Сохранить как .
Стратегия: Русский Союз Вадим Денисов

        Стратегия #4 ...Некие силы пришли к выводу, что итоги человеческой цивилизации неутешительны, человечество неспособно подняться на новый уровень - тупик. Землянам предложено начать заново и на других условиях. В попаданцах - не группа людей, а целые моно- и полинациональные анклавы, так или иначе ранжированные и расселённые. Одинаковы ли 'входные' условия, каковы критерии оценок, что есть цель процесса и понятна ли логика устроителей Новой Селекции? Герои выживают, предполагают, выбирают пути и способы.

        Денисов Вадим
        СТРАТЕГИЯ:
        Книга четвертая
        Русский Союз

        Глава 1

        Алексей Сотников, диггер-прагматик… и политик-романтик.


        И чего я сюда чуть ли не раньше всех прибежал?
        Девчата из диспетчерской явно поторопились, действия служб ещё не согласовали, но от греха выдернули начальника раньше времени. Зато оперативно получилось - только узнали, сразу отреагировали.

        - Куда?

        - Да вот, прямо за поворотом, но не направо, как обычно. Там увидите.
        И слесарь убежал. Отлично дело поставлено, порск!  - и нету. Ладно, идём сами, не маленькие, да и путь мне пока знакомы - в разных крыльях огромного и мрачного подвала Замка давно размещены многочисленные склады служб. У меня тоже имеется личный склад. А вот здесь уже не знаю… Новое место, точно не бывал. Ну, слесарюга… Теперь вниз, как я полагаю? Точно. А ступенек-то много. Я же вроде заходил сюда ещё в первые судорожные дни? Или это в другом крыле было? Не помню уже, череда событий съела не самые нужные и важные воспоминания.
        Снизу раздавались громкие голоса. Есть там народ, шевелится.

        - А Дугин, Дугин где?

        - Он ещё ниже. Ты инструмент принёс?

        - Какой?  - тупым таким голосом.

        - Генос, ты тупой? Кем работаешь? Такой! Дуй в бытовку, хватай синий чемодан! Голову снимут нахрен, тут все на взводе!
        Мимо меня наверх молнией пронёсся ещё один слесарь - тот самый "тупой Генос", лишь тёплый ветерок запахом лука мазнул по лицу. Прямо с обеда бедолагу сняли, откуда сообразительности взяться. Второй ломанулся по лестнице вниз, меня, между прочим, тоже не заметив. А чего замечать командира, хожу тут, как тень отца Гамлета, хрен кто внимание обратит, пока Шекспир не скажет.

        - Фонарь держи правильно!  - донеслось снизу среди гула голосов.

        - Да держу я!  - и матом.
        Кстати, мой надо бы поменять, какой-то он немодный, тяжёлый и светит плоховато. Все давно с LED-ами бегают. Шагал я осторожно, ступени старые, темно, а туфли на мне новые, лаковые, жалко будет, если изгвоздаю. Одиннадцать, двенадцать… Ну да, все пролёты по двенадцать ступеней, понятно, как же без вас, Уважаемые Смотрящие!
        Как же вы уже достали своей одинаковостью в счёте. Без вас тут ничего не сладится…
        Дальше мне спускаться не пришлось, некуда было: в узком проходе подземного хода толпилось человек восемь, не меньше. Хорошо, что сбоку имеется широкая ниша. Пустая? Не вижу отсюда. Ого, а не ошиблись диспетчера! Да тут тоже наше хозяйство, оказывается! Сбоку от меня на каменной кладке подземелья белела прямоугольная надпись на табличке со стрелочкой, пристрелянной дубелями: "Генераторная N2". Как много я не знаю про свой Замок. Нет, генераторную N 1 я отлично помню, сам агрегат принимал на запуске. А тут? Это где турбина стоит, что ли?
        Точное количество суетящихся подсчитать пока было невозможно, люди постоянно двигались, вынося и передавая по цепочке выбитые и вынутые из кладки каменные блоки. Похоже, какую-то стенку разобрали. В той самой нише, размером примерно четыре на пять метров, уже громоздился приличных размеров штабель хорошего, крепкого камня. Складывают аккуратно, такой всегда пригодится, каменоломни у нас нет. Камень из тела Замка ценен вдвойне, Ковтонюк собирается реставрировать зубцы стен крепости, вот ему такое и пригодится - аутентично будет. И прочно.
        И что это за стена была такая, ненужная, а?
        Ладно, сцена "Входит Дракон".

        - Так, дети подземелья, а где у нас тут место для курения?
        Люди вздрогнули, обернулись, губы зашевелились в "здрасьте".
        А глаза-то у всех бешеные, азартные, шалые! Услышав голос предводителя, работники механослужбы начали выходить из подсвеченного аккумуляторными фонарями тоннеля и прижиматься к стенам, оставляя руководству достаточный проход.

        - Командор, ты… Так это. Нет проблем, можно прям здесь курить,  - быстро разрешил Дугин.  - Вентилируется отлично. Сам смотри.
        Все синхронно подняли головы и посмотрели наверх, где в зарешёченное отверстие лениво втягивалась пылевая взвесь.
        Я же смотрел только вперёд. Тёмная арка в боковой стене - вот из-за этого всё и завертелось. Слишком тёмная, страшноватая… Словно из шизоидных некрофильских книжек категории модного чтения былой планеты. Уже почти разобрана, по ту сторону кто-то возится, камни выталкивает. Ох, ох, что-то мне всё это не нравится заранее, не люблю я сюрпризов, тем более, под самой задницей… Стена-то, похоже, закрывала вход в скрытый ранее тоннель.
        Где это мы сейчас находимся?
        Я быстро прикинул, вспомнив свой маршрут. Ну да, входил почти под правой "речной" башней, сейчас уже точно за периметром, куда-то в сторону Звонкой ход идёт.

        - Ну, и чё там слышно, Вов?  - спросил Дугин у вылезшего из арки широкоплечего камчадала Володи.

        - Там где-то проточная вода шумит, но не сильно,  - ответил бывший сменный мастер городской ТЭЦ Петропавловска-Камчатского,  - в принципе, можно смотреть.

        - Ну, так и сейчас вместе и посмотрим, что здесь у нас плохого обнаружилось,  - я быстро сбежал по последним ступеням, пожал руку, сперва главмеху, потом и всем остальным. И тут же закурил - меня ведь тоже с обеда катапультировали. Но в столовку возвращаться не буду, наелся, так что посмолить действительно можно.
        Освещение в подземелье не хватает, работают лишь ручные фонари персонала - дополнительные светильники на телескопических стойках только устанавливают. Точнее, не устанавливают, задержка.

        - Инстурумента нет, Главный, ганца паслали токчто!  - с запинкой сообщил мне Ринат Гареев, звеньевой бригады электриков, стоящий рядом.

        - Я в курсе.
        А перегарчик-то от Ринатика нормальный прёт. Вот почему пьяные всегда дураки? Кто тебя толкал к начальнику с перегаром лезть? Всегда нарываются. И мне ещё говорят, что татары меньше пьют… Только не наш Гареев, это уж точно. Ох, и кончится сейчас моё терпение!
        Сосчитав до пяти и подняв голову, я тут же наткнулся на глаза главного механика.
        "Леша, только не сейчас. Ты же знаешь, как он работает. Не заменю, некем заменить"
        "А травма? Сам убьётся, и людей угробит! И пример какой"
        "Я же здесь… Послежу. Он спец, давай после"
        Вот такой обмен. Следи, следи, механик…
        Я уже докурил, когда Заветный Синий Чемодан наконец-то притартали, в полутьме тихо звякнули замки, и уже через три минуты яркий свет залил помещение. Проход-пробой, под купольным сводом которого уже витала поднятая при строительных работах желтоватая пыль, смотрел на нас, как западня.

        - За ним зал, квадратный или прямоугольный. Большой.
        Ого! Как много я не знаю про свой… стоп, это говорил уже, повторяюсь.

        - Короче, так. Готовили помещение под монтаж резервных генераторов на втором посту,  - начал было объяснять Дугин, но тут же прервался, вспомнив важное,  - Секунду… Ринат! Пулей дуй ко мне на склад, ключи вот держи. В пятой кладовке - в пятой!  - берёшь комплектный телефон полевой связи, катушки знаешь, где стоят? Хорошо… Катушку забираешь. Конец - девчонкам в диспу, а сами сюда! Олега и Фаню забирай. Фаня, ёлки! Я про тебя говорю, слушай! И бегом назад…
        Гареев обрадовался. Точно, похмелится он наверху.

        - Начальник, я тама у вас куруклакупцы видиль. Можна будит их…

        - Не трогай там ни хрена! Ни пальцем, понял, убью! Бегом! Но волоске висишь, гад!

        - Пигим уже, пигим!
        Грамотно Евгений Иванович убрал раздражителя, грамотно. Умница, чего там.

        - Когда Серёга с Горынычем,  - главный инженер, почти успокоившись, кивнул на двух молодых людей в синих с красным комбинезонах, запылённых, давно обмятых,  - засверливались под крепёж кабель-каналов, в одном месте бур ушёл в пустоту. Постучали, прикинули. Что делать? Известно что, стали разбирать, и о-па… Ну, и вот, короче, нашли подземный ход. Как в книжке.
        В два хреновых фонаря мы начали пробовать рассмотреть незнакомое помещение, не дожидаясь, пока мужики перетащат противно скрипящие по камню треноги светильников.

        - Ну чё, поздравляю тебя, Женя. Ты прямо сталкер у нас, катакомбы нашёл. Метро-2. Ковтонюк уже в курсе дела?
        По жесту Дугина можно было легко понять, что ему сейчас не до конкурентов.

        - Да не до того было, сам понимаешь. Азарт ведь, Лёш… Видишь, как быстро всё уже разобрали, причём, ручками! Генос вон, даже взрывать предлагал, умный, блямба… А инженеру и диспетчера сообщат.

        - Рация, не?

        - Что ты…

        - Ты б за ТБ тут последил… Подземные работы, а у вас даже касок нет,  - покачав головой, предъявил я для порядка.  - А если на репу кто примет? Ладно…

        - Газоанализатор скоро принесут научники,  - не совсем в тему добавил Женя.  - И огнетушителя.
        Напуганный Ринат с заданием управился в рекордно короткий срок. Вроде ведь только что ушёл! Неужели и в диспетчерскую протянул? Недаром говорят, что выпивающий работник наиболее ценен в авралах. Масса факторов на это работает. Хрен с ним, пусть Женька разбирается, его люди.

        - Пошли, чё тут топтаться,  - скомандовал я и, забрав у ребят Дугина один из мощных аккумуляторных фонарей, решительно поднял ногу, что бы шагнуть в зал. Черт, лак с носка уже содрал! Нет, ну надо же! Ладно, другой обуви нет, всё равно пошли.
        Не вышло. Не дали мне стать первопроходцем.

        - Стоять всем!!  - оглушительно заорали позади, и меня почти тут же буквально вырвали из тесноты прохода.

        - Все назад, стоять-бояться, не мешать спецуре!  - вооружённый до зубов Гоблин был настроен очень серьёзно.
        Что-то промелькнуло, я вновь ощутил толчок, но уже слабый.
        Р-раз! И передо мной артхаусно возник внезапный Кастет. Всплыл из ниоткуда!

        - Командор, р-разворо-от!  - он с наглой решительностью руками помог мне выполнить команду.  - И пять шагов вперёд. Отак! Без обид, Главный, мы первые, как положено. Сталкеры ж, на.
        Обстановка сразу стала военной.

        - Да вы чё так возбудились!  - огрызнулся я.  - Никого там нет.

        - Это неприемлемо,  - отрезал Костя.  - Нет, есть, увидим… Командор, не стоит, даже не начинай. Под руки отведём. И дугинцы нам помогут.
        Я оглянулся - помогут ведь, паразиты. Плюнул на пол, вытащил ещё одну сигарету.

        - Делайте, что хотите. Смотреть буду.
        И сел на корточках у стены.
        Анклав не велик численностью, все и всех знают, событий мало, сплетен много.
        Но сталкеры стоят отдельно. Рабочий люд не видит их работу, не представляет, какова она в реале - где-то лазят, с кем-то воюют, что-то добывают, да разведывают некие "новые земли". Героические люди. Однако, случись что с ними - никто из стоящих тут работяг этого не заметит, сталкеры не в коллективе, они не от мира сего. В тусовках практически не участвуют, в самодеятельности тоже, в спорте по наличию времени. Домов своих у мужиков нет, как и хозяйств, и тут они не в круге. Одни героические легенды и слухи.
        Недавно в анклаве начал работать театр.
        Вы не ослышались, театр, самый настоящий, Русский Драматический. Появился у нас, понимаете, новый потеряшечный человек, оказавшийся режиссёром провинциального театра. Пока кадровики мучительно думали, куда бы его пристроить (зовут Феофан Арно, между прочим, причём это не псевдоним, Уксус проверял: вот куда его?), он ждать не стал, быстро набросал хозяйственный и творческий план, составил репертуар, умело выстроил схему и подвёл базу. Собрали комиссию, думали недолго - создаём. Ибо зрелищ народу остро не хватает. Да и работа с массами.
        Артисты все самодеятельные, как завещали нам герои фильма "Берегись автомобиля", в штатке числятся всего два человека: режиссёр и ассистент. Труппу набирали быстро, но трудно, желающих оказалось неожиданно много: кто в ТЮЗ-е играл, кто в СТЭН-е, кто в КВН-е, богат наш народ талантами. Так вот, туда и Гоблина приглашали… на специфические роли. И он реально хотел! Но работа не позволяет, планированию она никак не поддаётся, а системно срывать спектакли никто не позволит.
        Кстати, завтра труппа уезжает на первые гастроли - в Берлин.
        В арендованный КАВЗ артисты не вмещаются, пришлось им ещё и бортовую выделять для реквизита. А в Берлине полный ажиотаж, граничащий с хаосом, струится атлас, на задворках мелькают бигуди, нейл-англичанка умчалась к немцам три дня назад.
        Кипим.


        В Замке сталкеры - мирные люди, и посмотреть особо не на что, когда изредка в столовой локтями столкнёшься. Здесь же мирной публике было на что посмотреть. Оба волкодава синхронно поправили снарягу, перекинули на грудь автоматы со "стимпанками" под стволом, накинули на голову ночники, включили на оружии бортовые фонари, щёлкнули по гарнитурам. Точно, внутри-то можно и на рациях… Переглянулись.

        - Входим.
        Миг, и они исчезли в проёме.
        Мужики, робко переминаясь, напряжённо слушали: что ж там будет происходить?
        Пока было тихо, лишь пару раз лучи фонарей скакнули по рваному краю проёма. Потом сталкеры заговорили чуть громче, все услышали, как радостно захохотал Гоблин, Костя ему что-то коротко ответил. Фу, всё нормально…
        И тут из темноты вынесло дикий крик! Кричал Гоблин. Гоблин!

        - Что это! Падла! Я без ствола, Костя! Сбоку смотри!!

        - Не вижу! Резкий он! Пистолет лови!
        Что-то тяжёлое упало, покатилось по земле. Я почувствовал, как холодеют руки. Адреналиновый вихрь пролетел по публике.

        - Взади он! Ствол вырвал! В ножи!
        В тот же момент ко мне подлетел камчадал с ломом в руке, оттолкнул назад - везёт сегодня Сотникову на толчки.
        Но тут всё стихло. Где-то действительно журчала вода. Господи…
        Потом в проходе показалось голова Сомова, страшная, дикая, белки глаз маньяческие.

        - Что бойцы, испугались? Штаны сменить не треба?  - участливо спросила у народа голова и паскудно заржала.
        От, сучок! Градус в помещении мгновенно повысился. Мужики зареготали, забубнили. Ещё немного, и примут сталкеров в дреколье

        - Идиоты!  - истерично возопил Дугин.  - Дети малые!

        - Бить будете, папаша?  - осведомился внезапный Кастет, тоже появившийся в проёме.
        Главный инженер был настроен именно так.

        - На лопату вас! На кайло!
        Ага, напугаешь ты таких, как же. Это не Ринат.

        - Да ладно тебе, Евгений Иванович… Скучно же в кабинетах, жир, сплошной вельвет. А тут вон, какие стали - бодрячком! Заходите смелые, чисто там.
        Я ещё раз выдохнул. Ну, что с ними делать? Да ничего, весёлый солдатский юмор.

        - Пошли,  - и теперь уж точно полез.
        Следом выдвинулся главмех, а за ним уже остальные потянулись. Оказавшись в новом помещении, я ещё раз с сожалением посмотрел на угробленную обувь, и чуть отшагнул в сторону, давая проход остальным. Дугин перегнулся через остаток кладки и опасливо посмотрел внутрь, водя лучом фонаря из стороны в сторону. Поднял полы пиджачка, залез. Следом протиснулся и Володя. Он заглянул вниз и, тихо выматерившись, что было отлично слышно в гулком зале, переключил свой фонарь на режим рассеянного освещения. Так было видно чуть получше.
        Всё те же стены кладкой, но уже не знакомые каменные блоки, а кирпич, крепкий, старинный, тёмно-красный. Потолок шестью куполами, по три в ряд, прямо Грановитая палата. Две мощные каменные колонны, поддерживающие свод. Что там? И здесь вентиляция есть! Куда же её колодцы выходят, неужели в замок?

        - Ринат, телефон сюда тащи!

        - Свет давайте!
        Вспыхнули светильники, и большое прямоугольное помещение предстало нашему взору во всей красе, это было шикарное помещение площадью где-то восемнадцать на двадцать пять метров. Совершенно пустое. Чёрт, всё равно мало света… Точно, пустое. Ничего не стоит на полу и у стен, ни ящика, ни шкафчика. В дальнем конце темнел ещё один проход, возле которого стояли сталкеры. Больше проходов или дверей нет.

        - Мы дальше пошли!  - крикнул Костя, чтобы все услышали, а не только Дугин с рацией.  - За нами ни шагу! Шутить больше не будем.
        Зал, хоть и пустой, но необычный. Одна деталь была, очень и очень интересная, в зале имелась какая-то ванна в полу. Или канава.

        - Отсюда оно и журчало!  - догадался Володя, просто молодец.
        Подошёл поближе, посветил: "оно" там действительно вовсю журчало, по вытянутому мелкому резервуару-лотку бежал поток воды. Из Волги-реченьки, наверное. Хорошо, что тут вентиляция, а то стены отсырели бы. Я посветил на кирпичи рядом со стоком, плесени не видно.

        - Чистая, не?  - больше себя самого спросил.  - Или уже с дерьмецом?

        - Ты что говоришь? Мы же в другой стороне. Похоже, что чистая,  - чуть помедлив, решил Дугин.  - Дерьмецо в другом месте сносит, эта врезка в стороне и повыше. Может, от Звонкой рукав идёт.

        - Всё равно… Там бани.

        - Пробы возьмём, снесём химикам,  - не дал мне продолжить Евгений Иванович.  - Вода это хорошо.

        - И что нам со всем этим богатством можно сделать?  - я спросил себя вслух и тут же посмотрел на Женьку.
        Многое можно сделать. В его глазах я прочитал разгорающееся стратегическое планирование. Свободных помещений под цеха у нас просто нет, никаких.
        Да и самих цехов нет, если честно и объективно.
        То, что мы гордо называем "цехами"  - примитивные сельские мастерские в сараях, а не цеха. Химическая лаборатория, например, ютится в избах, как и ремонтники, технологи постоянно стонут, организация любого передела сразу упирается в острейшую нехватку помещений. Затея с отдельно стоящим зданием Медцентра проваливается, собрать всех медиков под новой крышей не получится, уже не хватает пространства в строении - мала крыша!
        Мы пока просто не успеваем строить крупные злания, не имеем возможности по человеко-дням. Избы ваяем, пусть и большие, да ангары, в самом что ни на есть примитиве. А здесь…  - мало того, что всё спрятано под землёй и, таким образом, отсечено от погодных и климатических факторов, так ещё и за периметром.
        Я даже знаю, о чём он конкретно думает! Сейчас проверю.

        - Шайтан-цех хочешь поставить?
        Дугин кивнул. Мужики длинной рулеткой планомерно замеряли стены, места расположения колонн, Володя записывал и тут же эскизил в блокноте. Сталкеры свалили дальше, связисты тянут связь по мере продвижения.
        А мы с главмехом молча прикидываем.
        Головная боль оружейников - оружейные капсюля. Это их главный кошмар. Отрубят Смотрящие канал, и всё, скатывайся к примитивному. Многое наши спецы уже могут сделать, даже по порохам проблема стала решаемой после того, как египтяне показали способность выдавать чистый хлопок. С капсюлями сложнее, тут нужен нормальный патронно-капсюльный заводик. Оборудование постепенно натаскать и вдумчиво смонтировать можно, сырьё, у нас пока не имеющееся - тоже, много ли его нужно. Опыт появится, как и специалисты. Нужно помещение.
        В крошечной "шайтан-избе", входящей в структуру химлаборатории научников, двое химиков уже сделали первые капсюля. Вручную. Третья проба, на этот раз, вроде, удачная. Но это лишь казус, игры над проблемами, а не их решение. Дикий труд, колоссальная себестоимость, никуда не годится, только для опыта и понимания тонкостей возможных технологии. Если же нам удастся организовать такое предприятие, считай, большого отката не произойдёт, всё имеющееся будет стрелять и поражать цели. В идеале, нужно с лесной поляны убрать вообще всё оружейное производство, открытые местности не для наших реалий, любая диверсионная группа устроит нам Хиросиму. Плюс погодные сюрпризы, вполне возможные. Да хоть падение пещерника сверху!

        - А на освободившемся месте металлистов поставить… И стройматериалы,  - я даже не заметил, как начал рассуждать вслух.
        Дугин только вздохнул, медленно почесав нос.
        Лаборатория сталей и сплавов тоже нужна позарез, литейка это не выход, колхоз, сейчас более-менее толковые сплавы способен выдавать только наш кузнец, в силу природной гениальности, но и это кустарщина, да и некогда ему, заказов навалом.
        В принципе, я всего могу натаскать.
        Да, есть какие-то сроки годности, в том числе, и у капсюлей. Однако, опытным и научным путём их, наверное, можно увеличить особыми условиями хранения. Не знаю. Дело не в том.
        Нам нужны сами производства, как данность, как инструмент технологического развития. Но не для снабжения, как такового, и даже не столько для освоения технологий - для воспитания спецов. И тут нужно торопиться. Торопиться, пока живы люди, много знающие и многое умеющие, получившие образование и опыт ещё там, в потерянном техногенном мире, обладающие Школой и способные таковые Школы либо воссоздать, либо придумать новые. И тогда они успеют передать свои знания, навыки и опыт тем молодым сменщикам, которые старый мир и старую Землю не видели и уже не увидят. Успеют! Вот что главное, а не размер складов.
        Ибо любой склад пустеет без системного пополнения.
        И где тогда потомки будут брать легированные стали и пластики? Что будут вкручивать в цоколи и пихать в казённики орудий? Создавать по накопленным и натасканным книжкам нашей огромной библиотеки? Да хрен там! Такое освоят лишь единицы, быстро за свою неуёмность определённые в белые вороны с выселками в Морской Пост. Нам нужен Слой (ладно, пусть хотя бы Прослойка), исправно и без потери качества сменяющейся научной и технической интеллигенции.
        Нужно статистически необходимое для процветания и поступательного развития анклава количество людей, знающих и умеющих. Умеющих - ключевое слово. А где учиться или вспоминать те умения самым первым?
        Правильно, нужно дать им Полигоны.
        Которые для успокоения или отчета можно назвать цехами, лабораториями, или как ещё угодно будет. Дорогое это удовольствие - тратить время и ресурсы на освоение практик, если можно банально заказать и получить готовое… Но это всё окупится.
        У меня были и есть критики-ворчуны из пенсионерского сообщества. Порой, казалось бы, толковые вещи говорят. Я не парюсь. Потому что одно дело - перманентно критиковать официально принятую мной картину сотворения Нового Мира, указывая на имеющиеся косяки, и совсем другое - пытаться предложить своё, опираясь на собственную мудрость. Всегда есть липовые мудрецы, имеющие все атрибуты аксакалов: возраст, опыт и заслуги. У них нет главного: они не могут предложить новую работающую модель.


        Журчала вода, что-то обсуждали люди, тянущие провода. Появился возбуждённый увиденным и услышанным Коля Мазуров, бригадир строителей, а по сути и уровню - нормальный начальник участка. А где сам Герман Янович? Не заболел?

        - Коля, шеф твой где?  - крикнул я.

        - Так на Промзоне он, вчера вечером уехал! Завтра в обед приезжает.
        Итак, оружейка. Оружейная мастерская - подразделение механообрабатывающего цеха мехзавода, что захватил всю территорию бывшей лесопильной поляны. Поначалу это было отдельное здание в самом углу периметра, вдали от остальной механослужбы, режимная территория, вход по пропускам. Потом оружейники понастроили ещё изб и складишков, так всегда бывают после выделения территории, хозяева, ёлки, городи, что хочется. Строений там теперь много, даже слишком много, с учётом всех подсобок, бытовок, душевых и толчков, а вот реально полезной площади - с гулькина сына хрен, под каждый новый стенд, станок и участок передела приходится каждый раз колотить новую избу - кучу делового леса извели. Вторые этажи у нас тяжестей не терпят.
        Но ведь и здесь мало места!

        - Вдвое больше нужно, как минимум,  - запереживал Дугин.  - А вода это хорошо.

        - Далась тебе эта вода, Женя.

        - Ну, капсюля тут, наверное, можно, если вспомогалку убрать в другие подвальные…

        - Ага. Те, которые под стеной или, ещё хлеще, под площадью Замка. Если рванёт…  - мне заранее страшно стало.

        - Тут над головой метров пятнадцать скального грунта,  - просто так брякнул главмех, для проформы, правды ради.

        - Да всё равно никто тебе не даст рисковать твердыней.

        - Да прав ты. А ведь нужен полный цикл, до гильз в сборе.

        - Негде.
        Но Смотрящие услышали наши молитвы.
        Пш-шш…

        - Смотрите следующее, сдаём чистое, не пачкать!  - голосом Гоблина ржаво проскрипела рация на груди у Дугина.  - По боковой лестнице не подниматься, и вообще внутрь колодца не соваться. Мы пошли дальше. Отбой.
        Это зал оказался больше предыдущего, раз в два! И он был не пустой.
        Я подумал, что сейчас пошлют за медиками, так побледнел Дугин.

        - Жень, ты чё!

        - Обалдел я немного, Лёша, вот что,  - как-то нехорошо прошептал главный механик, доставая из кармана пиджака валидол-спрей.
        Этого не хватало!
        Дугин пышнул под язык, в воздухе чуть запахло мятой.

        - Чемодан дайте!  - скомандовал я.  - Садись, садись.
        Посадили, прислонили главмеха к стене. С медиками разбираться пора, куда смотрят на профилактике! Да и я хорош… Нужно Дугина в отпуск загнать, вот что, пусть мужик отдохнёт. В приказном порядке, в Южный Форт, на пляж. Фельдшер на Промбазе есть, правда, по совместительству, так всегда делается в посёлках малой численности. Точно, завтра же займусь, не отвертится.

        - Закурить дай,  - тихо попросил он.

        - Ты ж бросил наконец-то! Сам же хвастался,  - сморщился я, но пачку достал. Не буду спорить и учить здоровью, не моё право. Так вот и живём, валидол коньячком закусываем, табачком занюхиваем.
        Вдоль правой стены стояли пушки.
        Восемнадцать гладкоствольных орудий былых времён. И не те, пару которых доброхоты нашли в самом начале, и которые поставили в экспозиции музея Замка - пузатые, короткие и толстостенные. Эти были диаметром ствола чуть поменьше, но длинные, поизящней, более поздний образец. В углу - целый курган ядер. Пороха, слав тебе, не видно. Или видно?

        - Пустые! Евгений Иванович, да их тут штук восемьдесят!  - заорал от дальнего угла какой-то белобрысый парень с короткой палкой в руках. По-моему, это тот самый Горыныч. Почему Горыныч?
        Отжигает, поди, ввечеру.

        - Все пустые, простучал!
        А, это он о деревянных бочках докладывает. Целый штабель больших чёрных бочек, стянутых четырьмя коваными обручами каждая, стоял вдоль стены, протянувшись до той самой боковой двери с лестницей, о которой и предупреждал нас Кастет. Подобную тару мы уже находили, в первый же день, да все давно использовали, распределили и растащили по посёлкам. Дефицит, особенно в сезон заготовки. Пелять такая рыба, а что у нас не дефицит? Бондарь работает, но не успевает, спрос огромный. Да и не сделать такие большие да качественные быстро - тут вековой дуб, почерневший от времени, хоть коньяк ставь на выдержку. Кстати. Виноград имеется…

        - Точно посчитай,  - простонал Женька, не вставая с места, камчадал ему не даёт, бережёт шефа.
        Горыныч услышал, начал осмотр заново.
        Так, промежуточный итог таков: пушки, ядра, бочки. Уже немало. По пушкам нужно Гонту ждать, пусть решают с Бероевым, пригодны ли они нам в таком количестве. Интересно узнать, какая у них практическая дальность стрельбы. И каких результатов по точности выстрела можно добиться, имея опытных канониров? В плывущий корабль реально попасть, или это только в книжках про пиратов возможно? Чёрный порох можем делать в промышленных объёмах, хоть месяцами тренируйся. Если их в Южном Форте поставить… Нет, самому фантазировать не стоит, пусть спецы дают свои экспертные оценки.
        Боковая дверь папы Карло, о которой волнуются сталкеры - что там? И сами-то что-то долго отсутствуют, неужели ещё и третий зал есть? Ждать было тяжело, и я направился к таинственной дверке. Дверь вела в восходящий ствол.
        Поиграл я фонарём, не заходя внутрь, ну их, сталкеров, потом наслушаешься. Гладкие, словно оплавленные цилиндрические стены закрытого сверху деревянной крышкой колодца. Диаметром ствол был не более трёх метров, с тощими металлическими ступенями по спирали, вмоноличенными в стену.

        - Поручни надо приварить к ступеням, к ним направляющие, и сразу делать шахтный подъёмник, не раздумывая, только это и нужно будет,  - стоящий позади меня Дугин уже всё спланировал.

        - Ну, ты чё вскочил, посидел бы ещё.
        Тот только махнул рукой.

        - На том свете отдохнём.
        А вот тут ты ошибаешься, Евгений Иванович, я решение принял, и завтра же его выполню. Не убежит теперь это подземелье, всё, нашенское оно.
        Подбежал Горыныч, ни одышки, ни усталости, живой паренёк.

        - Алексей Александрович, там Ринат медиков вызвал, сейчас спустятся,  - выдал он очередную новость и посмотрел на арку прохода.
        Дугин застонал, а я обрадовался: правильно парни сделали. Только почему сам не вызвал, производственник хренов, всё бы тебе, Сотников, про работу…
        Мазуров тоже был рядом, ему ничего объяснять не надо, белорус уже всё понял.

        - Что, товарищи, смею предположить, что мы роняем "оружейку" под землю?  - а в глазах прирождённого строителя уже мысли о застройке освободившийся площади, в том числе, и под жильё.

        - Роняем, роняем… Может, не всю сразу,  - нехотя признал главмех.
        Дугин тоже хитрый, планирует, как бы там, наверху, филиальчик себе обеспечить.

        - Проект будет нужен,  - осторожно вставил белорус, понимающий, что сейчас не самое подходящие время для занудства.
        Свет мужики поставили и тут, но его опять мало, нужно добавлять. Ну, не я один такой сообразительный, вот уже и мини-генераторы народ тащит. Пошла жара, скоро все службы анклава здесь соберутся. И у всех тут же появятся мысли о дележе, а потому пока мне отсюда уходить нельзя.
        В дальнем, неосвещённом конце зала вспыхнул яркий свет двух фонарей, это сталкеры вернулись из тьмы, оба идут сюда, да не торопятся. Важные, сытые, впечатлений хапнули, удаль показали. Сейчас послушаем. Раз дальше бойцы не двинулись, значит, разведка в целом закончилась.

        - Да тут реальный шалман!  - почти добродушно усмехнулся Гоблин, оглядываясь по сторонам и одновременно здороваясь с Николаем.  - Всегда так, Костя, кто ищет, а кто на поживу слетается.

        - Как там, Миша? Закончили?  - не дал я ему развить самохвальную речь.

        - Угу. Хватит на пока. Теперь нужно с колодцем разбираться. Не лазили?
        Мы все замотали головами.

        - И правильно, мы сами.

        - Что там, тоже зал?  - спросил я.

        - Сейчас пойдём, покажем. Ибо там круто, с хитринкой ресурс,  - ответил за товарища Кастет, сотворив озабоченную рожу.
        Там, сразу скажу, действительно было круто.
        Именно здесь заканчивалось пространство нового подземелья - это был третий, последний зал, чуть поменьше второго будет.
        И прямо посреди него стояла локалка.
        Стандартная бревенчатая изба, даже избища, ближе к ангару. Труба торчит, сюр, с ума сойти. В голове ураганом пронеслись панические мысли: как вытаскивать? Они там наверху совсем рехнулись!

        - Компьютер глюканул,  - прошептал Дугин, опять поморщившись.  - Хотели сверху поставить, чтобы мы её ещё на старте нашли, да вот, заглубилось оно как-то у них… Классический "Ой!".
        Скорее всего, медики нам действительно пригодятся, и не только ему. Словно откликнувшись на мысль, в зале зазвенели женские голоса: а вот и они. Впереди, естественно, шла сама Зенгер.
        Главврач в белоснежном халате двигалась по сумрачному подземелью, как фюрер между рядов фольксштурма (не напрямую же с Гитлером мне сравнивать родную врачиху), раздавая указания, приветствуя, похлопывая и оценивая. Народ только что не кланялся.

        - Куда пропал, нарушитель? Почему не был в среду?

        - Ну-ка, Игорь, посмотри на меня прямо… Не щурься. Хорошо! Вот! Глазки голубенькие, никакой желтизны. И запомни: тебе теперь даже квас нельзя пить.

        - Гареев, жду тебя в семнадцать часов в кабинете, будем говорить уже предметно.

        - С женой всё нормально, плод лежит правильно. Ну-ну… что-то. Не волнуйся, Дима, всё будет хорошо, я лично обещаю.
        Следом за ней шла медичка из новеньких, по-моему, из Берлина приехала. Два мужика легко тащили боком матерчатые носилки, ещё один - большой белый контейнер с красным крестом, германская штучка. Заметив нас, группа откорректировала траекторию; быстро подошли, быстро начали.

        - Ставьте прямо здесь. Женя, мальчик, ну, как же так,  - Зенгерша присела на корточки.
        Сколько раз замечал, в такие минуты и в таких ситуациях на место привычной всем Розы Клебб, полковника советской контрразведки из "бондианы", встаёт её дубль, необычно мягкий, даже ласковый. Профи.
        Дугин что-то пробубнил, заранее расстёгивая пиджак и рубашку.

        - Звонила в столовую, диетстол ты не берёшь. Режим не соблюдаешь, лекарства, более чем уверена, не принимаешь. Не дыши… Так… Ясно, собирайся.

        - Куда!  - выдохнул главмех.
        Представляю, какой облом. Тут локалка невспаханная, а тебя пакуют.

        - На кардиограф, миленький, на кардиограф.
        Ложиться на носилки перед подчинёнными Дугин категорически отказался.

        - Хорошо, Женя, так пойдём, Сейчас только… Кто же это был, а?
        Главврач оглянулась, что-то вспоминая.

        - Фаня, сюда иди, дорогой!
        Фаня, не соразмерный имени детина, типичный ижевский удмурт, вышел из-за спин друзей, подошёл с опаской.

        - Что у тебя с рукой?  - цепкий взор медика сразу отметил главное.

        - Вчера порезался.

        - Почему сразу не пришёл?  - с удовлетворением отметив, что пациенту сказать нечего, она отдала новую команду: - Ирина, полный комплект в мышцу. Что стоишь, снимай штанишки, Фаня.
        Заголять задницу при всех здоровяку не хотелось, но делать было нечего, все знают, с Зенгер лучше не связываться, дороже будет.

        - Может, в уголок отойдём?  - робко предложил Фаня, кивнув в темноту.

        - Ты что, нашей Ирине интим предлагаешь? Снимай, говорю!
        Мужики радостно заржали, кто-то навёл и пыхнул вспышкой камеры телефона - из молодых, всё страдают по исчезнувшему ютубу. Наконец, интермедия "Санитарный поезд на передовой" закончилась, процессия засобиралась в обратный путь. Присмиревший Дугин уже не сопротивлялся.
        Стоп, чуть не забыл!

        - Маргарита Эдуардовна, минуточку. Задержитесь.
        Главврач, дав группе команду на начало движения, мол, потом вас догоню, обернулась ко мне.

        - Слушаю вас, Алексей Александрович.

        - Так что вы мне хотели сообщить о ваших VIP-подопечных? Мы с вами на три часа договаривались, боюсь, не смогу, сами видите, какие события.
        Поняв, что одной фразой тут не отделаешься, главврач чуть кивнула в сторону. И это правильно, остальным слушать не стоит.
        В высшей степени сенсационно появившаяся в анклаве группа Потапова содержится в местах, не столь отдалённых. Страшного подозревать не стоит, путешественники в карантине. Точнее, в VIP-карантине. Одно из подразделений Медцентра - крошечный санаторий Кордона, он же - рекреационный блок, отдан им. Три дня, как положено, без всяких исключений, хотя мне постоянно приходит в голову мысль о перестраховке. Ни сам Потапов, ни его коллеги возражать не стали, тем более, что условия там просто райские. Просторная и нарядная рубленая хижина в стиле "Турбаза в лесу", отличная природа вокруг, тишина и покой. Что ещё нужно для полноценного отдыха… Персонала немного: медсестра, санитарочка, ну, и "кордоньеры" помогают по мере надобности, лёгкий русский сервис. Ради этого дела мы сместили план платного обслуживания иностранцев.

        - И заодно по персоналу… Терпят? Гости не вредничают?
        Перед ответом и докладом главврач закурила. Есть такой парадокс. Сразу после попадания на эту планету люди меняют привычки и греховные приоритеты, научники даже исследование проводили. Условно: пить начинают меньше и реже - тому есть объективные причины, а вот курить больше и чаще, даже те, кто уже бросил. Тут у нас наблюдается явный откат. Причины пока не совсем понятны. Есть и другие особенности. Так, в целом, снижается процент проявления социопатий, как и вообще любых аберраций. Все это происходит вопреки многочисленным прогнозам самодеятельных и профессиональных исследователей возможных постапокалиптических сообществ.
        Короче, психов, маньяков и социально опасных становится меньше.
        А вот вредные привычки, увы, возрождаются.

        - О чём вы говорите, Алексей Александрович. У меня целая очередь желающих попасть туда. Женщины, знаете ли, народ любопытный, а молодые, тем более.

        - Конечно, своих-то уже изучили во всех видах…

        - Там один индус чего стоит. Есть у меня такие… Коллекционерки.

        - Вот и хорошо, это я про готовность персонала,  - всё равно не получается сгладить. Ох, уж эти медики.  - Так что нового?

        - Есть необходимость подержать их ещё пару дней - решительно заявила Маргарита.
        Что-то подобное я и предполагал. Не вовремя всё это. Я, как только получил первичную информацию, сразу провел совещание, больше похожее на торопливый обмен мнениями без должных раздумий. Но и после него стало очевидно: перспективы открываются огромные, и тянуть тут нельзя. И вот - ещё два дня.

        - Вы не перестраховываетесь?  - я спросил, не скрывая своего неудовольствия.

        - Знаете, Алексей… Мне в эпидемиологическом контексте слова "Шанхай", "Манила" и "Дели" даже вымолвить страшно. Как представлю, какие болезни могут всплыть… Реакция на прививки пока нормальная, анализы тоже. Но необходимы ещё проверки. Их и после выпуска какое-то время будем контролировать, так что повторные им обеспечены. Кстати, хочу вас сразу попросить… Нам необходима соляная пещера, для астматиков, а здесь очень подходящее место.

        - Добро. Два дня плюсом даю,  - торопливо согласился я, старательно не замечая просьбы Зенгерши.  - Но не больше, вы меня тоже поймите.
        Глядя, как удаляется главврач, я опять закрутил в голове возможные перспективы, да так, что вынужден был сам себя остановить - не время и не место.
        Конечно, тут случай не просто особый - уникальный.
        Судно прибывшей группы стоит там же, в устье Листвянки. Тоже интересно: такие варианты нами не моделировались. По всему выходит, что "Клевер" есть частная собственность шкипера Ули Маурера. Теоретически, мне ничего не стоит реквизировать его в пользу анклава. Но делать я этого не собираюсь, незачем - такой шаг раз и навсегда разрушит зарождающийся институт частной собственности. Только начни.
        Хотя, в принципе, аналогии были. Найденное в дальних краях автоматически присваивается нашедшими, если те не состоят на государственной службе, конечно. Другое дело, что, кроме государевых людей, мало кто в таких краях бывает. По мотолодкам вообще вопросов нет, те потеряшки, которые на них прибыли, с ними же и остаются. Один на мотоцикле прикатил.
        Эта же группа не просто отбила пароход, она совершила такой маршрут, что в принципе стала автономной единицей, успев набрать не только миссий, но и целую кучу невообразимо ценных сведений. И нам по-настоящему повезло, что Спасатель принял решения пробиваться на родину.
        Интересен и статусный момент - такое тоже впервые.
        Фёдор Потапов, не столько в силу особенностей личности, которые заслуживают своей высокой оценки, сколько в силу полученных от Смотрящих чрезвычайных полномочий, фактически становится на одно поле со мной. Ну, и с другими Операторами Каналов. А это, извините, номенклатура, если угодно - каста. И тут свои отношения, понятия и разговоры. Ибо только подобные люди - облечённые - могут в полной мере понять друг друга.
        А ещё мобильный Канал привезли! Просто шок.
        На первом совещании только что волосы у всех не шевелились от возбуждения.
        Сходу накидали много дурацкого, но к концу собрания большинство торопливо высказанного мы сообща отсекли. Однако же, кое-что начало проясняться. Например - удивительная живучесть и активность населения Зоны Племён, что тянется по обеим сторонам от Афганки. Как теперь выяснилось, Дели их особо-то не балует - откуда ресурсы берут, спрашивается? Одними ЛР не объяснишь. Стрельба идёт, набеги случаются. Гольдбрейх первым высказал предположение, что кочевники, в своё время, нашли точно такой же терминал, и это многое, если не всё, объясняет. То, что они нашли, не удивительно, племена очень мобильны, осваивают и осматривают огромные пространства, сиднем не сидят.
        А Смотрящие, как выяснилось после очень сжатого рассказа о Балаклаве, оставляют специфические указатели в виде просек и изб. Если в Игру водится такой вот новый фактор, как мобильный Канал, то можно предположить появление в будущем такового и у других кочевников. У зусулов, например, если те уже не разжились…

        - Алексей Александрович!

        - Иду.
        Сталкеры торопят.
        Говорили-то мы больше через стекло… Да, ребятки, конечно, обалдели. После такой встречи сразу угодить на кичу! Я лично чувствовал себя плохим киношным бесчувственным маньяком из бункера. Да и сейчас чувствую. Люди из таких далей пришли, такие перспективы притащили! А их, бац! И спаковали.
        Кстати, с самим терминалом, сразу же сданным Потаповым "на склад", вышла проблема. На судне его не оставишь, страшно. А где не страшно? Правильно, в донжоне. Только вот "старичок", обитатель донжона, возмутился, случился конфликт устройств, оба планшета заверещали, как резаные, носильщикам пришлось резко-резко выбегать из башни. А где хранить? Пришлось…

        - Ну, время же идёт!  - заорал Гоблин.  - Или отбой операции?
        Не, не! Какие "отбои"! Всё, хватит мечтать, об этом позже. Но мысли не отпускали… Не ко времени этот карантин затеян! Но отменить никак не могу.

        - Идём!  - я окончательно очнулся.  - Показывайте.
        Локалка - "стандартная средняя", по-моему, пятая по счёту из этого типа. Мы медленно обошли вокруг, и я в который раз восхитился качеством зодчества Смотрящих. Уже сам дом многого стоит, настоящий подарок.

        - Испортилось, поди, всё. Сколько уже времени прошло.

        - Да нифига,  - отмёл предположение Кастет.  - Тут же длительного хранения, в основном.

        - В помещении сухо, микроклимат ровный, стабильный, долго храниться может,  - авторитетно заявил камчадал.  - В мерзлоте, конечно, дольше пролежит, но и в береговых пещерах доводилось находить припасы. Казалось бы, все сроки, а им хоть бы хны.
        Целой делегацией мы вошли внутрь: я в числе первых, продолжая безуспешно гадать, в чём же состоит та самая хитрость данной ЛР, о которой говорил Лунёв. Продуктов много. Позиция несколько потеряла актуальность, и сами нормально снабжаемся, но всё равно - это подспорье. Одежда и обувь тоже важны. Ну, а бытовая химия и предметы гигиены - на это спрос обеспечен.

        - Инструмента прилично,  - обрадовался Коля.  - Сельхозка, в основном.

        - Да ладно вам, потом посмотрите, а лучше опись почитаете,  - пренебрежительно махнул рукой Гоблин.  - Пошли в соседнее, посмотрите на чудо.

        - Транспорт какой?  - откликнулся я.  - Сладкая парочка?

        - Не, начальник, дубля в это раз не вышло,  - развёл руками Костя.
        Помещение было традиционно перегорожено стеной: тут находится продуктовый и вещевой склад, а в другой секции - что-то типа гаража, для того распашные ворота в торцевую стену и врезаны.
        Дверь в стене открылась без малейшего скрипа, словно её то и дело открывали, не давая железным петлям схватиться ржавчиной.
        Там действительно стояла техника. Одна единица. Не так - Единица! С большой советской буквы.
        Посреди большого "гаража" на подпорках был вывешен автомобиль, и не простой, а золот… бронированный! Я даже с некоторой опаской подошёл поближе. Ничего себе… Угловатый, кузов открытый, двери заподлицо, ребристая решётка на капоте. И пулемёт на станке.

        - Это БТР-40В,  - с гордостью пояснил Кастет.  - Адский шушпанцер на базе грузовичка ГАЗ-40, ну, и от ГАЗ-63 отпилили кой чё полезное… Система регулирования давления в шинах, самоблокирующийся дифференциал. Дикая вещь, СССР-ровская. Пулемёт "горюновский", СГМБ. Движок карбюраторный, старый, слабоват, конечно, но кто нам мешает его поменять? Лебёдка штатная, даже радиостанция родная стоит! Броня… точно не помню, нужно будет смотреть в справочнике, это в библиотеку надо. Где-то "десятка", пожалуй, лоб потолще.

        - Это как, от чего спасает?

        - Ротный пулемёт выдержит, "крупняк" нет. Хотя, если новый движок воткнуть, то и броньку немного усилить можно будет, не знаю, многослойным титановым пакетом, как на "Дункане" сделали.
        Это действительно круто. Просто очень круто, особенно в свете решения предстоящих стратегических задач. Только вот…

        - Подожди, Костя… А как же его отсюда вытаскивать?!

        - А вот в этом, уважаемый Алексей Александрович, и есть главная хитрость локалки. Хрен его знает.

        - Ё-моё…

        - Разбирать придётся, бронелисты снимать, потом заново клепать.
        И он широко улыбнулся. Мол, мы нашли, а вы тут дальше думайте.

        - Короче, нужно эвакуационный ствол осматривать,  - буркнул Гоблин.
        Это называется, приплыли.
        Не дам я теперь Дугину отпуск, вот что я вам скажу, ребята. Не получается, Женя, извини, родной. Опять не получается. Теперь вот это чудо извлекать нужно, зима на носу.
        Что-то тоже сердце защемило.
        Сволочь ты, Сотников.
        Глава 2

        Сергей Демченко, позывной "Демон",
        командир сталкеров и агент КГБ, в данном случае.


        Огромный проекционный экран потух.
        Не успел Федя Потапов формально завершить коллективный рассказ о путешествии по Дальним Странам, как тут же прозвучал первый вопрос с мест. И задала его высокая, чуть полноватая деваха из Белой Церкви, глаза воловьи, сама - чисто кровь с молоком, голос низкий, бархатистый, возбуждающий. Их в посёлке хватает таких… соблазнительных.

        - Скажите, дорогой товарищ Фёдор,  - вот так, по-пролетарски, по-революционному обратилась к главному действующему лицу этой лекции деревенская принцесса,  - а как в тех странах, где вы побывали, обстоят дела с сексуальными отношениями? Меня Катерина зовут, если что, Катенька…
        И спокойно села на загодя принесённую подушечку. С ручной вышивкой, между прочим, выпендриваются девушки.
        По залу прокатился предвкущающий ветерок атмосферы первых минут концертов Задорнова, когда публика уже готова, но ещё не прониклась. Сотников крякнул. Все стали оборачиваться на спросившую.

        - В смысле?  - ожидаемо глупо спросил Федя.
        Катенька лучезарно улыбалась, в карих глазах горело обещание незабываемого. Слушатели оживились. Расположившаяся рядом с Потаповым швейцарка Ленни Кальми-Ре, внимательно выслушав перевод, хитро посмотрела на друга, потом быстро перевела взгляд на шестой ряд.

        - Вы имеет в виду публичные дома?  - попытался уточнить лектор.
        Неправильно зашёл парень.
        Их там целый выводок невест.
        И уселись они рядком, все в белых платьях, у кого косы с руку толщиной, у кого хвосты распушены. И банты.

        - Что вы миленький, нас это не интересует, может, мужчинки какие потом спросят,  - дождавшись окончания гыгыканья, Катенька продолжила.  - Есть ли какие-то особенности секса в разных странах?
        Вот ведь стерва деревенская! Сейчас он влипнет. Он и влип, отвык от России, расслабился там, в Иноземье.

        - Знаете, я не заметил,  - брякнул Федя.
        Зал развеселился окончательно. Ленни, чуть откинувшись назад, уже совсем другими глазами посмотрела на Потапова.

        - Так!  - Лагутина, модератор процесса, решительно хлопнула ладошкой по столу.  - Давайте ещё вопросы! Можно на другую тему.
        Не, Лена, так просто их теперь не остановишь, понеслась.
        Соседка Катерины, имени сразу не вспомню, тоже вскочила, сменив уже достаточно засветившуюся подругу.

        - А чего это на другую-то?! Нас, может, это больше всего интересует, не старухи, чай! Может, мы сравнить хочем! Вот у меня тоже вопрос есть, к товарищу индусу.
        Джай Бодсингх, сидевший с самого края и меньше всего ожидающий, что его кто-то потревожит, заметно напрягся. Однако, делать нечего, индус встал, старательно улыбаясь залу. Похоже, мужик в первый раз на сцене стоит. Да ещё на такой.

        - Вот скажите товарищ… Джай? Джай! В Нью-Дели камасутру преподают? Курсы какие, кружки. И сколько это стоит, кто экзамен принимает. Кратенько так…

        - Люд-ми-ла!!  - Лагутина начала злиться.
        Её поддержали.
        Пищеблок тоже тут, женщины из столовой сидят своим крепким кланом, большинство в белых халатах и колпаках, эти прямо с кухни и прибежали. Поварихи грозно вылупились на Белоцерковских Дев, глядя на развратниц с ревностью и праведным негодованием. Отец Сергий, в миру Николай Карлов, вообще отвернулся к стене, очевидно, краснея за своих прихожанок.
        Вопрос быстро перевели - молодую толмачиху лекторам выделили из Управобраза, и тут уже Джай начал краснеть. Во всяком случае, цвет лица изменился.

        - Уважаемая леди, я о такой практике не слышал… В наше время не стоит считать камасутру каким-то неотъемлемым атрибутом индийской культуры, это лишь приватная сторона жизни. Но я вас понял… Наверное, специалисты остались. Однако, прошу помнить, уважаемая леди, что Ватьсьяяна в своём великом труде говорил не об обыденном сексе, как таковом, а о непреложном комплексе общественных обычаев, касающихся взаимоотношений мужчины и женщины.
        Смотри-ка, молодец, индус, нашёлся в обстановке. А излагает-то как! Не прост. Точно, есть у него спецподготовка. И уровень образования соответствующий имеется… Нужно присматриваться. Но сел он торопливо, дальше светиться не хочет.

        - А вы сам, не специалист ли, часом?  - ещё более понизив голос, как-то по-кошачьи, мягонько промурлыкали Людка.

        - Специалист, специалист, не волнуйся!  - со своего места крикнула Эльвира Иннокентьевна, весьма эффектная завпищеблоком.  - Мы уже тут проверили! Так что не надеётесь, к вам в Белую Церковь не отпустим!
        Людмила чувственно выдохнула скептическое "ой-ой…"

        - Закормите мужика своими дебелыми булками, так быстро станет не специалист,  - ничуть не смутившись, парировала возмутительница спокойствия.  - Скажите, товарищ Джай, а вы в футбол играете?

        - Кстати, да!  - крикнул Кастет.
        У Кости в голове своё гуляет - комплектация команд, графики чемпионатов, тренировки и распределение полей. Уже прикидывает, когда проверить и где использовать новые спортивные кадры.

        - Охотно играю, когда есть такая возможность,  - реально приторчав от резкой смены тематики вопросов, ответил индус.
        Деревенские девки хохотнули, кто-то из них хлопнул в ладоши.

        - Значит, приедете к нам,  - резюмировала Людка и, обратившись к пищеблоку, вбила гвоздик по шляпку,  - Приедет он, "булочки" вы наши сдобные, приедет…
        Конечно, приедет, стадион-то в Церкви основной.
        Эти невесты уже всех холостых мужиков анклава оглядели во всех ракурсах, видах и формах одежды. Сядут на западной трибуне в коротких юбочках, ножку на ножку, и ну тереть о статях и мастях, да ещё вслух и громко. Гоблин из-за них в футбол играть не может, возбуждается чрезмерно, может зашибить. После каждого знакового матча в Белой Церкви устраиваются танцы, на которые из посёлков приезжают даже те дамы, которым футбол не интересен априори. Тут уж деревенские ведьмы дают всем перца! А вот по делу не дают, только замуж, сказывается, всё-таки, работа отца Сергия… А вы спрашиваете, чего Гоблин заводится.

        - Всё, хватит о сексе, идём дальше! Ещё вопросы!  - скомандовала модератор.
        Люди зашептались, с разных концов зала вверх потянулись руки.

        - Разрешите мне, Елена Михайловна!  - с дальнего ряда солидно поднялся Кабанов Павел Матвеевич, старший мастер Промзоны, здоровый коренастый мужчина под пятьдесят.
        Который день тут работает, Дугин катапультировал его в Замок, по производственной необходимости. Кабанов персонально занимается вытаскиванием из недр доставшегося нам броневика БТР-40, спецзадание Ставки. Сегодня утром он докладывал о промежуточных итогах главному механику, который находится на постельном режиме, но постоянно толчётся в Замке: большую часть агрегатов тоже скинули, всё вынули временным лифтовым подъёмником, установленным в шахте.
        Проблема с несущим броневым кузовом - резать и заново варить его технари не хотят, долгая и муторная возня, а в лифтовый ствол он запросто не зайдёт, хоть база машины и укорочена по сравнению с ГАЗ-40. Сейчас вымеряют габариты бронекокона и проём шахты подземелья, намерены расширять проход по необходимости. И ещё чёрт его знает, получится вытянуть, или нет.

        - Прошу вас, Павел Матвеевич, задавайте,  - Лагутина облегчённо вздохнула, подтягивая поближе классический "докладческий" графин с водой, ребристый такой.
        Кашлянув в огромный кулак, Кабанов начал.

        - Гх-м… Я опять о сексе.
        Тут уже все заржали в голос, и Гоблин ярче всех. Он пришёл недавно и встал в стороне, прислонившись к стене церкви, на которой были развешаны картиныЈ произведения местных авторов и репродукции великих старых. А внизу, в подземном вестибюле перед входом в подвал библиотеки Замка, куда из церковного зала ведут две дугообразные лестницы, размешена экспозиция путевых рисунков мадам Кальми-Ре в наскоро сделанных чёрных паспарту. Ленни оказалась достаточно сильным графиком, рисунки классные.

        - Да я ж не в том смысле, черти!

        - Ага… Да какие такие тут могут быть смыслы, Пашенька!  - громко вздохнула Зинаида Тимофеевна, наш главный агроном,  - тут мысли и дела. Реальные.
        Привстав и нахмурившись, Ленка Лагутина махнула на неё рукой.

        - Ну, так вопрос мой!  - повысил голос Кабанов.  - Как там, в заграницах, с женитьбой разных кровей дело обстоит, скажите, будьте любезны. Не запрещают власти? Может, к примеру, простой рабочий парень из Манилы взять в жёны австриячку там, итальянку или швейцарку из этого, Базеля?
        Он смотрел на Федю, но тот был занят, Потапов сих пор тихо, но жарко объяснялся с Ленни: ту явно очень интересовало, где это и когда он успел познать национальные сексуальные разницы.
        Поэтому модератор побеспокоила шкипера мотобота "Клевер".
        Ули Маурер был явно готов поговорить, характер у капитана весьма компанейский, как мы успели заметить, не из молчунов мужик.

        - В Базеле, например, такое вполне возможно, а как в Маниле, не знаю,  - начал Маурер, лёгким движением поправив галстук.  - Но вот… даже законной жене гражданство в Швейцарии сразу не дадут, будут долго смотреть, назначат контрольный срок, потом следуют экзамены на знание языков, порядков и положений. Гражданам Берна жениться на гражданке Базеля просто так не получится, в Замке есть ограничения, в частность, касающиеся всех азиатов и африканцев. Наверное, в Маниле вопрос межнациональной женитьбы решается гораздо проще. В Шанхае никаких нормативных ограничений нет, но требуется непременное одобрение старейшины монокластера. Дело в том, что в этом анклаве есть своя специфика внутреннего устройства. Например, проще взять в жёны женщину пришлую, чем из соседнего монокластера…

        - Ага, всё понятно,  - довольно кивнул Кабанов.  - А как насчёт пенсий? Пенсии по старости есть?
        Шкипер немного подумал.

        - К сожалению, господа, я могу сообщить только о практике в швейцарском анклаве. Пенсия там назначается всем гражданам, женщинам в шестьдесят пять лет, мужчинам в шестьдесят семь, пока пенсионеров немного. И размер пенсий разный, в Берне он гораздо больше.

        - А в Дели?  - крикнули издалека.
        Индус отрицательно качнул головой и развёл руки в стороны - типа фигу. Зал недовольно загудел.
        Между тем нашу молодёжь все эти темы не грели, хрен ли им эта пенсия, как и женитьба, впрочем. Шустрый поджарый пацан - сынуля Скленаржа, вскочил с вытянутой рукой и, не дожидаясь разрешения, крикнул.

        - У нас вопрос к Ленни! Есть в Базеле ячейка настоящих хиппи новой волны? И это… Я когда-то был в Швейцарии, в той, Старой. Ну, мы с чуваками пару раз повисали в "ZIC ZAC", это же у вас молодёжное кафе?
        Ленни подтвердила.

        - Вы не могли бы рассказать подробней о современных молодёжных культурах Швейцарии? Шанхайские тоже интересуют.
        Парень практически спас Федю, потому что на такой вопрос Ленни отвлеклась охотно. Достаточно быстро они забились об отдельной встрече с молодежью анклава, завтра, на полянке за "Гаваной". Минута шла за минутой, и публика, наконец-то раскачалась, вопросы посыпались один за другим.

        - Много ли медведей в окрестностях Шанхая? И каких они пород.

        - Меню ресторанов и кафе в анклавах лучше наших? Вы ведь уже успели побывать в "Гаване" и "Двух стрелах"?

        - Во всех анклавах есть полиция? Они там как, культурные, или сразу рога гнут? А тюрьмы имеются?

        - Цыгане на Ганге любят гитарную музыку? Это вот к молодому человеку вопрос, Саджалу Чандра Дас, я на бумажку записала. А меня зовут Вика, между прочим.

        - Каково есть и будет отношение к русским? Я в смысле, когда мы там появимся, ну, мирно, конечно…

        - А сколько может стоить лошадь в Дели? Как вы думаете, они нашими деньгами возьмут?

        - Правда ли, что вы гигантского кальмара видели недалеко от Волги?

        - А бронетехника у швейцарцев имеется? Типа танков.

        - Уважаемый Бодсингх, вы не собираетесь открывать здесь школу боевых искусств?

        - Я извиняюсь от всего сердца, конечно, но Израиль таки есть, или я ещё не вовремя волнуюсь?

        - Вы не встречали людоедов? Чё вы там ржёте, придурки, это же Азия, вот я и спрашиваю!

        - А какие мистические и загадочные истории вы слышали? Может, и сами видели нечто таинственное в пути… Я в эзотерическом смысле. Только честно!

        - У меня дополнение к предыдущему вопросу… А почему вы не сфотографировали Плохую Пагоду?

        - У двух из вас весьма интересные татуировки. Что они обозначают? Какие-то духовные символики?
        Лагутина посмотрела на Сотникова, глазами показав на часы.
        Командор махнул рукой: пусть, мол, люди спрашивают об интересующем, пока лекторы не устанут. Ведь что есть такая лекция-отчёт для населения анклава? Давно потерянное: передачи "Их нравы", "Международная панорама", "Непутёвые заметки", телеканалы Discovery и NG, вместе взятые.
        Окно в мир, как его закрыть… Рука у шефа не поднимется.
        Пока с этими окнами у нас всё нормально.
        Начало сентября, как выяснилось - время презентаций, везёт анклаву на них в последнее время, прямо праздник души у народа, такое лучше многих зрелищ. Буквально через неделю после того, как мы открыли Южный Форт, а Командор, после профильного совещания принял решение об освоении новой площадки, в том числе и в рекреационной сфере - с пляжами и пальмами, в Замок приехали египтяне.
        Сам Мухаммад Нафаль пожаловал со свитой, премьер-министр каирский.
        До сих пор в моей голове шевелится червячок подозрения: вот что это было, утечка информации или просто совпадение? Только мы, значит, решили сваять что-то типа санатория на морском бережку, уже и первые люди в Южном форте поселились, как тут же, словно чёрт из табакерки, возникает ушлый Нафаль с заманчивым египетским предложением, от которого весьма сложно отказаться. Они ведь заранее прислали радиограмму, предупредили, попросили обеспечить публику для проведения презентации. По-моему, тогда только Сотников и заподозрил правду.
        Египтяне открывают курорт - для нас! Ни много, ни мало.

        - Я так и думал, что к чему-то подобному они придут,  - заметил Командор, прочитав "телегу".  - Это вам не саудиты, война и религиозные интриги, это дело не египетское. У них есть многолетний опыт, профессиональные кадры и понимание всех мыслимых выгод. Не удивлюсь, если каирцы ещё и пирамиды построят. А уж свой Лас-Вегас… Кстати, а не отдать ли тему южного санатория им на откуп? Кусок земли в аренду. Точно сделают, качественно и быстро. А там и франков соблазнят. Настоящее влияние не войной достигается.
        Презентация у делегации была шикарная, с фильмом, рассказами и слайдами, всё по высшему разряду, даже картонный макет территории привезли.
        И как народу реагировать на столь завлекательно-ностальгическое предложение?
        Называется: "Вспомнить всё!" В Египет на отдых за дешево!
        Первый корпус на двадцать мест уже готов, остальные строятся. Ультра-оллинклюзив, питание от пуза знакомым "шармовским" восточным да европейским. Микроклимат места, длинные песочные пляжи на берегу гигантского озера с чистой теплой водой, в которой нет акул и мурен, гидроциклы и бананы, охраняемая территория и безупречный сервис, аниматоры-хренаторы и далее по списку…
        Народ сразу залип, аляпистые буклеты расхватали влёт. Чем не мечта - взять недельку-другую отпуска и отдохнуть за границей. Решили отправить в Каир пробную партию-депутацию, пусть фактически проверят да посмотрят. В состав этой партии вписаться было практически невозможно.
        Не успели остыть от египтян, нате - "Клевер" приплыл!
        Это было… ну, как возвращение Колумба, что ли. Люди мир повидали, часто ли появляются такие источники информации? Народу в бывшей церкви, а ныне клубе, набилось битком, свободных мест почти нет, за исключением самых дальних, ещё и в боковых проходах стоят, поближе к сцене.
        Постепенно вопросы становились серьёзней, интересней.
        На какие-то путешественники отвечали достаточно быстро - время для подготовки к лекции у них было, на каких-то задерживались особо.
        Модератор набрала опыт, в диалоги вмешивалась редко, но пару откровенно тупых вопросов безжалостно отсекла. Это Лагутиной ещё пригодится, ей вместе с группой в Берлин ехать, типа на гастроли. Пришельцы всё понимают правильно. Они вообще нормальные ребята, если не считать за фактор влияния на такую оценку мою здоровую подозрительность и профессионально нездоровую шерифа.
        Ведь как получилось - только их встретили с помпой, как тут же объявили: - пардон, ребята, лафа кастрирована, у нас существует всеобщее правило карантина. Они и не подумали сопротивляться или возмущаться. Потапов лишь спросил, какие есть варианты размещения личного состава.
        Сотников ответил так:

        - Можете оставаться на своем судне, если вам это предпочтительней. Но мы предлагаем вариант комфортного размещения экспедиции в настоящем мини-санатории, со всеми удобствами.
        Они даже советоваться не стали, кивнули почти синхронно, я как раз рядом стоял, оттеснял Гоблина - встретили, и хватит… И в карантине "клеверцы" вели себя без понтов и скандалов, послушно сдавали бесчисленные анализы, прививались, ловили рыбу, играли в волейбол и просто отсыпались в человеческих условиях.
        Вообще народ в группе крепкий, сплочённый.
        И весьма приметный.
        Потапов, белобрысый, немного курносый здоровяк этакого обманчиво простоватого деревенского вида, если не считать не особо сильный, но стойкий загар - тот ещё волчара.
        А после первых же знакомств с деталями я сделал вывод, что мужчина он чрезвычайно опасный, если во врагах окажется. Такой, знаете, белый индеец, дитя тайги и тундры. Ему можно сразу группу сталкеров вручать, и всё пучком покатит. Мы встречались с ними тесным коллективом сталкеров. Поболтали, послушали, знаниями поделились - а вот опытом ещё только предстоит. Винца попили, как водится, да и покрепче имелось. Нас тоже угостили диковинными спиртными напитками азиатского генезиса, ничё так, понравилось.
        Экзотики действительно хочется. Всем. Без исключения. И Сотникову хочется. Поэтому лично я не сомневаюсь: Пакистанку мы раскупоривать будем. Будем выходить на Дели и Шанхай, неспроста Кабанов торопится. Мне после этой лекции Шанхай точно приснится, заранее знаю. Экономика, стратегия… Но есть и ещё один компонент, необходимый для рождения здоровой пассионарности - романтика нового, жажда открытий. Мне ли не знать. Вы что, думаете, мы за бабки сталкерим? Хоть и не обижают. Если нет этого в душе, получится деревенский Нотр-Дам. Так и считаю, просто уверен в этом. И спорить с диванными теоретиками не буду, только с такими же, как я. Или вот… Федя.
        Совместно пострелять успели, кстати, да… Ни Монгол, ни Костя сравниться с Фёдором на винтовке не могут, чего об остальных говорить, я и не полез соревноваться.
        Короче, в Спасатели таковых и берут, просто удивительно, как англичанин умудрился так бездарно загнуться на старте, наверное, просто сработал дикий случай, хотя у Феди есть какая-то своя версия. Чувствую, с ним нам работать и работать - и взаимно поучиться есть чему, и просто пообтереться в деле и досуге. И вообще, с правильными понятиями ребята. Ладно, мобильный терминал, такой головняк держать в личном пользовании, что сулему в стакане на прикроватной тумбочке… Ладно, глобус отдали научникам на сканирование, это тоже понятно. Так ведь ещё и два серьёзных "зодиака" с моторами сразу передали анклаву, а ведь могли и продать кому, желающие найдутся, хорошо бы бабла подняли! Но сделали они, если честно, правильно, такое всегда откликается…
        Сотников и откликнулся. Потапова с подругой сразу поселили в новом посадском четырёхквартирнике, шкиперу и Сандже дали по отдельной комнате в Замке, хотя Маурер практически собирается жить на судне, с борта не выгонишь. А вот Джай - в гостинице, он гражданство принимать точно не планирует, ему ещё к своим ехать предстоит, с итогами переговоров.
        Подруга у Феди - дикая кошка.
        Я, как увидел у Кальми-Ре американский пистолет-пулемёт "Томпсон" в руках, так и обалдел. Девочка-припевочка, чисто бомба. Набор экстремальных увлечений, реальный боевой опыт. Обстрелянная особа, парочка получилась, что надо, только позавидовать можно, причём белой завистью. И, замечу, совершенно самостоятельная, резкая, имеет свой крутой катер с добрым мотором, умелая рыбачка… Правда, по ней у меня пока остаются неясности. Уксус биографию Кальми-Ре проверил документально, однако, ничего подозрительного не накопал. А вот мне кажется, что мы что-то упускаем, уж больно необычный человек эта Ленни. Будем дальше смотреть.
        По Джаю вопросов не просто много - их просто немеряно. Но задавать их бесполезно, я пробовал, никому он не ответит, ведь практически очевидно, что Бодсингх родом из старой RAW, внешней разведки Индии. И вряд ли в этом мире перекрасился, такие не облезают. А вот что он делает в Шанхае… Боевик-профессионал и внешний политик в одном флаконе. Кстати, и индус, и Федя формально как бы гуркхи, оба приняты в общину, одинаковые татуировки почти во всю руку. Живорезы, чё там…

        - Товарищи!  - Лагутина громко постучала блестящей шариковой ручкой по графину.  - Давайте для разнообразия зададим нашим лекторам вопрос полегче!

        - А он у нас готов!  - весело прокричала Катерина.
        Все затихли в ожидании.

        - Давай, Катя, чего теперь,  - обречённо махнула Елена.
        Хищно ухмыльнувшись, Катерина спросила:

        - Раз старший экспедиции, уважаемый товарищ Фёдор пока занят, как мы поняли, то разрешите поинтересоваться, капитан Маурер женат или не ограничен в выборе, как свободный европейский человек?
        Нет, девок наших, конечно, можно понять.
        Маурер ведь кто в их глазах? Это вам не работник огорода, и не сумрачный бородач-охотник с Кордона. Он капитан своего корабля - не катеришки малого, а морского судна, романтичный иностранец, морской волк, видный мужчина. "Альфа", как его Фёдор называет, Бог Реки и Покоритель Океана.
        Но здесь они явно просчитались - салютным залпом взвился весь пищеблок. Женщины в белом встали стеной, как воины Александра Невского перед германским клином.
        И дело здесь вот в чём.
        Как уже говорил, я присутствовал при помпезной встрече на берегу и всё видел лично, мало того, ещё и на камеру снимал, и фото, и видео. Как и положено, при встрече гостям поднесли хлеб-соль на медном подносе. Ещё горячий каравай несла автор шедевра, пекарь-кондитер номер один этого мира, сама Нионила Дмитриевна Кужель. Мало кто в анклаве знает её имя-отчество, так уж вышло, но, конечно же, абсолютно все слышали имя "основное"  - Павидла. Хорошо, что сейчас её тут нет, на дежурстве.
        Так как Федя со своим внешним видом полевого боевика на роль начальника международной экспедиции никак не тянул, то Павидла логично поискала взглядом достойного и тут увидела шкипера. В отутюженном кителе и шикарной фуражке - как в кино, чисто капитан Грей. Естественно, она сделала выбор и шагнула к нему.
        А он к ней.
        И вот, когда оба подняли друг на друга глаза, то словно оцепенели. Алые паруса наполнились бризом.
        Вы видели когда-нибудь любовь с первого взгляда?
        Я теперь смело могу сказать - видел. В сентябре второго года на планете-платформе Земля-5, Русский Союз, Замок "Россия", причал реки Волги.
        Обоим за сорок, правда, шкипер на четыре года старше Нионилы, как позже выяснилось, оба одиноки, необычны, самостоятельны и… несомненные спецы, каждый в своём деле. Муарер - статный да шикарный, Нионила наша - маленькая и дробненькая, живая и пышная, но талия с попкой что надо. Швейцарец и русская. Увидели мужчина с женщиной друг друга, и влюбились - ровно за одну секунду. Казалось бы, чего там, литературная банальщина…
        Только хрен всем, никакая это не банальщина. Они же как прикипели к камню!
        Поначалу никто из присутствующих ничего не понял, а тут ведь нужно хлеб щипать, в соль макать, ну и так далее по регламенту… Первой в происходящее воткнулась прорубная Мила Гонта, бывшая коллега Нионилы и её верная подруга. С трудом выдрав из рук Павидлы щедро украшенный чеканкой поднос местного производства, она сама пошла по гостям, характерно по-еврейски предлагая им отведать русское подношенье.
        Федя посмотрел и что-то сказал другу по-немецки, а мне Коломийцев перевёл:

        - Помнишь, Ули, что я тебе говорил о русских женщинах? Вот оно и сбылось.
        Альфа мутно посмотрел на друга.

        - Вижу, Тео, вижу…
        И тут же опять отвернулся к своей красе, разразившись тихой речью на родном языке. Павидла, распахнув глаза, радостно кивала, будто понимая всё до последнего слова. А может и понимала, у влюблённых свой язык, иным недоступный. Потом они взялись за руки, как дети, и опустить друг друга уже не смогли. На стене замка им восторженно улюлукали, кто-то бросил цветы - ничего и никого влюблённые не замечали.
        В общем, они так и стояли на причале всё время, пока все решения не были приняты, и "Клеверу" не настало время отправляться в устье Листвянки.
        Любовь у них случилась взрывная, атомная.
        Павидла ревьмя ревела, когда её в карантин не пустили, а Маурер чуть вековую сосну на Кордоне не сломал, как нам потом Потапов рассказывал…
        Короче, неправильно Катенька выбрала вопрос. Не по теме.
        Пищеблок синхронно сделал шаг вперёд, со скрипом зашатались ряды дубовых церковных кресел, старинная постройка замерла в страхе ожидания катастрофы… В этот момент солнце зашло за тучи, узкие и высокие окна собора резко потемнели, мне показалось, что в них зловеще сверкнули молнии. Я заметил, как Мишка Сомов одним прыжком отлепился от стены и подлетел поближе, чтобы успеть вовремя растащить войска. Прикинув, что под напором фаланги стулья вот-вот повалятся, он запрыгнул между группировками, вытянулся во весь рост, расставил ручищи и заорал:

        - Отставить!! Девоньки, зачем вам шкипер, я один всех обслужу!
        Мужики бы испугались, увидев перед собой живого йети.
        Разъярённые поварихи, решившие умереть за подругу - нет.
        Но тут в бой вступила новая фигура - индийский боевой слон - Сотников. Он даже не кричал особо, просто голос Командора давно наделён неким командным, всеподчиняющим свойством. Он мало и редко говорит на публике, но каждое его слово стоит многого. Это и есть репутация.

        - Внимание! Всем в зале сесть! Коллеги… ну что вы. Возвращаемся к продуктивной и столь интересной работе форума. Лагутина, продолжайте, пожалуйста…
        И на этом всё. А тут ещё слово "форум".
        Страсти стихли так же быстро, как и начались, работа продолжилась.

        - У меня вопрос к швейцарцам. Как вы можете объяснить наличие концлагеря на территории анклава?
        Хороший вопрос. Только вот сами швейцарцы лишь растерянно посмотрели друг на друга, похоже, они сами не понимали, как такое вообще могло случиться. Стыдятся.

        - Можно, я отвечу?  - Фёдор привстал, выручая друзей.  - Просто мне, как это бывает, со стороны заметней некоторые детали.
        Лагутина кивнула.

        - Мне кажется, что это порождение нескольких факторов и, прежде всего, изначальной кастовости построения анклава. Похоже, король Берна Артур Эшлиманн, как и канцлер, в прошлой жизни были сильно напуганы итогами европейской политики мультикультурности. Ну, и роль личности в истории сказалась, хотя тут точней сказать не могу, правящая верхушка Берна старательно дистанцируется от населения анклава, их практически никто не видит… На территории у них опора невелика - буржуа Базеля и Давоса. Их очень немного. А вот сами жители Базеле, все, с кем я встречался, общался и о которых слышал, люди рассудительные, спокойные, придерживаются совершенно либеральных взглядов и в сторону фашизма не склоняются ни на миллиметр. То есть сам Базель подобного никогда бы не допустил. Да и в Берне такое положение дел не по нраву многим, Ули Мауреру, например,  - Потапов кивнул на шкипера.  - Он и ушёл… Проблема в том, что все вооружённые силы созданы и подчинены Берну и только ему. Правда, и там всё не просто. Королевскую семью охраняют так называемые "тигры", особое подразделение. Так вот: и гвардейцы, и гренадёры,
отлично ладя между собой, "тигров" не уважают, называя их "Плюшевым Легионом" и королевскими шутами. Но снаряжение у спецохраны самое лучшее. Про подготовку ничего сказать не могу, думаю, она соответствующая. Базель же - обыкновенный мирный город, очень спокойный и тихий, преступности практически нет, чужаков встречают хорошо. Меня вот, к примеру.

        - Так вы считаете, что возможна революция?

        - Или заговор с покушением!  - криком дополнил кто-то.
        Потапов замялся.

        - Революция? Нет, я так не считаю. Ведь в швейцарском анклаве живут очень рациональные люди, отлично понимающие, что никаких шансов у восстания нет. Видели бы вы высоту стен Замка Берн… Для заговора нет ядра, служба безопасности, во главе которой до поры стоял тот самый Отто Бахманн, постоянно мониторит настроение сообщества.

        - А если базельцы захотят привлечь на помощь команчей, как вы их назвали?  - крикнули с задних рядов.

        - Нужно очень плохо знать новых и старых европейцев, чтобы предположить такое,  - хмыкнул Федя, наполняя стакан из графина.  - Цивилизационные уровни страт настолько разные… Ведь былая мультикультурность в своё время достала и базельцев. Другое дело, что они легко способны выработать и принять меры необходимой достаточности в национальном вопросе.

        - И как же тогда вся эта мутная ситуация разрешится?  - раздался вопрос из сектора ремонтников.

        - Бог его знает, у меня нет точного ответа,  - признался Потапов.  - Может быть, всё решит время, и со смертью лидеров правящей верхушки что-то достаточно быстро изменится - а там во власти действительно пожилые люди. В Базеле многие понимают, что изоляционизм вреден.
        Слушатели начали переговариваться, обсуждая услышанное.

        - Это и нам знакомо,  - обернулся к товарищам спрашивающий, пожилой и политически подкованный ремонтник с Медовой.  - Есть у нас такие… соседушки, французы называются. Тоже заперлись, шороха боятся, деревня деревней. А вот как вы думаете, стоит ли нам вмешиваться?

        - Не в моей компетенции,  - решительно отрезал Федя.
        Опять пошли вопросы, самые разные.
        Люди словно боялись, что вот-вот, и всё, интересную лекцию разгонят.
        Правильно культурники решили, полезное мероприятие затеяли, такое стоило проводить. Несомненно - приобщение к знаниям, чувство сопричастности, видение цельной картины окружающего мира сплачивает такой большой и сложный коллектив, позволяет почувствовать себя не винтиками сыромятными, а гражданами.
        Вопросов по мобильному терминалу Спасателю не задавали. Тема пока закрытая, в вопрос посвящён лишь узкий круг лиц, которые пока договорились помалкивать. С этим чёртовым мобильным терминалом поначалу вообще не знали, что делать, хотели на судне оставить - так шкипер заупрямился. Вдруг что-то с мотоботом случится? Угонят, сгорит, утонет…
        Сотников зарядил совещание. Достаточно быстро мы осознали, что тупо поставить дополнительный мини-терминал на "работу" есть дело недальновидное, на целый год привяжешься к месту, там условия установки жёсткие. И уж никак не стратегическое, всем понятно, что бесконечная халявная "внешняя обжираловка"  - тупиковый путь, самообман. Идеи интересные появились, но вопрос нужно готовить, потому шайтан-машину до поры закатали на склад.
        Зато все остальные вопросы и уточнения сыпались, как из ведра.

        - Кто из членов экспедиции намерен принять российское гражданство?

        - Разрешите нам пока не отвечать, это серьёзное решение.

        - А как будет выглядеть теперь ваша миссия Спасателя?

        - Может быть, я теперь захочу спасать души… Открою свою миссию,  - отшутился Федя.
        - Построю церковь.
        На этот раз отбрехаться ему не удалось.

        - Про берлинскую историю мы уже слышали. И всё-таки.
        Конечно, слышали. Уже все в курсе.
        Что-то скрыть в анклаве очень трудно. Особенно, если вопрос витает долго. Поэтому функцию Спасателя раскрыли сразу же, все знают, кто есть Федя с точки зрения Смотрящих. Про Спасателей уже месяцы легенды ходят, мамы детям сказки на ночь рассказывают про добрых дяденек с "Маузерами"…
        Потапова на эксперимент Сотников повез на следующий день после окончания карантина.
        Дело государственное, сразу две такие фигуры едут, поэтому колонна на трассе выстроилась адская.
        Сначала Благова пролетела по маршруту.
        Потом пошёл квадрацикл патруля, укатил за двадцать минут до старта основной колонны, постоянно на радиосвязи. Первым в строю катил армейский УАЗ, в головном дозоре. За ним - "бронебуханка", обшитая лёгкой бронёй, вся в пятнах камуфляжа, там ехал Командор. Потом наш пикап, в оборудованном для пассажиров коротком кузове
        - Кастет с пулемётом. Брони на "Тойоте" нет, нам это ни к чему, поэтому бедный Федя парился в тяжёлом бронежилете. Замыкала колонну "шишига" с ДШК в кузове.
        Глядя на такую процессию, вряд ли кто-то захотел бы напасть.
        Доехали, естественно, спокойно.
        Так вот: не крякнуло. Это был цирк, когда Потапова подводили к берлинскому донжону: как по минному полю к ставке Гитлера. Но терминал на появление Спасателя никак не отреагировал, чему Сотников ничуть не удивился. Он и раньше отрицал возможность функционирования второго терминала.

        - После того, как германцы влились в анклав, сам аварийный селективный кластер перестал существовать, как данность. Нет такого больше, вычеркнут из реестра. Значит, немцы выведены из поля деятельности института Спасателей.
        Перед этим на Федю и основной канал не отреагировал - а чего там реагировать, всё нормально идёт. Вообще-то, никто из участников эксперимента не переживал: стратегия развития Союза давно принята, нам нужно расширять не Канал внешней поставки, а ассортимент выпускаемой самостоятельно продукции, именно в эту сторону нацелен вектор развития Союза. Но мальчишеское "а вдруг" и "давай ещё чуть-чуть" неотменимо, да и макиавеллевская отговорка у Командора всегда есть: стратегия - на самостоятельность, а вот тактика… тактика может быть разной, в том числе, и попрошайнической, если требуется оперативно.
        В общем, не крякнуло, берлинский Канал статус не поменял, так и остался лишь запасным. А планы у служб имелись! Агрономы, например…
        От дальнейших размышлений меня отвлёк Сотников.

        - Как тебе вопросы?  - спросил он тихо.
        Прозевав пару последних, я не сразу нашёлся, как ответить.

        - Дурацких слишком много.

        - Они не дурацкие, Сергей. Людям смертельно надоедает обыденно-материальное, они подсознательно понимают, что если сидеть в банке, пусть даже уютной, то плесенью порастёшь, как франки. Вот и стряхивают её с себя, спрашивают о том, о чем в другой ситуации и не подумаешь.

        - Нужно расширять спектр доступных поездок. А это топливо и моторесурс.

        - Правильно мыслишь. Потому и будем запускать второй НПЗ. Секунду… вызывают.
        У него тихим щелчком включилась рация.
        Александрович поправил гарнитуру, отвернулся от меня и чуть согнулся, о чем-то тихо говоря с неизвестным абонентом.
        А я услышал следующий вопрос, заданный путешественникам.

        - Какой из тех анклавов, где вы были, развивается наиболее успешно?  - поинтересовался Данила Хвостов, наш технический интеллигент, его всё интересует, большая политика в том числе.

        - На сегодняшний день это, несомненно, Манила,  - твёрдо заявил Потапов, сразу видно, он и до этого прикидывал.  - Не боятся дальних расстояний, выходят к океану, умудряются поддерживать нейтралитет со всеми, врагов у них нет. Из столицы системно создаётся центр притяжения, уже очень многие племена завязаны на Манилу. А видели бы вы их рынок техники… Даже вертолёт есть!

        - Из ответа я понял, что вы допускаете изменение позиций в первенстве?

        - Шанхай и Дели, хоть и поздновато, но осознали необходимость перемен и более активной внешней политики. Это, пусть пока что в перспективе, очень сильный и продуктивный союз. Если же в дело включится Россия, то конкурентов на Ганге я не вижу. В данное время,  - поправился он в конце.
        Следующий вопрос прозвучал от работника Мельпомены, режиссёра драматического театра Феофана Арно. Режиссёр был бомонден. Мягкий фиолетовый берет на длинных волосах, такой же шарф, повязанный "московской удавкой".

        - Уважаемая мадемуазель Ленни, в своём рассказе вы упоминали о домашних уличных театрах Шанхая… А в Базеле есть что-то подобное? Или в Маниле? Если вас не затруднит… Как и вообще о формах художественной самодеятельности, очень интересно было бы узнать. Спасибо!
        С охотой и энтузиазмом Ленни начала рассказывать о каком-то базельском театре современного искусства, причем я заметил, с каким изумлением смотрит на подругу Федя, который, похоже, ничего подобного не слышал и, тем более не видел. Понимаю, не до театров ему было, побег готовил, команчей гонял.
        Но рассказ подруги он дополнил.

        - Знаете, был интересный случай в Маниле. Познакомились мы с бывшим КВН-щиком, он некогда в РУДН учился, в "лумумбарии", как он сам сказал. Интересный человек, привет заочный коллегам передавал…

        - Простите, а как его зовут?  - насторожился театрал.
        Потапов поднял руку в знак паузы и посмотрел в записную книжку.

        - Ага… Ванчай Мундиало, из Таиланда он. Точно.

        - Ванька, ёлки!  - на весь зал вскричал режиссёр.  - Ну, надо же, Ванька Мандо объявился! Хор-роший парень, его сам Масляков выделял. Как он, где он?! Надо же…

        - На коммерческом причале работает, в охране. Скучает по России, по КВН.

        - Товарищ Сотников!  - вновь заверещал Феофан, поворачиваясь к нам.  - Вы слышали это! Просто необходимо организовывать сборную КВН! Такие люди… У-у-уу….
        Сотников, на беду, вопроса не услышал, и теперь растерянно глядел на человека искусства.

        - Потом расскажу,  - прошептал я.
        Он кивнул, посмотрел на рацию, всё ещё зажатую в руке, о чём-то подумал, и спрятал её в наконец-то в карман. А зал тем временем бурлил. Шутка ли, человек нашел своего приятеля в другом анклаве! Значит, и ещё кому-то может повезти! После такого жажда дальних странствий овладеет уже не только всеми мальчишками Союза.

        - Даёшь международное почтовое сообщение!
        Да, вот это резонанс.

        - Всё, товарищи, закругляемся!  - окончательно решила Лагутина.  - Последние два вопроса на выбор докладчика и заканчиваем, все устали, да и ужин скоро. Прошу, вас, Федор.

        - Вон та девушка в пятом ряду, в синей куртке!
        Обрадованная корреспондентка поднялась.

        - Серёжа,  - вновь отвлёк меня Главный.

        - Ага.

        - Ты когда в Берлин? Вечером, или с утра?

        - К ночи поедем, чтобы от греха. Я и Монгол с Костей.

        - Правильно, Серёж, правильно… Дело ответственное, очень интересный момент.

        - Да понимаю я.
        Дело было так.
        После того, как мы убедились в отсутствии реакции Канала на появление Спасателя, Сотников, взяв меня с собой и оставив всех остальных у башни, направился в берлинскую операторскую. Осторожно открыли дверь. Просто поражаюсь, как он предчувствует.
        Только зашли - надпись на экране.


        Организационное поощрение.
        Дубль-канал активизируется сроком на шесть дней.
        Введите дату и время начала акции.
        Введите фамилию и имя оператора дубль-канала на указанный срок.
        Лист бумаги с личными данными и отпечатками пальцев предлагаемого дубль-оператора канала необходимо положить на донор-панель текущего поселения селективного кластера (анклава).
        Формат дубль-канала идентичен формату основного.
        Общий максимальный суммарный вес по всем группам заказываемой ежедневной доставки
        - 300 кг.


        Сотников меня даже не стал спрашивать, просто написал фамилию.

        - Верным путём идёте, товарищи, так?  - хитро усмехнулся он Смотрящим и мне.  - Ну что, с какого числа работаем? Думаю, с 12 сентября. Ты как, планы скорректируешь?

        - Скорректирую,  - скорбно молвил я.  - Только… мне же нужно будет подготовиться, инструкции получить, что там брать, что не брать.

        - Ничего не нужно,  - у Командора был свой взгляд на вопрос.  - Закрепляйся, пусть Смотрящие к тебе привыкают. Никаких инструкций, Серёжа, не будет… Всё, что наберёшь, пойдёт Берлину. Вот и бери бургомистра, слушай его чаяния, но всё сам решай, сам выдумывай. И заказывай на своё усмотрение. Только так, Демон, только так.
        С этими словами он и нажал "ввод".
        Глава 3

        Фёдор Потапов, изнывающий от безделья
        профессиональный путешественник.


        Куда это годится: за три недели моего пребывания на территории Русского Союза ни одного приключения. Нервная системы в полной растерянности, отвык я от столь долгого уютного отдыха. Причём, отвык не вчера - ещё в далёком детстве. Не могу долго отдыхать, формально, будь я конченым космополитом, вполне мог бы тем же самым заниматься и в Базеле.
        Сейчас стало немного полегче, два дня загораюсь в эмоциях, переваривая решения важного совещания у Сотникова, где наметилось кое-что стоящее. Пусть не точно, пусть не жирно - тонкими линиями, но контур предстоящего уже понятен, он опознаётся.
        А пока мы поехали в рейс.
        Сталкеры, как я заметил, в таких случаях говорят "в рейд".
        Всем экипажем старины "Клевера" направились в бухту Южного Форта.
        Для себя - посмотреть место возможного базирования судна - лишняя стоянка непоседам не помешает. Ибо мы теперь есть Группа Дальней Разведки, так отныне экипаж значится в кадровом реестре Союза. Федя, само собой, командир группы. Ну, и просто любопытно, новое место. Многое про него слышали.
        Для общества - исследование подходов к бухте, промер глубин, осмотр береговой линий, поиск наиболее удобного фарватера прохода к берегу, рекомендации по выбору места для постройки главного причала будущего Нового Порта, там нас будут встречать пограничники. Ещё одна попутная задача: заброска плановых грузов в Морской Пост и в Промзону. Скоростной дизель-электроход с большими трюмами для этой задачи просто находка. Кроме того, Маурер всерьёз хочет попробовать… страшно молвить… Рыбу он хочет половить, под эту марку выпросил у Сотникова лёгкий трал.
        Что тут сказать, кому же ещё, как не "Клеверу", на такой трудовой подвиг пойти? Сейнер у нас, или не сейнер? Это я для привычной простоты называю судно мотоботом, а трудяга пригоден и для промышленного рыболовства, а не только для побегов с перестрелками. А это уже вопрос стратегический: есть смысл ловли в прибрежной зоне, или нет.
        Сначала собирались идти вчетвером. Zicke вечно занята, гоняет на квадре, летает на мотодельтоплане, типа обменивается опытом с француженками. Мне это рискованное лётное дело не нравится, Федя человек земной. Два раза мы с разлюбезной уже поругались; поняв, что такого числа уже достаточно, сильфида обещала подвязать. Собственно, начало процесса укрощения и выражается в её согласии пойти с нами, а не цеплять задницей верхушки сосен во время очередного старта.
        А у нас боевые новости!
        На судне поменяли пулемёт, теперь на солидной турели ближе к корме стоит "Максим" с системой принудительного водяного охлаждения. Всё слажено путём: удобное сиденье "ложечкой" с кожаной подушкой на завязках, большие дугообразные бронещитки с загибами. Во время установки мы с Джаем честно пытались вмешиваться, давать ценные советы, но были, мягко говоря, грубо посланы угрюмым бригадиром оружейников. У парней тут всё схвачено, чувствуется немалый опыт подобного строительства.
        Так мы ж не праздно, с заботой о безопасности экипажа…
        В оконцовке получилась настоящая орудийная башня, зверское дело, смотреть страшно. Обещали ещё и ДШК подогнать, но на деле "крупняк" для "Клевера" пока не добыт, и неизвестно, когда он появится. А забирать такой ништяк у кого-либо - лучший способ нажить врагов на всю жизнь.
        Мотобот крепко изменился обликом, я бы даже сказал: похорошел и возмужал. Пакетами лёгкой брони мастера закрыли ходовую рубку, агрегатный отсек, борта блока кают. На ходовой рубке невзрачную соседку потеснила высокая антенна станции дальней связи - Юра Вотяков возился два дня, с долгими перерывами на уху и болтовню на отвлечённые, и не очень, темы. Старый радар заменили на более современную и мощную допплеровскую РЛС. Поставили ксеноновые прожектора по кругу, Full HD-телекамеры по курсу и в сторону кормы, мощный гидролокатор кругового прострела в дополнение к штатному эхолоту - как такому оснащению не порадоваться.
        Маурер же рад вдвойне: весь супертюнинг достался ему совершенно бесплатно, за государственный счёт - а судно и зафрахтовано на госслужбу. И Андреевский Флаг на мачте: традиция, в Русском Союзе суда такого размера просто не могут быть исключительно мирными извозчиками.
        Вы не ослышались, всё просто: экипаж уже принял решение - пять дней назад мы подали документы на гражданство, в реале с этим тут быстро, без лишней волокиты. Но вот заброс Джаем особо уловистой блесны ввёл в ступор всю иммиграционную службу анклава, как и внешнеполитические ведомства. Там они и находятся по сей день - а ведь индус просто спросил: возможно ли принятие им двойного (в данном случае, пожалуй, даже тройного, учитывая уже имеющуюся у Бодсингха коллекцию прописок) гражданства? Думают.
        По мне: прочему бы и нет? Так анклав легко привлечёт новые квалифицированные кадры, например, востребованные сезонно или разово. Ладно, это не мой головняк, я не в офисе.
        Шкипер доволен судьбой, как швейцарский банк: а как же иначе!
        Свое судно, куча денег, свой домик в деревне и… и жена красавица.
        Я Нионилу называть какой-то там "Павидлой" категорически не хочу и не буду, язык не поворачивается. Да и сам прикол понимаю плохо, не было меня в суматохе первых дней Замка Россия.
        А вот Мауреру второе имя нравится!

        - Ты просто не понимаешь, дорогой мой Тео, сколько в нём славянской истинности, это отпечаток всего пути ваших предков, дух нации!

        - В повидле?

        - В замечательной ассоциации!
        Удивительно, какие бездны глубинных смыслов способны порой разглядеть иностранцы в простом русском стёбе.
        Короче, свадьба уже назначена. Весь цвет анклава в предвкушении.
        Поначалу мы хотели банально арендовать "Гавану"  - там зал большой и гулятельные задворки давно и правильно обустроены,  - здесь обычно и проводятся подобные церемониальные мероприятия с кольцами. Но Коломийцев Владимир Викторович, легендарный капитан "Дункана" дядя Вова, с которым у Маурера завязались прочные профессионально-питейные отношения, такое предложение категорически отверг, заявив:

        - Негоже таким солидным и знаменитым людям в молодежной кафешке свадьбу отплясывать. И подраться-то негде, сразу разнимут.
        И повёз он шкипера в "Гамбург"  - придорожное заведение у Медовой, где хозяином стоит бывший нью-берлинец. Немецкая кухня там в полный рост: картоха с мясом на огромных плоских тарелках, толстые сочные сосиски с капустой и непременное фирменное живое пиво - пьют его прихожане огромными жбанами с крышками, которые скромно называют словом "кружка". Ули ностальгично сомлел, и в итоге тут же сделал хозяину таверны предложение, от которого ни один нормальный немец не отказывается. И сейчас колбасный пивовар с бугаистыми сыновьями спешно колотит ряды длинных массивных столов из ароматной сосновой доски, ибо все гости в зал харчевни никак не вместятся. А народу, между прочим, ожидается под две сотни. Жителям Медовой будет особо удобно.
        Теперь все думают о подарках: что бы такого крутого подогнать молодожёнам.
        Мы с Zicke уже определились, дарим им котёнка-сибирячка с бантиком, огромный дефицит, между прочим, знал бы я, так пригоршню притащил бы из Шанхая. Тут я вообще что-то плохо подумал, ведь домашняя живность в этом мире - самый потребный товар. Не бизнесмен ты, Федя.
        Семейное гнездо Потаповых (а-атсавить такие мысли! нет, нет, мы ещё не расписались!) хранит тепло молодых сердец на втором этаже левой стены Замка, там у нас двухкомнатный дворец с камином. Отказались мы от предложенного сектора в солидном бревенчатом доме рядом с таверной "Две стрелы", решили, что не по рангу будет, да и неудобно как-то. В анклаве полно многодетных, нам же и замковой жилплощади хватит.
        Джай живёт рядом, в гостинице, как и Саджал Чандра Дас, или просто Алекс. Цыганёнок Сашка просто обалдел от всего увиденного, твёрдо решил обосноваться в России, что не мешает ему гореть желанием гордо предстать в новом статусе перед роднёй. Правда, он всё больше на судне, не оторвать. Самообразовывается. На причале постоянно девки, приходится гонять их на косогор, где возле Камня Влюблённых - огромной плоской каменной плиты, безжалостно отринутой в сторону трактором с целью открытия жерла обнаруженной подземной шахты, местный молодняк, млея, слушает умопомрачительные гитарные рулады на тарабарском языке.
        Мауреры определялись достаточно долго. Сначала поехали было в Берлин, их там встречали, как космонавтов, ещё бы, такого кондитера заполучить! Немцы практичны, что им лишний пароход у пристани. А вот кондитер… Ули вернулся восторженный, но селиться там не захотел.

        - Долго добираться, и от моря далеко. А город хорош, на Базель похож, только маленький.
        Теперь им строят избу в Кенигсберге, это в Заречье.
        Кстати, был вариант устроить свадьбу в Берлине, родство культур, всё-таки. Есть там на Унтер-Ден-Линден, которую немцы уже успели одеть в брусчатку на всем протяжении, первично только вначале лежала, уютное кафе-клуб с названием "U-Bahn", где в огромном подвале сделали второй зал, а спуск оформили в стиле метрополитена, со знаками и объявлениями, даже граффити есть.
        Посмотрел Ули на выверенный европейский интерьер, прикинул что-то про себя, и горестно молвил:

        - Широты не будет, масштаба… Приучил ты меня, Тео, к русскому размаху, к этой самой… razgulnosty.


        Груза тащим много. Судно загрузили плохо.
        В смысле, неправильно посылочки распределили, хромает логистика: предназначенное Морскому Посту имущество и припасы оказались ближе к трюмным люкам, теперь шкиперу придётся сначала идти туда, разгружаться, потом возвращаться к причалу Промзоны, и только после этакой петли заниматься основными делами. Но самая первая остановка ещё ближе, у скалы Две Лошади мы высаживаем очередного отшельника в ранге егеря-лесничего, теперь он будет жить там.
        Погода звенит.
        В устье Сены бликует серебристый клин - остановленная течением полноводной Волги неспешная французская водичка прорывается на оперативный простор. Место каталожное, глубокий залив в форме буквы "З" врезается в ступенчатые скалы, на небольших террасах которых высятся сосны и пихты, два бревенчатых балагана с навесами ждут очередных туристов, под козырьками стоят наготове мангалы, рядом скамейки, столики. Повыше турлагеря в кустистом распадке красуется крепкая изба с длинной трубой, вот там и будет жить смотритель участка. Антенны на крыше нет, она наверху, на высокой скале. Это переправленное сюда здание RV средних размеров, здесь их называют "локалками".
        Берегом в бухту не пройдёшь, с обеих сторон пляжик прикрывают высокие обрывы, почти вертикально уходящие в воду, из опыта знаю, что тут самый клёв, только снасть поглубже опускай. Говорят, от избы наверх идёт узкая тропа, которая забирается в дальние ущелья, где и спрятаны лёжки горных баранов - вот бы время выбрать, поохотиться… А где бараны, там и пумы могут быть, поэтому у егеря в друзьях собачка, удивительного вида молодой любопытный пёс, как мне объяснил хозяин, помесь эрдельтерьера с колли. Не могу сказать, насколько такой микс эффективен в сторожевом или охотничьем аспекте, я не собачник, предпочитаю охотиться в одиночку.
        Отшельника-смотрителя зовут Автандил Узарашвили - средних лет этнический грузин, вполне себе автандилистый, с толстыми волосатыми руками, тугим пузиком и свирепым лицом. Их целый клан, один в армии служит. А этот вот отчего-то захотел поотшельничать. Помогли ему сбросить RIB-моторку, выгрузили четыре бочки с топливом, пяток ящиков и десяток баулов. В основном все по мелочи: посуда, немного мебели, одежда, продукты и инструмент. Основное у него тут уже припрятано.

        - Сейчас пойду генераторы откапывать, у меня их два, в разных местах зарыл,  - похвастался хозяин.
        Основательный человек, прямо бункерист.

        - Автандил, а как насчёт этой тропки горной? Визитов не опасаешься?

        - Кто же её найдет?  - хмыкнул егерь.  - Если и найдёт, то не завидую, у меня там два капкана и самострел крупного калибра на взводе.
        Очень основательный, прям как я.
        Коротким гудком попрощавшись с райским уголком, шкипер осторожно снял мотобот с береговой кромки, медленно разворачиваясь, пошёл задом. Автандил высоко поднял над головой "спринфильд" с оптикой, зычно крикнул:

        - Благодарю, камераден! Приезжайте дня через два, обещаю карский шашлык из молодого барашка, самый лучший на всей планете, я отвечаю!
        Более всего он мне напоминает Себастьяна Перейру, самого знаменитого торговца "чёрным деревом".
        Нормально снаряжён человек, приблуд много, оптики. Только вот не под охотничью задачу снасти. Отчего-то мне кажется, что Автандил не столько будет егерствовать в лесах и горах, сколько тихушно КГБ-шничать по берегам рек. Место-то ключевое, мимо не проёдешь, всё заметит, сразу доложит.
        После наших долгих и обстоятельных рассказов у Сотникова и в радиорубке, во время и после которых мне не раз приходилось уточнять и дополнять многие эпизоды незабываемого путешествия, Командор проникся гениальностью шанхайского и манильского опыта: коллегиально принято решение постепенно заселять нижнее течение Волги.

        - Мегаполисы строить не будем, это могильщики цивилизации,  - так он сказал в заключение.
        Заселять реку есть кем.
        Шериф анклава, Пётр Уксусников, перестав коситься на экипаж пришельцев после многочисленных проверок, как-то доверительно мне сообщил:

        - Уже тринадцать отказников накопилось в анклаве. Не в тюрьму же их сажать. Надо шанс дать.
        А куда их? А на выселки.
        Не хотят люди работать, по тем или иным причинам.
        И налоги, соответственно, не платят, зачем им это? Природа планеты такова, что тут и собирательством с охотой прожить можно, причём, даже без ружья, на одних силках да примитивных капканах. Ссылаются на "сложные жизненные обстоятельства", не позволяющие им… бла-бла-бла… Постепенно такие "мудрецы" становятся противниками всего, особенно власти - это самая крепкая база, красивая, начинают внутренне и внешне протестовать: а так не работать совсем уже удобно. Протестуют? Да мало ли… Против засилья и всепроникновения власти, её же бездействия и невмешательства одновременно, против отсутствия равных прав и, в тоже время, особых финансовых и трибунных льгот для себя лично - против всего, что их окружает. Ни в России, ни в Берлине, ни в Заостровской таких держать не получается. В морду, конечно, накатят, особенно за Волгой, но и пряник протянут, любят у нас сирых да оскорблённых.
        Отказникам по-настоящему повезло, в Бёрне бы таких сразу упекли за колючку, на трудовую перековку с вьетнамской мотыгой, а в Маниле продали бы в рабство одному из многочисленных племён на Ганге.
        В Союзе же карательный императив, постепенно всё больше вызревающий у руководства, сменился мягким "шанхайским подходом"  - на пятьдесят километров ниже Заостровской отвели место под спепоселение с названием… сначала хотели увидеть на карте района Выселки, но потом поселение назвали символично: Гайдики.
        Новым жителям отводится год на перековку и осознание реалий. Все поставки за деньги. А вот наиболее упрямые и тупые точно сядут, пенитенциарная практика в анклаве есть, как и профессиональные кадры держиморд. Несомненно, это полумера. Но и Главного понять можно, не хочется Сотникову в новом мире гулаги устраивать и деспотизм проявлять, пробует отойти по-мягкому.
        По мере того, как "Клевер" всё дальше отходил от берега, окружающие главную русскую реку дикие горы представали во всей красе. Невысокие у воды, они набирали высоту на удалении, а две обросли ледниками и снежными шапками - серьёзный массив. Там, кстати, водятся хорошо известные русским гаруды, но в этом месте "птички" пока не хулиганили. А вот чуть дальше по Сене запросто можно нарваться на атакующую стаю. Да и нападать возле Двух Лошадей сложно, узости, берега высокие, расшибёшься о скалы к чертям.
        Тут такой интересный момент.
        Упомянутое нами в отчётах название гигантских крылатых убийц настолько понравилось слушателям, что практически мгновенно вытеснило старое - в анклаве их называли "кондорами". Понять такое было сложно, ведь у местных куда как больший опыт общения с "птичками", казачки Заостровской в рейдах регулярно их сшибают, как простых ворон, приспособились.
        Феномен прояснил Костя Лунёв по прозвищу Кастет, тот самый невысокий сталкер с острым языком, на мой взгляд, самый интересный в группе:

        - Гаруда - это звучит хорошо. Это по-нашему, есть в слове азиатское, былинное. А то кондор, да кондор… франкмасонство сплошное. Голливуд.
        "Гугля" на палубе мотобота нет, катер остался на причале Замка, в этот раз решили не катать зря. На бортовой шлюп-балке висит на талях небольшой ялик с "подвесником" в пять лошадок. А вот крутой чёрный мотоцикл дожидается хозяина в трюме, насколько мне известно, в районе Южного Форта есть, где прокатиться.
        С левой стороны продолжали громоздиться горные отроги, тянущиеся до самого устья, справа же хребет отодвинулся дальше, постепенно понижающаяся подошва с матёрой тайгой спадала к морю многие километры.
        Разгрузка в бухте Морского Поста много времени не заняла.
        А вот с обработкой грузов аборигенам придётся повозиться - на берегу лежали три длинные гладкоствольные пушки, выделенные посёлку из числа найденных в подвалах Замка. Теперь мужикам предстоит тянуть вверх по склону стволы, лафеты и боеприпас, проводить первичный монтаж батареи в ожидании мастера-оружейника, который прибудет в пятницу.

        - Эдгар, ты того… сам не боишься этих чудовищ?  - спросил я, с некоторым сомнением глядя на древние орудия разрушения кораблей и береговых фортов.

        - А чего мне их боятся, освоим. Наоборот, интересно пальнуть будет, я оружие полюбил, нужная вещь!  - с энтузиазмом ответил старшина посёлка.  - Попробую по большой белой засадить, согласованной картечью. Не люблю я этих холодных тварей, крепко напугали они меня в первые дни…
        Я посмотрел на фронтир-хиппана внимательно: а ведь действительно, этот авантюрист попробует, весьма пытливый ум у человека. Можно, что и получится, при должной практике канониров, такой блок стволов полностью закупорит глубокий срединный канал устья Волги, преградив путь любому судну, если оно не броненосец "Ретвизан".

        - Милый, я уверена, что этот чувак пальнёт прямо сегодня,  - шёпотом сообщила мне Zicke по-немецки.

        - Согласен, дорогая, валить нам пора, да побыстрее, как бы на отходе от причала Промзоны под "френдли файер" не попасть.
        Кроме того, на дощатую пристань мы выгрузили - смотрю по ТТН: запасную военную ламповую радиостанцию, вернувшуюся на родину после починки, огромный кусок старого брезента, три ружья модели "Арсенал-111", детское питание в пёстрых банках, комплект подшипников для ветряка, один мягкий диван местного производства, обтянутый кожей, что доступней и дешевле ткани, двенадцать пустых алюминиевых фляг под морепродукты, бочонок из липы, полный душистого мёда, три топора, из которых один лесорубный, новый флаг, много канцелярской мелочи, два мешка серой муки и огромную бутыль оливкового масла - его потребление в селении очень велико, нитрокраску в тубах, отдельно и быстро забрали и унесли зингеровскую швейную машинку.
        Продуктов в составе груза было мало, эта община во многом живёт на самоснабжении, что не так уж и сложно: много мяса им не требуется, учитывая постоянные закосы эзотерических людей в разнообразные диеты: сейчас вот идёт "жевательная", это когда всё, что попадает в рот, нужно пережёвывать целых тридцать два раза. Основная же - морская, рыба и морепродукты всегда на столе.
        Перед отплытием прибежала Лилит, вся в разноцветном, принесла гостям самый настоящий лубяной туесок, в котором лежали ещё горячие крабоиды, жареные в оливковом масле со свежим укропом - такой вот чисто гостинчик в дорогу. В результате мы никуда не поплыли, расселись прямо на причале и тут же вкусили прекрасного. Впечатлившись южноморской кухней, Ленчик так растрогалась, что подарила Лилит бронзовую феньку на вязаном шнурке, ещё из базельских запасов, за что и была расцелована с подозрительной нежностью.


        На причале Промзоны нас давно ждали.
        Когда "Клевер" проплывал" мимо, спеша к Эдгару, мне пришлось объясняться по рации с карго-командой и техникой, загодя присланной на берег, объяснять причину задержки.
        Причал тут солидный, грузоперевозки идут большие. Сюда часто ходит Чудо Реки - модифицированный милитаристически шуш-понтон фантастического образа со зловещим именем "Густав", похожий на старинный морской монитор, он возит технику, битую и чиненую. Вот и сделали местные капитальный съезд и широкую аппарель.
        Шкиперу очень понравилось здесь разгружаться, нам практически не пришлось ничего делать, дружная команда налетела скопом, всё быстро вытащили на терминал-площадку под тентом, откуда груз будет машинами доставляться на склад. В основном, мы привезли топливо - шестнадцать бочек выкатили из трюма. Иногда этим запашистым делом занимается обычный автомобильный топливозаправщик, доставляемый сюда на пароме.
        Разгружались час. Всё, больше грузов для ремонтников нет, осталась лишь партия, предназначенная для Южного Форта. Хотя пока что этот новый объект административно подчиняется Промзоне. Самое интересное в грузе - ещё три пушки, их будут ставить в крепости. С этой артиллерией натерпелись все: два совещания коту под хвост, спецы никак не могли решить и договориться о судьбе орудий. Финал, как это часто бывает, поставил Сотников, поделивший стволы так:
2 штуки - на "речных" башнях Замка "Россия";

4 штуки - на всех башнях Замка "Берлин";

3 штуки - батарея Морского Поста;

3 штуки - батарея Южного Форта;

2 штуки - блокпост Дальнего Поста;

1 штука - батарея острова Браконьер;

1 штука - резерв для Балаклавы;

2 штуки - общий резерв;

        Пока что наиболее удачно и основательно пушки встали в Берлине, там башни подходящие, под верхней площадкой - небольшие казематы с бойницами, пушки можно установить капитально, стационарно и эффективно, как там и были. А может, они там когда-то и стояли. Функционировали.

        - К острову подойдём, посмотрим,  - решил Маурер, выкатив "Клевер" в залив устья Волги и чуть прижимаясь к пологому правому берегу.  - И это… к бою!
        Джай встал к "башенному" пулемёту, развернул её на объект, включил тумблер помпы водяного охлаждения, Ленни осталась со шкипером в рубке, а я с винтовкой - с правой стороны надстройки, мотобот будет обходить остров против часовой стрелки.
        Невеликий островок, метров триста в поперечнике.
        Сплошная скала, с первого взгляда наверх забраться негде. А там густой лес, есть, где и спрятаться можно от посторонних глаз, и дом поставить. Острые скалы торчат из пены прибоя, сегодня небольшого, но близко лучше не соваться, да Маурер и не собирается, держит судно на дистанции.
        Мы медленно пошли кругом.
        Кастет рассказывал, что с юго-восточной, невидимой с берега Волги стороны острова Входного, есть небольшой пляж посреди валунов, и более-менее пологая расщелина, по которой вполне можно подняться к вершине. Сталкеры там и поднимались, когда ставили на вершине флаг анклава, а позже путь осваивали и строители, недавно уехавшие отсюда. Флаг, кстати, со скалы Морского Поста тоже не видно, символ Русского Союза адресован возможным пришельцам. В мои планы не входят альпинистские упражнения, задача более проста: осмотреть тот самый пляж в поисках следов возможного визита. А это мы умеем.
        Ага, вот и искомый бережок, он, как выясняется, надёжно спрятан за небольшой вытянутой вдоль берега, плоской и сколькой от брызг скалой двухметровой высоты, что очень удобно, прибой не мешает купальщикам.
        Ба-бах!
        Над заливом пролетел грохот орудийного выстрела.
        Ба-бах! Ба-бах!
        Батарея Эдгара уже заработала.

        - Вовремя мы ушли из реки,  - рассудительно сказал Ули по громкой связи.

        - Обратно бы проскочить,  - крикнул мне Джай из башенки.
        Берег по первичному осмотру чист, можно подходить, я бы так и сделал.
        А шкипер сделал, как положено: завершил полный круг вокруг острова, и только после этого осторожно направил судно к жёлтой полосе. Зашвартовавшись, на земную твердь выскочили все, кроме Сашки, нам новое место пропускать не хочется. Цыганёнку же дикий берег до лампочки, насмотрелся он на него за свою короткую жизнь, вот и стоит вахтенным, ходит по палубе с биноклем.
        Я сразу пошёл вдоль прибоя, для начала влево, наклонив голову и внимательно осматривая крупный песок.
        И почти сразу нашёл след. Что это?
        Как будто что-то тяжёлое волочили по земле, широкая, чуть ли не метр, полоса примятого песка тянулась к кустам, по бокам какие-то крапинки. Лодку затаскивали в захоронку? Не похоже, да и не кусты здесь, а одно недоразумение, насквозь просматриваются, ничего там нет, никакой лодки, да и отпечатков обуви не наблюдаю. Сфотографировав подозрительные улики, я перехватил ствол поудобней, несколько напряжённо крикнул, подзывая к себе остальных. Друзья подошли быстро, у индуса уже и ствол наготове.
        Не успел задать вопрос, как капитан "Клевера", пристально глядя на землю, нехорошо так поинтересовался, у всех сразу:

        - У кого есть аллергия на моллюсков, господа?
        Ни хрена себе!

        - Подожди, шкипер, неужели ты думаешь…  - глаза у Ленчика стали, как плошки.
        Все мы смотрели ошарашено - уже на шкипера.

        - Думаю я, не думаю, а это здоровенный моллюск, выбиравшийся здесь на берег,  - выразил своё мнение Ули.  - Что-то типа кальмара.
        И ведь ни тени сомнения на лице у Маурера нет! В конце концов, кто тут морской волк? И речной.

        - Святая Дева…

        - Кракен,  - озвучил самое страшное Джай, рефлекторно подвытащив кукри.
        Я, зябко вздрогнув, присмотрелся ещё раз.

        - Тео, мне здесь не нравится,  - нервно сообщила Ленни, прижимаясь ко мне.

        - Да ну вас к чёрту, господа!  - попытавшись успокоиться сам, я попробовал успокоить и друзей.  - Не такой уж большой размер тулова для кракена!

        - Ага… Только лично ты в такое войдешь с потрохами и оружием,  - поморщился Ули, пренебрежительно кивнув на мой карабин.  - Это тебе не супергризли, в такого пульками стрелять, как в желе, без толку.

        - Тогда просто много вкусного мяса, надо караулить и брать,  - спокойно предложил альтернативу индус.

        - Давайте пойдём на корабль,  - казалось, Ленчик предложила самое толковое на данный момент.

        - Да, купаться тут что-то не хочется,  - приглушённо заметил я.

        - После такого купаться не хочется по всему побережью,  - Маурер легко и логично дополнил мой вывод.
        Нехорошая находка, никто ей в анклаве не обрадуется, уж точно. Что же никто Эдгара не расспросил? Наверняка ведь жители Морского Поста натыкались на нечто подобное во время своих прибрежных странствий и промыслов. Внимательней нужно быть к персоналу, даже если люди несколько странноваты.

        - Ладно, шкипер с Ленни идут на корабль, мы с Джаем посмотрим выше, задание никто не отменял,  - окончательно решил я.
        Изготовив оружие, вместе с индусом двинулись дальше.
        Маурер с Ленни отошли к судну, встали под прикрытием "Клевера", но на борт подниматься не торопятся, страхуют…
        Здесь, куда волны прибоя не добираются даже в самые крепкие шторма, следов хватало, правда, все они старые, ни одного свежего. Строители между кустами натоптали изрядно, что объяснимо: им надо было грузы ворочать, наверх затаскивать, не до конспирации, да и зачем она на своей территории. Две пустые бочки за кустами, их оставили под топливо сливом. Снялись они недавно, закончив возведение высокого квадратного сруба под островной маяк - лучшего места придумать невозможно. Маяк будет автоматический, мигающий, рядом встанет ветряк, в бухте появятся погружные приливные электростанции.
        То же самое судно, что закинет на Морской Пост оружейника, наивно думающего, что аборигены-хиппаны до сих пор с абсолютной беспомощностью чайников ходят-бродят возле пушек, пытаясь понять, где у них тут дуло, доставит сюда бригаду монтажников. Они соберут агрегаты, запустят и скинут всю эту автоматику в эксплуатацию Эдгару.
        И заработает маяк острова Входного, вспышки будет видно издалека.
        Постовские, в отличие от отказников, работы не чураются, охотно подписываются подо что угодно. Лишь бы никто посторонний в ближней округе не болтался, лишь бы чужой да непонятливый, не умеющий вдумчиво повязывать на молитвенные деревья цветные ленточки, в приказном порядке не внедрился в тесный коллектив эзотериков. Ленни запросто бы к ним влилась, ей уже намекали в посёлке.
        Летала бы теперь на остров на дельтоплане, маяк обслуживать, бр-рр…

        - Ну, что, камрад, пошли обратно?
        Джай кивнул, и мы поспешили на судно. Не успели отчалить и выйти на курс к низкому мысу огромной бухты - конечному пункту назначения экспедиции, как из машинного отделения выскочил Сашка, пристально оглядел палубу, как-то странно пожал плечами и быстро зашёл в рубку, где собрались все остальные: у кого камера, у кого бинокль.

        - А черепаха где?

        - О чём ты, матрос?  - вопросом на вопрос важно откликнулся капитан "Клевера".
        Zicke тут же закрыла лицо ладонями, начав содрогаться в припадке.
        Джай Бодсингх просто вышел на правый борт, не желая участвовать в таком позоре.
        Кракен, зараза… гигантский.

        - Так вы что, вкусную океанскую черепаху не забрали?!  - искренне возмутился морской цыган.  - Я сам след на песке видел! Она же, наверняка, в кустах лежала!
        Острый нос "Клевера" в наступившей тишине гордо резал морскую гладь.
        Опытный экипаж покорителей и знатоков океана шёл к очередной цели.


        На самой оконечности мыса из густой низкой растительности выступали серые развалины древней каменной постройки. Не береговой форт и не крепость, скорее всего, это остатки наблюдательной башни или маяка, второе вероятней. Выходить мы не стали, лишь сняли на фото и видео с хорошим разрешением, хотя на обратном пути желательно бы осмотреть. Сейчас же груз скинуть надо, люди ждут.
        Только завернули за мыс и… Мало что могло бы меня так удивить и восхитить, как этот бесконечный ряд пальм, стоящих на границе широкого пляжа. В один из своих длинных северных отпусков слетал я как-то в Доминикану, вот нечто подобное и открылось взору. Нас предупреждали, но не верилось. Огромная горная гряда осенью и зимой начисто перекрывает путь холодным потокам воздуха с равнин, нечто подобное наблюдается в Абхазии и даже в Сочи. Огромный океан - природный аккумулятор тепла, стабильно поддерживает тут свой микроклимат, настоящие субтропики. Ни влажного холода, ни изнуряющей жары.

        - Ну что, теперь-то вам не страшно купаться?  - спросил шкипер, показывая на пальмы и пляж с такой гордостью, будто это он их тут посадил, ещё и песочка насыпал.

        - Как сказать,  - усмехнулся Джай.  - Черепахи не отменяют кракенов.

        - Может, всё-таки спросим у Алекса?  - разозлилась Ленни.
        Позвали матроса.

        - Кракены? Гигантские? А как же! Есть, конечно, многие видели… Я, правда, не видел.

        - Ну что теперь?  - съехидничала Zicke.  - Купальники в шкаф?

        - Зачем в шкаф?  - не понял Сашок.  - Это же не акулы, что им возле берега делать? Они на глубине ходят.

        - А ты слышал о нападениях на человека?  - закономерно поинтересовался и я.

        - Ни разу.

        - Они "фисташки" любят,  - сильфида охотно поделилась мыслями.

        - Чего?

        - Аквалангистов, их чистить прикольно.
        Ну вас всех к лешему, я купаться точно буду. Дураком надо быть, чтобы упустить такую возможность побалдеть в раю.
        По ту сторону от устья Волги тоже могли бы возникать подобные оазисы, но там нет столь огромных природных "карманов" плодородной земли, нет глубоких бухт с широкой береговой полосой, сплошь скалы да обрывы, полоска пляжа, где она есть, узкая. А в Балаклаве по длинному узкому распадку прохладный воздух всегда будет пропускать в бухту, там климатическая картинка ближе к Новороссийску.
        Кстати, к Балаклаве на днях уходит экспедиция. И не на "Дункане", а на другом судне - "Нерпе", а это самый настоящий морской пароходик, с паровым двигателем, не привязанный жёстко к базам с жидким топливом. Но и мощный подвесной "меркурий" на "Нерпе" стоит, это уже новация. Такой мультитопливный корабль - настоящая находка для анклава, в кругосветку можно отправляться.
        Капитан на пароходе особый, с характером. Мрачноватый тип по фамилии Корнеев, имени его не знаю, все к нему обращаются именно и только так. Корнеев - неформальный председатель Клуба Капитанов, в который входят Коломийцев, весёлый молодой Женя Самохин, встречавший нас на катере "Стерегущий", а так же oberbootsmann "Густава" Антон фон Зейдлиц из Берлина по прозвищу Боцман. Ну, и наш Маурер вписался, с недавних пор - торжественно приняли. Принимали Ули плотно. Появившись утром на судне опухшим и духовитым, Маурер коротко посетовал:

        - С моряками без тренировки непросто.
        После десяти километров пути берег с пальмами начал постепенно заваливаться на север, и вскоре открылась глубокая бухта Южного Форта - нам туда.
        Пш-шш…

        - "Клевер", ответь "Фокусу"!
        Это начальник погранотряда заставы "Юг", старший лейтенант Игорь Фокин, так у меня обозначено в записной книжке. "Зелёные" стерегут Промзону, западную фронтир-границу, проходящую по долине за бухтой, ведут скрытое патрулирование местности, проводят рейды на моторке - и по Волге в районе устья, и на подходах к бухте.

        - "Клевер" на связи.

        - Видим вас хорошо, как поход?

        - Всё в рамках, командир.

        - Отлично, заходите на сигнал красной ракеты, потом увидите шест на берегу.

        - Понял тебя, "Фокус", заходим…
        В воздух рывком поднялась ракета, показывая шкиперу курс причаливания.
        А вот и сам Южный Форт, над обрезом деревьев виднеется край стены крепости и одна башня, высокая, с зубцами разной высоты, на её стене видна граница новодела. На башне стоит кран-укосина, им поднимают блоки, восстанавливают или наращивают. Маурер повернул судно, сбросил скорость, и вскоре мы стояли возле небольшой будки с флагом на мачте, слева от строения на берегу лежал один из хорошо знакомых нам "Зодиаков".
        Люди нас ждали. В форме всего двое, стоят чуть поодаль, это погранцы, рядом с ними невиданная мной ранее машина, не пойму что это, вездеходик какой-то.
        Остальные - гражданские, обитатели Форта.
        Ну, что же, опять выгрузка, уже привычное дело.
        Груза опять много.


        Путь от бухты к Форту идёт по широкой "морской" аллее, она совсем короткая, но зато в ветхозаветной брусчатке, которая, несмотря на возраст, отлично сохранилась
        - гранит. И аллея эта очень живописна. Сразу за частоколом пальм начинается роща огромных акаций слева и платановый лес справа, кусты сирени, лавры, просто приятно пройтись.
        Три стены Южного Форта уже восстановлены, четвёртую, "морскую", пока замещает полоса "колючки". Главная достопримечательность старой крепости, это центральное здание в три этажа, его обитатели называют Рефекториумом. Башня всего одна.

        - Маловата была башенка, нарастили на этаж, теперь ограждение ставим, с зубцами,  - горделиво пояснил нам с Ленни Самед Костоев, комендант маленькой крепости, в которой живут и работают всего четыре мужика и две женщины: он сам с сыновьями и женой, да семейная пара камчадалов.  - Народу пока мало. Правда, и пограничники нам помогают, и "зоновцы", не пожалуешься.
        На правом боку старосты висит кобура АПС, на левом - длинное тяжёлое мачете в ножнах. Ингушу восстановить боевую башню - дело чести. А уж нарастить её повыше… весь Кавказ в этом императиве сжат.

        - На башню пушки поставишь?  - спросил я об очевидном.

        - Две на море, одну на запад, под мелкую картечь - мечтательно подтвердил он - если кто через речку полезет! А мы его…

        - А что, лезут?
        Самед пренебрежительно махнул рукой.

        - Сначала спокойно было, а потом… В последнюю неделю канадские рейдеры начали шататься по округе. Всего один раз погранцы постреляли, пока ничего серьёзного… А меня на боевые не берут,  - сокрушённо вздохнул он,  - Лагутина, понимаешь, не разрешает! Да и жена…

        - У тебя и здесь дело важное,  - успокоил я горца.  - А что с живностью? Говорили, тут змей до чёрта.

        - Ползали гады. Научники подогнали дымовухи мне, понимаешь, особые какие-то, с ядом. Я думал, думал… Много думал,  - заулыбался Самед.  - И надумал: зачем мне их дымом гонять, а? Скажи? Расползутся по кустам при первом запахе, лови их потом!

        - И как вы?

        - Костюмы специальные у скорняков в Дальнем заказал, из крепкой кожи, в три слоя, как броня, четыре штуки сразу. Взяли мы с Павлом мачете в одну руку, дубину длинную в другую, да и пошли по развалинам, саблями помахивать. Дети позади, на добое.

        - Представляю себе это месиво…

        - Сталинград! А вот в подвалы дымы кинули, потом три мешка змеятины собрали… Твой мотоцикл?
        Я рассеянно кивнул, глянув на вытащенный из трюма мотобота "Круизер" XV1900A Midnight Star.

        - Ай, красавец… Себе такой же закажу, да, не откажет ведь Сотников коменданту крепости, как думаешь?

        - Думаю, не откажет, ты же в анклаве не последний человек, начальник поселения, опора рубежа.

        - О! Как красиво ты сказал, а! Слышь, Федя, я твоей подруге виноград дам! Много тут винограда, сколько хочешь дам! И вина дам, самого лучшего, слабого, молодого, божоле!
        Zicke растерянно посмотрела на меня, не привыкла девка к такой энергетике.
        Как же я соскучился по такой манере, ну, точно, черноморский курорт, да и только. Нет, не только, тут ещё и пальмы дикие по берегу.

        - А мачете вам зачем?  - поинтересовалась у горца сильфида.

        - Твой муж тоже с саблей!  - хохотнул ингуш.  - Ну, вдруг какая тварь ещё осталась в кустах ползать… Сразу по башке. Да ты не бойся, красавица, у нас антигюрзина - литр, хоть пей его!
        Кстати, взять бы у него надо пару шприц-тюбиков… Я перевёл, Ленни поёжилась. А зря
        - правильному человеку доверили место, этот поднимет, расчистит и построит своё.
        Медленно, экскурсионно, мы обошли территорию, заглянули в торжественный Рефекториум, восхитились зодчеством. В северной части крепости есть двухэтажные дома, суммарная жилая площадь большая, много людей разместить можно. Рядом старые мастерские, винные прессы, конюшня без лошадей. И везде много зелени, круговые и прямоугольные газончики, порой совсем крошечные. Такой же маленький бассейн с постаментом без фигуры. Видно, что основные заросли повырубали, но кое-что Самед оставил, и правильно сделал - это красиво, зелень среди старого камня.
        За стеной крепости среди зарослей виднеются какие-то руины, ими пока не занимались. Бочки, сарай с навесом, мини-трактор с прицепом стоит.
        Рядом со стенами Южного Форта журчат сразу два спокойных ручья-рукава, очень удобно, много доступной пресной воды.

        - Эдгар сегодня уже пробный залп дал,  - поведал я новость.  - Не слышал грохот?

        - Да ты что! Ц-ц-ц…  - ингуш отрицательно покачал бородой и откровенно расстроился.
        - Обскакал меня ненормальный, опередил, оранжевый бес!
        Через реку недавно был перекинут массивный деревянный мост, такой любую технику выдержит. Точнее, он каменно-деревянный, из бруса и доски сделана лишь малая часть пролёта, остальное - плоские каменные плиты, их тут огромное количество накидано по речной долинке.

        - Обещали к концу месяца две семьи из Перми прислать, крестьяне,  - ингуш задумчиво поделился перспективами развития.  - У тебя никого знакомых нет среди пермяков? Как там народ, работать будут?

        - Плохих не пошлют, Самед.

        - Очень надеюсь…

        - В море ходишь?  - сменил я тему.

        - Не, я больше по горкам, на барашку хожу… Боюсь я моря, честно, не моё. Тут такие монстры могут быть, да ты видел, поди. Говорят люди, что кто-то про гигантского кракена рассказывал, понимаешь? Видел такого, нет, только честно скажи, да?
        Что ответить человеку…

        - Врут, скорее всего.

        - Может быть, может быть, Федя,  - недоверчиво пробурчал он.  - Посмотрим, послушаем… У нас камчадалы рыбачат, им море в родню… Эх! Пошли, красавица, нашу знаменитую Бабу вам покажу! Катей назвали.
        Огромная каменная Катя стояла на постаменте возле гладкой отвесной скалы, на этой же стороне горной реки. Древнейшая, как пирамиды, фигура была вырублена из цельного камня - метров десять в высоту. Ленни сразу полезла по природным ступенькам повыше, принялась рассматривать и фотографировать какие-то иероглифы. Сильная тут археология, богатая, есть пища для размышлений.
        От природного постамента к Форту ведёт выложенная плитами тропа, огибающая прозрачное круглое озерцо.

        - Карпов посажу, зеркальных,  - Самед аж губами чмокнул.

        - Так море же рядом!

        - Там зеркальных нет, одни солёные.
        Тут я вспомнил ещё один важный, как мне показалось, момент.

        - Сегодня по пути сюда мы на скалу Две Лошади Автандила закинули. Узарашвили, знаешь такого? Там жить будет.
        Горец восторженно и, в тоже время, озабоченно, хлопнул в ладоши.

        - Вот теперь, хочешь не хочешь, а придётся ехать! Земляк.
        При знакомстве он первым делом поинтересовался у Zicke, какой она национальности. На меня глянул, и не спросил. Вообще-то на Кавказе это обычное дело, куда бы ты ни приехал, люди сразу поинтересуются, какого ты роду-племени, путник, причём без всякой политкорретности. Спросили, и многое уже стало ясным, можно лишние вопросы не задавать. Древнейшая практика: кто за тобой стоит? Что за менталитет? На что ты годен? Какова репутация рода?
        Пообщавшись ещё немного, мы разошлись по своим делам.
        Самед отправился заводить трактор с прицепом, а мы с Ленчиком, сев на верного железного коня, отправились дальше. Тропа сначала поднимается в гору, а потом разделяется: та, что чуть получше, старая каменная, идёт на Промзону, но по ней на квадре не проедешь, она пешая. Узенькая же пересекает лес и подальше втыкается в главную грунтовую дорогу - местную магистраль, по которой с базы на берег возят груз. Там любая техника пройдёт. Если из "проходимцев", конечно, профиль пока неровный.
        Легко поднявшись на чёрно-серебристом "носороге" чуть повыше, мы с сильфидой вышли на приступок скалы, посмотрели сверху на большой и глубокий залив. Ай да вид! Картины рисовать можно. Zicke же считала, что и нужно, и явно пожалела, что не взяла свой, знаменитый, с недавних пор, альбом. А я нет, остановились мы ненадолго.
        Белый "Клевер" медленно шёл вдоль берега, на судне идёт планомерная съёмка дна, скучное занятие, вот и я закосил под начальственным предлогом, мол, ознакомиться командиру нужно, на людей посмотреть, обстановку понять.
        Пш-шш…

        - "Рейнджер", ответь "Фокусу"!
        "Рейнджер" это я, Федя Потапов, это швейцарцы мне такую свинью подкинули.

        - На связи.

        - Вы где сейчас?

        - Через реку перешли, стоим на каменной полке, поедем по тропке вдоль залива.

        - Хорошо… Пш-шш… Если поедете выше, сразу предупреди во избежание, у меня там мотопатруль работает.

        - ROGER.

        - Вот теперь верю, что ты рейнджер!  - хохотнул Игорь.  - Давай, до связи!
        Адская техника, виденная нами на берегу, принадлежит пограничникам, на них они и патрулируют, чаще всего. Два полугусеничных мотоцикла высокой проходимости, добытые группой Демченко вблизи Берлина, служат на границе. Это германские "кеттенкрады" времён Второй Мировой - Kettenkrad HK-101. Для шуш-мотиков даже бронекоконы имеются, причём не "самоварные", а штатные, как похвастался Фокин. Правда, они до первой крупной тревоги стоят на Промзоне, без брони быстрей и легче.
        А еще этот вездеход годился не только для езды, но и для многого другого. В опциях: бак для кипячения воды, бур для сверления скважин, стиральная машина, плуг, центробежный насос с разбрызгивателем для поливки растений, аппарат для очистки и кондиционирования воздуха, динамо-машина, КВ-радиостанция, канавокопатель и даже пылесос. Помимо всего прочего, переднее колесо вездехода заменяется циркулярной пилой - можно было валить деревья, очищать их от веток, распиливать на брёвна и делать доски.
        Но пока только патрулируют.
        Поехали дальше. После пересечения с главной грунтовкой тропа стала значительно хуже, стали попадаться ямы и рытвины. Правда, двухцилиндровый 4-тактный двигатель "Полуночной Звезды" нагрузки не заметил, а мягкая подвеска и MT-резина позволяли проходить препятствия легко. Лес тал гуще, выше и темней, достаточно мрачно. Тут могут быть сюрпризы, места диковатые, даже обезьяны в предгорьях водились, шибко агрессивные. Демченко рассказ написал, как у стаи Промзону отбивали, читал я на досуге - впечатлился.

        - Оружие проверим.
        "Маузеровский" пистолет я с собой не потащил - висит в рубке мотобота, надоело мне мотаться, сплошь увешанному стреляющим железом. Да и не нужен он особо, когда
98-ой есть. У Ленни любимый "Томми", хрен теперь отнимешь, ну и "Глок" на поясе, хорошая машинка, удобная, надо было и себе такой покупать. Ох, не хочу вспоминать про былые ошибки, тем более, что все они из области сугубо мелко-материального хапужничества.
        Два "хаудаха" закреплены в зажимах багажников по обеим сторонам машины. Нормальная огневая мощь у звена, вполне достаточная, если стрелять точно. А по-другому мы не умеем. По идее, тропа должна полностью огибать залив, и в конце выходить куда-то к дальнему мысу, где предварительно и назначено рандеву с "Клевером", Маурер подойдет по запросу. А потом уже все вместе поедем в Промзону, типа в гости, командир погранотряда обещал прислать автомобиль.
        Деревья по левую сторону редкие, бухту частично видно, южное море мелькает солнечными бликами среди стволов. А вот справа…  - тайга стоит высокая, матёрая, хотя проехать много где получится, будь на то желание беспечного ездока, расстояния между огромными платанами приличные. Подлесок редкий, чаще коричневый, а не зелёный, земля усеяна старой листвой, солнечного света сюда проникает мало, гиганты боятся конкуренции, давят молодняк затемнением. Белки есть! И не просто, а белки-летяги! Как и положено, крупненькие. Несколько раз мелькнувшие в высоте крылатые силуэты напомнили мне нечто неземное, из зрелищной фантастики. Другой живности пока не видно, хотя птицы верещат на разные голоса. Да какая тут живность… Движок "круизера", хоть и работает достаточно тихо, но сигнал опасности всему живому подаёт явный - кому надо, услышит: едет непонятное, уходи подальше.
        Ещё минут двадцать неспешной езды прошли спокойно, а потом началось.
        Тук! Тук! Тук!
        Вдалеке глухо простучали три выстрела. Это винтовка работает, и мощная. Что там случилось? Погранцы зверя берут?
        Тук! Тук!
        И тут же добавилась очередь из автомата.

        - Что делаем?  - резко спросила Ленни.

        - Стоим, ждём, разбираемся…
        Какое-то время опять было тихо, но затем справа вдалеке вновь застучали выстрелы. Надо Фокина вызывать. Только я об этом подумал, как рация проснулась.
        Пш-шш…

        - "Рейнджер", вы где там?  - голос у Фокина тревожный.

        - Мы на тропе, что случилось, старлей?

        - Вот и будьте на тропе, осторожно двигайтесь назад!

        - Да что случилось-то?

        - Канадская разведгруппа. Патруль ведёт бой, я мангруппу посылаю. Всё понял?

        - Принял.

        - Хорошо.
        Я спрятал рацию в карман, коротко пересказал разговор подруге.

        - Почему это назад!  - возмутилась она.

        - Вот и я думаю… Оставляем "носорога" тут, чай не украдут белки, и двигаемся туда, будем разбираться на месте. Идёшь за мной быстро, тихо, незаметно, Ну, ты помнишь, как. Так… Стоп!
        Снова вытащив рацию, я вызвал "Клевер". Ответил Ули.
        Они выстрелов не слышали, работают по плану, никаких подозрительных движений на суши и море не отмечали. Описал ситуацию.

        - Ули, делаем так… Заходите за мыс, встаньте поближе, там горы чуть прижимаются, долина сужается, группа канадцев, если что, будет отходить ближе к берегу. Про вас они наверняка не знают. Наблюдать, ждать, слушать эфир, работать будем по факту и готовности. Окончательного решения нет. И за морем смотреть! Как меня понял?

        - Всё понял, держим связь, Джай будет в башне.

        - Gut.
        И пошли мы с сильфидой меж деревьев быстрой ходьбой, с пяточки на носок, с перевалочкой, с оконцовкой давления стопы на большой палец, как черноногие. Не любою я такой способ передвижения, не уважаю, всё едино шумно, но сейчас времени нет, а бегом никак нельзя, глупость это - по лесу бегать. Пригнувшись, вышли по зарослям на край массива.

        - Ложись.
        Достал бинокль, повел по большой поляне с купинами густых кустов. Тут есть, где спрятаться… Помогли свежие выстрелы. А дальномером? Ага, понятно. Патруль в небольшой рощице, назад ему спокойно не выйти, перекрывают канадцы. Видать, группы заметили друг друга практически одновременно. Ребята наши залегли, обустроились, пошла тупая позиционка.

        - Ленни, смотреть тылы и подходы.
        Переключил рацию на гарнитуру. Щелк!

        - "Фокус", здесь "Рейнджер", противника вижу хорошо, дальние восемьсот пятьдесят метров к северу от меня.

        - Ты где!!

        - У Назарбаева!  - я тоже разозлился.

        - Федя. С меня за вас погоны сымут, даже ефрейтора не оставят,  - тихо прошипел Фокин.  - Если хоть царапина…
        Некогда мне спорить.

        - "Фокус", слушай внимательно! Твои опознали четверых, почти напротив. Винт у этих один, изредка постреливают, между группами триста метров. У остальных автоматы, тип не распознал. Один автоматчик беспокоит втупую, отвлекает… А вот сбоку, ближе ко мне, ещё двое, только что подошли, твои их не увидят, там вал земляной. Готовят ротный пулемёт, какой, не скажу, типа… Короче, чем-то похож на тот, что у американцев был во вторую мировую, могу ошибаться. Лежать будут недолго, скоро эта парочка начнёт наших прижимать, да так, что не высунешься. Технику тебе точно угробят. Как понял?
        Щелк! Задумался старлей.

        - "Рейнджер", что предлагаешь?

        - Могу работать. Мне второй пулемёт на судно позарез нужен.

        - Сколько там, говоришь? Восемьсот пятьдесят метров, до ближних пятьсот? Ну-ну. Засекут и пойдут к тебе. Может, там ещё прикрытие есть…

        - Слушай, давай не будет друг друга учить. Сказал, что могу работать, значит, могу. Ты мне только скажи, гасить их или нет? Я ещё не в реалиях, не знаю раскладов.

        - Гасить, это вооруженные нарушители границы, оказавшие сопротивление.

        - ROGER, работаем, не отвлекай больше, сам вызову.
        Ближе подползать не будем, и здесь позиция неплоха.

        - Ленни, смотри втрое, отсекай сразу.
        Ещё раз померил дальномером. Первые два патрона в магазине я заменил трассерами, снял и сложил тугой подушкой куртку, крепко обвязав "пакет" рукавами, положил под ствол. Ну, давай посмотрим. Вялая стрельба продолжалась. А четвёрка-то, тем временем, растяжки ставит по обходным!

        - Передай Фокину про растяжки.
        Парочка пулемётного расчёта поползла наверх, чтобы ударить сбоку. Дистанция не изменилась, ветра нет. Первую осознанно положу чуть ближе, хочу увидеть недолёт, долго стукать пристрелочными мне не дадут.
        Ну, давай.
        Дождавшись начала очередной огрызаловки, я потянул спуск.
        Хлопнул раз, и смотреть, Ага! В принципе, всё ясно, только чуть настильней будет на обычной пуле… Но лучше бы ещё разок глянуть. Бах! На этот раз помощник пулемётчика что-то такое заподозрил, чуть повернул голову в мою сторону. Только уже поздно, парень, я прицелился.
        Выдох - тяга.
        Есть!
        Пулемётчик, получив третью мою пулю в бок, рефлекторно сжался вокруг раны, разворачиваясь и падая на землю боком. Второй, перекатившись, развернулся ко мне, тут же переместился подальше, и низом, перебежками рванул к остальным - попасть уже нереально, дистанция очень серьёзная, мишень двигается, хорошо, что хоть первого удачно снял. Минус один у Феди.
        Оставшиеся два патрона я выпалил по основной группе, уже не таясь, и ни в кого, естественно, не попадая.

        - Ленни, давай по ним короткими, пусть заволнуются, начинают бегать.
        Справа застучал "Томми", а я перезаряжал винтовку, поглядывая на поле боя. Наши расклад уже знают, начали вести огонь поинтенсивней. А скоро и кавалерия появится.

        - Сказала про растяжки?

        - Угу. Ещё палить? Патронов жалко.
        Ишь ты, какая экономная.

        - Давай, милая, давай, хороший трофей получим!
        Не выдержав обстрела с двух сторон и нарастающей напряжённости боя, канадские диверсанты перебежками поскакали на запад, отходя в сторону долины. Один хромает, другой держится за бок. А вот за вами Федя бегать не собирается, тут моё геройство кончилось, я рационалист. Опа, а нас, похоже, тоже один подранен.
        Снял и отключил гарнитуру, всё равно отвлекает от природного шумового фона, хоть и маленькая.
        Пш-шш…

        - "Рейнджер" вызывает "Клевер", вы где там?

        - Готовы, Тео!

        - Они твои, шкипер. Пошли к долине, пятеро, пулемётов нет, двое ранены. Гасите там, до кого дотянетесь.
        Погромыхивая гусеницей, к месту боя подошёл ещё один "кеттенкрад", с шумом подлетел к засевшим пограничникам. Поди, теперь-то бронекоконы напялят после баталии… Следом катили два квадрацикла. Интересно, пойдут в погоню?

        - Что-то людно тут становится, не находишь? Пошли-ка, родная, заберём свой законный пулемёт, так оно надёжней будет. Хоть и заявились мы… С бою взято, значит, свято, из рук не выдерешь.
        Zicke понимающе кивнула, вбивая в "Томми" свежий магазин.

        - Закон фронтира, чувак.
        Как её не поцеловать? Я и поцеловал. Солнце, море и пальмы, пальба и поцелуи. Что ещё нужно Феде для счастья…
        Что, я, правда, жаловался, мол, приключений не хватает?
        Глава 4

        Пётр Уксусников, шериф анклава,
        профессионал другой стороны обыденного.


        День для меня начинался просто замечательно, редко такое бывает, я как на допинге, никто с утра не опаскудил настроение, чудеса.
        Как с вечера договорились с Геной Самохиным, что утром прикачу к нему на Остров, так всё и получалось. Шерифу устроить себе отгул не просто, поэтому пришлось постараться, хоть как-то подбить нескончаемые текущие дела.
        В сентябре погоды тут стоят отменные, бархат, да и в октябре не хуже. Дожди-предупреждения начинаются в ноябре, с каждой декадой всё более холодные, колючие. А пока - самое время для рыбалки. Есть у Гены свои закутки, свои "правильные точки", как им не быть у главного браконьера. Это у них семейное, сынуля на "Стерегущем" хорошие места находит, папаша - по роду занятий. С тех пор, как Самохин-младший ушёл на катер, заменив Олега Бочкарёва, Гена как-то затосковал, остепенился, всё чаще подумывает переехать с женой в Посад, годы берут своё, душа требует оседлости.
        С Острова мы собирались быстренько долететь на сыновнем катере до какой-то заимки пониже Щитовой, а там и озерца есть захоронные, и кордон невеликий - балок да лабаз, в самой чащобе. Гена говорит, что в тех краях лучшая рыбалка на удочку: карасики, окушата, щучки молодые… Никаких вам трёхпудовых нельм и осетров, этих и у Замка можно брать. А вот так, чтобы с удочкой, да у тихого омута… Самая лучшая рыбалка, мелочная, наша, родная.
        У немцев, например, не так, слишком рациональны.
        Есть неподалёку от Берлина островок на озерце, там бывшая локалка, ставшая детским оздоровительным лагерем летом и вторым центром скаутской подготовки зимой, так берлинцы в этот "водный бублик" зеркальных карпов запустили, в кулинарных целях. Зачем это всё? Лучше бы дикое завелось. Но с немецкой точки зрения это нерационально.
        И вот, только я собрался на причал, как меня догнала радиограмма: Командор собирает совещание. Да не с утра, а очень уж неудобно, в обед. Всё, думаю, накрылась моя рыбалка, день будет сложный - я верю в приметы.
        На всех совещаниях, и не только у Сотникова, я сажусь отдельно, всегда так делаю, да.
        Подальше и чтобы не заметен был. В большом кабинете Главного такое "моё" место - за камином, ставлю стул в уголок, сажусь и тихо слушаю, внимательно смотрю. Иногда говорю что-то, очень редко.
        Камин это хорошо, жилище огня настраивает на спокойные мысли, даже если сам огонь и не горит. Меняешь ритм, это несложно. Каждый якут, когда садится перед печкой-камельком, становится философом, а когда садится верхом на лошадь - певцом, так говорят они сами. А я наполовину якут по матери, так что необходимое впитал.
        Сегодня тут что-то особо нервно.
        Кроме силовиков, сталкеров и разведки Потапова за столом и вдоль стен сидят все главы посёлений - обсуждаются важнейшие для них вопросы, ключевые. Хорошо, что у шерифа своё место, теснота страшная.
        Окно открыто настежь, иначе задохнёмся, на дворе тёплый день, можно сказать, жаркий. И безветренный. Даже огромная "труба" донжона не даёт тяги - антициклон, вода на реке как зеркало.

        - Я тебя услышал, Руслан, садись,  - Сотников указывающее дёрнул подбородком, переложил бумаги.  - Ну что, все по первому разу высказались? Хорошо.
        Он встал, сделал пару шагов к висящей на стене огромной рукотворной карте земель, освоенных, разведанных и дальних.

        - А теперь и я спрошу.
        Интересный момент.
        В такие мгновения я всегда смотрю на людей, на их реакцию. Мне вот понятно, что сейчас Главный начнёт кипеть. Кто ещё понимает это прямо сейчас? Вижу Хромов, старшина Посада, понимает. И Семён Туголуков понимает. Эти пока будут молчать, мудрые, должность обязывает, им не воевать нужно, а развиваться. Не на убой людей слать, а новых добывать.
        А Русик Бероев не понимает. И Фокин не понимает. К сожалению, именно те, кто больше всего общаются с человеком по долгу службы или просто на путях судьбы, порой его не понимают - довольно обычный случай.

        - Вопрос простой: каковы ожидаемые потери.
        Тишина, как тяжёлый полог, упала на людей сверху, тягостная, чёрная.
        Пока все молчали, я нарисовал на стене очередной крестик, осторожно, тонким гвоздиком, специально в кармане держу. Обычай у меня такой, на удачу. Каждое совещание ставлю, а считать их не считаю. Личный бзик. Некоторые крестики ориентированы по осям, некоторые диагонально, смыслы есть, но о них пока не буду.
        Если бы мне пришло в голову нацарапать такое на любимой командорской столешнице, то он, заметив, скорее всего, тут же разжаловал бы меняв трубочисты. А на стенке ничё, не замечают.
        Вот когда Маргарита Эдуардовна здесь - а она обычно напротив сидит, за столом,  - то столь явное безобразие отмечает сразу и каждый раз понимающе подмигивает. Остальные не видят. Зенгер вообще что-то типа шефства над шерифом учинить старается, невесту мне ищет, да… Все медики включены в этот интересный патрологический процесс, правда, они только среди себя и ищут. А вот тут ошибочка, гражданочки, ход слишком простой и тем неправильный. Не нужна мне медичка в жёнах, никакая. Жёсткие они все, медички, как башмак, без жалости к людям и, особенно, к их неизбежным слабостям,  - печать профессии, долг соседствует с привычной ненавистью к тупым больным, а мало их, что ли… Да я и сам такой, в смысле, жёсткий,  - и зачем мне, скажите, семья из двух профессионально безжалостных людей, а?
        Никому про это не говорю и, тем более, не спорю. Хотя порой мне кажется, по косвенным, что Зенгер это поняла - мудрая она баба.

        - Итак, ещё раз, каковы ожидаемые потери? Подожди, Руслан…  - президент сразу осадил капитана.  - Феоктистов, вас ведь учили методе в этих самых ВОКУ, ожидаемые потери считать? Молчишь?
        Специально Бероева не трогает… морозит его, держит на подёргивании, на адреналине. Не позавидую Руслану, но тому и не привыкать - раз ты главный военный, значит, главный ответчик по личному составу.
        Вождь. Родись Сотников лет пятьсот назад, запросто мог бы ермаковать.
        Я легко вижу Командора в абаканских степях или в забайкальской тайге во главе огромной конной банды, в те времена красиво называемой войском. Это только дураки считают, что хорошие военачальники всегда есть первые безбашенные бойцы и свирепые отморозки по натуре. А это не так, тут налицо обыкновенный управленческий талант людей, в силу конкуренции или случайности не нашедших себе мирного места в бизнесе, а в силу "неправильной" биографии не попавших в официальное "дворянство", как бы его там не называли, по векам и эпохам.
        Из таких вот и куются настоящие Новые Вожди.
        Заперли Лёшу на Земле-1 в самую Тмутаракань, идиоты, потеряли ценнейший кадр. Сколько их таких, по Руси, запертых не там, где надо, и не теми, кому бы стоило вообще прикасаться к кадровому вопросу.

        - Алексей Александрович, извини, но так спрашивать некорректно. Если подходить с этого боку, то мы ничего и никогда не сможем сделать,  - медленно поднимаясь за столом, проворчал Феоктистов.

        - А я тебя понимаю!  - покладисто закивал Сотников.  - Понимаю… Война есть эпизод неотъемлемый, силком его из списка ожиданий не вычеркнешь, рано или поздно, драться приходится всем. Только я вот про результат не понимаю: мы чего такого стратегического добьёмся, потеряв людей? Кстати, Руслан! Ничего нам сказать не хочешь?

        - Потери будут, это не зусулы. Уже в силу разницы в организации и вооружении,  - не побоялся признаться Бероев.
        Сотников хлопнул в ладоши, погладил столешницу, что-то там ковырнул..

        - Во-во. Не зусулы… Давайте, я вам скажу, раз все такие стыдливые. Десять человек мы потеряем за кампанию. Десяток лучших мужиков, молодых, здоровых, активных, самый генофонд. И что нам скажут девушки? Спросят они - мне первому, кстати, вопрос зададут - за что погибли женихи? Что мы такого приобрели, товарищ Сотников? От кого отбивались, не щадя жизни? Кто на нас напал?
        Туголуков наклонился к Хромову, что-то прошептал ему почти на ухо. Я привычно прочитал по губам: "А людей опять у нас потребуют…" Пантелей Федорович угрюмо кивнул в ответ. Собственно, непоняток нет.
        Часть наших возмущается, а чего, собственно? Это не госграница, это просто фронтир, он подвижен. Освоили мы территорию, забились, выставили патрули. Межгосударственных договорённостей нет, никаких. А канадцы справедливо считают, что там зона их интересов, щупают, пытаются напугать. Ситуация напоминает мне старую "арктическую", когда Запад постоянно говорил нам, что мол, русские Север не осваивают. Помню, как этот фактор помог в Диксоне церковь поставить - вот вам, присутствуем, отсюда начинается Россия! А канадцы не присутствуют, вот и пошли разбираться.
        Договариваться надо бы. Но молодые хотят войны.

        - Без сухопутной операции ощутимого материального урона, достаточного для прекращения агрессивных поползновений, канадцам не нанести,  - упрямо продолжал гнуть свою линию капитан.
        Эко слово ввернул осетин, "поползновений"… Сотников помолчал, давай паузу и себе, и всем остальным. За окном кто-то закричал молодым женским голосом, подзывая, торопя, кто-то сразу откликнулся, раздались торопливые шаги - стук-стук по брусчатке.
        И снова тишина.
        А я у себя отчего-то подумал, что стал слишком старый.
        Нет, не прожитыми годами, не физическими немочами, это просто излишняя мудрость накрутила годы. Исскуственно. Парадоксально чувствую себя аксакалом - настолько мне всё очевидно. А ведь тот же Руслан постарше меня будет, да… И среди сталкеров есть постарше, да и в погранцах зрелые есть. Но они не парятся - прут и лезут, всегда готовы и всегда только в бой. А полного понимания, что вообще нам надо от этого мира, нет.
        Опять какой-то шум донёсся со двора. Бероев встал и чуть призакрыл створки.

        - Потапов, вот вы к Квебеку ходили,  - утвердительно произнёс Главный.

        - Так точно,  - по-военному чётко отозвался Федя, вставая.
        Толковый парень.
        Я сильно его качал, долго, вдумчиво, земное прошлое мы тут выяснять уже научились. Вот с "местным" прошлым - никак. То есть, я убедился, например, что Ленни действительно швейцарка, есть точные подтверждения. А вот что она тут делала - только с её слов, которых очень мало. По Джаю ещё сложней, земное досье не вычислил.
        А Потапов наш, родной, никаких спецслужб. Я сразу к нему проникся. Но, как только это понял, так сразу начал качать Спасателя в три потока, кучу документов через канал выписал, дольше всех его проверял - очень страшно было ошибиться. Всё нормально, сибирячок на три глубины, хоть и в Москве родился, даже общие знакомые нашлись, да… И Сотников к нему проникся, он тоже его прокачивал, по-своему.

        - Не одобряю, кстати. Кто просил сразу после драки соваться в новое пекло?

        - Привычка тундровая,  - нагло заявил Федя.  - Каждое животное хочет прояснить степень опасности.
        Удивительно, но Сергей Демченко при этих словах не скривился. Я давно наблюдаю за обоими - из такого соперничества порой рождаются самые настоящие проблемы, вплоть до глупых преступлений. Но тут вроде пронесло, Александрович сразу и правильно разделил функции групп, упирая на приоритет водной составляющей дальней разведки,
        - а как иначе, в этом мире всё далёкое водным путём узнаётся. Пока парни ладят, даже совместные операции планируют. Да и другая судьба теперь у Демченко, это уже понятно, Сотников его к смене профиля готовит.

        - Привычка у него… Ладно. Что можешь добавить, кроме этих фотографий и описания местности? Скажи, скажи, я хочу, чтобы все послушали, оценили перспективы.
        Потапов непонимающе склонил голову - зачем рассказывать, если всё уже трижды рассказано? Не понимает товарищ. А вот Бероев отвернувшись, поморщился, в его понимании Сотников сейчас бессовестно давит на глав поселений, ушибить их собирается.

        - Стреляли,  - коротко бросил Спасатель.

        - Да ну!  - притворно изумился Командор.  - Кто это такой дерзкий посмел на судно под российским флагом нападать!
        Потапов пока немного не в гамме, поэтому подыгрывать не умеет. Ему ещё надо повариться, реальную политику почувствовать, стратегию понять.

        - Береговая батарея находится в замке, огонь вели с одной из крепостных башен,  - спокойно пояснил он.  - Пушка родственна нашей "сорокопятке", нормально так лупит, снаряды падали на три с половиной километра. Мы сразу же оттянулись мористей. Стрельба прекратилась.

        - Загнать "Густава" на удобную позицию, и начать методично разваливать бастион,  - сразу привёл заготовленный аргумент Руслан.  - А потом…
        Договорить ему не дали, с дальнего конца зала вскочил Коломийцев.

        - Это куда ты, мазута сухопутная, собрался паром загонять?  - капитан "Дункана" заорал так, что ладонью, лежащей на облицовке камина, я почувствовал, как резонирует плитка, переложить бы надо, скоро отвалится.

        - По живому бушующему окияну? Ты вообще понимаешь, что такое мореплавание?

        - Понежней, давай, Владимир Викторович!  - осадил моряка Главный.  - И повежливей, здесь врагов нет, все за одно дело болеем.
        Бероев, чтобы успокоиться и не заорать в ответ, взял с подноса стакан с водой, медленно отпил.

        - Так нельзя же такое предлагать, он же плоский, как блин!  - продолжал негодовать дядя Вова.  - В океан паром выкатывать, ишь! Да ты с "Густава", даже при малой волне, вообще никуда из пушки не попадешь!
        Почти всегда корректный Руслан неожиданно для всех нагло показал ему фигу, ноль дипломатии у майора. Капитан "Дункана" начал выходить из-за стола.

        - Сели все!  - рявкнул Главный.  - Кому сказал! Продолжай, Руслан, давай по суше.
        Бероев, поняв, что пауз тут допускать нельзя, начал торопливо, но толково рассказывать про полосу отчуждения, про какие-то минные поля, которые надо поставить, про проходы в них. Обрисовал несколько вероятных вариантов проведения спецоперации с нанесением максимального материального ущерба, возможную поддержку с моря и даже с гор, варианты отхода групп, ловушек и засад. В заключение он сказал:

        - Алексей Александрович, всё можно подготовить так, что наши потери будут минимальны. Конечно, в идеале закрутим вообще без потерь.
        Потом Фокин дополнил, сообщив, что схемы заграждений уже согласованы, заявки на мины и гранаты поданы. Но ему требуется пополнение погранотряда.

        - Да видел я, видел твои заявки,  - пробурчал недовольно Сотников.
        Они с минуту препирались, а потом слово взял Дугин.

        - Из того, что я увидел и услышал от Потапова, мне представилось, что наше орудие несколько дальнобойней. Теоретически, можно поставить его и на "Дункан", палуба расчётная, установка вооружения на "Ярославец" предусмотрена, думаю, если правильно поставить, то выдержит.
        Коломийцев примолк, думает. С одной стороны, так явно в подельники… С другой - пушка на борту. Своя!

        - Вот!  - обрадовался осетин, сразу почувствовав поддержку со стороны,  - Коломийцев точно справится, он у нас ас! Кто ж ещё, как не он, молимся, можно сказать… Будем издалека долбить по замку, пока "трилистники" не поумнеют. А остальной флот его прикроет, чтобы и близко не совались к фрегату.
        Ох… Как дети.
        Так вот, что я говорю. Они вот тут все молодые, романтичные, ни черта ещё не боятся. И общаются-то, в основном, с себе подобными, то есть, с авантюристами да героями, аферюгами и отморозками, навроде Гоблина, круг соответствующий. А мне, как шерифу, приходится общаться с самыми разными людьми, часто с преступниками, маргиналами или просто с идиотами, такие всегда есть, проявляются по ходу жизни сообщества, заранее не избавишься. И это старит, чёрт побери. Я поднял руку.

        - Шериф?  - даже как-то удивился Леша.  - Прошу вас, Пётр Игнатьевич.

        - Если вы начнёте обстреливать Квебек с моря, да на такой дистанции, то завтра же армия канадцев пополнится на всё мужское, а то и все на женское население анклава,
        - коротко заявил я и тут же сел обратно, уже с места добавив:

        - А если хоть одного ребёнка убьёте…
        Пусть дальше сами.
        Сотников что-то пометил у себя в блокноте, а сидящие рядом вояки зашептались.

        - Руслан, прикинь прямо сейчас и скажи нам, каков у них может быть сводный отряд этого… мобильного действия. Или как у вас правильно называется… Численность? По максимуму.
        Бероев размышлять и прикидывать не стал, чувствуется, что они со сталкерами уже давно всё прикинули.

        - Двадцать бойцов от силы, и то на короткое время. Больше не отвлечешь.

        - Обоснование есть?

        - Я передам вам расчёты, они у меня с собой,  - капитан чуть приподнял офицерский планшет.  - Что? Хорошо, после… Если коротко: круглосуточная охрана периметра Замка необходима, наверняка рядом есть и пара стратегических объектов, а там погранслужба своё возьмёт, сталкеры, мотопатруль может быть, как и у нас. Обеспечение правопорядка…

        - Разрешите, я дополню,  - Демченко поднялся и, дождавшись жеста, продолжил: - По нашим данным, три дня назад большая часть "Грузинского Батальона"" снялась и отбыла в неизвестном направлении, большой блокгауз пуст, блокпост "французского" направления охраняли всего три бойца, но вчера сняли и их.

        - Опять агентура?  - усмехнулся Сотников, заранее показывая мне жестом, что дальше в этом вопросе не пойдёт. И не надо, не позволю.

        - Гадалку звать не приходится, ясно, куда их отправили,  - закончил Сергей.  - На побережье. В целом, план, предложенный Бероевым и Феоктистовым, вполне реален. Наибольшая трудность - скрытое выдвижение на позиции. Но опытных людей у нас хватает, местность мы себе представляем неплохо, так что…
        Потапов поднял руку. Вот мне кажется, что сейчас будет холодный душ.

        - Давай.

        - Товарищи… Я, конечно, не совсем ещё представляю ситуацию, но тут нечто другое. Что мы имеем в случае с канадцами? Имеем другой уровень подготовки.

        - Ты о чём это, Федя?  - потребовал уточнения Бероев.  - Какой ещё уровень, говори ясней.

        - Я уже после стычки думал, анализировал… Минимум два человека в группе были из опытных охотников, к сожалению, оба они уничтожены, их уже не расспросишь.

        - Допросишь,  - машинально поправляя, встрял и я.

        - Пусть так,  - хмыкнул Потапов.  - Одного я снял, второго с "Клевера" добрали. Ну, я тела осмотрел, просто интересно было.

        - И что интересного?  - нетерпеливо вставил Сотников.

        - Оба из нативов.
        Некоторые не поняли. Даже многие не поняли. А вот мне чёт нехорошо стало, зябко как-то.

        - Поясню… Мы вполне можем допустить, что в качестве смежных монокластеров Писатели, пардон, Смотрящие, вкинули канадцам индейские племена, таёжные, из Британской Колумбии, например. Горы там, озера, бухты… полигон хороший. Первого убиенного я особенно внимательно обследовал. Одежда, снаряжение, даже ножик особенный. Ну и вид… Следов там уже было не различить, а вот на дорожке отхода я следы второго посмотрел. Этот самый "второй" шёл очень грамотно, правильным мягким шагом, тихо, без тревоги, ну, тут целый комплекс признаков, я сейчас объяснять не буду. И под выстрел он попал только потому, что решил помочь тащить раненого, что-то там произошло в пути, может, кто устал. А так он чуть выше шёл, за гребешком в перелеске, самый удачный путь, не видно, не слышно… Я бы тоже так пошёл в этом месте. Ну, короче, вместе с раненым его и срезали. Иначе он свалил бы с оставшимися двумя, легко.
        Устав от столь длинной речи, Спасатель сел на место, но тут же снова поднялся.

        - И нож у него тоже…

        - А что это за ножики такие?  - тихо поинтересовался Феоктистов. Посерьезнел армеец.

        - Диковинный,  - заметил компогранотряда Фокин, обгоняя в ответе Потапова,  - я никогда таких не видел.

        - Подожди, Игорь,  - зашипел Бероев.

        - У снайпера был "хвост бобра", его на шее носят, он у меня на судне лежит. А вот у второго… да обычный скальп-нож, причёску подрезать,  - пожал плечами Федя.
        Кто-то кашлянул, за ним сразу ещё несколько человек закхекали в кулаки.

        - Обычный,  - вздохнул Сотников, растекаясь в стуле-кресле.

        - Зашибца, братцы!  - громко прокомментировал услышанное атаман Заостровской,  - Обычные такие скальпы, обычными ножиками.
        Народ вновь зашушукался.
        Главный сидел, прикрыв глаза, думал о чём-то, массируя переносицу пальцами.

        - У вас, лапмпасники, хоть шашки есть,  - зачем-то вставил старик Пантюхов.  - А у нас, эвона, одни топоры калёные.
        Туголуков гордо приосанился, провёл рукой по боку, словно там действительно шашка висела, поправил усы, толкнул в плечо соседа Хромова, старосту Посада. Сегодня же пойдёт к кузнецу, ещё заказывать, или я не знаю жизнь.

        - Подождите, подождите, давайте без паники,  - Сотников уже пришёл в себя.  - Фёдор, а какие конкретно племена? Насколько они алертны? Как наши эвенки, или похуже?
        Потапов растерялся.

        - Да откуда ж мне знать, кто там сейчас аборигенит, это ж Америка. По Британской Колумбии помню: каска и тлинкиты. Ну, ситка, чилкуты из них, уж это слово все слышали. Гора такая есть. У Джека Лондона.

        - Ну да.
        И тут все посмотрели на профессора. Что нам скажет наука?
        Марк Львович бодренько подскочил, незаметно подтянул брючки.

        - Мы, конечно, подготовим аналитическую записку должной глубины, тут же нужно время, товарищи. А пока по памяти скажу, что помню. Итак, в числе индейских племён, по сей день живущих на территории Канады, имеются: алгонкины, отава, гуроны, сиу, ирокезы, делавары…

        - Твою мать! Ункас снова в деле!  - не выдержал Паша Смирнов, наш самый молодой староста, хозяин Дальнего Поста.
        А кто такому обрадуется. Томагавки, понимаешь, не фунт изюму каналом. Каково это: услышать на Земле-5 с детства хорошо знакомые имена. Да… Имена, скажу я вам, с репутацией.

        - Нормально, томагавком по темечку.

        - И трубку мира с анашёй.
        Гольдбрейх заторопился.

        - Я не думаю, что нам стоит ожидать полного калькирования навыков и древней боевой подготовки этих племён, очень непросто переносить умения и привычки в новые времена, товарищи! Уже давно основным источником существования 60-70 процентов индейцев в резервациях являются различные государственные выплаты и пособия из номинально принадлежащего общинам "Индейского фонда", которым распоряжается правительство Канады.

        - Они земли в аренду сдают!  - вспомнил Паша.

        - Совершенно верно!  - обрадовался профессор.  - Фонд пополняется за счет сдачи в аренду или продажи земель резерваций, платы за право разведки и разработки полезных ископаемых на их территории, продажу леса и так далее…

        - Но ведь и тайгой живут?  - спросил Туголуков.  - Навык-то у них есть лесной? Как они с луком?

        - С луками и мы горазды,  - вставил Смирнов.

        - Тут всё сложно,  - вновь взял слово Фёдор.  - В Канаде домашнего оленеводства нет, не прижилось как-то.

        - Точно, это и я знаю,  - объявил Командор.  - Канадское правительство ещё с 30-х годов пыталось внедрить у себя домашнее оленеводство, даже к нам приезжали за опытом. Так и не получилось.

        - Ввиду исторически обусловленного отсутствия у коренных его жителей необходимых навыков,  - подхватил профессор.

        - Итак?

        - Итак, я думаю, что чингачгуков там мало,  - Потапов ответил, наконец-то на главный вопрос.  - Пособия убивают умения, это известное дело. У нас с этим получше будет, умеющих ещё хватает, денег дают очень мало, за редким исключением - особо хитромудрым нативам, ни хрена ты на них не купишь, нужно крутиться. Или наоборот, похуже, тут уж как посмотреть. Я говорю только про тех, кто не пьёт.

        - И твой вывод?
        Вывод Потапова оказался неожиданным.

        - И всё-таки, реальные "индейцы" у канадцев явно имеются, неумех они оставили в тылах. Тут ведь не в луке дело, какая разница, лук, винтовка или ножи. Если ты правильно в лесу живёшь… Есть такие у них, и с ними нам будет достаточно трудно работать в тайге. Точно говорю, ребята, без обид. Просто поверьте.
        Вот так вам, военные, так вам, пограничники. Расслабились вы на зусулах и смиренных франках.

        - Если кто хочет курить, кури прямо здесь, братва,  - решил Сотников и первым полез в пачку за сигаретой.
        Через три минуты пришлось настежь открыть створки небольших окон, закрывающих бойницы, сизое облако висело под потолком, сквозняк понёс потоки дыма на улицу.
        Пользуясь нежданным перерывом, во время которого Главный, вопреки давно сложившейся практике, никого не выпустил наружу, люди разбились по кучкам и принялись тихо и не очень обсуждать услышанное. Старосты собрались в тесный кружок неподалёку от меня, негромко переговаривались, сверяясь с записными книжками. Настолько тихо, что и я не слышал. Хотя, ничего удивительного, гул стоял, словно на стадионе, никто не молчал.
        Через пять минут перерыв был закончен, совещание продолжилось.

        - Вижу, Албасов хочет сказать. Говори.
        Закир, спокойный деловой татарин, староста Медовой, был немногословен.

        - Ввиду намечающей войсковой операции с пробоем пробки на Пакистанке, кадровый расклад в селениях будет тяжким. Каждому посёлку придётся выделять парней на замещение в патрули и во взвода. Это всё рабочие люди, у них есть план, есть фронт работ, сроки, графики. Очень сложный вопрос, очень.

        - А тут ещё и пограничники просят пополнений,  - громко бухнул Хромов.

        - Точно, точно,  - загудели руководители поселений.
        Вот я никого не прошу, хотя давно пора бы. У меня три помощника шерифа: один в Берлине и два из местных.
        Бероев угрозу осознал, побледнел, но промолчал.

        - И вот как тут затевать ещё одну войнушку с канадцами?  - предсказуемо закончил Албасов.  - Ради чего, честно не понимаю.
        Войсковая операция на Пакистанке отвлечёт многих бойцов. А вот без неё никак, индусов и шанхайцев интересует торный сухопутный путь, по которому смогут ходить не только усиленные защищённые караваны, но и единичные машины по оперативной надобности. Мы в этом заинтересованы ничуть не меньше, расчистка путей сообщения позволить резко увеличить жизненное пространство Русского Союза. Переговоры с Нью-Дели после получения от Спасателя шифр-кодов идут в полный рост.
        Но ведь это далеко не все угрозы.
        На севере зусулы так и продолжают изредка пощипывать подступы к Берлину, да и негро-пираты не растворились в Волге, а закрепляются на временных базах выше по течению, выгрызать их оттуда можно бесконечно. Хорошо, что Берлин справляется практически своими силами, отвлечения основных почти не требуется. Но и взять у немцев некого. Иногда нам приходится помогать египтянам, соглашение работает.
        При обострении конфликта с канадцами можно ждать усиления активности противника и по берегам Сены - значит, все ресурсы станицы Заостровской будут задействованы на западном направлении. Дальний Пост с Кордоном и так на острие стоят, сводная группа охотников постоянно патрулирует лесные окрестности зоны расселения, проверяет минные поля, проходы. Про Промзону и говорить нечего, пограничный посёлок. Значит, остаются ресурсы Замка, Медовой и Посада.
        А кого из этих поселений забирать под ружьё прикажете? Специалистов, кого же ещё, они как раз все здесь… Ставить на стены, в патрули и мангруппу высококлассных слесарей и сварщиков, столяров и металлистов, сверхценных ремесленников, наладчиков и мастеров, операторов установок и врачей. А регулярную армию отправлять на войсковую в предместья Квебека. Ещё и погранотряд будем пополнять, это уж точно необходимо сделать в сложившейся ситуации. Про десять человек в потерях Алексей, может, и загнул для яркости восприятия, но даже если… И представлять не хочется. А раненые?

        - У меня есть ещё одно важное соображение,  - нескромно поднял руку Демченко.  - Англосаксы накопленные традиции старой планеты могли сохранить и умножить. Отчего бы им не подставить на передок грузин? А свои исконные силы поберечь до серьёзных стычек. У тех на нас зуб. Даже зубы, если по накопительной исторической памяти.

        - Вполне вероятный вариант, жизненный,  - оживился Бероев.  - И никаких там гуронов с томагавками и "хвостами бобра".

        - Нагнетать лишнего мы действительно не будем, не детский сад, времена ковбоев и трапперов давно прошли, качественный лесной охотник из местных был дефицитен на всей планете.  - Сотников согласился, но, тут же и предостерёг.  - Но в целом, наличие опытных следопытов и охотников нужно предусматривать.

        - Так как же не предусматривать, если двое уже отметились?  - осторожно удивился Потапов.  - Грузин никаких я там не видел, а вот лесовиков да.
        Опять пора вмешиваться.

        - Значит, нужно сделать так, что бы грузин вернули на место,  - неожиданно сказал я со своего медвежьего угла.  - А своих беречь будут.

        - Точно! Провести акцию, пусть занервничают? Тыл оголился! Вот и вернут.

        - А какую?

        - Ночью блокгауз сжечь, дать такой сигнал, типа мы всё видим. Французы не пикнут, им эта серединка на половинку уже надоела, им спокойствие нужно. И вообще визит нанести, может, созрели до понимания реальных выгод.

        - И столб вбить с табличкой на пепелище: "Путь на Квебек открыт, Жуков".

        - И с берега потревожить, издали, чисто присутствие обозначить.

        - Таблички… Столбики… А стратегия какова?
        Тут уже мне пришлось встать, больно долго длится совещание, у людей уже мозги закипают, пора закругляться.

        - Мужики, просто сделайте там зону безопасности, вырубки, если надо, дополнительные секреты, посты наблюдения. Тихо и незаметно. Но плотно. Всё равно полезут, им разведка край нужна. Укараулить и выкосить ещё четверых, допустим. Всё. На этом активность канадцев и закончится, они в точно таком же положении, как и мы - людей очень мало. А мы не знаем, что там у них с севера, что за соседи. Может, часть монокластеров во врагах числится, эскимосы какие, гренландцы. Мало ли. Там свои заботы. Вполне можно будет устаканить границы, а потом начать переговоры по нормальной демаркации.
        Мне показалось, что на меня с благодарностью посмотрели все, хотя за вояк не поручусь, не уверен.

        - Так! Совещание заканчиваем. Окончательно принимаю следующие,  - заявил Сотников непреклонным тоном.  - Никаких войсковых, никаких рейдов. Грузин возвращаем, Демченко, вопрос тебе на проработку и исполнение. Потапов, и не мечтай! Фокина усиливаем. На "Клевер" ставим ДШК из моего резерва. Что такое, Руслан, таблетку не надо? Ничего, утешу, заберёшь у Потапова новый трофейный, как его…

        - M-2 10 Taden Gun,  - подсказал Феоктисов.
        У Бероева от шокового возмущения даже рот открылся, Феоктистов косяк заметил, легонько стукнул друга снизу по челюсти. Ой, ой, такой белый, и такой глупый, да… Так и не понял майор, за все прожитое в Замке время, что у Сотникова всегда резерв есть. Всегда. И на всё.

        - Второй ДШК из этого же резерва перегоняем в Южный Форт, раз там такие движения намечаются, куда и как ставить, разберётесь. Ты вот, Руслан, и разберёшься вместе с Фокиным и Костоевым, пока Гриша не в деле. Все, всё, больше их у меня нет, просто зажал как-то из приза,  - Главный, как заправский телекинетик, дланью дистанционно майора прапора к стулу.  - До поры. Вот она и настаёт, как вижу. Сталкеры с вояками что-то перестали снабжать нас автоматическим оружием, товарищи, ленятся они, понимаешь…
        Рядом с ним возмущённо дёрнулся главсталк.

        - Ещё. Казакам задача - укрепляйте Базу ВПП у Сены, Туголуков, делай там на какое-тот время постоянное поселение, придётся. Бероев продолжает заниматься подготовкой операции "Рассвет", не отвлекаясь. Демченко, на тебе, кроме вечного грузинского вопроса, дипломатия с вождями на Пакистанке, задачи никто не снимал, будем приручать хотя бы этих трёх. Трёх, да, с новыми ещё не познакомился? Жаль. Главы поселений, тем не менее, готовьте резерв, и не на всякий случай, это вообще полезно. С авиацией там что?

        - Пока гаруды не снимутся в перелёт, рисковать лётчиком мы не можем,  - заявил Демченко.  - Опасный район, клюнут, я против.

        - Хорошо, это принял. Теперь Потапов,  - Сотников строго глянул на Спасателя.  - Противник новый, необычный. "Клевер" ставим к Замку па перевооружение. Вам с Бодсингхом придётся задержаться в Промзоне. Будете обучать ребят Фокина, в том числе, и новых, тонкостям противодействия подобным "индейским разведгруппам", передавать опыт, не знаю, может, методичку какую-то составите - сами разберётесь. Как положено, графики, расписания занятий, экзамены-зачёты. Пока что подготовка "зелёных" оказалась явно недостаточной, и не надо на меня обижаться, товарищ командир погранотряда, я всё понимаю и претензий не высказываю, все мы узнаём и учимся новому. Всё понятно?
        Федя молча кивнул, не выказав недовольства. Ну, тут тебя никто особо и спрашивать не будет, умеешь - научи товарища, пусть и не до своего уровня, это обязательный к исполнению новый закон анклава.

        - Через какое-то время буду связываться с канадцами для переговоров, если они сами первыми не проявятся,  - Сотников вздохнул так, чтобы все поняли: не доводите до такого президентского позора, канадцы первыми должны запросит передышки с базарами, расшибитесь, но такое устройте.  - Границу по берегу проводим, таблички ставим от предгорий до берега. Вон, Гоблина попросите, он вам напишет лучше Жванецкого. Самое действенное. Шучу.
        А шутит ли.
        Поговорили мы ещё немного, уже на излёте, и начали выходить на улицу.
        Я посмотрел на часы. В принципе, вполне можно успеть, Самохин ждёт, катер стоит под парами. А что! Загляну в "Гавану", быстро попью кофе, потом в офис, и можно собираться.
        Нет, ну какая погода, а! А в лесу тихо, ни ветерка, комар уже спал, а мошки там немного, это в Болотах проблема. Новые удочки у меня давно собраны, снасти скомплектованы, но ещё не опробованы. И вообще, холостяку собираться недолго, почти всё своё и так с собой.
        Линяй, шериф, линяй!


        Почти у ворот я остановился, отошёл в сторону, услышав позади предупреждающий сигнал, белая "шестёрка" Албасова выезжала за ворота.
        Мне совершенно не улыбалось втягиваться в текучку - утром туда заходил, смотрел, всё спокойно в анклаве,  - поэтому я тихой поступью прошёл мимо диспетчерской к воротам крепости, кофе действительно хочется. Утром попытался сварить - сбежал напиток, никак не могу научиться. Зенгер права, хорошо бы обзавестись семьёй, да всё не получается. Злой Рок, что ли? Пару раз пробовал сойтись: не выходит, не клеится святой союз. Почему, сам не знаю. Я и в быту тихий, всегда спокойный. И ведь претензий особых нет, чтобы такая была, да этакая. Можно сказать, что вообще никаких нет. Просто, знаете… не умеет Уксусников приватно с женщинами знакомиться. А меня многие сторонятся, шериф слово грозное, чего говорить, мент есть мент, как его не обзови.
        Слушай, шериф, а не обратиться ли тебе с таким важным делом к старостам? По-свойски так, вечерком за чарочкой, вроде как мельком, да… Они-то точно подберут
        - простую деревенскую деваху, за которой ты будешь, как за каменной стеной. Мне не надо, чтобы она стреляла, как снайпер, летала на дельтаплане или умела оживлять высохшее бревно прямым массажем сердца. Мне бы… чтоб наливочку поставила, гусей завела, молочка налила. А то ни кола ни двора, ни мягкого женского. Сталкеры, бригада Хвостова, Туголуков… да кто только не предлагал: "За неделю тебе домину поставим, говори где!" А на что мне домина, я и одну комнату освоить не успеваю. Зато денег - девать некуда, почти не трачу.
        Красивая? Так я не мальчик. В своё время услышал гениальное: "У женщин есть лицо, фигура и характер. Женись на фигуре и характере"… А вот чтобы с удочкой любила, это бы к сердцу прилегло, согрело бы ментяру. Да вечером вдвоём на лодочке, по протокам извилистым, да с песнями, протяжными, честными, посидеть у костерка малого, неискрящего, как в настоящей тайге. А потом и карапузов пару-тройку на плечи посадить можно.
        Что-то так мне понравилась заветная перспектива, что я даже остановился, прямо перед воротами. Тут меня и настигло возмездие за праздные мечтания, да.
        Пш-шш…

        - "Маккену" вызывает "Контур".

        - Слушаю, Вика.

        - Пётр Игнатьевич, вижу, вы что-то мимо идёте. А тут вас посетительница дожидается…  - не стала она говорить, кто, ещё одна плохая примета.

        - Понял, сейчас зайду.
        По брусчатке звонкими мелкими осколками разлетелись все светлые мечты.
        И погода что-то стала портиться, похоже, начинается обычный рабочий день. Кому там неймётся, чтоб тебя. Нормальные люди в офисе ждут, тем более, что там помощник сегодня дежурит. Соколова в больнице лежит, и ещё долго будет. Хамзина? Не похоже, там мы все версии отработали, дело ясное. Неужели Курва, не приведи господи. Но Господь один раз уже пошутил, присвоив особую фамилию этой особе, и это ведь девичья, без обмана. Есть желающие предположить, какой мужик такую выдержит? Два раза Курва уже развелась, и всё с приключениями.
        Осторожно толкнув хорошо смазанную дверь, я медленно зашёл в тёмное прохладное помещение, наполненное шипением раций и гудением насоса, сутками пузырящего аквариум.
        Точно, Курва. Хоть топись. Худосочная бледная мымра с тощими волосами луковицей и блеклыми до поры глазами алчно глядела на меня из Тьмы. Я мгновенно подобрался.

        - Драсьте, уважаемый наш Пётр Игнатьевич!  - елейно начала подход самая известная склочница анклава.  - Мы вас ждём, ждём… А вы всё в делах, заботах великих, государственных, оно конечно. Выделите время для простого человека или опять пошлёте подальше?
        На публику работает, стерва молодая. Хотя тут народу: я и оперативный дежурный.

        - Что у тебя, Алевтина - привычно изрёк, можно было и не спрашивать.

        - Заявление вот принесла на безобразие, принимай заявление, Уксусников.
        Весь дальнейший спектакль давно отработан. Сколько не пытаюсь переписать либретто, никак не получается, не справляюсь я с ролью режиссёра, с Курвой в тексте, во всяком случае.

        - А чего не в офис?
        Алевтина многому научилась за месяцы нашего… взаимодействия. Словарный запас тщательно подобран.

        - Сама логика наших отношений, товарищ шериф, не позволяет доверять их какому-то там помощнику. Он недостаточно квалифицирован, а дело сложное. Принимай, принимай, не тяни резину, всё по закону.
        В каждом посёлке, в каждом поселении всегда найдётся подобный тип, страдающий от Злых Козней. Так было в Нижнерыбном и Россохе, Обойме и Верхнем Волоке. Да и на моём участке в Жиганске имелись две таких особы. Думал, что на Земле-5 сей компоненты удастся избежать, но не тут-то было, и тут полный комплект. И всю свою разрушительную энергию они направляют на меня. Дальше - какой характер у мента, насколько сильна внутренняя броня. Знавал таких, что из органов увольнялись, не выдержав нагрузки от действий подобных баб.
        Я тяжко присел на стул, попросил у Вики воды. Дежурная спешно подняла голову, как бы искренне удивляясь, откуда тут эта… взялась. Типа не видит и не слышит. К вечеру на Доске Приколов будет висеть новый листок.

        - Давай, что ли, свою бумагу, посмотрю, гражданка Курва,  - никогда не отказывай себе в мелких удовольствиях. Алевтина мысленно зашипела, но вытерпела, ей это даже приятно, заводит. Потому и фамилию упорно не меняет, и кто с этой звездой будет жить? Мамаша была такая же, Алевтина как-то сама мне хвасталась: вся в вечных разводах, не плаченых алиментах и обосраных детях.

        - А это теперь твоя бумага, Пётр Игнатьевич,  - не упустила момента стерва, поудобней устраиваясь в ступе.
        Так, что ты тут накарякала… Вот, несчастный Степан опять оказался в негодяях. Она вспомнила, что, когда тот, в страшный час разлуки, сломя голову, убегал из кошмарной избёнки навсегда, то прихватил куртку кожаную мужскую коричневую, купленную, между прочим, на кровные курвинские деньги. А это есть воровство, караемое уголовно.

        - Он же скажет, что это был подарок, Алевтина,  - опять дежурно.

        - Все мужики брешут! Всегда,  - радостно просветила меня заявительница.  - У них одно на уме, лишь бы ноги нам, девушкам, раздвинуть.
        Бр-р… Хорошо, что я даже представлять не стал, сила воли.

        - Добро, взял, номер проставлю, зайдёшь, узнаешь. С Семёном поговорю.

        - Может, его сразу посадить?  - облизнулась Курва.  - К уголовнику этому, на уголь?

        - Тебя не забудут спросить, как правосудию поступать. В том числе, и с клеветниками. Укараулю я тебя, Курва, брошу все дела, и укараулю.

        - Опять посадишь бедную девушку в темницу? Ай-я-яй… А ещё золотую звезду нацепил!
        - Аля показала пальцем без признаков маникюра мне на грудь.  - Я к Сотникову сейчас пойду, жалобу на тебя напишу. И в Женком.
        Один раз я её уже сажал на трое суток, за неуважение к представителю власти, помогло на два месяца.
        Кто у меня только не сидел на коротком сроке. Недавно Гоблина закрыл на трое суток после памятной драки в берлинском клубе "U-Bahn", где он уронил двух бойцов из Патруля. Берлинцы были в восторге, стулья растащили, площадку расчистили для драки, даже ставки успели сделать. Гоблин первого снёс сразу, хайкиком, а второго чуть позже, проносным боковым по краю челюсти, тот сознание и потерял. Пострадавшие от заявления отказались, Бранко тоже не выступил, но Мишу нужно было немного воспитать. И я воспитал, решил, пусть на шконке молодость вспомнит, феню освежит. Ещё и штраф сталкеры платили, в складчину.
        Но никогда я не чувствовал такой радости от закрытия пациента, как в случае с Алевтиной, даже после поимки Цимбалова, который хладнокровно убил сначала одного, а потом ещё двух человек, в том числе, старуху и ребёнка,  - из-за денег, будь они и тут прокляты. С ним было просто, скоренько приговорили, вышла группа добровольцев, выстроились они и охотно шлёпнули гада у стены Замка. А вот с такой как быть?

        - Сказал же, что взял. Всё, иди по своим делам.
        Однако сутяжница уходить не собиралась.

        - А у меня ещё одно заявление имеется, так что, тикать не торопися!  - глаза блестели.
        Это уже что-то новенькое, надо же, свежим ветром с курвятника подуло. Твою беду, ранний день, а я уже устал - все они интроверты. Однако, гражданское это дело, уголовное, и есть ли оно вообще, не важно, тут всё идёт через меня, только шериф имеет право вести следственные действия и определять суть дела, вплоть до передачи в суд.
        В общем, общения с Курвой мне не избежать.

        - Нарушение авторских прав!

        - Че-его?  - есть в этом дне своя новизна, есть.

        - Завклубом слепила частушки, в которых был нагло использован мой личный куплет, собственнотворчески сочинённый, в муках,  - страдальчески сообщила заявительница.  - Теперь их исполняют в "Гаване", через что владелица извлекает крупные прибыля, а делиться не хочет.
        Фу ты… отпустило, от сердца отлегло! Тут мы быстро разберёмся!

        - Алевтина, а ты доказать можешь, что куплет именно твой?

        - Да все ж знают!  - возмутилась Алевтина моему сомнению.

        - Знать-то, может, они и знают, но ровно до момента начала расследования,  - грустно констатировал я,  - Ты девка опытная, должна понимать: как только начну расспрашивать, так сразу и открестятся, скажут, что понятия не имеют о твоём авторстве. Устал от тебя народ, Аля, устал.
        Редко я вижу, как Курва задумывается, обычно она тренируется заранее, вопрос готовит скрупулёзно. Поторопилась. Погрустнела.
        Нормальная работница, кстати, оператор свекольного минизаводика и ещё кто-то там по сезону. Специалист, на работе не кочевряжится, не отлынивает, никаких претензий у руководства. А после работы… сносит крышу. И ни одной подруги.

        - Так что заявление своё можешь и не доставать, пока документальные подтверждения не предоставишь, дело явно гражданское, тебе и доказывать.
        В "Гавану" я не пошёл. Может, это проклятые частушки отвернули меня с намеченного пути? Таверна "Две стрелы" в плане спокойного уединения даже предпочтительней, да и кофе здесь не хуже сварят. А серьёзное меню позволит ещё и подкрепиться. В зале было пусто, до обеда ещё есть время. Максим, хозяин "Двух стрел", а заодно фанатичный поклонник блочного лука и организатор стрелковой секции, вышел сам - персонал вызвал, заметив меня.

        - Редко заходите, уважаемый Пётр Игнатьевич, в "Гавану" чаще,  - ревниво заметил Максим, подсаживаясь рядом.

        - Да я всё больше в общественной питаюсь. Нельзя мне к тебе часто заходить, Макс, ты человек добрый, тарелку побольше подставишь, борща со дна зачерпнёшь. Раз-два, и люди коситься начнут, мол, глядите, шерифа прикармливают.

        - Ну и пусть косятся,  - не испугался хозяин таверны.  - Что есть будете?
        Я кофе хотел, не убежавшего. Потом подумал о лёгком перекусе. Но запахи с кухни заставляли пересмотреть программу, тут кто угодно сломается. А неподалёку от входа на широком столе стоит огромный поднос с маленькими булочками, свежими, румяными. Сверху чесночком присыпаны.

        - Что предложишь? Ещё не обед вроде.

        - Борщ в меню неплохой, уха крепкая, но прозрачная, в меру жирненькая, ну, и солянка грибная, вчерашняя, уже терпкая, настоялась до кондиции.
        "Вот тебе и бутербродики под кофе",  - подумал я, сглатывая слюну.

        - Давай солянку,  - я к борщам спокоен, детство без них прошло, а уху надо самому "ловить".

        - Второе?

        - Второго не надо, не встану.
        Максим жестом подозвал официанта, коротко распорядился и опять повернулся ко мне.

        - Пётр Игнатьевич…

        - Что, вопрос есть?  - почти всегда есть вопрос, если такой взгляд.

        - Небольшой. Даже не знаю, как претензию обозначить… Да и не претензия это.

        - Давай, давай, раз уж я тут.

        - Пацанва повадилась забегать, понимаешь. Похватают с подноса булки, и дёру. Ничего страшного, в общем-то,  - неуверенно начал он.  - Не убирать же мне поднос, и красиво, да и посетителям удобно, бери сколько хочешь. Тут ведь дело в другом…
        Это нехорошо, товарищи.
        Тут дело действительно в другом. Начнут с булочек детишки, а привыкнут быстро. Плохое начало, тем более, если это уже система.

        - К Хромову мне обращаться по такой мелочи не хочется, как и ссориться из-за детей с посадскими. В принципе, убытки на копейку. Что посоветуете?

        - Хорошо, что ты сказал. Я разберусь, дело не в копейках… Ладно, принял. Говорю же, что часто к тебе заходить нельзя,  - пошутил я, но Макс расстроился.
        А вот тут я помочь не могу.


        Перед двухэтажным зданием размером с диспетчерскую Аэропорта, из которой меня вытурили, стоял серо-серебристый джип "Тойота-Ками", с недавних пор основная машина службы. На борту - большая золотая звезда, мелко "шериф" на русском и "POLICIA" для первоначальной дружбы народов, потому перепишу по-нашенски. Над зданием красуется флаг Союза, на крыше джипа - мигалка с мегафонами.
        В маленьком новом офисе шерифа, что пока замыкает главную улицу Посада, чаще всего тихо и спокойно. Мой помощник сидел за своим столом, где, старательно сопя, составлял очередную оперативную сводку. Эти сводки - единственный, по сути, документальный след нашей правоохранительной деятельности, выходящий наверх. Сотников их регулярно видит у себя на столешнице, особо не изучая, так, косым разрезом, ему нужна лишь общая картина, тенденции, тренды, как сейчас говорят. Иногда такое верхоглядство меня бесит: я один варюсь в этой каше. Потом успокаиваюсь: ведь это правильно, зачем оно всем остальным, у них свои дела, свои задачи, свои бесы и курвы. Свои представления о происходящем.
        Поздоровавшись с Витей Минкиным, я пошёл к себе, на второй этаж.

        - Игнатич, а чё, с рыбалкой не вышло?  - бросил он мне в спину.

        - Да есть шанс, сейчас прикину… А Дима где?

        - На Кордон покатил, по своим делам.
        "Урал" с коляской у нас в патрулировании. Второй помощник, Дмитрий Потехин, по своей гражданской работе развозит по посёлкам мелкую "текучку", медицинскую, техническую и прочую, заодно и патрулирует. Показывает людям, что служба шерифа рядом, бдит, баловаться не надо. И за рулём пить не надо, стрелять где попало, излишествам нехорошим предаваться.
        Когда шло строительство, Ковтонюк предложил мне сделать тут же и личное жильё - отказался. Надо быть совсем ненормальным, чтобы и после работы дышать казённым воздухом. Я же пока держусь, рассудок в норме. Вите с Димой хорошо, живут себе в Посаде, в самом центре, в двух шагах от офиса, отсюда, как правило, и выезжают на происшествия, со мной или без меня, полномочия у них есть, серебряные звёзды-жетоны помшеров знают все.
        В кабинете сел за стол, откинулся, машинально посмотрел бумаги, перекинув пару папок, глянул в окно на тихую улицу. Ага… тихую. Многие удивятся, узнав, что Посад
        - самое неспокойное место анклава, так сводки и говорят. В станице тоже происшествия случаются, но там атаман быстро мозги вправляет, редко езжу. В маленьких посёлках всё ровно, а на Кордоне вообще ни одного случая. В Берлине бывает, но реже, чем тут, центр есть центр, в Посаде магазин, лавка и клуб Замка, две коммерческие точки общепита, вечернее гульбище - Бродвей. Вот вечерами всё и случается.
        Ещё в Белой Церкви бывает лёгкий криминал или административка, после футбольных матчей, но мы там всегда дежурим. "Надо ехать,  - уже как-то лениво подумалось,  - всё собрано, готово". А кресло какое удобное… да… всё как-то стало расплываться, прятаться в туман. Эха, чуть не уснул! Вот тебе и соляночка, разморило-то как, хорошо, что встрепенулся. Прислушался: внизу помощник с кем-то громко говорит по рации, часто приговаривая "понял-понял". О чём он? Я потянулся.

        - Пётр Игнатьевич!
        С меня словно простыню сдёрнули.

        - Пётр Игнатьевич!!
        Да что такое…

        - Чё ж ты так орёшь, что там случилось?  - крикнул и я, неловко вываливаясь из-за стола. Осторожней бы нужно, медленней, организм всё-таки успел провалиться в сон, свалюсь с лестницы кубарем.

        - Происшествие! В Медовой!
        Накаркал, вышло почти кубарем.

        - Кто, что!
        Сбиваясь, Минкин быстро прочитал запись в журнале.

        - Коротко: двое братьев, Галеевы, из новых потеряшек, захватили в чужом доме женщину с двумя детьми, стреляют, никого не подпускают. Закир Албасов пытается договориться, собрал мужиков с ружьями. Я сразу передал им, чтобы отскочили на безопасное и не лезли ни при каких. Димка туда уже мчится, но будет поздно, он далеко. "Контур" в курсе, время в журнале проставил, я к машине!
        С этими словами Виктор захлопнул журнал и, на ходу затягивая ремень с кобурой, ловко подхватил своего "колчака", выскочил на улицу. Тощий, жилистый, резкий.
        Что было бы, если бы я уехал…
        Сердце болезненно сжалось от острой боли. На улице тихо затарахтел прогревающийся двигатель. Так, дверь на замок, погнали!

        - Накати, Витёк,  - скомандовал я, падая на сиденье. Проверил, карабин на месте, "помпа" на потолке.

        - Не сомневайтесь, прижмём!
        Наверху завыла сирена, "камушка" стрелой полетела по грунтовке.
        Пш-шш…

        - "Демон" вызывает "Маккену"!

        - В канале шериф.

        - Петя, справляешься пока?  - быстро спросил Демченко.

        - Мы только на трассу выехали.

        - Щас побежим в гараж, машину выгоним, скоро будем догонять, вчетвером!

        - Понял тебя.
        Пш-шш…

        - Может, подождёшь?

        - Девушки ждут, Сергей, как Гоблин говорит. Ладно, давай, до связи.
        Мангруппа орудует на Пакистанке, патрули все в разъездах, на окраинах. Сталкеры действительно могут помочь, особенно Монгол с его точной стрельбой. Ладно, посмотрим на месте, что там за ситуация в реальности, мне бы вообще стрельба не нужна. Вашу Машу, господа Смотрящие, ну и кадры вы нам начали подкидывать! Что это, новое испытание? И ведь проверяли же, тестировали. Что им не жилось, в Медовой всё есть: работа, условия, люди хорошие. Так, оба не семейные, это точно помню, работают вроде плотниками, в сводках ни разу не были, на карандаш не брал. Чего башни повело?
        Лишь бы медовеи стрелять не начали, там же дети. А мужики поселковые в ярости.
        Минкин, как и обещал, гнал джип вовсю, притормозив один раз, прямо перед бродом через Звонкую, тут резкий поворот, и сразу подъём, уже не одна авария случалась. Дальше дорога была без проблем, хоть гонки устраивай. Мы и устроили.
        На подъезде к Медовой возле КПП стоял напуганный часовой. Один.

        - Шериф, пост бросить не могу!  - заорал мужик.
        Армейцы не так давно отсюда ушли, теперь охрана участка на Албасове, он дежурство устанавливает.

        - Вот и не бросай, спрячься там и не высовывайся. Где они?

        - Третий дом с левой стороны. Ну, суки…

        - Спокойно, здесь будь. Подробности есть?

        - По обкурке они творят, доигрались. А соседи молчали.
        Вот как. Я кулаки сжал… до хруста пальцев.
        Только поехали по просёлку, как опять зашипела рация.

        - Шериф, осторожно подъезжай!
        Это Закир. Ну, Албасов… Молчали соседи. А ты, что, не знал, тебе почему не сказали?

        - Они меня ждут, Закир. Отбой всем вам, не лезьте, держи своих.
        Минкин уже готовился на развороте выскочить на небольшой пятачок поселковой площади.

        - Высаживаешь меня, Витя, и сразу в сторону, сам за машину и смотри по обстоятельствам, на связи будем. Никого не подпускай!

        - Понял.
        "Колчак" у него с оптикой, но стреляет Витёк без наград, так что… Выскочил я быстро, выпрямился, отряхнулся.
        Один стою, как перст.
        ТТ в кобуре за спиной, лишь мегафон в руке. Медовая словно вымерла, никого не видно. Впрочем, сейчас сюда куча злых глаз и мушек нацелена, из бывшей двухэтажной "ментовки", в частности.
        Я оглянулся. Два стекла в здании разбиты, понятно, войнушка уже была.
        Пш-шш…

        - Игнатич, короче, пока все целы, стреляли с обеих сторон, но никого не задели,  - сообщил мне Минкин.  - Всех блокирую, сам готов.

        - Хорошо. Витя, скажи Албасову, что бы машину готовил, заправил, проверил.

        - Пш-шш… Понял, сделаю.
        Ладно, чего тут тянуть, это моя работа. Такие дела лучше делать как можно быстрей, пока они очередную дозу не дунули, потом не разгребёшь без трупов.

        - Здесь шериф!!  - заорал я через мегафон жестяным голосом.  - Готов к переговорам! Никто не будет стрелять!
        В темноте одного из окон избы мелькнуло бледное лицо.

        - А, Уксус! Чё долго ехал, мент? Разленился ты!

        - Давайте по делу, будем работать.

        - Давай, но не виляй ничем, ты на мушке, придурок!

        - Я подхожу!

        - Дуй в сени! И без балды, не хитри, шериф, всех положим, и тебя первого!
        Наклонившись, я достал ТТ из кобуры и положил пистолет на землю, нечего им ещё один ствол давать. Выпрямился, колени чуть дрожат. Что ж мне так страшно-то сегодня, а? Не из-за рыбалки несостоявшейся ли? Нет, наверное, это мечтания повиляли. Как мне старосты невесту найдут на зависть. Расклеился, дурачина…
        Быстро надо, быстро, скоро сталкеры примчатся, и их хрен остановишь, будут брать. А мне тут сейчас никто не нужен, наркоши - это особое, таких и пулей-то не просто взять. Я заранее закрыл один глаз, пусть остынет - Федя Потапов недавно научил этому способу входить в темноту, так и пошёл, словно пират в трюм на абордаже. Со скрипом открылась тяжёлая дверь в сумрак. Метод помог, обстановку вижу сразу.
        В сенях стоял типичный обкурок - нервный, дёрганый, лицо злое, глаза бешеные. В руках "ремингтон".

        - Ринат?  - спросил я по памяти.

        - Смотри-ка, помнит меня, сука!  - обрадовано крикнул Галеев-старший в комнату.  - Повернись в танце.
        Я повернулся, показав ему пустую кобуру.

        - Знач, так, Уксус, два раза повторять я не буду, торговаться тоже. Машину нам давай заправленную, и мы валим. Чтобы не преследовали, одного уродца берём с собой. Видишь, как просто!  - ощерился захватчик.
        Нет, ну как же я их раньше не раскусил?
        Прокол, шериф, прокол… Слишком тихо сидели, даже в Посаде не появлялись. А зачем им появляться на людях, им и тут хорошо было. Ну, Албасов, спрошу я с тебя. Если живым останусь.

        - Чё коленки-то трясутся! Ха-ха! Не мандражируй, правильно себя поведёшь, не трону.
        Не тронет он. Мразь…

        - Так страшно же, живой человек, а вы парни крутые, серьёзные,  - просто сказал я, разводя руки в стороны.  - Машину уже готовят, сейчас выкатят на площадь. Только вот…

        - Никаких условий!  - заорал обкурок.  - Порежем всех!
        Я наконец выдохнул, да и присел на корточки, действительно, коленки ходят ходуном, аж стоять тяжело. Ещё вздохнул, чуть успокоился.

        - Ты че?

        - Условие будет, Ринат. Всего одно, это по-честному, ты же в понятиях живёшь.
        В каких, нахрен, понятиях, гопота босотная. Но польстить надо. Быстрей, быстрей, пока братья не чухнулись по раздумию!

        - Всех оставляешь, никого не берёшь. Иначе вам не уйти, Ринат. Я-то вас отпущу со всей охотой, я же всё понимаю, вы тут без вины, довели руководители и соседи тупые, позже разберусь с ними. Но вот сталкеры… эти не отвяжутся, ты ведь про Гоблина слышал, достанет по-лютому… Оно вам надо, Ринат?
        Обкурок сморщился, стараясь собрать новые мысли в решение.

        - Ты где, там, братан!  - хрипло рявкнули из комнаты.  - Давай быстрей три, я уже "трубу" собрал!

        - Хорошо,  - наконец, решился бандит.  - Только машина будет твоей, ментовской, её и заберём. Там у вас и карабины есть, и рация. Ты хотел дураков найти? Ха-ха! А мы хитрые!

        - Добро,  - быстро согласился я.  - Делаем так, как договорились, даю команду.

        - Ступай.
        Выпав из сеней на белый свет, я сразу в мегафон отдал Вите команду - подгонять машину, а остальным - не стрелять. Через минуту наш серебристый джип рокотал двигателем возле дверей. А пустая белая "шестёрка", которую медовеи подогнали по первому варианту, подальше стоит, у главного здания.

        - Выходите, ребята, тачка ждёт. Заложников давайте перед собой, мы видим, что они целые, и расходимся краями, никто не умирает. Езжайте с богом, я без обид.
        Вся рубашка мокрая, липкая. Останусь целым - отходняк будет капитальным.
        Из двери показалась серая от пережитого ужаса пожилая женщина с двумя онемевшими детьми детсадовского возраста, которых она вела за руки. Я кивнул ей в сторону, она сразу поняла, спотыкаясь, побежала за угол. Ещё чуть-чуть, и меня свалит. Ствол "помпы" смотрел прямо в живот. А карабин-то мой, действительно, стоит в салоне, на защёлке.

        - Всё, садитесь.

        - Ништяк. Живи пока, Уксусников… И моли своего бога! Ха-ха! Гони!
        Ба-бах! Ба-бах!
        Два выстрела по колёсам "шестёрки", этого следовало ожидать, на очевидное ума у обкурков хватило. Двигатель взревел, машина дёрнулась, вильнула - ездуны экстренно привыкали к правому рулю и коробке-автомату, медленно поползла по проселку, два ствола в форточках.
        Люди от здания кинулись к дому, искать заложников, Албасов мчался первым.

        - За мной, бегом!  - крикнул я помощнику и наперерез помчался следом, на КПП, сразу же споткнувшись, плохо организм работает.
        Ба-бах! Ба-бах! Когда мы туда подбежали, наша штатная единица автотехники только что медленно прокатила мимо, и начала удаляться в сторону Дровянки.

        - Пулемёт где!  - заорал я на ошалевшего мужика, вылезающего из-за порванных крупной дробью мешков с песком. Он ткнул дрожащим пальцем.
        Шерифская звезда сияла золотом на пластиковом чехле запаски, хорошо целиться.

        - Машину же жалка-а!  - заорал караульщик.

        - Брысь!
        Ба-бах!
        Это Витёк из "колчака" садит, по родной своей "камушке". А ты чего медлишь, шериф?
        Дугу-дугу-дум!
        Пулемёт затрясся, прошивая точками попаданий блестящий лаком кузов. Джип накренился, чуть протянул дальше, съехал на обочину и свалился в кювет.
        Ба-бах!

        - Пусть там сидят, если живые,  - пояснил Витёк.
        Позади зарычал дизельный двигатель тяжёлого джипа, "Хайлюкс" сталкеров подлетел к КПП, парни ссыпались на землю. Демченко сразу же сменил меня у пулемёта. Я сел.

        - Все целы?  - прокричал Кастет, сверкая веселыми глазами.

        - Живы пока…

        - Где они?  - нехорошо спросил Гоблин, присаживаясь на корточки рядом.
        Я только вяло махнул рукой, начинает колотить. Со стороны поселка бежали люди.

        - Ясно, в канаве, ща завинтим чертей, если ещё дышат, вражины,  - Мишка полез в нагрудный карман и достал плоскую блестящую флажку.  - Глотни-ка вот, коньячка на полфляги, Пётр Игнатьевич, самое время, нужно… Сам себя-то на кичу не посадишь, да и не за рулём ты.

        - Машину починим,  - успокоил Витьку Кастет.  - Неделя работы.

        - Ну, что, пошли по бокам,  - спокойно предложил Демченко и встал из-за бруствера, сразу скатываясь налево.

        - Пошли, возьмём козлов,  - ответил Монгол, и они как-то мгновенно исчезли.
        Нарастал шум голосов, ругань, крики - это Минкин не пускает поселковых ближе, вот энергии в человеке… Хороший мент.

        - Берите, ребята, берите,  - прошептал я, чувствуя, как противный тёплый коньяк уже вытесняет из головы стрессовый удар.
        Всё, завтра же еду на рыбалку, пусть хоть метеорит тут упадёт, а после отдыха сразу пойду по старостам. За заветным.
        Укатало меня что-то.
        Глава 5

        Следопыт с позывным "Кастет",
        или необыкновенные приключения на берегах Сены.


        "Главная" дорога от Нового Каира, я говорю про настоящую, основную длинную магистраль, идёт на север, через Преторию.
        Но, так как последняя с Союзом до сих пор в контре, то узнать, что там выше по карте, ни египтяне, ни мы до поры не можем: типичный рядовой пленник-зуав недалёк, колхозен, и ничего про "жизнь вовне" не знает. А вот западный огрызок грунтовой стёжки-дорожки чуть не доходит до Сены в её верхнем течении, резко обрывается в семи километрах перед рекой. Давно набивший оскомину идиотизм Главного Компьютера Смотрящих, низкий уровень программиста, нафига бы такие фокусы специально творить?
        Мы с Мишкой, собственно, и направились по ту сторону реки, можно сказать, на самый Дальний Запад, такой вот интересный плановый рейд - столько раз замышляли и только сейчас время выкроили, совершаем, блин, бросок на северо-запад.
        Сами египтяне на удивление нелюбопытны, у них метод определения границ познания очень прост: раз нельзя доехать на квадре, значит, не очень-то и надо (ещё бы, пешком!), а лучше вообще не соваться.
        А нам всё нужно, всё в интерес.
        Смотрели давеча на карту, думали, прикидывали, и Серёга Демченко справедливо предположил, что и на другой стороне Сены примерно на таком же удалении накатана ещё одна магистраль, аналогично тупо заканчивающаяся там, где Смотрящие проложили невидимую границу зон влияния или интересов - в их представлении. Каковое мы, люди грешные, ломаем каждый день.
        До конца трассы бодренько катили на квадре с прицепом, проход у нас через южные египетские земли свободный, но по предварительному запросу.
        На последнем блоке мы остановились, предъявили согласование на проезд, поболтали с египетскими погранцами, чай попили. Тут стоит стандартная "тройка": снайпер, пулемётчик, командир-наблюдатель. Поспрашивали их, узнали про обрез дороги и характер реки точнее. Арабские воины появлению группы сталкеров были откровенно рады, помирают они тут в тоске и безделии, на сладком месте, по ротации кости размягчают. Но пулемёт "льюис" на запад смотрит, брустверы из мешков с песком солидные, есть генератор, два прожектора, рация, два квадроцикла под навесом.
        Службу на блоке воины несут, конечно… мама не горюй, нет на них Пашки с Дальнего.
        В срубе мягкие тахты - парча красная, кальян в серебре, уголок молитвенный, на дворе два мангала, тандыр глиняный, кондовый огородик за серым плетёным заборчиком, даже сад небольшой разбили! Тент, два гамака… Дачники, да и только. На севере у них такой лафы нет, там всё серьёзно, стычки с зуавами всё ещё продолжаются, пусть и вяло. Затихает боевой процесс, все устали. Вот египетских бойцов и перебрасывают из крапивы в сметанку: послужил - отдохни.

        - Омар, брателло, вы бы напряглись,  - посоветовал Мишка почти на английском, насобачился помаленьку.  - Канадцы активность наращивают, дождётесь недоброго с запада.

        - Правильные слова говоришь, уважаемый!  - охотно согласился многоопытный командир блокпоста Шестипалый, тощий бородатый араб с острыми чертами лица, отлично знаком нам ещё с прошлогодних степных драк.  - Только… пусть уж верблюд хоть один раз вскрикнет, зачем впереди каравана мчаться? Никаких нервов не хватит. Хотя поглядываем.

        - И что? Были люди с той стороны?

        - Несколько раз появлялись одиночки, давно, но всегда уходили, сразу же. Что за народ такой, как только выстрелим, сразу убегают! Не хотят в гости идти.

        - Кто такие?

        - Не знаю, дорогой Гоб, не за реку же мне плавать.
        Вряд ли это разведка, так, "бредуны", из одиночек. Не их стоит опасаться арабам, а нормальных канадских диверсионных групп.

        - Мины на дороге ставили?
        Омар посмотрел на Гоблина с новым интересом.

        - Отличная мысль, уважаемый! Обязательно поставим!

        - Не, не, давай уж после нашего возвращения…
        Ну вас к чёрту! Куда ты, Сомов, с такими советами, ещё подорвут союзников. Беззаботные люди, легко живут. Сказывается и непривычность ландшафта, степей тут нет, низкорослые, всё больше лиственные леса, комфортная видимость только на полянах - трудно египтянам к такому привыкнуть, опасаются.
        В другую страну мы приехали.
        Живописная дорога через Египет хороша… Поначалу она идёт через Каир - уже только там стоит побывать, есть, на что посмотреть в египетском анклаве. А трасса дальше тянется по северному берегу огромного пресного озера, справа - средней высоты открыточный хребёт Этбай, весь в разноцветье высокогорного леса, тут просто приятно прокатиться, честное слово.
        Остановились на хлопковых плантациях, поглазели, потом задержались в восхищении возле белоснежного ресорт-комплекса "Холлидей-Инн", что стоит на берегу, как кусок старого мира, а вот внутрь заходить как-то постеснялись… Да и не пустили бы нас, охрана, понимаешь.
        В голове не укладывается: мы тут со стволами, чуть ли не на боевых паримся, а за забором наши люди отдыхают, первенцы, числом двадцать чел, на солнце пузо греют, на банане катаются, жёлтый песочек пятками пинают. Солидно и безопасно, длинная полоса вдоль пляжа, и та под присмотром. Кстати, нам путёвки тоже дают, без обид, но это ж нужно время выбрать спокойное. Есть такое у сталкеров? Ага…
        Возле реки мы остановились капитально, слезли с квадра, побродили по бережку - вижу варианты, вполне можно пройти вброд на технике, здесь не очень глубоко для квадроцикла. Это ожидаемо: мели, на судне типа "Дункана" или "Нерпы" сюда не протиснешься, а чуть ниже по реке - перекаты по всему руслу, по египетским данным. Разве что на "Стерегущем"… Или на надувных катерах с подвесным мотором.
        Вот только топлива остаётся в аккурат на обратный путь до Степной, если по какой-то причине понадобится пройти скрытно, не обращаясь за помощью к египтянам.
        Мы, согласно плану операции, должны оставить технику в этой точке, квадр спрячем на берегу, ещё и как средство возможной эвакуации другой группы, с какой-то долей вероятности. Эрих Вайнерт (боевой позывной "Фагоцит") и Вальтер Кох (позывной "Вирус") выдвинулись в район днём раньше, их задача проста - запалить пустой блокгауз возле бесхозного блокпоста по дороге на Квебек. Очевидно, что на подъезде к канадской столице стоит и ещё один блок, но встрепенуться после такого происшествия наши главные контрагенты просто обязаны.
        Миссия несложная: дождаться ночи и свершить штатное чёрное дело. Далековато отсюда. Но предусмотреть вариант возвращения сложным путём - если ребятам перекроют отходы, мы обязаны, мало ли что.
        Короче, верного "кота" с прицепом мы оставили в кустах, приметы и ориентиры определили и по радиосвязи передали информацию на погранзаставу Степная, а те перекинут данные Эриху.
        Следов колёс нет, никто тут не переправлялся, по крайней мере, в последнее время. Зато табличка, стороной с надписью обращенная на западный берег Сены, сразу привлекла наше внимание.


        The Territory belongs to the Arabic Republic.
        Entry on permit only.
        - Учатся коллеги!  - обрадовался Сомов.  - Приписать, что ли, заветное слово GOBLIN, для вескости, как думаешь? Фломастер с собой.

        - Не балуйся, сами разберутся.
        На берегу мы замерли, какое-то время откровенно наслаждаясь нетронутой красотой. Потом Гоблин присел, потрогал рукой прозрачную воду Сены, задумчиво поглядел на спокойную реку и сказал:

        - Молоко парное.

        - Да ну на, приборы, оружие…  - я сразу начал оказывать сопротивление идее, поняв мысль друга.

        - Да ты чё, тут метров тридцать всего, не замочим!

        - Лучше бы лодчонку на том берегу нам иметь, Миша. Мало ли, ты чё, знаешь, как рейд сложится? Прыгнем, и до свиданья, погнали вниз по течению,  - привёл я решающий аргумент, и Сомов согласился.
        Сняли с прицепа надувную лодку, развернули, быстро накачали отсеки электронасосом, загрузили, переплыли… и пошла у нас пешая свободная охота - самое любимое дело, хозяева ситуации! Люблю так бродить, вольным человеком.


        Я первым заметил аномалию, как это обычно и бывает.
        Не, вы там не подумайте со скепсисом в глазах и опущенной губой: вот какой, мол, Кастет, записной хвастун. Первым вижу, это действительно так. Называйте, как хотите: чуйка, интуиция, везение или Перст Указующий в виде нашейного амулета. Ну, и выпендриваюсь влёгкую, без этого жить неинтересно, тем более - воевать и изыскивать.
        В этом месте невысокий по здешним меркам сосновый лес обрывался резко, линия ломалась - словно прямоугольный пропил в абрисе; строй деревьев "падает" метра на три, почти сразу и поднимается. Между соснами - узкий лиственничный перелесок. Будто ножничками выстригли, и я знаю, кому принадлежит инструмент. Что характерно, с другого места аномалию не заметишь, тут нужно только пешком, внимательно оглядывая округу.

        - Мишка, там "отрезок".
        Шедший впереди Гоблин остановился сразу, сразу же и голову повернул в нужную сторону - а больше-то и негде смотреть, лес с одной стороны, справа. Слева от нас греется под ласковым солнцем огромная травяная поляна, даже поле, плоское, как блин. Красиво тут, сплошной Шишкин. Сомов стрельнул глазами по деревьям, тоже зацепился.

        - Вижу. Восемьдесят процентов, что ты попал.

        - А двадцать на странную небесную молнию с ножницами?  - усмехнулся я.  - Пошли проход искать.

        - Давай ты вперёд, Костя, и тихо.
        Остановились на минутку.
        Я перевесил на грудь свой АКМ со "стимпанком", "подствольник" новенький, 12-ый калибр, это правильная цифра, привычная. Загнал в "стим" "четыре ноля", практически картечь, мелкую дробь до поры спрятал - краем поля то и дело вкусная птица из-под ног порхает, на ужин такая весьма и весьма… Прилично мы пёхом набойки оттоптали, аппетит зреет. Гоб закинул "тигра" назад, зажал в лапах американское помповое чудо - четырнадцатизарядный, если кормить его не "магнумами", а обычными патронами, Kel-Tek KSG, со спаренными подствольными магазинами. И правильно, в чаще "винт" далеко не главный предмет, тут "карамультук" рулит, так Монгол называет любой гладкий ствол, хоть сколько-то отличный от простой горизонталки. А те у Бикмеева - "классика", эстет мужик, ценитель вечного.
        Мишка редко берет своё чудо в руки. Но хвалит, говорит, сплошной рок-н-ролл.
        Подача боеприпасов из каждого магазина там идет не исключительно последовательно, когда сначала должен быть опустошен один магазин, а только затем второй, тут можно подключать магазины оперативно, надо - выбираешь пули, надо - картечь. Выбор магазинов прост и удобен, переключателем позади пистолетной рукоятки. В центральном положении он блокирует оба магазина, можно разряжать патронник, сменить тип боеприпаса. Я, может, тоже такую машинку взял бы, да привес таскать неохота, особо на марш-бросках. Сомову же лишние четыре кила… как вторую пачку галет в карман кинуть.
        Друг за другом врубились в густой ивняк.
        Посмотрели, подумали, попробовали - проклятье, не получается тихо: зараза, как ни старайся, всё равно нас слышно! Вот у Феди получается, неделю назад он демонстрировал всем желающим на Промзоне методу, так и не пойму всех его хитростей перемещения в лесу. Тут практика нужна. Вот и практикуемся… как пьяные лоси.
        Я слегонца утрирую, мы умеем скрытно передвигаться, жизнь сталкера всегда научит. Но всё познаётся в сравнении.
        Метров через двадцать нашли проходы в зарослях, определились, пошли тише, можно сказать, что бесшумно. А там и сама просека появилась, из числа тех, что мы меж собой зовём "отрезками". Глянули в тепловизор, чисто. Крупного зверя в этом месте можно не бояться, конец лета, медведь пасётся на нажористых ягодных полянах, волки стаями шататься по сосняку не будут, незачем. Да и рысь сосновые леса не любит.
        Память услужливо подкинула картинку по теме, лично наблюдал в Белой Церкви, точнее, за Белоцерковским озером, мы там с Монголом как-то мимо проходили, возвращались из рейда по Болотам. Смотрим: две женщины на поляне - ягоду берут, жестяными "комбайнами", спокойно, слаженно, согнулись, руками работают, тихо песни распевают… А метрах в трехстах от них здоровенный Мишган тем же самым занимается, жирный, натурально пасётся, прямо пастью бруснику загребает. А брусничка тут… почти с виноград размером! Ну, вот. Видим, что друг другу сборщики не мешают, ежу понятно, что ситуация участникам давно привычна, хотя два "моссберга" рядом с бабами лежат, удобненько так, на небольшой тачке с двумя дутыми колёсиками. Так те девы реально возбудились, лишь нас заметив, зашипели, закрякали, утки, дескать, разрушаем идиллию.
        Медведь, кстати, сразу скрылся от греха.

        - Как только уйдёте, настырные, так сразу и вернётся наш Гошенька,  - уверенно сообщала одна из собирательниц.  - Так что валите, давайте, не пугайте зверушку.
        Зверушка… больше староземного белого медведя.

        - А не боитесь, девушки?  - на всякий случай поинтересовался Монгол.

        - Это мы без него боимся!  - быстро ответила та, что побойчее.  - Ни волк, ни рысь близко не подойдёт. Гоша нас охраняет. А мы его бережём, вас, дураков с ружьями хватает. Охотнички…
        Вот такие у нас симбиозы вызревают.
        Шестьсот метров по просеке мы прошли осторожно, но быстро, осмотрелись в конце, вышли на поляну с "локалкой". Прелесть место! Справа от дома протекал небольшой ручеёк, убегающий к Сене. Смотрящие всегда предупредительно организовывают рядом со срубом источник чистой воды, один раз даже колодец попался. Монокластеры и потеряшки, вскрыв локалку, очень редко её покидают, если на то нет серьёзных внешних факторов-причин - очень уж удобное жильё, вокруг него и ставят остальное хозяйство.

        - Девочка,  - алчно прошептал Гоблин, опуская бинокль.  - Нетронута цаца.

        - Давай кружком пройдём.
        Мишка кивнул, нужно подстраховаться. После рассказов Потапова мы в таких случаях теперь опасаемся ещё и гипотетических самострелов, зловредно настороженных поблизости, раньше об этом как-то не думали. А тут, оказывается, такие фантазёры водятся… Спасатели, например. Жадины они все, не иначе, так и норовят мирному путнику конус картечи в бочину загнать, нечестным таёжным способом.
        Локалка была из разряда маленьких. Чёрт, а азарт-то какой через поры давит! Давненько мы таких подарков не получали, давненько, казалось, выгребли в зоне досягаемости всё возможное. Вот что значит "неосвоенные земли".

        - А ведь не египетская захоронка, далеко за рекой укрылась.

        - Но и не для франков запас, тоже далековато,  - дополнил я.
        Про нас и говорить не приходится, отсюда до России… о-го-го.

        - И чья?

        - А по бубну, теперь наша,  - справедливо решил Гоблин.
        Фур-р-р! От зараза! Цесарка с ветки стреканула! Хорошо, хорошо, потом присмотрюсь, мясцо осеннее, нежное, жирненькое… После того, как мы обошли локалку по кругу и убедились, что на поляне никого нет, спокойно пошли к хижине.

        - Ворота зачётные,  - отметил Мишка.  - У нас автоприз, зуб поставлю.
        Ну, это не факт. Подобная маленькая локалка всегда имеет ворота под технику, как исключение - только оружейные. Но не всегда заветная изба имеет внутри саму технику. В последний раз подобное хранилище было набито стеклом всех видов и типов, тонны четыре в сортаменте. Вывоз богатства тогда превратился в страшный геморрой для строителей - как ништяк не побить в таких условиях. Трактором дорезали просеку, гоняли грузовик за тридевять земель… Но иногда встречается и чисто "техническая" разновидность, два случая на счету. И всегда - одна единица техники стоит внутри, небольших размеров, так мы получили вильчатый погрузчик и "шестёрку", уже третью в анклаве.

        - Забиваемся?  - с надеждой спросил Гоб, он это любит.

        - Не буду. Сам надеюсь.
        Большие ворота чуть просели, что ли, хорошо бы чуть отгрести. Я оглянулся в поисках большой ветки или палки, но Мишка ждать не захотел - мощно отодвинул земельку самими воротами, вот же силища у человека. Завалив в тёмное сухое помещение, мы застыли в полном восторге.
        Перед нами стоял открытый армейский джип цвета "выжженная прерия". Если и есть настоящая легенда в мире внедорожников, то вот она, любуйтесь.

        - Ну, автомобилист, изрекай,  - предложил Сомов, начиная пританцовывать от радости.
        Зрелище такое, что хочется изрекать и изрекать!

        - Это "Willys MB", Миша. Знаменитый "Виллис", отец всех джипов мира!  - я сделал несколько шагов и нежно положил руку на металл капота. Даже пыли не видно, хорошо здание закупорено. Да и откуда тут пыли взяться, вокруг стерильная природа, незагаженная.
        Штатовский армейский автомобиль повышенной проходимости времён Второй Мировой смотрел на нас требовательно, с явным нетерпением и ожиданием рейдов, погонь, стычек и прорывов. Интересная модификация, заряженна по максимуму. Вот только цвет…

        - Для пустыни, что ли?  - уважительно прошептал Гоблин.

        - Диверсионно-разведывательная вещица,  - так же тихо, словно боясь спугнуть удачу, ответил я.  - Для САС, скорее всего, комплектовали.

        - Вот мы и пришли,  - хохотнул Сомов.  - И это покруче, чем драный САС.
        Так. Первое: всё, я его не отдам. Не могу! Не отдают такие машины, в них вцепляются всеми зубами.
        Второе: джип запросто пройдёт по броду через Сену, значит, нужно оживлять сразу. На всякий случай трамблёр в полиэтилен заверну, пакеты всегда есть в рюкзачке. Проскочит, как миленький.
        Я медленно, с нескрываемым наслаждением обошёл вокруг машины, не отрывая руки от металла, помогая жадным глазам тактильными ощущениями. Как всё честно сделано! Позади закреплено зубастое колесо запаски. Хороша резина, что надо. А то всё BFG Mud-terrain… "гудрич-шмудрич"… Вот это, я понимаю, "муды"  - настоящая "бездорожка", только посмотри, грунтозацепы какие - протектор "реверсивный вездеход" или NDT. На слабых грунтах закапываются, шо кампец, и боковина очень жесткая. По глине должно быть неплохо. Рисунок протектора вообще ненаправленный, по отпечатку понять, в какую сторону ехала машина, невозможно, если, конечно, не слишком быстро лететь.
        По левому борту на углу кузова торчал длинный хлыст армейской антенны.

        - А самой рации-то нету,  - сокрушённо заметил Сомов, бегло оглядев открытый салон.
        - Почему штатную не дали, жмотьё!
        В принципе, на "коте" у нас осталась станция дальней связи "Северок-К", встанет, как родная, можно и мотнуться…

        - Чё за ручки?  - Мишка показал на кормовые скобы.

        - Вручную из грязи вытаскивать,  - хрипло пояснил я, горло враз пересохло.  - Спрыгнул экипаж, схватился, р-раз! И…

        - Ещё продемонстрируешь,  - успокоил меня напарник, крепко хлопнув по плечу.
        Рядом с запаской висела большая алюминиевая канистра в креплениях, пустая, хоть воду бери, хоть топливо, на бортах закреплены две лопаты, лёгкий ломик. Вот что интересно: и инструмент на бортах, и канистры крашены той же самой краской.

        - Даже топор есть! И пилы.

        - Военная техника…
        Ветровое стекло опущено, застёгнуто на капоте.

        - Сразу поднимаем.
        Подняли лобовое с поперечиной посередине - как в музее! Военно-историческом.
        С левой стороны заднего сиденья - крепления для двух канистры в ряд, на бортах - ещё для двух. Бухта троса, два домкрата. Зацепы… Вообще, кожаные ремни повсюду, даже на капоте есть, и там можно груз сложить. Крепко подготовлена машина, далеко уехать можно. Остальные канистры на полу сруба, шесть штук стоят отдельно на низком поддоне, полные. Открыл - бензин! Ага, рядом масло, тормозуха, ещё что-то… ЗИП вижу! А это что за тряпка, неужели тент! Точно, вот и дуги.

        - Почему он зелёный, Костян, что за косяки?
        Тентик, действительно, чёт как-то не в масть… Машина окрашена в светлое хаки, а тент "лесной".

        - Смотрящие, что с них взять.

        - Так, Костя, давай-ка его выкатим на волю,  - решил Гоблин, из чего я понял, что товарищ тоже хочет как можно быстрее оживить машину. Логичный шаг, от реки мы упороли уже километров на восемь, личную физкультурную норму выполнили, харэ. А где-то впереди трасса, как мы надеемся… Как вовремя. Хороший получается рейд.
        Я быстренько выскочил на улицу, глянул на небо. Вообще-то, нехорошие облачка на западе собираются, ветер гонит их сюда, вполне возможен дождь. Но и в полутьме возиться не охота, а работы предстоит много.
        Выкатили. И уже на улице приступили к осмотру главного ништяка, ведь до того мы, не сговариваясь, старательно делали вид, что этот объёкт нас не очень-то интересует, типа, сытые, всё повидавшие.
        Мишка поворочал пулемёт на турели, провёл рукой по дырявому кожуху ствола.

        - Это я знаю, без автомобилистов,  - похвастался он.  - Browning, калибр.30-06.
        Точно, на джипе, горделиво задрав ствол кверху, по центру заднего сиденья на кузове был закреплён облегченный на штанге-турели станковый пулемет М1919А4 под винтовочный патрон. Укороченный по сравнению с базовой моделью ствол с воздушным охлаждением, ленточное питание, удобная пистолетная рукоятка. Лента заходит в приемное окно слева, выброс гильз вниз. Рамочный диоптрический прицел, откидная мушка. Установка хорошая, перекрывает большую часть задней полусферы, нужно будет присмотреться, опробовать, понять управление огнём с борта. Хотя, если Гоб будет сидеть за машинкой, то ему и с турели сдернуть да переложить - раз плюнуть. А где короба с патронами? Фу-у… Вот они, родимые, внутри, по борту, две штуки. В коробах оказались непривычные матерчатые ленты с металлическими полосками между гнездами.

        - Доставай, Сом, пульки считать будем.
        Тяжелые коробки с патронными лентами вмещали по 250 патронов каждая.

        - Это реально круто,  - сказал Сомов, выпуская пулемёт из рук.

        - Не отдам,  - уже вслух сказал я.
        Гоблин вздохнул, нежно пнул колесо.

        - Да кто тебе позволит три джипа зажать, Костя! По всем понятиям облом.
        Как хорошо, что эти вопросы в группе решаю именно я.

        - "Хайлюкс" отдам, не размышляя, вояки с руками оторвут, Бероев давно облизывается, для берлинского подразделения ищет. Нахрен нам этот грузовик не нужен, длинный, задний свес здоровый, постоянно что-нибудь цепляешь, плюс сплошная электроника,  - я легко и просто врал сам себе, на ходу выдумывая липовые проблемы.
        - А этот всегда и сам быстро починю, всё посконное. И пройдём, где хочешь, можно прямо по степи или лесу катить, если давление в шинах сбросить.

        - В пикап больше народу влезет.

        - Брось, Миш, видел я кадры, как в "виллис" по десять бойцов набивались.

        - Да как скажешь, брателло!  - Сомов покладист, ему американская бибика сразу приглянулась, настоящая машина оккупанта.
        Ещё и пулемёт практически штатный. Но реально по комфорту салона и пассажировместимости эти машины и близко не сравнятся, в нашем "виллисе" позади по-настоящему удобное место всего одному человеку: с одного боку пулемёт, с другого укладки, ящики, бардачки и крепления.
        Тент развернули на земле - ох, и дико же он смотрится в сочетании с пустынной окраской джипа, накинули-примерили, и сложили пока на земле, до окончательного решения.
        Аккумулятор, кстати, был современный, новый, но это не спасло - не тянет он, сел. Ничего! Для этого у нас имеется специально обученный крутильщик заводных рукоятей. Проверили жидкости, долили, я подкачал бензонасос, Гоблин помаслал "ручной стартер"  - движок чихнул, попыхтел, подхватился и заработал, постепенно разогреваясь. Вот и пусть поработает на холостых. Вроде бы, всего шестьдесят лошадок, но историческая практика показала, что и этого "виллису" вполне хватало. А я вот посмотрю, подумаю, да и поставлю какой другой - помощнее, какие проблемы-то…
        Электронасос остался на том берегу, пришлось Гоблину покорячиться с родным ручным
        - подкачали колёса, я внимательно осмотрел скаты, резина не потрескалась. И пошли шаманить дальше: электрооборудование, свет, сигнал.

        - Может, сгоняем за рацией?  - предложил я.

        - Примета плохая, не по фарту пойдём,  - озабоченно возгласил Сомов из темноты локалки.  - Слышь, тут сумок каких-то… И ящики.

        - Тащи всё сюда, обвешивать будем!
        Через какое-то время наш новый старый джип стал похож на сюрреалистический цыганский броневик, со всех сторон обвешанный самодельной броней категории "из чего придётся". Но здесь мы ничего оставлять не будем, это уж точно, всё заберём, всё выгребем и приклеим, что не поместится, лично проглочу. Я начал прикручивать притащенную Мишкой лебедку на передок, а тот опять полез в избу, выгребать.

        - Кастет, да тут сухпай есть! Две сумы!

        - Чей? Не расейский?

        - Не-а, кумы натовское вкинули!
        Ну… Ладно, это приемлемо.

        - Сойдёт. Вали его на капот.

        - Ага… Под самый дождик, умник какой.
        Сколько же всего можно навесить на небольшой "виллис"! Оставшиеся после заливки топлива пустые канистры мы тоже привязали к машине, над передними колесами, и там ремни нашлись. Потом занялись "крышей", начали натягивать жёсткий слежавшийся тент, без навыка сделать это оказалось не просто. Заднюю часть скатали и притянули наверх, пулемёт торчит, как в амбразуре.

        - Может, машинку снять пока?  - засомневался Сомов.

        - Ты это брось, боевая машина! Да и стрельнуть с борта надо бы.
        Всё. Теперь уж точно, всё.

        - Ну вот, ништяк,  - довольно оглядев кочевую самобеглую коляску, заключил и Гоблин.  - Хороший кусок отжали.
        И протянул мне каскетку бежевого цвета с пылезащитными очками, их три штуки нашлось, видать, комплект под экипаж. Я примерил и снял, не понравилось. А Мишка напялил, насквозь доволен - оккупант и есть.

        - Лейбак будет нужно приклеить, наш, с флагом.

        - Фломастером Goblin напиши.
        Сомов задумался.

        - Поможешь? Ну, чтобы аккуратно.
        Можно двигаться дальше, на новом уровне, уже с прокачкой.
        Здание тоже пригодится, отличная промежуточная база получится, если кто из зрячих не обнаружит, конечно.
        Джип мы оживляли и комплектовали три часа, и ещё битый час выбирались из лесу.
        Сев за руль, я медленно подкатил к стене кустарника, бережно, чтобы не повредить фары, стал бить просеку. Двигатель обкатать по науке не получится, но поберечь агрегат нужно. Сомов чаще двигался пешим ходом, в руке инструмент. Короче, пришлось нам и топориком помахать, и попилить кое-где - запарились. Так, с трудами и приключениями, мы к полю и выбрались, изрядно устав. Тут и зарядил слабый дождик, зашелестевший под частыми мелкими каплями тент пришёлся к месту.
        Пристроившись у пулемёта, Мишка дал три короткие очереди по одинокому дубу, потом ещё две.

        - Нормально, Костя, слушается папу.
        Джип бодро побежал по полю. Ехалось легко, грунты по самому краю леса твёрдые, никаких проблем, я даже давление в колёсах не стал сбрасывать. А вот колеи нет, ни малейшего признака.
        Искомая дорога обнаружилась через семь километров после локалки, далековато это, по сравнению с реалиями "нашего" берега. Однозначного мнения, почему и для чего Смотрящие творят такие автодорожные фокусы, к чему "рисуют" все эти разрывы между магистралями и "отрезки" вблизи локалок, до сих пор нет, кто как считает.
        Трасса диковато начиналась прямо посреди поля: только что под колёсами шуршала трава, и вдруг - резкий обрез спланированной поверхности, и нормальная грунтовка, чуть дальше с поворотом нырявшая в лес. Выбравшись на магистраль, мы остановились, вышли, огляделись, сверились с компасом и рисованной схемой. Точно, я не ошибся, дорога сворачивала поближе к Сене, уходя вдоль неё уже к северо-северо-западу.
        Дальше режим какое-то движения был рваным: через каждые два-три километра пути мы оба неспешно выходили из машины, слушали, фотографировали панораму для отчёта, я осматривал дорожное полотно. И опять никаких следов, не катаются сюда любопытные люди. Странно. Такое можно объяснить тремя причинами.
        Первая - поблизости нет селективного кластера с укреплённым опорным Замком.
        Вторая - местность, как намекают в "паспортах" Космические Начальнички, с повышенной агрессивностью среды.
        И третья - обитатели местных земель суть матёрые волчищи и однозначные подлецы, то есть, спокойно тут не проедешь, обязательно нарвёшься на хитрые неприятности. Вот потенциальные разведчики или прогрессоры и не рискуют. Что выбираем?

        - Давай-ка тент скинем,  - ситуацией озаботился и Гоблин.  - И силуэт пониже, и стрелять можно будет по кругу.
        Хорошая мысль, да и дождик кончился.
        Опять занялись эволюциями с тяжёлым полотном, на этот раз уверенней. Сложили скатку буквой "П", туго стянули всё теми же ремнями, толстыми, дубовыми, уместив "колбасу" на канистрах, запаске и бортах. Надо будет эту "сыромятину" веретёнкой смазать, чтобы они помягче были, и не рвались. Получилось очень уютно, симпатичная такая подушка. Да, если новый тент скроить из кевлара, что, в принципе, не сложно организовать, то за такой толстой скаткой вполне можно прятаться от пуль неприятеля. Ещё и суммарный "обвес"…
        Постепенно мы подуспокоились, пошли ровно, без остановок, наблюдая на ходу.
        Часа через полтора дорога опять отвернула от реки к западу. Попалось два насыпных мостика через ручьи, типа как у Белой церкви. Пару раз мы видели оленя, кабанье семейство перебежало дорогу, много боровой дичи. Леса здесь разбросаны по равнине отдельными массивами, от силы в два квадратных километра размером. Через очередной небольшой лесок мы ехали недолго, с постепенным подъёмом на пологий холм, не встретив по пути ни зверя, ни человека. Вот что-то говорит мне: столь благостное затишье долго продолжаться не может, просто по статистике. На выезде я опять остановил машину, взял автомат, пристроенный рядом, попробовал, как буду им работать перед собой и по бокам.

        - Местность осмотрим,  - скомандовал насторожившийся Сомов, привставая с биноклем в руках.
        Далековато же мы забрались, уже километров под сто от переправы!
        Гарантированно скрылись за краем Карты Известных Земель, что висит в кабинете у Сотникова и составляется не только по объективным данным, но и по слухам и даже достаточно мутным рассказам. У Сомова в планшете точно такая же имеется, только более точная, с нашими оперативными карандашными пометками и значками, которые видеть никому постороннему не надо. Сто километров - и нет жилья вдоль дороги. Сразу ясно, здесь таится целая гроздь локалок, искать не переискать, некошеная поляна, работы хватит надолго. Плохо, что рации нет, не можем сообщить в Степное, где находимся и каковы промежуточные итоги, зря я Мишку послушался, нужно было снимать "Северок" и ставить на машину.
        Перед нами в низине простиралось огромное поле, слева в обрамлении береговых кустов текла какая-то речушка, наверняка впадающая в Сену, неподалёку от дороги небольшое озерцо выделялось среди пёстрого рельефа зелёным цветом воды. Справа на небольшой плоской возвышенности - отдельная роща посреди чистого пространства, в основном берёзы, здоровенные, дорога заворачивает за частокол высоких деревьев, а куда дальше не видно.

        - Аборигена наблюдаю,  - хмуро сказал Сомов.  - И охреневаю.
        Я торопливо схватил свой бинокль, прицелился. Сначала увидел то самое озеро. А на нём утки! Мама дорогая, сидят, носатые! Во мне мгновенно разгорелся охотничий азарт, утки у нас почему-то в редкость. От перегиба дороги там всего метров двести, запросто подкрадусь на выстрел, ствол возьму у Гоблина…

        - Утки сидят!

        - Ты на курицу смотри,  - проворчал Сомов, больно тыкая меня кулаком в бок.
        Елки-палки, точно, бабка какая-то, в платке. И повозка.

        - Это кто ещё, Гоблин?

        - Селянка,  - опытно заявил напарник.

        - Не про бабу, селянщик… Это что у неё там, ишак?  - я глазам своим не поверил!

        - Осёл, Костя, осёл, самый настоящий.
        Осёл в частном владении - не меньшая сенсация, чем находка джипа. Да что я такое говорю - большая, на порядок! У нас скотина любого вида, как и прочая живность, до сих пор считается не на десятки, а на единицы: в анклаве коровы, собаки, кошки пока есть лишь у редких счастливчиков. Свиней, правда, уже побольше, а вот баранов, обретённых благодаря всё той же многоплановой Пакистанке, очень мало, все в Заостровской, на разводе. Первые три барашка были получены в качестве оплаты лечения внука вождя "диких"  - предводителя одного из пакистанских монокластеров Зоны Племён, там их… Кластер нейтральный, как и ещё два, сейчас их Демон с Бероевым дополнительно обрабатывают перед операцией "Рассвет". Больных у "диких" хватает, мы уже девять баранов получили…
        О лошадях люди только мечтают, разглядывая в музее увеличенные фотографии, привезённые Потаповым.
        А тут ишак - идеальное средство передвижения, универсальный транспорт, надёжный, неприхотливый! У какой-то бабки! Быть такого не может, сильные мира сего должны были ушастого забрать, в лучшем случае, для умножения, в худшем - исключительно для себя, это же колоссальная ценность!

        - Поехали осторожно, чтобы не спугнуть, будем знакомиться с аборигенами,  - принял решение Сомов.
        Вокруг - чисто русский пейзаж, что ни взгляд, то картина писаная, прямо Лукоморье какое-то. Но не средней полосы виды, а чуть поюжней, потеплей, как под Гомелем, например, тётка у меня там живёт, в Жлобине. Заметив нас, бабка в кусты не стреканула, по дороге наутёк не бросилась. Как ни в чём не бывало, остановила телегу, встала возле неё. Мы подъезжали медленно, без резких маневров и гудков. Ослу по барабану, он стоит крепко, смотрит прямо и ждёт хозяйской команды.

        - Бабка-то боевая, смотри в оба,  - предупредил меня Гоб.
        Словно невзначай зайдя за небольшую повозку, набитую кадушками и мешками, владельца уникальной животины стояла, уверенно держа в руках помповый "ремингтон"  - похоже, я немного ошибся, ишака так просто не защемишь. Не целится аборигенка, просто ждёт, присматривается. Но по глазам видно: приняв решение, вмажет, не раздумывая. Одежда самая простая, длинная хлопчатая юбка, цветастая кофта и платок, уже на шее. Волосы не седые, как ожидалось, а рыжие.
        Да не так уж она и стара, как показалось поначалу.

        - Привет селянам, бабушка!  - поприветствовал аборигешу тактичный Гоблин, спрыгивая на землю и не обращая ни малейшего внимания на ствол.

        - Какая я тебе бабушка, чёрт долговязый!  - возмутилась путница на хорошем русском языке.  - Тётка Ненила я! Аль не знаешь?

        - Эта, ты… прости, прости,  - поспешил Сомов, старательно складывая из деталей своего сложного лица приветливую улыбку.  - Тётка, конечно, без базара. Бог в помощь, короче.
        Ненила лишь неодобрительно покачала головой, спокойно вышла из-за повозки, положив ружьё на серый куль. Есть контакт. Осёл несколько секунд заинтересованно смотрел на "виллис", шумно потянул ноздрями воздух и сексуально успокоился, опять уставившись по курсу прерванного движения.

        - Ну вот, москали появились!
        Гоблин значительно сплюнул на землю.

        - Ты, хохлушка, это брось… Москали на той Земле остались, не любим такого, учти. А мы русские, разведка анклава.

        - Да и я так вижу, что вы русские, хоть и каска у тебя какая-то фашистская,  - невозмутимо ответствовала рыжая.  - И не хохлушка я, а не пойми кто. Лучче кажи, далеко отсюда Рассея?

        - Много ты понимаешь, фашистская… Далеко, Россия, тётка, за двумя большими реками, за Степью.

        - Ох, ох, ох… Эк занесло. Вас тут все ждали-переживали, уж и не знаю, хорошо это или плохо, что вы появились.

        - Чего так?  - напрягся Гоблин.  - Кто нам не рад?

        - Подожди-ка, Миш, помолчи,  - я экстренно перехватил разговор, щас Гоб наломает дров, потом не соберём.  - Уважаемая Ненила, может, проедем куда, где поуютней, там и разговор наладится.
        Селянка думала недолго.

        - Так у нас тут хутор рядом, всё хозяйство Бирюков, глянь-ка, во-он в той роще стоит! Только позади ехайте, не пугайте мне животину.

        - Что, не часто автомобили появляются?  - пробил я пробный шар.

        - Редко. И не с добром. Ехайте.
        Легко сказать "ехайте", чёртов ишак умён, лишней работы не ищет, хозяевам только покажи один раз - плетётся так медленно, что и передачу не подобрать. А манящее озерцо уже совсем рядом, и птицы никуда не делись, непуганые они. Неужели у них тут так плохо с боеприпасом? О чём это говорит? Нет рядом селективки, вот о чём.

        - Скажи, Ненила, у вас как, уток бьют по правилам или по надобности?

        - Да кто ж будет на эту мелочь болотную патрон тратить! Проще фазана в лесу взять на силки.

        - Дык я… того? Не возражаете?

        - Зажиточны москали, как всегда…  - завистливо вздохнула Ненила, лениво поглядев на водоём, давно намозоливший ей глаза.  - Всё, всё, не буду больше, не кривись, орясина! Да бей себе, хлопчик, на здоровье, если патрона богато. Зажарим с бульбою да грибами белыми, утка, поди, жирная.
        Слюна смачным глотком слетела в горло. Картоха, грибочки, утиное мяско… Жрать хочется, как из ружья, но сухпай, что наш штатный, что добытый натовский, как-то не того, недозашибись. Взял я у Сомова карамультук, набил правый магазин "троечкой" и отправился по дуге за кустами к озерцу, оставив Мишку в кузове пассивным наблюдателем, хуже Гоблина в такой охоте напарника нет…
        Всё вышло просто замечательно.
        Мне и подкрасться удалось на точный выстрел, и утки сели правильно, и ветерок в меру, чтобы добычу быстро к берегу прибить. Когда я вернулся к машине с шестью утками, повозка только сворачивала к роще. Хорошие тут утки. На старой Земле стрелишь порой - вроде, и крупная, осенняя, аппетитная, а начинаешь разбирать - одни кости, трахома, мяса мало. А эти мясные, есть смысл.


        Почуяв ли родной дом, заслышав ли позади пугающий рёв двигателя, хитрый осёл реально ускорился и резво протащил повозку через широкие ворота обширного двора. Следом заехали и мы, направляя джип меж берёзами под навес, ориентируясь по взмахам руки сухощавого мужика. Два парняги, близнецы лет пятнадцати, тут же закрыли створки.

        - Яшку в загон! Утей берите, и на ощип, пока тёплые, отца кликните,  - скомандовала тётка Ненила и повернулась ко мне.  - Сколь патронов пожёг, охотник?

        - В четыре штуки управился,  - гордо ответил я.

        - Богаты же вы, русские,  - огорчённо повторилась хозяйка,  - лучше бы нам в семью отдал, еды в доме и так полно.

        - Кому лучше-то?  - философично заметил я, накидывая на крючок страховочный брезентовый ремень посадочного проёма,  - а патронов дадим. Как только подружимся, так и дадим.

        - Сколь дашь?  - тут же прищурилась ушлая баба.

        - Дюжину отвалим, без байды, и пуль, и картечи поровну,  - щедро пообещал Гоблин.  - Если больше ни разу про "москалей" не услышу.
        Довольно крякнув, женщина оправила юбку, громко хлопнула в ладоши и побежала в дом, на ходу покрикивая:

        - Сенька, Гале кажите, пусть девок берёт, и чтобы на стол накрывали, да на веранде! Чё в избе сидеть-таять в полумраке… Покамест квасу гостям ташшытя! И пирогов! Утей жарить будем, охотник? Вот и ладно.
        Закатное солнце освещало просторный двор лесного хутора, больше похожего на маленькую крепость. Или одинокий форт на самом что ни на есть фронтире. Под красноватым солнечным светом пустынная окраска спецназовского джипа стала розовой, романтичной. Хочется вспоминать Киплинга и Индиану Джонса.
        В центре большой усадьбы, весьма относительно спрятавшейся в берёзовой роще, стояло здание бывшей локалки. Большой локалки, базовой. Чтобы там ни хранилось в момент вскрытия, её содержимое определённо помогло хозяевам хутора капитально приподняться. Серьёзная техника тут точно имелась, но во дворе её не видно, продали, сто пудов.
        Неподалеку стеной к стене поставлены ещё две бревенчатые избы, уже самодельные, без привычной мощи и лоска. Пара сараев слева, один большой, как в американских фильмах - чуть ли не ангар. В стороне - колодец под крышей, ещё какие-то пристройки. Под навесом у основной избы стоит мотороллер "Муравей" и три велосипеда. Судя по наброшенной сверху пластиковой плёнке, мотороллер практически не используют, с бензином здесь так же туго, как и с патронами.
        А собачки вот нет, никто ни разу не залаял.

        - Пса не завели для охраны?  - уточнил я у Бирючихи, подсевшей к нам на лавку под навес большой беседки с резными планками, пока все остальные честно вкалывали над приготовлением ужина.

        - Да где же нам взять собачку-то,  - вздохнула женщина.  - Страшный дефицит, одни слухи ходят. А у вас как?

        - Есть немного,  - уклончиво ответил Гоблин.
        Сидя в полосатой ВДВ-майке, Сомов бессовестно пожирал третий пирожок размером с грелку, сжав выпечку так, что бицуха реально вспучилась.

        - Надо же… Только у зажиточных, поди, гавкают,  - без всяких сомнений отметила глава поселения.
        Старшая тут именно она. Муж у неё тихий, послушный, даже робкий. И четверо сыновей, двоих мы уже видели, на год меньший за что-то наказан и толчётся на задворках в воспитательных трудах, а старший с женой где-то в лесу неподалёку, бортничает. От него Ненила медок дикий и везла. В общине человек пятнадцать, по моим прикидкам, если вместе с детьми. Крепкое сообщество, стволов шесть выставить точно могут. А то и больше, местные женщины, я вижу, годны на многое. Есть ли у них нарезные стволы, и какие, не знаю.
        Да и не спрашиваем пока, обмен данными идёт по-деревенски скупо, расчётливо, осторожно - медленно набирает скорость информационная капельница, мы обоюдно присматриваемся друг к другу с параллельными раздумьями. На такой случай у нас с Гоблином имеется договорённость - типа мы оба курим. Отошли под этим предлогом, протерли, обсудили услышанное. Напарнику в этом вонючем вопросе полегче, он, когда в кампании вмажет чего градусосодержащего, так реально пыхает. Я же только вид делаю.

        - Ничего подобного, Командор пока самолично собачек делит, по степени рациональности,  - я коротко объяснил политику партии,  - как и кошек.

        - И кичуны есть!  - восторженно вскрикнула Ненила.  - Богаты…

        - Да что ты всё заладила, богаты, богаты! Зато ишаков в Русском Союзе нет,  - без этических закидонов буркнул Гоб.  - И козлов.

        - Где осла-то взяли, Ненила?  - я быстренько подхватил информационный повод.

        - Как это где,  - удивилась она,  - в лесу, вестимо, где же ещё, как и все.
        Чего? В каком ещё лесу… Дикие ишаки? Я начал расспрашивать подробнее, и вот что выяснилось. Сразу после попадона в эти края люди действительно набрали себе ишаков, испуганно бродящих по лесочкам с ошалелым видом.
        Получается, что Смотрящие кое-кому в комплекте подкидывали и животину!
        Мы с Гоблином значительно переглянулись.
        Что ж получается: вполне может быть и так, что, пока мы сидели зайцами в Замке, очухиваясь и обживаясь, голодные волки и медведи дожирали в округе наших законных ишаков или даже лошадок… Здесь же с хищным зверем ситуация поспокойней, людей разбрасывало широко, а отсиживаться им было особенно негде и некогда. Вот и успели набрать.
        Интересная версия, но пока без подтверждений.
        Нужно бы арабов порасспрашивать, мы как-то не додумались досконально выяснить происхождение их коров и верблюдов.

        - Значит, есть перспектива для взаимовыгодного обмена,  - неожиданно грамотно и стройно изрекла рыжая.
        Да уж, точно не хохлушка деревенская. На пенсии, купив небольшой домик, вместе с мужем она уехала из газовой Сибири - вот откуда знакомые сибирские словечки - на историческую родину супруга, в Бендеры, там весь клан Смотрящие и прихватили, вписав в список попаданцев. Самостоятельная женщина, властная.
        А знаете, как вся эта местность называется? Гуляйполе! Знаково, не правда ли, есть, над чем задуматься. Невеликая речушка, текущая с запада, которую прекрасно видно и отсюда, носит имя Днестр.

        - В Большую Реку впадает, да вы её видели, чай, с басурманской стороны пришли. Там никто из наших не живёт, а магометане к нам не суются.
        Утей, картошку и грибы домочадцы смешивали, превращая набор в ароматное блюдо, прямо на улице, во дворе имеется большая кухонная зона, тут и печь вам, и что-то типа тандыра под конусной крышей с дыркой в центре. Сил на организацию и постройку такого хозяйства ушло много, но оно того стоило, прочное место вышло, чувствуется, что территория застолблена. И огорожен хутор свирепо - сплошной тын окружает застройку, да не из берёзовых стволов - сосновые колья заострены топором.
        Вскоре вся семья была в сборе, уселись за огромный стол, по центру поставили огромный чугунок, в котором всё ещё шипело и булькало. Слушайте, как же тут здорово, хоть живи тут недельку! Если позволят, конечно.
        Прежде чем задать главный вопрос вечера, я решил подмаслить хозяев конкретно: сходил и притащил из машины пачку патронов 12-го калибра, двадцать штук с пулями Полёва, и один наш сухпай ИРПБ, там есть пакетики со сладким напитком, изюм, детям это понравится. Сомов достал из кармана апельсиновые леденцы, которые всегда носит с собой, щедро раскидал по ребятне. Акция своё положительное действие оказала, хозяева поблагодарили, прониклись, заметно подобрели.

        - А что, до украинского города далеко отсюда, хозяева?
        Мой невинный вопрос неожиданно ввёл присутствующих в ступор.

        - Какой такой украинский город?  - первым спросил Семён, безупречно молчаливый до поры муж Ненилы, вот какая сила кроется порой в простых словах.

        - Ну, селективный кластер,  - сморщился Гоблин, не любящий это слово.

        - Не знаем такого,  - отрезала рыжая.  - Эти знаем, как их там, монохластеры…

        - Кто ж украинцам город даст!  - вновь подал голос муж хозяйки. Крепко же мы его удивили.  - Ну, ты и выдумщик, паря.
        Вот тебе и на!

        - И какой монокластер ближе всего?  - спросил я. Не будем педалировать вопрос, смена векторов в таком деле просто необходима.

        - Известно, какой, Львов, километров тридцать отсюда,  - не делая секрета из общедоступного, сообщила Ненила.  - А вот Донецк гораздо дальше будет… сколько до них, Сеня? Посчитай, посчитай. Вот я и говорю… Кому добавочки со дна, да с жирком! Давай тарелку, десантник, тебе не помешает, не кормят тебя поди русские бабы!
        Мы уже сидим…  - только потому и не упали. Впрочем, прожорливого Гоблина она разговорами о жирке несколько отвлекла, а вот я реально обалдел. Тем временем девчат отправили за большим самоваром, настало время чая с вареньями.
        Итак, у украинцев есть два монокластера. И никакой селективки.

        - Извините,  - у меня аж дыхание перехватило,  - а больше украинских монокластеров не имеется? Крымского, например?

        - Хватит им уже и этого,  - проворчал Семён.  - А вот приднепровский есть, но он в лесах, северо-восточнее, неподалёку от восточников.
        Интрига не исчезла. Не так давно я рассказывал Потапову о боевом прошлом нашего героического анклава, да не официальную версию, которая и в типовой памятке достаточно пропечатана, а так, нюансы, интересные, детали бытия. В том числе, и про знаменитую Украинскую Историю - Тайну Из Тайн. И вот что сказал мне Федя, под коньячок прослушав историю до конца:

        - А вы не думали, что Сотников специально всю эту историю сочинил? Логичный ход: красочно показать ещё не врубившимся, что их ждет в случае бунтарского разлада. Вот и прорисовал перспективы. Задумались ведь тогда?
        Ещё как задумались. Мы от фединых предположений, конечно, приторчали, подрубил нас свежий взгляд на проблему. Признаюсь, и в моей голове как-то родилась подобная мыслишка, но быстро угасла, потеряла напряжение, так и не успев превратиться в версию. Зная Главного, такое допустить можно было, только что-то не верилось, что-то не клеилось. Это ему ещё и Юрку нужно было завязать на омерту…
        А сейчас верится? Ладно, будем разбираться последовательно. Разговор протекал медленно, вязко, но постепенно данных становилось всё больше и больше, а степень взаимного доверия увеличивалась.
        Вот, что мы ещё узнали.
        И западникам, и восточникам досталось по готовой деревеньке, это практически, копии нашей Белой Церкви: собор, несколько рубленых домов и каменное здание поселкового универмага, плотно набитое самым разнообразным ништяком. В Белой Церкви есть солеварня в придачу, значит, и в этих посёлках существуют некие природные промыслы. Отличная база для успешного старта монокластера.

        - Много там народу проживает?
        Старшие переглянулись, Семён пожал плечами.

        - Где, во Львове-то? Человек под шестьдесят уже наберётся. Да и в Донецке под столько же будет, но до него от нас километров восемьдесят, считай.
        Оба украинских монокластера находятся в состоянии недружелюбия, если сказать мягко, ни общих интересов, ни общих полюсов притяжения. По сути, это разные зоны влияния. Донецкие заключили союз с Тирасполем, "сила у них добрая", как выразился Семён.

        - Мы чаще всего на торговлю во Львов ездим, так просто удобнее, товар принимают, а остальное нас не особо интересует,  - прагматичность Ненилы была вполне понятна, выбор у хуторян невелик, все остальные посёлки стоят дальше, по обе стороны магистрали.
        Как вскоре выяснилось из дальнейшего рассказа хозяев, Гуляйполе просто наполнено "пропавшими" в нашем представлении монокластерами. Болгарам повезло меньше - поздно пришли они на эти земли, как и поляки, так что готового посёлка им не досталось, да и сама община невелика. Народ у болгар безобидный, спокойный.
        Румыны объединились с молдаванами, у них две базы, два посёлка, союз подвижный, иногда проблемный. Албанцы предсказуемо объединились с косоварами, и такой синтез лишь обострил варварские привычки - постоянно пытаются совершать набеги на соседей, проходят лесом и нападают, чаще всего на хутора, так проще.

        - На торг ездим с Евлашами, тоже хуторяне, одним боязно.
        Шляхта живёт четырьмя хуторами, на базе освоенных локалок, каждый себе на уме.

        - Лучше с ними не связывайтесь, злости к русским много, не поумнели они здесь.
        Почему-то я ничуть не удивился. Думать нечего - опять за Катынь спросят, за смерть президента под Смоленском и за изменение климата на закуску.
        С монокластерами вроде всё ясно.
        Ну, и единичные островки имеются в Гуляйполе, вроде этого. Число их неизвестно, учёт вести некому, некоторые вообще скрытно живут. Кто покрепче - стоит и, если не процветает, то успешно ведёт свои дела. Слабых же албанцы с косоварами постепенно выкашивают, а защиты нет, никому ты тут не нужен, если не в "хластере" или под ним.

        - Так это косовская техника тут появлялась?  - вспомнил я слова Бирючихи.

        - Наведывались ироды один раз,  - неохотно пробурчал Семён, явно не желая вспоминать о том случае. Откупились они, что ли?

        - Ещё кто ездит?

        - У львовян топливо имеется, могут себе позволить изредка, они пару раз пытались даже через Большую пройти, но быстро вернулись.
        Большую… Видели бы вы нашу Волгу.

        - А донецкие как?

        - Зачем бы им это? В такую даль… Да и не проедешь спокойно через зону западенцев, будут проблемы.

        - Понятно,  - алчно прорычал Гоблин, почувствовав запах новых врагов.
        Спрошу-ка я, на всякий случай!

        - Ненила, а ваш хутор название имеет?

        - А как же, Берёзовое, кому надо, знают!
        Нам надо, и теперь мы знаем. У меня уже возникла идея взять Ненилу в прочные союзники, превратить хутор в некий форпост влияния Русского Союза. Судя по её отношению к соседям, эта женщина ни к кому пока не "тяготеет".
        Не лезет в меня больше чай, упился. Но делать нечего, нужно говорить и говорить: "Ах, какой вкусный, ох, какие чудные пироги!" Прямо… мастерство резидента, подвиг разведчика. И девчата опять тащили самовар.
        Как мы с Гоблином и предполагали, о существовании гадского Квебека здесь всем хорошо известно, албанцы именно от них и кормятся, технику получают - квадроциклы. Да и львовяне тяготеют к канадцам: лимитировано и задорого получают топливо и патроны, туда же сбагрили большую часть найденной техники. Разница есть: если первые у канадцев в роли шавок, то вторые типа торговые партнёры.

        - Так я опять насчёт "селективки",  - не выдержал Гоблин,  - в смысле, о нормальном большом городе. К северо-западу есть такой?

        - Ну а как же, конечно есть. А я не сказала?  - хитра бестия. И умна.

        - Да чёт не расслышали…

        - Испанцы там сидят, Замок Мадрид,  - словно удивляясь, ну, как же это мы не знаем про сей славный город, сообщила хозяйка.  - И португальцы там же.
        От Березового до Мадрида чуть меньше двух сотен километров, а это три сотни от места переправы через Сену. Донецкие с испанцами худо-бедно ладят, у них топливо с патронами и берут. Во, перипетии! Вот это шахматная доска, час от часу не легче, испанцы на севере!
        Потом настала наша очередб отвечать на вопросы, заученно, матрично, привычное дело. Скоро все устали. А уж съедено-выпито…

        - Постелили гостям, Галя?  - строго спросила Ненила.  - Пойдёмте, мальчики, провожу.
        Забрав всё своё оружие, включая пулемёт, мы, сердечно поблагодарив хозяев, пошли в спальню отдельной избы. Помылись по очереди, и рухнули на самые настоящие перины, ни разу в жизни на такой не спал.
        Но я еще какое-то время никак не мог уснуть, с завистью поглядывая на солидно храпящего товарища - аж стекло на форточке дребезжит,  - мешали впечатления и смелые мысли. Хорошо пока всё складывается, огорчало лишь одно: жаль, что мы для такого рейда никак не могли выкроить времени раньше…


        Разбудил нас Семён.

        - Парни, вставайте,  - громким шёпотом объявил в темноте мужик, ухитряясь трясти нас двумя руками, одновременно обоих.  - жена велела разбудить, помощь нужна бы.
        Я вскочил сразу, по-армейски, хотя ещё не выгрузился из тёплых снов, глянул на светящийся циферблат - почти четыре утра. Гоб сел на кровати, сонно раскачиваясь.

        - Что там у вас треснуло?  - недовольно спросил он, широко зевая.

        - Гости у нас, двигатели на дороге тарахтят, квадроциклы,  - коротко пояснил Семён.
        - Похоже, албанцы или косовары пожаловали.
        Вот трахома, враг налетел! Далее процесс оживления тел пошёл стремительно. Одевшись в норматив, мы выскочили в ночную прохладу, увешанные оружием, как с грабежа склада длительного хранения.

        - Где люди, кто на стене!

        - Жена с детьми у тына, с ружьями. Младшего на левый фланг загнал, обход стережёт.
        Вроде, и привык я уже к таким фразам, где "женщины с детьми на крепостной стене", но тут меня что-то покоробило. Это неприемлемо. Гоблин уже загорался нехорошей яростью, давненько мы не были в деле, давненько Сомов супостатку не гонял.

        - Сколько у вас ружей?  - на бегу спросил я.

        - Здесь пять штук держим, у сыновей и у меня с женой, а нарезного нету. И одно у старшего, на заимке, ему я по рации уже передал.
        Три плохенькие рации в хуторе, одна "выездная", по одной в заимке и на базе. Постоянно не включают, топливо для генератора берегут. Чего солнечные батареи не завели? Да о чём я, кто им даст-то…
        Личный состав действительно торчал у стены, Ненила на приступочке пыталась что-то рассмотреть в темноте, по сторонам сынки во тьму пялятся. Я сразу полез в джип. Темно-то как, всё тучи затянули, даже звёзд не видно в осеннем небе.
        Включил фонарик, быстро нашёл нужное.

        - Определила?  - спросил я у хозяйки.

        - Да кому ж ещё тут на этих каракатицах, да с запада…  - зло отмахнулась она.  - Не впервой.

        - Хозяйка, девкам и деткам полный брысь, и чтоб здесь не видел!  - громко прошипел Гоблин, наваливая пулемёт на тын.  - Парней отправляй на фланг, на усиление младшему. Кастет, ты где!
        Я уже грохотнул по настилу приступка коробом, ставя его рядом с Сомовым. Мишка тут же начал заправлять ленту. Забрав "тигра", быстро подобрал местечко и для себя, примерился, АКМ поставил рядом. Я стреляю лучше Сомова, второй в группе после Монгола. Дистанция для карабина просто райская.

        - ПНВ держи, Гоб,  - свой я уже напялил, включил.  - Семён, сюда!
        Мужик подскочил, ожидая дальнейших распоряжений. Пусть хозяйка послушает, сейчас время мужчин.

        - Детей убрали?
        Он кивнул.

        - Пользоваться умеете? Разберёшься?  - я протянул ему два нагана, таскаем с собой на предмет удачного контакта.  - Барабаны полные, остальные патроны сейчас искать не буду. Бери! Но сами лучше пока не высовывайтесь, рядом будьте. Выполнять!
        И что такое страшное на нас напало?
        На дроге стояли два квадрацикла с прицепами, по два человека в экипаже.
        Фары не включают, втёмную пришли, дистанция метров триста, рубеж принятия решения. Выжидают чего-то, падлы. Автоматического оружия не видно, есть винтовки, одна с оптикой, достаёт из чехла, бережливый какой… Как албанцы действуют в таких случаях, на переговоры зовут для откупа, или сразу гасят? Под огнём подберутся поближе, хрен высунешься с гладкостволом… и гранатками за тын. Словно прочитав мои мысли, Ненила снизу прошептала:

        - Говорить они не будут, Костя, в прошлый раз мы одного ихнего убили, когда отбивались…
        Ясно, так даже лучше. Осмотрел местность, движения не видно, никто пока по сторонам не чухнул, изучают. Интересно, у них в группе ПНВ имеются? Канадцы могли и снабдить своих шакалов. Точно, один прибор вижу! Но это уже не имеет значения, никуда им теперь не деться. Стрелок вскинул ствол с оптикой, пора.

        - Квадрациклы не сбережём, так что роток не разевайте,  - кинул я вниз.

        - Да бис с ними, с циклами этими, отбиться бы!  - прошептал хозяин.

        - Чего ты сказал?!  - резко возмутился Гоблин.  - Это им бы отбиться, козлам, тащите лопаты и рулетку! Кастет, работаем!
        Мы и заработали, от всей славянской души, за все славянские беды. Давно я не стрелял по людям с таким наслаждением. Первым же выстрелом хлопнул в голову того, кто мне показался предводителем.
        Ба-бах! Вот тебе за сербов, баклан! Бережливый упал на квадр, сполз на землю.
        Тугу-дугу-дугу-дум!
        "Браунинг" загрохотал слева, сначала в темноту ушли две короткие и, уже после пристрелки, Гоблин зарядил длинную, патронов на двадцать, очередь - на сплошное поражение невеликой колонны. Я вдумчиво высадил всю обойму, подбирая тех, кто, как мне казалось, ещё шевелится или прячется за колёсами. С фланга хлопнули два гладких выстрела - молодёжь в азарте не выдержала, решила внести свою лепту в картину боя, несмотря на нереальное расстояние.

        - От ить бестолочи! Зря патроны жгут!  - заорала хозяйственная Ненила и припустила вдоль тына, учить парней уму-разуму.
        Перезарядился.

        - Мишка, хватит, не грей ствол,  - я тоже хозяйственный.
        Не, Гоблин так быстро не уймётся, тут же мой АКМ схватил. Подождали, послушали, Сомов пару раз стрельнул. Ничего не вспыхнуло, это очень хорошо. Тут уже и хозяйка пришла, вся светится.

        - Ну что, пошли, зачистим,  - скомандовал Мишка, спрыгивая с приступка.

        - Я с вами!  - неожиданно объявил Семён, потрясая наганом.  - Женщины, открывай ворота!
        О как. Удачный бой всегда рождает героев.
        Управились мы быстро, достреливать было некого.
        Когда вернулись обратно в форт, притащив, для начала, четыре винтовки "спрингфильд", пару "одиннадцатых" кольтов и пяток ручных гранат, ворота были открыты настежь. Во дворе тихо тарахтел маломощный генератор, над крылечком главного здания и под навесом беседки тускло горели электрические лапочки.
        Прямо праздник у нас! День Победы.
        Подошла Ненила, протянула револьвер.

        - Себе его оставь, уважаемая,  - щедро объявил я.  - Глядишь, ещё и из винтовок что заберёте, мы же союзники. Выстави-ка у ворот часового, а, как рассветёт, потащим за периметр весь остальной трофей. И это… не уснём ведь, давай чайку, что ли.

        - А кофе имеется?  - встрял Гоблин.
        Женщина горестно всплеснула руками.

        - Да откуда ж, мальчики…

        - Ничего, у нас запасец имеется, угостим,  - успокоил я хозяйку.
        Уже знакомый хлопок в ладоши. Громкий, повелительный.

        - Девки-и! Лахудры-ы! Самовар грейти-и!
        Вот теперь есть случай и повод, можно поговорить серьёзно.
        О дружбе и союзе, о помощи и поддержке, организации в Берёзовом базы анклава и её же форпоста, блока с парочкой сербов, на радость косоварам. Как это Гуляйполе без нас обходится?
        Это неприемлемо, согласитесь.
        Глава 6

        Юра Вотяков, начальник радиослужбы анклава,
        гость со стороны невесты.


        Пузатый немец, тащивший тяжёлую скамейку сложенными за спиной руками, ростом был пониже напарника, вся тяжесть на него давит. Второй - помоложе и поглупей, накатывает, торопит. Форейтор терпел шагов двадцать, потом остановился окончательно и эмоционально выдал:

        - Du gehst mir auf den Sack! Scheisskerl…
        Напарник что-то пробурчал, вроде, извиняясь, но, наверное, тоже ругательное.

        - Хех, Вавилон, елки!  - весело хмыкнул Кастет на зрелище, поворачиваясь на узкой скамейке бочком.  - Ставь, давай, объёмы.
        Хорошее местечко мы с ним забили, партизанское, подальше от всеобщей суеты и гомона. Кто-то предусмотрительный прибил к внутренней стороне забора, ограждающего территорию харчевни, небольшую, в одну доску, скамеечку; да ещё и за кустиком схрон спрятан, в самом углу двора. Тут относительно тихо, никто мимо не бегает, аромат расслабляющий, травка под ногами.
        Во дворе все уже хохочут, поют, пританцовывают… Вечер пятницы, формально, для части народа, конец рабочей недели, потому душа людская настойчиво требует расслабухи.
        А молодых всё нет и нет. Вот и группируются люди - по индивидуальным схемам, но с одинаковым выводом: "Чё просто так ждать!"

        - Осторожно ты, донцы-то узкие, трахома…
        Объёмы невелики, на досточку зыбко встали две металлические рюмочки из набора, сама фляжка уже у Кости в руках, и в ней булькает.

        - Ну, давай за молодых, что ли… разогреем печень перед схваткой. Ап! Фу-у-у…  - Кастет склонил голову, смешно закрыл один глаз, балдеет.
        У него теория: если чуть-чуть выпить перед началом основной пьянки, то печень как бы просыпается, готовится, и с основной нагрузкой позже справляется не в пример лучше и эффективней. Судя по хитрым глазам членов остальных группировок, теория эта властвует многими, нет в ней новизны.

        - Давай за них,  - я тоже употребил, местный лицензионный самогон из Дровянки под гордым названием "Виски Дель Оро" змейкой пролетел по пищеводу, впитываясь на ходу, горячо покатился по жилам, сразу чуть прослабли мышцы предплечий… и мураши побежали по плечам!  - Ах-хх… Хор-рошо! Чё, не закусываем, что ли, как модные гудим?

        - Не, мы так не будем, мы подойдём системно,  - сказал Лунёв, выкладывая под ноги "салофан", а на него уже порубленные солёные огурцы, на скамеечке для закуски места просто не было.

        - Вискарь солёными огурцами?  - усомнился я.

        - Ты на Платформе или в ресторане земном! Здесь этикет особый, честный,  - смачно прочавкал Костя и тут же нагнулся за вторым куском.
        Из-за куста сирени мне было отлично видно будущее поле обжиральского боя. Дитрих, предприимчивый владелец харчевни "Гамбург", место засидки огромного гостевого массива устроил на заднем дворе, капитально так, с размахом, даже навес под это дело сколотили, вдруг дождь ливанёт. А в дальнем углу - что-то типа сеновала, тоже под крышей, неужели и лб этом подумали? Знаю, что четыре крошечных комнатки второго этажа уже предусмотрительно забронированы самыми хитрыми на предмет ночлега уставших тел. А остальных павших куда стаскивать?
        Да, не часто у нас свадьбы бывают, тем более такие: пышные, масштабные, и, в какой-то мере, знаковые.
        Большая часть гостей уже тут, кто по двору болтается, стараясь раньше времени не испачкать нарядное платье, кто в самой таверне сидит, подкрепляется. Часть гостей ходит по Медовому, будоражит жителей. Удивительно, но многие в первый раз посещают этот интересный посёлок, у всех свои дела, своя территория обыденных перемещений, всё как обычно: дом, работа, дом, работа, постоянный маршрут.
        А столы, между прочим, практически накрыты, но на белых скатертях пока только холодные закуски - много, и жидкости - тут вообще круто.

        - Ну что, давай дальше, только уже не про квадроциклы,  - предложил я.
        Меня не было на вчерашнем совещании у Сотникова, где заслушивали информацию сталкеров о Гуляйполе. Ночью приехал, торчал на Маяке, в океане, мы там монтировали и запускали РЛС - давно такое дело было в плане, но, пока не нашлось смотрителя маяка, задумку заморозили, ведь там кроме присмотра нужен и анализ на месте, оперативный. Теперь всё работает. Интересно другое: смотрителями маяка стали Трофимовы, муж с женой, люди в возрасте, русские, граждане Казахстана. Не поверит лишь тот, кто не помнит географической карты окрестностей Каспия.
        Нормально на Маяке, крепкий дом среди высоченных деревьев наверху, а внизу ещё подсобки - хибарка со складом. Моторка у хозяев есть, радиостанция тоже. И Эдгар рядом, в случае чего, и Южный Форт неподалеку. В устье Волги формируется настоящая селитебная зона, обжитое место.
        Теперь океан под присмотром. На юге спокойно, до поры, во всяком случае. Шуш-трактором, сделанным из Т-100, пограничники распахали полосу в шестьсот метров, в километре за бухтой, выжгли, нашпиговали поверхность сигналками, поставили секреты. Канадцы притихли, что-то себе думают.

        - А чё ты про квадроциклы…  - обиделся Костя.  - Важная же деталь.
        Ну да, очень важная.
        Полчаса рассказывал мне в мелких подробностях, как он геройски "практически без инструмента и помощников" собрал из двух расстрелянных сталкерами албанских квадров один рабочий. Его они с Гоблином и оставили Эриху и Вальтеру, сменивших их в этом самом Берёзовом, а сами вернулись на вновь обретённом винтаж-джипе. Классная машинка, скажу я вам! Кому как, а мне такое ретро сильно по душе, я даже с нерабочей старой аппаратуры всегда срубаю шильдики с надписями типа "Враг подслушивает!"

        - А пулемёт что коллегам не оставили?

        - Так у них наш есть, групповой, ПКМ… О чём я говорил? А! Съездили вместе с Ненилой к Евлашам, это тоже хутор, километров пятнадцать к северу, туда нормальной грунтовки нет, но за озером начинается дорожка, даже колея просматривается, кое-как катаются друг к другу. На ослах. Познакомились, представились. Что сказать, небольшая семья для хуторка, семь человек, сели на средней локалке, свой отрезок имеется. Что ещё… Хозяином там Роман стоит, из Николаева, мастер с судоверфи, он ещё наш несостоявшийся авианосец на стапелях застал, прикинь! Жена - полька, Агнешка, сама из села. Ничего, освоились они там, пообвыкли, хозяйство, как говорят, справное. Тоже возбудились на собак.

        - Тварь полезная,  - согласился я.  - Но не до возбуждения же.

        - Не скажи,  - Костя погрозил мне пальцем,  - В Гуляйполе медведей немного, а волков почти нет. Зато лис и мышей до чёрта, им кошки и собачки в самую лунку. А уж когда про коров рассказал…

        - А что, сразу не выложил?
        Во дворе зашумели, громко захохотали, я уж подумал, что молодые приехали. Нет, показалось, просто локальные эмоции, все в нетерпении.

        - Да забыл же как-то, ну!  - просто сказал Лунёв.  - Про коров. Знаешь, вот тут-то я и подумал, что придётся нитроглицерин из аптечки доставать, Ненила натурально побелела, минут семь говорить не могла… Слышь, мож ещё по рюмашке, ты как?

        - А теория твоя не треснет? Не перетренируем печень, сенсей?  - съехидничал я, хотя выпить был не прочь, настроение в струю.
        Кастет задумчиво посмотрел в рюмку, прикинул что-то, считая в уме.

        - Ещё по две можно, так думаю… Ты там мою Ольгу не видишь?  - озабоченно добавил он, сам предпочитая из кустов не высовываться.

        - Стоит с агрономами, похоже, там винцо пошло по-тихой. Дитятю бабкам оставили?

        - Отлично!  - обрадовался Кастет.  - Бабкам… Ну, будем, Юр. Хух! Короче, по коровам тут же возникло маньячество, ты себе вообще представляешь, что такое корова для хуторских в отрыве?

        - Не очень,  - честно признался я.

        - Это Ихо Всё, железно говорю,  - коротко запечатал Лунёв.  - У местных только куры есть, через испанцев, между прочим.

        - А канадцы не подкидывают? Ик!  - что-то не пошли огурчики, порченые, что ли?

        - Сложно всё с канадцами,  - вздохнул Костя, почёсывая конопатый нос.  - Я про дорогу рассказывал… Так вот, там всё очень интересно. Что от Сены идёшь до той самой локалки, что дальше - слева поле, а за ним болото, огромное. На машине поехали, и тоже всё от этого болота отжимались, краем леса катили. Мы с Гобом подумали, и решили, что это болото компьютер неудачно шмякнул на местность, часть дороги съел.

        - В смысле, съел?

        - Ну, прикинь, трасса же идёт не к Сене, как должна бы, да и больно уж далеко от реки она начинается, сложно это без меры, криво, глупо. Если же допустить, что та магистраль изначально была призвана соединять Мадрид и Квебек, но Смотрящие часть её по недосмотру закрыли болотом, то все становится на свои места.

        - Мне потаповское слово Писатели нравится,  - почему-то вспомнил я.

        - А…  - рассеянно молвил мой собутыльник, пропустив романтическое замечание мимо ушей.  - В общем, поэтому по дороге никто и не ездит. Хотя бочком болото обойти, наверное, можно было бы.

        - Подожди,  - я привстал, пару раз присел, отсидел уже всё.  - А как же тогда канадцы тех же албанцев патронируют? Морем, что ли?

        - Морем тоже, к бабке не ходи. Я спрашивал, Ненила толком мало что знает про внешнее, в тех краях и о нас-то никто толком не слышал, но что-то ухватила на базарах… Там тропка есть, вдоль морского берега, сами пробивали, не очень удобная, да ещё опасности какие-то мутные, я не понял, мешает кто-то трилистникам. Однако, худо-бедно катаются. Канада разведку на север вела, пока на Мадрид не нарвались. Но с албанцами познакомиться успели, потом и с западенцами, через них и пытаются взять район под контроль.

        - Кто им может мешать?
        Кастет потянулся, смял руки, хрустнул костяшками.

        - Да хрен знает… Зуавки какие-нибудь, их на всех хватит.

        - А чем Бирюки торгуют, кроме мёда?  - я переключил Костю на другое.

        - Мёд сам по себе ценность большая, мы с тобой где сидим? В Медовой, то-то же.
        Вот он вообще не опьянел.
        А я? Не хочется раньше времени скиснуть.

        - Табак у них хороший. Год назад муж делянку под табак посеял - Агнешка помогала, она спец по отрасли, вот и выперло на удивленье. Излишек во Львов отвезли, на пробу - продали с колёс, табак оказался лучшим по Гуляйполю, так Ненила говорит. Потом даже из Донецка приезжали, к себе сманивали, но Бирюки есть Бирюки, не снялись. И семена никому не дают. По весне от донецких привозили мотоблок, в аренду, целое поле подняли, уродилось хорошо. С урожая взяли три ствола и генератор, правда, пчёл пришлось отселить. А по осени канадские Львову пулемёт вкинули, гранат ручных ящик, хех… Чёрная кошка, вооружившись, пробежала промеж них резко, возможности появились, понимаешь,  - весьма художественно дополнил Лунёв.  - Войны, правда, не случилось, но на магистрали возникли сложности, постоянные перепалки, порой выливающиеся в нормальные перестрелки. Сейчас на трассе пока спокойно, можно проехать хоть до Мадрида, надолго ли, не знаю. С той же поры и албанцы начали хутора грабить, до поры опасались ответки.
        Я кивнул.
        Зачем Смотрящие их вообще сюда тащат? Зачем на Земле-5 все эти народы, которые исторически просто так и тянет в криминал, в иждивенчество и варварство, разве поменяют они тут свои привычки и традиции? Испытание это или тоже моделирование, вдруг именно у них и получится? Хорошо хоть без селективок забрасывают. Малым числом.

        - Да сколько их там, тех албанцев-то?

        - Много, Юра, много… Считай, два монокластера объединились, они и косовары. Потом пошли потеряшки, так что накопилось басурман. Их правда и косят, в таком ремесле без потерь не получается. Но тут ещё один момент налицо, ключевой. Раздражители к ним присоединились, уголовщина. Точнее, остатки раздражителей, кто-то их потрепал в районе Квебека. Без них может и одумались бы косовары в новом котле, да не вышло. Так что банда там изрядная, запросто не зачистишь. Львов и Донецк они пока не трогают, остальных щиплют. Львовяне, Ненила говорит, вроде помаленьку типа прозревать начали: "Нахрен нам такие соседушки". Одно дело гордо в Европы стремиться, подальше от нас, другое - с уголовниками соседствовать, ради призрачной контры с донецкими.

        - Ты говорил, что косовары и в Берёзовое раньше наведывались?

        - Ненила так рассказывала: "Двое парней албанских приезжали, молодые, половину урожая затребовали, им, вишь ты, калым платить нечем. Я бы и отдала, глядишь, земля родит знатно, да они девок моих сильничать полезли, сволочуги. Думали, если мужиков не видно, так их и на хуторе нет. Сыны их отбуцкали чуток, к сараю прислонили, чтобы остыли. Те, как продышались - за ножи, старший мой вверх и стрельнул. Албанцы подхватились, и бежать, к "цикле", за ружьями. А у нас во дворе сеть сушилась. Как они в сеть влетели, как начали ножами своими по сети махать, да визжат по-своему, сеть на кольях пляшет. Вот один другому руку и развалил выше локтя, жилу кровяную сильно порезал. Конопельки они накурились загодя, думали куш отхватить, а вышло кроваво… Ну, с моими хлопцами - всему научишься. Руку я ему перетянула, рану промыла, крапивой сушёной присыпала, повязку наложила, и записку написала, всё, как донецкие показывали, когда к нам заезжали"…
        Тут Кастету надоело быть артистом.

        - Короче, велела им срочно в Мадрид гнать, там типа хирург хороший. Даже мёду и табака дала для оплаты услуг. Старший сын объяснил по-английски, нарисовал, как ехать, вроде поняли. Про ружья сказала, что отдаст кому постарше, ракетницу, правда, оставили. Ну, и успокоилась. А эти черти вместо Львова - видно и там накосорезили - к себе погнали. Не знаю, что там албанский лепила наконовалил, хе-хе, а только этот бандос во сне кровью истёк. И вышли Бирюки у албанских по всему крайними, начали через львовских обещания давать, грозить. Потом добавила: "Жалко мне, нам планету дали новую, а они в песочнице за ведёрки дерутся"… Мирные они ещё там, не обросли шрамами. Зачем вообще было отпускать?

        - Весело в Гуляйполе, смотрю.

        - И ещё насмотришься,  - порадовал меня Кастет.

        - Ты на что намекаешь, морда твоя сталкерская?  - насторожился я.

        - Да ни чё я не намекаю, я прямо говорю, готовься в командировку, базовую станцию ставить, да что бы напрямки с башней можно было связываться.

        - Ик!  - только и смог выдать я наружу.
        Что-то темнее вокруг стало, мрачней небо, холодней воздух. Праздничный осенний вечер дохнул на меня тревогой. Нафиг, нафиг, господа, мне и в любимом донжоне Замка зашибись сидится, кому эта экстрим-акробатика понравится: из фронтира на фронтир прыгать. Правда, вроде бы обвыкся, даже обстрелянным считают, пришлось похлопать из ружья несколько раз. А всё равно.

        - Да хрень это всё, дружбан, не жуй губу,  - Лунёв и на толику малую не был готов разделить моих опасений.  - Главное в той дороге!
        Я опять протупил. Пожалуй, хватит пить, ну этого Кастета с его теориями.

        - Ну, ты чё, Вотяков, фанерный, что ли? Не может одно лишь болото ищущих остановить, у канадцев в штате имеются такие же сталкеры, нашли бы тропку. Есть ещё какой-то фактор. Гоблин предположил…
        Помяни чёрта, он и явится.
        Со стороны дома послышался шум, возникла и пробежала по траве рывками страшноватая тень, кусты сирени зашуршали, тяжело задышал какой-то хищный зверюга.

        - Ага! Вот вы где спрятались! Слам честнокам!
        Гоблин возник, как и положено в типичной киношной пугалочке, неожиданно и резко. Тоже вмазал, всё по теории, глаза блестят, но в меру. Или метаболизм у него такой… гоблинский.

        - Чё пьёте, ну-ка? Фу ты, на, эстеты…  - брезгливо сморщился он.  - Двигайся, брателло! Как это некуда? А что вы раком сидите на жёрдочке, как сявки неродные? Плюхаемся прям на траву, а закусь ставим на лавку, и места на весь отряд, и маскировка повыше, не сообразите никак без меня. Внимание, взнос!
        Он снял здоровенную пятнистую жилетку, не торопясь, вытащил из наспинного кармана-клапана сложенный кусок тонкой ветрозащитной ткани, расстелил его прямо на траве, плюхнулся сам, потянул из карманов припасы.

        - Подвинься, кабан!  - теперь уже Костя Лунёв толкнул его, разминая ноги и задницу, тесновато на скамейке.

        - Да хватит местов, тощие, на одну шконку вместитесь - небрежно отмахнулся Сомов.

        - Тебя кулаком подвинуть?  - поинтересовался Кастет, и Гоблин подвинулся.
        Может. Помню, где-то полгода назад Гоблин ближе к завершению очередных посиделок в башне давай со всеми подряд забиваться, что его хрен кто по прессуре пробьёт. Маленький Лунёв лишь усмехнулся и всадил ему свой правый сбоку, я даже движения руки не увидел, такая скорость. Мишка потом полчаса разгибался.

        - Что это, "Толстый Мент" никак? Грибочки, редиска маринованая… Где добыл, в Медовом? Круто, Гоб, за это всё тебе простим,  - облизнулся Кастет и полез за ножиком.

        - И вот ещё вам, досыл снаряда, главный калибр,  - как можно таскать тяжёлую стеклянную бутыль с мутным самогоном в жилетке, я ума не приложу. Гоблин на это дело ум приложить может.
        Я с тоской смотрел на процесс подготовки.
        Может, нам свадебный стол уже и не нужен, и здесь накидаемся? И где же молодые, в конец концов? Что-то долго их "обрядят". Шкипера с Павидлой венчают в соборе Белой Церкви, по странному синтетическому обряду, в котором одновременно участвуют два священника: православный поп и немецкий пастор.
        Просто тут с религиями. И сложно одновременно. На Земле-5 с жестяной ортодоксальностью и религиозной непримиримостью чисто выходит полный швах, не канают они в принципе, конфессиям сохранить бы имеющееся. И действительно, на Платформе привычные в своей матрице разговоры о Боженьке как-то быстро угасают, старые проверенные религии экстренно требуют новых взглядов и моделей, новых веских слов и доводов. Только так им и можно сохраниться в мире, где роль Богов заняли Смотрящие. А дальше уже всё зависит от конкретной личности, этим делом занимающейся.
        Тем не менее, Сотников как-то сказал:

        - Как думаешь, Юра, может тут возникнуть Аль-Каида?  - заметив, как я отрицательно покачал головой, он высказал своё: - Могут найтись энтузиасты, вот и в Египте пробовали, хорошо, Нафаль им вовремя головы посворачивал. Опираясь на безграмотность, не нужно заниматься сложной философией и столь же сложными объяснениями вновь понятого места Бога и сущности устройства Вселенной в свете вновь же открывшихся обстоятельств. Достаточно всех былых наработок,  - традиционно пообещать порядок и, конечно же, всю власть простому народу, по-большевистски.
        Народу на венчании в Белой совсем немного, так решили сами молодые и Женком, взявший на себя обязанности по организационной помощи брачующимся. Профсоюзов у нас нет, Женком есть главная общественная сила, лезет всюду, даже куда и не просят. Данила Хвостов как-то пытался в сердцах и "Мужком" создать, но был дружно высмеян и послан, так вот мы, мужики и живём, социально-гендерно.
        Весь экипаж "Клевера", естественно, там.
        Со стороны невесты присутствуют близкие подруги, промеж которых в лидерах оружейница Мила, она же и свидетельница; со стороны жениха - все капитаны флота. А свидетелем у него, конечно же, Федя Потапов.

        - Ты куда так льёшь, Сомов, сдурел, что ли, руку придержи!  - запереживал теперь уже и Костя.  - Свалимся, на… А ты ещё и полезешь в замес с кем-нибудь, опять всю группу в лажу вгонишь.

        - Да с кем тут драться, никакой лиговки, одна малолетка или пенсия,  - отмахнулся Гоблин, энергично разрывая в куски несколько толстых стеблей зелёного лука.  - Не вижу противника.

        - Казачки будут, а там здоровые ребятки попадаются, да и у сербов на тебя зубок точен, приложат,  - осторожно глянув в рюмку, возразил я, не вызвав, впрочем, у Сомова бойцовского интереса.
        Мишка лишь хмыкнул, не проймёшь.

        - Пантелей Федорыч уже тут, значит, и остальные Пантюховы подтянутся,  - тихо хохотнул Кастет.  - Как ты, Миша, смотришь на дуэль с Глебушкой?
        Там не просто кабан и не просто гризли.
        У кержаков с Кордона все мужики вполне. Медведи, ёлки, лучше бы вам при контакте мимо пройти. Но Глеб Пантюхов выделяется даже среди своих, его только бензопилой можно срезать, чудовищная мощь в этом потомке староверов, природная, генетическая.

        - А чё вы сразу в крайности,  - забормотал Гоблин,  - я со скалами не воюю. Ладно, вы правы, тем более, что я уже намахнул с Закиром. По-маленькой, и айда на дорогу, там встретим, едут уже, чую…
        Степенно шествуя на выход, мы прошли мимо большой группы молодых женщин, и прошли не без потерь - Ольга Лунёва громко окликнула мужа, и Кастет тут же смиренно смылся, бессовестно бросив друзей. Женщины тоже тренировались, меленько, аккуратно и грамотно, всё культурно, никаких "закустьев". Если мужики в лобовую пытались подлетать к столам с целью защемить с тарелок закуски для святого, то женщины поступали элегантно. Подходили к суетящимся на выходе из таверны немцам из персонала, щипали их за бочок, весело поддавали бедром и тут же без труда получали желаемое, да ещё и на красивых тарелочках, празднично уложенное.

        - Глядите, девочки, Гоблин бритый, чудеса!

        - Но опять не в гражданском, охломон.

        - Что за жилетик такой, как у слесаря ЖЭК-а, Мишенька, давай приодену!

        - Как бабай…
        Сомов притормозил, приосанился.

        - А я фольклорный элемент, у меня есть документ!  - гордо процитировал Гоблин.  - Я ва-аще могу отседа улететь в любой момент!


        На дороге никого пока не было, одни машины. Много. Непривычно много.
        Это зрелище стоящих у обочины автомобилей, пожалуй, первый раз собранных вместе в таком количестве, моментально накинуло на меня пелену ярких урбанистических воспоминаний, я даже посмотрел на горизонт, ожидая увидеть в вечернем небе яркое зарево огней огромного города. И увидел!  - воображение памятливо показало мерцающий световой сегмент, ну, точно, это же столица за дальним лесом светится, а народ… просто отъехал в проверенный придорожный ресторан, нормальный такой корпоративчик.
        Я спросил сам себя: а хочется ли тебе вернуться на Землю, Юра?
        Подумал и решил - хочется.
        На недельку.
        Походить по дневному Питеру и по ночной Москве, вдохнуть запах мегаполиса, пошататься по магазинам, просто поглазеть, один хрен денег вечно нет. Сейчас, правда, с этим нормалёк. Пожить несколько дней в крутой гостинице, когда все вокруг тебя услужливо скачут, поглядеть на снующих людей с липовыми, бесполезными заботами - они и не знают про это… Пожить и вернуться сюда. Что я там имел? Злость и раздражение: от политики и СМИ, от собственного начальства и бытовой неустроенности, от накатывающих на мир проблем, от вечернего безделья, мимолётных знакомств и потери друзей, уезжающих или спивающихся. Работа? Максимум - инженером-наладчиком на ГТРК, если повезёт, или на РТПЦ какой-нибудь. В начальники я в жизнь не выбрался бы, принцип отбора известный, в главарях не лучшие спецы, а лучшие "кроилы".
        А Замка там нет.
        А Сотниковы упрятаны в ссылках на самых задворках.
        Ни честных войн, ни честного развития. Болото, вата, засыхающий клей. Не хочу.
        Но на недельку можно бы.
        Я глубоко вдохнул чистый вечерний воздух.
        "Гамбург" по контуру фасада горел огоньками, хозяева зажгли иллюминацию, вспыхнули и три прожектора на блоке. Рядом со зданием поста темнела зловещая тушка бронеавтомобиля, дополнительно обшитого лёгкой бронёй и, вообще, круто заряженный апгрейдами, такой трендовый БТР-40 стоял на усилении у блокпоста, Бероев сюда бронетехнику пригнал.
        Руслан и раньше практически не пил, а после травмы врачи ему категорически не советуют алкоголь, так что майор привычно трезв и привычно же ответственен: мероприятию присвоена категория повышенного риска, все войска анклава подняты по повышенной готовности. В самом Замке сдвоенный караул, патрули в разгоне, мангруппа разбита на две части, одна здесь, другая в Белой Церкви, на "шишиге".

        - Садись, не тоскуй, не ты первый, не ты последний!  - Гоблин уже запрыгнул на сиденье "Виллиса".  - О, сюда прыгай, самое удобное место. И видно всё.
        Тачка получилась на зависть.
        Я погладил ствол диковинного пулемёта, чуть качнул его на турели,  - грозно смотрится, попробовал на жёсткость крепление двух антенн. Над лобовым стеклом появилась новая дуга с люстрой, сталкеры частенько ночами мотаются, впереди над лебёдкой встал дюралевый кенгурятник. Тёмно-бежевые пятна специальной плёнки грамотно разбили силуэт машины, жаль, в темноте не видно.

        - Как рации работают?

        - На зашибись, братан! Кастет машину укомплектовал по-полной, даже генератор припасён - Сомов показал внутрь кузова.  - Автономны, как подлодка. В принципе, если Командор нас с поводка спустит, можем на двух машинах и сами до Дели доехать, без байды. Даже на одной можем.
        Герой какой.

        - А тент куда дели?

        - Так Кастет уже слепил новый из кевлара, в цвет, как и хотел, сегодня отволокли куль к Демьяну, люверсы бить.

        - Так всё равно пулю не удержит.

        - В скатке удержит. Да и не для того кроили, по кустам летать самое то, не порвётся, через любую чащу можно вваливать.
        Ожидая Костю, мы разлили ещё по рюмочке, на две трети.
        На втором кружке вкуснейшего рулета вдали показались прыгающие по дороге огни автомобильных фар, стремительно приближающиеся с юга.

        - Едут!  - вскочил я, чуть не выпав из кузова.

        - Не стартуй, это шериф, один, его "Урал", не различаешь, что ли?
        Сомов прыжком соскочил на землю, замахал рукой с включенным фонариком, показывая, что здесь в цепи застывшего автотранспорта есть свободное местечко. Полицейский мотоцикл с коляской притормозил, мигнул фарой и медленно подкатил к нам, правильно поняв жесты сигнальщика, Уксусников аккуратно втиснулся в небольшой разрыв, ему хватило. Поздоровались.

        - Ничего себе…  - пробормотал шериф, несколько растерянно оглядываясь вокруг.  - Да тут платную парковку можно строить!

        - Где помощников потерял, командир?

        - Минкин у церкви, молодых сопровождает, Потехин на "камушке" на скандал поехал, я сюда, проверить. А чё вы тут делаете?

        - Да тебя ждём, проверяльщика сильно не хватает,  - серьёзно сообщил Сомов.  - Давай к нам, есть тема.
        И показал пальцем на разложенное по кузову.

        - Вы чё, ребята, какая такая тема, я же за рулём!  - быстро понял шериф, девственно замахав руками.

        - Брось, событие экстраординарное, праздник всего анклава, можно сказать,  - помог я.  - Тут трезвых нет и не будет в ближайшие часы, один Бероев с бойцами, вот пусть и бдят. Отдохни, Пётр Игнатьевич, действительно, сегодня имеешь право.

        - Мент ты или не мент!  - презрительно выдал Гоблин главное.  - За рулем он… Культурно же сидим.
        Уксусников странно посмотрел на нас, словно решая тяжкую задачу: арестовать наглецов сразу или простить по недомыслию за необдуманные слова, но вдруг резко махнул рукой.

        - Давай, ребята, устал уже, честное слово! Ох. Как они все назад поедут, я же не прослежу…
        Похрумкав огурцом, шериф взял кусок рулета, осмотрел, усмехнулся, сунул в рот.

        - Знаете, а ведь я сегодня знак поднимал. Ну, тот, старый, помните, что за Кордоном стоит. Тыщу лет его никто не трогал, и вот, опять уронили. Теперь думаю, что это, хулиганка, или кто мне сигнал подаёт.
        Я заметил, как резко посерьёзнел Гоблин.

        - Присмотримся, шериф, обещаю. Походим там.
        Мы немного помолчали, причём, боюсь, я не совсем понял, чем вызвана такая мрачная озабоченность.

        - Кстати!  - Сомов излишне громко вспомнил нечто интересное.  - Юра, а Костя тебе про таблички рассказывал?
        Я вздрогнул.

        - Про к-какие таблички…  - нахрена вот так пугать в тиши!

        - Мы же табличек в Берёзовом понаставили, по традиции, все дела,  - самодовольно заявил Михаил.  - У дороги, на обочине, написали так: "Пост Представительства Русского Союза, проезд по согласованию. Остановиться, обозначить намерения!" Я хотел забацать сразу "База Спецназа ГРУ России", но Кастет не дал. А ещё подальше, по обеим сторонам трассы: "Осторожно, мины! Электроконтур N3" На двух языках, как деловые… Вот только фанерки там нема, припахал пацанов дощечки стругать, за леденцы.

        - Ну, вы и чудилы,  - тихо заметил Уксусников, откидываясь на заднем сиденье джипа.
        - Хотя определённый резон в этом есть, не плохо бы обозначать там какую-то "свою" территорию, это окупится.

        - Мало того, я ещё один фокус придумал! Юра, булькай спокойней, проливаешь.

        - Колись.

        - Прямо на грунтовке выкопал ямы, зацени, а потом опять закопал, с поля взял, да дёрном вниз, типа тут мин понаставили наглухо.

        - Это уже перебор, так и всех мирных отпугнёте,  - высказался я.
        Из "Гамбурга" кто-то выскочил, я не увидел в темноте, кто, подбежал к ряду машин, дважды хлопнула дверь, что-то зашуршало, объект метнулся к таверне с большим свёртком в руках, наверное, подарок молодым.
        Гоблин спокойно отставил рюмку, посмотрел на ночное небо, усыпанное звездами.

        - Интересно, Смотрящие оттуда на свои гулаги посматривают?  - и романтическим голосом, несколько неуместным для его образа, добавил, уже мне в ответ: - Да нет там мирных, камрад… эти два хутора на такой драной отшибе стоят, что вдруг в гости не приедешь. А людям спокойней. Кстати, Юра, так это может быть правдой, ваша с Главным "радиоигра" с украинцами?
        На совещании мужики пытались подпрессовывать Сотникова на предмет мистификации украинского сигнала, на что Главный ответил, что ни ему, ни радисту добавить тут нечего.

        - Миша, я уже запарился отвечать…
        Помог Уксусников.

        - Скажи мне, Сомов, ты знаешь, что такое гостайна?

        - А чё тут знать, знаю, конечно.

        - Вижу, что не вполне понимаешь,  - чуть повысил голос шериф.  - Гостайна, Миша, это когда никто не знает, будучи за списком. Вообще никто. Большая часть гостайн умирает навечно, как библиотека Ивана Грозного или переговоры Гитлера с Рузвельтом. Так что прекрати, взрослеть пора. Расскажи-ка лучше, что вы там ещё нарешали…
        Сомов всё понял, кивнул.

        - Ну, чё, три винтовки мы им отдали, я бы и четвёртую оставил, по добрым понятиям, мало ли, кто дырки бил, но вы же знаете Кастета, иногда прижимист до самых краёв. Ту, что с оптикой, себе оставил, хомяк… Топливом поделились, рацию им оставили, так себе, фуфловая, фонари, снаряжение, ножи, мелочёвку всякую полезную из трофея
        - всё отдали хуторским, на одном квадре багажники были плотно набиты всякой хренью. Наганы опять же… А "кольтяки" себе забрали. Местные всему рады, прикинь, они две пробитые канистры сразу латать принялись, сапоги с тел стянули, одежду кое-какую… Там ведь жизнь, ребята, тяжёлая, жадная, как у нас в первые недели тут. Считай, ни хрена нет, всё в ценности, всё надо, любой кусок металла, любая тряпка.

        - А всё равно кластеры присоединяться к Союзу не поторопятся, поварились в самостоятельности, теперь на воду дуть будут,  - подумав, заявил шериф.  - Хохлы, тем более. Всё, мужики, больше не пьём, что-то загудело в башке слегка, остановиться надо.

        - Да как скажешь, командир,  - Мишка покладисто забил пробку ударом ладони.  - А нам и не нужно единение это, в попец его, надоело. Сотников решил там другую стратегию обкатать: "В очередь, сукины дети!" называется. По мне - самый тот Закон, пора по мастям статусы раскидывать, зря что ли, паримся по войнушкам, людей спасаем. Типа, не очень-то нам и надо, гемориться тут с вами всеми, вы сначала себя покажите, задел предъявите, что нормальные люди и перспективу видите, потом дорожную карту получите, проявите понимание и зрелость. А вот дружеска помощь, эт завсегда можно! Это мы пожалуйста, русские мы или нет, надурите уж нас по-мелкому, порадуйтесь, чёрт с вами. Опять же, в разумных границах, в уровень. Да и в услугу.
        Интересный ход.
        В целом, сложив всю полученную по Гуляйполю информацию, я понял вот что.
        Полноценную военную базу там, действительно, решено пока не ставить, до ситуации, во всяком случае, нет стратегической идеи, да и сложно в воплощении.
        А вот с представительством чётко Кастет угадал, Сотникову такая идея понравилась,
        - с функциями просветительскими и рекламными. Интерес к району у нас колоссальный
        - новые люди, спецы, новые сферы влияния.
        С египтянами быстро была достигнута договорённость по оперативной боевой поддержке, в случае острой надобности Шестипалый с поста подстрахует силовым фактором, блокпост арабов на этот случай усилен. Затевается катерная экспедиция по батиметрической разведке и пробной доставке груза: может, туда и баржу можно поближе подтянуть. Сейчас осень, низкая вода, а ведь по весне там вполне сможет и "Нерпа" пройти, франки мелкую баржу дадут, куда денутся, они опять к нам за медициной пошли. У нас уровень другой, видать, не тянет Канада в сложных медицинских случаях, а жить-то всем хочется, не до политики становится, как бабка косой в окно ночью помашет.
        Пока цель нашего присутствия в Гуляйполе проста: осмотреться, легонько заявиться "мы здесь, но пока тихие" и ждать визитов, постепенно начать нормальную пропаганду с ненормальным же хвастовством из разряда: "Сколько там у вас в монокластере мужчин? Да у нас врачей в медцентре больше!"
        Ненилу Бирюк было решено связать личным договором, как наёмного работника Представительства Союза, за что ей поставлять всякий ништяк по надобности, в меру, но эффективно.
        У некоторых из присутствующих на совещании возник очевидный вопрос о "центральных украинцах", типа, куда же делись киевляне, почему не представлены отдельно. По этому вопросу Гольдбрейх предположил следующее:

        - Если бы Смотрящие захотели видеть Украину обычным монокластером, то киевляне и составляли бы там ядро сообщества. И было бы их числом 24. Либо предоставили бы украинцам кластер селективный, полный. Однако, судя по эксперименту с полярно настроенными областями этой страны, их интересует совсем другое: как таковые страты поведут себя в новых условиях, возможен ли тут некий фактор рывка в дальнейших общественных эволюциях. И это настоящее везение для украинцев, подход явно особый! Как мы, россияне, говорим, грех жаловаться… Поэтому жители центральных областей, как мне представляется, в какой-то мере лишь представлены единично в данных монокластерах и, вне всякого сомнения, в потеряшках.
        Кого из оружных туда сажать, пока не решили, армейцы горят желанием - а они им всегда горят, у Фокина своё на уме, он уже видит в штате службы погранзаставу "Берёзовое", с кадрами и ресурсами. А пока суд да дело, на охране будущего Представительства сидят универсальные наши сталкеры, которым это вообще не в жилу, не их стезя. Скучно им там.
        Словно услышав мои мысли, Гоблин молвил:

        - Я ж хотел во Львов смотаться, пацаны, к бургомистру, лично с ним познакомиться, побазарить на отвлечённые темы. Прикиньте, у них там не старосты в бригадирах отряда, а бургомистры. Щирі укра§нці… Да только Кастет заупрямился, зря он так, вы же меня знаете, я такие переговоры на раз щёлкаю, как орешки.
        Знаем, знаем… Ох, и трудная работа у товарища Громыко…

        - И слава богу, что Костя тебя не пустил, Михаил,  - остудил его Уксусников.

        - Обидеть хочешь,  - Сомов искренне расстроился.

        - Да зачем оно мне, детство твоё,  - поиграл бровями шериф.  - Я тут к Грише в больницу заходил. Навещали, нет?
        Мы синхронно кивнули головами.

        - На поправку пошёл, всё нормально, ожил, скачет, но врачи его подержат, конечно. Вот ведь врезало по мужикам,  - шериф значительно качнул головой.
        Знаем, если бы было не так, Мила торчала бы в больнице а не на свадьбе, никаких обрядов. Гриша один раз уже к жене бегал, белохалатники его по дворам ловили.

        - Артура жалко, никак забыть пацана не могу,  - тяжело вздохнул Сомов.  - Гарика-то я не знал лично, он у Гонты из новых, а вот с Артуром мы повоевали бок о бок, правильный был мужчина, прямой. Давай помянем их, что ли.
        Шериф, не раздумывая, кивнул.
        Уж и траур закончился, а люди всё не успокоятся.
        Так и не нашли тела, немцы на том берегу два жёстких рейда провели, но всё бестолку, скорее всего, зуавы в степь утащили. А Гриша молодец, можно сказать, герой, и потеряшек вытащил, и сам жив остался, хоть и с раной в плече. Я не спец, так, краем слышал, как ребята обсуждали случившееся на севере, в ключе: "рано или поздно нарываешься" и "все мы под богом ходим".
        Вычислили они потеряшек - пару раз, проходя мимо, видели людей, пытавшихся скрытно ловить с берега, вот и подошли как-то вечером, встали пониже, заглубились, а в лесу замерли, пока дымок костра не почуяли, тогда и пошли. Оказалось, что это остатки монокластера баварцев, тринадцать человек всего осталось - кто от болезней умер, кого зуавы достали, а двух пираты поймали, увели в плен. Так и стояли они, где попали, в густом лесу выше Шпрее, на пиратском берегу Волги, у малой локалки в овражке. Про Берлин - ни слухом, ни духом, и вообще, жили баварцы, как в западне, не высунешься, кругом зуавки снуют, наследнички Чёрного Абдуллы.
        Определились воины, стали часть людей выводить к катеру и попали в засаду, следили за ними, судно на причаливании засекли. Артура зуавы сразу положили, первым же залпом, Гарика чуть позже. Грише тоже по плечу ударило, но он чудом и умением отбился. Катер - в хлам, рекой не получается, личная рация не работает, да оттуда и не добил бы такой станцией. Пошли они берегом, а ведь там женщины, дети, завал,
        - и идти тяжело, и оставаться нельзя, зуавы всё зачистят. Рана у прапора хоть и не тяжёлая, но кровила изрядно, хорошо, среди баварцев была фельдшерица, Гришку перетянула, так он на допинге и тянул, где на анальгетиках, где на адреналине, промедолом себя не давал колоть.
        Чуть выше они нашли старую лодчонку в два метра длиной, пробитую, скорее всего, нашими орлами, с судов. Залатали кое-как чопиками. Гонта людей в лесу спрятал, мужикам оружие ребят оставил, а сам дождался ночи, и на этой развалине поплыл через Волгу, к Берлину. Чопики, естественно, вскоре вылетели к чертям, он к утру кое-как до берега дотянул, никакой выполз на берег у самой Шпрее. Хорошо, что там, недалеко от устья, рыбаки из города стояли на сетях. Дальше всё ясно, промысловики экстренно связались с Берлином, в Волгу выскочила "Нерпа" на подвесном "мерке", некогда было Корнееву котлы палить, подбежала к месту, постреляла из ДШК по берегу, десант спрыгнул, разогнал всю округу…
        Людей отправили в Берлин на осмотр, а Гонту на немецкой машине - в Медцентр, с мигалками, полным ходом. Лежит теперь в палате, бесится - Сотников после этого случая приказал до полного окончания "Рассвета" все операции по Волге отменить, дальше Тортуги, где встали погранцы Фокина, не соваться ни при каких обстоятельствах, борьбу с пиратством заморозить, не до того. А прапор мести хочет.
        Но решение принято, все войсковые операции по фронтирам прекращены, активность отменяется. Анклав расползся, как паук, и везде на окраинах искрит. Не хватает сил, включаем дискриминатор.
        "Рассвет" сейчас - самое главное дело. Демченко с Монголом уже просто живут на Дальнем Посту, готовят операцию. Ещё неизвестно, приедут они на свадьбу, или не смогут.
        В мотоцикле шерифа тихо зашипела рация, Уксусников сразу выскочил, кинулся туда. Пока он бежал, я уже успел достать свой сканер и к моменту возвращения главполицая назад уже всё знал.

        - Всё, едут, развилку миновали, у брода.
        Ага. Можно сообщать.
        Пш-шш…
        Вызвал завпищеблоком, она же председатель Женкома.

        - Эльвира Иннокентьевна, молодые едут, можно начинать, мужикам там скажите.

        - Спасибо, Юрочка!  - грудным голосом поблагодарила рация.  - Начинаем!
        БТР-40 включил габариты, взревел двигателем - вояки тоже в курсе,  - выплеснул в ясную ночь сизый выхлоп, причудливо переливающийся в редком свете фар и фонарей, медленно выполз на дорогу, встал на встречной, напрочь перегораживая магистраль, оператор пошевелил пулемёт.
        Колонная приближалась.
        Из здания "Гамбурга" и со двора к дороге побежали мужики, кинулись по машинам, полезли внутрь кабин и салонов. Заработали двигатели, цепочкой вспыхнули габариты и фары.

        - Чего это они?  - опасливо спросил шериф, сжимая рацию.
        Гоблин хитро хмыкнул.
        Колонна подошла совсем близко. Идущая первой "шишига" резко отвалила влево, прижимаясь к обочине, пропустила вперёд автобус и крутой полицейский мотоцикл сопровождения, сверкающий синими и красными вспышками "аларм-блока".
        И тут с блокпоста динамик, установленный на крыше приземистого здания, прокричал на всё Медовое жестяным голосом Руслана Бероева:

        - Огонь!!
        Оператор "брони" начал первым, в мирное небо анклава с грохотом поднялась длинная очередь желтоватых трассеров, рассыпаясь в высоте беспорядочным веером и наглядно показывая, как непросто быть пулемётчиком.
        Дуг-дугу-дум!  - тяжело пророкотал ДШК армейского грузовика-вездехода. И ещё раз! А тут и Гоблин добавил, зарядив рядом с борта. Сноп пламени метнулся из ствола в темноту, грохот забил уши.
        Ба-бах! Ба-бах!! Ба-бах!!!
        Все гости-мужчины, достав из машин самые разнообразные стволы - на саму свадьбу с оружием нельзя, безудержно палили в воздух, из гладкого и нарезного.

        - Зараза, трассеров у меня нет!  - в паузе проорал Сомов, согнулся вниз, что-то вытаскивая. И тут же вытянул руку с ракетницей. Ба-бах! Перезарядился.
        Ба-бах! Кавказ какой-то!
        В небо полетели красные и зелёные шарики термита, поднимаясь метров на семьдесят, не меньше. Тут же захлопали и остальные ракетницы, превращая пространство над "Гамбургом" в зону сплошного салюта. Захлопали петарды, засверкали вспышки камер.

        - Ур-ра-аа!!

        - С ума сойти!  - прочитал я по губам шерифа.
        Он тоже вытащил свой ТТ и высадил обойму по космонавтам.
        Из автобуса вышли ошалелые молодые.
        Маурер ушибал обывателя шикарным чёрным костюмом, и не пошлой "фирмой" из спецпоставки, а рукотворным, живым, выполненным словенским мастером своего дела, именитым портным из Берлина. Невеста, как и положено, вся в безумном белом. Конкретней? Я не модельер, изъясниться профильными терминами не смогу, я так скажу
        - было видно, как вокруг платья красивой женщины копится самое настоящее волшебство всех знаменитых сказок. Если мальчишки и мечтают о невестах, то вот о таких.
        Можем же мы обрядить своих до изумления? Можем.
        Автобус отвалил.

        - На руки! На руки!! Поднимай невесту!  - нетерпеливо заорал народ.
        Шкипер, зная предстоящее из инструктажа работниц комитета, всё-таки немного тушевался. Федя что-то прошептал ему на ухо, кому-то махнул за спиной рукой - сбоку тут же возник Гоблин, как бы с краю, как бы случайно. Я оглянулся - и когда только Мишка удрать успел! Что он там порхает привидением? "Подстраховывает,  - понял я,  - вдруг Ули ронять начнёт". Нионила у нас женщина капитальная.
        Но швейцарец не оплошал, неслышно кхекнул, чуть подсел, да и взвалил сладкую ношу на руки, медленно пошёл по тропе к "Гамбургу". Ай, молодца, капитан!

        - Ставь, ставь!
        Осторожно опустив Нионилу на землю. Ули поцеловал невесту, и они под руку пошли во двор.

        - К столам! Рассаживаемся, быстро, быстро!  - это женкомские там рулят.
        Ух, сплошные эмоции…

        - Ну что, Пётр Игнатьевич, пошли и мы, что ли,  - предложил я.

        - Иди, Юра, я помощника тут оставлю, проинструктировать надо. Оружие, машины…
        Вот служба! И на пьянках - инструктаж да дежурства.
        А я пойду, надо ещё место забить.

        - Хотя, подожди-ка, пригодишься.
        Что такое?
        Слева тихо рокотал двигатель маленького джипа, к нам медленно подкатывала полицейская "Тайота-Ками", без мигающих огней наверху, странно. На землю спрыгнул Дима Потехин, махнул нам рукой, подзывая к себе. Мы подошли. В салоне сидел улыбающийся Гриша Гонта, бледный, но счастливый.

        - Это называется "на скандал поехал"!  - захохотал я.
        Ну и жук же наш шериф! Выкрал мужика из больнички!

        - А что тут неправда, скажи?  - невозмутимо молвил якут.  - Скандал и будет, сомневаешься, что ли… Вынаем его, закололи совсем врачи парня, однако.

        - Да ладно, мужики, чё вы, я и сам вылезу,  - засопротивлялся Гриша.

        - Вылезешь, вылезешь… Пошли, ребята, люди там уже говорить, поди, начинают. Дмитрий, здесь остаёшься, позже Минкин тебя сменит.
        Сбоку от таверны всё ещё царила обрядовая сутолока, и мы незаметно просочились через "Гамбург". В большой прихожей в углу громоздились подарки молодым.
        Я особо не присматривался, и так в курсе, кто что готовил, работа такая.
        Вот ковёр ручной работы из Церкви, вот набор крутой хрустальной посуды от Скленаржа, мягкая мебель местного производства в выделанной бизоньей коже, обувь мастеров с Дальнего Поста, механическая швейная машинка. К стене прислонён американский мотоцикл от сталкеров, крепко тюнингованный карабин - от вояк со всеми мыслимыми обвесами, стиральная машина от Сотникова… Арсенальцы Дугина преподносят две пары дерринджеров, мужская и женская, последняя в каменьях, с этим просто. Сотников вообще запасик делает, этакий Форт-Нокс, говорит, в будущем пригодится, не нам, так потомкам. До фига чего, грузовиком увозить надо. Вот чего тут точно нет, так это путёвок на медовый месяц, хотя вряд ли месяц у молодых выкроится, тут по-другому время течёт. Поначалу молодые поедут в Египет, а потом в Берлин, на лесную турбазу.
        От радиослужбы дарим новую сирену на корабль с сумасшедшим звуком, им китов глушить можно, и сертификат на щенка, поверьте, это непросто, собак и кошек раздают сельхозникам и пищевикам, против мышей и лис. Одно зернохранилище в станице сколько затребовало…
        Ну что, где тут места за столами? Грустно.
        Ага, Кастет встал, крикнул - вижу, вижу…


        Командор время для Главного Слова выбрал грамотно, выждал точный момент, когда все уже в тонусе, но ещё в полном понимании.

        - Прошу всех, внимание!  - Эльвира встала, громко застучала вилкой по бокалу.  - Слово для поздравлений молодых предоставляется Президенту Союза! Девочки… Тише.
        Столы загудели.
        Сотников поднялся, одёрнул пиджак.

        - Дорогие сограждане. Друзья, родные мои. Сегодня у нас праздник. Настоящий праздник, базисный. Их всего два таких может быть: свадьба и день рождения ребёнка, в этом сама жизнь заключена, вся её динамика и весь её смысл. Если такие праздники есть, значит, всё идёт как надо! А чего мне мало налили, а… Оргвыводов хотите?  - засмеялся Главный, поднимая, чтобы все видели, еле налитый фужер.
        Женком метнулся, но сидящий рядом бургомистр Берлина уже исправил ошибку.

        - Мы сегодня будем много говорить и вспоминать, желать и переживать, оценивать и надеяться. Но сейчас я хочу сказать вот о чем: я не переживаю! У меня нет чувства потери, что бывает, когда отдаешь любимое дитя на сторону. А Нионила… В первый раз скажу вам эту правду - тот её памятный крик "Па-авидлу!" был первым же добрым знаком, первым светлым впечатлением памятного дня, когда я понял - у нас всё получится, выдюжим, всё будет хорошо!
        Народ бешено заорал.

        - Мы отдаём её своему парню, гражданину анклава, знаменитому капитану, Беллинсгаузену наших дней, первопроходцу и первооткрывателю! Разве же я могу грустить!
        Это же просто Первый канал в субботу вечером - супершоу. Мураши по коже.

        - И потому я вижу - опять всё хорошо, и у них, и у нас всех! Да, есть тяжёлые потери, но обретений больше. Их и будет больше, так должно быть, для того и упираемся. Почему хорошо? Потому что мы живём правильно: крепко, уверенно и, что самое главное, достойно, как и должна была всегда жить наша Россия! И вот мы это сделали, здесь и сейчас. И будем делать дальше, все вместе,  - Сотников демонстративно отпил вина, нарочито сморщился… Нам не надо "Россия, вперёд", нам надо "Россия - всегда!"
        Камеры прицелились…

        - И, всё-таки, родные мои, горько,  - тихо сказал он.
        Послышался рёв накатывающей лавины.
        И по-нес-лась.
        Глава 7

        Сотников А.А., президент Русского Союза,
        гуляющий по Елисейским Полям.


        Вся эта ситуация - отринем сейчас аспекты политические - напомнила мне дикий случай из бурной производственной молодости, работал я тогда начальником небольшого ремонтного предприятия. После планёрки с утра в объединении вернулся к себе, зашёл в скромный, по чину кабинет, вспомнил: ограду за цехом капитального ремонта хотел ставить, людям опасно работать, тяжёлая техника за зданием мотается, а у нас там холодный склад, полигон, монтажная площадка. Хвать телефон, дёрнул мастера - нету, вышел сам во двор, стою, думаю, прикидываю, хватит ли материала на ограждение.
        Смотрю - навстречу дефилирует печально известный у нас Вертибутылкин, так его назову, лень вспоминать. Рабочий класс - под сорок годков. Засаленные серые штаны пузырём, куртка-спецуха на трёх сопливых пуговицах, немыслимая вязаная шапочка, типичный образ ханыжной кадровой прорехи тех лет - и хрен его уволишь, профсоюзы горой (было время), ещё перестройка не остыла, слово "предприниматель" только входит в привычный словарь.
        Я же молодой ещё, статуса не маю, понятий производственной иерархии нет, готов всё делать сам, на всех фронтах: нет мастера, ничего, мы и сами скомандуем. Махнул субьекту рукой.

        - Иди сюда.

        - Чё звал, начальник? Я с обеда иду, не успел из-за срочного задания. Что я, пообедать права не имею?  - всё у него отработано, на всё слова подобраны.
        Что ж. Кого имеем, тем и работаем.

        - Так… Дуй за цех капремонта, там штабель с трубами на три четверти. Посчитай плети, запиши и принеси мне. Не торопись только, хорошо посчитай, всё понял?

        - А то! Сделаем, Александрович, в лучшем виде!  - работник был чрезвычайно рад, слаще только груши околачивать, так до конца дня волохаться можно.
        Пошёл он, спина горочкой, ноги веником, и скрылся за углом "капиталки".
        И пропал. Насовсем! Понимаете, ушёл рабочий во время трудового дня трубы считать, и пропал с концами. Подождали мы, поискали, оформили все документы - долгая бодяга
        - и уволили к лешему.
        Вертибутылкин пришёл через год. Год трубы считал!
        Заходит ко мне в кабинет, смиренный такой, иголки обломаны, глаза грустные.

        - Начальник, прими на работу, а…

        - Сколько труб в штабеле, Сява?

        - Не успел я тогда… Дружок подкатил, говорит, что ты тут паришься, перестройка-хренойка, частная собственность, перспективы, а тут из тебя сатрапы масло жмут… Ну, мы вмазали по файфоку белинского, я за ним и пошёл.

        - За перспективами?
        Принял, кстати.


        Когда я гляжу на президентшу франков, мне вспоминаются слова из песни Олега Митяева: "И женщина французская, серьезна и мила, спешит сквозь утро тусклое, должно быть, проспала". Со времени моего последнего визита сюда малышка Сильва Каз похудела ещё больше, дальше уже нельзя, дальше начинаются вообще сухостойные ведьмы. Знаменитой серой водолазки, стопятьсот раз перетёртой на ниточки в женских и мужских сплетнях, уже нет, но одежда всё та же - неброский casual, но не английский, спаси боже. Умные внимательные глаза выглядят устало, явно недосыпает баба. Не отдыхает совсем. И постоянного мужика поди нет. Тяжело в этом мире женщине, тем более, женщине во власти.
        Любой Президент, уже в силу своей должности, априори одинок, даже если у него сорок друзей. Если же у тебя нет второй половинки, то вообще завал, спасение лишь в шизофрении, всё не одному париться.
        Справа от неё за столом совещательной комнаты сидит вальяжная сеструха, Лилиан Легург, управхоз, так сказать - на лице ни тени усталости, вся здоровьем пышет (когда-то в ходу было хорошее такое слово "дородная"), да и одета она поярче. Зашибись они с мужем устроились, калорийно и никакой прямой ответственности, всё на Сильве. Муж Лилиан, обманчиво туповатого вида мужичок - Арно Легург, капитан национальной гвардии, окопался на стуле рядом с пышной супругой.
        Вот и вся верхушка анклава.
        Кроме них, со стороны французов в зале присутствует две симпатичные секретарши, два резвых паренька "подай-принеси" типа посыльных и "серая мышка" Стефания, молоденькая сметливая переводчица. Периодически нам разносят на подносах чай и кофе, печеньки-булочки, а чаще разные вновь распечатанные исправленные и дополненные по только что принятым решениям бумаги.
        Лекург тут единственный, кто регулярно выбегает за дверь, главгвардеец серьёзно озабочен режимом повышенной безопасности, непривычной суетой вокруг посторонних лиц, да не просто посторонних, а вооружено-крепких. Пытается что-то и кого-то отследить, засечь возможные эволюции возможных же диверсантов, прикинуть вероятности, вникнуть в оперативные доклады служб. Возвращаясь за широкий стол, он каждый раз выглядит всё более унылым. Я не виноват, не знаю, что ему там такое докладывают.
        С моего места в окно виден почти весь анклав.
        Ах, Париж, Париж…
        Мы в России чаще говорим "Нотр-Дам", вспоминая собственно приметный французский Форт и апеллируя к нему, посёлок же за крепостью - это и есть собственно Париж, удивительно, но он в тени.
        Вот так, братцы, у нас Посад, у них Париж. Строчка из того же Митяева "Неровность вычурная крыш течет за горизонт" к нему не совсем подходит, крыш в Новом Париже немного, хотя и отстроились они тут за время пребывания на Платформе, и за горизонт текут не крыши, а бесконечные делянки полей.
        Париж неоднороден, ближе к Форту стоит шикарный major city, тут живут избранные, домики заметно нарядней. Настоящая жизнь - дальше, раскидана по долине гроздями домов, у каждого такого анклавчика свои специализации, свои ремесленные предпочтения. У нас в Посаде ничего подобного не наблюдается, все одинаковы по уровню комфорта. Правда, сам Посад несомненно, столичен, с точки зрения жителей посёлков.
        Сельское хозяйство здесь крепкое, Париж вообще "чисто аграрен" на первый взгляд, и это ошибка, вся Франция именно "ремесленна"  - вот так будет правильней.
        Холмы левого края долины - это сплошные чайные террасы, резные, ровные. Чай на выходе получают чёрный, очень хороший, такого нет ни у нас, ни у египтян - входной подарок Смотрящих, как масличные деревья у берлинцев. У подножья холмов, там, где террасы заканчиваются, начинаются гигантские теплицы плодоовощной продукции, различных гибридов высокой урожайности, тоже "вброшены свыше", рубленные, ухоженные, с прозрачной крышей под полиэтиленом, на кровле много красных кирпичных труб угольных печей. Этот объект первым бросается в глаза, уж очень он необычен.
        Аккуратные цветные домики с частными хозяйствами, разбросанные по всему полю закрытой от всех ветров долины среди виноградников и садовых деревьев, тоже ничего, но второй необычный объект…

        - Алексей Александрович, прошу вас.
        Неля подкладывает очередные документы. На подпись.
        Я очнулся, перевёл взгляд на партнёров - все французы целятся на меня, дружелюбными такими политическими взглядами и улыбками. Собственно, контракт и относится к Заметному Объекту N2, во всяком случае, я его так определяю.
        Это мельница. Ветряная.
        Слушайте, ну, это же обалдеть можно, какая красота!
        Мечта Дон-Кихота, воплощение средневековой устойчивости территории.
        Мельница у франков деревянная, огромная, но какая-то очень уютная - и ведь работает, крутится! Правда, стоит она наверху, не на самой вершине, но поставлена так, чтобы могла ловить широкими дощатыми крыльями спокойный ветерок, пролетающий над долиной. Говорят, что где-то неподалёку есть ещё и вторая, надеюсь увидеть и её, после подписания всех итоговых бумаг мы поедем с экскурсией. Я быстро подмахнул контракт на мельницы - дайте две, мне столько и надо. Для начала. Семейство умелых франков поедет к нам, берутся строить, мельницы встанут в Заостровской, там весь наш зернокомплекс, новое хранилище, парк техники.
        Профессионалы в этом мире - наше всё.

        - И ещё здесь, пожалуйста…
        Повезло франкам, заполучили таких спецов.
        Теоретически, можно построить подобное сооружение по картинкам и техдокументации, Дугин с Ковтонюком до какого-то времени были твёрдо уверены в такой возможности. В общем-то, можно, конечно, но вот только сроки строительства удлиняются раз в пять. Потом наладка, запуск… и тут начинается самое весёлое: бесконечное исправление ошибок.
        Мы с этой самодеятельностью наелись горькой каши, когда попытались построить пробную мельничку-плотину на Звонкой, три раза переделывали, пока не заморозили проект по нехватке времени и кадров. Вроде всё сделали по науке, а не катит, ненадёжно получается, тут одной лишь дубовостью дело не поправишь, хорошо бы знать тонкости изначальные.
        Так что, пусть приезжают и строят, материалы и помощники - не проблема, будем смотреть и вникать. И водяная нужна, для начала в Зоне, но это уже следующий этап. Весь нюанс в том, чтобы агрегаты были базово посконны, до последнего гвоздика и шпонки, автономны энергетически, и никаких новых технологий (это дело нехитрое)  - мы готовимся к возможному Испытанию. Смотрящие, такие, с них станется, отключат хитрым внеземным способом всё электричество, порой мне кажется, что они и физические законы могут менять… Страх цивилизационного падения у меня чрезвычайно силён, и очень хорошо, что я сумел привить его подчинённым.
        Что там следующее?

        - Обязательства по запуску второго НПЗ в Берлине и поставке нефтепродуктов…
        Пауза.
        Все посмотрели на меня: есть сомнения? Нет, нет, не беспокойтесь, мадам и месье, НПЗ заработает в полный рост. Нет сомнений.
        Просто… На той Земле Россия жила за счёт экспорта нефтянки. И вот опять. Всё возвращается на круги своя, опять нефть наружу? Немного смешно опять об этом думать и слышать, "сырьевая экономика"… Не, это не про нас, хотя не премину воспользоваться, если что. Размашисто поставил визу.
        Неля тут же вытащила из-под руки подписанные бумаги, промокнула, поставила тродатовскую печать и передала их секретарше Сильвы, та - своему Президенту.

        - Соглашения о первом этапе разделения производства и переработки продуктов сельскохозяйственного назначения…
        Чрезвычайно актуально.
        Французы готовы сразу начать строительство ещё одного комплекса гипертеплиц, способных обеспечить плодоовощной продукцией всепогодно и всесезонно сразу весь Союз, как они заявляют, что слишком смело, конечно. Но люди высвободятся, в промышленных объёмах у себя оставим только "стратегичку", в частности, зерновые - тут у России вообще карт-бланш, такого количества пахотных земель вблизи неистощимого источника пресной воды, как у нас в станице, пока нет ни у кого.
        Если мы хотим стать индустриально-научным центром, то нам нужны кадры. Тут интересный момент: человек - "попаданец давний", на Платформе обвыкшийся, социально адаптированный и полностью освоившийся в реалиях, годен ко многому, его несложно на кого угодно переучить, он уже заряжен, вектор видит.
        Но пока все такие люди заняты на переработке картохи и огирков, удачи нам не видать, не хватает размаха, величины горизонта планирования. Тем более на столь сложном этапе, когда комплексно начато активное освоение старых технологий, выдернутых порой из доэлектрической эры. Показательно то, что подобные решения принимаются руководством всех известных нам анклавов, будь то египтяне, индусы или шанхайцы. С последними радиосвязь два раза в неделю, согласовываем детали "Рассвета". Французы не исключение, один грузовой автомобиль они уже перевели на дрова, как Дугин сказал, установка стабильно и эффективно заработала лишь после пятой модификации! Парижский главмех, ни много ни мало, чуть ли не конструктор автомобильных двигателей в поставке, вот только станочная база у них почти нулевая… "Сами виноваты,  - ехидненько так мне подумалось, прорывается чёрное в душе, что тут поделать, натура человеческая многогранна.  - Кто вам мешал-то?"
        Или я не знаю своего Евгения Ивановича, или он вскоре предложит создание опытно-исследовательского совместного бюро: идея у него известная, отчаянно мечтает сделать работоспособный автомобильный двигатель с нуля и исключительно своими силами, полностью собрать тут.
        Собственные успехи в индустриальном стим-панке у нас тоже имеются.
        Недавно дугинцы закончили копирование вертикальной паровой машины "Compaund", той самой, что установлена на "Нерпе", стальной, с холодильником. Получилось что-то типа универсального парового привода, первый агрегат уже поставили на Промзоне. В графике стоят ещё два: для мехзавода и пилорамы в Медовом. После этого в плане паровой силовой агрегат для "Дункана"… Часть "паровиков", после опробования и освоения, пока будет переведена в плановый простой, в режим ожидания.
        Следующее несут.

        - По созданию объединённой маневренной группы в рамках проведения операции "Рассвет". Обратите внимание, Алексей Александрович, тут изменения, как и договорились…  - это уже Бероев Неле помогает.
        Бегло просмотрел. Хорошо.
        Ничто так не сплачивает, как совместная война с последующим распилом ништяков, как вульгарно говорят мои сталкеры, война с выгодой для всех участников.
        Про союз с Египтом франкам было отлично известно, а вот намерения стратегического прорыва на восток и выхода на новые рынки явилось для них полным откровением. А что такое расширение рынков и бизнес-отношения с Востоком, французы отлично знают, Сильва сразу свои выгоды увидела.
        В деле будет "Иностранный легион", бойцы из числа французских басков и двух монокластеров бывших бельгийцев, которые, наконец-то, разделили,  - всего восемь человек опытных бойцов, и это очень много, по нашим меркам. Сюда войдут два боевых бельгийских экипажа на военных вездеходах "Лаффли V15" с дополнительным бронированием, на каждом станковый пулемёт системы "Гочкиса" образца 1914 года. Вездеходы с прицепами, там провиант в серьёзных объёмах. В экипажах по три человека, в каждом снайпер с пятизарядным карабином "Бертье", образца
1890-1916 гг, хорошая оптика, у всех "ночники".
        И один большой разведывательно-дозорный квадроцикл басков, два бойца вооружены пистолетами-пулеметами MAS-38, на высокой передней дуге установлен пулемёт "Шоша", длинная круглая ствольная коробка, снизу прилеплен необычный магазин в виде половинки плоского бублика.
        Целая франко-колонна получается.
        Повторюсь, это серьёзная помощь.
        Большего количества бойцов Сильва всё равно дать не сможет, до сих пор сказывается малое количество мужчин. Будь у них мужиков изначально побольше, давно бы освоили всю Сену, мы бы так вольготно по дельте не катались…
        За канадцев Сильва воевать не захотела, а теперь вот придётся.
        Но и перспективы несравнимы - после успешного проведения операции по пробою и зачистке Пакистанки для замкнутого, закупоренного Парижа откроется огромный мир. Квебек же реальных перспектив не показывал, ничего не предлагал, кроме туманной болтовни об объединении "Всех Свободных Демократий".
        Впрочем, здесь Бероеву ещё работать и работать.

        - О совместном патрулировании западной границы Союза…
        Тут уже вопрос политический, мы впрягаемся.
        Дорогу на Квебек нужно перекрывать совместным блокпостом, пусть канадцы увидят и наших армейцев, поймут, что шутки и эксперименты кончились.
        Годится - поставил росчерк автографа.
        Подписав очередной документ, я каждый раз ненадолго небрежно откладывал крутейший "паркер" в сторону, чего его в руке держать, никого не удивишь, велика ли хитрость: нахватать дорогой легендарики каналом!
        Сейчас в статусе совсем другое - ныне принято хвастаться потребительским товаром, произведённым самостоятельно, на месте, своими кадрами. Поэтому я сижу и обтекаю - жарко сегодня - в костюме от именитого портного, и он его тачал не на Сэвил Роу. На мне заказная обувь, тоже наши умельцы делали. Чёрные туфли я никогда не любил, считая, что любой цвет всегда лучше, чем отсутствие цвета в принципе, поэтому выбрал универсальный вариант - "лондонский загар", это такой рыжевато-коричневый цвет. Сам я, понятное дело, об этих достижениях не распространяюсь, но опытная Нелли на завтраке "случайно-протокольно" обмолвилась коллеге, теперь все французы знают.
        Но и я знаю: замечательный массивный стол в зале совещаний сделан в Париже, фарфоровое блюдо на столе тоже, а настенные часы - вообще шедевр Платформы!  - их сработал местный часовщик, у меня аж зубы заскрипели от зависти, когда узнал про такое кадровое сокровище.
        Зато у нас есть высокого класса еврей-ювелир, поэтому на всей делегации - золотые значки Русского Союза. Вот и так и общаемся, понтов чутка подкидываем, мелочный интерес будируем, косим друг на друга, прикидываем будущие выгоды.

        - По взаимодействию флотов на Волге, Сене и океанской акватории…
        Две единицы флота есть у Сильвы: "Конкорд" и сторожевой катерок наподобие нашего "Стерегущего", запланированы совместные учения в устье.
        И опять пошли перемещения бумаг из красивых папок, плотно мы работаем, сегодня стратегическим рывком решаются многие накопившиеся вопросы, а франки это вам не египтяне, им нужна полная ясность в деталях - будто только так можно получить стопроцентные гарантии! Восток же расчётлив по-своему: руководители забились на главное, главенство России признали, степень собственной автономности оговорили, а в тактике всегда договорённость будет. И в этом есть определённая мудрость.

        - По организации водного логистического канала к Берёзовому…
        Такой ход нам позволит крепко поставить представительство, как самый западный пока край Союза. Квадроциклами не навозишься, а так… Плоскодонный "Конкорд" (дизель-электроход, как и "Клевер", но видом мирный, прогулочный, так и не перекрашенный, сине-белый, нарядный), как выясняется, запросто проходит почти к самой переправе по протоке между мелями и перекатами, даже в осенний сезон, достаточно пройти хорошему дождику.
        И ещё одна бумага.

        - Протокол трёхстороннего соглашения по обмену объектами животноводства, домашними животными…
        Важнейший документ. Нафаль подписал его загодя.
        Сразу забираем с собой четырёх щенков восточно-европейской овчарки, Фокин осядет от радости. Позже берём коз и кроликов. Поставляем франкам кошек, свиней, пока так, с коровами и самим сперва подняться надо, а вот египтяне подкинут.
        С арабскими верблюдами мы пока что-то… не связываемся, хотя станичники уже морально готовы.
        И ещё одна бумага. И ещё…
        В принципе, дело недолгое, знай, ставь подписи, почти всё согласовано ещё до главной встречи.
        Рядом со мной сидит Марк Львович Гольдбрейх, наш локальный Анатолий Вассерман на все случаи жизни, так ему эти бумаги не интересны, он уже ищет в разговорах что-то новое, перспективное. Кроме профессора, в составе делегации состоит так и не обмывший новую большую звёздочку Руслан Бероев, паразит, скромника строит… Здесь же Сергей Демченко, которого тут знают лучше прочих, и который знает Париж на "хорошо", моя верная Неля и переводчица с нашей стороны - юная красавица Инна Гольц.
        Есть ещё неизбежный Дугин, но он отсутствует на подписании, по обоюдному согласованию Евгений вместе с главным технарём французского анклава куда-то укатил, по конкретным делам, мне даже кажется, что только он занимается настоящим делом, а мы так, бумажки подмахиваем. Кстати, не тот ли новособранный "дровяной" агрегат умчался осматривать? Оперативным порученцем состоит мой новый нукер, конопатый Ваня Колкин, старательно делающий зверские взгляды. Он назначен таковым после очередного ухода моего бывшего воспитанника к Гонте, в профессиональные спецназ-вояки.

        - Соглашение о медицинском обеспечении…  - Неля наклонилась ниже принятого, тихо добавила мне в ухо низким сексуальным голосом: - Это последний документ… Алексей Александрович.
        Аж вздрогнул!

        - Отлично, Нелечка.
        Ленка меня к ней ревнует. Ну, это я так, к слову.
        Так, что мы тут ещё меняли-дополняли по ходу дела?
        Ну да, строительство капитальной ВПП в Париже, санрейсы малой авиации при необходимости, обучение медицинского персонала, расширенный фельдшерский пункт в Париже… Разметка и обустройство нормальной грунтовки от Степного к берегу Сены, в итоге французы смогут добираться до Заостровской за несколько часов, а не совершать водные путешествия сложными и долгими крюками, новой инфраструктуре я всегда радуюсь больше всего.
        Медицина - головная боль правителей Нотр-Дама.
        Канадцы их сделали изящно - увели из стойла единственного врача, переманили к себе. После чего из людей с медицинским образованием в анклаве остался один лишь окулист. Договорённости поначалу были железные: если что, да мы, да первой же утренней дрезиной, да с мигалками и сиренами, в самом лучшем виде! Поначалу так оно и было, больных исправно возили в продвинутый Квебек, но постепенно эта критически важная, жизненно необходимая услуга стала увязываться с вопросами экономическими и политическими. Всё больше возрастал запрос безвозмездной поставки сельхозпродукции, а затем появилось и требование ассоциирования вооружённых сил Парижа, их участие в операциях на юге и севере, где у французов нет вообще никаких интересов.
        А потом канадцы без всяких объяснений сняли блокпост, фактически открыв границу. На рубеже, ближе к родной территории, естественно, встали французы, все в непонятках. В последнее время ими отмечается подозрительная активность непонятных групп неизвестных же племён на северном направлении, тут ещё всем предстоит разбираться - кто там балуется, и с какой целью.
        В общем, всё получилось как-то по-дурацки, но всё вполне закономерно.
        Не могут старые и новые европейские страны относиться к России по умолчанию хорошо, сразу срабатывает колоссальная инерция - атас, русские идут, медведей тянут, балалайками грохочут, водкой пахнут! Страх, многовековое недоверие и некая, пусть и вымышленная, чужеродность.
        Посмотрите, как реагируют на наши достижения и предложения страны азиатские! Будь-то Египет или Нью-Дели.
        И как отреагировали те же швейцарцы.
        Вообще никак.
        Лишь бы мы поблизости не появились…
        Поэтому судить строго уставшую в метаниях Сильву Каз я не могу, не вправе - она инстинктивно жалась в "западно-близким", даже чувствуя, что от таких стрёмных конструктов получается сплошная лажа, ведь симбиотические связи выстраивались весьма специфично. Канадцы много и красиво пели, часто пугали, охотно обещали. У них, видишь ли, железные разведданные! Так и сталкерш подставили, чтобы убрать самых опасных и неуёмных, пытающихся залезть дальше положенного…
        Короче, не могу её винить - это Политика, падла, самая знаменитая Продажная Девка, мне ли не знать странности внезапных раскладов и дикость оперативных решений, которые порой приходится принимать.
        Тут для разгона густых мозговых туч требовалось время, и только время.
        Я и выжидал, собственно, пока не настал момент решающий, обусловленный новыми обстоятельствами. Но о них чуть позже.
        Все! Бумажная часть закончена.

        - Уважаемый господин Президент, уважаемые коллеги, итак, наступил тот знаменательный час, когда мы с вами можем сказать, что после долгих усилий наши…  - Сильва Каз встала с заключительной речью, можно, всё вторичное подписано, а главный вопрос был решён в первую очередь.
        Франция теперь в Союзе, на конфедеративных началах, как и Египет.
        Ничего, наш берлинский опыт таков, что дальнейший путь экстатического слияния неплохо просматривается. С арабами сложней, так просто не сольёшься, да и не надо пока, на этом направлении нас всё устраивает.
        С началом речи переводчица Инна тут же чуть придвинулась, начала тихо переводить сказанное на лету, хорошо работает девчонка, быстро, уверенно. Я ведь сам по-французски ни в зуб ногой, увышечьки… Английского же официальный Нотр-Дам по традиции того… не то чтобы не принимает категорически, но и большого смысла в нём не видит. Да и правильно, хватит "англичанку" пиарить.
        Речь Сильвы Каз была скучно-стандартна, вся обнадёживающе-политическая, с неизбежными реверансами и утверждениями неизбежного благого.
        Потом и я выступил, по сути - калька.
        Вот сейчас-то и начнётся самое интересное, знакомство с конкретикой и обсуждение деталей, намётки будущих планов.
        А пока хозяева объявили перерыв на торжественный обед, столовая Форта заблокирована для других посетителей, как и сам Форт. Там у печей колдуют какие-то крутые местные повара, нашей делегации обещали подлинное волшебство кулинарии, и в это легко верится. У них тут, кстати, аж три частных харчевни, не считая кофейни.
        Пользуясь случаем, я решил пока выйти наверх, на стены Форта, на свежий воздух.
        Надо спокойно покурить, осмотреться, обдумать, оценить. Хозяевам тоже перетереть меж собой пора об итогах, всем нужная пауза.
        Кивнул своим, те встали.
        Мы сразу же получили обязательное сопровождение из местных - милую девушку Стефанию, которая будет любезно и ненавязчиво следить, вдруг мы вкруг тупые и сами дорогу не найдём, русские ведь, кто их ведает, ещё в подвал полезут… а я бы полез, кстати, там бывает интересное.
        Стефания же будет и на вопросы отвечать, если таковые возникнут. Нормально, вопросы, конечно же, возникнут, а при необходимости очевидную контрразведчицу привычно оттянет на себя Демченко, в данный момент их функции схожи, вот пусть и общаются… коллеги.
        Наверху дул слабый ветерок, наполненный запахами реки и лесной осени.
        Крепость французов действительно во многом похожа на растолстевший Форт Байард, стильная получилась у материализаторов цитадель, но, на мой взгляд, несколько приземистая, низкая, державности мало. И место Смотрящими выбрано роскошное, хотя ничего подобного нашей прибрежной волжской широте тут нет. Чем-то похоже на Берлин, но там медвежьи угодья, высокостовольная матёрая тайга, которую сами берлинцы порой называют Junge Welt в коннотации "непролазные дебри", а тут… тщательно обихоженный цивильный садик-переросток, сплошной европейский обывательский штамп.
        Форт стоит на стрелке, здесь в Сену впадает Луара, небольшая тихая речка, на этой стороне высокие акации, на противоположной - заросли терновника и лавра.
        Вдоль её берега от подъездной площадки Форта идёт дорожка для променада, мощеная. Ширина маленькая, двум променадствующим если и можно разминуться на брусчатке, то с трудом, но набережная окультурена классно! Нет ничего проще в создании ландшафтного уюта, чем такой вот способ. Мотай на ус, Сотников, мотай… Что интересно, со стороны Сены такого нет, та у них река деловая. А вот Луара - "отдыхательная", на бережку выстроились четыре широкие беседки под козырьками, стоят длинные скамейки с гнутыми спинками, урны, металлические штыри-стойки для масляных светильников. Сейчас народу не видно, по понятным причинам, охрана перенаправляет всех праздных на повседневные дела.
        Чуть ближе к нам от мощёной полоски тянутся какие-то хитрые миниатюрные сооружения, кружки, дорожки, кустики… Громоздятся разные по высоте уровни, ограждения-бордюры.

        - Инна, будь добра, позови сюда Стефу.
        Где эта консультантка?
        А… Демченко не дремлет, они с переводчицей франков о чём-то уже хихикают поодаль. Встали голубки у массивного зубца, шепчутся, ножками притаптывают, бочками трутся, глядишь, мой геройский главный сталкер сейчас ещё и зажимать француженку начнёт посреди средневековой романтики.
        Отчего-то мне стало завидно. Чуть-чуть, самую малость.
        Быстро подошли оба.

        - Стефания, это что у вас там такое?

        - Стандартная площадка для мини-гольфа, в последнее время такое популярно среди нашей молодёжи, даже чемпионат проводим,  - с готовностью отбарабанила Стефа.  - А чуть дальше площадка для рыбной ловли, сразу за ней начинается общественный пляж, там песчаная коса, при желании можно искупаться, вода чудесная, течение слабое, в заводи вообще тихо. Недалеко целебные грязи, между прочим.
        Грязи мне побоку, это к Зенгер.
        А вот мини-гольф… Слышал, но не видел. Интересно, у нас такое покатит?

        - А в футбол вы играете?
        Она искренне удивилась.

        - А как же! У нас очень сильные команды!

        - Откуда вы это знаете?  - прищурился Сергей.  - Кто вам сказал?

        - Сами ребята говорят, двое играли на той Земле, профессионально, в солидных дорогих клубах.
        Вот как? Мы с Демченко перекинулись понимающими взглядами, это серьёзная заявка, надо щупать.

        - А что за две команды?  - решил уточнить дотошный профессор.

        - "Пари Сен-Жермен" и "Новая Франция". Кроме того, играют ещё и две женские команды.
        Час от часу не легче! Ладно, будем поправлять, посмотрим, какие вы тут мастера мяча.

        - Неля, запиши вопрос на проработку: "Товарищеский матч". У нас.
        Потом я перешёл на восточную стену, по кругу пойдём.
        На Башню поднялся и Руслан, сразу заметил меня, оценил ситуацию, тут же вытащил рацию, забубнил что-то - распоряжения отдаёт, типа: "Главный на стене, всем внимание, снайперы, доклад!".
        Здесь относительно высокий берег Сены прекрасно обошёлся и без набережных.
        На противоположном берегу прекрасно просматривается огромная поляна, где-то на востоке, за лесами и полями с перелесками стоит наша застава. По бокам поляну охраняет смешанный лес, чаще платаны и карагачи, ближе густой, хвойный. Ага! Вижу один квадрацикл, не прячется! Наш, родной, этот со Степной прикатил, охраняет. Значит, и на другой стороне такой же стоит, по логике, ну-ка… Есть! и этот разглядел, нормальное пока зрение у Сотникова.
        Охрана столь важного мероприятия зверская, меры безопасности суровые. Две группы сталкеров сидят где-то в лесах по флангам, а за ними, поближе к Форту - армейцы Лекурга, женское подразделение гвардии под командованием Мирей Ру, как мне сообщили, группа самой высокой боеготовности, вот вам разрыв шаблона. Таким образом, на суше временно созданы два рубежа охраны, это не считая сил Форта.
        Высадив нас, грозный "Дункан" тут же отошёл, чтобы не пугать людей свирепым видом "Завалю всех!", Коломийцеву даже предлагали написать подобный девиз на борту, встал на рейде выше по течению, перекрывает всю реку. На Волге Сену запирает плоскодонный "Конкорд", а внизу у причала стоит наш "Стерегущий", все экипажи в боевой готовности, люди у пулемётов. Бероев сказал, что и устье Сены перекрыто, там Узарашвили дежурит. "Нерпа" и "Густав" тоже на дежурстве, но они на Волге.
        На утрамбованной грунтовке ВПП Степного стоят оба наших самолёта (второй собрали, Смотрящие даже под явные обломки комплектующие дают, в их понятиях это законно, мы же сами аэроплан нашли), пилоты готовы вылететь по первому сигналу. Вторым пилотом стала сталкерша из француженок, опыта пока мало, но её никто и не торопит.
        Кошмар, при других обстоятельствах я бы ни за что не допустил такой паники.
        Но сейчас - случай особый, я слишком долго его ждал. И упускать таковой шанс не собираюсь, даже если вокруг пули засвистят.
        Вид со стены Нотр-Дама - без дальних панорам, но хороший. Крепость стоит на короткой скальной полке, поэтому берег совсем рядом со стенами. А причал у франков отменный, ширина отсыпки - хоть в хоккей играй, жаль, Смотрящие чёт нам такого же не покинули… Своими силами сделать подобный, да ещё и каменный, нереально, даже думать не буду, не выбрать времени и ресурсов на столь капитальную стройку. Особенно мне понравилась крошечная марина в искусственной бухте-заводи. А в ней, между прочим, стоит самая настоящая парусная яхта, даже яхточка.

        - Неля, ещё один вопрос на проработку: "Паруса, заказ, стажировка",  - сказал я коротко и обернулся к француженке.  - Стефания, как называется эта красавица?

        - "Психея". Отличная яхта.
        Мы тоже пробовали, стыдно вспоминать.
        Есть у нас такой фрукт, широко известный Данила Хвостов, можно сказать, мой персональный "раздражитель". Золотые руки. Отрезать бы их от баламутного завирального тулова и приставить кому другому, цены бы не было. Объявил как-то на весь мир, что он есть записной яхтсмен-поморник, мы тогда Хвостова ещё плохо знали, сразу не разглядели подвоха. Сбил под это дело группу старшеклассников, назвались они "Яхт-клуб "Брашпиль"  - тут сразу можно было насторожиться. Ну, все помогали им, дело-то благое, перспективное, я заказы выполнял.
        Сделал он "шаланду, полную туфта ли"  - других слов не подберу - и давай испытывать её на Волге, класс хождения галсами показывать…
        После определённого числа позорных фрикций, совершённых чёртовым Хвостовым на водах, эта гадская шаланда перевернулась и утопла, хорошо, всех ребят вовремя вытащили, вода была холодная; капитан "Стерегущего" не поверил испытателю, подстраховал. Хвостова тоже вытащил, простить не могу. И ничего, кроме хохота на стенах и мата внизу, от нашего яхт-клуба не осталось.
        Кто бы тогда знал, что это только начало…
        Потом он дирижабль взялся строить, ай! не буду говорить, не то за валидолом полезу.

        - Стефания, расскажи об этой яхте подробней, пожалуйста.
        Стефания словоохотливо, как это всегда бывает, лишь дело коснётся собственных достижений, начала мне пояснять, что корпус судна полностью сделали в Париже, бегучий и стоячий такелаж частично изготовлялся на месте, частью поставлялся каналом. Сама яхта частная, хозяин, он же и создатель их целую кучу перестроил на старой Земле. Теперь ещё одну строит, уже на продажу.

        - Мне нужно с ним встретиться!  - сразу решил я.

        - Это будет нетрудно устроить, господин Президент.
        Разведпереводчица потянула из кармана маленькую рацию, отошла в сторону.
        Нужен был союз с франками, нужен.
        Как ты щёки не надувай в законной гордости, каких значительных результатов не добивайся автономно, но вместе всегда круче. Для прогресса необходимо реальное разделение труда, взаимный доступ к технологиям, особенно, забытым ныне, и, главное, к знаниям и практикам специалистов. Нужна кооперация и концессии, опытные бюро и лаборатории, куда будут собраны все профильные спецы вопроса.
        Яхта парусная, вот ёлки! Никак не успокоюсь!
        Даже покататься захотелось, хотя бы по речке.

        - Стефания…
        Пусть организовывает. Хотя "Стерегущий", ясен пень, будет фланировать в пяти метрах.
        Отдельно, уже не в марине, стояли рыбацкие RIB-моторки, всего две штуки, и обе на ремонте, остальных рыбачков, видать, разогнали перед мероприятием.
        Я резко согнулся, посмотрел вниз, вызвав лёгкую панику среди подчинённых, Демченко молнией метнулся, встал рядом.

        - Что бегаете-то, мне просто интересно.
        Капитальный ремонтный ангар, склады, подсобки…
        В подпорной стенке, упирающейся в огромный причал Нотр-Дама, прорублены широкие пологие ступеньки, отличный пологий каменный спуск - удобный подъезд к воде, тоже "космическая" работа. Порой мне хочется встретить кого из Смотрящий и смачно закатать ему в морду,  - почему у нас территория не была благоустроена изначально, спрашивается? Почему грязюка, сплошной голый грунт, сразу размываемый затяжными осенними дождями? В Берлине, между прочим, брусчатка тоже имелась в поставке, хоть и не везде. Или это обусловили "генетикой", мол, в "европах" так принято? Вот и причесали их ещё при рождении, не то что нас, так лохматыми и оставили.
        Скорее всего, в том и причина.
        Потапов, кстати, рассказывал, что в Базеле тоже плитка лежит на тротуарах центральной улици, "с рождения", а вот в Маниле, например, ничего подобного не наблюдается - азиаты, зачем им, и так обойдутся. У Смотрящих явно есть некий Дискриминатор, они, оказывается, тоже могут быть загипнотизированы. Ими можно манипулировать, вот только технология не понятна.
        Я же уверен, что вся уютность и аккуратность старых европейских стран исторически обусловлена лишь одним обстоятельством: количеством золота, вбитым в единицу площади за столетия. Площади, всем известно, там мало, а вот золота в страны наподобие Голландии или Франции за века свезли, мама не горюй, со всех колоний тянули ресурсы. А теперь представьте себе бескрайнюю Сибирь… Сколько туда положили копеечек на квадратный километр площади в обозримом историческом прошлом? И можно ли было их вообще вложить, без векового грабежа дальних диких стран? А когда начали вкладывать? И сколько туда нужно вложить потомственно, в такие огромные площади? То-то и оно.
        Просто время и деньги. Так что поправим. Я уже не говорю про фактор вечных нападений извне.
        Ничего, мы и сами причешемся.
        Отстроимся и облагородимся, ни в какую такую врождённую генетическую способность одних лишь европейцев жить культурно и протирать от пыли каждый кустик я не верю. В столь тесных, густонаселённых территориях, где каждый дюйм поверхности, накачанный вывезенным из колоний золотом, кому-то принадлежит, таковая традиция воспитывалась лишь строжайшими наказаниями - непонятливых на виселицу отправляли за стрельбу по оленям. Да и сейчас штрафы там будь здоров, причём за всё подряд. Так что ничего врождённого, просто адаптация к реалиям. Привычная дисциплина через кровавые пинки железным сапогом.
        Кстати, нам такой экстрим не нужен, русские за середину.
        Завершая обход, я вышел на внутреннюю стену Форта.
        Огромное вытянутое поле рассекала грунтовая дорога, ведущая к Квебеку. Теперь там будет стоять блокпост Союза - на месте сгоревшего блокгауза бывшего поста, на котором так никто и не появился, зря спалили, такое впечатление, что канадцам теперь не до франков и не до нас - ведь и на Промзоне затишье. Ну, и ладно, свято место пусто не бывает…


        По дороге между нарядных домиков major city мелькала автомашина, сюда катит.

        - Стефания, а как называется центральная улица Парижа?

        - Господин Президент, тут вам будет несложно догадаться,  - уклончиво подсказала девушка.
        Немного смущается. Демченко нетактично заржал.

        - Неужели Елисейские Поля?
        Анна два раза кивнула.
        Зараза, а мы когда-нибудь назовём свою главную улицу, а? Я вас спрашиваю!
        Тем временем на Елисейские Поля с грунтовой магистрали свернул необычный грузовой автомобиль густого зелёного цвета, бортовой, даже на картинках такого не видел, тарахтя, медленно покатил к Нотр-Даму.

        - Что за зверь?

        - "Ситроен C6", 1939-го года выпуска,  - подсказал всезнающий Сергей.  - Тут хватает раритетных автомобилей.

        - Как и у немцев,  - вспомнил я.
        На огороженной каменным парапетом площадке у стены - там у лягушатников нечто вроде основной автостоянки, стояли другие раритеты.

        - Этот, который типа "утка"? Gewitterhexe, уродец…  - "Ситроен 2CVA", образца
1930-го года, он один такой,  - продолжил Демченко, показывая хорошую осведомлённость о состоянии местного автопарка.  - А рядом с ним стоит тот самый военный "Лаффли V15", их две штуки, сегодня забирают на подготовку к операции, я правильно говорю, дорогая Стефания?
        Той оставалось только кивнуть.
        Сбоку под навесом красуется ярко-жёлтый кран-"двадцатипятитонник" KATO KR-250. С перевалкой грузов по схеме река-суша никаких проблем не будет.

        - А это что там стоит, товарищ Демченко?  - ехидно спросил я у Серёги, глядя на солидную блестящую машину. Такую, пожалую, я бы и себе забрал.

        - Так… известно что, "Ленд-Крузер", восьмидесятка,  - виновато пробубнил сталкер, вместе со мной ревниво разглядывай тяжёлый чёрный джипарь.

        - И как так получается, товарищ Демченко, что наши многоопытные сталкеры вытаскивают какую-то рухлядь древнегреческую, типа вашего "виллиса", а вот несчастные французы, лишённые сталкерской группы, с вашей помощью, между прочим, добывают себе такую красоту?

        - Фарт, Алексей Александрович, и ничего более! Новичкам везёт.

        - Везёт тем, Серёжа, кто везёт. Задумайтесь, давайте, добытчики. Крупно чешете, расслабились.
        Наезд несправедливый, незаслуженный, я и сам знаю, но именно сейчас он и нужен, это стимулирует.
        Внутреннее пространство у Нотр-Дама большое, просторное, четыре здания по углам, в центре невысокий скромный собор, по бокам у жилых широченных стен - галереи, подсобки, склады - это уже самодеятельность, такое сразу отличаешь, хотя выполнено добротно. На одной из башен стоит деревянная вышка с крупнокалиберным пулемётом и прожекторами, это уже новация, архитектурный компенсатор низких стен и башен.
        На двух башнях по диагонали оборудованы огневые точки, но часовых не вижу, где спрятались, чтобы не мозолить глаза высоким гостям, наблюдают скрытно.
        Стефания куда-то сбежала, наверное, направилась прояснять ситуацию с обедом, докладывать, что гости оголодали. Кстати, есть такое дело, аппетит отменный, прогулка на свежем воздухе сработала. Продолжая активно использовать радиосвязь, к нам подошёл нахмуренный Бероев, весь деловой, весь в заботах.
        Начал мне бегло докладывать о текущей ситуации: где кто находится, итоги обследования, способы контроля. Демченко изредка уточнял.
        Я слушал их не более минуты.

        - Слушай, майор, ну что ты мне рекламу показываешь… Я и так всё вижу, всё понимаю. Я даже знаю, откуда лягушатники сейчас за нами наблюдают, метров с пятидесяти, причём в оптику.
        Оба тут же закрутили головами.

        - Вы мне лучше расскажите, как там с "Рассветом" дела, что нового по ситуации.

        - Семьдесят километров спокойного прохода нам гарантировано,  - доложил Руслан.

        - Не много ли насчитываешь?  - усомнился я.

        - Никак нет,  - настоял на своём майор,  - может, даже чуть больше.

        - Мы и сейчас на этом участке свободно ездим, без проблем,  - вмешался Демон.  - Два племени… всё, они уже мирные, вожди вменяемые, пользу от сотрудничества с Союзом уже почувствовали.
        Ну, им видней, им и воевать.

        - А со стороны индусов как?

        - Индусы много бойцов выставить не могут, да и техникой у них не автобаза… Пойдут двумя клиньями, по флангам,  - Руслан Бероев двумя руками изобразил гигантского рака, чисто Жуков.  - А шанхайская группа спецназа рванёт прямо по дороге, эти более боевиты, да и техобеспечение имеется.

        - Окончательно, сколько километров они закроют?

        - Пятьдесят точно.

        - А остальное, значит…
        Майор нахмурился.

        - Так точно. Ну, тут и есть вся война! Дикие племена, чёрт их знает, чего они хотят, и что там в головах. Нам работать, мы и сделаем.

        - Есть некие дополнительные рычаги воздействия,  - сбоку сообщил Демченко.

        - Ну-ка, ну-ка, поделитесь!  - я заинтересовался.

        - Профессор наш предложил, он же известный человеколюб,  - ехидно хмыкнул армеец.  - Там две речушки по долине бегут, с хребта Прибрежного, текут на север, на Пакистанке небольшие мосты, оба насыпные…

        - И что?

        - Припугнули мы их конкретно,  - заторопился Бероев,  - сказали, что ждём понимания и покладистости, в противном же случае сапёрные группы взорвут оба русла в нужных местах, речки запрудим, пусть себе разливаются по саванне. А как там без воды жить? Никак.
        Во как придумали. Наука у нас не дремлет, что-то своё думает, думает… а получается всегда оружие.
        И в болота ведь не уйдут, такое просто невозможно, в болотах осенью и зимой не выдержишь с семьями.

        - Не очень-то гуманные способы воздействия, не находите?  - усмехнулся я.

        - Ждём ответа на днях,  - отрезал Демченко, не обратив внимания на мою иронию.  - Если проймёт, то ещё километров тридцать спокойствия приплюсуем.

        - А дальнейшие километры только зачищать, иначе никак,  - заключил Бероев.  - Плановые огневые контакты, операции по зачистке, артподготовка орудием и миномётами по разведанным позициям…
        Я вздохнул. Какие будут потери? Можно ли вообще без них? В данном случае, не получится.
        Появилась неутомимая Стефания, быстро подбежала к делегации, ещё издали призывно взмахивая ручками - всё готово, столы ломятся от яств, хрусталь блестит, парок струится, супницы предварительно нагреты. Салфетки крахмалены, хлеб резан по-ресторанному тоненько, апперитивчики стоят, закусочки.
        Первичка, так сказать. Да, да, надо поторапливаться, а не то заявимся все в слюнях.

        - Пошли, ребята.
        Бероев опять забормотал в рацию, меняя режим.

        - А я ведь подсмотрел в меню,  - признался Демченко.  - Так, немного.

        - И что?  - подхватил я с любопытством.

        - Несколько супов, курочка какая-то хитрая, фаршированная, перепела маринованые на вертеле, фуа-гра, сырные тарелки, паштеты, конечно, ну и трюфеля местные…

        - Как местные!  - я даже остановился.

        - А чё… Местные, франки сами ищут тут, копают себе в лесу,  - подтвердил Руслан.  - Собачками нюхательными работают, обучили. Говорят, лучше трюфеля свиньями искать, врут, нет?
        Я не ответил. Зато спросил.

        - Руслан, скажи, а у нас собачки свои есть?

        - Такто-очно…

        - А свиньи?

        - Алексей Александрович!

        - А какого хрена никто трюфеля не ищет, а?
        Ответить сталкер с воякой не смогли. Да и я не смог сам себе мысленно прояснить этот удивительный феномен. Вроде, и своих иностранцев уж хватает в России, немцы рядом.

        - Не подумал никто!  - смело предположил Серёга.
        Тяжело вздохнув, я снял надоевший пиджак, сдёрнул с шеи галстук, протянул всё Ивану, пусть куда-нибудь спрячет.

        - Пошли, ребята,  - повторил я.  - За обедом подумаем.
        И мы начали спускаться по каменным ступеням в прохладном сковзнячке коридора. Попробуем эти самые трюфеля на вкус, кто знает, может, они-то мозги и прочищают. Что бы думалось вовремя.
        Казалось бы, не быт вокруг, а сплошной шоколад.
        Не миссия, а одно удовольствие, главы анклавов от жиру в союзы сливаются.
        А ведь живём на подсосе, между прочим!
        Помните, я обещал рассказать ещё про один фактор, некие новые обстоятельства, побуждающие к действиям? Так вот, слушайте: Смотрящие нам подрезали Канал.
        Тридцать шесть дней будем жить в режиме "сто килограмм в день".
        Лишь завидя на экране дисплея столь значительную надпись, я не оплошал, сбегал за фотокамерой и заснял картинку во всех ракурсах, чтобы у людей не возникло мыслей об очередной уловке хитрого Сотникова. Всё взаправду, дождались, елки.
        Созвал совещание, экстренно связались с главами других государств.
        Всем выписали, одновременно и одинаково - вот вам стоха в день, и живите, как хотите. Тренируйтесь. И что? И ничего. Приняли наши к сведенью, похихикали над будущей дракой за заявки, да и разошлись работать. А вот египтяне с франками крепко подвисли, настоящая паника. Индусы отнеслись спокойней, неизбалованные шанхайцы тем более. Именно этот момент я и решил использовать - вышел на Сильву с предложением, от которого невозможно отказаться.
        Использовал правильно - вот, теперь мы идём трескать вкусные супчики и верчёных перепелов.
        Ещё вспомню былое. В советское время как оно было в автохозяйствах? Очень просто - не было запчастей. На весь легковой транспорт - два новых карбюратора лежали на складе в спец-ящике, так их завсклад выдает лишь по требованию, подписанному главным инженером, да и то после подтверждающего звонка по телефону. С обязательной сдачей старого на участок топливной аппаратуры - начгары всячески старались не сдать, себе подзажать… Резину наваривали, контакты напаивали, цилиндры растачивали и хонинговали, аккумуляторы восстанавливали, тормозные накладки переклёпывали, манжеты использовали "самоварные"  - столь мал был вожделенный ручеёк. Чем вам не Канал… Что там карбюратор, лампочки для фар были в дефиците!
        И ведь работали же! Весь автопарк в три смены бодро выбегал на линию, делал дело, выполнял план перевозок. Даже перевыполнял. Справлялись.
        После совещания анклав перешёл в режим аварийных заявок, такое отрабатывали: чуть дольше разбираться, чуть больше ругани. Гораздо больше сделаем сами.
        А каков политический момент!
        Уж сейчас-то, после всех подготовок… Грех мне жаловаться, идя в поход на фуа-гра.
        Грех.
        Глава 8

        Операция "Рассвет".
        Группа корреспондентов.
        Вотяков, командир мобильного радиоузла, почти спецназ.
        - Юра!  - Олег с резким криком рывком оттянул меня назад, спрятав за кузов пикапа.
        Армейская "шишига" с ревом пролетела мимо - буквально впритирочку, обдав нас запахами войны: чадом сгоревшего топлива, горячего металла и пороховой гари. Водитель ещё раз рявкнул клаксоном и, плюнув на идиота, не желающего смотреть на дорогу, всё же притормозил и уже медленно принялся догонять ушедшую вперёд группу с БТР-40 во главе.
        Бойцы, сидевшие в кузове под ДШК, издевательски махнули нам рукой в неприличном жесте: - "Не крутитесь под ногами!".
        Высунулся, ёлки… Затылок похолодел, колени затряслись. Зараза, чуть не влип! Раззявил рот. Ох, ты… А нечего зевать по сторонам. Идёт армейская операция, все нацелены на жёсткое дело, а не на контроль за дурными пешеходами, не успевающими свалить с пути военной техники.

        - Да… Пикап ещё отодвинуть бы надо, левей,  - рассудительно заметил Хамис, сокрушённо цокая языком.
        Он прикинул что-то в уме и добавил:

        - Сильно левей, зашибут тут, однако.
        Дело говорит узбек.

        - Олег, ты это, давай-ка,  - я кивнул своему напарнику и подчинённому на "Хайлюкс",
        - Перепаркуйся левей, действительно расшибут. А я "Виллис" перегоню.
        Узбек подтянул короткий халат, внушительно, по-хозяйски махнул рукой в сторону.

        - Сразу на площадке становитесь, вам удобно будет, хорошая площадка, ровная, я там потом туалеты поставлю.
        Напарник медленно завёл пикап на площадку, вытянул с грунтовки небольшой прицеп, который мы тащили за собой, запарковался. Я поехал следом, поставив машину сталкеров сбоку от пикапа. Мужики оставили "Виллис" тут, вместе с пулемётом, окончательно решив, что дальше им будет удобней воевать на квадрах. Когда снимусь с точки, на нём и поеду в Шанхай.
        Всё, полдела сделано, на место приехали, можно работать.

        - Разворачиваемся!
        Развернуть полевой радиоузел нам не долго: раз притопнуть, два прихлопнуть,  - всё давно уже собрано, отработано, подготовлено и проверено, мы даже учения проводили под донжоном, веселили народ.
        От волнения перед предстоящей миссией я набрал аппаратуры выше крыши, чего только нет, как на Северный Полюс собрались. Носимая рация включена, её сканер постоянно чешет диапазон, поэтому я слышу практически всех поблизости, порой не успевая, тем не менее, оценивать обстановку в целом.

        - Юра, там "бэтр" встал, они что-то увидели, да?  - откровенно тревожно заорал Олег, заканчивая стопорить прицеп на домкратах.
        Я не удивляюсь его реакции, но почти не нервничаю сам. Да, мы мирные люди, не армейцы, но какая-то школа уже есть. Всю дорогу повторяю себе: "просто работа", "просто работа…"
        Ну, и что за паника? Взял бинокль. Действительно, наш ударный БТР-40 остановился в километре, застыл, на землю спрыгнули два снайпера, над бронёй задвигались рога стереотрубы. Два квадроцикла сталкеров мудро спрятались за броневиком, а слева на "диком" грунте, на расстоянии метров десяти от брони встала "шишига", её ДШК тут же начал ворочать стволом, куда-то целиться.
        Из БТР выскочил Гриша Гонта, увешанный военным имуществом, как на выставке-смотре модных армейских прибамбасов, в руках бинокль, побежал к сталкерам. Чего они ждут, кого засекли?
        Пш-шш…

        - "Берег", код "стена".

        - "Броня"  - "Берегу", что там?

        - "Берег", ориентир шесть, слева двести, скрытые подвижки, надо угощать.

        - Понял тебя, не лезьте пока, скоро будут.
        Руслана тут нет, они с Гришей с самого начала "Рассвета" разделяются, пока в одном месте не появляются, так что Бероев где-то позади, с тыла командует. Я не знаю, может, это и правильно.

        - "Броня", доложи точную дистанцию от тебя.

        - Тыща семьсот пятьдесят по дальномеру.

        - Ну, жди, сейчас подтянутся.

        - Да жду я, жду!  - зло ответил Гонта и отключился.
        Торопится Гонта, рвётся вперёд.
        Почти в один момент и БТР, и Газ-66 заглушили двигатели, наступила звенящая тишина. Ну и хорошо, так спокойней будет. Оказывается, тут полно птиц, их голоса слышны отовсюду. А еще еле слышно шумит ветер, не сильный, но постоянный, как начали операцию, так он и не меняется. Не знаю, всегда ли в этой саванне ветрено, или же бывают периоды затишья. Здесь возвышенность, и мне кажется, что дует чуть сильней. Нет, неправильно я сказал, настоящих возвышенностей тут раз, два и обчёлся,  - просто площадка, чуть поднятая над средним уровнем местности. На площадке имеется группа акаций, три купины кустарника. К западу, откуда мы приехали - низина, там протекает речка, даже не речка, а ручеёк. К востоку местность идёт слабыми волнами.
        Горы на западе еле просматриваются, небо над нами висит низко. Серое, мрачноватое, обещающее дожди - осень на дворе.
        Вояки так и стояли, ожидая команды или поддержки.
        А мы тем временем уже развернули телескопическую антенну, смонтированную на прицепе - из тех, что стоят на разведывательных БМП, девятнадцать метров в небо, это для начала. Вообще-то у меня ещё есть, верхний багажник пикапа, как у цыган: и "зенитка" и "симметричный вибратор" на пятнадцать метров. Даже "Штырь-10 м" припас. По станциям мы вообще целый магазин привезли, хоть ритейлом занимайся: кроме двух "кенвудовских" трансиверов, есть и старые добрые "армейки", в частности, тяжеленная танковая блочная Р-130/М, и Р-123 на всякий случай, сам не знаю, что тут пригодится, а что нет.
        Нам ведь здесь до завершения здесь стоять. До Победы.
        С тихим шумом заработал автономный генератор, сейчас запитаемся, хотя у меня есть и три огромных аккумулятора - в кузове пикапа.

        - Юра, а это не опасно? В смысле, что мы так рядом стоим?

        - Слышь, прекрати, а!  - разозлился я.
        Не успел я молодого сталкерам хоть в один рейд отдать, обкатал бы он там нервишки, посмотрел бы на опасность реальную.

        - Броник надел? Ну и работай спокойно.
        Засопев, Олег полез в салон. Вот и правильно, работа лучшее лекарство от страха.
        Пш-шш…

        - "Броня", внимание, подходят.

        - Принял. А вы где?

        - Закрытая. Недалеко.

        - Принял. Секретчики, на. Чё прятаться…
        Раздался гул двигателя, из-за поворота на холм поднималась какая-то техника. Минута, и из-за выгоревших кустов показался бортовой "Опель Блитц" тёмно-серого цвета, тащивший за собой самую настоящую "пушку на колёсиках". Связка осторожно прокатила мимо нас, немецкий водила дудеть не стал, лишь приветственно помахал рукой. Артиллеристы, сидящие в кузове, не помахали, настраиваются. На открытом проёме двери "Блитца" со стороны водителя висел зелёный бронежилет, прямо Афганистан какой-то.

        - "Берег", игрушка прибыла.

        - Ну, так и работайте! Отбой, скоро подойдём, тут ребята заканчивают по флангу.

        - Руслан, вы там без потери?

        - Дисциплина, "Броня"!  - рявкнул майор. И добавил спокойней: - Не совсем чисто отработали, есть 300-й, лёгкий, отправляем, пока всё в графике.
        Я быстро вспомнил, о чём они, видел: там была какая-то боковая ветка, идущая на север от той самой центральной магистрали, которую все наши давно называют Пакистанкой, и на которой сейчас стоит наш радиоузел. Так понял, что там бандочка сидела в несколько рыл, вот её, наверное, и пригасили армейцы. Но одного нашего ранили, а ведь это спокойный сектор.
        Нет, так работы не будет, нечего слушать других, своё дело делать надо.

        - "Башню" вызывай, Олег, докладываться будем.
        Первым делом нам необходимо связаться с Замком, в донжоне Сотников с ума сходит, приплясывает в радиорубке возле Степана, новостей ждёт. Степ злой на меня, его на боевые не взял, оставил в радиорубке. Думал я, думал, и решил всё-таки парнишку не брать, страшно стало, вдруг что случится, потом места себе не найду. Потому и потащил с собой Олега, радиста из новых потеряшек, этот хоть совершеннолетний.
        Но Степ парень обкатанный… Ладно, что сделал, то и сделал. Харе мозг греть над прошедшим. Подумал и решил, нужно ещё антенны развернуть. В принципе, отсюда мы все Дикие Земли протыкаем, но ведь мне хочется ещё дальше достать! Погемориться, что ли, развернуть и "вибратор"?

        - Доложил?

        - Сделал, сигнал хороший.

        - Хорошо, давай теперь Дели лови, узнавай, как они там, и садись на сканеры.
        Есть у меня в подразделении небольшая дедовщина, есть, грешен.
        Сканеров у меня два, просеивать будем всё подряд, стараясь изловить посторонние переговоры. Всё пишется, если появится закрытый сигнал, то сразу на дискремблер, попробуем раскрыть. Хотя я не верю в возможность высокотехнологичного радиообмена, некому тут такое использовать, в округе полудикие племена и кланы. Мы же все на шифре.
        А вдруг где-то сидит самый что ни на есть талибанско-талибанический Юрус Васюк-Ад-Дин и колдует с дешифратором? Не-не, только не на этой Платформе, нафиг, нафиг…
        Ближние к отрогам Южного Хребта мало-мальски серьёзные монокластеры уже встали в ряд, Демченко просто адскую работу среди них провёл. А вот одиночные группы изгоев да абреков действительно опасны, с них станется. А есть ещё обиженные.
        Тут Восток, братцы. Если в межродовых или межплеменных стычках вышибают мужиков, то женщин и детей забирают в свой тейп, никто их в саванне не бросит, ценность кадрового роста все понимают. Бывает так, что кто-то остаётся, приходит в селенье,
        - о-па! А женщину уже увели… Начинает охотиться, мстить всем подряд, тут башню сносит быстро, договориться невозможно. Ещё и таких выковыривают ребята, радикально. Шибко вольным да диким отшибают всякое желание пакостить дальше.
        Здесь вообще нет цельных монокластеров, кончились, лишь сталкеры успели застать, в самом начале знакомства с Дикими Землями. Даже после присоединения нет никаких гарантий, что получишь Большой Ништяк, это уже наудачу… Гигантский жёсткий черпак Смотрящих перемешал осколки первичных общин в невообразимую этническую кашу, раскидал её порциями-пайками по огромной территории, с которой они теперь стекаются обратно, жмутся поближе к дороге, инстинктивно чувствуя, что только здесь и можно выжить. Теперь Смотрящие смотрят на образец ещё одной селективной практики, ждут, что из всего этого получится. Получается то, что имеем. У нас половник не такой крепкий, но размешиваем, зачёрпываем. Раскидываем по-своему.
        Встречаются и "резко ставшие умными". Пятнадцать километров назад одна группа сама вышла к колонне с белым флагом, вместе с семьями, серьёзной зачистки уже не хотят, а ведь никаких предложений до начала операции не принимали! А абречить в Диких Землях одиночкой или парой просто нереал - сожрут к лешему, тут есть кому пошамать человечинки, степные волки огромны, быстры и умны.
        А может и ещё кто есть, похлеще.
        Я вот вообще думаю, что основной проблемой Пакистанки после прохода войск станут не остатки людских групп, к чему готовятся наши вояки, а дикие стаи хищников этой степи-саванны. Охотники нужны будут, опытные, смелые.
        Тем временем артиллеристы плотно забили под колёса арттелеги сварные колодки - уголки со скобами, развернули орудие на восток, разложили вокруг "сорокапятки" снасти. Подошёл Гонта, встал рядом, что-то крикнул мабуте, сидящему за стереотрубой.
        Ба-бах! Ну, на это уж я насмотрелся, наслушался, они вечно на стене тренируются, по ихтиандрам лупят. Разрывные снаряды на таком калибре невелики, как граната, примерно, но своё дело по стационарной позиции они сделают. Парни стреляют хорошо, Главный снарядов для тренировок расчётов не жалел.
        Ба-бах! Ба-бах! Что-то щедро стреляют, не остались бы без штанов раньше времени.
        На груди зашипел сканер.

        - "Броня"  - "Монголу".

        - В канале "Броня".

        - Левей и ближе пятьдесят.

        - Принял, смотри там.
        Ёлки-палки, это где же сейчас Бикмеев находится, неужели там, далеко впереди? Он что, раньше всех выдвинулся? Ну дают, мужики, это же какой риск. Все сталкеры - конченные отморозки, я давно это понял.
        Монгол корректировал, пушка монотонно лупила, накрывая невидимую мне мишень.

        - "Броня", накрываете, есть поражение. Распускайте "паучков", я дальше пошёл…
        Пш-шш…
        Затарахтели двигатели квадроциклов, экипажи быстро влетели в седло, маленькие юркие машинки начали расходиться далеко в стороны, спускаться вниз, там тоже кустарники..
        Дугу-дугу-дугу-дум! Дугу-дум!  - обиженно загрохотал с "шишиги" ДШК, включаясь в огневую работу - непривычно для себя, на вторых ролях, когда такое было.
        Пш-шш…

        - "Кастет"  - "Броне", мы чуть дальше отойдём. Тут тропка есть, проверим на следы.

        - Принял, игрушка пока на точке будет стоять.

        - "Фагоцит"  - "Броне", мы идём по плану,  - на всё ещё неважном русском доложил Эрих Вайнерт.
        Следом за бронетехникой по дороге вниз медленно двинулся и Газ-66, пулемётчики пока притихли, осели на перекур, в движении на колдобинах много не постреляешь, того и гляди, без зубов останешься. Наверху машины была установлена портативная РЛС ближней разведки "ФАРА-ПВ", такая же, как и на "сороковом", ушедшей вперёд, бронелобые идут уверенно.
        Опять шум двигателя, опять едет машина. Нет, двигатель не одинок, колонна идёт.
        Первым показался легковой "кюбельваген", 82-ой "Фольксваген". Брезентовая крыша не откинута, стоит на штатном месте, может это и верно, того и гляди дождик ливанёт. Мы тоже предусмотрительно тент на "Виллисе" активировали, да и над прицепом поставили.
        За германской легковушкой показался мотоцикл "Цундап" без коляски, а следом - два пятнистых высоко поднятых "Лаффли V15", машины весьма грозного вида с бельгийскими экипажами. Обе с прицепами. На головном "лаффлике" топорщился крупнокалиберный "Виккерс", на втором - станковый пулемёт системы "Гочкиса" образца 1914 года, не зажалась Сильва Каз, по делу ресурс выделила, сверх договорённостей.
        Боевой квадроцикл басконцев пока остался дежурить на 40-ом километре, на промежуточной "опорной", вместе с ещё одним квадром, нашим. Там вроде тихо, зона мирного кластера, договорённости работают, но при планировании решили от греха… По ходу операции у сталкеров возникли некие подозрения, поэтому майор оставил на временном опорном пункте усиленную группу, прикрепили и басков. Уже полученный опыт говорит, что правильно сделали. Ибо сейчас тут, к гадалке не ходи, начнутся ревнивые движения, кто первым у кормушки окажется, кто ближе к Союзу прижмётся. Могут повздорить между собой, разнимать придётся.
        Из "кюбеля" выскочил Бероев, возбуждённый, не сказать, что довольный - бойца подранили, но глаза блестят - вот странная судьба у военных, радуются войне! Срабатывает инстинкт убийцы, хватка матёрого хищника. А как же, его ещё Держава вырастила.
        Майор оглянулся назад, что-то сказал в рацию, помахал поднятыми руками с развёрнутыми к себе ладонями, расставляя машины. Совершив все положенные манипуляции, Руслан подошёл к нам.

        - Салам, "кренкели"!

        - Привет, командир.
        Честь не отдаём, ибо не совсем армейцы. Мы "партизаны", как мне доходчиво объяснил Гриша, то есть, люди, временно призванные с "гражданки". Отношение к нам соответственное, на "Отвяжись!" Явно это не показывают - мы нужны,  - но такое чувствуется.

        - Наши далеко ушли?

        - Да нет, под квадры подстраиваются. А те по бокам по пересечёнке.

        - Развернулись уже, значит… Зиберт, ко мне!
        Немец подскочил, вытянулся, отдал честь - красота.

        - Значтак, зольдат, останешься здесь, с радистами, дальше с ними пойдёшь. И возьми "льюис" в машине.
        Немец слушал молча. Ни пререкания, ни раздражения, как бот. Лишь поправил на плече ремень "маузера" с оптикой. Козырнул, щёлкнул пятками, пошёл выполнять.

        - Связь уже имеете? Далеко бьют станции?  - возобновил деловой разговор Руслан, повернувшись к нам.

        - Хоть до Шанхая,  - солидно похвастался я.
        Рассказали о связи с индусами, с Башней.

        - Что там восточники, шевелятся в бою?  - а глаза у него никак не могут оторваться от оперативно важного направления, все мысли майора там.

        - Говорят, что примерно двадцать пять километров прошли, с боями. Похоже, основную массу своих идиотов выкосили. Продвигаются дальше, сейчас опять долбят кого-то. Говорят, что если быстро справятся, то плановые пятьдесят получится сделать.
        Майор удовлетворённо кхекнул, потёр ладони.

        - Отлично! Ладно, мужики, бывайте пока, а мы дранг нах остен!
        Колонна выстрелила сизым выхлопом, зазмеилась дальше.
        Радиопереговоры в эфире шли беспрерывно, но огневых контактов у войск пока не было, только группа Эриха по кому-то немного постреляла, поэтому я расслабился, огляделся.
        За крошечным сараем, собранным из извилистых веток местного "саксаула"  - чёрт его знает, что за растение, у большой груды камней суетились люди, там часть клана Хамиса, все женщины, за исключением занятых на готовке - это святое. Перекладывают булыги, сортируют. Откуда, как, какими силами и в какое время они натащили сюда всю эту прорву камней, и представить невозможно, это же просто тупой китайский подвиг!
        Ещё два мужика ловко ставят кошару или кораль: огораживают кривыми плетнями солидный участок под отару. Кто-то ставит большую двадцатиместную армейскую палатку, даденную им сталкерами, кто-то заводит на очаги два здоровущих котла, мы уже знаем, что будет плов. Предвкушаем, я уже забыл, когда едал настоящий узбекский плов. Барашка узбеки уже зарезали, большого, жирного, кровь спустили. Бородатый младший брат Хамиса, здоровенный лоб Алшымбай, привязав ещё тёплое животное за задние ноги повыше, к гнутому, но крепкому стволу степной акации, традиционным кулинарно-разбойничьим ножиком - "пчаком"  - осторожно, можно сказать, почти ласково снимает шкуру. Жир ярко-белый, мясо розовое… А ещё он постоянно что-то напевает себе под нос. Акын.
        О! Ещё одна машина идёт! Живенькое движение по трассе пошло, затусил народ.

        - Олег, чё там в эфире.

        - Нормуль пока, Юра, рутина. Опять наши встали, смотрят.
        Ишь ты, пообвыкся парень.
        На площадку вполз бортовой "газон", загруженный доверху, даже не понятно, как они сюда умудрились доехать, не растеряв ничего по дороге. Остановив машину на обочине и не обращая особого внимания на засуетившихся узбеков, мужики быстро подошли к нам. Оба гражданские, тоже "партизаны". Оба чуть испуганы.

        - Товарищ начрадиостанции, мы вот… привезли тут груза местным, этава… можно разгружать,  - худощавый пожилой экспедитор зачем-то протянул мне накладную.
        На поясе у него висела новенькая коричневая кобура с револьвером, застёгнутая цепко, по-заводскому, у водителя точно такая же. Эх… Что тут думать, я старший на объекте, потому и протягивает. Принял документ, не читая, сразу отдал бумагу направо, в руки молча стоящего Хамиса, алчного получателя груза, который с нетерпением ожидал какого-то решения. Что он так? А… Понял.

        - Разгружайте. Хамис, распишись потом, не забудь.
        Узбек заорал по-своему, да так, что весь клан тут же ринулся к машине.

        - Как там на трассе, тихо, не?

        - Людей не видели, пока ехали. Нам какие-то леопарды попались в степи. Прям возле дороги стояли, струхнули мы маленько,  - ответил водитель.

        - Нам сказали тут остаться. С вами,  - сообщил худощавый.  - Эвакуаторами, если что, раненых там вывозить…

        - Оружие нормальное есть? И почему кабуры застегнуты вглухую?  - я ещё раз посмотрел на "партизан".
        Экспедитор пожал плечами, словно растерялся.

        - В машине "колчак" лежит, и "ремингтон" помповый имеем.

        - Вот и держите рядом с собой. Хорошо, разгружайтесь пока. Давайте оба в кабину и на кабину, наблюдайте. И машину поставьте поудобней, не обижайте людей. Вообще-то, тут их земли.
        Зиберт вместе со своим "цундапом" встал подальше, выбрал пару удобных точек, поставил пулемёт, ходит, смотрит, не отрывается от бинокля. Дисциплинированный вояка.
        Сначала узбеки начали скатывать 200-литровые бочки с топливом, пять штук. Две им, остальные в резерв, для заправки проезжающих. Хамис суетливо бегал внизу, отчаянно ругался на соплеменников, эмоционально командовал, одновременно успевая разговаривать и в нашу сторону - комментировал происходящее.

        - Уй-бой! Алшымбай, мозги сикма! Бери двумя руками, да!

        - Не щадишь ты своих людей, брат,  - заметил я, удивляясь, как они быстро и дружно выгружают привезённое.

        - Э-э-ээ… Если осёл легко навьючен, он приобретает желание лечь землю, пусть работают, молодые, сильные. И глупые. Уй-бой! Инсоф сенда борми?
        Бородач не выдержал, поднял руки, громоподобно заорал в ответ старшему брату:

        - Менга бакрма!!
        Хамис сплюнул, вздохнул, отошёл назад.

        - Что он сказал?

        - Не кричи на меня, говорит мне, ты понимаешь! Молодежь… Ладно, ладно, работайте, работайте!
        За бочками настал черёд туго стянутых пакетов с пиломатериалом из Медового. Увидев доски во всей красе, узбек просто ошалел.

        - Уй-и, а-а! Доски! Обрезные!  - он кинулся вперёд, расталкивая родню, тут же принялся зачем-то считать: - Бир, икки, уч, турт, беш, олти, етти, сакиз…
        Не желая мешать столь экстатическому состоянию, я отошёл к пикапу, где Олег всё так же внимательно "сидел на эфире". И отсюда посмотрю, так даже шире горизонты, картинка целостней.
        Клан встанет тут. Договорились с ними давно, и Хамис ждал этого дня, как говорил Демченко, до трясучки. Раньше не мог, опасно, грохнули бы его. Теперь с ним четырнадцать человек, включая женщин и грудных детей, позже ещё кого-то подтянет. Здесь же встанет наш пост, дальняя командировка. Будет работать радиостанция, дорогу прикроет типовой "мешочный" блок под навесом, лишь на первое время.
        Узбеки тоже будут нести службу по охране трассы, но основное у них пока в другом - цивилизационная организация места. Хамис ставит тут чайхану, представляете? Нормальное придорожное заведение, которое в древности назвали "трактиром", то есть, на тракте стоящем. А что? Восточный вариант, экзотика дороги.
        Радость усталого путника.
        Тут же будет и автозаправка, Хамис халтурить не собирается, забивается, что "будет с козырьком и яркими надписями, клянусь!" Будем ездить и спрашивать: "Ничь пуль - почем товарчик, сколько стоит?"  - это и я знаю, бывал как-то в Оше.
        Старшие женщины и мужики клана всё таскали доски, укладывали их в штабель, который готовились накрыть выгоревшим штопаным брезентом. Потом пошли коробки, мешки с мукой и цементом местного производства, деревянные ящики, всё для него.

        - Гиниратор, а-аа! Катта рахмат, урус-шах Сотников… Мотоблок бир! Какой груз, вай, вай, ман жуда хурсандман! Мопед, и-иии!!
        Подошёл Зиберт. Посмотрел на развал, что-то сказал: узбеки прекратили растаскивать добро, начали укладывать мешки в форме пулемётного гнезда.
        А девчата в тейпе красивые, парочка так вовсе… просто шахерезады.

        - Красивые дочки у тебя, Хамис.

        - Халам-балам не держим, ты на Зарину посмотри, ай, баракалля - умница!
        Глава тейпа внимательно посмотрел на меня. Мгновенно принял решение, на Платформе всё быстро делается, так и надо.

        - Не женат ты, а? Бери. Ты большой начальник, а у меня заправка и чайхана, о калыме договоримся, бери! Каляй маляй якмаляй?  - и тут же перевёл - Все ништяк?
        Вдалеке, заставив меня невольно вздрогнуть, грохнул выстрел "сорокапятки". Потом ещё один, и ещё. Вот уже и крупнокалиберные пулемёты подключились, там и ротные добавили, надо же, уже различаю звук; опять понеслась…

        - Не каляй, Хамис, и не маляй,  - отсутствующе произнес я, пожёвывая травинку.  - И уж пока никак не якмаляй, видишь, какие тут дела разворачиваются.
        Но окрылённого сладчайшими перспективами узбека, уже видящего перед собой потоки машин, очереди за пловом, чебуреками и лагманом, было просто невозможно сбить с созидательного настроя счастливого и богатого семейного строительства на военный.

        - Какие такие дела, что ты такое говоришь? Сейчас порешают ваши джигиты все эти дела, начнётся сытая мирная жизнь, хвала Создателю.
        Подвязав пустой диалог, я подошёл к станции, вызвал Бероева.

        - "Берег", ответь "Эфиру".

        - На связи "Берег", что там, Юра?

        - Слышим гром победы,  - я не Олег, не имею права признаваться, что страшновато.  - Помощь не нужна?

        - Ну, ещё не победы…  - хмыкнул Руслан.  - А помощь не помешает. Свяжись с Демченко, узнай там, когда они вылетают, требуется поддержка с воздуха, пусть загрузится.
        Демон с Эльзой стоят на вновь открытой ВПП неподалёку от спуска с гор, сегодня ночью там планировали поверхность, на скорую руку. Раньше никак не получалось, явной активности на Пакистанке мы не демонстрировали.

        - Принял, сделаем.

        - До связи.
        Обозначив летунам задачу и сообщив итоги колонне, мы с Олегом остыли, да и стрельба пошла потише, все ждут развязки.

        - Ох, богат урус-анклав, богат,  - философски заметил у меня под ухом тихо подошедший к нам Хамис.  - Куда смотрите, а? Чего смотрите, без вас справятся… Ох, богата Россия-страна, доски ровные есть! Цемент есть. Топливо есть. Армия какая сильная! Наверное, девушек красивых не хватает, как ты думаешь? Сильной армии нужны красивые жёны.

        - Всё-то ты знаешь про нашу армию,  - хохотнул Олег.

        - Конечно, я всё знаю,  - спокойно подтвердил узбек.  - Столько лет в Афганистане с вашими сотрудничал, до самого последнего момента, когда меня слуги Всевышнего сюда перенесли.
        Он хоть и узбек, но узбек афганский, да ещё и с уйгурской кровью, мешанина, такие где угодно выживут. Хамис первым понял выгоды, первым откликнулся, теперь тут баем будет. И не побоялся перебраться сюда, причём, вовремя.
        Мы стоим на сто втором километре Пакистанки, считая от конца горной подошвы.
        За нами остались практически чистые спокойные земли, вожди мирных кластеров сами зачищали вокруг себя, весь последний месяц гоняли "непримиримых". Но ему нужно было бросить обжитые места и уйти восточней, сюда, в эту самую точку. И он согласился, встал там, где это нужно Союзу. Теперь получит и бакшиш, и ништяк.

        - Как ты можешь помнить, если мы из Афганистана свалили чёрт знает когда?  - все не мог уняться Олег.

        - Как свалили? Это полки свалили, для газет. Кто надо, тот остался, парень,  - с мягкой улыбкой поправил моего напарника узбек, посмотрев на нас с какой-то тихой мудростью.  - Кому надо, те там и сейчас работают, что ты, как ребёнок… Из Афганистана никто никогда до конца не уходил.
        Вот такие новости из серии "Солдаты Империи".
        Со стороны казанов и длинного стола, оперативно сложенного из драгоценных досок, послышались приглашающие крики. Мужики из грузовика уже вытирали вымытые руки полотенцем, быстро реагируют партизаны. Плохо, что самовольно пост покинули.

        - Плов готов!  - вскинулся Хамис.  - Прошу за достархан, уважаемые. И товарища немца нужно взять с собой, у нас интернационал.

        - Зиберт!  - крикнул я, помогая небогатому немецкому рукой с воображаемой ложкой.  - Ком цу мир, ессен, ессен! Господа партизаны, вы почему пост покинула, а? Вас что, по законам военного времени, не?
        Те потупились, ожидая решения.
        Подошёл улыбающийся Дитрих, по моему жесту поставил пулемёт возле стола.

        - Путим-м поиттать пльов?  - осведомился он.

        - Будем, уважаемый, будем… Хуш келибсиз!
        За столом уже сидело человек семь, ещё несколько человек крутилось рядом, докомплектовывая полевой достархан. Взрослых мужчин всего трое, ещё три парня в предпризывном возрасте, остальные - женщины и дети. Нас ждали самые почётные места. Сразу же подошли две женщины с кувшинами и полотенцами, даже кусочки мыла есть. Ёлки, у нас в машине орехи в меду! Не забыть бы детям раздать.

        - А почему мужчины стоят? Что? Почему на часах, как так, пусть садятся, мои нукеры посмотрят!  - резко отдав распоряжение по-узбекски, Хамис поднял своих парней, заставив их быстро улететь на посты.  - Пусть садятся, начальник!
        Я махнул рукой, пусть так, тут прямо из-за стола наблюдать можно. Ухнув, из чёрного казана вывалилась золотистая, ароматнейшая, очень аппетитная масса, легла на огромное блюдо. Помидоры, огурцы… И дыни, большие, оранжевые. Молитвы не было, похоже, религиозные обряды несколько упрощаются. Разговоры стихли. Но я отчего-то спросил, просто вспомнил:

        - Хамис, забыл спросить, а как местечко назовете? Или не придумали ещё?
        Стало ещё тише.

        - Всё придумали,  - успокоил меня узбек, торопясь освободить рот для нормального ответа.  - Санта-Барбара.
        От удивления я машинально отдёрнул руку от огромной горячей горы риса. Ну, дают!

        - Но почему… Санта-Барбара?

        - А ты чего ожидал, дорогой?  - он хитро посмотрел на меня.  - Ош? Хорезм? Бухара? У нас новый мир, в нём и жить нужно по-новому, интернационально, ваши спецы всегда меня этому учили… Санта-Барбара! У меня дома весь сериал был, понимаешь? Все серии! Санта-Барбара!
        Мне примерещился удивительный микс из "Белого солнца пустыни" и старых спагетти-вестернов: низкое дощатое здание офиса автозаправки на высоком каменном фундаменте, прилепленная сбоку чайхана, жаровня под навесом, остовы брошенных машин, старая резина навалом… Чисто выбритый Алшымбай в бейсболке и джинсовом комбезе, сидящий на деревянном парапете возле входа и от скуки мучающий губную гармошку.
        И заунывный переливающийся парафраз над сонной саванной…
        Ну что же.
        Докладываю! Сто второй километр трассы "Пакистанка".
        Чистая зона. Узбекско-уйгурский городок "Санта-Барбара".
        Операция "Рассвет" продолжается.


        "Кастет", имперский сталкер, не меньше.
        Нам пришлось вернуться, когда мы услышали позади разрывы.
        От, трахома, вроде же только что всё чистанули, всего четыре километра трассы прошли, всё ништяк было. Да что там опять за незадачка?
        Сомов повернул направо, медленно прошёл между веток, заглушил двигатель, квадр встал как раз под кустами какого-то мелкого орешника, нормально, и тень есть, и машину не заметно.

        - Я сбегаю к горке, гляну,  - предложил я.
        "Горка" это по инерции, нет тут никаких горок, вот такой холмик, в лучшем случае,
        - всего на два метра выше среднего уровня местности, но и этого хватает, нас не видно. Правда, и мы не видим.

        - Давай, Костя, жми, только без гагарина, на цырлах,  - досадливо согласился Гоблин.  - Я пока с Русланом свяжусь.
        А я и не хочу подвигов, надоело, устали мы все, навоевались на год вперёд.

        - Может, винт возьмёшь?

        - Не, со своим.
        До плоской высотки было всего метров пятьсот, мне их проскочить - так, ноги размять, только в пользу, меньше сала будет, гы… Не склонен, господа, не склонен. Пролетел быстро, даже снарягу не растряс. Последние метры хотел по привычке ползком пройти, но вспомнил, вовремя одумался. Тут ползать порой совсем не комильфо, колючки какие-то раскиданы, листья острые, что-то типа кактусятины, сдуру быстро иголок в ляжки насажаешь.
        Хорошо, что есть у нас Монгол, умный да опытный.
        Он вообще по Дикому Полю среди сталкеров самый спец, страшно и сказать, сколько они тут с Демченко дней и ночей провели, вышибая наиболее опасных да буйных. И, если Серёга всё больше по сладкой и горькой дипломатии специализировался, разводя местных вождей и вождяриков на разные "проекты", а когда и откровенно стравливая из между собой, то тихушный, но реально свирепый в деле татарин Бикмеев реально же бил по дурным бошкам, воюя то за одних, то за других - от ситуации и целей. В итоге, во многом благодаря этому мы и получили первые чистые десятки километров Пакистанки, да.
        Монгол, кстати, в броне едет, армейцы недавно подобрали мужика, набегался он савраской до полного падежа. Прилёг Шамилька в корме под бронелистом на сложенном самостройном тенте для крыши БТР-а и мочит, представляете, как его укатало.
        Он нас и научил - никаких краг, только кевларовые перчатки с полуоткрытым верхом.
        На мне именно такие, потому я просто встал на четвереньки и паучком низенько так пробежал к обрезу, посмотрел под себя, упал, уф…
        И что мы имеем плохого?
        До дороги километр на север. Наша колонна на ней в полутора к северо-западу.
        Злой вражина гораздо ближе, трахома, постреливает из укрытий. С "лафлика" по направлению изредка лупит крупнокалиберный пулемёт, одиночными, "Гочкис" у бельгийцев тоже устал. А ДШК у нас гордый, молчит пока. Остальные операторы тоже пока молчат, выжидают момент, решают тактические задачки.
        Тут речка течёт, вся извилистая, кривущая, её и обозначили на карте, как "Кривая речка", Шамиль так прозвал. И ложбина имеется, даже лог, от меня до него метров шестьсот. Вот там они и засели, сидят, точат кинжалы. И что? Атаковать под дымом, пройти с флангов? Бероев не будет, у нас уже пять раненых и один двухсотый, Лёха Зорин погиб, пацан из второго взвода.
        Один из трёхсотых тяжёлый, и ещё хрен знает, вытащат бельгийца медики, или нет. Медсанчасть встала на Санта-Барбаре - это Юрец нам такое название "опорки" сообщил, полный угар. Хорошо, там бортовая машина стояла, Вотяков сразу пнул в нашу сторону, вывезли парня, сейчас над ним лепилы колдуют. И ведь санрейсом не увезти, не транспортабелен бельгиец таким способом, в "Пайпер" носилки не закинешь.
        Нет, не будет Бероев.
        Переключил рацию на первый канал, чтобы в гарнитуре слышать переговоры Сомова с командирами колонны. Пш-шш…

        - И много их там?

        - Да хэзэ, Руслан, пока без числа, Кастет смотрит, будем выявлять.

        - Сука, у них крупнокалиберный, похоже, есть…
        Мне тоже так показалось. По звуку. Хотя пока "крупняк", если он и наличествует, молчит, спрятали. Если это действительно так, то вот вам ещё один чёрный камень в копилку раздумий: точно, есть тут "шоколадка", есть. Точнее, была да сплыла.
        Первый раз мы о такой вероятности по косвенным узнали, а вчера Хамис подтвердил. А по-другому насыщенность боеприпасами этого участка Пакистанки, который сами аборигены с западной стороны дороги называют Зона Племён, по аналогии с афганским беспредельным районом, не объяснишь. "Шоколадка"  - локальный терминал Канала, точно такой же красавец, что был найден нашим Потаповым. Прозвали так за чёрно-коричневый отлив и чуть скошенный грани тяжёлой плиты.
        Вот же где идиотизм селекторов: нормальное племя, завладев "шоколадкой", для начала крепко встало бы на ноги, забило бы для себя Главную Горку, притянула бы к себе других, были бы царями округи. Но сокровище досталось не тем.
        Некий Рыжий Саид - очевидный Спасатель не пойми какого роду-племени,  - взял плиту исключительно для себя, падла. Конкретного тейпа за ним нет. Вот, поди, найди его теперь, надыбал девайс где-то на севере, глубоко посреди болот, десять месяцев назад заявился с "шоколадкой" на Дикие Земли, а два дня назад на север же и ушёл с тремя нукерами, каким-то образом прознав про начало "Рассвета". Или просто чуйка развитая у товарища, что разумно: такого и должны были Смотрящие отобрать, подготовленного, развитого.
        Вот только с личными моральными установками они ошиблись.
        Саид решил жить сам, а не париться за общество. Хотя такому Канальчику местные чрезвычайно обрадовались, запасы из локалок, многие из которых стояли неподалёку от Пакистанки, к моменту прибытия Черного Спасателя начали заканчиваться. Сейчас они все девственно чисты - на их базе возникли крошечные посёлки, и то не всегда.
        Не знаю, я бы сразу призыв отменил, зная, что кандидатура Спасателя предложена из каких-нибудь там пуштунов. Чего вы ждали от такого субчика, господа Смотрящие, подвигов в развитие цивилизации и Во Имя Мира?
        Где теперь искать снабженца шоколадного? Здесь он находился ближе к горам, где-то там была его база - вычислим, уже завтра знать будем, пленные есть,  - оттуда ручеёк боевого металла и шёл в племена.
        Вспомнил инструкцию к "шоколадке", подсмотрев в записную, у Феди списал…


        Транспортируемый терминал донор-канала.
        Условия входа в режим поставки:
        Для внешнего включения режима необходимо в произвольный отрезок времени определить место дислокации сообразно представляемым задачам и задействовать терминал инициацией.
        Мобил-операторами могут являться:

1. Оператор донор-канала селективного кластера.

2. Спасатель.
        Не допускается одновременное функционирование мобил-оператора на двух терминалах, вне зависимости от причин совершения попыток.
        Срок завершения организационного процесса не определён.
        Для инициации лист бумаги с личными данными и отпечатками всех пальцев необходимо положить на донор-панель транспортируемого терминала. После чего необходимо выйти из операционного зала и ждать появления сообщения на дисплее инфоканала.
        При выполнении всех условий откроется дискретный донор-канал.
        Материальная поставка будет производиться по оперативному ассортиментному заказу, ежедневно, в одно и то же время.
        Формат канала:

1. Группа предметов и товаров материального жизнеобеспечения и потребления - ассортимент неограниченный по качественному и количественному составу.

2. Группа вооружений - ассортимент вариативно ограничен по количественному и качественному составу.

3. Характер ежедневной поставки (глубина и ширина канала)  - одна единица позиции выбора за сеанс весом не более 120 килограмм.

4. Время ожидания от момента окончания ввода позиции до момента начала работы канала - не более 2 минут.

5. Время сеанса ежедневной донор-акции от начала ввода до завершения поставки - не более 40 минут.

6. После первичной активации все дальнейшие перемещения транспортируемого терминала возможны не раньше, чем через 12 месяцев непрерывной работы на предыдущем месте. В случае более раннего перемещения терминал отключается на 12 месяцев, считая со дня нарушения.
        Определяющее: в случае невыполнения любого из указанных условий оба канала сворачиваются, транспортируемый терминал переходит в автономный режим, функция снимается, наблюдение переходит в общий режим.


        Утешает лишь одно, сняв с места терминал, нарушив условие Смотрящих, товарищ Саид, не давший терминалу год поработать на одном месте, предоставил нам год спокойствия, раньше "шоколадка" не заработает, терминал начнёт отсчитывать срок со дня нарушения.
        Но выцарапывать беглецов из Болот… Кислое дело, уж я-то знаю, что там за края. У них минимум два квадроцикла, один с прицепом. Если хватило ума пройти при подходе к Болотам на сенд-траках, то и следов не останется. А уж дальше всего один дождик всё смоет.
        Пш-шш…

        - Да какая "сорокопятка", Миша! Всего шесть снарядов осталось, постреляли эти буратины знатно, круче всех расчётов, а вдруг впереди укрепрайон, где в лоб прошибать придётся? Подкинуть из второго резерва можно, но ты сам прикинь плечо.

        - А "шамары" если взять?  - предложил вопросом Гоблин, имея в виду два 50-мм ротных миномета Шамарина.

        - Да запросто, бери! По семь мин на ствол осталось, стреляй вволю, ни в чём себе не отказывай.
        Устали все, уже порой без всяких позывных в эфире лупим, по-простому, по-житейски.

        - Ну чё, тогда отходите подальше от "крупняка". Бараны обрадуются, мы, кстати, тоже - глянем.

        - Придётся, ещё метров на пятьсот оттянемся,  - нехотя согласился Бероев.
        В принципе, усиленная модулями броня БТР-40 такую пулю выдерживает…
        Не будет Бероев.

        - Ладно, давайте там, не геройствуйте. Ждём орлов. СК.
        Я перекинулся на наш, второй сталкерский.

        - Всё слышал, давай сюда. Тепловик захвати.

        - Угум, подхожу…
        Вообще-то, и мы с Мишкой подбитые. Меня осколком камня по лицу вмазало, до сих пор кровит по-тихой, когда смеяться пытаюсь, ведь на башке что ни царапина, так полный голливуд, реки крови. А Гоблину рикошетом по грудной пластине прилетело, хорошо, что пуля была на излёте. Но синячина у напарника прорисовался красивый, он периодически морщится. Вот и сам, кстати.

        - И чо? Вялимся?

        - А куль делать мы можем… вялимся, Мишка.

        - Ну, тогда давай посмотрим, прикинем.
        Хорошо, когда вокруг густые кусты, самая лучшая маскировка. В две оптики мы с Гобом начали неспешно изучать диспозицию, высматривать противника, вычислять его огневые и маневренные возможности, ставить ориентиры. Точно, "крупняк" у этих буратин есть.
        Заметив, что колонна отходит, басмачи обрадовались, заулюлюкали, полезли на кромку
        - как раз под учёт. Трое… четверо… семь пока. Растянулись по оврагу, кто-то пару раз выстрелил от радости.
        Умный Гриша Гонта спектакль ещё не закончил: дал команду броневику на разворот, тот возмущённо пыхнул, начал крутиться, неуклюже пятиться, остальные водители нервно забибикали, тут уж наши папуасы вообще ожили, просто на загляденье,  - чего там, одержана эпическая победа!
        Из ямы полезли все, а как же - надо же посмотреть, как посрамлённые героями трусливые гяуры поворачивают оглобли.

        - Двенадцать.

        - Сходится. Докладываю.
        Пш-шш…

        - "Броня"  - "Гоблину".

        - В канале "Броня".

        - Гриша, дюжину имеем. Крупный точно есть, две снайперки. И неприятный сюрприз, у всех АК-47.

        - Иху маму, откуда…

        - Раздражители в базе, потом кто-то привинтился.

        - Ну понял, Миша, тем более ждём.
        Трахома, а ведь у нас график движения, план операции, договорённости с союзниками, в конце концов,  - опаздываем на этот час, это неприемлемо. И ресурс тает, патроны, между прочим, пресная водичка - а это питьевой режим, в степи первое дело. А вообще-то даже на войне уставами котловое питание бойцам положено, я уже не говорю про наркомовские сто грамм. Кончать их надо.
        Я что ещё хотел сказать: "шоколадка" помогла вспомнить, давно уже думаю.
        Вот что за хрень такая выходит? Смотрите - сидят на Платформе люди, кластерами разными, если по самому большому счёту, то влипли по полной. И что? Буквально все обживаются, осваиваются, начинают что-то производить, кто выходит на автономность, кто налаживает торговые связи. Анклавы кооперируются, многие свинчиваются в те или иные союзы.
        И на всё это имеется всего лишь Канал! На деле и по сути: хилый ручеёк земного ништяка, помогающий прожить лишь тем, что закрывает непривычные дыры в материальном потреблении. Помогает тем, кто начинает активно работать, у остальных всё равно начинается стагнация. И что получается? Этого крошечного по своей пропускной способности ручейка оказывается вполне достаточно, чтобы начать строить новые цивилизации. При всём этом, воевать приходится очень редко, очень быстро и при минимуме потерь, всё больше мелкие стычки пограничные, война тут вообще сверхкрайний случай. Все быстро умнеют.
        Никаких потребительских бумов, никаких благ сверх самого необходимого. Можно даже прикинуть возможное количество терминалов, основных и дополнительных, и суммарно посчитать в тоннах, сколько их, тех тонн, всего валится на Землю-5 в день - любой заштатный ПГТ в Подмосковье за сутки получает грузов в разы больше.
        И возьмём потерянную нами Землю-1.
        Какой там материально-цивилизационный Канал, условно так назову, конечно же… Какой тоннаж, ширина ежедневной потребительской поставки? Обь с Иртышём, Миссисипи с Миссури плюс Енисей с Нилом туда же - целый Гольфстрим материальных благ чудовищного ассортимента ежедневно растекается по всей планете, подпитывая, удовлетворяя, стимулируя, награждая, откармливая… Тысячи, миллионы тонн ништяка! И всё это при уже имеющемся, уже накопленном. Одни мусорные свалки чего стоят. А у нас свалок нету.
        Вопрос N1: Почему при крошечном канальном ручейке материальных потребительских благ, да ещё и с ограничениями, земляне демонстрируют движение поступательное, хоть и в весьма широком диапазоне реальных скоростей, ищут, разрабатывают, изобретают и активно строят, а вот при немыслимо огромном потребительско-материальном потоке все общественные процессы лишь неуклонно стагнируют, все больше запирая людей на планете - в виртуальные поля социальных сетей, куда, собственно, и направляются все мирные разработки?
        Вопрос N2: Отчего-то при столь мизерной доступности к потребительским благам люди с Платформы практически не воюют между собой, постоянно стараясь найти мирный путь, пусть порой неправильный, пусть порой не столь эффективный, как надо бы по уму. Но, почему же на Земле-1 постоянно льётся кровь, горят целые страны, голодают целые континенты - и это при таком-то Гиперканале! И никто типа не виноват. И никто не знает, что тут можно сделать, кроме как жрать в три глотки и жадничать в три кошелька. На Земле-1 все и всё делают правильно, все хорошие, кого не спроси. Это понятно: и жук называет своего малыша: "Мой беленький", и ёж своего: "Мой мягонький". Только вот суммарные итоги такие, какие они есть. Точнее, остались у нас за спиной.
        Странные, согласитесь, корреляции.
        Не зря Смотрящие всё это затеяли, не зря.

        - Немцы наши где?  - прервал мои мозгодробительные упражнения Сомов.
        Пш-шш…

        - "Фагоцит", "Вирус"  - "Кастету".

        - На связи.

        - Вы где, братва.

        - Семьсот метров от трассы.
        Группа Эриха стоит по ту сторону дороги, чуть впереди нас. Там тоже заросли, есть, где спрятаться.

        - По противнику приняли? Подойти сможете для работы?

        - Приняли, для работы нам придётся вернуться, приём. Но сразу близко не получится.
        С северной стороне Пакистанки на этом участке не просто саванна - натуральный стол, скрытно хрен сюда подкатишь, да они и не поедут открыто, видимость для пулемётчика отличная.
        Холмы начинаются гораздо дальше, там рельеф почти такой же, как в самом начале трассы, однако же, кроме Монгола с земли их никто не видел… Но наши ждут там большой драки - где-то там, на Холмах стоит "металлическая" локалка, которую местные индейцы успешно расторговывали в Нью-Дели, очень серьёзный ресурс. И его они так просто не отдадут.
        А там уже и стрелка, шанхайцы активно чистят подходы со своей стороны.

        - Давай, Эрих, подстрахуете, чтобы с трёх директрис вдарить, если что.
        Им действительно придётся изрядно возвращаться, чтобы не устроить друг другу "френдли файер".
        Это четвёртая крупная стычка на маршруте, что не много, если подумать - и они прогнозировались, разведка велась не даром, возможные засады и "укрепрайоны" были известны. Нам с Гоблином, как и группе Эриха, вообще чаще приходилось выводить к трассе женщин и детей, чьи дурные мужья решили поиграть в бандосов. Всех отправляли КАВЗ-иком на сороковой километр, там будут решать, распределять по кланам.
        Пять раз попадались бурные одиночки-парочки, желающие пощипать колонну наудачу.

        - Слышь, Кастет, ты того узбека помнишь?  - спросил вдруг Мишка.

        - Какого?  - не просто переключаться в такой ситуации.

        - Хамиса, какого же… Вот подумал, у восточников это врождённое, они уже рождаются с понтами, с люли готовые. Ещё ничего не построил, а вся Пакистанка должна знать, что он будет самый крутой на трассе.
        Друга тоже потянуло на философствования. Точно, устали.

        - И что ты тут не знал раньше? Может, в этом есть некий правильный ход, с учётом ментальности местных страт.

        - Да не… Просто анекдот вспомнил. Двинуть?

        - Двигай.

        - Едут как-то в одном купе: русский, украинец, узбек. Ну, русский по-деловому, достаёт бутылочку: - Давайте знакомится. Я Лёха… Москвич. Украинец: - Я Микола. Запорожец. Узбек подумал, и объявился: - А я Фархад. Красная "нексия"!
        Смех смехом, а Хамис Хитромудрый встанет в самом центре магистрали. На сороковой километр тоже есть претендент-кандидат, осталось определить ещё двух вождей на крайний участок, и вся Пакистанка будет закрыта крепкими общинами экономически заинтересованных людей.
        Колонна чуть отошла, басмачи совсем осмелели, начали перемещаться поживей.

        - Двоих-троих снять успеем,  - задумчиво предложил Гоблин, глядя на бородатых весельчаков.  - Может быть. Вот потом что будет… Жаль, миномёт не в деле, тут бы не помешал.
        В точку, Мишка, будь у нас с собой "шайтан-труба" с полным БК, вполне можно было бы, поменяв позицию и вызвав подмогу для прикрытия, заняться системным "глушингом" и "долбёжингом". Но миномёты в колонне, а дальность у них всего восемь сотен. Сбегать, что ли, потратить оставшиеся мины? Так это же смех, только пристреляться.
        Короче, ну его, сказали всем ждать, значит, будем ждать, мы солдаты или нет. Пусть командиры думают, у них есть план "Б".
        Вялились мы не долго.
        Пш-шш…

        - "Пайпер" вызывает "Броню". Вижу впереди "ленту", красиво стоите,  - объявил с небес Демченко, сразу указав, что колонну уже наблюдает.

        - "Броня" на приёме, ждём тебя.
        Кавалерия Небесная! А где "Полёт Валькирий"?
        С серых неприветливых хлябей, так пока и не пославших на эту грешную сухую землю спасительный умиротворяющий дождик, послышался долгожданный характерный звук приближающегося с запада самолёта. Какой же по счёту бедная Эльза вылет делает? По-моему, уже четвёртый за сегодня.
        Пш-шш…

        - На подходе, пройдём левей полторы тысячи, сделаем круг, посмотрим, что тут у вас творится. На втором подходе трассерами покажите цель, только без салютов на этот раз, спокойно. Как приняли, приём.

        - Принял хорошо, ждём подхода, смотри целеуказание.
        В прошлый раз в такой же ситуации колонна азартно ударила сразу из всех стволов, с удовольствием, с обещанием. Сноп трассирующих и оболоченых пуль пошёл стегать по позиции засевшей банды, взлетать в небо россыпями рикошетов. В итоге артиллеристы сразу так и не поняли, куда нужно палить. Демченко тоже не сразу цель нашёл.
        Вот так опыт и нарабатывается.
        Сделав широкий круг, Серёга доложился:

        - Тихо вокруг вас, движений не заметил, техника отсутствует.
        Туку-туку-тум! Туку-туку-тум!
        Оператор-наволчик БТР-40 аккуратно, скупыми очередями по пять-семь трассеров обозначил по границам сектор дислокации сил противника.
        Папуасы тут же понятливо свалились с кромки - вреда им так не причинишь, конечно, но удар по психике получается.

        - Над вами.
        И-их-ха!
        Самолёт промчался низко, с северной стороны магистрали, почти над немецкой группой. Бликанули стёкла кабины, громкий рёв авиационного двигателя наполнил окрестности. Ну как вы там себя чувствуете, ребятки басмаческие, не ожидали тут такого увидеть? Что, уже вспомнили былые афганские кошмары: висящие над головами "крокодилы" и "апачи" с пачками НУРС-ов и автоматическими пушками? Ностальгируйте.

        - Пш-шш… Всё вижу, захожу для атаки.

        - Будь осторожен, у них "крупняк" есть, и автоматики полно.

        - Пш-шш… Ну, так и врежьте по ним из всего, что есть. Работаю!
        Мне представилось, как Серёга, отложив в сторону мощный тепловизор, который у них всегда на борту имеется, поворачивается в тесной кабине, раскладывает всё поудобней, и по внутренней связи согласовывает свои действия с Эльзой, маневрирующей просто классно, чувствуется реальный боевой опыт.
        В атаку машина шла на бреющем - просто так, на дурку, по такой скоростной цели не постреляешь, им из ложбинки высовываться надо - а не дают!
        Вся группа вдарила так, что вокруг загудело! Со всех стволов запрессовали!
        Плохо сейчас в колонне тем, кто без наушников. Даже пушка выстрелила, не пожалел Бероев дефицитный снаряд.
        Самолёт нёсся к ложбине, накрытой плотным огненным шквалом, ливнем свинца - тут не то, что высунуться, тут реально и рикошет словить, как не гнись к земле. Рисковать и пролетать над мишенью Эльза не стала, непосредственно над целью заложила крутой вираж с резким набором высоты вправо-вверх.
        Мне не было видно, как там Демон-бомбист манипулирует, мешало показавшееся брюхо аэроплана. Но все чётко увидели, как от "Пайпера" отделились две тяжёлые черные капли, стремительно несущиеся к земле.
        Какой шикарный маневр, а - бомбардировка с виража, вот же насобачился экипаж!
        Банц! Банц!! Пятикилограммовые бомбы производства фабрики имени Гольдбрейха грохнули по сторонам оврага так, что под нами земля реально вздрогнула.

        - Всё, уходим по топливу… Удачи, мужики, СК.

        - Зачёт, летуны, до связи!  - крикнул в эфир Бероев вслед удаляющемуся на запад "Пайперу".
        И наступила тишина.
        С двух сторон оврага поднималась желтоватая пыль, смешанная с чёрным дымом.
        Глянув на Пакистанку, я увидел, что квадроцикл Эриха с Вальтером не просто приблизился к нам, а уже перебрался на эту сторону дороги, ребята готовы рвать к нам. Молодцы наши немцы, всегда повоевать готовы, упрашивать не приходится.
        Через три минуты над краем вражеского оврага заполоскала условно белая тряпка, халат чей-то, что ли?

        - Ну как, Кастет, пошли скальпы брать?

        - Да пошли…
        И мы двинулись, не дожидаясь, когда колонна запустит двигатели и выстроится для движения по трассе.
        Пш-шш…

        - "Кастет", "Гоблин"  - "Броне", вы куда, ребята! Нас подождите!

        - Девушки ждут, Гриша,  - выдал Гоб любимое и отключился.
        Из оврага вылезли всего шестеро, остальные, видать, уже наелись земли. Четверо живых, два подранены. Слева проревел двигатель квадра, подскочили немцы, Вальтер спрыгнул первым, страхуя нас с ПКМ в руках.

        - Зитцен зи ауф по-быстрому!  - ассоциативно крикнул я, глядя на напарников.  - Всем сесть!
        Они поняли, сели все, кроме одного - типичный душман, таких в кино видел. Смотрит свирепо, весь наадреналиненный, яростный, что-то зло бормочущий себе под нос.

        - Боец, что ли?  - обеспокоенно спросил Сомов, разглядывая басмача из-под нахмуренных бровей.

        - Ну, похоже на то.
        Душман что-то заорал, жестами обозначая свои кровавые желания, обещающе провёл пальцем по горлу.

        - Гоблин, он у тебя спрашивает, мужчина ли ты, честью на мозг давит.

        - Ну, а что же ещё… Я бы в балду удивился, если б он меня в "Макдоналдс" пригласил,  - со скепсисом ответил Сомов.  - На ножиках, что ли, хочешь, карабас-барабас?
        Свирепый бородач осклабился, радостно закивал, забубнил неожиданно высоким гортанным голосом, и тут же достал откуда-то из-за пазухи здоровенный, как в мультфильме про Али-Бабу, кривой кинжал. Ужас!

        - Ну что за народ… устал я.
        Гоблин сделал два шага в сторону, вставая напротив противника, машинально почесал пальцем грудь, безуспешно пытаясь через бронежилет успокоить ушиб, легко и мягко выдернул вниз из ножен свой НРС - раз, и он уже в руке! Продолжая слитное движение, Сомов по кривой поднял руку, в верхней же полусфере плавно переводя нож обратным хватом…
        Бонц!
        Нож разведчика звонко выстрелил, пуля, вылетев из рукояти, влепилась прямо в лоб душмана. Бородач повалился на землю, так и не выпустив из рук кривой "живорез".

        - Говорю же, устал.
        Двое заорали, вскочили на наги.
        Туку-тум! Рядом коротко прогрохотал ПКМ Вальтера, с рук стрелял. Очередь над головами опять усадила всех.

        - Hande hoch,  - громко, но спокойно объявил Эрих, подходя к уже пленённым басмачам с пучком пластиковых наручников.
        С дороги в нашу сторону, поднимая пыль, катил БТР, остальные машины остались стоять на трассе.
        Пш-шш…

        - "Броня"  - общий вызов!
        Народ защёлкал тангентами, кнопками и тумблерами.

        - Всем полчаса на перекус, кухня подошла с Дальнего! Всем сюда. Быстро давайте, парни.
        Это приемлемо.
        Осталось-то всего ничего, пройти те самые холмы, и можно спокойно катить на Шанхай, почему-то нам с Мишкой хочется попасть именно туда, погулять после войны. Но у холмов нас точно ждут. Ничего, и на них найдутся ключики.
        Вот так и работаем…  - Хроники Пустошей.


        Потапов, командир засадного полка, сегодня морпех.


        В спокойную бухту Балаклавы Маурер входил, как в дом родной: и погудел, и музыку по трансляции завёл, и в рубке попрыгал. Потом, оставив окончательный подход на Сашку, выскочил на палубу, жадно разглядывая столь памятную каменную чашу.
        Мы втроём тоже стояли на палубе, наслаждаясь ностальгией. Времени-то прошло - всего ничего, а такое чувство, что год тут не были. Мне с Ленни несколько проще, мы не так давно ходили сюда на "Нерпе", проверяли, разведывали, готовили площадку.
        Сашок, стоя в рубке, уверенно заводил дизель-электроход к крошечному пляжику, стараясь встать поближе к крепким стальным тумбам, навечно вбитых в грунт.
        Подход, реверс винтов, мягкий толчок… и ещё раз ревуном, чтобы чаек поднять, ишь, успокоились.
        Прибыли.
        На берегу заметны изменения.
        Во-первых, тут живут. Здесь обосновался старый знакомый - Автандил Узарашвили; дальнейшее пребывание егеря в устье Сены после известных политических событий было признано не совсем целесообразным, перебросили сюда, в Балаклаву. Думали, временно, похоже,  - капитально.
        Во-вторых, рядом с родным домиком встал ещё один, половина жилая, в другой мастерская, по правую сторону - скромненький дощатый хозблок, в нем же и генераторная. Во дворе появились два сарая, подсобка и солидная летняя кухня. И небольшой прямоугольный огородик, для начала с национальными травами-специями. Солидный навес с глухими боковыми стенками, под которыми ничего не стоит, а подальше, ближе к входному краю бухты, оборудован склад ГСМ.
        На берегу напротив бани грустит серая с красной полосой автандиловская RIB-моторка, рядом с ней небольшой весельный ялик местного производства, наши пока опробуют судостроение чуть большее разрядом, чем мальчишеское судомоделирование лобзиком, но получается хорошо, такие скорлупки - пройденный этап, теперь они вместе с мастером-французом строят яхту.
        А на купленной Сотниковым учатся ходить под парусами.
        Кстати, на борту "Клевера" пополнение, матросом у нас Денис, он с "мореходки", так называют старшеклассников, проходящих по профобразованию специализацию речника-моряка. Сашка гордый - он теперь старший матрос, рядом не сплюнешь.
        Автандил встречал нас на берегу, у ноги "спринфильд" с оптикой, тут никто без оружия и шагу не сделает. Рядом с ним возбуждённо гавкал Анчар, крепенький "коллированный эрдельтерьер", пес свободных нравов, живой, независимый. Стоит ли говорить, что и в самом доме, и на летней кухне всё дымилось, парилось и запекалось.
        Поздоровавшись, я поинтересовался, нравится ли ему на новом месте, и вот что услышал:

        - Там беспокойней, знаешь. Вокруг снуют, снуют… А ты как в витрине сидишь, несерьёзно, понимаешь. И река! Такая река это не грузинское. А тут море! Море это хорошо,  - мечтательно ответил этот необычный сорокалетний мужик, толстенными руками с подпаленными волосами доставая из жаровни большой чёрный противень с каким-то национальным пирогом.

        - Хозяйка тебе нужна, Автандил, такое хозяйство…  - заметила Zicke, вполне очевидно ожидая услышать отмазывающий ответ.
        "Себастьян Перейра" внимательно посмотрел на неё, сделал шутливо-свирепое лицо и неожиданно для нас согласился:

        - Нужна, ты права, сестра. Думаю я. И родня думает, весь клан думает, уже и варианты подобрали, понимаешь… У них одно, у меня другое, как считаешь, кто победит?
        Из этого я сделал вывод, что он тут намерен обосноваться надолго, теперь вряд ли куда Автандила перебросишь.
        Первым делом мы разгрузились - первой спустили технику: три мотоцикла, на которых мы пойдём в рейд, потом скатили по доскам квадроцикл, предназначенный Автандилу. Ёлки-палки, так вот для какого "зверя" навес приготовлен… Туплю перед боем.
        Стандартные бочки с топливом и поменьше - с маслом. Мешки с продуктами, в основном, длительного хранения, пиломатериалы и стекло, ящики и баулы, какой-то тяжёленький блок для радиостанции, навороченный тепловизор в футляре, коробки с мелочёвкой. Отдельно поставили ящик с боеприпасами и пиротехникой, "сигналки" грузину явно понадобятся, если вспомнить, что некие изыскатели посещали это место ещё до первого нашего захода сюда.
        Анчар помогал, чем мог, всюду совал мокрый нос, всё старался погрызть, попробовать, пытался даже ящики зубами тянуть.

        - Когда коня подковывают, и осел свою ногу сует,  - недовольно констатировал пока что ещё отшельник, и звонко шлёпнул пса тяжёлой ладонью по заднице, да так, что зверь присел.  - На тропу иди! Наблюдать! Выполняй!
        Удивительно, но Анчар спокойно послушался, потрусил наверх.
        Радио у Автандила имеется, антенна стоит на вершине внешнего скального "кольца". Но связь очень специфична, связаться можно лишь с Морским Постом (не всегда) и с Маяком - это почти надёжно. Ни до Дальнего Поста, ни, тем более, до Замка дотянуться невозможно, горы перекрывают радиосигнал.
        Хорошо в Балаклаве, уютно.
        Ужин оказался шикарным настолько, насколько это может организовать солидный грузинский мужчина, решивший произвести на гостей неизгладимое впечатление. Получив массу удовольствия - эмоционального и кулинарного, мы легли спать, кто на судне, кто в гостевой половине второго домика… Ночью, говорят, сильно шумел океанский прибой и долго кричала какая-то скандальная ночная птичка. Я ничего слышал, уснул раньше всех, спал, как убитый.


        Уходили с рассветом, ещё темно было - на трех машинах, все мотоциклы ямаховские, я на своём любимом всепонтовом круизере XV1900A Midnight Star, Джай с Ленни - на внедорожных байках XT1200Z.
        Всё собрано, заправлено, багажники укомплектованы, набиты под завязку, особенно на круизере, места много, двигатель мощный. У меня стоят четыре канистры с топливом, на байках ещё по одной имеется, такого запаса хватит, чтобы до самого Замка доехать. Вода питьевая - немного, будем идти вдоль русла, наберём по факту, сухпаи, на всякий случай тент - это вместо палатки, немного компактной котловой посуды.
        И, конечно же, оружие, уже привычный набор: я и Джай с винтовками, ребята ещё и со своими "томми". Хаудахи и гладкая "беретта" в креплениях впереди, на случай лобовой пальбы по дурному зверю. Так что, с этим всё нормально и понятно.
        Гораздо сложнее дело обстояло со связью. Для переговоров между экипажами предусмотрены компактные рации ближнего боя, а вот сможет ли "Северок-К", установленный на заднем багажнике круизера, дотянуться в окружении таких гор до мобильного пункта связи на Пакистанке, это большой вопрос.
        По плану операции Юра Вотяков должен до завершения силовой фазы встать где-то на сотом километре дороги. А вот мне бы надо начать вентилировать обстановку как можно раньше - будем пробовать дотягиваться до сорокового километра. А как с Пакистанки сигнал пройдёт, сможем хоть что-то услышать, если сами онемеем, горы не помешают ли? И хватит ли дальности у радиоузла? В армии, помню, на старенькой Р-111-ой давали дальность в 220-250 километров на V-образную антенну. А у Вотякова аппаратура ещё мощней, должно получиться.
        Первые тридцать километров предстоящего пути нам уже известны, мы с Ленни прошли их ещё в прошлое посещение - это и была основная цель предварительной экспедиции. Дальше начнутся настоящие Дикие Земли, неизведанные, опасные, непредсказуемые, и что нас там ждёт, одни лишь Писатели знают.
        После довольно крутого подъёма в гору, тропа, вдоль которой, перескакивая по камням, стремился к Балаклавской бухте небольшой ручеёк - Балаклавка, вышла на скальную полку шириной метров в пятнадцать, проходящую вдоль пугающего отвесного обрыва, потом пошла по вытянутой горной долинке, по геодезической сути - это и есть перевал.
        С перевала широкая тропа, превращаясь в этом месте в нормальную, хоть и не торную, дорогу, на которой и две машины разминуться смогут, спускалась в длиннющую долину среди гор, где начиналась другая речка, текущая на север, к Пакистанке. Вот вдоль неё и пролегает пока наш долгий путь.
        Лежащая внизу зелёно-жёлтая осенняя долина - огромный вытянутый горный каньон с высокими, до километра в начале, бортами, однако стенки не отвесные, пологие, подобные нормальны для Путоран, например. Благодаря этому обстоятельству солнечный свет в достатке проникает в долину - две широкие пёстрые ленты высокогорного разнотравья тянутся вдоль всей грунтовки и ручья, в меру меандрирующего среди скальных выступов.
        Красно-коричневые скалы, а на них невысокие хвойные деревья, поднимающиеся до четверти высоты склонов. Странный разлом. Ручеёк невелик, лишь постепенно он начинает превращаться в реку, по мере вбирания в себя столь же крошечных боковых притоков. Однако ширина ущелья впечатляет, в самом широком месте она достигает километров четырёх, пожалуй. Не по речке горки. Точно, Смотрящие выпилили, итог "ручного управления".
        А нам всё едино, не привередливые, что дали, по тому и катим.
        Каньон мы прошли быстро, хотя скорость маленькой колонны была невелика, в среднем километров 25-30 в час. Предпосылок для разведдеятельности практически не было, люди тут не жили.
        Что для меня странно, зверовому охотнику тут самые угодья, непуганого зверя много, есть места для засад и удобных позиций для стрельбы сверху. Вряд ли в речушке на этом участке водится форель, впереди наверняка есть сливы и водопадики, но чуть дальше уже можно будет пробовать. А вот на обильную боровую дичь рассчитывать не приходится, редкие рощицы, разбросные по долине, к тому не располагают.
        И, тем не менее, люди этот оазис для жизни не определили. Почему?
        Гаруд мы не видели ни разу, а пещерник по-настоящему страшен и опасен лишь в первый раз, при должном спокойствии и опыте два стрелка с гладкоствольными ружьями вполне способны справляться с этим чудовищем.
        Идущая первой Ленни внезапно остановилась, опустила ногу, достала бинокль. Рядом встал Джай, а потом и я подкатил.

        - Что тут у вас?

        - Бараны горные стоят! Как игрушечные. Смотри, чувак, справа на гребне, за длинным распадком. Да нет, выше, выше, под останцем!

        - О! Вижу. Красавцы!
        Баранье стадо, которое не сразу и отыщешь - окрас под цвета окружающих скал,  - заметив внизу непонятные движущиеся предметы, как всегда в таких случаях, стояла неподвижно, у них адреналиновая подпитка работает по-другому, на скалах прыгать от испуга - верная смерть. Застыли. А довольно далеко до рогатых, хорошее зрение у сильфиды.
        Я громко хлопнул в ладоши, свистнул.

        - Зачем!!
        Группа горных баранов, высматривающих нас с крутого склона горы, сразу пришла в движение, траверсом убегая в ущелье, на задницах сверкнули белые пятна, а я в очередной раз удивился удивительной сенсорике диких животных - человек ни за что не услышит такой звук и на таком расстоянии.

        - Наверное, вкусные,  - предположил индус, откладывая бинокль.

        - А что, у вас в высокогорье таких нет? Или подобных.

        - Даже в тех краях, Тео, живёт такое количество голодных людей…
        По мере нашего продвижения по каньону горы понижались, причём с левой, западной стороны быстрей, чем справа от нас - там, вдали даже просматривались вершины с белыми шапками не растаявших и к осени снежников. Дорога постепенно прижималась к левому склону. Ещё немного, и началась широкая подошва, поросшая густым высоким лесом: высокие чинары и вязы, буки и сосны. Вот тут всего доброго хватает. Здесь бы и встать селением. Но не тут-то было.
        Первой движение опять заметила Ленни… ну, она ж впереди идёт, я тоже смог бы, уверяю.

        - Парни, там обезьяны!  - задыхаясь от волнения, объявила нам Zicke, когда мы подъехали к её байку.
        Пожалуй, это не дело, когда она настолько отрывается вперёд, надо прекращать, впредь тесней пойдём.
        Она не ошиблась, это были павианы.
        Здоровенные такие павианищи… И на земле, и на деревьях. Их было много, даже очень много, сначала мы начали считать, но плюнули. Штук тридцать, пожалуй. Из рассказов обитателей Промзоны все отлично представляли, что это за твари, и каких бед от них можно ожидать. Бодсингх достал лазерный дальномер. Да что его доставать, тут четыреста метров без малого…

        - Триста восемьдесят,  - сообщил он.  - Что делаем, командир?

        - Надеюсь, обезьянье мясо мы не едим?  - язвительно спросила подруга, но причина-то в другом, не хочет сильфида "зверушек губить".
        Индус же был явно иного мнения.

        - Много не набьём, и опасности для нас нет, сюда не кинутся. Ну, а если и кинутся… Если нескольких снять, то на запах подойдут хищники,  - рассудил индус, все боевики мировых спецслужб быстро учатся.

        - Район будут осваивать,  - поддержал я друга.  - И, чем быстрей они свалят подальше отсюда, тем лучше.
        Неприятный сюрприз. Но даже это не объясняет цивилизационую пустоту огромной горной долины. Там хозяйничают волчьи стаи, гоняющие копытных. Повыше по склонам, в поясе грызунов властвует рысь или горный лев, ещё выше может быть ирбис. Нет, в долине обезьянкам никак не манежка, не их зона, не по возможностям.
        Патронов много, а бездумно расходовать их группа не приучена. Можно.

        - Бьём штук семь, если успеем. Джай, бери свою винтовку.
        Вытащив ствол из чехла, Бодсингх быстро проверил свой "гаранд", из числа новых трофеев. Пока только так, призов за присоединение монокластеров, говорят, давно уже не было, настали времена "этнических каш", как говорит Вотяков; никогда не угадаешь, когда прозвучит знаменитый призовой сигнал, в любое время может зазвенеть. Вот и на Пакистанке такое ожидается, даже после принятия нужных людей в анклав, поощрение от Писателей может сработать на вдруг оказавшегося в тейпе таджика…
        Оптику Джай пока не ставит, я его понимаю, и сам люблю пострелять через открытый, есть в этом правда жизни, чувство цели. И не расслабляет, глазомер тренирует. Хотя по факту чаще оперирую оптикой, увы, что-то всё так пока складывается.
        Подумал, отстегнул свой.
        Потренируемся на точность и скорость! Не люблю я стенды и фанерные мишени, хотя и практикую. Охота - самая лучшая тренировка и мудрый опыт. Там факторы есть.

        - Лени, контроль тыла и флангов, Джай, работаем.
        С руки, без упора.
        Загромыхали выстрелы. Ничего, выше по ущелью погромче было бы, здесь звук уже раскидывается, почти без отражений.
        Стрелять приходилось точно, но быстро.

        - Пустой,  - выдохнул я, и не пытаясь перезаряжаться, не успеть, стая уже дёрнула.

        - Закончил,  - крикнул Джай с задержкой, у него патронов больше.
        Взяли бинокль. Ну… штук восемь положили, а то и все десять. Хорошо, план выполнен. Надеюсь, платформенные павианы не настолько умны, чтобы утащить в глубину леса трупы сородичей, объявятся хищники, объявятся.

        - Продолжаем движение.
        Грунтовка выползла в долину, горы остались позади.
        Скорость колонны от этого не увеличилась, нам нужно хоть в какой-то степени глазомерно снимать местность, наносить рельеф на карту, подолгу вглядываться, искать подозрительное. Порой приходилось останавливаться и просто слушать. Что поделаешь, мы тут первые из России, пионеры прерий.
        Река с новым немудрящим названием Каньонка начала петлять по равнине, а мы всё на левом берегу, при том, что нам бы нужно забирать правее, к северо-востоку - там наша цель. Опять подумалось о странных несоответствиях долины ущелья. В принципе, по весне и в периоды проливных предзимних дождей полноводность потока резко вырастёт, даже в саванне речушки приобретают свирепый нрав. Сам не видел, но Монгол рассказывает, что все насыпные мосты на Пакистанке в своей основе каменные, арочные, сложены из крупных блоков и явно предназначены для пропуска больших водных потоков.
        Но всё равно что-то не сходится. А вот подобный мост нас вполне может ждать впереди, как же иначе. Авиаразведка, захватившая в силу объективных причин, данный участок лишь краем, показывает, что дальше к северу Каньонка уходит туда, куда нам и нужно, дорога в конечной своей точке смыкается с Пакистанкой.
        Я дал по рации команду на остановку, вытащил прикидочную карту-схему и фотоснимок, сделанный из самолёта. Ну да, всё вроде так и есть…
        Проехали мы ещё немного, и тут я начал подумывать о том, что пора бы организовать первую связь, пока мы ещё находимся на высоте - подошва понижается очень полого, удобный момент.
        Щёлк! Опять Ленни! Но в этот раз мне было уже не до зависти…

        - К бою, парни! Впереди деревня.
        На моей машине глушители с завода зверские, звука почти не слышно. А на байки мы перед рейдом поставили глушаки помощней. Звук идущей техники глушится горной рекой, хотя опытный человек различит. Просто я искренне надеюсь, что таковых тут пока нет.
        Впереди был мост, из тех, о которых я лишь недавно вспоминал.
        По ту сторону моста на небольшой плоской площадке, окружённой крошечными рощицами "листвянки" стояли низкие круглые домики с конусными соломенными крышами. И одно бревенчатое здание по центру.

        - Лё Калка,  - со знанием дела горделиво произнёс индус по-французски.
        Точно, она, родимая.

        - Смотрим. Пятнадцать минут.
        Лучше сразу задать время, чтобы азарт не мешал. Бережёному Учитель пятёрки ставит.
        Поставив мотоциклы за кустами, мы наблюдали с земли, стволы рядом.

        - Никого не вижу,  - наконец шёпотом сказал Ленни.

        - Я тоже. Смотрим дальше, Джай, правый фланг внимательно, Ленни - левый.
        Время прошло, движения нет. Никакого. Ни людей, ни зверей. И дымом не пахнет, как и готовой едой и, тем более, отбросами, при должной тренировке этот характерный запах чувствуешь немногим хуже, чем изголодавшийся медведь.

        - Садимся, на технике пойдём,  - решил я.
        Явной опасности нет, а при неожиданности, в том числе природного характера, мы сразу свалим на колесах - дорога проходила прямо через центр селенья.
        Люди в этом чудесном месте жили, но недолго, и несчастливо к финишу.

        - Чуваки, их всех убили,  - прохрипела Zicke, доставая фляжку. Выпила, откашлялась.
        Никто и никогда уже не узнает в подробностях, что тут произошло. Ясно одно, кто-то налетел на мирную деревню и прекратил её существование. Жечь не стали, возможно, собирались сами обосноваться. Квартирной материальной культуры практически не осталось, нападавшие вывезли всё целое и неповреждённое. А вот людей хоронить не стали, оглоданные и обклёванные кости белым хворостом лежали ближе к кустам, куда тела стаскивало зверьё. Жутковато. Кастет говорил, что кости всегда остаются, земля богатая, идеально голодные хищники не встречаются, сушняк звери не грызут.
        Тем страшней итог.

        - Будем надеяться, что женщин и детей увели с собой,  - вздохнул многое повидавший на индо-пакистанских войнах Бодсингх.

        - Быстренько смотрим избы на признаки нападавших, и уходим дальше,  - приказал я.  - Начали.
        Потратив ещё пятнадцать минут, мы поняли, что нифига не знаем о местных раскладах. Хрен тут что определишь. Единственное, место известно, может, по слухам в дальнейшем раскопаем мрачную историю.
        А что, это убитое селенье вполне может быть ещё одни фактором, почему люди не стоят в каньоне - плохая репутация у дороги, кровавая.
        Плохие тут места, скажу я вам, дикие тут земли, правильно Штабом "Рассвет" запланирован - первобытный беспредел! Из арабов такие привычки вышибли, вот и из аборигенов саванны будем вышибать. И стратегия выбрана правильная: не ставить по цепочке свои блоки, забившись под мешки с песком и бетонные плиты, а поставить на трассе её Величество Экономику. Это уже второй этап "Рассвета", организационно-коммерческий. Штаб решил, что четырёх опорных точек с крепкими посёлками, трактирами или заправками пока хватит, там и встанут союзные главари тейпов. Вот пусть и усмиряют оставшихся дурных, если таковые останутся после силовой фазы, получив такой бизнес и доступ к безопасной магистрали, ни один вменяемый вождь ништяка не упустит, пасть порвёт за попытки помешать.
        Но будет и ещё один смотритель за трассой, а заодно и за вождями в "опорках".
        Шериф Магистрали или дорожный шериф - на эту роль выбран бывший пакистанский полицейский, активно сотрудничающий с Замком с самого начала всей этой эпопеи. В его ведении будет поддержание правопорядка по всему протяжению Пакистанки до поста "Нью-Дели", а это, без малого, вся трасса - объект совершенно стратегический, Сотников его никому отдавать не собирается. Интересный способ, если учесть, что расстановка граждан анклава по дороге вообще не планируется, всё на самообеспечение, так сказать. Только временные блоки, на месяц-два, так Штаб планировал. Гражданство России первично получит лишь трасс-шериф. А вот налоги будут у всех.
        Новая модель, хотя ничто не ново в подлунном мире…
        - "Эфир", "Эфир", вызывает "Тунгус"… "Эфир", зараза, будь человеком, ответь…
        Я уже устал бубнить, а все никак, одно шипение. И ведь передачи не слышу, а у Вотякова станции мощные, антенны солидные.
        Подошёл Джай, сочувственно посмотрел, но не спросил, видит, что я уже на взводе. Мы стоим на окраине того самого разгромленного селенья, отошли чуть дальше и встали на обед - давно пора, проголодались. Пока Zicke колдует над приготовлением похлёбки из подстреленной собственноручно цесарки, я решил узнать первые новости и оперативную обстановку вообще.

        - "Эфир", "Эфир", вызывает "Тунгус"…
        Джай не выдержал. Отошёл к выносной антенне, потом посмотрел рацию.

        - Чё ты?
        Не отвечая, индус выключил всё, что-то подоткнул, переключил, запустил.

        - Пробуй.
        Откуда у него практика работы с нашими радиостанциями?
        Пш-шш… Сразу послышались обрывки переговоров; на этой, неосновной частоте, кроме нас, оказывается, ещё кто-то работает, много сегодня онлайн-абонентов в Диких Землях, однако!
        Пш-шш…

        - "Эфир", ответь "Тунгусу", приём…

        - "Эфир" на связи, слышу хорошо. Привет, Федя! Ты где! Приём.
        Пошла мазута!
        Я коротко доложил об итогах, обозначил примерное местонахождение.

        - Работаем, "Тунгус", работаем! Сейчас ещё один пост тебя послушает, пеленг возьмём, прикинем, где ты.
        Потом я начал принимать свежие фронтовые новости, их было очень много, как и самых разных событий, операция "Рассвет" идёт полным ходом. Джай стоял рядом и тоже слушал, понимая лишь частично, даже не знаю, втыкается он хотя бы в основное, фразы рваные, короткие, часто жаргонные или ассоциативные, полевой эфир - не трибуна.
        Но тут прибежала Zicke, взволнованная, в руке поварёшка. И передник поверх камуфла, вот что значит культура - анекдот, пародия. Очно явилась, гарнитуры в группе отключены, батареи не вечны, так на основное не хватит.

        - Чуваки, там кошка пришла!

        - Чё, большая?  - не отрываясь от рации, спросил я.

        - Я думаю да!  - с вызовом продолжила Zicke.  - Вас это не волнует, парни?

        - Ну, так пальни по ней, какие проблемы…  - Юра в это время рассказывал мне про рождение названия Санта-Барбара.

        - Вы тут с ума сошли!  - крикнула подруга.  - Там лев бродит, а они замерли! Мужчина тут есть?
        Мы с Джаем стали нарочито оглядываться, поднимать брови: прикалываться так прикалываться.

        - Какой? Не видим…

        - Сволочи!

        - Большой лев?  - поинтересовался я.  - Здоровый?

        - Ну, не очень,  - призналась паникёрша,  - худой какой-то, облезлый.

        - Голоден, наверное,  - понимающе отреагировал индус,  - пошли, посмотрим.
        Пока я слушал явно перевозбуждённого Вотякова, лишь изредка успевая вставлять уточняющие вопросы, перезревший львиный вопрос, похоже, решился: неподалёку простучали две автоматные очереди.

        - "Тунгус", что там у вас?  - встревожился Вотяков.

        - Да львы тут бродят, понимаешь…
        К моменту получения всей нужной мне информации, полному уточнению задач и завершения связи, Воины Степей явились с докладом.

        - Убивать не стали, отогнали подальше, в степь ушёл.

        - Хорошо, что в группе всё-таки нашёлся мужчина,  - значительно пробурчала Zicke.  - Ладно, командир, сейчас принесу, тогда и расскажешь.
        За обедом я довёл до личного состава текущую ситуацию. Две "опорки" уже стоят, эта часть зачищена, можно сказать. Именно сейчас начался этап плотных огневых контактов, но, как говорит Юра, проходить стало парадоксальным образом проще - люди набрали опыт, поняли тактические мелочи, распознали повадки и привычки противника. Кстати, первые раненные появились на условно "спокойном" участке магистрали.
        Серьёзный бой шел на сто пятнадцатом километре, теперь наши воюют ещё дальше, упёрлись пока, противника много, теперь там сталкеры что-то затевают. А вообще, все ждут авиацию, ударная поддержка с воздуха, осуществляемая экипажем "Пайпера" оказалась очень эффективным средством.
        Новых ранений пока нет, но уже есть убитый, Лёха Зорин, боец второго взвода, снайпер снял. И один бельгиец тяжело ранен, его подстрелили на той же 115-ой отметке.

        - Видите, как там горячо? Короче, нам стоит поторапливаться, к Холмам нужно выйти к семнадцати часам,  - я посмотрел на часы, напарники тоже.  - По длине плеча "Пайперу" туда теоретически топлива хватает, как я понял, но это без учёта необходимости доразведки на месте и боевого маневрирования, так что мы там будем по-настоящему нужны. Особенно, если эффективно сработаем.

        - Сработаем,  - ни на секунду не усомнился спокойный индус.  - Ленни, дорогая, а ведь я не откажусь от добавки!
        Цесарка птица жёсткая, долго её разваривать времени нет, поэтому я сразу посоветовал подруге искрошить мясо в мелкую сечку. Фыркнула, но послушалась.
        И шурпа вышла, что надо, главное, горячая. Раз в сутки суп должен быть в желудке!
        Сильфида, осторожно держа чайник, разлила кофе.

        - Там опять этот дранный Симба пришёл.

        - И что?

        - Скелет этой суперкурицы доедает, бросила зверю…
        Обживаемся в степи дикой, как я посмотрю. А деревню нужно срочно восстанавливать и заселять нормальными людьми, здесь путь на Балаклаву, хорошо иметь в тылах уютную ячейку цивилизации.
        Перед началом движения на равнину - а здесь граница предгорий, мы все вместе осмотрели округу. Вскоре Джай в своём секторе наблюдения заметил табунок зебр, чему мы с сильфидой сразу поверить не смогли, уставились в бинокли. Точно! Ленни кинулась фотографировать экзотику, сказав:

        - Представляю, как возбудится господин Гольдбрейх, увидев эти фото: - "Мой бог, коллеги, необходима срочная экспедиция, наблюдение и отлов, это же "квагги"! Я сам поеду туда! Это же единственные зебры, поддававшиеся одомашниванию и перебитые в конце XIX века!"

        - А ты откуда это знаешь? Про "квагги"?

        - Ты что, чувак, не читал в детстве Майн Рида?
        Читал. Я вообще сейчас чувствую себя перенесённым не на Платформу Смотрящих, а на берега Оранжевой и Липмопо, во времена великих открытий, путешествий Левингстона и Стенли…


        Участок саванны до Холмов группа проходила на скорости, осмелюсь так заявить - мы разгонялись порой до сорока километров, а уж больше никак не получается, трясёт зверски, под колёса постоянно попадают какие-то мелкие препятствия, ещё не хватало кому из группы сверзиться и запросить эвакуацию…
        Почему за своей дорогой не следите, басмачи!
        Местность вокруг была плоская, ровная, видно далеко - никого не видно, отчего бы не поторопиться. На подходе к цели, когда возвышенности (а это были действительно холмы метров до тридцати, а не халтурные вздутия-поднятия в один-два метра высотой) уже показались на горизонте, я снова связался с Санта-Барбарой.

        - У нас ещё один двухсотый, француз,  - первым делом сообщил встревоженный Вотяков.
        - Один из "лаффликов" сбоку достали, не заметили парни стрелка. И трое наших ранены, одного увезли, остальные пока отказались, прикинь, воюют.
        Чёрт возьми, уже две потери! Да и ранения могут подкинуть в последствие горьких новостей.

        - Группы Гоблина и Эриха тоже подходят к цели, они на твоей стороне дороги, между вами всего километров восемь. Сейчас ещё раз будем пеленгами уточнять, так что, можешь общаться по носимой станции, там, думаю, прострелит, попробуй, на всякий случай. Колонна на дороге, на подходе развернутся в линию взводов. Связь держи с "Бронёй", Бероев теперь там. Локалку там не видишь?

        - Нет, не вижу пока. А Гриша где?

        - С "тяжёлыми" он пойдёт, с левого фланга ударят. На север духов пропускать нельзя, там кусты сплошные, выход к озеру, разливы, заросли тугаёв каких-то… В общем, нельзя, уйти могут. Разведданные доноси сразу и по принадлежности, сам там решай, что вперёд Гоблину, а что майору.

        - Что союзники?

        - Знаешь, же, индусов немного, потрёпанные они, здесь они мало что решают. Работает Шанхайский Экспедиционный Корпус, так ребята нормально пашут, продвигаются. Им тоже чуть-чуть осталось, от дороги десять километров, но там заслон стоит…
        Мотоциклы пришлось оставить, остаток пути мы шли по низине между холмами, без всякой дороги, она кончилась недавно: ей в Пакистанку, нам к Холмам. Больше рисковать нельзя, услышат, засекут… Шли спокойно, ребята уже умеют двигаться правильно, а зарослей тут хватает. А вот под Холмами с западной стороны - лысяк, ни кустика, хотя холмики тоже есть. Однозначно, с той стороны сюда запросто не рванёшь, погасят.
        А нам можно - подойдём, причём, достаточно близко.
        На последней остановке, разглядывая Холмы в бинокль, мы с Джаем, не сговариваясь, предположили, что басмачи фланговый заслон с нашей стороны не выставят, для появления противника отсюда в их представлении не может быть никаких предпосылок - им ведь весь сектор перед собой виден, почти на 140 градусов, как на ладони. Максимум, что может быть, так это наблюдатель, совмещающий догляд ещё и за флангом. Ибо народу у них никак не батальон, каждый стрелок дорог.
        О! Выстрел со стороны нашего интереса! Посмотрели ещё раз, прикинули.
        Подойдя скрыто к заранее выбранной вершинке, мы легли, поползали ужами, как положено, расположились между кустов в ряд. Я посмотрел внимательно, представил, как это выглядит со стороны, чуть передвинул Джая. Ветер сносил серые тучи к океану, расчищая небо. Отлично, теперь садящееся солнце будет слепить глаза, если задержимся, но пока светило нам помогает.

        - Наблюдаем, ищем, считаем.
        Все замерли, начав изучать позицию противника. Через полчаса картина более-менее прояснилась.
        Пш-шш…

        - "Броня"  - "Тунгусу"!
        Давно мне так никто не радовался, давно.

        - Федя, родной! По "крупняку" первым делом разберись! Я колонну держу за три километра, задницей чувствую, что у них есть!

        - Понял, Руслан. Ты пока ориентир прими.

        - Какой!
        Кто-то из опытных да мудрых в отряде басмачей имеется, за спиной у них - ни единого заметного ориентира, никаких привязок по рации не дашь, такого мы не ожидали, обычно всегда что-то приметишь… И поблизости выделяющегося объекта нет, чтобы в метрах указать, холмы матричные, волной. Дальше отмерять - шаманство, ничего ты так не укажешь. А всяких былых GPS-ов у нас нет, не дали нам Учителя спутников над головой. Или дали, да не те. Свои.

        - Сигнал ловите! Световой! Какой… Зеркалом обозначусь, какой же ещё… вот от меня западней триста пятьдесят их позиция и будет. Через пять минут, готовьтесь там. И ракету пустите над собой, чтобы я хорошо увидел головную.

        - Принял, Федя!
        Я специально дал время, что бы наблюдатели схватились за стереотрубы и бинокли, приготовили блокноты.
        Достав из станкового рюкзачка небольшое круглое зеркало, да не металлическое полированное, а настоящее, идеально гладкое, я посмотрел на часы, увидел подъём зелёной ракеты, поймал солнце и направил на наблюдателей. И ждал, неизбежные дрожания руки и так разбросают луч к остальным.
        Пш-шш…

        - "Тунгус", сигнал приняли, засечку сделали.

        - Принял… Крупный есть, ДШК, с северной стороны фланга, ближе к дороге, вижу неплохо, замаскирован в кустах. Бойцов не меньше двух десятков, автоматов пока три, старые "калаши", у остальных винты, "Ли Энфилд" 1908 года.

        - Оружейку свою нашли, гады,  - даже по рации было слышно, как Бероев скрипнул зубами.  - Ладно, справимся, слушай сюда…
        Оказывается, самолёта не будет.
        На последнем вылете Эльза чуть не задела крылом землю, всё, вымоталась девчонка, и Бероев волевым решением авианалёты прекратил. Демченко ревёт, но сидит на ВПП.

        - Понял. Вы шумните по ним через… через пятнадцать минут, а мы постараемся сработать по максимуму.
        Пш-шш…

        - "Гоблин"  - "Броне", "Тунгусу", слышу-слышу вас, хе-хе! Федя, брателло, рад видеть вас на стрелке! Мы тоже почти на позиции.
        Я оставил майору возможность задать вопрос.

        - Далеко от них, Миша?

        - Ещё бы подойти надо, метров на семьсот. Ползём, как тараканы…
        Семьсот это предел, дальше уже и нос не высунешь, одна травка мелкая. Сталкеры заходят низом, почти точно с запада. Дорога здесь делает S-образный изгиб и входит в развал между холмов с северо-запада, там и стоит колонна. А вот мы - с юга, и потому сможем быть наиболее опасными.

        - Принял, ребята, через пятнадцать минут начинаем.

        - "Гоблин", после шума можешь работать сразу же, нам уже нельзя будет, слишком близко, нарвёмся, если оплошаю.

        - Не оплошаешь Федя,  - успокоил меня Сомов.  - Ты не оплошаешь. Давай по деталям…
        Ага… Потрясывает, однако! Ух! Волнуюсь!
        Быстро рассказав своим задачи, я цели распределять не стал, индус просто не сможет на такой скорости бить гарантированно на ноль, лишь порядок поражения определил. Его задача следить за моими целями и результатами - оптику Джаю пришлось прикрутить - и добирать подранков. С Ленни ещё проще, стрельба вообще не её дело, Zicke будет наблюдать за подходами и общей картиной, нам только встречной группы не хватало. Ровно через четверть часа на позицию врага налетел огневой шквал в самом импотентском варианте, источники пулеметания стоят далеко, всё летает, как попало, грохоту маловато. Ба-бах! С недолётом в сто метров взорвался снаряд "сорокопятки"  - это уже красиво, шумно! Впрочем, я ничего этого уже не замечал, с первым выстрелом нашего ДШК начал работать.
        И, о чудо, вся трясучка сразу исчезла, пространство словно замерло, всё стало контрастней, хотя выступившие на лбу капли реально мешали.
        Банг! Оператор ДШК схватился за бок, осел.
        Банг! Наблюдатель рядом с ним (вдруг не хуже умеет?) рухнул уже тихим, сказалась поправка. Перенос. Вдох-выдох, тяга.
        Ба-бах! Ещё один снаряд из пушки разорвался, чуть ближе, в низинку угодил, такие не опасны. Да, на этой дистанции много из нашей пушечки не постреляешь.
        Банг! Показалось, что он из умеющих отдавать приказы, начал оглядываться по сторонам, заподозрил. И упал.
        Банг! Автоматчик уронил голову.
        Банг! Его сосед справа поднялся посмотреть на друга и умер.
        Перезарядка!
        Тук-тук-тук! Джай перекрывает паузу. Огонь со стороны колонны продолжался, мало того, парни пристрелялись, и пули перестали летать над тем местом, где лежит наша группа. Работаем дальше… Кто? Ты?
        Банг! Самый осторожный решил убрать ручной пулемёт подальше, и поднялся на четвереньки - пуля ударила в таз, отбросив его на бок. Плохо попал, мучительно, надеюсь, индус доберёт.
        А что у нас с ДШК? Кто это там к нему ползёт? Да хорошо так ползёт, вот я уже и не успеваю по нему. Тогда так.
        Банг! Банг! Я старался попасть по ствольной коробке тяжёлого пулемёта, стоявшего наготове за природным кустистым бруствером. Посмотрел на результат, вроде разбило что-то.
        Джай тронул меня за плечо, показывая поднятый перед губами палец. Точно, обстрел прекратился… Уж что успел и смог, ребята… Что успел.
        Тишина. И кто-то тонко воет. Было слышно, как степные сверчки собираются на вечерний концерт, начинают свои пробы. Руки и плечи дрожали от стресса и напряжения. Вот это стрельба, вот это скорость! Сам удивляюсь, вот что значит настрой.
        И тут из удачно выбранной ложбинке прилетела первая плюха из миномета, которые сталкеры скрытно пёрли от самой трассы - пока из одного, пристреливаются ребята. Мин, насколько я знаю, у них совсем немного. Вот и второй подключился,  - снаряды начали накрывать позицию.
        Пш-шш…

        - "Броня", вперёд!
        Здесь было слышно, как вдалеке заревел хор запущенных двигателей. Колонна рванула, как на гонках, справа раздались хлопки, это пошли тяжёлые Гонты.

        - Группа, огонь по готовности.
        И мы начали палить от души, особенно эффективно получилось, когда парочка хитрых решила уйти огородами и нарвалась на злую Zicke. Выпустив все мины, над холмиком показались и сталкеры, двое побежали на расстояние броска гранаты, а мы не давали никому высунуть в их сторону ствол. Хотя, если честно, никто толком и не попытался. И в атмосфере, и в эфире стояли крики, гам, приказы и отчёты.

        - Группа, к мотоциклам.
        И мы пятнистыми молниями ломанулись к стойлу, нечего нам здесь делать, и без нас народу хватает, да и… сейчас последний огонь пойдёт в нашу сторону. Оседлав технику, группа направилась к дороге.

        - "Тунгус", вы куда, приём.

        - На трассу, поедем друзей встречать.

        - Ну, подожди пять минут, подкатим,  - попросил Гоблин.
        Они тоже не остались на зачистку, чем больше народу, тем меньше порядка, да и дружескую пулю поймать можно запросто. Пусть тяжёлые дочищают, пленяют и ущут ту самую драгоценную "металлическую" локалку, за которую зацепились духи.
        Техника, возвращаясь на дорогу, постепенно выстраивалась, собираясь втягиваться в развал. Ждали БТР-ку с командирами.
        А выстрелы прекратились, амба, последний рубеж пройден.
        Дождавшись, когда квадр Гоблина подойдёт ближе, я тронул круизёра.

        - Вперёд.
        Ехать пришлось недолго, за вторым поворотом послышался звук приближающейся колонны союзников.
        Мы повернули за поворот и остановились в ожидании - три мотоцикла и два квадра в ряд. Позади в развале между холмов нарастал грозный гул - наша колонна идёт.
        Навстречу первым шёл высоко поднятый над дорогой огромный угольно-синий "лендкрузер" личной охраны профессора, досточтимого Святого Сакды. Правда, если не знать, какой цвет у машины, то не сразу и поймёшь, "крузак" весь обвешан мятыми пластинами выносной и навесной брони. Для начала я опознал его по "максимке"  - в верхнем люке через прицел пулемёта на нас смотрел крепкий швейцарский боец в бронике, сфере и с большими "пылевыми" очками на лбу.
        Надо же, сам Тхирасак Сакда свою машину охраны отдал для дела!
        Сразу за джипом ехали два китайских грузовичка, те ещё шушпанцеры… И ещё: квадры, пара тяжёлых мотоциклов, даже скутеры есть! На джипе за спиной пулемётчика развевался многозвёздный флаг Свободной Территории Шанхай, а на идущем следом грузовике ещё какой-то, наверное, это стяг Экспедиционного Корпуса.
        "Крузак" резко остановился, открылась пассажирская дверь, и из салона медленно вылез главный гуркх с "томми" в руках, от былой крутой "цифры" осталась лишь пыльная тряпка.

        - Субедар!!  - завизжала Ленни и бросилась к нему.
        Тот тоже заорал, быстро пошёл навстречу, из грузовиков посыпались бойцы Корпуса, двое сразу кинулись вперёд. Ёлки-палки, да это же Биш с малышом Харом, крестнички мои!
        Обалдеть!

        - Jai Mahakali, Ayo Gorkhali!  - рявкнул под ухом Джай Бодсингх.

        - Jai Mahakali, Ayo Gorkhali!  - хором заорали братья.  - "Слава Великой Кали, идут Гуркхи!"
        Я вот тут я на мгновенье растерялся… Клянусь!
        Столько всего пережито, столько пройдено в этих краях…
        Да ведь я тоже гуркха! И впереди - мои друзья, даже братья! "Это же Новый Мир, и ты, как Спасатель родился далеко от России, здесь твои друзья, здесь твои земли",
        - кто-то словно шептал мне на ухо, велеречивый, тёмный, хитрый…
        Растерянно оглянувшись, я сразу поймал хитрый взгляд всё понимающего Кастета, сидящего за рулём квадра, и словно говорящего: "Ну, что, решай уж сам, Спасатель".
        Перевёл взгляд на Гоблина. Мишка Сомов хитро подмигнул, мотнув головой назад - мол, ты что, думал, мы без символа на войну ездим? Над его бедовой головой в выгоревшей бандане, на высоком штоке красовался Флаг России.

        - Русские идут!  - громоподобно заорал Гоблин, вскакивая прямо на квадроцикле во весь рост.

        - Русские идут!  - дружно заорали сталкеры.
        Какого чёрта! Что за ёрзанья!

        - Русские идут!  - прохрипел и я, от волнения забыв вздохнуть.
        Как я вообще мог сомневаться!
        А позади уже скрипели колодками и резиной тормоза, тяжело вздыхали тяжёлые двигатели боевых машин, глухо хлопали помятые двери, ухала уставшая броня, взбивали дорожную пыль сапоги бойцов, прыгавших с бортов, от толчков лязгало оружие.

        - Ру-усские-е иду-ут!!  - заревела вся наша колонна так, что даже эти гадские холмы родили эхо.
        Наверное, нечто подобное было у разрушенного Рейхстага в том памятном году.
        И все начали стрелять. В небо.
        Бедные спутники Смотрящих.
        Глава 9

        Костя "Кастет" Лунёв,
        шанхайский рыцарь в разгуле.


        День начался - хуже не бывает.
        Голова - тяжелей не представить.
        Представьте себе картину, нарисованную просроченной крошащейся пастелью: хмурое осеннее утро, серо-свинцовая пелена готового к долгому субтропическому дождю неба… Восточная улочка удивительного города, не заброшенного на Платформу заранее, а выстроенного уже здесь, из того, что было. Редкие прохожие, серая пыль проезжей, если можно так сказать, части, дощатая стена маленькой гостиницы со щелями, аккуратно замазанными глиной, и два унылых типа на скамейке, обвалившиеся на неё спинами.
        Бесхитростный двухместный номер в "Луанг-Прабанге", спокойной и тихой гостинице прибрежного лаосского квартала, остановиться в которой посоветовал Федя Потапов, вполне нас устраивает. Вот только тесноват он мальца, особенно для Гоблина. Да и посидеть негде, плетёный стульчик всего один, и он слишком хлипок для гостей, находящихся в похмельном статусе,  - когда с координацией проблемы и центр масс гуляет. Так что, разве что на подоконнике можно примоститься, а это ещё менее зашибись, запросто сверзишься на грешную землю.
        Смоделировал мысленно… Грешный русский сталкер лежит на грешной же шанхайской земле. Руки в стороны, край кобуры, торчащий из-под пуза, задранная камуфляжная футболка, медленно оседающая пыль, нос набок, слюни и сопли ручьями, восторженные крики всегда весёлых местных детей.
        И мерзкое мычание: "У-у, суки… чем поили…" Бр-р.
        Валяться в таком состоянии никак нельзя, это, ребятки, давно проверено: совсем расклеишься, расползёшься, лишь хуже будет. Ну, вот мы и выползли на улицу, сели под окнами. Сначала бодрый местный мальчонка по имени Пармеш вытащил эпическим героям кресла, опять плетёные и опять жидкие - скорбно посмотрел на нас, всё понял, удрал куда-то, и вскоре, на пару с хрупенькой девчонкой такого же звенящего возраста, вытащил нам дубовую такую скамейку, широкую, устойчивую. Нашу.
        А осень ведь. Все в городе ждут дождя, у всех огороды, сады и баки-накопители из металла и пластика, покрашенные в чёрное. Хозяйки, выбегая на улицу по утренним хозяйственным делам, первым делом поглядывают на небо, подставляют вверх ладошки - не капает ли? Нас с Сомовым это никак не парит, ибо над головами надёжной защитой обвис выцветший на солнце матерчатый тент в разноцветный квадратик. Да если бы и не было - плевать, так нам и надо.
        Вокруг - мешанина крошечных жилых и хозяйственных зданий, архитектурный коктейль пристроек, крылец и крыш - чаще плетёных, реже крытых: черепицей и кусочками крашеной на два-три раза фанеры. Встречаются кровли из длинных листьев, есть пластик и даже шифер. А вот соломенных не видел, странно.

        - А-мм… Кастет, я щас сдохну,  - прохрипел рядом со мной Гоблин.
        Понимаю, брат. Сомов вчера так лихо поддавал, что даже я диву давался. Да и сам хорош, если и отстал в рывке, то всего на полшага. Мы же начали прямо на трассе…
        Вояк ещё как-то держали за холку отцы-командиры, тем более, что изрядная часть армейцев (бедолаги, нет другого слова) отправилась дела доделывать, трассу проверять, временные посты ставить. Тяжёлые Гонты принялись найденную локалку оприходовать, очевидный трофей собирать. Дел навалом, пока всё не проверят, хозяйственников на Пакистанку не допустят. А это пара дней плотной работы, не меньше.
        Лишь одна машина бельгийцев осталась, покатила в Нью-Дели, как прикрытие миссии Демченко.
        Не, мы, конечно же, тоже к индусам заглянули на минуточку, как такое пропустить, и сразу пошли на Шанхай, вместе с гуркхами. Короче, приехали уже разогретыми, хорошо, что тут ГИБДД нет на дорогах. Хотя… кто бы осмелился остановить Победителей?
        Докладываю: в этом мире пьют все.
        Я почему-то считал, что гуркхи - трезвенники от рождения. Ага… И бельгийцы дружно по самогоночке местной вдарили, только локти мелькали. Кстати, хорошо они себя в драке показали, нет вопросов, бойцы на славу. Гоб тяжко пошутил, что будь бельгийцев в Париже чуть побольше, Нотр-Дам оказался бы под ними. Экипаж "лаффлика", услышав такое предположение, о чём-то задумался, надеюсь, что забудут,
        - вот же падла Гоблин, вечно что-то учудит неполиткорректно.

        - Вложить тебя, чудака, что ли, за вчерашние базары?  - нехотя спросил я, пересиливая стойкое желание убито молчать весь день.

        - А чё я сказал? Ох… Нормально всё было. Почти,  - помятый вчера гораздо больше меня, Мишка сразу начал ставить щит.

        - Да ну тебя, Михаил. Добазаришься когда-нибудь, точно тебе говорю. Нахрен было бельгийцам такое кидать? "Да вы, да франков, да почему не вы там старшие…" Революций хочешь?

        - Так я ж того… шутканул.
        Я вяло махнул рукой, и мы опять горестно замолкли, смуро глядя на двух велосипедистов. Те приветливо улыбались. Нам вообще часто улыбаются. Ну-ка, и я попробую в ответ… Вот так, чтобы весело - аж скулы свело! Ну как?
        Прохожие тут же закрутили педали бодрей.
        А по бельгийцам есть у меня одно важное наблюдение: они себя называют именно так, "бельгийцы". И только так. Несложно вспомнить, как на Земле-1 граждане собачились в этой своей Бельгии, всё норовили размножиться делением: фламандцы от этих… как их там… каталонцев? Нет, что-то другое, не могу вспомнить. М-да, тяжёлое утро, хмурое… Ладно, это неважно. Так вот, здесь они едины. Так же едины, как многочисленные дагестанские народности, приезжая в Россию становятся дагестанцами. Как все россияне, попадая за границу, как правило, становятся русскими. Вот такой феномен случился и у них. Но на платформе это правило не всеобщее, шанхайцы, например, чётко делятся на мини-анклавы.
        Где тут Фактор?


        Из двери выскочил Пармеш-Пельмеш, так этого парня представил Федя, притащив нас сюда. Пельмеш - штатный охранник отеля, весёлый исполнительный мальчишка чуть старше десяти. Говорим мы с ним, как и со всеми шанхайскими жителями, на смеси русского и английского, английского в этой смеси, само собой, пока больше. И вполне получается, за время сталкерских скитаний языки мы кое-как подтянули, а с "неносителями" всегда общаться проще.
        В руках у парня подрагивал поднос, на нём две чашечки с чем-то жидким. Над этим жидким - подозрительного запаха парок, струйками. Рядом лежит серого цвета лепёшка. Посмотрел… и меня тут же одолел рвотный позыв. На Земле-1 Лаос занимает предпоследнее место в Азии после Афганистана по бедности населения. Вот и национальная кухня лао по жизни никакая: клейкий рис, бананасы, сомнительного вида и вкуса смазки-соусы и мелкие жареные рыбки. Всё. И по трезвому-то не захочешь. А уж тут…

        - Пельмеш, родной, да ты чё, убери это!  - попытался вскричать Гоблин, как бы резко отворачиваясь.
        Парнишка всё понял, бодро скрылся. Какая еда, ничего не полезет!
        В моей сумеречной голове неожиданно всплыла история из "Махабхараты"  - у тестя на Кордоне этот томик почему-то стоит на полке рядом иконками, на видном месте. Наверное, потому, что обложка яркая.
        Там такая тема, что всякие неугомонные демоны и полубоги не по рангу начали прочёсывать некий Молочный океан, чтобы добыть из него нектар бессмертия. Доэкспериментировались до того, что из глубин океана поднялся смертельный, какой-то реально крутой яд, не помню названия, они в книжке больно лихие. Короче, нашли на свою задницу… Яд начал разливаться по всем трём планетным системам, полный апокалипсис, доигрались. Всем стало грустно. Тогда делегация искатели приключений - некие девы - во главе с Вишну, обратилась за помощью к самому Шиве. В общем, пришли они к нему, поплакались, посопливили, и уговорили на подвиг. Шива в ситуацию вник, милостиво решил спасти от их этой отравы. Применил магию и уменьшил количество яда, а потом собрал его в ладонь, да и выпил залпом. Но не всё так шоколадно вышло. Ибо яд оставил на шее Шивы синюю полосу. С тех пор он стал известен под именем Нилакантха - "синешеий".
        Как-то так.
        Вот мы с Мишганом и есть такие "синешеие". Такое впечатление, что выдули весь спиртной яд в анклаве, спасая молодое и старое поколение шанхайцев от беды…
        По тенту что-то зашелестело, слабо застучало - неужели дождик?
        Из соседнего дома выскочила симпатичная молодая женщина в невообразимом платье-покрывале, традиционно нам улыбнулась, подняла руку, обрадовалась, закричала вглубь двора - дождь "детектед". Живая какая, а! Только позавидовать можно.
        Уличная пыль начала покрываться крошечными кратерами.
        Начав квасить уже непосредственно в Шанхае, мы стартовали небольшими порциями местной "рокси"  - непальской рисовой водки, имеющей почему-то русское название "Ruslan". А потом гуркхи-диверсанты подтянули добавку с названием "тунгбу", это натурально горячее пиво, настоянное на неких "злаках". Прикиньте и сложите в кучу: усталые бойцы, в которых ещё перегорает адреналин, спирт, наспех и кое-как разведённый прямо на броне, да под хилую закуску в виде галет из сухпаёв, потом непальская водочка - а нормальной закуской ещё не успели животы как следует набить
        - и горячее пиво на заливку! Ух! Сила.
        Вот и мы сложили… Хорошо, что "сотни" не сложили.
        Гулять начали на природе, гуркхи сами предложили устроить нечто что-то вроде пикничка. Субедар меры принял, быстро распорядился, и мы всей оравой повалили за город. Там, за футбольным полем и неплохим местным стрельбищем имеется чудесная полянка с вишнёвыми деревьями. Постелили циновки, накидали подушек - и понеслась. По свистку пришли женщины, принесли съестного. Щас вспомню… Что там стояло? Их традиционное непальское блюдо "даал бхаат": даал - специфичный фасолевый соус, а бхаат - обычный вареный рис. Ещё был огненный соевый соус, я чуть язык не спалил, мы шпинат туда макали. Блюдо посущественней тоже принесли - крошево из курицы. Вообще-то, такое готовят из баранины, козлятины, а для воина лучше всего из мяса буйвола. Но наготове была только курица, а баранину мы ждать не захотели.
        Буйволов же у них нет.

        - Твою душу!  - вспомнил я, слабо хлопнув себя по лбу.

        - Чего ты?  - с трудом повернул голову Мишка.

        - Обещал им нашего бизоньего мяса подогнать, варёно-копчёного…  - промычал я.

        - А… Помню-помню, как пацаны возбудились. Попал ты, братан.
        Что делать, придётся выполнять, как-то доставлять.
        Так. Ещё, помню какие-то "чапати"  - это простые лепешки, их рубали с омлетом и овощами.
        В общем, начали знакомиться, пить за Дружбу и Победу.
        Потом поиграли с гуркхами в футбол, пока ноги бегали, и пока Вальтера не подковали, целых пятнадцать минут. Следующим пунктом культурной программы стала стрельба бойцов по мишеням. А что, все с оружием, патроны остались… С этого места у меня уже начинаются частичные провалы памяти. Хорошо помню, как Гоблин показывал союзникам "стрельбу по-македонски": с двумя пистолетами диковато вытанцовывал нечто, напоминающее эволюции престарелого рэпера Тимати, был такой на Земле-1. Причём, оперировал Сомов не столько стволами, сколько фразами из книги "В августе
44-го".
        Потом немцы решили научить всех национальным танцам на стульях. Стулья резко принесли, все инструктаж выслушали, вмазали, и в путь - заскакали гуськом по травке, как конченые дебилы. И всё это безобразие под "Милый Августин" продолжалось до тех пор, пока не поломали всю мебель. Мы учились и местным танцам, песни пели - это было весело. Всё попробовали, только что викторину не провели.
        Когда полянка надоела, решили сменить среду - а бань-то у них и нет!
        Неподалеку от оранжерей шёлковой фабрики спрятана какая-то мутная купель, метров в пятьдесяти от берега Брахмапутры, возле строящейся дачи Субедара,  - рванули туда. Тут же подтянулись девочки, это Гоблин возжелал! И я из-за этого паразита клятву нарушил, прикиньте… Молчок!
        Скажу так: с девочками в Шанхае всё в порядке, развратный бизнес имеется, дело поставлено.
        Следующим этапом стал показ боевых искусств - гуркхи танцевали со своими тесаками, а Мишка начал кидать гвоздики. Он единственный, кто способен такое сделать, больше никого не знаю, и даже не слышал на уровне достоверного. Знаете же, в книгах и фильмах герои горазды пометать холодное по мишеням. И попадают всегда, и пробивают всё, чаще всего вражьи черепа. В реальной жизни всё проще и грустней - кидать мало, кто умеет, ещё хуже дело обстоит с пробиванием головушек. Мужик с оружием - всегда отчасти ребёнок, группа сталкеров не исключение. Поверьте, пробовали мы и так, и этак черепа пробивать, очень даже непросто, даром, что ли природа работала, думала, как мозговину закрыть. Человека вообще убить непросто. Вывести из строя - да. А вот хлопнуть наглухо… Живучая тварь.
        Гоблин пробивает черепа гвоздями-двухсотками - это у него фокус такой, чисто для показухи. Скорость снаряда адская, а лепит он точно. Через полчаса мальчишки принесли черепушку какой-то обезьяны, водрузили на штырь. Получивший анестезию Мишка встал на рубеж и всё задекларированное доказал.
        Уже крепко датый Субедар предложил ему сразу татуировку наколоть, прямо там, ускоренным темпом, хорошо, Вальтер с Эрихом тему отвели.
        Немного протрезвев на физических упражнениях, мы всей оравой пошли в кабак. Есть такой в самом конце таиландского квартала, красивый дом с длинной кирпичной трубой
        - "Dim Sum", он считается тут центровым. Там и продолжили. А Монгола, который вполне бы мог нас остановить, не было, он вместе с Демченко остался в Нью-Дели.
        Вот и накидались. Когда вечером в ресторан приехал дипломатически-двухгражданственный Джай, целый день крепко занятый делами политическими, все были уже гашёные.

        - А-мм… Надо было умереть,  - в который раз осознал Сомов. У ведь него ещё и кости болят, надо бы Мишке медикам показаться по приезду, не треснуло ли чего от удара пулей.
        Хлоп! Входная дверь стукнула, опять выскочил Пельмеш, торс голый. Зато шорты с бахромой чуть ли не до пяток. Пятки, кстати, тоже голые.

        - Почему форма не по погоде?  - проворчал Гоб.  - Что там у тебя, бой?

        - Специальное пиво для "белого мистера"!  - весело крикнул Пельмеш, протягивая нам два глиняных кувшина.  - Оно точно поднимает вас на ноги!
        А хлопец уже знает жизнь и её законы! Из короткого пояснения мы поняли, что этолаосское пиво "beerlao original", 5 %, которое, кто бы сомневался, "славится на весь мир" хорошим вкусом и дешевизной. Его на Земле-1 даже импортируют, если парень не врёт, в Америку и Японию. На секунду мы насторожились, печальный опыт знакомства с местным пивом уже имелся.

        - Отличное пиво!

        - Холодное?  - подозрительно спросил я.

        - Конечно!
        Мы с Гобом переглянулись и синхронно потянулись к кувшинам. Действительно холодный, напиток полетел по глоткам. Кувшинчики, кстати, не велики, на пинту, или чуть больше. Пельмеш объяснил, что это возвратная тара, бить её не надо. Пиво оказалось очень и очень неплохим, хотя сейчас нам было не до вкусовых нюансов - помогает, вроде! И уже через пять минут мы облегчённо вытянули ноги в мокрую, взбитую каплями пыль.

        - Хорошо-то как, Миш.

        - Что ты! Пивцо на зашибись.

        - Нравится мне Шанхай. Пельмеш, а ещё есть?
        Парнишка было дёрнулся, но Гоблин его остановил.

        - Денюжек возьми-ка у мушкетёров, бой. Закончатся, скажи.
        И отсыпал ему новых русских серебряных рублей, они у Сомова всегда копятся без меры, неженатый, чё там… Местные деньги называются "tally", для оплаты народ использует пластиковые сингапурские "сотовые карты". В обиходе эти "tally" все зовут "долларами". Шанхайский доллар, короче.
        Наши деньги они сразу начали принимать, чуйка у местных торговцев на загляденье.
        Самый первый из них - в кабаке "Dim Sum", увидев красивые, свежеотчеканеные рубли, первым делом живо поинтересовался об их реальной покупательной способности, сразу принял на веру, лишь монету грызанул. Деньги забрал без всяких разговоров! Интересно, наши кабатчики смогли бы так рискнуть и поверить? Через час уже весь Шанхай знал обменный курс. Литриками, а тем более каналками, я не расплачивался, но они уже и про них знают, ждут с готовностью.

        - Но это же много, мистер!
        Обретший после первого кувшина какую-то силу, Гоблин легко поднял мальчишку вверх, и тихо сказал:

        - Мы русские сталкеры, бой, запомни. Детей любим.
        И он, дыша на беднягу крепким перегаром, традиционно скорчил зверскую рожу, от которой взрослые переходят на другую сторону улицы, а дети смеются. Не смеётся, значит, уже вырос, не ребёнок. Пельмеш тоненько заржал. Встав на ноги, он ошалело посмотрел на монетки, что-то прикинул в голове и крикнул, срываясь с места:

        - Я в лавку, там дешевле, а вам, мистеры, ещё много понадобится!
        Как сказал Федя, лишний раз жадничать в этом новом мире не хочется.

        - Вот такой сынок, Костя, мне бы и нужен,  - мечтательно молвил Мишка, глядя вслед убегающему по дождю охраннику "Луанг-Прабанга".
        Дождь вышел на крейсерский режим, застучал монотонно, не слишком крупно, в меру шумно.
        Благодать…
        Узкая улочка лаосского квартала, мокрый Шанхай.
        Смотри-ка, и улица начала оживать! Чаще стали появляться спешащие по делам люди, почти все под зонтиками. Проходя мимо, горожане здоровались с нами, а мы улыбались в ответ. Изредка (большинство сейчас в школе) по улочке пробегали детишки в мокрых холщовых рубахах и обрезанных джинсах. На женщинах чаще саронги и яркие платья с вышивкой, кофты со стоячим воротником и юбки с узорами понизу.

        - Гляди-ка, Кастет, бундесвер идёт!
        Полным диссонансом живой атмосфере экзотического Шанхая выглядели две унылые фигуры, бредущие (именно "бредущие", гениальное слово!) по улице в нашу сторону.

        - Что, коллеги, головка бобо после "зиг хайль"?  - участливо поинтересовался я, сразу протягивая опухшему Вальтеру кувшинчик с остатками пива.  - Потерпите, сейчас ещё принесут.
        У меня, кстати, тоже глаз заплыл. И синяк вылез, удар камнем бесследно не прошёл.

        - Это было чудовищно, такое нельзя повторять,  - заявил обессилевший Эрих, падая на скамью.  - Миша, ноги подогни, люди спотыкаются… Точно, принесут?
        Да уже несут.
        По улице в нашу сторону двигалась самая настоящая процессия: впереди вышагивал гордый миссией Пельмеш, начальственно помахивающий рукой, а за ним - два парняги, покрепче и постарше, у обоих в руках слабо раскачивались обвязанные по горлышкам знакомые кувшины, их целые грозди!
        Нормально тут сервис поставлен! Я с гордостью подумал о монетной системе нашего анклава. Правильно Сотников говорил, всё само собой отрегулируется, уже потом будем смотреть и что-то корректировать по необходимости.

        - Хм… Нам потребуется ещё одна скамейка,  - решил Сомов, посмотрел на ребят, и выбрал уже отхлебнувшего Вальтера.  - Пошли, камрад, притащим.
        Вторую скамейку они поставили впритык к мини-стоянке отеля, огороженной плетёным забором, даже низкая калитка есть с полосатыми столбиками - всё по-взрослому. На стоянке хранится скутер Пельмеша, парень говорит, что купил его с помощью Потапова. Но машину тут хрен поставишь. Её и на улице не поставишь, всё перегородит, настолько тесно. Поэтому наш боевой "Виллис" стоит во дворе гостиницы.

        - Ну, за Победу.

        - Бог любит пехоту, ох… Даже в такое утро.
        Пиво мы не допили, многовато будет, хватит квасит, расслабились, и будет. Оставив часть кувшинов на ответхранение Пельмешу, утащившему сосуды в погреба, мы отправились завтракать. Искомое нашли на Мейн-стрит, в уютном двухэтажном ресторанчике "Ding Tai Fung", где, как говорят, пьяного тусняка практически не бывает - не принято. Зато это заведение может похвастаться самой хорошей кухней в Шанхае. Потапов его хвалил, это помню.
        Пошли пешком, водителей среди сталкеров пока не наблюдается.
        Федя Потапов находился в Шанхае недолго - повстречался с профессором Тхирасаком Сакдой, передавал ему официальные бумаги от Сотникова, познакомил Святого с Серёгой Демченко, ныне главным и полномочным представителем Правительства России. На наши пьянки Спасатель заглянул лишь один раз, искренне удивляясь стойкости бойцов и восхищаясь происходящим. А подруга его, так просто обалдела от наших фокусов. Ранним утром они с Ленни уже двинули на Санта-Барбару - у них срочные дела в России.
        Мы ждём Демона с инструкциями, тот пока занят - с утра мотается на Шнюше по своим важным государственным делам, что-то осматривает, что-то подписывает. Серёге помогает Бикмеев, в свите посольства - "лаффлик" бельгийцев. Главный радист укатил в Нью-Дели, там Вотяков налаживает что-то типа межправительственной связи. А Олег пока остался в Санта-Барбаре.
        Персонал ресторана встретил геройских сталкеров приветливо, гостеприимно.
        Выслушав пожелания, нас проводили на второй этаж, где хозяин оборудовал приличный View Bar c панорамами города и окрестностей. Сидеть было удобно, на этот раз глубокие плетёные стулья оказались прочными. Принесли меню, Вальтер, много раз бывавший в Таиланде, начал там что-то выискивать, вслух комментируя прочитанное. На цены мы не смотрели, платёжных средств, как выясняется, навалом…
        Дождь над Шанхаем.
        Должен сказать, что городу идёт такая погода.
        Окна верхнего зала - нараспашку, в помещении никого, кроме нас, нет, а что-то жарко стало, душно. Через открытые окна доносился шорох мелких тёплых капель, ностальгические звоночки велосипедов, звонкие крики детей. Лишь изредка протарахтит проезжающая автомашина, в основном, это обманчиво хлипкого вида китайские и малайские грузовички да мотоколяски. А ещё в Шанхае много скутеров. И почему мы такое средство передвижения не развиваем? Милое дело, дешёво и сердито. Нет, нас в глобализм тянет, всем машины подавай.
        Окна второго этажа смотрят во все стороны. Хорошо просматриваются обе улицы, что тянутся вдоль берега, вот переулков не различить, слишком узки. Огромная Шанхайская долина - это бесчисленные рисовые поля, огороды, общинные и частные, сады и теплицы вблизи, луга и дикие леса подальше. Леса тут низкие, лиственные,  - завидовать нечему, строевого материала практически нет, его добывают гораздо дальше. Сейчас вблизи Шанхая вообще вырубка запрещена.
        Слева, ближе к дороге на Нью-Дели красуется Храм Сакды - "Храм Ништяка", как назвал его Федя, комплекс стоит отдельно, там охраняемая зона - что ты! За периметром две высокие вышки с пулемётами и прожекторами, там же главный радиоузел и, конечно же, главная ценность анклава - Канал. Неподалёку хитрит и впаривает разное местный базар со складами и гаражами, он вовсю работает с раннего утра, но мы, по понятным причинам, столь интересный объект ещё не посещали.

        - Огромный колхоз-миллионер,  - охарактеризовал увиденное Гоблин, в ожидании первого блюда попивающий ключевую водичку.

        - Ага. А ты заметил, что у них прилично колёсных тракторов?

        - Только все маленькие,  - уточнил Эрих.

        - Зато рационально.

        - А вот я другое заметил,  - неожиданно заявил Вальтер, из нас самый молодой.  - Тут много красивых девушек. И это гораздо интересней, чем колёсные трактора.
        Справа зеленеет то самое футбольное поле, дальше тянется стрельбище с валом… и памятный лесок с лужайкой. Ох… Зря я вспомнил. А вот и покосившаяся вышка! Ну, да, вчера нам рассказывали со скорбью, как шанхайцы попытались ветряк поставить, и что из этого вышло. Плохо тут у них с технарями, как и с электромеханиками.

        - Мотоциклов много.

        - А квадров мало…

        - У Смотрящих свои резоны,  - плюнул Сомов на загадки.
        Справа же виднеется и узел НПЗ с интегрированной бензозаправкой. Очередь там, между прочим, пять единиц стоит, количество мотоциклетной техники постоянно увеличивается, всё больше появляется мотоблоков, мини-тракторов с приблудами: всё для поля, всё для села. Такое сельское хозяйство уже требует много топлива, а с горючкой у шанхайцев неважно, скважина им, как и индусам, досталась малой производительности, да и качество нефти похуже нашей будет. Вот и пробуют внедрять альтернативные источники энергии, пока с хреновым успехом, только солнечные батареи прижились, но это дорого.
        Две смущающиеся девушки-официантки осторожно принесли заказанное - давно персонал не видел такое количество белых гостей. Пахнет ароматно, даже вкусно. По совету и настоянию Вальтера мы набрали горячей лапши, каких-то средней остроты супов и салатиков, пять штук по одному, чисто на пробу. Вспомнив рассказы Феди, заказали и салат с мясом местных раков из искусственных запруд Брахмапутры. Река эта вытекает из больших озёр Нью-Дели, там стоят дачи местного среднего класса. Вода в Брахмапутре чистая и тёплая, гуркхи звали нас туда ночью купаться, мы согласились, но банда не дошла, рухнула.
        Ещё затребовали четыре порции свежевыжатых соков и немного пресных лепёшек. Ничего жареного и пареного. Ну, и кофе, конечно же.
        Я сидел и глядел в окно на восточную сторону. Ганг впечатляет, мощно.
        После слияния напротив Шанхая с Рейном он ничуть не уступит нашей красавице Волге
        - широкий, полноводный, внушительный. Эта река теплее, но вот вода не такая чистая, на первый взгляд, во всяком случае. Много птиц в заливах, по низким берегам - заросли камыша, заливчики, отмели, островки. Настоящий Рейн мы ещё не видели, говорят, там вода гораздо чище.
        Первое, что сразу отмечаешь в регионе - колоссальный туристический потенциал места. Все не так, как у нас: другие люди, обычаи, города, природа, реки и долины. Здесь более тёплый и мягкий климат. Ну, о настоящем туризме думать пока рановато, но число любопытствующих, под любым предлогом возжелавших познакомиться с этими чудными краями, будет велико, не сомневаюсь.
        На большой реке всё ещё заметно движение парусных и моторных лодок, последние запоздавшие рыбаки отходят на свои участки. Все ревниво отметили, что необычные для нас парусные практики, которые мы только осваиваем, для Шанхая есть дело совершенно обыденное, рутинное.

        - Сколько яхтсменов!  - восхитился Вальтер.

        - Примитивизм на старте упрощает жизнь на Платформе,  - сумничал я.

        - Но замедляет последующий прогресс,  - справедливо отметил Эрих.

        - Ну, вы и келдыши…  - Гоблин уважительно посмотрел на друзей.  - Вам пить нельзя, надо мозги беречь.
        А нашего "Дункана" отсюда не видно, Коломийцев заправляется горючкой, стоит ниже причала, там есть терминал, специально выстроенный для таких целей.
        Ну, наконец-то… Вот и раков принесли! Крутой салат, как я посмотрю, мяса больше, чем растительности. Официантка разнесла, потом расставила рядом с тарелками маленькие мисочки с тёмной жидкостью, вечная соя, наверное. Вот и попробуем. С известной осторожностью.
        "Процведаем", как смешно говорит Лёня Зотов, старший матрос с "Нерпы"…


        Я машинально потрогал рукой чашку с кофе - ага, уже не такая горячая, можно.

        - А теперь уже этот самый Хамис говорит, что намерен организовать в Санта-Барбаре настоящий придорожный базар,  - продолжил свой рассказ Демченко, с интересом изучая интерьер.
        Командир только что пришёл. Сел за сдвинутые столы, с завистью посмотрел на нас, практически сытых, быстро отработал меню и начал отвечать на вопросы, вместо канала новостей. Серый говорит и глотает слюни в режиме ожидания, терпит, пока кухня экстренно исполняет его заказ. Диетствовать Серёга не стал,  - он же вчера не накидался по-дурному, а потому сразу заказал весомое: цельную жареную курочку с хрустящей корочкой, без всяких там гарниров. Не считая соусов, конечно, тут иные и являются гарниром, настолько плотны.

        - Я ему, мол, не круто-ли ты замахиваешься, дуст? Ничего, говорит, всё уже прикинул, всё предусмотрел и подсчитал. Что уж он там подсчитал… С дальними родственниками договорился, говорит, целым посёлком встанем. Чебуреки там, плов, лагман, самсы… Зараза… ну, когда мне принесут!
        Базар… Я глотнул кофе, закрыл глаза и представил картинку в цветах выжженной степи: небольшой ряд прилавков под полотняными навесами,  - работает всего пара-тройка торговок, чего суетиться, если всего одна машина приехала… Но местный мужчина, на всякий случай, присматривает: стоит чуть в стороне, весь фактурный, в светлом ватном халате, с тюбетейкой или чалмой на голове, в руках - небольшая пиала с чаем. С виду - простой дехканин, но под полами халата револьвер, а то и два.
        А вот раз в неделю действо разворачивается по-взрослому, вытаскивается всё, что душе угодно. А что угодно господину? А угодно мне "всё для правильного плова, чучвары, шурпы и лагмана". И что имеем, ну-ка, покажите-ка, хозяюшки? Всё имеем: есть и настоящий хан-рис - с шанхайских полей, девзира сорта "чунгара". И "каракалтак", что в переводе значит "чёрная палка". Отсутствует лишь Вершина - "дастар-сарык", сорт риса для плова, который выдерживают по несколько лет в мешках, поливая их водой и высушивая - этот лучший. Слишком времени мало прошло. Не настоялся ещё.

        - А будет?

        - Будит, уважаимый, будит!
        На земле стоят старые металлические весы ещё советского производства, на них лежит синий пластиковый контейнер-поддон. А рядом… Белый лук и зира, красный и чёрный перец, шафран и куркума, хлопковое масло с ударением на предпоследний слог. Крупный чеснок, морковь, чёрная маргеланская редька… Вот барана никто заранее валить не станет, с холодильниками тут сложно. Нужно вам свежего? Сейчас завалим, какие проблемы, кованые пчаки из углеродистой "рессорки" давно точены-правлены о дно настоящей фарфоровой чашки или миски-кесе, продукции частной фабрички из Нью-Дели.

        - Саид, начинай!
        Сверкают кристаллы сахара-навата, небольшими белыми сугробами манят заезжего покупателя шарики высушенного творога-курта. Арбузы, мирзачуйские дыни…

        - Палавина сахар, палавина мед! Веришь?

        - Верю…
        По выходным тут продаётся самса "с косточкой"  - приезжать лучше к обеду, такое едят горячим: внутри запекается целый кусок бараньей корейки. Самса просто огромная, а едят ее, укладывая на тарелку "дном" самсы кверху. После чего "дно" осторожно срезают, и получается как бы "миска" из пропеченого хрустящего теста, полная горячего бульона из лука, мяса и курдючного жира, в которой лежит большой кусок нежного мяса. Едят это ложкой, руками, используя отломленные кусочки теста - как по кайфу. Это праздник желудка, только за этим стоит сюда приехать.
        Вот лежит на блюдах "хасип"  - вид колбасы из сбоя с курдючным жиром и рисом. "Казы"  - особая колбасы из конины, за дефицитом канонического сырья изготавливаемая из только что "открытых" группой Потапова степных зебр. И лепёшка "патыр", хлебная роскошь, "золото хлеба", как скажет Хамис через полгода.
        На земле - белые тандыры разных размеров и чугунные казаны на выбор, все с клеймами Российского Мехзавода.
        Словно услышав мои мысли, Демченко сказал:

        - Казаны у нас заказывают, как с цепи сорвались. Все, кто вдоль трассы живёт, возжелали. Хамис уже пять штук заказал, нужны огромные, дугинским работать и работать. С металлургией тут не просто слабо, её практически нет.
        Её действительно практически нет. В степи вообще чаще холодной ковкой обходились, старый топор в пень, вместо наковаленки, и пошёл молоточком помахивать, оттягивать, адский труд.
        Да уж, знатный будет базар в Санта-Барбаре, по-настоящему восточный. Не сможет Хамис сделать по-другому, ему престиж дорог, таким без понтов прибыль не прибыль. И возникнут у дороги пусть и маленькие пока, но настоящие базарные развалы. М-мм… Миндаль в сахарной пудре, "чёрная" кровяная колбаса, нут вареный с луком… И манты, конечно, как же я их люблю!

        - Сколько всего локалок нашли?  - поинтересовался Эрих, старясь чавкать тихо.

        - Тринадцать штук пока задетектили, все на карту нанесли. Тут и местные помогают, но не все, многие побаиваются, выжидают, смотрят, как мы себя поведём,  - в очередной раз сглотнув, ответил Серый.  - Из них восемь зданий стоит вдоль трассы, одну Потапов нашёл в разграбленном посёлке на юге. Кстати, историю его погрома пока не раскрыли. Уксусников уже роет, опрашивает народ, показания снимает, свидетелей ищет… Люди крепко припухли, отвыкли они от порядка и полиции, теперь умиляются до слёз, что хочешь, готовы рассказать. Вранья много, слухов.
        Наш шериф на Пакистанке вечно работать не собирается - просто не сможет физически. Его дело службу назгулов поставить на ноги, запустить в работу "восточный полицейский департамент". Отвечать за сектор будет Ирфан Сафдар, давний знакомый Демченко, пакистанец, кадровый полицейский - теперь Главный Назгул Пакистанки.
        Профессор Гольдбрейх уверен, что изначально на Дикие Земли было заброшено двадцать четыре монокластера - народы, народности и племена. Значит, столько же должно быть и базовых локалок, вот такая картина в регионе, по его представлениям. Мне кажется, что для такого великолепного утверждения не нужно быть ни профессором, ни даже евреем. Это и кошка Мурка с Дровянки предположить может.
        Вот только не клеится тут что-то, многовато им будет двадцать четыре. Мы перебирали все возможные монокластеры, учтённые Смотрящими с предоставлением таковым Большого Шанса - от Афганской Зоны Племён до горных таджиков. Конечно, сейчас расклады радикально другие, чем были в момент Большого Заброса. Надежд Смотрящих они не оправдали, первым делом начали сначала осторожно подминать, а потом и смело резать слабых. Хорошо, если сейчас осталась хотя бы треть от первоначального числа обитателей. Многих подрали хищные звери, другие померли от болезней.
        Большой Шанс, как я понимаю, заключался в том, чтобы найти и как можно быстрее присоседиться к селективному кластеру, влиться и нормально развиваться, добавляя в общую картину крупицы своих умений и культур. Не получилось, не сработало.
        Выжившие смешанные монокластеры, которые уже через год правильно было бы называть просто общинами, без всяких там "моно", как правило, цеплялись за бревенчатые склады, ядра будущих посёлков. Однако, вследствие внутренних драчек часть шикарных зданий они бездарно спалили. Конечно же, большинство локалок давно были опустошены и частью приспособлены под жильё, хотя, теоретически, пару целых вполне ещё можно найти, прежде всего, в предгорьях. В такие дополнительные локалки профессор не верит, считая, что все "добавки" предназначены исключительно селективкам, а вот мы верим - могут быть такие, "закинутые на Случай": для тех, кто успеет.

        - Некоторые здания местные уже начали разбирать и перетаскивать ближе к трассе, пришлось Ковтонюку график составлять. Где на такую работу и для таких сроков грузовиков набрать?

        - Тот ещё гемор,  - посочувствовал нашим транспортникам Гоблин, так пока и не приступивший к кофепитию, всё не может пузо набить.
        Пусть пацан ест, он ранетый. Медики скоплены и в Шанхае, и в Дели, немного их, но имеются. Однако, классическая медицина в этих анклавах испытывает жесточайшую конкуренцию - от скуки местные бабки массово подаются в целительницы, Восток к тому располагает. Вечером гуркхи поведут страдальца к какой-то местной повитухе-ворожее, что сидит на втором этаже магазинчика, на перекрёстке Мейн-стрит и Зелёного переулка. Будет бабка боевой синяк эзотерикой лечить, Сомова острым глазом просвечивать, при свечах и под воскурения. Пока так, раз здесь рентгена нет.

        - Если километра два-три, то ещё ничего, перетащить несложно…
        Хорошо, если склад изначально был установлен недалеко от дороги. Община Хамиса не исключение, и у них имеется здание бывшей локалки, не своей, правда, а чужой, заброшенной, в километре от Санта-Барбары, на склоне старого оврага - со степи не увидишь. Смотрящие, разбрасывая по Диким Землям плановые ништяки, на видном месте локалки не громоздили - все здания прятали в оврагах, редких лесных массивах, на береговых склонах рек. Теперь опустевшие бревенчатые здания придётся перетаскивать в более рациональные места, а сейчас это узкая полоса вдоль магистрали. Ставить их надо в точках, где есть доступ к транспортной коммуникации и снабжению, желательно в местах пересечения Пакистанки или её ответвлений речушками и ручьями, у редких родников, то есть, возле нормальных источников питьевой воды.
        И тут надо признать, что хитрый Хамис встал действительно круто, в Междуречье,  - к западу от Санта-Барбары течёт река с названием Заравшан, а между Сантой и Холмами
        - Каньонка, как прозвал её Потапов.
        Наши о чём-то говорили, расспрашивали Демченко, а я же неспешно думал о своём - значит, хорошо поел, расслабился…
        Не, слушайте, ну, прямо чувствуется, как с нашим появлением на Пакистанке движуха пошла! Что ж они раньше-то спали? Ну, кто спал, а кто нападал да резал соседей. Промашка, промашка.
        Тут ведь как… Суммарно людей на территории мало.
        Потеряшки проблему не решают, хоть и появляются из ниоткуда - а они всегда появляются, в любом случае. Разница в том, что новые люди, предназначенные селективному кластеру, забрасываются на Платформу часто и, как правило, группами. Находить таких легко - рядом падают. Монокластерам тоже достаётся дополнительный личный состав, но таких потеряшек, "монокластерных", чрезвычайно мало. Хорошо известные нашей группе как явление, эти случаи счётны, числительное не выходит за цифру тридцать. И это тоже стимул, пусть и неявный: присоединяйтесь, мол, смешивайтесь - дадим сородичей!
        С азиатами не сработало.
        Во-первых, об этом никто особо и не задумывался: попали - живём.
        Во-вторых: на первом этапе всё шло относительно спокойно. Локалки, по рассказам, попались богатые, соседи - спокойные и добрые ("все мы в беде, земляк!"), друг другу помогали, обменивались, даже делились.
        Кроме того, не сработало ещё и потому, что все они отлично умеют выживать в условиях материального минимализма и максимального трайбализма. Многие важные навыки у людей из среднеазиатских монокластеров сохранились, порядок действий в целом был ясен: за спиной - родные, а все остальные - чужие. Вот земля, вот солнце, вода, вот инструмент… Так что, монокластеры в Диких Землях поначалу не особо-то и унывали, люди в массе своей быстро адаптировались, тем более, попав в почти привычную им природную и климатическую среду. Освоились, обжились. Вожди и не посчитали нужным куда-то идти и кого-то там искать для лучшей доли.
        Потом уже, когда от недостатка ресурсов и нарастающих внутренних противоречий началась межродовая и межплеменная резня, когда на Пакистанке появились "раздражители", сразу избравшие весьма определённые способы существования, сколотились первые банды, начавшие щипать и шантажировать индусов, многие главари спохватились, да было поздно,  - огромное число людей они уже потеряли… Кроме того, привыкнув к власти, вожди отчаянно боялись выпустить её из рук.
        Кто-то подался к нам, кто-то сбежал от беспредела подальше в степи,  - а там хищники стаями. С оружием кисло, а притока новых людей на место выбывших не было.
        Короче, потеряшками их не баловали. Другое дело - изгои, ушедшие из селективок, эти всегда пожалуйста, берите. Ну и "раздражители": сначала одна группа, а потом ещё и "шанхайские" объявились - вкинули на Землю-5 и их, раз уж Святой Сакда сверх плана с нуля настоящую селективку сваял. Правда, тут компьютер Смотрящих растерялся - географически неверно оценил произошедшее. И "раздражителей" шанхайцев, которые, по идее, должны были болтаться где-то на реке, тоже поместили на Дикие Земли. Эрих выдвинул интересную версию, согласно которой возникновение "с нуля" новой селективки прогнозировалось Смотрящими, как вероятность, именно в Диких Землях, ведь у аборигенов всё для того имелось!
        Если же принять банальную версию Гольдбрейха о двадцати четырёх монокластерах, то "дикоземельцам" можно было слепить аж две селективки!
        Но склеилось не там, а здесь, на берегу вечного Ганга…
        Демченко принесли заказ, и разговор стих сам собой, остались лишь редкие комментарии.

        - Это не курица, камрад, это индюк.

        - Ну, ты Серый, оторвал страуса… Угостишь, не?

        - Мужики, надо ему помочь, дыр на ремне не хватит.

        - Вы это! Бросьте! Сами-то наелись…
        Эти намёки привели к тому, что Демченко начал работать руками и зубами с повышенной скоростью, однако уже через две минуты понял, что погорячился. Оторвав у огромной птицы вторую ногу, Серый предложил:

        - Включайтесь, что ли. Не осилю.
        Включились Вальтер с Мишкой.
        А я спросил:

        - Ты что-то там упоминал о первом контракте?

        - Угу-м, упоминал… Лесопилка им нужна, Костя,  - прочавкал Демченко без отрыва от процесса насыщения.  - Деревообрабатывающий цех, как у нас в Дровянке, ну, или подобный. Жильё видели, какое тут?
        Мы закивали, а как же, чего ж не увидеть, милая экзотика.

        - Видели вы… Не на то смотрели! Многие дома уже начали разваливаться,  - доверительно сообщил нам командир, как некую высшую государственную тайну, разведанную в тяжких трудах.  - Они недавно подсчитали, что если стволы распускать вручную, пильщиками, то быстрей всё в прах превратится, чем хотя бы один квартал реально в перестройку уйдёт… А срубы не покатят, нет поблизости строевого леса, это надо спускаться ниже по течению, городить лесосеку, буксировать плоты… Да и не в традициях у них срубы. Нужны доски, брус, рейки, дранка.

        - И что? У дугинских командировка будет?  - догадался Сомов.

        - Думаю, да. Полный шеф-монтаж, пусконоладка, обслуживание…  - на этом слове Демон потряс в воздухе пустой пивной кружкой, давая знак официантке.  - Решили полностью металлическую локалку не вывозить.

        - А ещё что?

        - А ещё местных продукция наших оружейников заинтересовала. Когда Смотрящие их, как и всех прочих, окунули в режим "в день по сотке", они сильно напугались.

        - Все напугались,  - философски заметил я.

        - Не скажи, Костя… Если у Нью-Дели численность только начинает восстанавливаться, то шанхайцы в демографии прут полным ходом, налицо стабильный прирост. А оба канала в регионе - "трехсотки", бонусов практически нет.

        - А что конкретно? Просто интересно,  - Вальтер потребовал уточнения.

        - Ну, "Арсеналы" 111-113-ые, конечно, "дерринджеры" под капсюль и ТТ-шные, "Стимпанк-12". Грозятся спецзаказами под более крупный калибр, чтобы пещерника валить с одного выстрела. В общем, есть и тут неплохие перспективы. Это они ещё не знают о наработках по производству ПТР Симонова и револьверной морской пушки Гочкиса под боеприпас от сорокапятки.
        "Арсеналы" сотой серии - это к бабке не ходи, такие "громобои" всем нужны. А что, приличного качества чёрный порох мы уже можем производить в промышленных объёмах, с появлением у египтян чистой хлопковой клетчатки начались работы по созданию нитропорохов.

        - Кроме того, обоим анклавам нужна отладка НПЗ, обучение техперсонала. Шанхайцы уже хотели к властям Манилы обратиться, там с нефтянкой всё в порядке, но делу мешают давние лёгкие трения, не взлетает тема.

        - А с "металличкой" почему так? Чего не вывозим-то?
        Демон лениво отодвинул свою тарелку, сыто потянулся.

        - Фу-х, устал… Хороша у них курочка с корочкой… А? Нет, кое-что мы вытащим, конечно. Хром там, никель, медь, алюминий, коррозионно-стойкие стали, лист катаный. Ну, вы поняли. А вот "чернухи" пока прилично оставим, посмотрим, что тут понадобится.
        Стратегическая задача, объявленная Сотникова на данном этапе развития: найти возможность высвобождения работников России и Берлина от бесконечной рутины крестьянского труда. Его поддерживают: всем понятно, что динамический тормоз в случае цивилизационного падения нашего общего Лифта должен сработать как можно раньше, зацепиться за направляющие на рисках с цифрами, где впереди 19, а не 18. А это возможно лишь в том случае, если само общество будет достаточно технологично в автономном режиме. Но как этого добиться, если все взрослые мужики постоянно заняты в полях - даже нас регулярно подпахивают!
        Народу по-прежнему мало.
        И, хотя потери среди новых потеряшек ныне сведены к минимуму, численность анклава растёт медленно. Перспективные проекты стоят на месте. К примеру, запросили руководители проекта создания маломерного парусного флота шесть мужиков - не могут выделить, не откуда их выскрести!
        Что-то могут дать Египет и Франция, но этого мало, тем более, что и у них свои проекты работают, Нотр-Дам развивает ремёсла, Каир - текстильное производство…
        И вот здесь индусско-шанхайский регион может помочь решить проблему.
        Как вариант, некоторые предлагали снизить ассортимент сельхозпродукции местного производства. Условно, перейти на потребление картохи, брюквы и топинамбура. Как я думаю, это неприемлемо. Ибо есть такая важная штука, как качество жизни. Перефразируя знаменитую поговорку, скажу так: патриотизмом и качеством жизни можно добиться гораздо большего, чем одним лишь патриотизмом. Хотя, естественно, Сотникову вместе со спецами ещё предстоит продумать политику продовольственной безопасности, сохранить необходимый минимум агропрома. Но, в любом случае, только так у нас высвободятся остро необходимые производству и науке десятки людей, тот кадровый потенциал, который можно будет направить на осуществление перспективных проектов.
        Поздний завтрак, плавно переросший в нормальный обед, закончился.
        Девицы-красавицы принесли к финалу глиняные плошки с водой, подогретые влажные полотенца.

        - Итак, к делу, мужики,  - потёр ладони Демченко.  - Назад к будущему. А будущее у вас таково…
        Мы напряглись.
        Кончился Демон, как командир группы сталкеров, это всем понятно.
        Теперь он уже не командир сталкеров, хотя формального приказа по анклаву ещё нет. Демченко - заместитель Сотникова по международным вопросам, глава Госдепа, так сказать. Впрочем, к этому всё и шло, Главному ведь тоже нужно как-то людей себе отметать. По инерции Серёга ещё командует нами, но это уже край, довесок.

        - Значит так, ребята. Эриха я у вас забираю, он останется здесь, с Монголом, Юрику помогать, приглядывать за безопасностью, попутно и по сторонам поглядывать. Может, ещё и разведочку какую затеем, посмотрим.

        - А мы чё делать будем?  - полюбопытствовал Гоблин, сейчас уже готовый хоть куда.

        - Вы…  - Демон пристально посмотрел на него, чуть нахмурился.  - Ты как вообще, Михаил? Может, в Медцентр поедешь, от греха?

        - Командир, не томи природу, целый я, кости без изъяна,  - отмахнулся Гоб.  - Давай задачу. Ванга починит, обезболивающее дадут.

        - Дадут…  - эхом повторил за ним Демченко.  - Знаю я, что вам дадут, лично видел последствия. Ладно, по вам такое распоряжение: пока остаётесь здесь, в Шанхае, с открытыми целями, не хочу пока никого будоражить - нет окончательного решения.
        Заинтриговал!

        - Через час втроём садитесь на "Дункан", морской пехотой. Покатаетесь по акватории, покажете выправку и стать. Цель: демонстрация флага, играем в игру "Пришёл новый Мировой Жандарм". Пусть люди разнесут благую весть по берегам великих рек… Режим: патрулирование, при необходимости - досмотр, но чтобы всё тактично было, политически выдержано, без излишеств. Союзников надо нежно гладить по головке и говорить, что всё будет "ор лайт, бикфордов шнур", так, Кастет?
        Я кивнул, есть такая присказка.

        - Чужих смотреть пристально, оперативные решения принимать по ситуации. Знакомиться, обозначаться, при необходимости лёгкое - я сказал, лёгкое!  - ата-та по булкам. Прокатитесь немного по Гангу в сторону Манилы и вверх по Рейну, недалеко. Ниже Коломийцев уже засветился. Всё понятно, мужики?
        Группа переглянулась, никто ничего не спросил, что тут непонятного-то.

        - Отлично. Старшим группы назначается Костя Лунёв. Прости, Миша, но тут дело международное, не твоё это.

        - Да я нормуль, мне так только легче, без базара,  - спокойно ответил Сомов.
        Демченко очевидно опасался, что Гоблин обидится, я - нет. Мишке в принципе плевать на власть в руках. Ему свобода нужна.

        - Костя, всё правильно там сделай…
        А вот мне интересно.
        Не могу про себя сказать, что назначение мне не польстило.

        - Ну что, давайте расплачиваться?

        - Девочки!!  - трубно заорал Мишка.
        Зря он, тут и так всё разваливается, если Демона послушать…


        Возле берегового щита с надписью "Shanghai-city" стоят флагштоки.
        На одном из них под слабым ветром еле шевелился и наш флаг, доходчиво объясняя непонятливым: в анклаве стоит группировка русских. Отсюда начинаются длинные ряды частных лодочных пристаней. Лодок в Шанхае больше чем просто много, где их только набрали… Моторки на Ганге и Рейне - всё ещё редкость, хотя их количество постоянно увеличивается. В основном тут стоят небольшие деревянные парусные лодчонки всех мастей, хотя попадаются и экземпляры покрупней, музей маломерного флота можно делать! Чаще всего встречаются джонки и сампаны. Лодки подороже привязаны к причалам толстыми цепями. Отдельно расположен "лакшери"-участок, там трезоркой ходит охрана, как правило, это худые босоногие мальчишки со свистками.
        "Дункан" ждал нас на причале для крупных судов - есть и такой, где, кроме него, была пришвартована низкая и плоская местная посудина с названием "Меконг". Боевой корабль ВМФ России смотрелся по соседству с аборигеном, как атомный крейсер "Пётр Великий" рядом с речным прогулочным пароходиком.
        Внешний вид Коломийцева вряд ли мог кого-то обмануть, хотя кэп, как всегда, одет был с иголочки, а одеколоном "Шипр" полит щедро. Всё говорило о том, что Владимир Викторович вчера плотно общался с новым знакомым, капитаном и владельцем "Меконга" Мустафой.
        Коллегу он охарактеризовал коротко и универсально:

        - Тот ещё волосан.
        Непросто пришлось дяде Вове. Лао сразу постарались забрать к себе на постой всех русских, ведь Федя Потапов до сих пор числится членом лаосской общины. Мы раскрепощались с гуркхами, Потапов после объятий быстро смылся, отдуваться пришлось экипажу "Дункана", на них и пал основной удар лаосского гостеприимства…
        Мы оперативно погрузились и отчалили, на водах быстро в себя приходишь. Поехали, покатаемся, потолкаемся.
        Пока шкипер пересекал Т-образный речной перекрёсток и выруливал на стремнину Ганга, я, от нечего делать, снял с книжной полки кают-компании первую попавшуюся книгу. Ого! Чувствуется, Коломийцев к плаванию готовился.
        Это был Александр Грин, "Корабли в Лиссе". Взяв маленькую книгу, я вышел на палубу, встал под ветер, так, чтобы видеть исчезающий вдали Шанхай, и наугад прочитал несколько абзацев:
        "Нет более бестолкового и чудесного порта, чем Лисс, кроме, разумеется, Зурбагана. Интернациональный, разноязычный город определенно напоминает бродягу, решившего, наконец, погрузиться в болото оседлости. Дома рассажены как попало среди неясных намеков на улицы, но улиц, в прямом смысле слова, не могло быть в Лиссе…"
        "Все это завалено сплошной густой тропической зеленью, в веерообразной тени которой блестят детские, пламенные глаза женщин. Желтый камень, синяя тень, живописные трещины старых стен: где-нибудь на бугрообразном дворе - огромная лодка, чинимая босоногим, трубку покуривающим нелюдимом; пение вдали и его эхо в овраге; рынок на сваях, под тентами и огромными зонтиками; блеск оружия, яркое платье, аромат цветов и зелени, рождающий глухую тоску, как во сне - о влюбленности и свиданиях…"
        "Гавань - грязная, как молодой трубочист; свитки парусов, их сон и крылатое утро, зеленая вода, скалы, даль океана; ночью - магнетический пожар звезд, лодки со смеющимися голосами - вот Лисс".
        "Население Лисса состоит из авантюристов, контрабандистов и моряков; женщины делятся на ангелов и мегер, ангелы, разумеется, молоды, опаляющее красивы и нежны, а мегеры - стары…"
        Подошли Вальтер с Сомовым, заинтересовано замерли рядом.

        - Что читаешь?
        Я показал обложку, потом отдал томик Вальтеру, немец посмотрел, виновато пожал плечами, с чтением на русском у него пока плоховато. Кох ещё раз попробовал и передал книгу Гоблину. Тот внедрился в указанный абзац, почесал затылок, задумчиво посмотрел в сторону Шанхая и сказал:

        - А вот про кол Грин ничего не написал бы.

        - Какой такой кол?  - не понял я.

        - Не помнишь, что ли? Здоровенное такое дреколье, на него шанхайцы реально речных пиратов сажают. Ну! Мы ещё всё шмальнуть по нему порывались, да Субедар воспротивился, сказал, что Святой Сакда плохо сморщится.
        Точно, точно, было за стрельбищем такое… лобное место!
        И, да, Александр Грин вряд ли живописал бы нечто подобное в Лиссе… Впрочем, в моём представлении Новый Шанхай не показался от того менее экзотичным и заманчивым. Он и без Грина хорош, даже с суперколом на задворках.
        Для работы с населением Мустафа отрядил нам сподручного, своего младшего матроса Ахметку, крепенького, не по годам опытного многоязычного парнишку, отлично знающего реку и все текущие расклады на ней: дислокацию и иерархию общин и артелей, деревень, микропоселений в два домика и заимок, или как у них тут это называется.
        Поэтому работалось просто: "Дункан" осторожно подходил к берегу в указанных гидом местах, куда уже сбегалось всё имеющее население, навстречу отважно выходил староста, вожак артели или глава семьи. Остальные жались за его спиной, опасливо поглядывая на башню бакового ДШК и Гоблина, стоящего у лееров, а я дежурно вопрошал, примерно в таком вот ключе:

        - Поздорову ли живёте, пролетарии! Привет вам пламенный от пролетариев Русского Союза! Как река и рыба? Не забижает ли вас кто, не учиняет ли злостное непотребство на водах? А то ить… только скажите да пальцем укажите, па-арвём всех люто, как мойву! Кстати, так и передайте лицам заинтересованным.
        Глядя на Ахметку-переводчика, люди понимали суть, а рассматривая оснащение фрегата ВМФ, понимали её ещё лучше. Как правило, вопросов не возникало, но некоторые из аборигенов были более любопытны. Тогда мы сходили на берег расширенным составом, допускали на палубу местных вождей и авторитетов, объясняли и показывали, кратко вещали о перспективах. По-моему, уже через два часа рейдовую операцию можно было завершать - слухи о появлении русского флота разлетятся по всем ближним и дальним землям. Но план есть план, и мы шли дальше.
        Через три часа я уже знал местную жизнь достаточно неплохо, а через четыре вообще стал экспертом. Думаете, что у японцев и средиземноморцев рыбная кухня? Ни фига, вот здесь в разливах Ганга, она действительно рыбная, рыбней некуда. Кроме рыбы в меню обитателей деревень встречается курица, а вот мяса практически не едят, как и не промышляют охотой. При том, что водоплавающей и прочей птицы много, от чёрных уточек до фламинго. Охотничьи общины - их очень немного - стоят в других местах.
        Когда мы неспешно возвращались по Гангу к слиянию рек, многие рыбацкие лодки начали подходить уже сами - сработал местный "телеграф", нас явно опознали и определили, как людей дружественных. Судёнышки ловко скользили рядом, порой шли борт о борт, порой даже обгоняли - просто загляденье, как они тут с парусами работают! Люди смеялись, махали руками, что-то кричали, спрашивали, Ахметка переводил всё, что мы орали в ответ.
        Картина изменилась, когда "Дункан" вышел в Рейн, поднявшись выше Шанхая.
        Вскоре перестали попадаться деревни по берегам, всего пару раз мы увидели силуэты одиноких изб среди деревьев, да и лодок на реке стало меньше. А вода чистая, прозрачная, с борта можно пить.

        - Люди боятся… Здесь уже не совсем шанхайские земли. Швейцарские речные патрули всё чащи и чаще появляются в этих местах,  - пояснил Ахметка, с неохотой отрываясь от бинокля "Юкон-Эксперт", который ему подарил шкипер. Сам никогда такой не добудет, а дед перед рейсом подарков набрал, на все случаи жизни.

        - Ну, так не стреляют же.

        - Кто же будет сидеть и ждать стрельбы, господин Кастет?

        - И то верно.
        Мы стояли в ходовой рубке и смотрели на красивые, но практически пустынные берега.

        - Дядь Вова, а в нижнем течении как?
        Коломийцев оторвался от эхолота.

        - Неподалёку от Шанхая поселений хватает. А вот в районе устья - только артельные лагеря можно встретить, балаганы. Ну и Табор, а как же, посёлок речных цыган, он там центровой.

        - Как он вас встретили, кстати?

        - Как космонавтов,  - улыбнулся Владимир Викторович.  - Всё солидно. Подошли мы осторожно, встали, где подсказали. Ну, первым делом я им по громкой приветствие выкрикнул, что Сашка написал на родном языке.

        - Обрадовались?

        - Что ты… Не то слово. Староста вышел, седой как лунь, бородища…

        - Тот ещё волосан?  - подзавёл деда Гоблин.

        - Брысь, пионер! Дразниться он будет… Волосан… Нормальный такой местный цыганский барон, весь в партаках, что уральская синева! Муни его зовут, а если полностью,  - шкипер глянул на листок бумаги, прилепленный скотчем рядом с барометром.  - Му-ни-руд-за-ман! Ручкались мы там несколько долго и сложно, у них же всё на ритуалах и регламентах замешано, для местного человека они начинаются сразу после рождения. Вот… Тот выйдет, этот подойдёт… А деткам сразу можно, эти гурьбой налетают. Пообщались, я бумагу от Сотникова вручил с предложениями и схемой работы. Речушка рядом чистая, пополнил запас пресной, дичи свежей подкинули, хлебца. Я подарки выгрузил.

        - И что там было? Бусы с зеркалами?  - хмыкнул скучающий Сомов.

        - Мишка, ты точно дождёшься,  - зловеще пообещал капитан.  - Какие бусы! Турбину погружную им отвалили, четыре "беретты" гладкие, пять "наганов", рацию хорошую для средних дистанций. И сапоги.

        - Причём тут сапоги?

        - А легенда в тех краях на реке такая есть, вьетнамцы распространили. Про крутые русские сапоги,  - терпеливо пояснил дядя Вова.  - На Ганге люди живут понимающие, цену хорошему знают. Это вам, оболтусам, всё "маттерхорны", прости господи, подавай… Вечного не цените, правды не ищете. Наследия не помните.
        Справа медленно проплывали чёрно-коричневые скалистые берега, поросшие высоким, но тощим хвойным лесом, краски не по сезону густые, насыщенные. Хорошо!  - вокруг что-то такое горно-таёжное, глазу более привычное, почти родное… Наверняка, и боровой дичи в здешних лесах много. А местные тут не живут.
        Серебристая вода Рейна покрылась лёгкой рябью. Гляди-ка, чёртова погода опять меняется, целый день скачет, никак не устаканится. Низкие серые облака постепенно сменились кучевыми, тёмными, заряженными - точно, скоро опять с неба хлынет.

        - Объекты прямо по курсу!  - крикнул Ахметка.
        С ним никакого наблюдателя выставлять не надо, вот что значит, вовремя подарить мальчишке хороший бинокль.
        Коломийцев машинально глянул на дисплей радара, присмотрелся к отметкам.

        - Есть два катера, один побольше.
        На длинном прямом участке реки впереди показались две белые точки - это буруны за кормой, хорошо идут, ходко, чуть ли не на реданах.

        - К бою, никак,  - спокойно, даже как-то скучающе сказал дядя Вова, аккуратно повесил китель на крючок и начал натягивать небольшой чёрный бронежилет, подавая нам и пример, и команду одновременно.
        Потом шкипер взял в руки микрофон переговорного устройства.

        - Клим, у нас контакт, возможны боевые варианты. Гоша у тебя там? Давай, гони его шустренько к кормовому пулемёту. Всё нормально в машине?

        - Так точно, как часы,  - ответил динамик голосом моториста.

        - Ну, вот и ладушки. Вальтер, становись к ДШК, что ли… Каску!
        Нас тоже заметили - ну, ещё бы!
        Встречные катера в стороны расходиться не стали: вперёд выскочил среднего типоразмера "Зодиак", набирая скорость, помчался к нам. Второй был пластиковый, насколько я могу разглядеть - самодельный, большой, типа наших легендарных ЛС, работы Ленинградской судоверфи. Надо же, водомёт, это круто!
        На флагштоке полощется маленький флажок с крестом.

        - Швейцарцы!  - опять заорал Ахметка с ненужным пиететом.

        - Ну, а кто ещё,  - вздохнул дед.  - Начинаем, братцы.
        Тут же оглушительно взвыла боевым сигналом сирена, мне всё время представляется, что дед, воспользовавшись услугами пьяного мичмана, спёр её тёмной душной ночью с какой-то списанной подводной лодки, под Мурманском такой акустический ужас слышал
        - это же просто паническая атака, даже перчик сжимается от столь страшного завывания.
        Одновременно ксеноновыми вспышками на ходовой рубке засверкал телеграф: "Требую остановиться! Идёт боевая операция!", те же речи громко полились из внешних динамиков. "Зодиак" какое-то время продолжал катить вперёд, потом что-то понял, резко развернулся и помчался к старшему.

        - Молодцы,  - похвалил их Коломейцев.  - Подходим.
        И взял в руки микрофон, теперь можно и нужно поговорить живаком, без "фанеры". Капитан крутанул ручку, добавляя громкость.

        - Внимание! Здесь фрегат ВМФ Русского Союза "Дункан"! Движение прекратить, встать лагом по течению! В районе идёт флотская операция по обезвреживанию пиратских группировок. Оружие опустить, приготовиться к приёму досмотровой группы!
        Опять взревела чёртова сирена.
        Ага! Вижу-вижу! У бойцов, сидящих в "Зодиаке", имеется ручник, а вот на "элэске"  - два спаренных пулемёта "Солотурн S2-200", которые мне привычней называть MG-30. Ничего так, нормально они оснащены для такого водоизмещения. Но швейцарцы явно растерялись, никак не ожидая увидеть на Рейне такое чудо и услышать такие речи.
        Капитан на подходе довернул штурвал, ставя судно так, чтобы в работу включился и кормовой пулемёт. Вальтер развернул башню в сторону швейцарского флагмана, ствол ДШК опустился - как тут дёргаться, один залп "дашки", и всё, ласковые воды тихого холодного Рейна примут непослушных в свои объятия.
        Я вышел на палубу, встал рядом с Гоблином - ахтунг! досмотровая группа, держите панамы.

        - Обозначьте свою принадлежность и цели плавания!  - потребовал дядя Вова, словно не замечая флага на катере.
        Из люка ходовой рубки катера высунулся усатый лысый мужик в пилотке на затылке, взмахнул рукой, раздражённо крикнул:

        - Мы водная патрульная группа швейцарского анклава! Здесь капитан Франк Буксер, командир группы. И я не совсем понимаю происходящее. В чём причина остановки?

        - Капитан, не создавайте себе ненужных проблем,  - ответил сверкающий новенькой формой и дорогим VIP-"бронником" Коломийцев, выходя на палубу с мегафоном.  - Мы досматриваем все суда в нейтральных водах, способные перевозить террористические или пиратские группы.
        ДШК дрогнул, прицеливаясь поточнее.

        - Мы не имеем к этому ни малейшего отношения!  - возмутился швейцарец.  - Какие досмотровые группы?
        Да знаем мы, что не имеешь… Просто ты, парень, сейчас на сцене стоишь, ты в труппе, хочешь того или нет.

        - И я могу дать слово офицера, что на борту упомянутых вами категорий людей нет, и не может быть!
        Пауза.
        Лишь слабая волна плещет о борта.

        - Слово флотского офицера - это очень веский аргумент!  - чуть помедлив, согласился хитрый Коломийцев, резко меняя тональность. Он выждал ещё одну паузу, во время которой мы с Мишкой свирепо целили взглядами на экипажи катеров, затем лихо отдал честь, улыбнулся:

        - Досмотровой группе отбой!
        Мы расслабились с видом бультерьеров, на которых в последний момент накинули проволочный намордник. Вальтер задрал ствол в небо, высунулся из-за щитков и, тоже улыбаясь, разразился быстрой речью на родном языке, ничего не поймешь. Услышав немецкий, швейцарцы буквально остолбенели, что-то переспросили, быстро перекинулись меж собой, ошарашено закивали.

        - Господин капитан, правильно ли я понял, что… Это же…

        - Конечно! Вы всё правильно поняли, господин Буксер. Замок Берлин входит в Русский Союз. Прошу на борт, нам явно есть, о чём поговорить.
        Гоблин нехотя перекинул многозарядный Kel-Tek KSG за спину, отвёл тяжёлый взгляд от матросов и лихо сплюнул за борт. Я толкнул его в бок, шепнул:

        - Усё, хорош людей пугать, Гоб, пошли чалиться, трапик скинем, встретим.

        - На зоне чалятся…  - буркнул Сомов, но пошёл.
        Вальтер вышел из-за брони, а вот Жора пока остался у СГ-43, так, для порядка.
        Здравствуйте, соседушки, кончилась вольница.
        Мы уже тут.
        Время знакомиться, принимать первые решения. Сейчас разложим кое-какие карты, расскажем о представительстве в Шанхае, о перспективах региона. Пусть мотает на рыжие усы. Франк Буксер полез к нам. А Вальтер по-кошачьи мягко спрыгнул на катер, ловко балансируя, пошёл на "зодиак", к бойцам.
        Течение медленно тащило суда мимо каменистого берега.
        Выполнена задача. Значит, будут новые.
        Глава 10

        Сотников Алексей,
        Модератор ежеквартального форум-совета по стратегии развития анклава.


        Вес набирать стал…
        Перевалило за сотню - лишние килограммы тянут в кресло и в люлю, отвлекают от насущных дел, мешают конкретно. Как-то всё незаметно произошло, многим это знакомо. Зарекался, держался, соответствовал - и вот, что-то расслабился, попёрло. Постепенно перестал ходить на спортплощадку возле замка, гантели приросли к полу, под кроватью им вполне уютно лежится. Мы, помню, собирались создать футбольную команду аппарата управления, даже что-то пробовали на поле в Белой Церкви, да не вышло. "Иностранные агенты" (помните такое, некогда модное словосочетание?) в командах запрещены, судья на поле не выпустит. А в аппарате том, кроме самого президента и его нукера, из мужиков есть лишь престарелый профессор и ассистент-ботаник, тот ещё футболист.
        Так что выступать я могу лишь за женскую волейбольную команду, там одни диспетчера чего стоят… Да и секретарша Неля на подаче - чисто "Искандер".
        Теперь опомнился, снова начал ходить на площадку, запретил доставку обедов в кабинет: что бы ни случилось, хожу в столовку сам. Лестница донжона отчасти помогает в похудании, несколько раз в день помотаться по ступенькам, и уже хорошо. Мужики звали в качалку, классически подвальную, но туда пока не хожу - не рассчитал на скамье, потянул мышцу на спине, теперь пауза. Ещё я перестал ездить по зоне Замка Россия на лаковой дежурной "шестёрке", только пешочком. Зенгер недавно пригрозила мне разгрузочной диетой и ежемесячными медкомиссиями. Завпроизводством столовой уже готова поменять тарелки - нормальные перспективы у Сотникова?
        Два дня назад начал бегать пошлой трусцой вместе с профессорам, вдоль Звонкой, до трассы и назад. Раньше я бегал с Русланом Бероевым или со сталкерами, правда, лишь до своей личной отметки, не угнаться за лосями. Теперь - со старым евреем, дожил. В постели всё нормально, тьфу-тьфу… Пока. Уже появилась одышка, коварный враг плотного слияния. Про ограничения в сигаретах и не говорю, я их всю жизнь ограничиваю, ничего сложного, знай, мечтай. Кстати! Пока никто не знает, а Ленка-то моя забеременела, на той неделе к медикам пойдёт, будет становиться на учёт, сдавать первые анализы. Но в планах у нас трое заспинных грызунов - этическая норма всех семейных людей анклава, а значит, за здоровье нужно браться теми самыми ежовыми рукавицами.
        Удивительно, но жизнь Главного Попаданца оказалась не по-книжному комфортна, прям до неприличия, ни вострой шашкой перед вражиной помахать, ни боевым топором по набегающему дракону врезать, сижу да командую, весь мудрый и толстый. Вот и досиделся до реальных проблем.
        В этом аспекте новая форма проведения форума меня вполне устраивает - полезно лишний раз из башни выглянуть.
        В руках сомодератора Серёги Демченко прозвенел бронзовый колокольчик, очередной докладчик вытер пот со лба и наконец-то сел на место.
        На этот раз, посоветовавшись с многомудрым нашим профессором, мы решили собрать всех участников в клубе, в здании старинной церкви, где и проходило наше первое собрание. Состав форума расширенный, народу прилично - в мой кабинет однозначно не влезут. Прикинули: сидеть каждый раз придётся долго, говорить придётся много - плодотворным совещаниям такого ранга нужно пространство, воздух, объём. Кто-то выходить будет, кто-то - влетать с разными новостями и вопросами, что неизбежно и нормально.
        Идёт очередной ежеквартальный сбор, который уже традиционно проводится в новом формате. Раньше именно я каждый раз читал основной, а порой и единственный доклад, коротенький такой, по планам и регламенту минут на сорок, зараза. В реале сводный доклад всегда затягивался, в лучшем случае, на час, половина слушателей улетала в анабиоз, а я уставал и озлоблялся. Те, кто поначалу хотел было задать какие-то очень важные вопросы, к концу моей болтовни или плевал на них, или забывал интересующее, это немцы у нас горазды вопросы записывать, наши - не, они ж типа "помнят".
        Так что, теперь у нас в моде форум, вот так.
        Докладчиков много, все доклады короткие, и после каждого начинается свободное обсуждение в двадцать минут. Сначала было непродуманные десять - в этот отрезок не укладывались, не успевали выразить своё. Организационный опыт пришлось накапливать самостоятельно. Я надеялся в этом на научников. Казалось, что уж они-то точно должны знать, как подобные мероприятия проводятся - зря, головастики из процедуры хорошо помнили красивую ругань с хищными хождениями избранных ораторов по проходам, а из "организационки"  - унылый дешёвый фуршет в перерыве.
        В прошлом квартале с фуршетом вышел прокол.
        Общепит расстарался и накрыл нам такую ярмарку, что все кинулись обжираться, после чего резко впали в благодушие, и во второй части, вместо участия в продуктивном диспуте, люди откровенно ждали окончания мероприятия. Поэтому сегодня никаких продуктовых развалов не будет, жидовские бутербродики, сырок в тонкой нарезке и яблочки - правильное помнили научники, так им и надо.
        Сейчас выступает шестой докладчик. О, уже выступил!
        Гольбрейх закончил, Демченко включил таймер.

        - Вопросы, мнения. Прошу,  - машинально скомандовал я, глядя в тёмный зал. Поймал вскинутую руку,  - Пожалуйста.

        - Данила Хвостов,  - гордо представился публикуму гениальный технопрощелыга и смутьян.
        Его непосредственный начальник Женя Дугин тут же склонил голову и отвернулся, массируя виски пальцами.

        - Товарищ Гольдбрейх,  - прищурился Данила,  - а как вы считаете, Земля-1 ещё существует? Я вот лично так думаю, что…

        - Не по теме!  - оборвал я,  - Доклад Марка Львовича касался исключительно стимулирующих поставок и возможных изменений в этой практике, прошу не заводить докладчика за угол.
        Вообще-то, на форуме у нас послабуха: можно тихо беседовать, вставать и выходить по необходимости и без согласований, можно передавать бумаги. Нельзя лишь кричать с места и придумывать новые темы, и запланированных вполне достаточно для полного опухания к концу мероприятия.

        - Ничего, Алексей Александрович, ничего,  - профессор не торопясь поправил модные очки, успокаивающе поднял ладонь, показывая, что справится.  - Я отвечу, хорошо? Спасибо… Видите ли, товарищ Хвостов, для точных однозначных суждений у нас пока нет точных данных. Ясно одно, авторы проекта существующую Платформу поставили на позицию Земли-1 с потрясающей точностью. То есть, сама Позиция, как вы понимаете, в момент подстановки была свободна… Конечно же, мы можем вспоминать о неких иных реальностях, временных слоях, где могли бы оказаться. Можно и параллельные миры вспомнить, что так любят писатели-фантасты, но для серьёзного обсуждения таких вероятностей у нас нет повода.

        - Вы не верите в многослойность Миров, профессор?  - с места выкрикнул Кастет.
        Лунёв приказом по анклаву недавно назначен командиром группы сталкеров, но эликсиром власти и ответственностью руководителя мужик пока ещё не пропитался, только начинает входить в курс дела. Вот и осталось в нём мальчишество, прёт наружу, бурлит, выплёскивается, как и прежде. Профессор усмехнулся, как школьный учитель химии, разглядывающий тянущих руку наивных отличниц с косичками, считающих, что они смогут понять предмет и пронести это знание всю свою жизнь.

        - Я, хоть и нахожусь в церкви,  - Гольдбрейх иронически посмотрел вверх,  - но категориями Веры, увы, оперировать не могу. Могу лишь предположить. Предположить, что, если бы у Смотрящих имелась хоть малейшая возможность использовать эту самую "многослойность" в полную эксплуатационную силу, то нашей, извините, заброски сюда не случилось бы… Зачем? Кто бы помешал им сразу запустить тысячу проектов, параллельно? Согласитесь, это же сонмище вариантов с дальнейшим наблюдением!

        - А путешествие во времени?  - ударил боковым Хвостов, оглядываясь на Лунёва, как на единомышленника.
        Я посмотрел на Демченко, он - на таймер.

        - Это мы опускаем,  - встал Сергей и энергично брякнул в колокольчик.  - Давайте путешествовать по земной тверди.
        Группировка научных фантастов и примкнувший к ним Гоблин недовольно зашептались.

        - Можно мне спросить?  - поднял руку Коля Мазуров, второй после строительного бога, то есть Ковтонюка.

        - Давай, Николай,  - кивнул я, уже понимая, что к первичной теме народ сейчас не вернётся. Слишком уж шикарен повод попытать профа о глобальном.

        - Марк Львович, а вы уверены, что мы стоим именно на Позиции? Может, вокруг нас объёмная модель? Что-то типа купола.

        - Купол будем дырявить, за ним таится Золотой Ништяк!  - поддержал Николая чёртов Кастет.

        - Лунёв, прекратите немедленно,  - нахмурился я.
        Костя тут же поднял обе руки ладонями наружу и сделал невинное лицо придурковатого сельского пьяницы, который готов сдаться председателю колхоза без боя.

        - Хм… Купола…  - неожиданно споткнулся Гольдбрейх.  - Были такие предположения. Но… Мы, знаете ли, можем взять и берём все необходимые сравнительные материалы - в Государственном астрономическом институте МГУ имени Штернберга, институте космических исследований, институте астрономии и в Физическом институте АН России. Кроме того, копировались материалы из Главной астрономической Пулковской обсерватории и Специальной астрофизической обсерватория АН России на Северном Кавказе… Установленный недавно в обсерватории Нового Берлина новый мощный телескоп обладает достаточно большой глубиной проникновения. И что мы видим, что имеем? Мы имеем полный порядок в планетной астрономии, доложу я вам. Релятивистская теория движения планет работает, как и прежде. Впрочем, нам честно достались в наследство и многие старые частные проблемы космогонии: мы, к огромному моему счастью, всё так же не знаём, как сформировалась висящая над нами Луна, как образовались кольца вокруг планет-гигантов и почему Венера вращается очень медленно и в обратном по отношению к другим планетам направлении… Ну, и кое-что другое.
Подсказок нет, как нет и малейших отклонений в старой доброй картине наблюдаемого мира. Абсолютно все небесные тела, которые мы сегодня способны увидеть, ведут себя должным образом, без отклонений.
        Он снял очки и положил их до поры на полировку.

        - Боюсь, товарищи, столь глубокое и подобное моделирование окажется для Смотрящих ничуть не менее затратным, нежели перемещение из запасника очередной Платформы. Да и зачем им подобный суррогат? Что бы мы романтическими вечерами могли полюбоваться родным небом, и только? Нет, Платформа, в случае признания наших успехов, просто поменяет категорию учета в Главной амбарной книге, обретя пометку: "готовая планета с перспективной цивилизацией". И для этого у нас есть все шансы… Кстати, я точно так же не готов отрицать и наличие неких временных слоёв, но тут нужны проявления.

        - Вот именно, шансы есть,  - влез я, корректно уводя беседу от опасной, долгой и мутной темы.  - Вы говорили о стимулирующих поставках. По этому вопросу у присутствующих есть соображения?
        Хвостов, которые только и ждал подобных сентенций, расстроено пожал плечами и сел на место. Народ немного погудел.

        - А вот я хочу кое-что спросить,  - со второго ряда медленно поднялся Кабанов Павел Матвеевич, старший мастер Промзоны, солидный основательный мужчина, к шуткам относящийся, как к летящим гранатам.  - Я не услышал конкретного предположения о следующем шаге Смотрящих, в этом плане. Вы, конечно, сказали о вариантах, но мне хочется увидеть наиболее вероятный. Вот и скажите. Конкретно. Всё у меня.
        И он, глухо кашлянув, спокойно сел с чувством выполненного долга. Кабанов такой, ему всё нужно конкретно.
        Гольдбрейх чуть задумался, зачем-то подсмотрел в бумажку.

        - Я, простите, не совсем понимаю, зачем требовать от меня подобной конкретики…

        - А как же! Что тут непонятного,  - искренне удивился Кабанов.  - Нам же подготовится надо, мы же планы верстаем, ресурсы распределяем. Что неясно, у нас производство, план, графики, заказы на канал.

        - Хорошо, хорошо,  - Гольдбрейх уже понял, что тут ему не отвертеться.  - Я считаю, что следующим видом стимулирующей поставки станет указание неких координат. Повторюсь, сначала нам добавляли вес ежедневной поставки, все вы это помните. Потом категории - так мы получали оружие сверх введённых ограничений. Дальше наступил период вариативности, и мы уже могли выбирать из предложенного. В последнее же время Смотрящие стимулируют и поощряют нас открытием второго берлинского канала, на ограниченный период…

        - А пулемёты давать перестали, сволочи!  - крикнул Гоблин, а сидящий рядом с ним Гриша Гонта энергично закивал головой.

        - Обратите внимание,  - профессор не отреагировал на провоцирующий выкрик записного форумчанина.  - За факты присоединения остатков двух монокластеров - узбекского и бадахшанского, произошедших после известных событий на востоке случайным образом, нам отрывался допуск к дублирующему каналу…
        Михаил опять открыл было рот для следующей реплики, но на раздражитель отреагировал шериф, направившийся поближе к Михаилу.

        - И наш уважаемый Сергей Вадимович,  - продолжая мысль, докладчик кивнул в сторону Демченко,  - всё чаще вынужден ездить в Берлин.

        - Значит, берлинские координаты и дадут! Это нормально, наука?  - не выдержав, заорал Сомов, с озарением хлопнув себя по голову.

        - Прошу соблюдать установленный регламент!  - вмешался Сергей.  - Миша, ты хотя бы руку сперва поднимай, а? Шериф, примите меры!
        Уксусников уже стоял возле притихшего Гоблина и что-то говорил тому, однозначно указывая на двери.
        Сталкеры чуть ни разобрали несчастный замок Берлина на кирпичи, чему вовремя помешал Ульф Курцбах, бургомистр. После столь внушительных находок в обширном подвале Замка Россия, всё внимание искателей сокровищ ожидаемо оказалось обращено на вторую нашу цитадель - гипотетический новый кладезь. Чего только сталкеры не предпринимали в поисках клада: они высокотехнологично пробивали толстенные стены промышленными тепловизорами и ультразвуком, по-шамански слушали массив стетоскопами, как настоящие дятлы колотили геологическими молоточками по кладке и перекрытиям. Но тайных ходов, ведущих к заветному Большому Ништяку, где, среди прочего, конечно же стоит вожделенная бронетехника, так и не смогли обнаружить. А насчёт бронетехники… Тут уж мужики фантазировали в полную силу.
        Любитель и ценитель диковинного ретро, Кастет почему-то ожидал увидеть в сумрачных тевтонских подвалах легкий германский танк" panzerkampfwagen", pz.i, танк-первенец из арсенала "panzerwaffe", жестяной такой малорослик. Немецкий сталкер Эрих Вайнерт, человек гораздо более прагматичный и по-немецки рачительный, связываться с ненадёжным гусеничным чудом (хотя Лунёв заранее бодро подряжался лично произвести самый крутой апгрейд) не хотел, и жаждал увидеть в закромах легкий бронеавтомобиль sdkfz 222 с 20-мм автоматическим орудием в башенке. Однако их мечты не сбылись. Но это не значит, что парни успокоились, сталкеры до сих пор вынашивают планы повторного обыска подвалов Берлина.

        - Техника, коллеги, может стоять где угодно, и Берлинский Замок никоим образом не может являться безусловной базой,  - высказался проф.
        Заслышав оружёйные разговоры, встал Дугин.

        - Я согласен с уважаемым докладчиком, но хочу поправить и дополнить. Да, нам перестали давать вооружение сверх установленных норм, но подобные поставки для анклава сейчас некритичны.

        - Это как это не критичны, Женя? Ша за гон!  - заорав, поумневший Гоблин встал и тут же поднял руку, не докопаешься.
        Шериф хмыкнул, но ничего ему не сделал.

        - Нам что, тяжёлые пулемёты не нужны? Да и "сорокапятка" не помешает. Территория расширилась, второй раз главную карту перерисовывают.
        Девчонка из клубных тут же перестала болтать с подругой, обернулась к говорящему. Это наша художница, она и перерисовывает, вносит изменения - хорошо, всегда есть работа.

        - С кем ты так тяжко воевать собрался, а, Михаил?  - вальяжно развернувшись, с первого ряда небрежно бросил вбок Ковтонюк Герман Янович, главный инженер анклава.
        - Везде затишье, вроде.
        Хе, вставать Герман и не собирается, сказывается старая советская школа, согласно которой начальству такого уровня вставать не обязательно. Я никогда в таких случаях главного инженера не одёргиваю, даже наоборот - многие элементы прошлого административного опыта внедряю, порой даже насаждаю, ибо державные методики у нас чаще работают лучше, нежели западно-менеджерские.

        - Был бы реальный "тяжеляк", Герман Янович, а уж куда его направить, всегда найдётся,  - медленно и мудро ответствовал Сомов.

        - Хватит пока об этом,  - отрезал я,  - армейцы два ДШК забрали с Пакистанки, кучу автоматов, сколько там насобирали, под двадцать единиц, вроде? Всё мало вам, стрелки… Мира не ищете, Миша, покоя!
        Далее вместо Дугина оружейную тему продолжил спокойный и рассудительный Ганс Грубер, бывший начальник цеха металлообработки, не так давно поставленный командиром оружейных мастерских и отправленный на поселение в подвал Замка Россия, где и обустроены подчинённые ему цеха. Теперь идёт война за освободившиеся на поляне бывшего лесоповала площади, у технарей там остался лишь набирающий опыт и практики капсюльно-патронный заводик, и тот поглубже в лес вынесен, от греха - своя колючка, посты, сигнальные системы…

        - По новому вооружению. Многие знают, но я поясню. Уже созданы три действующих образца по схеме ПТР Симонова, уже первый прототип был модернизирован. Это "Арсенал-1270 "Удар". По сути - пятизарядная крупнокалиберная снайперская винтовка с продольно-скользящим затвором. Один ствол из мы получили из поставки, запасной к ДШК, больше пока Смотрящие не дали. Два других выполнены методом дорнирования, это новация, сначала мы пробовали протягивать короткие стволы, настраивали, подирали поставками специальную смазку, машина на протяжке работает нормально… Потом ступенчатый длительный отпуск, шустовка. Конечно, тут понадобилась селекция, три образца забраковали. На пригодных образцах стволы более массивны, немного короче.

        - И как испытания?  - поинтересовался я.

        - С сошек проверял, кучность хорошая, вполне-вполне,  - доложил Гонта, привычно вытянувшись.  - Сейчас дорабатываем станок, для установки на технику.

        - А что насчёт гипер-револьвера морского? Как там его… Вроде, зарекались к осени освоить,  - я посмотрел на Дугина, который это и обещал.

        - Над револьверной пушкой Гочкиса работаем,  - закрыл начальника Ганс.  - Технических проблем осталось не много. Понадобятся ещё четыре недели, и можно будет начинать проведение испытаний.
        Жаль, мне бы такие пушки сейчас пригодились. Хотя бы одна.

        - А раньше никак?  - спросил я.

        - Раньше никак,  - виновато раскинул руки Грубер.
        Я подождал, но технари большего не сказали, все как один, примолкли. Значит, действительно не смогут, хоть ты масло из них жми.

        - Понятно. И, тем не менее, проблемы с вооружением крупного калибра я пока не вижу. Ставим галочку и продолжаем обсуждение.

        - Только коротко, товарищи, время уже, долго обсуждаем,  - напомнил Демченко.
        Слово опять взял главный механик.

        - Я думаю, что Смотрящие будут подкидывать нам именно тяжёлую технику. Не думаю, что крупногабаритную, скорее, грузовые автомобили, трактора…
        Кабанов не выдержал.

        - Да что вы, ей богу, какая техника! Сколько ко мне с Пакистанки рухляди натащили, а?  - старший мастер начал загибать огромные мозолистые пальцы.  - Так… Считай, в главном цехе на ямах стоят два разбитых "Урала", ну, эти мы на ход поставим, оба будут бортовые универсалы с мягким тентом. Кстати, мне будет нужна льняная ткань, плотная. Но это так, к слову, что бы вы, Алексей Александрович, белоцерковских поторопили… Трактор-китаец без двигателя и одной гусеницы, тут мне помощь в поставке потребуется. Во втором гараже бензовоз на коленях, тоже китайский и опять без движка и радиатора, да ещё два тойотовских пикапа, даже не знаю, смогу ли я из них, вообще, хотя бы один собрать… Итого сколько будет? О… Вот я и говорю. Какая ещё техника! Тут своё бы восстановить, ни времени, ни людей на это нет. Не будут Смотрящие технику на координаты ставить, что вы, как дети…

        - Вы что предполагаете?  - спросил профессор.

        - А что тут предполагать-то,  - даже удивился Кабанов.  - Металлоконструкции выпишут: ждите фермы мостов, секции вышек, кран-балки. Могут быть металлорежущие станки. А из настоящего крупногабарита - узлы прокатного стана, транспортникам можно начинать думать о способах перемещения. Вот это я понимаю! А то автомобили. Мало им автомобилей… Велосипеды, вон, заказывайте, для здоровья полезней.
        Так ворча, он и сел на место.
        Мне показалось, что этот ворчливый бизон посмотрел на меня? Про велосипеды когда. Может, действительно, начать кататься на велике?
        Вся рухлядь и мотомеханический металлолом свезён в Промзону. И там его накопилось… Нормальная промышленная автосвалка, гора ломаного и целого металла, стекла и пластика. Дугин начал её старательно собирать ещё с самых первых деловых контактов с египтянами, а начало пошло от битых трофеев сталкеров и казачков.
        Забирая в ремонт битые квадры, он из пяти возвращал арабам четыре ходовых, остальное бережно ставил в ряд или сваливал в кучу, и не собираясь отдавать лом. Да никто и не просил. За бесценок мы брали автолом у французов, изредка бойцы притаскивали технику с Пакистанки и Зусулки. Да и сами уже успели кое-что угробить. Мятые корпуса катеров и мотолодок, расколотые блоки двигателей, узлы и агрегаты, кузова и рамы - чего только там нет. Все гнутое, битое, горелое да ржавое предусмотрительный главный механик собирал и тщательно складировал, хомячил страшно, два раза на него карикатур рисовали.
        Теперь вот и с "Рассвета" прибавилось металлолома, и ведь это далеко ещё не всё - что пока нашли, то и стащили. Легковой техники в Диких землях практически нет, аборигены сбагривали её за любые деньги или ресурсы Дели и Шанхаю. Те что-то у себя чинили и использовали, а часть вообще ушла ещё восточней, в Манилу.
        Тучи перекрыли свет, естественное освещение уступило место электрическому.
        В длинных и узких заострённых сверху окнах старинного храма жутковато полыхнул синий отблеск близкой молнии, мистические рваные тени скакнули по готике зала. Сейчас громыхнёт и польёт, это хорошо. В последние дни над нижней Волгой стоит сухое индейское лето, оно же бабье. Как-то душно было и жарко, все устали.

        - Дождь будет… хорошо… Интересно вот что,  - повернулся ко мне Демченко.  - Значит, в указанном месте должна быть ровная площадка.

        - И "отрезок"!  - крикнул Кастет.

        - Ну, это далеко не обязательно,  - усомнился Герман Янович.  - Помните, как на том берегу просеку рубили к локалке? С них станется, не факт, что соломки подстелют.

        - Я к тому, что в этом месте под грунтом должна находиться стандартная панель,  - не сдавался Серёга.  - Только здоровенная.

        - Размером двадцать на десять!  - восторженно предположил Хвостов.

        - Это было бы интересно,  - блеснув очками, согласился Марк Львович.

        - Ещё бы. Вот там и отколупнёте,  - обнадежил его Данила,  - пока шериф с Главным не подоспеют.
        Ох, ёлки… А ведь, точно, дыранёт! Я ведь так и не дал научникам подобраться к панелям с микробуром. Неизвестно, как отреагируют Смотрящие на такое проявление научного любопытства.

        - Не факт, что панель вообще будет,  - несколько смущённо пробормотал Гольдбрейх, посмотрев на меня.  - Возможно применение Смотрящими иных технологий.

        - Каких это?  - снова прищурился Хвостов.

        - Задайте разумный вопрос,  - желчно усмехнулся профессор.
        Все притихли.
        Демченко ещё раз оглядел зал и активизировал колокольчик.

        - Спасибо вам, Марк Львович… Следующий докладчик, Зенгер Маргарита Эдуардовна, прошу.
        Все присутствующие расслабились. Всё равно половину из того, что сейчас скажет главврачиха, не поймешь. Так оно и вышло, оживление наступило лишь в самом конце доклада, когда Зенгер объявила понятное:

        - Таким образом, товарищи, на всех работниках Медцентра постоянно лежит двойная нагрузка, наши специалисты вынуждены уделять внимание сразу двум практическим подходам: работой с самой современной аппаратурой, уже имеющейся в нашем распоряжении, и работой, скажем так, по старинке. И такое положение дел исправить невозможно, мы вынуждены постоянно поддерживать готовность персонала к действиям в условиях внезапного закрытия канала и невозможности поддерживать работоспособность большой часть существующего медицинского оборудования… Всё у меня.
        Хлопать у нас не принято, да и причины нет. Рабочие моменты.

        - Кто-то хочет выступить?  - с надеждой на суммарно отрицательный ответ зала спросил Демченко.
        Но таковые, как это ни удивительно, нашлись. Опять Дугин, ну… во всех вопросах волочёт!

        - Маргарита Эдуардовна, мы ведь на месте не стоим,  - обратился он к врачихе.  - Достаточно уже многое может производить и сами, а элементной базой запастись нетрудно, и на очень длительный период.

        - Как это может нам помочь?  - удивлённая не меньше меня и Сергея, докладчица вернулась к трибуне.

        - У вас есть медтехник, Корепанов, специалист хороший, но… Мы, конечно, общаемся, контактируем, но, как я вижу, несколько не в том ключе. Давайте сделаем так: раз в неделю Корепанов приходит к нам и лично смотрит на все новые разработки и вновь внедрённые технологии. После чего определяемся, что из вашего нового оборудования можно будет смело вычеркнуть из "проблемного списка". Кроме того, предлагаю списание и замену медтехники производить только после моей визы. Таким образом, вы постепенно сможете сосредоточить обучение и аттестации на главном направлении, это я по-дилетантски, поправьте, если говорю не в терминологии.
        Я вот сразу понял перспективы и, не дожидаясь реакции Зенгер, сказал:

        - Это принимается, Неля, внесите в план мероприятий. Только насчёт раза в неделю ты, Евгений Иванович, загнул, громоздишь задачи, слишком смело. У тебя самого время на это будет, чтобы гарантированно? Давайте раз в месяц, это более реалистично.
        Зенгер как бы недовольно сморщилась, не привык главный врач анклава, женщина волевая и властная, выпускать из рук хоть малую часть своего сложного и многопланового хозяйства. А придётся, родная, придётся.
        И она тоже это понимает.
        Больше вопросов по медицине не было.


        Молния полыхнула ещё пару раз, тяжёлый гром с положенным запозданием прокатился над замком, обиженно мигнули светильники на стенах, по стилистике похожие на старинные газовые рожки. И полило капитально, монотонный шорох дождя накрыл огромное помещение клуба…
        Ещё удар, и ещё - ничего себе, как стихия разбушевалась!
        Свет вырубился, но тут же появился. Что-то неладно с электричеством. Небо потемнело до вечернего, и видимость в месте проведения важного форума резко ухудшилась. Непорядок.
        Вскочил Дугин.

        - Алексей Александрович, мне нужно отлучиться.
        Я кивнул.

        - Данила, Сева, давайте за мной! Вы к щитам, я на магистрали гляну!  - крикнул Дугин, показывая одновременно головой и рукой на выход.
        Потом электричество погасло конкретно.
        Работники клуба и центральной библиотеки (есть ещё в Берлине и в Белой, но там библиотека несколько специфическая), что расположена в огромном подвале под церковью, ничуть не растерялись. Три женщины привычно забегали, опытно - я бы так не смог и с третьего раза - разжигая резервные масляные светильники. Пока зал шумел и вслух обсуждал силу стихии, клубники, отвечающие за организацию мероприятия, при помощи двух работниц пищеблока оперативно притащили фуршетный перекус: бутерброды с колбасой и сыром, яблоки, кофе и чай.

        - Что-то не додумали мы с тобой, Серёжа,  - поделился я с Демченко уже возле длинных столов, поставленных возле окон западной стены, где люди с тарелок и подносов перегружали к себе желаемое.  - Надо было чётче перерыв прописывать, согласование определить, когда… Вишь, как оно вышло, девчата под дождём в столовку бегали…

        - Ну… Что теперь делать, командор, они уже мокрые,  - философски успокоил меня зам, откусывая сразу половину колбасного сэндвича.  - А ничё так, вкусно.
        У меня аппетита не было. Точнее, аппетит был зверский! Смешно? А мне нет. Усмирил желания в приказном порядке, настоящий аутотренинг. Короче, не было его. Ожидая, пока участники закончат перекус и перекур, я, от нечего делать, поднял с подоконника забытую кем-то книжку: это оказался продукт новомодного течения наших местечковых сочинителей. Написал ты что-нибудь, остальные члены литклуба и наблюдатели (а их немало) проголосовали - получай талон на принт-машину. Пара часов работы, и небольшой тираж покет-бука на выходе, читай, обменивайся. Я это дело поощрял, хобби развивает фантазию и поощряет чтение в принципе. А наше, человеческое будущее опять зависит от того, насколько плотно мы будем читать.
        Заголовок на обложке был такой: "Второй шанс планеты Земля". Ага, фантазии на актуальную тему. Кто автор-то? Фамилия ничего мне не сказала.
        Аннотация: "Представьте, что комета Шумейкера-Леви была самой природой нацелена не на Юпитер, а на Землю. Но человечество бездарно профукало свою Историю и оказалось не способно технологически предотвратить катастрофу. А вот если бы попаданцы попали в X век, то сейчас люди летали бы на Марс и Юпитер, и запросто смогли бы отклонить злосчастную комету от Земли… Поэтому человечество скинулось и решило направить группы самых разных попаданцев в 10 век, для ускорения Прогресса. Получится ли? Об этом вы узнаете, прочитав книгу, которую держите в руках…"
        Хм… Интересно. Сколько томов и тонн бумаги понадобится автору, чтобы дотянуть сюжет с такой древности до пальбы по комете этих самых Шумейкера с Леви? А если их вообще хлопнуть заранее, это повлияет на космогонию? Надо бы ограничение поставить на принт-машину, вот что.
        Я открыл первую страницу текста, и постепенно погрузился в чтение.
        Ещё через пять-семь минут в клубе вновь вспыхнул свет. Продолжая насыщаться и разговаривать по кучкам, народ с недоверием смотрел на лампы - не погаснут через минуту? Вот и хозяйки не торопятся гасить по-настоящему надёжное резервное освещение. Лампы горели, ликвидирована авария.
        К концу трапезы в зале появился Дугин и Хвостов, оба в тяжёлых намокших плащ-палатках, Женя издали значительно кивнул мне, мол, "справились, шеф, а как же…"
        Работаем дальше. Книжку я забрал, почитаю перед сном.
        Следующий доклад обещал быть более интересным - на сцену вышел Фокин, начальник погранотряда капитан Игорь Фокин, совсем недавно получивший на погоны ещё одну звёздочку. Достав пухлую тетрадку, несколько озадачившую участников форума своей толщиной, Игорь начал казённо до невозможности.
        Рассказав немного об общей обстановке на границах, Фокин сразу приступил к освещению самых важных, с его точки зрения, моментов - как отметил начальник погранотряда, в первую очередь его беспокоят вопросы пограничного режима: "Основной задачей вверенного мне отряда я вижу недопущение пересечения государственной границы вооружёнными группами, незаконными мигрантами, переправку через границу контрабандных товаров, наркотиков, оружия и боеприпасов, поскольку наш отряд - это единственная военная группировка, охраняющая границы Русского Союза".
        От тоски у меня зачесался нос.

        - А чё, к нам уже и наркотики тащат?  - воспользовавшись сверхкороткой паузой (Фокин воздух набирал), неожиданно спросил Кастет.
        На него зашикали, шериф опять включился в работу.
        Отбормотав все положенное и приложенное к уставному отчёту, Фокин выкатил вопрос номер два - охрану морской границы и исключительной морской экономической зоны, которую пограничники несут совместно с местными жителями. На акватории неспокойно, бывают нарушители. К примеру, шестого октября к западу от залива в ночное время пограничным катером была задержана моторная лодка с двумя гражданами Канады, жителями прибрежного посёлка Принс-Руперт, которые незаконно пересекли границу, и у которых было изъято около 350 метров ставной рыболовецкой сети китайского производства. В результате проведённых мероприятий и моторка, и сети были конфискованы, с нарушителей взяты письменные объяснения, после чего их сутки продержали в "резинке" погранзаставы "Юг" и отпустили восвояси.
        После демонстрации итогов бурной деятельности капитан перешёл к вопросам кадрового укомплектования отряда, сказав так: "Коллектив нормальный, рабочий, слаженный, небольшая сложность состоит в том, что отряд многонациональный, поэтому к каждому необходимо найти подход. Укомплектован отряд сотрудниками на девяносто процентов, и этого достаточно для выполнения наших задач и обязанностей, которые мы будем и дальше выполнять".
        Фокин - отличный служака и специалист, службу на границах поставил, как надо. Но докладчик из него, как из Смотрящего Задорнов. Публично осаживать и наставлять кадрового боевого офицера я не собирался, поэтому сделал так:

        - Товарищ капитан, а давайте поработаем в упрошённом режиме. Я задам вам некоторые актуальные вопросы, а присутствующие послушают, спросит, выскажут мнение. Согласны?

        - Так точно,  - мгновенно подобрался пограничник.

        - Хорошо, давайте по Берёзовому. Как там сейчас ситуация?
        Игорь плюнул на палец и вновь зашелестел страницами

        - Две недели назад объект был принят у группы сталкеров, передача прошла нормально, замечаний нет.
        Кастет со своего места довольно кивнул головой.

        - Ага. Опись, протокол, отпечатки пальцев…
        Гоблин заржал, заразу подхватили ещё несколько человек.

        - Погранпункт расположен непосредственно в жилой зоне хутора Берёзовое,  - уже без всякой тетрадки сообщил Фокин, показав Косте кулак.  - Личный состав состоит из двух человек, один направлен переводом с заставы "Запад", второй вновь принятый, из семейства Бирюков, старший сын.
        Я его вспомнил. Здоровый чернобровый парняга, кровь с молоком.

        - Всей семье Бирюков по их просьбе было предоставлено российское гражданство,  - дополнила Лагутина.
        Не могу я жену называть по-другому, и всё тут! И фамилию Елена не меняет, все уже привыкли, да иногда и политически полезно бывает именно так вот…

        - Сама Ненила Бирюк недавно приезжала в Россию,  - закончила Ленка.

        - А почему я не знал?  - удивился я.  - Хотелось бы встретиться, пообщаться с новым человеком такого ранга.

        - Её же на зубопротезирование привозили, Алексей,  - укоризненно глянула на меня Зенгер.

        - И что теперь?

        - Я тебе потом объясню,  - прошипела жена с первого ряда.
        Что, опять какие-то женские хитрости? Мутят что-то, мутят… Ладно.

        - Игорь, а как там вообще обстановка? Только просто скажи, неформально.

        - Да как обстановка, нормально всё!  - оживился Фокин, излишне напряжённый собственным же официозом.  - Как мы и решили, никаких активных действий не ведём, никого не трогаем, никого не посещаем, кроме Евлашей. Они, кстати, тоже заявление на гражданство подали, вчера египтяне с почтовым курьером передали бумаги. Отдал в канцелярию, на рассмотрение и шерифские проверки… Два раза в Берёзовое приезжали львовяне, сами, присматриваются. Нормальные люди, даже удивительно, никакого негатива к нам я не заметил. Удивляются, почему мы там сидим и не окучиваем никого, не соблазняем. Там все именно этого ждут.

        - И самые хитрые да остроумные их них злые слова в ответ выдумывают,  - сообщил Костя.

        - Вот и пусть выдумывают. А нам и не надо объятия раскрывать, да силки ставить,  - заявил Демченко.  - Сами придут. Никого мы уговаривать не будет: в очередь, господа мигранты, и с испытательным сроком, гринкарты нынче дороги.

        - Правильное решение!  - вновь не смолчал Гоблин.  - А то наплодим опять "братьев" на свою голову.

        - Кстати!  - оживился профессор.  - Я ничуть не удивлюсь, если мы в ближайшей перспективе наладим хорошие отношения с львовянами, при нулевых успехах с донецкими, больно уж рядом с Мадридом расположен этот украинский монокластер. Очевидно, что они уже попали под влияние соседей. Все старые счета списаны, прожив здесь некоторое время, люди начинают это понимать.
        Интересный взгляд. Но мне кажется, тут Гольдбрейх излишне смел в предположениях, перегибает.

        - Увидим,  - а вообще-то на эту тему стоит подумать заранее.  - Достаточно скоро первые результаты стояния на Днестре дадут первые результаты, вот тогда и будем делать выводы, поправлять политику, при необходимости. Пока же смотрим, в меру хвастаемся, держим позицию и даём понять.

        - И разведка,  - бросил Кастет.

        - Это уж обязательно!  - подмигнул ему Демченко.

        - А мне кажется, что Марк Львович дело говорит,  - прогудел атаман Заостровской.  - Нечего уповать на старое, мы вот с чехами, помню, собачились в полный рост. Как только я вспоминал хоккей… так сразу хотелось в Прагу с битой поехать. И как теперь народ со Скленаржами уживается? Души не чают. По-новому всё надо, без гарантий и былых заслуг.

        - Ну, народ у нас трезвый, самообман и иллюзии у него не в чести,  - успокоил я главу заречного посёлка.  - А промахиваться мы действительно не должны. Хорошо… Товарищ капитан, а как обстоят дела на юге, вокруг Южного форта и Промзоны?
        Уже собравшийся сесть на место Игорь Фокин вернулся в состояние боевой готовности, опёрся о трибуну двумя руками.

        - Пока без изменений, Командор. Тишина стоит, перестрелки закончились, попыток прорыва разведгрупп в последнее время патрулями и секретами не зафиксировано. Изредка общаемся с их пограничниками. В общем, всё на контроле, граница на замке.

        - И что дальше?

        - В каком смысле?  - несколько растерялся зелёнофуражечник.
        Похоже, зал тоже не понял моего вопроса.

        - В политическом. Так и будем в засадах друг напротив друга сидеть?

        - Товарищ командор, так я ж… не могу знать! Тут требуется ваше… В смысле, вышестоящее решение.

        - Э, нет, брат! Ты, значит, там живёшь, каждое дерево знаешь, горно-морским воздухом дышишь. Хозяин территории, можно сказать. Каких таких решений вы ждете? Ты предлагай! Проявляй инициативу.
        Тут Фокин скис окончательно. И его вполне можно было понять: не привык служивый к самостоятельности в решениях вопросов, выходящих за рамки Устава, Закона и Положения. Но жалеть я тебя не буду, дорогой ты мой погранец: баста, другие реалии, другие условия работы, привыкай, Игорь.
        Положение спас Потапов, до поры молчавший в уголке и о чём-то говоривший с Бероевым - за все прошедшие доклады он не единого вопроса не задал, ни разу не выступил с предложениями или критикой. Ситуацию изучаешь, Спасатель… Да и своими задачами мужик занят, для Феди стратегические итоги и перспективы анклава сейчас совсе-ем в другом месте находятся…

        - У меня есть предложения по вопросу. Разрешите?
        Демченко кивнул.

        - Я думаю, что на границе, в частности, южной, то есть с канадцами, неплохо бы начать внедрять пограничные практики первых лет советской власти.
        Я посмотрел на предлагающего с интересом, остальные тоже.
        А вот Фокин глянул на Спасателя с явным неодобрением и с полным непониманием - кто и что может советовать профессиональному пограничнику?

        - В двадцатые годы прошлого века на западных погранзаставах, в частности, на польском направлении, практиковались тактические взаимодействия с противоположной стороной в гражданском аспекте,  - сообщил Потапов.  - Подобное можно и необходимо внедрять и у нас, я акцентирую, это будут взаимодействия нижнего и среднего звена, народная дипломатия. Контактируют и принимают решения начальники застав и погранотрядов. Сами. Тема очень интересная. Можно устроить День открытой границы… Раз в месяц устанавливать свободный режим приграничной торговли - что-то типа рынка-барахолки, можно проводить совместные празднования каких-либо дат, причём, прямо на границе, там местность добрая, нетрудно будет подобрать подходящую площадку. Очень важен и культурный обмен. Насколько я знаю, в Промзоне готовится шефский концерт, не так ли?  - Потапов посмотрел на завклубом, ожидая подтверждения.

        - Концерт состоится через четыре дня,  - быстро уточнила с места Лида Скамейкина, опытно почувствовав грядущие перспективы.

        - Ну, вот он и повод! Очень вовремя. Пригласить в Промзону их культурников, не знаю… гармонистов там всяких, частушечников…  - на смотрины и обмен опытом, так сказать. Можно и пограничников, но гораздо важнее затащить к нам жителей того же Принс-Руперта, как ближайших соседей. Потом наши туда сходят, посмотрят на посёлочек. Со временем пойдёт отклик, обратная связь, руководство Квебека начнёт получать позитивные сигналы. Очень хороший метод создания нужного комплиментарного поля, задолго до встречи первых лиц и принятия каких-либо решений.
        Мне эта идея сразу понравилась.
        И не просто понравилась, такой ход, предложенный Спасателем, представился мне наиболее оптимальным вариантом и на будущее. Как потом вождям канадского анклава мобилизацию объявлять, под какими предлогами? Как после этого народ убеждать, что русские - "дикари и вообще гунны"? Силой? Так тут мир другой, Новый, в нём все дороги открыты, любому анклаву нужен специалист, ремесленник или даже просто работящий человек. Я и сам постоянно должен учитывать это обстоятельство: будешь гайки перетягивать, не досмотришь - улетят орлы, как гаруды по осени. Сниматься птички уже начали, кстати.

        - Открыть государственную границу?  - широко раскрыв глаза, возмутился капитан Фокин, словно не веря тому, что только что услышал.  - А если полезут шпионы и диверсанты? Мимикрия!

        - Да пусть смотрят, какие проблемы, дорогой!  - смело заявил Самед Костоев, староста Южного Форта.  - Когда они увидят размеры автокладбища, то решат, что у нас бронедивизион наготове в лесу стоит, отвечаю! А я им ещё и про Дикую Дивизию расскажу.
        Махнув рукой, словно шашкой, довольный ингуш сел на место.

        - А чтобы не полезли, нужно правильно работать, товарищ капитан,  - я решительно пресёк всяческие сомнения.  - Профессионально работать, наблюдать, анализировать. Твои люди умеют это делать, так что справитесь. И помощь окажем, если потребуется… Товарищ завклубом, как вам такая идея?
        Отпустив свою сотрудницу, которой Скамейкина в этот момент давала на ухо какие-то указания, завклубом встала.

        - Это очень интересное мероприятие, товарищи!  - видно было, что главная наша массовая затейница серьёзно возбудилась после внезапного предложения Потапова.  - Конечно же, мы всячески поддержим подобные начинания. А как это расширяет кругозор! Как ребята будут рады!
        Я хлопнул рукой по столу.

        - Фёдор, спасибо. Предложение принимается, фиксируем. Думаю, этот же подход можно будет впоследствии распространить и на другие направления…
        Правда, до этого ещё далеко.
        На Берлинской заставе - круто армированный железобетон. Нет, неправильно я сказал
        - густая плотная вата. Контактировать там практически не с кем. Зусулы почти не появляются, но и нашим группам спокойно в приграничье барражировать не дают. Такая же ситуация сложилась и в правобережной Тортуге. Какие, к чёрту, взаимообогащающие концерты или торгово-менные операции на передвижном ежемесячном базарчике, если контрагентами выступают нормальные варвары?
        Часы наглядно показывали, что совещание нужно завершать.
        Долго сидим. За это время участники форум-совета узнали много нового, уточнили известное, высказали ряд разумных и перспективных предложений и замечаний. Даже я кое-что почерпнул, хотя, казалось бы, по должности обязан знать всё.
        Мы узнали о планах и графиках строительства деревообрабатывающего цеха под Шанхаем
        - предложения оставить предприятие России и на месте продавать готовую продукцию союзникам не прошло, нечего вокруг себя искать дураков, все видят и понимают свои выгоды. Промедлим - филиппинцы им помогут.
        В ходе форума было принято окончательно решение отказаться от автономного строительства парусных судов - нет сил. Два человека будут работать в Париже, там же и учиться судостроительному мастерству. В конце концов, строили франки для нас приснопамятные вертолётоносцы "Мистраль", вот пусть теперь яхты строят.
        После окончательного переноса всего стратегического зернового комплекса в Агропром правого берега, было принято решение, тем не менее, не препятствовать небольшим частным посевам редких желающих, в основном, животноводам с Дальнего Поста и, уж тем более, в Промзоне. Скорректировали планы строительства ветряных мельниц, решили, что обе встанут на том берегу Волги, хотя изначально была мысль снизить риски, и одну поставить здесь.
        В связи с этими обстоятельствами вновь вспыхнули споры о выделении освободившихся участков возле Замка Россия. Желающих и предлагающих много, легко натворить долгосрочных ошибок. Поэтому делёж решили приостановить, чтобы спокойно оглядеться и выявить приоритеты.
        Часть ремесленников было предложено переселить, некоторых в Берлин, кое-кого и на Дальний Пост, который быстро и толково развивается,  - пора создавать профессиональные сообщества, цеха. Одобрили строительство в Дальнем небольшой мехмастерской, на столь значительном автодорожном плече из Шанхая в Россию просто необходимо иметь такой объект.
        Форум не одобрил строительство подъездных путей к железорудному месторождению, решили, что вопрос подождёт. Металла и так хватает, хотя два партии самородного железа были доставлены в анклав и пробные выплавки в тиглях прошли успешно. Вполне можно обходиться заготовкой по потребностям, там не так уж и далеко от берега Волги… А вот расчистку дороги через лес к Нотр-Даму поддержали все, да и особых сложностей с этим нет. Одним пакетом было принято и предложение о начале освоения Степного, откуда недавно ушли пограничники. Среди казаков нашлись желающие, которым надо помочь малогабаритным трактором.
        Согласие французов на экстренное строительство собственной ВПП с радаром близ Парижа все участники совещания восприняли благосклонно, а вот пожелание египтян получить существенные преференции по отношению к Дели и Шанхаю - нет, список будем урезать.
        Много вопросов успели обсудить, но время безжалостно, пора завязывать.
        Я встал для последнего выступления.

        - Слово предоставляется президенту анклава,  - сообщил Демченко.  - Форма общения свободная, вопросы и предложения можно задавать в любое время.
        Народ одобрительно зашумел.

        - Товарищи. Я не собираюсь читать доклад, информации и так получено выше крыши, план мы фактически выполнили, за что всем спасибо. Но ряд вопросов бы мне хотелось затронуть, тем более что тема, которой я коснусь, многим представляется очень важной. Итак. Я уже говорил, что на данном этапе экспансия закончена. Мы застолбили огромные территории, и теперь для новых наступательных действий нам просто не хватает людей. По подсчётам кадровиков и научной группы, для нормального освоения присоединенных земель анклаву потребуется дополнительная численность, ориентировочно в двести человек, это минимум. Как вы понимаете, рывком взять их неоткуда. Проблема будет со временем решаться, но торопиться нельзя - анклаву не нужен кто попало. В данном случае, любые средства и любые люди нам решительно не подходят. Надеюсь, это обстоятельство понятно всем.
        С места поднял руку Кастет.

        - У группы сталкеров есть предложение.

        - Мы слушаем, Костя,  - подбодрил друга Демченко.

        - Необходимо срочно создать специализированные поисковые группы, работающие исключительно на границах анклава. Таким образом, мы сможет перехватывать потеряшек, в частности, не относящихся к титульным нациям ближайших анклавов, спасать и вербовать людей, готовых определиться как можно быстрее. Сразу докладываю, что группа сталкеров этим заниматься не сможет, это не наши задачи, да и силы разведки очень ограниченны.

        - Ха, хитро! А где людей взять, сталкер?  - спросил его Паша Смирнов, староста Дальнего Поста.  - Опять мобилизация? У меня, например, свободных нет, все в деле.

        - Взять у тебя, Паша,  - обрадовал его Демченко, который был явно в курсе всех деталей неожиданного предложения сталкеров.  - Точнее, не взять, а поручить. Никаких других вариантов, кроме как навесить это сложное дело на жителей приграничных посёлков, не просматривается.
        Паша такому явно не обрадовался.

        - Во как! А теперь скажи мне, Сергей, какого болта это мне надо? Чем это я своих охотников, к примеру, смогу замотивировать на поисковую работу в чащобах, степях и гнилых болотах? Да ещё на самых дальних рубежах.

        - С мотивацией мы поможем,  - пообещал Демон, мельком глянув в мою сторону.  - Главное же в том, что подавляющее число найденных потеряшек останется в тех посёлках, группы которых и нашли людей. У вас будет право выбора. Ну, за исключением узких специалистов, которые могут реализовать себя лишь в Замке.

        - Это другое дело,  - заметил Паша, садясь на место, где тут же начал тихо переговариваться с Закиром Албасовым, коллегой из Медовой. Мужики давно дружат, возраст сходный, задачи одинаковые.
        Я обвёл глазами лица присутствующих, отмечая если не полное одобрение, то позитивное осмысление услышанного. Сырой вопрос, поработать надо будет. Но идея хороша - реальный шанс подняться в численности сверх прогноза.

        - Тема у меня есть, Командор!  - Гриша Гонта вид имел решительный, и я сразу понял, о чём он сейчас спросит.

        - Слушаю.

        - И всё-таки, по дальнейшей экспансии, вернее, по её приостановке. Не рано ли? А как с экспедицией на север по Волге?
        У прапорщика к тем диким неизведанным землям, как и к их обитателям, особый счёт, Гриша в боях выше Шпрее пулю словил. А я угадал, приятно.

        - Отвечу. Я вот тут недавно прикинул, вспомнил… оказывается, предложение направить подготовленную и оснащённую группу в верховья Волги поступало одиннадцать раз, считая с самых первых недель нашей жизни на Платформе. Как вы знаете, я всегда и последовательно высказывался против этого. Дело в том, что нам Север пока не нужен.

        - Это почему?  - искренне возмутился Пантюхов, староста Кордона.
        Коренной северян чёрт знает, в каком поколении, он никоим образом не мог понять и принять моего заявления, с его точки зрения, абсолютно дурацкой.

        - Да потому, Пантелей Федорович, что время ещё не пришло Север делить и осваивать. Вспомните всю историю человечества - за что, прежде всего, боролись и погибали целые народы? За какие такие земли? Правильно, за Средиземноморье… И хотя, всё там вроде давно поделено, борьба эта продолжалась до самого последнего времени. Райский мягкий климат, отсутствие расходов на отопление и тёплую одежду, минимум два урожая, а растёт всё, что только может расти - хоть лиственница, хоть пальма,
        - я сделал паузу, вдыхая полной грудью.
        Проклятье, нос забит намертво, нужно к Зенгер подойти, всё забываю…

        - И только после того, как все райские территории будут застолблены, человечество примется за территории северные. И мы, в том числе. Вот поэтому-то все направления экспансии определялись географически - если мы не успеем забрать тёпленькое да жирненкое, его заберут другие.

        - Другие не очень-то и торопятся,  - скептически возразил Гонта.

        - Не будьте поспешны в суждениях, уважаемый Григорий,  - в разговор включился профессор.  - Дело в том, что одно наше появление у границ новых анклавов служить колоссальной силы катализатором. Французы начали строить мельницы и яхты, египтяне
        - развивать лёгкую промышленность, в частности, ткацкую, завидными темпами. Уверяю вас, как только российский корабль впервые покажет свои якоря в Мадриде,  - ждите от испанцев ответных дальних экспедиций.

        - А испанцы это делать умеют, вспомните Америку,  - зловеще бросил Бероев.
        Зал на секунду замолчал, а потом все начали вспоминать ту самую Америку.

        - Но экспедиция-то затевается, Главный!  - подстегнул меня Гонта.
        Кто-то из сидящих в зале уже знает - таких очень мало. Кто-то владеет информацией частично, большинство же, кроме неясных слухов, не знают ничего конкретного.

        - Потапов вторую неделю хитрый ходит,  - добавил Григорий.  - И непонятно, почему рейд поручается ему, для чего рисковать Спасателем? Армия совместно со сталкерами вполне готова к таким задачам, активная фаза закончена, войска постепенно возвращаются в ППД.
        Ошибаешься, прапорщик, не вторую неделю Федя хитрый ходит, а… четвёртую? Точно, четвёртую.
        Я поднял руку, призывая всех к спокойствию и вниманию.

        - Теперь уже можно сказать, коллеги, что я и собирался сделать в заключительной части работы нашего форума. Группа Потапова действительно отправляется в сверхдальнюю и сверхдолгую экспедиции. Но не на север, а на юг. На другой материк.
        Это сообщение было, пожалуй, самым интересным за сегодняшний день.
        Демченко понадобилось целых две минуты, что бы добиться порядка и спокойствия в зале. Дождавшись относительной тишины, я продолжил.

        - Принципиальное решение, в общем-то, было принято давно, ещё тогда, когда научная группа отсканировала мини-глобус, привезённый Фёдором.

        - А давайте и его пригласим на сцену, чё в углу отсиживаться!

        - Правильно, пусть дополнит.

        - И ему вопросы зададим!
        Колокольчик зазвенел во всю мощь.

        - Нет,  - категорически ответил я.  - Никаких вопросов и никаких уточнений не будет. Рано ещё, товарищи. Идёт окончательное уточнение состава экспедиции, оснащение и укомплектование "Клевера". Так что попрошу причастных лиц помогать Потапову при первых просьбах. Хотя с этим проблем нет, большая часть уже решена.

        - А сам шар-то, откуда взялся, разобрались?  - поинтересовался шериф.
        Народ тут же вежливо затих. Уксусников говорит так редко, что, когда из уст главного полицейского изредка вылетает вопрос или предложение, лучше помолчать в сторонке.

        - Разобрались, выяснили по каналам Потапова. Помог человек из Манилы, некий…  - я отыскал взглядом Федю.

        - Его зовут Бони, Бонифацио. Ветеран филиппинской SWAG, а ныне местный мафиозо. Полезный человек,  - помог мне Спасатель.
        Над залом пролетел нежный ветер дальних странствий, тёплых морей и дальних земель, где веет муссон, тихо играет мандолина, а в прибрежных кабаках пираты режутся на ножах с городскими бандитами.

        - Сын торговки нашёл шар на развалинах, восточней Манилы. Это остатки старой крепости, примерно такие же, как у нас в Южном Форте.
        Ингуш не стал дожидаться закономерного вопроса и ответил сразу.

        - Не нашли мы такой у себя, уважаемые, прошу прощения! Каждый каменный осколочек перебрали, руками, лично работал, мы всю территорию осмотрели, во все щели заглянули. Мамой клянусь!

        - Плохо то, что на мини-глобусе отсутствует рельеф,  - заметил Гольдбрейх.  - Лишь очертания материков и островов, подозреваю, далеко не всех, крупные озёра и водные артерии. К примеру, мы знаем, что Волга в нижнем течении загибается на восток, но самих гор или возвышенностей не видим.
        Дальнейшие вопросы посыпались, как из ведра, отвечать приходилось быстро и коротко.

        - Далеко до южного материка?

        - Нам повезло, напротив - узкое место. Тысяча двести километров.

        - Это много?

        - Это нормально. "Клевер" с запасом топлива и плановым грузом вполне способен дойти до цели.

        - А шторма?

        - По данным журнала наблюдений Эдгара, который жители Морского Поста ведут уже более года, сезон штормов начинается через месяц. Поэтому мы торопимся. Кроме того, почти на середине пути имеется группа небольших островов, пока без названия. На карте видно три штуки, один побольше и маленькие сателлиты. Там у группы будет первая плановая остановка.

        - А мобильный канал?

        - Правильно, Спасатель забирает его с собой. Только так и можно решить вопросы автономности.

        - Так вот почему мобильный канал не активизировали…

        - Так точно, друзья.

        - Надолго людей отправляем, Командор?

        - Если всё пойдёт нормально, то на год.
        Меня помучили ещё минут восемь, причём, многие последующие вопросы пришлось отметать веником - люди вошли во вкус, полезли в секреты.

        - Скажу в заключение… Смотрите, сегодня мы решили ставить на Дальнем посту механическую мастерскую. А совсем недавно было принято решение организовать в Медовой цех по наварке изношенных автопокрышек. Старая резина пока есть, будем её перерабатывать. Но возить колёса каналом - накладное дело, нужно осваивать резинотехнику. Нужна гевея. И это только один пример, что мы можем получить, освоив, пусть в самой малой части, Южный материк. Вспомните Америку и её открытие. Кто зацепился, тот исторически и выигрывал, имел бонусы. В прошлый раз мы не зацепились. В этот раз надеемся быть первыми.

        - И назовём континент так же - Южная Америка!  - восторженно предложил Паша.  - То-то пиндосы и бритты обрадуются, когда узнают!

        - Ну, медали раздавать и ставить памятники первооткрывателям мы пока не будем. Слезай, Паша, с коня,  - остудил я преждевременные восторги.  - Вот и представьте, тысяча двести километров! Если загнать подобную экспедицию на север, то что мы там будем иметь? Наша широта вам хорошо известна, это примерно Сочи. На таком расстоянии в старом мире находится Москва. Здесь мегаполисов нет, природа планеты чистая, так что, надежные минус тридцать долгими зимами на той широте точно обеспечены. И что окажется южнее… Триполи, Тель-Авив, Каир и Шанхай. Старые. Представьте себе климат. Фиги-финики, ананасов, как у нас капусты.
        Огорошенные перспективами, участники совета перестали задавать вопросы, осознав, что большего уже не услышат. Да и сейчас есть, что обсудить.
        Через какое-то время народ с трудом начал расходиться.
        Мы с Демченко задержали, пересмотрели с Нелей протоколы, проверили записи диктофонов. Уходя, я не забыл прихватить книжечку. Что там? А… "Второй шанс планеты Земля". Ещё раз глянул начало.
        "Я очнулся под осиной. И сразу увидел гриб, как и положено, подосиновик. Здоровый, ножка в крапинку, а за ним ещё рядок собратьев, стоят тесно, как пробка на Садовой. И тут я почувствовал: здесь что-то нет то, нет таких грибов в Подмосковье… Хорошо, что рядом со мной оказался любимый боевой арбалет с болтами, "Сайга" 12-го калибра с запасом патронов, и станковый рюкзак с армейскими сухпайками. Я всегда так на рыбалку хожу, удочку могу забыть, а оружие никогда… Подождав немного, и никого поблизости не увидев, я встал. Пора идти, буду разбираться, куда это меня занесло".
        Ну, что ж. Познакомимся с писателем Глинским. Что за фамилия, почему я её не слышал? И тут до меня дошло, что это псевдоним. Час от часу не легче…
        Ладно, будет, что перед сном почитать. "Второй шанс планеты Земля", говоришь?
        Тогда взвесим это шанс - в статусе простого читателя. Имею право.
        Глава 11

        Уксусников Пётр Игнатьевич, шериф от бога.


        Знаете, смерть человека в старом, потерянном для нас мире обычно означала просто смерть, казалось бы, вполне законченное и ёмкое содержание. Нет, я не философствую, мне просто матом ругаться хочется. Но это именно так, на Земле-1 потерю человека никто, кроме родных и близких, как правило, не замечает. Много там людей, не ценят.
        У нас же смерть человека почти всегда влечёт за собой самое настоящее торможение цивилизационного локомотива - людей на Платформе отчаянно мало. И каждый на своём месте, по сути - уникален на своём посту. За ним стоит Функция, которую никто кроме него, в данный момент выполнить просто не в состоянии. Требуется экстренный пересмотр планов и штатных расписаний, перебор всей колоды в поисках лучшего варианта. Находят, конечно… Но неизбежно возникает ещё один концентратор напряжения, тонкое место, а все мы знаем, что происходит на таких участках.
        А как же в Новой России насчёт переживания потери? А втройне.
        Весь анклав остро чувствует утрату. Люди, по работе или просто по жизни хоть сколько-то активные и открытые, практически знают всех вокруг. Мы друг с другом носами сталкиваемся. По работе и в отдыхе, на совещания и производственных контактах. Огромная тесная семья. Мы постоянно слышим и знаем, интересуемся и ценим. Чёрт возьми, как же всего этого не хватало на Старушке!
        У меня профессиональная деформация восприятия действительности, вот что мне сказали не так давно. Что характерно, сказала женщина, с которой я планировал завязать долгие отношения. Услышав такое, я согласился и тихо ушёл под первым же предлогом, как-то не видится завязь при таком стороннем анализе, разве тут склеишься сердцами.
        Хотя правду за этими словами вижу - на дворе отменная погода, продолжается индейское лето, нежаркое солнце радует напоследок настоящим мягким теплом, облака на небе красивые, летят себе на восток, показывают людям причудливые фигуры, а я о смертях думаю.
        Только вчера приехал с Маяка, ездил не за добром, в заливе немного штормило, вот что-то и вымотался душой и телом. Объект так и называется, Маяк. А формально и по картографии - остров Входной.
        Ездил по службе, на острове Трофимов умер, старый добрый дед, смотритель Маяка.
        Бодрый всегда, подвижный, весьма уверенный в себе человек. И вот - беда. Его жена сразу же радировала о произошедшем на Морской Пост. Эдгар оперативно подхватился, перекинул эфиром на Промзону, те выслали фельдшера - быстро ребята подъехали, в общем-то. Хотя и знали уже, что время вышло: конец, нет человека.
        Шериф обязан выезжать на место во всех подобных случаях. Точнее, служба шерифа обязана, мало ли что там вскроется, пару раз бывали и "прятки"… Мы ведь всё расследуем, всё проверяем, для нас случайных и безвестных смертей "просто так" не бывает: каждый раз следуют проверки, выводы, разборки… В последнее время я этим почти не занимаюсь, всё чаще ездят помощники, мужики заматерели, набрались оперативного опыта, даже помудрели, я бы сказал.
        Но Витя Минкин со скорбной обречённостью лечит зубы, поэтому состояние у парня специфичное, спокойно он воспринимает лишь вдыхаемый воздух и выпиваемую воду, всё остальное ему в тягость - Темные Силы и сплошной мрак. А Дима Потехин работает на Пакистанке, помогает Ирфану, они там только что с поличным приняли пару афганских таджиков по наркоте, сплошной рецидив, правда, не мной зафиксированный - местные Ирфану давно про них рассказывали.
        Молодым дурням, влипающим по дури же в дурь, я на первый раз головы не рублю, говорю в стиле фразы, написанной некогда хорошим писателем Костя Мурзенко для памятного фильма "Мама не горюй": - "Хорошая у тебя подруга. Пропадет скоро. Жалко ее. Бегите, давайте".
        Тут же разговор будет короткий, жестокий, никто подобных крепких козлов протирать с перцем не собирается, много чести будет, таких на поруки не берут - они уже прилипли, сразу на зону зачалим, к Синему, там целых два отряда: угледобыча и Рудник, пусть кайфанут во все лёгкие. Более интересного предложить не могу - на сегодняшний день, когда у нас практически нет развитого товарного производства, в потребе лишь избранные группы добываемого природного сырья. Грубо говоря, нам интересны лишь газ-нефть, железо и древесина. Все остальное пока что менее интересно. Что совершенно естественно и закономерно для стадии накопления всех видов капиталов и начала становления рынка. А мы покамест, именно на этой стадии и находимся, шагнули, но недалеко.
        С наркотой по рекам вокруг Шанхая и Манилы богато, жители части поселений спокойно и уверенно выращивают на прибрежных плантациях не только мак, но и коку. Власти анклавов в ситуацию вмешиваются неохотно, рейды проводят редко, с преступностью там, особенно в восточной части Ганга, всё в порядке - процветает пышным цветом. Но это уже другие земли и страны, вмешиваться мы не можем, пока нет прямой и явной угрозы. А там посмотрим
        Одним словом, я поехал сам.
        Кроме того, на острове Входном ещё не бывал, не довелось, а шериф все вверенные службе земли знать обязан. Посмотрел я, зафиксировал, решил и записал - криминала там нет. Но легче от этого не стало. Бабку катером сразу сняли с острова и вывезли в Россию, а на Маяке сейчас сидит один из хлопцев Эдгара, но это временная мера. Кадровики анклава и Сотников срочно ищут адекватную замену, перебирают варианты. Дело осложняется ещё и тем, что у практически на старте экспедиция Потапова, и на мощности Входного был расчёт в планах - высотная станция слежения Маяка должна была вести корабль до предела своей рабочей дальности, держать связь. А тут такая трагедия. Человек только-только освоил сложное оборудование, приобрёл навыки… В общем, многим людям головной боли добавилось.
        Все последние рабочие дни для меня оказались очень мобильными, так, что ли… Помотался на славу. Вот и сейчас, поеду на Кордон, у меня там назначена встреча с Потаповым. Федя готовится к экспедиции, решает последние вопросы, что-то там по теплицам вентилирует. Отправляюсь я не на служебном джипе, его позавчера Дмитрий забрал, а мотоцикл "Урал" что-то чихает, отдал аппарат в мастерскую. Диспетчера выделили дежурку - "шестёрку" с водителем. Правда, сперва нужно заехать в Белую Церковь, какой-то груз передать батюшке. Да я и не тороплюсь, время есть.

        - Лиза, а где Эльдар стоит? Не увидел во дворе.

        - Он возле "Гаваны", оздоравливается каким-то очередным чаем, Пётр Игнатьевич, вы же его знаете…  - сообщила диспетчер, оторвавшись от журнала, ей в шестнадцать часов смену сдавать.  - Сейчас по рации крикну.

        - Не надо, прогуляюсь. Пешочком полезно.

        - Вы прям как Командор, те же слова!

        - Что ты… Может, старею, а, Лиза?

        - Ну что вы такое говорите!  - возмутилась девушка.
        Эльдара чаще зовут Монтаной, присказка у парня такая есть. Он из поздних потеряшек, кадрового резерва "спасихосподи", такие орлы пошли к нам тогда, когда Смотрящие перестали подбирать людей и начали отправлять на Платформу новеньких самым широким срезом. Разные попадаются, да… Монтана на Земле-1 пиццу развозил. Особенности его характера, пожалуй, и сформировались на пиццевозной работе - ворчать любит. И фантазировать горазд.
        Выйдя из ворот Замка, я остановился, привычно, по-хозяйски огляделся. Часовенка, ныне почти не посещаемая, большая часть православный верующих - в посёлках, ну и в Белой Церкви, конечно. Всё больше и больше в анклаве агностиков. А ещё появилось движение креационистов, я даже в библиотеку ходил, разбирался, что это за зверь.
        Справа рынок, этим будним днём работающий в треть площади,  - капитально он вырос в размерах. Посад внизу, тоже разросся. Везде спокойно, всё на месте. Тоже, что ли, в "Гаване" посидеть немного, хорошим кофейком горло погреть? Есть резон, вчера немного протянуло на водах, профилактика не помешает.


        Лично-интересного за последнее время было немного, даже и не знаю, что рассказать.
        Новый комплект формы недавно забрал с пошивки, вернее, с перешивки. Или это не личное? А! Мебель домой купил, наконец-то. С какой целью, сам не пойму, табуны гостей ко мне не ходят, самому же и старой вполне хватало. И единственное, что я делаю дома, кроме сна,  - читаю много. Целая библиотека накопилась, у нас теперь мода такая, собственные библиотеки создавать. Своей я могу похвастаться.
        Что ещё… Вот мачете недавно подарили кузнецы. Зачем, чёрт его знает. Мы, русско-якутские люди, таким занятиям не обучены, и даже категорически не приспособлены. Не таёжное это дело, длинным куском металла махать, у северных народов для таких целей пальма имеется. Специально посмотрел в справочнике и словаре: "Machacar" по-испански - "дробить", а еще лучше, как я понял - "долбить дятлом", именно монотонно "рубать". То есть, "мачете", в наше время и если ты не в пампасах живёшь - этакое примитивное средство для унылого долбежно-дятловатого коцания древесины теми романтическими бездельниками, что не познали радость обретения нормальной хорошей пилы с топором, врубовой машины или должности. Откуда у людей эта наивная тяга к тростниковым тропикам? Кем они себя воображают? Негром в дырявых трусах: пот со лба ручьями, над головой надменный надсмотрщик в белом шлеме и с револьвером на поясе… А впереди - заросли в два роста - мачетируй себе, на здоровье, солнце ещё не зашло. Хорошо помашешь, получишь вечером две порчи похлёбки в награду.
        На личном фронте пока без перемен. Сотников уже собирается меня в отпуск отправить, говорит, мол, будет время жену себе подобрать. А если не хватит, говорит, продлим отпускной период до окончательного решения вопроса, да… Что-то в этом есть рациональное, мужики не раз пытались меня познакомить, а времени всё нет, то одно, то другое. Хотя одна… агроном из Заостровской, сосватанная недавно Сеней Туголуковым, ничего так себе, может что-то и получится.
        Не знаю, что ещё про личное.
        А вот по службе скажу. Есть снижение тяжких, в последнее время таких случаев вообще не было. Есть приличный рост по пьянке, тут будем работать. Хулиганки у нас почти нет, весь народ вооружён, просто так задираться не в традициях. Молодые на кулачках выясняют, но тут ничего не сделать, свежие гормоны кипят во все времена.
        Полицию надо укреплять - эта мысль меня и радует, и напрягает.
        Союз ширится, поселений всё больше, люди рождаются, идут и плывут. Просятся под крыло остатки монокластеров и большие семьи-кланы. И правильно делают. Анклавов вокруг, вообще-то, много, расстояния между ними объективно не такие уж и запредельные, всегда можно выбрать, к кому примкнуть. Но объединяться надо под кем-то умным и умелым, смелым и надежным. По-житейски это многие понимают, вспоминая былой исторический опыт потерянной планеты: под дурной властью объединяться никак нельзя, начнётся дебилистическая эпидемия, массовый падеж разума у населения. Как и утрата хоть какой-то гордости. Заразно это. А как определить годное? Да по итогам, они тут явственно видны, причём, сразу.
        Опасны анклавы замкнутые, в тихом омуте, знаете ли… Но в три раза выше опасность общественного обаранивания, если вожди Нового мира оказываются обыкновенными придурками или трусами. Люди привыкают жить под баранами, самооценка падает. Так я думаю, да… Однако, не надеюсь, что со мной многие согласятся.
        Как-то раз мне подумалось, что в ранге первичности причин, мотивы экономического стремления к Русскому Союзу стоят далеко не на первом месте. Мир новый, богатый, щедрый, везде можно не просто выжить, а жить вполне стабильно и сыто, во всех анклавах. Тут что-то другое свою роль играет. Гордость, что ли. Принадлежность к империи, подсознательные мысли о будущем, о судьбах внуков и правнуков.
        А вот что важней для нас самих, самодостаточность или перспективы расширения - сказать сложно, оценки надо давать осторожно, если на мой взгляд. Не то нахапаем лишних… потом разгребать придётся, заниматься выселениями целых народов.
        И, тем не менее, многообразие необходимо. Многообразие взглядов и слоёв без жесткой иерархии, множество подходов, постоянный внутренний тактический спор, мониторинг реальной актуальности каждой проблемы, качественное использование местных ресурсов, человеческих, в первую очередь. Воспитание реальных лидеров, да что бы с харизмой, а не с мордой… И тогда будет работать правильная, конкурентная ориентация образования и подготовки кадров в городах и поселках, как и многое другое. Внутри грамотного и здраво собранного Союза множества автономных центров быстро приспосабливаются друг к другу, ибо быстро же чувствую чужие, а в итоге и свои ошибки. Инерция меньше. И меньше надежд на "центр", на папу. Про "чисто демократию" я сейчас вообще не говорю, ибо страсть как не люблю это заезженное слово, употреблённое всуе. Но и тут додумать легко.
        Как показали последние события, многие племена и народы всё ещё живут вчерашним подходом, так и не осознав на новом месте, что кажущая единственно верной строгая устойчивость гомогенной общественной привычки прошлых лет каждый раз оборачивается крупным ударом о грунт.
        Четыре дня назад на Сороковку, а это один из опорных "трассовых" посёлков Пакистанки, заявились сразу несколько семей, представители разных афганских племён, с требованием экстренно переправить их, ни много ни мало, в лагерь беженцев! Представляете? Староста посёлка просто обалдел - какой такой лагерь? Какие беженцы, что это за новости? Вызвали по рации Демченко, Серёжа примчался туда на разборки, смотрит: точно, требуют. Память, понимаешь ли!
        Кормите, поите, в ООН обсуждайте!

        - Я, конечно, послушал их немного для порядка, пока в себя не пришёл после такой наглости, а потом говорю, мол, у нас имеется только один лагерь, товарищи, это ИТУ у Синего, выбирайте себе по душе, можете там хоть уголёк колоть, хоть руду рубить,
        - рассказывал нам начальник Госдепа.  - Знаете, мужики, они ушам своим не поверили… Загалдели, заёрзали! В их понимании, а точнее, в установках их лидеров, белые люди просто генетически обязаны заниматься гуманитарной помощью! Типа мы в вечном ответе за всех, кого ещё не приручили, типа этих несчастных, а уж лагеря беженцев вообще должны были заранее выстроить и облагородить ёлочками.
        А вот я предполагал возникновение подобных моментов, потому спросил первым:

        - И что ты им сказал?

        - А что тут скажешь. Сказал, что ни детища Шойгу, ни его приемников поблизости нет. Ау! Да и они вряд ли занимались бы этой хренью. Сказал, что даю три дня на самоопределение. Локалки пустые есть, земли навалом, рабочие руки вижу. Не разберётесь - мы вас направим, сами определим место жительства. Или вышибем пинками за самые дальние пределы. Вот и все переговоры. Что, пошли место выбирать…
        "Шестёрка" стояла возле "Гаваны", но побаловаться кофейком мне явно не удавалось, Эльдар уже подходил к машине.

        - Привет, командир!

        - Привет-привет, Монтана… Не успел я, тоже хотел туда зайти, кофейку взять горячего. Ладно уж, поехали, что ли.

        - А чё поехали-то, щас сбегаю, у меня и термос есть,  - предложил парень

        - Тогда давай уж, я сам схожу.

        - Не-а. Меня быстрей обслужат, сегодня на смене знакомая официантка,  - решительно отрезал татарин, открывая ключом водительскую дверь. Запирает по привычке, смотри-ка…  - Садитесь Пётр Игнатьевич, я быстренько
        Я снял и аккуратно сложил куртку, удобно устроился на заднем диване, осмотрелся и сразу же заметил на полке самопринтную книжицу. Знакомо. Уже и Сотников почитывает наших местных авторов. Интересный феномен, смоделировать или предугадать который на Старой Земле было бы затруднительно. Пишущие попаданцы… Хотя, если разобраться, то причины становятся понятными. О чём люди думают, кроме работы? Что их волнует? Война в Ираке? Московские рефлексии? Иронические детективы на исчезнувшей подложке?
        Жители России неохотно читают старую "художку". Слишком уж оказался велика проапсть между цивилизациями, слишком чуждыми и даже наивными (и уже точно, тупиковыми) представляются былые стремления и реалии. Старый мир вообще превратился в мифологию. Мегаполисы эти, самолёты, метрополитен, огромные промышленные центры синего стекла, гигантские высокотехнологичные армии, повальное вранье и самообман…
        Вот и зародилось новое течение самодельных авторов, и дело это пошло продуктивно. Пишут, в основном, фантастику, и почти вся она так или иначе касается актуального для нас - люди просто выплёскивают на бумагу свои версии произошедшего, предлагают варианты.
        Ну, посмотрим, что тут Монтана почитывает. Книга называлась "Террористы Нового Мира". Мне сразу стало плохо, вот этого только и не хватает нашему славному анклаву! В самом страшном сне… Бросил. Но Эльдара всё ещё не было видно, и я опять взял произведение в руки, открыл наугад.
        Текст сразу меня напряг.
        "Молодой уклонист от призыва по религиозным убеждениям Михкат Шарипов был стерлитамакецем в третьем поколении. После окончания каирского духовного училища домой он не вернулся, а прошёл профподготовку в косовском лагере борцов ислама, что расположен возле крупнейшей в Европе базы ВС США. Перенос в новый мир не очень удивил не совсем образованного юношу, который к тому же в детстве был сильно напуган пьяным отцом, и с тех пор страдал некоторой заторможенностью и неразвитой эмоциональностью.
        Потерянно побродив по территориальному треугольнику между арабами, французами и западным берегом Новой Волги, он, по странному стечению обстоятельств, встретился в перелеске с бодро продвигающемся через заросли монокластером албанцев, арнаутов по-турецки. И надо было же случиться такому, что среди двенадцати имеющихся мужчин двое оказались его однокашниками по курсам террористов. Слияние с албанцами произошло чисто автоматически. Вечером следующего дня Энвер, сокурсник Шарипова, и следующий рядом Михкат на берегу небольшой реки встретили пытавшегося поймать себе на ужин рыбки бывшего крымского жителя Надира Ташуева. Он-то и предложил единоверцам захватить Канал поставки украинского селективного кластера, к которому формально и относился. В обеспечении операции инициатор был готов хоть этой же ночью провести албанцев в копию средневекового комплекса подворья киевского епископа, в котором все украинские попаданцы и проживали…
        Нападение было внезапным и очень жестоким. Налётчики никого не щадили. Тёмная душная ночь добавила неразберихи и паники, что существенно увеличило количество жертв. Но всё же количество нападавших, вместе с примкнувшей пятой колонной, оказалось на порядок меньшим общего числа обороняющихся. И, хотя в результате к утру почти все военные силы украинцев и балканских агрессоров были взаимно уничтожены, албанцы своей цели так и не достигли.
        А вот Канал потерял работоспособность, так как в стычке погиб оператор - бывший прокурор г. Нежин. Погибли и другие жители. Особенно возмутило обороняющихся, что агрессорами были убиты тринадцать женщин и шесть детей. Всего же религиозными фанатиками-головорезами в этом сражении было убито и смертельно ранено 47 мирных граждан селективного кластера. Немедленное преследование троих оставшихся в живых албанцев привела украинцев, вооруженных в основном охотничьим и холодным оружием да столярным инструментом, в лагерь монокластера, где безжалостно были убиты все его обитатели.
        Спасся только везучий Шарипов, который, не у умея ориентироваться, сразу заблудился и вышел на берег в нескольких километрах от лагеря албанцев. Везение парню сопутствовало феноменальное - без каких-либо орудий труда он не умер в степи с голоду, не был сожран хищниками, и уже через пару недель повстречал человека. На этот раз - особого засланца Смотрящими - Спасателя канадского генезиса. Сжато и весьма избранно рассказав ему свою невесёлую историю, Михкат показал примерное направление движения в сторону Неньки, обрисовал обстановку, и вскоре башкирец был благосклонно назначен "санчей пансой". Однако, открывшиеся перспективы ничуть не сгладили внутренний мозговой раздрай, как и не перечеркнули некую "идеологию", за которой скрывался обыкновенный набор ложных понятий, выработанных способов паразитарного существования…"
        Хлоп! Я резко закрыл книгу. Завал, ёлки, упаси господи…
        Кто ж написал-то такое? Я посмотрел на обложку, на которой красовалось тщательно прорисованное огромное облако ядерного взрыва, и опять ужаснулся. Автором значился некто Отто Шрайбикус. Немец, что ли?
        В салон быстро заскочил Эльдар, сел за руль.

        - Всё монтана, командир, держите!  - водитель протянул мне маленький блестящий термос и, заметив книгу в руках, тут же спросил: - Интересуетесь?

        - Знаешь, кто автор?  - вместо ответа хрипло спросил я, осторожно откручивая крышку-стакан.

        - С какой целью интересуешься, начальник?  - сразу нахмурился водила.

        - Ты мне это брось, уголовник нашёлся… фразочки выучил,  - я налил, отпил немного, горячий, даже слишком.  - Хорошо… Спросил, значит, надо было спросить.

        - Не знаю автора,  - с готовностью буркнул Монтана.  - Но мне нравится.
        Он быстро проверил дешёвенький "хаудах", закреплённый с внутренней стороны водительской двери, тронул правой рукой крепление "колчака" между передними сиденьями, тут же привычно перекинул кисть на ручку переключения передач.

        - Ну, поехали.
        И машина полетела на выезд из долины. Лихо Эльдар баранку крутит, медленно и осторожно ездить парень этот не обучен. Я вцепился в верхний поручень.
        Сотников читает книжку какого-то Глинского. Увидев её на столешнице, я спросил, как впечатления, на что получил такой ответ:

        - Да нормально, Пётр! Весело бывает. Бреда, конечно, там хватает, но и интересные мысли встречаются. Перед сном полезно.

        - Не выяснил, кто это пишет, Алексей?

        - А зачем это?  - удивился Главный.  - Но, но! И ты не копай, а то уже наметил, вижу. А знаешь, что наш профессор все эти книжки собирает? Сидят там, вычитывают, ищут здравые смыслы. Вот так-то.
        Угадал тогда Командор, мне такая скрытность поперёк души легла.
        Это ненормально: объявились в анклаве какие-то анонимы-псевдонимы, пишут, что хотят, печатают, распространяют. И вообще… С чего это вдруг татарин Эльдар читает книжки про башкира-террориста, а? Не задумал ли он чего? Надо их прокачивать, надо… И Гольдбрейх зря ведётся на эту писанину. Даже умным людям всегда можно подкинуть липовую проблему, это старый прием. Вот такой пример-легенду вспомню: говорят, она из Бауманки вышла.
        Во время или накануне Великой отечественной войны некое наше конструкторское бюро, которое должно было создавать оружейные системы, на долгое время было практически парализовано дурной задачкой из теории двумерного пространства, что ли, не имеющей решения, кстати. Три домика и три колодца, которые надо было соединить между собой непересекающимися тропинками любой степени извилистости… И весь коллектив тружеников кульмана, вместо того, чтоб чертить меч-кладенец против супостата, занимался этой самой хренью, рисуя домики, колодцы и тропинки. На радость Абверу.
        Дежурный водитель диспетчеров как был пиццевозом, так им и остался, гнал по неровной дороге, как бешеный, летел, невзирая на кочки и выбоины грунтовки.

        - В чём хоть суть книги?  - спросил я в перерыве между прыжками по салону.

        - Чё? Суть? Суть как раз интересная, шериф,  - сразу подхватил разговор Эльдар, которому меньше всего нравится тишина в салоне.  - Это мы не знаем характер катаклизма, вследствие которого нас сюда сбагрили. Комета, хренета… Сам-то профессор в это верит? Я, между прочим, в фантклубе состою, соображалка работает.
        А вот это ты интересно проболтался! Значит, у вас уже и клуб любителей фантастики образовался? Продолжим.

        - И что, фантасты, интересные версии выработали?

        - Да сколько угодно!  - уверенно заявил Эльдар.  - Земля не могла погибнуть от кометы или астероида. Точнее, могла, но тогда нас бы на её место не подставляли после произошедшего. Планета не могла разрушиться. Такие крупные разрушения сопровождались бы неизбежными выбросами вещества на Земле, задело бы и Луну, а этого нет, она у нас "обычная", поверхность осталась той же, и с теми же параметрами орбиты. Серьезная потеря вещества Землей сразу бы изменила параметры орбиты движения спутника вокруг Солнца. А такого нет, все осталось прежним, смотри на небо.

        - А ты не допускаешь простой мысли, что Смотрящим подкорректировать орбиту Луны - раз плюнуть, при таких талантах по перемещению планет?
        Монтана задумался, энергичными ударами просигналил двум наглым козам, переходящим дорогу в безусловном приоритете (попробуй-ка, сбей домашнее животное), и задумался снова.

        - Выброс осколков породил бы море новых астероидов, часть которых бы осталась вращаться вокруг Земли и Луны, мы бы давно их заметили, а часть бы уже и попадала со всеми вытекающими… Что опять скажете про уборку в комнате, шериф?  - Эльдар посмотрел на меня в панорамное зеркало заднего вида.
        Я, улыбаясь, кивнул, понимая, что фантклубцу это не нравится.

        - Хм… Короче, мы так думаем: скорее всего, произошло нечто на поверхности, что уничтожило земную цивилизацию, но саму кору Земли не проломило,  - не сдался Монтана.  - Глобальная атомная война, например! Или глобальная химическая, биологическая. Или случайный удар рентгеновским лучом от дальнего пульсара или квазара, который просто сорвал атмосферу и запёк всё на поверхности… Не повредив никак, между прочим, видимую поверхность Луны, да там и запекаться, как и подыхать нечему.

        - А лунные "плонетяне"? Сколько про них говорили… Хотя версия интересная,  - признал я.  - Так что про книгу-то скажешь? В чем завязка?
        Водитель резко обернулся, хитро подмигнул.

        - Знаешь, Пётр Игнатьевич, а давайте к нам в клуб! Приходите вечерком, в библиотеку Замка, там полная монтана! Ребятам интересно будет пообщаться. Спорить вы умеете, вон, как сразу свежие патроны вставили… А суть в книге проста. Но необычна, во… Почти всё человечество было уничтожено генетическим оружием! Оружия такового оказалось неожиданно много, как и применяющих, вот они и выкосили друг друга, почти под ноль. Смотрящие посмотрели-посмотрели, потом Инспекторов заслали, и решили, что дальнейшая жизнь человечества на Земле будет уже невозможна, слишком уж много химии разбросали, хрен подметёшь. Вот и начали остатки людей в виде монокластеров всяких-разных, как и селективок, на Новую Землю забрасывать. Уж кто остался, без всякого подбора, в том числе, и мусор человеческий. А старую Землю постановили другой расе отдать, инопланетной, что вообще без планеты остались.

        - Интересная загогулина,  - хмыкнул я.

        - А что тут смеяться?  - возбудился Монтана.  - Вы бы прочитали книжек восемь сперва…

        - Какие там восемь, Эльдар! Ты о чём!  - вздохнул я.  - Тут хотя бы на одну время найти. Эту-то дашь прочитать?

        - Да берите, конечно! Только потом в библиотеку занесите, там специальный столик для них выделен.
        "Шестёрка" выскочила на основную магистраль, повернула на юг и понеслась по дороге, каждый километр которой давно изучен проезжими людьми до камушка, и памятен особо - событий, произошедших на трассе, накопилось уже предостаточно.
        Вот тут квадрацикл патруля перевернулся, люди тогда пострадали. После этого случая я и запретил всем по двое на одном квадре рассекать. Правда, кто-то не выполняет постановление и сейчас. Штрафуем.
        На этой коричневой полянке вояки завалили очередного пещерника - с тех пор между двух рощиц ничего не растёт, кисель, на который распадается туша этой мерзкой твари, выжигает всё под собой, травит землю.
        А вот и ещё одно местечко… помню, помню! Тут я впервые столкнулся нос к нос с одиноким волчарой, что вышел на дорогу прямо перед мотоциклом. Тогда они ещё изрядно водились окрест. Я ехал на Кордон один, а из оружия имелся только табельный пистолет и свисток. Ничего, обошлось, разошлись краями.

        - Сам, чувствую, тоже пишешь,  - утвердительно поинтересовался я.

        - А не скажу!  - с вызовом заявил водила.

        - Да мне-то что… Просто не особо люблю такие фантазии. Зачем всё это?

        - Просто интересно моделировать. Когда с драмой, когда и с пафосом. В реальной жизни особо-то не порассуждаешь, текучка заедает…  - вздохнул пиццевоз.  - Привези, отвези, догони, подожди… Это научникам нашим весело живётся, у них работа такая, фантазировать да прикидывать.
        Так Монтана легко и просто разобрался со всем научным сектором анклава. Хорошо быть пиццевозом.

        - Текучка важней фантазий,  - заметил я провокационно.
        И тут же получил отклик. Машина остановилась достаточно резко, причём Монтана и не подумал прижиматься к обочине, так и тормознул "шестёрку" прямо посреди дороги. После чего приподнялся и почти полностью повернулся ко мне.

        - А как же культурное поле, провокация творчества, мифологема события, частное в универсуме и аура места?
        Ни фига себе они там в своём фантклубе наблатыкались! Парень шпарил, как по писаному.

        - А как же водка под свист синего клинка и надпись в пыли "За Веру" после третьей! А потом… разве вы не знали - "Государство это мы!", о как… А что за Государство без самобытной культуры? Вы, щериф, и есть Государство. А эти самые авторы - Культура.
        Я даже чуть назад отпрянул, эк его раззадорило. А может, это и хорошо, неравнодушные люди вырастают. Пусть пишут.

        - Ты это, машину убери-ка с дороги, от греха, поворот позади слепой. Тут, между прочим, одно из первых наших ДТП произошло.

        - В клуб придёте?

        - Приду.
        Дальнейшая дорога до Белой Церкви прошла без происшествий, лишь на подъезде к повороту мы издали увидели впереди одинокую бабку на велосипеде. Похоже, это работница храма, одежда соответствующая. Как же её зовут… Вспомнил, Аглая!

        - Притормози возле.
        Монтана аккуратно, даже с поворотником, обогнал недовольно посмотревшую на нас велосипедистку, и остановился, на этот раз у обочины, почти у синего знака-указателя с белой стрелкой налево и надписью "п. Белая Церковь".

        - Здравствуйте, бабушка Аглая, не страшно ли одной-то ездить по лесам?  - крикнул я в открытую форточку.
        Аглая остановилась возле машины, уверенно поставила ногу в стоптанном сером башмачке на землю, внимательно осмотрела нас с наклоном головы.

        - И вам здоровьица, оглашенные! Всё бензин жжёшь, шериф полицейский? Здоровье, смотрю, не бережёте, пузы отростите до поры, молодые люди,  - легко проворчала она.
        - И что вы тут страшного нашли, скажите на милость? Зверья давно в этих местах не водится, да у меня и "хаудах" вот, наготове имеется.
        Я присмотрелся - в передней корзинке, сделанной в виде нормального кенгурятника, под правой рукой у бабки был закреплён обрез двадцатого калибра. Круто подготовлены служители культа, хозяева земель, таких не напугаешь.

        - Мы как раз туда, не подвести ли вас, уважаемая?

        - Ехайте себе с Богом, мальчики, сама свои педальки докручу.
        После того, как мы тронулись и поехали дальше, водитель восхищённо заявил:

        - Какие люди, видали! Самостоятельные, сильные! Как про них не писать?
        Помедлив, он добавил, переходя на ты:

        - Шериф, а ты слышал про недавний случай на Пакистанке, когда умники из какого-то афганского племени или кто там они, ну, к нам в иждивенцы пожаловали? Беженцами стать захотели! На гуманитарной шее посидеть приспичило, да чтобы в чистых палаточках с крестами… Вот что это такое, а? Работать не хотят, ресурсы им давай, жильё, питание… Дурака включили, будто ничего не понимают, чукчей из себя строят.
        Ишь ты, все уже про это случай знают, обсуждают. Деревня огромная…
        Да уж, идеи создания гуманитарных миссий вряд ли в скором времени приживутся на новой планете.

        - А ты, Эльдар, если уж чукчей и вспоминаешь в таком ключе, то и пример с них бери во многом, если историю учил… Крепкие люди. Знаешь ли, что это единственный наш народ, который 150 лет отстаивал свою независимость, и так и не был покорен царской Россией - по договору вошли, так и остались? Три войны - и все кончились поражением русских. Говорят, сам Суворов занимался чукчами по поручению Екатерины, так как они терроризировали всю восточную Сибирь, практически сведя на нет орочей, ительменов и прочих соседей? Знаешь, что чукчей знали и боялись жители даже Зауралья, ещё во времена Ивана Грозного? И русские издревле знали этот народ. А справились с ним только водкой. Так что уж чукчи точно своё отстояли.
        Так продуктивно и интересно разговаривая, мы с бешеным пиццевозом и добрались до Белой Церкви, где Монтане нужно было скинуть груз.


        Я был уверен, что пробуду в посёлке не более пяти минут, но пришлось немного задержаться. Монтана сразу подъехал к храму, энергично просигналил раза четыре. Ни выходить из машины, ни связываться по рации пиццевоз не собирался. Во всех мирах - и на старой Земле, и на этой - дежурные блатные водители диспетчерских служб ведут себя одинаково: драйверы заранее смертельно устали, у них очень много всяких важных дел, и вообще они - элита водительского состава. Особенно ближе к вечеру, когда рабочий настрой спадает, эмоции затихают, и никто особо ругать за такое хамство не будет.
        Кузов натёр до блеска, а коврики на полу грязные.
        Так он и сидел, пока из ворот церкви не вышел молодой служка, который и забрал пакет-посылку, расписался в накладной.
        Мы почти развернулись на кольце, но возле знаменитой бетонной остановки автобусов, расписанной картинами местных художников, "шестерка" была неожиданно остановлена Булавиным, невысоким, но солидным пожилым мужчиной.
        Ремесленник он известный, бумажных сфер человек. В смысле, бумагу производит. У Булавина сразу два дела в попечении. В порядке выполнения государственной программы он содержит установку по производству туалетной бумаги, не самое престижное занятие. А вот для души и для удовольствия - создает книги с нуля. Бумагу сам изготавливает, блоки режет и клеит, переплетает. И всё - исключительно из местного сырья, кустарными технологиями, ничего каналом не берет. И я не скажу уверенно, какая из этих задач для общества важнее. Ценнейший специалист, и энтузиаст редкий. Сначала столь редким ремеслом занимался один Порфирий, воцерковлённый забавный старичок, но дело двигалось медленно и работало оно исключительно на церковь. С распределением же первостепенных госзадач сектор отошёл Булавину, теперь он командует. И установку, столь важную для санитарно-гигиенического обеспечения анклава, они вдвоём запустили, и технологии кустарного бумагоделия быстрей осваиваться начали.
        Некогда Булавин работал старшим мастером на Автовазе, в каком-то опытном цехе. Всю жизнь оттрубил на одном предприятии. Отличный мастер, наладчик, отлично знающий свое дело, а отечественную автотехнику, как "Отче наш". Однако, попав на Платформу, Булавин сразу же и категорически отказался работать в мехмастерских у Дугина. Как его только не уговаривал главный механик! Нет, и все.

        - Просто надоело, Евгений Иванович, сил нет, поверь. Всю жизнь я старался, работал, как ишак, и что в итоге? Хана отечественному автопрому. Сейчас там иностранные менеджеры. Раньше были наши, но всем им на завод плевать. Был у нас такой генеральный директор,  - вспомнил старый мастер,  - Каданников… Помню, как к нему рабочие ходили. "Ты когда, чёрт, нам зарплату платить думаешь?" Каданников подводит их к окну кабинета, а там площадь-склад забитый "Жигулями". "Видали? Склад забит, торговли нет - откуда деньги?" Приходят работяги через полгода, с тем же вопросом. Подводит он их опять к окну - площадь пуста. "Видали! Машин нет ни хрена, откуда я вам денег возьму?" А новым отечественная марка автомобиля вообще не нужна. Так что я, Евгений Иванович, лучше уж для души поработаю, думаю, и здесь пользы принесу немало… В общем, будут сложные случаи, зови, что-то вспомню, помогу. А так - извиняй.
        И ушёл делать бумагу.
        Когда Монтана остановил машину, я сразу вышел. Человек остановил достойный, значит, дело есть, негоже через форточку переговариваться. Ремесленник степенно сделал два шага, подошёл поближе.

        - Приветствую тебя, Пётр Игнатьич.

        - И тебе не болеть, Виктор Сергеевич. Давай-ка отойдём подальше, дело у тебя наверняка важное. Что случилось?
        Этот серьезный, уверенный в себе человек, вместе со мной отступив за остановку, неожиданно смутился, помедлив с ответом.

        - Тут ить такое дело, Пётр… Дочку я замуж выдаю, единственную, кровиночку. И жених, вроде, нормальный. Смышленый парень, с Медовой.

        - Вот и поздравляю. А в чём же проблема?

        - Да нет проблем… И всё-таки, просьба у меня будет.

        - Слушаю тебя, Сергеич.

        - Не мог бы ты его проверить, а? Ну, как-то особо, что ли. Досье с Земли-1 запросить, пробить по всяким делам, мало ли…
        Вот таких просьб я ещё не получал!
        Глядя в глаза старого мастера, я видел одно: безмерную заботу о дочери. Сердце у него не на месте. Что делать-то?

        - Сергеич, ты понимаешь, что ты говоришь?

        - Дык, понимаю, напрягаю тебя лишний раз,  - вздохнул Буланов.

        - Нет, Виктор, не в этом дело. Ты мне предлагаешь выворачивать человека наизнанку, причём, даже без всяких подозрений.

        - Так я ж из лучших побуждений! За будущую семью беспокоюсь. Вдруг маньяк какой, вдруг у него сплошь алкоголики в родне! Как же… Дочь-то одна.
        Злости не было, по-житейски мне всё понятно. Кстати, проверить будущего жениха я действительно могу. Только вот нельзя этого делать. Никак нельзя. Одно дело по службе, по государственной надобности…

        - Виктор, а ты представляешь, что будет, если все с такими просьбами обращаться станут?

        - Так тут же случай особый! Судьба решается!  - искренне удивился мастер.

        - Это для тебя он особый, Виктор. Ты вот представь, что кто-то решит так тебя самого проверить на будущую родственную надёжность, и выяснит, что твой прадед, например, закладывал за воротник без меры, а прапрадед был разбойником-душегубом с большой дороги, а? Что в роду были плохие болезни и с генетикой не всё в порядке? Что будет, если он потом разнесёт это по дури на весь анклав! Ты вообще тогда дочку замуж выдашь, найдёшь ей счастье, после того, как слухи пойдут?

        - Но ведь можно же тихонько,  - проникновенно сказал он.

        - Да нельзя тихонько, поверь! Заявку подам, кадры обязательны будут знать. Сотников же, вообще… даже думать не хочу, знаю, как он отреагирует.
        Я не стал говорить страдающему отцу о самом, в данном случае, опасном моменте: так ведь и сам могу привыкнуть. Начну пробивать всех подряд для знакомых и просто "хороших людей", проверять всякую "бытовку", по каналу запрашивать документы по поводу и без. Чем-то это похоже на торговлю компроматом.

        - Короче, что можно Государству, то нельзя в частном порядке.
        Видя, как расстроился будущий тесть, я поспешил добавить:

        - Давай сделаем так. Я сам поговорю с претендентом, запиши имя-фамилию. Клянусь, и время выберу, и слова нужные. Приеду, побеседуем неспешно. Поверь, разберусь, что за человек и с чем тестю его на завтрак рубать приятней. Если есть гнилое, если мне хоть что-то не понравится, я тебе сразу скажу. Да и ему дам понять, что случай тут особый, я же всё понимаю, Семён… По рукам?

        - Добро,  - молвил мастер, и мы пожали руки.
        Проводив глазами ремесленника, я постоял немного, потом пошёл к машине.

        - Что он там хотел, шериф?  - нисколько не сомневаясь в уместности вопроса, спросил Монтана. Диспетчерский драйвер, чё там.

        - Рули давай,  - резко обрезал я болтуна.  - Государственная тайна. Если скажу, придётся тебя навеки сослать в Тёмные Земли. Ты бы лучше коврики помыл, что ли… И не сигналь так больше! Возьму канцелярский дырокол, и нахреначу тебе в права сразу двенадцать дыр. Как Смотрящий. Понял?
        Просто захотелось, грешен. Вот и скажи таким хоть толику…
        Уже отъезжая, я подумал, что не смог выполнить не такую уж и сложную просьбу приличного человека. И это минус текущего дня.
        А время-то идёт, надо поторапливаться.


        Вскоре после поворота проехали мимо памятника Первому Герою, старику, ценой собственной жизни спасшего семью потеряшек в самые первые и сложные дни.

        - Дудни.
        Монтана оглянулся, словно желая сказать что-то язвительное, но, увидев моё лицо, передумал, подал сигнал. А за два километра до перекрёстка, где от магистрали к западу уходила дорога на Кордон, с левой стороны я увидел место преступления.
        Неизвестные уроды второй раз повалили информационный дорожный щит. Что ж я сюда поехал-то… Потому вот и прилетел: это личное, вызов, если хотите.
        О происшествии мне сообщили по рации, Потапов на Кордон катил, заметил непорядок, сразу и доложил. Мужики с Кордона сразу поставили караул - двух молодых огольцов с помпами, чтобы они берегли улики и прочее, но я непродуманный приказ сразу отменил. Кто его знает, чьих это рук дело. Тут, может, тяжелые бойцы из мангруппы Гонты потребуются. Хотя и панацва с Кордона - те ещё индейцы, не советую с ними связываться. Тем не менее, караульщиков отозвали, теперь мальчишке смотрят за местом в бинокль, от перекрёстка, это нормально, участок прямой, всё видно.
        Федя сам предложил свою помощь, и я в эту возможность сразу вцепился.
        Лучше Потапова у нас следопытов нет, это я вам говорю. Будучи отчасти таёжником, тему знаю и могу заявить авторитетно. Из числа охотников тоже спеца найти можно, конечно, но не такого уровня. Ещё Кастет умеет следы читать, да и Монгол тоже, и всё равно - Фёдор в этом деле вне конкуренции. Но Потапов все последние дни плотно занят, и даже буквально "расписан по секундам". Спасатель находится в низком старте, последние дела мужик доделывает, как тут отвлекать? Но, раз уж он сам такое предложил - извиняйте, я не виноват. Воспользуюсь на всю катушку.

        - Потапов здесь?  - крикнул я мальчишкам.

        - Здеся, дядь Петь! С Олькой Лунёвой о чём-то гутарят!

        - А вот этого я у тебя не спрашивал, Пров, гоняй коров… Береги язык, не болтай лишнего впёрёд вопроса… Болтуны. Держите вот, слоек вам захватил от Павидлы, вроде даже тёплые. Никто к знаку не подъезжал?

        - Не, никого не было. Спасиб, дядь Петь!
        Откидываясь на сиденье, я услышал, как зашипела рация - докладывают на Кордон. Молодцы.
        Потапов, стоя у своего знаменитого на всю Россию чёрного мотозверя, ждал меня рядом с ближним к дороге домом посёлка.

        - Салам, Маккена!

        - Нани торова, Спасатель,  - ответил я по-ненецки.
        Традиция у нас такая сложилась: приветствовать друг друга на разных языках. Федя один из немногих, с кем я общаюсь действительно по-дружески. Классный мужик, цельный, настоящий, жалко, что уезжает.

        - Смотри, чем меня вкусненьким угостили!  - Федя похлопал рукой по двум полупрозрачным пластиковым канистрам, закрепленным в обширных боковых хромированных проволочных корзинах, где только взял такие багажники.
        Канистры отозвались глухо, отвечая, мол, полные мы, полные, чё хлопать-то…

        - Пивка нефильтрованного кордоньеры налили. Так что приходи вечером к Юрику, посидим на дорожку с мужиками.

        - Зайду, раз такое дело,  - сразу согласился я.

        - И хорошо. Давай, отпускай машину, шериф, на моём зверюгане поедем. Если своё же постановление о двух ездоках отменишь.

        - Отменю,  - я легко пошёл на злоупотребление служебным положением.  - Мент я или не мент.
        Дав Монтане команду на возвращение в Замок, я забрался на заднее сиденье огромного мотоцикла, устроился поудобней, вроде нормально.

        - Что, даже к старосте не зайдёшь?

        - Не время, Фёдор.

        - Тогда погнали. Шлем надевай, шериф.
        Но гнать Спасатель не стал, машину повёл аккуратно, без гонки. А пацаны всё глядели нам вслед, и не собираясь никуда уходить с перекрёстка.

        - Страхуют!  - крикнул Федя назад.  - Золотые кадры будут.

        - Уже есть,  - тихо ответил я в шлем.
        К месту происшествия мы доехали спокойно, но быстро. Судя по всему, наблюдатели не соврали, к поваленному знаку действительно никто не подъезжал. А вот подходили ли?

        - Ты шериф, извини, конечно, но давай позади и сбоку, так оно лучше будет,  - посерьезнев, сразу предупредил следопыт.

        - Понимаю, улики.
        Большой щит из крашеной на несколько раз фанеры-десятки лежал на траве.
        Стойку раскачали и уронили наземь, всё, как в прошлый раз. Щит-ветеран, один из самых первых. Простреленный, залатанный служака. Стандартная "встречная" надпись для потеряшек - куда им идти и что нужно делать - уже один раз обновлялась, в вот мои художества не тронули.
        Тут мне вспомнилось, как мы с Демченко этот посёлок нашли, как с Пантюховыми познакомились, сразу банду на рэкете приняли, обезвредили кое-кого удачно. А ещё автоматами разжились, "уазкой" ментовской… Лихое было время! Даже погода в тот день была мрачная, как сейчас вижу… Густая тайга справа, пустая безжизненная дорога в неизвестность, небо в низких тучах и бесконечный дождь, барабанящий по салону. И так было темно, а высокие деревья небесную тьму ещё крепче сгущали. И вот - просвет среди деревьев, просёлок, заканчивающийся делянкой, на которой темнели низкие силуэты крепких строений Кордона. Старая телега на высокой траве, бочки, брёвна, забор, поленницы дров под навесами… И тишина.
        И непонятки - как нас встретят?
        Эта надпись для меня - словно памятник. Суки, лучше не трогайте.


        "Еще раз уроните, покараю с особой жестокостью. Уксусников, Шериф Российской Территории"
        - Видишь, Федя?  - гордо сказал я,  - Как написал тогда чёрным маркером, так и осталось. Даже после обновления.

        - Так это у тебя, оказывается, Гоблин слямзил привычку маркер с собой постоянно таскать, да надписи зловещие писать?  - засмеялся Фёдор, присмотревшись к буквам и потрогав их пальцем.
        Я не нашёлся, что ответить, расстроился что-то. Ну, сволочи, доберусь до вас…

        - Ладно, в прошлые разы его уголовники сносили, там всё понятно было, раздражители за территорию воевали, мы их ещё назгулами прозвали. А теперь-то кто?

        - Разберёмся, Пётр Игнатьевич, разберёмся…
        Он молча достал из внутреннего кармана дорогой камуфляжной куртки самую настоящую лупу, правда, крошечную, развернул её, опять глянул. Я стоял молча и ждал. Потапов обошёл весь щит, постоянно нагибаясь и что-то высматривая, потом отошёл в сторону, начал смотреть в траву, перед этим достав из кармана же и нацепив на нос затемнённые очки с оранжевым отливом. Ух ты, контрастность повышает, я бы не додумался.

        - Что, на щите отпечатка нет?

        - Это было бы слишком просто, шериф… А! А вот тут есть! Подходи.
        Раздвинув траву, он вручил мне очки и показал на отпечаток.

        - Трава хороша. Отлепляется, выпрямляется. А вот сам отпечаток никуда не уходит, он уже без ноги, ха-ха… Можно работать. Бери мотоцикл и кати за мной, но на дистанции. Пока можешь верхом.
        И он начал передвижение широким зигзагом, постоянно вглядываясь и останавливаясь среди высокой травы и кустов.

        - Есть ещё! Стой пока там.
        Опять пошёл, уже метров пятьдесят, потом сто.

        - Руку подними!
        Не понимая, зачем, я поднял руку.

        - Всё, взял пеленг, подъезжай тихонечко!
        Когда я подъехал поближе, Потапов пальцем показал мне на полянку, на которой травы было уже поменьше, а деревьев побольше.

        - Видишь, тропиночка набивается помаленьку?
        Я присмотрелся.

        - Вроде вижу.

        - Вроде… Набивается, больше двух раз ходили, не выдерживает травка. Пусти за руль, проедемся.

        - Так ты что, засёк, что ли?

        - Не просто засёк. Мне, шериф, практически уже всё ясно,  - даже с каким-то сожалением произнёс Спасатель.
        Он что, Шерлок Холмс, что ли? Вскоре мы остановились.

        - Дальше пешими пойдём, тихо. Ты же по тайге умеешь, так что давай старательно, вдумчиво. Точное расстояние не скажу, но они где-то рядом. Думаю, с полкилометра ещё.

        - Оружие готовим?

        - Оружие? Ну, а как же без него… Без него никак, сейчас банду брать будем… Держи мой карабин. Только, боюсь, одного оружия тут нам будет мало,  - пробурчал непонятное Спасатель и пошёл вперёд.  - Ага, вот и ещё веточка сломана, и опять так же. Неправильно ствол тащит, дурачок.
        Крадучись, мы прошли ещё метров триста, я даже успел подумал, что Потапов перестраховывается. Мотоцикл у него хороший - очень тихий, бандитский, вполне могли бы и поближе подъехать.

        - Ложись!  - прошипел Федя.  - Направо смотри, через кусты.
        Только сейчас я почувствовал лёгкий запах дыма, тёплый вечерний ветерок уносил его с другую сторону. Ещё едой пахнет, готовят что-то.
        Это была нормальная полноценная постоянная база. Настоящий полевой лагерь боевиков. Два низких шалашика, самая настоящая землянка и даже одна тканная палатка стоит, страшная редкость в этом мире, такие добывали только из локалок, никто доступ к каналу для такого не даст. Рядом ручеёк, с северной стороны - непролазный лес, уйти в случае опасности можно быстро. Возле небольшого очага стояли два небольших котелка, один только что снят с огня - парок идёт, крышка лежит в стороне. В нескольких шагах - обычная оружейная пирамида, вот только оружие, скажу я вам, никак не рядовое.
        Пять человек в накинутых на головы капюшонах сидели тесным кружком, причём, один держал в руках старенькую жёлтую гитару. Поют, что ли, нехристи? Что тут происходит! И почему охранения не выставили?

        - Все лежать, московский уголовный розыск!!  - оглушительно заорал Потапов, вставая и выходя из кустов.  - Рецидивисты лицом вниз, остальным можно на спину!
        И никакого оружия в руках!

        - Хау, команчи! Чаем угостите нас с шерифом?!
        Да быть не может, ну, шериф, ну ты и проспал…
        И - ай да Федя!
        Пятеро мальчишек вскочили, и тут же сели на место, напуганные и огорошенные.

        - Чё замерли? Чай ставьте… О, и Данька Сухов здесь! Я, Даня, когда след увидел, сразу о тебе подумал. Помнишь мои уроки в лесу на внеклассных занятиях? Почему плохо выучил, а?  - сразу и капитально наехал Потапов.  - Почему ветки ломаем при движении? Почему ствол под углом торчит за спиной? Почему обувь другую для операции не подобрал, взамен палёной? Я на твои следы насмотрелся. Да и размер не совсем детский, вымахал лось раньше времени… А где охрана лагеря? Вы от чём думали, команчи…
        Слов у меня не было. В горле пересохло.

        - Ты же Зеня, да? В Посаде живёшь?  - наконец спросил я у крайнего, присаживаясь возле костра.  - Водички налей-ка свежей… И дуй после по тропе, Зиннур. Увидишь большой чёрный мотоцикл, в боковой корзинке возьми мой серый вещмешок и тащи его сюда, там ещё рогалики остались. Сладкие… Ну, что. Рассказывайте для протокола, бандиты.
        И "бандиты" начали рассказ о Протесте. О наивной попытке заслужить внимание. О смертельной обиде на нас, взрослых, не пускающих парней в настоящее дело. О том, как романтика проходит мимо, как жизнь всё больше обрастает материальным, пошлым и, конечно же, не нужным.
        Я не стану полностью этот рассказ приводить.
        Вы все его знаете, если мужчины.
        Помните себя в такие годы? Помните собственные горькие мысли о том, как наши героические предки выиграли Гражданскую, а потом и Великую Отечественную, ничего геройского нам уже не оставив, как и не оставив и места для самих Подвигов, так нам тогда казалось. Даже настоящих врагов, нагло ломающих наши границы, деды не оставили! А от отцов достался лишь Афган, и то на последней стадии позорного вывода, Сумгаит и Карабах, Абхазия и Чечня, где все мировые СМИ, и наши, в том числе, стреляли в мальчишечьи спины со всех страниц и экранов… А мы мечтали о настоящем. О том самом Подвиге и о служении Родине, которая нас любит и на нас надеется.
        Мальчишки рассказывали и плакали.
        Но губы их были сжаты, глаза резки, а ещё детские кулачки тверды, как камень.
        Одинокая двустволка, самодельные пики в оружейной пирамиде… Сухари из дома, тайные клятвы. И абсолютная готовность наивно умереть за Дело.
        Господи, мы же их так потеряем!
        Стратегия, экспансия, Империя… Территория, ништяки-ништяки-ништяки, локалки эти проклятые. Эх, ты ж! Фантклуб, говоришь… Монтана.
        Думай, давай, шериф, думай. И сделай всё правильно. Правильно сделаешь, правильно оно и будет. Тут сидят твои будущие бойцы, шериф. Смена верная. Как там у Олега Митяева было сказано?

        Это только мальчикам города Тобольска
        Снятся путешествия в дальние края,
        И былые доблести Ермакова войска
        Примеряют мальчики ночью на себя.
        Вот и чай поспел. Я отвернулся - не слеза ли покатилась?

        - А давайте-ка сюда гитару, бойцы,  - неожиданно предложил Спасатель.  - Есть одна вещичка, щас вместе споём.
        Глава 12

        Демченко Сергей Вадимович, секретарь Госдепа России.
        Сегодня ответственный за отправку сверхдальней экспедиции "Беринг".


        "Я бы поехал".
        С этой неисчезающей мысль и отодвинул тарелку в сторону.
        Будь у меня хоть малейший шанс, хоть самый призрачный намёк!  - использовал бы полностью и поехал. Но реального в таких желаниях нет ни байта, подобные путешествия для секретаря Госдепа есть просто праздные мечты. Поздняк метаться, я уже в номенклатуре. А номенклатура, доложу я вам, это такая штука… с высокими адгезионными свойствами. Попал в неё один раз, и всё, не отлепишься. С поста выгнать могут, наказать могут, а вот из самой номенклатуры не выскочишь, такие случаи чрезвычайно редки. А как же иначе, человек проверен делами и интригами, знает много, в том числе и неизбежно лишнего, расклады и ранги понимает, политический и дипломатический опыт есть. Не отпустят такого в практически свободное плавание.
        Как говорил мне как-то Главный, вводя в курс дела, порой полезней трижды проверенный работник, чем одарённый, но непонятный. Теперь я и сам это понимаю, есть ряд постов, где надёжность важней смелого креатива.
        В саму экспедицию Серёге Демченко нельзя, а вот шишки башкой ловить в процессе её подготовки и отправки - это пожалуйста, уворачивайся, если сможешь.
        Сразу понимание всей тяжести новой задачи мне в голову не вступило, долго недоумевал (вот же туповатое словцо), какое вообще отношение имеет Госдеп анклава к подобным экспедициям? Просветили быстро, понял. Во все времена наше ведомство занималось такими хитрыми задачами. В подряде со спецслужбами, естественно. Так что подготовкой старта я занимался в полный рост все последние дни.
        На Потапове лежала конкретика, на мне - взаимодействие служб и всеобщий контроль.
        Кому-то может показаться, что моя задача заключается лишь в постоянном и беспрекословном распахивании ворот перед Потаповым, по первому требованию и с непременной улыбкой привратника в ливрее. Да ничего подобного. У любой задачи, кроме цели и средства, есть ещё и ожидаемый конкретный результат. Тут всё должно быть сбалансировано, мало ли что Феде в голову придет. Старое, доброе соотношение разумности затрат к планируемому ништяку никто не отменял. Любой запрос - это фонды или килограммы канальной поставки, это ресурс, живые деньги. Поэтому я утверждаю всё. Или же не утверждаю. У Спасателя один прожектор - на лбу, он лишь Дальний Берег видит. А родной, между прочим, никуда не исчезает, даже растаяв в океанском тумане; нам тут жить и работать, решать насущные задачи.
        Ведь экспедиция "Беринг"  - далеко не первый и тем более, не единственный текущий проект. Задач много, дыр ещё больше, так что, прости, Фёдор, но ты не на острие единственной иглы, их много. Ты - долгосрочная инъекция.
        Понимая это, Спасатель, тем не менее, на меня иногда злится, иногда откровенно психует, но всегда вынужден подчиниться моему окончательному решению. Просто потому, что я сейчас представитель Верховной власти, которой, как известно, виднее: что, кому и как делать. Больше скажу, для рядовых участников экспедиции я, порой, предстаю самым настоящим тормозом прогресса и поступательного движения. Терпите, други, терпите, у вас еще будет время проявить яркую самостоятельность…
        В зале столовой народу было много, обычно на завтраке гораздо меньше. Уже давно общепит Замка работает лишь на госслужащих и редких "талонщиков", нормальные же люди, вообще-то, дома завтракают. Пришедшие подходили и подходили к раздаче, разбирали подносы, нагружали подогреваемое официантами на мармитах, осторожно, чтобы не расплескать чай или кофе, отплывали к свободным столам.
        Интересно, отчётливо вижу два потока, два слоя и два настроения.
        Они даже садятся отдельно. Тихий и спокойный "рутинный" слой ещё не вполне проснувшихся, которые даже в эти судорожные для меня последние часы перед отправкой, продолжают жить размеренной жизнью повседневной привычной работы, и другие - возбуждённые, заряженные. Эти завтракают быстро, особо не разбираясь и не привередничая, разговаривают громко. Просто удивительно, как много людей и служб оказались причастны к старту.
        Я обвёл глазами обеденный зал. Укоротили его, срезали площади - меньше стало народу, меньше и квадратных метров. За глухой деревянной перегородкой, на которой висят романтические картины, теперь питаются дети, школьники. Помещений в Замке по нынешним временам не хватает, поэтому используется каждый клочок площади. Вот и столовую из школы убрали, теперь на её месте работает новый учебный класс и лаборатория.
        Первым делом бросается в глаза компания поваров, хлебопёков и прочих работников пищеблока - девчата провожают Павидлу. Фёдор вот, не может её так называть, а я никак не могу произнести Нионила Маурер. Знаете, как кутёнок, только что родившийся, что первый же силуэт сразу посчитал за маму. Павидла и есть наша Мама, как без неё жить будем… За поварскими столами рёв и слёзы, обед сегодня можно не солить.
        Медики сразу заметны, тем более, что сидят они на излюбленных местах. Усиленное дежурство, мониторинг, ёлки. Аппарат управления практически весь здесь. Ну, этим положено, хотя ничего от такой готовности не меняется. Технари, хозяйственники, ребята с НПЗ, торопятся, уже убегают на дозаправку "Клевера".
        Геологи завтракают в дальнем углу… Они тоже собираются, на днях уходят на Южный Хребет, в район Балаклавы, где будут обследовать отроги и ущелье Каньонки. Ну, с ними мы всё решили. Увы, в составе группы геологов не будет. Во-первых, у нас геологов - всего три человека на весь анклав. Вот вторых, на "Клевере" уже то нет места для расширения состава участников.
        Томас, начальник невеликой геологической службы из трёх человек - он, чех, и семья словенцев,  - заметив мое внимание, вежливо привстал и кивнул, медленно нарисовав пальцами в воздухе прямоугольник.
        Я в ответ махнул рукой: помню, помню, все необходимые материалы Томас уже передал в миниатюрную библиотеку мотобота, а потом и будущей южно-американской колонии. И протоколы приёма зачётов по вводному курсу видел. Хоть краткие, но курсы… Со сталкерами проще, нам азы геологического дела преподавали ещё на первом году спеподготовки. А библиотека экспедиции бумажная, вот так. А справочники штука тяжёлая. И груз весь расписан до грамма… Не ожидали?
        Но другого выхода нет. Больше всего все Штаб боится не штормов и морских чудовищ, не опасностей неведомого берега, и уж точно не эльфов с луками. Более всего нас пугает возможный отказ мобильного канала. Вроде, поводов для страхов нет. Но и сам канал ещё ни разу не запускался - а ну, как и не запустится, гарантий никто не давал. Или плита треснет при неудачной переноске, поверхность пострадает в стычке… Что тогда? Получим группу людей, сидящих на чужом берегу, без канала поставки, без планового пополнения ресурсов. И без возможности, как экстренно вернуться назад, так и получить помощь из метрополии. Сезон штормов, знаете ли, с природой не забалуешь. Кто знает, какой силы и высоты волны шторма бушуют посреди океана зимой, пусть и южной, тропической. И от авиации толку нет - налицо сумасшедшая по нынешним временам, дальность. Так что, какое-то время группа будет жить автономно. И всё это нужно было учесть при подготовке экспедиции. А если через полгода электричества не будет по каким-то причинам? Вот вам и надобность хранить самые важные тексты ещё и на бумаге, дубликатом электронной библиотеки,
они вечные. Много нюансов.
        Торопимся? Торопимся.
        Решали коллегиально, трудно и долго - посылать экспедицию на юг, или нет, и вот: стратегия принята, шагов назад не будет. Сомнения у Штаба были: мы ведь ещё хапнутые земли не закончили исследовать, например, геологически, а порой и просто географически. Можем ли себе позволить сверхдальние рейды?
        Но время идёт, соседние анклавы крепнут. Чего ждать? Ну, чего, скажите? Ждать можно было ещё полгода назад, а вот сейчас уже нельзя. Вспомните, например, завидную активность Манилы. Сколько шариков они там нашли, в развалинах своих, что на базарах мини-глобусы продают?
        Да, конкурентов в плане освоения Южной Америки мы ждём, как не ждать.
        Кто-то опасается активности канадцев, кто-то - испанцев, имеющих отличный исторический опыт освоения неведомых земель. В анабиозе у них конкиста или уже проснулась? Правда, мы почти не вспоминаем американцев, которых Смотрящие буквально сняли со сцены и закинули на галерку Платформы, как бы говоря - ну-ка, оттуда повторите-ка свой фокус, благодаря которому целая планета ушла в стагнацию… Изредка вспоминали островитян-англичан, вдруг те нашли свой пароход или же построили с нуля новый, хотя такие подвиги практически невозможны в тех условиях, в которых бритты оказались. Но долго спать они не будут.
        Хотя я вот опасаюсь китайцев, что сидят где-то на северо-запад от нас.
        И не только в плане дальних экспедиций. Тут ведь важен не столько первичный состав селективного кластера, сколько некая общественная ментальность, традиции, дух. А китайская история настолько протяженна, что никаких сомнений в сути и роли Поднебесной у аборигенов давно не осталось. Они твердо знают, что их Китай будет жить вечно, постепенно занимаясь единственно возможной для любой страны национальной идеей - мягкой и настойчивой экспансией своего влияния и своей культуры, что и должен делать каждый этнос, желающий гарантированно выжить. Приезжают, занимают места, замещают, да всё тихо так, незаметно. Смотришь, а остальным уже и дороги нет. И не только в мирном мотыжном деле.
        К примеру: каждый год из Сицилии по старой памяти срывается в США, условно, сотня-другая, скажем так, готовых на все молодых людей. По отбору, между прочим, ибо желающих помафиозничать в Штатах много. Однако, там их давно уже никто не ждет, так как бандитское поле занято… китайцами. И справиться с ними уже никому не удастся. Так как только китайцы живут в режиме "вечной старой родины", никогда не ассимилируясь. И потому у них всегда есть поддержка из Поднебесной. А у сицилийцев ее нет, на брошенной родине им просто завидуют и ждут… пристрелили Нико, ну и черт с ним, место освободилось. Потому как сицилиец уезжает на всю жизнь, но по приезду на место ведёт себя так, что новая культура его не принимает, надоедает он быстро. Китаец же поступает честней - он добросовестно работает на новую культуру, становясь ей нужным, но никогда не врёт, что станет патриотом Новой Родины. Никогда. А пользы от них немеряно. Только китайцам удалось существовать в режиме "полножизненной вахты", когда человек может прожить любой отрезок времени, устраиваясь прочно и самокомфортно, но душой оставаясь в Китае.
        Удобные они, китайцы, всегда нужные. У остальных народов такое не получается - не та история и ментальность. И здесь не прижились, и старое предали…
        А мыслить китайцы привыкли тысячелетиями. Они и Россию-то лишь недавно начали признавать, как состоявшееся государство, типа, ладно уж, прошли вы некий период взросления, доказали своё право на существование и умение выживать, здравствуйте, русские товарищи! В этом плане для них США ещё настолько молоды, что серьёзному учёту не подлежат, посмотрим, что будет с вами лет через 1000. Вот тогда и поговорим. Если выживете.
        Как от такого народа не ждать трудовых и организационных подвигов? Никто не знает, что они там у себя делают - новую Великую Китайскую Стену строят, или же просто рожают детей. Но они ещё проявятся, вот увидите. С кем-то переговариваются в эфире, редко, но обмениваются шифровками. Не с японцами ли? Нафиг, нафиг, такой союз нам не нужен.
        Ладно, это я отвлёкся немного - просто мысли вслух…


        Принимать новые решения, как и корректировать старые, Штабу приходилось постоянно. Большая часть - техническая, и для их оценки имеются эксперты, а не только заинтересованные в быстрой и богатой подготовке "Беринга" члены экпедиции. Но основная часть возникающих вопросов носит, всё-таки, чисто организационный характер. И как мне именно это не нравится!
        Повторюсь: плюнул бы на всё, да и драпанул вместе с нашими…
        Ковыряющийся в своей тарелке рядом со мной Монгол соседское ментальное поле всегда прекрасно чувствует, это что-то восточное. Вот и сейчас - отложил несчастную алюминиевую вилку, которую успел согнуть и распрямить уже раза три, и с несвойственной ему горечью в голосе произнёс:

        - Много бы отдал я, Серега, за такой членский билетик.

        - Понимаю тебя, Шамиль, но ты это брось, мы пока сбоку.
        Я аккуратно положил приборы на тарелку, не лезет, что-то нет аппетита, хотя сегодня завтрак в столовой отменный и, главное, такого набора, каковой я люблю более всего, даже сосиски есть с пюрехой.

        - Кто сталкерскую группу потащит, а? И всё остальное,  - сказал я в порядке аутотренинга, больше для себя, чем для товарища.  - То-то и оно. Да и немцы одни не потянут. Так что тебе и здесь задач хватит. Как и мне, впрочем.
        Вот вам, для начала, один лишь пример неожиданности организационных и кадровых решений: всего несколько дней назад Костю Лунева, совсем недавно приказом назначенного командиром группы сталкеров, внесли в списочный состав экспедиции "Беринг"! Одним днем, точнее, вечером всё произошло - Потапов сделал запрос, разъяснил, показал мотивы, мы с Сотниковым подумали, катапультировали Кастета, на ответ мужику дали десять секунд, бах-трах! и новый приказ подписан. Был один сталкер в списке - Гоблин, стало двое.
        Правда, и я, и Фёдор отлично знали - Костя такие же, как и мы с Монголом, сны видит: про дальние страны и закаты в тропиках, он давно к такому повороту был готов, даже с женой всё решил. Точно, заранее с Потаповым тёр. Монголу же ничего не светило, хотя нагрузка у группы сталкеров стала поменьше, чем ещё полгода назад.
        Ну, с этим уже всё - двенадцать человек в группе, число является ещё и талисманом экспедиции, мало ли, вдруг Смотрящие оценят подобную предусмотрительность… Список утверждён, надеюсь, окончательно, и изменить его могут только роковые обстоятельства, как у космонавтов перед стартом. Замены, кстати, определены заранее. Тьфу, тьфу и стук-стук, несколько часов до старта, ничего не случится, ничего не случится…

        - Ты чё там бормочешь?

        - Да так, о своём…

        - А. Ну, как ты, пошли?  - предложил Монгол.

        - Двинули, Шамиль,  - согласился я, запихивая так и не съеденные сосиски с картохой в контейнер. Закроется столовка, потом хрен поешь.
        Буквально на выходе ко мне подлетел Хвостов.

        - Вот ты где! Подписывай изменения!  - он радостно протянул мне какую-то бумагу.

        - Что это? Что ты мне суёшь прямо на дороге.

        - Да подписывай, мелочёвка же!
        Оказалось, что прямо сейчас Даниле приспичило поменять турельный шарнир палубного крепления установки "Удар"  - крупнокалиберной "болтовки" "Арсенал-1270" местного производства, по схеме ПТР Симонова.

        - А что случилось? Чё ты забегал в последние часы?

        - Да ничего особенного, просто более прогрессивный вариант, более надёжный и удобный.
        Вон, какие слова применяет… Но я, как и положено администратору, не верю.

        - Не вижу необходимости. Дугин знает?

        - Знает, знает, подписывай! Ну, Серёга-а!  - завыл в голос Главный Слесарь,  - Установка сварочная на берегу, мне снять и заварить - десять минут времени. Что, потом прикажешь в открытых водах возиться? А если именно в этом момент на нас гигантский кракен нападёт? Всё равно ведь переделаю! Подписывай!
        Что с ним делать… Вытащив ручку, я поставил свою подпись, сняв Хвостова с тормоза, Данила резво припустил на выход из Замка. Как вы поняли, Хостов тоже едет - туда ему и дорога, в хорошем смысле. При всех своих недостатках, известных доброй половине анклава, Данила механик от бога. Да и не только механик, что только не умеет этот болтливый и немного скандальный человек, на все руки мастер. Именно такой технарь и нужен в дальней экспедиции.
        Монгол направился на базу сталкеров, а я пошёл к южной стене, даже не пытаясь догнать убежавшего вперёд слесаря.
        Во дворе Замка было живенько. Даже если и не быть в курсе происходящего, несложно определить, сегодня происходит что-то необычное. Народ помаленьку начал стягиваться в Замок, многие хотят проводить корабль в долгий и опасный путь.

        - Серёга!  - заорали позади-сверху.
        Я оглянулся, чуть не выпустив из рук контейнер с сосисками.

        - Серый, подожди! Поможешь оборудование донести!
        Вотяков орёт. Этот тоже везунчик, Юрка в составе у Потапова.
        Вот уж по чьей кандидатуре долго спорили… С одной стороны - лучший спец, ему и в анклаве работы хватит, поберечь бы надо. С другой, смену он подготовил, два человека в радиоузле сидят, а предстоящие задачи могут оказаться орешками такой степени твёрдости, что без сильного радиста их и не разгрызть будет. А он, среди прочего, антеннщик с огромным опытом, что зачастую и определяет надёжность и качество связи. Связь же с группой важна закритически. Пусть зимние шторма и прочие катаклизмы, пусть даже канал не заработает - связь должна быть, и точка. Любыми силами и средствами.
        Таковой силой Вотяков и оказался - едет. Довольный, как слон.
        Вскочил Юрка быстро, со стуком поставил передо мной две полотняные сумки средних размеров и тут же побежал назад, прыжками вверх по лестнице донжона, неплохо ноги накачал парень с таким выскокоэтажным жильём. Так же быстро и вернулся, ещё две сумы тащит!

        - Что тут у тебя? Да запчасти…
        Вообще-то, я обязан не пущать и требовать экспертной оценки, бедный "Клевер" чуть ли не трещит по швам. Но тут вмешиваться не буду, ибо экспертом выступит всё тот же неизбежный Вотяков.

        - Точно, не лишнее?

        - О чём речь, Серый, шутишь, что ли,  - обиделся главный радист.  - Такое лишним не бывает. Можешь не смотреть, не оценишь. Потащили.
        Вам завидно, не? Целый секретарь Госдепа таскает на пупе тяжеленные сумки с запчастями. И машину у диспетчеров не возьмёшь, засмеют девчата, расстояние ерундовое. Можно было, конечно, завести сталкерскую Шнюшу, но ключей от машины у меня нет, а подниматься на второй этаж некогда родной базы мне было влом. Я кинул в одну из сумок контейнер с сосисками. Чёрт с ним, попёрли, проклятый кренкель.
        Но герои просто так не уходят, заметьте, это я не про себя сказал.

        - Товарищ радист!  - громко остановили нас тоненьким девчачьим голосом.
        Четыре девчонки, класса из девятого, пожалуй. Стоят, переминаются с ноги на ногу. Смотрят на Вотякова, как на живого Крузенштерна. Занятия в школе сегодня отложены, все дети будут прощаться, махать руками и флажками.

        - А можно мы с вами сфотографируемся на память!  - кокетливо спросил самая бойкая черноглазка.  - Ну, пожалуйста, товарищ радист… И ещё отдельно, чтобы портретом, мы в школьном музее вас повесим!
        Так приходит земная слава, жаль, что не ко мне. Вотяков охотно принял пластическую позу, покровительственно обнял учениц за плечи. Щёлк! Щёлк-щёлк!
        Сверху кто-то тихо кашлянул. Я поднял голову, пробегая взглядом по неровностям серого камня старой крепостной стены - Монгол это, из окна смотрит. А глаза…
        Мы понимающе обменялись с другом горестными взглядами.


        "Клевер" готовится к старту не на причале, а на берегу, рядом, так экспедиционерам удобней: и они не мешают, и им никто глаза не мозолит. Рядом с судном на границе пологого склона стоял большой деревянный временный сарай, где аккумулировалось всё имущество отряда, оборудование и припасы, там же находится и мастерская. Часть экипажа вообще тут жила три последних дня. Небольшая горка коробок, канистр и баулов всё ещё не погружена на борт, но в том нет ничего страшного, проверяют ребята, перекладывают.
        Само судно было не узнать - покрашенный шаровой краской пришелец, заявившийся к причалу Замка этаким беленьким, мирным и нарядным швейцарским щёголем, теперь выглядит как приличный боевой корабль. На борту - большие белые цифры "005", название русскими буквами и непременное "ВМФ России". Как только его не называли: сейнер и морской мотобот, дизель-электроход… Наплевать и забыть, отныне это корвет русского флота.
        Для данной миссии "Клевер" подходит больше всех остальных судов.
        При всех достоинствах "Дункана" в плавании по большим рекам, отпускать бывший буксир в открытое море нежелательно, у проекта серьёзные ограничения по волне. Вновь принятый в состав флота корвет есть малый рыболовный сейнер по своей природе. Низкий, широкий, у судна прекрасная остойчивость. Два огромных трюма - проектанты поработали на совесть. А как же, судно коммерческое, должно взять столько рыбы, что бы судовладелец или эскплуатант в случае удачи мог рассчитывать на серьёзный финансовый приз.
        "Клевер" имеет низко расположенный центр масс, а Маурер его ещё понижает, все меры к тому приняты. Именно благодаря этому обстоятельству шкипер согласился на демонтаж огромной тросовой лебёдки, которой, похоже, никогда не увидеть больших рыболовных сетей. Теперь она лежит на берегу. Дугин хотел забрать и приспособить в дело (сам пока не понимая, зачем конкретно она ему надобна), но Маурер отказал в грабеже наотрез; рачительный Ули потребовал убрать до поры "катушку" на склад.
        Вот "Нерпа"  - настоящий пароход, от рождения - запросто может совершить таковой переход, это судно морское, мало того, сконструированное для плавания по северным морям, может и через льды пробиваться. Только с грузоподъёмностью у неё плоховато, серьёзную экспедицию такого разряда не отправишь.
        Ближний к ходовой рубке трюм "Клевера" забит полностью, соседний пока открыт - набивают. Из тяжестей в трюмах в основном топливо в бочках, и его количества вполне должно хватить судну до плавания к конечной цели. А там уж…
        Упакован корвет крепко.
        Имеется и исправно работает всё радиотехническое и навигационное оборудование, на борту есть эхолот и мощный гидролокатор. Полностью судовое оборудование и начинку я сейчас подробно описывать не собираюсь, расскажу лишь про вооружение, с которым "Клевер" и повезёт экспедицию "Беринг" к новым открытиям.
        В носовой части корвета в обрамлении бронещитков на турели стоит пулемёт "Максим" с системой принудительного водяного охлаждения - решили, что такой агрегат взять в дорогу рационально. Неизвестно, как всё сложится. По прибытии на место Потапов будет ставить капитальный блокгауз или даже самый настоящий форт. И вот там-то проверенный ветеран с водяным охлаждением, способный работать без перегрева ствола длинными очередями, точно пригодится, на новой земле можно ждать любых сюрпризов, фантазируя без пределов. Вдоль до стай агрессивных приматов, атакующих сотнями и в ряд.
        На корме корвета - уже стандартная "орудийная башня" новенького, с поставки, крупнокалиберного ДШК, с этой точки палубы у него будет наиболее широкий сектор обстрела. Рабочее место наводчика-оператора организовано грамотно - чуть ли не анатомическое удобное сиденье, мягкое, кожаное, бронещитки с трёх сторон, лёгкое круговое вращение. Оружейники постарались на славу, Ганс Грубер лично курировал перевооружение "Клевера". На "крупняке" башенка вышла побольше, "максимке" же досталась попроще и полегче.
        В центре большой широкой палубы между грузовыми люками виднеется штанга для крепления установки "Удар", с шарниром которой и носился неуёмный Хвостов. Кстати, что-то его не видно, наверное, в мастерской сидит, колдует…
        С таким патроном это почти пушка, которые, как известно, начинаются с калибра в 20 мм. Опыта работы с подобным агрегатом у ребят практически нет, но то, что он будет востребован - это без всякого сомнения. Тем или иным патроном "Арсенал-1270" прошибёт любого местного кита, быстро научатся. Две "крупные" машинки одинакового калибра есть насущная необходимость, ибо ДШК, с большой долей вероятности, встанет-таки на оборону блокгауза, тут уж Потапову придётся, в зависимости от степени агрессивности среды, принимать решение на месте, что оставлять на земле, "дашку" или "макса".
        Сама супервинтовка пока снята и убрана.
        Кроме перечисленного, группа сталкеров "Беринга" имеет свой законный штатный ПКМ с запасным стволом. Ули Маурер хотел оставить на борту и свою реликвию, привезённый с дальних стран трофейный "Солотурн S2-200", он же MG-30, на такой разнобой в калибрах пулемётов в Штабе посчитали нерациональным, тяжеловато будет патроны получать мобильным каналом с его странным режимом работы… И так разных калибров у экипажа хватает, например, Ленни категорически отказалась менять свой гангстерский машинган "томми". Собранная с Пакистанки после удачного "Рассвета" добыча позволила найти и выделить MG-30 замену - шкипер получил ручного "дегтяря".
        Итого на группу из двенадцати человек имеются четыре пулемёта, причём три в одном калибре, и это больше, чем радость, у "Беринга" хороший огневой задел.
        На удивление легко Сотников с Гонтой выделили Потапову один 50-мм ротный миномет Шамарина, из чего я сделал вывод, что у Гришки на ответхранении заныкана пара "труб". А вот мин в боекомплекте совсем немного, в океане они "Клеверу" ни к чему, а на берегу пусть Спасатель сам получает, должны дать Смотрящие, раз ствол уже в наличии, обычная практика. Правда, неясен режим, Главному мины и гранаты дают не более одного раза в неделю, по одной штуке. Как будет с "мобильником", непонятно. Так что, БК "шамовки" невелик и составляет по четыре мины осколочных стальных типа
0-822 и осколочных чугунных 0-822А.
        Но и это ещё не всё, дорогие телезрители нашего коммерческого канала!
        На "Клевере" имеется самая настоящая "вундервафля", самое страшное оружие, которое ни один цивилизованный человек просто так применять не будет.
        Глубоко на дне, у самого киля в первом трюме лежит чугунная морская пушка, из числа найденных в подвале Замка, там же запас пороха в герметической укупорке и немного ядер. Маурер принял такой груз охотно, готовый балласт. Предложение Феди выделить "Берингу" древнюю артиллерию вызвало поначалу скепсис, но Потапов настоял:

        - Что за Форт на фронтире без орудия на стене, вы чё, мужики.
        Выделили под такой аргумент.
        Ну, вот и всё вооружение, не считая личного оружия участников экспедиции. Конечно. Спасатель берёт своё знаменитый "винт", утверждая, что невеликого запаса патронов ему и так хватит на целый год. А революционный "маузер" Потапов подарил на прощанье шерифу, сказав, что тот ему к лицу.
        Пакетами титановой фольги с кевларом закрыли ходовую рубку судна, агрегатный отсек и борта блока кают. На ходовой рубке - мешанина антенн, стоек и устройств, выделяется высоко расположеный кокон антенны мощной допплеровской РЛС. Влезть на рубку теперь можно с большой степенью осторожности, иначе обязательно что-нибудь свернёшь на сторону. Данила Хвостов самолично облазил весь пароход и просветил прибором стальные борта на предмет поиска изъянов, следов производственных травм и прочих дефектов.
        Готово судно.


        Потапова на берегу нет, он сейчас у Сотникова, получает последние наставления и добрый пендель в добрый же путь.

        - Фух, ставим,  - скомандовал Юрка.  - Дальше я сам разберусь, пасиб.
        Радист пошёл к сходням, а я к сараю, внутри которого что-то жужжало и стучало. Обойдя длинную стену, я наткнулся на Гоблина с Кастетом, которые туго стягивали отожжённой проволокой какой-то тюк.

        - Привет, первопроходцы!

        - Здоров, министр!  - Костя ответил, показав грязные руки, мол, не могу пожать, а Гоблин сжал мне кисть крепко, как он умеет.

        - Хорошо, не первоходы… Ну, что Демон, никак не рисуется пропуск?  - Сомов спросил чисто по-дружески, для проформы.

        - Да куда там… Даже не пытался на второй заход пойти,  - с искренней безнадёгой ответил я.  - Убьёт Сотников. А что это там у вас в сарае стучит? Думал, вы чего ваяете.

        - Это наш маленький гвоздила!  - безмятежно объявил Лунёв.

        - Если дятел не долбит, то он либо спит, либо умер,  - добавил Гоблин.  - Не долбить дятел не может.

        - Хвостов, что ли?  - догадался я.  - Вы это, дедовщину там не разводите, затравите парня, смотрите… Чё он там делает?

        - По железке стучит,  - с весёлой солдатской улыбкой поведал Костя.  - Да ты зайди, сам спроси. Его извлекать пора, увлёкся… Как ты помнишь, основная ошибка дятлов - внутридупловый перекорм. Ладно, мы на судно.

        - Что тащите, не спиртягу ли ховали?

        - У нас сухой закон, Серый,  - Сомов ответил так серьёзно, что, не зная Мишку, вполне можно было поверить.  - Нет спирта на борту. Ну, в медицине немного… И у радиста. Да у Хвостова немного имеется для пайки.

        - Короче, спиртяги у вас хоть залейся, как я посмотрю,  - понял я.  - Гляну к стукачу, и тоже поднимусь.
        Если честно, то делать мне тут не хрен. Всё скомплектовано, собрано и упаковано, за исключением самых мелких нюансов. Но этим знанием ответственность с чиновника не снимешь. Да мне и самому в охоточку, словно бы сам собираюсь. Хоть рядом постою.
        В полутёмном, несмотря на открытую дверь, помещении просторной подсобки Хвостов действительно колотил молотком по какой-то детальке, уложенной на наковальне.

        - Над чем колдуешь, Даня?

        - Какая разница,  - окрысился слесарь, но тут же и рассказал.  - Подшипник в стакан ставил, сейчас вот вилку шарнира подбиваю, соосность чуть нарушена, подворачивает на дальности.

        - Это тот новый, что я тебе только что подписал?  - испугался я.

        - Не, это старый… Тоже возьму, пригодится. Давай, иди, не мешай творчеству. То эти два оболтуса тут болтались, теперь ещё ты контролировать будешь.
        Вот такой у нас Хвостов, никакой субординации, намается с ним Федя.
        Я посмотрел на часы, время ещё есть - остальные члены экипажа прибудут через сорок минут, всё идёт по графику. Можно и поболтать. А вот спровоцирую-ка я говоруна, он, порой, интересные мысли выдаёт.

        - Что ты морщишься, может, я поговорить хотел, что толковое услышать. Или только колотить умеешь?
        Слесарь снял деталь с наковальни, глянул на просвет. Делом мужик занимается. Без протоколов и регламентов. Разумная отработанная простота реальных экспедиционных задач по обеспечению своего коллектива всем необходимым. Текущая работа по избавлению его от проблем и невзгод походной жизни. Вот и всё.

        - Колотить… Колотить дело не хитрое,  - задумчиво молвил Хвостов, садясь на раскладной стульчик.  - А мы всё колотим, причём в одном темпе.

        - Ты про свой мехзавод?  - понял я.

        - Один мехзавод всех проблем не решит, это государственное дело. А нужна система ремесленничества, как для всякой мелочёвки, так и для крупного субпотряда.

        - Не совсем тебя понял,  - признался я, присаживаясь рядом.
        Данила тут же встал, закрутил головой, оглядывая верстак.

        - Где она… Сейчас поймёшь, расскажу в красках.

        - Давай,  - я всё-таки ещё раз глянул на руку: есть время, послушаю.

        - Ага! Вот она!  - он взял в руку кусок стальной ваты.  - Придется пояснять. Знач так, вспомним скоренько всеобщую историю кузнечного дела. Без заумностей и тонкостей, обзорно, даже обывательски, чтобы тебе не пришлось лущить правду жизни от терминологии и пафоса. Не помнишь ведь ничего со своих институтов, поди?
        Я кивнул, давно дело было.

        - Зачем учитесь… Итак, вернулся хлопчик в деревню родненькую, с учебы. И стал там деревенским кузнецом, всем на радость: для того хромого с рождения Жгуна и посылали. Здоров, сметлив, да вот к другим трудам, беда, не годен… ага. Ставит парень в удалении кузню, как и положено - вдруг пожар там, да ночная работа с грохотом - ты вона как, сразу примчался! И пирометаллургия с её вонью да дымами, мистика Огня - люди ведь, как говорят: "Ну, его, поди, с колдовством знается".
        Рассказывая, он принялся протирать металлической ватой поверхности другой детали, даже гадать не будут, от чего и для чего она.

        - Обживается он и начинает дело делать. И делает всё сам, в одиночку, фактически. Грязь болотную годную ищет, потом копает-таскает. Пережигает древесный уголь, одноразовые земляные печки ставит, крицы отжигает, над металлом колдует. Сам себе шьет фартук, меха смело кроит, благо палец кузнецовый просто так иглой не проткнёшь… Дал ему деревенский староста в подручные-молотобойцы здоровенного глухого Нёму, и полетели искры, пошли заказы. Поначалу простые, тренировочные. Приходит к нему мастерство и опыт, познаются методы и конкретика решений, заказы идут.
        Я не в первый раз слушаю подобные саги от Хвостова, и всегда с пользой.

        - Между прочим, и деревня стала подрастать. К кузнецу подтягивается сторонний люд с выселок да хуторов, растет проходимость, появляется сбыт, реклама, этим пользуются другие ушлые, вырастает небольшая деревенская ярмарка. И в один прекрасный день сосед Жгуна, внебрачный сын Владетеля Деревеньки Центральной - будущего замка,  - решает худую родную деревеньку бросить, готовится удрать к князьку-папашке, будучи уверен, что законные дочки районного тирана большое хозяйство не протянут; признает, распутник старый, куда ему деваться… И нужна ему справа. И заказывает он у кузнеца Меч.

        - То есть, происходит скачок…

        - Точно! Кузнец берется - и интересно, и не за просто так. Если и не деньги полным весом получит, так перспективы, сын Владетеля в заказчиках, как-никак. Да и оружейное дело практиковать пора. Особо копает, чисто проковывает, пары десятков выдержанных в воде криц не жалеет. Увлекается, в общем. Но тут приходит к нему старшина и говорит, мол, Меч, это хорошо, канешна… но где подковы, сукин ты сын? Мы за каким бесом тебя держим, а? Главный ярмарочный амбар валится, ночами лисы да евражки сквозь стены лезут - скобы давай! И ножики простые, для репы. А не то… Вздыхает кузнец, откладывает хитрую заготовку вбок, и понимает Важное: не стоит торопиться с суперсложными заказами. Умнеет он резко! А заказчику начинает втирать, что "тут особые условия нужны", "клинку надо полежать", "перекрут не вышел", "пластина лезвием не встала". В общем, нужно ждать Тринадцатую ночь, тогда и ковать. И возюкается он с этим мечом… с год! Ну, ладно, три месяца. Тем более, что этот типа наследник и сам темнит: с оплатой да со сроками сбёга к папашке… В конечном итоге, выходит-таки Меч. Неплох, весьма крепок, строен, колюч и
рубач (а отчего же нет, было время и поправить, и посоветоваться с кузнецом-соседом). И пассионарий тикает к папуле в виде вооруженного конника!
        Интересно, а Хвостов в фантклубе состоит? Ему бы фэнтези писать, с такими-то талантами.

        - А через три заката приходит в кузню Федька Клык, в вечерней тишине секретно объявляя: решил я в варнаки податься, друг ситный, уже и Большую Дорогу присмотрел. Есть первый опыт с дубьем, вот, кстати, и добычка в мешочке, не интересует? Но с древесиной оструганной как-то оно несподручно, сваяй-ка ты мне сабельку вострую! И пошло дело, не мешающее, обрати внимание, делу деревенскому. Никто и не дёргает, кузнец не гонит, всё по-тихой успевает. Срок примерно таким же и остается. Почему бы нет, задаток уже взял, а варнака того дружинники князя, вполне может быть, еще до срока исполнения заказа повесят на придорожной осине.

        - И таким образом, никто сейчас не торопится, и в излишнюю сложность да со сроками влипать не собирается,  - понял я.
        А что, наглядно объясняет.

        - Шатко-валко на месте центральной деревеньки возникает Замок, а после и Город. По весенней грязи приезжает в деревню соотечественник-наследник, коему удалось зацепиться в центре. В парче, гладкий, сытый, шебуршащий новой кольчугой. И говорит кузнецу: "Жгун, что ты ваще тут делаешь, в дыре? Поехали со мной в город, там сейчас самый распил идет. Пристрою, не обижу". Ибо Меч-то самый первый удался! Как так вышло, уже и не понять, то ли вода всю серу выела, то ли проковал как надо, то ли той темной ночью удалось температуру точно уловить по цвету… Сейчас-то уж Жгун руку набил, а вот тогда все случайно сладилось. Он и поехал, оставил за себя обученного, и сдернул…
        Город еще и не город вовсе оказался, так, большая деревня, чёрт ногу сломит. Но мастера копятся, тренируются, опыт друг у друга выглядывают. Да не одни мастера шевелятся. Там возникает предпринимательство в чистом виде - вспомогательные отрасли. Действительно, разве дело городских умельцев грязи рыть да крицы и угли жечь? Все дадут углежоги, рудокопы и скорняки. И пошли кузнецы чисто колотить. Жгун, между делом, где подсмотрел, где поучился, да и освоил дело кольчужное, стрелы стал делать, болты арбалетные, пластины бронные. Но что-то идет не так, атмосфера в городе какбэ нездоровая.
        Тем временем молодой князь вернулся из похода, пару городов железом взял, а с пятеркой городов подружился. И узрел там князь Новое. О чем сразу сообщил мастеровым на площади: - "Много вас тут, голубей, развелось, да толку мало. Коли нужно кольчугу найти добрую, так умучишься шастать по вашим лавкам. Да и халтура через раз. Вот ты, Жгуняра, мечи делаешь справные, но доспехи лучше забрось в угол, не твоё. Да и болты у тя кривые… А кроме того, гляжу я, перегрызлись вы тут. Прячетесь друг от друга, подсматриваете, идеи воруете - склоки по городу, да сплетни. Сроки исполнения дикие, да и стабильности, по большому счету, ноль, то хорошо, то плохо. За все хватаетесь, везде хотите успеть. А рекомендаций-то и нет, лишь хулите друг дружку за вечерней водочкой. Мне не платите, лишь двери закупориваете, писца увидев. Всех боитесь, что делу вредит. И цены через эти безобразия…  - безбожные вы люди, в общем! Указ же мой такой: к завтрему создаете профильные Гильдии и все туда прописываетесь по специализации. Кто не вписался - в село выгоню".
        И выгнал. Остальные вписались. Хромой Жгун стал старшиной Гильдии Мечников. Район им дали, защиту от одиночек наглых. Разработали эмблему и клейма, устав внутренний. Хромец оказался мужиком умным, быстро выгоды понял. Уголь и железо стали брать оптом, по другим ценам и с нормой качества. Фартуки заказывать партией, да с логотипом Гильдии. В Святой Тринадцатый День не один клинок колотят, а сразу сто! Появились ученики, как мини-сословие. И, главное, появился гарантированный заказ и сбыт! Ибо князь собрал войско лютое, прессовал окрестности без устали. Да и набегальцев жадных хватало.

        - И появилась возможность выполнять крупные и срочные заказы,  - перевёл я вслух последний фрагмент.
        Нет у меня диктофона, облом. А такое записывать надо.

        - Точно… У нас попробуй сейчас, размести-ка заказик на сто пар обуви! Возможно такое? Разве что если все союзные анклавы объехать за три бочки бензина и распределить заказ на всех мастеров - кто этим заниматься будет?

        - А уж сложное, да чтобы в серию…

        - Только единицы товара, как Скленарж. Потому что ему интересно. Вот если много - уже не интересно… Ладно, дальше идём по сказочке. А в сказочке городские уже своё отличие от прочих подчеркивают, у всех ножик городской, статусный, мода такая. Расход клинков, знаешь ли, большой стал. И другие города интересуются, потому как у них всё боле гончары да швецы. Арбалетчики и панцирники по соседству тоже возились успешно: посылали на мену опытом людей за речку, покупали приемы и методы. Стал Город славен мастерами оружейными. Поднялись и смежники, востребовав не только рудокопов, но и рудознатцев… А потом случилась небольшая такая промышленная революция. Жгун, как и два самых сильных мастера, решили свои мануфактуры создать, уже за городом. Наемный труд, Карл Маркс. Самых толковых под себя взяли, специалистами поставили. Появились конструкторы, инженера первичные. Кому же еще создавать фабрички, как не им? Вот и захотели стать позначимее… Да и регламент государев с Госпланом, если честно, стал шибко досаждать тёртым мужикам, самостоятельности захотелось предприимчивым и умным людям, знающим толк в
производстве клинка. Кстати, кустари тут же проявились снова: но уже штучные, редкие, дорогие, для избранных. Им мануфактура не с руки.
        И тут меня осенило!

        - Хвостов, колись, ты Сотникову эту байку рассказывал!? То-то он затеял ремесленные цеха и гильдии помаленьку создавать…
        Данила таиться не стал, признался сразу же.

        - Довёл взгляд на проблему устами простого пролетария, а как же,  - заулыбался суперслесарь.  - Только делать это нужно не постепенно, а сразу и быстро. А если есть сомнения - к Жгуну. Спроси, почему он в своей деревне сразу фабрику не сделал, почему и как умнел, как до крупных субподрядов дожил, почему захотел стать самостоятельным, известным за околицей и богатым, на радость детям и родителям. А из истории всегда видно, что это не я так решил, это наш опыт. Общий, исторический. Другого нет, и никогда по-другому уже не будет, плавали, знаем, пройденный этап. И вот отгадай теперь, Сергей, на какой стадии Жгун сейчас колдует в нынешней России? Правильно, в стадии Большой Деревни. Много, по углам, и по мелкому.
        Хвостов прав на сто процентов.
        Организационно и технологически это напоминает книгу Толкиена. Кто не хочет перечитывать достаточно занудный текст, можно пересмотреть фильм при случае, для ассоциаций: лес стоит, огромный, непролазный, и меж высоченных деревьев дымы, дымы… Кошмар. Орки куют железо, причём каждый сам для себя. Мордор. Империя Зла. Каковую позже, то ли шахматист Бжезинский, то ли ковбой Рейган, ну, кто-то из наших заклятых друзей, напрочь увязал с СССР. Но мы понимаем, что имелась в виду именно Россия. Любая и навсегда. Так мы что, не перепрыгнем?
        Есть ли среди множества наших талантливых кустарей Жгуны? Не сомневаюсь, есть, один из них передо мной сидит, трёт стальной ватой металл детали. Но какого чёрта Жгунам затевать рискованное дело, если нет крыши и правил, если грядёт безнаказанное воровство идей, и действуют розничные цены на жалкие килограммы металла? А об оптовых заказах, в том числе, и заказов сырья по каналу, можно только мечтать. Но Гильдий в Союзе нет, все универсалы. А известно - универсализм количеством функций обратно пропорционален эффективности.
        Прожектора нет, нет идеи… чего тут повторять - в хронологии славного города Жгунска все написано.


        Поднялся я на борт - ощущения особые. Хорошо тут. На палубе "Клевера" установлены новые леера, более высокие, с ячеёй поменьше, Маурер подстраховался.

        - Загляни,  - предложил шкипер.
        Я, ухватив рукой край застопоренной створки, осторожно посмотрел вниз. Мама дорогая! Трюм забит, как успешный коммерческий склад.

        - Сверху всё лёгкое, грамотно загрузили.

        - А что не закрываешь?

        - Скоро женщины приедут, наверняка придётся что-то укладывать,  - без улыбки ответил опытный шкипер.

        - Техника в первом стоит?
        Ули молча кивнул. Как же он напряжён! Заряжен.
        Из транспортных средств "Беринг" располагает двумя единицами: чёрный потаповский "Круизер" XV1900A Midnight Star, который Спасатель наотрез отказался бросать в Замке, и лёгкий квадроцикл. Оба стоят в трюме, поставили на самое дно. А вот любимый катер несчастной Ленни Кальми Ре пришлось оставить тут за недостаточностью мореходных свойств, не для открытого моря судёнышко. Гораздо более остойчивы RIB-лодки, такие фиг опрокинешь, поэтому в материальной спецификации "Беринга" числятся два "Зодиака". Один из них сейчас стоит на месте снятой "катушки", но подвесной "Меркурий" снят. Вторая же лодка со спущенными бортами покоится в трюме.

        - А что там Юра делает?  - спросил я, заметив на крыше рубки копошившегося в пространстве между основанием высокой антенной станции дальней связи и блоком судового ПНВ радиста. Да, там надо шевелиться осторожно, чего только нет на крыше.

        - Лазерный дальномер ставит. Говорит, лазер мощный, далеко стрелять будет. Да вы же вместе детали тащили!  - удивился Маурер.

        - Так это лазер был!  - я с ужасом вспомнил, как смело мы кидали сумы на землю, о чём тут же сообщил шкиперу. Тот слабо усмехнулся.

        - Главный узел Юра ещё вчера притащил, а там были стойки, крепления и ещё какие-то железки,  - успокоив меня, Ули классически достал белый платочек и провёл рукой по ребру грузового люка. Посмотрел, и тут же начал смотреть по сторонам - где Сашка?
        Мастеровой блок экспедиции получился очень сильный: Кастет приличный двигателист, про Хвостова вы уже всё поняли, а в кооперации с таким инженером-электронщиком, как Вотяков, они способны починить что угодно. Как и сделать что угодно.
        Реально слабое место у экспедиции одно: жилплощадь.
        На судне имеются две пассажирские каюты, обе двухместные и больше туда не впихнёшь. Кроме того, рядом с машинным отделением, в модуле крошечной судовой мастерской имеются ещё два спальных места, там будут жить самые маленькие ростом мужики - Костя Лунёв и Сашка, Санджа, а если полным цыганским именем, то Саджал Чандра Дас. Капитан с женой расположились в статусной каюте, этого не заберёшь. А вообще-то мужчины и женщины разделены, ибо вахты. Таким образом, даже с учётом двух круглосуточных вахтенных, паре экспедиционеров придётся ночевать в кают-компании.
        Но кислее всего придётся пацанам в машине, одна радость, что ненадолго. Хотя шкипер иллюзий не питает, Маурер сразу сказал, что выдержать обычную крейсерскую скорость вряд ли удастся, за сутки до группы островов они не дойдут. Да ведь их ещё и "поймать" надо, острова эти…
        Основное в машинном отделении - мощный дизель-генератор и два электромотора с винтовыми группами. Кроме того, имеется и запасная ДЭС на салазках, на случай выхода из строя основного дизеля, что крайне маловероятно, мужики отревизировали всё, что можно, да и запчастями запаслись. Вследствие всех этих модернизаций и полной загрузки трюмов "Клевер" капитально потяжелел, просел в осадке, но, что важно, без изменения центра масс. Ну, да лиха беда начало, с каждой пройденной милей солярки корвет будет терять вес.


        Что-то дрожь какая-то по рукам пробежала. Нервы.
        На берегу раздались сигналы подъезжающих машин - прибыли остальные члены экипажа и делегация машущих платочками. Всё, отправлять ребят надо, все уже устали - и сами участники "Беринга", и мы, отправляюще-обеспечивающие.

        - Провожающих просим покинуть купе,  - тихо сказал я.

        - Что?  - тем не менее, услышал Ули.

        - На берег пошли, говорю, шкипер, прощаться будем. Юра! Сходим, люди ждут!
        На берегу - целая толпа, в меру галдящая, переживающая.
        В центре стоял Потапов, напряжённый, несколько растерянный и безмерно уставший.
        У ног Спасателя сходил с ума на коротком поводке молоденький эрдельтерьер… проклятье! Забыл сказать про остальных членов экипажа: судового пса по имени Боцман и подаренного молодым котёнка, имя которому так и не придумали.
        Я подошёл к Фёдору, похлопали друг друга по плечам, помолчали. Сбоку встал Юрка.

        - Федя, Коломийцев на связь только что вышел, говорит, что по Волге подниматься не будет, ждёт нас у Входного, хочет немного в море сопроводить.

        - Понял.

        - Что, Джай не смог приехать?  - спросил я Потапова.

        - Не смог… Радировал. Ну, что делать, ещё свидимся. А я у главного был.

        - Знаю, Ну, как, что-то дополнительное всплыло?

        - Да не… Последние политические инструкции.
        Похоже, не последние. Раздался треск мотоциклетного двигателя, на берег выкатил полицейский "Урал", из которого вылезли Сотников с шерифом. Я посмотрел на стены Замка - полно народу, сверкают вспышки камер. Суета.
        И в тоже время - странная тишина.
        Не встречаем мы сегодня, провожаем. Прощаемся.

        - Прощаемся!  - рявкнул Сотников, и люди бросились к экипажу.
        Через пару секунд уже невозможно было разобрать, где экипаж, а где провожающие. Мужчины, женщины, все смешались и все разговаривали, многие плакали. Главный даже не пытался что-то сказать, не услышат. Да и что говорить, всё было сказано вчера, на прощальном банкете. К нему подошёл Руслан Бероев, на котором всё северное направление - никого из армейцев в экспедиции нет. Уксусников, стоя в стороне, издали показал Потапову подаренный "Маузер", в ответ Федя поднял над головой сжатые в один кулак руки.
        Я махнул Монголу и бросился к своим. Гоблин… Костя… ребята… Ладно, не вешайте нос, вы не виноваты. Но как же так, почему мы-то мимо? Первый раз я увидел в глазах Шамиля слезу. Гоблин вообще отвернулся. Эхе-хе. Нет радости, нет.
        Вот теперь шум стоял что надо!

        - Экипаж, на борт, приготовиться к отплытию!  - заорал в мегафон Маурер.
        Какие-то минуты, и оглушительно грохотнула "сорокопятка" на башне Замка. И сразу несколько сирен завыли последним стоном.
        И "Прощание славянки" из динамиков на стенах.
        Что же… "Уходит моряк в свой опасный путь…" Давайте, ребята. С Богом.
        Плывите к новым берегам.


 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к