоры, кстати, все на старые места вернул.
        От скуки наблюдаю за окружающими. Внимание привлекает радостная Тики, которая активно раскрывала свой подарок, как вдруг раздаётся взрыв и её с ног до головы накрывает конфетти. Комнату наполняет дружный смех всех детей. Я тоже «улыбался» с ошалелого вида домовички. А когда она пришла в себя, просто махнула на пикси рукой. Подобрав с пола книгу, она вдруг завизжала и прижала сие книжное издание к груди. Присмотревшись, читаю название: «Триста рецептов сладкоежки». Блин, да я уже знаю, чем будут кормить мелкого ближайшие полгода. Зааавидно.
        
        ***
        
        Оставшиеся каникулы мелкий отрабатывал боевые заклинания и развлекался полётами на глайдере. Вскоре шара кончилась, и настали трудовые будни.
        Благодаря участию в моём проекте пикси, у меня наконец-то вышло создать ментальноуправляемый доспех. Работающий. И отлично меня слушающийся. Правда, был один момент, в котором и я, и пикси лишь чесали затылок. Мало было заставить эту бандуру с точностью следовать моим указаниям, нужно было сделать ещё так, чтобы я получал от доспеха отклик в виде тактильных ощущений, и тут мы пришли в тупик. А дело выглядело примерно так: я трогаю рукой кружку, и... и ничего. Доспех пинают, то же самое. Я кого-то пинаю, результат не меняется. Да даже если выкрутить чувствительность на максимум и оторвать доспеху руку, результат оставался прежним.
        А ещё, как выяснилось, колдовать через доспех я не могу. Он ведь просто сложный артефакт, а не носитель, так что работы предстояло ещё непочатый край, но начало положено, что уже хорошо.
        Время приняло привычный оборот. Пикси никакого шока для школы больше не устраивали, помаленьку развлекаясь, а я продолжал свои опыты.
        Но один момент меня таки заставил прийти в шок. Спустя месяц после Рождества Златопуста почему-то отстранили от занятий, а когда Гарри пришёл в его кабинет, я не поверил своим рунам заменяющим мне глаза...
        
        ***
        
        - Ты уверен, что это хорошая идея? - шёпотом спросил Гарри, прежде, чем постучать в кабинет ЗОТИ.
        «Нет. Но мне реально интересно, что же случилось со Златопустом, что его отстранили от занятий, а его самого регулярно посещает мадам Помфри.»
        «Ребята говорят, что за последнее время он малость тронулся умом. А там не знаю.»
        «Ну вот и посмотрим. Стучи.»
        Мелкий три раза постучал в дверь и просунул свою голову вовнутрь.
        - Профессор Локонс? - позвал он и тут же замер. Кабинет был похож на поле битвы, а сам Локонс резко выпрыгнул из угла и, схватив Гарри, затащил к себе.
        - Ш-ш-ш, - приложив палец к губам, прошипел профессор. - Они рядом, - и тут же заскочил за опрокинутый стол в углу. Аккуратно выглянув из-за него, он бегло осмотрел класс и тут же нырнул обратно. Сам Локонс был настолько потрепан, словно только что вернулся из боя. Потрёпанная, а в некоторых местах и порванная одежда, да ещё в чем-то вымазанная, взъерошенные волосы, а на лице копоть.
        Гарри неуверенно подошёл к столу и заглянул вовнутрь.
        - Профессор, - шёпотом позвал он Локонса, который тщательно кого-то выискивал в кабинете.
        - Да-да? - он обернулся.
        - Кого вы ищете?
        - Их, - мы зависли. Первым пришел в себя мелкий.
        - Кого - их?
        - Созданий зла. Они тут. Спрячьтесь! - и, потянув к себе Гарри, спрятал его за столом.
        - Они тут?! - Златопуст закивал.
        - Они рядом. Всегда рядом. И они всё видят. Всё слышат. Да-да, - Златопуст кивал, закрыв глаза, а потом продолжил ещё тише, поглядывая в зал. - От них не скрыться.
        - Тогда зачем вы скрываетесь?
        - Что? Нет-нет. Это моя база. Моя безопасная база. Да-да. Здесь безопасно. А там - нет, - Он указал на точку в метре от себя. - Там - нет, а здесь - да. Здесь безопасно. Правда-правда.
        Гарри молча развернулся и вышел из кабинета, как наткнулся на две довольные особы, парившие прямо перед нами под маскировкой.
        «Ну вы... даёте,» - выдаю я, отойдя от представления.
        - Задание...
        - ...выполнено!
        - Локонс выведен из строя, - разом отчеканили они, вытянувшись в струнку.
        - Завтра прибудут целители из Мунго... - начала Ная.
        - ...и заберут пациента, - ехидно закончила Мая.
        «Письмо тоже ваших рук дело?»
        - Да! - С гордостью ответили они.
        - Аид...
        «Ммм?»
        - Они меня пугают, - обе пикси оскалились. - За полгода довести до такого...
        - За месяц, - поправила Мая.
        - В первую половину года было не до того... - призналась Ная.
        - Ну, вы и монстры.
        - Мои малышки, - эх, жалко, я не могу показать слёз радости.
        На следующий день действительно приехали целители и забрали преподавателя ЗОТИ с собой. Временным профессором на второе полугодие снова стал Снейп. В кабинет ЗОТИ тот переезжать отказался, наотрез предпочитая вести этот же предмет у себя. Странный он.
        
        ***
        
        Да-а-а-а... Не хило малышки его тогда отделали. Сейчас же шёл небольшой матч между пикси и Гарри с Тики. После первого же сражения команда «номер два» раскатала мелюзгу по стенке. Тики знала, на какие гадости способны пикси, тем самым подгадывая моменты для ловушек, а Гарри добивал.
        - Я разочарован, - пробормотал я, наблюдая за тем, как пикси выбираются из стены.
        - Ная...
        - Что Мая?
        - Мы их недооценили.
        - Согласна.
        - Папа недоволен.
        - Реванш?
        - Реванш!
        Во втором раунде мелкие не стали сразу же бросаться в атаку. Вместо этого они начали действовать по известному лишь им плану.
        Прежде чем кто-либо что-то понял, обе пикси буквально растворились в воздухе и появившись за спинами соперников, разом ударив в тыл.
        
        ЧЕРЕЗ ПОЛЧАСА.
        
        - А-а-а-а... - простонал Гарри, лёжа на полу. После первого поражения пикси начали работать всерьёз и больше ошибок не допускали, снова и снова отделывая своих оппонентов до такого состояния, что последние просто не могли стоять на ногах. Даже Тики валялась на полу с опустошённым резервом и не могла подняться на ноги, в то время как над ними летали вполне себе боеспособные пикси. Не бодрые. Но боеспособные.
        - Вставайте, давайте, - пискнула Мая, пиная Гарри.
        - Мы только разогрелись, - поддакнула Ная, пытаясь привести в себя Тики.
        «Достаточно, девочки,» - объявил я. - «Подлатайте их и все ко мне,» - пикси кивнули и начали приводить проигравших в себя. Когда же народ более-менее оклемался, я начал свою речь. - «Итак, я увидел достаточно, чтобы сделать выводы, в каком направлении вас пинать. Это всё о хороших новостях.»
        - Это - хорошие? - пробормотал Гарри, потирая синяк на плече.
        «Да Гарри, это хорошие. Потому как сейчас пойдут плохие,» - все тут же насторожились. - «Ная, Мая. Ваша ошибка?»
        - Ну-у-у-у... - протянули пикси.
        - Мы недооценили противника? - решилась Мая.
        «Верно. Вы посчитали Гарри слабым ребёнком и забыли, что им занимался я. Кроме того, вы забыли о Тики и о том, что вы целый месяц только и делали, что донимали домовичку, а потому она знает вас, если не отлично, то хорошо. Если бы не ваш уровень силы и некоторые фокусы, вы бы проиграли.»
        - У-у-у... - понуро протянули обе.
        «Девчонки. Нельзя недооценивать противника. Лучше переоценить и разочароваться, чем недооценить и умереть. Теперь вы,» - переключаюсь на довольных Гарри и Тики. - «Ну и какого чёрта вы расслабились?»
        - Так это... - начал Гарри. - Они так легко проиграли, что...
        «Что вы посчитали, что всё, уже победили. А вы не забыли, кто сражался с вами?» - Гарри и домовичка переглянулись. - «Мои искусственно выведенные твари, в задачи которых входят активные боевые действия. Собственно, потому их шутки столь жестоки, а иногда и травмоопасны. Не созданы они быть паиньками. Их задача - это придумать метод устранения цели и претворить его в жизнь.»
        - Да откуда я знал?! Ты же об этом не говорил...
        «Я говорил, что они сильные. В их интеллекте ты уже убедился. Неужели было сложно догадаться, что просто так их не сделать?» - и Гарри, и Тики виновато опустили головы, а вот пикси как-то ожили. - «Как я сказал им, говорю вам. Нельзя недооценивать противника.»
        - Мы поняли, - недружно ответили мелкий с эльфийкой.
        «Ладно. Идите отдыхайте, а я пока сделаю пару набросков для новых занятий.»
        После этих слов пикси тут же залипли в душе, а Гарри понёс меня к постаменту. Я же стал набрасывать три учебных плана. Один для пикси, один для Гарри, и ещё один - для Тики. Пусть я и не сказал, но обе стороны показали себя лучше, чем я ожидал. Получив по шее, пикси стали думать. Гарри показал неплохой уровень боевого мага. Пусть знаний и с гулькин нос, но вот на фоне остальных школьников он нехило так прокачался. С Тики... с ней сложнее. Магия не развита, да и сил не очень. Но вот голова... намучавшись с пикси, она стала использовать эту часть тела на полную. Если подтянуть знания и подключить её к родовому источнику, то у Поттеров появится нехилый такой защитник.
        После составления плана и раздачи указаний, я вернулся к схеме доспеха. Именно доспеха, а не чар. Нужно было подобрать материал, дизайн и цвет.
        
        ***
        
        - Дом, милый дом. - Проговорил мелкий, ступая в двери своего поместья. Я сам не заметил, как этот год подошёл к концу. Ну... в принципе не удивительно. Ничего экстраординарного не случилось: пикси отрывались на пауках, ну, а мы с мелким продолжали тихонько практиковаться в Выручай-комнате. Директор перестал пить успокоительное, учителя более-менее пришли в себя, а призраки выработали новые маршруты передвижения, где мы с Гарри появляемся реже всего. Гады. А мне всего-то и надо, что задать пару вопросов да провести один тест, как отпустил бы на все четыре стороны.
        «Ладно, отдыхай. В твоём распоряжении месяц.»
        - А потом?
        «Потом мы займёмся доспехом для меня. Кстати, отправь гоблину заказ на мифрил. Кое-какие металлы я трансфигурирую, но вот мифрил... нужно покупать. Одолжишь пару тысяч?»
        - Пару тысяч? Не хилые потребности, - расхохотался Гарри. - Спрашиваешь, бери, конечно. И да, сейчас отправлю. А что будешь делать в этом месяце ты?
        «Припахаю пикси к тестам. Мне нужно провести исследования кое-каких заклинаний, но без эксперимента никак. Тики!»
        - Да, Аид? - домовичка тут же появилась перед нами.
        «Вешаю Гарри на тебя,» - домовичка засветилась от счастья. - «Ну всё, мелкий. Передавай меня пикси и дуй на обед.»
        - Угу.
        На том и разошлись. Я с пикси сели за эксперименты, а Гарри отправился отрываться.
        Глава 14
        В то время, как Аид с пикси усердно занимались самыми разными экспериментами, Гарри беззаботно гулял по Косой аллее в сопровождении Тики, рассматривая выставленные на витринах новинки. Ни он, ни Тики за себя не боялись, ведь каждому из них Аид дал экстренный порт-ключ с автоматическим переносом в родовое поместье. А еще он дал специальный сигнальный маячок на случай, если отступить не удастся. И это с учетом того, что на руках Гарри в сложенном состоянии находится боевой летный костюм, готовый в любой момент спрятать хозяина. Отдельно стоит упомянуть наставления о постоянной бдительности и осторожности. И лишь после этого Аид разрешил Гарри самостоятельно выбираться в город, и то под присмотром домовика.
        Сейчас же молодой лорд Поттер высматривал что-то новое и интересное на крупнейшем магическом рынке Англии.
        - Гарри? - раздался за спиной удивлённый девичий голос.
        - Дафна? - удивился Гарри, повернувшись на источник звука. - Что ты тут делаешь?
        - Я выбираю одежду. А ты?
        - Смотрю новинки.
        - Аааа, - протянула девочка и скосила взгляд на домовичку. - А кто это?
        - Мой домовой эльф. Тики, - представил Гарри домовичку. - Тики, это Дафна.
        - Тики очень рада, - улыбаясь ответила домовичка.
        - Гарри, у тебя есть домовой эльф? - удивилась Дафна.
        - Как видишь, - Гарри пожал плечами. - А с чего ты взяла, что у меня его нет?
        - Ну... Эту тему мы не затрагивали, но насколько я узнала, ты в довольно тяжёлом положении. - постаралась помягче выразиться девочка. - Потому мы и удивились, когда ты подарил нам довольно дорогие подарки.
        - У тебя устаревшая информация, положение у меня просто отличное. Свой дом, свои деньги, свой домовой эльф. - улыбаясь, проговорил Гарри. - Росту потихоньку.
        - Ясно. Слушай, а почему она в одежде? Она из свободных?
        - Нет. Просто я не хочу, чтобы мой домашний эльф разгуливал, непонятно в чём. Всё-таки она часть моей семьи, - на этих словах, Тики не смогла сдержать поднявшихся чувств и обняла ногу хозяина, вызвав приступ умиления у подростков. - Слушай...
        - Да?
        - А ты никуда не торопишься?
        - Нет, а что?
        - Да я тут подумал. Может ты пройдёшься со мной по Лондону?
        Улыбка Дафны стала ещё ярче:
        - С радостью.
        - Тогда позволишь? - Гарри протянул руку. Дафна заалела, но за руку взялась.
        В первом же магазине Дафна была переодета в магловскую одежду. А дальше началась настоящая кутерьма. Девочке было интересно всё, а Гарри было интересно обо всём рассказывать и объяснять, что это и для чего.
        
        ***
        
        Пока мелкий развлекался, мы с пикси разрабатывали новые приемы в магии и одновременно с этим не спеша доделывали доспех. Хотя какое «не спеша», если доспех шел на третьем плане, боевая магия на втором, а пространственная - на первом? Но, так или иначе, а броня была доведена до ума сравнительно быстро. Мифриловое напыление, сплав титана и золота, плюс внутреннее шарнирное соединение для большей прочности. С дизайном мудрить не стал и просто скатал доспех Альфонса Элрика из Стального Алхимика. А что? Мне тот доспех в своё время ужасно зашёл, а тут и повод есть. Как-никак он будет моими руками. Но пока это лишь на чертеже. Мне необходимо провести еще пару тестов, прежде чем начать делать оригинальный вариант.
        Из магии, помимо «обязательного минимума», мы запихнули в доспех ещё чары самовосстановления, чары звука, чары ускорения, огнеупорности... Ну и по мелочи.
        По странному стечению обстоятельств, работа была закончена в тот же день, как Гарри перехватила Дафна. И я уже готовил новые подколы в адрес мелкого, как он пригласил Дафну на прогулку. Стоит ли говорить, с каким звоном разбились мои надежды постебаться? Однако, отдаю мелкому должное. Удивил, а потом и порадовал своими действиями. Даже завидно стало.
        - Пап? - Мая постукала по мне ноготком.
        «Да?»
        - Что случилось? - спросила Ная.
        - Ты вдруг замолчал, - дополнила Мая.
        «Да, у Гарри свидание.»
        - Ф! Неужели гормоны проснулись? Ща снег пойдет, - с сарказмом ответила Ная. Мая же молча смотрела в окно. - Что? Реально пошёл? - удивилась пикси.
        - Да вот, смотрю. Пока не видно.
        «Так, ладно. Марш во двор, практиковать ледяные оковы.»
        - Есть!
        
        ВЕЧЕР ТОГО ЖЕ ДНЯ.
        
        - С возвращением, сердцеед. - Впервые в гостиной прозвучал мой голос.
        - Ты не мог промолчать. - Скорее констатировал, нежели спрашивал мелкий, падая в кресло главы рода.
        - Неа.
        - А неплохой доспех, - прокомментировал он, рассматривая предоставленный прототип. - Внушает.
        - Хэх. На то и расчёт.
        Ну да. Широкоплечий, под два с лишним метра. С таким в тёмном переулке встретишься, так на всю жизнь запомнишь.
        - Нагулялся?
        - Ага. - А какое довольное лицо.
        - Ну и отлично. Завтра приступим к занятиям.
        - Эй! У меня ещё как минимум неделя.
        - Ты сам ответил, что нагулялся. Если так уж приспичит, выделим выходной. - Гарри закипает и, сделав глубокий вдох-выдох, отвечает:
        - Ну, вот что ты за существо? Вроде и отдыхать нормально не даёшь, но и выходные выделяешь. Даже злиться на тебя не хочется.
        - Вот будет у тебя своя цитадель, будет своя армия и тёмная госпожа, вот тогда и поговорим. А пока, марш спать!
        
        ГАРРИ.
        
        Стоя на крыльце дома, Гарри с Тики наблюдали прелюбопытнейшую картину: весь внутренний двор и ближайшие окрестности были покрыты довольно солидной коркой льда. Летом. При двадцати градусах тепла. Попытки воздействовать на него огнем ни к чему не привели, а потому они с Тики теперь могли наблюдать, как Аид отчитывает пикси.
        - Нафига? Вот нафига вы сковали весь участок? Это вам замок снежной королевы что ли?
        - Не рассчитали, - шмыгнув носиком, ответила Ная.
        - Что вы не рассчитали? Силы?
        - Площади, - ответила Мая.
        - Покажите мне печать.
        Девочки послушно вывели магией диаграмму применяемого ими заклинания. Аид замолк. Для себя. Молчал долго, и даже слишком. Прошла минута, вторая, третья, а он все молчал.
        - К-хе. - наконец отмер он. - На будущее. Символ «Ур», отвечает за целостность льда, а никак не за прочность. Прочность пропорциональна вложенной силе. А символ «Ян», отвечает за площадь. - Пикси внимательно посмотрели на забрало доспеха. - Я так понимаю, что вы один раз напитали печать, потом второй, но она все не срабатывала, верно? - малышки разом кивнули. - А потом начали питать, пока не сработало? - снова кивок. - Ох...
        - А что не так?
        - Разные символы используют разную числовую нагрузку. Там, где одна единица - много, в другом тысяча не имеет роли. Вы изначально вбили завышенные параметры не туда, куда надо.
        - То есть, наша схема ломаная?
        - Схема-то правильная, за нее «пять», но вот за то, что вы перепутали основные плетения, вам уши открутить надо! - обе тут же схватились руками за свои прижатые к головкам ушки.
        - Не надо! - разом взвизгнули они.
        - Не надо? А как мне теперь лёд отдирать? Огонь его не возьмет, солнце не растопит, а кирка сломается.
        - А если...
        - ... Повысить температуру?
        - Чего? - Не понял Аид.
        - Можно ведь придумать специальное заклинание. Высокотемпературное! - важно подняла пальчик вверх Мая.
        - Ну, или термит раскидать, - вставила Ная. Все тут же посмотрели на нее. Аид вроде смотрел недобро, а Гарри с Тики непонимающе: «Термит? Что еще за термит? Муравьев кинуть, что дерево едят что ли?» - Что?
        - То! Ни то, ни другое нельзя. Чтобы растопить такую площадь, мы здесь преисподнюю наяву устроим. Нет, нужно что-то другое.
        - Аид? - позвал Гарри.
        - М-м?
        - А что за «термит»?
        - Горючая смесь. При горении достигает температуры в две с половиной тысячи градусов. Может и выше, зависит от состава, - как-то отстраненно ответил он.
        - Па, - по ноге доспеха постучала Ная, привлекая внимание. - А если сделать специальное заклинание направленного действия, высокой температуры?
        - Да! Как лазер! - воскликнула Мая.
        - Идея не плохая, но у меня вопрос, - обе тут же навострили ушки. - Вы вообще, где про термит и лазеры узнали?
        - Изначально у нас были зацепки от тебя, в виде поверхностного упоминания, что есть такое слово. А потом вычитали из журналов и книг. Термит, кстати, упоминался в учебнике по химии который вы заказывали из-за рубежа.
        - Вы в моих книгах копались? - удивился Гарри.
        - А что, нельзя? - съязвила Мая.
        - Да нет... Просто не думал, что вас магловская наука заинтересует.
        - Ты что!!! - воскликнули пикси. - У них столько интересного, - обе мечтательно закатили глаза.
        - Одна физика чего стоит!
        - А если с химией, то-о...
        - Так, а ну, хватит. Что со льдом-то делать? - Вклинилась Тики и посмотрела на палочку.
        - Ох... - кажется, Аиду было плохо. - Ладно. Спишем на внеплановую дополнительную защиту дома.
        - А ты куда? - спросили они, когда доспех направился в дом. Сам Аид лежал у доспеха в руке.
        - Работать. Вы со мной, - сказано это было таким тоном, словно при негативном ответе он точно кого-нибудь прибьет. - Гарри, ты с нами?
        - Конечно!
        
        ***
        МЕЖДУ ТЕМ В КАБИНЕТЕ ДИРЕКТОРА.
        
        Альбус Дамблдор устало перебирал отчеты за прошедший год и готовился к новому. Этот учебный год он не забудет никогда. Столько всего свалилось на его старые плечи. И давление министерства и Совета попечителей, аномалии в замке и Запретном лесу, да еще и внезапная пропажа Гарри Поттера. Все это изрядно подпортило нервы старому, но безусловно сильному и хитрому магу.
        Вдруг камин директора вспыхнул зеленым огнем, тем самым отвлекая от бумаг.
        «Кого же могло ко мне занести посреди лета?» - с толикой интереса подумал директор, как из камина вышла Молли Уизли.
        - Альбус!
        - Молли, - устало ответил директор.
        - Я нигде не могу найти Гарри! - с ходу выпалила она.
        - И?
        - Как это, и? Ты же его опекун! Ты должен знать, где он.
        - Зачем это тебе?
        - Я хочу забрать мальчика к себе. Подарить ему любовь, тепло и заботу, которой у него не было.
        - Не получится, - директор покачал головой.
        - Почему? - воскликнула Молли.
        - Я надежно спрятал Гарри. Если вы его заберете, то подвергнете опасности и себя, и его. Поэтому я не могу его тебе передать.
        - Но...
        - Но, если он сам того пожелает, то так и быть. И никак иначе.
        - Ты у него спросишь?
        - Нет. Он периодически появляется на Косой аллее в сопровождении аврора. Это твоя прихоть, Молли, поэтому тебе и исполнять. Я препятствовать не буду.
        - Но почему? Мы ведь договорились!
        - Да. Договорились. Договорились, что я не буду тебе мешать в попытках выдать Джинни за Гарри. Но я не говорил, что буду помогать. Пойми, если я вмешаюсь, он может заподозрить неладное, поэтому тут вы должны действовать своими силами.
        - Но как?!
        - Молли. Джинни - твоя дочь, и это твоя забота. Я не буду рисковать доверием мальчика понапрасну.
        - Но Альбус!..
        - Иди.
        Женщина явно была недовольна таким окончанием разговора, но ничего поделать не могла, а потому ушла в камин и через пару секунд растворилась в зеленом огне.
        Конечно, директор не хотел так грубо отвечать Молли, но что ему оставалось? Ведь он сам не знал, где находится мальчик, но не раз слышал, что его видели на Косой аллее в сопровождении домовика, а реже и Дафны Гринграсс. Однако он знал, что, когда наступит первое сентября, Гарри будет в школе и у него можно будет спросить, где же он живет. Вариант, что у семьи Гринграсс, он отмел сразу. Тогда бы его встречали в компании с главой семьи или матери Дафны, да и домовик по описанию не тот.
        - «Неужели неучтенная семья?» - пронеслось в голове директора. - «А если так, то кто?» Это было необходимо узнать.
        Что же до самих Гринграссов... Да, Альбуса не устраивала такая компания рядом с Гарри, но тут ничего не поделать. Поить зельями, что Гарри, что Дафну бесполезно. У одного иммунитет, у другой - артефакт. Применять магию тоже нельзя. Также неизвестно, как отреагирует гримуар Гарри, в то время как в случае с Гринграсс - это выльется в сильнейший скандал. Спрашивать или попытаться надавить - однозначно поссориться, что Альбусу нужно в последнюю очередь.
        Поэтому директор решил поступить иначе. Как говорится: «Не можешь остановить, возглавь». Альбус видел в картине свои плюсы и намеревался их использовать. Пусть некоторые договоренности с четой Уизли придется нарушить, но это не стоит того, чтобы нарушать доверие Поттера.
        
        ***
        
        - С днем рожденья, Гарри.
        Ограничившись этими словами, я затих. Не было нужды говорить что-то еще. Гарри отлично читал проявляемые мною эмоции, а они говорили лучше любых слов. Сам мелкий ошалело рассматривал свой внутренний двор. Вместо того, чтобы топить лед, мы с пикси решили его облагородить. С помощью специального заклинания, пикси сделали из сплошного куска льда произведение искусства. А в центре еще и статую наморозили в виде Гарри. К моему удивлению, это был не мальчик. Нет. Тут они подошли серьезно и показали Гарри так, словно тому двадцать лет.
        Дальше начался сам праздник, на котором я тихонько млел. Если Гарри просто немного заелся тортом, то вот пикси... Они в нем просто вымазались. Ручки и лица покрыты тортом, сами смеются, да еще и на Гарри указывают, чтобы тот на себя в зеркало посмотрел. Гарри огрызается, чтобы те сами на себя посмотрели, на что пикси лишь сильнее смеялись. Тут появляется Тики и начинает читать мелким нотации, как правильно есть торт. За что получила куском по лицу. Стоит ли говорить, что такого домовичка стерпеть не смогла, и тут же отправила в пикси первое, что попалось под руку. В данном случае яблоко. Оно достигло цели, выбив Наю со стола.
        - Это война! - прокричала Мая, и понеслось...
        Понаблюдав немного за ними, я беру под контроль экспериментальный доспех и, вынув из холодильника несколько порций желе, метко запускаю по каждой цели. Попадание в затылок Гарри, в спину Тики, отчего домовичка перекидывается через стол-баррикаду, и по пикси, отчего каждая из малышек просто размазалась по стене. Отлипнув, они упали на пол, оставив после себя на штукатурке четкий контур маленьких человечков. Посмотрев на источник, откуда прилетели снаряды, мне наградой были четыре ошалевшие пары глаз.
        - Вали его! - прокричал Гарри, и в доспех полетел пирог, забивший собой все сенсоры на голове. А стоило протереть один, как успеваю зафиксировать летящие в голову две палки колбасы. Удар, и голова улетает прочь.
        Так, менее, чем за минуту, эта четверка разобрала мой доспех на запчасти. Эх-х... Верно говорят, общий враг объединяет. А как они веселились... Так бы и смотрел на этот бедлам. Как говорится: глаз радуется, душа поет. Дальше началась уборка, а продолжился праздник уже на улице. К моему удивлению, доспех восстановлению не подлежал. Некоторые продукты, посредством кислоты, повредили руны, и весь механизм сделал «пока» ручкой. Не иначе, как кто-то из мелких какую-то гадость наложил. Н-да.
        Следующий праздник настал через недельку. На этот раз именинницами были пикси. Тики подарила им миниатюрный набор костюма «Фея». Гарри был более практичен и подарил небольшое собрание зарубежных учебников по химии. Я не знал, что насчет этого думать. С одной стороны - предупрежден, значит вооружен, но с другой... Мне уже жалко тех, кто познает на себе все прелести быть подопытным.
        От меня же им досталась небольшая музыкальная магическая шкатулка, с двумя нарисованными пикси на крышке. А стоило её открыть, как начинала играть тихая, нежная мелодия. Пикси были очень рады. Настолько, что даже расплакались. А потом они уснули. Прямо в обнимку со мной.
        Так прошел их праздник. Вопреки опасениям домовички, день был нереально тихим. Пикси не отходили от меня ни на шаг, ничего не чудили и вообще вели себя тихо. Тут даже Тики на них косо смотреть начала. Но первая же гадость на следующий день напрочь отбила все подозрения.
        Оставшиеся каникулы приобрели новые краски. Гарри бесился с пикси, Тики совершала мастер-класс в кулинарии, а я матерился над доспехом. И то ли меня услышали, то ли маты подействовали, но результат пришел, откуда не ждали.
        Работая с несколькими доспехами и тестируя разные свойства, я забыл отключить ментальный канал от одного при переключении на другой, отчего разом поднял все четыре куклы. Пораженный таким эффектом, немного меняю направление работы и пытаюсь управлять одновременно двумя доспехами. Пусть и не идеально, но у меня получалось. Подключил третий. Потом четвертый. И так до восьмого. Стоило подключить восьмой, как получил резкий откат и потерял контроль над всеми ментальными каналами. Было больно, но познавательно. Подключив к работе мелких, мы собрали целых семь хороших доспехов с последующим укреплением. Остаток времени я проводил в тренировках по контролю кукол. И хоть я поначалу путался в ментальных каналах между доспехами, но потом приловчился. Это было, словно каждый доспех - твоя часть. Рука, нога, голова... А что самое интересное, я стал их чувствовать. Моя магия внутри этих кукол стала резонировать, усиливая чувствительность. Это было... Необычно. Словно ты везде и нигде одновременно. Это как протезы, которые ты ощущаешь, но через сам протез ничего не чувствуешь.
        Дальнейшие опыты прервали мысли о школе.
        «Гарри, а письмо из школы еще не пришло?»
        - Почему? Пришло! Я уже все купил и готов к школе.
        «Н-да. Что-то я заработался. А когда это было?»
        - Письмо пришло две недели назад. Вот в одной из прогулок с Дафной, я и купил все необходимое. Ты был так увлечен своими исследованиями, что напрочь отключился от реальности, - у меня не было слов. Вот просто не было. Это ж как я залип, что три недели пролетели за пару минут? Жесть...
        «Э-э-э. Ладно. Давай тогда собираться. Малышки, вы не могли бы упаковать доспех?» - сидевшие на полке пикси тут же оживились и направились к стоящим в ряд доспехам.
        - Упаковать? - переспросил Гарри, наблюдая за действиями пикси. На его вопрос малышки просто активировали печати. Семь доспехов в мгновение ока превратились в семь серебряных колец. Подобрав их, они прилетели к Гарри.
        «Одно надень, остальные в карман. Все-таки доспех не так палит, как футуристический супер-костюм в магическом мире.»
        - А как их развернуть? - поинтересовался Гарри, рассматривая кольца. В отличие от глайдера и костюма, доспехи не «раскладывались», а именно переносились из подпространственного кармана сюда и наоборот. Сопутствовалось это небольшим синим сиянием.
        «Кодовое слово: „Железный дух“. Для развертки всего „отряда“, используй множественное число.»
        - Аид?
        «Что?»
        - Все в порядке?
        «Тебе честно или цензурно?»
        - Среднее.
        «Я в тупике,» - признался я.
        - В плане?
        «Доспех не дает тела. Он создает иллюзию, не больше. Да и колдовать нельзя. И понял я это только сейчас.»
        - Да ладно, не расстраивайся. Поменяй направление.
        «Знал бы куда... ведь я уже даже столько вариантов в голове перебрал, но ни один не подходит,» - отвечаю с полной горечью в голосе.
        - Попробуй органику.
        «В смысле?»
        - А ты не думал вырастить органическое тело и переселиться?
        «Думал. Но, я не знаю, как это отразится на мне. Я ведь даже не знаю, что у меня внутри. Вдруг там ничего нет, и стоит обсидиану расколоться, как настанет картина Репина? Не-е-е. Меня такое не устраивает.»
        - А если тело, подобно губке, тебя впитает и подстроится?
        «Тогда у меня появятся три варианта развития событий. По идее я либо шагну на новый уровень полупроводника. То есть буду живым полупроводником. Либо получу новый источник питания, такой же, как у вас - живых. Еще есть вероятность того, что в любом из этих вариантов обсидиановая оболочка может просто раствориться в более сильной магической среде. Таким образом, я либо умру, так как потеряю якорь, либо моя душа встроится в тело. В третьем случае может произойти отторжение и что тогда будет просчитать просто нереально, ибо все будет решать случай.»
        - То есть слишком много «а что если».
        «Верно. Примерная схема у меня стала в стадию прототипа еще двести лет назад, но вот испытывать... Что-то я не горю желанием. Пусть лучше будет запасным вариантом, если ничего больше не придумаю.»
        - В смысле?!
        «М?»
        - Если ты ничего не придумаешь, то решишься на такой... отчаянный шаг?
        «А что я потеряю?» - такой вопрос выбил мелкого из колеи. - «Гарри, пойми. Я не хочу так жить. Да, у меня большая сила, но без носителя она не стоит и гроша. И... И всё. На этом плюсы кончаются. Тебе перечислить минусы?»
        - Не надо. Я... все понимаю, - его голос дрогнул, а сам парень нервно сглотнул.
        - Па, - внезапно окликнули меня пикси.
        - Не расстраивайся.
        - Да. Мы обязательно что-нибудь придумаем, - закончила Ная. Что у всей троицы какие-то лица кислые. Не-не-не. Так дело не пойдет.
        - Так, я не понял, а это еще что за упадническое настроение? - от неожиданности все вздрогнули. - А ну подняли нос, еще не вечер, - мелкий посмотрел в окно:
        - Как раз-таки вечер.
        «Не суть,» - отмахнулся я. - «Гарри, я же обещал, что не оставлю тебя в покое, пока не вытяну в местного князя тьмы, так что спи спокойно.»
        - А мы?
        «А вас одних только оставь, всю страну по камушкам разберете!» - у обеих ушки резко навострились, а на губах появился оскал.
        - Ага.
        - Мы такие, - и ножкой, так, шорк.
        - А потом? - между тем продолжил Гарри, желая-таки услышать ответ.
        «А на потом не загадывай! Я знаешь ли с богом „Рандома“ не сильно дружу. Мало ли, что эта сволочь выкинет,» - мелкий улыбнулся.
        - Ты так его не любишь?
        «Не люблю - это мягко сказано. Я его ненавижу!!!» - Гарри засмеялся.
        - Почему же?
        «Слишком много случайностей ломают мне малину. Отсюда, кстати, моя паранойя.»
        - Ясно.
        «Собирайся, давай! Школоло, блин,» - Гарри кивнул и пошел собирать вещи. - «Вас это тоже касается,» - пикси тут же испарились.
        Я же мельком глянул на схему тела и возможного «переселения». Н-да, тут подводных камней больше, чем чешуи на василиске. А ведь еще был вариант с захватом тела уже живого человека, но... Но это тупик. Подавив волю носителя, я сделаю его овощем или, в лучшем случае, послушной куклой со своим мнением, которое можно будет игнорировать. Да, в самом лучшем случае, я даже тело контролировать буду! Но... но получится, как в случае с големами - я останусь в палочке, а в «руках» появится пустая марионетка. Я не буду чувствовать ощущений человека. Ни голод, ни влечение, ни жажду, ни даже потребность во сне. Просто безвольная кукла.
        Был правда вариант соединить разумы, но... Но от этого бреда, я открестился в первую очередь. Еще неизвестно как отреагирует разум человека при слиянии с разумом артефакта. Вон, у Гарри, не так давно крыша чуть не потекла от моего постоянного воздействия, слава богу, успел. А тут делать это намеренно, еще и с последствиями для себя? Не-не-не. Увольте.
        Также рассматривал вариант с разрушением обсидиана, с нарушением рун, ловушку душ, из которой меня потом и переселят, а также использование палочки, вместо сердца внутри живого тела. Вариантов было много, но один был «лучше» другого, а потому приходилось думать и думать, основательно выуживая все возможные неприятности от каждого варианта. Так что... Не светит мне пока тело. Ой, не светит...
        Глава 15
        - Третий год я начинаю школу с кабинета директора, - негодовал мелкий.
        - Традиция, - а сам скидываю на очки картинку пожимающего плечами доспеха. - Кстати, замечу прогресс. Если в прошлом нас сюда тащили на следующий день после пира в зале, то теперь и этого не дали, - мелкий лишь тяжело вздохнул. Этот год начался совсем не так, как мы могли ожидать. А если говорить точнее, то вообще не так...
        
        ***
        НЕСКОЛЬКИМИ ЧАСАМИ РАНЕЕ.
        
        «Гарри, вставай! Быстрее встравай!» - прокричал я, поднимая мелкого. Гарри вскочил, как ужаленный, запутался в одеяле и после громко шмякнулся на пол.
        - #*[email protected]! &#(@%**!!!
        «Э-э-э... Ты где таких слов набрался?» - опешил я и бросил короткий взгляд на пикси, которые активно что-то записывали в блокнот.
        - От тебя, - буркнул он, поднимаясь с пола. - Аид, ты чего орешь? Конец света что ли?
        «Не совсем, но да. Мы проспали.»
        - В смысле?! - мелкий посмотрел на меня.
        «В прямом! Глянь на время,» - Гарри глянул на часы и застыл.
        - Мля-я-я-я... - он схватился за голову.
        «Эй! Это моё выражение!»
        - Поезд уже отправился в школу, - меня проигнорировали. - Верно?
        «Угу-м.»
        - И что делать? Сможешь перенести нас в...
        «Нет. Купе заняты, а прыгать в коридор... короче, проще прямо в замок.»
        - Ладно. Я тогда завтракать.
        «Хех. Скорее уж обедать.»
        Увы, но в замок не получилось. Еще в начале лета я решил отказаться от трансгрессии и создать собственный вариант межпространственного перемещения. Причин было много: пи*дец, какая затрата энергии на аппарирование, слишком низкий радиус перемещения, слишком высокая вероятность «потерять» часть тела в точке старта. Саму аппарацию можно легко заблокировать довольно простым заклинанием «Купол». И это я не говорю о негативных ощущениях вовремя и после перемещения. Конечно, моя кустарная переделка с горем пополам снимала последний пункт, и кое-как стабилизировала переправу, но вот все остальное...
        Короче, «туши свет, кидай гранату», а не заклинание. Скажу вам честно, манал я такую магию, а потому delete, и из корзины тоже. Но как-то прыгать ведь надо? Надо! Особенно с нашим ритмом жизни. А потому я придумал другую фишку.
        Если в трансгрессии маг должен представлять место, то в моем варианте допускается более... удобный случай. Можно просто ввести координаты точки входа и точки выхода. В этих двух точках образуется прокол в пространстве, через который маг совершает переход из пункта А в пункт Б. Прокол может быть двух видов. Экстренный и стационарный. Экстренный после активации перемещает мага менее, чем за долю секунды. Стационарный - открывает арку, показывающую другую сторону. То есть, если ты промазал, ничего страшного не случится и можно переоткрыть без вреда для себя. Конечно, силы уйдут, ибо нефиг мазать, но это лучше, чем лишиться руки, ноги или головы, не говоря уже о вероятности навечно породниться со стеной. А после, когда переход будет подобран, можно будет перейти. Сама энергия тратится исключительно на создание прокола и установление его размера, а также время удержания. То есть, если прокол будет секундным и на одного человека, то и энергии на это уйдет немного. А вот если создать проход для, скажем, дракона, и держать его несколько минут, то тут и окочуриться можно. Хотя, наверно я преувеличиваю, тут
все зависит от силы мага. Если ты сильный, то переживешь, а нет, то... то и не откроешь.
        И вот эту штуку мы решили применить для перехода. Опыты показали полную исправность, так что можно пользоваться. Конечно, у меня были косяки, и в некоторых ситуациях переправляемые животные просто безвозвратно исчезали, но в конечном итоге у меня получилось довести разработку до ума. Вот, кстати, еще один плюс того, что я в артефакте - не сплю, не ем, не отвлекаюсь, а «мозг» работает не хуже калькулятора, да еще и магия сама по себе мне все органы заменяет, и разбираюсь я в ней, как рыба в воде.
        Ближе к вечеру мелкий был готов, а портал - настроен. Собравшись, я открываю стационарный проход на внешнем периметре школы, в сторону самого замка. Почему не внутри? Потому что я не знаю, как отреагирует система замка на непонятную аномалию, появившуюся внутри, так что лучше перебдеть.
        Вот только...
        - Аид? - спросил Гарри, когда вышел из портала. Его щит подвергся ментальной атаке страха, а сам он покрылся мурашками от холода.
        - «Упс...» - выдал я, тихонько анализируя ситуацию. Блин, как я мог забыть? А ведь система оповещения потому и молчит, что эти твари замок не атакуют, и вообще это - нечисть, а системы на нее не рассчитаны. По крайней мере, внешнего периметра.
        А вот мелкий встал так, как будто его заморозило что-то. Кольцо дементоров постепенно начало сужаться, а ментальный барьер подвергся концентрированному повсеместному давлению.
        «Так, я не понял, кто здесь темный маг?!» - возмутился я, наехав на парня. Встряхнувшись, Гарри посерьезнел, я же одним коротким посылом запретил пикси вмешиваться в происходящее.
        Ударив кулаками, друг о друга, Гарри развернул пилотный костюм, после чего отбросал для развертки Глайдер. Высвободив клинки, и запрыгнув на аппарат, он злорадно усмехнулся.
        - Что твари, кто на новенького? - прорычал мой ученик.
        Глайдер взлетел, а в дементоров со взмахом руки полетел ледяной веер. Ледяные осколки пробили пятерку существ насквозь, но те даже не взвыли. В этот момент, ближайшие к нам бросились наперерез, но стоило им приблизиться как в ход пошли наручные клинки. Гарри не стеснялся и местами таранил дементоров встроенным в глайдер оружием. Но к моему удивлению, он не улетал, не спасался бегством.
        Азарт захватил его с головой. Это был настоящий бой, и не с кем-то, а с дементорами. Огненные сферы, щиты, полюбившиеся ледяные стрелы разрывающие дементоров на части, клинки. В ход шло все, и Гарри даже побеждал пока один из умников не протаранил собой парня. Этого оказалось достаточно, чтобы еще двое оказались прямо возле нас. В этот момент, я было подумал вмешается, но Гарри справился сам.
        Отцепившись от Глайдера, он оттолкнулся от дементора и ласточкой устремился к земле, лишь перед приземлением активировав «арестомоментум». А после приземления, в дело вступили пикси.
        «Пора,» - шепчу малышкам и в бой вмешивается третья сила в их лице. Два хлопка, две ударных волны разбрасывают дементоров в стороны.
        Бой замер. Остальные атаковать почему-то расхотели и просто зависли. Пикси готовились к продолжению банкета, у дементоров проснулось чувство самосохранения, Гарри приходил в себя, а я рассматривал парящих созданий с истинно научными намерениями, а именно: поймать и препарировать. Ведь ни ног, ни крыльев не видно, а парят. Могут высосать душу, а как? Имеют тело, силу, но слушаются идиотов из министерства, значит, есть разум, которым прикидывают ту или иную выгоду. Присутствует аура нежити, но при этом вполне себе живые и убиваемые. А в самой ауре четко виден отпечаток искаженной до отвращения, но все еще узнаваемой души. Вот теперь сиди и думай: «шо за фигня?». У меня закралось подозрение, что они - прикол некроманта, не иначе.
        - И что теперь? - спросил Гарри, придя в себя. Я же промолчал. Внезапно от них начал поступать очень мощный ментальный... запрос, что ли?
        Немного подумав, открываю через себя ментальный канал. Все же, ментальная защита Гарри не идет ни в какое сравнение с моей.
        «Ты... другой...» - раздался тихий шепот в его голове. Он был очень, очень тихим. И таким холодным, словно с тобой говорили с того света. Но парень не поддался. Его защита сработала идеально, а подкрепленная личной воле так и вообще отлично.
        «Другой-другой. Я его таким сделал и этим горжусь. А вам, граждане, чего, собственно, от него надо, а?» - вклиниваюсь я прежде, чем Гарри успевает что-то ответить. Услышав мой задорный голос, он начинает злорадненько так ухмыляться, сжав до хруста кулаки.
        А вот дементоры были удивлены. Сильно. Что? Не ожидали появления на проводе третьего лица? А вот хрен! Гарри - мой подопечный, и только я имею право его троллить, пинать и просто пугать!
        «Кто... ты...»
        «Ась? Кто я? А так не видно? Гарри, вынь меня,» - мелкий без вопросов вынимает меня из чехла и направляет на дементоров. - «Ну вот он - я. И что дальше?»
        Но ответа не последовало. Через минуту по дементорам ударяет мощный патронус, а возле нас оказывается Дамблдор в сопровождении МакГонагалл и Снейпа. Гарри успевает отреагировать и свернуть костюм, в то время как дементоры разлетаются в разные стороны аки тараканы от света.
        - Гарри...
        - Поттер...
        - Мальчик мой...
        Дааа. Очень, очень информативно, товарищи. Хотя с другой стороны, что тут еще можно сказать? Ведь как не крути, Гарри стоял посреди кучи вонючих ошметков дементоров с палочкой на изготовке и легкой улыбкой на губах. Какие уж тут комментарии, когда главное - челюсть с земли подобрать.
        - Здрасьте...
        
        ***
        ВОТ ТАК МЫ И ОКАЗАЛИСЬ В КАБИНЕТЕ ДИРЕКТОРА, ПРЕД ЕГО СВЕТЛЫМИ ОШАРАШЕННЫМИ ОЧАМИ.
        
        - Гарри, - Дамблдор сложил руки в замок и, сделав глубокий вдох, продолжил: - Ответь мне, пожалуйста, как ты там оказался и что случилось с дементорами? - и такой взгляд, словно «соврешь - убью». Эх... лечиться вам надо, дедушка. Особенно после прошлого года.
        - Вам с начала? - Альбус кивнул. - Ну... Сначала я проспал поезд, а в школу попасть надо. Вот я и аппарировал к границам замка, а там... Эти...
        - Аппарировал? - старик вопросительно поднял бровь.
        - Угу. А что?
        - Допустим. Что было дальше?
        - Дальше, я немного порезал дементоров, и даже оформил хороший выброс силы отбросивший остальных. Эти остальные после смерти товарищей подлетать не спешили... а потом появились вы, вот и все, - и глазками так, хлоп-хлоп. Старик при этом сверлил Гарри взглядом так, словно был готов прожечь дыру.
        - Гарри... скажи мне пожалуйста, какими же заклинаниями ты их «порезал» и откуда ты знаешь аппарацию?
        - Заклинания обычные, а знаю я их оттуда же откуда и аппарацию.
        - Откуда?
        - В родовом поместье, - услышав это, старик поперхнулся.
        - Поместье? - переспросил он.
        - Да. У Поттеров осталось нетронутое тайное поместье. Кольцо рода, которое не приняло моего отца, приняло меня, а потому гоблины открыли это место, - при этом, Гарри продемонстрировал подаренное мною кольцо-ловушку. - Вот так вот.
        - Гарри... а ты не мог бы мне его показать?
        - Зачем? - сразу насторожился мелкий. - Тем более, если я его покажу, оно уже не будет тайным. Да и домовой эльф мне строго-настрого запретил показывать его расположения до моего совершеннолетия.
        - Тогда зачем же сказал?
        - Мне запретили его показывать, но не рассказывать. А вам я доверяю, - последнее было сказано с такой интонацией, что старый интриган на секунду потерял лицо, но тут же пришел в себя.
        - Ясно, - Альбус настаивать не стал. Не удивительно, он-то знает, что если будет напрашиваться, то сам же подставит «свою» сильнейшую фигуру.
        - Директор, а можно спросить?
        - Да? - Дамблдор по-доброму улыбнулся и, сверкнув очками, внимательно посмотрел на Гарри.
        - А что здесь делают дементоры? Они же должны быть у Азкабана. Разве нет?
        - Понимаешь, Гарри... это связано с одним человеком, который недавно сбежал из тюрьмы.
        - Моим крестным? Сириусом Блеком?
        Ох, как мы недовольно нахмурили бровки. Что, не нравится степень осведомленности? Терпи! Терпи, гнида, пока я на тебя пикси не натравил!
        - Да. Это связанно с ним. В министерстве Магии считают, что он сбежал из тюрьмы, чтобы открыть путь своему господину. По его мнению, ты единственный, кто мешает возрождению Волан-Де-Морта. Поэтому было принято решение, об охране Хогвартса дементорами.
        - Проще говоря, ловят на живца. А в роли наживки - я, - вслух рассуждал Гарри, без тени страха. Альбус нехотя кивнул, но подобной реакцией явно заинтересовался. - А ничего, что эти «охранники» могут решить закусить учениками?
        - Вот именно поэтому они находятся на внешнем периметре школы. Им запрещено приближаться к замку, а кроме того, я самолично слежу за их активностью. Так что, все ученики в безопасности. Но меня больше волнует, почему ты так спокойно воспринял новость о том, что тебя хотят убить?
        - Сомневаюсь, что мимо дементоров можно незаметно проскочить. Да и об охранных системах замка забывать не стоит. А даже если он как-то умудрится просочиться, я буду готов, - при этом он похлопал по чехлу со мной. Альбус слегка кивнул.
        - Что ж. Я тебя больше не задерживаю, но прошу, будь осторожен.
        - Спасибо, директор. Обязательно, - Гарри улыбнулся и, взяв из вазочки одну дольку, покинул кабинет. Уже за дверью, мелкий покрутил в руках эту дольку внимательно рассматривая, после чего сжег в черном огне.
        «Спокойно Гарри. Мы еще свое возьмем.»
        «Я знаю. Спасибо Аид...»
        
        ***
        КАБИНЕТ ДИРЕКТОРА.
        
        Стоило двери закрыться, как директор откинулся в кресле и улыбнулся. Несмотря на все неприятности, складывалось все просто отлично. Конечно, внезапный родовой особняк Поттеров, это безусловно плохо, но зато директор теперь знал откуда у мальчика родовая защита от зелий, помимо защиты артефакта. Кроме того, хоть мальчик и показал невероятную даже для самого директора силу, да и неожиданная осведомленность, ни о чем хорошем говорить не могла, но вот то, что мальчик был лоялен, не просто хорошо, а отлично. Нет! Безупречно!
        Да, изначальный план оказался полностью разрушен, но на его место встал более выгодный. Вместо одноразовой, политической скрытой карты директор приобрел сильную военную фигуру. Такую, которая на политической арене будет играть просто колоссальную роль.
        Начиная от того, что из-под крыла Альбуса Дамблдора вышел такой сильный маг, и заканчивая тем, что этот маг был ему полностью лоялен. Вспомнив поле, на котором были разбросаны куски дементоров, директор прикинул, что даже Тому в расцвете сил, такое далось бы очень непросто. А ведь мальчик только-только перешел на третий курс и продолжает развиваться. Уже сейчас он может свободно аппарировать, не замечая защитного барьера школы. Значит ли это, что еще через два года от мальчика можно ожидать новых заклинаний, способных толкнуть науку Англии вперед? Определенно, стоит. Ну... может не через два, а через три или четыре, но факта это не меняет. Гарри слишком ценная фигура, которую пока нельзя показывать министерству.
        Ведь если про его таланты узнают, в министерстве многие могут попытаться избавиться от угрозы, а другие наоборот, ухватиться за столь ценную особу. А раз на мальчика не действуют ни зелья, ни чары, а лезть к нему в голову - подписать себе смертный приговор, то терять его доверие нельзя ни в какой ситуации.
        Глянув на феникса, директор внезапно вспомнил прошлый год. Все началось с того, что его феникс внезапно лишился перьев, а кожа приобрела голубой цвет. К счастью, после перерождения в ходе очередного несчастного случая птиц вернул себе изначальный вид.
        Но это было лишь начало. От одного воспоминания тех бед, что обрушились на замок, у директора ёкало сердце. Меняющиеся коридоры, переезжающие кабинеты, бегающие магловские предметы... Даже Распределяющая Шляпа, стала говорить сама с собой так, словно рядом с ней кто-то был. И это было при директоре! А про Запретный лес и вспоминать не хочется. Ох, какой же был с ним шум. Словно все его обитатели по сходили с ума. А главное - все началось так же внезапно, как и закончилось. И что там, что в замке, выявить причины не удалось. И это пугало.
        Выпив успокоительного зелья, Альбусу оставалось лишь молиться, чтобы этот год был хоть немного тише.
        
        ***
        
        «А ты уверен, что правильно поступил?» - все не унимался мелкий после вчерашнего происшествия.
        «Уверен-уверен. Дамби хоть и гад, но не идиот. Он понимает, что с родовой магией шутки плохи, а уж при живом домовике, которого мы преподнесли так, словно ты на крючке, он лезть точно не будет. Не забывай, он считает, что ты полностью ему лоялен, а потому будет покрывать и по возможности помогать.»
        «Почему?»
        «Мелкий, я тебе сколько раз говорил?» - сымитировав вздох, начинаю я. - «Подумай логически из того, что мы имеем и сделай вывод!»
        «Хм... ну мы имеем мое возвышение, скажем так. Я становлюсь сильнее из года в год, и Альбус это видит.»
        «Дальше»
        «Он интригант, который любит политику. А такая фигура как я, эту самую политику обойти не могу, как следствие он ожидает что в ближайшем будущем я ворвусь на эту арену как сильнейший маг Англии. Альбус это видит, а потому решит поменять мою роль, из пешки в дамки. Правильно?»
        «В точку!»
        «И ты это заранее спланировал?»
        «Именно. Я не спешу Гарри. Я знаю, что будет, стараюсь предугадать действия и давно все просчитал. Дамблдор считает - он интриган? Нет, Гарри. Какая игра здесь и идет, это моя игра. И он сам того не зная принимает в ней активное участие. Он не знает, что на деле ты его терпеть не можешь, а потому, когда выйдешь на политическую арену, то заведешь свою игру и по своим правилам.»
        «Получается, что и я играю в твою игру?»
        «Разумеется.»
        «Паук ты Аид. Как есть паук.»
        «Я знаю. Но разве тебе не нравиться отведенная тебе роль?»
        «Нравиться. Даже очень.»
        «Но придет время, и я её завершу, а ты начнешь свою, уже без меня.»
        «Постой. А как же ты?»
        «А что я?»
        «Ты вмешиваться разве не будешь? Подсказывать там... а то я смотрю, у тебя много опыта.»
        «Э-э-э, не-е-е. Гарри, моя задача тебя научить. А как ты будешь учиться, если мозгами шевелить не будешь? Так что думай сам, и прикидывай, что лучше и как выкрутиться. Запахнет жареным, я вмешаюсь, а чтобы не запахло, думай сам. А за мою игру не переживай, живи как живешь, ни о чем не беспокойся. Вот, кстати, и Трелони.»
        Мелкий переключился на вошедшую в помещение гадалку. Вообще, её кабинет меня откровенно убивал. Вроде и кабинет лектора студентов, что студенты сверху, препод внизу, но вот все остальное... столики, чашечки, чайнички, домашний декор, горы посуды по углам... да и сама профессор, выглядела пришибленной. Вот только интересно, она что-то нагадала себе, что в общем зале даже на праздниках почти не появляется, да и в целом кабинета не покидает... Или это совпадение? Интересно...
        - Добро пожаловать, дети. В этой комнате, вы будете изучать благородное искусство прорицания. Здесь вы узнаете, обладаете ли вы способностью ясновиденья, - Трелони поднялась и споткнулась о столик.
        «Это она-то ясно видит?» - скептично спросил мелкий.
        «Признаю. Плохая была идея сюда идти. Завтра идем на руны и магловедение.»
        - Итак. Я - прорицатель, профессор Трелони. И я научу вас, дети, как заглянуть в будущее. В этом семестре мы будем изучать гадание по чаинкам, читать будущее по остаткам чая. Возьмите чашку у соседа напротив, - дети послушно обменялись чашками. - Что вы видите? Будущее скрыто в крупинках, как предложение в книге, в ожидании, когда вы его прочтете.
        «Мелкий, ты вииидииишь бууудущее?» - не выдержал я и расхохотался.
        «Аид, заткнись.»
        - Для начала, вы должны отключить свои головы и отправить свою интуицию в полет! - и взмах руки в окно.
        «Да мы и без интуиции в окно выпрыгнуть можем,» - все еще давясь смехом, бормочу.
        «Тц!»
        - Какая-то чепуха, - пробормотала Гермиона за соседним столиком.
        - Как я с тобой согласен, - тихо ответил Гарри.
        - Вот ты мальчик, - Трелони указала на Невилла. - Твоя бабушка здорова?
        - Кажется да...
        - Я бы не была так уверена, - а сама взяла чашку. - Печально, - и пошла дальше. Бедный Невил, как он побледнел...
        - Расслабься, чего только наркоманы не придумают, - пробормотала ему Гермиона, утешая парня. Слышавшие это полукровки, тут же заулыбались.
        - Покиньте пределы разума... М-м-м... О! Ваша аура отмечена смертью, - она указала на Гарри и подошла. - Можно? - спросила она чашку у Гермионы. Вот только не успела она взять чашку, как взгляд мелкого пересекся со взглядом Трелони. Сама прорицательница отшатывается, глаза стекленеют и изо рта раздается тихий шепот.
        - Великая тьма... - сказала она и упала в обморок. И тут грянул гром... точнее я. От неожиданности мелкий чуть ли не подпрыгнул, ибо мой дикий ржач, иначе как гром в чистом небе описать нельзя.
        Вот представьте, стоит перед тобой прорицатель в трансе, говорит: «п*здец», и падает в обморок, воцаряется тишина, и тут на всю голову раздается дикий угарающий голос. Я бы покерфейс сохранить не смог.
        
        ***
        
        - И какая там тьма? Обычные глаза, - вслух рассуждал Гарри, направляясь на новый урок.
        «Да забей ты. Чего только наркоманам с дури не привидится.»
        «Но ведь она заслуженная прорицательница!» - возмутился Гарри.
        «Заслуженная? Да шатал я эту заслугу. Единственная, кто реально могла предвидеть, это Пенелопа. Вот она - реально прорицательница.»
        «Мне показалось или ты ей восхищаешься?»
        «Нет, не показалось. Помню, как она уломала Кандиду на специальную сферу для своих предсказаний. Вот заглянет она в эту сферу и скажет, что будет завтра, а главное, могла расписать все точно, по секундам, хоть с часами сверяй. Вот она - реально заслуживает уважения, а эта ваша Трелони, так, мелочь, „шарлатанка“ одним словом. Собственно, из-за Пенелопы я тебя и ждал...»
        «Как это?»
        «Тебя она мне предсказала... мальчик, бл*дь, со шрамом» - не смог сдержаться я, припомнив свое заточение. Каюсь, Гарри я в тот момент поносил самыми последними словами какие только были в моем лексиконе.
        «Н-да.»
        - О какой тьме идет речь? - внезапно спросила задумчивая Дафна, обхватив левую руку мелкого.
        - Да ни о какой.
        - Трелони увидела в глазах Гарри великую Тьму, - выдала Гермиона, не отвлекаясь от «Чудовищной книги о чудовищах».
        - Да? - Дафна в момент повернула голову мелкого к себе и заглянула тому в глаза. - А по-моему, просто замечательные глаза, - и, чмокнув в губы, положила голову на плечо. Что Блейз, что Симус зависли статуями, а вот со стороны Гермионы полыхнуло таким коктейлем, что я не мог не посмотреть. Девочка смотрела на Дафну словно хищник на жертву. А тем временем, ноготки этой красавицы все сильнее впивались в обложку учебника. Блин, да мне его уже жалко... учебник разумеется. Держись, брат - артефакт! Пусть мысленно, но я с тобой!
        - Я чего-то не знаю? - поинтересовался Блейз.
        - Ну и что, что я с Дафной встречаюсь? - спросил Гарри. Новая волна эмоционально непонятного коктейля от Гермионы, и удивление от парней.
        - А-а-а-а... - протянули они разом.
        - Завидуйте молча! - только и ответил мелкий, зашагав к хижине лесника.
        Народ пришел в себя быстро и тут же нагнал парочку. Оба парня улыбались, а вот Гермиона... Гермиона пылала праведным гневом и точила ножи.
        «Мелкий, если девочки начнут разборки, не лезь! Слышишь, меня, не вздумай вмешиваться. Понял???»
        «Аид, ты чего? Какие разборки?»
        «Потом поймешь, но не вздумай лезть. Понял?!»
        «Да-да. Я понял.»
        Я мысленно вытер со лба пот. По ходу, у некоторых представительниц прекрасного пола начинают играть гормоны. Не, нафиг. Туда мелкому лезть нельзя, зашибут. Сам мелкий пока еще держится, но сдается мне, что это временно. Могу поспорить, что ближе к четвёртому курсу, его либидо начнет более активную борьбу за свои права. Млять, и о чем я только думаю?!
        Отставить подобные мысли, а то от зависти задохнусь. Это личные проблемы Гарри, пусть сам и разбирается. Да, так и поступим. А то реально завидно, аж руны сводит. Между тем, наша бравая компания спустилась к домику лесника.
        - Подходите ближе... еще ближе. Хватит болтать, сегодня вас ждет кое-что интересное! - старался заинтриговать учеников великан. Должен признать, у него получилось, дети действительно выглядели заинтересованными. - Начнем урок. Все за мной.
        С этими словами Великан повел толпу школоты за собой в лес по вполне себе ухоженной тропинке.
        - Гарри! - внезапно раздался девичий вопль, и к нам выскочила... Джинни?!
        «Мля...» - выдохнул я мысленно треснув себя по лбу.
        «Что такое?»
        «Совсем забыл. Я же на тебя в том году чары отвода глаз периодически навешивал, чтобы выследить не могли как ты в выручай-комнату бегаешь. Летом они спали, а про новые я и забыл. Прости.»
        «Да ладно, проехали,» - и уже вслух. - Привет, Джинни. Что стряслось?
        Ох, как Дафна загорелась. Настолько, что казалось вот-вот прибьет рыжую помеху. Хотя на лице не дрогнул ни один мускул. Продолжая прижимать к себе Гарри, она слегка улыбалась. Эх, хорошо быть эмпатом!
        - Отойди от этой змеи! - воскликнула она.
        - Чего? - опешил мелкий. Остальные от него не отставали.
        - Ты что, не понимаешь, что она тебя использует! Эта прогнившая ведьма тебя одурманила. - А сама попыталась схватить мелкого за руку, но не успела. Взведенная словно пружина, Гермиона дернула Гарри назад, заслоняя собой.
        «Ой, что ща бууудееет...» - про себя простонал я. Были бы уши, так к тыковке прижал бы.
        - Да как ты смеешь её оскорблять, тупая плоскодонка?! - прокричала Гермиона на всю округу.
        - Я смею?! Да эта змея увела у меня моего Гарри!!!
        - Похоже, у маленькой предательницы крови прорезались зубки, - холодно начала Дафна, становясь рядом с Гермионой и чуть отодвигая её в сторону. - И как я посмотрю, сразу же решили от них избавиться.
        - Что? - опешила Джинни.
        «Мелкий.»
        «А... Аид?»
        «Тебя здесь нет. Ты - тучка. Намек понятен? А теперь, как тот медведь, лезь в берлогу и строй баррикады. Каска обязательна!»
        Уже на слове «Тучка», Гарри быстренько бочком, бочком свалил к Хагриду и к тем, кто шел впереди. Через десять минут стали подтягиваться остальные дети, среди которых шли Дафна и Гермиона. А вот Джинни не нашлось.
        - Что стряслось? - спросил великан у отставших.
        - Грейнджер и Гринграсс, не поделили с седьмой Уизли Поттера, отправив последнюю в больничное крыло, - взгляды скрестились на девчонках.
        - А что? Есть еще желающие? - осведомилась Гермиона.
        - Нам не сложно, - добавила Дафна. Парни тут же прикинулись ветошью, девочки отводили взгляд, а Хагрид... Хагрид не знал, что делать.
        - К-хм, к-хм. Рядовой случай, - произнес Гарри перед великаном.
        - А с ней точно все будет в порядке? - осведомился тот. Гарри посмотрел на девушек.
        - Точно, - хором заверили они.
        - Ну ладно, - великан развернулся и повел детей дальше.
        - А что с ней сделали? - поинтересовался мелкий у Блейза.
        - Гермиона - ничего. Ведь ей может хорошо прилететь, а потому все сделала Дафна.
        - Так что сделали-то?
        - Джинни теперь - рыжий навозный жук, - выдал Симус. Я тихонько захохотал, а вот Гарри смотрел с неподдельным удивлением. - Про то, как её словесно унизили, рассказывать не буду не проси. Но скажу, что рыжую искупали в дерьме, как морально, так и фигурально.
        «Бабы страааашные. Особенно как мы теперь знаем Дафна. Будь аккуратен.»
        «Жесть...»
        - Ну вот мы и пришли, - пробасил великан, заводя детей на широкую поляну, окруженную каменной кладкой. - Встаньте дружно вон там и откройте страницу сорок девять, - Гарри и Гермиона тут же открыли необходимую страницу, в то время как у некоторых книги начали кусаться.
        - А как это сделать? - спросил Невилл, наблюдая за борьбой некоторых учеников.
        - Погладьте книгу по корешку, - тут же ответил великан. Ребята дружно начали гладить книги и коситься на Гарри и Гермиону. Что у Гарри, что у Гермионы книги банально боялись разинуть пасть. И если книгу Гермионы я еще могу понять, сам видел, как девочка в нее ногти вонзила, то вот учебник Гарри... странно это. Хотя...
        «Гарри, а ну-ка проведи мною над своим учебничком. У меня появилась парочка вопросов.»
        «Айн момент,» - стоило Гарри меня вынуть, как учебник, словно ужаленный в одно место, вырвался из рук и припустил на третьей крейсерской в лес, сшибая все на своем пути.
        «Оу... какая интересная, однако, реакция.»
        «Э?!»
        «Надо будет обязательно посмотреть, что же это за тварюшка. Вроде и артефакт, а обладает кожным покровом, да и зубы с языком в наличии.»
        - Гермиона? - обратился Гарри к девочке. Та улыбнулась и поделилась учебником. А чтобы и этот ненароком не убежал, мелкий убрал меня обратно в чехол... во избежание, так сказать.
        - К-ха, к-ха, - привлек к себе внимание Хагрид. - Итак. Прежде, чем мы начнем, позвольте провести... Как это... Ознакомительную лекцию!
        Удивлен. Вот честно. А Хагрид не такой баран, как я думал. Да, предложения строит так себе, да и умом в целом не блещет, не говоря уже о детской наивности. Да-да. Вот это вот косматое, трехметровое чудище в заштопанной и перештопанной одежде - в душе ранимое дитя. Поверьте, уж я-то знаю.
        Так вот, несмотря на все недостатки, если тема заходит о магических или иных тварях, то сей бородатый монстр готов распинаться соловьем, описывая то или иное создание. И что самое важное, он рассказывает действительно интересно и понятно, без единой запинки.
        А уж когда на поляне появился гиппогриф, урок превратился в шоу. На примере Гермионы, (спасибо Дафна, я всегда знал, что ты можешь толкнуть человека в пропасть под видом его воли), Хагрид наглядно показал, как надо знакомиться с гиппогрифом. Герми понравилось, и её даже покатали. После нее выстроилась целая очередь желающих, но на всех урока не хватило, и дабы не разочаровывать детей, Хагрид обещал придумать что-нибудь интересное и на следующий урок. После такого даже скептические слизеринцы с нетерпением ждали следующей лекции, а это реальный прогресс, и мое личное уважение леснику как преподавателю.
        Но, к несчастью мелкого, день на этом не кончился. Его снова вызвали к директору. Оказавшись в уже родном кабинете, Гарри застыл на пороге. И я его понимал, ведь тут собралась довольно приличная концессия людей. Люциус Малфой - одна штука. Дамблдор - одна штука. Уизли - две штуки, и жаба... А, нет. Это тоже Уизли. Молли, её муж и зеленая Джинни. В прямом смысле зеленая. Словно её в зеленке искупали. С огромным подбородком и полным отсутствием растительности на голове. Также присутствовали деканы от Слизерина и Гриффиндора. А вишенкой на торте была Дафна, рядом с которой стоял высокий мужчина около сорока лет, с седыми волосами и убийственным взглядом.
        Царившее напряжение больше напоминало бурлящий котел, который должен был вот-вот рвануть, но по какой-то причине до сих пор цел. И тут появляемся мы. Класс!
        - Дамы и господа. Давайте успокоимся и примем компромиссное решение, - произнес Альбус, примирительно поднимая руки. Кажется, я понял, каким образом это все не взорвалось.
        - Компромисс? Компромисс??? - взревела Молли, прижимая седьмую. - Да этой ведьме самое место в Азкабане за такое...
        - Миссис Уизли, прошу... - вежливо встрял Люциус, немного кривя лицо от вопля. - Сейчас мы во всем разберемся.
        - Уж постарайтесь, Люциус. Ведь вы - глава попечительского совета, и кому, как не вам, отвечать за нападение на ученицу школы, - ответил Артур.
        «П*здееец...» - мысленно протянул мелкий, на чистом русском. Я бы, конечно, порадовался, если бы не ситуация, в которой мы оказались.
        «Мелкий не ругайся, это моя привилегия!» - мимоходом добавляю.
        - Гарри. Я так рад, что ты пришел! - радостно воскликнул Альбус. Все тут же посмотрели на мелкого. Блин, да я прямо чувствовал его радость. Еще бы, нашел куда стрелки скинуть, паразит старый.
        - Здравствуйте, директор. Здравствуйте, - он поклонился всем остальным.
        - Гарричка! - воскликнула Молли и кинулась к мелкому, как ей дорогу преградил мужчина с седыми волосами.
        - Я вас попрошу, - холодно произнес он, выбивая из женщины все чувства. Зато понятно, в кого Дафна такая холодная. Но почему он седой? Хм-м-м... глянув на Дафну и собравшихся, я снял вопрос. С такой дочерью и не поседеть - это надо постараться. А ведь есть еще Астория... Да я уже уважаю этого великого человека!
        - Гарри. Что все это значит? - спросила Минерва.
        - Вы это у меня спрашиваете?! - воскликнул мелкий.
        - Но это же из-за вас мисс Гринграсс обратила Джинни Уизли. Разве нет? - поинтересовался в своей фирменной манере зельевар. У-у-у гад носатый. Я тебе это еще припомню. Пикси натравлю!
        «Аид?»
        «Вижу. Тебя прижали, - без ноты веселья начал я. - И прижали конкретно. С одной стороны девушка ожидающая, что ты за нее заступишься, с другой стороны - правосудие в лице Люциуса, а у него на тебя за два года и так зубы в два ряда наточены. С третьей - Молли со своей шайкой. Сами по себе они не угроза, но могут стукнуть куда надо и будет нам веселье. А еще Альбус, со своей выгодой. Офигенные перспективы, скажу я тебе...»
        «Что делать???»
        «А как ты думаешь?»
        «Я не знаю...»
        «Гарри, решай сам, что тебе важнее. Репутация, невидимость или Дафна. Кстати, странно, что Герми нет, хотя... оно и к лучшему,» - а сам ставлю Дафне мысленный, но жирный плюс. Зная, что Герми отвертеться не сможет, а рыжую проучить надо, она приняла весь удар на себя. Только теперь бы отвертеться...
        «Но...» - мелкий чуть опустил голову и сжал кулак.
        "Решай. Что бы ты ни выбрал, я поддержу, « - и более, не колеблясь, Гарри выбрал. Правда я не понял, с чего это он так разозлился? Менее, чем за секунду, норадреналин в его крови скакнул сразу на пару пунктов. Интересно, что же так взбесило мелкого? До чего он такого додумался, что ему это не понравилось? Надо будет поинтересоваться.
        Между тем, он взял Дафну за руку и поднял глаза в сторону Снейпа.
        - Да. Из-за меня. И единственный, кто здесь виноват - я. Дафна всего лишь хотела защитить мой авторитет, который вот уже сколько времени подвергается нападкам со стороны четы уизли, но признаться честно, на который мне плевать. Но я не позволю, чтобы её осуждали просто за то, что она за меня вступилась, - голос Гарри источал гнев, а глаза пылали огнем. Пробило всех. Даже Снейп не удержал лица от такого ответа. - Если у кого-то есть к ней претензии, то прошу высказать их мне в лицо, - и взгляд в сторону Уизли. Рыжие под таким напором явно стушевались и словно мыши, постарались не отсвечивать. А вот Альбусу явно не понравился такой поворот. Настолько, что директор начал пытаться просверлить взглядом сквозную дыру в мелком.
        И тут я заметил нечто особое. Аура Гарри изменилась. Немного. Всего на крупицу. Но изменилась. Интересссно...
        - Гарри... - отшатнулась Молли.
        - Гарри, ты понимаешь, что защищаешь ту кому грозит исключение? - вмешался Люциус.
        - Люциус, мы оба прекрасно знаем, что на деле это не так, - холодно произнес отец Дафны и бросил на Люцика свой взгляд. Ох, как тому поплохело. По ходу, у отца Дафны есть несколько козырей, что даже глава попечительского совета так отступился. - Альбус, как я посмотрю, девочка расколдована, и причины продолжать конфликт нет.
        - Что-о-о-о? - взревела Молли не хуже сирены.
        - А в качестве моральной компенсации, я сделаю небольшой взнос, - на этих словах он положил перед Молли один кнат. Да-а-а-а, такой мины не ожидал никто. - Считаю на этом собрание законченным. Дафна? Гарри? Пойдемте, - Дафна повела мелкого на выход, а за ними пошел её отец.
        Когда они вышли из комнаты, мелкий не выдержал.
        - Ну вы даете! - с восхищением произнёс он, и я был солидарен. Мужчина чуть улыбнулся.
        - Рад, что понравилось. А ты молодец. Не зная силы всех сторон, был готов её защищать.
        - Папа! - воскликнула Дафна, немного краснея.
        - Что? Я просто говорю, как есть. Ах да, какие мои манеры. Ваше имя я знаю, а сам не представился. Рас Гринграсс. Можно просто Рас... ну или «папа».
        - Отец! - громче воскликнула Дафна, пока взрослый веселился.
        - Рас, а вы не боитесь возмездия с их стороны? - мелкий кивнул назад.
        - Нет, - с той же легкой улыбкой ответил он со смеющимися глазами. - Я занимаю должность главы отдела по международным отношениям и нередко именно я решаю, какой семье как выглядеть перед иностранцами. А так как в следующем году предполагается международный турнир, причем здесь в школе, кое-кому ну о-очень не выгодно со мной ссориться, - Мужик! Именно с большой буквы. Ставлю свою обсидиановую скорлупу, что именно по его инициативе пригласили Гарри, так бы он конфликт замял в два счета. А так, и мелкого на вшивость проверил, и остальных осадил, и с будущем зятем познакомился. Трех зайцев одним ударом! А пока я восхищался отцом Дафны, мелкий продолжал разговор.
        - ... она способна и на такое, так что...
        - Так вот почему вы поседели, - услышав это, Рас засмеялся. Смеялся долго, до слез, а Дафна с недовольством пальчиками тыкала под ребра мелкому.
        - Ой... - вытерев слезу, он продолжил. - Нет, не от этого. Просто в молодости напортачил с одним заклинанием, вот тогда и поседел. Ладно, рад был познакомиться. Мне пора. До встречи, Дафна. Гарри.
        - Пока, пап.
        - До встречи мистер Гринграсс.
        Дождавшись, пока человек скроется за углом, Гарри обратился к Дафне.
        - Ну, у тебя и отец.
        - С ним иногда сложно.
        - С ним? Или с тобой? Ай! - вскрикнул мелкий, когда Дафна ткнула его чуть сильнее.
        - Дурак! - в ответ Гарри лишь приобнял Дафну, и ребята пошли по замку. А проводив девушку до подземелий, Гарри направился в Гриффиндорскую башню.
        «Ну, вот и начался учебный год,» - прокомментировал я и, чуть смеясь, продолжил. - «Начался не хуже остальных,» - мелкий лишь тихонько застонал. - «Сдается мне, что и этот год не пройдет для Хогвартса бесследно.»
        «Ты думаешь?»
        «Пятьдесят на пятьдесят. Но начало положено.»
        «Гадство.»
        «Не-е-е. Карма!»
        Глава 16
        «Всё чудесатее и чудесатее» - как говорила одна небезызвестная девочка.
        А дело было в Гарри. Точнее, в его ауре. Вот уже с неделю я бьюсь головой об стену, пытаясь понять, что случилось. Ведь по факту я зафиксировал крохотное, но скачкообразное изменение в ауре, а это не есть гуд. Почему? Потому что любые естественные изменения происходят по возрастающей или убывающей траектории, но никак не скачкообразно. Значит, что-то встроилось в ауру Гарри. Что-то, чего раньше не было. Но я просто не нахожу эту новую деталь, словно всё так и должно быть! И это раздражает.
        Встряхнувшись, решаю спросить у мелкого. Всё равно все варианты уже перепробовал, может он что подскажет.
        «Гарри, я тебя отвлеку?» - вежливо отвлекаю мелкого от лекции Хагрида.
        «Что такое?» - парень сразу просек что-то неладное. Обычно я вежливостью не отличаюсь, а тут...
        «Ты помнишь предпоследнее посещение директора?»
        Мелкий на секунду завис, вспоминая события недельной давности. А вообще, очередное посещение кабинета директора состоялось прямо на следующий день. Альбус был очень недоволен поведением Гарри и отчитывал по всем параметрам. Правда, после всех нотаций: о хамском поведении, оскорблении почетных семей и прочем, мелкий продемонстрировал зубы, и показал, что кусаться может и будет. Он заехал директору тем, что его самого вот уже второй год поливают грязью и пытаются прибить. А добил тем, что чем сильнее его будут прижимать, тем сильнее будет огрызаться вплоть до прямого конфликта. Говорил Гарри со злостью, а с учетом вылетающих из меня искр, директор сразу сбавил обороты, предложив своего рода завуалированный договор, сводящийся к следующему: «Ты сидишь тихо, я отбиваю недоброжелателей». Гарри согласился и теперь наслаждался недельной тишиной. Что Уизли, что Малфои подозрительно отстали даже от близкого круга Гарри. Даже интересно стало, что же такого им наговорил директор?
        «Допустим. И?» - ответил он с подозрением.
        «Скажи, а когда тебя поставили перед фактом выбора, ты ничего не почувствовал?»
        «Ну...»
        «Только честно.»
        «Было что-то такое.»
        «Ну-ка, ну-ка.»
        «Ну... Сложно сказать. Когда меня заставили выбирать, я на секунду заглянул в глаза Дафны. И... и тут во мне словно выдернули чеку. Словно короткая искра запалила фитиль динамита. Я разозлился на то, что меня заставляют выбирать. Разозлился на директора, который тихонько улыбался разворачивающейся сцене. Разозлился на себя, что моя подруга, заступаясь за меня, должна получать. Мне тогда показалось, что я готов их всех... ну... того...» - выведенный на очки смайл легонько кивнул, мол, я понял. - «А потом вышел Рас, и в момент уладил конфликт. Удивленный таким поворотом, я еще быстрее успокоился. Сам не знаю, что на меня тогда нашло.»
        «Ясно.»
        «А ты чего спрашиваешь?»
        Я на секунду задумался, стоит ли говорить? Но, прикинув, что пациент должен знать, все же ответил.
        «Да аура у тебя резко изменилась. Совсем немного. Но вот этот вот самый скачок меня очень напрягает. А что реально обидно - ни причину, ни последствия я найти не могу. Хотя нет. Причину я, кажется, нашел, - мелкий внимательно на меня посмотрел и вопросительно выгнул бровь. - «Кажется кто-то испугался, что потеряет доверившегося человека. Тем более такую красивую,» - Гарри не ответил, лишь устремил взгляд в пол.
        «Ты это к чему?»
        «Моральная травма. Ты боишься снова потерять семью, а потому, за любую угрозу своему кругу будешь вгрызаться в обидчика зубами,» - задумчиво протянул я. - «Интересный феномен, ни разу не встречался. Вот только сдается мне, что хоть спуском и послужил твой срыв, но механизмом было что-то другое. А что конкретно, понятия не имею, хоть об стол бейся.»
        «И что теперь?»
        «Ничего. Негативных изменений в ауре я не фиксирую, а потому можно немного расслабиться. А твоя травма тебе только в плюс. Хоть и будешь заводиться с полуоборота, но и бить будешь так, чтоб неповадно было,» - мелкий улыбнулся.
        «Прикалываешься?»
        «Не-а. Вообще, я бы порекомендовал тебе навестить в будущем могилку родителей. Выговоришься, память почтишь, прошлое отпустишь.»
        Гарри развернулся и тихонько выскользнув из толпы учеников направился в школу.
        «Умеешь ты озадачить.»
        «Ничего, думать вообще-то полезно.»
        Мелкий не ответил. Задумавшись о чем-то своем, он шёл в замок, а я мысленно прикидывал: «В какого же монстра я его превращаю?».
        
        КАБИНЕТ ЗОТИ.
        
        Дети стояли недружной толпой и смотрели на дергающийся шкаф.
        - Заинтригованы? - спросил профессор Люпин. Шкаф снова дернулся. - Кто-нибудь осмелится высказать догадку, что там внутри?
        - Это боггарт, сэр.
        - Отлично мистер Томас. А кто мне скажет, как боггарт выглядит?
        - Никто не знает, - начала Гермиона. Вообще, после той шумихи, мелкому пришлось её откачивать, так как Гермиона заливаясь слезами твердила, что из-за её действий чуть не исключили Дафну с Гарри. Причем тут мелкий, не понял даже я. Видимо, девочка не все знала, но это ничуть не мешало ей корить себя. Но пара занятий магией с Гарри и еще несколько прогулок, начисто затерли девочке старую тему, а потому сейчас она была именно той, нашей Гермионой. - Боггарты меняют свой облик. Они превращаются в то, чего человек боится больше всего, поэтому они такие...
        - Такие страшные. Верно, мисс Грейнджер. К счастью, против них есть заклинание, которое помогает победить боггарта. Запоминайте, - дети потянулись к палочкам, но Люпин остановил. - Пока без палочек. А заклинание такое - Ридикулус. Давайте все вместе...
        - Ридикулус, - хором воскликнули дети.
        - Очень хорошо. Но одного заклинания недостаточно. Лучшее оружие против боггарта, это...
        «Пикси!»
        Гарри поперхнулся, и тихонько расхохотался.
        - Правильно мистер Поттер. Это смех. - закончил Люпин, подмигнув Гарри. - Надо заставить его принять вид того, что вызывает смех. Например... Невилл, подойди, пожалуйста, ко мне. Ну? Чего боишься больше всего?
        - Профессора... Снейпа.
        Народ заулыбался, а некоторые и засмеялись, нашлась даже парочка понимающих кивков.
        - Не ты один, - улыбаясь ответил Люпин. - Ты, по-моему, живешь с бабушкой? - Невилл кивнул. - Ты должен будешь представить... - Люпин нагнулся к уху Невилла и что-то прошептал. - Справишься?
        - На... наверно.
        - Значит, да. - Люпин достал палочку. Невилл тут же достал свою. Взмах, и шкаф медленно открылся, а к нам вышел Снейп.
        - Ри-ри-ридикулус!
        Дети дружно засмеялись. Я так же не удержался от улыбки. Всё же не каждый день видишь Снейпа в дамской одежде. Интересно, что бы он сказал окажись здесь?
        Вот так и начался этот урок. Дети один за другим подходили к боггарту, издеваясь над несчастным созданием, а Люпин комментировал и веселился. В принципе, оборотень делает все правильно. Как еще дети научатся стоять за себя, если их будут выращивать в тепличных условиях? А тут, вот, живой боггарт. Кстати, интересно, как он его поймал.
        Казус вышел, когда вышел Симус, ему перепала Банши. Которая тут же закричала. В этот момент, я наглядно убедился в способности боггарта частично перенимать еще и свойства копируемого объекта. Визжала банши задорно, пока Симус не собравшись с силами не произнес заклинание. Как результат, банши, конечно, осталась, но обзавелась здоровенной затычкой во рту.
        Когда была Гермиона, я, наоборот, её пожалел. Уж ну никак не ожидал увидеть Флитвика отчитывающую Герми за провальные экзамены. Но вот подошла очередь Гарри. Боггарт тут же начал обращение и... и ничего не произошло. Боггарт пытался принять форму, но она каждый раз была какой-то нестабильной от чего непонятной.
        «Это нормально?» - уточнил мелкий.
        «Честно, сам в шоке,» - признаюсь, наблюдая за боггартом.
        Но вот Боггарт наконец принимает форму. Это был женский силуэт. Абсолютно черный, непроглядный силуэт женской фигуры.
        «А... Аид?! Что с ним?!» - офигел Гарри. Но я не ответил. Страх сковал меня. Сковал всю мою суть. Я вспомнил тот голос. Очень знакомый. Родной. Это настолько меня порализовало, что я не мог вымолвить и слова. - «Аид? Аид!» - пытался докричаться до меня Гарри.
        Посерьезнев, мелкий взмахом руки применил заклинание «ридикулус» превратив боггарта в ридиску. Под хохот ребят и поздравления от Римуса, Гарри с каменным лицом отошел в сторону, где вытащив меня из чехла заговорил уже шепотом...
        - Аид, что с тобой?
        «Это... это был мой страх...» - нехотя признался я отходя от увиденного.
        «Что это был за силуэт?» - вернулся Гарри к ментальному общению поглядывая на боггарта.
        «Я... я помню его во снах. Когда был человеком».
        «Аид, мне не нравиться твой голос. Ты так на моей памяти еще не разу не говорил. Чей силуэт, что вообще тебя в нем так напугало?»
        «Я... я не могу тебе ответить Гарри. Это был Её силуэт. Я помню её. Её голос. Смутно, но помню. Сейчас я вновь её вспомнил...»
        «Кто эта „она“, объясни мне наконец!»
        «Я не знаю... я честно не знаю... не помню. Черт, я не помню, Гарри! И от этого мне страшно! Мне страшно что за столько лет я её забыл... не видя снов, я смог её забыть! Но я не должен был... не должен...»
        «Аид, хватит меня пугать!» - зарычал Гарри.
        «Тебя пугать? Да я сам в шоке!» - возмущаюсь.
        «Вот выходи из него. Давай брат, возвращайся ко мне, отвисай. Я прямо чувствую, как тебя тряхнуло. Ты можешь толком объяснить, что только что случилось?»
        «Понимаешь... раньше я был человеком. Давно. Очень давно. Настолько, что я ту жизнь почти не помню. Я видел её. Во снах. Помню её голос. Она... очень родна мне. Я не раз, не два, даже не десять, пытался вспомнить её, но в голове появлялся только её размытый силуэт. Я... не знаю, но мне кажется что она очень близка мне. Если бы это был живой человек, я бы не задумываясь бросился её искать, но черт! Я ведь даже не знаю что это толком такое! Гарри... может я схожу с ума?»
        «Аид, успокойся, с ума ты не сходишь, ты его уже потерял,» - рассмеялся Гарри.
        «Ну спасибо!»
        «Хе-хе-хе. Не переживай, все еще будет впереди...»
        «Гарри, пойми. Меня бесит сам факт того, что за столько лет я смог её забыть! Будучи артефактом, я ничего не забываю. Но тогда я был еще человеком. И эти воспоминания я помню очень плохо. А этот голос... наверно он был самым дорогим мне. Сейчас я злюсь сам на себя... и страх... я боюсь не силуэта, я боюсь его потерять, понимаешь?»
        «Аид, успокойся. Не кори себя. Я... мне трудно тебя понять, но одно я понял из твоих слов. Ты не случайно стал артефактом. Все это в принципе произошло не случайно. И придет время, она еще даст о себе знать. Поверь мне, я... я чувствую это».
        «Спасибо Гарри».
        «Не стоит. Пойдем отсюда?»
        «Давай хоть урок досмотрим, весело же» - постарался я пошутить, указав на смеющихся над боггартом детей. Ребята не заметили странное поведение Гарри. Почти не заметили. Только узкий круг лиц, во главе с Римусом подозрительно косились на помрачневшего парня, подозрительно рассматривающего свой артефакт в стороне.
        В остальном урок прошел весело и шумно. После было магловеденье. Если говорить открыто, это не просто смертельная скука, от неё реально можно умереть! А еще, сидя на первом уроке подобного предмета, что Гарри, что я, чувствовали себя теми еще идиотами, не знающими элементарного. Короче, больше на магловеденье мелкий ни ногой.
        И, казалось бы, что этот день кончился. Тихий вечер у камина в Выручай-комнате, в удобном широком кресле. В руках книга, а рядом столик с чашкой чая и миской печенья. Я в чехле на руке, тихонько занимаюсь своими исследованиями. В общем, тишь да гладь. Вот только...
        - Па-а-ап, - постучала по чехлу Ная, привлекая мое внимание.
        «Да?»
        - Можно тебя? - поинтересовалась она, внимательно смотря на меня.
        «Что стряслось?»
        - Это... короче... вот, - она указала куда-то за спину.
        «Тут это... гости», - раздался за спиной голос Маи.
        И стоило Гарри обернуться, как он побледнел, а я охренел, да так, что даже комментировать не стал, что для меня нехарактерно.
        А дело было в том, что в проходе висел дементор. Самый обыкновенный дементор, которого за пальчик держала Мая. Вот только его аура была словно спрятана. В том, что это настоящий дементор, я не сомневался. Такое подделать нереально. По крайней мере, нынешним магам Англии точно. Но все же...
        - Па-а-а? - постучала по мне Ная, приводя в сознание.
        «Это... точно... дементор?» - все же решаю уточнить, а то с них станется и дементоров достать, чтобы последние мелкому жаловались. И если сей индивид реально подаст жалобу, как это делали обитатели Запретного леса, то я реально не знаю, куда направить пикси, раз на них даже стражи Азкабана бочку катить начали!
        - Ага.
        «Как... как вы его провели?»
        - Дети спят, а его аура оставила бы жуткий переполох. Вот мы и повесили на Ваню специальное скрывающее его ауру заклинание.
        - Ваню? - осипшим голосом спросил мелкий. В его голове не укладывался образ дементора с табличкой «Ваня» на груди. Отчетливо слышался звук ржавых шестеренок в его голове. А вот меня волновало другое.
        «Заклинание?» - плевать на имя! Хоть пыжак, хоть Барсик, плевать кто! Как они провели дементора мимо моих защитных систем замка???
        - Ага.
        И в подтверждение Мая показала на левой руке дементора небольшой браслет из переплетенных нитей. Стоило мне его рассмотреть и просканировать в магическом спектре, как мой шаблон звучно разбился о каменный пол. Эти две особы создали артефакт, полностью закрывающий ауру объекта, делая его фактически невидимым. Основатели школы считали это невозможным. Я лично проводил расчеты в этом направлении, но дошел лишь до того, чтобы свернуть ауру до минимума... но чтобы вот так, без следа, да еще у порождения ошибки некроманта... да у меня слов нет! Верно говорят - сила в неведении. Не знали, что так сделать невозможно, и сделали, вопреки всему.
        - Нафига вы его сюда-то привели?! - взревел Гарри белугой, шарахаясь от твари, в то время, пока я собирал разбившийся шаблон.
        - Ваня попросил, - ответила Мая.
        - Мы хотели навестить Санро, вожака табуна кентавров в лесу, но нас перехватил Ванечка и попросил провести к папе, - пояснила Ная. - Он был очень вежлив и так несчастен, что мы не могли отказать.
        Бедный, бедный дементор. Но счастливый Санро. Боюсь представить, как же радуется вожак табуна, внезапному появлению дементоров. Наверно, еще никогда и нигде так не радовались стражам Азкабана как в Запретном лесу.
        - Ага. Ваня рассказал о злом-презлом некроманте, который обратил его и его товарищей в этих тварей, и обрек на скитания.
        - Ага. А звали его... Экризис... Эрикздис...
        - Нет, Экрипис!
        - Да не... короче, как-то на Экри, - вынесла вердикт Ная. - Не в этом суть.
        - Да. Суть в том, что Ваня почувствовал в папе нечто похожее на то, что он чувствовал от артефакта во время трансформации.
        - И посчитал, что папа сможет помочь.
        - Ведь он вовсе не хочет убивать.
        - Ага. Это все их проклятье. Ведь если они не будут убивать, они будут терять над собой контроль. Сами они умереть не могут, а убить их... сложно. Вот они и делают, что могут.
        Когда Мая закончила говорить, дементор пролетел вперед. Встряхнувшись, мелкий выхватил меня из Чехла и направил на нежданного гостя. А сразу после этого, я почувствовал ментальный контакт. «Хочешь поговорить? Ну давай» - думаю про себя принимая контакт. И стоило мне подключиться, как тут же слышу голос...
        «Ты... похожий...» - холодно и медленно прошептал дементор через ментальный канал.
        «Похожий на что?»
        «Неё...»
        «Твою-ж мать, и вы туда же...» - я мысленно схватился за голову. - «Гарри, сходи отдохни, это надолго...»
        «А ты?!» - с тревогой в голосе, тут же интересуется он.
        «За меня не переживай. Ная, возьми меня у Гарри, Мая, сопроводи его в гостиную.»
        - Хорошо, пап.
        «Ну, а мы поговорим.»
        А поговорить было о чем. Дементор оказался кем-то, вроде командира в их иерархии, и главным за охрану школы. Он рассказал, что Экриздис, именно так звали мага, в пятнадцатом веке устраивал опыты на людях. Жил он, как можно догадаться в Азкабане, крепости, построенной специально под себя. Жил, и тут же охотился на проплывающих моряков. И ему было пофиг, откуда эти моряки и какой они национальности. Все люди делились на две категории. Подопытные, и те, кого еще не поймали. С первыми понятно - шли, как подопытный материал. А вторые зачастую водили торговлю. В частности, «материалом». Судя по всему, сей индивид пытался продлить свою собственную жизнь после смерти. То есть, стать первым личем, не потерявшим ни одной прелести живого человека. Дементоры - один из его неудачных опытов, который он превратил в плюс, наклепав этих созданий из людей себе вместо стражи. И наклепал много. Очень. А что самое страшное, эта скотина исказила саму душу людей, сделав их своего рода паразитами, питающимися чужими чувствами и душами. А не питаться они не могут. Чем дольше их мучает голод, тем сильнее они теряют над
собой контроль, превращаясь в непонятных монстров. Убить же их для нынешних магов реально сложно. Это в пикси я вставил по ядрёному реактору, о котором люди даже мечтать не могут, а потому мои малышки одной сырой силой могут въ*бать «мама не горюй». А так, дементоры - в огне не горят, в воде не тонут, во льду не мерзнут, к физическим атакам... ты еще подойди, ударь, когда главное - хотя бы дух не испустить от страха.
        Сами дементоры ненавидели своего «работодателя» всей, если можно так выразиться, душой. А так как напрямую угробить своего хозяина они не могли, вот и устроили ему каку, когда тот переродиться пытался. Обряд-то не простой, требует живых людей. А если обряд начался, то прекращать нельзя. А эти умельцы, раз - и лишили недо-лича жертв, убив их. Вот чел и умер. Заклинание пошло, жертвы нет. Единственный источник кто? Заклинатель. Вот его душа и не выдержала. Причем именно душа. Так что, как говорится, «туда ему и дорога».
        От меня же дементору понадобились ответы. Какие? Да я сам не знаю! Говорит, что мол, я похож на Неё. При моем уточнение, последовал очень точный прямой ответ - тьму. А еще от меня несет смертью, как от сферы недонекроманта, с помощью которой тот и работал. Следовательно, сфера так же, как и я, работает на потусторонней энергии, что уже любопытно. Но почему я похож на тьму, дементоры объяснить не могут. Говорят только, что у моей души очень схожие с ней аспект.
        Тут уже проявился мой личный интерес, и я начал грызть дементоров по поводу души очень основательно. Ведь они были первыми, кто смогли увидеть, что у меня под оболочкой. Будучи созданиями смерти, обсидиан им не помеха. А так как они питаются душой, они видят, что у меня под скорлупой.
        Но еще что-то нового узнать не вышло. Дементор из раза в раз повторял, что у моего ядра, или души, со тьмой один корень, одно происхождение, словно я её часть. Но этого было достаточно что бы я задумался над своей знакомой, которую как выяснилось я в равной степени как боюсь, так и люблю. Но так как конкретики не было, и четких выводов я сделать не мог на её счет. Мало ли какие создание в тени обитают, верно?
        Другой вопрос, он же главный, затрагивал возможность им помочь. Сделав логическую цепочку, что я работаю на том же «бензине» что и злосчастная сфера, эти умники пришли к выводу, что я могу обратить этот эффект. Вот, посовещавшись, он и пришел от лица защитников школы, просить меня помочь. В Азкабан же был отправлен гонец с этой «чудесной» (с*ка!!!) новостью, а потому очень скоро школу посетит вожак всех дементоров, а с ним и половина Азкабана. Если учесть, что в школе дементоров от силы лишь двенадцатая часть, то-о-о-о...
        Что «то», я додумывать честно не хочу. Мне просто было плохо. Вот правда. Вам бы не стало плохо, заявись к вам домой под ручку с дочерью такая тварюшка с предложением поговорить? Тем более, что дементор для меня опасен так же, как и для человека! Это вообще отдельный пункт, который меня напрягал как волк в курятнике.
        
        Но немного пострадав (примерно всю ночь), я пришел к неожиданному для себя решению. Да, ситуация складывается довольно щекотливая, но в тоже время - не менее интересная. Де-факто, мне необходимо просто перестроить их организм. Как? Это другой вопрос. Но я уверен, что в замке Азкабан остались дневники, книги, и записи недонекроманта. Зато, если дело выгорит, у нас в распоряжении появится неплохой гарнизон солдат смерти... хе-е-е... а и правда, все не так уж и плохо.
        Придя к такому выводу, я передал через пикси второй камень жизни и строго наказал Ивану следующее...
        «Если хотите, чтобы я вам помог, с вас требуется следующее: людей не жрать, по замку не летать, детей не пугать. И вообще, лишний раз не светиться, моим указаниям следовать беспрекословно. Вопросы?»
        - Нет...
        «Отлично. Вот камень, на ближайшее время он избавит вас от необходимости питаться,» - Иван принял камень жизни в руку и вновь посмотрел на меня. - «Что-то еще?»
        - Могу... помочь...
        «Хм... можешь! Ная, пожалуйста, проводи его в Тайную комнату. И покажи несколько ходов, выходящих за территорию школы.»
        «Все споры ведете, я смотрю,» - зевая протянул Гарри и тут же добаил. - «Аид, тебе змея, не жалко?» - Сейчас он смотрел на дементора уже не так, как вчера. По крайней мере не шугался.
        «Имеешь в виду, что не стоит рядом с ним селить дементоров?»
        - Не-е-е. Я про пикси. Его же удар хватит, когда он снова увидит их возле своего логова.
        - Молчал бы, мелкий! - огрызнулась Ная.
        - Да! Мы не плохие! Мы добрые и милые! - возмущалась Мая. От таких слов Гарри поперхнулся.
        - Вы то?!
        - Да!
        - А кто сомневается, захлебнется своей кровью! - Гарри столь скептично посмотрел на пикси, что слова просто оказались не нужны.
        - И вообще мы уже давно не видели Ваську.
        - Уползает, слизняк такой.
        - Да. Так что твое мнение не в счет! - закончила Ная.
        - У зубочисток спросить забыли, - фыркнул Гарри, принимая чай из рук бледного местного домовика. Почему бледного? А вы бы не побледнели, если бы вокруг вас собрался контингент из самых страшных известных творений этого мира? Ведь домовики на своей шкурке почувствовали шалости пикси, а так же знают обо мне, да и дементор тут явно не для красоты стоит... висит. Вот и шарахаются бедняги.
        - Эй!!! - в голос воскликнули пикси, набычившись.
        - Что? Скажете, я не прав?
        - Не прав!
        И лишь мы с Иваном, находясь в стороне, меланхолично наблюдали за детской перепалкой. Однако Гарри оказался прав. Змей действительно был против такой компании, за что я поставил его перед выбором: либо рядом с ним селится парочка дементоров, либо он присматривает за пикси, пока мы ищем другое пристанище. Долго думать змей не стал, моментально согласившись на такую компанию, чем откровенно огорчил малышек, но удивил Ивана.
        А через пару дней к нам прибыл Дарак. В прошлом, ирландец - капитан целого линейного корабля, а теперь главный среди всех дементоров. Собеседником он оказался довольно неплохим, и посвятил меня в некоторые детали, в том числе и о сохранившихся книгах мага. Вообще, кроме тюремного крыла, дементоры людей никуда не пускали, так что все драгоценности, равно как и книги с артефактами, до сих пор лежат на своих местах, дожидаясь нового хозяина. Также мы обсудили момент касательно возможного будущего дементоров. Подобно самому настоящему демону, я предоставил дементорам контракт. Срок службы - сто лет. По истечении этого времени они могут продлить контракт, если захотят, однако здесь есть «но». «Но» заключается в том, что контракт вступит в силу лишь после того, как я избавлю их от жизни паразитов, и придам хоть какое-то подобие тела, в чем я не был уверен и даже признался перед Дараком. Последний все прекрасно понял, и попросил, чтобы я хотя бы придумал способ их быстрого умерщвления, ибо жизнь дементоров их просто... ммм... скажем так, не устраивает. Это, мягко говоря. Потому они готовы на все, в том
числе и на быструю смерть, лишь бы избавиться от мук. Из чистой (в прошлом) человечности, я пообещал сделать всё, что смогу, но с них посильная помощь. Дарак заверил, что все будет, на том мы и разошлись. Его конвой во главе с ним отправился обратно в Азкабан, а стража Хогвартса увеличилась вдвое.
        После этого я сделал то, что давно хотел. Дал мелкому задание, а сам начал копаться в своих возможностях касательно связи с потусторонними силами. И пикси, и дементоры активно помогали. Первые вместе со мной думали и колдовали, а дементоры выступали в роли подопытных. Тут бы моя совесть конечно закричала, что нельзя так издеваться над и без того несчастными душами, но дементоры сами изъявили подобное желание! Лишь бы избавиться от нынешней формы. Так что, ни я, ни тем более пикси никаких угрызений совести не испытывали.
        Глава 17
        Азкабан. Великая крепость темного мага, построенная в пятнадцатом веке от Рождества Христова. Крепость представляла собой высокую, треугольную в сечении, башню. Стены этой башни были метр с лишним в толщину и зачарованы сильнейшими заклятьями. Шестую часть крепости занимала тюрьма, в которой содержались заключенные, в то время как остальная часть оставалась доселе закрытой. Дементоры, страшнейшие существа этого мира, надежно хранили свой дом и его тайны от чужих глаз.
        Ужас, страх, отчаяние - вот, что наполняло это место. Воздух становился тяжелым, мысли опутывала пелена, и словно сама смерть, тихо что-то шептала прямо в твоей голове. Это место не знало ни жалости... ни сострадания... ни пощады. Лишь смерть.
        - Аид... - чуть подрагивающим голосом окликнул меня Гарри постоянно поглядывая по сторонам.
        «Я знаю Гарри. Но все хорошо...»
        Сейчас он впервые подвергался такому мощному ментальному давлению извне, от чего не на шутку нервничал. Скажете - я садист? Отчасти это правда. Но порой, чтобы идти вперед, нам необходимо столкнуться со своими страхами лицом к лицу. Не спорю, что для тринадцатилетнего такое испытание может оказаться не по плечу, но именно поэтому рядом есть я. Кроме того, нам необходимо узнать крепость изнутри и понять, во что такое мы умудрились вляпаться.
        - Гарри, - один из семи доспехов кладет на его плечо руку. Парень дергается и резко оборачивается к нему. - Все, хо-ро-шо. Я здесь, - сжав крепче плечо, не сильно трясу. - Слышишь? Я рядом, - я говорил спокойно и размеренно, одновременно вызывая чувство безопасности и покоя. - Тебе нечего бояться, - и через паузу, уже более веселым тоном добавляю. - Неужели кучка мертвяков, способна заставить бояться великого Гарри Поттера? Моего ученика, об которого дважды убился местный темный лорд?
        Последние слова произвели-таки феноменальный эффект. Гарри слегка улыбается, прикрывает глаза и, сделав глубокий вдох-выдох, берет себя в руки.
        - Ну вот и молодец. Пойдем.
        Он кивает и пристраивается рядом. Три доспеха впереди и еще три сзади, создавали своего рода клетку. Мало ли тут сюрпризов от прошлого владельца, так что пусть лучше пострадает доспех, нежели мелкий.
        - Напомни мне, что мы тут забыли?
        - Мне необходимо взглянуть на упомянутую дементорами сферу. Еще, по нашему с этой нежитью договору, они передают крепость в твое пользование, так что не мешало бы осмотреть свои новые владения.
        - До сих пор не верю, что ты меня уговорил, - тихо пробормотал он. - Все нормальные люди стараются держаться отсюда подальше, а мы, мало того, что здесь гуляем, так еще идем вглубь. И это, без учета того, что ты спихнул это счастье на меня.
        - Ну вот чем ты недоволен? - внезапно на левом плече пристроилась Ная. - Ведь как будущий темный лорд, ты обязан иметь свою крепость-цитадель.
        - Так почему бы не Азкабан, да? - скептично ответил мелкий.
        - Да! - отозвалась Мая, падая на соседнее плечо. - Ведь тебе его на блюдечке, да с серебряной каемочкой подносят.
        - А он еще и ворчит. - Ная поднялась на ножки и с недовольной гримасой упёрлась ручками в щеку. - Мало того, что от халявы отказываемся, так еще и обиженного строить смеем? - грозно спросила она, хотя со стороны это выглядело до жути забавно. Гарри мину сохранить не смог, и улыбка стала чуть шире. Вот могут же девочки, когда хотят! Даже мне такое не провернуть. А они без всякой магии заставили мелкого улыбаться искренней улыбкой.
        - Ваще совесть потерял! - воскликнула Мая, скатившись по руке до предплечья ко мне и теперь уцепившись за чехол, раскачивалась в такт движениям Гарри.
        - Это кто бы о совести говорил! - внезапно воскликнул Гарри. - У вас её вообще отродясь не было.
        - А то! - А сколько гордости. - Нам рудименты - не нужны!
        - Чего-о-о?
        - Того!
        - Органы, утратившие свое значение в процессе эволюции! - важно ответила Ная.
        - Зря я вам тот учебник биологии выдал.
        - Эй!
        «Ладно, малышки, будет вам. Лучше скажите, что нашли?» - привлекаю к себе внимание и возвращаю к теме.
        - В общем счете узников около ста пятидесяти человек.
        - И еще пятьдесят охранников. Сидят на внешнем периметре, вглубь соваться боятся.
        - Ага. Так что считайте, что кроме дементоров тут никого и нет.
        - Не удивительно, - фыркнул Гарри.
        - Да ла-адно, - протянула Мая. - Тут ведь столько интересного!
        - И прикольного!
        - На-при-мееер?
        - Например, стены замка вовсе не каменные.
        - Что? - разом спросили мы с мелким.
        - Ага. Они магические. В прямом смысле слова. Можно сказать, что это сверхуплотненная энергия, стабилизированная под определенную форму.
        - Она очень, очень хрупкая, особенно сейчас, но в то же время достаточно крепкая.
        - Поясните, - потребовал мелкий раньше меня. Интересно же, чего они такого успели накопать!
        - Сия крепость была возведена исключительно магией, которая постепенно выветривается, но пока еще не упала ниже критического уровня. Чем ниже заряд, тем легче будет раскрошить «камень», - вернувшись в сидячее положение, Ная на последнем слове сделала пальчиками кавычки.
        - Да. Но именно потому, что заряд пока еще на уровне, крепость даже не собирается рушиться.
        После этих слов, Мая ножками обхватила меня за рукоять и повисла вниз головой, выбросив ручки к полу:
        - Мы так посчитали и прикинули, что чтобы запитать эту махину, хотя бы до того уровня, что сейчас, необходима энергия тридцати девяти тысяч четырёхсот семидесяти трех магов.
        - Это ж какой силой обладал бывший владелец этого места? - удивился Мелкий. Я от него в принципе не отставал, мысленно пытаясь представить такого монстра.
        - А он, скорее всего, и не обладал, - беззаботно ответила Ная.
        - Построить он мог и в одиночку, но для этого нужна была бы привязка к какому-то очень мощному источнику энергии.
        - Но что это за источник - мы без понятия. Ведь обычно привязка идет к «жилам дракона», а тут никакой жилой и не пахнет.
        - Да, это мы проверили чуть ли не в первую очередь.
        - А если он использовал энергию пойманных людей?
        - Нет.
        - Исключено. - Мая внезапно взлетает и с удобством пристраивается на соседнем плече, словно кот на заборе.
        - Когда пропадают корабли, это одно. Но когда пропадают целые города, это совсем другое. А в данном случае, ему бы потребовалось городов эдак пять, населенных магглами, и это лишь на постройку. Так что, скорее всего он обладал каким-то особым артефактом, или знал какой-то секрет.
        - Но так как одно другому не мешает, могут быть оба варианта.
        «Даже интересно, какой был запас прочности крепости в свои золотые годы,» - протянул я, прикидывая варианты.
        - Если бы она была в полной силе и её штурмовали, то для того, чтобы её разрушить, потребовалась бы ядерная бомба, заложенная в самом центре, - я тихонько крякнул, а вот Гарри был более многословен.
        - Нихренасебе!
        - Все дело в том, что чары на крепости столь же эффективны, сколько примитивны, как ржавый выгнутый лом.
        - То есть криво, но надежно.
        - Да. Вот только энергии на их удержание изначально было вложено сто-олько, что мы действительно не знаем, где можно столько достать.
        - То есть, вы не запитаете, - протянул Гарри. Услышав это, обе пикси посмотрели на него, как на идиота.
        Вот так мы и шли. Пикси переговаривались с Гарри, а я руководил охраной в виде семи бронированных шкафов, попутно мысленно рассматривая внезапно открывшуюся крепость с новых сторон.
        В пути уровни, что были до сих пор закрыты, сейчас показывали толстые слои пыли. Просторные залы, исписанные рунами и пропитанные кровью, отлично говорили о своем прошлом. Целые склады со всевозможными медицинскими и пыточными инструментами. Лаборатория, в которой до сих пор хранятся испорченные ингредиенты. Целая Библиотека (именно с большой буквы), с гримуарами по черной магии. Книги по физической и магической анатомии человека, его духовная связь, и описания такой вещи, как «душа». Имелось даже специальное отделение «Темных Гримуаров» которые старательно пытались заманить неожиданного гостя. Одни книги были написаны на греческом, другие на латинском, третьи на славянском языке. И это был не предел. Старейшие манускрипты, написанные кровью на тонкой выделанной коже. Был даже отдел со свитками. Древними, непонятными, но крайне интересными.
        Также у крепости был подземный уровень. Тысячи скелетов людей плотно лежали в специальных хранилищах, словно на складе. Но было рядом еще одно место. Если в основном хранилище кости просто лежали плотно друг к другу, то в соседнем зале располагались гробы. Открыв парочку, мы немножко прифигели. В каждом таком гробу лежал собранный скелет в ржавом доспехе. Их было от силы сотня, но создавалось впечатление, что все они словно в спячке. Будто в любой миг могут подняться и броситься на свою цель. Но на них никаких рун не было. Просто одетые скелеты. Это было странным.
        Но самое главное - это сфера, найденная в личных покоях мага, куда мы заглянули в последнюю очередь. Черная сфера, диаметром пятнадцать сантиметров. И от этой сферы так несло эманациями смерти, словно её выдрали из того мира.
        - Кажется, мы нашли то, откуда Экриздис мог достать столько энергии, - пробормотала Ная, осматривая сферу.
        - Неужели с того света? - удивился Гарри.
        - Не исключено, - протянула Мая, расхаживая по личному столу мага.
        «Так или иначе, но нужно проводить исследования,» - подвел я итог. - «Если эта штука окажется слишком опасной, отправим её домой, а не выйдет, сбросим в Марианскую впадину.»
        - Па, а тебя хомяк не съест за такое?
        - Лучше хомяк, чем прорыв из мира мертвых.
        Спорить никто не стал, а потому мы приступили к осмотру комнаты.
        Личные апартаменты Экриздиса оказались довольно интересными. Они совмещали в себе сразу и жилую комнату, и домашнюю лабораторию. Кровать прямо возле рабочего стола, несколько книжных шкафов, пара шкафов с одеждой. Кухня расположилась по соседству, а в ней самой парочка скелетов.
        Под конец осмотра, я прикинул план работ и мысленно составил список того, что и как буду делать и что необходимо забрать. А потому, в Хогвартс мы возвращались с сувенирами из Азкабана и в сопровождении пятидесяти грузчиков. Книги, свитки, скелеты, артефакты, инструменты - все это постепенно складывалось в Тайной комнате под ошалелыми глазами василиска. Ну да, спал себе, никого не трогал, и тут бац - посреди зала портал, из которого толпой поперли дементоры, таская туда-сюда разные вещи, а между ними летали пикси и раздавали грузчикам ЦэУ. Запоминающееся зрелище, не находите?
        Когда все было готово, я вернул дементоров домой и отправил Гарри спать. А сам, контролируя доспехи, отправился трудиться. Вот, кстати, еще один плюс. Мой разум уже давно нельзя назвать человеческим, равно как и восприятие мира. Явный плюс - возможность читать одновременно семь книг, и понимать (!), о чем в них идет речь. Неожиданный, кстати, бонус к моему вынужденному положению. Интересно, а я смогу так же, если обрету тело?
        
        ***
        ГАРРИ
        
        Уже месяц прошел, с тех пор как Аид дорвался до новых знаний. С того момента он стал недоступен для окружающих. Оккупировав Тайную комнату, этот маньяк от науки принялся за свои исследования, начисто игнорируя любые попытки растормошить. Припахав пикси, он создал межшкольный фиксированный переход между «Тайной комнатой» и «Комнатой зачарований». Также, этот экспериментатор, то ли разбил, то ли рассредоточил... Короче, сам не знаю, но как-то рассеял свое внимание между големами и занимается несколькими делами одновременно. Семь его доспехов разбились на несколько отраслей. Пара изучала «Черную сферу», один ставил опыты на дементорах, еще двое разбирали артефакты, а оставшаяся пара перебирала книги. В этом деле ему активно помогали пикси, на которых висели все магические манипуляции. И то ли у него мозги поплыли, то ли еще что-то, но колдовать он теперь не мог. По крайней мере, пока он находится в таком состоянии. На мой вопрос, коротко бросил, что задействовал весь свой вычислительный ресурс. Что это значит, до сих пор не пойму.
        Я же, вот уже месяц бессовестно отдыхаю. Никто не пинает, не подкалывает, свободного времени - хоть ложкой ешь. С ребятами то и дело в Хогсмит втихую выбираемся, в Запретному лесу пикники устраиваем, на Черном озере рыбачим. Оказалось, отец Симуса до жути любит это дело, вот и привил любовь сыну, ну а он уже посвятил нас. Вообще, после Азкабана мне что «Черное озеро», что «Запретный лес» теперь милыми заповедниками кажутся. В школе же, что неудивительно, тишь да гладь. Пикси-то при деле, а Уизли на их фоне как-то бледно смотрятся, так что... как сказал бы Аид, «лепота».
        Особенно порадовал хозяин озера. Этот, как выражается Аид «Ктулху» помогает нас с рыбалкой обеспечивая клев, а все потому, что в одно время Пикси добрались и до него в том числе. И когда я намекнул ему на их возвращение, этот водяной предпочел уступить и помочь, нежели еще раз увидеть этих маленьких террористок.
        Вот только эта самая «лепота» громко разбилась мелкими осколками, когда я случайно наткнулся на черного пса. Очки-артефакт сразу показали, что передо мной анимаг, и даже показали его имя.
        - Сириус? - тихо и с удивлением прошептал я. Пес виновато прижал к голове уши и не знал, куда деваться. И только он хотел броситься бежать, я задал один единственный вопрос. - Почему?
        Это слово заставило его замереть и посмотреть мне в глаза.
        - Почему? - внезапно севшим голосом задаю тот же вопрос.
        Но в ответ он лишь повел меня за собой. Через десять минут мы тайными ходами покинули Хогвартс, а еще через пять оказались в Воющей хижине, где мой крестный принял свой настоящий вид. Это был потрепанный жизнью человек в грязной и дырявой одежде, очень худой, кожа которого обтягивала кости.
        Посадив меня на кровать, он пристроился рядом на стул. Вообще, это место держалось исключительно на магии. Древесина прогнила, здание идет ходуном от малейшего дуновения ветра, а мебель больше напоминала музейные экспонаты.
        - Я знаю, Гарри. Ты очень зол, но послушай.
        - Просто ответь. Почему? - тихо повторил я, сдерживая свои эмоции.
        Ведь несмотря на все «лестные» слова Аида в адрес Сириуса, он оставил несколько моментов открытыми. Первый и самый непонятный. Почему, вот почему, Сириус отдал меня фактически чужим людям, а сам отправился по своим делам. Неужели ему на меня плевать? Но Аид говорил, что - нет. Неужели он ошибся? Нет, он не мог ошибиться. Он никогда не ошибается. Но мне непонятно, почему единственный родной мне человек просто от меня избавился. Даже немного странно. Вроде вижу его первый раз в жизни, а внутри неожиданно больно.
        - Потому что в те мгновенья я думал лишь о мести, - опустив глаза, тихо ответил он. - В пылу горячки, я отдал тебя тем, кому доверял, а сам отправился мстить за Джеймса и Лили.
        - А ты знаешь, что эти «доверенные» лица плевать хотели на меня и мое мнение?
        Вот чего-чего, но такого ответа Блэк явно не ожидал. Но мне было плевать. Я хотел высказаться.
        - Ты в курсе того, что люди, которым ты меня отдал, целых десять лет заставляли меня жить в шкуре раба?!
        - Раба? - Тихо переспросил Сириус.
        - Да. Побои, издевательства, приказы. Я даже не знал о мире магии. Да что там о магии, я даже о родителях не знал! Считал, что отец был алкоголиком, мать шлюхой, а смерть их настигла в автокатастрофе.
        - Не может быть! - воскликнул он, вскакивая с места.
        - Могу показать воспоминания, - холодно ответил я. Эти слова вернули Блэка на место.
        - Но... по тебе не скажешь.
        - Потому что, когда я узнал о школе, то встретил друга и наставника. Чужого для меня человека, которому должно было быть всё равно на меня. Но он не прошел мимо. Не попытался использовать. Нет, он сделал из никчемного ребенка того, кого ты видишь перед собой. Рассказал и о тебе, и о родителях, просто о людях. У него есть свои цели. Есть своя ноша, но он отложил её ради меня. А ты... - я запнулся. Несмотря на боль внутри, что-то мешало оборвать связь с Сириусом... - Ну вот зачем? - немного осипшим голосом продолжаю. - Зачем ты погнался за крысой? Останься ты в тот миг со мной, все могло бы повернуться по-другому.
        - Прости... - не успеваю я завершить мысль, как Блэк оказывается рядом, прижимая меня к себе. - Прости за всё... если бы я только знал...
        - Не тем людям вы поверили, мистер Блэк...
        Разговор с Сириусом был... сложным. С одной стороны, я хотел верить в то, что в этом мире есть родной мне человек, которому я не безразличен. И такой даже был, вот он, сидит в нескольких сантиметрах. Но факты говорили обратное. И... как же я был рад, когда узнал всю правду тех дней. Да, крестный ошибся, поверив Дамблдору, и я имею полное право его сейчас ненавидеть, но... Но он не знал. Его обманули, использовали. А теперь... когда увидел скрытую правду, Сириус пылал праведным гневом и просил у меня прощения. А я не хочу его ненавидеть...
        Вот так мы и нашли общий язык. Я дал ему второй шанс, а он обещал сделать все, что в его силах. От него же я узнал о местонахождении Петтигрю, который благополучно вот уже второй год спит со мной в одной комнате под видом крысы. Зато понятно, почему Аид о нем умолчал. Скажи два года назад, что рядом со мной спит предатель семьи, я бы точно спокойно не уснул. Но теперь... интересно, а когда он собирался сказать? В то, что он его не заметил, я в жизнь не поверю. Скорее просто одним глазом присматривает, чтобы никуда не делся. Вот это уже будет в его характере.
        Также по моей просьбе домовики Хогвартса быстро сгоняли за одеждой и едой, а самого Сириуса буквально постирали. Крестный же чуть не схватил удар при появлении домовиков и было хотел меня расспросить, но, спасибо эльфам, сработали ребята быстро. Однако, на следующий вечер, когда он был одетый, сытый, постиранный и выспавшийся, вопрос все-таки меня настиг.
        - Гарри. А почему тебя слушаются домовики? - и чуть подумав, добавил. - И почему мы сидим в Большом зале школы? Не проще было бы остаться в Выручай-комнате?
        - Для начала хочу сказать, что сейчас десять часов ночи, - я показал в окно. - Это во-первых. Во-вторых, домовики Выручай-комнату не любят до глубины души, отчего держатся от нее по-дальше, - а сам вспоминаю, как страдали местные эльфы, помогая в наших с Аидом экспериментах. По-моему, Выручай-комната между ними даже получила название «Комната боли». Так что, когда Аид просил у них пару свободных рук, к нам всегда отправляли штрафников. - Ну, а в-третьих, будь ты дежурным преподавателем, куда бы ты заглянул?
        - Ну-у-у... в разные пустые кабинеты, прошелся по коридорам, проверил всякие отдаленные места.
        - За два года в школе я ни разу не видел, чтобы преподаватели проверяли Большой зал во время ночного дежурства, - в лоб сообщил я, на что Сириус ухмыльнулся:
        - Вижу, наглости у тебя не меньше, чем у Джеймса, - на это, я только заулыбался.
        - Неа. Наглость у меня от Аида. Он, кстати, неофициальный владелец школы, а потому все следящие чары, картины и призраки меня либо не замечают, либо просто не выдают. Он же дал мне часть прав, потому-то я и могу немного указывать домовикам и направлять лестницы.
        - Как интересно, - протянул Блэк. - Ты уже не раз упоминаешь это имя. Кто он?
        - Ну... это мой близкий друг и по существу - наставник.
        - Наставник? - удивился он.
        - Именно он научил меня колдовать, это он вернул мне родовое состояние, которое отец растерял.
        И только Сириус хотел открыть рот, чтобы возразить, как запнулся.
        - Что? Нечем? - в ответ молчание. - Вот то-то и оно. А еще, благодаря ему у меня есть нормальный дом и своя семья.
        - Аид... - повторил Сириус, словно пробуя имя на вкус. - Никогда о нем не слышал, хотя, по твоим словам, он должен быть довольно-таки известен.
        - О-о-о, он известен, уж поверь мне. Так известен, что за него в одно время были готовы продать все состояние рода вместе с родовым источником, - от таких слов, Блэк поперхнулся и в неверии уставился на меня. - Ты не ослышался, - отпив чая, добавляю. - Ах да, еще ему около тысячи лет, плюс-минус столетие, я точно не уверен.
        - Где ж ты такого нашел?!
        - Это он нашел меня, а не я его. Причем совершенно случайно.
        - Да-а-а-а, крестник, умеешь ты озадачить.
        - У него научился.
        - Тогда может быть, ты меня с ним познакомишь? Как-нибудь.
        - Обязательно, - и тут меня посетила безумная идея. - Можно даже сейчас, - моя улыбка Блэку явно не понравилась, но любопытство было сильнее. Вот только...
        - Стой. А как же Петтигрю?
        - Да забей ты на эту крысу, никуда он с подводной лодки не денется. Аид его не выпустит из школы, уж поверь мне. Пойдем.
        Поднявшись, поправляю мантию и поворачиваюсь к скептически смотрящему Сириусу.
        - Ну что теперь не так?
        - А ничего, что сейчас как бы уже ночь?
        - Не знаю как ты, а я спать не хочу. Да и не впервые, все же мы не раз до утра засиживались, - Сириус поднял бровь.
        - А он?
        - А он никогда не спит! Так что давай вставай и пошли.
        Подняв крестного, я повел его в Тайную комнату.
        - Куда хоть идём? - улыбаясь, поинтересовался Блэк. Ведь вчера я ему устроил короткую экскурсию по школе. Сириус явно впадал в ностальгию, а также сильно удивлялся скрытым переходам. Еще бы, он ведь считал, что мародеры сделали полноценную карту школы, а тут такой сюрприз. Но то ли еще будет, хе-хе-хе.
        - В Тайную комнату. Аид в последнее время её не покидает, занимается своими экспериментами.
        - Постой, постой, - он тихонько засмеялся. - Ты хочешь сказать, что Тайная комната действительно существует?
        - Ага.
        - Ты еще скажи, что Распределяющую шляпу делали из шлема.
        - Опа! А откуда ты знаешь? - мой вопрос выбил его из колеи.
        - В смысле? Что, реально из шлема?
        - Да.
        - Откуда...
        - Аид рассказывал. Вообще, он школу знает лучше, чем себя.
        - Ну-ну.
        - Ты зря улыбаешься. Общаясь с ним, я понял одну простую истину: слово «нормально» и «Аид» абсолютно несовместимы. Так что, советую подготовиться, - а сам мысленно злорадствую. - «Фиг ты подготовишься к такому!».
        - А что ты скажешь непосредственно о нём? Характер.
        - О нем? Ну-у-у... в первую очередь он приколист, причем жуткий...
        - Хех. Ну, значит, мы поладим.
        - ... но порой эти приколы могут довести до обморока. Да и чувство юмора у него... своеобразное, - «и заразное», мысленно добавляю. - А еще у него есть две, м-м-м... дочери, которые с достоинством унаследовали эту черту. Я бы даже сказал, она в них многократно усилена.
        - Ух ты, как интересно. А они совершеннолетние?
        - Нет, но шутки у них, во-первых, жестокие, как и сами малышки, а во-вторых, они... как бы это помягче выразиться? Убьют и не заметят.
        - Что? - удивился Сириус.
        - То. Эти твари не имеют совести, не знают пощады, могут разобрать по камешку целый город и слушаются они лишь одно существо в мире - Аида. И я тебе настоятельно не рекомендую к ним подходить, а уж тем более пытаться подшутить.
        - Ну, ты и загну-у-ул, - скептически и с легкой усмешкой протянул он. - Ты их прям как монстров из худших кошмаров описываешь. Такое впечатление, что они страшнее дементора.
        - «Ты даже не представляешь насколько», - мысленно продолжил я. Главное, чтобы реально не прибили. Хотя с них станется, а остальное не важно. Но по крайней мере... - Я предупредил.
        Дальнейший путь продолжался в тишине. А стоило нам спуститься к главному входу в Тайную комнату, как мой ведомый застыл столбом. А все дело было в лежащем под полуметровой стальной бронированной дверью василиске.
        - Вася! - радостно кричу и подхожу к змею, привлекая внимание. Сам змей лениво приоткрыл один глаз и протянул.
        - С-с-драс-ствуй, - зевнув, он полностью повернулся ко мне. - Что с-с-стряс-слос-сь?
        - Да ничего, мы к нему.
        - Понятнос-с...
        - Выселили?
        - Нет, прос-с-то с-с-лиш-шком ш-ш-шумно.
        - А, тогда понятно, - после этих слов, поворачиваюсь к Бродяге. - Ну что скажешь теперь?
        - Это... василиск...
        - Ага. И?
        - Это василиск.
        - Ну василиск, и что?
        - Это василиск! - уже воскликнул он. - Гарри, ты говоришь с василиском!
        Но видя мою довольную физиономию, до него, наконец, доходит:
        - Ты специально? - я кивнул. - Хочешь, чтобы меня удар хватил? И вообще, что он тут делает?
        - Василий, это Сириус, мой крестный. Сириус, это Вася, страж Хогвартса.
        Змей лишь хмыкнул. Нераспространенный факт, но в отличие от других рептилий, Василий отлично понимает человеческую речь, хоть и говорит исключительно на парселтанге.
        - Страж?
        - Да. А еще он близкий друг Аида.
        - Мне уже страшно входить... - а сам то и дело косится на василиска. - А откуда он здесь?
        - Он здесь как бы от основания школы живет. Хороший змей. Милый, добрый, безобидный. Ну, разве не красавец? - а сам чешу у змея под надголовными шипами.
        - Гарри. Где ты видел «безобидных» василисков?
        Я лишь пожал плечами и посмотрел на разомлевшего Василия, который, к слову, от кайфа даже приоткрыл пасть. А вот крестный зубки заценил. Так заценил, что побелел. Эх... верно говорят, с кем поведешься, от того и наберешься.
        - Ладно, пойдем, - и стоило мне отворить дверь, как нам открылось интересное зрелище.
        Три десятка скелетов, одетых в легкий кожаный доспех, живенько что-то делали. Одни носили вещи, другие убирали помещение, третьи просто куда-то неслись. А по залу летали пикси и руководили. И стоило им заметить в проходе меня, как тут же подлетели.
        - Привет, Гарри, - быстро пискнула одна.
        - Пока, Гарри, - добавила вторая, и обе тут же улетели. Я заулыбался, а видя лицо Блэка, моя улыбка стала еще шире. Подергав шокированного человека за рукав, важно произношу:
        - Прошу заметить, что сейчас почти одиннадцать часов ночи.
        Сириус не ответил. Сейчас он оказался в таком состоянии, что говорить вообще не мог, лишь хлопать глазами. Хмыкнув, беру его за руку и тяну за собой в кабинет Салазара. Блэк не сильно и сопротивлялся, с шоком осматривая обстановку. Когда же мы добрались до кабинета, то увидели шесть доспехов обращенных к седьмому, пафосно воздевшему над шлемом черную сферу.
        - Товарищи! Коллеги. Это великий день. Мы, наконец, разобрались, что это такое! - все шестеро тут же зааплодировали, а седьмой начал кланяться. - Спасибо, спасибо, спасибо. Но на этом еще не все! Мы...
        - Это - Аид, - тихо шепчу крестному.
        - КОТОРЫЙ?!
        - Они все, - обвожу рукой все семь доспехов. Всё. Как говорит Аид: «Клиент готов, можно уносить», - Аид, хорош, развлекаться, я к тебе, в конце концов, гостя привел, - все семь доспехов тут же засмеялись и развернулись к нам.
        - Здравствуй, Сириус. Позволь представиться. Мы. Есть. Аид.
        - Мне нужно выпить... - тихо пробормотал Блэк. Спустя мгновение с правой стороны ему протянули стакан с алкоголем. Сириус тут же выпил и, лишь когда потянул руку назад, возвращая стакан на место, обратил внимание на то, КТО ему его протянул. Разум крестного напрочь отказался понимать дальнейшее и предпочел отключиться.
        - Коллега, - обратился доспех справа к центральному. - Вы явно негативно влияете на этого молодого человека, - и показал на меня.
        - Это смотря как посмотреть, - ответил первый. Между тем другой подошел к лежащему на полу Сириусу и осмотрел.
        - Клиент мертв, - вынес он вердикт.
        - Что?! - воскликнул я, и только хотел было к нему кинуться, но...
        - Уверен? Может, для надежности проведем вскрытие? - предложил четвертый.
        - Да вы... тьфу, блин, в смысле ты, вообще, что ли?!
        «Да живой, живой твой крестный,» - расхохотался Аид. Двое подняли Блэка с земли и усадили в кресло.
        - И чего он так пугается. Иван очень исполнительный и прикольный дементор.
        - ...
        - Ой, да ладно. А вообще, где ты его откопал?
        - Случайно. В замке.
        - Ндэ?
        - Упс... - раздалось сразу от двух доспехов.
        - Что-то мы совсем того...
        - Ага. В замок всяких блохастых пускаем.
        - Аид, хорош прикалываться.
        Он снова засмеялся, но в то же время шесть доспехов камнем рухнули на пол.
        «Ладно, ладно. Мне вот интересно, а за что ты так с ним?»
        - А нефиг было меня бросать! Это моя месть.
        «Ой-ой, каким ты нехорошим человеком стал,» - на чистом русском произнес он.
        - Это все твое влияние.
        «И это - хорошо!» - он важно поднял палец к потолку. Стоп...
        - Что за?! - Только сейчас до меня дошло, что мы общаемся на другом языке. Этот же быстро достал блокнот и что-то в нем громко показательно чиркнул. - Аи-и-и-ид?
        «Что?»
        «Что ты со мной сделал?»
        «Всего лишь вложил знания русского языка.»
        «Как?!»
        «Если ты забыл, мы с тобой связаны на ментальном уровне. Еще в прошлом месяце я начал постепенно загружать в твою голову этот язык. Это был чистой воды эксперимент, который увенчался полным успехом.»
        - Ясно... а другие можешь?
        «Хех. Мне бы самому другие выучить,» - с усмешкой следует ответ. - «Я английский-то учил уже в этом виде.»
        - То-есть... ты родом из СССР? Хотя какое СССР, тогда еще князи только были.
        «Мелкий...»
        - Но мне, правда, интересно! Ты никогда о себе не рассказываешь.
        «Потому что не хочу. И точка,» - сказано это было столь грозно, что у меня напрочь пропало желание развивать тему. А потому...
        - Я понял. Слушай, а почему ты-то так не возлюбил Сириуса?
        «Потому, что он - одна сплошная проблема,» - грубо отозвался доспех, внезапно обратившись к записям на столе.
        - Но ты же говорил...
        «Говорил, говорил, и от своих слов не отказываюсь. Просто я сам не знаю, что с ним делать. Что скажешь ты?»
        - Я? - я искренне удивился.
        «Ну не я же! Твой крестный, в конце концов. Как скажешь, так и будет.»
        - Ну... я очень хотел бы ему помочь. - Доспех почему-то легонько кивнул, словно на свои мысли. - Сможешь?
        «По крайней мере попытаюсь. Но обещать ничего не могу,» - наконец он достал лист и, развернувшись ко мне, что-то в нем читал. - «Я не сталкивался с предателями крови и не знаю, как снимать подобное, а потому придется некоторые вещи проверять опытным путем.»
        - На нём?!
        «Да что ты! У нас целых пять подопытных по школе бегает. Отловим кого-нибудь и изучим, что это за проклятье такое,» - я встряхнулся. Не завидую Уизли, вот честно. Но выбирая между ними и крестным... в общем, понятно. Хотя чего им завидовать? Сами попали, а тут Аид может им шанс дать, так что пусть радуются.
        - Кстати, а что со Сферой?
        «Да толком и ничего. Материал, из которого состоит сфера, напоминает по свойствам обсидиан, да и внешне тоже, но лишь напоминает. На деле - я без понятия, что это за минерал и на что он способен. Мои и его магические волны имеют похожую частоту, лишь с небольшой разницей. Но она есть, и, к несчастью, не в мою пользу, а потому любое мое плетение попросту не замечает сферу как это происходит со мной. А я - полупроводник, значит, и этот шарик так же имеет это свойство. За уровень проводимости не ручаюсь, но смело могу сказать, что эта сфера послужила каналом, через который Экриздис в свое время создал Азкабан. Собственно, потому там такая аура, ведь энергия на постройку крепости изначально была... чужой.»
        - И что теперь?
        «Сам не знаю,» - доспех пожал плечами. - «Благодаря записям мага и помощи пикси я умудрился поднять нежить низкого уровня.»
        - Ага, они сейчас там порядок наводят, - съязвил я, на что он отмахнулся.
        «Небольшой неудачный эксперимент, ничего серьезного.»
        - А почему низкого уровня? Давай сразу Лича!
        «Ну, с Личом ты перегибаешь, он здесь нафиг не сдался. А по поводу уровня... Заклинание дырявое словно дуршлаг. Экриздис в своих книгах описывает весьма грубые плетения, но они берут количеством вложенной энергии. Те скелеты, что ты видел, можно вывести из строя, просто перерубив пополам. Но заметку я себе оставил, так что, в каком направлении работать, знаю. Что же до сферы, то с ней все сложно. С одной стороны, изучать я ее пока не могу, а использовать то, чего не знаешь...»
        - Глупо.
        «Именно. Выкидывать? Пока ничего опасного я не заметил, а сама сфера находится в неактивном состоянии, и опасаться просто нечего,» - на этих словах он взял сферу и поместил её в серебряную клетку на специальный постамент. Сама клетка буквально светилась от наложенных на неё защитных чар. - «Так что пусть пока лежит себе, и без того есть чем заняться.»
        - А что по дементорам? Кстати, привет, Вань, - дементор молча помахал рукой. - Давно вернулся? - Иван жестом показал: «не очень». Всё-таки слышать их холодный голос в своей голове не слишком приятно, а потому он предпочитает язык жестов.
        - Да работаю, - отмахнулся доспех. - Не сказать, что глухо, но и результат особо не видно. Суть их проблемы я понял, а вот как решать - не знаю. Необходимо составлять специальное заклинание, а то и не одно, которое вылечит душу, изменит их энергетику и перестроит тело. А это, мой маленький ученик, фе-но-ме-наль-ный ге-мор-рой.
        - И они снова станут живыми?
        - В теории - да, - подвел итог Аид заговорив обратно через доспех и посмотрев им на меня.
        - А на практике?
        - Ты у меня спрашиваешь?!
        - Ясно. Нужны исследования.
        - Именно! - он щелкнул пальцами. - Так, ладно, хватит о работе, - внезапно он хлопнул в ладоши и подошел ко мне.
        - Что?
        - Сам до кровати дойдешь, или мне пикси попросить? - вежливо поинтересовался он.
        - Не-не-не-не надо.
        - Тогда, марш спать! За крёстным, так и быть, присмотрю.
        Глава 18
        Беда. Беда никогда не приходит одна, это я уже понял. Но сейчас... сейчас она привела целую свору друзей! А началось все с нашего всеми любимого Анимага...
        
        ***
        Аид
        
        Сириус Блэк. Как же от тебя много проблем, но и избавиться нельзя. Гарри вступится. Ведь несмотря на, казалось бы, простую ситуацию, стоит её приоткрыть, как вылезают неожиданные факты.
        Факт первый: Сириус - предатель крови, а это целый батальон проблем, снаряженных первоклассной головной болью. Несмотря на это, Гарри при любом раскладе не пожелает отпускать единственного, реально родного человека, который в лицо знал его родителей. Хотя, при любом, это я, пожалуй, погорячился, но Сириусу реально придётся выкинуть что-то из ряда вон, чтобы мелкий его «разлюбил», а этого не случится из-за факта «номер два».
        Факт второй: Сириус реально любит Гарри. Когда он увидел Питера рядом с мелким, то побежал защищать. Он понимал, что Гарри может его не любить, да и собственная репутация ни о чем хорошем не говорит, а потому старался держать дистанцию. Нет, ну правда, кто ж знал, что мелкий сам на него выйдет и тут же раскроет? Так что, в моих глазах он выглядел относительно нормальным, но ужасно невезучим человеком.
        Факт третий: У Блэка реально стальные яйца. Просидел тринадцать лет в Азкабане и не свихнулся - раз. Умудрился сбежать из неприступной тюрьмы, окруженной бушующим океаном и острыми, как бритва, скалами - два. По ходу дела обвел вокруг пальца всех дементоров и половину министерства Магии Англии - три. Проник, опять же мимо дементоров, в охраняемую, словно крепость, школу, в обитель сильнейшего мага Англии, который его, собственно, и упрятал - четыре.
        Итог - мы имеем п*здец какую ходячую проблему, готовую ради Гарри на все. Мелкий это видит, а значит, грудью станет на его защиту. Так что теперь вроде и помогать надо, но черт... хрен с его заключением, хрен с министерством, Альбусом, Питером, хрен со всеми, но мать вашу, как мне прикажете оттирать его от метки предателя крови??? Это же, считай, страшнейший смертный приговор, который постепенно будет опускать тебя и твоих потомков до состояния овощей. За примером далеко ходить не надо - Уизли рядом.
        Вот и думай теперь, что делать с этим человеком. И избавиться нельзя, и принимать опасно. Хотя, ситуация и неоднозначна, а потому надо провести кое-какие исследования. Сириуса мне по понятной причине не отдадут, а потому будем использовать других, но это потом.
        Сейчас мне надо привести Блэка в чувство, ибо уже половина, а он даже не пытается прийти в себя. Похлопав его по щекам, я убедился в отсутствии какой-либо реакции, а потому достал старый добрый нашатырь. Результат был почти сразу. Блэк заворчал, начал воротить нос и даже кое-как махать руками. Убрав флакон, я молча стал дожидаться момента, когда Бродяга окончательно придет в себя.
        - Что? - только и спросил он, приоткрыв глаза и увидев меня.
        - Очнулся?
        - Ты кто такой??? - ох, как мы испугались.
        - Представлюсь еще раз. Моё имя Аид, а это... - я обвел рукой помещение. - Моя рабочая комната.
        - То есть...
        - Да, это был не сон. Нет, ты вполне в себе, и это не глюки. Да, ты действительно видел живого василиска, ходячие скелеты и доброго дементора, - на последнем у Блэка нервно дернулось веко. - Как самочувствие? - как можно вежливее интересуюсь.
        - Издеваешься???
        - Немного.
        - Ох... - Сириусу было плохо. Нет, даже не так. Ему было ОЧЕНЬ плохо.
        - Просто прими, как факт.
        - Это... знаешь ли... сложно! - констатировал он, передав голосом всё свое душевное состояние.
        - Ты что? - наигранно удивляюсь я. - Это так, мелочи жизни, - глаза в неверии расширились. - Если ты будешь на них так реагировать, то я боюсь показывать что-то серьезное.
        - Да кто ты такой?! - прошептал он.
        - Хм... слышал о такой вещи, как «Обсидиановая палочка»?
        - Потерянный артефакт Певереллов, - кивнул Блэк. - И?
        - Вот это я и есть. По факту, сей доспех лишь управляемая марионетка, сам я лежу в соседней комнате на постаменте, - доспех махнул рукой на дверь. - Собственно, когда Гарри пришел за палочкой, тогда-то мы и познакомились.
        - ...
        - Да ладно тебе, в мире есть и более странные вещи.
        - Какие?! - доспех задумчиво постучал пальцем по подбородку и неуверенно протянул:
        - Гламурный василиск?
        
        ***
        
        Таким образом, Сириус оказался на моей обсидиановой «шее». Я считал его проблемой. Наивный. Блэк стал лишь мелким бонусом, не больше. Дальше стало веселее.
        
        ***
        
        - Объявляю заседание закрытым! - важно объявил судья и ударил молотком по столу. Сириус с облегчением поднялся со своего места и первое, что он сделал, это подошел к Гарри и просто обнял.
        - Спасибо, крестник.
        - Аиду спасибо, - буркнул Гарри, на что я механически ответил.
        - Мелкий, не бросай стрелки. Твои связи поиграли, я лишь подал идею, - а сам прикидываю, чем нам аукнется провернутая афера. Ведь мы только что поставили раком Малфоя и вышли из-под крыла Альбуса, но обо всем по порядку.
        После короткого курса реабилитации, Сириус поднял старую тему крысы. Чести ради, подключили к делу Римуса, из-за чего вопросы по существу пришлось откладывать еще на пару дней и ждать, когда старые друзья наговорятся. Когда же компания из двух людей, одного оборотня, двух пикси и одного артефакта собралась для обсуждения дальнейшего плана, случилось непредвиденное. Кативший с упорством Сизифа бочку Малфой, всё-таки её докатил!
        Собрав все наши грехи в одну охапку, он направился в министерство Магии. Все то, что директор покрывал в течение двух лет, всплыло в один момент, за что на галерке оказались не только мы, но и Альбус. Директор в скором времени мог полететь с поста, а мы - вылететь из школы. Малфой-старший в этот момент сиял, словно новогодняя елка, радуясь нашим кислым минам. Еще бы. Гарри ведь выглядел теперь психом, задирой и неучем, прогуливающим уроки, а Альбус... А старик просто прямо на глазах терял свой авторитет. Особенно ему аукнулся прошлый год, когда в замке была хрень на чертовщине, погоняемая абсурдом.
        Но на наше счастье до рассмотрения дела оставалось время. Действовать необходимо было срочно, а потому я от всей своей широкой души пнул Гарри к спасительному окошку и набросал план работ. К делу подключили Раса с Сириусом и начали расписывать, кто что должен будет сделать или сказать. Правда, пришлось кратко посвятить Раса в детали, ибо изначально на Сириуса он отреагировал исключительно негативно, но да ладно.
        В итоге вышло следующее: собрание по рассмотрению дела Гарри, резко перескочило на дело Сириуса Блэка, которого привел Рас. Сам Блэк притащил... о боже, Питера Петтигрю! Дело в момент пошло в другом ключе, а мы перешли из обороны в резкую атаку.
        Кто запамятовал, напоминаю одну деталь: по официальной версии Блэк сбежал, чтобы прибить Гарри и убрать преграду Волдику. Так? Так! Но по нашей версии получилось так: Блэк сбежал за Питером, которого покрывал Малфой-старший. А сам Люциус всеми силами пытался убрать Гарри, точно по той же причине что и Блэка. Тут, каюсь, мы играли на страхе присутствовавшего Фаджа перед Волдиком. Так же, после короткой обработки, забитый Питер активно «сдавал» своего пособника - Малфоя. Суд превратился в настоящий бедлам. Доказательства, предоставленные Люциусом, внезапно стали «лживыми», Сириус стал героем, пошедшим на самопожертвование ради своего крестника, Гарри - бедным-пребедным пострадавшим, а Рас просто увеличил авторитет своей семьи, оказав непостижимую помощь в таком запутанном деле. (В этот момент я мысленно стряхнул со лба пот). Ухватившийся за момент Альбус, что есть сил, подливал масла в огонь, запугивая членов министерства и возвращая (с процентами!) свой авторитет. А уж как он смаковал цитату: «А я вам говорил! Он был и остаётся пожирателем смерти». Присутствовавший Фадж откровенно ударился в
панику, а разгневанный Люциус попытался нас прибить, за что тут же был скручен аврорами.
        Отец Дафны, пользуясь моментом, утешал высшие чины и зарабатывал себе новые плюсы, заодно замазывая белые пятна: «Да разве кабинеты могут перемещаться? Ф! Что за бред?» Или «Какие коридоры? Вы сами учились в Хогвартсе! Вы хоть раз видели подобное?», «Что? Дети? Так чего они только в своих зельях не намешают, а потом ходят по замку и глюки ловят»... и все в таком духе.
        Но и тут дело не кончилось. Рас шепнул судье, что стоит передать опекунство мальчика его настоящему защитнику уже себя проявившему, а не всяким левым личностям, пусть и уважаемым. Тут же было проведено следующее дело, в котором Альбуса лишили права опекуна (связи - наше всё!), но это самое право появилось у довольного Блэка. Так что теперь Люцик отправлялся прямой дорогой в Азкабан, директор вышел из воды сухим, но без мелкого, отец Дафны поднял свой авторитет в глазах министра Магии, ну, а мы... А мы с Гарри просто тихонько давили лыбу. В тени остались, конкурентов убрали, от Альбуса отделались. Теперь бы еще с Сириуса клеймо «предателя крови» убрать, и будет совсем хорошо. Все-таки я паук. Как есть паук.
        
        ***
        
        Но опять же, рано я обрадовался. Самое страшное было впереди. То, что заставило бы меня поседеть. Помните, Рас занимал должность главы международных отношений? Так вот, мне захотелось узнать поподробней, насколько все плохо. Но лучше бы я этого не делал... ибо после разговора с ним касательно магического мира, как в целом, так и за рубежом, у меня, откровенно говоря, началась истерика. Я рвал и метал, был готов всех поубивать, ибо маразм местного населения рвал все поставленные мною рамки. Ведь пока внешний мир развивался, эти все сильнее опускались. Начался этот процесс еще во времена Мерлина, а продолжается, по сей день. Считая, что Англия в магическом упадке, я невероятно ошибался. Нет, ребята, она не в упадке. Она в полной и бесповоротной заднице! Гонения волшебников, препирательства Министерства, разобщенность чистокровных аристократов, каждый из которых тянул одеяло на себя. В погоне за властью и деньгами, местные совсем забыли о самой магии, отодвинув её на второй план. Насколько остальные страны обогнали Англию, точно не сказать, Министерство чужими делами не интересовалось, но ясно одно -
все намного хуже, чем я думал.
        Свои науки англичане прикрыли, учебники превратились в романы, артефакты делали гоблины или покупались за рубежом, родовая магия стала символикой, целители пользовались заклинаниями, которых сами не понимали! За доказательством идти не надо, назовите мне хотя бы один легендарный современный артефакт? Вот хотя бы один. Что? Нет? Всем как минимум по пять сотен лет? То-то и оно.
        Регулярные межродственные браки, падение культуры до уровня простой гопоты, а родовые библиотеки из-за нынешней политики отправились на макулатуру... Да блин! Три Непростительных заклинания... И то, из медицинских появились, потому, как боёвку полностью угробили! А если сюда добавить открывшуюся деталь про остальной мир, то внезапно становилось очень-очень грустно.
        Следующий моральный удар пришел со стороны дементоров. После тестов над ними, я понял, что просто так тела им не вернуть. Слишком долго они пробыли в нынешнем состоянии. Слишком сильным было заклятие. Для упрощения приведу пример: взяли человека и забили его почти до смерти ломом, а врачу теперь надо с помощью скальпеля и скотча это всё лечить. Вот я теперь чувствую себя на месте этого врача. Потерял уже одиннадцать добровольцев, а ведь дементоры - это ресурс невосполнимый. От дальнейших опытов меня уберег внутренний хомяк, кричавший о расточительном отношении к ценным, почти живым кадрам. Но на нынешнем уровне, моих знаний явно не хватало.
        Тут небольшим бонусом притерся Мелкий со своим привычным: «Научи». Пришлось отвлекаться и составлять новую учебную программу. На этот раз сложнее. А так как проверенных заклинаний у меня почти не осталось, поступил по-умному: выдал Гарри программу-конструктор. Если кратко: перед ним лежало теоретически готовое плетение. Задача: проверить работу. Если не работает - настроить. Если работает, но не так, перенастроить. А если ваааабчще не так работает, то отложить и лишний раз не трогать.
        Но на этом фокусы не закончились. Дальше был Альбус...
        
        КАБИНЕТ ДИРЕКТОРА.
        
        - ... Гарри. Поэтому, я хочу попросить, чтобы ты подал прошение о передаче опекунства мне.
        - И снова жить у Дурслей? - мелкий вопросительно наклонил голову. - Нееее. Хвааатииило.
        - Ты не понимаешь. Твоя мать наложила родовое заклинание. Очень мощное заклинание. Но работает оно только с родными тебе людьми, которые должны тебя еще принять. Петунья приняла. И более безопасного места чем у них, просто нет.
        «Я бы поспорил», - мысленно буркнул он, но ответил другое. - Директор. У меня есть собственный дом, в котором я чувствую себя более чем безопасно. Кроме того, я хочу иметь нормальную семью. Где меня действительно будут ценить, а не использовать.
        - Гарри...
        - Я понимаю, что вы хотели как лучше, но теперь я буду поступать так, как сам считаю нужным. И точка, - сказав это, мелкий вышел за дверь. Я же, внимательно смотрел за его состоянием. А состояние было спорное. В кои-то веки Гарри наехал на директора, и, уходя, громко хлопнул дверью.
        Эх..., а ведь стоило нам только появиться, как тут же оказались в кабинете директора. Альбус, целых два часа агитировал мелкого поменять место прописки, то бишь вернуться к Дурслям, или хотя бы переехать в школу, поближе к нему. (Ага, счАз, разбежался!) Про возвращение опекунства, я вообще молчу. Так что раздраконил дедушка мелкого еще сильнее, от чего тот начал наглеть, хамить и нагло наезжать. А ведь я его постоянно одергивал и просил поприкусить язык, но такими темпами я рано или поздно скажу: «Гарри... Фас!», и полетят тогда клочки по закоулочкам. А пока, может до старика и дойдет, что нельзя наезжать на обиженных детей, особенно со злыми артефактами в кармане и не менее злыми сестрами. Да-да, я о пикси. Никто из этой троицы друг другу не признается, но Гарри для них как старший брат, равно, как и пикси для него некто вроде младших сестричек. Несмотря на постоянную грызню, в случае необходимости они отлично между собой ладят. А уж если мелкого начинают шпынять, то пикси выходят на охоту и начинают тайком грызть обидчика. Прямо идиллия, блин.
        
        ***
        
        На этом, я посчитал, что черная полоса наконец-то закончилась, но через небольшое затишье, пришел последний сюрприз. Не знаю, хороший он или плохой, но однозначно мощный.
        
        ***
        
        Удивлен. Вот честно. Стоило Мелкому тогда чуть вспылить, как Альбус перестал нас пилить. Наоборот, старик продолжил покрывать прогулы Гарри и даже иногда интересовался: «Могу ли я чем-то помочь?». Моя заснувшая чуйка тут же зашевелилась, настойчиво нашептывая: «Это ж-ж-ж, неспроста». Так что, несмотря на всю «доброту» директора, я то и дело искал второе дно, но пока не видел.
        Между тем, Гарри... не поверите. Зажил простой школьной жизнью. Даже пару раз на уроки сходил. Ходил бы и дольше, но его больше просто не пускали. По крайней мере, в кабинеты трансфигурации, магловеденья, нумерологии и астрономии. Химерологию мы перестали посещать по причине личного обучения у Хагрида, но это отдельная тема. Мы по приколу на спор решили познакомить лесника с василиском, и знаете что? Я проиграл! Великан радовался этому змею, как ребенок новой зверушке. Мелкий объяснил леснику, что это большая тайна, ибо стоит о змее кому-то узнать, как его тут же уберут. Лесник такое счастье терять был не намерен, а потому, о змее и тайной комнате за её пределами даже не думал. За то, что кто-то полезет к нему в голову, мы не переживали. Глупо? Типа Альбус нас спалит? А вы скажите, сами-то полезли бы к этому леснику в голову в поисках важной инфы? Нет? Вот то-то. Но нам от этого был плюс. У Василия появился личный шут, который всегда подкормит, а у Гарри - личный учитель по химерологии.
        К Флитвику мелкий уже сам идти не хотел, ибо знал - стоит ему появиться в дверях, как профессор тут же с распростертыми объятиями и криком: «Мой лучший ученик», бросится навстречу и быстренько подключит Гарри к процессу обучения толпы идиотов. Есть еще Помона Спраут, но у нее банально нечему учиться, а просто так просиживать время? Это не наш метод.
        Единственный, у кого мелкий засиживался допоздна - это Снейп. Что интересно, Снейп реально стал относиться к Гарри, как к равному, и нередко я наблюдал картину, как эти двое сообща варили новое зелье. Ученики, которые случайно видели эту картину, потом долго ходили с порванным шаблоном, попутно разрывая его другим.
        Кроме того, мелкий стал чаще засиживаться со своими друзьями. Они смеялись, играли и вместе учились. Подкалывали друг друга, иногда дело чуть ли не до драки доходило, но... Но впервые я увидел его таким живым. И, наверное, впервые я вспомнил тот факт, что он еще ребенок, а с моим процессом обучения, давлением, и вообще ритмом жизни в целом (ага, когда глюки становятся явью, а дементоры приносят чашку кофе в постель) стоит удивляться, как он столько держался.
        Я же парился с Блэком, с которым кстати, вышел облом. Как и с Уизли. Тесты, проведенные на шестом Уизли показали, что проклятье лежит качественно и привязано оно к душе, из-за чего снять не представляется возможным. По крайней мере безопасно. При попытке снять эту хрень, Уизли номер шесть сначала корчился от боли, а после снятия проклятия превратился в овощ с полным отсутствием магического потенциала. Даже у Филча магический резерв будет больше, чем у Рона, а он, прошу заметить - сквиб. Насколько я понял, во время снятия эта хрень ускорила свои прямые обязанности и выдала конечный результат. Но это не точно.
        Следующий опыт я проводил уже на близнецах. Действуя не столь радикально, в течении недели буквально вымывал эту дрянь из их ауры. Теперь у Джорджа полностью отсутствует магический потенциал, но хоть овощем не стал, уже хлеб, из чего следует вывод, что разум первого подопытного просто не выдержал такой болевой нагрузки, ровно, как и душа. Фреду повезло больше... или не повезло, это как посмотреть. Во время изучения аномалии, меня резко кто-то ударил, а затем... затем печать засветилась и меня словно куда-то погрузило.
        Очнувшись, вижу, что вишу посреди комнаты. Мир вокруг словно замер. Мало того, я видел, в первую очередь не комнату, а магию пропитывающую это место. Темные, голубые, красные, белые и серые потоки пронизывали эту комнату. А в центре, прямо над телом подопытного поднимался яркий светящийся голубым светом шар. Целую минуту мы играли в гладялки, пока шарик не заговорил.
        - Кто ты? - спросил спокойный мальчишеский голос. Причем именно мальчишеский, судя по нотам, я бы не дал больше пятнадцати лет.
        - Тот же вопрос к тебе, - услышав свой голос, мне поплохело. Это был тихий холодный загробный шепот. Впервые я слышал себя со стороны. Интересно, так ли меня Гарри слышит все время? Если да, нужно... будет потом разобраться.
        - Я - Смотритель.
        - Аид, - представились мы друг другу.
        - Ты... человек?
        - Был когда-то. А что?
        - Твоя суть. Даже не душа. Она другая.
        - Другая?
        - Другая. - Интересно. Это на меня так эманация смерти повлияла, или Певереллы учудили? - Что ты делаешь? - вдруг сменил он тему. Не знаю почему, но у меня сложилось впечатление, словно он спрашивает про подопытного.
        - Изучаю аномалию.
        - Меня?
        - Так это ты в печати сидишь?
        - Я - и есть то, что ты называешь печатью. Я почувствовал, как исчезли два моих брата. А потом почувствовал чужое воздействие.
        - Извини, не знал.
        - За что ты извиняешься?
        - Эм... я же их вроде убил... нет?
        - Нет.
        - ?!
        - Мы не живем. Поэтому мы не можем умереть. Мы лишь смотрим.
        - На что?
        - На проклятых.
        - Зачем?
        - Ожидаем. Когда их простят, или когда они искупят вину. Зачем ты пытаешься нас убрать?
        - Один мой знакомый, носит одного из ваших, но на нем ставить эксперименты нельзя. Поэтому практикуюсь вот на этих.
        - Зачем ты пытаешься нас убрать?
        - Я же ответил. Хочу помочь своему товарищу.
        - Ты хочешь помочь проклятому? - удивился этот... или это... короче хрен поймешь кто.
        - Да, хочу.
        - Почему?
        - Потому, что его прокляли незаслуженно.
        - Мы не можем коснуться невиновной души. Если он проклят, значит заслужил.
        - Дети - это пластилин, из которого можно слепить все что угодно. Он не виноват, что его родители настолько рукожопы, что не смогли вылепить что-то путное, а потом еще и обижаются, мол, это он такой плохой.
        - В твоих словах есть смысл. Но мы ничего не можем сделать. Ни мы, ни ты.
        - Тогда в каком случае оно спадает?
        - Когда проклятый искупает вину.
        - ...
        - Аид. Проклятье нашей матери не снять. Но его также невозможно просто так получить. Если оно лежит, значит, есть за что.
        - Ты предлагаешь сидеть и смотреть?
        - Нет. Единственное, чем мы можем помочь - это направить. Но и это не всегда может помочь. Проклятые сами, всегда знают, что им делать, но почти никогда этого не сделают. Они редко признают свою вину. Прошу, не трогай нас. Никто из нас не в силах им помочь, они сами - для себя проклятье.
        - Хорошо.
        - Прощай.
        Направить говоришь? Направим, и даже ускорение придадим. С этим проблем не будет, главное - появился курс. Но вот с моей «Аурой», предстоит разбираться, а то сам не знаю, что я такое...
        Глава 19
        Третий год закончился внезапно. Я бы даже сказал: слишком неожиданно. Под навалившимися делами время пролетело, словно ураган. Но должен признать, что конец третьего курса вышел очень интересным.
        Начну с Римуса. Чисто из сострадания, отдаю его в заботливые ручки пикси (да-да, именно из сострадания, причем именно оборотню!). Малышки меня не подвели, и за пару дней сделали из дохлого облезлого собачонка, нормального, способного к мышлению после обращения волка. Ну, а то, что неделю с белого друга слезть не мог - так это мелочи. И следы захватов на руках и ногах - тоже детали, сопротивляться надо было меньше, авось и вовсе бы не пострадал.
        Так что после нового года, у нас снова... нет, не снова, опять стало одним учителем ЗОТИ меньше. Несмотря на то, что оборотень был нам благодарен, после всего того, что он узнал, (а Иван ему даже экскурсию устроил!) его желание обучать детей скатилось к простому желанию свалить. И чем раньше - тем лучше. На пост вновь был назначен Снейп. По приколу, мелкий пытался забить с ним спор, мол, в следующем году, после Рождества, тот вновь станет учителем ЗОТИ. Снейп поставил на то, что, да, таки станет. Не, ну так не интересно!
        Гарри радовался жизни, и никто (кроме фанатов) его не трогал. Пикси вновь курочили очередное заклинание, а я мыл мозг Сириусу на тему «Семья - наше все». (Бедный, как он смотрел на Римуса, когда тот из школы уходил. Взгляд прямо и говорил: «Забери меня с собой». Но кто ж его отпустит-то, а? Вот и я думаю, что - никто. Уж мы - точно.) Ни много ни мало, но мыл целых три месяца и таки вымыл. Правда, не совсем то, что надо, но тоже ничего. Блэк поведал мне историю о том, как и из-за чего его прокляли (хотя это я утрирую, сам он просто рассказал свою историю). Как оказалось, Регулус Блэк в свое время приходил к Сириусу за помощью, но тот, находясь по уши в обидах на родню, его послал, вследствие чего Регулус погиб. Вообще, стычек было много, но спуском послужила именно эта. Отказать в помощи родному брату, который старается даже не ради себя, а ради семьи (в том числе и самого Сириуса), это... скажем так, не хорошо.
        В итоге, мы направились в его родовой особняк к картинам родителей, которые, к слову, были совсем не рады видеть меня и тем более Сириуса. После короткого матерного предложения и угрозы «выжечь все здесь нахрен», все присутствующие были настроены на диалог. Как оказалось, родители его и не проклинали. Да, они выжгли его портрет на гобелене, да в каком-то смысле охладели, но они его любили. По-своему, но любили, а потому проклятье наложить просто не могли. Откуда оно взялось, догадывался только я, (Вот уж не думал, что в мире магии карма играет такую роль), но никого об этом не просветил. Однако, что-то надо было делать, поэтому пошел ва-банк. Дал в морду Сириусу за то, что пошел против семьи. Наорал на его родителей за то, что такие кретины и так хреново воспитали свое любимое чадо. А потом, долго... очень долго и очень нудно мусолил, раскладывая все по полочкам.
        Я рассказал, в какой жопе находится Англия, (чтобы эти идиоты поняли, что выходить исключительно за чистокровных англичан - себе могилу копать), рассказал о скрытых чертах Регулуса (прости Регулус, но это было нужно), рассказал о мире и о том, как он меняется. Рассказал о деградации, возникающей при чрезмерном смешивании крови, а также о такой вещи, как принятие в род. (Тут у Блэков-старших был культурный шок, а на рожах так и читалось: «А чё, так можно что ли?!»). Потом еще раз назвал всех троих дегенератами и имбецилами, после чего начал читать лекцию о духе семьи и о том, что в какой бы ситуации она ни оказалась, её члены всегда должны быть друг за друга. Если этого не будет, это уже не семья, а просто чужие люди. Эти чужими друг для друга не были, а потому под конец моего монолога, все трое слушателей лили слезы и извинялись друг перед другом. Сириус, стоя на коленях, просил прощения перед портретами, портреты хотели его обнять, но по понятным причинам не могли. В психиатры что ли записаться? У меня не плохо получается.
        С облегчением вздохнув, я направился к выходу. Но уходя, заметил одну деталь. Смотрителя не было. Не осталось даже следа. А значит ушло и проклятье. Так что покидал я дом пусть и морально уставший, но довольный. Одной проблемой меньше, а союзником больше.
        Через некоторое время после этого ко мне прилетели пикси. Я, было, уже приготовился к новым проблемам, но эти светящиеся счастьем милашки разбили мой пессимизм. Кувалдой. Пикси принесли мне просто шикарнейшую, после всех этих проблем, новость. Они принесли разработанную лично ими план-схему, по которой, в теории, я смогу приобрести тело.
        Прежде всего, это самое тело выращивается искусственным путем и подгоняется под определенные условия, после чего должно будет меня буквально впитать. Моя энергетическая и физическая составляющая растворится, а душа из-за пропавшей привязки одного предмета тут же подсоединится к следующему. Это как матрешка, когда самая маленькая вдруг исчезнет, содержимое никуда не денется и останется в той, что побольше. Деваться просто некуда.
        Так что эти две малышки вернули мне надежду на обретение тела. Как говорится, ещё не всё потеряно. А потому уже летом были сделаны заготовки и аппаратура для будущего выращивания тела. К слову, человеческое сюда не подойдет. Слишком слабое. А ввиду некоторых моих магических особенностей будет отличаться не только внутренне, но и визуально. Дабы не походить на пепельного гоблина, решили, так сказать, «возглавить» процесс и сделали пепельного эльфа.
        Но если честно, я не знал что и думать. С одной стороны, я рад. И горд. Да что там, я невероятно за них горд. Но в тоже время, мое самолюбие бьет красную тревогу. Ведь этим головастикам от силы два года (почти), а добились они намного большего, чем я. Возможно, потому и добились, что у них развязаны руки. Они не только строят теории, но и проверяют их. Причем тут же. А «вычислительная» мощь если и уступает моей, то несильно. Хотя не стоит забывать, что пользуются они моими наработками, которые доводят потом до ума. Вот такие пироги. Это служит хоть каким-то утешением.
        Так что нота, на которой кончился год, определенно была положительная. Блэка спасли, Альбуса послали, Люцика посадили, Римуса пнули, Гарри осчастливили, а я приобрел новую надежду.
        
        ***
        
        Лето за окном шло мимо меня. Еще бы. Мы с пикси спали, ели и просто чахли над формирующимся телом (пока только эмбрионом), проверяя его состояние. Точнее, все это делали они, а я даже не спал. Постоянно проверял и перепроверял расчёты, делал новые пометки, следил за своим будущим вместилищем, тихонько приговаривая: «Моя пр-ре-е-еле-ес-сть». Единственное, когда меня вытаскивали из лаборатории, это были дни рождения: сначала Гарри, а потом и пикси. На свой день рождения мелкий собрал всю свою компашку и закатил пирушку/войнушку. С одной стороны были все, с другой - пикси с отрядом железной кавалерии численностью в семь штук. Кто победил, думаю, ясно, но вот тут всплыло кое-что новое. Я заметил, что при формировании заклинаний пикси перестали пользоваться формулами. Совсем. А потому, когда ребята наигрались, отозвал их к себе.
        - Малышки, простите что отвлекаю, но...
        - Не отвлекаешь! - тут же отозвалась Ная.
        - Совсем! - поддакнула Мая.
        - ...но как вы пользуетесь магией без вспомогательных контуров?
        - А разве надо? - удивились обе.
        - Нет... но как вы это делаете?
        - Поначалу мы пользовались схемами и формулами, изучая те или иные свойства. При формировании того или иного заклинания мы запоминали ощущения, образы и потоки силы. Наловчившись этим управлять, мы свободно без вспомогательных средств можем воспроизвести любое ранее изученное заклинание или построить новое без каких-либо костылей (вспоминаем домовых эльфов с их уникальной магией, прим. Автора.).
        - Мы... чувствуем... магию.
        - Нет, не так. Мы её и так чувствовали, но теперь...
        - Мы её видим, ощущаем внутри себя и вокруг. Ну и пользуемся этим.
        - Да, - после этого я залип. Конкретно так залип. - Она была частью нас, но теперь стала... ближе, что ли?
        - Да. Мы её не только чувствуем, но и понимаем. Инстинктивно, - на пару секунд повисла тишина.
        - Па-а-а? - Ная постучала по моей оболочке.
        - С тобой все хорошо?
        - Да... все просто, отлично, - лежу, думаю, прикидываю. Это ж какие открываются перспективы! Интересно, а такая возможность у моего тела будет? Если да, то как это будет выражено? Если нет, то почему? Хм... как всё интересно.
        
        ***
        
        - Аид! - в комнату влетел Гарри, и тут же, подбежал к одному из семи доспехов. - У меня новости!
        - Дафна рассказала, что её отец поведал ей о магическом турнире, что будет протекать в Хогвартсе, на четвертом курсе. - монотонно проговорил один из доспехов.
        - Откуда...
        - Нет, это не очки. Я через них вижу, но не слышу. И хватит их убирать при появлении Дафны!
        - Ага, чтобы ты меня потом подкалывал?
        - Я тебя и так подкалываю, «озабоченный», - в этот момент, доспех оторвался от колбы с реактивом и пальцами сделал кавычки.
        - Да ты... - задохнулся он.
        - Ага. Я знаю.
        - Откуда?!
        - Ты громко думаешь. Забыл? Мы связаны.
        - А... ну да. Стоп! Как это громко думаю?
        - Как, как... обыкновенно. Думай, о чем думаешь...
        - ...
        - Держи мысли под контролем.
        - Пш-ш-ш-ш... - внезапно у третьего доспеха реактив вступил в реакцию и, расплавив кварцевую колбу, проплавил стол и начал плавить пол. Процесс сопровождался удивленным (моим) и меланхоличным (Гарри) взглядами.
        - Н-да. Запомним.
        - Раз ты уже в курсе, то, что скажешь? - вернулся он к теме.
        - Готовься, - ближайший к нему доспех, пожал плечами.
        - К чему?
        - К участию.
        - Чего?!
        - Ты лучший ученик школы. Тебя по любому запишут, хочешь того или нет.
        - А если откажусь?
        - Не откажешься, - уверенно отвечаю, а вот у мелкого вытягивается в удивлении лицо.
        - Почему?
        - Ты не упустишь такую возможность выпендриться и покрасоваться. Да и Дафну порадуешь. Все же какой-никакой, а авторитет.
        - Тогда уж скорее её родителей, - фыркнул он.
        - Не суть, тебе надо. Кстати, что вы там насчет чемпионата по квиддичу решили?
        - К несчастью, идут все, - тут он мстительно заулыбался. - И ты тоже.
        - Ок.
        - П-ха... - мелкий поперхнулся заготовленной фразой. А я что? Я ничего! Я только рад. Вроде там Пожиратели Смерти объявятся, вот малышкам радость будет, да и я доспехами поработать не откажусь... так сказать «проведу полевые испытания».
        - А что ты так удивляешься? Все же это чемпионат мира! На такое можно и сходить... разок.
        - Н-даааа? - с подозрением в голосе и прищуром протягивает он.
        - Угу, - улыбаемся и машем, хе-хе, улыбаемся и машем.
        
        ***
        ГАРРИ
        
        - Гарри, а что это за создания у тебя на плечах? - спросил Рас, указав на пикси, когда мы заняли свои места для наблюдения за игрой. Сами пикси, меня откровенно пугали. Чем? Да тем, что сидели на попе ровно, рот держали на замке и вообще строили из себя примерных послушных маленьких девочек. Хоть бы заматерились для приличия, но нет! Глазками - бусинками стреляют, ушками то и дело шевелят. У меня с этой картины, уже глаз дергаться начал.
        - Исчадия, дядя Рас. Самые настоящие исчадия.
        - Да ну. Эти милашки?
        - Да дядя. Не дайте им себя провести.
        - Ну, будет тебе. Они же такие хорошие, - при этом, Ная протянула ручки и состроила глазки. Дядя от этой картины так поплыл, что напрочь забыл об окружающих и, протянув к ней руки, взял к себе, после чего начал гладить. Глянув на ребят, вижу ту же реакцию что и у себя.
        - А ведь в свое время и ты на это повелась, - напоминаю Дафне, на что та лишь передернула плечами.
        Вообще, сегодня вся троица ведет себя крайне подозрительно. Аид загадочно молчит, словно ждет чего-то. Эти вот затаились, по сторонам поглядывают. Странно все это. Очень странно.
        
        ***
        В ЛЕСУ НЕПОДАЛЕКУ ОТ МЕСТА ПРОВЕДЕНИЯ МЕЖДУНАРОДНОГО МАТЧА ПО КВИДДИЧУ.
        
        Группа людей готовилась к акту террора, и «громкому» возвращению Пожирателей Смерти. Они знали, скоро Темный лорд вернется. Скоро их час придет. И тогда, они вновь обретут былую славу, власть, богатство. Ну, а пока нужно о себе заявить.
        Вот только, внезапно для людей на поляне появились пара миниатюрных крылатых созданий, очень похожих на фей. Вот они спустились и внимательно начали осматривать собравшихся людей.
        - Вы кто такие? - спросил один из магов, не забыв натянуть маску.
        - Мы?
        - Пикси, - поочередно произнесли они.
        - А вы...
        - ... Пожиратели Смерти? - при этом, обе малышки с интересом рассматривали приближающихся к ним магов.
        - Да. Мы...
        - А вы с нами поиграете? - перебивает одна из малышек.
        - Чего? - послышалось от некоторых людей. Другие повторили этот же вопрос, но уже мысленно.
        - Папа сказал, что вы...
        - ... наши новые игрушки.
        - Мелкие... - давясь от смеха обратился другой маг. - Вы вообще понимаете, куда попали?
        - Хм... - обе пикси состроили задумчивое выражение лица, осмотрели окруживших их людей и ответили. - На маскарад?
        - Чт... нет. Мы...
        - Ная. Мая. - раздался новый голос, и к людям из леса вышли семь людей в одинаковых закрытых доспехах. - Хватит. Разберитесь с ними по-быстрому, а я пойду ко второй группе. - Сказали все семеро одновременно, после чего развернулись и пошли обратно. Люди, что это видели, так и остались стоять с открытыми ртами.
        - Эх... - горестно вздохнули пикси.
        - Вот так всегда. Только поиграть сядешь, а тут...
        - Да. Несправедливо. Но да ладно, потом поиграем.
        - Да! Папу расстраивать нельзя.
        - Простите ребята, но папа очень не любит вот таких вот хулиганов, - с этими словами, маленькие пикси со скоростью пули метнулись в разные стороны. При этом, никто ничего не успел понять, как в месте, где они только что стояли, сформировалась непонятная сфера и тут же взорвалась. Ударная волна разбросала всех по сторонам. Те, кто располагался подальше от места взрыва, оказались живы, чем не могли похвастаться стоявшие у эпицентра. Но стоило «Везунчикам» прийти в себя, как по ним из ниоткуда начали бить ледяные шипы. Они пробивали людей насквозь. Маги не могли ничего сделать, они даже не понимали, что происходит, или откуда их атакуют. Всего несколько секунд, и полсотни волшебников оказалось беспощадно убито.
        На одно из тел спустилась пикси. Осмотрев получившуюся картину, она заметила движение одного из везунчиков. Хмыкнув, и перелетев к нему, она стала у головы, ровно на уровне глаз.
        - За... что? - тихо прохрипел волшебник.
        - Так сказал отец. Другой причины нам не надо. - Пикси подняла маленькую ручку, и с полным безразличием на лице, добила последнего волшебника.
        - Ная, что там у тебя? - появилась вторая.
        - Теперь - чисто.
        - Отлично, летим! А то там папа последних добивает.
        
        ***
        
        Отметелив последнего волшебника, я связал его и бросил к остальным. Из семидесяти человек, тридцать убитыми и сорок плененными. Неплохой результат. На кой-черт я вообще на них полез? Да потому, что эти п*дары, шли мародёрствовать, насиловать и убивать, причем, в мой дом! Так что быстрая смерть - вполне себе милосердно. Вот оставшимся сорока придется туго, ибо они станут кормом для дементоров. Уж Министерство позаботится, я в этом уверен.
        Скажете: их осуждаю, а сам жестокий? Аки Уизли под нож пустил, и забыл? Я в принципе этого никогда и не отрицал. Я не хороший героя, я на своей стороне и точка. И сюда добавлю, что вообще всю бы семейку Уизли под нож пустил бы, да незачем. Как сказал смотритель, проклятые всегда знают, что им делать, но не делают. Эти, вот уже которое поколение влекут свое жалкое существование вместо того, чтобы раскаяться. Да, их предок совершил просто огромнейший косяк, предав несколько влиятельных родов, из-за чего те буквально вымерли. А ведь там были целые рода, мужчины, женщины, дети, старики. Те, кому он их сдал, не жалели никого, а этот спокойно остался в стороне, думая, что ему это сойдет с рук. Ага, счАз, аж три раза. Расплата пришла от других родов, но это отдельная история. Эти же, за столько-то поколений могли бы и раскаяться, признать вину, сделать хоть что-то в ответ, но нет! Вместо этого огрызаются и пытаются грести под себя. Так что, резал, режу и буду резать подобных тварей!
        Хотя конкретно с этими я и преувеличил. Рона, оставлять в таком состоянии было слишком жестоко даже для меня, а потому я его тихонько умертвил, а после утопил. Аки «несчастный случай». С близнецами легче, этим просто затер память и пустил восвояси. Единственное, тот, который остался без магического потенциала школу покинул.
        - Па-а-а-ап-а-а-а, - к первому доспеху на всей скорости влетела сначала Ная, а потом и Мая.
        - А мы все сделали! - радостно поделилась первая.
        - Свидетелей - нет, - доложила вторая.
        - Ну и хорошо. Ну, а теперь, давайте устроим фейерверк. Нужно приманить авроров, а то нехорошо будет если мы их тут так оставим.
        - Есть!
        - Не забудьте вернуть кольца Гарри.
        - Хорошо. - С этими словами я сложил доспехи и оставил остальное на мелких. Что ж, полевые испытания пройдены. Местные маги не могли доспехи даже поцарапать, не то, что разрушить. А их любимая Авада, банально не работала, хе-хе. Но все-равно, не мешало бы доработать щит. А то мало ли.
        
        ***
        
        Между тем игра закончилась. Авроры подняли шум о внезапно обнаруженных Пожирателях Смерти, и тут же отправили последних за решетку. После этого эти умники принялись тщательно искать того, кто повязал и перебил такую большую группу людей. Сами Пожиратели, как заговоренные твердили о железных монстрах, и маленьких демонах, так что вопрос об их психическом состоянии поставили в первую очередь.
        «Аид?» - внезапно окликнул меня Гарри, наблюдая за процессией авроров.
        «Да?»
        «Твоя работа?»
        «Наполовину.»
        «Пикси?»
        «Ага.»
        «Эх..., а чего меня в известность не поставил?»
        «Если бы поставил, ты бы обязательно полез в центр событий. А убивать тебе рано...»
        «Думаешь?»
        «А ты не согласен?»
        «Не знаю. Честно. Смотрю я на них сейчас и ничего не испытываю...»
        «Хм... видимо мое влияние.»
        «Может быть».
        «Но в любом случае, успеешь еще испачкаться. Отдыхай».
        «А не боишься, что найдут?»
        «Кого?» - я искренне удивился. - «Нас что-ли?!»
        «Ага.»
        «Да боже мой, флаг им в руки. Даже содействие окажу, только толку с этого, нас же формально не существует. Хе-хе-хе...»
        «Ты неисправим» - закатил глаза мелкий.
        «К слову, у тебя на носу чемпионат трех волшебников. Готовился бы, что ли?»
        «Чемпионат, чемпионат...» - передразнил он меня. - «Забодал ты меня своим чемпионатом! Такое впечатление, что он тебе нужен, а не мне.»
        «Лады. Зайдем, с другой стороны. Считай это своим экзаменом. Пройдешь - я тебя аттестую. Завалишь... ну... пока не придумал.»
        «И не надо!» - ужаснулся Гарри. - «Зная тебя, я боюсь представлять, что ты такое можешь выдумать.»
        Глава 20
        ГАРРИ
        
        - ...Ну, а теперь... я сделаю объявление, - вещал Альбус со своего места.
        «Турнир трех волшебников, давай, говори уже быстрей. Здесь и так все, кому надо «в теме». - как обычно комментировал Аид.
        - В этом году наш замок будет не только вашим домом, но и домом для особых гостей...
        «Дармоедов!» - в этот момент я прыснул в кулак, стараясь не рассмеяться в голос. Вот уже минут десять, как Аид стебётся над Альбусом, а слышим его только я да пикси. И если мне надо сдерживаться, то вот пикси буквально ухахатываются. Гады.
        - Видите ли, Хогвартс избран местом проведения легендарного события...
        «Турнира трёх волшебников,» - монотонно протянул он уже заученную наизусть фразу.
        - ... первого в нашей истории «Турнира двенадцати чародеев».
        «... чё... ЧЁ-Ё-Ё???» - от внезапного вопля Аида я аж подпрыгнул. Пикси так же перестали ржать, и взволнованно уставились в нашу сторону.
        - Да-да. Вы не ослышались. Министерство Магии Англии, вместе с другими управляющими организациями, решили воссоздать турнир трёх волшебников, но на сей раз международного уровня, - пошли первые шепотки. - В чемпионате участвуют представители всех школ в мире. Всего двенадцать участников. Гости прибудут завтра утром, и в честь этого я отменяю завтрашние занятия, - по залу пошла волна радости. - Но попрошу всех студентов быть завтра ровно в восемь утра на главной площади Хогвартса для встречи гостей. Остальное вам объяснят ваши деканы.
        «Аид?»
        «...»
        
        ***
        
        - Чёрт, чёрт, чёрт... - повторял Аид, расхаживая по тайной комнате. Вернее, твердили это все семь доспехов. На данный момент, мы с Василием, пикси и Иваном, (плюс бригада костей - чернорабочих) стояли\лежали\висели в стороне и наблюдали за тем, как семь железных марионеток в ногу наматывают друг за другом круги. При этом периодически тихонько матерясь.
        - Аид, если ты сходишь с ума, то делай это пожалуйста по-другому.
        - М-м? - отвлеклись все семеро и посмотрели на меня.
        - У меня уже в глазах рябит от этой картины! Ты из-за чего вообще так завелся?
        - Да потому, что всё пропало, Гарри, всё пропало! Гипс снимают, клиент уезжает!
        - Чего?!
        - Это где ж мы такую, бл*дь, бабочку раздавили, что...
        - Аид! Какая бабочка? Какой гипс? Ты чего паникуешь? - взорвался я, и поднял руку с чехлом, обращаясь непосредственно напрямую к нему.
        - Наследили мы с тобой, Гарри. Жутко наследили. Инфа, собранная мною за всю мою жизнь, впервые дала сбой. Причем, сбой довольно существенный. А что самое главное - раньше, чем я того ожидал.
        - И-и-и-и... разве это повод паниковать? Сделай новый перерасчет из новых фактов, и все! - тут он резко зависает.
        - Не получится, - спустя минуту все семеро покачали головой. - Костяку информации, на который я опирался, столько же лет сколько и мне.
        - Э-э-э? А как же «сканирование разума»??? - возмутился я.
        - Сканирование происходит при ментальном или физическом контакте. Но все равно, я знал к кому лезть, а к кому нет. Ты же не будешь лезть в голову к бомжу? - я активно замотал головой. - Не-е-ет. Вот и я не стану ко всем подряд пытаться заглянуть.
        - Но откуда тогда...
        - Информационное поле мира, Гарри, та еще хреновина. Порой я и сам его не понимаю. Но не суть. Суть в том, что мы с тобой только что потеряли главный козырь.
        - Знание того, что будет завтра? - вынес я ответ. Первый доспех кивнул. - А если нет? Если это случайность?
        - В такие случайности, я в жизни не поверю. Но все равно. Даже если и случайность, нам от этого не легче.
        - Нам? С каких это пор ты ко мне в пару вернулся? В последний год я же вроде всё сам.
        - С таких, что ты в одиночку не вытянешь, - хмуро протянул он.
        - Да ладно? - я зажег в руке огонь.
        - Гарри. Ты не ровня местным магам, это правда. Но ребята, что завтра прибудут, нифига не местные. Я более чем уверен, что их ты своей зажигалкой едва ли удивишь, если вообще не выставишь себя посмешищем.
        - Но как же так?! - я чуть не сел на пол.
        - Ты хорош в бытовой магии. Она относительно безопасна, её я тебе давал в больших количествах. Но в боевой, ты пока еще зелёный. Щит, да, держать можешь, но атаковать... - он покачал головой. - Боевую, надо проверять уже мне или хотя бы пикси, но они не пользуются контурами и колдуют «свободно», из-за чего возникнет недопонимание при обучении через них. Так что, думается мне, тебе реально понадобится твой костюм. - тут я посмотрел на свои перчатки.
        - Приплыли...
        
        ***
        
        Я в шоке. Я просто в шоке. Аид был прав на все сто двадцать процентов! Ребята, что прибыли сегодня, ну никак не могут быть слабыми. Одни бразильцы чего стоят! Высокие, широкоплечие, мощные. Руками железо гнут, а раны затягиваются прямо на глазах. И это даже не магия, а только одна алхимия! Блин, да эти ребята ни в воде не тонут, ни в огне не горят, из-за своих зелий, а уж когда подключается магия, то, как выразились пикси: «Берсерки в чистом виде».
        Дальше русские. Этих тут было целых две группы, ибо в России находятся две школы. «Колдовстворец», который выпускает друидов и «Элемент», из которого выходят стихийники. Ребята, что из Колдовстворца, больше походили на шкафы! Ничуть не уступали бразильцам, а в некоторых случаях и обгоняли. Их «одежда», состояла из какой-то помеси ткани и деревянной брони. Лиц видно не было, все скрывали деревянные маски, со светящимися глазами и широким оскалом. Бр... жуткие ребята.
        Их собратья - стихийники, оказались чуть лучше. По крайней мере, имели вид более «дружелюбный». Закутанные в исписанные разными символами мантии, они смотрелись наиболее... грозно что ли. По крайней мере, шутить ни с одной из групп никто желанием не горел. Обе группы в основном общались с группами из Китая, Японии и Кореи.
        Китайская группа прибыла из своей... э-э-э... не могу произнести, язык ломает, но по нашему: «Школы иллюзорных искусств». Сидят теперь, вон, фокусы показывают. Я, если честно, не пойму их сути, это же просто... фигня! Никакой практичности, на что они вообще здесь рассчитывают? Но русские вместе с другими азиатами восхищаются. Видимо, я чего-то не понимаю, ну и ладно.
        Корейцы так же пришли не с пустыми карманами. Совсем не пустыми, причем в прямом смысле слова. Их карманы были набиты камнями духов и всевозможными амулетами, а за спиной у каждого висел бубен с заполненными гнездами под камни. У каждого из них, помимо небольшого отряда, был дух - хранитель, который их сопровождал, помогал и оберегал. Без понятия, как они договариваются с этими ребятами, но как человек, повидавший разную паранормальную хрень, авторитетно заявляю - каждый из этих духов способен в одиночку раскатать Тики тонким слоем по стене. Одним словом - монстры!
        Япошки тоже хороши. Сидят, оригами колупают. Ребята поначалу смеялись, пока одно такое «оригами» в виде дракона, не пустило десятиметровую струю огня. Больше никто не смеялся. Сами они были в длинных мантиях с капюшонами, на которые были нанесены различные замысловатые узоры.
        Дальше идут две группы из США. Из Салемского института Ведьм и Школы Чародейства и Волшебства Ильверморни. Первая группа в основе своей имела прекрасную половину человечества, с одним единственным представителем мужского пола. Парень стоял в их группе как этакий «надсмотрщик», присматривая за активно общающимися с новыми людьми девушками. Их институт специализируется на непонятной уникальной магии. Многие её называют «кукловод», но, по словам самих владельцев, это далеко не так. Так же они очень любят разные проклятья, от которых довольно проблематично защититься. Девушки во главе с преподавателем, активно шли на контакт со всеми присутствующими, из-за чего они равномерно распределились между всеми учениками в зале.
        Вторая группа из США была более скромной. В отличие от остальных, они держали свои игрушки при себе и напоказ не выставляли, но при этом активно общались с другими. Но даже так маги им поражались, так как ребята из Ильверморни были не сколько магами, сколько техно-магами. Они совмещали магию и технологию, из-за чего у каждого на поясе было оружие очень похожее на пистолет, но при этом магическое, а на запястье - некое голографическое устройство, выводящее картинку прямо в воздухе. Как чистые маги, они смотрелись даже хуже, чем мы - ученики Хогвартса, но с их игрушками им это и не нужно.
        О! А вот группа из Уганды. Школа Угаду, прислала к нам своих лучших учеников. Несмотря на погоду, они выглядели так, словно вышли на прогулку. Так же стоит отметить, что ни у кого из этих ребят нет никакого вспомогательного устройства. В отличие от остальных, они пользуются исключительно своей магической силой, из-за чего их резервы и мано-каналы раскачены намного сильнее, чем у других. И, кстати, они все поголовно анимаги. Слоны, гепарды, гориллы, носороги и черти кто еще.
        Завершали список Шармбатон и Дурмстранг. Француженки были хоть и слабы, но у них хотя бы был свой арсенал. А вот Дурмстранг мог похвастаться не только арсеналом, но и неплохими боевыми «зубочистками», как в шутку прозвали наши русские палочки. Ну да, нашим палочкам ни в какую не тягаться с мощными посохами этих чужеземцев. Но и у них есть плюс! Аккуратные, элегантные, удобные. Посох в карман не положишь, а палочку - запросто! Вот только им и посох-то не сильно нужен, а нам без палочек - никак. Точнее я-то без палочки могу, но вот остальные...
        В общем, прав был Аид. Ой, прав. Теперь я понимаю, почему он так красочно описывал половые отношения и ориентацию в целом, некоторых министров магии и Мерлина в частности. Да нам банально ответить нечем! Да, бытовая магия, конечно, хороша, но по факту - это единственное, что у нас было лучше остальных.
        Сам Аид тем временем тихо сидел в чехле. С приездом первой группы, он не проронил ни слова. Ни подкалывал, ни комментировал - вообще ничего. Мои попытки его растормошить, успехом не увенчались, из-за чего я откровенно испугался. Спасибо пикси. Сказали, что все в порядке, но его пока лучше не трогать.
        Мы же сейчас ждали, когда вынесут Кубок огня и директор произнесет свою речь. Собственно, через десять минут это и произошло. В зал вынесли постамент с кубком. После установки кубка к нам вышел Альбус и начал подготовленную речь.
        - Прошу внимания, - раздался в зале его голос, и дети начали затихать. - Вечная слава. Вот что ожидает тех учеников, которые выиграют «Турнир двенадцати чародеев». Тем, кто займет первые три места, будут дарованы в награду уникальные артефакты, созданные совместными усилиями мастеров разных стран, - ребята зашумели более активно. - Учтите - это первый в истории подобный турнир. Его участники должны показать все свое мастерство и умения. Им предстоит пройти ряд испытаний, которые будут отнюдь не безопасными и поэтому, я прошу каждого из вас дважды подумать о том, стоит ли бросать свое имя в Кубок огня. Для чемпионов, бросивших свое имя, обратного пути уже не будет. На этом все, - и под аплодисменты зала, старик вернулся на свое место. Что интересно, так это то, что каждый из преподавателей, приехавший со своими учениками, сидел за столом своих же студентов. Ну кроме Шармбатона и Дурмстранга. Мадам Максим и Каркаров пристроились возле старика.
        Во время еды замечаю, как по столу китайцев, бегают разные светящиеся человечки и показывают миниатюрное представление. Чтобы посмотреть на это, к тому столу начали стягиваться другие. Не удержавшись, поднимаюсь и подхожу сам.
        Блин, а ведь действительно красиво... еще бы свет здесь приглушить и вообще замечательным представлением стало бы.
        - Иллюзионисты, - прокомментировал друид стоявший рядом со мной.
        - Ставлю на то, что они войдут в тройку победителей, - произнес его товарищ.
        - Почему? - стоило мне это спросить, как оба друида посмотрели на меня круглыми, как две монеты, глазами. Стоп... ой, я же это на чистом русском сказаааал...
        - Русский? - переглянувшись, спросил один из друидов.
        - Нет. Я местный. Друг русскому научил.
        - Не может быть, - заявил второй. - Если ты англичанин, у тебя обязан быть акцент.
        - Как видишь, у меня его нет, - пожимаю плечами. Они же, переглянувшись, протягивают мне руки.
        - Саша.
        - Сергей, - представились ребята.
        - Гарри.
        - Хе... не Поттер ли часом? - в усмешку спросил Сергей.
        - Часом - Поттер, - кивнул я. Парни притихли, и снова переглянулись. - А что?
        - Так это об тебя убился ваш местный психопат?
        - Ну, формально его зовут Темный Лорд Волан-Де-Морт - это раз. И да, он убился об меня. Дважды.
        - Фи! Вы называете это убожество «Темным лордом?» Если да, то вам надо увидеть работу Салемских Ведьм. Вот кто темный, так это они. Одних проклятий у них наберется на целую библиотеку, не говоря уже о другой гадости, - ответил Александр, а Сергей поинтересовался:
        - А почему дважды? Вроде только один раз...
        - Второй - не официальный, - пожимаю плечами. - Причем не так давно..., но не суть. Почему вы считаете, что эти фокусники претендуют на лидерские места?
        - Эти, как ты выразился «фокусники», могут такие иллюзии создать, что от настоящих не отличишь. Девиз их школы слышал?
        - Нет.
        - «Настоящая иллюзия должна быть оригиналом!». Это своего рода стимул к тому, чтобы создавать максимально живые иллюзии. Ты даже не представляешь, каких монстров могут сотворить эти желтолицые, и при этом их не отличить от оригинала.
        - Поверь, какого бы монстра они не сделали, меня этим не пронять.
        - Ты в этом так уверен? - скептично спросил Саша.
        - Более чем. Последние года четыре, у меня вышли ну о-о-очень насыщенными.
        - Расскажешь? - Заинтересовались оба.
        - Хм... может, даже покажу...
        Глава 21
        Тили-тили, трали-вали, а нас жёстко на*бали. Ну, что за гадство, а? Мы были здесь самой крупной рыбой, а теперь снова стали мальком. И если со мной Гарри еще может с ними потягаться, то вот без меня будет совсем другой разговор. Себя я не сравниваю, потому как не считаюсь самостоятельной фигурой, а так бы все было бы не очень плохо. Эх... Ладно. Что уж теперь, будем крутиться. Придётся составлять для него курс молодого бойца и готовить к «активным боевым действиям» на турнире.
        Глянув мельком в сторону Мелкого, который соловьем распинался на носу Василия о том, как он пафосно укрощал могучего змея, я лишь мысленно покачал головой и вернулся к делу. Вообще, когда я отошел от шока, то думал, что прибью его. За что? А за длинный язык и желание спалить Тайную Комнату! Но обошелся ударом тока и жестким выговором. Змея же было решено показывать в Запретном лесу, и то исключительно из принципа: «Раз обещал, то демонстрируй». К слову, сам василиск показывал абсолютное безразличие к проявляющим интерес друидам. Ну, еще бы! После моих-то малышек, ему и желтый дом раем покажется.
        На следующий же день, начался форменный Ад. Для Мелкого. Настроенные злым мной, озорные пикси спускали с Гарри по десять шкур, гоняя, пиная, толкая, избивая, отхиливая, при этом морально насилуя, и так по кругу. Видя, такие зверства со стороны моей мелюзги, Дафна и остальные, поначалу пытались возникать, но дополнительные комплекты тренировочной экипировки, выложенные заботливым мной на видном месте, отпугивали их лучше любых угроз. Тренировки же проводились дома, так как после приезда гостей замок стал сущим дурдомом и заниматься там теперь стало реально невозможно, что признают даже учителя.
        - Аи-и-и-ид... - простонал Гарри, валяясь на диване.
        «Что?»
        - Ну пожалуйста, можно мне экипировать лётный костюм?
        «А без него, слабо?»
        - Да, - выдохнул он.
        - Слабак! - фыркнула Мая, отрывая мордашку от мороженого.
        - Я вас попрошу, - возразил он. - Между прочим, в отличие от вас, у меня нет в заднице ядерного реактора.
        - Грубиян! - отозвалась Ная, и пикси дружно показательно отвернулись.
        - Скажете, я не прав? - ответом ему послужила пара гневных взглядов. - Так что, можно?
        «Ну...»
        - Ну пожалуйста, на мне и так живого места уже нет!
        «Ладно, черт с тобой.» - мелкий победоносно ухмыльнулся и посмотрев мстительным взглядом на пикси, поплелся в сторону душевой.
        - Па-а-а-а?
        «Можно. Но без фанатизма.»
        - Тебе хана! - в голос воскликнули они в спину ушедшему парню.
        
        КОМНАТА ИСПЫТАНИЙ.
        
        - Ну, и? - спросила Ная, переминаясь с ножки на ножку, в нетерпении от предстоящей драки. Ведь когда Гарри окажется под броней, они перестанут сдерживаться.
        - Погодите, - отозвался парень, рассматривая перчатки.
        - Чего ждать-то?
        - Я не могу его активировать.
        "Та-а-а-ак,« - подключился я. Подойдя одним из доспехов, взял перчатки и начал их осматривать. - Странно, вроде все на месте.
        - Может автоподгонка попросту не справляется? Гарри ведь не плохо так вымахал, - высказалась Ная.
        «Вполне может быть.»
        - И что делать? - а вот Гарри явно заволновался.
        «Пока продолжайте тренировку в том же темпе, что и был. А я... подумаю, как решить эту проблему.»
        - А просто увеличить - не вариант?
        «Легко сказать. Сначала нужно достать необходимые материалы, которые, если ты помнишь, мы закупили тогда впритык,» - на этих словах, я достал блокнот, и начал записывать перечень необходимых металлов. - «Ресурсный карман, отвечающий за хранение элементов для автоподгонки, выработал свой ресурс, так что придется его менять, а это тот еще геморрой,» - и видя вопросительный взгляд парня, решил пояснить. - «Придётся заново переподключать часть систем и проводить калибровку.»
        Хех. Видеть эту кислую физиономию на лице парня, просто как бальзам на душу. Но тут ничего не поделаешь, виноватых нет, есть констатация факта.
        - Господин Аид, - рядом со мной материализовалась домовичка.
        «Ой, Тики, ты как раз вовремя,» - я протянул ей лист из блокнота. - «Нужно сделать закупку материалов.»
        - Хорошо, - кивнула домовичка принимая листок.
        - С чем прибыла? - поинтересовался Гарри, отвлекаясь от разминающих кулачки пикси.
        - Новости из школы. Завтра вынесут Кубок огня. Те, кто хотят участвовать, должны будут бросить свои имена и наименование школы. Через два дня после этого будет банкет, на котором сообщат имена двенадцати чародеев.
        «Спасибо. Если на этом все, можешь быть свободна,» - она кивнула и испарилась.
        - Дааааа!!!
        - Чё радуешься, заморыш? - зло бросила Ная.
        - Конец моим мучениям, я возвращаюсь в школу! Наконец-то! Боже, я никогда не думал, что буду так рад Хогвартсу!
        «Рано радуешься, они возвращаются с нами.»
        - ...
        - Хи-хи-хи-хи-хи.
        
        ***
        ГАРРИ
        
        «Думаешь, мы справимся?» - поинтересовался я у Аида, направляясь в сторону зала с Кубком, чтобы бросить в него свое имя. Увы, но после тренировки с двумя маленькими тварями, я был никакой, а потому на официальной демонстрации кубка не появился, чем изрядно удивил часть школы. Вот, теперь иду по пустым коридорам, подгоняемый любопытством. Почему пустым? А потому, что идут уроки. Хе... даже сложно представить, что со звоном колокола, это место превратится в бурлящий муравейник.
        «Честно?» - с некоторой паузой, спросил артефакт. Аид чуть поостыл после моего косяка, и хоть напоминает мне о том, чтобы не болтал лишнего, но хотя бы не ругается.
        «Да.»
        «Я не знаю. Мы понятия не имеем, на что способны наши иностранные гости, и не знаем, какие предстоят испытания.»
        «И ты еще хотел, чтобы я занял в них первое место,» - бурчу в ответ.
        «Ну, извини. Уж чего-чего, но такого я даже в страшном сне представить не мог.»
        «Ты ж не спишь!»
        «Это такое выражение...»
        - Гарри! - воскликнула Дафна, прыгая со спины мне на шею, тем самым прерывая диалог. - Неужели вырвался? А мы уже думали, что твой дядя тебя в могилу тренировками сведет.
        «Я как бы тут,» - буркнул Аид. Небольшая улыбка, сама попросилась на лицо.
        - Дафна, он все слышит, - напомнил я о палочке в чехле. Да, с недавних пор Дафна приняла мысль, что артефакт является разумным, но вот в то, что он для меня, как родной человек, она примириться не могла, а потому нередко не воспринимала всерьез.
        - Ну и пусть слышит дальше.
        «Совсем молодежь офигела!» - возмутился Аид, заставив меня улыбаться еще шире.
        - Ты лучше скажи, чего такой грустный? А то идешь, лица не видно. Хотя сейчас вот улыбаешься...
        - Тебе радуюсь, - при этом обнимаю девушку. Свою девушку.
        - Так почему такой грустный?
        - Да... небольшие проблемы.
        «Сказал бы я, насколько они „небольшие“, да жалко не услышат.»
        - Лучше скажи, как вы тут? - решил я поменять тему, дабы не дразнить одного обсидианового пленника.
        - Отлично! - она взяла меня за руку и повела за собой. - Ты даже не представляешь, сколько всего интересного рассказывают приехавшие ребята. О другой магии, их истории, традициях... причем общение происходит и между учителями. Ты ведь знаешь, что из каждой школы приехало по преподавателю или сам директор?
        - Ну да.
        - Так вот, некоторые наши преподаватели буквально вгрызлись в гостей. Так, Флитвик прописался у американских заклинателей. Ну у тех, которые с ног до головы обвешаны разными артефактами...
        «Мне уже их жалко» - буркнул Аид.
        «Соглашусь...»
        - ...Хагрид, осел у русских друидов, но те и не против. Ты даже не представляешь, какие у них бывают словесные баталии при обсуждении того или иного существа.
        - Весело...
        - Это еще что! Нас больше всего поразил Снейп. Он интересовался у нас, когда ты появишься для обсуждения нового зелья созданного руками нашего кошмара подземелий и преподавателя из Бразилии.
        - И что тут такого?
        - Он улыбался!
        - Да ладно?
        «Гарри! Снейпа заколдовали! Нужно срочно выручать нашего зельевара!» - давясь от смеха, воскликнул Аид.
        - Да! А, между прочим, преподавательницу зовут Сильва Гуара Альвес.
        - Опиши?
        - Ну... она такая, рыженькая. Красивая и очень озорная. Любит алхимию. Снейп сразу нашел с ней общий язык...
        «Напоминает Лили» - высказался Аид, на что я лишь тихонько вздохнул.
        - Н-да.
        - Да-а-а-а, - в этот момент Дафна была больше похожа на довольную кошку. - Сам Снейп ходит в последнее время с хорошим настроением, и даже перестал снимать баллы по поводу и без.
        - Слушай, а это точно наш зельевар? Его не подменили?
        - Точно-точно. Поверь, я знаю.
        - А что наши?
        - Парни прописались у салемских ведьм, а Гермиона у японцев. Уж очень её заинтересовали эти оригами. Что могу еще сказать... МакГонагалл негодует, её постоянно дергает Дамблдор, чтобы она узнавала у преподавателей, что да как.
        - Откуда ты знаешь?
        - Гермиона утыкала бумажными звукозаписывающими артефактами всю школу, в том числе и в кабинете директора. Знаешь, мы столько нового узнали, что просто ужас! Если хочешь, могу передать запись тебе.
        - Спасибо, не стоит. У меня свой источник информации, - я постучал по чехлу с Аидом, который, я уверен был в курсе всего происходящего.
        - Кстати, на счет твоей палочки. Мы с ребятами на днях кое-что узнали, пойдем, - взяв меня на буксир, она буквально побежала.
        - Куда?!
        - Сейчас узнаешь. Кое-кто попросил меня показать им твой артефакт.
        Я напрягся. Очень сильно напрягся. И судя по получаемым эмоциям, мое напряжение - было ничто по сравнению с тем, что испытывал Аид.
        Спустившись в подземелья, мы прошли в выставочный зал, где висели портреты директоров школ, просто выделившихся выпускников, и...
        - Вот, - сказала Дафна, указав на четыре портрета основателя.
        - А-а-а-а... фу, а я уже думал, что...
        - Ааа, мальчик со шрамом, - перебил меня портрет Годрика Гриффиндора. - Ну здраствуй-здраствуй, хозяин обсидиановой палочки.
        - Ну, удачи, - шепнула Дафна, и убежала.
        - Что же ты за четыре года ни разу не подошел? - грозно спросил Салазар.
        - В смысле?
        - Погоди избранный, мы не с тобой говорим, - вежливо отозвалась Хельга.
        - Мы говорим с тем наглым, невоспитанным созданием, которое сидит у тебя в чехле.
        «ДА ВЫ, СОВСЕМ ОХРЕНЕЛИ, ТВАРИ?!» - взревел Аид, не хуже сирены. - «Попользовались в свое время мной как, презервативом, сделали что надо, и сплавили куда подальше! Да я...» - от того, сколько эпитетов отвесил в адрес основателей Аид, я тихонько офигел. Еще никогда он не позволял так ярко выражаться в моем присутствии, а тут прям прорвало, что свелось к тому, что его кинули и он за это на них очень зол.
        - Он спрашивает: «за что вы так?» - перевел я смысл сказанного, убрав все лишнее.
        - Как это - «за что?»? Он забрал у нас школу, обманув всех четверых, втихаря забрал знания, и еще сократил срок жизни своим проклятьем!
        «Во-первых, какое нафиг проклятье? Во-вторых, именно благодаря мне школа имеет такой уровень защиты как сейчас, и, в-третьих, вы сами меня использовали, даже хотели оставить, так что нефиг катить на меня бочку! Дожил, меня пытаются отчитать, восемь кило картона, чьи оригиналы в свое время отправили меня в...»
        - Чего молчишь? - спросила Хельга.
        - Э-э-э... В трех словах: вы не правы.
        - Это еще почему?
        - Знаете, что... - я снял кольцо\доспех, после чего разложил. - Давайте вы сами тут разберетесь, а я, пожалуй, пойду...
        Свалив по-быстрому, я вытер со лба пот, и зашагал по направлению к залу с кубком. Ну и ну, кто бы мог подумать. Я и не думал, что между Аидом и основателями такие натянутые отношения, хотя... кажется Салазар упомянул какое-то проклятье. Не то ли проклятье, что налагается на всех, кроме тех, в ком течет кровь Певереллов? Хм... надо будет спросить.
        Тряхнув головой, стараюсь выкинуть все лишние мысли. У меня впереди турнир, и я должен хотя бы не опозориться. Нужно сосредоточиться. Да. Так, где там моя бумажка с именем?
        Добравшись до зала, смотрю на пылающий белым пламенем кубок. Хм... он сильно отличается от того, что я видел на картинках. Это явно не тот кубок, что использовался в турнире трех волшебников в истории. Неужели сделали новый? Или старый переделали? Хм... ладно, не суть. Спокойно переступаю какую-то магическую линию вокруг кубка, подхожу и бросаю свое имя. Ну, что же, теперь остается только ждать.
        
        ***
        ГДЕ-ТО. ДВЕ МАЛЕНЬКИЕ ПИКСИ.
        
        - Ная, что-то расслабились эти оболтусы, как думаешь?
        - Согласна. Пошалим?
        - Да!
        В это мгновение у всех гостей, учеников и преподавателей Хогварста, по спине пробежали мурашки.
        
        ***
        ЧЕРЕЗ НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ. ТАЙНАЯ КОМНАТА.
        
        - ...аще ах**ли, компенсацию требуют, во наглость! - вломился в Тайную Комнату доспех Аида, что-то причитая.
        - Ну как? Поговорил? - спрашиваю, улыбаясь. Глянув на мою счастливую физиономию, он развернулся и направился в кабинет Салазара.
        - ... Аид то, Аид сё, как будто я им еще должен... - продолжал бурчать доспех, проигнорировав вопросительный взгляд Василиска.
        - Что, это с-с-с ним? - спросил змей, указав на палочку в чехле.
        - Поговорил с основателями, - василиск вопросительно наклонил голову а из прохода в кабинет раздался грохот предметов. - Портреты, что висят в подвале, в галерее.
        Удовлетворив свое любопытство, Василий молча положил голову обратно на хвост, как из дверей в комнату Салазара вышел тот же доспех, неся под мышкой какой-то сундучок.
        - Аид? Ты что собрался делать? - с подозрением спрашиваю у артефакта, находящегося явно не в том настроении.
        - Буду проявлять акт вандализма по отношению к древним артефактам и магическим картинам. - и тише добавил. - ... я им покажу, «неблагодарная стекляшка». Я им еще как покажу, «жди мальчика со шрамом»! Ну твари, вы у меня сейчас за все получите! - ворчал он.
        Заинтересовавшись, я направился за доспехом. И каково же было мое удивление, когда я увидел рыдающего Салазара, а у ног доспеха лежали разбитые артефакты.
        - ... еще не убедил? А если возьмем вот этот браслетик?
        - НЕ НАДО! Только не браслет... это изюминка моей коллекции. Они в запретном лесу - координаты записаны в моем дневнике в рабочем столе.
        - Вот. Один, есть, осталось трое...
        - Слабак, - фыркнул основатель Гриффиндора.
        - ...Годрик, вроде твоя коллекция была в «Выручай-Комнате»?
        - Я СОГЛАСЕН, ТОЛЬКО НЕ ТРОГАЙ!!! - взревел второй портрет.
        - Отлично! Вот так бы сразу. Хм, теперь дамы... - На этих словах, он вытащил из сундука краску и подошел к картине Ровены.
        - Ну, Аид... ты же не будешь меня обижать, ведь, правда? Я так бережно к тебе относилась, и, между прочим, я была против той идеи!
        - Ага... против аж настолько, что кричала громче всех. И относилась настолько бережно, что мне волком выть хотелось. Хотя... знаешь, ты права, это будет не то, - на этих словах, он убрал краску, снял картину и повесил лицом к стенке.
        - Э!!!
        - Вот так. Разберемся с тобой чуть позже. Так, Хельга, теперь ты.
        - А что я?
        - Колись, где сфера?
        - Но-но! Думаешь, я вот так выдам свое ценнейшее сокровище? - на мгновение, мне показалось, что вместо доспеха передо мной стоит черное размытое нечто с очень недобрым оскалом.
        Аид ничего не сказал. Он просто начал медленно закрашивать картину в розовый.
        - Нет! Прошу! Не надо! - взмолился портрет.
        - Рот надо было держать закрытым! - огрызнулся Аид. - Девятсот лет я из-за тебя пролежал взаперти в ожидании «Мальчика со шрамом»!
        - Но ведь я оказалась права! - возмутилась Хельга. - Ты действительно достался ему.
        - Только потому, что вы предупредили об этом Оливандера!
        - Но Аид, только те, в ком течет кровь Певероллов не подвергнутся удару проклятия, а к создателям ты возвращаться явно не хотел.
        - Лучше бы к ним вернули, чем в ящик замуровали, гады вы неблагодарные! - наехал Аид. - На меня бочку катите, а сами? Да я там чуть крышей не потек! Знаете какого это? Единственным моим собеседником стала тьма! Безмолвная тьма, с которой я говорил в отчаянии, но не слышал ответа. Твари вы!
        - Ну Аид, ну прости пожалуйста, - взмолилась Хельга. - Давай оставим это в прошлом? Мы поступили с тобой плохо, ты тоже с нами обошелся не очень наградив проклятьем всех четверых. Мы врасчете. Да?
        - Угу, - буркнул Аид, посмотрев на Годрика, за которым пряталась Хельга сбежав из своей картины. - Ладно, пришлю домовиков оттереть краску.
        - Спасибо!
        - Сфера где?
        - Но...
        - Хельга, в нынешней обстановке, мне ОЧЕНЬ нужна твоя сфера. Если я вежливо попрошу, скажешь, где она?
        - М-м-м? - заинтересовалась дама, выглянув из-за спины рыцаря.
        - Я попрошу домовика, принести сюда новейшие книги по травологии и зельеварению, причем и иностранные тоже, - на Хельгу стало больно смотреть. Её лицо в момент изменилось, и проступила явно видимая борьба.
        - Хельга, не смей! Слышишь? Не смей!!! - закричала Ровена.
        - И один из эльфов, останется здесь и будет переворачивать для тебя страницы книги... ну или может даже читать вслух - это как тебе угодно.
        - Жестоко... - прокомментировал оклемавшийся Салазар.
        - Она... в моей личной комнате, - сдалась женщина, опустив взгляд в пол.
        - Ну-ка, ну-ка?
        - В стене, справа от входа, висит картина моей внучки... по крайней мере висела. За ней замаскированный под стену сейф. Тебе не составит труда его открыть, сфера там.
        - Вот и славно, уже сегодня сюда прибудет пара эльфов персонально для тебя. Ровена?
        - Предатели!
        - Он умеет убеждать, - произнес Салазар, косо посматривая на Аида.
        - Ровена, хватит ломать комедию. Дай мне ключ, и я пошел.
        - Хрен!
        - Ты вынуждаешь меня пойти на крайние меры, - на этих словах все напряглись, а Аид снял картину Ровены со стены. - Последнее слово?
        - Иди, к демонам!
        - Как скажешь.
        - Аааа... - закричала Ровена, когда доспех, что есть силы, начал трясти картину в руках.
        - Ну как?
        - И-и-иди-и-и на-а-аф-и-фи-фиг!
        - А так? - он перестал трясти, и начал подкидывать.
        - Аааа!
        - Изверг! Разве можно так с девушкой? - воскликнул Годрик.
        - А разве можно засовывать беззащитные артефакты в кислотные растворы? - спросил в ответ Аид, поймав картину и повернув голову к Годрику.
        - Я не виновата, что не смогла отколоть от твоей структуры и крупицы! - быстро произнесла скороговоркой Ровена.
        - И поэтому стоило пихать в кислоту? Кстати, а давай я по тебе постучу?
        - Чем?
        - А чем хочешь? У меня латная перчатка, как молоток. А нет, можем продолжить экзекуцию, - он снова подбросил картину, заставив её вращаться в полете. - Я так могу до-о-о-олго, чай тело не органическое.
        - Сдаюсь!!! - прокричала Ровена, приземлившись в руки.
        - Ну?
        - Я встроила ключ в сердце замка, предварительно разложив его на составные...
        - ЧТО?!
        - ... чтобы никто не мог его взломать.
        - ...
        - Простите, что перебиваю, но посвятите, пожалуйста, что за ключ? - решил я вмешаться, когда в комнате воцарилась тишина.
        - Ровена работала над универсальным магическим ключом, способным отпереть любой магический замок. Но когда она закончила работу, Аида уже не было. Артефакт вышел уникальным, и неповторимым, и она решила встроить его в защиту замка. Но встроить просто так не вышло, поэтому она его переделала и все-таки вставила, да так, что заклинание вросло в систему, как влитое. Если ключ подстраивался под замок, для взлома, то теперь, при попытке взлома системы, замок будет, автоматически перестраиваясь под систему взлома, изучать её и намертво отрезать. Это очень тонкая и умная система. В каком-то смысле даже живая и само мыслящая. Но её нужно активировать.
        - Понятно...
        - Зараза ты, Ровена.
        - А что я-то?
        - Если бы не моя закладка, хрен бы я взломал эту защиту!
        - Вот жалко, что я недосмотрела и упустила эту закладку!
        На это заявление, Аид молча повесил картину лицевой стороной к стене, развернулся и направился прочь.
        - Э! Я не поняла, ты что совсем? А ну повесь меня нормально!
        - Обойдешься.
        - Мальчик... м-м-м... Гарри, верно? Будь умницей, повесь меня как положено, а?
        - Простите, но вынужден отказать. Вам то, может быть и все равно, а я с ним живу, - и показываю на палочку в чехле. - А теперь, прошу меня простить, мне пора на церемонию объявления о чародеях.
        - До встречи, юный волшебник. - Салазар вернул себе свою невозмутимость.
        - Крепись! - Годрик был более лаконичен.
        - Удачи. - Хельга.
        Шагая по коридору, я все-таки не удержался и спросил Аида:
        - Слушай, ладно ключ, а зачем ты терроризировал остальных?
        «Василий не последний змей. У Салазара была целая кладка, которой в Тайной комнате не оказалось. И нет, опережая твой вопрос, это не Василиски. По крайней мере, не все. Из пяти яиц, я точно знаю, что там есть измененное яйцо дракона и еще один василиск. Об остальных трех, я без понятия, но мне интересно. Как выяснилось, он перепрятал её в запретный лес и наложил чары постоянства. Интересная штука, к слову, отлично подходит для того, чтобы защитить от воздействия времени хрупкие и недолговечные материалы. Правда, как он наложил это заклинание на яйца, я тоже без понятия, ибо на живых созданий оно, по идее, распространяться не должно. Найти же эти яйца, должен был истинный преемник по крови, который возглавил бы род Слизерин.»
        «Интересно...»
        «Ага.»
        «А Годрик?»
        «Хоть это не видно, но Годрик имеет огромный опыт выживания в прямом бою, причем как магическом, так и физическом. Он опытный боец, который может многому научить. Разработал собственную боевую уникальную систему сражения на мечах. Профессиональный дуэлянт как не крути. Вот я и стребовал с него книги\самоучители. Когда напишет, пришлю пикси, чтобы отсканировали с картины книги, и воспроизвели оригиналы, но уже в материальном виде.»
        «Хм... ладно, Салазар и Годрик, тут я понял. Но на кой-черт, тебе сдалась сфера Хельги?»
        «А может, я в будущее хочу глянуть. Ты об этом не подумал?» - я замолчал. - «Хотя, сомневаюсь, что что-то выйдет. Вообще, мне сфера нужна для других целей.»
        - М-м-м?
        «Помнишь сферу, найденную в Азкабане?»
        «Такое захочешь - не забудешь.»
        «Мне кажется, что между сферой Хельги и той гадостью, есть что-то общее. Это просто мое предположение, но мне нужно знать наверняка. Но опять же, я очень хотел бы заглянуть в будущее. Сейчас, когда старая информация более не актуальна, это очень... востребованное дело.»
        «Ясно.»
        «Кстати. Забавный казус, но прорицание развивалось только у нас. Остальные её посчитали очень неточной и бесполезной наукой ведь переменные, влияющие на будущее, меняются каждое мгновение.»
        «Ух ты.»
        «А вот и зал. Давай Гарри, не посрами меня.»
        «Ничего не обещаю.»
        «Тьфу!»
        - Хе-хе-хе.
        Глава 22
        АИД
        
        - Тишины! - громко произнес директор, призывая зал к вниманию. Когда все ученики и гости собрались, начался форменный балаган, что совсем не удивительно. Все были взбудоражены, и обсуждали, кому повезет стать участником турнира, но долго такой бедлам продолжаться не мог.
        Дождавшись, пока ученики успокоятся, директор для нагнетания атмосферы притушил свет и вышел вперед, став прямо перед Кубком огня.
        - Сейчас, как многие знают, состоится церемония избрания участников Турнира. Кубку огня необходимо еще несколько минут, по завершению которых мы узнаем имена учеников. Те, чьи имена я назову, должны будут пройти вот в эту дверь для получения дальнейших инструкций, - он указал на комнату справа от преподавательского стола, и повернулся к кубку. На зал же легла пелена тишины: ученики казалось, боялись вздохнуть.
        «Аид.»
        «Да?»
        «Глянь на преподавательский стол», - при этом он поправил очки и сосредоточил взгляд на конкретном человеке. Проследив за ним, я увидел, что взгляд обращен на девушку, сидевшую рядом со Снейпом. Она тихонько смеялась, а зельевар что-то шёпотом говорил.
        «Дела...» - признал я, мысленно почесав тыкву. Нет, ну в самом-то деле? Кто бы мог подумать...
        «Аид, кто вон там?» - и перевел взгляд на...
        «А, да это Крауч-младший. Работает под прикрытием Грюма. Хотя, теперь я уже и не уверен... может и, правда, оригинал сидит - аура один в один как у Аластора. Я её хорошо помню, этот Аврор в отставке, частенько посещал кабинет директора. Но если это и правда, Крауч младший, я ему не завидую, - и про себя думаю: «Надо же, даже системы замка говорят, что это оригинал».
        «Почему?»
        «Работать в ТАКОЙ обстановке, не то, что сложно, а невозможно. Ведь помимо Дамблдора, появилась целая толпа профессиональных магов. Я, честно, даже не могу представить, как он будет крутиться.»
        «А почему именно Крауч-младший?»
        «Дементоры сообщили, что его мать заняла его место. Значит, он на свободе и пытается вернуть своего хозяина к жизни. Вот только я без понятия, как. Ведь Хвоста мы скормили дементорам, равно как и Люцика, а это - главные претенденты на помощь в этом деле.»
        «Стоп. Как это „скормили“?»
        «Люцик пока еще живой, а вот Петтигрю, стал Педигрю, его уже месяц как в живых нет. Но мы отвлеклись - касательно Грюма, будь осторожен. Загнанный в угол зверь - самый опасный из возможных. А сейчас, Крауч-младший, именно загнан в угол. С одной стороны Волдик, с другой мы, а с третьей - толпа высококвалифицированных магов. По сути, он ходит по острию ножа - одна ошибка, и добро пожаловать домой, в родимый Азкабан. Если это конечно он.»
        «А если нет?»
        «Ну, на карте замка я его не вижу, как появиться сразу скажу. В остальном, держи ухо востро».
        «Н-да.»
        «О! Кубок ожил!»
        Одновременно с моими словами пламя резко взвилось вверх и выплюнуло первую бумажку. Поймав пергамент, Альбус поднес его к глазам и громко зачитал:
        - Чародей из России, школы Колдотворец - Александр Дубров.
        В этот момент здоровый друид в мощном доспехе молча поднялся из-за стола, и под бурные аплодисменты учеников проследовал в указанную комнату. В проходе его ждал преподаватель, что приехал вместе с ними, и они вместе зашли внутрь.
        Не прошло и нескольких секунд, как директор поймал следующий пергамент.
        - Чародейка из Японии, школы Махотокоро - Изуна Хатсусе.
        Снова аплодисменты, но на этот раз от группы японских учеников отделилась довольно милая, миниатюрная девушка, ростом от силы под полтора метра. Краснея, она юркнула в комнату, а следом зашла их преподавательница.
        Снова вспышка, снова летящий пергамент.
        - Чародей из США, школы Ильверморни - Максимильян Уайт.
        Обвешанный, как ёлка, артефактами, парень поднялся из-за стола и проследовал за дверь в компании своего преподавателя.
        - Тишины! - огласил Альбус и повернулся к кубку, принимая следующий пергамент. Глянув в него, он произнес. - Чародей из США, Салемский Институт Ведьм - Логан Диас.
        «Интересно девки пляшут...» - вырвалось у меня, рассматривая парня, спокойствию которого позавидовал бы и удав.
        «Ты о чем?»
        «Насколько я знаю из разговоров детей, у них в институте, от силы четыре представителя мужского пола, и то, два из них преподаватели. Третий, еще слишком мал, а четвертый, как мы видим, проходит в турнир.»
        «Ясно...»
        - Чародей из Уганды, школы Угаду - Бомани Рудо.
        «Негр, он и на полюсе негр.»
        «Аид - ты расист?»
        «Нет, но люблю шутки на эту тему. А так, я чернокожих даже уважаю и в каком-то смысле люблю. Особенно их бесплатный труд...»
        - Тьфу!
        «Хе-хе-хе-хе...»
        - Гарри? - к нам повернулась Дафна.
        - Нет, ничего, просто мысли.
        - ... из Болгарии, школы Дурмстранг - Виктор Крам.
        «У него нет шансов.»
        «Да я смотрю, ты прямо пылаешь оптимизмом.»
        «А то, это же я!» - мелкий хмыкнул, а конкурс продолжился.
        - Чародей из Бразилии, школы Кастелобрушу... - здесь Альбус сделал заминку, и даже чуть поправил очки, внимательно читая надпись. - ... Пиетро Рибейро Сантос Коста Гомес, - и посмотрел в онемевший зал.
        - Это заклинание такое? - раздался чей-то голос, но в оглушительной тишине, эта фраза прошла эхом по всему залу.
        «Пха-ха-ха-ха-ха...» - не выдержал я такой картины.
        - Нет, это имя, - ответил грозный баритон, а из-за стола с бразильцами, поднялся здоровенный детина под два метра, широкоплечий, и суровым взглядом.
        «Блин, да он без доспеха, будет как друид в нём», - подумал Гари.
        Мой смех оборвался, и перешел в тихий скулеж.
        «Аид?»
        «Нам хана.»
        «Где твой оптимизм?»
        «Сгорел он. Гарри, с этими ребятами должен тягаться я, не ты. Это у меня против них есть шансы, а не у тебя. А самые мощные заклинания, которые ты можешь сейчас с моей помощью колдануть, сделают из тебя выжатый лимончик. Хотя... возможно я ошибаюсь».
        Между тем зал отмер и начались аплодисменты, но какие-то заторможенные. Парень же, не растерялся и прошел в комнату ожидания, вместе со своей преподавательницей. Кубок вновь вспыхнул, привлекая внимание удивленной публики, а директор уже зачитывал бумажку.
        - Чародей из Китая, Академии Иллюзорных искусств - Чао Гу.
        Народ более-менее оживился и уже более бурно приветствовал нового участника турнира.
        «Как интересно...»
        - Ммм?
        «Стоит пообщаться с их преподавателем. Я еще не сталкивался со столь профессиональными иллюзионистами, и не знаю, как им противостоять. Может, хоть что-то узнаем.»
        «Хорошо. Потом подойду.»
        - ...дей из Англии, школы Хогвартс - Гарри Поттер! - стоило этому имени прозвучать, как зал взорвался. Ученики Хогвартса буквально вопили, топали, и стучали, переполняемые эмоциями. Бедные иностранцы, аж прифигели от такой бури. Мелкий же, спокойно поднялся, и без какого-либо сопровождения вошел в комнату. Видимо, с нами должен был идти Альбус, но ему выпала роль заводилы.
        Войдя в помещение, мы увидели удивленные лица чародеев, что прошли отборочный этап.
        - Что?
        - Это, что там такое? - спросил друид.
        - Форменное помешательство конкретно на одной персоне. Давайте знакомиться, что ли?
        - Да уже как бы познакомились, - ответил парень из Уганды.
        - Слушай, тебя ведь Бомани зовут?
        - Да.
        - А можно имя как-то сократить?
        - Зовите меня Бома, - кивнул парень. - Но вообще, твой вопрос нужно адресовать ему. - указал он на бразильца.
        - Просто Пиетро, - ответил тот.
        - Гарри.
        - Александр.
        - Виктор.
        - Логан.
        - Изуна.
        - Чао.
        - Максим.
        - Вот и познакомились, - хлопнул в ладоши Пиетро, и радостно потирая, продолжил. - Может за знакомство по чуть-чуть?
        - Можно, но позже, - кивнул Логан. - Нужно дождаться остальных, и посмотреть, что скажет директор Хогвартса.
        Народ спорить не стал. Я же глянул в сторону преподавателей, которые стояли чуть в стороне и переговаривались между собой, не обращая никакого внимания на учеников. Но вот дверь открывается и к нам заходит...
        - Паша! - друид сорвался с места и обнял мага. - А я думал, ты не прорвешься.
        - Сань, отстань, - парень уперся рукой в лицо друида, и отодвинул его от себя.
        - Вы знакомы? - поинтересовался Чао.
        - Вместе выросли, - кивнул Павел, и продолжил. - Но поступили в разные школы.
        - Этому пиротехнику нравится все взрывать, вот и пошел в Школу стихий на факультет стихии огня.
        Только сейчас я обратил внимание на то, что его мантия имела четыре стихии.
        - Пошел на огонь, - согласился Паша. - А прошел все четыре и теперь считаюсь универсалом.
        - Да лаааадно?
        - А так не видно?
        - Пашка, как же я рад, что ты вместе с нами!
        - А я уже нет, - после этих слов, комнату заполнил дружный смех учеников. Даже преподаватели с интересом начали поглядывать в нашу сторону.
        - Разве только четыре? - спросил Гарри, привлекая внимание.
        - Да, а что?
        - А как же Свет и Тьма?
        - Чего нет - того нет, - пожал он плечами. Дверь снова открылась, и к нам прошел кореец.
        - Ен, Асакура. Можно просто Ен. Рад познакомиться.
        Так нашу компанию пополнил еще один интересный представитель своего народа. А вскоре за ним пришел и последний чародей, а точнее, чародейка. Флер Делакур, за которой зашла директриса Шармбатона и сам Альбус.
        - Итак, чародеи. Вы оказались теми, кто примет участие в турнире, и прежде, чем мы начнем, я хочу провести ознакомительную лекцию. Вам предстоит пройти ряд испытаний, которые будут проверять как вашу силу, так и ум. Я не скажу, ни сколько их будет, ни к чему вам готовиться. На любое из испытаний вы можете взять все, что захотите, но имейте ввиду, что-то, что вы возьмете, может быть использовано против вас самих, поэтому, хорошенько подумайте, а стоит ли брать с собой тот или иной предмет, - в этот момент, поднялась рука у Бома. - Да?
        - А разве честно будет разрешать ученикам брать с собой любые предметы?
        - Это связано с тем, что чары некоторых школ направлены именно на предметы и, убирая возможность использовать свои предметы, мы исключаем сразу нескольких участников.
        - Но это же нечестно!
        - А теперь мы переходим к самому главному. Предметы, которые могут быть взяты с собой, должны быть произведены самим учеником. Это касается любого магического артефакта, и за этим будут следить все преподаватели без исключения, - в этот момент, я заметил, как легонько кивнули некоторые иностранные преподы. - Исключением являются личные артефакты. Например - волшебная палочка. И то прежде, чем вам разрешат взять его на турнир, артефакт будет предварительно тщательно осмотрен. Кроме того, такой артефакт может быть только один. Вопросы?
        Все ученики молча стояли и каждый думал о своем. Мы с Гарри исключением не стали.
        «Аид, с таким раскладом, я боюсь, что мне не разрешат тебя взять с собой.»
        «Разрешат. Я прохожу по категории „личный артефакт“, кроме того, согласно законам Англии, конфискация волшебной палочки может пройти только при нарушении закона, то есть при обвинении человека в преступлении. В иных случаях палочка считается неприкосновенной собственностью владельца. Думаю, меня лишь осмотрят на предмет подвоха, не больше.»
        «Успокоил. А что до остальных?»
        «Ничего. Это правило уравнивает шансы тех, кто не использует артефакты с теми, кто использует исключительно их. Например, японцы с их оригами и заклинатели из США. Они не могут без своих поделок. Зато парню из Уганды или, к примеру бразильцу, было бы только на руку, если бы внесли это ограничение, им то, это правило побоку, а остальных сильно урежет. Так что, все правильно сделано.»
        - Что ж. Вижу, вам есть над чем подумать, поэтому подведу итог. Примерно через две недели, начнется первое испытание. В восемь часов утра вас ждут на поле для игры в квиддич. Это все, что вам нужно знать. На этом все, можете идти.
        Участники турнира покидали комнату в крайне задумчивом виде. Никто не проронил ни слова, у всех болела голова над первым испытанием и тем, к чему готовиться.
        «Гарри.»
        «М-м-м?»
        «Ты не мог бы сходить в тайную комнату и поискать дневник Салазара?»
        «А Сфера?»
        «Малышки ей уже занимаются...»
        
        ***
        ЛИЧНЫЕ ПОКОИ ХЕЛЬГИ.
        
        - Три! Два! Один!
        БАБАХ!!! - раздался оглушительный взрыв направленного действия.
        - К-ха, к-ха... ну что? - откашливаясь от пыли, спросила пикси у сестры.
        - Сейф есть, стены нет.
        - Плохо. Надо заряд побольше.
        
        ***
        АИД
        
        - Знаешь Аид... у меня сильные сомнения, что ты получишь сферу целой и невредимой.
        - Как знать, как знать. Пойдем, время - деньги. У нас две недели, чтобы сделать из тебя боевика и хоть как-то подготовить.
        Спустившись в Тайную комнату, Гарри, согласно указаниям Салазара, начал искать его дневник.
        - Что-то, я его не вижу.
        - Странно... я тоже.
        - Может это? - он вытащил старенький потертый блокнот в кожаной обложке.
        - Вряд ли...
        - Да? - раскрыв его, мы увидели записи Салазара, а полистав, нашли и координаты схрона.
        - Признаю, был не прав. Но в жизнь бы не подумал, что этот блокнот - дневник для записей.
        - Скорее всего, записал на первом, что было под рукой, - пожал плечами мелкий, убирая записи в карман. - Что теперь?
        - Теперь давай глянем, что нас ожидает в этом схроне.
        
        ***
        ТЕМ ВРЕМЕНЕМ, ГДЕ-ТО.
        
        - Ну как все прошло? - спросил мужчина у улыбающейся женщины.
        - Участникам объяснили, что от них требуется, и отпустили. Было видно, что они сильно задумались, - ответила с улыбкой она, беря за руку человека. Казалось бы, какое простое действие, но именно оно заставило мужчину зависнуть, а после и глупо улыбаться. - А что сказали вам?
        - Ничего нового. Подготовка идет полным ходом. Единственное - директор просил меня присмотреть за Поттером.
        На этих словах, мужчина скривился так, словно откусил лимон.
        - Ты так о нем говоришь, словно о... к-хм... ты понял.
        - Лично к парню я не имею ничего против, все же голова у него варит, да и потенциал большой. Но его фамилия...
        - Плохие воспоминания?
        - Да. С его отцом.
        - А что с ним?
        - Скажем так, друзьями мы не были. И потом... в общем, это в прошлом. Давай лучше прогуляемся в Хогсмит, все равно на сегодня ничего важного не предвидится?
        - Да. Давай.
        Наблюдавшие за этой картиной, студенты Хогвартса старались восстановить целостность рухнувшего внутреннего мира.
        - О! А вот и он. Легок на помине, - произнес профессор, указав на выходящего из школы парня.
        - Интересно, и куда это он так летит? Судя по всему, в Хогсмит. Хм... но, на сколько я знаю, ученикам ходить в него строго запрещено, разве нет?
        - Этому закон не писан, - отозвался зельевар, и продолжил. - И готов поклясться, что стоит ему выйти к запретному лесу, как он свернет именно в него.
        - Ты думаешь?
        - Уверен.
        - Но это еще хуже! Запретный лес, потому и зовётся Запретным, разве - нет?
        - Сильва, я повторюсь. Этому закон не писан. За четыре года он собрал самое большое количество штрафных баллов, и вообще, является первым нарушителем школы...
        - И он попал на турнир?! - изумилась женщина.
        - ... и он является самым результативным учеником школы. Так что да, у него, я бы сказал, самые большие шансы на победу в турнире из всех преподавателей и учеников школы.
        - Прости, ты сказал - преподавателей?
        - Да. Видишь ли, его палочка - очень древний и сильный артефакт.
        - С такими артефактами шутки плохи.
        - Знаем. Даже пытались отобрать.
        - И? - судя по глазам женщины, она была ну о-о-очень заинтересована в данном вопросе.
        - И ничего. Мне лично пришлось отпаивать директора от полученных травм. Палочка не признает своим владельцем никого, кроме парня.
        - Как интересно...
        - Да... но давай поговорим об этом потом. Сейчас я очень хочу тебе кое-что показать.
        - Праааавдааа?
        - Да. Пойдем.
        - А что это?
        - Секрет, - улыбнулся зельевар.
        - Ну-у-у-у...
        
        ***
        
        «Видимо, запас везения мы таки израсходовали» - бурчу осматривая разбитые яйца в кладке. Найти схрон Салазара оказалось достаточно просто. Это была маленькая заброшенная землянка, с наложенными на нее чарами отвода глаз. Сильными чарами. Поэтому, если не знаешь, что искать - хрен найдешь!
        Зайдя внутрь, мы поняли, что это была небольшая лаборатория змееуста. Здесь в пыли лежали склянки, прогнившие ингредиенты, и инструменты. Так же был небольшой задний двор, от которого сейчас уже ничего и не осталось. Согласно моим выводам, змееуст держал тут своих подопытных. Что интересно, я помнил это место из воспоминаний Салазара, ведь именно отсюда он принес в школу Василия. А перемещался он сюда, посредством аппарации, так что где было это место, я не имел ни малейшего понятия.
        Идя вдоль столов, Гарри рассматривал то, что осталось от этого места, а я... я пропал в своих воспоминаниях. Это место, было таким знакомым, что хотелось выдавить слезу. Помню, как Салазар проводил тут сутки напролет, колдуя над своим зверинцем. Такое ощущение, что сам все это проделывал, вот ей богу.
        - Аид? С тобой все хорошо?
        - Да... просто ностальгирую. Ладно, пойдем отсюда, - Гарри кивнул и покинул землянку.
        По возвращению в школе, мне была предоставлена сфера Хельги. На мой вопрос, о том, все ли прошло хорошо, последовал ответ...
        - Да вообще, как по маслу!
        - Лучше и быть не могло! - глянув на бедного змея в углу, я понял, что дело тут не чисто, и обратился к василиску.
        «Ваааась? Ты там живой?»
        - Они ис-с-с меня яд откачали-с-с-с... - раздалось из угла убитым голосом. Гарри нервно икнул, а я уставился на мелюзгу.
        - Сейф оказался слишком крепким. - Ная развела руками.
        - С сопротивлением к магии! - важно подняв пальчик, добавила Мая.
        - Ну, мы и вскрыли его ядом василиска. Он ведь и сталь разъест, не то, что ткани.
        «Как вы это умудрились сделать, я спрашивать не буду...» - пробормотал я, и встряхнувшись, интересуюсь. - «А замок?»
        «А замок был магическим и давно развеялся. Так что вскрыть эту коробочку было довольно тяжело, зато мы добыли немного мифрила. Он покрывал внутренний слой коробки, хорошо еще, что петли дверцы были обычными, вместе с засовом.»
        «Ты его легко вскроешь, Аид» - процитировал я, одну зазнобу... - «Тьфу! Ладно, в принципе, она никак не могла знать, что стало с сейфом по прошествии стольких-то лет. Мая, будь добра, найди свободного эльфа, и попроси его составить список литературы по-современному зельеварению, а также поинтересоваться аналогичными книгами у наших зарубежных коллег. И пусть он с этим списком явится к картине Хельги, все же она честно выполнила свою часть уговора. Что скажет, пусть и то и тащит, деньги пусть выделит Тики. Так же, пусть этот эльф записывает её комментарии.»
        «Аид, а ничего, что это нам по карману ударит?»
        «Хе... не все так просто. Так вот, дослушай. Когда книга станет не нужна, пусть передает её Тики, а та в свою очередь подготовит в доме раздел библиотеки исключительно по травам и зельеварению. И да, пусть вынесет отдельно те книги, которые Хельга особенно зарекомендует или похвалит.»
        - Сделаю! - отозвалась пикси и исчезла.
        «Ах ты...» - с восторгом воскликнул Гарри. - «Мало того, что библиотеку решил пополнить, так еще и чужими профессиональными руками шлак отсеять? Ну ты...»
        «Паук?»
        «Да! Сидишь у меня в чехле и тихонько свою паутину плетешь.»
        «Хе... а почему собственно нет? И Хельга довольна, и нам плюс.» - Мелкий улыбнулся, а я продолжил. - «Ная, для тебя особое поручение. Сделай у гоблинов заказ на сто кило магической стали.»
        - Уже! - отрапортовала она и исчезла.
        «Ну, а мы с тобой, займемся проектированием нового защитного костюма. Все равно старый переделывать,»
        «Если позволишь, у меня уже есть эскизы.»
        «М?»
        «Сейчас...»
        Буквально через пять минут на стол легли несколько листков с эскизами новой брони.
        - Оу... - Да. Эскизы произвели на меня впечатление, а главное, я понял, что все мои усилия направляющие мелкого в сторону «темного властелина» не прошли даром.
        Глава 23
        «Быстрее. Маневрируй, маневрируй! Нет, стой, куда?!»
        Бах!!!
        - Ааууу... - в голос протянули мои малышки.
        - Господи, и это будущий темный властелин? - пропищала Ная.
        - Не нравится... - прокряхтел выбирающийся из пролома в стене парень. - Не смотри... э-э-кх...
        - Слышь, «Лорд Лузервиля», ты когда в следующий раз будешь учиться летать...
        - ... летай без шлема, все равно голова пустая, терять нечего, а так хоть краска на шлеме останется.
        - Да.
        - Злые вы, - буркнул мелкий, вынимая глайдер. - Уйду я от вас.
        - Интересно же, куда?
        - Тоже верно... эх...
        - Па, а ты ничего не скажешь?
        «Мая, прошу...»
        - Молчу.
        - Да, Аид. Какого, извините, хрена, глайдер такой капризный?
        «Глайдер в порядке, это ты криворукий.»
        - Эй!
        «Учись летать в замкнутом пространстве, это сильно облегчит жизнь».
        «Нафига?»
        «Скорость Гарри. Скорость решает. Что бы быстрее добираться из пункта А в пункт Б в том числе и в замкнутом пространстве. А теперь не ерничай и забирайся на Глайдер. Начинаем воздушный бой.»
        - Что?
        «Малышки.»
        - Есть Па!
        - Не-не-не-НЕТ!
        - МУ-ХА-ХА-ХА-ХА!!!
        Глядя на то, с каким рвением взлетели мои пикси и бросились на улепетывающего Гарри, я лишь внутренне ухмыльнулся. Послезавтра нам нужно прибыть на первый тур. За все прошедшее время Гарри очень сильно подрос в силе и, честно говоря, у него, правда, есть шанс что-то противопоставить своим конкурентам.
        Я видел, как он, летая на глайдере, умудряется отбиваться от двух озорных малюток, которые посылали в него просто шквал огня. Ледяные оковы, каменные шипы, энергетические лучи, ловушки и ядовитые пары... через все это сейчас проходил Гарри Поттер, следуя одной единственной цели - выжить. Ведь создания, созданные убивать, щадить не могут.
        Но несмотря на все это, результат был на лицо. Практически за четыре года, мне удалось подготовить мага, представляющего из себя определенную угрозу. Уже сейчас Гарри может раскатать Альбуса в тонкий блин, чего уж говорить про Володю. Но сможет ли он стоять против неизвестных магов - покажут испытания. В любом случае, что мог - я сделал, и теперь остается только наблюдать. Буду ли я помогать на испытаниях? Конечно, буду. Но помогать и делать что-то за кого-то - две разные вещи. Если Гарри окажется слишком слаб, то какую бы помощь я не оказывал, он станет проигравшим. И не потому, что проиграет в турнире. Нет. Потому, что в таком случае в турнире победителем стану я. А я далеко не самый умный, и не самый сильный. Всегда будет тот, кто сильнее, или умнее. Это закон.
        Сейчас слишком много неизвестных факторов что бы я смог сделать какие-нибудь точные выводы. Слишком слабо мы знаем других. И как бы не хотелось признавать - сейчас от меня мало что зависит. Сейчас я могу положиться только на трех. Трех моих детей.
        Тех трех, что пытаются убить друга друга!!!
        - АААААА!!!!! - кричали все, кто оказался в помещении, когда из открытого мелким во всю стенку портала, в комнату хлынула морская вода, запуская вместе с собой огромные куски льда.
        «Тьма великая, дай мне сил...»
        
        ***
        
        Ну, вот и первый тур. Мы сидели на крыше замка и смотрели на собирающихся зрителей. На поле для игры в квиддич собиралась вся школа и участники турнира. Посмотрев на перчатки, Гарри активировал броню. В отличие от своего предшественника, это был именно доспех. Легкий, элегантный, чем-то напоминающий эльфийскую работу. На спине доспеха, красовался огромный черный паук с красными глазами. Посоветовавшись, мы решили взять именно его. В какой-то степени, я себя с ним даже ассоциирую.
        Единственные шипы были на перчатках - для нанесения большего урона в рукопашном бою. В остальном, доспех был сделан максимально обтекаемым, откуда и появилась некая грациозность. И нет, это не то, что предлагал мелкий изначально. То, что он предлагал, легло в основу третьей брони, которую только предстоит создать. И может быть даже создам, лет через пять - шесть, не раньше, так как эта броня больше подходит именно лорду, но никак не пятнадцатилетнему пареньку. Но это все лирика, до того момента нам надо еще дожить.
        - Хе-хе-хе-хе... вот сейчас будет весело! - развеселился Гарри, разминая кулаки.
        «Пойдем.»
        Гарри кивнул, проверил фиксацию закрытого шлема и сделал шаг в пропасть. Да, Гарри изменился и продолжает меняться. Это уже не тот ребёнок - неумеха, которому нужно пережёвывать азы. Нет. Сейчас - это молодой волк, у которого режется шило, и которому нужно чудить, а вкупе с моим воспитанием, просыпается безбашенность.
        Гарри выставил руки вперед, защитная система активировалась, гася инерцию при падении, благодаря чему мы мягко приземлились, и Гарри спокойно напрямик пошел к полю. По пути вижу зависших детей, с удивлением взирающих в нашу сторону.
        На поле повторяется то же самое. Широко распахнутые в изумлении глаза учеников и преподавателей Хогвартса. Глянув на уже ожидающих конкурентов, я ухмыльнулся. Доспех друида обзавелся шипами, и увеличился процентов на пятьдесят. Заклинатель был обвешан артефактами, как новогодняя ёлка в ночи. Рядом с корейцем висел дух огня, грозно зыркающий по сторонам. Бразилец больше походил на какого-то берсерка. Броня, пояс с зельями, два топора... ужас. У Стихийника появились стальные вставки, защищающие наиболее открытые участки тела. Грудь, бедра, руки. На лице же красовалась защитная маска, сделанная словно под одно единственное лицо, ибо сидела идеально. Две прорези для глаз - единственные отверстия. Переходила она в капюшон.
        Парень из Уганды, выглядел более скромно. Штаны, да браслеты на руках, и то простые... э-э-э? Нифига не простые! Ваще не простые!!! Судя по контурам, один дает своему хозяину невероятную регенеративную функцию, а второй - увеличивает силу хозяина ровно в три раза. Вот только у меня вызывает когнитивный диссонанс тот факт, что первый, по сложности структуры раз в пять, уступает второму, хотя должно быть наоборот. Ой, не простые перед нами ученики...
        Японка тоже отличилась. Броня? Не, не слышали. А вот лёгкое кимоно - самое то. И все бы ничего, если бы не нарисованные на одежде узоры. Судя по одной только влитой в печати силе, костюмчик оч-чень непростой и, сдается мне, он будет понадежнее той же брони у бразильца.
        А вот парень из института ведьм, наоборот, выделяться не стал. Стоит себе все в том же комплекте одежды, в котором гулял по школе, фигней страдает, какие-то светящиеся нити на пальцы накручивает... чего-о-о-о???
        «Ох ты ж нихренасебе...»
        «Аид?»
        «Да так... рассматриваю наших «друзей». - Ага. Это ж какой у парня должен быть контроль, чтобы вот так закрутить энергию, и сделать из нее своеобразные нити? Хотя ни мне, ни пикси для повторения такого фокуса особо париться не придется, но у нас чит - заточенные для этого мозги, а вот остальные? Для человека - это реально достижение, а он делает это так легко и непринужденно, словно не замечая. У-у-у-у... хочу, хочу посетить их институт! И Российские школы... обе... и Японскую... блин! Была бы слюна, давно бы потекла от стольких «вкусняшек»...
        Так, Аид, встряхнись, ты на работе. Кто у нас остался? Китаец! Ну тут все и так ясно: стоят шесть копий в китайских латах, с мордой дракона на груди, шлеме и страшной маской на лице. Так вот, стоят и окружающих троллят. Эх... ностальги-и-и-ия-я...
        Единственные, кто выбивался из общей картины, это Флер и Виктор. Одна в школьной форме и палочкой, другой в боевом облачении школы, посохом и палочкой. Одним словом - смертники. А вот Гарри, к моему удивлению, вписывается в общую картину просто отлично.
        - Гарри? - уточнил друид, чуть наклонив голову.
        - Агааа.
        - Не знала, что у Англии есть такие разработки. Но... вроде же с собой можно брать только то, что сделано тобой, - поинтересовалась Изуна.
        - Этот костюм - моя работа. Могу авторские права показать, - сколько яда в голосе, м-м-м-м... у меня набрался, гад!
        - Сегментная магия, - прокомментировал Максим, внимательно нас изучая. - Интересное решение... позволяет восстанавливать поврежденные сегменты прямо во время боя. Дублированные контуры? Трижды?! Ну ты - параноик!
        - Можно сказать и так.
        - Участники! - воскликнул Альбус, выходя на заранее подготовленную трибуну. Мы же молча развернулись и направились к подготовленным для нас местам. Даже подписаны. Хм... а что это посередине за камни? Странно... ладно, сейчас все узнаем.
        Когда мы подошли, нас начали осматривать на предмет чего запрещенного. Задавали ряд заготовленных вопросов с активированным амулетом выявления правды, после чего просканировали и ушли. В этот момент у меня в груди отлегло. Все же я прошел как личный артефакт, и никто забирать не стал.
        - Интересно, что они придумали... - пробормотал Павел, обратно надевая амулет на шею. Если у Гарри осматривали меня, то у него, это был какой-то артефакт, спецификацию которого у меня узнать не удалось.
        - Сейчас узнаем. - Спокойно ответил Логан, поправляя перчатки. У этого личным артефактом оказались именно они.
        - Вот и настал тот момент, когда начнётся первый этап турнира. Прежде, чем мы начнем, я скажу несколько слов. Чародеи, напоминаю, что испытания будут достаточно опасными и не исключена вероятность вашей гибели. Если вы посчитаете, что не можете идти дальше, поднимите руку с белым платком и вас заберут. Но учтите, если вы это сделаете, вы автоматически становитесь проигравшими и выбываете из турнира.
        В этот момент, участники, не сговариваясь, начали переглядываться, а к нам подошел человек и начал всем раздавать указанный платок. Хм... а тряпочка-то не простая, зачарованная. Этакий спасательный маячок.
        - Ну, а теперь, первый тур!
        На этих словах посреди поля открылось двенадцать стационарных порталов, ведущих в темноту. Над нами развернулись огромные магические экраны, специально для публики. Вот только, судя по линиям ведущим от них, за нами будут смотреть не только здешние, но и кто-то за границей, что не удивительно, другим ведь тоже хочется глянуть.
        - Чародеи! - обратил на себя Альбус. - Ваша задача, войти в эту гробницу-лабиринт, и найти четыре ключа - подсказки, которые понадобятся вам в следующем туре. Я хочу обратить ваше внимание на то, что этот лабиринт, как и все остальные туры, создавался объединенными усилиями магов всех участвующих стран.
        - Бля-я... - тут же вырвалось у Александра. Стоило Гарри повернуть к нему голову, как я увидел, что друид схватился за голову и тихонько начал приседать. Китаец же просто сравнялся цветом лица с мелом. Осмотрев других участников, мы увидели, что они так же чувствовали себя не очень хорошо.
        - Хана нам... - меланхолично заметил Павел.
        - Согласен, - кивнул Максим.
        - За что... - поникшим голосом прошептал Ен, смотря в пустоту.
        - На эту задачу вам дается ровно двенадцать часов, - словно ничего не заметив, продолжил директор. - Но мало найти эти ключи. Помимо препятствий, которые вы встретите в лабиринте, вы должны будете разгадать поставленную на ключах защиту. При неправильном ответе появляется хранитель ключа, для которого вы являетесь врагом номер один. И чем больше вы будете ошибаться, тем больше будет появляться хранителей, - добил Альбус участников турнира.
        Теперь, мне стало ясно, почему нам так легко разрешили иметь довольно сильные артефакты. Хоть рояль с собой бери, ей богу.
        - Напоследок, замечу, что ключей всего четыре. Тем, кто их все-таки заполучит, нужно будет еще и вернуться с ними назад. То есть, пройти через все препятствия. И других чародеев, - на этих словах он сделал голос тише и блеснул очками.
        - Жесть... - вырвалось у мелкого.
        - Согласен.
        - Чародеи! Время пошло! - в этот миг циферблат над трибуной начал отсчитывать время.
        - Кто первый? - спросил Логан, повернувшись к нам.
        - А ты не хочешь?
        - Зная наше руководство, что-то не очень.
        - Ладно. Деваться некуда, потому, как говорится: ну, понеслась. - произнес «Берсерк» и первым направился к своему порталу. Его примеру последовали остальные.
        Стоило нам оказаться в черном коридоре, как тут же зажглись огни, освещая путь вперед. А вот за спиной тут же оказалась голая стена, в простонародье именуемая тупиком. Обернувшись и осмотрев её, Гарри хмыкнул и направился в единственное пока доступное направление. Вперед.
        Вдоль коридора стояли постаменты с чашами, в которых горело пламя, пол был выложен мелкой плиткой, равно как и потолок. Высота коридора была в три с половиной метра, ширина в шесть. Коридор был абсолютно пуст, а главное тих. Единственный звук, что раздавался в этом месте - шаги мелкого.
        «Мне здесь не нравится.»
        «Это место может понравиться разве что его создателям, и то, если они окажутся участниками, то будут всеми силами отсюда линять.»
        «Думаешь?»
        «Уверен.»
        Клац! - услышав заветный звук, Гарри внезапно замер, и опустил голову вниз. Плитка, на которой он стоял, внезапно чуть просела. А спустя пару секунд, стены начали быстро сходиться.
        Гарри молодец, оттаял быстро, и что есть силы рванул вперед. Вот только следующая же плитка, на которую он наступил, активировала две дисковые пилы. Выехав за спиной из сближающихся стен, они с характерным визжанием понеслись на нас.
        «Глайдер!» - кричу подсказку. Мелкий на ходу выхватил аппарат, бросил перед собой и тут же запрыгнул на развернувшийся в полете агрегат.
        Вылетев, подобно пробке из бутылки, из сомкнувшегося коридора, в котором бушевали два зачарованных острых диска, мы оказались на перекрестке. В отличие от ранее виданного коридора этот был явно побольше. Ширина увеличилась на три метра, а высота на четыре.
        «Уф... успели.»
        «Ага.»
        - Хе... хе-хе-хе-хе... - внезапно засмеялся мелкий.
        «Ты в порядке?»
        «В полном! Мне здесь уже нравится.»
        «Сейчас разонравится, глянь налево.»
        - Р-р-р-р... - Повернув голову, мы наткнулись лицом к лицу на невиданную ранее морду монстра. Красные глаза с вертикальным зрачком, острые зубы, отсутствующий нос, но с двумя прорезями для дыхания, и большие рога, в количестве шести штук. Остальное тело мы рассмотреть не успели, так как тварь попыталась напасть. Именно, что попыталась.
        Мелкий среагировал мгновенно. Сжав латную шипованную перчатку, он что есть силы заехал твари в глаз, тем самым повредив его. И вот так, под рев разъяренного невиданного существа мы пустились наутек в противоположную сторону...
        
        ***
        ГДЕ-ТО НЕПОДАЛЕКУ. ДРУИД АЛЕКСАНДР.
        
        - ГРА-А-А-А-А-А!!! - Раздался бешеный рев неизвестной твари. Похоже, кому-то из учеников уже не повезло... бедный. Но сделав еще несколько шагов, я вновь попадаю в ловушку. Выскочивший из пола кол, подобно тарану бьет меня в грудь и отправляет назад. Хорошая все-таки вещь, зачарованная дубовая броня - бей, не бей, не пробьешь, а раздолбаешь - новая отрастет.
        Поднявшись в очередной раз, отращиваю броню и продолжаю свой путь, как вдруг вновь попадаю в ловушку. Вот только вместо удара это оказалась яма. В мгновение ока пол уходит вниз, и я начинаю падение на острые шипы. Руки реагируют быстрее головы. Выстрелив корнями в стены, успеваю зацепиться и повиснуть над пропастью. Ух, еле-еле. Хотя, броня бы и выдержала, в теории, но проверять что-то нет желания.
        Раскачавшись, прыгаю вперед и проваливаюсь в следующую яму. К несчастью, дна было не видно, а после прыжка я успел пролететь метра три, и теперь мало будет раскачаться. Эх... не было печали.
        Кхрх.
        Стоп. Что?! Оно закрывается? Не-не-не-не-не! Не хочу! Не надо!!!
        - ХРУСЬ!
        Опускающаяся плита с потолка раздавила мои захваты, убрав тем самым опору и отправив в безмолвную пустоту...
        
        ***
        ЧАРОДЕЙ ПАВЕЛ.
        
        - Да когда вы уже закончитесь?! - Яростно кричу на лезущих со всех щелей неизвестных скорпионов. Маленьких, средних, и... двухметровых с большими зубами, лишними конечностями и двумя хвостами с хитином, обладающим сопротивлением к магии!
        Запустив несколько воздушных кос вдоль коридора, смотрю на нашинкованных насекомых.
        - Выкусите, твари! - кричу и устремляюсь по трупам прочь. Хватит с ними возиться, нужно убираться пока не набежало еще.
        Вдруг где-то вдалеке раздается подозрительный звук, очень похожий на пулеметную очередь. Но только странную, очень громкую и... какую-то неправильную. Словно звучит не только выстрел, но и попадание, а это странно.
        Но ладно, потом разберемся, что за хрень, сейчас главное разобраться с этими. Вернувшись к своим мыслям о насекомых, выскакиваю на перекресток, разворачиваюсь и, приложив часть сил, посредством магии земли устраиваю обвал. Все... минус твари, хвост стряхнули.
        - Кро-о-о-о-о-овь... - Слышу сбоку стон. Стоило повернуться, как руки сделали привычный жест быстрее, чем я успел испугаться. Миг, и наполовину разложенный труп разлетается на горящие части.
        - Хе... ну, и кто следующий? - Отряхиваю руки, и смотрю вперед. - О-о-о, это я сейчас зря сказал... Не-не-не, в очередь, в очередь, я кому сказал? - кричу, посылая в толпу мертвяков фаербол, как вижу из-за их спин приближающееся нечто. Огромный, наполовину разложившийся тролль.
        - Кроооооовь...
        - Ой мляяя...
        Стоп! Что за грохот? Прислушавшись, поворачиваюсь к коридору за спиной, из которого раздается ужасный грохот. И, судя по всему, он приближался, но так как впереди был поворот, я ничего не видел. Продолжая посылать в нежить фаерболы, я краем глаза ожидаю нового противника, попутно прикидывая: «А справлюсь ли?». Но вот из-за поворота вылетает не кто иной, как Чао.
        - О! Чао, а что...
        - БЕГИ!!! - Ревет он не своим голосом. Я на миг замираю, а из-за его спины вырисовывается огромная туша СЛОНА. Окровавленные шесть бивней, мощная шипованная броня, и протянутая между главными бивнями колючая проволока...
        Миг, и я хватаю бегущего китайца и падаю с ним в третий, малый коридор. Слон сломя голову проносится мимо, буквально перемалывая нежить на своем пути. Выглянув, и узрев последствия прохождения этого монстра, тихонько комментирую...
        - Н-да-а-а... БелАз на городской улице. Кто не спрятался, я не виноват...
        - Ох... спасибо!
        - Сочтемся. Ты мне вот что скажи, это чё было? - и указываю в сторону, куда укатал «Белаз».
        - Это - Бома.
        - Негр что ли? - искренне изумился я.
        - Ага. Он - Анимаг. Принял форму слона, да как видишь, не простого.
        - А чего он тогда...
        - Я его за монстра принял и кошмар пустил, чтобы отпугнуть, а он возьми да рассвирепей. Несется теперь, не разбирая дороги...
        - Знаешь что...
        - Что?
        - Это наш билет к центру! Давай!
        - Опять бежать?
        - Да, пока коридор чист! Уверен, это ненадолго... - я побежал вперед.
        - А может... - начал он, но когда из малого коридора донеслось подозрительное шипение, быстро догнал меня. - я передумал, бежим за ним!
        
        ***
        ИЗУНА
        
        Бум-бум-бум-бум, бум-бум-бум-бум...
        - Ай ла, ом ха, ай ла, ом ха, ну, но, на...
        Раздавался из коридора странный шум. Гуляя по этому проклятому месту уже с полчаса, я убедилась в большой фантазии его создателей. Уже трижды менялся коридор прямо на моих глазах, одни стены становились проходами, а проходы - тупиками. Пару раз вообще приходилось стену сносить взрыв-печатью, так как оказывалась в замкнутом тупике, а один раз вообще этот самый тупик стал наполняться водой с какими-то плотоядными рыбами, очень похожими на пираний, но таковыми не являющимися. Про количество нежити с големами, я умолчу, этих тут как грязи. О! Землетрясение? Странно...
        Остановившись, прислушиваюсь к грохоту и дрожи. Подняв голову, вижу осыпающуюся пыль. Хм... не землетрясение. Чем бы это ни было, не хотела бы я встретиться с хозяином таких шагов. Между тем, пройдя за угол, вижу играющего в бубен шамана. Ен прыгал вокруг костра, сделанного из конечностей умертвий, и выполнял одному ему ведомое действо. Остановившись понаблюдать, вижу, как в такт его словам, меняется и пламя. Я наблюдала за этим несколько минут, пока пламя не ожило, и не поднялось в виде элементаля.
        - И чего стоим? - спросил он, повернувшись.
        - Просто смотрю... а что это ты делал?
        - Тебе-то какая разница.
        - Просто.
        - Сканировал местность и передавал карту своему духу.
        - То есть, ты знаешь куда идти? - с надеждой спросила я.
        - Знаю. И что?
        - А давай пойдем вместе?
        - Мне конкуренты не нужны.
        - Ен, давай это решим потом. Ты знаешь направление, молодец, но доберешься ли до ключа своими силами? - тут он конкретно так призадумался, а я решила добавить. - И не забывай про ловушку на ключе.
        - Твоя правда, спорить не стану. Предлагаю союз до получения в руки ключа.
        - Согласна.
        
        ***
        АИД
        
        «Гарри, проход впереди начал закрываться, мы сейчас окажемся наедине с этой тварью!»
        - Знаю! - Крикнул мелкий и, отсоединившись от глайдера, буквально на него лег. Машина упала на пол и, проскользив последние метры, высекая искры, успела проскочить вместе с нами в щель.
        - Ух, успе...
        ШАРАХ!!!
        - ...ли. - мы сконцентрировали внимание на треснувшей стене, об которую только что ударилась тварь с той стороны. - А может он не пройдет? - на этих словах из стены с грохотом высунулась когтистая четырехпалая лапа, покрытая острыми, как бритва, шипами.
        «Я бы на это не рассчитывал. Ходу!»
        Вернувшись на глайдер, мы рванули вперед. Улетая, Гарри смотрел назад, а потому не заметил, как влетел в...
        «Мелкий!» - кричу я, но поздно. Мы на полном ходу влетаем в сплетения каких-то липких нитей.
        - Что за... - начал он, но ответ сам пришел к нам... на всех восьми лапах. - Это что за хрень?! - воскликнул Гарри, увидев хозяев паутины.
        «Это? Паук...»
        - Это не паук, это мутант какой-то! Да кто их только вывел...
        «Я бы сказал, но буду не вовремя, поэтому... РАЗВЯЗЫВАЙСЯ ИДИОТ, СОЖРУТ ВЕДЬ!»
        - Пытаюсь, она слишком липкая... - в этот момент паук подошел к нам, укусил за руку. Но прокусить мою зачарованную броню с мифриловым покрытием не так-то легко.
        - Хр-р-р... - сжал зубы мелкий и выпустил во все стороны волну огня. К нашему удивлению, пауки только отшатнулись, а паутина даже не шелохнулась.
        - Ла-адно, играем по-другому, - произнес Гарри, телепортировался на пару метров назад, вместе с паутиной и... головой паука, что мертвой хваткой вцепилась нам в руку. Оказавшись в свободном положении, он схватился за глайдер а второй рукой выставил меня вперед. - Ну твари, я вам сейчас покажу!
        Несколько мгновений, и я обрушил целый шквал черных стрел на несчастных мутантов. Визг стоял неимоверный, а тоннель, после первых же выстрелов, превратился не пойми во что. Пауков от столь страшных ударов не спасала ни паутина, ни хитин, они просто умирали под воздействиям магии смерти.
        Зачистив коридор, мелкий убрал меня в чехол, кое-как отцепил от руки голову твари и победоносно хмыкнул.
        - Ну вот, совсем другой вид!
        - Гры-ы-ы-ы... - раздалось до боли знакомое рычание.
        - Опять ты?!
        Отлетев на несколько метров назад, Гарри по полной программе прессанул обидчика воздушным прессом буквально вбив тварь в землю, но оно устояло. И более того, рассвирепело еще больше.
        «Аид, не работает, что делать?»
        «Уходим. Оно не из нашего мира.»
        Тварь же, высунувшись из образовавшейся ямы, набрала полную грудь воздуха и...
        «В сторону!»
        Команда прошла мгновенно. Развернувшись, мы пустились прочь, улепетывая от мощной струи жаркого красного огня. Вылетев на перекресток, мы свернули в малый коридор. Имея опыт, мелкий выдвинул клинки на глайдере, рассекающие паутину и пауков на пути, как лезвие шёлк.
        Вырвавшись из лап этих членистоногих, и свалив наконец-то от непонятной твари, Гарри не выдержал.
        «Аид, я не понял, это что была за хрень, и что ты имел введу, говоря: «оно не из нашего мира?»
        «Эта, как ты выразился, „хрень“, имела структуру духа. Сдается мне, что его сюда призвали и держат насильно, оттого такой и злой. В том, что у этой гадости есть хоть какие-то мозги, я уверен. Не может такой дух быть тупым, но долгое пребывание в нашем мире не может сказаться положительным образом.»
        «Это намек на то, что хочешь с ним переговорить?»
        «Нет. Это намек на то, что увидишь такого же - вали, не задумываясь. Не твой уровень. А меня задействовать для такого пока рано. К слову... а что это впереди?»
        «Где?» - мелкий присмотрелся и увидел впереди резкое увеличение пространства, а ровно посередине висел...
        «Оно похоже на друида.»
        «Согласен.»
        При приближении мы действительно увидели друида. Бедолага висел над пропастью, заполненной кислотой, на двух вытянутых с рук корнях.
        - Держись! - крикнул Гарри, и буквально сбил человека с его фиксированной позиции. Пролетев еще немного, мы упали на краю коридора, оставляя пропасть позади.
        - Живой? - интересуется мелкий, убирая глайдер за спину.
        - Ох... спасибо. - тряхнув головой, на ноги поднялся и спасенный.
        - Что случилось?
        - Да шел-шел, попал в одну ловушку, выбрался, а за ней другая. Стенки скользкие, гладкие, ни за что не ухватиться, ни корень пустить. Выпал вот в эту яму, с точно такой же проблемой. Стены гладкие, хвататься не за что, подтягиваться тоже не к чему. Кое-как зацепился и висел. Патовая ситуация, - развел руками парень. - А ты тут как оказался?
        - Хм... большая красная четырехрукая тварь, с шестью рогами, красными глазами, магическим огнем при выдохе, и хвостом, тебе что-нибудь говорит?
        - Ты видел здесь Драхара? - изумился друид.
        - И видел, и слинял... только что.
        - Это плохо. Очень плохо. Это создание призывается шаманами. Уж не знаю, что оно собой представляет на самом деле, но у нас рекомендуют его избегать.
        - Не зря рекомендуют. К магии устойчив, имеет мощный барьер, а пламя плавит мифрил на раз. - И в доказательство мелкий продемонстрировал подпаленную броню.
        - Знаешь что...
        - Что?
        - Ты не против составить мне компанию в поиске ключей?
        - Шутишь? Да я только за!
        «Правильно мыслишь, Гарри», - тихо комментирую, наблюдая за тем, как ребята жмут друг другу руки.
        Глава 24
        ПАВЕЛ
        
        - Если... еще хоть раз... так сделаешь... я скормлю тебя... своему фамильяру, - тяжело дыша, выносил предупреждение Бома Чау.
        - Но... откуда... я... мог... знать?
        - Парни... не ссоримся, - поднимаясь, встаю между людьми. - Ух... вот это пробежка. А ведь нам еще ключ искать.
        - Нам? - уточнил Бома.
        - Нам, - подтвердил Чао. - Сначала найдем ключ, найдем выход, и только после этого будем решать, кто прав, а кто - нет. Не забывайте, нам дали довольно много времени, а это значит, что тут очень много гадостей, да и сам лабиринт должен быть огромным. А я, к слову, до сих пор ни разу не встретил ни одной ловушки моей школы, а не быть их не может.
        - Я тоже, - добавляю.
        - А вот я видел, - мы посмотрели на Бому. - В одном из коридоров, я видел печать Вакхамаалы, - глянув на Чао, я понял, что он так же не в теме, а Бома решил пояснить. - Эта печать блокирует в зоне действия абсолютно всю магию.
        - Хорошо, что мы туда не свернули... - шепчу.
        - Так, ладно. - Чао поднялся с пола. - У кого есть идеи, куда дальше?
        - Если учесть, что благодаря Боме мы залезли в такую глубь, предлагаю не менять цели и пойти туда, - указываю на винтовую лестницу, ведущую как вверх, так и вниз.
        - Кто пойдет первым? - спросил Бома, поднимаясь. - Я свою лепту уже внес, пусть и случайно. - и гневный взгляд на Чао.
        - А продолжить вносить не хочешь? - ехидничаю в ответ.
        - Амулеты перезаряжу, и внесу, - на этих словах, он показал амулеты на руках. - Я же не только всю нежить на себе собрал, но и ловушки.
        - Хорошо. Тогда первым пойду я. Чао, ты за мной, Бома замыкающий.
        - А чего это ты командуешь? - встрял Чао.
        - Не хочешь, могу пустить вперед, что я, против что ли?
        - Да не, это я так, сказал, не подумав. Веди.
        - То-то. Давайте, пошли, пока сюда еще-кого не принесла нелегкая.
        
        ***
        ИЗУНА
        
        - Не думал, что скажу это, но я ОЧЕНЬ рад, что мы пошли вместе. - произносит Ен у меня за спиной, наблюдая за тем, как я зачищаю коридор. Выпустив перед собой один единственный лист, я активировала печать и по направлению к каменным големам полетела ударная волна, перемалывающая камень в пыль.
        - Взаимно.
        Мы молча направились дальше. Дух сразу же покинул плечо Ена и вновь начал указывать путь. По краям же и чуть впереди летели другие духи, которые прощупывали камень на предмет ловушек, как магических, так и физических, благодаря чему я могла немного расслабиться. Блин... хорошо же, когда у тебя столько полезных слуг!
        Но, глянув на Ена, я вновь задалась старым вопросом. Как? Вот как он может быть корейским шаманом, с японской фамилией, и магией севера. Немного помучавшись, я все же решила задать этот вопрос ему.
        - Хм... давай тогда так. Один вопрос ты, один я. Идет?
        - Идет. Я свой задала.
        - Тут все просто. Мой дед был японцем, отсюда и фамилия. - я кивнула. - Теперь мой. Чего нам ожидать от твоей школы в этом лабиринте?
        - Половина магических ловушек - это их рук дело. Печати - наш профиль, благодаря этому я не влезла ни в одну, так как знаю как их находить, а вот физические... в общем и так понятно. Сами печати могут быть какими угодно, разных стихий и специализаций, так что какой будет эффект, я сказать не могу.
        - Ясно.
        - Мой черед.
        - Ну?
        - Как так вышло, что в Корее открыли школу шаманов, которые никогда на вашей территории не обитали?
        - Никто не знает, откуда пришел основатель школы, да и записей тех времен осталось не много. Просто известно, что он был шаманом. В свое время он отправился в путешествие по миру. Узнавал магию, её природу, находил невиданных животных, а самое главное - духов, обитающих в разных местах. Именно он заложил то зерно, из которого проросла наша школа магии в том виде, в котором мы видим её сейчас.
        - Хм...
        - Теперь мой черед. Почему вы используете бумагу для своих печатей?
        - Это не просто бумага, - важно замечаю я и достаю один лист. - Это - Ёк-най. Особый пергамент, предназначенный специально для нанесения на него печатей. Он не горит, не намокает, его очень сложно порвать, а самое важное - он не разрушается от большого количества находящейся в нем энергии.
        - Интересно... а почему этот пустой?
        - Я еще в замке дармовой энергией школы зарядила тридцать штук - это один из них. Осталось только нанести необходимую печать и готово.
        - Хе... ты думаешь, тебе кто-то даст время для нанесения?
        - Ну да, если наносить специальными чернилами эффект будет намного лучше, но все же можно и так. Най-Ос! - на печати проявились символы.
        - Шуй-хо! - миг, и печать трансформируется в лук. - Классно, правда?
        - Магия призыва? - уточнил Ен.
        - Не совсем. Этот лук - полностью состоит из магии и продержится ровно столько, сколько у него есть заряда. Можно, конечно, подпитывать, но в таком случае КПД будет не то, и лучше создать новый.
        - А кроме бумаги?
        - Но-но. Мой черед.
        - Ну?
        - Твой дух огня умеет сражаться?
        - Не только умеет. Скажу больше, он должен сражаться по своей природе.
        - Вот этот малыш? - скептически посмотрела я на обернувшегося к нам маленького духа огня.
        - Этот, как ты выразилась «малыш», в натуральную величину занимает восемь метров в росте, три метра в плечах и способен выдать огненную струю температурой в две тысячи градусов.
        - ...
        - Он - мой дух хранитель, поэтому сопровождает меня везде, где можно.
        - В жизнь бы не поверила, что это милое маленькое создание таит в себе такую угрозу!
        - И не говори. В мире духов, вообще много «миленьких», - тут он пальцами изобразил кавычки, - созданий, которые могут и дракону навалять. Хорошо, что их в нашем мире нет...
        В это мгновение две крохотные девочки, колупающие очередную ловушку в пустующем замке, одновременно чихнули.
        - Теперь ты.
        - Так вы используете, иные предметы, кроме пергаментов?
        - Да. Камни, ткань, кожа, металл... все, что угодно. К слову, если ты не заметил, моя одежда, целиком состоит из умных печатей.
        - Умных? - ухватился он, переступая очередную ловушку.
        - Здесь встроена печать распознания уровня угрозы, - я постучала по амулету на руке. - Он собирает информацию со специальных печатей, расположенных равномерно по всей одежде, и в случае угрозы предпринимает меры.
        - Например.
        - Например? Ну, например, если бы в меня запустили ледяной стрелой, в точке попадания появился бы защитный барьер для отражения магии льда. Тоже самое касается и физических объектов будь то меч, стрела, или пуля.
        - Да ты прям ходячий бункер! - воскликнул он. - И ты сделала все это своими руками?
        - Ага. Это все полностью моих рук дело. - гордо отвечаю и кланяюсь. - А как на вид?
        - Супер... вот просто...
        - Я ответила?
        - Вполне. Так, теперь я. Мне вот... - тут он внезапно замолк и, остановив меня, посмотрел вперед. А перед нами была горка, резко ведущая вниз. Что было странно, по краям и сверху были другие ответвления, соединяющиеся с этим спуском.
        - Что такое?
        - Ты ничего не слышишь?
        - Ааааааа... - послышался быстро приближающийся женский крик откуда-то сверху. А вместе с ним и дикий рёв.
        - Что-то не нравится мне это...
        Секунд через тридцать из верхнего тоннеля выпала француженка, после чего понеслась дальше вниз, дико вереща. Еще через секунду из того же коридора выпал не кто иной, как Сархан. Ящерица за три метра в росте, мускулистая, проворная, и невероятно хитрая. А что самое обидное - эти твари, мало того, что имеют какую-никакую, а сопротивляемость к магии, так еще и в одиночку никогда не ходят!
        И точно. Еще пара секунд, и следом пролетают еще пятеро.
        - Что будем делать? - интересуюсь у Ена.
        - Предлагаешь прыгать в это черное отверстие, ведущее неизвестно куда?
        - Не-а. Предлагаю поискать обходной путь.
        - Хм... сзади развилка. Предлагаю вернуться, там по идее должна быть ле... - не успел Ен договорить, как стена за нами резко опустилась, и начала двигаться в нашу сторону, пододвигая к обрыву. - Э?!
        - Идеи?
        - Взорвать можешь? - быстро спрашивает он.
        - Только вместе с нами, - мотаю головой. - Расплавить?
        - Тоже самое, мы быстрее зажаримся.
        - Ясно. - стена поджимает нас к самому краю.
        - Без вариантов. Прыгаем!
        Сделав небольшой прыжок, мы отправляемся в кромешную тьму.
        Проехав по крутому склону метров пятьдесят, мы кубарем вывалились в каком-то помещении. Впереди валялись ящеры во главе с француженкой и, видимо, отходили от полета. Первым в себя пришел Ен и его дух. Схватив бубен, он взлетел юлой, приготовившись отражать атаку, а его дух внезапно создал две огромные огненные руки, с пылающими в них большими клинками. Вскакивая, беру в руки лук и натягиваю тетиву с появившейся стрелой.
        Один из ящеров, заметив нас, яростно зашипел. Остальные вмиг пришли в себя и все завертелось. Дух огня ринулся вперед, буквально шинкуя ящеров на части, Ен произносил какое-то зубодробительное заклинание, периодически ударяя в бубен. Я же, выхватив свиток, стала на подстраховку, но, к счастью, моего участия не потребовалось.
        - Можете не благодарить. - говорит Ен, убирая бубен за спину, и поворачиваясь к француженке.
        - Le con!!! - кричит девушка на французском и бьет промеж ног парню. - Fils de pute! Они были под действием моего очарования! Знаешь, как тяжело найти здесь живую тварь, подверженную вейловской магии? Чёртов Conard!
        - Ууууу...
        - Эм... Флёр, а как нам было еще реагировать на этих ящеров, при условии, что они довольно опасные враги?
        - Пройти мимо!
        - Мы... и хотели... - произнес с пола Ен.
        - Но оказались здесь. А тут эти... Ну не знали мы, что они за тебя. Ен просто помогал.
        - Помог! Так помог, что лишил меня главной ударной силы! А что прикажете делать теперь? Я и так до них добралась только чудом!
        - Белый... флаг...
        - Просто так сдаться? Ни-за-что!
        - Думаю, будет справедливо, если мы разрешим тебе пойти с нами.
        - Я... против...
        - А тебя никто не спрашивает! И вообще, почему вы вместе? По правилам ведь надо ходить по одному!
        - Вообще-то, в правилах нет ни слова о том, что нельзя действовать сообща с другими участниками. Нам же намного легче держаться вместе.
        - А подсказки?
        - Знаешь, есть такая поговорка: не стоит делить шкуру не убитого медведя! Так что, сначала нужно до них еще добраться.
        - Хорошо. Я пойду с вами. Возражения? - она посмотрела на поднимающегося с пола Ена. Вернувшись на плечо хозяину огонек, что-то ему прошептал.
        - Да Кагу, ты прав. Женщины - зло. Ладно, что уж, пошли.
        - И куда же? - поинтересовалась Флер, обведя рукой замкнутую комнату, без намека на дверь.
        - Я уже ненавижу это место...
        
        ***
        ПИЕТРО
        
        Чертовы скелеты. Чертовы духи. Чертовы твари. И...
        - Гребаные ловушки! - кричу, улетая спиной вперед от сработанной взрывной печати.
        Поднявшись, смотрю вперед. Опять. Опять коридор поменялся. Тот, по которому я шел, закрылся. Зато открылась лестница, ведущая наверх и еще один коридор. Зашибись. Поднявшись, отряхиваюсь от пыли, и смотрю на просевший до половины амулет щита. Еще час в таком темпе, и о нем можно забыть. Плохо. А я ведь даже не напал на след, лишь бесцельно блуждаю.
        Ладно, стоять на месте тоже нельзя. Повернувшись, шагаю по коридору, и слышу впереди стук каблуков. Достав на всякий случай топоры, готовлюсь к бою, как из-за поворота выходит никто иной, как заклинатель, в компании с болгаром.
        - Какие люди... - с ухмылкой произносит он, убирая оружие.
        - Неожиданно, - соглашается второй, отставляя посох.
        - Заблудились? - интересуюсь, уже зная ответ.
        - Заблудились, - кивнул болгарин, обернувшись. - Туда лучше не ходить. Единственный путь пролегает через какой-то огромный зал, на дне которого непонятная зеленая жижа.
        - Не единственный.
        - Логово шершан я в счет даже брать не хочу, туда попрётся только смертник, а признаки именно на него и указывали.
        - А у тебя что? - спросил Максим уже у меня.
        - Лестница да этот коридор. Остальные проходы закрылись.
        - Вниз, вверх?
        - Вверх.
        - Ну, пошли. Нам компанию составишь? - глянув на свой, наполовину разряженный амулет, я грустно кивнул. Нет, есть, конечно, запасной, но такими темпами через пару часов придется тянуться за белым флагом.
        - Без вариантов.
        
        ***
        ТЕМ ВРЕМЕНЕМ, ГДЕ-ТО.
        
        - А они неплохо держатся. По крайней мере поняли, что в одиночку не пройдут.
        - Ты специально настоял на том, чтобы их переместили столь близко друг от друга? - старый маг кивнул. - Не боишься, что перебьют друг друга в четвертом секторе?
        - Именно для этого здесь ты.
        - Жестоко.
        - Может быть. Но нам нужно знать, чего достигли наши зарубежные друзья, и мы заставим их выложиться по полной.
        - А как же Поттер?
        - М-м-м?
        - Ведь этот путь нужно будет пройти и ему.
        - Нет. Я знаю, это ему по силам. Он не показывал нам всей своей силы, но я вижу, сколь она велика. Я уверен, он победит.
        - Хм... а вот я - нет. Может быть тогда пари?
        - М-м-м-м... почему бы и нет?
        
        ***
        ГАРРИ
        
        - Сань. - толкаю друида, и указываю на торчащие с потолка ноги.
        - Оу...
        - Как думаешь - чьи?
        «Логан.» - вдруг отвечает Аид и тут же поясняет. - «Я запомнил чары на его обуви.»
        - Думаю, это Логан, - делюсь с друидом.
        - Сейчас узнаем. - констатирует он, после чего проходит вперед, вытягивается и стучит по ноге. - Живой?
        Вместо ответа, носки зашевелились и закрутились.
        - Живой, - констатировал Саша. - Как будем вытаскивать?
        - Смотри. - отвечаю, после чего аккуратно применяю трансфигурацию, превратив камень в обыкновенную грязь. Секунда, и парень с руганью падает на пол, с ног до головы вымазанный в грязи. Но стоило ему подняться, как я применяю очищающие чары, и вот перед нами стоит ошалевший Логан.
        - Ну, даете... - тихо прошептал освобожденный.
        - Всегда пожалуйста. Но как ты умудрился так попасть?
        - Руна. Не заметил и наступил. Она растворила подо мной камень, из-за чего я и погрузился. Вот только заклинанию не хватило энергии, чтобы я полностью в нем утонул, вот и застрял.
        - И сколько вот так висел?
        - Где-то полчаса. Спасибо заклинанию отвода глаз, иначе точно вылетел бы, или сожрали.
        - Н-даааа...
        - Капец! Я думал нам не повезло, а тут...
        - Да Саня. Все познается в сравнении.
        «Берите его в долю, олухи. Вам еще человек нужен, на троих сообразите.» - вставил свои пять копеек Аид. - «И да, молодец. Идеально выверил, и применил.»
        «Спасибо. Ты, кстати, почему затих?»
        «Занят,» - коротко и ясно. Не став его больше отвлекать, обращаюсь к спасенному.
        - Логан.
        - Да?
        - Третьим будешь?
        - В смысле?
        - Ты, на сколько я понял боевик...
        - И поддержка, - кивнул он.
        - Так давай с нами? Вместе веселей.
        «К-ха.» - ожил Аид. - «Веселей», вас тут убить пытаются, а вы развлекаетесь, зашибись.«
        - А ничего, что мы вроде как соперники?
        - Да ладно тебе, не ломайся. - Александр вешается на парня. - Как сказал Гарри, вместе реально веселее!
        - Хм... предпочту пойти самостоятельно.
        - Ты в этом уверен? - и указываю на дырку в потолке.
        - Да как-то не очень... ладно, хуже не будет. Я с вами.
        - Вот и ладушки. - я радостно потираю руки.
        «Красноречие, лвл восемьдесят плюс.»
        «Аид!»
        «Что? Напомню, они тебе не друзья.»
        «Было лучше, когда ты молчал!»
        «Как скажешь.»
        - Добро, - кивнул друид, и отпустил парня.
        - У вас есть план?
        - Ага. Найти проход на другой уровень, - кивнул Александр.
        - Это не план.
        - А есть лучше?
        «Аид?»
        «Что? Я молчу.»
        «Не ерничай, я же знаю, у тебя не может не быть идей.»
        «Слушай, ты участник, или я?»
        «Мы!»
        «К-хм. Аргумент. Говорю же, тебе в дипломаты идти надо.»
        «Аид.»
        «Ладно, предлагаю не мелочиться и бурить. Хотя бы на уровень ниже.»
        «Чего?» - я немного опешил.
        «Достаешь меня, я активирую специальное плетение, и мы пилим пол до ближайшего тоннеля, а потом еще раз и еще. Думаю, наша цель где-то внизу, но опять же, это лишь мое предположение.»
        «Не боишься, что на шум всякие сбегутся?»
        «А союзники на что?»
        - Парни! - окликаю спорящих людей. - Есть радикальное предложение, - две пары глаз сошлись на мне. - Бурить! - на этом слове, у обоих в удивлении вытянулись лица. - Я не шучу.
        - Смеешься?
        - Сюда же сбегутся все, кому не лень!
        - Сбегутся, - киваю. - Но и собирать на себе ловушки тоже не комильфо, я считаю, что лучше, если мы будем видеть противника.
        - Хм...
        - Да и потом, думаю, наша цель глубоко внизу, так чего шататься?
        - А если ошибаешься?
        - Мне ничего не стоит будет проделать похожий туннель, но уже наверх.
        - Хм... я за. С меня ловушек хватит.
        - С меня, в принципе, тоже... - кивнул Логан, покосившись на дырку.
        - Вот и отлично. Так, Сань, можешь сделать полностью непроницаемый щит? - Друид кивнул. - Логан, я видел у тебя нити... - на этих словах, парень сжимает руки в замок и разводит в стороны, демонстрируя упомянутые нити. - Ты сможешь привязать их к щиту и сделать своего рода лифт?
        - Хм... думаю, да, но надо поэкспериментировать...
        - Некогда, либо делаем, либо все втроем дружно вылетаем, - парень кивнул. - Тогда пробуем. - Я вынимаю Аида и прежде, чем начать, направляю его вниз.
        - Что ты делаешь?
        - Сканирую землю, выбирая маршрут. Вижу двенадцать туннелей под нами, примерно сорок коридоров по бокам, но дальше сканер не идет.
        - Дотянешь до самого низа?
        - Дотянуть-то дотяну, но некоторые ходы пересекаются, так что прямой путь не провести при всем желании. Хотя...
        - Правильно, чего мелочиться, давайте сразу к центру. - развел руками Друид.
        - Ты не отвлекайся, щит кастуй, - а сам, начинаю вместе с Аидом создавать бур. - Будем копать к ближайшему коридору.
        Наложив заклинание на пол, радиусом в два метра, корректирую направление и активирую.
        КХРХРХРРР!!!
        Заклинание буквально вгрызлось в землю, и с неопределимой скоростью, понеслось вниз.
        - Боюсь, ЭТО, слышал весь лабиринт, - констатировал Логан.
        - ГРА-А-А-А-А-А!!! - раздалось со всех сторон.
        - Та-а-ак, народ, нам пора линять. Живо ко мне! - скомандовал друид, и начался спуск вниз на сверхскоростном прозрачном самодельном магическом лифте.
        Весь путь не занял и тридцати секунд. Пролетев некоторые коридоры насквозь, мы с грохотом упали во тьму. Меня спас противоперегрузочный костюм, друида его доспех, по-видимому, имеющий похожую функцию, а вот Логану откровенно было плохо.
        - Все живы? - прокряхтел Александр, развеивая щит.
        - Да, - отзываюсь, и зажигаю светляка.
        - Не очень... но живой, - помогаю соучастнику без брони, и накладываю исцеление. - Где мы?
        - Гарри?
        - Не смотрите на меня, я без понятия! По идее, мы пролетели даже больше, чем я смог увидеть.
        - Или банально комната экранирована. Смотрите! - Александр указал на руны на стенах. Да, комната действительно была экранирована. Собственно, потому-то бур дальше и не пошел. Чары повредили его стабильность и заклинание разрушилось.
        - Интересно, что это за место? Логан, что думаешь? Логан? - Мы разом посмотрели на парня, который стоял столбом, и невидящим взором смотрел куда-то в темноту. А там, где-то вдалеке, мы видели группу людей, машущих нам рукой и что самое удивительное, среди них я увидел своих родителей.
        - Мама? - тихо прошептали губы. - «Нет! Нет, это не может быть она! Она умерла, это обманка!» - встряхиваю головой сбрасывая наваждение. Бегло осмотрев черную, бескрайнюю комнату, я понял. Это ловушка. Одна большая ловушка, которая должна сводить с ума. - «Аид, где мы оказались?» - обращаюсь к учителю, но в ответ тишина. - «Аид?» - окликаю еще раз и поднеся руку к маске, рассматривая выглядывающую из чехла палочку. - «Аид, что случилось?»
        «Ни... ничего. Нужно уходить отсюда», - отмер напарник. Похоже Аид увидел совсем не то что хотел бы, что его так прошибло. В этот момент, я сразу вспомнил того богарта в начале третьего курса и то, как Аида от него переклинило. Что-то с ним не так, вот сердцем чую.
        Но ладно, нужно уходить отсюда. Дернув ребят на себя, смотрю за реакцией, но её не было. Парни как загипнотизированные, смотрели в пустоту и не шевелились.
        - Эй народ! Парни! Ну хорошо, тогда сделаем так, - сгруппировавшись, что есть силы отвешиваю обоим по пендалю. Рухнув и выругавшись каждый на своем языке, оба посмотрели на меня.
        - Гарри, ты чего творишь?
        - Парни, мы в ментальной ловушке. Нужно валить отсюда, пока она не вошла в полную силу!
        - Гарри...
        - Да?
        - Обернись.
        Повернувшись, вижу два красных глаза и огромную зубастую пасть...
        - Что за...
        Мгновение и оно нападает. Рефлексы идут быстрее мозга. Сложив руки, выставляю электрический защитный барьер, но при ударе тварь просто развеялась.
        - Может, вернемся наверх? - спрашивает друид. Повернувшись к тому месту, где мы выпали, мы увидели лишь бесконечную тьму.
        - Боюсь, это невозможно, - грустно произнес Логан.
        - Зашибись срезали...
        Глава 25
        - Уже пять часов ходим, - поделился новостью Максим, когда часы на его руке дали сигнал в пятый раз.
        - Поправка. Четыре с половиной, - вставил слово Пиетро. - Полчаса мы отдыхали.
        - Согласен.
        - Знаешь...
        - А?
        - А всё-таки жалко Крама!
        - Ну, будет тебе... - Максим отвернулся. - Я же случайно! И вообще, там иллюзорная ловушка была! Я же не виноват, что вы резко монстрами стали?!
        - Ага. Случайно в голову, чтоб точно жив остался, - кивнул Пиетро. - Хорошо меня пассивная защита прикрыла, а то вылетел бы, как Крам. Кстати, отдаю должное: артефакты мощные, один залп - и его защиту как ветром сдуло, да и мне хорошо прилетело, - на этих словах Максим виновато потупил взгляд в пол. - Ладно, расслабься, не виню. Сам бы топоры в дело пустил, но, благо, заметил странности. Интересно, как дела у остальных...
        
        ГДЕ-ТО.
        - Вар-хар-гар-р-р... - играл с комнатой иллюзий Чао, распугивая всех тварей в близлежащих помещениях, чем обеспечил своим спутникам спокойное место для отдыха. Сами спутники выглядели, как прогнивший до костей мертвец и вурдалак, которые с шутками и приколами уплетали сухой паек.
        В другом секторе залипали кореец, француженка и японка. Ведь они наткнулись не на кого-нибудь, а на играющих в карты дементоров за одним столом с личом и парочкой рыцарей смерти.
        Наблюдали за этим бедламом, не только зрители, но и преподаватели, часть из которых откровенно смеялась: ведь одна из самых сложных и умных ловушек в руках их детей стала не более чем игрушкой. А вот кое-кому другому было не до смеха. В то время, как основная часть участников медленно, но верно пробиралась к своей цели, одна выделившаяся тройка решила смухлевать и фактически перепрыгнула несколько секций, что вызвало небывалый ажиотаж среди как зрителей, так и судей.
        Сама же компания быстрым темпом пробиралась прямо к загадке...
        
        ***
        НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ СПУСТЯ, ГЛУБИННЫЙ УРОВЕНЬ.
        АИД
        
        - Фух! Теперь точно можно сказать, что выбрались. Кем бы ни были создатели той гадости, отдаю должное: постарались они на славу, - констатировал друид, заливая в открывшуюся в маске щель какой-то напиток.
        - Соглашусь с нашим деревянным другом, - кивнул Логан, поправляя плащ. - Страшная ловушка, с ума сводит только так.
        Ага, а уж как МНЕ хочется поговорить с её создателем, вы даже не представляете. Были бы руки, пожал бы ему... шею, да со всей любовью, чтоб запомнил, зараза, как издеваться над слабостями людей... и нелюдей. Нет, серьезно. Мы как в ней оказались, так я увидел Армию. Именно так, с большой буквы. Армию черных размытых силуэтов с красными глазами. Они все смотрели на меня, словно в ожидании приказа. Признаться, меня это напугало до чертиков, но здесь есть другая беда. Дело в том, что я сам не понял почему, а главное, чего испугался. Я не боялся этих созданий, наоборот, в какой-то степени я был им рад, что ли? Не боялся я и их количества. Я словно увидел в них родство. Они не хотели мне зла, я это понимал. Но тогда чего я испугался? Я этого не понимал.
        Эта ситуация породила вопросы. Вопросы, на которые я не знал ответа. Что это за создания, откуда они, что вообще со мной произошло? Мне показалось это важным. Жизненно важным. Но ответа не было, и от этого я злился еще больше.
        - Гарри, у тебя палочка искрит... - указал на меня друид.
        - С ним такое бывает, ничего страшного, - отмахнулся Гарри и добавил. - Фхух... Парни, никому передохнуть не надо?
        - Можно.
        - Нужно! - и оба разом плюхнулись у стеночки. Хмыкнув, мелкий последовал их примеру.
        «Аид, что с тобой?»
        «Не знаю. У меня странное чувство... черт, было бы куда проще, не страдая я склерозом!»
        «Не рычи, у тебя и так голос особый, а когда ты такой злой, у меня мурашки бегать начинают».
        «Прости. Но я правда не понимаю, что со мной...»
        «Позже разберемся,» - и уже обращаясь к сопартийцам - Так господа, что мы имеем? Мы выбрались из мозговыносящей херни и оказались чёрт-те где.
        - К нашему удивлению, мы не встретили ни одного духа или живую плотоядную тварь, - добавил Александр.
        - Даже ловушек нет, - подхватил Логан.
        - Чего по определению быть не может.
        Шур-шур-шур, чавк! - оба повернулись в нашу сторону.
        - Нет, ну это нормально?! Мы тут думаем, что за фигня творится, а этот хомячит!
        - Тц! Совсем совести нет, - кивнул Логан.
        - Разве? - уточнил Гарри и протянул каждому по батончику.
        - Да прибудет с тобой мать-природа, о темнейший! - услышав друида, я тихонько фыркнул.
        - Беру слова назад. Спасибо.
        «Детский садик «Василёк,» - бурчу, мысленно качая головой.
        «Слушай, у людей стресс, что ты лезешь?»
        «Вас тут убить пытаются, а вы сникерсы жрёте. Не находишь абсурдность ситуации?»
        «Ммм... вообще нет».
        «Я так и думал».
        «И вообще, займись чем-нибудь полезным. Ты когда в работе, ты намного добрее!»
        «Я и занимаюсь. Между прочим, я потому и против того, чтобы вы тут рассиживались, так как в воздухе повышенная концентрация магической энергии...»
        - Кха-кха-кха...
        «Смотри не подавись. И к слову... я даже догадываюсь, кто мог оставить такой фон...»
        Но вдруг со стороны коридора резко повеяло этой самой энергией. Разговор между Александром и Логаном тут же затих.
        «Аид?»
        «Слышал.»
        - Парни, - окликнул всех Гарри, не сводя глаз с коридора. - Вы тоже?
        - Да...
        - Что-то приближается, - насторожился друид, поднимаясь с пола и принимая боевую стойку. - Что-то очень сильное и... агрессивное.
        «Расслабься,» - напоследок говорю мелкому, «распробовав» ману и связавшись с мелюзгой.
        Ребята приготовились к отражению атаки, но того, а точнее, тех, кого все ощутили, смог увидеть лишь один из них. И каких же ему стоило усилий удержать каменное лицо, при виде так знакомой парочки из «младших» сестёр...
        «Папа!» - телепатически воскликнули гостьи и вихрем пронеслись ко мне.
        - Что за... - воскликнул Логан, пытаясь увидеть источник внезапного порыва ветра.
        «Малышки... что вы тут делаете?»
        «Играем!»
        «Да!»
        «Тут столько всего интересного!»
        «Не, на средних уровнях скучно, там только два более-менее интересных существа, а вот на нижних или верхних уровнях, м-м-м-м... но всё же лучше всего на нижних.»
        «Да!»
        «А как же мое поручение?»
        «Выполнено с блеском!» - отдала честь Мая а Ная согласно закивала.
        «Н-да. Хотя бы предупредили... я так понимаю, отсутствие ловушек и монстров - ваших рук дело?» - выношу вердикт. Кстати, отдаю должное Гарри. Лицо держит спокойно, ни один мускул не дрогнул.
        «Ну-у-у-у...»
        «...да...»
        «...а что?»
        «Да так, ничего... пошли, Гарри. А что до вас...»
        «Папаможностобой?» - со скоростью пулемёта внезапно воскликнула Ная. Не успеваю начать речь, как восклицает Мая.
        «Мы мешать не будем, честно-честно!» - и «умоляющие глазки».
        «Да я и не против, только на глаза людям не показывайтесь и в камеру не лезьте»
        «Хорошо!» - обрадовались пикси падая на плечи Гарри.
        - Гарри? - удивился Александр внезапно изменившемуся поведению напарника.
        - Расслабьтесь, больше мы в этих коридорах никого и ничего не встретим.
        - Почему это?
        - Считайте это моим чутьём. А оно меня ещё ниии разу не подвело.
        «Вы тут все облазили?» - спрашиваю у малышек.
        «Почти. Нашли три прохода с мощными воротами, за которые мы попасть не смогли...»
        «...пока не смогли!» - добавила вторая. - «Там какой-то хитрый замок, а ломать его мы пока не стали.»
        «Где ближайшие?» - сразу спросил Гарри.
        «Туда!» - указала ручкой в сторону одна из пикси.
        «Ведите,» - пикси кивнули и резво полетели в указанную сторону.
        - Так, парни, подъем. Пора за работу.
        - А что, появился план? - спросил поднимающийся друид.
        - Лучше. Я узнал маршрут.
        - Откуда?
        - Пикси на ушко шепнула.
        - Смешно.
        - Ты даже не представляешь насколько, - подмигнул мелкий сопартийцам и первым шагнул в темноту коридора подсвечивая маршрут светляком.
        Всего через десять минут лёгкого бега пикси привели группу участников прямо к небольшим воротам. Стоило к ним приблизиться, как створки самостоятельно распахнулись. Перейдя с бега на шаг, группа, не спеша вошла в просторный зал с ярким светильником под потолком и каменным монолитом посередине.
        - Где мы? - тихо спросил Логан.
        - Похоже, на месте.
        - Двери! - воскликнул друид, указав на закрывающиеся створки дверей.
        - Теперь, у нас лишь один путь, - сказал мой носитель и подошёл к монолиту, на котором была вырезана следующая надпись:
        «Я - помощник вам, друг, безотказный слуга,
        Но не злите меня понапрасну.
        Ведь тогда превращаюсь я в злого врага
        С беспощадною силой ужасной.»
        - Загадка, - констатировал Александр. - У кого какие предложения?
        - Надо думать...
        - Хм...
        - Не понял... - вдруг воскликнул Логан. Проследив за его взглядом, мы увидели светящийся красным огнём камень, а возле него замерли пикси.
        «Хм... видимо, ответ неверен,» - задумчиво констатировала одна, потирая подбородок и рассматривая камень.
        «Согласна с тобой, сестра, ответ точно не...» - не успела Ная договорить, как из камня во все стороны ударил мощный поток огня, а вместе с ним появился и...
        - Мамочки... - вырвалось у попятившегося друида каким-то писклявым тоном более характерным для девушки.
        - Да, Саша... Это - старший элементаль огня. Непростой противник для тебя...
        - Мелкие! - открыто рявкнул Гарри.
        «А что?»
        «Интересно же!» - друг за другом произнесли они.
        «Палиться или не палиться, вот в чем вопрос...» - философски подметил я, рассматривая большого и очень горячего врага.
        С каждым мгновением, проведённым здесь, мне становится всё интересней: кто, вот КТО, скажите мне, пожалуйста, додумался включить всю эту дрянь в первое (!) испытание? И если это первое, то какими будут последующие? Во-во, то-то и оно, что неспроста ребят в самое пекло запихнули. Тут определённо есть чья-то воля и скрытый смысл.
        «Аид, хорош, нас сейчас зажарят!»
        «Эта хрень делалась с расчётом на то, чтобы её мог сразить и один из участников,» - жаль только, что по тем же расчётам, в одиночку сюда не добраться, а значит, и эту гадость не снести.
        Но не успел Гарри ответить, как названная «гадость» обрушивает на нас неимоверный поток огня. Поток был столь мощный, что экран выставленного защитного барьера пошёл рябью, но устоял.
        «Ты в этом уверен?» - спросил он, уступая место Логану.
        «Честно? Нет,» - на этих словах Гарри поперхнулся, а вот ставший впереди парень сделал несколько коротких движений. Миг - и элементаль оказался скован призрачными нитями, чем изрядно меня удивил. - «А может и да...»
        - Умри, - одно слово - и нити сковывают духа, разрывая не только его оболочку, но и энергетическую суть. Короткий вой - и пламя уходит прочь, оставляя после себя лишь пепел и гарь.
        «А парнишка молодец!» - пронеслось в «голове» при оценке боевых навыков чародея. Повернувшись к нам, Логан спокойно произнёс, отряхиваясь от налетевшего пепла:
        - Вот это я понимаю - испытание. А то раскидали всякое гуано, лишний шаг сделать боишься, чтобы не вляпаться.
        «Походу, сильно его допекли ловушки,» - вырвалось у меня, параллельно изучению структуры его нитей.
        Пусть мы их видели всего мгновение, но мне его более чем хватило. И из того, что я видел, я просто поражался гениальности людей! Простая как лом духовная энергия, нереально спрессованная в ультратонкие нити, способные разрезать если не всё, то очень многое. Ударь по мне такой гадостью, боюсь, след бы точно остался, если сразу не разрежет. Нет! Хочу в Салемский институт ведьм! Хочу! Дайте мне тело... э-э-э, не то, ускорьте рост моего тела! Во!
        Между тем в себя пришли Гарри с Александром. Похвалив Логана за столь эффектную и эффективную расправу над защитником, они окружили столб, из которого, собственно, элементаль и вылез.
        - Думаю, ответ - огонь, - констатировал мелкий.
        - П-ха! А кто-то сомневается в обратном? - язвительно спросил Александр.
        - Логан? - окликнул друид парня.
        - А?
        - Давай.
        - В смысле?
        - Ты убил стража, тебе и открывать, - Гарри пожал плечами.
        - Ну ладно...
        Чародей положил на постамент руку и произнёс ответ. Мгновение, и столб ушел под пол, вместо него на полу появился запечатанный цилиндр. Подобрав его и повертев в руках, Логан спросил:
        - Ну что? Возвращаемся? - и кивнул на открывшиеся ворота.
        - Не-не-не. Нафиг! - запротестовал Гарри.
        «Но мы же там всё зачистили», - вклинилась молчавшая доселе Ная.
        «А вы вообще молчите!» - упрекнул их я.
        «Уууу» - надули губки пикси скрестив руки на груди.
        - А как тогда? Будем бурить? - предложил Александр, пнув валяющийся камень.
        - Вовсе нет. А выберемся мы вот так, - Гарри делает пасс руками и открывает печать портала, куда вводит координаты поля для игры в квиддич.
        - Портал? - удивились соучастники.
        - Какая... интересная структура, - проговорил Логан, почёсывая бороду. - Такая стабильность... оч-чень интересно. Но видно, что работал любитель.
        «Что?!» - вырвался из меня крик души.
        - Почему? - поинтересовался Гарри, сложив руки на груди, а на деле, прижал к себе двух красных от праведного гнева малышек.
        - Ни один маг не станет прокладывать систему активации рядом с блоком энергопитания. Одна ошибка - и шарахнет так, что ни от места, ни тем более от мага ничего не останется, - покачал головой Логан.
        «Слышь, ты... „профессионал“! Мы тебе сейчас одно место на другое натянем!» - воскликнула Мая.
        «И ведь натянут...» - отстраненно прокомментировал я, осматривая свою же работу. И что ему не понравилось? Стабильная, работающая структура.
        - Логан, не умничай, - отозвался Гарри и тут же добавил. - Это разработка моего учителя, и он тебя прекрасно слышал. Кроме того, у вас у самих нет ничего подобного, так что...
        - Да-да, не мне судить. Но всё же...
        - Всё же молчи, пока с тобой ничего не сделали, - пресёк мелкий. - Кроме того, риск оправдан. Очень, знаешь ли, тяжело нормально запитать подобную систему, из-за чего в ней находится целых четыре энергонакопителя и, прошу заметить, ты увидел лишь один.
        - Хм... признаю. Активируешь? - Гарри пожал плечами и открыл переход. - Беру слова назад. Уж не знаю, кто тебя этому научил, но я его уже уважаю. Познакомишь?
        - Эй! Я тоже хочу... - влез молчавший до этого друид.
        - Как-нибудь потом. Пойдёмте, пора валить из этой дыры, - ребята кивнули и один за другим прошли в открытый проход, чтобы оказаться на просторном поле в окружении кричащей толпы.
        - Победа? - спросил друид, чтобы слышали только мы.
        - Да. Первое испытание позади, - отозвался Гарри.
        - А вот и наши судьи, - кивнул Логан на спешащую к нам группу людей, во главе с Альбусом Дамблдором.
        «Вы чего улыбаетесь?» - спросил Гарри у пикси, которые смотрели на директора и школу ТАКИМИ глазами, что даже мне стало не по себе.
        «Да так...»
        «...ничего.»
        «Просто...»
        «...маленькая...»
        «...месть,» - в голос закончили они, а я понял одно - сейчас определенно что-то будет.
        
        * * *
        
        Толпа с шумом приветствовала с трибун первых участников турнира, появившихся на поверхности, причём через свой собственный портал. Некоторые группы магов уже начали разбирать то, как эта группа преодолевала препятствие, а особенно то, каким способом они вернулись сюда. И именно от этой группы в сторону участников шла делегация во главе с Альбусом Дамблдором.
        Подойдя, он встал напротив детей и, посмотрев на американца со свитком, торжественно произнёс:
        - Приветствуем победителя турнира, Логан Диас! - слова были произнесены с применением заклинания Сонорус. Но не успел директор продолжить, как рассматривающий цилиндр Логан, повернувшись к другим, спокойно, но чётко произнёс:
        - Я не победил. Это ваше, - и с этими словами протянул цилиндр.
        Сказать, что слышавшие это судьи, были удивлены - это ничего не сказать. Впрочем, их удивление разделял и друид с волшебником.
        - Чего?! - озвучил витающую в воздухе мысль Гарри.
        - Я бы ни в жизнь не добрался до того места. Да, я умею сражаться, но вот ловушки... - он покачал головой. - Если бы не вы, я бы там и остался, - впихнув цилиндр всё ещё удивлённому друиду, он сделал шаг назад.
        Александр же, посмотрел на Гарри, который в данный момент смотрел на него.
        - С меня долг, - с этими словами он протянул цилиндр.
        - Знаете что? - ответил мелкий, взяв, а после и подкинув цилиндр. - Я считаю, что победили мы. Все мы. Это честно. Так что...
        - Нельзя, - перебил Альбус, - победитель может быть лишь один. Есть ли у них другие свитки? Нет. Поэтому...
        - Да пошел ты, - перебил старого волшебника сам Гарри Поттер и прошёл мимо. - Парни, вы идёте?
        - Разумеется, - кивнул друид и пристроился справа.
        - Всего доброго, директор. Профессора, - отозвался Логан, чуть поклонившись преподавателям.
        Что интересно, уходили ребята под гробовое молчание толпы. Всё, что только что было произнесено, пронеслось над всем полем для игры.
        
        * * *
        КАКОЕ-ТО ВРЕМЯ СПУСТЯ. КАБИНЕТ ДИРЕКТОРА ШКОЛЫ ХОГВАРТС.
        
        - ...мальчишка, да как он только посмел ляпнуть такое, да на таком турнире!!! - распылялся человек, вышагивая по комнате.
        - Успокойся, Цирус.
        - Успокойся? Да это же скандал, какого свет не видел! Чтобы ученик послал директора собственной школы! Это... уму непостижимо!
        - Не стоит забывать, что им всем пришлось пройти через довольно опасные препятствия. Накопившийся стресс...
        - Другие... ученики... себе такого не позволяли! - важно, чуть ли не отдельными словами произнёс председатель попечительского совета.
        - Да, они просто уходили молча, - кивнул Альбус, позволив себе улыбнуться. Он прекрасно представлял, как сильно хотели выговориться участники турнира, пройдя через всё это, и что они хотели сказать, однако промолчали. Но вот их взгляды, бросаемые на любого, кто только рискнёт встать у них на пути, говорили лучше любых слов.
        Это представление показало намного больше, чем то, на что он рассчитывал. Участникам действительно пришлось выложиться на сто десять процентов, чтобы не только дойти до цели, но и выбраться. Он узнал уровень подготовки каждого из них и был приятно удивлён, узнав, что Гарри обладает способностью к межпространственному перемещению. Узнал их личности, ведь ничто так не раскрывает человека как стрессовая ситуация.
        Единственное, что омрачало картину, это новость о неизвестном учителе, который и научил Поттера столь необычной магии перемещения. Ведь никаких сведений об этом учителе у директора не было, а судя по знаниям мальчика, они должны видеться чуть ли не каждый день. Вот только здесь же и проблема. Так как Гарри владеет другим видом магического перемещения, ни отследить, ни тем более перекрыть это самое перемещение директор не мог, а значит, у мальчика ещё больше свободы действий, чем он думал, а это уже не очень хорошо.
        Думая над полученной информацией, он был вновь отвлечён своим гостем.
        - Альбус, почему вы вообще терпите выходки этого... ученика?
        - Я не отрицаю, что Гарри своенравный и достаточно наглый человек, однако... - Альбус поднял руку, не давая вставить слово, порывающемуся что-то сказать человеку, - ...Гарри Поттер был и остаётся героем Англии, убившим Волан-де-Морта. Кроме того, сейчас, он лучше всех сможет показать лицо школы, как самый сильный из студентов. Поэтому его выходки - это меньшее, к чему мы можем придраться. Намного серьёзней стоит вопрос об... - о чём стоит вопрос, директор так и не сказал. Внезапно на улице раздался женский крик.
        Удивительно быстро для своих лет директор оказался у окна и, выглянув наружу, ужаснулся. Из школы во внутренний двор выходили чудовища лабиринта, и сейчас внизу развернулась битва между учениками других школ и этими монстрами.
        Бух!
        Обернувшись, Альбус меланхолично посмотрел на упавшего в обморок члена попечительского совета. Внутренне он надеялся, что хотя бы этот год будет спокойным, но предчувствие говорило об обратном.
        - Да когда же это кончится... - тихо прокряхтел он, вынимая волшебную палочку из остролиста с пером феникса, приобретённую у Оливандера вместо украденной в прошлом году бузинной.
        Глава 26
        Пикси переплюнули сами себя. Я, конечно, знал, что от них не можно, а НУЖНО ждать чего угодно, но ТАКОЕ?! Переместить часть ловушек и монстров первого испытания в Хогвартс, это... это... у меня слов нет! Цензурных.
        - Милые мои, а вы ничего не хотите мне сказать? - настолько ласково, насколько мог, обратился я к перепуганным бледным пикси, наблюдая через «камеры» за тем хаосом, что творится в школе.
        А понаблюдать было за чем. Часть народа разбегались кто куда, демоны с духами гуляли по школе, как у себя дома (халявный источник маны, фигли нет?), МакГонагалл с перепугу активировала моих големов, гости устроили настоящую охоту... ну как гости. В основном ученики. Весь преподавательский состав гостей активно пытался найти источник пролома, в который выбрались монстры для того, чтобы оперативно его закрыть. Наивные, там не один пролом, там, мать вашу, полноценные порталы в количестве четырех штук.
        Василий выполз из канализации посмотреть на «представление» и поучаствовать в «охоте». Дементоры в количестве сорока штук были сняты с охраны периметра школы и направлены нам на помощь по приказу Министерства магии. Сами ученики не скупились на силу, а потому внутренний дворе превратился в руины как после ковровой бомбардировки.
        Также не стоит забывать и о нежити. Феноменальная концентрация магической энергии на территории школы сделала своё дело в виде спонтанных поднятий уже убитых монстров, но в виде нежити. Но мало того, в процессе вакханалии без моего на то согласия проснулся... он. Да-да, дракон, спящий под замком, проснулся и начал выполнять то, ради чего был создан - уничтожать угрозу замку, не считаясь ни с чем. Прошу обратить внимание на то, что его создавали четыре великих мага своего времени с участием уберартефакта с небольшим колодцем некроэнергии.
        Осложнял ситуацию ещё и тот факт, что школа находилась на жиле дракона, или по-другому, мощном источнике магии. Ловушки били сильнее, магические твари становились крепче, духи откровенно хирели от «шведского стола», а маги... маги отрывались, что называется, «на полную катушку», не жалея сил лупя по врагам.
        Отдельно упомяну Снейпа. К нему в лабораторию угодила ни много ни мало, а пятиглавая гидра. Теперь у зельевара нет личной лаборатории. А у меня нет Чёрного Сада Хельги, так как он находился чётко над лабораторией и был приватизирован Северусом (по тайному уговору с мелким) для личных целей. Однако то, с каким остервенением он бросался в бой, пробирает даже меня. В жизни не мог представить, чтобы этот «доброй» души человек так кого-то ненавидел. А рядом крутился Альбус, то и дело одёргивающий озверевшего преподавателя. Кстати, об Альбусе. Что-то в нём не давало мне покоя. Какая-то деталь выбивалась из его образа, но я никак не могу понять, что же резало мне глаз.
        О! Вот он вскидывает палочку и произносит заклинание... точно! Палочка! Из остролиста! Остролиста? Не понял, а где бузина?! Нормально, оказывается, у Альбуса его палочку упёрли, а я ни сном, ни духом. Ну ладно, потом разберёмся, сейчас главное - не сорваться...
        «Ная? Мая?» - вновь окликаю притаившихся в обнимку в углу пикси. - «Я жду...»
        - А что?
        - Мы просто отомстили!
        - Да! Они обижали Гарри...
        - ...теперь обижать не будут.
        «Конечно, не будут, даже если выживут, они быстрее свалят, чем увидят нашего героя. Ну да ладно, я в принципе не сержусь...»
        - Правда? - с полными надежды глазами спросила Ная.
        «Отчасти. Я и правда не буду сердиться, если вы немедленно уберёте всю эту гадость и организуете уборку, иначе, если ничего не сделать, от школы мало что останется. И вот тут я уже буду сердиться, и сердиться очень-очень сильно. И вам, мои хорошие, будет очень-очень плохо!»
        - Мы сейчас всё сделаем!
        - Быстро-быстро, только не сердись!
        «Ну-ну».
        
        * * *
        
        Тем временем, пока один хитроделанный артефакт наводил в школе порядок - или хотя бы его подобие, его хозяин спокойно отдыхал от пережитых впечатлений в баре «Три метлы» в Хогсмиде в окружении таких же победителей, как он сам.
        - А я говорю, - это не смешно! - распылялся Ен. - Видели бы вы эти пустые глаза, которыми он смотрел на нас, а уж его слова: «Хотите присоединиться?». Нет, ну вы представляете? Лич зовёт играть в покер! Что вы ржёте, знаете, как это было жутко?
        - Успокойся, верим мы тебе, верим. Только успокойся.
        - Слушай, а дементора, который с вами говорил помимо лича, случайно не Иван зовут? - внезапно вмешался Гарри, меланхолично рассматривая потолок. Сложив ноги на столе, парень всем своим видом демонстрировал: «Делайте что хотите, но меня не трогайте».
        - Иван. А как ты...
        - Аааа, тогда ничего удивительного, - отмахнулся Гарри. - Он мой старый знакомый. Добрейшей души дементор. Учтивый, трудолюбивый, надёжный, общительный. В общем, нормальный! Он мне столько историй о моряках рассказал, у-у-у-у... закачаетесь. - и только закончив говорить, Гарри обратил внимание на звенящую тишину. - Что?
        - Пацан, тебе сколько лет? - развеял тишину Бома.
        - Пятнадцать. А что?
        - Ты здесь самый молодой. Народ, а нам не влетит за то, что мы малолетку спаиваем? - поинтересовался Александр.
        - Фигня вопрос! - отмахнулся Гарри. - Я своего директора публично послал. Вот за это мне влетит. И за то что мы нагло слиняли из школы, за это тоже влетит. А это... ф! Ен, подай-ка пожалуйста вина!
        - Странный ты тип. На руке разумный артефакт, разговариваешь с невидимыми созданиями, дружишь с дементорами, используешь опасную магию, с нежитью на «ты», а уж если вспомнить нашу последнюю комнату... - Логан вздрогнул и отхлебнул из бокала.
        - Да. Нас там не по-детски корёжило, а ты шёл, как на прогулке. И твоё внезапное озарение в конце, ты ведь так и не сказал.
        - Да что говорить, - изрядно захмелевший, молодой волшебник решил открыть часть правды хотя бы здесь. В кругу таких же «везунчиков» как он сам. - Палочка, которую я ношу, по совместительству мой учитель и отец. Он самый родной мне чел... ну, не совсем человек, но роднее его у меня никого нет. Года два... или три... не помню, у меня появились сестры. Пикси. Две маленькие озорные затейницы, с виду безобидные красавицы, а на деле два архидьявола во плоти, Люцифер, мать его в юбке помноженный на два.
        - Ну, ты преувеличиваешь... - протянул друид. - Я знаю природу пикси, таких (!) точно нет. Может феи?
        - Нет, Саня, это именно пикси. Поверь, я знаю, они росли у меня на глазах. И я вовсе не преувеличиваю, ЭТИ - настоящие монстры. Как-нибудь сам увидишь.
        - Посмотрим, - пожал плечами друид и отпил шампанского.
        - А в остальном? - вклинился Изуна.
        - А в остальном - я будущий князь тьмы! - под дружный смех Гарри продолжил: - Я построю себе чёрную твердыню, обзаведусь личными рыцарями смерти и буду отдыхать от всей этой суеты в компании своей царевны.
        - Ха-ха-ха-ха... ну у тебя и заскоки! - утирая слезы, отозвался Павел.
        - Как построишь, кинь приглашение, я хочу на это посмотреть, - произнёс Максим и добавил: - И это, Крам...
        - Да? - отозвался перебинтованный участник.
        - Прости. Я правда не хотел.
        - Проехали. Я бы всё равно долго не продержался. Эх... увы, но не мой уровень.
        - Давайте выпьем за то, что мы вообще оттуда выбрались! - Бома торжественно поднял кружку с чем-то забористым.
        - За нас!
        Но только ребята убрали посуду, как земля дрогнула, а до ушей донёсся грохот. Покосившись на качающуюся люстру, Пиетро спокойно заметил:
        - Хорошо отрываются. Не то, что мы.
        - Так что мешает? - поинтересовался Максим, вынимая магический плеер.
        - Может... зря мы это затеяли? - взволновано спросила француженка. - Может, нам стоит вернуться?
        - Перебьются, - огрызнулся Виктор. - У нас передышка, в конце концов, имеем право.
        - Я полностью согласен с нашим болгарским товарищем, - Александр подвинулся и обхватил за шею «товарища». - Что они сделают? Исключат нас? Это даже не смешно.
        - Ну вот и отлично, - хлопнул в ладоши Ен. - Максим, дашь?
        - Прошу.
        - Хм... Надо как-то громкость поднять.
        - Пф, нет ничего проще. Сонорус! - сколдовал Гарри, и звучавшая до этого тихая мелодия заиграла как из концертных колонок.
        - Да начнётся веселье!
        
        ЧАСОМ ПОЗЖЕ
        
        - Смотри: по небу чёрный дым,
        За час твой город стал другим.
        Под вой шакалов всех мастей
        В прямом эфире новостей.
        Ты в эпицентре этой лжи,
        За них заплатишь свою жизнь.
        Идёт крысиная возня,
        Им нужно разменять тебя.
        - распевал в голос песню «Нет героев» группы «Sunburst» Павел, вытанцовывая на самодельной сцене из четырёх, соединённых воедино посредством магии жизни столов. Сам бар был в остальном пуст, даже хозяин заведения поспешил удалиться от компании подвыпивших чемпионов.
        Но не успел Павел начать припев, как рядом пристроился Александр.
        - Здесь! Нет ответов,
        Здесь! Нет вопросов,
        Здесь только ветер по лицу нам.
        Здесь ждать не стоит нам ночью дня.
        Здесь нет героев, только двое - ты и я.
        Приобняв друг друга, они продолжили второй куплет:
        - Смотри, как опьяняет власть,
        Глаза горят, сочится пасть.
        И с каждым часом всё страшней
        Не узнавать своих друзей.
        Слова отлиты из свинца,
        Но хлынут в юные сердца.
        Не будет завтрашнего дня,
        Их мир прекрасен без тебя...
        В углу заведения была сформирована самодельная трибуна для музыкантов, роль которых исполняли духи воздуха напополам со скелетами. Почему? Потому, что уже на двадцатой минуте плеер не выдержал надругательств и отдал концы. Кроме того, в отличие от устройства, «музыканты» могли напрямую ловить передаваемые им мыслеобразы хозяев, в точности исполняя необходимый мотив.
        Сами певцы, активно заряжали окружающих своей энергией, заставляя подпевать. А стоило им под аплодисменты спуститься, как тут же поднялся Чао и запел своё - «High upon high» («Flight of the Dragon»)
        - Out of the East
        A dream comes out from the sky
        Setting me free
        Through the clouds I will fly
        The mountain must yield to me
        Thunder will roar
        The sound wakes the universe
        Dragon will soar
        
        Внезапно к нему присоединился Изуна, и поющих стало двое.
        - High upon high
        I reach for high upon high
        Into the sky
        I charge on into the sky
        High upon high
        I reach for high upon high
        Into the sky
        I charge on into the sky
        Out of the East
        A dream comes out from the sky
        Setting me free
        Through the clouds I will fly
        The mountain must yield to me
        Thunder will roar
        The sound wakes the universe
        Dragon will soar
        High upon high
        I reach for high upon high
        Into the sky
        I charge on into the sky
        
        Эта пара пела настолько душевно, что у некоторых потекли слезы, а кто-то сделал зарубку взлететь в небеса вслед за своей мечтой.
        Следом за ними вставал кто-то другой, и так по кругу. Пиво, вино, саке, виски, абсент, текила, банановый джин и многие другие спиртные напитки украшали столы и наполняли собой рюмки\кружки\бокалы. Рядом стояли роллы, шашлык, фейжоада, жаркое, итапоа, фрукты и овощи на любой вкус и цвет, нашлось место даже для омара. Пользуясь возможностью одного из участников к мгновенной телепортации, многие из ребят, быстро мотались домой, набирая всего и побольше, а после возвращались в бар, пополняя стол новыми деликатесами.
        
        Эту ночь Хогсмид запомнит надолго.
        
        * * *
        ГАРРИ
        
        Сознание возвращалось медленно и с неохотой. Голова гудела подобно паровозу, а тело ныло как после тренировки с пикси, ибо болело даже то, что болеть по определению не может. Шевелиться совершенно не хотелось, но мучавшая жажда была сильнее.
        Разлепив веки, я уставился в деревянный незнакомый потолок. Над головой же виднелся угол лавочки, а за ней стол, на углу которого стоял кувшин. Неимоверным усилием воли, кое-как поднявшись на лавочку, я припал к кувшину, как оказалось, на треть заполненному вином. И должен заметить, вином отличным. Опустошив ёмкость, ставлю кувшин на чёрный от копоти стол и осматриваю помещение. И от увиденного я, мягко говоря, немного удивился.
        В углу заведения прямо на музыкальных инструментах в хаотичном порядке валялись скелеты. Лестница, ведущая на второй этаж, отсутствовала, а прямо на самодельной сцене мерно дрых Бома с бутылкой чего-то алкогольного в руках. Что меня поразило, он был без верхней одежды и обуви, а внешний вид говорил лишь об одном: папуас обыкновенный. На голове неведомо что, лицо в гриме, на руках разноцветные амулеты, на теле непонятные татуировки. За барной стойкой, судя по доносившемуся храпу, лежал Пиетро. За одним из столов лицом в тарелку находился Виктор, а на люстре кто-то висел. Присмотревшись, я не удержал удивления...
        - Тики?!
        - Хозя-я-я-яи-и-и-ин... - протянула домовичка, не шевелясь. - А я... за вами...
        - В смысле - за мной? - слова давались довольно тяжело, а повышение голоса способствовало развитию головной боли, из-за чего говорить приходилось шёпотом. - Тики? - окликнул я не подающую признаков жизни домовичку, но судя по тихому сипу, она просто отключилась. - Так... надо что-то делать.
        Прежде чем подняться, пытаюсь наложить обезболивающие чары, но тщетно. Голова так гудела, что ни о какой концентрации не могло быть и речи. Но выход нашёлся довольно быстро. Пошарив по карманам, я нашёл флакон, на котором почерком Аида было написано: «Антипохмелин». Помянув добрым словом оставленный в школе артефакт, я залпом осушил сосуд. Сладковатое зелье мягко опустилось по пищеводу, принося телу облегчение и снимая боль. Блин, Аид! Как я мог его там оставить... боюсь представить, как он сейчас на меня сердится за то, что не взял с собой на такую-то гулянку. Эх... не было печали. Ну не хотел я, чтобы он меня доставал своими едкими комментариями, отдохнуть хотелось! Ну и отдохнул...
        Поднявшись, я слегка размялся и, решив убедиться в гипотезе по поводу храпящего, подхожу к барной стойке. И точно! Пиетро. Правда, почему он в костюме викинга, я понять не смог. Так, три есть, где остальные? Хм... помнится, на втором этаже есть спальные комнаты.
        Подойдя к разбитой лестнице, подпрыгиваю и, зацепившись за пол второго этажа, спокойно подтягиваюсь, про себя отмечая: «А тренировки-то с мелкими не прошли даром!». Пройдя до жилых комнат, открываю первую дверь. В комнате нашлись Александр, Изуна и Логан. На двуспальной кровати с удобством разместилась Изуна. Логан пристроился в кресле, а Саша вырастил себе собственную койку, на которой и дрых, прижимая к себе подобно игрушке какого-то домовика. Судя по полному безразличию в глазах, сей эльф уже давно смирился с неизбежным, отчего даже не пытался сделать ноги. Во второй комнате были обнаружены Флер и Максим. Один их внешний вид заставил меня чуть покраснеть и закрыть дверь. Не моё это дело. В следующей комнате обнаружился Ен. Правда, в количестве аж восьми штук, что выбило меня из колеи. Тряхнув головой, закрываю дверь. Ну нафиг!
        К обеду основная масса народа уже пришла в себя и собралась за общим столом внизу. Отсутствовали только Чао, Ен и Изуна, и то последняя просто наводила на голове порядок.
        - Итак... кто-нибудь помнит, что вчера было? - начал Павел.
        - Смутно... отрывками, - пробормотал Пиетро.
        - То же самое, - кивнул Логан.
        - Ну... мы хорошо погуляли, - начал Максим.
        - Ага. Особенно ты, - Гарри не удержался и подмигнул пунцовой француженке.
        - К-хм. Давайте восстанавливать череду событий.
        - Давайте. Кто помнит, откуда у меня этот милый эльф? - спросил Александр, указав на домовика, который лежал куклой в его руках и не шевелился. К общему удивлению, ответ пришёл с потолка.
        - Он прибыл со мной из Хогвартса... Ох... - отпив что-то алкогольное из кружки, отозвалась Тики, сидя на люстре и свесив ноги вниз. - Гарри, меня послал Аид в помощь тому эльфу. Мы должны были доставить вас в Хогвартс на подмогу.
        - Подмогу?
        - Да. В уборке. Потому что там... ну, в общем, сами увидите.
        - Хорошо. Сейчас пойдём, - кивнул я и повернулся к остальным. - А теперь серьёзно, кто что помнит?
        - Ну...
        - Помню какого-то старика...
        - И вино... много вина...
        - ...помню вывеску... какую-то...
        - ...а я никому морду не бил?
        - Никто не помнит, откуда у меня ЭТО? - Пиетро продемонстрировал высушенную медвежью лапу.
        - Мне кажется, или мы кого-то забыли? - встряла Флер.
        - Чао, - констатировал Логан. - Кто-нибудь помнит, где наш друг из Китая?
        - Кажется... - задумчиво протянул Павел. - Мы его где-то потеряли.
        - Мляяя... - тихо вырвалось у меня. Но в воцарившейся тишине прозвучало всё равно слишком громко. Следом за этим с потолка раздался звонкий смех моего домовика. - Тииииикиии?
        - П-п-простите, хозяин, но я не удержалась. У вас такиииие лиииица, пха-ха-ха...
        - Общение с пикси тебе на пользу отнюдь не идёт, - я покачал головой. - Где господин Чао?
        - Ой... - утирая слезы, она показала в сторону рукой. - В «Сладком королевстве» он.
        - Фхух, - у меня как камень с души упал. Ведь я точно знал, что этой ночью мы прыгали много... очень много. Об этом свидетельствовали обрывки памяти и дикая усталость. Нет, точно надо будет Аида отблагодарить за зелье! А то, чувствую, валялся бы я без него бревном.
        - Все понятно. Ладно, что уж поделать, пойдёмте.
        - Никто не хочет забрать Ена?
        - Хм... точно. Ещё и Ен. Пошли.
        
        ЧЕРЕЗ ПЯТЬ МИНУТ
        
        - Ну и где оригинал? - поинтересовалась Изуна, вместе с нами рассматривая восемь одинаковых лиц.
        - В принципе, это легко выяснить, - обратился ко всем друид, после чего сделал несколько шагов и, подняв за шкирку первого Ена, отвесил тому хорошую такую пощёчину.
        - Хлоп! - копия моментально развеялась, а в воздухе начал растворяться какой-то дух с блаженной лыбой на губах.
        Тут же в руки был взят второй, а затем и третий. И вот третий оказался оригиналом. Получив хорошую пощёчину, объект на мгновение пришёл в себя, выкрикнул: «Ха’о!» и снова отключился.
        - Ну вот! Вопрос исчерпан, можно выдвигаться, - констатировал друид, вешая тело на плечо.
        Спустившись вниз, мы обратили внимание на Тики, которая тщательно отпаивала своего коллегу и пыталась привести в чувство. И судя по доносившимся ругательствам, процесс был в самом разгаре.
        - Всё, можно выдвигаться! - констатировала она, встав перед нашей компанией, в то время как второй эльф, подобрав бутылку, пошкандыбал куда-то наверх.
        - А как же твой напарник?
        - Он не напарник, а попутчик. Он тут всё уберёт и догонит, - от эльфа тут же донеслось невнятное бормотание, среди которого я не различил ни слова. - Пойдём! - Тики первой выскочила наружу, уводя нас за собой.
        Только мы оказались на улице, как у меня закрались подозрения в чём-то плохом. Несмотря на то, что здания вокруг были целы, а время близилось к обеду, вокруг не было ни одного человека.
        - Где все? - озвучила Флер общий вопрос.
        - Потом узнаете, идём, - отозвалась Тики и первой зашагала в сторону магазина сладостей.
        Забрав последнего товарища из кондитерской и возместив перепуганному хозяину компенсацию за съеденный товар, мы направились к Школе. Следующей странностью на пути в Хогвартс было то, что я не увидел Воющую хижину. Вернее, не увидел её в целом виде, зато на её месте красовалась воронка и разбросанные по округе детали дома.
        - Надеюсь, это был не жилой дом... - обратился ко мне Максим.
        - Нет... Это была «Воющая Хижина». Старый домик, в котором когда-то давно жил оборотень. Ныне пустовал.
        - Ну и хорошо, - кивнул Павел.
        Следующей деталью были периодически попадающиеся следы магических ударов, и чем ближе мы были к школе, тем чаще они попадались. А стоило нам выйти к школе, как всё моё нутро ушло глубоко в пятки.
        - Них... себе! - вырвалось у Павла. Другие также не смогли промолчать, но каждый ругался на своём языке.
        - Вот это мы погуляли...
        - Господа, вот хоть пытайте, но я в упор не помню такого, - качал головой Александр.
        - Да не... ну не может такого быть! - замотал головой Бома. - Мы, конечно, гуляли хорошо, но... но не до такой же степени, верно? - он посмотрел на нас. - Ребяяят? Верно же?
        - К счастью, это не вы, - отозвалась Тики. - Да и кто бы вам позволил ТАК погулять? Пошли уже.
        Мы последовали за моей домовичкой, тихо офигевая от количества разрушений. Мост держался на честном слове, одна из башен лежала на земле, стены замка, словно швейцарский сыр, были покрыты дырами, а в самом замке почти полностью отсутствовали целые окна. Возле замка, как и в нем самом, были разбиты лагеря, а между всем этим великолепием сновали люди.
        - Ну вот мы и пришли, - констатировала Тики, повернувшись к нам. - Так, а теперь давайте разбегайтесь по своим. Пойдём, хозяин.
        - Удачи ребят.
        - И тебе.
        Попрощавшись с товарищами, я пошёл за эльфом. Внутри школа выглядела ничуть не лучше, чем снаружи. У меня создалось такое впечатление, словно здесь шла война, ибо в некоторых местах до сих пор попадались трупы монстров...
        - «Монстров»? - зацепился я за слово. - «Минуточку, я эту тварь видел в лабиринте! И эту... и эту... тааааак».
        - Тики, скажи мне, пожалуйста, а что здесь случилось?
        - Здесь? Маленькая шалость известных нам с вами пикси. Они решили пошутить и чуть-чуть отомстить, ну и выпустили всех тварей из пройденного вами лабиринта сюда.
        - ...
        - Ага.
        - И... как?
        - Результат перед вами. Жертв нет, покалеченных правда многовато. Наши иностранные друзья реагировали очень оперативно, да и Аид в стороне не стоял.
        - Да тут без вариантов...
        Интересно, а не прибил ли он своих «милых» созданий сгоряча? Зная его темперамент, тут пятьдесят на пятьдесят. Он настолько же добр, насколько и жесток, пикси тому подтверждение, с себя же лепил, как не крути.
        - Тики, а почему Аид послал тебя, а не попытался связаться со мной сам?
        - К тому моменту, вы хозяин уже были под шафе. По сути, он просто попросил меня за вами приглядеть. А сейчас... сейчас он очень не в духе, поэтому молчит.
        - Н-да.
        Добравшись до Тайной комнаты, первым, что я увидел, был погруженный... судя по всему, в кому костяной дракон. Но что он тут забыл, он же должен спать под замком, разве нет? Дальше мой взгляд зацепился за мечущихся скелетов, которые активно таскали туда-сюда материалы, ремонтируя главный зал. Здесь же я увидел счастливого Василия, который, свернувшись калачиком, лежал чуть в стороне от всех работ с полным пофигизмом к окружающей обстановке.
        Войдя в личную комнату теперь уже Аида, я впал в ступор. За столом сидел доспех и, положив руки на шлем, не шевелился, а на столе рядом лежал сам артефакт.
        - Аид?
        - Привет, Гарри, - как-то отстранено ответил он. - Гарри, ответь всего на один вопрос.
        - Да? - я напрягся.
        - Нафига. Вот НАФИГА, а главное - КАК вы умудрились напоить дементоров?! Я всё понимаю: и ваши похождения в музее с последующим возвращением ценностей в их страны, и то, что вы упёрли пингвинов из зоопарка, вернув на родину, я даже понимаю, почему тот бразилец набил морду китайскому генералу Фану. Я всё это понимаю, но не пойму, НАФИГА ты потащил их в Азкабан, так ещё и напоил тамошнюю стражу?!
        - Э-э-э...
        - Ты бы знал, как меня переклинило, да и не только меня, когда сегодня ранним утром сюда прибыла сотня пьяных дементоров, посланных Министерством нам на подмогу! Ты меня слышишь? - я неуверенно кивнул, стараясь проанализировать полученную информацию. - Нафига, а главное, КАК вы это сделали? Они же нежить! Нежить!!! Так ещё и наполовину в астрале летают.
        - Наверно... - медленно начал я, вспомнив пьяных духов Ена, - ...так же, как напоили духов Ена.
        - Я... я с вас херею, - доспех откинулся на спинку стула. - Вы решили меня убить? Сначала ты свалил, меня кинув, устал, видите ли, потом эти со своей выходкой, разрушившей полшколы, затем я вижу последствия ваших похождений... - тут он потряс газетой, на которой был виден мой боевой костюм, - ...и как финита ля комедия - пьяные дементоры! Я... я просто... в шоке! С вас. Со всех.
        - Прости... - я виновато опустил голову, стараясь не смотреть на палочку.
        - Прав был тот человек, кто сказал: «Дети - цветы жизни», - внезапно произнес он. - Но ещё больше был прав тот, кто добавил: «на могиле родителей».
        - Но вино в подвалах Азкабана реально чёткое! - решил я добавить, вспомнив эту деталь.
        - Теперь ясно, чего вы туда попёрлись, - кивнул доспех.
        - А где... Ная с Маей?
        - Косяк устраняют, - бросил он, вернувшись к бумагам на столе. Присмотревшись, я узнал рунный круг полного восстановления. Сильно улучшенная версия до боли знакомого «репаро».
        - Что это?
        - Это сейчас рисуют пикси по всей территории школы.
        - Ты хочешь разом отремонтировать весь Хогвартс?
        - Да. Иначе игры накроются медным тазом - раз, а также это послужит хорошей рекламой наших возможностей - два. Ты, собственно, чего стоишь?
        - А что делать?
        - Участников дуй спасай, пока их не прибили! Не один я новости отслеживаю.
        - Ёк! - я в момент рванул к двери, услышав за спиной:
        - Магия великая, за что мне это?..
        Глава 27
        Тихая безветреная ночь окутала своим одеялом Хогвартс. Водяная гладь мерно отражала луну и звезды, освещавшие это место. На мили вокруг не было ни звука. Огромная сила сосредоточилась на территории школы, звери и птицы прекрасно это чувствовали. Они знали, что что-то грядёт, а потому спешно покидали территорию замка. Огромное давление магии спустилось на крепость, прекрасное ясное небо покрылось тысячами магических разрядов, освещая местность вокруг. Мгновенье - и по замку проходит незримая волна, погружающая в сон всех его обитателей. Началось.
        Земля постепенно начинала светиться, проявляя начертанную фигуру. Невообразимо сложный силуэт, вмещающий в себя сразу ряд других усиленных печатей. Разрыв пространства и времени, контроллер потока энергий, восстанавливающих целостность структуры, контур всех стихий - всё это было плотно переплетено и создано единым механизмом. Ровный белый свет всё ярче освещал замок, казалось, сама земля отдавала с этим светом свою силу, своё тепло...
        А дальше... дальше происходило нечто невероятное. Подобно откату во времени, началось восстановление замка. Осколки стекла, камень - всё поднималось в воздух и медленно занимало своё законное место. Если частички не хватало, с небольшим шипением она постепенно возникала на своём законном месте прямо на глазах. Это было чарующе. Словно по велению самой магии, замок возвращал былое величие и излечивался от ран. Восстанавливались залы, кабинеты, оживали разбитые картины, вновь загорались огни в новеньких коридорах. Исчезали опалины, таял магический лёд, трупы осыпались прахом, испарялась лишняя вода. В какой-то момент свечение прекратилось, а сердце замка словно сделало первый глухой удар, разгоняя по жилам магическую энергию. С новой силой магия разнеслась, стражи замка вернулись на свои места, вновь став на охрану крепости, ловушки и заклинания заняли старые позиции, не оставляя чужакам и шанса на беспрепятственный проход. Крепость восстановилась от ран, засияв под лунным светом во всём своём великолепии. Но это был не конец. Ритуал принёс Хогвартсу куда больше, чем можно было подумать. С этого
момента великая Школа Чародейства и Волшебства никогда не будет прежней...
        
        * * *
        ГАРРИ
        
        Этим утром всех в замке ожидала шокирующая новость. Считая, что всё уже позади, они даже не предполагали, что школа преподнесёт новый сюрприз. Как оказалось, зря. Полностью восстановленная школа радовала и поражала как гостей, так и учеников с преподавателями.
        «Паааа. Ты рад?» - улыбаясь, спросила Ная.
        «Да. Вот теперь, все на своих местах. Но больше, что я бы подобного не видел!»
        «Хорошо...» - понурились пикси.
        «Аид, могу я спросить?»
        «М?»
        «Мне один момент непонятен. Ладно я, но почему ребята за выходку так легко отделались?»
        «Мальчик мой... золотой. Там такие деньги крутатся, что они вообще могут всех матом крыть, лишь бы в турнире участвовали! Вот потом, да, может быть кто-нибудь что-нибудь и припомнит, а сейчас? Пф!»
        «Как все интересно...»
        «Знаешь, мелкий. Я вот сильно задумался...»
        «Над чем?»
        «Может стоило преподов потролить? Ну серьезно. Заявляешься ты такой весь из себя крутой к нашим дорогим профессорам и дирректорам у которых идет дискуссия, мол школу восстанавливать надо, а как? Своими силами не меньше месяца уйдет. А тут ты, с предложением: „Уважаемые директора, а может её просто отрепарить по-быстрому?“ Я бы хотел посмотреть на эти лица. А потом ты бы их добил: „Ладно... Можно ещё „Максима“ добавить“, и после этого мной бы взмахнул с криком „Репаро Максима“. Блин, вот была бы потеха, хах!» - расхохотался Аид.
        «Знаешь Аид... ты истинный отец своих дочерей!» - мой комментарий только еще больше его рассмешил. (Автор сцены "Miha", прим Автора.)
        Но тут, наш разговор был прерван подошедшим Александром.
        - Гарри... я, конечно, всё понимаю, но твоя школа всегда была такой... странной?
        - Не, раньше только злых колдунов иногда выпускала, да и только. Это с моим появлением тут такие перемены начались, - при этом задорно подмигиваю коллеге.
        - Это удивительно! - ликовал во внутреннем дворе преподаватель от Уганды. - Замок, который сам восстанавливает свои стены и даже свои магические контуры! Нет, вы представляете?
        - Гарри, как это возможно?
        - Мы бытовики, - отвечаю улыбаясь. - Может Хогвартс и проигрывает вам в разрушительных плетениях, но в бытовой магии, нам равных нет, не было, и не будет!
        - Признаю... ломать явно не строить.
        - Это феноменально...
        «И чего они тут демагогию разводят», - начал бурчать Аид. - «Обыкновенное всем известное репаро. Ну да, сильно модифицированное, но таки и шо?»
        Следующие полчаса были для меня новым испытанием. Школа бурлила как кипящий котёл, готовый взорваться. Слишком много событий за последние несколько дней. Слишком они глобальны. А потому организаторы турнира решили сильно его урезать. Вместо предполагавшихся девяти испытаний будут три, и одно уже позади. Они откровенно боялись вводить больше, ведь после одного-то испытания такие последствия, а что будет после шести? Проверять никто не хотел.
        Я же на время этой вакханалии засел в Выручай-комнате в компании Логана и Александра. В три пары глаз мы рассматривали цилиндр, полученный по итогу турнира, и думали, что с ним делать.
        - Итак. У кого-нибудь есть идеи? - Александр посмотрел на нас.
        - Нет.
        - Вообще без понятия.
        - Поняяятно. Что делать будем, камрады? Эта хреновина - наш бонус в следующем испытании. Нужно что-то придумать.
        «Аид?» - обращаюсь к артефакту. Но тот не отозвался. Сидит, бубнит себе что-то как заведенный. - «Аид!»
        «А?»
        «У тебя будут идеи по поводу этой фигни?» - при этом указываю на добытый артефакт.
        «Какой фигни? Не знаю никакой фигни. И вообще, разбирайтесь сами, я занят!» - отмахнулся тот. Н-да.
        - Хм... - Логан взял цилиндр и начал внимательно осматривать рисунок на нем, а также каждую щель.
        - Не выйдет. Я уже осматривал, - качаю головой. Спустя пару минут сдаётся и он.
        - Что сам предложишь?
        - Хм... а ну-ка, - неожиданно произнёс Александр и взял цилиндр.
        С минуту он его крутил, пока не подал ману в некоторые места на рисунке. Несколько секунд - и раздаётся щелчок. Удивлённо переглянувшись с Логаном, смотрим на ухмыляющегося Александра. Открыв крышку, он достал пергамент.
        - Победы ты достиг сейчас, но станет она тебе преградой. Бежать готовься ты быстрей, ведь целью станешь ты теперь. Охота станет испытаньем, а ты - добычею желанной, - дочитал он и посмотрел на нас.
        - Оу... - тихонько выдаю.
        - Ненавижу стихи! - Логан оказался красноречивее.
        - Согласен.
        - Варианты?
        - Я так думаю, кого-то из нас выберут в виде мишени, и задачей будет слинять. А остальные будут охотиться.
        - Все интересней и интересней. То есть предполагаешь, что теперь участники будут охотиться на тех, у кого оказался этот цилиндрик? - я киваю.
        - Да. Но дополню. Я считаю, что не на того, у кого цилиндрик, а на того, кого судьи выберут победителем первого турнира. Насколько я помню, в нашей тройке это Логан. Именно его объявили победителем в том туре.
        - ...
        - Но я могу и ошибаться.
        - В любом случае, мы знаем к чему готовиться. У нас есть время, а это главное...
        
        * * *
        АИД
        
        Иметь собственных помощников - хорошо. Если эти помощники сильны, это хорошо вдвойне. Если умны, это хорошо втройне. А если гениальны и полностью тебе лояльны, это бесценно. Пикси, были именно такими. Они не задумываются над проблемой, или риском. Получив задачу, они поступают по принципу: «вижу цель, не вижу преград». Максимально эффективно и в минимальный срок.
        И знаете, я очень рад, что в свое время решил сделать себе подручных. Да, я признаю, от них не мало фокусов. Да, они те еще выдумщицы, любят потрепать нервы и просто не имеют инстинкта самосохранения. Признаюсь, мне хотелось их хорошенько так тряхнуть, с их последним фокусом. Но черт возьми, они именно те, кто планету расколют, а приказ выполнят. И как бы я на них не сердился, как бы не ругался, но любой, кто потребует их смерти, будет разговаривать со мной. Они мои. Мои маленькие девочки. А сейчас эти две Мерзавки сидят напротив меня на столе и играют в ладушки, словно ничего и не было.
        «Аид!» - в комнату влетает взволнованный ученик.
        «Что тебя встревожило, мой юный падаван?»
        - Есть подозрения, что в следующем туре за мной будут охотиться!
        «Разговор я слышал твой. Познавательным был он для меня, секреты новые узнал о товарищах наших. Но... от меня ты чего хочешь?»
        - Хватит прикалываться, я серьезно!
        «Так и я серьезно. Гарри, успокойся, все хорошо, не суетись. Все идет так как надо, - но глянув на пикси, тише добавил, - почти».
        - Но ведь нужно что-то делать. Нельзя сидеть на месте!
        «А кто сидит на месте? Ни кто не сидит. Будем готовиться как и до этого. Я тут пару книг полистал, а потому угадай, чем мы сейчас займёмся?» - бедный парень побледнел и отшатнулся, взирая на поднявшихся в воздух пикси.
        - Не-не-не, не надо!
        «Надо, Гарри. Надо. И на сей раз ты будешь без моей поддержки. Совсем. И без артефактов. У нас есть месяц на раскачку твоих умений как боевого мага ближнего боя. Да, я посмотрел, когда следующий турнир. И нет, ты не прав. Учредители настояли на четырёх испытаниях, а потому ещё три тебе только предстоит пройти. Так что...»
        С этого момента мелкий начал заниматься по новой программе, подогнанной под новые реалии. Имея перед глазами пример иностранцев, я ещё в начале года начал думать над новым стилем боя и сейчас кое-что таки надумал, спасибо турниру. Раз девять я пересматривал записи того, как иностранцы проходят испытания. Их тактику, магию, методы противостояния тем или иным угрозам. Сравнивая эффективность, я понял, что играть от обороны, как учил мелкого раньше, сейчас уже неэффективно. Жёсткий раш с прорывом позиций врага под прикрытием защитных заклинаний - вот выход. Увы, из-за того, что я мариновался вместе со всей Англией, мой уровень знаний в этой области оставляет желать лучшего, а потому я поставил заметку на будущее: попробовать договориться об обмене студентами на определённый срок. Хогвартс моими стараниями мог в будущем предложить офигенные бытовые и пространственные заклинания. Про защитные не знаю, но как я вижу, у нас они просто другие, а потому их ценность я ставлю под сомнение. В остальном же... мы проигрывали, и проигрывали жёстко. У каждой школы было то, чем они могли раскатать мелкого тонким
слоем. Единственное, на чем мы выезжали, это количеством силы и моими собственными разработками, но их, во-первых, мало, а во-вторых, их необходимо доводить до ума. Пикси я в расчёт не беру - эти были рождены для борьбы, а потому боевой магией пользуются, как дышат, без всяких чертежей и рун, за небольшими исключениями. Вот такие пироги.
        К слову, мне реально жалко, что турнир урезали, но понять организаторов можно. А так сколько бы ещё нового я увидел от участников, м-м-м, вкуснотищааа!
        
        ***
        
        В подобном ключе думал не только Аид. Были несколько сторон, которым это было крайне невыгодно. Желание узнать потенциал конкурентов, узнать их секреты и возможности - всё это играло огромную роль. Один первый тур показал больше, чем ожидалось. Чего только стоил Хогвартс. Многие даже не ожидали, что школа, находящаяся в упадке, предоставит такого серьёзного соперника. Да и заклинания в самой школе были неслабыми, из-за чего многие разведывательные организации и группы уже получали своё заслуженное. Сам турнир играл куда более важную роль, чем многие могли представить. На фоне всего этого в тени мира творился сущий хаос. Огромные суммы денег, затерянные или сокрытые знания, одарённые исследователи, просто маги, решившие заработать, поднять свою власть или устранить конкурентов. Мир ждал второго этапа, а с ним и ждали люди, для которых турнир стал ключом к обретению своих целей...
        
        * * *
        ГАРРИ
        
        - М-мааать! - вырвалось у меня при приземлении на пол.
        - Лорд - два, пикси - сто сорок два, - огласила Тики на весь зал.
        «Гарри, ты наступаешь на одни и те же грабли,» - раздался в голове властный голос Аида, который явно был недоволен, что не удивительно.
        - А что ты от меня хочешь? - восклицаю в ответ. - Ты говоришь мне раскатать этих мелких, когда они были рождены убивать! Как мне это делать?
        - Мелкий, не борзей. Мы и так тебе поддаёмся, - возразила Мая.
        - Да. Папа тебе уже сотню раз указал на твою главную ошибку. Ты пытаешься использовать магию как щит и меч, и это правильно. Скажу больше, ты их даже почти правильно используешь! - Ная важно подняла пальчик, на что я фыркнул. - И не надо строить такое лицо! Твоя ошибка в том, что ты не пытаешься её почувствовать внутри себя. Магия - это энергия, а не вещь. Она должна быть частью тебя, а не предметом в твоих руках. Твои побочные расходы при сотворении колдовства слишком велики.
        - Да пытаюсь я! - взлетел я с пола. - Не выходит!
        - Мало пытаться, надо...
        - Да забодали! - с этими словами пинаю со всей силы попавшийся под ногу камень в сторону этой мелюзги, но его спокойно ловит Ная в заклинение левитации.
        «Гарри,» - окликнул меня Аид из чехла.
        - Что?
        «Успокойся. Твоё ядро снова потеряло стабилизацию. С таким раскладом ты ничего не добьёшься.»
        - Хор... хорошо, - делаю глубокий вдох-выдох, успокаивая нервы, всё-таки потеря стабильности магического ядра чревата большими последствиями. А я тут, что-то прям разнервничался.
        «А теперь ответь, что тебя раздражает?»
        - Мне обидно, Аид. Обидно. Четыре года ты со мной возишься, четыре года ты тратишь на меня нервы и силы, а я так и не смог это исправить. Да, я колдую, и колдую неплохо, но мне приходиться прилагать больше усилий. С тобой проблем нет, я чувствую магию, она сама в меня вливается и фокусируется в тебе, но когда я сам... - я замолчал, развалившись в его кресле.
        К слову сказать, Аид почти сразу переделал кабинет Салазара под себя, а потому здесь мало что напоминало о предыдущем хозяине кабинета. Сейчас, это место больше напоминало театр теней. Темные тона, общая затенённость помещений... Аид в принципе любил тени и темноту, но здесь это выразилось в полной мере. Любой незнакомый со вкусами Аида, при видя на эту комнату тихонько выпал бы в осадок.
        «Гарри. Послушай. Не расстраивайся. Скорее всего, это последствия одиннадцати лет жизни с Дурслями. Когда я увидел впервые твоё магическое ядро, мне реально поплохело. И хоть я его привёл в порядок, раскачать его по-хорошему нужно именно тебе. А ещё лучше, если ты его почувствуешь и сможешь нормально взаимодействовать.»
        - Но как?!
        «Тут я тебе не помощник. Я уже не помню те чувства, когда был человеком. Но просто знай. Когда это случится, формулы для тебя отойдут на второй план. Магия будет передвигаться по твоему телу, а одной своей волей ты сможешь сосредоточить её, к примеру, в руке. Как я видел на турнире, лишь некоторые из наших иностранных друзей обладают такой фишкой. А фишка эта очень и очень серьёзная.»
        - Я понял. Прости, Аид, если ничего не выйдет, но я постараюсь.
        «Выйдет, Гарри. Выйдет. У тебя потенциал. Просто он ещё не раскрылся. Со временем этот момент настанет.»
        - Ты всегда будешь верить в мои силы? - интересуюсь с усмешкой.
        Вот только последовал более чем серьёзный ответ:
        «Да.»
        - Хех... эй мелкие! Реванш?
        - А давай!
        
        * * *
        КАБИНЕТ ДИРЕКТОРА ХОГВАРТСА
        
        - Тук... Тук... Тук... - раздавался мерный стук пальцев по столу в кабинете директора Хогвартса.
        Альбус Дамблдор был сильно озадачен. Событий было много. Слишком много. Как он и ожидал, этот год вновь преподнёс сюрпризы, причём в самом начале. При этом сюрпризы эти были как довольно положительные, так и крайне негативные. Начать с плохих.
        Первое. С самого начала испытания пошли не так, как предполагалось. Участники находили выход там, где его не планировали, а некоторые делали его самостоятельно, из-за чего первый этап превратился в неведомую вакханалию. Но плюс от этого был существенный. Директор увидел способности других чемпионов, и это заставило его пересмотреть личное отношения к предметам в школе. Срочно нужно было что-то менять, необходимы новые преподаватели и свежий взгляд. Если бы не Гарри и его учитель, а в том, что он есть, директор был полностью уверен, Хогвартс бы потерял остатки авторитета, а так они оказались ещё и в плюсе.
        Второе. Это сам замок и его разрушение, за которым последовало не менее загадочное восстановление. Кто выпустил монстров, зачем, а главное - куда убрал? Волна этих тварей схлынула так же быстро, как и появилась. Понятно, что они были из лабиринта, но как, как они оказались в замке? Вопрос остаётся открытым.
        А восстановление? Неужели есть маг, способный на такое? Никто ничего не смог понять, как наутро крепость оказалась новой. Даже дежурные преподаватели отправились в мир грёз и лишь разводили руками. Количество странностей заставляло директора регулярно принимать специальные препараты, сердечко ведь уже немолодое, да и нервы расшатаны. Но нужно было держаться. Ведь он был единственным, кто сможет вернуть магическую Англию на прежний уровень. Он был обязан. А потому, собрав волю в кулак, старый маг продолжал усиленно анализировать события.
        Третье, самое странное и пугающее, было то, что за столько лет увидели драколича. Директор отлично знал, что лишь наследники основателей могут управлять этим драконом и лишь они же могут вернуть его в спячку, а это значит, что в Хогвартсе есть по меньшей мере один наследник, что в свою очередь сулит крупные проблемы. Если он объявит свои права, его положение сильно пошатнётся, а если он не один? Тогда дела будут совсем плохи.
        Но и хорошие новости были. Альбус поступил правильно, когда вместо того, чтобы препятствовать мальчику развязал ему руки и отошёл в сторону. Мальчик не ударил в грязь лицом и показал школу в лучшем свете, несмотря ни на что, а это значит, что можно вести какую-никакую, а политику с другими директорами. Главное - договориться с мальчиком, а ещё лучше - найти его учителя и поговорить непосредственно с ним. Но это может подождать. На мгновение у директора даже появилась мысль, что Гарри - один из наследников, а когда он прикинул его родословную, эта мимолётная идея прочно закрепилась в голове директора, нужно было лишь развить и проверить.
        Также хорошим бонусом было то, что министерство магии Англии напугано до глубины души. Маги, показавшие себя во всей красе, доказали всю ущербность нынешней политике, а потому Альбус получил особые права для повышения образования учеников Хогвартса. Также были и другие бонусы, но это было главным. Само министерство, получив неплохую встряску, принялось за дело. Были распечатаны запретные библиотеки, активно проверялись опасные артефакты... Старый, заржавевший механизм, получив хороший разряд, с новой силой пришёл в движение. На грани разума мелькнула мысль: «Давно пора».
        И на фоне всего этого Альбус, как и почти вся Англия, забыла о самом ужасном тёмном волшебнике их времён. Но этот волшебник ничего и никого не забыл.
        
        * * *
        
        Молодой мужчина двадцати семи лет сидел в кресле своего временного дома и с интересом смотрел новости. Да-да. Это был Том Марволо Реддл, или Волан-Де-Морт. Примерно год назад его гомункул был записан сторонниками на приём в банке Гринготтс для восстановления молодости через камень жизни Поттеров. Для процедуры потребовались пять крестражей и огромное количество магии. Гоблины, обеспечивая конфиденциальность, сами того толком не понимая, провели процедуру омоложения и восстановления. Неведомая магия жизни и смерти воссоединила разбитую душу и, уничтожив ритуал количеством силы, впиталась в сморщенное тело. Тогда, в тот час, в мир вернулся Том Реддл. Он не стал сильнее, нет. Камень лишь вернул то, что он утратил. Молодость, развитое тело, цельную душу и самое главное - ясность ума. Вернув здравомыслие, лорд Реддл покинул банк так же тихо, как и вошёл, оставив в курсе лишь одного гоблина - поверенного рода Реддл.
        Вернув ясность ума, лорд не стал действовать опрометчиво. Он залёг на дно, восстанавливая силы и изучая то, что он пропустил. А посмотреть было на что. По одним только слухам, школа Хогвартс превратилась из тихого учебного заведения, в... в неведомо что. Загадок, окружавших школу, было столько, что успевай только считать. Вокруг самого Поттера слухов было не меньше, если не больше. Ходили слухи, что он посланник самой магии, или что он заключил сделку с демоном, который стал его палочкой. Слух о том, что мальчик был создан посредством магии, вообще вызывал у Тома приступ смеха. Но в то же время такое обилие информации кое-что говорило. Мальчик активно развивается, а судя по тем же слухам, развивается он отнюдь не по школьной программе, уж это Том понял сразу. Также его заинтересовала палочка мальчика. Древний артефакт Поттеров? Нет. Они потеряли своё состояние. Древний артефакт другого рода, признавшего мальчика достойным? Скорее всего. Вот только какой род мог создать столь сильный артефакт?..
        На этих мыслях Том посмотрел на бузинную палочку в его руках. Да, украсть её было нелегко, а вот убить вора и присвоить артефакт - легко. Такой вот простой, но хитрой многоходовочкой Том обманул заклинание на палочке, и теперь артефакт считал своим хозяином Реддла. Вот только действительно ли бузинная палочка самая сильная? Или есть более древний и могущественный артефакт? Это только предстояло выяснить.
        Желая узнать детали, Том организовал нападение на чемпионат по квиддичу, вот только... результат этого нападения был весьма содержателен. Оказалось, как боевая сила, Пожиратели смерти не стоили и гроша. Мало того, ими вытерли пол, как только они вообще появились, а значит, Тому нужно тщательно готовиться. Не только в плане силы, но и в плане владения магией.
        И турнир был как нельзя кстати. Том яро хотел увидеть, как участники выкладываются по максимуму, и чем дольше, тем лучше. Он ставил заметки, а также уже обсасывал идею, как заручиться поддержкой извне, чтобы достать необходимые учебники по магии. Он не оставил свою цель. Но теперь он будет более осторожен и решителен, когда наступит нужный час.
        - Что ж, Гарри. Спасибо тебе и твоему учителю за уроки. Я их усвоил. И уверяю, мы с тобой ещё встретимся.
        В это мгновение к нему на колени взобрался питон и с удобством устроился, нежась от прикосновения рук.
        
        * * *
        ГДЕ-ТО
        
        - Ная, а как думаешь? Ему понравится? - спросила маленькая пикси сестру, рассматривая плавающего за стеклом взрослого тёмного эльфа. Вернее, его подобие. Очень далеко подобие.
        - Конечно! Правда, я не знаю, правильно ли подействовала печать на био-магический объект. То, что печать временного отката и ускорения действуют на неживые объекты, мы проверили. На цветах она тоже действует.
        - И хомячках тоже.
        - Да. А вот на таком сложном объекте как папино тело... я даже и не знаю.
        - Но с виду, да и по показателям всё хорошо.
        - Ага. Только надо подождать, пока магический фон тела стабилизируется после такого скачка, и можно говорить.
        Обе пикси стали напротив тела отца и, приложившись ручками, внимательно рассматривали.
        - Папочка, милый. Ты только подожди ещё чуть-чуть...
        - Мы вернём тебе жизнь. Выпустим из заточения...
        - Осталось совсем чуть-чуть.
        Взявшись за ручки, они так и стояли. Ведь там, за стеклом, плавает ключик к счастью их отца. А другого им не надо, только бы он был рад.
        Глава 28
        Знаете это чувство, когда готовишься к чему-то грандиозному, будь то прыжок со скалы с парашютом, или первое большое выступление? Если да, то вы можете меня понять. Стоя среди действительно сильных чародеев, я несколько нервничал и готовился к худшему.
        - Итак! Дорогие участники турнира двенадцати чародеев. Так или иначе, но все вы прошли первый тур. Но ведь есть победители? Позвольте огласить их имена. Гарри Поттер!
        «Ну, кто бы сомневался». - пронеслось в голове с толикой ехидства. А между тем делаю шаг вперед из шеренги чародеев. В ответ на слова оратора, градом обрушились овации, причем как учеников Хогвартса, так частично и гостей.
        - Ен Асакура! - кореец, а вернее полукровка, вышел вперед под менее радостные аплодисменты. - Пиетро Ребейро! - новый «победитель» вышел вперед. - И наконец - Бомани Рудо!
        Наша четверка послушно стояла впереди под овациями зрителей, ожидая, когда волна аплодисментов уйдет. И вот, речь продолжилась.
        - Вы - те, кто в конечном итоге получил свитки, а значит - победители первого тура. И как вы могли догадаться, по подсказкам в свитках, вам отведена особая роль во втором этапе! - как можно более важно произнес директор под ехидные, но тихие, а также матерные комментарии моих сотоварищей. - Вам отведена роль беглецов, задачей которых будет доставить свитки, что у вас на руках из одного пункта в другой. Открою секрет, свитки у вас на руках - это не только подсказка к каждому туру... да-да свитки меняют свое содержание в зависимости от испытания. Так вот, они не только подсказки, но и ключи, с помощью которых вам нужно открыть проход для их доставки. Как только свиток окажется на точке - вы победили. Однако не все так хорошо. На пути к цели у вас будут стоять ваши соперники. Задача остальных чемпионов, отобрать свиток и покинуть с ним лес, - перед нами загорелись порталы, а я приготовился к активации глайдера.
        «Спокойной Гарри. Не нервничай. Я рядом,» - услышал я шепот Аида. И это подействовало. Мне действительно полегчало.
        - Да начнется второй тур! Удачи, чемпионы!
        - Ну понеслась! - тихонько шепчу, шагая в портал.
        Покинув портал, сразу понимаю, где я оказался. Запретный лес. Ну, конечно, где же еще, как не здесь? Но ладно, это все лирика. Достав цилиндр, внимательно осматриваю. Узор заметно изменился, появились три дополнительные точки для вливания маны. Выбрав ту, что была на узоре в виде карты, вливаю толику маны и смотрю, как перед глазами разворачивается самая настоящая иллюзия карты Запретного леса с указанным местом, куда мне надо добраться. Прикинув это место в памяти, киваю в ответ на собственные мысли и закрыв карту активирую глайдер. Не так уж и далеко от того места, куда меня выкинуло. Вроде именно там раньше жил Арагог...
        
        ***
        ЕН АСАКУРА
        
        Интересный лес. Очень. С виду мертвый, имеет ауру боли, смешанную с жизнью, а сам буквально кишит разными духами, призраками и просто магическими существами. Оказавшись после переноса в столь плотном окружении, я уже подумал о том, что попал в ловушку, но нет. Как оказалось, это было нормой. Оказавшийся в руках бубен, вернулся обратно за спину, а дух - хранитель, свернул боевую форму, в которой стоял у меня за спиной и приземлился на плечо. Вокруг же летали духи жизни, огня, боли, воды, смерти и жизни, тьмы и света. Я даже видел духа магии, а ведь эти создания небывалая редкость.
        Размером со взрослого кота, с хвостом, вытянутыми ушами, большими глазами, мягкими задними двухпалыми лапками и четырехпалыми руками. Он на ощупь был невероятно мягким, и пушистым, обладал поразительными способностями и по праву считался сильнейшим духом, ведь по сути - дух магии, это чистейшая энергия способная принять любую стихию. Тьма, свет, воздух, все было в его силе. А еще они были очень любопытными и одновременно скрытными. Ты можешь даже не догадываться, а за тобой внимательно наблюдает такой вот дух. Их нельзя увидеть, пока они сами того не захотят. Нельзя услышать или почувствовать. И лишь перед избранными они открывают себя. Мой отец имел хранителя, духа магии. Поэтому я могу их видеть. Мне доверяют.
        Тряхнув головой, привожу мысли в порядок. Воистину загадочные создания. Заметив меня, он открыл один глаз, осмотрел, и перевернулся на другой бок. Хах, это да. Если ты им не интересен, то не стоишь и капли внимания.
        Вздохнув, достаю цилиндр. К моему удивлению, он заметно изменился, показав на своей поверхности новые маноприемники. Так, я открыл карту этого леса. Призвать духа-проводника труда не составило, а пояснив, куда мне надо, мы резво направились в путь. Вот только уже через пять минут, я столкнулся с первым соперником...
        В какой-то момент мои ноги резво скрутила лиана. Падение на землю описывать не буду, но спасибо Хранителю, всего пара движений и я свободен. Вскочив, осматриваюсь на предмет врага. Сам противник вышел из-за одного из деревьев. Кто бы сомневался, это был друид.
        - Попробуй забери!
        - Вот это? - усмехнувшись, он подбросил в руке мой цилиндр.
        - Как?!
        - Секрет. - на его маске появилась довольная улыбка.
        - Ясно... - взяв в руки бубен, смотрю на противника. - так быть может отдашь?
        - Неа. Звеняй, но мне пора.
        - Не так быстро! - Удар, и рядом с Александром появляется дух воздуха. Откинув друида, он выбивает цилиндр. Вращаясь, он летел прямо в мои руки, как вдруг артефакт на лету ловит филин и уносит прочь.
        - Джей`ха! - новый удар, и за филином устремляется вызванный дух огня. Огненной стрелой он помчался за животным и за секунды, ударив птицу, отобрал цилиндр. Я же, посмотрел в сторону друида. Сказать, что мне поплохело, сильно преуменьшить. Сотни духов природы стояли за его спиной, в том числе и в физическом воплощении. А что самое печальное, эта банда разогнала в округе вообще всех остальных духов. Блин, как я мог забыть силу друида в лесу...
        Оставалось лишь одно. Бежать. И бежать как можно быстрее. Новый удар в бубен, слово-ключ, и духи, спрятанные в моей одежде, просыпаются, покрывая меня собой, словно броня. Это были духи охоты. Ловкость и скорость гепарда, сила гризли, взгляд и реакция сокола. Все это действо не заняло и трех секунд, когда я рванул в лес от всей этой оравы. Нет силы страшнее в лесу, чем злой хранитель леса. О прародитель, как меня угораздило?
        
        ***
        ЛОГАН ДИАС
        
        - Значит, твое проклятье способно найти любую цель? - спросил Чао, подозрительно косясь на каждую тень.
        - Почти. Но на ту тварь позади тебя, хватит с лихвой. - Ен моментально оборачивается и пялится на самого настоящего оборотня. Сам оборотень, долго не рассусоливая, прыгает на нас, но... Взмах руки, и тварь попадает в мои сети. Сжимаю кулак, и существо разлетается на части. Вот так. Быстро и эффективно.
        - Интересные тут, однако зверушки обитают... - пробормотал Ен, рассматривая подкатившуюся к нему голову оборотня.
        - Ты чего, собственно, за мной увязался? - кошусь на китайского иллюзиониста.
        - Ну, во-первых, я знаю по меньшей мере трех человек, у которых здесь значительное преимущество. Саша, Гарри и Ен. Первый друид, второй тут гулял как по парку, а третий разговаривает с духами, в том числе с духами природы. Вот только если он встретит друида, то бежать придется только так, ибо его же сила обернется против него. Да и нам приятного мало будет.
        - Боишься не справиться?
        - Боюсь заблудиться! И вообще, что это за звук? - я прислушался. И правда, где-то вдалеке что-то громыхало. Осмотревшись, цепляюсь нитями за ветку и подтягиваю себя наверх. Оказавшись наверху, осматриваю лес на предмет чего-то необычного. А посмотреть было на что. Совсем вдалеке летала скучковавшаяся толпа духов Леса с кем-то воевала. Еще одна битва шла в противоположной стороне на примерно таком же расстоянии. И был там такой фейерверк, что видно и слышно было даже здесь.
        - Ну что там? - прокричал Чао.
        - Подожди! - кричу в ответ, и продолжаю осматриваться. К моему удивлению, метка-паразит, которую я повесил на Гарри перед тем, как он шагнул в портал, только что перестала действовать, оставив после себя лишь примерное направление. Одно было хорошо, звуков битвы оттуда не раздавалось. Спустившись вниз, поворачиваюсь к заинтересованному Чао.
        - Могу тебя обрадовать, с друидом мы не пересечемся, он свою жертву уже нашел.
        - Это обнадеживает.
        - Вон там... - указываю рукой в сторону, где видел фейерверк. - Скорее всего работает его коллега из школы «Элемент». Но может быть и ошибаюсь. В любом случае, моя цель в другой стороне. - развернувшись, бодрым шагом направляюсь к последнему указанному моим заклинанием месту. Чао как и ожидалось не отставал. Что меня напрягает, так это его расслабленность. Словно все идет по одному видимому ему плану...
        
        ***
        ГАРРИ ПОТТЕР
        
        «Странно... где все?» - интересуюсь у Аида, летя на полном ходу через лес к своей цели.
        «Видимо друг другом заняты. Не расслабляйся, маячок я снял, но не факт, что не перехватят!»
        «Жаль не телепортироваться. Учли прошлый опыт, хорошие экраны поставили гады...»
        «Не, не экраны» - усмехнулся Аид. - «Скорее какое-то поле, которое не дает заклинанию уцепиться за пространство для установления прокола. Я бы сказал, там развернули дополнительное подпространство»
        «А так можно»
        «Вполне. Оттуда телепортироваться можно легко, а вот туда без точной привязки хрен попадешь. Сам эту штуку люблю. Кстати, мелкий, у нас гости».
        Внезапно из-за деревьев вылетел рунический шар размером с яблоко. Резкое изменение положение тела, тормозной ипульс и рывок в обратную сторону одновременно укрывшись щитом. Увы, взрыв оказался слишком сильным, из-за чего меня чуть сносит и впечатывает затылком в дерево. Отцепившись от Глайдера, падаю приземляюсь на ноги на землю, потирая место удара. Передо мной же, выходят Максим и Изуна.
        «Ну вот. Сам просил,» - усмехнулся Аид.
        «В следующий раз, напомни мне прикусить язык», - на мою просьбу Аид лишь рассмеялся. - Изуна! Максим! Привет ребята. Какими судьбами?
        - Здравствуй Гарри.
        - И тебе привет. Да вот, тебя искали.
        - Злые вы. Гранатой в лицо, это плохая замена элементарному - «здрасте».
        - Зато действенно, - улыбнулась Изуна. - А ты шустрый. Как называется аппарат?
        - Глайдер. Уникальная разработка. Летать люблю, а вот метлы как-то не очень люблю.
        - Ясно, - улыбнулась Изуна. - Итак. Что будешь делать против двух противников сразу?
        - Ну ясно же, что! - восклицаю в ответ, и формирую в руке шаровую молнию. Что-что, а уж электричество я полюбил не хуже Аида. Ведь в отличие от других стихий, промахнуться шаровой молнией пусть даже по очень мелкой и верткой цели, достаточно проблематично. Проверено лично!
        Спустив с рук сразу в обе стороны, вижу, как ударом откинуло моих соперников назад. С виду ущерба не нанес, что на одном, что на другой отличные артефакты, но вижу - удивил. А теперь... Используем сто первый прием карате!
        Миг, и я перемещаюсь на полкилометра назад, где проходил. Делать мне больше нечего, как сразу с двумя соперниками воевать!
        - О! А вот и жертва. - раздался за спиной голос Чао. Бля... Развернувшись, понимаю, что дела еще печальней. Чао стоял в компании с Логаном и не без удивления смотрел прямо на меня.
        Первым отошел Логан. Взмах руки, и меня сковывают полупрозрачные нити. Второй рукой он запустил в меня чем-то черным. Что меня поразило, так это то, что нити прошли через мой щит, словно того и не было. Заклинание же, беспрепятственно ударилось прямо в мою одежду. Пытаюсь сосредоточиться для еще одного перемещения, но внезапно перед глазами появляется обнаженная Нимфа. И, судя по всему, ни один я ее видел. Логан тоже, встал как вкопанный, не в силах отвести взгляд. Секунды три мы смотрели на это нечто, пока я не допер, что свободен от нитей. Не знаю как, но мы действовали одновременно. Вихрь нитей прошел сквозь нимфу, а от меня прилетела целая группа ледяных игл, что прошли ее насквозь. Продолжая смеяться, она растаяла прямо у нас на глазах.
        «Ха-ха-ха-ха...» - смеялся фоном Аид.
        «Аид?»
        «Гарри... вас только что развели по полной программе!» - сквозь смех пояснил он.
        - Ты тоже чувствовал это наваждение? - спросил у меня Логан.
        - Да. Это была Иллюзия.
        - А где Чао?! - Логан начал осматриваться, а я полез в сумку, где лежал свиток. Вот только...
        - Логан, - он обернулся. - Нас развели.
        Не знаю почему, но мне было весело. Мы стояли и смотрели друг на друга, а затем, не сговариваясь, засмеялись.
        - Ну иллюзионист проклятый! Ну хитрожопый! А я то думал, чего он за мной, как приклеенный увязался. Пока я тебя обездвижил, отвлек внимание и ушел, а теперь ищи ветер в поле. Вернее в лесу.
        - Что будем делать?
        - А что ты предложишь? - он посмотрел на меня.
        - Помимо меня же еще трое есть.
        - Один. Держу пари, двоих уже ограбили.
        - Кто?! Когда?
        - Друид и стихийник. Против первого в лесу не попрешь, а второй устроил фейерверк на весь лес, да ты и сам мог слышать.
        - Это - да. Пошли?
        - Пойдем, что уж теперь.
        
        ***
        
        - Итак, чемпионы! - надрывался диктор, когда наша компания в десять человек покинула лес.
        Стоя среди чародеев, я обратил внимание на потрепанный вид Ена, словно из него выжали все соки на тренировке, а также на весьма потрепанного и опаленного Пиетро. Последний выглядел так, словно вышел из ада, а его секира, висевшая за спиной, больше напоминала кусок оплавленного лома. Павел тоже выглядел не в лучшей форме, уставший и побитый. Причем буквально. Синяки и разбитая губа - наименьшие видимые травмы. Но стоит гордо, так, словно готов продолжить.
        Выделялась на общем фоне, пара Изуна-Максим. Эти выглядели вымотанными, но в тоже время целыми. А вот Бома наоборот. Весь светился энергией, ехидно улыбался, но был немного взъерошенный. К своему удивлению, я недосчитался Крама и Делакур.
        - Начну с трагедии. По стечению обстоятельств, созданных внутри турнира, чемпионы Шарбатона и Дурмстранга выбывают из турнира.
        «Оп-па» - воскликнул Аид.
        - С фига ли? - вырвалось у меня.
        - А ты смог бы остановить несущегося на тебя усиленного боевого слона с невосприимчивостью к магии? - тихо спросила Изуна. Я медленно помотал головой. - вот и они не смогли.
        «Жёстко ребят оприходовали...»
        «Могло быть хуже» - не согласился Аид.
        -... Кроме того, мне прискорбно сообщить вам, что единственным кто справился со своим заданием, является Бомани Рудо! Никто кроме него, не смог доставить свою ношу до пункта назначения.
        - Да его хрен остановишь... - фыркнул Логан.
        «У носорога плохое зрение, но при его размерах, это не его проблемы,» - рассмеялся Аид.
        «Что верно, то верно».
        -... А теперь, победители! Бомани Рудо! - названный чемпион вышел вперед, к трибуне с судьями. - Александр Дубров! - второй под овации, стал рядом с негром. - Павел Астахов! - рядом с друидом, пристроился ухмыляющийся стихийник. - И наконец - Чао гу! Должен заметить, последний победитель, показал самый интересный результат. Победить ни разу не использовав боевого заклинания, исключительно хитростью и талантом! - новая волна оваций прошла над нашими головами. - Друзья! У нас появился первый претендент. Две победы из четырех! Он уже на полпути к званию чемпиона турнира. Но также ли легко ему будет дальше? Сможет ли он сохранить свой напор? Это нам только предстоит узнать...
        
        ***
        Аид
        
        Я сидел и дико хохотал с того, как китаец обвел всех вокруг пальца. Нет, ну это ж надо! Так нагло найти через соперника цель, использовать его способности, а затем отвлечь и забрать у обездвиженной цели контейнер. Уйти под инвизом ему труда явно не составило, а судя по довольному лицу, ему это шоу принесло не мало удовольствия. Что? Почему я не вмешался? Да потому что не было необходимости. Мы играем не ради победы, а ради участия. И пока я Гарри не понадоблюсь, как это было в лабиринте, он меня трогать не станет.
        Но отсмеявшись, я уже серьезно посмотрел на увиденную картину. Ведь Чао сделал иллюзию. Иллюзию, которая имела свойства оригинала, то бишь заставляла пускать слюну у мужской половины. Хорошо, что мелкий имеет иммунитет, я ему там такую ментальную защиту построил, что самому соваться стало несподручно. А вот что Логан оказался так же иммунен, было новостью, хотя и небольшой. Было бы более странно, если бы он этим иммунитетом не обладал, в его-то коллективе. Уверен, что он не мало в свое время выпил зелий любви и заработал целый букет заклинаний с аналогичным свойством. Как не крути, а целая школа самых настоящих ведьм.
        Но я отвлекся. Смех-смехом, но вот то, что магическая иллюзия имела магические свойства своего объекта, меня напрягало. Ведь с таким подходом, этот кадр может скопировать любую технику, главное ее увидеть и разобрать. А главное, меня пугало какие это открывало перспективы. Да если они разбирают все то, что показано на турнире... Мама магия, я даже боюсь представить какие баталии сейчас идут в верхних кругах. Даже мы с Гарри, со своим камнем жизни и шумом и близко не котируемся с этим. А что остальные участники? Уверен у каждого из них есть пара даже не тузов, а джокеров в рукаве.
        От дальнейших рассуждений меня отвлекли пикси. Прилетев, и тихонько вытащив меня из чехла пока Гарри занимался своими делами, девочки наперебой рассказывали о своих достижениях и шалостях. Но после... после, как-то подозрительно затихли и странно начали меня рассматривать.
        «Что-то еще?»
        «Па, ты ведь не помнишь свой день рождения?»
        «Допустим,» - где подвох, я не чувствую подвоха, но не может быть чтобы его не было.
        «А что, если он будет послезавтра?»
        «В смысле?»
        «В прямом. Мы с Наей хотим устроить тебе день рождения!» - я завис. Вот честно. Подвоха не вижу, чуйка молчит...
        «Рассказывайте.»
        «Неть!» - сразу отчеканила Мая.
        «Па, так не чееестно!»
        «Дя! Это сюр-прррииз!»
        «Тебе понравится, честно-честно. Это будет твой самый лучший день рожденья!» - и в добавку к словам обе мерзавки состроили глазки. Скажу честно, я боролся. Пытался. Но любопытство, заправленное милотой победило.
        «Ладно.»
        «Ураааа!»
        «Па, ты не пожалеешь!»
        «Ну-ну».
        Глава 29
        День рождения. Как много в этом слове смысла. Для кого-то это день полный подарков. Для кого-то - день, когда ты в центре внимания, в окружении заботы самых близких людей. А для кого-то - просто возможность увидеть вместе самых любимых людей. Но все это объединяет одно. День рождения - это тот день, когда ты появился на свет. Я честно, уже не помнил этот день по прошлой жизни. Я вообще мало что помнил по прошлой жизни. Но я запомню его в этой.
        Второго ноября Гарри взял меня в руку в последний раз. Второго ноября, он в компании моих малышек понес меня домой. В ту самую комнату, где зрело мое будущее тело. Когда меня внесли в помещение, меня поразил шок. Посреди комнаты располагалась моя же, доработанная печать, в центре которой лежало молодое тело эльфа до пояса, укрытое покрывалом.
        - Аид, вот похоже и настал тот час, когда ты обретешь собственное тело. - начал Гарри, взяв меня в руку. - Скажу честно, я не знал об этом до вчерашнего дня, а вчера помогал мелким подготовить ритуал. Спасибо тебе. Спасибо за все то, что ты сделал. Я понимаю, каково тебе жить в виде артефакта, а потому буду только рад, когда ты обретешь свободу. А теперь пару слов этим гениям. - к нам подлетели улыбающиеся пикси.
        - Па. Мы, конечно, понимаем, что ты очень не любишь, когда что-то делают у тебя за спиной.
        - Но не сделать этого мы не могли. Мы довели до ума это тело, провели ряд небольших модификаций, в том числе и для магии.
        - Да! Так же мы доделали ритуал, который позволит тебе вселиться. Это тебе наш подарок.
        - Спасибо тебе, за то что ты нас создал.
        - Спасибо, что любишь нас такими, какие мы есть.
        - Мы понимаем, что с нами порой сложно...
        - ... И опасно.
        - ... и вообще повеситься можно.
        - Да.
        - Но ты все равно нас любишь. Так стань собой. Будь снова живым!
        - Папа.
        Шмыг... - Гарри вытер рукой слезу и передал меня пикси.
        - Вот...
        Шмыг!
        - ...в жизни не поверил бы, что эти малышки такие ранимые и заботливые, если бы сам не видел!
        - Дурак! - в голос бросили пикси и показали тому язык. Меня же буквально переполняли эмоции. Я не верил. Не мог поверить, что вот сейчас обрету тело. Это... У меня просто не было слов. Я просто смотрел и не знал что сказать. Мои малышки... мои маленькие девочки...
        Между тем меня положили ровно на грудь эльфа. Гарри отошел в сторону, а пикси разместились по бокам тела. Миг, и вся комната покрылась магическими жилами, а печать на полу выбросила вверх семь уровней. Единственный из них, который я смог сходу понять, отвечал за взаимодействие с душой/сутью. А дальше начался ритуал, а я, впервые за столько лет, провалился в настоящий глубокий сон...
        
        ***
        
        Когда артефакт отключился, ритуал начался. Друг за другом активировались печати. На лицах у обеих пикси выступили капельки пота. Они боялись. Очень сильно боялись. Одна небольшая ошибка. Одна погрешность, и их создатель, отец больше никогда не проснется. Они не стали говорить, что это за ритуал. Они так же и не стали говорить, что это был единственный и самый безопасный вариант. Ведь что предстояло сделать? Обсидиан не поддается магическому воздействию извне. Это факт. И прежде, чем действовать, малышки должны были понять принцип работы палочки и ее сердцевину. И они поняли. Не до конца, но самое главное. Аид правильно полагал, что сердцевиной палочки была душа. Самая настоящая душа, с по-настоящему сильной волей. Душа была тем самым ключом, который позволял артефакту исправно работать. И двум маленьким созданиям предстояло работать именно с ней.
        Им предстояло растворить в теле обсидиан и встроить высвободившуюся душу в пустой сосуд, который представляло собой тело. И никак иначе. Если сломать палочку, то это будет сродни убийству с одной лишь разницей. Из-за высокой концентрации магии смерти, душа может быть уничтожена, а если нет, то повреждена и мгновенно перенесена в иной мир, мир смерти, откуда обратного пути не будет.
        Вот, в теле появился зазор, в который медленно начал погружаться артефакт. Когда он полностью скрылся в груди, настал самый ответственный момент. С каждой секундой обсидиан истончался. С каждой секундой руны, нанесенные в свое время создателями, разрушались. С каждой секундой тело потихоньку менялось. Оно перенимало свойства растворяемого минерала и готовилось принять главный элемент - душу. Единственным видным внешним изменением этого действа было еле заметное потемнение кожи. А затем, произошло это. Потеряв привязку к артефакту, душа оказалась захвачена телом. Захват был столь крепким, а воздействие сильным, что казалось, ее буквально намертво вплавляют в новую оболочку. Полный боли крик раздался в помещении, мощнейший выброс ударил по стенкам комнаты и отбросил зрителей в лице Гарри и Тики. Тело выгнулось дугой, но также быстро расслабилось и обмякло. Пикси спешно доводили ритуал до конца.
        И вот, все было кончено. Две измотанные, напуганные и вспотевшие фигурки, подлетели к телу.
        - Папочка... - пролепетала одна из них, прямо напротив уха.
        В ответ, тело чуть дернулось, а глаза открылись. Вместе с этим, в комнате раздался громкий вдох, сменившийся кашлем. А через пару мгновений не стало и его. Попытавшись приподняться, эльф внезапно рухнул обратно на пол.
        - Папа, не спеши! Тебе нужно привыкнуть к телу! - залепетала Мая, но ее, казалось, не слышали. Приподнявшись, Аид попытался встать на ноги. Вовремя подскочивший Гарри, тут же подхватил падающее тело, и заглянул в лицо, на котором играла ехидная широкая улыбка. Черные глаза смотрели прямо на Гарри, а тихий хриплый голос, прошептал...
        - Вот сейчас поиграем...
        
        ***
        
        Пробуждение было резким. Словно кто-то, включил рубильник. Дернувшись, чувствую жажду воздуха и на рефлексах делаю первый вдох. Воздух приятно обжигает легкие, заставляя их работать, но вот мышцы... Как же они болели. И не только мышцы груди. Все тело резко начало зудеть, мышцы болеть и отходить как после «онемения». Меня подташнивало, а голова кружилась. Но все равно я хотел встать. Встать на своих ногах!
        Первая попытка приподняться с треском провалилась. Руки откровенно не слушались и путались.
        - Папа, не спеши! Тебе нужно привыкнуть к телу! - залепетала Мая, у меня рядом с ухом. Нет, милая. Нужно! Я хочу встать! Хочу и встану!
        Собрав всю волю в кулак, кое-как поднимаю тело, сначала в положение сидя, а затем в подобие стоя. Мгновенье, и Гарри оказывается рядом, не давая мне упасть. И сейчас я был рад. Рад, как никогда. Хотя нет, последний раз я так радовался, когда впервые встретил этого юного чародея в лавке у Оливандеров. Ха! Даже забавно. Тогда он держал меня в руках, сейчас он меня поддерживает. И в обоих случаях я рад до глубины души. Я стою. У меня тело. Я его чувствую. И черт возьми, могу им шевелить!
        Мне захотелось рассмеяться. Злорадненько так. Ведь теперь я свободен. Забитая шутка «Добби свободен!» еще никогда не была так актуальна как сейчас! А значит, можно я наконец-то могу самостоятельно изменить правила игры как мне надо.
        - Вот теперь поиграем, - прошептали мои губы. Да. Я живой! Я наконец-то живой!!! Свершилось!!! Ха-ха-ха-ха!!! Ну держите меня семеро, демон вырвался наружу! Ха-ха-ха...
        - Аид, ты меня пугаешь... - проговорил Гарри в ответ на мой смех. Я так развеселился, что не заметил, как смеялся в голос.
        - Я жив, Гарри! Спустя столько лет я вновь живой!!! Ты даже не представляешь, как я рад! А главное, я свободен. По-настоящему свободен.
        - Хех. Представляю твою радость. А теперь пойдем в кабинет, тебе надо прийти в себя.
        Забрав с пола малышек, и велев Тики принести в кабинет одежду, Гарри довел меня до своего кабинета и уложил на свое кресло за стол. Через пару минут Тики принесла стопку чистой одежды и небольшую коробочку, которую я сделал как раз на подобный случай. Положив коробочку передо мной на стол, она поклонилась и удалилась. Я же под заинтересованным взглядом Гарри потянулся к коробке. (Пикси же знали, что в ней, они же мне и делали). Открыв её, я достал одну из аккуратно уложенных сигарет. Тех самых, которые я когда-то курил в своем мире. Я точно это помнил. Время идет, привычки остаются. Зажав губами, прикуриваю и делаю первую затяжку. Каааайф... Живем!
        Гарри же, смотрел на все это с немалым удивлением. Посмотрев на своего ученика, интересуюсь:
        - Что?
        - Твои глаза. У тебя появилась красная радужка и зрачок. Но когда ты только проснулся, твои глаза были полностью черными.
        - Это из-за магии. При большом использовании магической энергии, будет появляться такой небольшой побочный эффект. Так же он будет проявляться, когда ты на эмоциях. - спокойно пояснила Ная. - Мы чуть позже объясним некоторые детали.
        - Да. И па...
        - М-м-м?
        - Может тебе помочь одеться?
        - Да. Тут ведь дети. - и взгляд на поперхнувшегося Гарри.
        Улыбнувшись, откидываюсь на спинку, ловя ушами привычную перепалку. Как хорошо все-таки быть живым.
        В течение часа я сидел и просто наслаждался новыми ощущениями, а также ждал, когда тело более-менее отойдет. Через час я уже свободно мог шевелиться, единственное, нужно было привыкнуть к центру тяжести и физическим возможностям. Между тем, аккуратно поднимаюсь и, не спеша, подхожу к лежащей одежде. Трусы, носки, белая рубашка с вышитыми серебром узорами, черные штаны, ремень, сапоги.
        Став перед зеркалом, я увидел жилистого темного эльфа примерно тридцати лет. Красная радужка глаз, пугала и манила одновременно. Черные волосы опускались до плеч, а из-под них выглядывали заостренные уши. Забавно, но лицо в отражении мне показалось подозрительно знакомым. Да, я не помнил себя прошлого, но... чувство дежавю навязчиво не хотело уходить. Но как бы то не было, сейчас на меня из зеркала смотрел высокородный эльф, но никак не человек. Единственно, что меня прикалывало - это моя же ухмылка и сигарета. Дааа, странный темный эльф, однако, вышел. Хотя если подумать о «начинке», то и не эльф, а мутант какой-то. Хе-хе, н-да. Один магический накопитель чего только стоит, который прячется у меня под сердцем.
        - И как вы это сделали? - интересуюсь у мелких. - Я ведь точно знаю, простое органическое тело меня не удержало бы, сам ведь проверял.
        - Это не совсем органика. Это био-магическая ткань, - пояснила Мая, и тут же Ная протянула скляночку с концентрированной жидкостью.
        - Па, держи. Тебе надо выпить.
        - Что это?
        - Это, концентрированная мана. Обычное тело не способно тебя принять, поэтому мы сделали живой артефакт который для жизнедеятельности потребляет ману. Сейчас у тебя шок, поэтому ты не чувствуешь её нехватки, но организму очень нужно восполнить силы.
        - А вот с этого момента, мои дорогие, по подробнее, - взяв склянку и залпом опустоши, чуть встряхнулся. Словно водки выпил, ей богу, по крайней более всего разлитое по телу тепло на это походило. А вот на вкус... сладко-кислое, настолько, что аж кашлять захотелось. - Ух... ничего себе настоечка.
        - Мы поработаем над ней, - заверила Мая.
        - Да. А что до тела, мы заменили кровеносные сосуды на каналы по которым течет обработанная жидкая мана. Из-за твоей природы, мы не смоги сделать так, что бы как любой смертный ты поглощал ману из окружения и апперировал ею. Вместо этого, ты её поглащаешь за счет накопителя, и копишь в себе. Увы, скорость поглащения слишком мала, поэтому время от времени тебе придется пить такие вот коктейли. И тем чаще тебе надо будет их пить, чем больше будешь колдовать.
        - Да.
        - А так как ты напрямую зависишь от маны, то и резерв у тебя, не говоря уже о ядре сильно лучше.
        - Ясно. Хорошую вы нашли альтернативу. Действительно хорошую. Я уже стал един с магией и эту связь не нарушить, - я поднял руку подав на неё немного маны. Рука почернела и начала истоять небольшую черную дымку. - А вы нашли способ, обыграв и меня и многих гениев этого мира. Молодцы девочки, - обе пикси заардели, а Ная продолжила.
        - Только обсидиан на тебе след оставил, по сути осквернив ядро. Тьма к тебе сама тянется, и работать тебе с ней будет проще, чем с остальными элементами.
        - Хм...
        - А смерть? - поинтересовался Гарри.
        - Нет. Смерть находится между светом и тьмой, имея к ним равное отношение.
        - Ладно девчат. Как я и сказал, вы молодцы, правда. Потом правда стоит выяснить предел моих сил, но позже.
        - Угу.
        - И что будешь делать теперь? - поинтересовался мелкий, с интересом меня разглядывая.
        - Для начала... Пущусь во все тяжкие. - я подмигнул икнувшему парню, и развернувшись, направился в тренировочный зал.
        - А не рановато? - Гарри пристроился с правой стороны. Пикси же, молча упали на плечи.
        - Нет. Отек прошел, тошнота отступила. Мне нужно привыкнуть к телу, а лучше небольшой разминки способа не придумать.
        - Тебе видней.
        Последующие пару часов, я занимался физическими упражнениями. Прыжки, легкий бег, небольшие нагрузки. Одним словом, проводил калибровку, с небольшими перерывами, в которые я реально отжирался. В какой-то момент, на меня обрушился голод, и я ел, как не в себя, но благо отпустило. Видимо, сказался эффект, что столько лет кроши во рту не было... н-да.
        За магию, я пока даже не думал браться, магическое ядро должно было прийти в себя после ритуала, а каналы окрепнуть.
        Так в занятиях я провел три дня, пока полностью не освоился в новом теле. После, я перекочевал за рабочий стол, в теперь уже своем кабинете. Достав вино, откупорил крышку и налил в бокал. Хорошооос! Чуть подумав, решил смешать настойку с вином. Плохая была идея, скажу честно. Маны толком не получил, вкус вина испортил. Тфу! Но, зато есть куда расти. Надо только по больше зелий наделать, а то они мне теперь жизненно необходимы.
        Но долго с собой возится не стал. На носу третий тур, куча разношерстных магов, проблемы в школе, подозрительные копошения в высших кругах, дементоры с их проклятьем, а ведь еще Володик затаился. И все это разгребать именно мне. Не люблю, когда кто-то за моей спиной строит планы на моих людей и вещи. А сейчас... наконец-то появилась возможность действовать и теперь все зависит от меня. Засмеявшись от собственных мыслей, достаю сигарету. Пора бы навестить Азкабан...
        
        ***
        
        Спустя неделю, я уже пользовался магией. Знакомые заклинания я использовал по наитию, не задумываясь над их устройством, спасибо родству с магией. Потихоньку увеличивая нагрузку, пытался нащупать ту незримую черту которую мне лучше не переступать. И хоть, я пока её не нащюпал, но точно понял, я теперь чертов энерджайзер во плоти. Серьезно. Тело артефакт во плоти под завязку накаченное энергий. Главное только не увлечься, а то эта самая энергия меня же и убьёт... точнее её отсутствие.
        Между тем, в соседнем зале занимался Гарри. Он продолжал жесточайшие тренировки, постепенно отодвигая свой предел. С моим же оживлением его запас заклинаний начал стремительно расти. Почему? Потому, что я полез в свои старые разработки, полез в записи создателя Азкабана, полез в то, что раньше ограждал из-за опасности. Барьер тьмы, направленный щит, ледяная/огненная/грозовая буря. Полог тьмы, поднятие простого мертвеца, мертвая хватка, заклинание регенерации. Всю вторую неделю я посвятил своим работам и обучению готовым чарам своего ученика. Что мне отдельно нравилось в его арсенале, так это комбинирующие чары. Такие как: пламя тьмы, иссушение, основанное на тьме с жизнью и кровью, взгляд тьмы, прикосновение тьмы/огня/света/льда. Взгляд тьмы переключает мага на абсолютно другое восприятие мира. Вместо привычной картины мира, чародей видит вокруг себя бесконечный мрак, покрывающий собой все вокруг. Еле заметные контуры неодушевленных предметов, тусклые огни восставших мертвецов и яркие, полные жизненных сил, души живых людей и созданий. От такого взора хрен скроешься.
        Прикосновение же, по факту накладывает временные чары на то или иное оружие или предмет. К примеру, если применить прикосновение огня на мече, то клинок без всяких рун и зачарований, покроется пламенем. Ледяное прикосновение увеличивает прочность клинка. А вот прикосновение тьмы, заставляет металл почернеть и приобрести свойство разрушения материи. Блокировать удар такого оружия себе дороже.
        Вы можете спросить, а почему идет упор именно на тьму? Нет не потому, что это пафосно и эффектно. Не потому, что мне или Гарри нравится, хотя это так. И не потому что у меня на ней блин, клином звезды сошлись наложив отпечаток на тело. А потому, что это практично. Моими стараниями и стараниями ныне покойного Экризидиса, мне удалось открыть полноценную школу магии тьмы, от которой пошли ответвления в сторону магии крови и некромантии. Ведь, по сути, из козырей есть только две стихии. Тьма и свет. Стихийники заняли свою вершину, иллюзионисты свою, алхимия, артефакторика, големика, руны... Все это развивалось в течение тысячи лет, а то и не одной, каким-то образом обойдя тьму и свет. Хотя нет, не обойдя. Были попытки в обеих областях, Экризидис тому пример, вот только где они все? Их нет! А потому, что Тьма и Свет по факту первостихии, наравне со временем и пространством. Они могут быть подстроены под любую школу, а также дают куда больший простор для маневра. Никому просто не выгодно было, чтобы эти направления развивались. Но находились умельцы, которые все равно что-то да делали. Насколько я
помню, Ровена в одно время говорила о заброшенной лаборатории, где какой-то там маг практиковал магию света. А было это в жопе мира! Отсюда вывод - что одни, что другие активно прятались от своих же. А кто не прятался, тех быстро прикопали темные рода Англии вроде Певереллов, например.
        Нет, есть и исключения. Например Салемский Институт Ведьм. Там практикуется вполне себе темная магия, но весьма узкоспециализированная на проклятиях, да в принципе и все. Остальные школы в эти дебри в принципе не лезли что сказалось прямым образом сказалось на развитии данных... первостихий.
        В общем, одним словом, в мире была печалька со светом и тьмой. Но конкретно для нас - это козырь. С такой магией не сталкивались, а если и сталкивались, то знаний не много. Следовательно, и мер противодействия нет, или они устаревшие. Для нас же, между тьмой и светом, выбор пал именно на тьму. Что мне, что Гарри значительно лучше давалась именно она. Но если со мной понятно, я по умолчанию темный артефакт, в моих жилах течет пропитанная тьмой мана (привет от обсидиановой палочки) отчего творить светлые чары мне проблематично/затратно/невыгодно (нужное подчеркнуть), то вот Гарри... Хрен его знает, почему изгнание, очищение, рассеивание, и прочие светлые заклинания даются с таким трудом. Конечно, он их учит, наравне с остальными (теперь), ибо их полезность слишком высока, но со скрипом. У меня дела и того хуже, эффект в два раза слабее положенного, зато энергии жрет в два раза больше, а то и в три! Ну не гадство ли? А ведь изгнание позволяет избавиться от любого нематериального существа. Рассеивание вообще что-то с чем-то, ведь оно рассеивает саму магию. Был прекрасный амулет- артефакт, а стал
просто украшением. Магическая печать? Где? В упор не вижу. Вы что-то колдуете? Что-то опасное и грозное? Ой, а что вы расстроились? Заклинание рассеялось? Печаль - беда то какая! Вот вам компенсация в виде небесной наковальни!
        Короче, магия света, как и магия тьмы - имбует! И я не я буду, если не придумаю способ, как адаптировать эту наичудеснейшую школу под себя! А то как-то грустно выходит, с такими затратами, получать такой пшик. А вот у пикси все работало идеально! Ну как... Наполовину. Ная училась Тьме, а Мая - Свету. Но вместе, они работали этими первостихиями идеально! Вот только переключиться на другую стихию, ни у первой, ни у второй быстро не выходило, что довольно интересно. Но, другими словами, нужно было время и опыты.
        Однако! Этим делом не ограничилось. Ввиду своей особенности, я открыл еще одну, личную, так сказать "ветку развития". Пока это только черновик, но очень перспективный. Ввиду того, что магией мне как бы это парадоксально не звучало, пользоватся не желательно, мне придется полагатся на слуг. Делать еще таких террористок по типу Наи с Маей я не стал, ну его нахер. Ребята из Хогвартса? Ну такое себе, если честно, по хорошему мне бы не из смертных, таких, которые всегда будут у меня в кармане. И такие были.
        Хорошо разбираясь в пространственной магии, я могу открывать переходы на другие слои реальности. Опытным путем было выяснено, что я могу подченить призванных из плана тьмы тварей. Немного, и пока слабых, сильных я призывать не решился, но перспективы открываются огромные. Другие создания, подчиняются менее охотно, что отразилось на результатах, но с ними так же есть возможность подчинить, просто нужно сильно больше сил приложить.
        Между тем сгонял в Азкабан и перетащил оставшиеся записи недо-некроманта. Вопрос с дементорами оставался открыт, а благодаря малышкам и последним событиям, у меня появились несколько идей. Жаль проверить не успеваю, пришло письмо от Блэка, который носа не совал из накопившихся семейных проблем и Министерства Магии. Этот кадр сообщил, что нашел себе избранницу и рассказывает, как у него все хорошо. Передал мне привет, тут я каюсь, думал это письмо сжечь, но решил сначала дочитать. И не зря. Пёс приоткрыл завесу тайны в политике. Как оказалось, старому ДДД выделили что-то вроде чрезвычайных полномочий. Видимо, заиграло у людей очко, когда им добрые соседи их ущербность показали. Давно пора. Но это только начало. Крестный доложил, что нашими стараниями сам залетел в министерство, и увидел какие интриги вьются вокруг «Золотого мальчика Англии». А интересного было много.
        Начать с того, что одни люди хотели добраться до родовой библиотеки Поттеров, да так хотели, что придумали не один способ провернуть это дело в «легальном» формате. Вторые искали рычаг давления, третьи пошли дальше и вообще хотели заслать казачка. Четвертые посмотрели на первые три группы, и сказали: «А мы берем все!». И начали готовить несколько вероятных жен будущему лорду Поттеру. «Что? У него уже есть избранница? Не беда, скоро не будет!». Я даже не представлял, что жажда денег, влияния и знаний, так толкнет людей! Блин, да из-за этого турнира, это болото внезапно превратилось в разворошенный муравейник! Со слов Блэка, он в жизни не видел, чтобы чистокровные так носились.
        А что самое интересное, некоторые личности уже бы начали действовать, если бы не одно «но». «Но» это называлось «Альбус Дамблдор». Старик по-прежнему считался покровителем мальчика, и сейчас обладал поистине огромными возможностями, а потому многие просто не решались переходить ему дорогу, хотя очень хотели. Старик тоже маху не давал, и продолжал гнуть свою линию, за что ему от меня уважение. В конце сообщения Блэк настоятельно рекомендовал как-нибудь вмешаться, или сделать хоть что-нибудь, пока «эти идиоты» не натворили делов.
        Так что тело я получил как нельзя кстати. Нет, без него, конечно, тоже можно было бы крутиться, просто по-другому, но с ним я могу пойти по самому выгодному пути.
        - Гарри! - окликнул я парня. Пара секунд, и рядом открывается портал. Даже дома мелкий любит ими пользоваться, а уж если я зову, то является почти мгновенно. Слышит же он меня в доме везде, ведь по факту поместье-то его. Правду говорят, в твоем доме даже стены видят и слышат для тебя.
        - Да учитель? - он был несколько потрепан, но в глазах горел азарт.
        - Собирайся! Мы возвращаемся в Хогвартс. Пришла пора выяснить тамошнюю проблему и поговорить с твоим бывшим опекуном, - господи, кто бы знал, как я не хочу влезать в большую политику, но вариантов, увы, не много. Будем отталкиваться от того, что есть и делать то, что можем... И не можем, пожалуй, тоже.
        - Хе-хе-хе... Давно пора! - оскалился парнишка, радостно потирая руки.
        - Аид, ты мне кого сделал? - спросила подошедшая Тики.
        - А что не так?
        - Взгляд горит, энергия бушует, такому палец в рот не клади, всю руку откусит. - она выставила большой палец. - Во! С меня вино. - от этих слов я чуть сигаретой не поперхнулся, начав смеяться. А Гарри... Он просто стоял, улыбался и ждал, когда меня отпустит.
        Глава 30
        БАНК ГРИНГОТТС
        
        Директор банка сидел в своём кабинете, удобно устроившись в мягком кресле и ждал прибытия особых гостей. Помимо него в помещении были ещё два гоблина: поверенный лорда Поттера и молодой гоблин, которому только предстояло стать таковым. Особые гости же представляли собой двух самых обсуждаемых людей магической Англии. Домовой эльф Поттеров прибыл несколько часов назад с просьбой аудиенции Гарри Поттера и его учителя для открытия в банке счёта. Когда директор банка это только услышал, он был готов их принять немедленно. Ведь такие люди заходят совсем не каждый день. Однако домовичка настояла на конкретном времени. Передав эльфу аппарационный ключ и назвав время, гоблины начали готовиться.
        И вот в кабинете появилась портальная арка. Отметив способ перемещения, гоблин спокойно наблюдал за тем, как из портала выходит домовой эльф Поттеров, за ней сам лорд, а за ним уже вышел... вышло оно. Высокое, с длинными черными волосами, заострёнными ушами, красными глазами и пепельной кожей. Чёрных тонов одежда: сапоги, строгий плащ, перчатки. Все вещи были покрыты серебряными узорами, но что они значат гоблин даже близко не представлял. Более того, все три гоблина, не удержав лица, откровенно пялились на неведомое создание.
        А между тем существо, бегло осмотрев кабинет, двинулось к специально поставленному креслу. На его губах играла лёгкая ухмылка, а глаза с интересом рассматривали всю троицу гоблинов. Во взгляде чувствовалась власть и сила, подкрепляющая весомость его слова. Гоблин понимал, сколь опасное создание сидит перед ним. Оно чувствует себя хозяином положения, а потому будет вести себя свободно. И оно не потерпит тех, кто пойдёт против него.
        «Кто же тебя приютил, молодой лорд Поттер?! Что это за создание, давшее вам силу, умения и власть? Неужели вы заключили сделку с демоном, чтобы восстановить свой род...» - пронеслось в голове директора. Но вслух он сказал совсем другое.
        - Приветствую вас в Гринготтсе. Я - директор банка Гархарыл. Это - поверенный лорда Поттера, Крахшмыг. А это - будущий поверенный вашего рода, Злотагир, - в этот момент молодой и амбициозный гоблин переглянулись с гостем. - Нам сообщили, что вы хотите открыть в нашем банке свой сейф.
        - Да. Это так. Позвольте представиться, Аэлор Аид. Я - учитель этого юного дарования, - он указал взглядом на стоявшего за правым плечом лорда Поттера. Про себя Гархарыл отметил то, как держится мальчик. Гордо, с уважением к сидящему, как к старшему. - А также инвестор в его род. Как можете наблюдать, мои вложения не прошли даром и возвращают Поттерам былое величие.
        - За это вам отдельное спасибо, - поклонился поверенный Поттеров.
        - Не стоит. Я это делаю исключительно ради своего ученика.
        - Понимаю, - кивнул гоблин.
        - Так вот, возвращаясь к теме. Я хочу оставить у вас в банке драгоценности на сумму в двадцать тысяч галеонов.
        - Хм... Не вижу никаких проблем, но... Позвольте личный вопрос?
        - Прошу.
        - А какой вы расы?
        - Тёмный эльф.
        - Эльф?! - переспросил управляющий и переглянулся с другими гоблинами.
        - Именно, Гархарыл, именно.
        - Но я впервые слышу о представителе подобного народа!
        - Быть может потому, что я - последний? - с усмешкой ответил эльф. Но была в этих словах толика горя.
        - Это... Печально. Но как так вышло? В истории нет даже упоминания о вашем виде!
        - Нет в вашей! - поправил собеседник и, закинув одну ногу на другую, достал магловские сигареты. - Можно?
        - Конечно.
        - Так вот. Нет в вашей литературе. Зато есть в магловской. Я не знаю, каким образом, но упоминания моего народа попало в их фантастику. Мало того, они даже в кое-чем правы. У нас природная предрасположенность к тьме, - на этих словах он зажёг щелчком пальцев огонь и прикурил. - За это нас очень невзлюбили, посчитав обладателями запретных заклинаний. Более того, ситуацию омрачало то, что мы были сильнее, выносливее обычных людей. А ещё обладаем поистине гигантским долголетием. Чтобы вы понимали, мне тысяча тридцать два года, - услышав эту дату, гоблин нервно икнул, - и поэтому на мой народ объявили охоту. Причём сразу все. И люди, и нелюди. Всё-таки тяжело жить, когда против тебя в буквальном смысле весь мир. Но мои предки выжили. Они передали мне знания всего моего народа, дали силу и цель жить дальше. И укрыли. Нас забыли, считают выдумкой, даже не догадываясь о правде. И знаете, что я скажу? Волшебники тысячу лет назад в той же Англии были на порядок сильнее тех, что есть сейчас.
        - И поэтому вы решили показаться, - договорил гоблин.
        - Верно, но лишь отчасти. На самом деле я нашёл ученика. Способного, сильного и талантливого. И мне до глубины души не нравится, что им пытаются управлять.
        - Ик...
        - Ну что вы, не нужно так переживать. Я всего лишь рассказал вам то, что вы хотели услышать. Всё же цель моего визита - оформление счета.
        - Хо... хорошо. Злотагир, займись лордом.
        - Конечно, - гоблин судорожно начал вынимать бумаги и необходимые артефакты. - Для оформления нужны ваши подписи вот на этих документах, а также слепок ауры и капля крови.
        - Хм... - эльф взял в руки бумаги и, неспешно читая, заполнял. Когда документы были готовы, он с интересом посмотрел на амулет, сжимаемый руками Злотагира. - Боюсь, у вас ничего не выйдет. Ваши поделки не могут снять отпечаток ауры.
        - Почему?! - изумились гоблины. Они ещё ни разу не слышали, чтобы их работу называли поделкой.
        - Моя аура весьма негативно влияет на чувствительные артефакты. А уж если их и вовсе направлять, то... итог печален. Прошу учитывать, что я даже близко не человек, да и от магических существ отличаюсь. Но если вам не жалко артефакт, снимайте, - эльф пожал плечами.
        Злотагир вопросительно посмотрел на директора. Дождавшись кивка, он направил артефакт. Поначалу всё шло хорошо, артефакт исправно сканировал ауру и её плотность, но в какой-то момент руны потеряли стабильность и артефакт с небольшим хлопком приказал долго жить.
        - Я же говорил. Моя аура весьма пагубно влияет на столь тонкие чужие работы.
        - А кровь?
        - Прошу, - эльф протянул руку.
        Вот только такая процедура, как прокол пальца, так же вызвала определённые проблемы. Первая игла сломалась, вторая последовала за ней. Видя бесплодные попытки гоблинов, эльф откровенно веселился, чем неимоверно раздражал и пугал работников банка. Ведь это что же за монстр, которого не берет зачарованная игла?!
        Но, наигравшись, гость сам вынул свой кинжал и лёгким движением руки порезал палец. Но каково же было удивление уже всех сторон, когда зачарованная игла начала разрушаться от капнувшей на неё темной крови, а капля на пальце уже свернулась и шёл процесс регенерации. Образовавшуюся тишину разрушил смех эльфа. Он смеялся до слез, а когда успокоился, заговорил.
        - Давайте... давайте вы мне просто дадите ключ от моего сейфа? Сомневаюсь, что кто-то сможет скопировать мою кровь и мою же ауру.
        - Соглашусь, это будет лучшим вариантом.
        На том стороны и сошлись. Проведя эльфа до его хранилища, гоблинам пришлось приложить титанические усилия для сохранения самообладания. Ведь Аид вынул из-за пазухи неприметный кошелёк, из которого начал высыпать драгоценности. Украшения, камни, даже некоторые артефакты, все это высыпалось в кучу и тут же распределялось по местам двумя проворными гоблинами. Вот только, по приблизительной оценке, вещей тут было не на двадцать, а на все двадцать пять тысяч. Артефакты особенно привлекли внимание гоблинов, но по понятным причинам, ничего лишнего себе не позволяли. Заметив интерес, эльф предложил гоблинам продать один из артефактов и обменять некоторые драгоценности на редкие материалы, будь то мифрил, органы дракона или что-то ещё. А судя по загоревшимся глазам, Аид попал в десятку. Гоблины уже выбрали, какой артефакт хотят забрать и на какую сумму. Артефактом же был доспех с функцией развёртки прямо на носителе.
        Разошлись обе стороны довольные друг другом, с одним единственным «но». «Но» это было в директоре банка. Он пытался понять, чем обернётся их миру возвращение из небытия такого существа.
        
        * * *
        АИД
        
        В замок мы вернулись в отличном расположении духа. Пока я занимался своими делами, Гарри разбирался со своим счётом. Откуда у меня драгоценности? От почившего щедрого создателя Азкабана. Кроме того, я закинул туда кое-что из Хогвартса и от себя. Видеть, как лучшие артефакторы Англии пускают слюну на один из моих старых доспехов, было сродни бальзаму для моей чёрной души. А вот разыграть спектакль с аурой и иголками для меня было легче простого. Полюбившееся мне светлое заклинение «рассеивание» заставило артефакт сломаться.
        А усилить на пару секунд кожу - дело как два пальца об асфальт. Правда, вышел казус с кровью. Я честно сам не ожидал, что моя «перекачанная» темной энергией кровушка которая на деле жидкая мана так хорошо подружится с тонким артефактом. Что же случилось? А то, что артефакт банально частично распался. Из-за чрезмерной тёмной энергии текущая по венам мана приобрела свойство, аналогичное заклинанию «касание тьмы». Да, галимое. Да, кастрированное. Но для тонкого хрупкого прибора этого хватило. В остальном же моя кровь никакой кислотой не является. Просто небольшой побочный эффект, а также привет от ненавистной обсидиановой палочки.
        Перекусив в Тайной Комнате, (Пока там были, змей неверя своим глазам рассматривал меня со всех сторон) мы с Гарри теперь направились туда, куда планировали изначально. В кабинет директора!
        
        * * *
        ХОГВАРТС
        
        Двое шли по людным коридорам школы. Ученик и его Учитель. Те, кто их видели, замирали и смотрели на необычное существо, указывая пальцами. Возле них то и дело, раздавалось: «Смотри», «Что это за создание?», «Это - учитель Поттера?!», «Дроу?!», «Откуда он здесь?», «Куда они идут?», «Он меня пугает» и сотни других подобных высказываний. Иностранцы, видевшие эту пару, начинали смотреть с интересом - всё же не каждый день видишь невиданное грозное существо, которое идёт по коридорам подобно ледоколу.
        Сам Эльф, казалось бы не обращал ни на кого внимания. Его взгляд был строг и целеустремлен, прямо как у идущего по правую руку Гарри Поттера. Теперь, зрители могли воочию увидеть, с кого это лучший ученик школы, брал пример и на кого ровнялся.
        Но вдруг раздался недовольный голос Минервы:
        - Кем бы вы ни были, немедленно остановитесь!
        Остановившись, оба мага посмотрели в сторону источника голоса. И если Гарри смотрел с недовольством, то его учитель выглядел слегка заинтересованным. От зрителей не могло укрытся, с каким высокомерием эльф посмотрел на приближающегося к ним декана Гриффиндора. Протиснувшись из-за учеников, она пошла к магам, но каждый её следующий шаг становился все короче, все неувереннее, а в глазах замаячило опасение.
        - Гарри, это, я так понимаю, твой учитель трансфигурации? - голос эльфа был под стать виду. Красивый, если не сказать певучий, но в то же время строгий. Услышав его МакГонагалл очнулась.
        - Да. Профессор Минерва МакГонагалл. Заместитель директора школы, - представилась женщина. - А кто вы? И что здесь делаете?
        - Аэлор Аид. Тёмный эльф и владелец Хогвартса. А пришёл я сюда, потому что мне надоел этот бедлам в моем замке.
        - Вашем?! - изумилась преподаватель.
        - Именно.
        - Но... Но... Какое отношение вы имеете к замку? К основателям?
        - Такое, что я - пятый основатель, - в коридоре воцарилась гробовая тишина. - Пойдём, Гарри.
        - Да, учитель.
        Развернувшись, маги продолжили свой путь, оставив поражённую толпу позади. Аид же был доволен произведённым эффектом. Ему требовалось максимально громко заявить о себе, что он и сделал, разыграв этот небольшой спектакль. А между тем они добрались до кабинета директора. Небольшим магическим толчком эльф распахнул двери перед собой. Войдя в проход уже спокойной, неспешной походкой, чётко чеканя шаг, он посмотрел на удивлённо вскинувшего брови старика.
        - Ну, здравствуйте, профессор, - произнёс гость, заходя в кабинет. А когда за ним вошёл Гарри, директор только и мог, что устало откинуться на спинку кресла, уже понимая, что здесь происходит, и кто решил его навестить. - Вы хотели меня видеть. Ну, что же, вот он я.
        - Вы - учитель Гарри Поттера?
        - Именно, - с интересом рассматривая обстановку, Аид не спеша пошёл вдоль шкафов прямо к директору. - Вы, наверняка, хотите знать, что же я тут делаю? Всё просто. Я пришёл взять своё. Отплатить за своего ученика и его «счастливое» детство, а также вернуть свой замок.
        - Ч-что?!
        - Что ж, давайте поясню, - Аид прошёл до директора и присел на край стола. - Вас разве не удивляло, почему привидения слушаются Гарри? Почему он мог свободно исчезать у вас из-под носа, а также свободно перемещаться по замку, забредая в такие места, куда вам самому был ход закрыт? - Аид с интересом посмотрел на хмурого старика. - А почему картины предпочитали его не замечать? Почему лестницы поворачивали туда, куда надо ему? Нет? Вас это не удивляло? А всё потому, что я ему это разрешил. Ведь лучше всего дом знает именно его хозяин. Вы с этим согласны? - Альбус еле-еле кивнул. - Я - пятый основатель школы. Из-за того, кто я, обо мне решили не говорить. Это было единогласным решением. Но именно с моей помощью создавались залы и накладывались печати в замке. И это по моей воле замок был восстановлен после нашествия тварей лабиринта. В отсутствии четырёх остальных основателей и их наследников замок полностью под моим контролем. Но несмотря на это, я не вмешивался. Мне плевать на ваши игры. Мне плевать на политику и вообще Англию в целом. Но вот то, что вы покусились на моего избранника, я просто так
спускать не собираюсь. Я избрал Гарри своим учеником, учил запретным с вашей точки зрения заклинаниям и вырастил из него мага, способного противостоять довольно серьёзным угрозам. Он должен был в будущем занять твоё место, Альбус. Тем, кто исправил бы это печальное положение, ибо дальше падать уже некуда. И я очень недоволен тем, во что вы хотели его превратить, а также сделать ключевой фигурой в своих интригах. И вы бы сейчас здесь не сидели и не слушали все это, если бы не одно «но». - Аид достал сигарету и, закурив, продолжил: - Хоть ты и мразь, Альбус, хоть я тебя недолюбливаю, а Гарри ненавидит, я не могу не признать, что в последнее время ты был нам полезен. За то, что ты прикрыл нас, прикрыл моего ученика, я дам тебе шанс.
        - Я не... - начал было старик, но один взгляд Аида заставил его вжаться в кресло и замолчать, ведь в этом взгляде читалось, что с ним сделают, если посмеет поднять голос.
        - Так вот... я дам тебе шанс. Ты уступаешь мне пост директора, объявляешь об этом, а затем занимаешь должность преподавателя. Помимо этого, ты становишься моим голосом в Министерстве и ограждаешь особо ретивых. Я ведь не из вас, Альбус. Более того, я даже не человек. И я не буду церемониться, если увижу угрозу себе, Гарри или замку. А ты знаешь Министерство лучше кого-либо и знаешь, что они не успокоятся. Мне сказать, к чему это приведёт? - Аид «по-доброму» улыбнулся.
        - Не нужно. Я... я сделаю, как ты... как вы говорите.
        - Будто у тебя есть выбор, - хмыкнул Гарри, рассматривая феникса.
        - А теперь, раз все точки расставлены над «i», можешь задавать вопросы.
        - Что ты... что вы такое?
        - Тёмный эльф, единственный и последний в своём роде, - радушно отозвался Аид.
        - И что вы будете делать со школой?
        - Наводить порядок, Альбус. Ты ведь и сам думал над тем, как вывести Хогвартс в высшую лигу? - старик кивнул. - Ну вот. Но ты банально не способен это сделать ввиду того, что сам же варился в этом всем безобразии.
        - И поэтому ты будешь делать себе подобных? - зло сплюнул бывший директор.
        - Но-но, попрошу без оскорблений. То, что я по природе тёмный, ещё не делает из меня злодея. Я собираюсь ввести в Хогвартс как тёмное, так и светлое направление магии.
        - Светлое?! А ты... вы способены? - удивился Альбус. Гнев постоянно подталкивал старика выругаться, но понимание положения заставляло обращаться к этому странному существу на «вы».
        - Обижааааешь. Я и не на такое способен.
        - А кто будет учить? Вы подумали? Не вы же этим будете заниматься? - в ответ Аид, улыбаясь, повернулся к Гарри. Заметив паузу, парень отвлёкся от птицы и уставился на две пары устремлённых на него глаз.
        - Что?! Не-не-не-не! - запротестовал он, попятившись назад.
        - У меня есть способный ученик, который имеет практический опыт как в обучении других, так и в магии. Кандидаты тоже уже есть.
        - Гринграсс, Забини, Финиган, Грейнджер... Я угадал?
        - Не до конца. Ещё Снейп, Флитвик, Хагрид... И не смотри на меня так, лучшего химеролога я тебе в принципе не найду. Он, между прочим, уже сколько времени изучает живого василиска и пару других пойманных этим же василиском тварей. И да, всё это богатство успешно живёт в подвалах школы, - с каждым словом директор бледнел всё сильнее. - Спокойно, не терять сознание! - пасс рукой - и бившееся в бешеном ритме сердце начинает успокаиваться, а старик - приходить в себя. - Вот так. Что же ты так разнервничался? В таком возрасте нервы беречь надо! Но ладно, я продолжу. Кандидаты на преподавательские места у нас есть. Но да, ты прав, их мало. Именно поэтому я постараюсь договориться с другими школами на культурный обмен знаниями. Тьфу- тьфу-тьфу, с хозяйственными чарами у вас более-менее порядок, так что кое-что мы предложить можем.
        - А Министерство?
        - А вот для них у нас есть ты и твои «чрезвычайные полномочия».
        - Это их не остановит, - он покачал головой.
        - Учти, Альбус. Чем меньше они будут на меня лезть, тем меньше будет крови. Как я сказал в самом начале, я не стану церемониться. Так что держать их в ежовых рукавицах в твоих же интересах. Ну а так как ты у нас любишь плести паутину и интриги, это как раз твой профиль, - эльф хлопнул старика по плечу и усмехнулся. - Ну а мне это просто надоело. В эту игру я наигрался, жертва в моей паутине давно поймана пора её есть.
        - «Жертва?» - ухватился Альбус за слово.
        - Ну не «Жертва», а «Избранник». Вот он, в паре метров стоит. Мой лучший и единственный ученик.
        - А меня не спросят?! - воскликнул Гарри.
        - Ты и так своих товарищей тянешь. Теперь будешь не тянуть, а учить. Когда ваша банда подрастёт, я планирую набрать группу одарённых из магловских детей и сделать вас их основными преподавателями.
        - А почему именно магловских?
        - Потому что они учатся не в пример лучше местных обывателей. Они не привыкли к магии, а потому лучше стремятся. Кроме того, их головы не забиты вашей пропагандой. А ещё, помимо магических, я введу и основные науки. Такие как математика, черчение, география, химия и физика...
        - Зачем??? - воскликнул старик, за что получил взятым со стола учебником по лбу. Слегка, чтобы не зашибить.
        - Потому, старый хрыч, что до вас, идиотов, до сих пор не дошло, как тесно связаны магия и наука и как второе может помочь в освоении первого и наоборот. За примером ходить не надо - школа Ильверморни. Используя точные науки, делают превосходные артефакты. Или бразильцы. Я готов поставить все свои деньги, что в их школе наравне с алхимией есть ещё и обыкновенная химия.
        - Хм...
        - Альбус?
        - М?
        - Почему ты ещё в моем кресле?
        - А...
        - Твой кабинет теперь под номером сорок два, - молча поднявшись, он отошел в сторону.
        - Хаки!
        - Да? - в комнате материализовался главный домовой эльф Хогвартса. Уставший удивляться Дамблдор уже просто с интересом посмотрел на новое действующее лицо.
        - Помоги этому милому дедушке перенести и расставить вещи в его новом кабинете, а мне сразу поставь, пожалуйста, мой стол и кресло из тайной комнаты.
        - Сейчас всё будет, - кивнул эльф и рядом с ним появилась целая бригада домовых эльфов. Бегло осмотревшись, они резво начали переделывать кабинет под нового хозяина под чутким руководством начальника. Исчезали картины, шкафы, предметы. Кабинет медленно преображался прямо на глазах у зрителей. Когда появилось кресло, Аид тут же занял своё новое рабочее место.
        - Кайфуешь? - Гарри чуть наклонил голову.
        - Не без этого. Если честно, в жизни, а ты знаешь, какая она у меня была, не думал, что сяду на место директора Хогвартса. И если бы не определённые обстоятельства, сомневаюсь, что сел бы.
        - Почему? - этот вопрос, был уже от бывшего директора, привыкшего к власти.
        - Потому, дорогой Альбус, что пост директора, как ты обязан знать по себе - это целый вагон ответственности. Я не говорю, что меня это не устраивает, хоть это отчасти и так, я не говорю, что мне нравится власть, хотя не без этого, ведь тщеславие есть у каждого. Но я скажу, что это не по мне. Мне куда больше по душе стоять в стороне и наблюдать за всей вознёй, не вмешиваясь, что я и делал. В идеале я вообще хочу свой дом где-нибудь на краю мира, чтобы никто не бесил, не пытался убить, и я мог спокойно заниматься исследованиями. Ну или хотя бы бар, что тоже приемлемо, но тоже, по дальше от цивилизации.
        - Так в чем проблема?
        - Хрен я найду покой, скрываясь ото всех!
        - Ты понимаешь, что можешь спровоцировать против себя весь мир?
        - А ты понимаешь, что у меня есть, по меньшей мере, три возможности угробить мир вместе с собой? И если понадобится, я это сделаю!
        - Что ты за существо, Аид? - ужаснулся бывший директор. - На чьей ты стороне?
        - Как это на чьей? На своей, конечно же! Но моя сторона в данном конкретном случае находится на территории замка. То бишь, наши интересы тесно связаны. Пусть временно, но все-таки.
        - Пока ты... пока вы, будете полезны на этом посту, я сделаю так, чтобы никто не лез в ваши дела, - подвёл черту Альбус.
        - Пока ты будешь выполнять свои обязательства, люди будут жить, - спокойно отозвался Аид. - И уж не тебе со мной ровняться, что бы что-то требовать.
        - А не боитесь, что школу закроют?
        - Допустим, закроют, и что тогда? Без Хогвартса магический мир Англии загнётся под своим же весом. Мне, собственно, фиолетово, моим планам ни тепло, ни жарко, ибо они лежат в другой плоскости. Хотя... Может, и правда закрыть школу? А ведь не плохая идея, Альбус...
        - Аид, ты сейчас доведёшь его до обморока, - хихикая, вставил Гарри. Аид, не скрывая смеха, развеселился.
        - Да шучу я, не будем мы ничего закрывать. Исключительно из уважения к четырём основателям я выведу Хогвартс на новый уровень. За это можешь не волноваться... но идея закрыть школу мне импонирует, это да.
        Глава 31
        ГЛАВНЫЙ ЗАЛ
        
        - Минуточку внимания! - произнёс Альбус Дамблдор после того, как блюда исчезли со столов. В зале мгновенно наступила тишина, все хотели услышать слова директора школы, а также узнать, почему некто другой сидит на его месте. - Как вы можете знать, вчера в Хогвартс, прибыл названный хозяин замка. Да, это так. Аэлор Аид действительно является тем, кто участвовал в постройке замка, и он действительно является единственным нынешним владельцем замка, - пошли первые шепотки. - Я отдаю ему пост директора и становлюсь заместителем.
        - Но как так?!! - воскликнул кто-то со Слизерина.
        - Я не закончил, - осадил старик особо вспыльчивых и, дождавшись тишины, продолжил. - К несчастью, я не тот человек, кто сможет вернуть школу на прежний уровень. Будем откровенны, сейчас школа переживает не лучшие времена, и я сомневаюсь, что найдётся человек, который сможет навести в доме порядок лучше, чем хозяин этого дома. Конечно, я понимаю, что лорд Аэлор не внушает доверия. И я также понимаю, что он настоящий тёмный маг. Но пообщавшись с ним, я понял, что ошибался. Тёмный маг - не значит зло. Это означает силу, которую он использует. Ни больше, ни меньше.
        - Значит, всё, что вы говорили про... - говоривший Гриффиндорец запнулся, но, проглотив слюну, продолжил: - ...про Волан-Де-Морта, что он тёмный маг, неправда?
        На этих словах со своего места поднялся сам лорд. Он подошёл к трибуне, которую Дамблдор вежливо ему уступил.
        - Волан-Де-Морт - не больше, чем заигравшийся псих, считающий себя тёмным магом, а потому - совершающим зло. Он не злодей и не тёмный маг. Он человек с разбитой на осколки душой и психическими отклонениями. Должен заметить, его окружение подобралось из таких же маньяков, считающих себя центром земли. Не встречая достойного сопротивления, они просто наглели. А попытка нападения при проведении чемпионата по квиддичу наглядно показала, чего стоит их реальная сила. Итак, у кого есть вопросы, поднимите руку, - в ответ руку поднял абсолютно весь зал, в том числе преподаватели. Единственным, кто руки не поднял, был Гарри, тихо обхохатывающийся под столом. - Маааа... - едва прошептали губы Аида. - Так, хорошо. У кого есть вопросы не о моем виде, моих целях, а также любви к чему-либо и вкусовых предпочтениях, - половина рук опустилась, но вместе с этим появились смешки. - И не о том, почему я пятый основатель, где и почему пребывал, а также почему именно сейчас появился, - ещё половина рук опустилась. С тоской осмотрев количество рук, он посмотрел на Симуса Финигана, который чуть ли не выпрыгивал со своего
места. - Эх... Давай, болезный, а то чувствую, что взорвёшься, - услышав последнее, все сразу поняли, кому адресован вопрос, и засмеялись.
        - АвыТотСамыйУчительГарриПоттера? - на одном дыхании выпалил парень.
        - Да. Я - его учитель, и всё, что он знает, он набирался от меня, - после этих слов, некоторые руки начали плавно опускаться, а рты наоборот открываться. «Странно, я думал это уже всем известно» - пронеслось в его голове.
        - А нас научите? - ещё громче прокричал Симус, буквально впившись взглядом в нового директора.
        - Хм... Может быть. Для тех, кто хочет учиться конкретно у меня, я повешу отдельное расписание. - тут руку поднял преподаватель из «Элемента». - Да?
        - Вы разрешите поприсутствовать на вашем занятии?
        - Конечно. Только сомневаюсь, что вам будет интересно. Мои методы разительно отличаются от принятых традиционных, а потому обучение будет проходить с САМОГО НАЧАЛА, - акцентировал он внимание на последних словах, чем изрядно поубавил пыл детей. - Дорогие гости. Мне жаль, что вы застали школу в таком состоянии. Я как её хозяин, а теперь ещё и директор, приношу свои извинения и надеюсь, это никоим образом не скажется на наших отношениях.
        - Нет-нет, ничего страшного, - тут же отозвался преподаватель из «Салемского института ведьм».
        - Если вы не против, приглашаю всех иностранных преподавателей в свой кабинет сегодня в восемь часов вечера для обсуждения одного важного вопроса, - люди кивнули, а Аид продолжил: - Теперь же попрошу преподавателей Хогвартса собраться в моем кабинете после этого заседания. Ученикам же, после застолья, разойтись по своим гостиным - объявляю сегодня выходной.
        Радостный гул начал заполнять зал, но лёгкий удар ладонью по трибуне, и все взгляды вновь прикованы к новому директору.
        - Я не закончил. Ребята, послушайте пожалуйста то, что я сейчас скажу. Я понимаю, сколь сильно отличаюсь от вас, - начал он самым серьёзным тоном, чем уже напугал некоторых студентов. - Я понимаю, что у меня есть немало причин ненавидеть вас, потомков тех, кто участвовал в уничтожении моего народа. Но немало причин и у вас бояться меня. Знайте, я не собираюсь мстить, пугать или мучить. Я собираюсь вернуть этому месту ту славу, которая была на заре создания. Ни больше, ни меньше. Да, в Хогвартсе будут перемены. Замок уже никогда не будет прежним... Да что замок - вся Англия уже никогда не станет прежней. - В ответ, некоторые кивнули, другие просто молча согласились, а третьи пытались в это поверить и переварить. - Если вы боитесь перемен, если вы боитесь меня, если считаете, что это выше вас, ворота замка открыты. Вас никто и ничто не держит. Но для тех, кто решит остаться, это станет испытанием. Одним большим испытанием. Поменяются правила, изменятся предметы, традиции, что завещали основатели, вновь вернутся в этот мир. Они оживут вместе со мной, призраком давних лет. Сама магия будет подаваться
под другим углом, и с этим придётся считаться не только ученикам, но и преподавателям. Это будет нелегко. Но и результат будет совершенно другим. Я хочу, чтобы это место, вернуло былую славу, и надеюсь в этом на вашу помощь. На этом все. Всем спасибо за внимание...
        Миг - и эльф пропадает, а ученики, отходя от шока, неспешно разбредаются, кто куда. Обсуждения шли полным ходом как среди детей, так и преподавателей. Даже иностранцы обсуждали последние события и к чему это приведёт.
        
        * * *
        
        Я вернулся в свой кабинет. Что ж, первый ход сделан. Теперь необходимо сделать второй, и желательно раньше других. Для этого я пригласил сначала местных преподавателей, а затем иностранных. Хах. Это определённо будет весело! Готов поспорить, завтра, если уже не сегодня, Альбуса ждёт проверка на прочность перед официальными властями.
        Внезапно замечаю на своём столе бутылку вина с бокалом на листе. Подойдя, с интересом убираю бокал и читаю записку:
        «Бутылка отменного вина, как и обещала ??» - гласила надпись, вызвавшая мою улыбку.
        Я вообще вино полюбил, сам не знаю почему. Пьянеть не пьянею, но вот вкус и приятное мимолётное тепло обожаю. А вот сама бутылка была необычной, таких сейчас не делают. Осмотрев ёмкость, нашёл прямо на стекле надпись: «Аравэ, 1603». Интересно, и где она её только достала?
        Между тем, откупориваю бутылку и наливаю в бокал. Но стоило мне его взять и приземлиться в кресло, как я вытаращился на картину, висевшую на стене возле входа. На ней был изображён я! Этот же костюм, строгий взгляд, ухмылка на губах, а в руках бокал вина.
        - Нравится? - раздался рядом до боли знакомый голос.
        - Тики... - я улыбнулся. - И когда успела?
        - Как тело созрело, тогда и начала рисовать. А то все директора себе делали картины, у тебя одного не было.
        - Да я только вчера в должность заступил! Вечером.
        - И что?
        - Забей, - отмахиваюсь и отпиваю вина. Ох ты-ж, магия родимая, какое оно офигенное!!!
        - Нравится?
        - Очень. И картина, и Вино. Но позволь спросить, где ты его достала?
        - Каждый директор делал себе схрон, - она пожал плечами, - Пикси много чего интересного нашли, они ведь весь замок облазили, вдоль и поперек.
        - О-о-о-о, ну-ка-ну-ка, я весь во внимании. Что за схроны? И почему я о них не знаю?
        - Ты же занят был, вот они и тащили все найденное ко мне на сохранение. А до схронов... Ты же лучше меня должен знать, что Салазар любил особые вина, с можжевельником, к примеру, или земляникой. А Годрик...
        - Пиво квасил как не в себя и не толстел! - вставил я, и мы рассмеялись.
        - Насколько я могу смотреть, не без этого, запасы пива они так же нашли, и не где-нибудь а в выручай-комнате.
        - Ну да, мужская солидарность, она такая. Хах!
        - Алкаши! - укоризненно покачала тики головой от чего я рассмеялся еще больше.
        - Да ладно. Что еще интересного нашли?
        - Ди ничего особенного, в основном житейские мелочи. Книжка какая, дневник, ящик чего-то алкогольного, чай... А ты знал какой офигенный у Пенелопы чай?
        - Знал-знал.
        - К слову, Аид, а где пикси?
        - В женском общежитии Гриффиндора, рисуют матерные частушки и х... Ну ты поняла.
        Тики молча сделала «фейспалм» и тихонько захрюкала.
        - Пожалел бы девочек!
        - Я и жалею. Как дорисуют, заставлю их это дело стирать. Да, пока помню, пошли пожалуйста в Гринготтс сову от моего имени, пусть переводят на счёт Хогвартса по тысяче галеонов каждый раз, когда баланс опускается до этой самой тысячи. И попроси завхоза сделать список имеющегося инвентаря.
        - Сделаем, - кивнула она. - И Аид.
        - Да?
        - Спасибо тебе. Я понимаю, что тебе все это даром не сдалось, но для Гарри... правда, спасибо.
        - Не стоит. Беги Тики.
        Как только домовичка исчезла, я устало откинулся в кресле и, усмехнувшись деятельности малых, закурил.
        - Ну что-ж. Интриги кончились, как и прошлая игра. Пора начать новую, свою, хе-хе-хе...
        
        * * *
        
        Преподаватели собрались в зале нового директора довольно быстро. Выстроившись вокруг стола, о который опирался сам директор, они ждали его речи, одновременно рассматривая новый кабинет. Потушив сигарету в пепельнице на столе, Аид заговорил.
        - Итак. Я приношу извинения за то, что всё происходит столь сумбурно, но действовать мягко я не хочу. Хватит, наигрался уже. Собрал же я вас здесь, чтобы вы приняли решение, которое повлияет на всю вашу последующую жизнь, - он сделал паузу и осмотрел собравшихся преподавателей. - Всё, что я сказал в зале - правда. Я буду менять школу. Менять настолько, что придётся меняться и вам. Или уходить. Это как вы решите.
        - Я остаюсь! - сходу воскликнул Хагрид. - Хогвартс - мой дом. Мало того, я еще никогда не был так счастлив как сейчас!
        - О чём вы, Рубеус? - спросила Минерва.
        - Он имеет в виду пятнадцатиметрового василиска, спрятанного под замком в Тайной комнате, которую ему показал Поттер, - спокойно произнес Снейп, как будто прочитал будничную газету.
        - Именно, профессор. Я так рад, что кто-то меня понимает!
        - Я бы и рад не понимать, да только найти добровольного донора яда василиска довольно... Проблематично. Так или иначе, но я тоже остаюсь.
        - Химеролог и алхимик. И оба до мозга костей обожают науку... Хотя науку только ли? - Аид подмигнул Снейпу, но тот стоически проигнорировал подколку.
        - Я остаюсь тоже! - важно заявил Флитвик и вылез вперёд. - Лорд Аэлор, вы ведь будете показывать новые заклинания, верно? Я не упущу такой возможности! Ни в жизнь! Судя по тому, чем владеет ваш ученик, нас ждёт нечто интересное.
        - Я и не сомневался в вас, профессор Флитвик. Гарри, кстати, отзывался о вас очень хорошо, если не считать тех моментов, когда вы запрягали его руководить уроком, - от таких слов, полугоблин сначала испытал гордость, а потом, извиняясь, потупил взгляд в пол. - Спасибо за эти уроки, - момент - и полугоблин вновь сияет, - но имейте в виду, магию вам придётся познавать чуть ли не сначала.
        - Справимся, - сразу заверил полугоблин.
        - Вы - да. А другие?
        - Что же вы молчите, Альбус? Скажите что-нибудь! - воскликнула Минерва.
        - Я остаюсь. Я не обещаю, что смогу угнаться за вашими знаниями, лорд Аэлор, ибо возраст, но постараюсь...
        - Ах, возраст... - вдруг воскликнул Аид словно вспомним о чем-то важном и заулыбался. Некоторых от такой улыбки передернуло. - С теми, кто останется, будет подписан контракт. Полное обеспечение, зарплата в размере десяти галеонов в месяц, хотя тут зависит от ваших заслуг и умений, а также полная медицинская страховка с бесплатным применением камня жизни, - довольный эффектом, он замолчал и просто смотрел на поражённых преподавателей. Отпив вина, продолжил: - Ну так? Кто ещё остаётся в лодке?
        Как ни странно, но остались почти все. Лишь единицы решили покинуть школу и отправиться искать счастье в другом месте. С теми же кто остался Аид долго и тщательно беседовал, объясняя каждому его задачу.
        - Хорошо. Итак, в итоге у нас следующее. Мы с МакГонагалл решаем сейчас момент с уроками, а вы дружной толпой направляетесь в банк под предводительством Поттера. Чтобы сегодня же все прошли эту процедуру, а завтра я каждому выдам по паре учебников. Пока не выучите их и не вникнете в смысл, чтобы ко мне даже не подходили! Северус, тебя это тоже касается! Хагрид, а тебя - тем более. Будут вопросы - обращайтесь к Гарри, ему это как семечки щелкать. Альбус, ты свою задачу знаешь, уже обговаривали, - старый маг согласно кивнул. - Ну вот и хорошо. Господа, объявляю заседание закрытым! А вас, госпожа Трелони, я попрошу остаться.
        Женщина, разумеется, напряглась, но виду старалась не подавать. Дожидаясь, пока остальные выйдут, она мирно стояла перед грозными глазами Аида.
        - Д... Да, вы что-то хотели?
        - Сивилла, я, конечно, против тебя ничего не имею, но ты со своим прорицанием ну вот совсем не к месту будешь! - женщина понимала, к чему клонит Аид, и уже было хотела что-то сказать, как его поднявшаяся рука остановила её. - Поэтому на тебя у меня особые планы. Дар прорицания - редкая вещь. У меня, увы, нет и не будет. И его нет у Гарри. Я знаю, как его правильно развить, но единственный нормальный прорицатель в округе с даром это ты, поэтому выбирать не приходится. А иметь под рукой личного глазастика очень полезно, Хельга мне это отлично показала. Так вот, я даю тебе возможность перестать быть прорицательницей с уровнем КПД ниже плинтуса и стать пророком, что видит возможные варианты развития будущего. Ты больше не будешь жить в этом мире. Когда ты будешь использовать свой дар, ты будешь проживать одновременно несколько жизней, как своих, так и чужих. Зависит от того, на кого ты направила свой дар или на что. Это трудно и опасно, но главное - возможно, - на этих словах он достал из ящика в столе сферу будущего Хельги. Как только Трелони увидела артефакт, глаза у неё загорелись огнём. Она не
могла даже мечтать о силе, которую ей предлагали. - Что скажешь?
        - Я... я... Что от меня нужно? - наконец собралась с мыслями женщина.
        - Поклянись магией. Поклянись своей жизнью, что будешь служить мне и моему преемнику, Гарри Поттеру, - услышав это, женщина ужаснулась. Ведь то, что ей предлагали... Это было рабство. - Я знаю, сколь тяжёлый предлагаю выбор и поэтому не тороплю с ответом. Но и уступить не могу. Сила, которую я предлагаю... Как бы она не обернулась против меня или моего ученика. Думай, Сивилла, думай. Можешь быть свободна.
        Но женщина не сдвинулась с места. Трелони завороженно смотрела на шар, что Аид держал в руках. Она хотела этого. Хотела, как ничего другого. Это её путь к величию. Стать сильнейшей прорицательницей всех времён и народов. И для этого нужно всего лишь заключить сделку с дьяволом. А никем другим Аид в её глазах не выглядел.
        Да, дьявол. Хитрый, сильный и опасный. Но стоило ей заглянуть на несколько секунд в глаза, как она увидела сотни прожитых лет, увидела хитрость, волю и силу. В этих глазах она прочитала ненависть к тем, кто пойдёт против него, и великодушие к тем, кто будет за. Он не был монстром. Он не был героем. Он был тем, кто играет за себя и своих людей. Одной командой. Одним человеком. Против всего мира. Без страха. Без сожалений. Без сомнений.
        - Я согласна.
        - Уверена?
        - Да.
        - Это билет в один конец.
        - Я знаю.
        - Тогда повторяй за мной...
        
        * * *
        Вечер. Тот же кабинет.
        
        - Итак, о чём вы хотели поговорить, Аэлор Аид? - начала преподавательница из Бразилии.
        - Я хотел сделать вашим школам одно интересное предложение. Все мы знаем, что люди, далёкие от магии, практикуют обмен учениками для обмена опытом. Я хотел бы предложить каждой из ваших школ подобный обмен.
        - Идея, безусловно, интересная, но... Но что Хогвартс в его нынешнем состоянии может предложить другим? - все взгляды сошлись на Аиде.
        - Во-первых, в Хогвартсе лучшие бытовые чары. Они просты и эффективны как лом. Во-вторых, интересы Хогвартса с недавних пор представляю я, а потому прибывшие ученики будут учиться в первую очередь у меня. Вопросы?
        Преподаватели зависли. Первым в себя пришёл представитель Угады.
        - Я поговорю с нашим советом мастеров. Ваше предложение интересно, и его определённо необходимо рассмотреть.
        К похожему мнению пришли и остальные. Всё-таки как ни крути, но Хогвартс представлял свою ценность, ну а теперь, когда его директором стало столь интересное существо, она выросла на порядок. Пообещав поговорить со своими руководителями/членами совета, представители двенадцати школ покинули кабинет директора, оставив его наедине со своими мыслями.
        Закурив, он посмотрел на мерно отдыхающую распределяющую шляпу, неизменно лежащую на своем любимом и одновременно законном месте.
        «Время идет, шляпа остается». Усмехнувшись своим мыслям, он вернулся к планам по турниру и школе. Начало более чем положительное, нужно лишь сохранить темп и не потерять инициативу. Конечно, его не пугала власть. Но он не хотел лишних жертв, а то, что они будут в случае обострения, знал наверняка. Угрозу стоит устранять. Мирно или радикально - не суть. Всё зависит от сторон.
        Аид хотел решить всё миром и сделал необходимые шаги. Пойдёт ли Министерство навстречу - большой вопрос. Убить никогда не поздно, а вот оживить довольно проблематично. Не стоит рубить сгоряча, они ведь могут оказаться полезны, это ясно как белый день, но... но вдруг на глаза попался феникс.
        - Фокус?! Ты что тут забыл?
        Глава 32
        МИНИСТЕРСТВО МАГИИ АНГЛИИ
        МЕСЯЦ СПУСТЯ
        
        - «...Согласно данным наших корреспондентов, ситуация в Англии продолжает ухудшаться. Несколько дней назад случилось первое открытое нападение группы вампиров на людей. Участились убийства и изнасилования, Министерство Магии бездействует. Более того, как выяснилось вчера, они потеряли контроль над дементорами, которые в данный момент обитают лишь в двух местах: Школе чародейства и волшебства „Хогвартс“ и тюрьме „Азкабан“. Мы рекомендуем вам не покидать дома в тёмное время суток и держать их под постоянными защитными заклинаниями...» - читал статью из «Пророка» один из членов Министерства на общем собрании.
        - Господа... как видите, мы теряем контроль. Народ более не верит нам, тёмные создания начинают выбираться из своих нор, преступники, понимая безнаказанность, берутся за дело. Если так пойдёт и дальше, боюсь, для нас это будет конец.
        - Именно! Уже на данный момент мы потеряли контроль над Хогвартсом и Азкабаном. Годрикова Лощина стала оплотом бандитизма, грабежа и насилия, аврорат оцепил её и пока держит под контролем, но долго это не продлится. Нужно что-то делать.
        - Во всем виноват этот проклятый тёмный демон! - воскликнул новый голос. - Это отродье захватило школу и спровоцировало своих приспешников к активным действиям. Устраним его - устраним источник проблем.
        - Позвольте с вами не согласиться, Корнелиус, - вклинился лорд Гринграсс. - Лорд Аэлор Аид, во-первых, является тёмной фигурой, которая была всегда и появилась лишь потому, что некто заигрался с интригами вокруг его ученика, - на этих словах он строго осмотрел людей. - Он не тот, кто будет всё это устраивать. Он тот, кто будет за всем этим наблюдать со стороны и не вмешиваться, ибо ему попросту всё равно на нас. Ему не интересны ни политика, ни власть, ни деньги.
        - Но что же он тогда хочет?
        - Он хочет забрать своё. Он был пятым основателем Школы, и магия Хогвартса это признала. Он был и есть учитель Гарри Поттера, нашего «Героя Англии». Он тот, кому лучше не переходить дорогу, ибо как я убедился на собственном опыте, характер у него тяжёлый, а магия убойная, рассчитанная на гарантированное поражение цели. И ученик полностью соответствует учителю, по крайней мере, равняется.
        - Лорд Гринграсс, все мы знаем, что ваша дочь и в целом ваша семья тесно общается с Поттером и этим темным эльфом, а потому вам выгодно выставлять его в лучшем свете. К несчастью, по этой причине мы не можем учитывать ваше мнение при вынесении вердикта, - заключил Фадж.
        - Я вас предупредил.
        - Это угроза?
        - Это предостережение. Альбус, почему вы молчите? Неужели вам стало всё равно?
        - Нет, и я с вами согласен, Лорд Аид действительно очень силен. И я не знаю мага, способного ему что-либо противопоставить.
        - Вы это серьёзно, Альбус? - ужаснулся один из людей. И неизвестно, что его напугало больше - сами слова или же будничный тон, с которым бывший директор их произнёс.
        - Полностью. Моё мнение вы знаете, оно не поменялось. Я против вмешательства в жизнь школы. Аид не потерпит посягательств с вашей стороны. И не дай Мерлин, он явится сюда сам или, что страшнее, пошлёт своих дочерей, - в голосе человека сквозила скука.
        После того как Аид подлатал немощное тело и фактически обратил старость, Альбус на многое начал смотреть под другим углом. В молодости они с братом мечтали и строили грандиозные планы на деньги, влияние и власть, но всё это обернулось смертью сестры. Сейчас же всё иначе. Лорд Аид всегда держит слово, и он же заботится о своих людях. В этом Дамблдор убедился на собственном опыте. Единственное, что он требовал - это верность. Сейчас бывший директор уже не особо-то и жалел окружающих его в данную минуту людей. Ведь в случае успех, в случае верной службы, Аид обещал вернуть Асторию. Это сломило старого волшебника, заставило отступится от всего и пойти на поводу у хитрого демона. Альбус не знал, действительно ли мог Аид возвращать умерших, но почему-то он верил. Он хотел в это верить. Так, в его сердце появилась новая надежда и стимул сражаться на стороне неожиданного хозяина.
        - Почему? - прозвучал в образовавшейся тишине вопрос.
        - Вам знакомо чувство, когда с вас заживо сдирают кожу? Если нет, то станет. Прямо на моих глазах они заживо освежевали вампира, пытавшегося найти жертву в Косой Аллее, и за минуту разобрали на алхимические ингредиенты, - спокойно произнёс старый маг и осмотрел своим цепким взглядом зал.
        Он никогда не любил присутствующих, но всегда скрывал это. Использовал интриги, манипуляции, обман и силу, опасаясь их вмешательства. Но теперь... теперь это неважно. За ним стоял сильный лорд, намного сильнее всех присутствующих вместе взятых, а на руке красовался защитный перстень. Теперь он мог позволить себе говорить свободнее, не опасаясь решений со стороны совета.
        Признаться самому себе, Альбус уже не был так уверен в своих словах и мыслях по поводу Аида. Ведь этот тёмный эльф - его билет в светлую жизнь и не только свою. Если он сохранит свою силу и останется на высоком положении при Аиде, то вполне возможно, что его старые идеи воплотятся в жизнь, но при этом не в ущерб другим. Мир и так жесток, так пусть хоть где-то будет царить добро, а с чьей помощью - это уже дело второе.
        Между тем в зале царила тишина, пока Лорд Гринграсс не прокашлялся, привлекая внимание.
        - Кха-кха. Спасибо за пояснение, Альбус, но вернусь чуть назад. Как я сказал, Аид не соперник. Не стоит питать на его счёт иллюзии, куда полезней будет попытаться с ним договориться, чтобы он вмешался и помог навести порядок.
        - Вы с ума сошли? Чтобы мы добровольно обратились за помощью к этому... этому...
        - Вы правы, обращаться не стоит. Не расплатитесь, - улыбка лорда была больше похожа на оскал. Он знал, что ему нечего бояться. И знал, что сейчас исключительно номинально занимает своё место, а потому может не сдерживаться. Судя по скучающему виду его соседа, Альбуса Дамблдора, тот думал о том же.
        - Хватит! Корнелиус, успокойтесь, Гринграсс, пожалуйста, помолчите. Нам немедленно нужно придумать, что делать, иначе обстановка в Англии накалится ещё сильнее. Про международный турнир я и вовсе молчу.
        - О, о нём не беспокойтесь! - отозвался бывший директор. - Здесь нам поможет вовлечённый волею судьбы новый директор Хогвартса.
        - Что-то я сильно сомниваюсь. Итак, у кого какие предложения? - поднялись несколько рук. - Лорд Малис.
        - Ввести комендантский час. Вывести больше авроров на патрулирование. Ужесточить меры наказания.
        - Ещё?
        - Увеличить набор людей в авроры. Сделать больше льгот, уменьшить требования. Так мы закроем дыру в кадрах.
        - Хороший вариант, дальше?
        - Нужно найти рычаг на юного Поттера. Эльф дорожит своей фигурой, значит, взяв под контроль мальчика, возьмём и его. Так мы вернём контроль над Школой.
        - Отлично. Ещё?
        - Минутку. Но таким образом мы можем настроить его против себя. Я не желаю иметь прямой конфликт со столь сильной фигурой, - подал голос Забини. - Моё предложение - договориться с мальчиком. Напомню, что он был (!) и остаётся национальным героем Англии. А раз так, то мы сможем малой кровью вернуть доверие народа, хотя и пойдём на уступку.
        - Как вариант оставим, но вопрос с мистером Поттером мы несколько отложим. Ещё?
        - Можно попробовать договориться с дементорами и натравить их на Годрикову Лощину.
        - Каким образом?
        - Дементоров привлекают светлые эмоции. Годрикова Лощина сейчас переполнена маньяками, убийцами, насильниками и ворами, чувствующих себя там в безопасности. А это значит, что она представляет из себя огромную кормушку для голодных тварей.
        - Отлично... Значит так...
        
        * * *
        ХОГВАРТС, НЕМНОГО ПОЗЖЕ
        
        «...Школа чародейства и волшебства „Хогвартс“ вышла из-под контроля Министерства Магии Англии...»
        «...Существо, назвавшееся пятым основателем, захватило и терроризирует школу Хогвартс. В данный момент замок стал непригоден для обучения юных волшебников, граждане призывают к ответу Министерство для возвращения контроля над школой...»
        « - Тёмных эльфов никогда не существовало и не существует! А так называемый Аид - это просто потустороннее существо, самоназвавшееся тёмным эльфом! - заключил член совета Министерства Магии Анкан Ларро».
        «Министерство магии ввело запреты на обучение в школе на период управления самопровозглашённым лже-основателем...»
        «...несмотря на запреты, школу покинули далеко не все ученики. Вопреки решениям Министерства, школа продолжает своё функционирование, став полностью самостоятельным независимым сооружением. Министерство Магии опасается потери притока будущих волшебников и волшебниц. В ответ на это новый директор школы сказал следующее: „Я вышел из тени не для того, чтобы прогибаться под этим миром и тем более осколками былого могущества Англии. Но в моих силах вырастить новую силу, способную вернуть былое могущество и приумножить его же. И я сделаю всё, чтобы вынести Хогвартс на достойное место среди других школ магии“. Что это? Объявление о собственном суверенитете или просто выходка избалованного эльфа?»
        - «Лорд Гринграсс. Скажите, связано ли как-то появление на мировой арене последнего тёмного эльфа и увеличившаяся активность потусторонних тёмных тварей, и просто возросшая преступность?
        - Понимаете... некоторые восприняли Аида как символ перемен, как призыв к действию. Частично это так. Господин Аид - это личность которая несёт с собой перемены. И сейчас эти перемены затронули весь магический мир Англии. Он пришёл на пост директора в первую очередь из-за своего ученика, а во вторую - как дань остальным основателям. Он никоим образом не причастен ко всем происшествиям, ибо его круг интересов целиком и полностью направлен на школу и своего ученика. И я уверяю, он сделает всё чтобы вернуть и приумножить славу Хогвартса как школы магии.
        - А как же его «тёмная натура?
        - Да - он тёмный эльф. Да, он тёмный маг. Да, он одним видом внушает страх, а порою ужас, особенного, когда не в духе. Но он вовсе не зло, как его сейчас принято выставлять. Он тот, кто железной рукой наведёт порядок, он тот, кто магией проложит дорогу к будущему, он тот, кто сметёт любую преграду на пути. Он диктатор, который заставит разжиревших министров ходить строем. Министерство его очерняет, пытается показать злодеем, но посмотрите! Две недели. Две недели он в школе, а какой там порядок! Показатели, которые показывают дети, перекрывают всё, что у нас было до этого. Если так пойдёт и дальше, уже через несколько лет на выходе у нас будут отличные маги, умелые, талантливые, полные энтузиазма...»
        «Иностранные школы магии одобряют кандидатуру дроу на пост директора школы Хогвартс. Что это? Заговор или совпадение?»
        - П-ха-ха-ха-ха... - засмеялся я, прочитав последнюю статью. Чего только не пишут в газетах, упасть не встать.
        Отложив прессу, откидываюсь в кресле. Да, моя затея показала себя... с интересной стороны. Моё появление ускорило развал магической Англии на части. Министерство Магии уже потеряло контроль над школой и над Азкабаном. Дементоры решили, что зачем унижаться перед министерством и полностью перешли под мой контроль.
        Помимо них на меня начали играть вампиры, оборотни и прочая шушера этого мира. Словно мотыльки на свет, они летели в сторону Хогвартса, в запретный лес. Лорд Малис, один из высших вампиров, но занимающий далеко не первое среди них место, первым примчался ко мне с желанием меня завербовать. Меня. Завербовать. Пришлось кровососу пояснить его место, но к моему удивлению, вместо того чтобы валить, он принял печать верности и... поселился в замке под видом нового преподавателя по магии крови и учителя по физической подготовке. Физрук - лорд вампир. Ага. И если другие профессора отреагировали на это не очень оптимистично, то я ржал до слез. С оборотнями проще, они просто организовали в запретном лесу деревеньку и подписали со мной своего рода пакт, в котором разрешалось проживание на моей территории. Помня Римуса и имея на руках вакцину, предложил вервольфам более интересные условия с контролируемым обращением. Так у меня в школе появилась охрана. Оборотни, которых взялись обучать этикету и ведению боя вампиры, в скором времени заступят в патруль школы.
        А вот то, что возросла преступность, было очень плохо и для меня в том числе. Ведь одно дело, когда люди грабят\насилуют\убивают\приносят в жертву забавы ради или для себя, и совсем другое, когда в твою честь. Если честно, у меня буквально пригорало, когда я читал в сводках что-то вроде: «Сегодня, бла-бла-бла, в честь демона Аэлора Аидо было совершенно массовое жертвоприношение». Мать вашу! Они там совсем рехнулись?!
        Нет, если так пойдёт и дальше, мне придётся вмешаться, ибо ну его нафиг такую реп