Сохранить как .
Шаг назад Игорь Даждев
        Игра(Даждев) #2 Вирусы. С ними все не так просто. Приговор и шанс. Нужно сделать шаг назад, чтоб избежать приговора и получить заветный шанс.
        Игорь Даждев
        Игра 2.
        Шаг назад.
        НОВАЯ ИГРА.
        - Давайте для начала представимся друг другу. Я Алексей. Отвыкайте называть меня Хозяином.
        По непонятным причинам, которые вообще сложно объяснить, и скорее всего, свойственны только разумным с планеты Земля, представился только после продолжительного знакомства. Не всех знал по имени. Решил, как раз исправить непорядок.
        Союзники начали говорить свои имена. Некоторых приходилось довольно долго слушать. Другие напевали. Третьи разбавляли имена регалиями или цифрами, а иногда вообще непонятные звуки, с трудом переносимые человеческим ухом. В некоторых случаях перерывы между двумя словами в имени длились до полу минуты. Всем даю короткие имена - боевая ситуация обязывает.
        Под конец в игровой комнате, в окне союзников, ярко озаглавленном: «Количество и наименование предметов» (система не забывает напомнить, кого именно называю «Союзники»), в каждой строчке стоит два имени. Первое, то которым представились. Второе короткое - боевое.
        Затем знакомство перешло на более глубокий уровень. Я, 7.2.3.6. и Кнор спрашиваем у каждого, в чем он хорош - чем занимался на родной планете, спутнике, или вообще в толще газового гиганта. В некоторых случаях так и не поняли, где обитают те или иные союзники.
        К примеру, осталось загадкой где, как и на чем жил Г.Р.Ж. Втроём ломали голову задавая наводящие вопросы. На многие не смог дать ответ. Ведь глаз у него нет.
        - Чувствую окружающий мир телом, сложно описать происходящее вокруг. - Отвечал он чаще всего. - Вокруг все твердое мы в нем копаем... Вверх нельзя слишком горячо... Вниз копают только самые сильные, там неуютно, давит со всех сторон... Самоназвания нет, зачем названия?.. Имена есть, чтоб было понятно кто говорит, этого достаточно... Мне не известно о контактах с другими разумными... Космоса не видно, я не знаю, что это такое... Звезды? Нет не знаю такого...
        Когда 7.2.3.6. начал объяснят настолько простые понятия, Г.Р.Ж. начал сомневаться в его словах. Ему в голову не помещалось, как это "... пустота и в ней что-то передвигается ...". Забавно было видеть его скептическое отношение к тому, что можно увидеть ночью на Земле при чистом небе.
        Скудной информации, которую удалось получить, хватило только на возникновения новых вопросов, а не ответов. Разговор С Г.Р.Ж. обещал не кончится никогда, поэтому перешли к другим союзникам. Решили поговорить о его жизни потом. Сейчас это не особенно важно.
        Ответы иногда удивляли. Помимо бывших бойцов, ученых, и других ярких представителей соей расы, среди союзников были и преступники.
        Некоторые расы не знали всех тонкостей Игры. Находили, как правило где-то в руинах погибших цивилизаций, технологию отправки разумных в Игру. Иногда сами додумывались. Вот только наличие технологии и знание её предназначения - разные вещи.
        Как отправлять знают. Зачем - даже не догадываются. Понятие Игра им не знакома. Не стоит говорить о их представлении об предназначении Игры, и загадочного главного приза. О котором даже сами игроки ничего не знают.
        Казнь. Высокотехнологичная и цивилизованная казнь. От преступников, неугодных, конкурентов избавляются таким образом. В некоторых случаях это целое шоу с трансляций на планету и колонии.
        У таких союзников минимальное количество циклов. От двух, до сорока штук. Ну это и понятно - целей такие расы перед собой никаких не ставят. Вот и отправляют неугодных обществу членов на верную смерть. А не для того чтоб они создали там какую-то новую расу. Или получили пропуск в тот самый загадочный Порядок.
        Да и само наличие у таких союзников жизненной энергии на путешествие, создание родильной камеры, и остатков, которые автоматически конвертируются системой в циклы, удивительно. Почему у них, она не кончилась на половине пути, тоже не понятно. Задал эти вопросы союзникам.
        - Это те, кто долетели. - Загадочно заявил 7.2.3.6. - Ошибки в вычислениях. К аппарату переноса подключили больше живых организмов чем нужно.
        - Нужно для чего. - Не понимает Кнор.
        - Для того чтоб не долетели. Это же казнь.
        Остальные промолчали.
        По мере рассказов, отдаю распоряжения. Союзники с большим количеством циклов идут в дозоры и разведку. Склонные к творчеству и другой мозговой деятельности, остаются около родильной камеры или базы на безопасной территории. Полностью уходят в создание новых решений на основе ДНК. Заодно охраняют союзников с малым количеством циклов.
        Последние, остаются присматривать за Родильной Камерой, и по мере сил помогать во всем. Подсказывают решения для создания новых организмов. Ищут и создают новые генетические цепочки. В меру своей развитости. Но в основном занимались саморазвитием. Безопасной прокачкой и сбором жизненной энергии.
        Понимая, что эти бедолаги, очень легко могут просто умереть, даже несмотря на все меры предосторожности, поделился с ними бонусом. Теперь союзники получают один цикл каждые местные сутки.
        Поделился со всеми. Интеллект хоть и возрос, но не давал возможности делиться бонусами адресно - или всем, или никому. Теперь генерация новых циклов требовала определённых затрат жизненной энергии.
        Раньше на генерацию дополнительного цикла, только для меня, родильная камера тратила незначительное количество собственной жизненной энергии. Слабо заметное на общем фоне. Сейчас же запросы возросли. И кажется, дальше они будут идти только по восходящей.
        Когда начал сомневаться в принятом, благотворительном решении, 7.2.3.6. пришел на помощь.
        Презентовал специальные организмы-производства. Цель которых, как раз выработка жизненной энергии. Организмы капризные - помимо множества генетических материалов, которые требовались на создание, они еще требовали обеспечения. Постоянного внимательного присмотра и правильного питания.
        Жизненная энергия лишней не бывает. Поэтому сразу согласился вырастить данные организмы. Капризность со временем пропадет, на все созданные родильной камерой организмы распространяется умение «Адаптация». Да и новые цепочки ДНК поступают стабильно.
        В основном этим как раз и занимались «криминогенные» союзники. Если не могли найти себя в других работах. Они как никто другой заинтересованы в новых циклах.
        Несмотря на все минусы генераторов, я был доволен. ДНК будет еще поступать, и создаваться новые цепочки тоже. У генераторов жизненной энергии большое будущее. И что-то мне кажется, я не первый кто их создал. Есть подозрение, что это вполне нормальный ход для игроков достигших определённого уровня развития.
        Смело можно сказать, что у меня появилась первая «Ферма». Генераторы не являются сателлитом Родильной Камеры, и существуют в отдельности. Жизненная энергия транспортируется с помощью специальных организмов. Таких же капризных и желающих умереть от любого прикосновения. Приказал построить делянки рядом с каждой Базой. Так они быстрее приобретут свой уровень закалки.
        С удивлением узнал, что и у жизненной энергии есть градации и виды. К примеру вырабатываемая энергия расходуется в больших количествах, чем заработанная после убийства местных живых организмов. Из объяснений Сильфиды понял, что вторая гуще, а первая соответственно жидкая. Но со временем после закалки "фермерских" организмов жизненная энергия загустеет. При определённом уровне можно даже отказаться от убийства местных жителей. Это, по расчетам уже 7.2.3.6., будет даже не через местный год.
        Создание «Фермы», натолкнуло на мысль, что есть еще какие-нибудь отдельные организмы способные существовать в отдалении и приносить не меньше пользы.
        Хотя можно было раньше догадаться, с помощью подсказки. Той самой из ознакомления с правилами. Ведь там черным по белому написано. Можно создавать организмы, которые вырабатывают полезную для меня и моих солдат атмосферу. Такую атмосферу видел вокруг родильной камеры богомола.
        Игра с каждым разом открывает неизвестные, загадочные, и несмотря на это, вполне простые и очевидные грани. Все логично - если есть организмы, вырабатывающие атмосферу, то есть и организмы вырабатывающие другие ресурсы.
        Надеюсь, что скоро хватит ДНК для создания самого дорогого, по моему разумению, в Игре - артефактов. Но думается, что это будет еще не скоро. Боюсь даже представить, для чего они могут понадобится, и какие возможности откроют.
        Плохо что из-за наличия других игроков, которые мечтают меня убить или поработить, не остаётся времени сесть и в спокойной обстановке все обдумать. Глядишь, что-нибудь в голову и пришло бы полезное - раньше положенного времени.
        Основную массу союзников составляют особо отличившиеся представители собственных рас. Храбрые воины, представители науки и искусства. У этих количество циклов начиналось от полутысячи.
        Это моя гвардия, им со спокойной душой можно доверить серьёзные задания. Опыт прошлой жизни задаёт им свой взгляд на Игру. И позволяет находить решения там, где их быть не может.
        После знакомства, возникла мысль что играю в одну из Земных компьютерных стратегических игр. Союзники уже разделились на воинов, которые взяли на себя охрану, разведку и расширения владений; рабочих, которых охраняем, а они нас всем обеспечивают - надежный тыл дорогого стоит; ученых, разрабатывающих новые виды оружия и открывающая новые возможности.
        Плохо что "дипломатическая" победа Игрой не предусмотрена.
        На утряску нюансов и создания организмов-генераторов ушли почти сутки.
        Перед тем как знакомство перейдет на более глубокий уровень, отдаю необходимые, в условиях смертельной Игры, приказания:
        - Так, любители полетать, создавайте себе воздушные армии и начинайте составлять карту местности. Таскайте летающих тварей к «Базам». Кнор, мне нужны пути сообщения баз с родильной камерой. Максимально замаскированные. Чтоб по ним не вычислили нахождения нашей камеры.
        Новички, те, которые сейчас в разведке, и те, которые имеют опыт такой деятельности - отправляйтесь на разведку. Продолжайте экспансию - охватывайте территории «Базами» и спящими армиями.
        Г.Р.Ж. подбери себе несколько любителей покопать, и стройте тоннели. Подумай, как их можно построить наиболее грамотно. Нам нужно несколько путей отхода, максимально незаметных и глубоких.
        Всем остальным - продолжайте заниматься своими делами или найдите себе дело по душе. Новички с минимальным количеством циклов - далеко от родильной камеры и баз не отходите. Подождите, пока у вас поднакопится циклов, через мой бонус от системы. Когда получите десять циклов можете присоединятся к боевым рейдам.
        Отдал еще несколько приказаний, которые больше всего похожи на советы. И наконец-то приступили к более плотному общению. Хотя они этим и не переставали заниматься, пока мы делали генераторы. Это было больше ободряющие слова начальства - должен же я напоминать о своём присутствии. Ну это если мерить Земными моральными нормами.
        Когда кончились основные обязанности, создал в канале связи отдельную комнату. Туда пригласил самых приближенных и полезных. Сначала планирую поговорить с недавними «хозяевами».
        Тут собрались все «старички». Так же пригласил богомола и Маложа - они начнут просвещать нас на интересующие темы. Первому не нравилось, когда его называли «богомолом». Может переводчик системы барахлил, и переводил для него это слово не совсем верно. Или наоборот дословно. Теперь в боевой обстановке, да и в обыкновенной, он отзывается на имя: «Вим».
        Вима хотел расспросить о том, где он был, и почему первое время столкновения, его с рабами, не было около родильной камеры. Но все же разговор решил начать с Маложа - не терпелось узнать о Городе. Успеваю задать только первый вопрос. Далее общение, не без участия союзников, превратилось в допрос с пристрастием. Стоит отдать должное, он с достоинством выдержал, и поведал многое.
        - Молож, что такое Город и как ты сюда добрался?
        - Город находится в четырех местных днях пути. За первые сутки не встретил ни одного игрока старой Игры. Да если признаться передвигался я тайными тропами, специально предназначенные для игроков новой игры. Пик охоты за циклами быстро спал.
        Может это и прозвучало логично в его понимании, но я ничего не понял. Решил уточнить, но Гр меня опередил:
        - Что имеешь ввиду под понятием: пик охоты?
        - После распутывания Круговорота Разумов, все как с ума сошли. Новички посыпались прямо в руки со своими циклами и желанием подписать Контракт. Ну или достойно умереть окончательной смертью с бонусом для убившего. Циклы буквально валялись под ногами. Как на территории новой игры, так и по всей площади старой. Вся планета бурлила, они сыпались буквально гроздьями. Половина из моих, точней уже твоих союзников, из Круговорота.
        - «Ой. Потом поблагодарите» - Пробегает в голове вредная мысль.
        - Собрав все на собственных территориях, - Продолжает Малож, - игроки обеих игр решили посмотреть не завалялось ли лишних циклов у соседей. Граница и так неспокойное место. Быстро охота за циклами переросла в кровавую бойню. Назад не вернулось несколько рейдов и это только в ближайшем Городе. В котором был я. Сомневаюсь, что в остальных местах было тихо.
        Предупреждая твой вопрос. В рейды обычно объединяются слабые игроки новой Игры. Как правило, в него записываются игроки без рабов. Каждый рейд насчитывает от нескольких сотен до нескольких тысяч игроков.
        - Опиши подробнее путь до Города. - Слышится прагматичный голос 7.2.3.6.
        Звуки старых, испорченных динамиков, пропали из его голоса. Но смело можно сказать: «Микрофон не лучшего качества». Теперь его слышно, как через новый, но дешевый, купленный на распродаже, микрофон.
        - Да я его могу показать, если меня с собой возьмёте.
        Ответ адресован мне. Малож помолчал некоторое время, видимо ожидал заверений, что обязательно возьму. Не дождался. Сначала максимально подробная информация, затем уже буду думать. В принятии таких решений торопится не стоит.
        - Для начала нужно выбраться из жерла вулкана…
        В чат канала появляется схематический образ с примерным обозначением границ жерла. Видимо Малож не во всех частях побывал. И несколько образов по типу фотографий. Где ничего не видно из-за химического шторма. С трудом можно разобрать каменные стенки.
        - …Было бы неплохо подыскать другое место для Родильной Камеры. Вулканы не предсказуемы - может рвануть сейчас, а может и через тысячу местных оборотов. Затем долгий спуск с вулкана…
        Следует еще несколько образов. В основном на них также не видно ничего из-за химического шторма. Но на каждом можно рассмотреть ориентир - странно изогнутый камень, зеленая скала, трещина в земле. По ним пройдет любой, не страдающий топографическим кретинизмом.
        - …Местность каменистая. Иногда встречаются растения. Гейзеры и разломы с вырывающимся газом, вносят свою лепту в химический шторм. Ну и игроков старой игры можно повстречать. Их место обитания, как правило, ярко выделяются отсутствием химического шторма на занятой территории…
        Наконец-то пошли образы, на которых можно что-либо рассмотреть. По одному на каждое «чистое» место.
        - …Хозяева таких мест, весьма сильны и туда лучше не соваться. Как правило это цели для рейдов и сильных групп. Я обходил такие места по широкой дуге.
        - «Что ж там за бонусы такие даёт эта самая атмосфера, что игроки так глупо обозначают территорию своего обитания?»
        У Вима была атмосфера, только поэтому я его и нашел. Он теперь мой союзник. То есть у меня есть информация ДНК, отвечающая за организмы, вырабатывающие атмосферу. Надо будет посмотреть.
        - «Но! Только посмотреть!» - Вставляет свои пять копеек паранойя.
        После, у самого подножия вулкана, начинается лес. - Продолжает Малож. - Там много генетического материала. Но обладатели этого ДНК весьма опасны. Все от одноклеточных до гигантов, и уж совсем непонятных, пытаются тебя съесть. С родильными камера туда соваться форменное самоубийство…
        Снова «чистые» образы - видимо, растения в лесу вырабатывают свою атмосферу. Без участия игроков. И там было на что посмотреть. Шевеление леса ни на секунду не прекращается. Он живой, это понятно даже непосвященному. На каждом образе кто-то кого-то ест. Живые организмы друг друга, растения. И наоборот - растения поглощают растения и неосторожных животных.
        - …Игроки стараются не заходить туда. Есть несколько безопасных тропинок, но они безопасны только для хозяев проходов, и тех, кто заплатил. Лес длится до самой зоны отчуждения…
        Образы опять с химическим штормом, но даже по ним можно понять, что местность более-менее чистая. Но уже от местных жителей. Ни растений, ни животных.
        - …Это бывшая территория игроков старой игры, которые взяли в осаду Город. Жалкие попытки сопротивляться нашествию Новой Игры - псевдо-союз. Подписавшие «Контракт» в подробностях описали сие действо.
        - Можешь подробнее рассказать о «псевдо-союзе»? - Спрашивает Кнор.
        - Конечно же. - Соглашается Малож. - Кучка игроков старой игры подписали между собой Контракт Сотрудничества. Да в Игре существуют несколько типов контрактов, они становятся доступными на определённом уровне развития интеллекта…
        - «Вот как».
        Признаться, я еще не дорос до таких контрактов.
        - …То ли они не были столь скрупулёзны в пунктах договора. То ли какие-то умники, из старых, решили таким образом обогатиться. Но до Города дошла только треть - остальные пришли как рабы или бонусы. Затем все дошедшие поделили территорию вокруг города на сектора. И больше воевали друг с другом, чем с игроками Новой Игры…
        - «Все и каждый себе на уме. Ничего удивительного».
        - …Мы не мешали. Под конец вышли и зачистили территорию вокруг города. От силы десяток старичков успели убежать. Теперь эта территория полностью за игроками новой игры. Там конечно, случаются периодически стычки разных представителей фракций, но это уже мелочи.
        - А что это за тропы который ведут через лес? - Слышу голос 7.2.3.6.
        - Есть несколько видов. Первые - по спросу, но не по безопасности - природные катакомбами тоннелей, расширенные трудолюбивыми рабами разных игроков, как новой игры, так и старой. Определённый проходы охраняются. За проход по ним нужно платить. Есть и свободные ходы. Там можно нарваться на банды игроков новой игры. Или очень сильных одиночек с рабами, как из новой, так и из старой игры. Туда лучше не соваться.
        Эти слова он также снабдил образами, но кроме прокопанных тоннелей на них ничего не было видно.
        - Мне пришлось заплатить. Весь путь через лес прошел под бдительным надзором эскорта из высокоуровневых рабов владельца тропы. На красоты полюбоваться не удалось - весь путь проходил под землёй. Вторые - платные окна телепортов, ими владеют игроки Новой Игры…
        Образ с парящим над поверхностью окном телепорта, чем-то похожим на тот из которого выпрыгивали магматические шары. Но это спрятано в помещении, похожем на природную пещеру.
        - …Этот вариант, в нашей ситуации, вообще не стоит рассматривать. Игроков старой игры, то есть тебя Алексей, через них не пропустят.
        - Захват? - Лаконично интересуется Миэра.
        - Есть конечно вариант силового захвата окна, но это весьма хлопотно, дорого и будет стоить большого количества циклов. Даже если захватить вход, быстро появиться охрана, с другой стороны. А она как правило сильнее. Иногда эти окна специально ставятся на видных местах, чтоб самоуверенные игроки постарались из захватить. Циклы и рабы лишними никогда не бывают.
        - Что дальше? - Интересуется 7.2.3.6.
        - Если посчастливится преодолеть все эти преграды, то войдешь на территорию Новой Игры. - Малож выделяет эти слова голосом. - Это линия соприкосновения. Там постоянно происходят стычки, но уже, только между игроками Новой Игры. Останавливаться не стоит. Нужно добраться до ближайшей Башни и принять правила Новой Игры.
        Еще один чистый образ, но на этот раз можно рассмотреть горизонт. Видимо территория новой игры не покрыта химическим штормом. И посередине образа стоит башня. Я бы даже сказал БАШНЯ.
        На глаз высотой с половину небоскреба. Присутствуют узкие окна, непонятные вращающиеся кольца из металла. Верх, как у шахматной туры. На этом сказочность и похожесть на земные крепостные башни заканчивается.
        Начинается «Хайтек» и «Киберпанк». На поверхности башни попадаются прозрачные части. Через которые видно работы непонятных механизмов. В разные стороны, от подножия до верхушки, торчат металлические конструкции, похожие на антенны. Между ними протянуты разноцветные провода.
        Одной башней образ не заканчивается. Далеко, в нескольких километрах, стоит еще несколько. Разные в мелочах и одинаковые в основе. Те же самые антенны кольца и провода. Но уже в других местах.
        На поверхности территории лес. Но уже спокойный, не пожирающий все до чего может дотянутся. Создаётся впечатления что открылся вид на другую, миролюбивую и райскую планету. Со своими нотками инородности и непохожести на земные пейзажи.
        - Вроде, для не определившихся, рассуждает Малож, - или желающих принять новые правила там безопасно. Но на деле, там рыскает много желающих поживится за чужой счет. Можно нарваться на игрока, который проводит до ближайшей башни. А можно повстречать охотника за желающими переметнутся, но еще не успевшими это сделать.
        - «Звериные порядки. Все понятно и знакомо».
        - Вторые, действуют по-разному - предлагают провести до ближайшей башни. Начинают задавать наводящие вопросы. Красиво расскажут, что в новой игре есть Банк Родильных Камер. Между слов поинтересуются - не захватил ли ты её с собой. И так далее.
        В конце бедолагу ждет засада - если он достаточно силен. Если нет, то даже разговаривать не будут. По крайней мере я, именно так делал. Но в основном драка начинается после обнаружения, желающего принять новые правила.
        - Ты был в группе или сам пошел на территорию старой игры? - Меня насторожили его слова про засаду.
        Не исключено, что он успел передать своей группе, что его захватили, перед подписанием Контракта. Может мы сейчас тут мило беседуем, а кольцо врагов вокруг, стягивается с каждой минутой. И еще не известно насколько сильные разумные в стягивающейся на шее петле.
        ТОНКОСТИ ПЕРЕХОДА.
        - Моя группа - мои рабы. На территории старой игры, игроки, согласившиеся с правилами новой игры, друг другу не доверяют. Некоторые рейды возвращаются ополовиненными, и по пути они не встречают ни одной серьёзной опасности.
        Вторая половина просто идет назад как рабы. Частенько только ради этого их и создают. Отсев наивных и доверчивых - дело всегда прибыльное.
        Ответ успокоил. Недоверие игроков друг к другу, в данном случае играет на руку.
        - Что случится, если я соглашусь с правилами Новой Игры?
        Даже не собираюсь бездумно бросаться в объятья новой игры. Рассмотреть разные вариант все же стоит. Так, на всякий случай.
        - Тоже, что и в первое мгновение Старой Игры. Много ознакомительной литературы, только время не остановиться. В такие моменты игроки весьма уязвимы. Но предложение поступает, когда игрок находится в самой башне, а смотрители не любят, когда игроки дерутся на вверенной им территории. Но прецеденты случаются. После ознакомления нужно пройти перерождение. Циклы не пропадут. Первая смерь в Новой Игре - за счет Совета.
        Он немного помолчал и добавил:
        - Советую запускать процесс в теле максимально объёмного персонажа.
        - Почему?
        - Всех тонкостей не знаю. Но новичкам это советуется в первых же всплывающих ознакомительных окнах. Далее, вместо мелкого персонажа, ты получишь одного, большого, полноценного персонажа. Им и будешь играть. Вся армия пойдет как стройматериал. Советую также захватить с собой больше разных солдат, с максимально разнообразным ДНК. Чем больше ДНК, тем больше бонусов при создании первого персонажа. Их параметры и масса сыграют главную роль в формировании. Да ты лишишься армии, но приобретёшь нового персонажа.
        - Что с теми союзниками, которые пойдут со мной?
        Стало интересно, смогут ли союзники приобрести персонажей. Интересно было бы посмотреть на них собственными глазами.
        Кем предстанет Миэра? Будет ли роботом, или каким-нибудь андроидом, 7.2.3.6.? С Сильфидой все понятно, будет облачком и продолжит украшать территорию вокруг родильной камеры. А что с Г.Р.Ж.? Он крот, или имеет форму экзотического космического насекомого? А может вообще червяк? Кнор? Скорее всего паук. Есть подозрения, основанные на его «щелкать жвалами».
        Конечно я видел их персонажей при столкновении с богомолом. Даже возникали мысли что они играют в удобных для себя телах-персонажах. Но сейчас есть подозрения что они брали хоть и удобных, но не похожих на их настоящих тела. Почему я так думаю? Очень просто - доверие. Оно никогда не возникает внезапно и сразу. Моим союзникам еще есть что от меня скрывать. И не только от меня, но и от друг друга. Еще не пришло время показывать себя настоящего. В их понимании.
        Также не исключаю что Админ не только мне посоветовал поиграть в чужом теле. Никогда не считал себя исключительным, и прекрасно понимаю - что случилось со мной уже случалось с другими людьми, ну или разумными. Ну разве что в Игру играю только я - тут крыть нечем.
        Сестрички паранойя и подозрительность не дремлют. Не успокаиваются. Нашептывают, что я бы на их месте поступил именно также.
        - Весьма мило, когда ты называешь рабов: «Союзниками». - Вим подаёт голос, и прерывает мысли о всеобщем заговоре против меня любимого.
        - Я и тебя так называю. Тебе не по нраву? - Интересуюсь, не до конца собрав мысли в кучу.
        - Семиединый говорит: не стоит заниматься самообманом. Точнее не он, но согласить слова мудрые.
        - Уж как-нибудь сам решу. Так что там по союзникам?
        - Перед тобой будет два пути. Пустить рабов на бонусы собственного персонажа, или одарить телами. Персонажей они обретут, но цикл им никто не компенсирует. И биомассу тоже придется тратить. Такие прихоти только за счет хозяина.
        - «Если система их считает предметами, то зачем Совету придумывать что-то новое?»
        - Советую поступить именно так. Неопытные новички пускают рабов, и все их циклы на модернизацию собственного персонажа. В новой игре есть такая функция. Бонус получается хороший. Но это в ближайшей перспективе. В дальнейшем это принесёт больше проблем. Имея рабов в новой игре - имеешь группу, которая беспрекословно слушается приказов. Чем больше группа, тем больше независимость. Да и жить так безопаснее.
        - «Сложно спорить».
        - В новой игре нет мирных зон. В какой-нибудь забегаловке могут с лёгкостью растворить, расщепить, переварить. Или вообще разорвать на куски, и пока собираешься в единый организм, издеваться и превращать в посмешище.
        Смотрящих за порядком как токовых нет. Даже если и есть, то не всегда успевают. Потеря одного цикла не так уж и много. Но всегда лучше лишить противника, чем потерять собственный.
        - Там есть забегаловки?
        Удивило это слово. Подумал, что переводчик заглючил.
        - Да, есть. Это своеобразные дома развлечений. Пищу там не подают. Нам она, по сути не нужна. Питательные брикеты, для поддержания физического персонажа, можно купить на каждом углу. Психотропных веществ тоже нет. На энергетический разум такие вещи не действуют. Хотя некоторые упёртые умельцы стараются придумать нужный препарат. Но у них не получается, уже не первую сотню местных оборотов.
        Вкусовые рецепторы никто не развивает - это глупое занятие. Хотя находятся и такие маргиналы, скучающие по пище с родной планеты и желающие попробовать деликатесы с другой. Но они по забегаловкам не ходят. Объединяются в клубы по интересам.
        Совсем по-другому дела обстоят с азартными играми. Поставить пару десятков циклов, и выиграть в два, а то и в три раза больше - это манит многих.
        - Они что испытывают… - Вим замолкает на полуслове. - Какие азартные игры? Они что там вообще с ума по сходили?! - Его возмущению нет придела.
        Признаться, подумалось что Малож, своим заявлением, надругался над Семиединым. Столько возмущения звучит в каждом слове Вима.
        - Дорогой мой фанатик. - Начинает Малож добрым голосом уставшего учителя. - На планетах с игрой ОНИ не властны.
        - Кто не властны? - Резко меняет тон и спрашивает таким же голосом Вим. - Огласи всех пожалуйста.
        Молчу, мне тоже интересно о ком идет речь.
        - Алексей, - в голосе Маложа слышится мольба, постепенно переходящая в панику, - прошу не заставляй произносить имена тех, кого поминать нельзя. Прошу тебя!
        - Ладно не говори. - Ничего не понимаю, но соглашаюсь с ним.
        Соглашаюсь потому, что больше интересно узнать о Городе, а не о суевериях. Хотя и о них стоит расспросить. Но не сейчас.
        Вим не забывает вставить шпильку:
        - Так ведь они же тут не властны! - В его голосе слышится возмущение, разбавленное сдерживаемым смехом.
        Малож не обращает внимания и продолжает:
        - Забегаловки держат все, кому не лень. Придумывают игры со ставками и приглашают как правило отчаявшихся. Есть среди них и приличные заведения, их держат игроки с количеством рабов за десять тысяч. Объединяются в кланы или сами из себя представляют довольно серьёзную силу. Вот они способны обеспечить безопасность на своей территории. Остальным же приходиться заботиться о ней самостоятельно.
        Все понятно, система перевела то, что сказал Малож, некорректно. Точнее будет сказать: «Казино» или «Игровой клуб». Хотя может быть на родине Маложа именно в «забегаловках» проходят такого рода развлечения?
        Хотя стоп! Какие развлечения? Он боится назвать кого-то кто отвечает за азарт, или игровые зоны… что-то я запутался. Кого они боятся поминать всуе? Причем Вим и Малож, представители двух разных, да вдобавок живущих в разных звездных системах. Есть подозрения, что если спрошу, кого они имеют введу у Вима, то он тоже начнет умолять не произносить «ИХ» имена или названия вслух.
        Странное суеверие. Насколько оно должно быть сильно что не признаёт расстояния между населенными планетами, и менталитетом разных рас. Не удивлюсь что не только эти двое опасаются назвать «ИХ» имена всуе.
        Вим, видимо что-то учуяв, решает сменить тему:
        - Как попасть в клан?
        - Правила Новой Игры в основном опираются на законы старой. Система признаёт всякого рода «Контракты». Каждый член клана подписывает «Контракт». Принимая правила Новой Игры, любой игрок также, по сути подписывает «Контракт». Забавно, но он чем-то похож на твой «Контракт», Алексей. Только он обязателен к исполнению, для обеих сторон.
        - И что в этом забавного?
        - Твои речевые обороты не всегда переводятся корректно. Скорее всего и наши слова не всегда переводятся правильно для тебя. Явный признак, что ты первый игрок от своей расы. А «Контракт», как у прошедшего уже не первую игру.
        Уже не первый раз напоминают о некорректном переводе. В голове опять возникает вопрос: зачем администратор одарила меня чужим телом? Это сделано не просто так. Есть подсознательные опасения. За нами наблюдают не глупые существа. Из глупости и по прихоти они ничего не сделают.
        Каждый раз, когда озадачиваюсь дилеммой «чужого тела в собственно игровой комнате» - в голове все ярче проступают вопросы: Почему не должен никому говорить, что я человек? Потому что первый? Что в этом может быть такого ужасного? Может как раз все отлично, и я имею какие-то бонусы? Что это меняет? Или я приоритетный приз? К примеру - первый кто сделает из меня раба, получит какой-либо игровой бонус? Или же первый кто убьёт… Почему я, первый представитель человеческой расы в Игре, должен скрывать свою принадлежность?
        Ответы, которые приходят в голову порождают лишь новые вопросы.
        Надеюсь, разговоры с союзниками хоть как-то прольют свет на вынужденный маскарад с моей стороны.
        - Сам процесс подписание кланового «Контракта» опасен. - Продолжает тем временем Малож. - Рабские контракты можно подписывать на территории Старой Игры. Только в этом случае они действительны и имеют силу.
        Частенько, целые группы желающих вступить в клан возвращаются с подписания, не членами клана, а рабами. Так что на крикунов, призывающий вступить в единственный и неповторимый топ-клан, которых предостаточно в городах, особенно пограничных, не стоит обращать внимания. Особенно когда они настаивают на подписании контракта на территории старой игры.
        Союз возможен только с равными по силе. Кто не следует этой прописанной мудрости, рискует приобрести статус предмета. Союз возможен только с равными по силе.
        Видимо второй раз Малож, повторил уже лично для меня, чтоб не натворил ошибок, если решусь принять правила Новой игры.
        - Ты сказал рабские контракты, - начинает Гр, - а на территории новой игры какие можно?
        - Союзнические они хороши для временного объединения, - начинает перечислять Малож, - рабочие, их подписывают на время исполнения работы, контракт сотрудничества, услуг, их много. Все помогают хоть как-то уживаться разным расам на одной планете. Контракт принятия новых правил создал самое большое сообщество игроков. А вот рабские контракты на территории новой игры, были отменены волей Совета, и только сплотило игроков.
        - Играют на незнании новых правил? - уточняет Гр.
        - Да. Для некоторых это основной доход.
        - А если мне разонравится играть по новым правилам? Что произойдет? - Спрашиваю на всякий случай.
        Стало интересно - это билет в один конец? Или есть варианты.
        - Ничего. Никаких санкций и последствий. Ни хочешь играть в новую игру? Играй в старую. Разонравится старая, возвращайся и играй на территории новой. Обязанностей никаких. Согласие с правилами новой игры несет больше информативный характер. Там конечно же есть минимум обязанностей, но они настолько незначительны, что на них можно не обращать внимание.
        Опасность представляет только сам процесс пересечения границы. Но если имеешь достаточно сил или связей, то можешь ходить туда-сюда сколько душе угодно. Согласись, если границу переходит игрок с несколькими тысячами рабов, то его лучше пропустить. А если идет одиночка, то глупо не заставить подписать его «Контракт».
        - «М-да. Цинично, но логично» - Проскальзывает в голове.
        - Новая Игра, - продолжает Малож, - не одевает ярмо на всех новичков, она берет легкостью и простотой. Обещанием общей победы. Знакомством с другими расам - это особенно привлекает тех, кто не знаком с разумными населяющими нашу вселенную. А в новой игре есть все расы, даже несколько представителей вымерших и истребленных. И такие как ты новички присутствуют. - Заканчивает он многозначительно.
        - «Хорошо поёт».
        - Согласись, - обращается уже напрямую, - даже ты не против прямо сейчас воссоздать свой дом, в котором жил на родной планете, и жить в нем. Окружить его растениями, которые произрастают только на твоей планете. По соседству с тобой будут жить разумные с других планет. Ты сможешь с ними общаться. Даже в гости друг к другу ходить. Мирная жизнь и работа на общее благо - победа всех. Жизнь наполнится новыми красками, ты сможешь посмотреть и поучаствовать в праздниках разных рас. И в придуманных уже тут. Твоя жизнь наполнится приключениями, а не вопросами выживания...
        - «Прям мысли читает. Ведь я именно за этим сюда прилетел, побольше узнать об инопланетянах." - Проскальзывает в голове, пока он говорит.
        - ...И самое главное, ты сможешь отказаться от игровой комнаты. - Заканчивает он загадочным голосом.
        - Почему? - Не понимаю его.
        - Думал ты спросишь, что такое: «Игровая комната»? - В голосе слышится разочарование. - А я как спасший твой разум от растворения в низшем существе, получу определённые бонусы, рабского... кхм… союзного существования. Ну да ладно.
        Так вот, как раз о растворении. При создании персонажа, разумные обычно выбирают собственную, родную форму тела. А если растворится в таком персонаже, то процесс пройдет без потерь. Первое время стоит потренировать интеллект. Благо желающих подучить, конечно же не бесплатно, найдется предостаточно. Все для того чтоб и тут на территории старой игры ты мог ходит в собственном теле. Это становится доступно только на определённом уровне развития интеллекта.
        - Стоп. Не понял. Я могу обладать собственным родным телом? - Не поддельно удивляюсь.
        Признаться, уже морально был готов к тому, что всю Игру, сколько бы она для меня не длилась, проведу в игровой комнате.
        - Да, конечно. Но только на определённом уровне развития интеллекта. Эта характеристика самая важная в игре, ну для хозяев, уж точно.
        - Понятно.
        Не знаю радоваться этому или нет. Ну ладно, до такого уровня мой интеллект еще не вырос. А вот когда вырастет тогда и буду решать.
        - Мне продолжать? - Интересуется Малож
        - Да.
        - В новую игру удобнее играть в одном персонаже. В старую, без армии не обойтись. Хочешь поохотиться на старой территории за циклами и новыми цепочками ДНК? Нужно переродиться. За это придется заплатить один цикл. Еще несколько циклов и некоторое количество жизненной энергии для сотворения собственной армии. Хочешь по своим шаблонам, а хочешь можешь прикупить на стороне. Пришел с охоты с хорошей добычей? Опять заплати и переродись.
        Вот смотря на все это и получается, что перерождение из одиночного персонажа в генерала с армией - вопрос экономический.
        Но и тут есть свои тонкости и хитрости. Как я уже говорил - в этой затее самый опасный момент, как раз смена территорий. В пограничье «пасется» очень много любителей чужих циклов, и желающих заполучить нового раба. Можно нанять охрану, которая проведет до определённого места. Но и охрану стоит нанимать из проверенных игроков.
        Если округлить, то все происходит как в жизни. Глупцы - пища и стройматериал. Умные богатеют на ровном месте, как раз за счет первых.
        - А что происходит с Родильными Камерами? - Слышу голос Миэры.
        - Тут вопрос вкуса и других качеств разумного. Я никому не доверял, Родильную Камеру превратил её в машину для убийств. Если честно, то я в своём роде, был известен как раз из-за этого.
        Каждый в городе знал, что моя родильная камера находится при мне. Это играло мне на руку. Моя прихоть спровоцировала многих. Основной поток ДНК, которая, как и тут имеет большую ценность, в закрома шла как раз от них.
        - Как я понял основная добыча с игроков после их убийства, это ДНК? - Уточняет Гр.
        - Да. Контракт глупо подписывать если родильная камера в безопасности. А вот на территории старой игры родильные камеры находятся неподалеку от игроков, основной поток рабов в города идут как раз от сюда.
        - Понял. - Слышится от Гр.
        - Как видишь, - продолжает Малож прежнюю тему, - со мной это сыграло злую шутку. Если б я оставил Родильную Камеру в Банке мы бы с тобой сейчас не разговаривали.
        - Ты уже несколько раз упоминаешь Банки. Что они из себя представляют? - Слышу голос Кнора.
        - Кредитов и займов они, конечно, не выдают. Но за сохранность вещей могут поручиться. Единым Банком, имеющим представительства в каждом городе, управляет Совет. По его же закону все найденные артефакты пространственных карманов продаются только Банку. Платят щедро - от пятидесяти до ста тысяч циклов за один артефакт.
        - "Не плохие расценочки".
        Продают неохотно. Как правило, такие артефакты привязывают к собственному персонажу по факту нахождения. Счастливчик, нашедший такой артефакт, поднимается над остальными игроками. Ну и целью становится, соответственно приоритетной. Как я заметил, у тебя он есть. И ты уже успел его привязать к себе. В городе лучше такое не афишировать.
        - Есть такое. Буду знать. - Соглашаюсь с ним.
        - Заглядывал внутрь?
        - Нет еще. Слишком мало информации об артефактах как токовых. Как пространственных, так и остальных. Что ты знаешь о них?
        - Не много. Фактически убивая окончательной смертью игрока, ты получаешь артефакт, но без физического воплощения. На поглощения же найденных артефактов, нужно много биологической массы и жизненной энергии...
        - Это я знаю. - Перебиваю его. - Меня интересует именно артефакты пространственных карманов.
        - Да артефакты как артефакты, разве что редкие и высоко ценятся среди игроков. Чаще всего встречаются на территории старой игры.
        - А сами пространственные карманы?
        - У меня такого не было. - Признаётся Малож. - Могу рассказать только общую информацию.
        - Валяй.
        - Как и любой другой бонус, о нем не особо распространяются. Может быть любого размера. От объемов простой сумки, до целого острова средних размеров.
        В голове возникает вопрос, который сразу озвучиваю:
        - А что случается с игроком и его бонусами после подписания контракта? Они пропадают?
        - На некоторое время да. Пока у хозяина интеллект не дорастет до определённого значения. Для каждого игрока значение своё, определяемое Игрой...
        - "И опять все упирается в интеллект". - Подумалось грустно.
        - А что можно встретить внутри пространственных карманов?
        - Знаю, что внутри может быть все, что угодно. Там могут водиться редкие, дикие организмы. Как правило, генный материл из пространственного кармана, бесценен. Хотя, может попасться и пустышка.
        Так же, из пространственного кармана может вырваться какая-нибудь дрянь. По слухам, после открытия одним идиотом, такого кармана, из него вырвались вирусы! И ходят слухи еще об одном месте куда лучше не соваться. - Говорит Малож с благоговейным страхом.
        - Семиединый, отведи вселенскую напасть и прокляни создателей абсолютного зла…
        На богомола, заявление производит неизгладимое впечатление.
        - Стесняюсь спросить. А почему только наш фанатик молится? - Малож пытается скрыть удивление, сквозящее заглавными буквами, в голосе.
        - Я начинал Игру в теле вируса.
        Богомол прерывает молитву, и спрашивает крайне удивленным голосом:
        - В нашем войске есть вирусы?!
        - Конечно. Помнишь разумные облака, которые прервали ритуал призвания магматических шаров? С их же помощью я вырвал ядра ваших Родильных Камер.
        - Ах вот что это было. - Тянет Малож.
        - Да. Малож, что еще можно встретить в пространственных карманах?
        Не показывай и не рассказывай никому, что у нас есть вирусы! - Заявляет, не обращая внимания на вопрос. - Как только, игроки, что с новой, что со старой игры узнают, что мы управляем вирусами… - многозначительно замолкает, - изолируют любыми возможными способами. А затем уничтожат.
        Когда в одном из Городов случился прорыв вирусов, Совет объединёнными усилиями возвел непроницаемый купол, чтоб зараза не вырвалась наружу. До сих пор они поддерживают магический купол, и следят чтоб ни один живой организм не прорвался наружу.
        С того момента существует группа, состоящая из самых умных рабов Совета. Они думают, как вывести защитную сферу на орбиту, и отправить в сторону местного светила.
        Только по счастливой случайности эта зараза не вырвалась наружу. Карантинный город находится в глубине территорий новой игры. Соседние города с того момента пусты. Никто не хочет селится рядом с вселенским злом под названием - вирусы.
        Больше двухсот тысяч игроков остались под куполом. Именно столько игроков не успели вовремя забрать камеры в местном филиале банка. И неизвестно сколько там осталось подписавших контракт. И от скольких бедолаг отказались собственные хозяева, оставившие их там всего с одним циклом, скованные суеверным ужасом.
        Этот же суеверный ужас сыграл злую шутку со многими игроками, у которых родильные камеры находились в других городах. Чувствуя себя в безопасности они решили остаться в карантине. Собрать больше информации.
        - При чем тут суеверный ужас? Если тебе верить, то они смелые разумные. - Не понимает Вим.
        - Они смельчаки. Тут не поспоришь. - Соглашается Малож. - После первых сообщений, образов и видеообразов в чате, их родильные камеры были уничтожены.
        - Влияние вирусов? - Уточняет Вим.
        - «Не слышал я о таким влиянии. Неужели они и так могут?»
        - Нет. Сообщество новых игроков и Совет. Вычислили каждого. Уничтожили все - рабов на чистой территории, недвижимость, родильные камеры. Отрезали все связывающие паутинки и оставили в карантине. Без возможности на перерождение.
        - «Серьёзный подход».
        - Очень быстро добровольцы-разведчики поняли, что путь назад для них отрезан. Но дело своё не оставили. Пока могли говорить, и рассудок был в норме - описывали удивительные вещи.
        Вирусы - правильные, объёмные геометрические фигуры. Как только подходишь к ним на определённое расстояние - атакуют. И ни у кого нет защиты от их воздействия.
        Вменяемые игроки, замкнутые в карантине, не выходят на связь. Они боятся подходить к защитной сфере. Забились в своих жилищах - боятся и ждут, когда их спасут. Изнутри, к полю сферы подходят только зараженные.
        - Зараженные?
        Не видел я чтоб вирусы кого-то заражали. Ну разве что на Земле. Но в игре? Хотя я не так уж и долго играю.
        - Персонажи с правильными геометрическими фигурами на теле. - Уточняет Малож. - Живые мертвецы. Они еще в игре, но разум уже мертв. Бредни и образы, написанные ими в чат, способны свести с ума разумных, по другую сторону.
        ПРАВДИВЫЙ БОНУС.
        - Патрули, обходящие сферу, частенько видят свихнувшихся. В сами патрули входят тренированные игроки, способные не читать чат, или стойкие к написанным там бредням.
        Я сам дежурил в таком патруле на подхвате. Ну как дежурил, сидел на базе, которая находится в отдалении, куда не достаёт чат, и смотрел в магические мониторы. На которых шла трансляция с части периметра. Защитная сфера прозрачна и психов прекрасно видно.
        Занимаются непонятными и важными только для них делами. Что-то строят, стоят в одном месте неподвижно, продолжительное время. Бегают и прыгают, машут руками, что-то говорят, но этого не слышно. Трансляция шла без звука. В общем делают все что свойственно свихнувшимся разумным.
        Признаться, не совсем понял причину сумасшествия. Да вирусы. Да дикие. Есть подозрения, что не до конца понимаю уровень ужаса инопланетных рас перед вирусами.
        - При мне, - продолжает Малож, - одного из стражей, входившего в патруль, казнили окончательной смертью, ибо он тоже начал себя вести как те, сошедшие с ума разумные в карантине.
        Не выдержал бедолага. Все время кричал:
        - Нужно попасть в карантин! Сломать… Выпустить… Они зовут!!!
        Слово: «Зовут» - насторожило. Помнится, меня они тоже звали. Когда «листок» взял под контроль клетку. Это нужно держать в уме и проверять на месте.
        - Все это, - Продолжает Малож, - на фоне геометрических фигур разного цвета, парящих над землёй. Такие фигуры можно найти только в карантинной зоне. Многие сходятся во мнении что эта фигура и есть вирус. Ведь информации о них ни у кого нет.
        - Не только. Я сам встречал две таких фигуры. Одна в форме Яйца, вторая непроницаемая идеальная сфера. В середине как раз и нашел артефакт с пространственным карманом. Сама геометрическая фигура, это колония вирусов. Продолжай. - Понял, что Малож еще что-то хотел сказать.
        - Совет принял тот же закон, - Подхватывает тот, - что и в остальных обитаемых мирах - запрет всяких исследований вирусов, абсолютный карантин и вырабатывание способа полного уничтожения зараженных территорий.
        - Как попасть в карантинный город? - Спрашиваю я.
        У меня нет никакого страха перед вирусами, и больше чем уверен, что найду много полезного в карантинной зоне. Зараженный город может принести множество нового генетического материала. И есть подозрения, что дикие вирусы, населяющие зараженный город, имеют в арсенале умения, которые действуют, если верить Маложу, даже через образы, посылаемые в чат.
        Опять же - больше чем уверен, что это не игроки засоряют чат рядом с карантином. Такое оружие как воздействие на психику через чат, уже давно было бы известно игрокам. А так - жертв казнят. То есть противодействия «читерскому» оружию нет. Главное не пострадать самому. Вирусы то дикие. И еще не известно, как они могут влиять на меня.
        - Никак. Купол непроницаем с обеих сторон. Все связи с городом разрушены. Игроки с умением ставить телепорты, ни за что не согласятся провести за купол. Это угроза их существованию.
        Да если даже и посчастливится туда попасть, никто не позволит такому игроку вырваться из объятий сферы. Билет в один конец, который нигде не купишь.
        - Ладно. Вирусы подождут. Что еще интересного расскажешь о новой игре?
        - Не знаю, слышал ли ты об обитаемом мире под названием: Корговимус -Вариу- Про.
        - Нет. - Звучит мой лаконичный ответ в канале чата.
        Малож еще не знает, что я вообще ни о каких планетах не слышал, хотя подозревает, а уж о их специализации и подавно. Ничего страшного, скоро его заблуждения развеются.
        - Прекрасная планета. Столица развлечений. Ну, по крайней мере, в том союзе, в котором находится моя раса.
        - А это какой союз, если не секрет? - Подает голос Вим.
        - Тот, с которым вы воюете. - Бурчит Малож.
        - Мы воюем с пятью союзами. Оу….ух-г-р-р-р-р - Богомол хрипит в приступе боли. Через минуту приходит в себя.
        - Ладно вторая попытка…
        Что-то для себя решив продолжает:
        - Мы воюем с шестью… кххххрррр - его опять накрывает приступ боли.
        Контракт действует, несмотря на незнание. Жестоко по отношению к разумным, но не к «предметам». Система безжалостна.
        - Перефразирую - проговаривает Вим осипшим голосом. - На тот момент, когда я отправлялся на игру, моя раса воевала с пятью союзами. - Он замолкает на пять секунд. - Фуф. Алексей позволь еще одну попытку?
        - Давай. - Я не против того, чтоб его еще раз накрыли болевые ощущения. Ничего личного.
        - Так, ну что ж, приступим. - Вим немного отдышался. - Моя раса воюет с четырьмя союзами. - Пятисекундное молчание. - Кто-то пал! Может даже ваш союз.
        Малож пропускает мимо ушей оскорбительное заявление. Если у него, конечно, вообще есть уши.
        - Не исключено что ваши враги объединились. - Портит настроение Вима, Малож. - Неполноценные называют нас «Крылатые». - Снисходит Малож и называет свой союз.
        - А нет, это точно не ваш союз. Уж больно любите вы... - Вим выдерживает театральную паузу, - тактически улетать, и как правило противник видит только ваши спины. - Вим выделяет последнее слово интонацией, - И уж точно с вами никто не будет заключать союз. Ведь все, кто без крыльев, суть «неполноценные».
        - Да?! - Видимо Вим зацепил самые хрупкие струны души Маложа, - А вы любители попи…ть.
        Я аж замер. Это первый раз, когда слышу матерное слово в переводе системы. Видимо других подходящих вариантов, для того что сказал Малож, не нашлось.
        - А-ха-ха-ха… - Слышу мелодичный смех Анги.
        Видимо для неё система перевела сказанное Маложем в нецензурной вариации. И опять не могу сдержаться - смеюсь сам. И снова в полной тишине.
        Никто кроме меня не считает смех Анги, заразительным. Уже даже начала закрадываться мысль, что такой естественный процесс как смех, свойственен не всем расам.
        - Извини мне мою нескромность, - начинает Вим, - но позволь рассказать тебе одну историю, которую знают, наверное, все расы, вышедшие за пределы собственных звездных систем. Мы же заучиваем эту историю с ранних лет, но судя по твоему поведению - ты о ней не знаешь.
        - История как-то связанна с проявлением таких эмоций как смех? - Тыкаю палец в небо и-и-и… Попадаю.
        - Ты её знаешь? - Удивляется Вим.
        - Нет. Догадался. - Признаюсь честно. - Рассказывай, с самого начала. Не могу сдержать улыбку стоя в игровой комнате.
        - Мне стоит уточнить некоторые вопросы. Ты знаком с временными вехами разумной жизни, нашей галактики?
        - Нет. - Признаюсь честно.
        Такими наводящими вопросами он видимо прощупывает уровень развития моей расы, то есть человечества. У меня это опаски не вызывает.
        - У каждой расы они свои. Отсталые, обычно считают от начала зарождения живых организмов на собственной планете. То есть от окончания Игры. Совершенно не подозревая что существовала сама игра, и что саму Игру кто-то создал. Но их понять можно. Они, как правило, находятся на таком уровне развития, что даже о самой Игре не знают.
        - «И десять отличий от человеческой расы найти не могу!» - Проскальзывает торжественно-ироничное в голове.
        - Каждая раса, - продолжает Вим, - начинает рассказ по-своему. У некоторых более развитых, в самом начале, вообще не было ничего. Они даже не способны понять, что из «ничего» получается только «ничего». Я донесу то, что известно моей расе, и то, что больше всего подвластно логике.
        Но сначала маленькое предисловие: «Сначала было что-то. И это что-то называлось Порядком…».
        - С этого момента подробнее, пожалуйста. - Подаёт голос Кнор. - О Порядке. Если конечно Алексей не против.
        - Не против.
        Мне тоже интересно хоть немного понять, куда получу единоличный пропуск. Если конечно же выиграю.
        - Я как раз и хотел рассказать это. - Ворчит Вим.
        Берет паузу. Видимо выражает неудовольствие от того, что его рассказ бессовестно прервали.
        - Так вот. Сначала было что-то и это что-то называлось Порядком. Порядок населён жизнью и разумом. Временные вехи Порядка мне не известны. - Уточняет он, предупреждая наши вопросы. - В Порядке случается катаклизм.
        Не известно, что случилось, но известно кто виноват - Первые. Они спровоцировали катаклизм. Катаклизм порождает Хаос. Хаос изменяет Первых настолько, что они теряют всякую возможность вернуться в Порядок.
        Порядок суть стабильность. Хаос суть беспрерывное движение. Взгляните на планеты, которые несутся вокруг звезд. Посмотрите на звезды несущиеся к центру галактики. Взгляните на галактики, несущиеся в абсолютной пустоте. Только смотря на это все, вы поймёте, что каждый из нас является порождением Хаоса.
        Примите себя такими и обретёте спокойствие, и цель в самом бесценном, что есть во всей вселенной - вашей Жизни…
        - Давай без проповедей. - Слышу раздраженное бурчание Маложа.
        Признаться, думал, что Вим, ответит с огоньком, но он вполне нормально к этому отнесся. Видимо после фильма, показанного Сильфидой, взгляды на жизнь и происходящее вокруг, все больше теряют религиозный окрас.
        - Да. - Смущается Вим. - Извините, увлекся немного. Порядок везде и нигде. Он одновременно вокруг нас, и внутри нас. Но живем мы в хаосе и видим мы, только хаос. К сожалению, это то, что я знаю о Порядке.
        - Это все? - Кнор спрашивает погрустневшим голосом, уже все поняв и не ожидая исчерпывающего ответа.
        Вим продолжает, не обращая внимания на скучный голос:
        - Начальная временная веха вселенной - это время Первых. Неизвестно точно, сколько они существовали. Они наблюдали первое буйство Хаоса. Они увидели суть Хаоса. Они создали биение Хаоса.
        - Это все сказки… Х-х-р-р-р-ра-ра-а-а-а-а… - Малож хрипит от боли в канале связи. Когда болевое напоминание от системы сходит на нет, Вим напоминает:
        - Ты несколько запамятовал некоторые параграфы «Контракта». - Удовольствие сочится из каждого слова.
        - Да я как раз выучил все на зубок. - Говорит измученным, после фейерверка боли, голосом Малож. - И того, что со мной случилось быть не должно.
        Не совсем понимаю, о чем он говорит. Судя по тишине в голосовом чате - не я один.
        - У меня появились подозрения, - продолжает Малож, - когда ты начал биться от боли, сказав то, что и сам не знал про союзы, воюющие с твоей расой. Вот решил проверить на собственной шкуре.
        Похоже, Алексей, вот он - бонус первого от расы, который достался тебе. И это то, что перейдет тому, кто убьёт тебя окончательной смертью. Советую внести поправку в Контракт, о неразглашении, прямо сейчас. А-то боюсь наличие в твоей армии вирусов, станет не самой большой твоей… нашей проблемой. - Поправляется под конец он.
        Когда вопрос касается собственной безопасности лучше лицом не щелкать. Незамедлительно вношу соответственные поправки в Контракт. Все молчат пока этим занимаюсь.
        Как раз внося правки в текст контракта в голову приходит мысль:
        - Подожди-ка. - Обращаюсь напрямую в Маложу. - Запрет на враньё прописано в контракте и не должно иметь никакого отношения к бонусу первого игрока.
        Малож вместо того чтоб ответить на логичное предположения, задаёт вопрос Виму:
        - Уважаемый Вим, - не смотря на слова, в голосе не слышится ни капельки уважения, - Будучи игроком, был ли прописан в твоём контракте запрет на враньё?
        - Конечно же уважаемый Малож. - Не уступая в желчности интонации отвечает богомол.
        - Вот и в моём тоже. Но несмотря на это, врали по незнанию, и мои рабы не несли за это никакого наказания.
        - Аналогично. - Соглашается Вим. - Мои рабы несли наказание, но только в моём исполнении. За тебя же, Алексей, все делает система.
        - «О как!». - Признаться думал, что это распространяется на всех игроков. И как-то вообще не заморачивался. Даже в голову не приходило что это бонус! Доминировала уверенность про старт в теле вируса.
        - Думал, что бонус первого от своей расы - старт Игры в теле вируса? Ответом мне, тишина.
        - Я немного общался с игроками, которые об игре знают больше меня. - Слово берет опять же Малож. - Если в био-бульоне, который использовался как топливо для прыжка в Игру присутствует только один тип клеток, то и старт со сто процентной вероятностью начнется в теле этой клетки. Если два типа клеток, то уже пятьдесят на пятьдесят.
        Скорее всего в твоём ресурсе присутствовал вирус, и тебе просто посчастливилось начать игру в его теле. Это случай, а не бонус.
        - Да в моём "топливе" были вирусы. И попали они туда не случайно, я долго их собирал по разным лабораториям.
        - Ты высокий и влиятельный разумный, раз тебя пускали в настолько режимные и секретные, государственные объекты. - Слышу Кнора.
        - Да нет. Просто мне было лень, мотаться по всей планете и собирать их, заражаясь каждой вирусной болезнью по отдельности.
        - На твоей планете, вирусы существуют в... в... в открытом доступе?! - Слышу перепуганный голос Вима.
        Переволновался богомол - даже переводчик некорректно сработал: "Открытом доступе". И первый раз слышу, чтоб он заикался.
        - Да. Они живут в наших организмах, не все вредные и несут смерть, есть среди них и полезные.
        - Полезные?! - Пищит Кнор.
        - Не завидую твоей расе. - Слово берет 7.2.3.6. - Как только вы откроете врата, вас начнут истреблять как разносчиков заразы. И поверь, каждый кто узнает, что вы вполне спокойно сосуществуете с вирусами и даже нашли среди них полезные для себя, приложит руку к вашему уничтожению.
        - Все настолько серьёзно и печально?
        - Да. Хотя если достигните определённого уровня развития и будете способны дать отпор высокоразвитым цивилизациям, то станете не погибшей расой, а могильным камнем для всей галактики.
        - "М-да не самая лучшая новость для всего человечества." - Подумалось мне.
        Успокаивает что мы еще даже не объединились в одну страну, а уж об выходе в далекий космос, вообще не говорю. Пару автоматических спутников запустили к краю солнечной системы и все. Не думал, что отсталость человечества сыграет нам же на руку.
        - До этого времени, еще не одна сотня лет. Так что там о хаосе? - Обращаюсь уже к нашему фанатику-богомолу.
        Сам Вим, тоже находится под впечатлением, от того какие возможности и горизонты открываются перед глазами. Ведь действительно сейчас союзникам нужно только делать утвердительные заявления, и по наличию боли можно судить - правда это или нет. Именно об этом он думал пока мы говорили о вирусах.
        Хотя не исключено что его впечатлило и то место откуда я прибыл.
        - Про Биение Хаоса рассказывать? - Уточняет Вим, отойдя от нахлынувшей информации.
        - Конечно. - Соглашаюсь с ним.
        Как раз пока он будет рассказывать остальные придут в себя. Вим начинает:
        - Биение Хаоса, это переход горячей стадии хаоса к холодной, и обратно. Действо по сути бесконечное и имеет свои стадии. Мне уточнять или продолжить основной рассказ? - Видимо у него мысли все еще скачут в голове.
        - Уточни. - Я не смог отказаться от такого знания.
        - Первая горячая стадия - взрыв. Сверхтело, состоящее их всех частиц вселенной приходит в нестабильное состояние и взрывается. Сам взрыв провоцирует последняя частица, которая соединяется с сверхтелом. Что породило самый первый взрыв, не знаю - на это вопрос могут ответить только Первые.
        Затем следует вторая стадия - разлёт частиц в абсолютной пустоте. Этот процесс может длится миллиарды лет. Вселенная расширяется. Пыль группируется в облака. Облака во вселенные - образуя разнообразные звезды, опровергающие законы физики планеты, черные и белые дыры. Ну и конечно же вполне объяснимые явления вселенной, которые мы можем наблюдать, просто взглянув на неё.
        Затем идет третья стадия - спокойствие. Это краткий миг, после которого все частицы перестают разлетаться и устремляются к единому телу. Назад к единой точке, в которой начинает формироваться новое сверхтело.
        Четвертая стадия - схлопывание. Это уже первое холодное состояние. Оно длится до образования сверхтела, и также проходит на протяжении миллиардов лет, которое пожирает пространство и время. Ожидание последней частицы, провоцирующей взрыв. Это заключительная стадия. Затем все по новой.
        Весь процесс называется - Удар. Удары, следующие одни за одним, и есть Биение Хаоса. Как у некоторых животных и разумных имеющих сердце.
        Слышал одну теорию, от представителей отсталой разумной пищевой расы, что все возникло из одной единственной частицы, которая взорвалась. Эта теория отчасти верна. Но она учитывает частицу, но совершенно не замечает сверхтела, которое собственно и взрывается...
        - "Старая добрая "Теория большого взрыва". Не буду пока что говорить, что именно она доминирует в умах Земных ученых.".
        - ... Алексей ты не против, если я немного повою от боли в канале связи? - Вим неожиданно задаёт вопрос.
        - Ты испытываешь от этого удовольствие? - Не заставил себя ждать Малож.
        - Нет, ни в коем случае. Просто нужно проверить одну теорию. - Ни капельки не смутившись отвечает Вим.
        - Начинаешь пользоваться открывшимися возможностями? - Уточняю я.
        - Если ты не против.
        То противостояние с богомолом, самую малость затмило разум. Признаться, до этого момента на Вима, смотрел исключительно через "отрицательную призму". И вот теперь он готов испытывать муки, и только ради того чтоб прояснить вещь, которая никак не поможет в Игре - согласен хрипеть в канале связи чисто из академического интереса. Моё уважение к нему выросло.
        - Действуй.
        - Итак, - начинает Вим, - Игра была создана еще до Осознания Хаоса Первыми хр- р-р-ра-а-а…
        Мы тактично дожидаемся, когда Вим придет в себя.
        - Понятно. Продолжим. Игра была создана во время первого Биения Хаоса. Ждем несколько секунд и ничего не слышим.
        - Одна из загадок вселенной решена. - Благоговейным шепотом комментирует ситуацию Кнор.
        - А что нас ждет дальше… - Еще ни разу не слышал такого восторга в словах Вима.
        Кажется, он вообще забыл, что меньше минуты назад корчился от боли в игровой комнате.
        - Может так и о Порядке, можно узнать? Можно теперь я? - Кнор находится сразу.
        - "Похоже это заразно.". - Сомневаюсь я, стоя в игровой комнате.
        - Есть желание попробовать? - Уточняю на всякий случай.
        - Да. - С вызовом говорит Кнор, выдержав некоторую паузу.
        - Будет больно.
        - Оно того стоит. - Голос полон решительности.
        - Ну давай.
        Разговор ушел на другую тропинку. Но почему бы и нет? Мне самому интересно.
        Несколько секунд мы слушаем, как Кнор громко дышит. Видимо собирается с силами.
        - Алексей, - обращается он ко мне, - Порядок находится в параллельной вселенной. Проговорил, как в прорубь ухнул. Хрипов неслышно.
        - Алексей, в Порядок попадают души умерших разумных из Хаоса. Опять ничего не слышно.
        - Алексей…
        - Эксперимент некорректен. - Удивляет заявлением 7.2.3.6.
        - Согласен. - Поддерживает Гр.
        Видимо это удивляет только меня.
        - Не просто согласен, а полностью в этом уверен. - Поддерживает Вим.
        - Не понимаю. - Чуть ли не скулит Кнор.
        Создаётся впечатление, что у Кнора только что, отобрали самое дорогое для его души.
        - Произнеси противоположное тому, что ты только что сказал Алексею, и все поймешь.
        - Хорошо. - Голос Кнора немного ожил. - Алексей Порядок находится не в параллельной вселенной.
        Опять ждем несколько секунд. Кнор молчит и не бьётся в болевых припадках.
        - Алексей, - звучит непонимающий голос Кнора, - в Порядок не попадают души умерших разумных из Хаоса. - Кнор молчит несколько секунд. - Ничего. Я… я ничего не чувствую. Не понимаю.
        - А все очень просто. - Берет слово Вим. - Система создана уже в Хаосе, и знает все о только о нем. Хр-р-ру-у-у-а-а-а…
        Вим хрипит в канале связи. И непонятно чего больше в этом хрипе - боли или вселенского разочарования.
        Я сжалился над богомолом.
        - Вим, с тебя пока хватит.
        Несмотря на страдания союзников, меня увлекло это занятие, да и они были не против. Ибо как только я замолчал, 7.2.3.6. предложил:
        - Можно теперь я?
        - Давай.
        - Алексей, Система знает все от момента собственного сотворения. Секунды текут, 7.2.3.6. не воет от боли.
        - Теперь ты понимаешь? - Берет слово Гр.
        - Система ничего не знает о Порядке. Так как была создана после катаклизма. Она знает только как переносить туда разумных. Уг-г-г-хр-хр-хр….
        Конр дождался своей порции боли. Видимо подвело слово: "только".
        - Теперь моя очередь… - Пока Кнор бьется от приступов боли Гр берет слово.
        - … Администраторы Игры знают, что такое Порядок и г-г-гр-р-рх-хр-р...
        - А может так? - Слышу голос Миэры. - Администраторы раздают пропуска в Порядок.
        И это оказывается правдой. Но Миэра не успокаивается:
        - Система знает необходимую для переноса в порядок информацию. Опять ничего.
        - Даже Админы не знают ничего о Порядке… - слышится потрясенный голос Кнора.
        - Вим?
        - Да Алексей.
        - Отошел от болевого шока?
        - Да.
        - Тогда продолжай. Ты, закончил с Биением хаоса.
        Как бы не было интересно, решаю остановить этот праздник мазохизма.
        - Так вот. Сначала были Первые. Неизвестно столько ударов прошло, до возникновения нашего. - Он многозначительно замолкает. - Каков этот Удар по счету я тоже не знаю. - В каждом слове слышится намек.
        - Намек понял. Но сейчас мы это выяснять не будем. - Сразу догадываюсь я. - Давай по делу.
        - Далее я говорю только то что известно мне, не претендуя на правду. - Слышу голос Вима.
        Молодец, подстраховался, да и вовремя понял, что мне эти хрипы в канале связи начали надоедать.
        - В каждом Ударе на второй стадии, во время разлёта частиц и образования космических тел, приходят Первые и играют в Игру. Появляются Реликтовые расы разумных. Это первая веха разума в вселенной.
        Тут мнения разнятся. Или они создают одинаковые для каждого Удара расы, по проверенной схеме. Или создают каждый раз разные - это все-таки Игра и одинаковые ходы делать скучно. Известно лишь, что в этой стадии в каждой галактике создаётся всего лишь одна разумная раса. Вот и у нас была такая.
        Вторая веха - Реликтовая раса, на которую возложена миссия Сеятелей Разума в отдельной галактике, даёт жизнь всем остальным разумным расам. По непонятным причинам их наследников или потомков еще никто не нашел - насколько мне это известно.
        Иногда они не справляются с возложенной на них миссией, но это всего лишь одна из теорий. Реликтовая раса нашей галактики прекрасно справилась с этим заданием. Подтверждение тому мы - разумные с разных обитаемых планет.
        - Что-то не совпадает. Игра порождает разум. Причем тут реликтовая раса? Или я чего-то не понимаю? - Решает уточнить Малож.
        - Понимали бы вы что-то, уже давно бы войну выиграли. - Не удержался от подначки Вим. - Но тут нужно отойти от основной темы и немного рассказать об условиях возникновения Игры на разных планетах.
        Богомол замолчал, ожидая моего одобрения. И не удивительно, разговор съезжает с колеи еще раз. Да, в добавок, союзникам все больше становится известно о развитости моей расы. Точнее сказать отсталости.
        - Я не против.
        По-моему, это в принципе, не может быть бесполезной информацией.
        - По сути, любая раса может стать Сеятелем жизни. Нужен определённый уровень развития генной инженерии, и космических технологий, конечно же. Нужно взять несколько кусков биомассы, приспособленной к существованию в вакууме. Переместить их на полностью необитаемую и безжизненную планету. И ждать.
        МИЛЫЕ ДАМЫ.
        - Если, - продолжает Вим, - биомасса покажет определенный уровень выживаемости в условиях планеты, то Игра самостоятельно инициируется. И начнет принимать игроков от достаточно развитых рас. Но тут есть очень много тонкостей.
        - Каких? - Я не сдерживаюсь, и задаю вопрос.
        - Обитаемые звездные системы от необитаемых отличаются тем, что в первых есть врата перехода. Хри..р..р..р..р - захлебывается болью Вим.
        - Не понял. - Тянет Кнор. - Ты же вроде не претендуешь на то, что это правда?..
        - И сказал об этом, - подхватывает Гр, - да вот только, системе на это плевать.
        - Системе плевать на уточнения, но вот утверждения она четко фиксирует. - Слышу задумчивый голос 7.2.3.6. - Постарайтесь чаще упоминать что информация получена извне и прибавлять, что это ваше собственное мнение.
        - В необитаемых системах есть окна. Вспомни как их активируют. Раса достигает определённого уровня развития и запускает врата. Которые там уже присутствуют. Затем они входят в сеть переходов. А пока не активированы в систему никто попасть не может. - Объясняет Миэра.
        - Действительно. - Опять тянет Кнор.
        - Отлично. - Оживает Вим. - Реликтовая раса как-то могла путешествовать без врат, и доставляла биомассу на разнообразные планеты. Затем самостоятельно играли и создавали новых разумных существ.
        Чтобы засеять планету в необитаемой звездной системе нужно преодолеть гигантские межзвездные расстояния. Моя раса посылает автоматические корабли к ближайшим необитаемым звездным системам. Мы уже отослали двадцать восемь ковчегов. Связь с половиной из них потеряна, хотя они отлетели не далеко от родной системы. И, конечно же, еще не один не добрался до места назначения.
        Проще говоря, инициировать Игру - сложное, затратное и неблагодарное дело. Да и насколько мне известно, ничего от Администраторов или системы не дождешься, за столь благородный поступок. Для неё или их, нет различий в расах. Есть только уровень развития той или иной расы и отдельных индивидуумов. А там ты хоть кусок камня, хоть несколько кубометров газа - все равны.
        Сразу за Реликтовой расой, - продолжает Вим - идут разнообразные Древние расы. Это следующая отдельная временная веха нашей галактики. От них остались развалины построек на безжизненных планетах и технологии, в большинстве случаев, не до конца понятые.
        В нашей галактике тоже была такая древняя раса. В ходе многочисленных раскопок, стало понятно. Эта древняя раса по каким-то причинам стала доминантной и уничтожила, поработила и покорила остальных. Это ярко видно из того что на всех планетах где найдены следы, есть много общего - в постройках, инструментах, всяких приспособлениях. Есть и различия, но они встречаются на отдельных планетах. Археологи пришли к выводу что различия - по сути, влияния покоренных рас.
        Именно в развалинах древних найдены первые свидетельства вторжение хохочущего врага. Но тогда они были не до конца поняты. Древние справились с этой напастью. Они полностью уничтожили незваных гостей. Но это была только первая волна.
        После миллиардов лет главенства Древних в нашей галактике, идет веха Механоидов...
        - Ты слишком сильно забегаешь вперед. - Перебивает его 7.2.3.6. Только он что-то сказал, видимо все остальные знали версию Вима.
        - Рассказывай.
        Мне интересно, да и всем присутствующим тоже. 7.2.3.6. берет слово:
        - Первая империя Древних просуществовала около двадцати тысяч лет. Затем они достигли такого уровня развития что смогли самостоятельно засеивать безжизненные планеты. То есть они с нуля на голых камнях, создавали атмосферу и все организмы, от простых и сложных, до полу разумных и новых рас. Прямо как реликтовая раса. Но без Игры.
        По заверениям наших ученых - это и стало их ошибкой.
        Сразу после заселения нескольких планет уже готовыми организмами, по тем или иным причинам, не совсем понятных и каждый раз разных, империи деградировали.
        - Откуда такая информация? - Спрашивает Кнор, но на него не обращают внимание.
        - Первая империя развалилась на тысячи осколков. Что послужило этому причиной? Наши ученые приходят к выводу что постаралась Администрация Игры.
        Почему они пришли к этому выводу? Да все просто. Империя собиралась несколько тысяч раз. И каждый раз доходя до уровня научного развития Первой Империи, и начиная самостоятельно засеивать планеты, миную стадию Игры - разваливалась.
        - Зачем это администрации и как стало понятно, что разум появился, минуя стадию игры? - Интересуется Гр.
        - Насчет Администрации могу лишь предполагать. Это слишком могущественные существа. И умные в добавок. Кого угодно за игрой присматривать не поставят. Мотивация такого поведения не до конца понятна. Может не хотят быть ненужными? А может, их главная задача не смотреть за Игрой, а как раз раздавать пропуска в порядок.
        По второму вопросу все очень просто. На некоторых обитаемых или некогда населённых разумными расами планетах, нет никаких следов Игры. Сейчас в реестре насчитывается 4571 планета без следов Игры. По последним данным - четыреста двадцать одна из них населенна.
        А Механоиды, те, которых вы знаете, появились примерно двести семьдесят тысяч лет назад.
        - Тех, которых мы знаем? - Удивляется Кнор.
        - Реестр? - Слышится голос Гр.
        - Кто ты? - Прямо спрашивает Миэра.
        - Сейчас слово держит Вим. Потом если Алексей поинтересуется я все расскажу. - Уходит от ответа 7.2.3.6.
        Он в чем-то прав, мне уже порядном поднадоели скачки с темы на тему. Несмотря на то, что все сгорают от нетерпения узнать кто такой 7.2.3.6., ставлю точку в разговоре:
        - Вим Продолжай.
        Механоиды тоже с ними столкнулись, - продолжает Вим, - примерно двести тысяч лет назад. После того как они уничтожили хохочущего врага, они исчезли. Моя раса не знает - ни сколько длилось их противоборство, ни куда делись Механоиды. От них, вселенной достались миллионы карантинных зон, куда лучше на соваться. Хотя если оттуда что-то получится вынести, можно стать героем нации.
        Затем последовало еще одно вторжение. Точное время вторжения известно - 35 736 лет назад началась борьба. Это вторжение помнят все достаточно развитые расы галактики. Они почувствовали его на себе. Моя раса в то время еще ползала по Великому Древу с палками и камнями в руках. Вот что поведал один из купленных рабов, принадлежащий к расе, которая помнит. Цитирую:
        - «В нашу галактику пришли захватчики, из соседней галактики. Неизвестно как они преодолели межгалактическую пустоту. Но они пришли. Тогда не было таких союзов как сейчас. Многие расы пали и только по развалинам и остаткам технологий можно судить, кем они были. Во время боя на всех волнах связи транслировался смех. Громкий, заразительный, зловещий.»
        Вим замолкает на несколько секунд.
        - Как мы поняли, смех имел такие же свойства, как и голос, принадлежащий моей расе. Только смех не заставлял подчиняться. Он заставлял хохотать. Воины, сражающиеся с захватчиками, были обречены на блаженную смерть. Обречены хохотать, вместо того чтобы сражаться, жертвовать собой, прикрывать отход, бежать и спасать себя и своих родных.
        Тогда враг закрепился в нашей галактике. Первый союз рас, выбил его с захваченных территорий. Но уничтожить до конца, всех захватчиков не получилось. Хохочущий враг остался в галактике. И теперь наносит удары в самых неожиданных местах.
        При нахождении планет или пустотных станций с хохочущим врагом, старые враги объединяются и выжигают эту заразу сообща.
        С тех пор вселенная не смеётся - она улыбается. С младенчества разные расы учат своих детей не реагировать на заразительный смех. Тысячи техник самоконтроля по всей галактике. Такое же количество приспособлений защиты от звуков хохота. Некоторые подходят отдельным расам, другие нескольким. Смех остался особо отличительной чертой сумасшедших и отчаянных.
        Кто ты Алексей? - Внезапно заканчивает Вим.
        - Я тот, кто не в курсе, ТАКИХ, - выделяю это слово, - галактических страстей.
        - Печально быть рабом такого хозяина. - Нейтрально комментирует Вим. - Прости за такую откровенность. - Он ожидает пять секунд. - Я не чувствую боли. Ты на меня не злишься?
        - Нет. Я действительно представитель расы, которая только на орбиту собственной планеты вышла. Да несколько раз слетала на ближайший спутник планеты. На что мне злится?
        - Тебе очень много нужно узнать. - Слышу я Кнора. - Незнание очевидных вещей, может сыграть с тобой злую шутку, да и со всеми нами.
        - Прежде чем, отчаиваться и хохотать вы бы внимательней «Контракт» прочитали.
        - Малож попытался поднять настроение всем. Намекая на грамотное составление оного.
        - Поживём увидим. - Прекратил я разброд и отчаянье. Помолчали несколько минут.
        - Анги, а ты у нас захватчик из соседней галактики, пришедший покорить и уничтожить всех нас? - Решаю немного пошутить и разрядить обстановку.
        Мне казалось, что её отрицательный ответ немного подбодрит союзников.
        - Я родилась уже в этой галактике.
        - "Немного ошибся..." - Проскальзывает мысль.
        - Ты потомок захватчиков?! - Истерика в голосе Кнора читается без увеличительного стекла.
        - Нет.
        Мне послышалось, как кто-то выдохнул. Кто это был, я так и не понял.
        - Я их создание. Боевая особь. Повисло молчание. Анги уточняет:
        - Хохочущая боевая особь.
        - Алексей, её нужно… она… они…
        Не когда еще не слышал настолько растерянный голос Кнора.
        - Её… она… они… - передразниваю его. - На нашей стороне ОНА. - Последнее слово выделяю голосом.
        - Угу. Хватит меня бояться, СОЮЗНИК. - Теперь уже Анги выделяет последнее слово.
        Никакой игривости, озорства и веселья в голосе. Анги сама серьёзность.
        - Эх подруга… - Слышим веселый голос Миэры.
        - Ты тоже!? - В возмущенности Кнора, уже читается усталость.
        - Нет. Но там вне Игры, ты бы десять раз задумался, прежде чем со мной разговаривать. Подскажу. Второй парой рук я люблю выбивать ритм на барабанах, висящих у меня на поясе, особенно когда врубаюсь с мечами в руках, в гущу противника.
        - Живая Деурга. - То ли шипит, то ли пищит богомол.
        - "Вим в шоке. Как молится не начал?"
        - Семиединый, отведи вселенскую напасть…
        - "А нет, все нормально."
        - Единственный достойный противник. - Говорит с весельем в голосе Анги. - Половина обучающего материала посвящена методам борьбы с вами.
        - А мы просто ждем и мечтаем встретится. Это кстати один из способов удостоится Игры. - Загадочно говорит Миэра. - Выжить после стычки с хохотушками.
        - У нас только четверо выживших. Все повышены до капитанов рейдеров. - Не менее загадочно говорит Анги. - Высшее звание для боевой особи, среднего командного состава.
        - У нас семеро, включая меня, и все на Игре, как видишь.
        - 4:7 - Подытоживает Анги.
        После этого они обе сдержанно смеются. Как могут это делать только дамы, оценивая друг друга при первом близком знакомстве.
        - Вы разговаривать умеете? - Восклицает Вим, прервав молитву.
        - Мы еще и песни поём. - Острит Миэра.
        - Ха-га-ха-ха… - В первый раз засмеялся одновременно с Анги.
        - Так, все, посмеялись и хватит. Заодно и о серьёзности всех разумных рас вселенной послушали. Давайте продолжим слушать Маложа, а потом уже все остальное.
        Ответом мне тишина.
        - Малож? - Окликаю его и на всякий случай смотрю находится ли он все еще в канале связи.
        - Я тут. - Отвечает задумчивым голосом. - Слишком много информации. А можно несколько уточняющих вопросов… кхе-кхе… дамам.
        - Давай. - Соглашаюсь я.
        - Спасибо. - Благодарит Малож и начинает - Наш флот, в составе которого был мой фрегат, как-то вышел в систему где на всех волнах транслировался смех.
        Около газового гиганта схлестнулись два рейдера. Один синий красавец с большим количество боевых надстроек, принадлежал вашей расе Миэра. Второй похожий на обработанный кристалл, окруженный тучей малых пустотных истребителей, принадлежал вашей расе Анги.
        Один смех был как от хора голосов, причем создавалось такое ощущение что все голоса одинаковые. А второй разноголосый хор, больше похожий на застолье отдельных не слишком развитых рас.
        Фильтры конечно сработали с первых мгновений и отсекли всё влияние на рассудок через звучание. Но та часть что дошла до нас, запомнилась мне на всю жизнь. Два разных смеха - это два уровня воздействия? Это вопрос к Анги. И Миэра, на твою расу не действует это акустическая атака?
        - Тут просто. Слитный одноголосый хор принадлежит нам. И мы действительно используем его как одну из разновидностей атаки. А второй не наш.
        - Второй наш. - Говорит Миэра. - И да, на нас он действительно не действует, а смеёмся мы просто от того что весело. Каждый бой может оказаться последним. Зачем его встречать кислой миной?
        - А вот это ваше "4:7"? Почему так мало выживших?
        - Как правило выходим по нулям. - Слово берет Анги. - Корабли на автопилоте приходят, наполненные разорванными и разрубленными трупами. Как ты уже знаешь дистанционное оружие мы не уважаем.
        - Скучно с ним. - Соглашается Миэра.
        Повисло неловкое молчание. Причем неловким оно был для окружающих, мне же было просто забавно представлять, что сейчас думают все об отмороженной расе Миэры, кто слышал разговор. Да и Анги хороша.
        Молчание затянулось. Я напоминаю Маложу об основной теме.
        - Ты закончил на игровом центре-планете.
        - Ага, так вот. Помимо всяческих развлечений, интересных определённым расам, разнообразных деликатесов, и боёв насмерть, там есть игры, основанные на придуманных мирах. Игры находятся на серверах и обеспечиваются информационной сетью. Ну, это как-бы…
        - Я знаю, что такое информационная сеть. Моя раса не настолько отсталая.
        - Извини. Спасибо что не злишься.
        - А стоило бы. Аг-хр-р-р… - Именно вставка Вима меня и разозлила. - Да не на меня ж нужно злиться, не я твою расу считаю отсталой. Гх-х-хр-р-р… - Все, понял, молчу. - Сдаётся богомол.
        - В игровых мирах, - продолжает повеселевшим голосом Малож, - в основном подрастающее поколение набирается боевого опыта. Но иногда эти миры откровенно сказочные, и создаются исключительно для разумных желающих не учится, а развлекаться.
        Новая Игра чем-то похожа на сказочную реальность. Жестокую, как основная Ирга, но это всего лишь эхо. Все хотят жить - новая игра даёт это. А вот жить не в ярме раба хотят еще больше разумных. От того и появились всякие социальные и политические движения.
        В основном они бьются над отменой рабства. В некоторых городах, гражданам, полностью запрещено подписывать рабские контракты, в других даже нельзя появляться игрокам, у которых есть рабы.
        - Несовпадение - это 7.2.3.6. - Ты говорил, чтобы подписать рабский контракт нужно выйти на территорию старой игры. А как я понял ты имеешь ввиду не пограничные города.
        - Граница Новой Игры проходит не только по сторонам света. Проекторы теряют свою мощность на определённой высоте, и глубине. Чтобы подписать контракт, нужно достаточно высоко подняться, или глубоко опустится.
        Кстати оттуда приходят новые игроки. Как из глубин планеты, так и с парящих в химическом шторме глыб. И соглашаются с новыми правилами, ну или становятся очередным развлечением для жителей города и окружающей его территорий.
        - Покажи образы городов. - Слышу голос Миэры.
        - Действительно что это я все рассказываю, но ничего не показываю. И в чат посыпались образы. Конечно с пояснениями от Маложа.
        - Это центральная башня, которая стоит в каждом городе.
        На образе строение которое поспорило бы с любым земным небоскрёбом, как в высоте, так и в ширине. На глаз больше километра. Материал, из которого оно построено, остался для меня загадкой. Похоже на песчаник, залитый эпоксидной смолой.
        - Это торговая площадь. Обычно они находятся неподалеку от главной башни.
        Образ демонстрирует площадь, наполненную разнообразными инопланетянами. Разные размеры тел. Пестрота и блеклость одежд. Больше всего насекомоподобных. Но и остальных тоже хватает. От кусков жиле, червей и губок, до совсем уж непонятных - то ли каменных, то ли костяных, а может деревянных или металлических.
        - А что это в воздухе парит? - Слышу Кнора.
        Присматриваюсь и действительно вижу непонятных жуков размером с пару автобусов. Думал, что это тоже инопланетяне, только крупные.
        - Зажиточные игроки строят себе средства передвижения. Не только наземные, но и воздушные. У некоторых даже подземные есть.
        - Для охоты? - Уточняет Гр.
        - Нет это можно считать роскошью или излишеством. На территории старой игры такие долго не протянут. А приручить шатающихся тут гигантов, насколько мне известно, еще ни у кого не получилось.
        А вот это здание банка. - демонстрирует он следующий кадр.
        На образе нечто похожее на Египетскую пирамиду с клинком на вершине, торчащим в небо. Материал такой же как у башни. Один выход, из которого тянется длинная очередь.
        - А это улицы.
        Теперь уже понял, что по дорогам то ли бегают, то ли скачут средства передвижения. Больше всего похожие на жуков размером с легковой автомобиль.
        Дома видимо каждый строил себе сам. Никакой одинаковой застройки от государства, точнее Совета. Формы, размеры, высота, я уже не говорю о расцветках - все разное. Двух одинаковых найти невозможно.
        - За городом пейзажи везде разные.
        Малож демонстрирует несколько образов. На всех разные виды. Поле, засеянное бочкообразными растениями, фиолетового цвета. Лес желтого цвета, похожий на Земные джунгли. Синие поле с колоннами, то ли из гранита, то ли это тоже растения.
        На всех образах присутствуют башни. Только хочу уточнить про них, как Малож сбивает мою мысль.
        - Кстати о развлечениях. В самой новой игре есть сценарии - ветки специально придуманных заданий. В конце выполнения всегда ждет серьёзный приз. Для любителей подраться есть специальные боевые сценарии в пространственных карманах.
        Я сам проходил их, весьма интересно и полезно. Помимо роста уровней еще выпадают определённые призы.
        Только особенно талантливым игрокам доверяют разработку таких сценариев. Меня не пустили к их разработке. Но доверили создание монстров. Вся территория Новой Игры заселена ими. Иногда даже на населённых территориях встречаются.
        За заселённой местностью, в приближенных территориях, скучать не приходится. В любой момент на игрока могут напасть и забрать заработанный цикл. То есть попросту слить. Это вносит определённый азарт в процесс игры. Но если сам убиваешь такого монстра, то за это полагается приз - незначительное количество Жизненной Энергии, и какая-нибудь мелочь, в виде ресурсов. В очень редких случаях попадается оригинальное решение ДНК, или часть оного.
        ДНК на территории новой игры пользуется популярность. Его можно приживить к собственному персонажу, или Родильной Камере.
        Но это все в центральных городах. На периферии эти сценарии спросом не пользуются. Да и монстры тут не водятся. Тут хватает своих развлечений. Игроки старой Игры не дают скучать. Да и призы с них получше, но и опасность сгинуть побольше.
        Местные, дикие обитатели, не принадлежащие к армиям игроков, тоже вполне могут выкинуть какой-нибудь фокус. Все игроки Новой Игры помнят, как около четырех местных оборотов назад, на территорию новой игры зашел местный обитатель. Гигант.
        Я лично его не видел. Описывают его по-разному. Как правило, описание сильно отличаются друг от друга. Но одно я знаю точно. Этот Гигант разрушил башню. И не вспомогательную башню, находящуюся на периферии, а центральную. Именно ту, вокруг которой находился город.
        Это был первый случай разрушения центральной башни. Они считались чем-то незыблемым. С момента разрушения центральной башни, да, по сути и всего города - так уже никто не думает.
        Гиганта уничтожили. Башню восстановили. Город отстроили. Но осадок остался. - Малож закончил, ожидая следующих вопросов.
        Как понял, он говорит про квесты и донжоны. Еще и мобов там оказывается можно фармить. Оригинальный подход.
        - Про уже построенные Города более-менее понятно, как понимаю, сейчас идет экспансия новой игры? - Спрашивает 7.2.3.6.
        - Ты абсолютно прав. Как только собирается необходимое количество материалов для постройки нового города - его строят. Это кстати тоже является сценарием. Сбор химических и магических элементов. Необходимых для постройки артефактов. За выполнения таких сценариев, следует поистине барская награда - как минимум собственной жилплощадью в новом городе обзаведешься.
        Когда территория новой игры перевалит за пятьдесят процентов, Совет обратится к администратору с просьбой засчитать выигрыш.
        - И кто получит главную награду? - Миэра снимает вопрос с моего языка.
        - Никто. Это четко прописано в правилах Новой Игры. Цель новой игры выживание игроков, а не пропуск в Порядок. Совет торжественно откажется от награды, с целью смягчить администрацию.
        - Такое раньше уже проворачивали? - Интересуется 7.2.3.6.
        - Не знаю. Насколько мне известно, такое понятие как "Новая Игра", существует только на нашей планете. На других планетах с Игрой разумные играют по старым правилам.
        - Откуда уверенность что Администратор засчитает победу?
        - Уверенности нет. Есть надежда. - Честно признаётся Малож.
        - Расскажи мне про историю Новой Игры, с чего все началось. Или это тайна за семью печатями?
        - При чем тут печати? - Удивляется Малож. - А все понял. - Вспоминает он о моём статусе первого игрока. - Это ни тайна. Ты не против, если я начну с самого начала?
        - Валяй.
        ИСТОРИЯ КААМУША.
        - Эту историю знают многие игроки Новой Игры. - Говорит Малож. - Её рассказывают всем новичкам.
        Он выдерживает театральную паузу и начинает вещать скорбным голосом:
        - Планета в руинах, хохочущий враг не оставил камня на камне от некогда цветущей планеты. Родная цивилизация пала. На поверхности, уже второй оборот властвует вакуум. В одном из подземных городов еще теплится жизнь.
        Одинокий Каамуш - я не знаю, это его имя или названия расы, - уточняет он, - ходит в пустых коридорах заброшенной научной станции. Он прощается со своим домом. Он готов отправиться в лучший из миров.
        В этот момент вспомнил, как сам ходил по бункеру, проверяя все ли подключено, заодно прощаясь с родными стенами и родной планетой.
        - Он тогда еще не знал, - продолжает Малож, - что попадет на территорию Игры.
        Два оборота назад, он был простым архитектором, которого за былые заслуги поставили смотреть за подземной научной станцией. И в случае непредвиденной ситуации оказать помощь тем, кто будет в ней нуждаться.
        В середине дня в космические Врата нескончаемым потоком ринулся Хохочущий враг. Через пол часа на мирные города родной и заселенных планетах и спутниках, обрушились орбитальные удары, с разницей в несколько минут.
        Еще через пол часа на руины посыпался десант.
        Один из воздушных караванов устремился к его станции, ища спасения. В караване были ученые с небесной станции наблюдения и коррекции погоды.
        У ученых с трудом получалось прорваться к станции, их уничтожали по пути. Воздушные суда горели в атмосфере. Бойцы Хохочущего врага, прямо на лету, вцеплялись в аппараты и начинали отрывать куски обшивки, стараясь добраться до живой начинки.
        Три судна успели достичь поверхности. До открытых ворот подземной станции оставалось меньше километра. Когда четыре солдата врага свалились на головы.
        Он видел смерть ученых - следящие устройства с легкостью бездушной машины, продемонстрировали кровавую бойню. Смерть от Хохочущего врага, играючи разрывающего на части представителей его расы, не забывая захлёбываться смехом.
        Он запомнил, как выглядят враги. Запомнил и стыд. Умирая, хохотали ученые, не останавливая смех даже когда летели кусками в разные стороны. И их охрана, вооруженная, всего лишь, не смертельным оружием. Хохотал и Каамуш - трансляция имела аудио сопровождение, - до тех пор, пока искусственный разум базы принудительно не выключил трансляцию. Они мертвы, а ему жить с этим стыдом.
        Всю свою жизнь он строил здания, военные объекты, подземные станции. Особенно он любил строить Башни - башни-памятники, оборонительные башни, передвижные и наступательные. Строить на станции было нечего. Тут все работало как часы. Даже мелкий ремонт ближайшую сотню лет не понадобится.
        Еще он любил поглощать информацию. Читать, смотреть, слушать - ему было все равно как познавать новое. Станция была переполнена знаниями. Научными знаниями. Он нашел в них утешение. Искусственный разум базы признал в нем хозяина, и дал допуск ко всем архивам данных.
        Каамуш не хотел задумываться, он гнал мысль - почему у него есть доступ к настолько секретной информации. Надежда, что не он последний из расы, не угасала в нем. Он верил, что где-то еще есть братья по крови. Не смотря на полное отсутствие доказательств. Каамуш просил разум базы не уточнять причины допуска.
        Разум понимал, что молчание, подействует на последнего представителя расы, положительно. И молчал. Так как связи с другими базами нет и там могут быть еще представители создателей и хозяев.
        Полтора года он поглощал информацию. Полтора года разум базы, следил за его здоровьем. Физическим здоровьем. Но над душевным здоровьем Каамуша, он был не властен. Последний представитель расы далеко не тренированный для таких случаев индивидуум. Он простой старик, уже отживший своё.
        Даже опыт прожитых оборотов не помогал - он сходил с ума.
        За это время разум базы наладил связь с другими, такими же, искусственными разумами. Последние надежды растаяли. Ни на одной из сохранившихся баз нет разумных. Каамуш последний.
        В архивах подземной базы хранилось много интересной информации. Грифы: «Совершенно секретно» - для него сняты. Он бы посмеялся над такой информацией в прошлой жизни - до вторжения.
        Все что удалось добыть его расе о древних цивилизациях - хранилось тут. Все, что тщательно скрывало правительство планеты - собранно и тщательно распределено по герметичным полкам. С доказательствами, с записями - информация не вызывает сомнений.
        С начала катастрофы прошло полтора года. Он нашел способ покинуть планету. Он смог воссоздать технологию переноса по информации и рисункам-чертежам древних, записям на разнообразных носителях.
        Дело осталось за малым. Найти достаточное количество живых организмов, которые дадут ему Жизненную Энергию. К этому моменту здравый смысл почти покинул голову старого архитектора. И полоумный Каамуш начал искать. Искать на базе. Полностью искусственной, без единого грамма плодородной почвы, где могла бы расти хоть какая-нибудь флора.
        Когда разум базы понял, что нужно последнему представителю, он сразу забил тревогу - кинул клич другим искусственным разумам.
        Разум биологического бункера-сейфа не отвечал. Связь с ним так и не восстановилась. Но неподалеку от него есть две военных автоматизированных базы. С ними связь есть. Они приступили к разработке дроидов, способных уверенно держаться на поверхности, покрытой вакуумом, планеты.
        Задача сложна - ни первая, ни вторая база не приспособлены для производства пустотных дроидов. Они создавались для других целей - наземного противостояния в условиях атмосферы.
        Пока Каамуш бродил по стерильным коридорам, военные базы штамповали дроидов. Как могли. С пятидесятой попытки у них получилось добраться до сейфа- бункера. Первая информация не утешительна. По коридорам бункера-сейфа гуляет вакуум.
        Пятнадцатый дошедший рейд дроидов добрался до самых нижних уровней сейфа- бункера, до которого не смог добраться ни враг, ни вакуум. Нашли умерших сородичей Каамуша, биологические образцы растений и то, что дало надежду на возврат последнего представителя расы к нормальному состоянию.
        Когда Каамуш почти отчаялся найти растения или животных, он увидел в главном зале отдыха, на центральном столе - обыкновенный пластиковый горшок, из которого смотрел на него росток самого распространённого растения на планете. Два торчащих из почвы синих листочка вернули былую уверенность.
        - Если я нашел один, то могу найти и еще. Не все потерянно. - Пробормотал сошедший с ума Каамуш.
        - «Конечно же, найдешь». - Подумал разум базы.
        Но вслух ничего не сказал, лишь сверился с временем подхода двух курьеров, которые тащили в своём нутре защищенные от вакуума контейнеры, с пластиковыми горшками.
        На следующий день Каамуш нашел уже два горшка. Его совершенно не смущало, что вчера он несколько раз проходил рядом с этими местами, и там ничего не было. Растение есть - надежда есть. И это главное.
        На следующий день он нашел еще горшки. Это увлекло его.
        Вставать каждое утро и отправляться на поиски его заставляла цель. С каждым горшком он приближался к ней. Все мысли Каамуша были только об этом. Его никак не волновали логические не состыковки, и по какому такому волшебству на стерильной базе появляются горшки с ростками травы и цветов.
        Все мощности нескольких искусственных разумов, так же были брошены на это. Каждый день получалось увеличивать на одного, количество курьеров.
        Инкубатор для зародышей находился на последней стадии строительства. Образцы ДНК расы - найдены. Но инкубатор строился не для них.
        На двадцатый день поисков Каамуш нашел детеныша Коорга. Его опять не смутило, откуда появился этот ленивый домашний любимец его расы. Детеныш вырастет и даст ему на миллионную долю больше Жизненной Энергии. Он стал еще ближе к цели.
        На следующий день Каамуш не пошел на поиски растений. Весь день он баюкал на руках Коорга. Кормил его. Радовался, когда он похрюкивал и гадил.
        Разумы всех баз замерли в ожидании. Живой организм мог нормализовать психическое состояние последнего выжившего из расы. Если нет - придется тратить драгоценный ресурс и воссоздавать разумного представителя расы. Благо ДНК найдено. Но в таком случае - реакция Каамуша не предсказуема. Слишком много переменных. Шансы жалкие и смешные, но в такой ситуации все средства хороши.
        Все оказалось сложно, как всегда бывает с разумными. В Норму Каамуш пришел, но не до конца. Детеныш Коорга сделал своё дело. Но катастрофа и устроенная бойня оставила неизгладимый шрам на душе Каамуша. Он изменился. Он озлобился.
        Озлобился не на весь мир. Озлобился на Хохочущего врага, уничтожившего его расу. Он отомстит - он поклялся в этом. Но сначала главная цель - найти мир древних. Именно к такому выводу он пришел - машина древних перенесет его на планету древней цивилизации, и там уже он найдет помощь. Затем воссоздать расу с помощью генома. И еще тысячи малых шажков, которые приближали его к заветной цели - возрождению.
        Его мысли стали яснее.
        Цели обрели новые краски. Он перестал разговаривать с собой. Он начал замечать происходящее вокруг.
        - Разум!
        Это было первое обращение к искусственному разуму за последний оборот.
        - Да.
        - Горшки с растениями подноси сразу к аппарату переноса, и посматривай, чтоб они правильно развивались.
        - Понял. Будут ли еще приказы.
        - Полный отчет с момента вторжения.
        - Это может повредить ваше психическое…
        - Я повторяю, мне нужен полный отчет с момента вторжения. - В его голосе прозвучали стальные нотки.
        - Будет исполнено.
        На его коммуникатор пришел файл. Он погрузился в чтение.
        Каамуш осознал то, от чего отмахивался все время, проведенное на станции. Он последний. Он воспринял это как информацию. Никаких эмоций - это просто новое условие в задаче. Отчет о найденных ДНК его сородичей также не вызвало в нем особых эмоций. Это еще одна новость - еще одно условие задачи.
        На следующий день он начал отдавать приказы и уточнять все, что не до конца понял.
        - Сколько в генетическом сейфе информации о моей расе?
        - Четыре тысячи восемьсот сорок три. Из них две тысячи семьсот самки, остальные самцы.
        - Шансы на возрождение?
        - Ничтожные на данный момент. Планета мертва. Она не восстановится…
        - … а в бункерах мы долго не протянем. - Заканчивает за него Каамуш.
        - Ближайшие пригодные для жизни планеты?
        - Нет информации. Но мы пришли к выводу, что они также покрыты вакуумом, из-за вторжения Хохочущего врага.
        - То есть, нет таких.
        - Почему так мало ДНК? Правительственные закладки обычно насчитывают десять тысяч образцов.
        - Остальные утеряны в следствии разгерметизации.
        - Другие сейфы?
        - Мы до них еще не добрались. По умолчанию считаем их разрушенными.
        - Рано хороните. - Пробурчал он - Приоритетная задача. Отправить меня в древний мир. Я найду там помощь. Перейти на самостоятельное обеспечение. Затаится после достижения целей. Найти и хранить генетический материал расы ценой собственного существования.
        Он замолчал, обдумывая дальнейшие вопросы.
        - Ты производил расчеты, сколько мне понадобится Жизненной Энергии, на путешествие и существование в новом мире?
        - Да. Через четыре месяца можете отправляться.
        - Отлично. Сделай мне выборку по всему, что известно о другом мире. Затем найди мне какое-нибудь занятие, чтоб не сойти с ума от безделья. - Под конец он хмыкнул, вспоминая деньки в бреду и сказочных снах сумасшествия.
        В нехитрых занятиях и поглощении крох информации о другом мире прошел остаток времени. Информации мало, в основном теории и гипотезы ученых. Все сводятся к одному - там живут сильные существа, опередившие в развитии его расу на тысячелетия. Они помогут, они спасут, не прилагая особых усилий…
        Мне вспомнились земные ученые, - как они сами себя называют, - уфологи. Они так же верят, что кто-то наблюдает за человечеством, изучает, ждет, когда мы выйдем на определённый уровень развития, и конечно же способствуют научным открытиям, через всякие излучения и гипноз. И все только для того чтоб помочь нам, начать сотрудничество. Почему-то им кажется, что инопланетяне могут прилететь только для того чтоб помогать человечеству.
        Болезнь исключительности, сколько людей болеет ею? А иногда и целые нации или государства. Лечение болезненное - реальностью по лицу. И чем тяжелее пилюля, тем быстрее придет исцеление.
        То, что не только человечество имеет такие болезни - слабое утешение.
        - …Прошло отведенное время, - продолжает Малож, - настал час отправления. В аппарат Каамуш залазил в приподнятом настроении.
        Сокровище - ДНК расы, спрятано глубоко в коре планеты. В нескольких местах. Чудом сохранившиеся космические корабли сделали такие же закладки на соседних планетах и спутниках. Часть ДНК спрятана в метеоритном поясе.
        Жизненной Энергии хватит на путешествие и дальнейшее существование. Материалов и топлива хватит на пять тысяч лет существования всех искусственных разумов. Они будут ждать его, в пассивно-охранном режиме.
        - Я улетаю. Храните ДНК ценой своего существования. Я вернусь за сокровищем (последнее время он именно так называет найденное ДНК собственной расы). Я вернусь за ним и за вами. Ждите.
        Сказав последние слова, он залез в аппарат и отправился в путешествие.
        Он прибыл на планету с Игрой. Прочитал правила. Он понял, что это далеко не новый лучший мир. Тут не найти необходимой помощи и знаний высокоразвитых цивилизаций - на что был весь расчет, до путешествия.
        Не отчаялся. Каамуш честно начал играть, воспринимая процесс как испытание. Логично что древняя раса проверяет его - с кем попало настолько развитые разумные говорить не будут. А уж помогать и подавно.
        Но с каждой встречей с игроками, желающими его убить, с каждым столкновением с местными угрозами его надежды на восстановление своей расы таяли. Потом он столкнулся с магией.
        Каамуш всегда её боялся. Да, его раса уже вышла на уровень развития при котором получилось открыть врата и наладить контакт с другими расами. Он знал что магия естественный эффект от излучения звезд. И каждая звезда излучает свой тип магии. И звезда его системы также облучает планету волнами магической энергии.
        Но так получилось, что раса Каамуша не особенно приспособлена к владению магией. В миллионе младенцев можно найти всего одного, в редких случаях пару. А политические взгляды и исторические события, где маги зарекомендовали себя как убийцы, маньяки, а если им получилось добраться до власти, то как кровавые диктаторы и беспощадные деспоты, ставившие под вопрос само существование расы, приводили к тому что рожденных детей-магов сразу умерщвляли.
        И так продолжалось многие сотни лет. На протяжении которых в каждом представителе расы укоренился страх перед магами и магией.
        Он испугался. Убежал. Забился под бок Родильной Камеры, трясясь от страха. Затем он захохотал - прямо, как тогда, когда рвали на части его сородичей, которые прорывались к станции.
        Из самых темных уголков подсознания, куда было безжалостно загнанно, робко, с неуверенной улыбкой, выглянуло сумасшествие.
        Когда он перестал хохотать, единственной мысль было:
        - «Нужно построить Башню. Мне всегда нравились Башни. Я всегда строил Башни. Башня все исправит. Башня спасёт Сокровище».
        - Уверен, что именно это он подумал? - Скептически интересуется Гр.
        - Я пересказываю что слышал. - Отмахивается Малож. Затем выдерживает паузу и продолжает основной рассказ:
        - Дальше история повествуется со слов Совета. Еще одна пауза.
        - Мы начинали свой путь на горе. Множество игроков размещали Родильные Камеры на, тогда безымянной, вершине. Ныне тут расположен первый Город - Столица. Но тогда еще никто даже не предполагал, что тут возникнет нечто подобное.
        Мы дрались друг с другом. За день происходило до пятидесяти стычек. Никто не хотел проигрывать и менять свободу на рабское ярмо. Мы уже и не помним сколько битв прошло. Под конец силы замерли в зыбком равновесии. Нас осталось тринадцать, из нескольких тысяч.
        Несколько дней мы присматривались друг к другу. Некоторые готовились к решающей битве. Другие, прекрасно понимая свои возможности и трезво оценивая потенциал противника, думали над другими вариантами решения проблемы, в основном о побеге, но опасались ударов в спину.
        Тогда самый сильнейший из нас предложил встретиться. Мы выбрали нейтральное место у подножья горы. Там ныне находится дворец Совета. Многие из нас подумали, что именно там состоится последнее сражение.
        На уступ у подножия были стянуты все силы тринадцати оставшихся.
        Завершающей битвы, где определился бы победитель, не случилось. Саамир предложил составить договор сотрудничества. Местные сутки ушли на составление договора и обсуждения всех подробностей. Тринадцать оставшихся подписали «Контракт», который действует и поныне.
        За прошедшие сотни лет двое нарушили его, и ныне в Совете состоят одиннадцать разумных особей, разных рас.
        После подписания они стали Группой. Они задумались о расширении собственных владений. Они отправились порабощать новых игроков, и охотится за циклами.
        На второй год один из них находит Каамуша.
        Раннг-Сим-Ров первый нарушивший, - ныне его по-другому и не называют, - Уточняет Малож, - вышел из метанового моря на берег острова. Благодать встретила его. Тут нет химического шторма - яркий признак присутствия достойного врага с большим количеством рабов и циклов.
        После первого шага он почувствовал - Игра изменилась. Непонятное происходит в игровой комнате. Новые непонятные графики. Неизвестные запросы. Старые незыблемые правила Игры, работают некорректно.
        Затем он увидел Башню. В центре острова - тонкая, хрупкая. Ему показалось, что она полностью состоит из стекла. Присмотревшись внимательно, он заметил еще Башни, но уже поменьше. Все разные. Их было несколько десятков. Гладкие, шершавые, бугристые. Разных окрасок. Разной высоты, толщины, формы.
        Раннг-Сим-Ров первый нарушивший, воспарил над островом, оглядывая причудливые строения. Он так и не заметил не единого движения, или других признаков присутствия противника. Затем, вместе с войском приземлился около центральной Башни. И за мгновения пал, со всем войском. Он не понял, что случилось - кто и как убил его.
        Давно такое не случалось. Он уже и забыл, когда последний раз испытывал возрождение. Вернулся быстро. Долго наблюдал за островом из химического шторма. Решил полетать над Башнями. В прошлый раз пока он находился в воздухе, его никто не тронул.
        Как только он пересек границу чистого пространства, в него ударили молнии со шпилей всех Башен. Защита выдержала. Он успел отступить в химический шторм, потеряв две трети войска.
        Несколько сотен местных дней он пытался разгадать загадку острова с башнями, не говоря ничего своей группе.
        Он достиг определённых успехов. Он увидел хозяина, когда тот строил очередную Башню. Одинокий разумный, играющий в собственном теле. На всем острове нет даже намека на армию одноклеточных или многоклеточных созданий.
        За несколько местных недель смог найти подход к Каамушу. Удалось завести разговор.
        В первый день разговора, Раннг-Сим-Ров первый нарушивший не понимал, что говорит Каамуш. Он бурчал что-то в голосовом чате. В обыкновенном же, от Каамуша шла только бессвязная абракадабра из букв и символов. Образы же вообще ничего не говорили - сплошные абстрактные, неправильной формы полотна, на первый взгляд ни несущие никакого смысла.
        На второй день после контакта, внимательно все обдумав, Раннг-Сим-Ров первый нарушивший, начал вслушиваться в бредни. Он пришел к выводу, что такой гений, искажающий одно из самых незыблемых явлений во вселенной, - Игру, - просто не может быть обыкновенным счастливчиком.
        Первое - таких чудес не бывает. И даже если этому сумасшедшему повезло, нужно понять, что именно стало тому причиной. Второе - нужно работать с тем что есть. Пусть носитель гениальных знаний сумасшедший - это не важно. Пусть иногда агрессивен - добрый десяток циклов был потрачен только за первый день общения. И всегда не понятно, что вызвало желание убить, и что позволило Каамушу забыть все обиды и пустить к наблюдению за постройкой новой башни.
        Два решения, которые принял Раннг-Сим-Ров первый нарушивший, они изменили его судьбу тогда. И нескольких триллионов игроков после.
        Бредни Каамуша он запоминал и разбирал по кусочкам. Анализировал все - от абракадабры чата, до абстрактных образов. Подключил к этому самых умных рабов. И не прогадал.
        С каждым днем Раннг-Сим-Ров первый нарушивший вытаскивал, все больше крупиц истинны из не связных бредней Каамуша. Затем понял, что сам не справляется. Он обратился за помощью к Группе, и они пришли на зов.
        Раннг-Сим-Ров первый нарушивший, испытывал вину за то, что сразу не сказал о находке Группе. Но никто из группы не обратил на это внимания. Уже вместе, все тринадцать игроков - будущий Совет - начали думать над тем, что там бормочет этот сумасшедший.
        Интеллектуальный штурм сумасшедшей личности принес плоды. Через триста местных лет, на вершине, с которой все начиналось, засияли янтарным блеском четыре Башни. Они проецировали на округу правила Новый Игры. Тогда не такие уж и идеальные, но дающие преимущества над всеми, кто заходит на территорию Искажения Игры.
        Тринадцать игроков опасались гнева администрации игры, но его не последовало. Самый прозорливый из них даже вызвал администратора на разговор, чтоб уточнить: не является ли Искажение Игры - нарушением правил.
        В то время, это именно так и называлось - Искажение Игры. Сейчас это называется: «Сиянием Новых Правил». Или попросту Новая Игра. Да и Башни создавались совсем не для других игроков. Они служили только Тринадцати. И их целям.
        Администратор попросили не тревожить по пустякам, и запретили обращаться, на протяжении ближайших тридцати оборотов.
        Еще через десять оборотов засияла еще одна Башня. Зетам еще, и еще. Идеи Каамуша внимательно слушались, точнее, слушалось вообще все, что он говорил. Скоро пришла технология безболезненной передачи циклов, без подписания рабских «Контрактов».
        После введения этой технологии появился смысл приглашать других игроков «пересидеть» на территории будущего Совета. Или пожить несколько оборотов, если, конечно же, есть чем заплатить.
        Сначала к такому явлению относились с недоверием. Но затем, распробовав, и внимательно ознакомившись с временным «Контрактом», который нужно подписать, чтоб попасть на территорию Новой Игры - вошли во вкус.

«Время Первых Гостей» или «Заря Новой Игры» - так называется то славное время.
        К будущему Совету потянулись другие игроки, и не в гости, а уже на постоянное место жительства. Вокруг Башен начали образовываться города. Сначала маленькие поселения. С каждым новым игроком территория Города росла.
        Башни строились дальше, все большая территория переходила под контроль новых правил. Все больше игроков вливалось в новый социум.
        Новые умы. Новые идеи. Новые подходы. Игроки с большим удовольствием строили свой новый дом, вместо того чтоб воевать на пустынных полях старой Игры, где беспрерывно бушует химический шторм.
        В один момент, когда Совет понял, что Каамуш им больше не нужен - его решили уничтожить. Посчитали - откровений достаточно, для дальнейшего существования и развития. Глупо оставлять такое сокровище - до него могут добраться другие игроки.
        Сотня лучших бойцов, с тысячами рабов, окружили одинокий островок в метановом море. Штурм начали одновременно - со всех сторон света, с воздуха, из грунта. Одинокий сумасшедший искажающий Игру против нескольких сотен тысяч армий, каждая из которых руководится разумным.
        В первом бою они умылись кровью.
        Возродившись, приступили к новой осаде. Сорок местных суток они пытались взять одинокий островок. Каамуш, как в издевательство, успел за это время построить несколько Башен.
        На сороковой день бессмысленные попытки прекратились. Совет задумался. С одной стороны, никто и никогда не возьмет силой дом Каамуша, хотя ничтожный шанс все-таки есть. С другой - к нему могут найти другой подход, как его нашел Раннг-Сим-Ров первый нарушивший, и построить свои собственные Башни.
        Думали всем Советом в течении недели, и нашли решение.
        ЧЕТЫРЕ УЖАСА.
        Первое сооружение, - Малож меняет тон на торжественный, - посмотреть на которое прилетают многие игроки Новой Игры - Дом Каамуша. Самый грандиозный памятник величия Совета в столице. Восемь Башен подпирающие небо, стоящие кругом. Силовыми полями они поддерживают и питают непроницаемую сферу, висящую над поверхностью.
        В центре сферы, идеально круглый булыжник, по которому ходит сумасшедший Каамуш, и продолжает строить новые Башни. Никто не знает - чего стоило Совету уговорить Каамуша, покинуть свой одинокий островок.
        Некоторые говорят, что Совет вырезал из поверхности планеты каменную сферу, на вершине которой, и был остров, и перетащили его в Главный Город. И Каамуш просто не обратил внимания на смену обстановки. Другие говорят, что булыжник - маленькая копия родной планеты Каамуша. Где его солдаты точная копия представителей его расы. Он спас их в своём сумасшедшем бреду, и сейчас занят только постройкой новых Башен.
        Те, кто штурмовал одинокий остров, поставлены, в наказание за неисполнение приказа, в вечный дозор. Их армии состоят из лучших решений ДНК. Они будут охранять дом Каамуша вечно, или пока Игра не придет к логическому концу. - Заканчивает свой рассказ Малож.
        Мы некоторое время помолчали. Затем на Малоша посыпались уточняющие вопросы.
        - А образы есть в этой истории? - Кому-то захотелось не только послушать, но и посмотреть или почувствовать.
        - Этот рассказ передаётся из уст в уста. Это легенда, которую не подтверждаю и не опровергают члены Совета.
        - А описание хохочущего врага? - Слышится тонкий голосок Анги. - Может это не мы были? Мы уничтожаем разумных ради жизненного пространства. Мы свободно сражаемся в вакууме, но жить там то еще удовольствие.
        - Многие хохочут во время битв. - Поддерживает вопрос Миэра. - Не исключено что это мы налетели. Если его раса чем-то сильно обидела наших, то вполне возможен исход с вакуумом на поверхности обитаемых планет.
        - Не знаю. - Слышится голос Малоша. - Хохочущего врага просто так называют. Сразу отвечу на вопросы, которые возникают у всех новичков. Нет никаких точных временных рамок. Неизвестно, когда Каамуш прилетел на Игру. История Раннг-Сим- Рова первого нарушившего не известна. Она засекречена Советом. Он просто первый нарушивший и все. И строго запрещается упоминать его никак иначе.
        Внешность Каамуша не известна. Это еще один секрет Совета. Поговорить с ним также нельзя. Он просто живет на булыжнике, окруженном защитным полем, в центре столицы, и все. Если кто и знает, больше чем я рассказал, так это только Совет или сам Каамуш.
        Не просите привести какие-то доказательства рассказу. Это легенда. Некоторые верят, некоторые нет. Это все, что я знаю о создании проекторах новой игры.
        Технологии постройки новых башен не знаю, её знает только Совет. Именно он со своими рабами строит новые механизмы искажения правил. Сами башни строят рабы Совета. В некоторых случаях допускаются особо отличившиеся игроки. Но в основном они сносят им ресурсы. И строят сам город вокруг главной Башни.
        Еще вопросы?
        - Что знаешь об обороне городов и территорий? - Слышится голос Гр.
        - Игру проецирует не главная Башня, а система Башен. Как правило внешний ряд оборонительный. Но это обманка, которая уже никого не способна одурачить.
        Я участвовал в обороне Города. Не ближайшего, Тот Город находится на другой стороне планеты. Так вот оборона территории Новой игры устроена по-хитрому.
        Центральную башню окружают четыре башни. Эти башни окружают восемь. Затем еще круг из шестнадцати. Потом тридцать два. И так до двухсот пятидесяти шести - это как раз и есть внешний круг обороны. Но по форме территория напоминает квадрат.
        - Территория? Башни находятся не в городе? - Уточняет Гр.
        - Сама жилая часть, - отвечает Малож, - как правило, заканчивается примерно на третьем пятом круге Башен. В зависимости от развитости города и количества населения. Дальше начинаются игровые территории. Там тоже можно встретить небольшие населённые пункты. В основном около проекторов Новой Игры - Башен.
        Многих новичков смущает что застроенную и игровую территорию называют Городом. Ведь города, это исключительно плотно заселенные и застроенные территории. Но их непонимание развеивается, когда они посещают столицу. В ней больше пятидесяти центральных Башен.
        - То есть Городом называют с расчетом на будущее? - Уточняет Кнор.
        - Да. Именно так. Достаточно посмотреть на количество игроков, и сразу приходит понимание что вся поверхность будет застроена жилищами.
        - И даже в несколько уровней. - Говорит Гр. - Как на моей планете. Что там про оборону?
        - Вся система делится на четыре сектора. - Продолжает Малож. - Они никак не обозначены. Чтобы приступить к уничтожению следующего ряда нужно уничтожить предыдущие башни. Иначе теряется всякий смысл. Если даже получится узнать расположение сектора и атаковать только с этой стороны, то атакующий становится уязвим с боков.
        Новая Игра, как и атмосфера в старой, даёт собственные бонусы. Эти бонусы имеют два режима - военный и гражданский. Не надо объяснять, когда какой работает?
        Когда я оборонял город, противник, союз игроков старой игры, дошел только до четвертого внешнего ряда Башен. Но надо отдать им должное - они проломили оборону на всех четырёх секторах. Еще не один город не пал под давление игроков старой игры. Знатная была бойня. Еще вопросы?
        У меня вопросов не возникло. Впрочем, как и у всех, кто присутствовал в канале связи.
        - Вим?
        - Да Алексей.
        - А где ты был со всеми своими ра… союзниками во время первой стычки, около твоей Родильной Камеры? - Чуть не оговорился.
        - Ваш ареал, это не единственное место, куда я запустил охотника за Родильными Камерами. Вы их называете «вибрирующие» Тени. И ты не один такой, который справился с ней. Вот с одним таким героем я и разбирался.
        Таких хитрых врагов еще не встречал. Он один из первых, в своём ареале согласился подписать «Контракт». Сразу после сказанных мною слов. Приплыл в указанное место и уничтожил стоящую армию.
        Затем как в насмешку начал уверять, что принял мою армию за другого врага. Он попросил о следующей встрече. Переговоры с ним вел не я, а один из моих бывших, как ты нас называешь: «Союзников».
        - Почему «бывших»?
        - Когда этот любитель врать второй раз разнес армию, во главе с тем же рабом, в том же месте, я не согласился делиться с ним своими циклами. Он умер. Глупцов держать рядом с собой не намерен.
        - Что случилось с остатком его циклов? - Меркантильность не дала промолчать.
        - Они перекочевали в мою копилку. Предупреждая твой следующий вопрос - бонусов, от системы, за окончательное убийство собственного раба не получил.
        Я не собирался задавать этот вопрос, но информация весьма полезная.
        - И что ты сделал с тем умником?
        - Восемь раз разбил его армии. Затем он исчез, вместе с Родильной Камерой. Куда он бежал я так и не понял. Да и на выяснения не было времени, ты уже как раз громил биологические фабрики.
        - Понятно. Давайте, все кто был с Вимом и Маложем, составьте карты в виде образа. И перешлите их в общий чат. И про подробные обозначения не забудьте. Карты посещенных городов составь отдельно.
        - Сделаю. - Малож, сразу понял, что это именно его, и его бывших рабов касается.
        - Так вопрос ко всем. - Я обратился в общий голосовой чат. - Что вы думаете, о создании системы мер и весов?
        - Давно пора.
        - Я только за…
        Согласились все. Видимо не только мне уже надоели всякие «Обороты» и иже с ними.
        От Сильфиды в общий чат пришел образ, после которого появился новый стимул качать интеллект. Оказывается, на определённом уровне развития параметра, система уже самостоятельно переводит для игрока все показатели в удобную систему измерения.
        - Ну, мы еще не такие умные.
        В ответ приходит образ стесняющегося розового облачка, в форме молодой девушки, которое ковыряет носочком ноги что-то под собой, и завело руки за спину.
        - У кого есть опыт в создании системы мер и весов? - Спрашиваю в общий чат.
        Откликнулось несколько союзников. Из них и создал группу. Решили, что всю систему будем подгонять под наиболее близкую к моей.
        Хозяин я все-таки, или погулять вышел?
        Составленная группа начала пытать на тему всего, что связанно с Земной системой мер и весов. Пришлось вспоминать - сколько атомов углерода в нанометре, миллиметре и так далее. Сколько тех же атомов в одном миллиграмме.
        Когда перешли на исчисления времени, они постарались скрыть удивление. Вроде до этого система была десятичной, но почему-то в одной минуте не сто секунд, а шестьдесят. То же и с одним часом. Да и в сутках не десять и даже не двадцать часов, а двадцать четыре. И с годом та же история.
        Я им объяснил, что это все так сложилось и что именно на такой планете живем. Огорошить понятием: «Високосный год» - не получилось. Все планеты с той или иной скоростью приближаются к собственной звезде, или отдаляются, и везде проходит коррекция времени. Где-то каждый день, на тысячную долю секунды, где- то раз в сотню лет, на несколько месяцев. Так что человечество со своими сутками раз в четыре года, никак не выделяется на общем фоне.
        Когда со мной закончили, переключились на союзников. За потерю в скорости реакции не волновался. Все мы разумы энергетические - считаем быстро. И уж перевести то, чем у них там меряют и измеряют на земной аналог, не составит никакого труда, и займет несколько секунд. Главное не ошибаться.
        Для эксперимента взял и самостоятельно начал переводить одну из систем мер и весов в земные понятия. Прислали образ с таблицей одного из уже опрошенных союзников. Перевел быстро. На все про все ушло четыре секунды. Неплохо.
        Пока опрашивали союзников, решил посмотреть и поинтересоваться, как там идут дела у нашей разведки.
        Очень удивился, что на поверхности появился отстойник, где меня ждут новые союзники. Как выразился один новичок - мечтающие подписать Контракт.
        Я недолго думая направился в его сторону. Пока добирался, успел поговорить со всеми.
        Кнор успел раздавать приказы, не пропуская разговора. И к окончанию уже все работали и были на своих, более удобных именно для них, местах.
        Экспансия идет полным ходом. «Базы» заняли своё место в пищевой цепи. Теперь они не только производились Родильной камерой. Но и могли плодиться делением. На это уходило около местных суток.

7.2.3.6. принял правильное решение. «Базы» питаются без фанатизма. Они не истребляют все вокруг ради размножения. По его расчетам местные обитатели успеют расплодиться до следующего деления, и у нас не возникнет проблем с пропитанием.
        Я об этом не подумал. Да и, в общем, думать было некогда. Когда создавались

«Базы», мы вели войну. И оставалось времени размышлять о таких тонкостях. Тогда я нуждался только в подкреплении и будущей победе над Вимом. Хорошо, что за меня подумали.
        От базы к базе курсировали караваны, замаскированные под местных жителей. Ходили не по прямой - соблюдали конспирацию. Они считывали всю информацию ДНК, которую успела накопить «База», через собственную охрану. И относили это к Родильной Камере.
        Кнор также позаботился о картографе. Один из заключенных, которого послали на Игру в наказание, как раз и занимался в прошлой, физической жизни этим делом. Летаал от планеты к планете на своём космическом кораблике, и картографировал их.
        Я с ним перекинулся парой слов. Оказывается, его поймали, когда он картографировал планету, принадлежащую чужой семье или клану (я не вдавался в подробности). На планете было какое-то жутко секретное производство. Ему так и не сказали какое. Произошел скандал. И его в присутствии миссии обвинения, казнили. Конечно же, через перенос на территорию Игры.
        Вот именно к нему стекается вся информация о местности, и он уже систематизирует и составляет общую карту для всех. В данный момент работает над системой общих знаков, обозначающие те или иные площади. Грамотный разумный, приятно с такими общаться.
        Из составленных карт я понял, что разведка уже дошла до одной из стенок кратера, в котором мы собственно и находимся. На ней же обозначены несколько десятков ареалов. Одни закрашены синим цветом, другие оранжевым.
        Я поинтересовался у Карроазма, так зовут нашего картографа (причем «Карроазм» - это сокращение. Просто имена «Кар» и «Карроаз», уже используются), что обозначают эти цвета?
        Оказалось, что синим, закрашены проверенные ареалы, остальные еще предстоит проверить. Вот и понятно, откуда в отстойнике появились будущие союзники.
        Передвигаюсь со смешенной армией. Мой персонаж Тень. Основа Тени несколько спаянных ядер. Причем ядра принадлежат разным Теням. И соответственно туман вокруг разноцветный. Когда 7.2.3.6. понял, как делать такие Тени, я несколько заволновался. Произошел разговор с Сильфидой.
        Дело в том, что новые Тени уж больно похожи на извечных врагов расы Сильфиды. Меня терзали сомнения. Прекрасно помнил тот фильм с полным погружением, что она показала. Если бы Сильфида оказалась против такой идеи, то я бы ввел табу на игру такими персонажами, не моргнув и глазом. И в моём войске и армиях союзников их бы не было. Но она отнеслась к этому меланхолично.
        Объяснила, что с грязными они не враги, а просто разные создания. И воюют они только при рождении Идеального Существа. В остальное время они просто живут каждый на своей территории. Дерутся периодически - это да. Это физиология, да и только.
        После её заявления, у меня упала гора с плеч. Я был рад. Новые смешанные Тени дарили новые возможности. И я как все союзники от этих возможностей в восторге.
        Вот сейчас плыву над поверхностью в разноцветной Тени. Подо мной в грунте передвигаются несколько стай вирусов. Впереди и сзади наземные бойцы. Над поверхностью также летят юниты - многоклеточная авиация.
        В окружении зубастой и опасной свиты, подхожу к отстойной яме. В неё сброшены игроки, заключенные в непроницаемые сосуды из вирусов.
        Яму охраняют двое союзников. Один барражирует над, с летающей армией - высматривает возможную угрозу с расстояния. Внимательно вглядываясь в химический шторм. Второй притаился в грунте с армией, состоящей полностью из вирусов, он и приглядывает за «добычей».
        Нет точного протокола насчет армий. Кому чем удобнее управлять, тот тем и играет. Лишь бы боевая эффективность не падала. Так союзники наиболее полезны.
        Взглянул в общий чат - коконы из вирусов активно переговариваются. Кто-то молился. Кто-то интересуется у охранников о повадках и принадлежности будущего хозяина. Мельком просмотрел надписи и образы в чате. Внимание привлекли последние сообщения.
        - У меня есть деловое предложение! Ответьте мне!
        Пролистал чат вверх и понял, что это сообщение повторяется с определённой периодичностью.
        - Какое предложение?
        - Привет! Ты смена охраны? Здоровья тебе и миллиона циклов от хозяина. Эти примитивные, - имеет введу охранников, - не отвечают на мои призывы. Вообще молчат. Негоже так поступать с будущими коллегами…
        Он вываливает на меня кучу бесполезной информации.
        Если судить по тексту, то разумный - задорный, деятельный. Именно таким текстами обычно пользуются продавцы, которые пытаются впарить через интернет самую дешевую и паршивую кофеварку за три цены от рыночной. Конечно описывая её как достижение гения всего немецкого народа.
        Решаю подыграть.
        - Может, ты им не нравишься?
        - Вот! Единственный вменяемый разумный. С такими приятно общаться. У меня есть идея, которая понравится твоему начальству! Инициатива, за которую тебя повысят в звании, ну или как минимум запомнят, как полезного работника!
        Слово "Раб" не употребляет. Грамотно.
        - Интересно. И что ж это за инициатива?
        - Все очень сложно и просто одновременно. И не каждый поймет всех хитросплетений плана. Уверен, именно ты на это способен, как никто другой.
        Он выдерживает театральную паузу.
        - План прост. Заключается он в экономии самого дорогого, что есть у разумного. А что самое дорогое у каждого разумного в этой галактике?
        Аж призадумался. Но не прошло и секунды как он отвечает на этот вопрос.
        - Я вижу, что хочешь сказать слово: «Время». И ты совершено прав. Твой хозяин именно его и сэкономит. И тебя за такое усердие не забудет! План заключается в следующем. Ты меня вызволяешь из этого кокона...
        Замер в игровой комнате от такой наглости. Непроизвольно вырвалось:
        - А ни ах… - Непроизвольно говорю это вслух, забыв, что общение идет в чате.
        - …и еще одного пленного. Какого хочешь!
        - «Грамотно отвлекает внимание. Его и кого хочу…» - Проскальзывает в голове мысль.
        - Для воплощения плана это не важно. Я с ним подписываю «Контракт». Ведь я никуда не убегу. Затем ты освобождаешь следующего. Он тоже подписывает «Контракт». И так сделают все, кто тут находится.
        Затем дожидаемся хозяина, и я подписываю его «Контракт». И вместо того чтоб заморачиваться с каждым в отдельности, хозяин подпишет «Контракт» только со мной. И пойдет дальше отвоёвывать победу в Игре, с твоей помощью. Как я тебе и говорил все очень сложно и просто одновременно!
        - «На это вообще кто-нибудь, когда-нибудь велся?» - Пролетает в голове следующая мысль.
        Решаю не торопиться. Соглашаться конечно же не намерен. Да и сомневаюсь, что кто-нибудь в здравом уме на это поведётся.
        - Мне нужно подумать.
        - Конечно, конечно. Но успей до прихода своего хозяина. А то такой шанс отличится буквально на пустом месте, может уплыть от тебя.
        Задаю вопрос в свой чат, адресованный всем:
        - Кто брал этого разумного в плен?
        Следом передаю изображение нашего общения в общий чат.
        - Я. - слышу голос Голи.
        - Он тут с Родильной Камерой.
        - Нет, он сказал, что Родильная Камера уничтожена.
        - Я знаю этого разумного. - Слышу голос Вима. - О как. Не больно. Значит, действительно знаю. Он своими общениями похож на того хитреца из-за которого я опоздал на бой. С ним стоит быть аккуратным.
        - Понятно.
        - Хозяин. - Слышу голос Маложа.
        - Да.
        - Если он не примет условия «Контракта», то его не стоит убивать.
        - Он мог увидеть вирусы. Если конечно он их раньше видел и знает, что это такое. Но рисковать не стоит.
        - Они все в сосудах из вирусов. Самые надежные именно они.
        - Тогда их всех не стоит отпускать, если не захотят подписывать. И нужно подумать о других средствах пленения.
        - Я этим займусь. - Сразу слышу голос 7.2.3.6.
        Не обращая внимания на разговоры в общем игровом чате, начинаю предлагать «Контракт» каждому сосуду.
        - Ты опоздал. Или ты и есть хозяин? - Вижу сообщение в общем чате.
        Следом за словами идет отказ от «Контракта». И через мгновение на меня обрушивается потоки брани. В чате пишет только он. Только в мой адрес. Только ругательства.
        Не сложно догадаться, что он провоцирует меня. Хочет умереть и возродится в своей «уничтоженной» Родильной Камере.
        - Ты не погибнешь. Ты останешься в плену, до того момента пока я не найду твою Родильную Камеру.
        - А её нет. Я просто хочу сдохнуть. Ты мне откажешь в такой малости?
        - Да.
        Он замолчал.
        - И что теперь с ним делать? - Задаю вопрос всем находящимся в общем, голосовом чате.
        Я продолжал предлагать контракт всем остальным, и получаю еще один отказ. У меня теперь два упрямца, не желающие становится союзниками.
        - Есть идея. - Слышу голос 7.2.3.6..
        - Отказников уже двое. Какая? - Решаю уточнить.
        - Они станут объектами эксперимента.
        - Какого эксперимента?
        Второй найденный артефакт. Мы его посмотрели. Это тоже пространственный карман, точная копия того артефакта, поглощенного тобой, - если судить по внешнему виду, - но он нестабилен. Первый карман содержит опасность в середине себя. Если вообще содержит. Со вторым проблема намного серьёзнее. Там вообще не известно, что произойдет с разумным который привяжет его к себе. А что в середине лучше вообще не проверять.
        - Все настолько серьёзно? - Я задаю вопрос всем.
        - Очень серьёзно. - Как не странно я слышу не 7.2.3.6., а Маложа.
        - Ты что-то о них знаешь?
        - Слышал о разумных, которые привязали к себе нестабильные артефакты и остались живы. Лично с ними не общался. Да и не согласился бы ни за что на свете.
        - Почему так?
        - Четыре ужаса Новой Игры. Четыре раба принадлежащих Совету. По рассказам - они утратили статус предмета. Теперь у них статус: «Инструмент». По приказу хозяина, не знаю точно кого из Совета, они привязали к себе нестабильные артефакты.
        Там история мутная, состоит полностью из слухов.
        Один или несколько членов Совета, начали скупать, и буквально охотится за нестабильными артефактами. Затем, по слухам провели эксперимент. Начали приказывать неблагонадежным рабам привязывать их к себе. Из трех сотен тысяч выжили четверо. Но повторяюсь это все слухи.
        - Что за ужасы Новой Игры?
        Стало интересно, как-никак потенциальные враги.
        - Этих четверых боится каждый игрок Новой Игры. Как их зовут не знаю. Среди игроков их называют по номерам.
        Первый, после привязки нестабильного артефакта, получил способность высасывать из любого игрока циклы. Еще никто не ушел из его лап.
        От Второго невозможно скрыться. Он всегда находит того, кого приказывают найти. Ходят слухи, что он чует расположения Родильных Камер на определённой площади. От него не скрыться.
        Третий неуязвим. В буквальном смысле - его невозможно слить, непонятная защита от любого типа влияния, как физического, так и магического. Еще у него есть заклинания, не позволяющие сбежать или атаковать другого игрока. Если жертва в поле зрения, то она никуда от него не денется.
        С четвертым все не до конца ясно. Известно лишь только, что он постоянно находится рядом с членами Совета. Далеко от себя его не отпускают.
        ПРОСТРАНСТВЕННЫЙ КАРМАН.
        - От себя могу сказать - не знаю, кого из этих четверых, боюсь больше.
        - А что случилось с остальными подопытными? - Интересуется Гр.
        - По слухам, погибли. После эксперимента их никто не видел.
        - Слухам верить дело неблагодарное. Нужно проверять. - Слышу голос 7.2.3.6. - И у нас появились первые добровольцы.
        Я задумался. С одной стороны - если эксперимент не увенчается успехом, то не согласившиеся просто сольются. Может даже, потом возродятся. Если все пройдет по нотам, то мы сотворим монстра и неизвестно каких бед от него натерпимся.
        Хотя некоторым достаточно продемонстрировать оружие, для того чтоб задрали лапки вверх. Применять необязательно.
        - Где нестабильный артефакт?
        - Г.Р.Ж. говорит. Артефакт там же где я его нашел.
        В чат приходит образ с местом расположения артефакта, и путь, по которому к нему можно добраться. Он находится под землей. Бойцы берут сосуды из вирусов. Затем направляемся к ближайшему выходу катакомб, которые успел прокопать Г.Р.Ж.
        На этот раз артефакт не окружен сферой из диких вирусов. Как это было с предыдущим. Просто опять идеальная сфера, но уже в камне. В центре висит артефакт, точная копия первого встреченного мной. Если тот артефакт вел себя спокойно, то этот вибрирует. На нем есть надписи - рассмотреть невозможно - вибрации не позволяют.
        Видимо этим и различаются нестабильные артефакты от нормальных - вибрацией.
        Создаю сферу из вирусов, и еще одну, на всякий случай, чтоб отпущенные игроки не знали, что это всего лишь первый круг обороны. Я не до конца уверен, в том, что у них нет козырей в рукавах.
        В новой сфере два сосуда с заключенными игроками, я и нестабильный артефакт.
        Сосуды, удерживающие игроков, распадаются. Вирусы плавают в сфере, готовые в любой момент атаковать игроков или просто собраться в новые сосуды. Вижу два истерзанных многоклеточных тела. Они еще не способны ни видеть, ни слышать, ни осязать все вокруг себя. Вирусы в первую очередь уничтожает именно эти органы.
        Некоторое время строптивые игроки регенерируют. Терпеливо жду. Когда оправляются от нанесенных ран, передо мной в жидкости висят два персонажа. Первый похож на непрозрачный, грязный кусок желе. Второй полностью прозрачный шар с двумя парами крыльев, расположенных крестом.
        Пишу в чат - начинаю без приветствия:
        - Вы знаете, что это такое?
        Читаю два утвердительных ответа.
        - Сейчас я еще раз предложу вам «Контракт». Тот, кто откажется привяжет его к себе.
        Предлагаю каждому «Контракт». Получаю согласие.
        - «Быстро согласились» - Пробегает мысль.
        Я-то думал, что еще сопротивляться будут. Хотя бы попытались убить друг друга. Один бы точно ушел на перерождение. Второй пожертвовал бы собой. Хотя, о чем это я? Это же игра. Тут каждый сам за себя. Пока не подпишут контракт и не перейдут на третью сторону, никакого самопожертвования. Вот и перешли на мою.
        - Кто тот наглец, который оскорблял меня на поверхности?
        В ответ двухсекундное молчание, затем в голосовом чате начинаются шипящие вопли, прерывающиеся хрипами.
        - …хр-р-р-рп-п-п-пв-в-в-в… ладно, ладно, это я. Понял, осознал, признал. Прошу понять и простить.
        Не голос, а шепот. Каждое слово говорится на выдохе.
        - Когда я пойму, как приручить нестабильный артефакт именно ты будешь первым подопытным. Ты меня услышал?
        - Как я понял, это последствия моей дерзости?
        Не стал ничего отвечать. Он некоторое время ожидает ответа, затем говорит:
        - Позвольте посвятить себя пониманию нестабильных артефактов?
        - Нет. Ты еще не проявил себя.
        Мне уже не интересны эти упрямцы. Точней упрямец и нахал.
        - Кнор, - обращаюсь в общий чат, - опроси их, и найди занятие. Не забудь спросить, где Родильные Камеры.
        Отправляюсь в нижний биом. Нужно посмотреть, что там нового придумали, и наконец-таки решить два вопроса, которые стоят в полный рост.
        Знакомства и истории, которые может рассказать каждый из союзников. Решение этой проблемы уже есть. Сильфида успела прислать мне пару раз образ с просьбой найти для неё занятие. Вот с этим она мне и поможет.
        Пока передвигался к родильной камере позвал Сильфиду в отдельный канал связи.
        - Сильфида ты знаешь, что такое кинематограф?
        В ответ пришел образ удивленного розового облачка. Понял, она знает, что такое кинематограф, и не понимает при чем тут она.
        - То, что ты мне показывала про Вима, себя и Идеальное Существо. Это можно назвать фильмом.
        Наблюдаю образ с пониманием и предвкушением. Кажется, уже начала догадываться какое занятие я для неё нашел.
        Как всегда, такие образы, это простой набор цветов, символов, линий и точек с закорючками, - именно так Сильфида передаёт эмоции.
        - Ты не против, создать такое же кино, для начала о общем положении дел во вселенной? Политики там, территорий и особенно интересных моментов. Чтобы такие, непосвященные во вселенские страсти как я, могли ознакомится. Затем о союзниках конечно же. Составишь отдельную фильмотеку?
        Ответ - образ радостного согласия.
        - Слушать всем. - Говорю в общий голосовой чат. - Сильфида будет обращаться к каждому с просьбой. Отвечать на все её вопросы, и держать разум открытым.
        Приходит согласие от всех союзников одновременно.
        - Для начала покажи кино про Вима. - Эти слова тоже сказаны в общий чат. - Вим, ты не против?
        - Для меня честь быть первым.
        - Вот и славно. А я пока пойду, посмотрю, что там, в пространственном кармане. Миэра, Гр, Анги, Вим 7.2.3.6. подстрахуете меня. Быть наготове с армиями, способными если не отразить опасность, то хотя бы понять её.
        Слышу пять утвердительных ответа.
        Я, как и они, могу заходить в пространственный карман с любой точки на карте. Поэтому нет смысла собираться в оговоренном месте. Главное требование - безопасность. У меня есть подозрения - где зайду в него, там и выйду. И не хотелось бы при выходе нарваться на какую-нибудь неприятность или затруднение.
        За этим и плыву в нижний биом. Там еще игроков не встречал. А захваченная «Базами» территория внушает чувство безопасности. А уж про пещеру с Родильной камерой и говорить нечего.
        Прохожу «Обновление». Штампую армию, которая готова к отражению любой опасности. Миэра, Гр, Анги, Вим и 7.2.3.6. помогают. Сами взяли себе такие же армии. Затем ищем укромное местечко там же в нижнем биоме - подальше от родильной камеры. Создаю отдельный канал связи.
        - Все я пошел.
        Нажимаю на значок с умением: «Войти в пространственный карман». Все стенки Игровой Комнаты покрываются радужными разводами. Эмоциональный шторм, которого опасался, не случился.
        После галлюциногенного буйства красок, игровую комнату затапливает тьма. Приказываю юнитам принять оборонительное построение. Армия и две Базы превращаются в единый организм. Теперь на передней стене-экране вместо игрового персонажа живой ком. Базы в центре, я между ними. Прекрасно вижу, что творится вокруг кома. Там также темно.
        Жду. Всматриваюсь во тьму. В армии с недавнего времени существует такая вещь как обоз. В основном это бурдюки с нейтральными клетками и вирусами, готовыми в любой момент принять любую форму. Но есть там и всякого рода вспомогательные организмы.
        Обоз собирал 7.2.3.6., сам не до конца понимаю, предназначения всего, что он туда напихал. Пока снаружи тьма, решаю заняться самообразованием - читаю описания вспомогательных организмов. Не забывая ожидать неизвестного.
        Не знаю, сколько времени провожу в чтении, но точно знаю - за это время, уже должна была развиться возможность смотреть сквозь непроглядную темноту. Но значок «Модернизация», не загорается. Тьма не собирается отступать и хоть как-то приоткрывать свои секреты.
        Несколько раз во время чтения, посещает мысль обратится к союзникам - гоню её подальше. Не стоит обламывать просмотр увлекательного кино. Да и есть подозрения, что могу заплесневеть, если по любому маломальскому поводу, буду обращаться за помощью.
        Примерно на середине чтения в голову приходит идея найти хотя бы стенку, если это конечно помещение. Ком, в который превратилась армия, отращивает щуп, длинною в семь корпусов кома армии. Он ни на что не натыкается. Затем сгруппированная армия начинает вращаться. Теперь знаю - на длину щупа, вокруг ничего нет.
        Под конец чтения, уже готово несколько решений. Начинаю с самого простого. Просвечиваю радаром все вокруг. Не один спектр ничего не продемонстрировал, - я все также слеп. Или дальности радара не хватает. Или нахожусь в центре поистине циклопической полости, для нынешних размеров.
        Следующий вариант нахожу не в описании юнитов обоза, а в информационном хранилище одной из баз.
        Когда прочел строки описания, даже засмеялся. Гениальное в своей простоте решение - светящиеся бактерии. Если нет источника света, значит, его нужно сделать. Дешево и сердито. Отдаю приказ на производство одноклеточных светящихся организмов.
        На поверхности кома начинают появляться светящиеся бесформенные сгустки - колонии бактерий. Они без препятствий проходят сквозь все слои кома. Окружающее пространство начинает освещаться слабым синеватым светом.
        Я не беру их под контроль, и они не расходуют значения «Влияния».
        Забавно смотреть на танцующие облачка светящихся одноклеточных организмов. Зрелище завораживает. По внутренним часам проходит около часа до момента, когда «светлячки» добираются до края помещения.
        Я оказался прав, и нахожусь в центре гигантского помещения. Стенки просматриваются со всех сторон. «Светлячки» недолго танцевали в жидкости, а я нахожусь именно в ней. После первого соприкосновения с поверхностью, по светящимся облакам пробегает судорога, и они направились в сторону края. Начали плодится, и облеплять твердую поверхность стенок, формируя на них отдельные светящиеся колонии. Еще несколько минут и точно знаю, и вижу, где нахожусь.
        Странное место. Ни один миллиметр поверхности стенки не был ровным, также нигде невозможно найти шероховатой поверхности. Все вокруг гладкое, бугристое и покатое. А еще шарообразное. Я нахожусь в центре шарообразного помещения. Ни пола, ни потолка. Гравитация никак не даёт о себе знать. Вертелся как мог - так и не смог нащупать хоть какого-нибудь притяжения.
        Ни единого живого организма, кроме светлячков. Опасности не видно. Восемь проходов. Светящиеся бактерии уже успели проникнуть и туда.
        Никакого подозрительного движения не видно. Несколько минут просто всматриваюсь в окружающее пространство. Пока все тихо. Не знаю, как на это реагировать. Волноваться еще больше и продолжать наблюдение, или забить и начать исследовать все проходы.
        Ждать чего-либо, смысла не вижу, хотя здоровые опасения присутствуют. Решаю отправиться на исследование первого прохода. Но прежде оставляю базу ровно в центре помещения, неподалеку от того места где появился при входе.
        Теперь у них есть возможность изменения внешнего вида. Выбираю форму объёмной звезды с малым количеством углов - шесть. Четыре угла показывают в четыре стороны света. Еще две устремлены вверх и вниз. Помимо этого, задаю цвет Базы. Синий верх - красный низ. Получается прекрасный ориентир.
        Помимо внешних преобразований ставлю базу в оборонительный режим. База вырабатывает вирусы - невидимых и смертоносных защитников. Если появится опасность они как минимум свяжут её боем. Максимум - меня будут дожидаться сосуды из вирусов, с цепочками ДНК, которые нужно будет только собрать.
        Пятеро союзников играют только вирусами. Вырабатывают разнообразные защиты, нападения, ауры, заклинания. Выводят новые виды. Информация о самых смертоносных и универсальных решениях, пишется в Базы.
        Еще раз смотрю на Базу, сейчас больше всего похожую на живую космическую боевую станцию, и отправляюсь в первый проход. В его сторону смотрит угол звезды Базы, указывающий вверх.
        Плыву не долго. Под конец пути попадаю в еще одно шарообразное помещение. Колонии светящихся организмов прекрасно освещают все вокруг. Некоторое время плаваю в нем, пытаясь рассмотреть и найти что-нибудь интересное. Пусто. Но, в общем, не плохое место для Родильной Камеры.
        Быстро возвращаюсь. Выбираю для следующего заплыва северную сторону. Тут находится сразу три прохода. Поочередно проверяю их.
        Два прохода ведут в такие же шарообразные помещения. А в третьем я нахожу нечто интересное. Хотя если считать, что до этого я вообще ничего не находил, даже такая мелочь как полностью заполненная растениями комната - в радость.
        Форма странная. К стенкам прилеплены бочонки из них торчат тонкие усики, находящиеся в постоянном движении. Бочонки отличаются по цвету - красные, синие, желтые, фиолетовые. А вот усики все одинакового, снежно белого цвета.
        Проверяю западный вход. Тут нахожу три предмета с бегущими светящимися иероглифами на поверхности - цилиндр, шар и куб. Отсутствие вибрации показывает, что артефакты стабильные.
        Если судить по прошлому опыту привязки артефакта, мне нужна большая масса тела и Жизненная энергия. Ну что ж, затягивать с привязкой не стоит. Лучше сразу с этим покончить.
        Выхожу из пространственного кармана.
        - Приказ всем: таскайте диких, но не убивайте, мне нужна Жизненная Энергия и масса.
        - Артефакт? - Слышу вопрос Миэры.
        - Целых три штуки, и я еще не закончил обследование кармана.
        - Новые возможности - больше шанс для маневра. - Нейтрально комментирует Вим.
        - Алексей, ты можешь повременить с этим, ты так и не обследовал остальные части кармана. - Малож, говорит серьёзным голосом.
        - Там три артефакта и их еще никто не привязал. Игроков или других разумных в кармане нет. - Становится на мою защиту Кнор.
        - Карман привязан, их там и не должно быть. - Спокойно говорит 7.2.3.6.
        - Возьми нас с собой, или хотя бы спящих армий набери. - Предлагает Миэра.
        Через час все готово. Захожу в пространственный карман. Расставляю спящие армии. Еще через пол часа первый зал просто кишит живностью, особенно пристально охраняющих вход в комнату с артефактами.
        - Вышел заяц на крыльцо… - Не знаю с какого артефакта начать, поэтому пришлось вспоминать детскую считалочку.
        Пока готовился к поглощению, прослушал краткую лекцию об артефактах, и их возможностях. Пришлось опять вносить правки в Контракт. Оказывается, есть на планете артефакты, которые дают возможность освободиться от Контракта. В новой игре есть служба разведки, и они скупают их по 150 000 циклов за штуку.
        Привязываешь такой артефакт к себе и можно с легкой душой подписывать Контракт. Затем, когда это будет угодно, применяешь одноразовое умение, и свободен как птица. Да оказывается есть артефакты, которые дают всего лишь одноразовое заклинание. Артефакт одностороннего разрыва контракта - как назвал его Малож - как раз из них.
        - А как вы их различаете? - Задал я тогда вопрос, и поздно понял, что и тут все упирается в интеллект.
        - Форма, свечение в разных спектрах, суточное наблюдение за пляской символов на поверхности. - Удивляет ответом Малож. - И можно сузить типы артефактов до двадцати. Профессионалы сужают до пяти.
        - То есть после процедур будет известно только то что артефакт «какой-то», - выделяю слово интонацией, - из двадцати или пяти?
        - Да. - Слышу уверенный ответ.
        - А интеллект?
        - Ты про характеристику или вообще? - Удивляет вопросом Малож. Слышу смех Анги, но вот самому смеяться не охота. Отвечаю:
        - Характеристику. Я думал, что тут все на интеллект подвязано. И описания артефактов появятся, как только «Интеллект» возьмёт определённый барьер.
        - Может, но я о таком не слышал. - Честным голосом отвечает Малож.
        Послал вопросительный образ Сильфиде. Ну как образ? Картинку с текстом и чешущем голову австралопитеком. В ответ получил образ найденного первым артефакта пространственного кармана, как его видела тогда Сильфида. Никаких описаний там не было.
        Исчерпывающая информация.
        Также узнал, что некоторые игроки старой игры, в основном новенькие, недавно прибывшие на планету, этого не знают, и у них в Контрактах нет специального параграфа, где рабам запрещается привязывать к себе артефакты, и использовать такого рода заклинания. Это если они нашли их до того, как подписали Контракт.
        И это еще не самый страшный для меня, как хозяина, вариант. Да что уж говорить. Малож рассказал про одного игрока из старой игры, который сквозь пальцы смотрел на такой важнейший аспект Игры. Этот бедолага жестоко поплатился за своё необдуманное решение.
        Один из рабов нашел одноразовый артефакт, который одарил возможностью лишить одного выбранного игрока всех рабов. Применил данное умение на собственном хозяине. Причин, побудивших его лишить собственного хозяина всех «предметов» он не объяснил, ибо не успел.
        У всех рабов вдруг пропало место, где они могут возрождаться. И у недалекого виновника торжества оно тоже пропало. Хозяин его прихлопнул, а возрождаться ему уже было негде. Сам хозяин пожалел, что поторопился и все так быстро кончилось.
        Затем хозяин просто собрал всех рабов назад. Они с большой радостью подписали контракт заново - никому не хотелось умирать окончательной смертью. Несколько конечно сбежали, но их, все также, ждала участь рабов. Но только уже у других хозяев, если те не решили заработать себе бонус за окончательную смерть другого игрока.
        Разведчики новой игры действовали по-хитрому. Говорили, что их Родильная Камера в городе Новой Игры, и что за ней нужно сходить, чтоб присоединить к своей.
        Таких умников стоит сразу же уничтожать. Хотя мне с моим бонусом о запрете вранья, стоит этого не особенно опасаться. Достаточно каждому новичку задавать правильные вопросы, и требовать утвердительных ответов.
        Почерпнул для себя еще одно полезное знание - освободившийся раб возвращает контроль над Родильной Камерой, если её не поглотила Камера хозяина.
        Вот и один из висящих передо мной артефактов, мог быть таким спасительным билетом. А уж за информацию об игроке свободно владеющего вирусами, да еще и с «правдивым» бонусом, могли наградить артефактом, который дарил игроку второй шанс - Родильную Камеру первого уровня. Да, и такие тоже есть.
        Вот и пришлось вносить правки насчет привязки артефактов. Теперь только я могу взаимодействовать с ними. Очевидный минус такого решения, как-нибудь переживу
        - этот запрет касается и нестабильных артефактов. Эксперименты со строптивыми союзниками отменяются. На время.
        Тут опять все уперлось в интеллект. Только при определённом значении можно менять контракт адресно, сейчас же я могу поменять его только для всех.
        Нынешнее тело занимает половину объёма помещения. Считалочка указывает на Шар. Ну что ж, приступим. Прикасаюсь к нему одним из отростков. Угасающим сознанием успеваю увидеть, как шар распадается. Тот же самый фейерверк эмоций и ощущений, который испытал, когда привязывал пространственный карман.
        Прихожу в себя, смотрю на панель управления умениями. Ищу глазами новую возможность. Глаз цепляет первое полученное умение. Я про то, что получил, когда убил упертого бедолагу, который умудрился выбраться из гейзера Дикой магии.
        Интересно что меня там ждет? Вроде Интеллект с того момента несколько раз округлился и потерял «Нолики», а оно все так же для меня недоступно.
        Отвлекаюсь от мечтаний о том, что может дать неизвестное и недоступное заклинание или умение, ищу глазами новое.
        Не нахожу. Не понял.
        Смотрю что творится снаружи. Моё тело уменьшилось примерно на треть. Каких- либо изменений не вижу, кроме уменьшения массы и объёма. На месте артефакта- шара, находится биологический объект. Он ищет в пространстве длинными усиками пищу, к другим артефактам не тянется.
        Дотрагиваюсь до него собственным телом. В игровой комнате загорается табличка с надписью:
        АКТИВИРОВАТЬ ПРОИЗВОДСТВЕННЫЙ ОРГАНИЗМ?
        ДА. / НЕТ.
        Затрудняюсь так сразу дать ответ - нужна дополнительная информация.
        - Малож?
        - Да?
        - Ты что-нибудь слышал о таком? Передаю образ ему лично.
        - Да. Не сказать, что редкая вещица. Это отдельный организм, который рождает один тип юнитов. С развитием самого производства, у него такой же способ развития как у Родильной Камеры, производит отдельные части организма, прекрасно подходящие для любых организмов, которых произведет сама Родильная Камера.
        - Что нужно для её развития, и что за юниты из неё пойдут?
        - Жизненная Энергия и биомасса, максимально нейтральные клетки, чтоб не оказывали влияния на строение самих юнитов, и не порождала мутантов. А что рожать будет - неизвестно. Там каждый раз разные организмы. От тупых таранных, до псевдо-разумных. Но последние попадаются редко.
        - Что мне сейчас делать?
        - Возьми под контроль и отведи к Родильной Камере, для установления между ними ментальной связи. Затем прячь в любое подконтрольное место.
        - Мне следует торопиться?
        - Если в пространственном кармане есть опасность, которая может её уничтожить, то да. Организм тоже имеет уровни, как родильная камера. - Напоминает он. - Сейчас она первого уровня. Если уверен в безопасности, но не стоит торопится.
        - Понял, спасибо.
        Перевожу армию в спящий режим. Возвращаюсь к Родильной Камере. На всякий случай добираю массы. Штампую еще несколько Баз. Поставлю их в проходе ведущем к помещению с артефактами.
        Производственный организм отвожу к Базам в коридор. Какое поглощение артефакта будет и способно ли оно повредит новый организм я не знаю, и рисковать не собираюсь.
        - Вышел заяц на крыльцо… Считалочка указывает на куб.
        На этот раз перед штормом эмоций успеваю увидеть не только как распадается куб, но и светящуюся точку, вошедшую в мой организм.
        Прихожу в себя. Осматриваю стены игровой комнаты.
        Четыре умения. Точнее связка из четырех умений - как я понял, прочитав описание. Окно телепорта, второе окно телепорта, доступ и уничтожение окна телепорта.
        Первое умение создаёт, как не трудно догадаться, окно телепорта, больше похожее на движущийся, сужающийся водоворот, стоящий вертикально. Но он не действует пока не поставишь второе окно. Нужно проложить путь из точки «А» в точку «Б».
        Доступ - тут все просто. Указание целей, которые могут проходить сквозь проделанный в пространстве путь. То есть пока не дашь пропуск, чужак не пройдет. Точнее неизвестно где выйдет и выйдет ли вообще.
        А вот последнее умение порадовало. Уничтожение любого, найденного обладателем умения, телепорта. Было бы оно у меня, когда открылось то окно с магматическими шарами, все закончилось намного раньше.
        Видимо оно тут для того, чтоб хозяин связки умений мог создавать разные пути, уничтожая собственные окна телепорта и строя новые в других местах.
        В описании сказано, что могу поставить только два окна телепорта. Второй такой же путь, не смогу проложить пока не уничтожу уже созданные. Не долго печалился по этому поводу. В конце описания сказано, что есть возможность поделится им с собственными «предметами» - система в своём репертуаре.
        - «Расход Жизненной Энергии увеличится, или это никак не повлияет на её показатели? Нужно смотреть. Но для начала подготовиться».
        Возвращаюсь к Родильной Камере. Хвастаюсь обретенной связкой умений, и намекаю, что могу поделится только со всеми одновременно, так что научные разработки, не плохо было бы акцентировать на модернизации ферм по производству Жизненной Энергии.
        Все взяли под козырек, и начали трудится еще усерднее. Особенно союзники с малым количеством циклов. Я же опять набрал необходимое количество массы и вернулся к последнему артефакту - цилиндру.
        ПУСТЫЕ ПОМЕЩЕНИЯ.
        После прикосновения вижу не только разрушения артефакта и светящуюся точку, но и то как мой организм начинает быстро уменьшаться. Фейерверк эмоций сменяется табличкой:
        ЖЕЛАЕТЕ ВОЗРОДИТСЯ?
        СОБСТВЕННЫЙ ЦИКЛ / ТРОФЕЙНЫЙ ЦИКЛ.
        Что-то новенькое. Значение интеллекта открывает новые грани Игры. раньше такой надписи не было. Выбираю собственный. В меню выбора тела беру Тень, в ней намного удобнее, чем в том массивном и бесформенном теле.
        Выхожу из Родильной Камеры, сразу собираюсь уйти назад в пространственный карман, продолжить исследования, но не успеваю. Тело начинает жечь изнутри. Возрастающая боль топит в себе сознание. Начинаю кричать в Игровой Комнате. Вопль слышен во всех каналах связи.
        Уже угасающим сознанием успеваю услышать громкий крик Маложа:
        - Выбирай гигант…
        Перед глазами опять окошко с предложение возродиться. Следую совету Маложа и выбираю гигантское массивное тело.
        По ушам, сразу после рождения, бьёт паника союзников:
        - Разведка назад к Гнезду!!! С собой тащить всех диких, которых сможете!!! - Это Кнор.
        - Тащите ближайшие Базы, скармливайте Камере, нам нужна масса!!! - Это Миэра.
        - Арестанты на охоту!!! Мы ща все здохнем!!! - Это всегда спокойный и рассудительный Гр.
        Перед тем как разум накрывает очередная бездна боли, успеваю понять образ, посланный Сильфидой. В нем сожаление по поводу того, что ей пришлось скормить все организмы из её сада, который разбила вокруг Родильной Камеры.
        - А-а-а-а-а-а-а-а… - Все разговоры перекрывает мой вопль. Слив.
        Союзники вовремя реагируют. Не смотря на размер Родильной Камеры, на рождения новых организмов, она отдаёт свою биологическую массу. А на рождения гиганта уходит до двух третей запасов.
        Долго смотрю на табличку с предложением возродиться. Стараюсь выиграть для союзников как можно больше времени. Хотя кто его знает - может сейчас нахожусь в безвременье, как тогда в псевдо-бане?
        Нет это не безвременье, табличка начинает тускнеть. Понятно - систему мало волнуют мои затруднения. Интересно, а что случится если она окончательно погаснет? Проверять это, я, конечно же не стал.
        Но я знаю, как еще выиграть для союзников время. Выбираю прежнее тело тени, не гиганта.
        - Он жжёт циклы!!! - Бьет по ушам голос Гр.
        - Сколько? - Кричу я, чувствуя подступающий омут боли, в надежде что меня поймут.
        Чем меньше организм, тем быстрее приходит боль. Не успевая услышать ответ, начинаю кричать. Сквозь боль в разум приходит образ от Сильфиды. Понять его для меня было не сложно. На черном фоне жирная арабская цифра четыре.
        Ясно.
        Начинаю выбирать прежнего персонажа - Тень. Каждый раз приходит образ с цифрами. Под конец, когда я уже ждал образ с цифрой ноль, приходит четверка. Опять. С настойчивым желанием брать её, Сильфиды, циклы. Настойчивость похвальна, но у меня и свои еще есть, чужие пока тратить и буду. Что бы там разные умники, такие как Вим, не говорили.
        Смотря на тающую на стенке игровой комнаты табличку с предложением возродиться. Пытаюсь понять почему ноль сменился четверкой.
        Надеюсь не потому что к нам в гости пожаловал незваный гость, и союзники, параллельно спасая меня и Родильную Камеру, а заодно и себя, в данный момент не вламливают по лицу внезапному гостю. Или - тьфу, тьфу - не обороняются от него, ожесточенно и отчаянно, теряя армии и циклы.
        Предложения: «Поделится циклами с предметами» - не приходит. Только это и успокаивает.
        В круговерти боли проходят четыре перерождения. Наконец перед сливом приходит образ с цифрой ноль и подписью: «Бери гиганта, 7.2.3.6. создал нового».
        В меню, выбираю нового персонажа. Шар размером с пару Родильных Камер, внутри в основном пустота. Еще в середине пять непонятных одинаковых органов, больше всего похожих на Базы. Они держаться на чем-то похожем на паутину. Когда это все кончится надо бы поинтересоваться, что это за биологическая конструкция.
        Когда рождается персонаж, что странно, не смотря на размеры он вышел из самого тела Родильной Камеры, а не как другие гиганты из-под неё, и уже затем начал раздуваться.
        - Алексей мы тебя сейчас начнем кормить. - В первый раз за последнее время слышу спокойный уверенный в себе голос. Это 7.2.3.6.
        И начинается кормежка. С нескольких сторон потянулись потоки полудохлых многоклеточных монстров. Они просто прикасаются к внешней части персонажа, и сразу поглощаются. У 7.2.3.6 получилось сделать желудок, вывернутый наружу. Паутина внутри играла роль пищеводов, по которым, уже в жидком виде перетекали монстры.
        Пять одинаковых внутренних органов, предназначены специально для выработки массы. Пустые места именно ей и заполняются.
        Через минуту приходит боль, но не всепоглощающей бездной, а раздражительным зудом. Иногда повышалась до недомогания. Но после пережитого, не обращаю на эти колебания никакого внимания - питаюсь.
        Не знаю сколько прошло времени. Понял, что все кончилось, когда персонаж начал быстро приобретать в объёме.
        - Хватит. - Произношу в канал связи уставшим голосом.
        - Отлично. - Слышу 7.2.3.6. - Интересно что там за умение, которое потребовало столько материала? - Нейтрально спрашивает он.
        Смотрю на описание и пересылаю образ. Ни восторгов, ни восклицаний, от него не дождался, абсолютно никаких эмоций, только уточняющий вопрос:
        - С нестабильным артефактом сработает?
        - А вот сейчас и проверим, только перерожусь в более удобного персонажа.
        Пока проходил процедуру заметил, что в канале связи только мы двое, хотя в пещере собрались почти все союзники. Именно они контролировали и направляли полудохлых диких на корм. После перерождения обращаюсь ко всем:
        - Я жив.
        - Оно хоть стоило такого риска? - Говорит Кнор уставшим голосом.
        - Могу пообещать, что больше такого не повториться.
        - Не стоит давать таких обещаний, неизвестно, когда попадется следующий артефакт. - Не говорит, а читает нотацию богомол.
        - Думай Вим, думай! - Гр видимо уже догадался, что имею введу.
        - Я не… в смысле? - Удивляется Вим.
        - Не может быть… - Шепчет Малож.
        - Если я правильно поняла, то у тебя есть полный список артефактов с описаниями? - Спрашивает Миэра.
        - Почти угадала. У меня есть пассивное умение, которое даёт возможность читать их описание, и что самое главное - требования для поглощения. И сейчас пойду посмотрю, работает ли это с нестабильными артефактами.
        Охи, ахи и восторги заполонили общий канал связи.
        - За внешним периметром кто-нибудь смотрит?
        - Да там оставили нескольких союзников. - Говорит Кнор, но потом понимает, на что я намекаю. - Так все на свои рабочие места!
        Пещера быстро очистилась от союзников. Остались только арестанты, 7.2.3.6. и Сильфида. Последняя принялась по новой строить сад вокруг Родильной Камеры.

7.2.3.6. просто навязался со мной, ему тоже было интересно смогу ли прочитать описание нестабильного артефакта.
        До места назначения добираемся быстро. Описание у артефакта есть. И оно открывает многие неизвестные. Открывает для 7.2.3.6. Я-то в них особенно ничего не понимаю.
        - Гипотеза оказалась верна.
        - Что за гипотеза?
        - О том, что нестабильные артефакты по сути, следующая ступень стабильных артефактов. Вот тут в описаны требования, - он читает то что я ему переслал - Необратимые последствия после привязки, при отсутствии умения: «Пленение». То есть, если нет такого умения, то до этого артефакта лучше не прикасаться. Ну а если есть, то «Пленение» перейдет на второй уровень, и превратиться в «Клетка». Печально что ты не можешь поделиться этим умением с нами.
        Да, в описании умения так и написано: «…может пользоваться только нашедший и привязавший разумный…». Придется мотаться и самостоятельно смотреть описания нестабильных артефактов. Ну ладно, переживу как-нибудь.
        Пока плыл назад к Родильной Камере, слушал, о чем говорят союзники. Все поглощены работой, её прибавилось после ЧП. На восстановление придется потратить около местных суток. Пока все работают, собираюсь нырнуть обратно в пространственный карман, там есть еще непроверенные коридоры, но меня останавливает 7.2.3.6.
        - Алексей? - Обращается он ко мне лично.
        - Да.
        - Тут такое дело… - Уверенно заявляет он, но останавливается на полу слове.
        Его тон мне не понравился. Он явно что-то хочет сказать, но сомневается. Что за ним раньше не замечал.
        - У нас нет отдела статистики. Позволь создать его и возглавить.
        Не понимаю к чему он ведет. Да и тон его не совсем понятен. Дело полезное - поэтому соглашаюсь.
        - Да.
        - Спасибо.
        И он сразу покидает канал. Не обращая внимание на подозрительное поведение 7.2.3.6., отправляюсь в пространственный карман.
        Для начала вытаскиваю на поверхность производство. Зародыш дотронулся до стенки Родильной Камеры. Некоторое время они трогали друг друга ресничками на телах. Затем, самостоятельно отплыл в другой конец пещеры. Прислал сигнал с просьбой разместиться именно в этом месте.
        Соглашаюсь. Следом приходит требование накормить. Передаю одному из арестантов ответственность, за развитие и кормежку будущего производства.
        - 7.2.3.6.?
        - Да.
        - Как родится первый организм, посмотри, что он из себя представляет.
        - Понял.
        Ну все, ответственных назначил можно продолжать разведку.
        Восточный проход привел в пустое помещение. Южный, порадовал нескромных размеров яйцом, состоящим полностью из вирусов. Опыт борьбы с такими конструкциями, есть. Быстро справляюсь и разбираю на запчасти. Яйцо оказалось монолитное - внутри ничего, кроме сцепленных друг с другом вирусов, не оказалось.
        Отправляюсь в нижний тоннель. Как только выплываю в очередное шарообразное помещение, сразу резко со всей армией отскакиваю обратно в коридор. Вперед выдвигаются брандеры, за ними облака вирусов. Вместе они строят из тел неприступную стену.
        В памяти, хорошо отпечаталась битва с Вимом и его рабами. Особенно когда с помощью обряда, они открыли окно телепорта, из которого начали выскакивать магматические шары. Тут же прямо в центре помещения висит три таких окна.
        Остальному войску командую построение «Ком». Активирую все защитные заклинания. Приготовился к отражению неизвестной угрозы. Вся лобовая часть Кома состоит из живучих брандеров. Они дадут время на оценку ситуации, и уровня угрозы. В крайнем случае задержат противника, если таковой появится, и дадут время на побег.
        Начинаю аккуратно приближаться. Прохожу сквозь живую стену, ожидая в любой момент всякой гадости, которая способна выпрыгнуть из телепортов. Хоть и был готов к нападению, но из окон так ничего и не вылезло.
        Прихожу к выводу, что они безопасны. В прошлый раз на поле боя магматические шары сыпались как из рога изобилия, сразу после открытия окна. Сейчас же тишина. И больше чем уверен, что эти окна стоят тут давно.
        Слушая шепот сестрички паранойи - долго просматриваю и просвечиваю помещение на угрозу. Тишина. Ни атак на меня или моих солдат, ни других воздействий.
        Это последнее помещение. Обследование пространственного кармана закончено. Можно вызывать союзников и перетаскивать Родильную Камеру сюда. Предварительно закупорив толстым слоем вирусов и брандеров проход к помещению с телепортами.
        - Анги, Миэра, Гр и Вим давайте в пространственный карман. Все, кого позову, берите с собой усиленные армии. Тут три окна телепорта. Будем проверять. 7.2.3.6., тут есть комната с растениями. Собирай ДНК, если занят, пошли кого- нибудь из своих помощников. Сильфида готовь к переезду Родильную Камеру.
        По внутренним часам проходит пара минут, как меня находят Анги, Миэра, Вим и Гр.
        - Что думаете?
        - Нужно проверять. - Гр лаконичен.
        - Двое проверяют, трое смотрят, чтоб из других всякое разное не полезло. - Анги выдвигает грамотную идею.
        - Троих мало, может вызвать еще? - Опасение Миэры понять можно, бой с богомолом еще свеж в памяти. - Может, Маложа позовем, или Кнора?
        - Я вас могу успокоить. - Слово берет Вим. - Если до этого момента ничего не вылезло, то и сейчас не полезет. Если конечно мы сами не приведем к себе гостей.
        - Нам нужен Малож. - Подытоживает Гр, не особо доверяя словам Вима. Я с ним соглашаюсь. Через пять минут он уже осматривает окна.
        - Редкое явление. Но я слышал о таком. Ты Алексей можешь пройти в телепорт в обе стороны. Ты владелец. Без твоего ведома оттуда ничего не попадет в пространственный карман.
        - То есть сам пространственный карман блокирует телепорты, и обеспечивает нам защиту от угрозы? - Уточняет Миэра.
        - Но это еще не все. Сможем ли мы, твои «союзники» пройти в них - не знаю. Нужно проверять. Готовься расстаться с циклами, если решишь взять туда кого-то из нас.
        Не было причин не верить ему, от боли не корчится, когда говорит. В конце концов, он среди нас знает больше всего о артефактах.
        Выбираю наугад окно телепорта. Решаю сам первым не лезть. Посылаю вперед самых живучих бойцов. Они сразу пропадают из войска. Быстро как-то слились. Или не слились? Стоит уточнить.
        - Малож, Вим, вам вопрос: если бойцы проходят через телепорт, они пропадают из войска, так как находятся слишком далеко?
        - Нет. Если их нет в списке, значит, они погибли. - Первым отвечает Малож.
        - Их нет в списке. Есть соображения как погибли?
        - Ты каких бойцов отправил? - Решает уточнить Вим.
        - Многоклеточных танков.
        - Что значит «Танков». - Не понимает богомол.
        Система решила напомнить, что я первый от людей в Игре и не все речевые обороты ей известны.
        - Самые живучие бойцы с самым большим набором защит и защитных заклинаний.
        - Для эксперимента, отправь, пожалуйста, вирусы. - Говорит Вим.
        Делаю как он говорит. Вирусы из списка бойцов не исчезают. Не дожидаясь следующей просьбы Вима, направляю в окно телепорта несколько одноклеточных бойцов. Эти сливаются все. О произошедшем сразу говорю:
        - Два варианта. Первое - на той стороне, сверх враждебная среда. Она и убивает все кроме вирусов. Второе - та сторона заблокирована сверхпрочным материалом.
        - Как это вообще возможно? - Решает уточнить Гр.
        - Есть одна простейшая хитрость. Принцип роботы телепорта прост. В одном окне ты пропадаешь, переносишься во второе, и там тебя выдавливает уже в реальный мир.
        - И если с той стороны поставить лист стали, то путешественника или предмет раздавит об него. - Подхватывает Гр.
        - Больше подойдет лист обеднённого урана, толщиною в пару метров, максимально зачарованного на прочность, чтоб уж наверняка.
        - А где путешественник находится в момент переноса? После того как вошел, и до того, как выйдет?
        - Есть много теорий, которые не подтверждаются вообще никак. То есть, что на это вопрос не ответь, соврешь. Мне не хочется испытывать боль. Но…
        - Что, но? - Меня заинтересовало его запинка, и сразу приходит догадка. - Хочешь окунуться в пучины мазохизма?
        - Куда окунуться? - Не понимает Вим.
        - Болевых экспериментов не будет. Сейчас не время.
        - Понял.
        Не успеваю разозлится на инициативность Вима, как от Сильфиды приходит несколько образов. Первый - восторг от пространственного кармана. Второй - тоже восторг от местных растений. Третий - слезливо-ультимативная просьба доверить ей благоустройство всего пространственного кармана. Как я понял - будет украшать.
        Я не смог ей отказать.
        - Может Г.Р.Ж. позвать, пусть пока над этим подумает? Он любит копать и преодолевать всякие препятствия. - Отвлекает от общения с Сильфидой, Миэра.
        С этим сложно спорить. Периодически в канале связи мы все слышим восторги Г.Р.Ж. и как ни странно восторгается он только когда натыкается на особенно прочные и плотные куски камня.
        - Г.Р.Ж., ты нужен в пространственном кармане.
        - Г.Р.Ж. говорит. Сейчас буду. Для меня есть конкретная задача?
        - Выход телепорта прикрыт плотным материалом, его нужно прогрызть или прокапать. Вим введет в курс дела.
        - Г.Р.Ж. говорит. Мне можно сначала Базу «Обновить» в Родильной Камере. - В каждом слоге слышится предвкушение от преодоления будущей преграды.
        - Сильфида Родильная Камера уже в пространственном кармане?
        В ответ мне приходит оттопыренный большой палец. Сильфида все больше погружается в культуру Земли. Или она со всеми общается с помощь знакомых только для них образами? Скорее всего, так и есть. Сомневаюсь, что я особенный.
        - Родильная Камера уже в пространственном кармане. Тут и обновишь информацию Базы.
        - Г.Р.Ж. говорит. Все понял, перехожу.
        Г.Р.Ж. у меня главный над всеми копателями. С ним вместе, прорытием ходов занимаются еще с десяток новичков, также неравнодушных к прокладыванию тоннелей. Но не все с таким восторгом относятся к твердым материалам.
        Просто в прошлой физической жизни они так же копали, и понимают, что делают. Кто-то из них был шахтером и грыз астероиды, висящие в пустоте. А у кого-то вообще вся жизнь проходила в плотной поверхности планетной коры.
        С одним телепортом вопрос решен, точнее, передан в руки профессионала- фанатика. Остаются еще два.
        Со вторым телепортом вопрос решился немного быстрее. Посылаю три группы: многоклеточную, одноклеточною и вирусы. Они держатся некоторое время и начинают погибать.
        Как только понимаю, что бойцам скоро наступит конец - отзываю. В пространственном кармане начали появляться бойцы - все со значком «Модернизация».
        Приходим к выводу, что за окном телепорта нас ждет враждебная среда. И стоит посылать бойцов до тех пор, пока не выработают полный иммунитет или хотя бы серьёзную защиту.
        Это ложится на плечи 7.2.3.6.. Если у его вообще плечи есть. Он как раз закончил с заданием, которое я ему поручил, и решил присоединиться к нам. С ним увязывается Малож, они создают свой канал связи.
        Мы переходим к последнему окну телепорта. Снова на разведку брошены бойцы, начал с многоклеточных танков. На этот раз никто не погиб. Среда не враждебная - ни один боец не вернулся со значком модернизации. Даже царапин не нашли. Нужно идти самому. Уже было хотел войти в телепорт, как меня остановил Вим.
        - Не стоит торопиться.
        - В чем дело?
        - Сначала нужно проверить, можно ли «союзникам», - он выделяет это слово, - проходить в обе стороны…
        - Солдаты беспрепятственно проходят.
        - Они по умолчанию принадлежат только тебе, мы просто управляем ими...
        Хотелось ему напомнить, что и союзники "по умолчанию принадлежат мне". Но сдержался.
        - ... Да и не дело, - продолжает он, - самостоятельно совать голову в неизвестные и неразведанные места. Ты как ни как хозяин. И после твоей гибели или пленения, нас ждет незавидная судьба. Лучше послать впереди себя одного из союзников. Во избежание ненужных проблем. И...
        Я понял, о чем он говорит. Да, предложение грамотное. Зачем совать голову, если всегда можно приказать предмету. Мне, конечно же, не нравится такой подход к делу. Но тут он приводит грамотный довод. А уж после последних его слов все угрызения совести развеиваются.
        - … я могу стать добровольцем.
        Сам предложил, сам вызвался исполнять - идеальный союзник.
        - Ладно. Иди. Шли образы того что видишь, и комментируй их.
        Жилище - вид изнутри. Обзор Вима позволяет увидеть всю комнату. Когда мы ввели систему мер и весов, то проще стало ориентироваться в пространстве.
        Теперь точно знаю, что Родильная Камера примерно четырех метров в диаметре, это если не считать многочисленных отростков. Тот последний гигантский персонаж, был шаром шесть метров в диаметре, после раздутия. Сейчас играю в персонаже высотой в двенадцать сантиметров. Самые крупные солдаты в армии достигают двадцати. Вирусные облака поместятся в трехлитровую банку и имеют возможность разлетаться до сферы в несколько квадратных метров.
        У Вима с персонажем и армией та же история. Только он все еще испытывает суеверный ужас к вирусам. Поэтому в его войске нет ни одного.
        Сейчас его армия заполонила весь пол помещения. Некоторые парят над поверхностью, несмотря на газообразную атмосферу. Другие проникают в щели и трещины пола. База - как правило самый крупный организм в любой армии, висит неподалеку от окна телепорта, готовая в любой момент нырнуть обратно.
        Интерьер комнаты, как бы дико это не звучало в условиях смертельной игры, удивлял. Ну уж меня, по крайней мере, точно. Не каждый день смотрю на внутреннее убранства, жилища инопланетянина.
        Каменные стены, состоящие из покатых треугольных булыжников разного размера. Стол и стулья на трёх ножках. Треугольные окна и дверной проём. Что-то похожее на домашнюю утварь - если не треугольной формы, то покрытое рисунками разнообразных треугольников.
        Очаг, или лучше всего назвать кострище, посередине комнаты в форме треугольника. Дырка в потолке, видимо вентиляция - не удивился её форме, такой же треугольной, как и все вокруг.
        Все перечисленное просто гигантских размеров. А сам образ можно назвать: «Как видит мир, кошка». Что в общем-то не удивительно.
        Хозяина не видно. Это радует и озадачивает одновременно.
        Где он? Почему не проник в пространственный карман? Одни Артефакты чего стоят, я уже не говорю про обитающую тут биологию, и еще два окна телепорта? По сути сам карман уже сокровище. Уже не говоря об остальном.
        Место расположения окна телепорта, вызывает вопросы. Круг стоящий вертикально, расположен над полом, покрытом рисунком. Рисунок странный - смесь хохломы и правильных геометрических фигур. В отдельных частях рисунка стоят ёмкости, наполненные непонятной жидкостью, и лежат необработанные разноцветные кристаллы.
        - Это похоже на какой-то обряд. - Заявляет Вим. - Судя по проходу в пространственный карман, он пытался взломать его. И у него получилось.
        В голове возникли тысячи вопросов. Может быть, нельзя привязать к себе карман, не имея на руках артефакта, но можно его взломать? Может у неизвестного игрока это получилось? Так почему он не привязал его? Или хотя бы не стащил себе три артефакта и ДНК растений? А может он сюда проник? Тут же есть полностью пустые помещения. Но почему он бросил остальное? Или он увидел нечто, что заставило трястись его инопланетные поджилки и бежать в панике? Если конечно они у него вообще есть.
        Следующий образ заставил застыть в немом удивлении. Не знаю, как остальные, но я замер в игровой комнате с открытым ртом. И в голове начала оформляться догадка. На многие вопросы ответил образ. И многие точки встали в подходящих для них местах.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ БОНУСА.
        - Ему. Нельзя. Доверять. - Говорит Тиомани, сразу после ухода раба, хозяина, который предпочитает называть свои предметы: «Союзниками».
        - Это может оказаться наш последний шанс. - Отвечает Занзин-Крауф.
        Он еще не до конца отрастил оторванные щупальца, и регенерация приносит раздражающий дискомфорт.
        - Поясни. - Слышится от Сабати.
        Пропалины, на серой шерстке с голубым отливом, уже покрылись мелким пушком. Она всегда сначала восстанавливает внешний вид в первую очередь. И только потом принимается за регенерацию поврежденных внутренних органов и переломов.
        - Всем им нужен только бонус от окончательной смерти. Не логично оставлять нас в живых. - Ворчит Дром.
        Он уже регенерировал переломанные синие лапки, но подниматься не спешит - исцеление тела, покрытого мелкими трещинками после драки, еще не законченно.
        - Если бы он хотел нас убить, то убил бы, или пленил на всякий случай. Он этого не сделал. Еще он ходит по территории Новой Игры в форме, свойственной старой. Есть подозрение, что он попал сюда после введения карантина.
        - Это. Не. Возможно. - Возмущается Тиомани. - Никто. Не. Может. Пройти. Через. Защитную. Сферу.
        - Меня это тоже озадачивает. Слишком много вопросов возникло, после того как увидел его. - Занзин-Крауф выдерживает паузу. - Зачем ему ходить в такой форме по территории Новой Игры? Почему он нас не добил? Ведь всем известно, что все бонусы за последнее убийство идут хозяину. Слишком много вопросов.
        - Не стоит все озвучивать. Ты любишь порассуждать, но сейчас не время. Лучше используй новое заклинание. - Слышится от Дрома. - Может мы, наконец-то, превратимся из жертвы в охотника.
        - Все же хочешь урвать бонус на освобождение? - По интонации не сложно понять - Сабати, эта идея не нравится.
        - Жить хочу, да и только. - Ворчит Дром.
        - Дождемся следующей встречи. Нам стоит приготовиться, к тому, что нас придут убивать.
        - Еще раз здравствуйте. - Слышится чарующий, и еле слышный, голос из проёма окна. - Никто вас убивать не собирается.
        Все повернулись на голос. Прямо посередине, стоял мелкий богомол, размером с указательный палец.
        Никто из четверки не смог вымолвить и слова. Все прекрасно знали, к какой расе принадлежит мелкий гость - это повергло их в шок. Каждый из игроков, что старой, что новой Игры прекрасно знает - рабами эти твари не бывают. Они быстрее умрут, чем позволят себе поставить подпись в «Контракте».
        - Пришлось сотворить себе новое тело, чтоб не выдавать себя через говорильню. Как вы уже знаете меня зовут Вим. Со мной пришли еще пятеро. - Вим быстро представляет подчинённых. - Мне приказано защищать вас до момента подписания «Контракта». Или пленить до того же момента. Хозяин почему-то заинтересован в том, чтоб вы жили.
        Это не единственное его приказание. Мне нужна вся информация о Городе. Где выжившие? Кто еще не против, подписать «Контракт»? Местоположение особо ценных цепочек ДНК, и питательных веществ.
        У меня еще много вопросов. Надеюсь, вы мне поможете понять, что тут твориться, и какие сейчас расклады в Городе? И да, теперь у меня нет прошлого приказа. Я могу убивать.
        - Вим, ты так говоришь, как будто пришел с той стороны. Из не карантинной зоны. Да еще вдобавок ни разу не был на территории Новой Игры.
        - Это мой второй раз. И да, я пришел извне.
        У всей четверки после его слов отпали последние сомнения. Шанс вырваться из карантинного города стоит любых рисков.
        - Ты полностью можешь рассчитывать на наше сотрудничество.
        - Приятно это слышать. Старайтесь не подходить к колониям вирусов. Мой хозяин, хоть он и не любит, когда его так называют, хочет побольше узнать вас. - Он выдерживает театральную паузу, - Кто еще проживает в этом здании? Вы были в других комнатах? Кто живет по соседству?
        Всю четверку еще раз окатил шок. Они не способны что-либо ответить. Только кальмар сказал одно лишь слово:
        - Колониям? - И столько удивления было в этом слове.
        Это не один вирус, а колония вирусов?! До этого они были убежденны что сама геометрическая фигура и есть вирус.
        - Не стоит так удивляться. Достаточно никому не говорить об этом. Никому и никогда. Я могу на вас рассчитывать? Не заставляйте меня пленить вас до распоряжения хозяина.
        Вим сразу понял, что оговорился. Уж больно удивленный голос, который можно объяснить только шоком от услышанного. Слышит в ответ слитное: «Да».
        - Вот и отлично.
        - А ты сможешь нас вывести от сюда?
        - Я нет.
        Вся четверка сразу погрустнела.
        - Хозяин сможет. И только после того как подпишет с вами «Контракт». Тогда вы превратитесь в его предметы, и спокойно сможете пройти в окно телепорта, которое ведет в его пространственный карман. Надеюсь не надо объяснять почему, до этого момента это невозможно?
        - Нет, не стоит. Я прекрасно знаю, о чем ты говоришь. - Занзин-Крауф, выдерживает паузу. - Позволь представиться и представить тебе своих друзей. Это Тиомани. - Указывает он на летающую золотую рыбку зеленого цвета. - Это Дром, Сабати и наконец я, Занзин-Крауф.

* * *
        Столица славится не только парящей над поверхностью сферой где обитает Каамуш, которому благодарны все игроки новой игры. И тем, что он является первым построенным городом в истории Игры с другими правилами, но и своей архитектурой. Все расы, проживающие в Столице, стараются строить жилье в форме башен, даже если это подземное жилище.
        В столице проживает каждый представитель расы играющий в данный момент в Игру. Всем новичкам именно так описывают столицу. Так что одинаковых башен днем с огнем не найдешь.
        Вот и главный наблюдающий орган находится в таком же здании. Все игроки Новой Игры называют это здание - Башня Статистики. Работают там только расы предрасположенные и любящие считать, наблюдать, производить анализ.
        Шамгар Баромианаму принадлежит именно к такой расе. Его, как раз и послали на Игру за выдающиеся достижения в вычислениях. Именно он смог первым предсказать коллапс родной звезды. Тогда он стал героем. Он спас все население колыбели собственной расы от гибели во взрыве сверхновой, своими расчетами и наблюдениями.
        Сейчас слышен звук от его шести копыт, которые громыхают по коридору, ведущему в кабинет главного ответственного. В помещение он не заходит, а врывается.
        - Проникновение в карантинную зону. - Начинает без приветствия.
        За главным столом стоит представитель его расы. Он сразу понял, о чем говорит подчиненный. На всей территории Игры как старой, так и новой есть только одно место, названное карантинной зоной.
        - Кто? Сколько их?
        - Раб. Сначала один. Потом привел с собой еще пятерых. Затем появились еще трое. В наших реестрах не числятся, значит, принадлежат игроку или игрокам старой Игры.
        - Что они там делают?
        - Зрительного контакта установить не удалось.
        - Они находятся на окраинах города. Между пятым и шестым кругом Башен.
        Мароинар Кавасунами задумался. Потер двупалыми ладонями свое вытянутое как у лошади лицо. Почесал себя за, торчащими в разные стороны, четырьмя ушами. Он, как и вся раса, всегда так делает, когда усердно о чем-то размышляют.
        Ситуация скверная. Они не в силах ничего сделать, только наблюдать. На предмет, или раба, через Башни повлиять не смогут. Да и вообще Башни создавались не для этого. Они проецируют Сияния Новых Правил, ну еще предлагают новичкам «Контракт», но только хозяевам, а не рабам. Еще запоминают решения ДНК. Чтоб предлагать, конечно не бесплатно, ходокам на территорию старой игры шаблоны солдат для армий.
        Он как главный знал, что ДНК вирусов считать не удалось. Именно он тогда исследовал их. Старался найти способ взять под их контроль. Пришел к выводу что вирусы не имеют ДНК, именно поэтому их не удаётся прочитать и взять под контроль. Отсутствие ДНК еще раз подтверждает, что Вирусы, это творения Механоидов.
        Как они попали на планету с Игрой, остаётся загадкой. Не иначе как один из представителей расы Механоидов решил поиграть, и воссоздал то, что внушает ужас во всех разумных населяющих вселенную.
        - "Будь прокляты они во веки веков" - Подумал Мароинар.
        - Оставь отчеты и продолжай внимательно наблюдать за карантинной зоной. Как появятся, какие-либо изменения сразу докладывай.
        Шамгар Баромианаму положил на стол начальства круглую папку со стопкой таких же круглых листов. Развернулся и не менее быстрым бегом направился на своё рабочее место. Всей его расе нравилась передвигаться именно так - бегом. Не зря создатель наградил их тремя парами ног. Да и все коридоры в здании буквально созданы для скачек, и провоцируют каждым поворотом и прямым отрезком.
        - Хозяин. - Послышался голос Мароинара в пустом кабинете.
        В кабинете появляется один из одиннадцати членов Совета. Двуногое тело гуманоидного типа, одетое в балахон белого цвета. Лица не видно из-за накинутого капюшона.
        Он еще помнил хозяина в другом теле, родном. Зачем и почему все члены Совета играют в одинаковых персонажах ему не известно. Но обязательно станет известно, когда придет время. Сейчас же он не заморачивается этим вопросом. У него есть дела важнее, чем забивать продолговатую голову ненужными вопросами.
        Хозяин не любит общения звуками. Он предпочитает образы. Мароинар попытался скрыть удивление от появления хозяина в его кабинете лично. Обычно после обращения или зова, приходил образ проецирующий вопрос.
        - Что тебе нужно Мар?
        Мароинар услышал голос хозяина, и его посетило чувство ностальгии. Он уже и забыл не только звучание голоса Хозяина, но и сколько местных оборотов назад он последний раз его слышал. И еще одна странность - Мароинар уже и забыл, когда к нему последний раз обращались сокращенным, боевым именем.
        - «Ничему не удивляться. Все станет известно в своё время».
        - Проникновение в карантинную зону. - Решает поддержать общение с помощью звуков Мароинар. - Раб. Предположительно принадлежит игроку старой игры. Появился в Городе. Затем пропал. И снова появился с пятью такими же. Затем пришли еще трое.
        - Я тебя услышал. Передай образом полный отчет. После этих слов Хозяин исчез.
        - «Давно такого не было. Что-то назревает».
        Мароинар быстро оформляет в несколько образов отчет. Затем добавляет собственные соображения. Отсылает лично хозяину. Дело сделано. Дальше не его забота. Он вернулся к любимому делу - наблюдению за всем, что творится на территории Новой Игры.

* * *
        Общий чат Совета.
        - Я получил информацию о нарушении карантинной зоны. - Звучит в чате вполне человеческий голос.
        На первый взгляд он принадлежит взрослому курящему мужчине. Единственное отличие - голос этого «человека» звучит сквозь плотно сжатые зубы.
        - Я желаю знать больше подробностей. - Откликаются десять разных голосов хором.
        В чате появляются несколько образов, присланные главой Башни Статистики. Настаёт молчание. Совет вчитывается в строки отчета.
        - Давайте-ка прервем протокол «Слияния». И каждый подумает своей головой. - Слышится певучий голосок маленькой девочки.
        - Это отбросит меня в развитии. - Отвечает хор голосов, говорившей.
        - Нейроны напрягите и поймите, что раб неизвестного игрока не только нашел проход в карантин, но и не побоялся заразу населяющую Город.
        - Давайте действительно отложим протокол. - Слышится рычание еще одного голоса. - Проблема действительно неординарная.
        - Это вызов… задача… проблема… - Хор голосов сбивается на втором слове.
        - … которую быстрее решат одиннадцать, а не один. - Заканчивает за них рычащий голос.
        - М-да. Это лишь подтверждает, что нам еще долго до полного слияния. - Слышится не голос, а поросячье хрюканье.
        - Согласен. - Слышится голос как из глубокого колодца. - Первая серьёзная проблема и все потуги насмарку.
        - Предлагаю внимательно подумать. - Опять голос маленькой девочки.
        - Мало информации. - Слышится хрюканье.
        - Информации достаточно, - отвечает рычание, - для того чтоб прервать «Слияние».
        С этим сложно спорить.
        Протокол «Слияние» начат четыре оборота назад. Задача сложна - объединиться в один разум, и стать одним персонажем. Учитывая правила игры, было принято решение превратится в единого персонажа. Чтоб получить неизвестный пропуск в Порядок. Но это на крайний случай. Пока что все идет к тому что Система и Администратор согласится с их победой.
        - Итак, что мы имеем? - В поросячьем хрюканье угадывается нетерпение и облегчение.
        Не одному ему уже надоело думать одновременно и говорить хором.
        - Рабы игрока не боятся вирусов. - Начинает перечислять обладатель голоса маленькой девочки. - Башня, зафиксировавшая проход раба, находится в южной части города, на окраине. Зрительный контакт не установлен. Значит он прячется от Башен. Или его передвижение затрудненно.
        - Летающая крепость? - Слышится новый голос.
        Он напоминает журчание непрерывно льющейся воды.
        - До её прохода над местом прорыва, сутки. - Слышится рычание.
        - А ускорить процесс? - Опять слышится журчание воды.
        - Не стоит выдавать внешним наблюдателям, что у нас есть чистый от вирусов летающий островок в самом центре карантина. Надеюсь, с этим все согласны?
        - Да… - ответ прозвучал хором.
        - … но этот вариант стоит оставить про запас. Если что спишем на оставшихся там игроков, добравшихся до управления летающей крепостью…
        - …Может он ничего не знает о вирусах поэтому не…
        - …Это некто могущественный из старой игры…
        - …они ищут тоже что и мы…
        Обсуждение продолжаются еще долго. Большинство из членов Совета намеренно затягивало его. Они устали он этих дурацких, по мнению большинства, но необходимых упражнений по «Слиянию».
        Специально долго обсуждаются меры по запуску карантинной сферы в космос, с последующим направлением её в местное светило. Все давно уже готово. С момента отдачи приказа, карантинная сфера уже через сутки покинет территорию Игры, и направится в сторону светила. Но с приказом медлили по одной простой причине - вирусы.
        Совету необходимо как можно больше узнать о них. Вот с летающей крепости и наблюдали за поведением в черте карантинного Города.
        Во всех членах совета и других разумных населяющих галактику Млечного Пути, глубоко укоренился панический страх перед этими непонятными созданиями. Ни то живым, ни то мертвым - ни то организмам, ни то механизмам. Поэтому к практическим экспериментам переходить боятся и даже не рассматривают такой вариант. Но наблюдают за тем как с вирусами, борются те, кто остался в черте карантинной зоны.
        Информации мало, но она бесценна, и обязательно пригодится в будущем.
        Не менее долго обсуждается загадочная персона игрока старой Игры, которому принадлежат рабы, проникшие в Город. Строится уйма предположений. Сходятся на двух, наиболее вероятных.
        Первое предположение в том, что он даже не подозревает о том, что за зараза поселилась в Городе. Ведь даже после появления непонятных геометрических фигур в городе, карантин был введен не сразу. Его ввели только после того как один из игроков, занимавшийся у себя на планете как раз вирусами не просветил Совет.
        Точнее до Совета это дошло через панику, поднявшуюся чуть ли не по всей территории новой игры. И только после этого ввели карантин. И даже нашли прекрасный повод наладить диалог с представителями других фракций новой игры, на почве решения угрожающей всем проблемы.
        Да, несмотря на всю мощь совета, на территории новой игры они не единственный центр силы. Есть много партий кланов или одиночек, которые имеют свой взгляд на жизнь и будущее. Но все они сходятся в одном - новых правилах. Пути продвижения только разнятся. И это не удивительно - большое количество рас, со своими распрями и обидами, перенесенных из прошлой жизни, диктуют свои реалии.
        Второе предположения вызывало страх, и в него не хотелось верить. Оно заключалось в следующем - игрок прекрасно знает, что такое вирусы, и не видит в них угрозы для собственного существования.
        Первое предположение имеет под собой хоть какую-то почву, а именно поведение игроков в карантинном городе. Они не знали, что это за геометрические фигуры. Да агрессивные - они не подпускают к себе игроков и сразу же атакуют. Да, поражающий воображение показатель адаптации. Даже после уничтожения геометрической фигуры она рано или поздно начинала расти в том же месте.
        Но над ними не было написано большими буквами: «ВИРУС».
        Подтверждение второму можно получить только после прохождение летающей крепости над территорией проникновения. Если удастся заметить следы или процесс взаимодействия новичка с вирусами. Но это случится только через сутки.
        В конце обсуждения было решено дождаться и получить больше информации от наблюдателей.

* * *
        - Алексей? - Слышу голос 7.2.3.6.
        - Да?
        - Нужно поговорить.
        - Хорошо. Давай в отдельный канал связи.
        Голос 7.2.3.6. задумчивый. Его терзают какие-то догадки, и он хочет поделиться ими. В прошлый раз, таким тоном он говорил, когда рассказывал о предположительных причинах появления вибрирующей Тени. И оказался прав во многих их них.
        - Как продвигается исследование другой стороны телепорта? - Начинаю разговор я.
        - Пустил туда записывающий организм, когда вернется узнаем, что на другой стороне. Но поговорить я с тобой хотел не об этом.
        - Я тебя внимательно слушаю. Интересно что он хочет сказать.
        - У тебя среди союзников есть проштрафившиеся?
        Я сразу вспоминаю про того умника, который хотел меня развести, точнее мою охрану. Если бы у него все получилось, то он еще и рабами разжился. Упрямился, не хотел подписывать контракт, но его пыл угас, когда увидел нестабильный артефакт.
        Теперь знаю, что он из себя представляет, я про артефакт, и достойного наказания для штрафника пока не нашел.
        - Есть. А зачем он?
        - Если позволишь, то нужно использовать твой бонус первого игрока.
        - Давай.
        Не теряя времени, приглашаю новичка в канал связи:
        - Хрез, зайди ко мне в канал. - Зову новичка.
        Его имя не пришлось сокращать. Причем это самое короткое полное имя среди всех союзников. Хрез, и все - ни фамилии, ни отчества, не регалий, ни приставок.
        - Чем могу помочь хоз… Алексей.
        Голос как всегда звучит на выдохе, и похож больше на шепот. В чат он пишет, намного бодрее.
        - У 7.2.3.6. есть для тебя задание.
        - Внимательно слушаю.
        - Я буду писать лично тебе сообщения, - начинает 7.2.3.6., - которые ты будешь говорить вслух Алексею.
        - Понял. Готов. Позвольте вопрос?
        - Задавай. - Разрешаю я.
        - Это как-то связанно с наказанием?
        - Да.
        - То есть вы не будете заставлять привязывать нестабильный артефакт? - Его шепот приобретает веселые нотки.
        - Да.
        - Я готов! - Даже радость в голосе-шепоте проскользнула.
        Он еще не знает, что его ждет. Ведь про бонус первого игрока в курсе только самые приближенные. Хотя может он считает, что любая кара кроме привязки нестабильного артефакта, является легкой прогулкой? Вот и посмотрим.
        - Приступим. - Говорит 7.2.3.6.
        - Совет знает, что кто-то проник извне в карантинную зону! - С восторгом. - Что за Совет? Какая карантинная зона?
        - Не отвлекается. - Перебивает его 7.2.3.6.
        - Понял, простите.
        Боли он не испытал, значит это правда - прихожу к неутешительному выводу.
        - Совет Новой Игры знает, что такое вирусы и как с ними управ-ш-п-п-ш-ш-п-п-в-в- ф-ф… - Шипит от боли Хрез.
        - «Хорошая новость».
        - Что случилось? Это система? Умение? Почему мне так больно?
        - Это наказание. - Напоминаю ему.
        - Ох. Не думал, что все будет та-а-а-к больно. Я свободен?
        - 7.2.3.6.?
        - Нет. Не свободен. Придется еще немного потерпеть. Читай.
        Мы с 7.2.3.6. слышим, как тяжело дышит наглый новичок, перед следующим озвучиванием утвердительного предложения. Я, да, впрочем, и все, кто в курсе, заметили, что система с большей охотой реагирует на утверждения.
        - На территории карантина есть незараженные места. Новичок замолкает на несколько секунд.
        - Защитный барьер карантина в форме сферы.
        Не понимаю для чего это нужно 7.2.3.6., но точно уверен, что праздный интерес он удовлетворять не будет.
        - Сфера карантина имеет правильную форму.
        - Совет Новой игры, имеет возможность поднять карантинную сферу в космос и запустить в сторону светила.
        Плохо дело. Вим проинструктирован на взаимодействие с вирусами, так что они не должны ничего заподозрить.
        - Совет Новой игры медлит, потому что хочет больше узнать о вирусах.
        Печально будет если у противника появится такой козырь. Да именно противника, в Игре, все не подписавшие Контракт противники. Кто наивен, и думает иначе, пополняет ряды рабов, более сообразительных игроков.
        Правильно тогда Малож сказал - честный союз возможен, только между равными по силе.
        - Если ты, Алексей, попадешь на территорию Новой игры, тебя сразу вычислят, как хозяина Вима.
        Плохая новость, планы по разведке придется отложить, или придумать что-то другое. Может получится найти артефакт, который скроет мою личность?
        - Если ты, Алексей, попадешь не территорию новой игры то совету станет известно, как ты управляешься с вирусами ш-ш-х-р-р--ф-ф-ф...
        Гора с плеч.
        - Если Вим начнет взаимодействие с вирусами, то совету станет известно, как ими уравля-ш-ш-х-х-р-р-ф-ф...
        Еще одно облегчение. Значит совет не настолько всемогущ. Силен - тут никто не спорит, но не всемогущ.
        - О твоём, Алексей, местоположении Совету Новой игры известно лишь только то, что ты находишься на территории старой Игры.
        Аж выдохнул, стоя в Игровой комнате. В добавок - это заявление удивило. Видимо 7.2.3.6. очень хорошо подумал прежде чем писать это сообщение.
        - Совет новой игры способен закрыть карантинной сферой весь вулкан, в жерле которого мы сейчас находимся.
        Это больше звучит как намек, о смене местоположения. И акцентировать внимание на самой сфере и способа из неё вырваться.
        ВЕЧЕРНИЕ ПОСИДЕЛКИ.
        - При определённом развитии Интеллекта, твои, Алексей союзники могут предлагать Контракт от твоего имени.
        Улыбаюсь стоя в игровой комнате. Это вообще можно назвать «Медвежьим намеком». Прямо не намекает, а лицом тыкает. В правильном направлении.
        - У Совета Новой игры, есть правдивая информация о нестабильных артефакта-ш- ш-п-с-с-в-в-ф-ф…
        Пока бедолага мучается от боли, продолжаю улыбаться. Приятно, что они лишены этой информации.
        - Ни одному разумному на территории новой игры не известно о сути нестабильных артефакт-ш-ш-п-п-с-с…
        - У одного из игроков на территории новой игры есть умение дающее информацию об артеф-ш-ш-п-п-ш-ш…
        Затем сказал о двух, и опять захлебнулся болью. Дошел до десятка.
        - «Неужели так много знающих? Больше десяти, это серьёзно».
        - Меньше двадцати игроков знают о нестабильных артеф-ф-га-х-х… На ровно двадцати он тоже зашипел.
        - «Больше двадцати?»
        Я закусил губу стоя в игровой комнате.
        - Больше двадцати игроков знает о нестабильных арте-г-х-р-р-ша…
        - «Не понял».
        - Новые игроки не в курсе. - Подытоживает 7.2.3.6. Отсылает новое сообщение.
        - Может хватит? - Скулит Хрез.
        - Продолжай. - Отвечаю ему.
        - У одного из рабов на территории Новой игры, есть умение распознающее нестабильные артефакты.
        В болевом шоке после слов он корчится не начал.
        Получается, всего один раб. И не известно еще в курсе ли его хозяин.
        - Его хозяин не в курсе его возможностей.
        Никаких последствий. Значит правда. 7.2.3.6. как будто мои мысли читает.
        - Пока что хватит. - Говорит 7.2.3.6. - Но потом мне еще раз понабиться, так сказать, доброволец.
        - Если ты не отличишься до этого времени, причем положительно, этим добровольцем будешь ты. - Обращаюсь к Хрезу.
        - Понял. Буду стараться. - Отвечает он измученным шепотом. - Я могу продолжать, пытаться отличится?
        - «Вот же наглец» - Улыбаюсь в игровой комнате. И отвечаю:
        - Да.
        Новичок покидает канал связи.
        - Нужно много Интеллекта… - Говорю вслух.
        Уже достаточно ярко представляю картину того, с каким большим удовольствием бывшие рабы из карантина, побегут подписывать Контракт с союзниками. Малож кажется говорил про двести тысяч, и это только игроки с родильными камерами.
        - И не только это. - Перебивает мечты 7.2.3.6.
        Бонус первого игрока использовал, но видимо сказал еще не все, и у него еще есть какие-то идеи.
        - Я тебя внимательно слушаю. - Превращаюсь в слух.
        - Нужны рейды…
        Уже думал об этом. Хотел послать группы из нескольких союзников, в разные стороны от вулкана. Но не видел в этом смысла. Разведку то они проведут. Но могут нарваться на сильного игрока, который их сольёт. И все придется начинать заново. Да если еще этот игрок, вдруг узнает в бойцах вирусы. То дело вообще начинало пахнуть скверно. Но так я думал тогда.
        Сейчас же все зависит от меня. Нужен интеллект, причем в больших количествах. Тогда и группы будут расширяться, за счет побежденных, и игроки из карантина примкнут ко мне. Запрет на использование вирусов компенсирует умение "Адаптация".
        - … три можно отправить по поверхности, - продолжает мысль 7.2.3.6., - в противоположную сторону от ближайшего города. Столько же под землёй. Ну и по воздуху столько же. С умением телепортов, можно даже высылать им подкрепления, если противник окажется больно силён.
        - Под землей и по воздуху можно послать и в сторону Городов. Только узнать у Маложа, дальность действия Новых правил. - Добавляю я.
        - Да и о самих правилах нужно узнать побольше. Ко мне в голову приходит дерзкая идея.
        - Если в Городе появляется вирусы. То он переходит в карантин. - размышляю вслух - а если вирусы появятся в Столице?
        - Они запаникуют, и сразу отправят все карантины в космос. А там вакуум. - Тоже размышляет он - защита от него уже есть. Нужно узнать возможности защитной сферы. Может она способна хранить атмосферу в космосе?
        - Ты не опасаешься полета карантина, даже с атмосферой внутри, к местному светилу? - Удивляюсь я.
        - Мы всегда можем вернуться через телепорт. Если вовремя отправим рейды, и, если ты поднимешь до нужного значения Интеллект.
        Я задумался. А ведь действительно, если все сделать правильно, то и вакуум космоса не так страшен.
        - Тогда мне нужно учится, и приступить к этому немедленно.
        - А я переговорю со всеми, и начну формировать рейды.
        Далеко идущие планы мы обсудили. Идея со Столицей хороша, но до неё еще добраться нужно. До конца дня познаю искусство создания ДНК через молекулярный конструктор - тот самый инструмент, который доступен всем игрокам на первом уровне. У меня почему-то не было такого - тогда. Он появился позже, и я не обратил на это внимание. Да и нужды в нем не было. Может это одна из тонкостей Игры? Тот, кто начинает игру в теле вируса, не получает доступ к нему сразу? А нормальные игроки, те, которые начинают с клетки, пользуются с первого уровня.
        Тяжелый труд обучения начался. Не смотря на энергетическое состояние, поглощение информации идет медленно. Точнее она медленно качает Интеллект. Подняв его на десять единиц, бегаю на обновление. В перерывах, когда копаться в молекулах надоедает, я разговариваю с союзниками.
        Сейчас все землю роют в поисках артефакта пространственного кармана. Да, было решено искать второй. Эта необходимость диктуется планами. Второй карман нужен для будущих рейдов.
        Реакторы жизненной энергии скоро начнут давать необходимое количество заряда, для того чтоб я поделился умением «Телепорт» со всеми. И как раз для «Первых окон» и необходим пространственный карман.
        Ставить их в кармане где находится Родильная Камера в высшей степени глупо. Малож подробно рассказал о следопытах из Новой игры. Эти не только могут идти по следу пока не найдут свою цель, но и отслеживать пространственные проколы - Телепорты. И строить по ним свои, в тоже самое место. Даже в индивидуальные привязанные пространственные карманы - это уже и называется взломом. Следы ритуала данного действия Вим нашел в комнате. В добавок все подтвердилось, когда он заявил об этом в утвердительной форме и не начал корчится от боли.
        - А кто бежал, в тогда еще не мой, пространственный карман?
        - Ты, о чем? - Не понимает Малож.
        - Если я правильно понял то, чтоб поставить телепорт в пространственный карман нужно увидеть след, в него ведущий.
        - Вот тут нее знаю, как тот бедолага нашел не привязанный карман и взломал его. Может умение получил? - Говорит задумчиво Малож. - Которое позволяет отслеживать пространственные карманы?
        - Мне стоит беспокоится, что карман взломают еще раз? - Спрашиваю напрямую.
        - Да. - Заявляет уверенно.
        - Не понял.
        - Тот бедолага мог взламывать только непривязанные карманы. Скорее всего какое-то умение. Но есть и те, кто может взламывать привязанные.
        - Подробнее об этом.
        - Я мало что знаю. Уверен лишь в одном - для взлома нужен хозяин кармана или его раб. Без них карман остаётся закрытым. И еще можно взломать только тот карман, в котором разумный побывал последний раз. Туда ведет след.
        Весь пространственный карман, после этого заявления наполнился войсками - спящими колониями вирусов в форме правильных геометрических фигур.
        Представляю какой ужас накроет взломщиков, если они поставят телепорт. После случая с карантином, в игре осталось мало игроков, не знающих, как выглядит самая ужасная зараза во вселенной - все чаты пестрили образами с изображением колоний вирусов.
        А если группа взломщиков накроет один из рейдов, и пройдут по следу, то они должны попасть в место где их будут ждать боевые группы. В новом кармане вирусов уже не будет.
        Отдельно порадовал производственный организм, найденный в пространственном кармане. Производит он всего лишь один тип юнитов, как и говорил Малож. Но когда тот понял каких именно, то удивился, и признался, что до этого таких солдат не видел.
        Описание ничего конкретного не говорило. Юниты, не дерутся. Не умеют быстро передвигаться. Не имеют серьёзной защиты, да по сути вообще ничего не имеют. Хрупкие, ущербные, бесполезные - это являлось первым впечатлением. Пока мы не поняли, как ими пользоваться.
        Один из новичков, отправленный на разведку вверх по стенке жерла вулкана, заметил непонятное свечение. Причем оно находилось за дальностью его обзора.
        Сразу доложил об увиденном, попросил проверить непонятное явление. К нему сразу отправили подкрепление. Двое союзников, у которых в составе армии также были новые юниты, также увидели свечение.
        После проверки оказалось, что свечение оставляет за собой игрок. Два плюс два сложить было просто. Союзники, у которых в составе новые юниты, вышедшие из найденного производства, видят других игроков на расстоянии.
        До этого происшествия новые юниты плелись в конце войска, тормозя и раздражая союзников. После, они обзавелись не только эскортом, но и охраной. И оберегали их теперь, как зеницы собственных глаз. Сколько бы их у союзников не было - глаз.
        Артефакт пространственного кармана был найден через несколько дней, но не на территории старой Игры, а в карантине. Вим не только искал будущих союзников, но и активно мародёрничал в заброшенных жилищах. Вот в одном из них, и посчастливилось найти нужный артефакт.
        Почему предыдущий хозяин не использовал его поняли быстро. Артефакт был один из десяти. И все они чем-то походили друг на друга. Бывший хозяин разбирался в них. Готовился продать за кругленькую сумму, и обогатиться циклами. Но не успел. Вот один из них и оказался пространственным карманом.
        Доставка артефакта отдельная история. Так как Виму запрещено касаться его, пришлось транспортировать к телепорту вместе с мебелью в которой лежали артефакты. Надеюсь у него получилось максимально незаметно перетащить эту громоздкую конструкцию размером с шкаф, в форме яйца.
        Привязка произошла буднично. В основном в наборе были пассивные умения. Один производственный организм. И второе умение пространственного кармана. На разведку отправился конечно же сам.
        Ни окон телепортов, ни других артефактов, ни даже редких биологических видов не нашел. Да и искал не долго. Очень просто осмотреть круглый каменный блин, под четыреста метров в диаметре. Что верхняя, что нижняя сторона сверкает стерильной чистотой белого мрамора, с блестящими красными прожилками.
        Единственный плюс, который тут нашел, это граница пространственного кармана, видимая невооруженным глазом. Хаос движущихся водоворотов, постоянно меняющих цвет.
        Что за краем пространственного кармана, мне поведала Сильфида. Там ничто - Великое Ничто, возведенное в ранг абсолют. Почти миллион солдат, брошенных в наивных попытках заработать иммунитет от этого явления, канули в никуда. И лишь подтвердили образы Сильфиды.
        На этом «блине», будущие члены рейда поставили первые окна. Весь блин покрыли биологические армии дежурной группы. Теперь это не мрамор, а живой природный ковер из растений и маскирующихся животных, готовых в любой момент бросятся на непрошенного гостя.
        Пока суть да дело, уровень интеллекта повысился на необходимый уровень. После повышения на тысячу, на что понадобилось несколько местных суток, я перечитывал правила игры. И в один прекрасный момент, строчка, с тем что хозяин может делегировать полномочия подписания Контракта, порадовала глаз.
        Не теряясь, по совету старичков дополнил Контракт. Несколько пунктов, которые пассивно защитят от возможной разведки со стороны игроков Новой игры, в лице Совета. После того как добился цели, у нас со старичками произошел серьёзный разговор.
        Насущные проблемы воспринимались мной как барьер, который нужно преодолеть чтоб, наконец-таки окунуться в саму игру. Полетать, порыть, порыскать в химическом шторме.
        В конце решения проблем, желание играть оформилось в конкретную идею. Но не тут-то было.
        В серьёзном разговоре, старички отговаривали от полета во главе одного из рейдов. Я рвался в, бурлящее химическим штормом небо, ну и конечно же посмотреть - что творится вокруг. Подраться с другими игроками, найти еще что- нибудь неведомое, удивительное и жутко полезное.
        Но чаянья, желания и мечты, разбивались об монолитные доводы союзников.
        - Ты хозяин. - Многозначительно говорил Гр.
        - Ты должен смотреть на все свысока, через глаза союзников, при этом забившись в самое безопасное место. - Заявляла Миэра.
        - Ты не должен лезть в самую гущу событий. - Увещевал Малож.
        - Эти времена кончились с победой надо мной. - Поддерживал его Вим.
        - Нужно качать Интеллект. Он открывает новые возможности, новые правила и тонкости игры. Все остальное должны взвалить на себя союзники. И мы готовы к этому. - Рассудительно объяснял 7.2.3.6.
        Я долго сопротивлялся. В один момент даже разозлился. Но вопль от боли, всех уговаривающих, остудил злобу. Когда пришел в норму, а они отошли от болевого шока, все старички, которые уговаривали просто продолжили делать то же самое. Не обращая внимания на пережитый болевой шок, и не опасаясь будущих.
        Понял - они не отступятся. А еще понял - они боятся. Боятся в один прекрасный момент потерять меня, а вместе со мной и Родильную Камеру. Которая даёт им возможность возрождаться. Боятся сменить меня такого чудесного и вменяемого, запретившего называть себя «Хозяином», на другого, еще неизвестного хозяина. Это если они, конечно же, выживут и доберутся да игрока, желающего взять их с свою свиту. Боятся потерять такой прекрасный инструмент как вирусы. И мой «правдивый» бонус.
        Последние два, дают прекрасный шанс на победу, хоть она и кажется сейчас, призрачной и такой далекой. 7.2.3.6. высчитал шансы на мой выигрыш - 0.005% - и это очень много, если учесть сколько игроков в данный момент находятся на планете.
        Меркантильно? Да. Прекрасно это понимаю. А еще прекрасно понимаю Игру, загнавшую меня и их в такие условия. Я сдался. Трезвость доводов победила «хотелки».
        Рейды ушли без фанфар и без меня. Пока что только наземные. Воздушники и подземники еще ждут своей очереди. Первые переделывают летучее веретено, и строят его аналоги. Как раз сейчас проходят первые испытания - на какую высоту они могут подняться. Вторые заняты прокладыванием тоннелей в четыре стороны, за пределы вулкана.
        Как только закончат, телепортируются к наземным рейдам, и уже оттуда начнут рыть. Сейчас они обеспечивают пути отхода, на случай если к нам в гости заявится игрок, с которым не сможем совладать. Или целый рейд из Новой игры. Потом же начнут рыть в сторону Новой игры. И начнут далеко от вулкана. Не нужно чтоб в случае обнаружения, тоннели привели противника прямо к нам.
        От Вима, который продолжает исследовать карантин, союзники текут нескончаемой рекой. В основном брошенные рабы. Они сразу перемещаются в пространственный карман, на инструктаж к арестантам. Их в охране и боевых действиях пока использовать не собираюсь. На их плечи легла постройка ферм Жизненной энергии в нижнем биоме и транспортировка её же в пространственный карман к родильной камере. Дальше уже она распределяет её на всех союзников.
        Игроки с собственными родильными камерами, Виму еще не попадались. Ну так он еще и не обследовал город до конца.
        По слухам, выжившие игроки, те из них кто не сошел с ума, объединились в клан, с базой в отделении банка. Поближе к Родильным камерам. Представители и работники банка, у которых родильные камеры находятся там же, заняли в клане главенствующие места.
        Эта новость немного напрягла. Интересно у них осталась связь с Советом. Вот и появились вопросы к Хрезу. Дал задание 7.2.3.6. разработать еще один "вопросник".
        На следующий день Сильфида прислала образ радости. Не до конца понял, что её так порадовало. Ответ оказался прост, и признаться меня это тоже порадовало.
        Видя мои мучения, обучением и одиночеством, она озадачилась созданием организмов, которые смогли бы транслировать прямо в Игровую Комнату, все что происходит у игроков рейда.
        После того как взял в войско несколько новых организмов, в игровой комнате появилось три круглых экрана. Прямые трансляции открыли своё вещание. У каждого из рейдов были такие же организмы. По какому принципу проходил связь еще предстоит узнать. Программу обучения разрабатывал 7.2.3.6. Не дошел я еще до этого. Сейчас прохожу Тени, и все с ними связанное.
        Только первый рейд, который вышел раньше всех, в данный момент спустился с предгорий вулкана. Передвигается в непонятных зарослях фиолетовых растений с нежно желтыми листьями. Химический шторм тут бушует, как и везде на поверхности. Из-за этого кажется, что растения движутся и живут собственной жизнью.
        Второй рейд еще не успел спустится. Вижу, что сейчас находятся в чистом от Химического шторма пространстве. Понятно нашли лежку игрока. Сейчас разведывают что он из себя представляет.
        Третий вышел совсем недавно. Он только поднялся на край жерла вулкана. Наверное, от сюда открывается чудесный вид, если бы его не закрывали химические реакции и дальность обзора позволяла взглянуть на все это великолепие. Уверен, что предстоящая картина заставит замереть не только меня, но и воздух в легких.
        Это была не первая хорошая новость.
        Остальные союзники «жвалами не щелкали» как любит выражаться Кнор. Они приготовили сюрприз. Под вечер позвали в канал связи. Миэра приготовила историю. "Кина не будет» - вместо него повествование.
        - Чтобы было более понят нужно рассказать историю нашей расы. - Начинает Миэра.
        - Очень интересно. - Слышу Кнора. - А то про войну более-менее известно, да и то она была так давно, что уже и не упомнишь всех подробностей. - Размышляет он отвлеченно.
        - Да и другая точка зрения будет интересна. Со стороны пауков все понятно. - Говорит богомол многозначительно.
        - Давайте не забегать вперед, я не в курсе о какой войне вы говорите. - Перебивает их разговор Гр.
        - Я тоже. - Решаю напомнить о своём присутствии.
        Это будет уже третья история расы, которую узнаю. Стоя в Игровой Комнате, улыбаюсь. Признаться, сюрприз очень порадовал. И сейчас весь изнемогаю от нетерпения узнать, что там за страсти и что за война такая.
        - Некогда мы жили патриархальным обществом. Женщины моей расы были прекрасны, не то что сейчас. - Начинает Миэра. - Чаще всего рождались мальчики, поэтому все что связанно с бытом ложилось на плечи мужчин. От мелкой домашней уборки до развития науки и покорения соседних планет.
        Рождение в семье девочки, воспринимался как дар богов. Мы были истинным сокровищем для мужчин. Физически убить женщину считалось самым ужасным преступлением. Даже ужаснее осквернения храма.
        Наука не стояла на месте. Мы добрались до крайней планеты системы. Поняли, что такое межзвездное пространство, и какие ужасы таятся там. Нашли врата, разобрались как они работают, и для чего предназначены.
        Открываться или нет для других рас - вопрос не стоял. Наши мужчины были воинственно настроены.
        Когда жилое пространство планеты еще было поделено на страны, у нас на границах в основном воевали. Объедение в единую страну далось нашей расе с трудом, как раз из-за воинственности мужчин. Спасли арены, без которых не обходилось даже самые захудалые деревеньки.
        Они не могли даже подумать, чтоб отступить, и остаться в самоизоляции. Несколько лет вся раса готовилась к встрече с агрессивными соседями.
        Драка рас и цивилизаций - в нашем понимании, именно так нужно начинать знакомство с соседями по звездам. Показать себя, посмотреть на других, и только после этого начинать диалог, если они конечно достойны.
        Было решено не демонстрировать возможному противнику свои технологии и развитость. Хитрость в вопросе взаимоотношений у нас поощрялась на религиозном уровне. Так что в этом не было ничего предосудительного. Особенно если эта хитрость выявит сильные или истинные стороны, или намеренья противника.
        Построили малый корабль, с помощью тупиковых технологий. Классифицировали этот выкидыш тяжелой космической промышленности, конечно же, не иначе как «Линкор» класса "Ужас вселенной". Дали пафосное название: "Галактический покоритель". Как эта жалкая пародия на космический корабль, не развалилась по пути к Вратам одним богам известно.
        Единственное что там было дорогое это средство связи. Каждые пол часа он выбрасывал невидимый буй, который нырял в звездные врата и передавал, хранящуюся в нем информацию и записи со всего корабля.
        За штурвалы посадили дипломатов и разведчиков - исключительно штрафников. Брали из низких чинов, поэтому знали они мало, и соответственно рассказать много не могли.
        Ученые предсказывали что на другой стороне окажется пустая звездная система. Мы тогда еще не знали о всех тонкостях открытия Врат. Ожидания и прогнозы не оправдались. На той стороне нас ждал враг - пауки. Но мы об их враждебности, тогда еще, ничего не знали. Нас приняли как дорогих гостей.
        Сказать, что такое отношение удивило - это просто промолчать. Но это никак не ослабило нашей бдительности. Те из посвященных, кто говорил, что инопланетяне не враги, подняли голову.
        Пауки были развитой цивилизацией, и быстро сделали универсальный переводчик, позволивший нам свободно общаться.
        Вот за общением они и узнали все о на нашей системе, и другие малозначительные для обывателя подробности. Слушая безобидные вопросы пауков, наша разведка и аналитики встали в стойку. Начали в один голос кричать о хитрости и злых намереньях пауков по отношению к нам.
        Общение продолжалось неделю. С каждым сказанным словом говоривших от пауков, все яснее проявлялись черты будущего столкновения. Мы начали задумываться о нанесении превентивного удара.
        Все уже было готово для нанесения первого удара. Но пауки нас опередили. Мы даже представить себе не могли, что случится.
        Когда вся интересующая пауков информация была получена. Весь экипаж "Галактического покорителя" был торжественно съеден. Живьём съеден. Стоит отдать им должное - к тому времени они узнали о том, что за общением наблюдают нужные личности от нашей расы. И питались на показ.
        Нам тогда даже в голову не могло прийти, что это вполне распространенная практика при первом знакомстве с расами.
        Расчет Пауков был прост и отработан на сотнях только что вышедших за пределы собственной системе рас. Любая раса, увидев процесс питания пауков впадала в панику.
        Такие акции устрашения проводились со всеми новичками. И тогда свидетели кровавой расправы приходили к двум путям развития дальнейших событий.
        Первый - договориться. Но сильный доводы слабого слушать не будет. Остаётся только один дипломатический ход - откуп. Но что можно предложить развитой расе для которых химические элементы не представляют ценности? Они их добывают по всему доступному космосу.
        Правильно - еду. Разумную еду. Особенно когда разумная раса считается пищевой…
        Несколько раз слышу это словосочетание: «Пищевая раса». Тогда не осмеливался уточнить что именно это значит. Даже на систему перевода грешил. Но теперь… раз уж пришло время разговоров.
        - В смысле «разумная раса считается пищевой?».
        БОЛЬНЫЕ СОСЕДИ.
        - Все зависит от расположения скелета. - Уточняет Малож. - Если скелет как у насекомого, внешний, значит раса доминантная. Если внутренний, то пищевая. Главное тут - где находится съедобное мясо. Снаружи висит и самой природой предназначено для удобного поглощения, или внутри, надежно закрытая самим скелетом.
        - Странно, но понятно.
        - Да тут ничего странного, - говорит богомол, - сильнейший и умнейший всегда питается слабыми и не настолько умными. Всеми учеными, всех рас, доказано, что даже самое тупое и примитивное животное так же имеет разум. Да, тупой и примитивный, но разум. Наверняка и у тебя на планете есть животные, которые слабее и глупее твоей расы, идущие на корм. Если конечно ты не травоядный.
        Я промолчал. Есть и такие. Скотоводы и фермеры разводят их, специально для пищевых нужд. Конечно они на Земле не считаются разумными. Не думал я, что такие отношения присутствуют и между разумными расами. Дико это все - они ведь разумные. Понимания такого взгляда на жизнь, точнее сосуществования, я не нашел.
        Не дождавшись моего ответа Вим продолжил:
        - Хотя эта теория о пищевых и непищевых расах, несколько натянута. Если раса с внутренним скелетом окажется сильнее доминантной, то вполне реально, что последняя станет кормовой базой или праздничным деликатесом.
        Уже не говорю о разумных расах, имеющих два скелета - и внешний и внутренний. И тех, кто вообще не имеет такового - желеобразные и иже с ними.
        Я могу уверенно сказать, что как минимум три расы с внутренним скелетом с большим удовольствием полакомится представителями моей расы. И с одними таким представителем я имею честь разговаривать. Да Миэра?
        Видимо богомол, таким образом, решил поддеть её. Ответ не заставил себя ждать.
        - Я гуляла по Великому Древу. Больше всего мне понравился хруст невылупившихся яиц под ногами. - Каждое слово как удар молота.
        М-да, Миэра не та жен... самка инопланетян, над которой стоит подшучивать и поддевать.
        - Ты!!! Ты!!! Т…. - Богомол захлебнулся собственными словами. Перешел на непонятные звуки.
        Не сложно понять, что это звуки крайней степени ярости.
        - Вот, пришедшие к первому выводу, - продолжает она как ни в чем не бывало, - и гонят корабли, набитые деликатесом. Точнее разумными представителями собственной расы - заключенными, неугодными, неполноценными. А их за это не загоняют в фермы, где принудительно плодят на убой. Иногда даже делятся крохами технологий, чтоб быстрее доставлять "продукт".
        Да и цена на такие деликатесы, остаётся стабильно высокой.
        Но есть и второй путь - война. В нашем случае - война на уничтожение. Все из-за четких религиозных запретов на поедания разумных в нашей культуре. Это связанно с посмертием и загробной жизнью. Съевший приравнивается к больному и умертвляется в тот момент как его вина доказана. "Поглощенный" как проявивший слабость и позволивший сотворить такое со своим телом, согласно религии, лишался всякого доступа в Шумные Леса Вечной Битвы.
        Если все это учесть, то не удивительно, что мы выбрали как раз второй вариант. Точнее наши воинственные мужчины даже не размышляли о первом. Пауки лишили посмертия представителей нашей расы. Пауки больны. Пауков нужно уничтожить, ибо их вина доказана. Они даже не скрывали следов своего преступления - делали это медленно, демонстративно, цинично и даже как-то буднично.
        Началась бойня. Вот тут мой рассказ может дополнить Кнор, и другие паукообразные, ведь до столкновения с нами они были Империей.
        - Да. - Еле слышный голос Кнора.
        И не до конца понятно, он соглашается с тем, что сможет дополнить или у него такой скорбный голос из-за того, что былое величие Империи испарилось с приходом расы Миэры.
        - Сразу после окончания трансляции питания, в врата прошел военный корабль с дипломатами от пауков - обговаривать цену откупа. Ну и поутюжить наши города орбитальными бомбардировками. Это на случай если до нас еще не дошли все расклады нашего будущего сотрудничества.
        Его встретила готовая сорваться с цепи армада самых высокотехнологичных кораблей, наполненная нашими мужчинами, которые только что видели, как пауки питаются. Уже через час он был вырезан под корень, а отдельные части пауков пошли в родовые дома как первые трофеи.
        Это не удивило пауков - такое и раньше случалось.
        С кораблём бывшей империи был флот. Она могла позволить себе держать по одному усиленному флоту около каждых врат. Он попытался пройти в Врата и захватить их. Мы ждали этого момента. Все главные калибры были направлены на выход врат. Потеряв часть флота, пауки остановили бесполезные попытки.
        Затем наступила наша очередь. Хоть мы были недостаточно развитой расой на социальном уровне, у нас все еще процветал племенной строй, и в социуме преобладала единая религия. - Уточняет она. - Но на военном, мы уже тогда, могли удивить большинство рас вселенной.
        И удивили.
        Брандеры, с добровольцами, жертвующими собой, - кровными братьями съеденных, - вышли с другой стороны врат, под прикрытием боевых мониторов. Только эти воины пали на поле битвы. Настолько мы превосходили Империю в развитии оружия.
        - Первое столкновение. По рассказам наших историков оба флота погибли. - Не уверенно бормочет Кнор.
        - Ха! Если после войны в живых остались представители обеих сторон, то перед вселенной, всегда будет два варианта истории событий. - Слышен голос Маложа. - А если у одних осталась связь с общественностью, а у второй нет, то и вовсе можно наплести все что угодно. Вот мы и наплели. - Заканчивает он неожиданно.
        Странно, Малож вроде, хоть и относится к насекомым, но летающим, а не паукам. Или он летающий паук?
        - Ты забегаешь вперед. - Прерывает размышления Миэра.
        - Прошу прошения. - Смущается Малож.
        - Через неделю пала первая планета пауков. Мы вырезали всех. Еще неделя - еще планета. И так началось наше победное шествие.
        Коммуникации растягивались, мы узнали где их сердце. Нет не столица, а именно сердце. Столицы были на каждой вырезанной планете.
        - Двадцать четыре расы паукообразных пали, без шанса на возрождение. Не смотря на все старания генных инженеров. - Добавляет Кнор. - И все ради победы.
        - Победы? - Удивляется Миэра - Уверен?
        - Да, точнее, мы тогда думали, что все ради победы.
        - Тогда мы считали, что в Империю входят только паукообразные расы, - продолжает Миэра, - и пауки всеми силами старались чтобы мы не заподозрили, что туда входят все насекомообразные расы.
        - И у нас это получилось.
        - Да получилось. Да вот вырезанные после этого расы насекомых, спасибо, вам за это не скажут. - Отвечает на это Миэра.
        Он отмахивается общей фразой:
        - Стратегам прошлого было виднее.
        Миэра игнорирует его слова, и продолжает свой рассказ:
        - Несколько наших флотов сгруппировались перед последним прыжком в сердце Империи. Нас ждали. Была кровавая бойня, в которой наш главнокомандующий разглядел отчаянье загнанного в угол животного. Решил повторить попытку уничтожения, но уже позже. Наши генералы скомандовали отход. Но отступать было некуда. Другие расы насекомых, которые клялись в дружбе…
        - И даже делились с вами некоторыми технологиями. - Добавляет Малож. - Не забывая рассказывать, как мы ненавидим паукообразных, и что мы также входим в их кормовую базу.
        - Лучше и не скажешь. - Комментирует Миэра его слова. - Так вот, эти самые уже насекомообразные ударили нам в тыл. На захваченных ранее планетах началась бойня. Отступающий флот зажали в клещи.
        Они с боями прошли семнадцать систем, пытаясь добраться домой и донести ужасную весть. Оставляя за собой летающие в пустоте разбитые корабли как свои, так и насекомых. Но добрались только два разведчика. они же и рассказали о предательстве.
        Но и союзники пауков допустили чудовищную ошибку. Не изменяя своим гастрономическим предпочтениям, торжественно поедали оставшихся на планетах, и транслировали на всех волнах, пытаясь запугать нас.
        Уже объединенный флот насекомых, двинулся в сторону нашей системы. Ответить нам было нечем. Долгие боевые действия изрядно потрепали наши ряды. Сил осталось только на то, чтоб защищать узкий проход Врат.
        Двадцать четыре года насекомые штурмовали и получали по своим волосатым жвалам. А потом…
        Миэра театрально замолкает.
        - Мы не сидели без дела, - продолжает она, - думали и прикидывали как жить дальше и что делать, теперь уже со всеми насекомыми, которые нам повстречались. Клеймо неизлечимо больного пылало жаром на их лицах, и они подлежали только уничтожению.
        В наших головах даже не возникала мысль иного развития событий кроме как вырезать всех, каждую их планету, сжечь каждого представителя. Чтоб даже у, чудом выживших не осталось шанса на то чтоб восстановить их, из остатков генетического материала.
        И мы придумали.
        Под конец двадцать четвертого года Врата выплеснули целую орду, которая перемолола весь Имперский флот насекомых, защищающий врата. Орда, уже была рассчитана на войну со всеми. Мы не знали, что в космическом пространстве есть еще какие-либо разумные расы. Насекомые постарались чтоб мы так думали.
        - Вы, во второй раз вступили в одну и ту же ловчую яму? - Спрашивает Гр.
        - Да. - Говорит грустно Миэра, и продолжает. - Орда насчитывала семь триллионов специально выведенных боевых особей, которые начали, не разбирая расовую принадлежность, уничтожать всех.
        Мы отправляли их волнами по три-пять миллиардов. На сколько кораблей хватало, столько и отправляли. - Поясняет она. - Среди боевых особей были и те, кто отвечает за обеспечение. Они переоборудовали трофейные корабли... и так по нарастающей.
        Миэра хотела продолжить, но Кнор её перебил:
        - Именно этот год все насекомые считают началом падении Империи. И началом нового летоисчисления. Это было двадцать четыре тысячи четыреста восемьдесят два года назад. Ровно столько времени все насекомообразные живут обособленно, своими планетами, колониями на спутниках. Иногда даже внутри собственных рас умудряются делится на страны и государства. - Последние слова он буквально выплюнул.
        - На четвертый год беспрерывного выплескивания армий боевых особей, мы получили ответ.
        До сих пор не понятно - какими путями, и кто это вообще был. Неизвестным удалось пробраться в систему, куда вели наши Врата. Они взорвали их. Но прежде забросили вирус.
        - По нашей информации - это не Империя, а кто-то из тех рас, которых резали ваши боевые особи.
        - Да вот только эти расы думают, что это вы. У кого не спроси. Я лично спрашивала.
        - Да просто ты у них спрашивала перед тем как съесть, вот они от страха и говорили все что ты хочешь услышать. - Говорит Малож.
        Что странно Миэра не стала отнекиваться. Вроде бы она там упоминало про религиозные запреты? Видимо время сыграло с её расой злую шутку, и они превратились в таких же пожирающих других разумных монстров. Ладно. Дослушаю до конца, затем уточню.
        - С ноющими и причитающими разумными говорить нет смысла. Тем более большинство вырезано рас под корень. И уже ничего не способны поведать. Поэтому я читала и смотрела их архивы и библиотеки. Те которые удалось найти. - Уточняет Миэра.
        - Написать и снять, можно все что угодно. Историки, как всегда, просто выгораживали свои расы. - Становится на сторону Маложа, Кнор.
        - То есть занимаются тем же самым, чем сейчас ты? - Милым голосочком спрашивает Миэра.
        Кнор и Малож не находят, что ответить. Миэра продолжает рассказ:
        - Вирус бил исключительно по мужчинам, лишая их возможности зачать ребенка. Причем как по нашей расе, так и по боевым особям. Те, у кого получалось зачать, получали в семью девочку. Теперь у моей расы рождались только девочки. И не единого мальчика. Что раньше было благословением - стало проклятием. Это грозило полным уничтожением нас как вида.
        Что раньше играло нам только на руку - в нашей системе всего одни Врата и они вели только в одну систему...
        - Насколько мне известно - врата всегда ведут только в одну систему? - Удивляется Кнор.
        - Терпение, мой многоногий союзник - в её голосе проскальзывает насмешка. - Теперь это стало нашим надгробием. Доступа с другим расам с их технологиями, у нас не стало. Да и сомневаюсь, что они бы встретили нас радушно. Доступа к боевым особям незараженным вирусом тоже.
        Да на них, и не было большой надежды. С каждым мгновением они таяли в битвах со всеми, до кого могут дотянуться. По нашим расчетам последняя из армий должна была пасть по прошествии пятидесяти лет.
        Потом мы узнали, что они бесновались на обжитых территориях еще долго. Успели даже заселить десяток планет и расплодиться там. Но это было потом.
        От отчаяния мы даже отправили колониальный транспортник с сотней миллионов боевых особей через межзвездное пространство.
        - И как он? Добрался? - Спрашиваю я.
        Как ни как двадцать четыре тысячи лет прошло, да и технологии у них ого-го.
        - Это межзвездное пространство. - Говорит Вим.
        Жду продолжение, но видимо это исчерпывающая информация.
        - Подробнее об этом пожалуйста.
        Минуту я ждал пока кто-нибудь ответит на этот вопрос. Видимо он звучал до невозможности глупо. И только весьма отсталые расы могут ляпнуть настолько несусветную глупость.
        - Твоя раса еще не добралась до него? И видимо даже до врат, которые присутствуют почти в каждой звездной системе. - Констатирует Вим то, что я и так знаю.
        - Да. И я частенько буду задавать ТАКИЕ вопросы. - Решаю сказать, чтоб в дальнейшем союзники не испытывали шок, а сразу начали отвечать на вопросы.
        - В межзвездном пространстве живут межзвездные твари, которые обожают сводить с ума разумных, и боятся тепла звезд и планет. Их нельзя встретить в межпланетном пространстве или на планетах. Но их очень много в пустоте между звездами. - Говорит Миэра. - О них ничего не известно. Ни как они выглядят, ни живые ли они вообще. Некоторые предполагают, что это вид неизвестного излучения, от которого еще не придумано защиты.
        - И кто его знает, что обитает в межгалактической пустоте. Тут одни догадки и домыслы. - Добавляет Кнор.
        - Все обитатели моей планеты скоро узнают, что там. - Еле слышно говорит Гр.
        Точно, Гр же говорил, что его планета летит в сторону от галактики, но еще не вышла за её атмосферу.
        - Вы находитесь на планете, воздействие будет не таким сильным. - Отвечает ему 7.2.3.6.
        - Ты что-то знаешь об этом? - Умоляющим голосом спрашивает Гр.
        - Сейчас не я рассказываю. - Отвечает сухим тоном 7.2.3.6. - Всему своё время. Повисает пауза.
        Миэра продолжает рассказ:
        - Поэтому все разумные расы, передвигаются через Звездные Врата. Иногда Врата одни, такие системы называются тупиковыми. И это не значит, что они всего одни, а значит, что из нескольких работают только одни. Но чаще всего функционируют два и больше врат - такие системы называются проходными или стандартными.
        Сами врата ставят автоматические механизмы. Строят такие механизмы только расы, достигшие определенного развития науки. В основном они обитали в древности. Расы по тем или иным причинам уже погибли, а построенные ими механизмы все еще бороздят межзвездное пространство и продолжают выполнять заложенную в них миссию.
        Последней расой, которая запускала механизмы являлись Механоиды.
        Насколько мне известно, технологией разрушения таких врат также не обладает не одна из разумных рас, населяющих обитаемые миры. Ну или знают, но тщательно скрывают, и применяют только тогда, когда есть на кого свалить всю вину.
        Поэтому, вместо того чтоб действительно искать виноватого в разрушении врат, ведущих в мою систему, все участвующие в той войне спорят и обвиняют друг друга.
        Миэра замолкает, слово подхватывает богомол:
        - Последние врата были разрушены 24 482 года назад. С тех пор ни единого подобного случая не зафиксировано. А споры о том, что произошло такую прорву лет назад - дело неблагодарное.
        - Но наша система оказалась особенной. В ней были только одни Врата и они работали. Как раз эта особенность и стала ключом к нашему спасению. Пока ученые копались в нашей генетике и пытались искоренить вирус, и его последствия, маленькая группка энтузиастов озаботилась этим вопросом.
        Вы же знаете, что если двое и больше врат, то они всегда разной формы. Такое впечатление что их строили разные механизмы. И одни врата всегда ведут в одну систему.
        - Да. - Соглашаются все кроме меня.
        Я-то точно еще ни одних ворот, точнее Врат, в глаза не видел, хотя, скорее всего видел, но эти воспоминания заблокированы администратором Игры.
        После согласия Вим берет слово:
        - Создастся впечатления, что через одну и туже систему прошли разные механизмы, и каждый из них оставил за собой путь-след, из Звездных врат.
        - Да. - Соглашается Миэра. - Вот эта группка тоже пришла к такому выводу. Начали развивать это знание и строить теории. Хоть проверять их, в изоляции, не имели никакой возможности. Но даже той информации что была собрана во время первого похода и четырех лет после второго прорыва, им хватило.
        Они потратили много лет на поиски вторых Врат. Поиски ни к чему не привели, но как ни странно именно это привело их в дикий восторг. Так как до этого не обнаружили сам механизм в космической пустоте.
        - Его невозможно обнаружить. Механизм, это теория. - Говорит Вим. - И единственное подтверждение теории, это врата, которые они оставляют за собой.
        - Если вы их не обнаружили, то значит вы не достигли достаточного уровня развития. Или ваше правительство вам об этом просто не сказало.
        Вим не нашелся что ответить. А Миэра продолжила:
        - Эта меленькая группка ученых, в последствии стала национальными героями. Их канонизировали после смерти, и теперь они заступники и вдохновители ученых нашей расы. Они поняли, что наша система не тупиковая, которая со временем станет проходной, а конечная. Механизм остановился тут и находится где-то в нашей системе.
        - Вот это да. - Шепчет Кнор, ни к кому не обращаясь.
        - Они нашли его. - Продолжает Миэра. - Точнее их. - Она выдерживает драматическую паузу. - Два Механизма некогда сцепившихся в космическом пространстве в своей последней битве. У них кончились заряды и щиты. Они рвали друг друга гигантскими лапами, предназначенными для построения Врат. Так и погибли.
        - Тогда в системе должно быть двое врат. - Оживляется Малож.
        - Один из механизмов успел уничтожить врата противника. - Отвечает Миэра. - Видимо это и спровоцировало противоборство.
        - Тогда должны были остаться следы уничтожения врат. - Не успокаивается он.
        - Отсталые расы воображают себе, что уничтожение Врат это обязательно гигантских размеров взрыв. С разлетающимися осколками и последствиями в виде планетарных и звездных катаклизмов.
        Может даже те, кто уничтожал наши врата, делал это как раз с расчетом на то что все планеты нашей системы покроются извергающимися вулканами и сойдут со своих орбит. А звезда пойдет в разнос.
        Да вот только наша раса была свидетелем этому.
        Целый флот, который наблюдал за вратами с нашей стороны запечатлел их уничтожение. Они втянулись сами в себя. Это просто, тихо и происходит в течении двух секунд. И после уничтожения ни остаётся не единого следа. Хлоп и нету.
        - Если ты говоришь, что эти самые Механизмы конкурируют друг с другом, то почему в одной системе как минимум двое врат? - Говорит Вим.
        - Разные расы запускают механизмы, у них разные намеренья и цели. Но вот технология построения Врат у всех одинаковая. Механизм приходит в систему видит, что путь уже проложен, и просто прокладывает путь к другой звездной системе. Ну или уничтожает врата и строит свои.
        - Не логично. - Берет слово Гр. - Зачем разрушать дорогу и строить на том же месте свою?
        - На Механизм прокладчик путей можно вешать дополнительные модули. - Отвечает 7.2.3.6. - Они и уничтожают Врата. Я согласен с тобой. Это не логично. Но каждая раса живет со своими паразитами в голове.
        - «Не только на земле есть выражение про тараканов».
        Я тоже соглашусь. Здравого смысла в таких действиях мало. Но два сцепленных в последней драке Механизма мы нашли в планетоиде. Прямо в его центре. Они и были ядром. Как думаешь, как давно они сцепились в последней драке?
        - Даже так? - Удивляется Вим. - Признаться, не зная особенность системы и размеры планетоида, я затрудняюсь ответить на твой вопрос.
        - От одного до двух с половиной миллиардов лет назад.
        На некоторое время повисла пауза. Все обдумывали заявление Миэры. Я в этом мало что понимал, поэтому просто ждал продолжение.
        - Разобрав планетоид мы нашли доселе не виданные технологии. Лекарств от вирусов там, конечно, не было. Но мы надеялись построить Врата и найти хотя бы останки боевых особей. Почти сто лет ушло на то чтобы построить первые врата.
        - Первые? - Цепляется за слово Кнор.
        - Да, первые. У нас получилось полностью познать секрет звездных врат. Мы открывали проход не только в соседнюю систему, но и во все системы где Механизм оставил врата. Еще через двести лет получилось воздвигнуть вторые. Они уже вели в другие системы.
        Генный материал не битый вирусом удалось найти. Мы отыскали живых боевых особей. И даже чистокровных мужчин из плена удалось вызволить. Вопрос вымирания расы был снят с повестки дня.
        - Не совсем понимаю. Одни врата должны вести только в одну систему? Или... - Спрашивает Малож.
        Вот тут и кроется весь секрет. - Говорит загадочно Миэра. - Все подробности знают наши ученые, я же была воином. Но это как с примитивной вычислительной электроникой. Технология построения запчастей примерно одинаковая, но прописанный программный код у каждой расы разный.
        БАБУШКИ РАЗБОЙНИЦЫ.
        - По умолчанию проход открыт в одну ближайшую систему с активированными Вратами. И ключевое слово тут - "Активированные". Такая система может находится в ближайшей звезде, а может и в соседнем рукаве галактики. Но всегда Тропа звездных врат проходит по ближайшим звездам, но не пускает в них, пока там не появится разумная раса способная открыть их. Изнутри. Так как раса способная открыть врата, появляется на так уж часто...
        - Примерно каждые пятьсот двенадцать лет - Дополняет её слова 7.2.3.6.
        - ...следовательно, такого рода статистика есть только у долгоживущих цивилизаций.
        Миэра немного помолчала, ожидая дальнейших комментариев от 7.2.3.6. Паузой воспользовался Кнор:
        - Все равно не понимаю. Алексей ты что-то понял?
        - Нет. - Честно, признаюсь.
        - И я.
        - Я тоже.
        Слышу всех кроме самой Миэры и 7.2.3.6..
        - Придется упомянуть про «замок с одной стороны». - Говорит Миэра.
        - Я тебе помогу. - Поддерживает её 7.2.3.6.
        - Допустим, раса достигла понимания врат и активирует их. Сами врата прокладывают путь к ближайшей системе активированных врат. Там появляются еще одни врата. И вот в системе уже двое врат.
        - А до активации там врат нет? - Удивленно спрашивает Кнор.
        - Есть. - Вступает 7.2.3.6. - Но другие врата и ведут они в другую систему. И так в системе появляется два прохода. При контакте цивилизаций главное, чтоб они были равными по развитию. Иногда происходит так что все врата единой тропы ведут на соседние тропы. Очень редко разумные строящие механизмы заморачиваются и прописывают прокладывание прокола только в системы с собственными вратами. Но такие условности легко обходятся.
        - Из-за этого и пути активированных врат настолько запутанные. Побывав в четырех системах можешь пересечь половину галактики. - Добавляет Миэра. - А бывает, что империя из сорока звездных систем, находится в трех рукавах галактики одновременно.
        - Зафиксировано несколько случаев, - продолжает 7.2.3.6., - когда врата открывались в центре империй. Дважды новые расы открывали врата прямо в столичных системах. Участь их была не завидна.
        - Как-то нелогично. - Тяну я задумчиво.
        - Рисунок первых проходов замысловат и только на первый взгляд кажется нелогичным. - Отвечает 7.2.3.6., - Но на начальных уровнях развития галактики, учитывается только развитость рас.
        - Начальных?
        - Да. Конечная стадия, это единая империя или союз на равных условиях во всех обитаемых мирах галактики. Они уже сами выравнивают проходы в обитаемых и необитаемых системах. Да Анги?
        - Наверно. - Весело отвечает она. - Я боевая особь. Меня в такие тонкости не посвящали.
        - Ну теперь понятно, но в общих чертах. - Честно признаюсь я.
        - На оглашение подробной информации, со всеми важными тонкостями, уйдет местная неделя. - Многозначительно говорит 7.2.3.6.
        - Потом расскажешь. Миэра продолжай.
        - Если знать язык программирования врат, то можно попасть в любую систему где прошел Механизм. И после понимания технологий, спрятанных в Механизмах мы узнали этот язык.
        Я бывала в необитаемых звездных системах. Я видела разумных на уровне развития племенного строя, вооруженных примитивным оружием. Я командовала отход, когда поняла, что вместо звезды в системе черная дыра.
        Пока не поймете языка шифрования и кодирования Врат, вам доступны только обитаемые системы с разумными понявшими как запустить врата на первой фазе.
        - Мы достигли второй фазы понимания врат. - Говорит Миэра. - Наши умники считают, что третья - возможность постройки механизмов постановщика Врат.
        - Корректировка путей. - Поправляет её 7.2.3.6. - Четвертая, уже построение.
        - А как они выглядят?
        В чат приходят несколько образов.
        - «М-да. Не удивительно что земные ученые не смогли рассмотреть их».
        - Я-то думал врата нечто похожее на это.
        Посылаю образ в чат. На нем звездные врата из одноименного сериала. Голосовой чат замолчал.
        - У нас фантасты и ученые называют их червоточинами.
        Ни единого звука. Видимо этот образ для союзников-инопланетян бесконечно глупый. И они решают никак не комментировать образ их собственного хозяина.
        Мне стало неуютно.
        - Миэра?
        - Да? - Отвечает она невинным голосочком.
        - Продолжай.
        - Насекомые, своими рассказами о тех временах, хорошо постарались чтобы нас запомнили, как чудовищ. Мы не стали доказывать обратное. Нашли свои плюсы в имени, которое вселяет ужас во всех, кто о нас слышал. С тех пор мы терроризируем вселенную. Точнее, делаем все, чтоб именно так думали.
        В данный момент наши устои несколько поменялись. Вирус был побежден, но он уже успел нанести непоправимый урон нашему геному. Теперь уже мужчины являются сокровищем расы.
        Я была тридцать четвертым ребенком. Полноценных семей, с отцом и матерью, как было до войны, у нас нет. Есть мать и её дети. Она родила еще четырнадцать раз, и ни разу Отец Защитник не улыбнулся ей - братика у меня не было.
        Я, как и все девочки, пошла в военную академию, но с уклоном на рукопашный бой. В учебе всегда входила в тройку лучших. Учимся мы как правило до двадцать одного года. Именно в это время наши женщины созревают, и могут подарить новую жизнь.
        И мы начинаем рожать, молясь чтоб Отец Защитник взглянул на нас хотя бы разок.
        Я родила семьдесят два раза. Отец улыбнулся мне пять раз. Больше чем у меня сыновей, было только у… - она запнулась, - назовем её Саэрви, а то на перечисление всех имен и регалий, местных суток не хватит. Она ушла в последний рейд четыре тысячи лет назад.
        Когда начинается женское затухание, наши старушки идут на сращивание с боевым костюмом. И я тоже пошла.
        - Стоп! - Перебивает её Кнор. - То есть те, кто вселяет ужас во все исследованную часть галактики, является старушками вашей расы!? - Его удивлению нет предела.
        - А-ха-ха-ха… - Слышу перезвон смеха Анги.
        - Ну должен же кто-то поддерживать ужасные слухи, которые кстати распространили именно вы? - Сквозь веселье говорит Миэра.
        - Гх-ра-ха-ха-ха… - Гр взрывается смехом. Это первый раз, когда мы слышим его смех.
        - Извините. Мы хоть и находимся в отчаянном положении, но слушать переговоры разумных рас вселенной мы можем. Мы знаем кто такие «Бешенные Матки», и опасались даже, что они и к нам на огонек заглянут. Да-а-а… - стушевался он.
        - "Бешенные Матки"?! - Удивляюсь я.
        - Это одно из многих названий нашей расы на просторах терроризируемой нами галактики. - Просвещает меня Миэра.
        - Так вот, - продолжает она, - старушки мечтают умереть. Раньше, до войны, так же поступали мужчины, выходящие из репродуктивного возраста. Они искали славной смерти, и устраивали битвы в космосе и на аренах, между собой. Ну, а у нас есть выход в другие системы, между собой уже драться не обязательно.
        Да кстати все фото и записи нашего внешнего вида, демонстрируют костюм. Сам он биологический, поэтому требует питательные вещества. От того мы и поглощаем пленных.
        Мы не питаемся насекомыми и другими расами. Это наш костюм, который является частью нашего тела переваривает их. Так что религиозные запреты на поглощение разумных, оставшиеся в силе с тех времен, не нарушены. Ну а процесс поглощение живых разумных костюмом, только играет на руку в легенде, придуманной насекомыми.
        Никогда не готовили других разумных на кухне по особенным рецептам. - Она выплюнула эти слова.
        - Те, - продолжает она нормальным голосом, - у кого нет костюма, не способны поглощать других разумных. Да и такая диета не способствует рождению мальчиков в семье. Проверенно нашими сектантками. Ныне казненными конечно же.
        В поисках смерти, а именно за этим отправляются на просторы галактики наши космические корабли, я облетела почти все системы, где стоят врата.
        Раз в год мы возвращаемся в родную систему и хвастаемся подвигами. В рейдере - нашем боевом корабле, - почти пять тысяч, как ты Кнор выразился, старушек. Четыре раза я возвращалась одна. Один раз из битвы с твоими подругами Анги. Я самолично всадила копье в управляющий мозг корабля.
        - Это подвиг. - Заявляет Анги.
        В её голосе нет ни капли игривости или несерьёзности.
        - Да, и наши власти так решили, подарили билет на игру вне очереди. Тогда я отказалась от Игры. Хотелось умереть в бою на палубе рейдера. Но видимом боги решили, что я просто обязана на неё попасть.
        Она немного помолчала.
        - В фамильном доме на стене висит задняя нога второго павшего Извечного Насекомого. - Заявляет она после паузы.
        - Это Пиз….ц. - Шепчет Кнор.
        Переводчик опять не находит похожих слов, кроме матерных.
        - Лучше и не скажешь - Слышу голос Маложа. - Если учесть, что за всю историю их погибло, не своей смертью, всего двое…
        - Да, первого уничтожили наши мужчины. Довершить начатое им не позволило предательство.
        - Сколько же ты денег за такое выложила? - Спрашивает Малож.
        - Это трофей.
        - Кх-зш-ш-ш-ш… - Кнор начал издавать непонятные звуки.
        - Сто рейдов. - Продолжает Миэра, когда Кнора отпустили переживания. - Я пережила сто рейдов. Все, кто выходит живым после такого количества битв в которых ищут смерти, отправляется на Игру. Традиция, приписанная в религиозном тексте. На этот раз нет возможности отказаться. И вот, я тут.
        - Позволь вопрос. - Слышу голос 7.2.3.6.
        - Конечно.
        - Почему вашей звезды из соседних систем не видно?
        - Мы её закрыли.
        - Я так и думал.
        - А чем закрыли? - Удивляюсь я.
        - Фермерскими платформами, по орбите четвертой от звезды планеты. Сами мы живем на третьей. На платформах выращиваются растения со всех уголков обитаемой вселенной. Нуждающиеся в солнечном свете на внутренней стороне. Все остальные на внешней.
        Зная мою неосведомлённость Миэра даёт развернутый ответ. Хотя он вызвал больше вопросов. Что это за все остальные растения? Которые как я понял не переносят солнечного света, и перерабатывают не свет, а… тьму? Космический холод? Вакуум? Все это одновременно?
        - Мы её видим. - Прерывает мои размышления Вим.
        - Ваша система находится далеко, и к ней свет еще идет, но скоро он потухнет. - Поясняет 7.2.3.6.
        - А-а-а понял… - В его голосе слышится смущение.
        - Еще вопросы? - Спрашивает Миэра. Больше никто голоса не подал.
        - Еще кто-нибудь хочет рассказать свою историю? - Спрашиваю я.
        Признаться, мне понравилось слушать Миэру. И я бы не отказался, если бы еще кто-то рассказал свою.
        - Нас ждут дела. - Обламывает мои чаянья 7.2.3.6.
        С ним сложно спорить. Мне нужно качать Интеллект, а остальным заниматься своими обязанностями, и думать, как решать насущные проблемы.
        - Мы тут создали очередь на несколько суток вперед. Будем разбавлять твои потуги интеллектуальной прокачки. - Говорит Гр.
        - Хорошо, и спасибо. - Благодарю искренне.
        Рассказ Миэры занял не много времени. Впереди еще целая местная ночь. Я принялся дальше изучать на память все цепочки ДНК и последовательность молекул в каждой из них.
        Примерно в середине ночи Сильфида прислала, даже не образ, а целый… файл что ли? Да, это можно назвать именно файлом. Все тот же образ, но в виде книги. Там каждому союзнику отводится отдельная глава. Каждая начиналась движущимся монстром. Но прочитав внизу пояснение сразу понял, что это никакие не монстры, а союзники.
        На родном для меня языке пояснения, что в этом теле и для чего. В середине каждой главы образ того же союзника, но… в разрезе. И пояснения внутреннего строения.
        - Спасибо. - Говорю я Сильфиде.
        Она присылает образ со смущающимся облачком. Я немного подумал и сказал:
        - Помнишь ту просьбу с созданием истории вселенной и политическими раскладами?
        Образ согласия.
        - Не заморачивайся. Сейчас в игре это никак не поможет.
        Образ облегчения. Видимо это занятие ей не нравилось или быстро надоело. Признаться, я зачитался этим файлом-книгой-образом.
        Многое открылось. Некоторые расы были магами от рождения. Другие битые мутациями после катаклизмов и жили и развивались только после внедрения протезов и электронных модификаторов. Которые занимают почти пятьдесят процентов от тела.
        Миэра похожа на эльфийку с бронзовой кожей, если бы у эльфов было три глаза (третий в середине лба), лысая голова, черный треугольник на месте носа и четыре коротких пальца не руках (без большого).
        У неё три картинки-образа. Внешний вид до запущенного в систему вируса - это как раз тот, который я увидел первым. На втором все тоже самое только уменьшенный рост, болезненная худоба и нездоровая серая кожа. Третья, вид её тела, сросшегося с боевым биологическим костюмом.
        Вот тут было на что посмотреть. Четырехрукий, трехметровый орк с живыми змеями вместо прически. Извивающийся хвост толщиной в человеческий кулак, заканчивающийся плоским костяным жалом, размером со стопу. Тело закрыто высокотехнологичными латами из блеклого металла. Шлема нет, только черные очки, закрывающие три глаза одновременно. На поясе обтянутые кожей деревянные барабаны, контрастирующие с высокотехнологическими латами. Две верхних руки держат полутораметровые мечи. Нижняя пара выбивает беззвучный ритм на барабанах.
        Кнор - блестяще коричневый паук с тонкими лапками. И да он действительно умеет щелкать жвалами. Гр двухметровая горилла, с белой шерстью, тремя рогами (третий торчит из затылка и смотрит назад), и единственным глазом с тремя зрачками.
        Больше всех удивил 7.2.3.6. Его тело похоже на муравья - робота-муравья. Вместо рисунка «в разрезе» - схемы отдельных частей тела. Прочитав его описание, я понял, что в нем нет ни капли «биологии». Но в то же время, он не искусственно созданный разум. Он рожден. Где, как и когда - Сильфида решила не уточнять.
        Ну ладно. 7.2.3.6. скорее всего, тоже будет рассказывать свою историю. Вот тогда и узнаем - что, да как.
        Читать описания союзников, закончил как раз под утро. Мельком обратил внимания на свой интеллект. Даже не думал, что он вырастит. Но система думала иначе. 543
        - именно на такое значение он вырос пока читал. Я был настолько увлечен, что не заметил повышения.
        Помня свой первый слив, обратился к 7.2.3.6. за советом. Он быстро понял, чем я озабочен. Предположил, что все зависит от массы тела и количества Жизненной Энергии, как в случае с артефактами. В прошлый раз этого не хватило, вот и слился. Сейчас беспокоится не о чем. В крайнем случае он подстрахует.
        Я со спокойной душой пошел на Обновление. Прошло все безболезненно и без эксцессов. Даже страховка 7.2.3.6. не понадобилась.
        После обновления 7.2.3.6. собрал старичков в отдельном канале связи.
        - У меня есть для вас несколько полезных новостей. - Начинает он. - Первое. Записывающий организм вернулся из второго телепорта. Я уже посмотрел, что там и как, но думаю нужно просмотреть это вместе и сделать выводы.
        Следом в канале связи появляется образ в виде короткого фильма, продолжительностью в десять минут.
        Не знаю, как, но после запуска образа на всех стенах игровой комнаты началось кино. Нет, на каждой стене не шла трансляция отдельно. Это как просмотр с полным погружением, но не как у Сильфиды - от первого лица. Тут использовалась другая технология. Есть подозрение что записывающий организм снимал все, что твориться вокруг него, с помощью нескольких камер.
        На земле уже была такая технология во время моего отлета, там это достигалось с помощью смартфона и специальных очков.
        Звук у записи отсутствовал, позже я понял почему.
        Сначала увидел пещеру. О её размерах судить сложно, ибо не знаю параметров записывающего организма. Посмотрел на заднюю стенку, там вертикально стоит овальное окно телепорта. Еще пара таких окон и как раз можно достать до потолка.
        Не спеша, записывающий организм поплыл в сторону единственного выхода из пещеры. Все время всматриваюсь в стенки пещеры, ищу живые организмы, которые дадут новые цепочки ДНК. Переключил несколько спектров зрения - запись это позволяла, - но так ничего не нашел.
        Дальше был длинный естественно созданный коридор. Тут нет пола, по которому можно спокойно пройти. Больше всего это похоже на вертикальную трещину, сходящуюся краями вверху и внизу. К сожалению, тут тоже не нашел ничего живого, или отдаленно похожее на носитель ДНК.
        Когда записывающий организм выходит из прохода, замираю с открытым ртом, в игровой комнате.
        Перед глазами, на сколько хватает взгляда, лежит пустыня из черного песка. Тут и там стоят оплавленные каменные пики, такого же черного цвета.
        Не сразу понимаю, что тут не так. Но когда доходит забываю вдохнуть. Тут полностью отсутствует химический шторм! Даже следов каких-либо реакций невозможно найти!
        - "Это все принадлежит одному игроку?" - Проскальзывает в голове поставивший в тупик вопрос. - "Или может..." - Не успеваю додумать.
        Внимание привлекает зарождающийся свет на левой стенке игровой комнаты. Долго в него всматриваюсь и понимаю, что это больше всего похоже на зарево. Еще понимаю - чтоб его создать нужно поджечь всю линию горизонта.
        Что-то есть в нем не правильное. Но что именно, не могу понять.
        С каждым мгновением зарево становится все ярче. Не проходит и десяти секунд как черный песок начинает испаряться, черными клубами копоти. Но она не устремляется в небо, а стелиться метровым слоем над поверхностью.
        Еще пять секунд и на горизонте появляется она - звезда. Не вся - всего лишь миллиметр. Полоса толщиной с миллиметр на треть горизонта.
        На следующей секунде запись прерывается.
        - Не смотря на все температурные защиты, записывающий организм не вынес жары. - Говорит 7.2.3.6.
        - Я правильно понимаю, что все, что мы увидели не с наш... планеты с игрой? - Интересуется ГР.
        У меня тоже вертелся этот вопрос на языке.
        - Да, это не планета с Игрой. Она находится в одной с ней системе. После этого заявления 7.2.3.6. замолкает.
        - Не больно. Значит я не ошибся. - Говорит он повеселевшим голосом.
        - Краешек звезды уж больно велик - Говорит задумчиво Миэра. - Она находится ближе к светилу чем наша планета?
        - Ты права. - Отвечает 7.2.3.6. - По моим расчетам её день длится местный час. Точнее час и восемь минут. Я уже начал вырабатывать защиту от местной жары и местного холода.
        - Оборот слишком быстрый. Она успевает остыть? - Интересуется Вим.
        - Да именно поэтому мы видели песок. За день местное светило превращает поверхность в сплошное черное зеркало. Ночь же заставляет его трескаться и превращаться в песок.
        - У нас есть выход на другую планету?
        - Да. Но рано радоваться. Там не действуют правила Игры. Точнее они там ослабевают. Я не знаю, что случиться, если там погибнет игрок или ра... союзник. Нужны эксперименты, с переноской туда грунтов и камней с нашей планеты. Может в таком случае правила приобретут силу.
        - Если ты от меня ждешь одобрения, то оно у тебя есть. - Сразу говорю я. - Да мог бы и не спрашивать.
        - Да я помню: "Что полезно, то не ведет ни к каким болезненным последствиям..." - Цитирует он строчку из Контракта.
        Улыбаюсь стоя в игровой комнате. Не зря добавил это в Контракт.
        - Но собрал я вас не для этого. - Он выдерживает театральную паузу. - Нам нужно выработать дальнейший путь развития - план, цели, шаги по их достижению.
        И вот как это вижу я.
        В первую очередь понять есть ли у кого-нибудь доступ к нашему главному секрету: возможности управления вирусами. Второе - нужно пробраться в башню и разузнать все её секреты.
        Мы не знаем принципы работы Башни. Да разговор с Хрезом показал, что сейчас у совета такой возможности нет. Но нет уверенности, что в будущем она у них не появится.

7.2.3.6. замолкает, а Вим понимает, что настало его время говорить.
        - Башня не подпускает к себе ни игроков не рабов. - Начинает он. - Она стоит в оборонительном режиме и непонятным воздействием выживает все живое на расстоянии ста метров.
        Защиту от воздействия пытаюсь выработать, но пока, не получается. У вирусов она быстрее появиться, но с ними лучше в город не соваться. По известным причинам. Нужно время.
        - Подумаем над этим вместе. Исследование своего окна я закончил. Помощники, смогут самостоятельно провести все эксперименты.
        Сложно в его словах не заметить намек.
        - Никого из союзников на новую планету не пускай. Пусть все делают дистанционно.
        - Понял.
        - Начинай исследование Башен. - Не заставляю ждать себя. - Над дальнейшими планами, как я понял у нас есть время подумать? Пока ты изучаешь башню.
        - Ты совершенно прав. - Соглашается со мной 7.2.3.6.
        - Что-нибудь еще?
        - Пока все.
        - Ладно тогда занимайтесь своими делами. Вим, 7.2.3.6. тебя подменит рядом с башней. А ты сходи на окраину. Есть предположения что влияние через чат, производят не сошедшие с ума игроки, а вирусы. Только будь предельно аккуратным. Ты мне нужен в трезвом уме и светлой памяти. И вечером всех вас жду с новым рассказом.
        Окунаюсь в прокачку Интеллекта.
        В середине дня ушли подземные рейды. По плану - сначала переместились к наземным. Там некоторое время выбирали место для будущих тоннелей. Акцентировали внимания на природных пещерах и глубоких трещинах в земле. Уже на их дне начинали закапываться.
        Г.Р.Ж. все грамотно придумал. Вход в будущий тоннель должен иметь максимальную маскировку. А что может быть лучше, чем дно природного углубления.
        Они будут копать пока не достигнут трехкилометровой глубины, и уже после, возьмут направление на территорию новой игры.
        Воздушные рейды все еще проводят испытания. Малож поведал, что правила новой игры распространяются примерно на два километра, что вверх, что вниз. Конструируемые Анги и её помощниками летающие базы, по примеру летающего веретена, еще не имеют возможности достигать такой высоты.
        Сила, которая поднимает камни в воздух требует определённой магической энергии. Чем-то она похожа на гравитационную магию. Принципы антигравитации, тут не работают. Да и для их создания нужна какая-никакая технологическая цепочка. Которую в наших условиях делать бессмысленно. Имея реакторы магии это теряет всякий смысл.
        Вот сейчас некоторые арестанты с бывшими покинутыми рабами из карантина, внимательно смотрят за выработкой магии и преобразовании её в "гравитационный" тип. Затем уже подходящие камни, в основном по форме, а не по составу, заряжают, и они приобретают летучие свойства. Но это не является главной загвоздкой.
        Анги как единственный испытатель летающих приспособлений, поведала каково это летать в воздухе.
        Химический шторм буйствует в разы сильнее чем на поверхности. Приходится постоянно бороться с сильнейшим ветром, который за минуту может пометь с десяток направлений. Над поверхностью преобладает реакция взрыва. Вот как раз они и заставляют воздух (или что тут вместо него) постоянно двигаться в разных направлениях. Также эти взрывы гоняют облака. А вот состав этих облаков можно угадать, только когда они приходят и накрывают испытателя.
        Может немного обдать морозом или подогреть до кипения. А может и разъесть сами летучие камни, не говоря о паутине, скрепляющей их, и организмах. Которые умирают, не успевая заработать иммунитет или защиту. Но и это всего лишь естественные опасности, от которых рано или поздно заработаем защиту.
        Вторая опасность - живые организмы. Иногда это облака спор - дающие новые цепочки ДНК. Иногда летучие или парящие в химических реакциях местные жители - хищные, неуловимые и прекрасно чувствующие себя в воздухе. Один раз попался гигант.
        Анги ведет записи всех испытаний. Просматривая одну из них, я и увидел гиганта, точнее его часть. Признаться - так и не понял, что предстало передо мной. То ли этот гигант крылом махнул и веретено разлетелось на части, то ли лапой. Или хвостом. Понять сложно. На записи только смазанное движение, продолжительностью меньше секунды, после которого пятиметровая конструкция веретена летит кусками.
        По-моему, он даже не заметил, что кого-то зацепил. Не удивительно, что внешней вид для меня и союзников, остался загадкой.
        СВЯТАЯ НАУКА.
        Тем не менее, нашей авиации достались не только самые сложные маршруты, но и самые интересные.
        Все беды, свалившиеся на голову Анги, лишь раззадоривают её. Она рвется в небо. Я не мешаю ей, и не о чем не жалею. Даже те циклы что она потратила, никак не огорчают. Хоть это и шестьдесят девять возможностей возродится лично для меня.
        До конца дня еле дотерпел. Сколько не просматривал трансляции, ничего интересного не увидел. Внешние красоты конечно впечатляют, но любоваться на них пустая трата времени. Сильфида конечно сообщает мне, когда наземные рейды находят игрока, и приступают к его разделке. Но их бои не идут ни в какое сравнение наших маневров с Вимов. Все заканчивается уж больно быстро.
        Если рейд встречает игрока, то всегда происходит столкновение. Никто не собирается добровольно задирать лапки вверх. И это выглядело бы с высшей степени подозрительно.
        Одного такого уничтожили вместе с родильной камерой. Странно он себя повел. Как будто бы только и ждал возможности подписать с кем-нибудь контракт. Хотя имел все шансы разгромить рейд. Это насторожило.
        Мы сделали выводы из ситуации.
        Теперь новички заходят ко мне в канал связи и хором говорят утвердительные предложения. Список разработал Кнор и 7.2.3.6.. Своеобразная клятва на верность. Затем распределяются по желанию на интересные работы. Иногда присоединяются к рейдам.
        Если встречается зубастый игрок и рейд сливается - на помощь приходит, дежурящая около телепортов, группа. И уже вместе принуждают игрока подписать Контракт. Ну или убивают окончательной смертью. Предварительно подсоединив ядро родильной камеры к моей. Это не так уж и часто, но случается.
        Кстати богомол, стабильно поставляет новых союзников из карантина. Все как на подбор с одним единственным циклом. На окраинах их особенно много.
        Покинутый раб по сути становится игроком без родильной камеры, и за его убийство другие такие же получают бонус. Охотников за бонусами тут днем с огнем не найдешь. Причину можно рассмотреть на любом образе. Чем ближе к защитному полю карантина, тем больше правильных геометрических фигур, висящих в воздухе.
        Секрет башни и проекторов новой игры, поддаваться не хочет. Но 7.2.3.6. попыток не оставляет. Внимательно наблюдаю за каждой из них, но ничем помочь не могу. Он так же ведет трансляцию своих путешествий.
        Больше всего нравится наблюдать, прохождение над городом летающей крепости. Это не наши летающие камушки. Тут чудовищных размеров булыжник, облепленный разными строениями. Его видно из далека. Когда он появляется то все прячутся. И не только под крышами, но и укрываются всякими защитными и маскировочными полями.
        У меня закрались подозрения что наблюдатели от Совета, сидят именно там. Если они вообще есть. Если верить рассказам, которыми теперь делится не только Малож, но и «одноцикловые-безкамерные» - в Совете сидят далеко не глупые разумные, и они не упустят шанс подробнее узнать о вирусах.
        Дело в том, что зрение 7.2.3.6. имеет кратное увеличение. Да и все наблюдающе- записывающие организмы были направлены на крепость. Ни одной колонии вирусов рассмотреть так и не удалось. Чистая территория - прекрасное место для наблюдателей.
        Достать до крепости еще возможности нет. Демонстрировать авиацию, которая уже взяла порог в два километра, еще рано. До них еще очередь дойдет.
        Так, отвлекаясь периодически от прокачки интеллекта, на трансляции и хоровые пения недавно подписавших контракт, проходит день.
        Когда все собрались, слово берет 7.2.3.6.:
        - Хотелось бы начать с того, что Механоиды это не раса.
        - Что? - Слышу растерянный писк Кнора.
        Начало интригующее. Уже несколько раз слышал про эту расу. И оказывается это не раса вовсе. Были подозрения что 7.2.3.6. именно Механоид, но я стеснялся спросить.
        Такие вопросы задавать было некогда. Он все время был занят полезным делом, да и я расставлял приоритеты в пользу выживания в условиях смертельной игры, а не удовлетворения собственного интереса.
        Замер в игровой комнате ожидая продолжения.
        - Те, кого вы считаете расой, не являются таковой. - Не смутившись объясняет 7.2.3.6.
        - Ты Механоид? - Задаёт прямой вопрос, еле слышным и благоговейным шепотом Вим.
        - Не будем забегать вперед. - Тактично уходит от ответа тот. - Так вот. Механоиды это не раса, это религия, зародившаяся на захудалой планете Краскраун, полностью покрытой песками. Жизнь там была суровая.
        Населяли её Чулоугины. Ящероподобные гуманоиды. На свою беду они имели две ноги, две руки, два глаза, и по пять пальцев на каждой конечности.

7.2.3.6. посылает в чат образ с внешним видом Чулоугина.
        - А почему на свою беду? - Не понимаю я.
        Признаться, когда читал про строение союзников, не обратил внимания, что там нет никого, даже отдаленно похожего на человека, разве что раса Миэры, да и у той слишком много отличий. Ну еще верхняя часть Анги, но только верхняя. А Чулоугины больше всего похожи на людей, гуманоидным строением тела. Но и те ящерицы.
        Помня, что я с отсталой планеты, населения которой не в курсе страстей и тонкостей, творящихся в галактике, 7.2.3.6. дает развернутый ответ:
        - Всему виной суеверия. Насколько бы не была, технологически развита раса, в ней всегда присутствуют суеверные индивиды. Даже можно сказать - чем больших высот в науках достигла раса, тем сильнее в ней правят суеверия. Ибо всегда находятся умники, которые с помощью вполне логичных знаний обосновывают суеверия.
        Со временем раса выходит на уровень межзвездных путешествий, и тогда этих отдельных индивидов порабощают суеверия более развитых рас. Как бы абсурдно это не звучало.
        То как я описал Чулоугинов, совпадает с легендой о Первых. Они также имели деве руки, две ноги, два глаза и по пять пальцев на конечностях.
        А теперь представь сколько, богатый, суеверный разумный, отдаст денег за засохшую пятипалую ладошку, или череп с двумя отверстиями для глаз. Много. - Отвечает за меня 7.2.3.6. - Но меньше чем за живого в клетке.
        Предугадывая твой вопрос - все расы, подходящие под это описание, считаются потомками Первых. Не самими представителями расы, а суеверными индивидуумами других рас. Они ни капельки не сомневаются в правдивости легенды. Потомки Легендарных Первых высоко ценятся на рынках галактики. Как живые, так и в разобранном виде.
        - В моём родовом доме со всеми трофеями лежит двуглазый череп - говорит Миэра и посылает в чат образ. - Одна из моих сестер добыла этот трофей.
        На нем действительно изображен череп, но принадлежит он птицеподобной расе. Клюв вместо рта, высотой от лба до подбородка, ярко говорит об этом.
        - Я пятипалую руку купил по цене боевого крейсера. - Огорошивает Кнор.
        Следом также идет образ. Действительно пятипалая конечность, но на каждом пальце, всего лишь одна фаланга. И каждый короткий пальчик оканчивался когтем такой же длинны.
        - Наша раса свободна от суеверий, у нас есть живой бог. - Отвлеченно говорит Вим.
        - Нога - Малож лаконичен.
        Образ от него тоже удивляет. Копыто, от которого тянутся пять ороговевших, то ли пальца, то ли нароста, похожих на перепелиные яйца.
        - Планета Краскраун, - Продолжает рассказ 7.2.3.6., - являлась охотничьими угодьями одной из развитых рас. Чьё имя кануло в лету, и стерто со всех информационных носителей.
        Они считали, что иметь планету, населенную потомками Первых - особый шик. И если честно, то многие замирали в восторге и благоговении, когда их приглашали на охоту, за потомками Первых. Охота обставлялась традициями, и больше всего походила на праздник. Многие дипломатические миссии, разных рас, подробно рассказывали о этом священном действе.
        Даже не знаю скольких войн удалось избежать забытой расе, благодаря простой охоте на разумных, похожих строением тела на Первых.
        Тем более сами Чулоугины, подтверждали некоторые легенды о Первых свирепостью, изобретательностью, и жаждой инопланетной крови. Бывало, что большая половина приглашенной дипломатической миссии, умирала от простых кремневых ножей - излюбленного оружия Чулоугинов.

7.2.3.6. берет театральную паузу, и продолжает:
        - Сабгутиэль - старый Чулоугин, на счету которого больше двух сотен инопланетных захватчиков, сидя в своём подземном жилище, придавался размышлением.
        Он уже давно понял - его планета охотничьи угодья. Инопланетяне никакая ни кара со звезд, а простые разумные преследующие только им известные цели. А вот у его расы целей, кроме выживания в суровых условиях пустынной планеты и беспрерывной охоты, нет.
        Он раздумывал над выходом из сложившейся ситуации.
        Бог - единый, или целый пантеон - это выход. Многие инопланетяне верят в богов, причем каждый в своего собственного. Каких-либо доказательств его существования, кроме собственной уверенности, у них нет. А он сам и представители расы Чулоугинов, всегда требуют подтверждения слов - делом или вещественными доказательствами.
        Придумать бога просто. Верить в него - тоже не представляет особой трудности. Бог - это выход, но не для его расы.
        Превосходство инопланетян состоит в развитости технологий. Чего у его расы нет, и не предвидеться. Молодые заняты выживанием - как собственным, так и семей, а особенно потомства. Они тренируются убивать - им некогда придаваться размышлениям, доказывать и обосновывать те или иные явления и события.
        Свою жизнь, Сабгутиэль, прожил. Потомство вырастил - на тот момент у него шестьдесят четыре праправнука. Еще больше убили охотники с других планет. Чтобы не обременять семью лишним ртом, он ушел жить отшельником, в самые дальние и глубокие пещеры.
        Пищи в достатке - несколько пещер отведены под разведение мелкой питательной живности. Защита от возможных гостей с других планет и местных вечно голодных обитателей, тоже. Несколько километров тоннелей наполненные ловушками. Ему больше нечего делать кроме как доживать последние дни и думать. Думать, как прекратить эту кровавую вакханалию. Как избежать будущих жертв. Как обеспечить выход расы в космическое пространство - для начала.
        Сабгутиэль умер. Но оставил после себя тоннели, исписанные выводами, размышлениями, предположениями, и целями.
        Еще одна театральная пауза.
        - Кое-кого не впечатлила мощь и военный потенциал хозяев планеты, и их решили проверить на прочность. Подробностей войны никто не помнит, так как любые упоминания об хозяевах планеты стерты.
        На время они были вынуждены забыть о своих охотничьих угодьях. У Чулоугинов появилось время на развитие. Двухсот местных лет спокойствия им хватило, чтобы встать на ноги, не смотря на чудовищные условия пустынной планеты.
        Надписи и рисунки в тоннелях Сабгутиэля были найдены, осмысленны, и применены по назначению. Со временем они стали аналогом святых книг недостаточно развитых рас. И по прошествии больше трехсот тысяч лет, они до сих пор остаются в первозданном виде. Не единый символ не изменен в святых научных писаниях.
        Оправившись от кровопролитной и продолжительной войны, бывшие хозяева вернулись чтоб продолжить кровавые забавы с Чулоугинами. Но их встретил боевой космический флот, и расплодившиеся до сорока миллиардов особей коренная раса, не забывшая обидчиков.
        При первом столкновении произошла кровавая бойня. Флот Чулоугинов состоял в основном из абордажных барж. Стрелять в этом флоте могли от силы десять процентов кораблей. Защитное поле имел лишь флагман.
        Бывших хозяев, насмешили потуги сопротивления. Они не задумываясь направили корабли в лобовую атаку. Отнеслись с пренебрежением к возникшей угрозе. Только что прошедшие горнило двухсотлетней войны, окончившейся безоговорочной победой и геноцидом противника, ветераны, не воспринимали висящий перед ними флот всерьёз.
        Но они не учли чувство мести, которое тлело все это время в головах Чулоугинов. Флот бывших хозяев был разбит на голову, большой ценой. У противника в живых остался лишь один представитель расы. Он и передал послание Чулоугинов. С этого момента начался аналог священного космического похода, как его называют отсталые расы.
        А вот в обороне родных планет, бывшие хозяева, смогли проявить себя. Благо опыт, от недавно закончившейся войны, кровавым клеймом пылал в мозгу. Но это не спасло их от полного уничтожения. Те, о ком стерта информация со всех носителей, являлись единственной расой, уничтоженной Механоидами.
        Тогда еще сами Механоиды не знали, что, по прошествии нескольких сот тысяч лет, во всей галактике, их именно так будут называть.
        Постепенно узнавая мир и космос, Чулоуинги узнали о некоторых тонкостях взаимоотношений разумных. Их поразила привычка некоторых рас, пожирать других разумных.
        На них охотились ради трофеев, а некоторые расы держат на фермах и разводят в пищевых целях, как скот. Освобождению таковых они и посвятили первый отрезок своего существования. Это было еще до становления их как единственных властителей вселенной.
        Спустя тысячу двести двадцать один год они пришли в звездную систему. Вторая от местной звезды планета-ферма, которую освободили, ведя войну с одной из множества рас насекомых, называлась Дуэрма-4. С неё как раз стартовал транспортный корабль. На его борту в клетках сидели два десятка представителей расы Шанду.
        Семь тысяч двести тридцать шесть дней, с момента рождения их облучали правильными дозами радиации, кормили чистейшими хлорными брикетами и, неполноценно развитыми, представителями собственной расы. Все для того чтоб к 7236 дню с момента рождения, Шанду прорастили в своём организме правильную последовательность ген. Ведь только такая последовательность у Шанду, даёт им возможность называться деликатесной пищей. И предстать в приготовленном виде перед самыми благородными и богатыми покупателями.

7236-й день своей жизни, я встретил в клетке взлетающего транспортного корабля. Я слышал, как его штурмуют Чулоуинги. Я помню, как меня освободили. Признаться, тогда даже не понял, для чего это сделали. Наблюдал как хозяев транспорта выбрасывают, без защиты, в космический вакуум. Как они, корчась от боли превращаются в ледышки.
        Тогда, стоя и наблюдая за казнью, я не испытывал никаких чувств кроме, понимания того, что нас не продадут, а съедят здесь и сейчас. Отпразднуют, так сказать, победу.
        Но вместо этого нам предложили вступить в их ряды и принять Веру Священной Науки. Состоящей из: Догм Познания, Стихов Толкования и Пути Саморазвития.
        Тогда, все еще чувствую себя пищей, мы не могли ответить ничего иного, кроме согласия. Новые хозяева хотят нас обучить и привить интеллектуальные способности? Хорошо. Не знаю, как остальные, но я подумал, что у них религиозный запрет на употребление недостаточно развитых интеллектуально, разумных.
        Нам даже в голову не приходило противоречить новым хозяевам. С самого рождения, каждым словом, каждым действием, нам вбивали в голову, что мы пища. И не простая пища, а элитная. Что выделяло нас среди остальных, таких же.
        Чулоуинги оказались никакими не хозяевами. Моя раса Шанду, поставила их в тупик. С одной стороны, мы употребляли в пищу других разумных. С другой - мы были всеядны, и не капризны в употреблении пищи. В голодные времена, до порабощения и ферм, моя раса могла набить желудок камнями и переваривать их до нахождения другой пищи.
        Именно этот аспект пищеварения Шанду и сыграл с нами злую шутку. Из нас можно было вырастить любой тип пищи. Строение нашего тела полностью зависело от того, что мы едим.
        Если, к примеру, с самого рождения кормить Шанду только гранитными камнями, то мясо скрипит на зубах как песок, а если растениями...
        - Давай без этих подробностей. - Перебиваю я его.
        - Да. Прошу меня простить, что-то я увлекся. Так вот. 7236 день после моего рождения - день, когда я сменил свой статус с пищи на свободного разумного. С этого момента, я сам мог принимать решения, и делать то, что мне кажется правильным. Тогда я еще не знал, что нашу религию, будут считать отдельной расой, и называть Механоидами.
        Я посвятил себя наукам и военному делу. Я сражался в освободительной войне. Для нас не существовало различий в расах. И любой разумный пожирающий другого разумного считался каннибалом. Кроме отдельных исключений, которые позволили мне жить.
        Механоины установили главенство во вселенной не из-за того, что с жаждой поглощали любые знания и с каждым мгновением становились более развитыми технологически. Мы покорили галактику только потому что ни одна раса не брезговала питаться другими разумными. Будь то насекомые, хладнокровными, теплокровными и остальные.
        Война двигатель технологического развития - так считают все расы. И они в чем-то правы. Но однажды она заканчивается, и вся галактика лежит около твоих ног. Наша религия, вера в главенство Святой Науки, не дала нам остановиться. В отличии от других рас, наше научное развитие, после окончания похода, начало идти семимильными шагами. Теперь нам не нужно было отвлекаться на уничтожение кровожадных каннибалов.

7.2.3.6. замолчал на несколько секунд, видимо предаваясь воспоминаниям.
        - Я помню создание технологии репликации. - Продолжает он. - С того момента можно было не боятся смерти. Ведь ты всегда мог возродится в теле своего клона. Печально, что она появилась только после окончания войны. К тому моменту из всех Шанду, того одинокого комического кораблика, которые транспортировались на столы зажиточных насекомых, в живых остался только я.
        Я присутствовал на собрании, принявшем доктрину механического протезирования всего тела. После её введения и начались первые слухи о бессмертной механической расе.
        Порабощенные расы, начавшие жить, а главное питаться правильно имели на своих планетах церкви святой науки. Они не проливали свет веры, как это делают остальные религиозные заведения.
        Мы не навязывали свою религию. Это противоречит самой Святой Науке. Каждый разумный выбирает сам. И самостоятельно становится на путь саморазвития. И они выбирали.
        Захватчиков никто не любит. Отсутствие насильственного насаждения собственных догм воспринималось как слабость. Но поделать они ничего не могли. Слишком большая пропасть в развитии технологий.
        Мы старались не мешать, но иногда без нашего участия не обходилось. В основном предотвращали эксперименты, ведущие к планетарным катаклизмам. Эти планеты поставляли нам новых Адептов Святой Науки.
        Вот оттуда и пошли слухи и название: "Механоиды".
        Я участвовал в разработке первого Механизма-постановщика звездных врат. Он до сих пор бороздит просторы галактики и строит Врата. Я участвовал в штурме последней звездной системы Древних.
        Тогда они объявились и начали диктовать нам свои условия. Не забывая требовать дани "пищевыми" разумными. Развитие их технологий было поистине величественным. Древние могли нас смять, но обломали зубы.
        При первых боевых столкновениях выяснилось, что они больше паразиты, пользующиеся остатками технологи, и неспособные создать ничего нового. За долгие тысячелетия жизни без достойного противника, они скатились в мир сладострастия, извращения и чревоугодия.
        Когда их планеты пали, а фермы забитые разумными освобождены, они бежали на свою прародину - планету-город полностью застроенную в несколько уровней.
        Мы уже шли на приступ последнего, самого низшего уровня, когда механизмы, окутывающие планету, сорвали её с орбиты. Она устремилась в сторону эклиптики нашей галактики. Тогда мы бежали, боясь межзвездной пустоты.
        - Это... - шепчет Гр.
        - Да. - Отвечает 7.2.3.6. на незаданный порос. - И ты не потомок древних, ты офицерская боевая особь, созданная на основе их генома и ДНК еще более восьмидесяти хищных животных.
        Во время боевых действий, именно такие как ты, офицеры, приносили нам больше всего проблем. Иногда даже отбрасывая нас на прежние позиции. Не удивительно, что вы выжили в межзвездном пространстве. Иногда, еще во времена войны с Древними, по нам наносились удары именно из неё.
        Потом я составлю отдельный видео-образ, с помощью Сильфиды о тех событиях.
        - Буду тебе очень благодарен. - Уверенным голосом говорит ГР.
        - Я собственными двумя парами рук, - продолжает рассказ 7.2.3.6., - рвал на части Хохочущего врага. Тогда они принесли нам много технологий. В том числе и возможность межгалактического путешествия.
        Я топтал своими механическими ногами планеты в соседней галактике, из которой пришли твои хозяева Анги. Боюсь, что в данный момент империя распространившая своё влияние на всю соседнюю галактику, лежит в руинах. И только некоторые очаги сохранившие былую власть, все еще посылают боевые миссии в нашу галактику. Но им уже могут сопротивляться даже союзы отсталых рас, которые не способны даже построить звездный проход.
        Я участвовал в создании "Доктрины ухода". После воплощения её в жизнь, Механоиды закрылись в тех местах, которые непосвященные называют Карантинными Зонами. С этого момента все расы в нашей вселенной предоставлены сами себе. И мы с нетерпением ждем, когда кто-либо из них наконец-то поднимется на наш уровень, и составит нам компанию в покорении соседних галактик.
        - Ах...ть... - Нецензурно тянет единственный матершинник Кнор.
        Переводчик опять пасует, не находя достойного толкования тому что он сказал.
        - Вопросы, уточнения? - Не обращая внимания на нецензурную лексику, спрашивает 7.2.3.6.
        Ответом ему тишина. Решаю её нарушить:
        - Ты говоришь, что взял себе имя "7236" но у себя, я вижу тебя как 7.2.3.6. Почему так?
        Дублирую в чат его имя.
        - Мы как правило не общаемся голосом или другими физическими способами. Мы транслируем микро-пакеты зашифрованной информации. В каждом таком пакете по одной букве. Посмотри, как это выглядит на деле.
        Смотрю в чат, там написано:
        - "7.2.3.6.о.б.щ.а.е.т.с.я.с.п.м.о.щ.ь.ю.в.о.л.н.в.ы.х.и.м.п.у.л.ь.с.о.в."
        МИНУСОВОЕ ИЗЛУЧЕНИЕ.
        - Именно поэтому, - добавляет он уже голосом, - в моём имени присутствуют точки. Игра сглаживает неровности - из-за этого вы можете читать и слышать мою речь. Но с донесением имени она пасует - ибо это ИМЯ. - Последнее слово от выделяет голосом.
        - В чем состоит смысл доктрины ухода? - Задаёт вопрос Гр.
        - Общий смысл состоит в том, чтоб развивающиеся расы, прошли свой, индивидуальный путь развития. Под нашим руководством, они чаще бунтовали чем развивались. Ведь мы же захватчики. Только единицы принимали религию Святой Науки, и пополняли наши ряды.
        Большинство же старались избавится от "Ига Механоидов". Тогда до принятия доктрины, мы сквозь пальцы смотрели на эти жалкие потуги. Все их "Акции", приносили вред собственной расе. Слишком большая бездна между нашими уровнями развития.
        Они били по себе и собственным согражданам, чтоб мы их боялись. Сначала мы пытались изучать такой оригинальный путь саморазрушения. Когда даже сами виновники не понимают, что вредят больше себе.
        К сожалению дурное поведение заразно. После первых акций в наших храмах знаний, они начали расти как снежный ком, завладевая умами разумных с других планет. Перекинулись на площади, улицы, дома.
        Мы любим вести статистику и по нашим подсчетам в самой мирной системе за десять лет наблюдалось всего четыреста тысяч бунтов. В них входят и общепланетарные и индивидуальные террористические акты с одной и более жертв. Самая непокорная система, своеобразный рекордсмен, взрывалась бунтами более десяти миллионов раз.
        Во время обсуждения доктрины ухода, очень много раз упоминалось понятие "Энергия разумных". Мы решили, что такую чудовищную прорву протестной энергии разумных, нужно пустить в более правильную колею. Но для этого нужна политика невмешательства и самоизоляции.
        Мы покинули обитаемые планеты. В основном для проживания выбирались системы где не идет Игра, и где никогда не возникнут Игры, из-за полного отсутствия планет и астероидных поясов. Но не все были до конца согласны с доктриной ухода.
        Они поселились в системы где некогда существовали разумные расы, которые успели перед своей гибелью активировать врата, и открыть свою звездную систему для всей галактики. Вот как раз в таких системах и образовались карантинные зоны.
        - Что вы там делаете, в карантинных зонах? - Задаёт вопрос Кнор.
        - В начале незримо воздействовали и направляли расы. Но затем другие галактики оказались интересней. И Доктрина невмешательства вошла в полную силу. Теперь в карантинных зонах мы возрождаемся после гибели в других галактиках, обдумываем ошибки, приведшие к ней. Просматриваем записи и образы. Проводим эксперименты над всем, что притащим из оттуда. Ну и конечно же телепортируемся назад, в поисках новых приключений и знаний.
        - "Галактики"? - Уточняет Вим - Их несколько?
        - Вторжение Хохочущего врага, открыло для нас технологию путешествий сквозь межгалактическое пространство. И галактика Анги была первой в нашем списке. Сейчас их насчитывается тысяча четыреста пятьдесят две. Это на момент моего отлета на Игру. Я побывал только в половине из них.
        Это вы их называете: Карантинными Зонами. Для меня же это родной дом. Как и для всех остальных Механоидов. Конечно же в наших рядах присутствуют и разумные из других галактик, но и они все селятся в нашей галактике. Как никак, религия Святой Науки зародилась именно тут.
        - У вас есть статистика развитости рас? - Интересуется Вим.
        - Нет. Доктрина Ухода, после входа в полную силу, подразумевает полное невмешательство. Запрещено даже какое-либо наблюдение.
        - Но как же вы тогда узнаете кто достоин вместе с вами исследовать галактики? - Не успокаивается Вим.
        - Они прочтут послание, которое транслируется на всю галактику уже более пятидесяти тысяч лет.
        - Кто-нибудь его уже смог прочитать?
        - Отдельные группы ученых, они пополнили наши ряды.
        - Запретные знания! - Восклицает Миэра. - Научные эксперименты после которых пропадают все разумные, и информация со всех носителей! Так пропала моя сестра!
        - Достойные из них прошли посвящение и сейчас топчут поверхности планет, в поисках новых знаний, далеко за пределами нашей галактики. К сожалению, в родных пенатах для нас секретов не осталось.
        - Как это не осталось? - Удивляюсь я. - Ты паниковал, когда услышал слово "вирус"!
        - Все паниковали, и я паниковал. - Смущенно говорит 7.2.3.6.
        - Симулировал? - Удивленно спрашиваю я.
        - Угу. - Лаконично отвечает 7.2.3.6.
        - А почему твой бонус не сработал? По сути ведь он наврал? - Не менее удивленно спрашивает Гр.
        - Да потому что я затянул скорбную песнь одного звука. Принадлежащую одной из погибших цивилизация не нашей галактики. - Поясняет 7.2.3.6.
        - Помнится там было больше одного звука. - Не успокаивается Гр.
        - Это был один звук, просто каждый слышит его по-разному. Мы тут все принадлежим разным расам, и восприятия у нас разное. Кто-то слышал скрип, кто- то щелканье, кто-то вопль...
        - Но все восприняли это как панику. - Заканчивает за него Гр.
        - Миэра, твоя пропавшая сестра. Как её зовут? Миэра пишет полное имя сестры в чат.
        - Механоиды связанны общей сетью и свободно могут друг с другом общаться. Даже если находятся в разных галактиках. На момент, когда я был в ней последний раз, такой пользователь присутствовал.
        Слышу выдох облегчения от Миэры.
        - А сейчас ты все еще в сети? - Интересуюсь я.
        - Игра, обрывает всякие связи с внешним миром. - С сожалением в голосе говорит 7.2.3.6.
        - Почему ты скрывал свою принадлежность? - Задаю вопрос я.
        - Если бы сразу сказал кто я, то это повредило бы вашей продуктивности. Вместо работы по выживанию в условиях смертельной игры, вы бы задавали мне вопросы и требовали на них ответы. И с каждым ответом вопросов становилось все больше.
        - А почему сейчас решил рассказать?
        - Как оказалось я не такой исключительный, как предполагал раньше. Если не считать тебя - вирусного симбионта. Есть Миэра - ужас галактики. Есть Вим - зная культуру их расы, он не должен был подписывать Контракт. Если ты, Алексей, конечно, не родственник Семиединого. Есть Хохотушка Анги, признаться я не был уверен, что боевые особи умеют разговаривать. Я уже не говорю об самых загадочных - Сильфиде и Г.Р.Ж. По тому, что я о них знаю, таких разумных существовать не должно. Разве что они обитают в черных дырах или ядрах звезд.
        Вспоминаю что Сильфида только о Виме фильм показала, а про себя еще нет.
        - Сильфида когда решит, о себе фильм покажет. Да Сильфида? В ответ в чат приходит образ согласия.
        - А вот про Г.Р.Ж. вроде все сходится... - Тянет Вим.
        - Только не ядро, - подхватывает Миэра, - а один из слоёв звезды.
        Некоторое время мы строим догадки где может жить Г.Р.Ж., который в данный момент полностью сосредоточен на преодолении преграды блокирующей окно телепорта.
        Затем Миэра возвращает разговор в прежнее русло:
        - Ваша мощь и развитие сравнимо с древними расами, а может даже с Первыми. Почему ты в Игре?
        - Ты несколько недооцениваешь уровень Первых и слишком переоцениваешь уровень Древних.
        Начну с последних. Древних рас насчитывается уйма. Древний это временное понятие. То есть, вымершие, но не достигшие даже орбиты собственной планеты, тоже считаются Древними. Только один процент из Древних достигли уровня постройки межсистемных Врат. И это я про нашу галактику.
        - Сколько это в цифрах? - Интересуется Вим.
        - Девятьсот сорок девять. - Лаконично отвечает 7.2.3.6.
        Он для приличия подождал тридцать секунд, ожидая еще вопросов и продолжил:
        - А вот уровень развития Первых, поистине заоблачный, даже для нас. Могу лишь сказать, что предположительно, я наблюдал, из далека работу Первого, но я до конца не уверен, что это был именно он. Тогда в межгалактической пустоте рождалась новая галактика. Рождалась в буквальном смысле из ничего.
        За год в пустом пространстве образовалось пылевое облако. Из него сформировались звезды и планеты. Они находились в хаотическом порядке. Но затем кто-то начал их двигать. Создавать рукава галактики. Строить скопления звезд. Задавать параметры отдельным небесным объектам.
        Я видел, как красный карлик стал черной дырой, затем голубым гигантом, потом магнитаром, нейтронной звездой. Под конец объект разделился на две звезды. И все это произошло буквально за час. После этого, загадочный некто, перешел к соседней звезде и провел с ней те же самые манипуляции, но остановился на малой черной дыре.
        И я повторяю - я до сих пор не уверен был ли это Первый или его слуга.
        Раса Первых способны создавать галактики. Мы же только-только, по временным меркам вселенной, освоили перемещение между ними и способны только наблюдать и анализировать. Да что уж говорить, секрет тварей, обитающих в межгалактической пустоте, до сих пор нами не разгадан.
        Я, проводя эксперименты в собственной лаборатории, пришел к выводам, что это как-то связанно с Порядком. А пропуск в него можно получить только в Игре. Значит нужно наблюдать и изучать именно её.
        Что касается вопроса: почему я тут? Тут все просто - это единственный способ, которым можно изучить звездную систему, в которой идет Игра. Нашего уровня развития еще не хватает чтобы прорваться сюда иным методами.
        Попытки были. Четыре раза нас заворачивал назад Администратор игры. На пятый раз, это обернулось гибелью всей миссии. Причем окончательной гибелью ста тысяч разумных. Они не смогли после этого возродится в репликационных центрах.
        Дистанционное наблюдение также невозможно. На всех каналах транслируется белый шум. Только в некоторых зрительных спектрах можно наблюдать за системой в которой идет Игра. Любые другие способы бесполезны.
        Да. И для нас есть "карантинные зоны" в нашей же галактике. - Признаётся 7.2.3.6. - Да и в соседних тоже. - Добавляет он. - В данный момент мы пытаемся наладить общение с администрацией, посылая в безжизненные системы баки с биомассой. Пытаемся таким образом спровоцировать начало Игр и конечно же, задобрить Администраторов.
        - А их таким образом можно задобрить? - Удивляется Гр.
        - Не знаю. Но мы не будем оставлять попыток. Эксперимент начавшийся более десяти тысяч лет назад, до сих пор не прекратился. Не исключено, что на некоторых планетах Игра уже закончилась. И уже по другим планетам с Игрой ходят разумные, которые никогда бы не появились, не пошли мы бак с биомассой. Кто знает? - Заканчивает 7.2.3.6. мечтательным голосом.
        - Ты сказал межгалактическая пустота таит для Механоидов загадку. А что насчет межзвездной? - Интересуется Гр.
        - Внимательное изучение одной из рас, стойкой к воздействию межзвездной пустоты, приоткрыло перед нами завесу тайны.
        Необузданная энергия галактики, обретшая псевдоразум. Уровень развития интеллекта - самостоятельная клетки. Размеры могут достигать от булыжника средних размеров, до длинны одного светового года. Мы научились их видеть и избегать встреч.
        - Такой большой организм сложно не заметить. - Размышляет вслух Вим.
        - Когда у расы появляется возможность лицезреть процесс испарения черных дыр, для них не составляет труда заметить эти организмы. Технология одинаковая. Для всех остальных они невидимы ни в одном спектре.
        Кстати с помощью этой же технологии слышится наш Сигнал. Это одно из условий перехода целой расы под знамена Механоидов. Но не как адептов, а как вассалов. Из которых как раз и поступают молодые послушники Святой Науки. Но это случалось всего лишь семь раз.
        - Почему так мало? - Спрашивает Вим.
        - Все зависит от скорости распространения данной информации. Если открытие происходит и оно засекречивается, то забираем только группу ученых и посвященных в секрет. Если информация не засекречивается и получает распространение, то забираем весь вид разумных.
        - Опустошенные планеты! - Восклицает Кнор.
        - Да. - Признаётся 7.2.3.6. - Именно это я и имею введу. О таком еще не слышал, поэтому решаю задать вопрос:
        - Что за "Опустошенные планеты"?
        - Около двух тысяч назад, - начинает рассказ Кнор, - наш торговый космически корабль прошел в Врата системы с двумя звездами, под названием Корли-Аорли. Не сложно догадаться что одна звезда называется Корли, а вторая Аорли.
        Вокруг центральной звезды вращается планета - Сив-Дори. Её населяли Саймонги. Высокотехнологичная раса теплокровных.
        Следом в чат канала пришел образ. На нем изображен разумный похожий на льва. Если бы у львов было четыре пары ног и отсутствовал хвост. Пятнистый окрас, зачесанная серая грива волос. Два клыка как у саблезубого тигра. На каждом клыке по несколько золотых колец с чистейшими изумрудами.
        - Хоть они и пищевая раса, - продолжает Кнор, - но воевать с ними мы не решились. Помимо высокого уровня технологий они еще и входят в союз Пещерного Знамени...
        - Да, да, да - перебивает его Вим. - Знаем. Воюем. До описываемых тобой событий в ней было восемь рас. Потом внезапно одна пропала.
        - Так вот наш корабль выйдя из врат направился к планете. Путь занимал около четырех часов. Первый час по каналам между операторами велись разговоры. Простое словоблудие на тему изменения в местном законодательстве, и списка дозволенных товаров для провоза.
        Но затем планета внезапно замолчала.
        Средства связи работало исправно. Причем как у корабля, так и у орбитального порта. Только планета молчала. Сколько не прослушивали другие частоты и просвечивали в разных спектрах планету, пытаясь разгадать загадочное явление, так и не смогли понять причину.
        Затем пытались связаться с заселенными колониями в этой же системе, и с войсками, которые следят за вратами.
        Заняв орбиту, обследовали порт - ни единой души. Спустившись на поверхность, они обнаружили полное отсутствие разумных.
        Автоматические механизмы продолжали исполнять свои обязанности. Вычислительные разумы так же работали без перебоев. На вопрос где хозяева - удивлялись. Они не помнили тех, кто их создал. Как будто само упоминание об Саймонгах стерли с их информационных носителей.
        Исследуя планету, они также не нашли ни единого разумного. Норы-дома покинуты, средства передвижения стоят брошенными на полпути. В храмах гуляет ветер. Административные здания пусты.
        За то время, что летел корабль планета и колонии полностью опустели. Флот охранявший врата исчез.
        Потом стало известно, что Саймонги пропали не только на своей планете, но и по всем известным системам. Некоторые прямо с королевских приёмов сидя по правую руку от монарха дружественной расы.
        Ни одно записывающее устройство не запечатлело момент пропажи-х-х-р-р-р-р-р-р- ф-ф-ф-ф-ф...
        Кнор захлебывается болью.
        - Ну почему же ни одно? - Берет слово Миэра - Я смотрела запись сидя в том зале на троне. Мы взяли штурмом дворец и уже успели отбить первую волну "освободителей" - она выделяет последнее слово. - Одна из боевых сестер отвечающая за трофеи принесла информационный носитель, и сказала, что мне это будет интересно.
        - Саймонг не просто сидел по правую конечность от монарха, он говорил хвалебную речь, и заверял его в вечной дружбе и сотрудничестве между расами. В следующее мгновение он замолчал, чему-то сильно удивившись, и исчез в одно мгновение.
        Сколько я не замедляла запись, так ничего не обнаружила. Вот он есть, и тут же, его нет.
        - Новички. - Бурчит 7.2.3.6. - Никаких записей не должно было остаться. Грязно сработали.
        - А куда они отправились после исчезновения? - Интересуется Гр.
        - На специально подготовленную планету. - Отвечает 7.2.3.6. и сразу уточняет - В соседней галактике, чтоб не будоражить умы местных. Примкнувшие к религии Святой Науки могут вернутся в родную, но только в карантинные зоны.
        - А если представители моей расы увидят эти межзвездных одноклеточных. Механоиды также сработают? - Спрашивает Гр.
        Сразу понимаю, что он увидел в этом спасение для расы. И теперь с содроганием души ждет положительного ответа.
        - Ничего личного Гр...
        - "Плохое начало" - Проскальзывает в голове.
        - ... но уж больно много бед вы принесли во время боевых действий. И когда я говорю, "Вы" я имею введу именно твой тип боевой особи. У ваших хозяев была технология построения Врат. Соответственно и пользоваться ими они прекрасно умели. Как и раса Миэры. Рейдеры, набитые офицерскими особями, возникали в наших тылах, и цель у них была только одна.

7.2.3.6. прерывается на несколько секунд. Видимо вспоминает те времена.
        - Я помню, как вы громили репликационные центры везде где находили. Это было чуть ли не единственной вашей задачей. Тогда окончательной смертью пало больше триллиона Механоидов. Все основные потери той войны на таких как ты. -

7.2.3.6. говорит грустно и без злобы.
        - У нас есть доступ к вашей планете. - Продолжает он. - Она на особом статусе - Абсолютное невмешательство. - Предпоследнее слово он выделяет голосом. - Что бы вы не делали, какие бы открытия не совершали - Механоиды не придут. Еще течет смазка из старых ран.
        Это не моё решение. У нас настолько серьёзные вопросы, а твой вопрос - по сути выживание целой расы разумных - безусловно серьёзный, решаются на референдумах. Их может произойти по нескольку за сутки. Предложение смены статуса твоей планеты, всплывает примерно раз в месяц. Рекордный результат проголосовавших за снятие - 0.007%.
        Вы предоставлены сами себе. И только в ваших руках ваше спасение.
        Если тебя это успокоит, то последние двести лет я голосовал за снятие статуса. И тридцать один раз был инициатором референдума по твоей проблеме.
        - Но твой голос ушел вместе с тобой на Игру. - Погрустневшим голосом говорит Гр.
        - Познание и исследования превыше всего. - Уверенно заявляет 7.2.3.6.
        После этого, все разговоры сошли на нет. Не уютно стало в чате. По одному, союзники, начали молча покидать канал связи. Остаётся только 7.2.3.6.
        - Что с расой Гр все настолько печально? - Спрашиваю у него грустным голосом.
        - На их планете есть все технологии для спасения. Они просто еще не поняли их. - Отмахивается 7.2.3.6. - Сменить траекторию полета планеты и направить её в любое скопление звезд, дело одного месяца. Сами себя спасут. А если у них ничего не получится, то значит таков их путь. Ты не хочешь задать мне вопросы о своей планете? - 7.2.3.6. резко меняет тему.
        - Ты знаешь где она находится?
        - Нет. И я не слышал о разумных которые свободно существуют на планете с вирусами. Мне самому интересно где твоя планета. У тебя есть координаты родной звездной системы?
        Вспоминаю все что знаю по астрономии и передаю в чат. Мне тоже стало интересно. Может у Механоидов есть доступ к Земле, и они давно в курсе всего что там творится.
        С телом как у 7.2.3.6. бессмысленно боятся вирусов. Сомневаюсь, что на Земле есть такая зараза, которая вредит электо-механическим созданиям. Хотя кто знает?
        Обдумав всю информацию, переданную мною в чат 7.2.3.6. говорит:
        - Как я и думал. Начну с плохой новости - если мы доберемся до вашей звездной системы, то мы уничтожим Землю. И на всякий случай две соседние планеты. Еще одна плохая новость - мы не сможем добраться до вашей системы.
        - То есть геноцид моей расе не грозит? Что же тут плохого? - Не понимаю его.
        - Если моя раса, находясь на уровне свободного путешествия между галактиками, не может добраться до звезды в собственной, то сомневаюсь, что и вы когда-либо сможете выбраться за пределы свой же системы.
        Да, в такой интерпретации действительно все выглядит очень плохо.
        - Я не до конца понимаю, объясни подробнее. Как представителю расы, которая только начала покорение внутреннего пространства системы.
        - Все дело в магии, точнее в излучении твоей звезды - Солнца. - Он с трудом выговорил это слово. - Обычно именно звезды излучают магию, в разной системе с разной силой. И большинство разумных способны манипулировать этим излучением.
        В твоей системе нет магии. - Он заявляет это уверенно, и не удивляется что его не накрыли болевые ощущения. - В этом главная загвоздка.
        Механизмы - постановщики врат, полностью зависят от излучения звезд. Они накапливают заряд от звезды для преодоления чудовищных межзвездных расстояний. Этот же заряд нужен для создания врат.
        Я знаю твою звезду. Не так уж сложно запомнить координаты и свойства сорока восьми звезд-аномалий, которые вместо того чтоб дарить магию, высасывают её с бешенной скоростью. Минусовое излучение - Солнце один из источников.
        - Мы не выберемся из собственной системы? - Удивляюсь я.
        - Не знаю. - Честно признаётся он. - Не выберетесь теми способами, которыми пользуется вся остальная галактика.
        - Есть еще способы?
        - Теоретические. Но судя по уровню развития твоей расы, вам пока рано задумываться над этими проблемами. Может быть вы спокойно переносите контакты с межзвездными тварями. Не исключено даже что они вас боятся и будут бежать как от огня.
        - Порадовал ты меня.
        - У меня мало информации о твоей расе, чтобы говорить уверенно нужно как минимум побывать на твоей планете. Что для меня закончится смертью в течении одной с половиной минуты.
        Хотя по легендам, Первые прекрасно чувствовали себя в таких условиях. Развитие расы акцентировано на технике или биологии?
        - Техника.
        - Это тупик. Могу сказать уверенно что вы не построили еще не одного вечного двигателя.
        - Ну вообще то, над этим бьются наши ученые, но пока безрезультатно. - Признаюсь я.
        - В других звездных системах, с плюсовым магическим излучением звезд, его строят одним из первых. Если кислородно-водяная планета, как у тебя, то такие двигатели имеют приставку "Паровой".
        - Паровой вечный двигатель?! - Удивляюсь я.
        - Да. Судя по удивлению, для тебя это звучит противоестественно и дико.
        - В моём понимании это абсурд, который известен даже нашим школьникам.
        "Школьникам"? - Не понимает сказанное слово 7.2.3.6.
        ВИБРАЦИИ ИЗВНЕ.
        - Молодое поколение, обучающееся наукам в государственных или частных заведениях. - Отвечаю на автомате, думая совсем о другом.
        - А какие науки там изучают?
        - Ну, по сути азы всех наук. Начальные знания физики, химии, математики, языков, как собственного, так и зарубежных и остальное.
        - Скажу тебе честно. Такого рода заведения есть только у Механоидов и вас. Остальные расы, хранят знания внутри собственных семей и родов. Как правило у кого больше знаний тот и представляет власть. Коронованные семьи потому и правят всеми остальными представителями собственной расы, потому что насобирали и смогли сохранить, в своё время, много знаний.
        А такие уклады не подразумевают всеобщего доступа к образованию молодого поколения. Хоть платного, хоть бесплатного. Молодежь учится внутри семей. Их учат старики. И получают они обычно необходимые, для будущей профессии знания.
        У нас наука напрямую связанна с религией. Приход, Церковь, Храм - так мы называет общественные образовательные учреждения.
        - У нас - детский сад, школа, институт. - Отвечаю точно так же на автомате, все еще озадаченный недавно услышанными словами. - Думаешь человечество так и загнется на собственной планете?
        - Теперь уже не уверен. - Говорит он задумчиво.
        - И что же изменило твоё мнение? - Не понял внезапной смены взглядов 7.2.3.6..
        - Свободный доступ к научной информации на каком уровне?
        - Ну интернет есть. Сеть. Там можно найти чуть ли не все. Ну кроме секретных государственных разработок. Но если есть деньги и связи, то и к ним можно получить доступ.
        - Не отчаивайся...
        Видимо он услышал грустные нотки в моём голосе.
        - ...выход есть, просто он будет не похож, ни на один существующий в нашей и исследованных Механоидами галактиках. Да и это не самое страшное. Настоящие проблемы начнутся после того как вы решите эту задачу.
        - Война?
        - О да. И с нами тоже. Доктрина Невмешательства пойдет прахом, когда на просторах галактики появится разумные способные спокойно сосуществовать с вирусами. Нам придется спасать галактику от такой ужасной угрозы.
        - А на вас вирусы не действуют?
        - Одно из гениальных решений - протезирование всего тела - является вынужденной мерой. Признаться - мы спасались таким образом от вирусов, вырвавшихся из наших лабораторий.
        - То есть если бы не они...
        - Я был бы биологическим организмом - продолжает за меня 7.2.3.6., - с частичным протезированием. Как большинство рас галактики. Да и никто не называл бы нас расой, видя невооруженным глазом очевидные физиологические различия. Это сейчас организм-протез один, стандартный, для всех. Если бы не вирусы, не было бы такого слова: "Механоиды".
        - Моя раса выживет в этой войне? Какие у неё шансы?
        - Мне нужно больше информации о вас. Случится это не скоро. Не исключено, что твоя раса сначала уничтожит все типы вирусов на планете, и только после этого выйдет за пределы собственной системы. Или выберет иной путь.
        - Что за "иной путь"? - Не понимаю я.
        - Механоидами не зафиксировано еще не одного случая выхода разумной расы из систем с минусовым излучением. Вероятнее всего они погибали раньше, но не исключено что они находили другой путь развития.
        У нас существует теория, что они, разумные расы, живущие в минусовых системах, в своём развитии раньше находят путь в Порядок, чем за пределы собственной системы.
        На этой чудесной ноте, 7.2.3.6. пошел заниматься своими делами. Своими словами немного меня успокоил.
        Хоть и не сплю, энергетическое состояние избавляет меня от настолько пустой траты времени, но все эти цепочки ДНК и молекулярные последовательности, мне скоро во сне будут сниться.
        Следующий день прошел за науками. Периодически посматривал на трансляции. Союзники добрались до подножья вулкана. Уже аккуратно пробуют на зуб, описанный Маложем, агрессивный лес и ищут входы в подземные лабиринты.
        Когда я его увидел, то у меня аж руки зачесались двинутся туда с войском. Но помня, как меня уговаривали старички, и как они хрипели от боли, когда я разозлился, поумерил собственные "хотелки".
        Союзникам приходится сложно. Моё табу на пользование вирусов лишило их многих возможностей. Но и без этого, они хоть и медленно, но вырабатывают необходимые защиты и иммунитеты для солдат.
        Вечером Сильфида подсуетилась, создала фильм с полным погружением про Миэру. Хоть мы уже и знали, чем все кончится, но мелочи, которые Миэра не упомянула, заинтересовали и сделали кино намного интереснее.
        Собственными глазами увидел Механизмы постановки Врат, сцепившиеся в последней драке. Понял почему её расу, точнее старушек, ищущих смерти, боятся во всей галактике.
        Не смотря на малое количество десанта в рейдере, от одной до пяти тысяч, они рвали, в буквальном смысле, кратно превосходящего противника. Брали столицы развитых государств с наскока. Грабили и убивали всех, кто попадется на пути.
        Увидел драку сородичей Миэры с Хохочущем врагом. Восторженные вопли, хохот и летящие в разные стороны оторванные и отрубленные конечности. Грызут друг друга пока остаются силы.
        Навечно въелась в память картина, на которой Миэра, полностью обожженная, покрытая порезами и укусами, потерявшая три руки, втыкает копьё в управляющий мозг корабля противника.
        И на быт её расы посмотрел, и на трофеи, привезенные из других систем. Чудеснейшие виды сферы, закрывшей звезду, изнутри. Многоуровневые леса, пестрящие всеми цветами радуги. Города больше похожие на сады, из-за того, что балансируют на кронах деревьев.
        Если внешне Миэра, хоть и отдаленно, но похожа на эльфийку, то своим поведением больше походит на птицу. Сидеть предпочитают на ветках деревьев, на корточках. Питаются в основном семенами.
        Следующий день был копией предыдущего, только теперь мы смотрели кино с 7.2.3.6.
        Удивил внешний вид Шанду. Губастые, шестиногие коровы, с двумя парами рогов. Вторая пара почти незаметна и находится на затылке. Тут тоже многое удивило.
        Гр узнал собственную планету, срывающуюся с орбиты и улетающую в межзвездное пространство, прочь от скоплений звезд в сторону межгалактической пустоты. Даже указал место где нынче находится поселение, в котором он родился.
        И это кино тоже наполнено удивительными подробностями, о которых не упоминал 7.2.3.6.
        Уверенно могу сказать, что я единственный из всех людей, которому посчастливилось посмотреть другие галактики изнутри. Зрелище завораживающее. Хотя если честно признаться - слабо чем отличается, от звездного неба на земле. Да, иногда несколько лун. Иногда вид со спутников газовых гигантов завораживает. Астероидные пояса. Скорее всего, я единственный из людей, который уверенно может заявить - все галактики изнутри одинаковые на вид.
        За манипуляциями Первого (или его слуги), тоже понаблюдал, но уже в ускоренной перемотке.
        Не знаю, как, но у Сильфиды получилось сделать фильм интереснее рассказа.
        После того как все уже разошлись, примерно в полночь в канал связи зашел Г.Р.Ж. - голос смущенный, как у провинившегося человека.
        - Г.Р.Ж. говорит. Я освободил проход, но потерял все войско... и две базы тоже. - Сказал, как в прорубь ухнул.
        - Так сделай себе новые. В чем проблема? - Не понимаю его смущения.
        - Я думал, только обновлять старые можно. Я же не воин. - Смущение в каждом слове, аж забыл сказать: «Г.Р.Ж. говорит».
        - Потерял и потерял. Штампуй новых и продолжай заниматься любимым делом.
        - "Он что с самого начала пользовался одними и теми бойцами, только обновляя их?!" - Взрывается в голове догадка.
        - Г.Р.Ж. говорит. Копать в сторону новой Игры? - Спрашивает он повеселевшим голосом.
        - Да. - Говорю я, улыбаясь в игровой комнате.
        - Г.Р.Ж. говорит. Спасибо.
        Не понятно за что, поблагодарив, сразу покидает канал связи.
        - «Не забывай - у инопланетян в голове водятся инопланетные тараканы». - Напоминаю я сам себе.
        - 7.2.3.6.? - Спрашиваю в общий канал связи.
        - Тут. - Сразу появляется он.
        - Г.Р.Ж. справился с поставленной задачей. Посмотришь, что там? Он сказал, что потерял все войско и две базы.
        Уже и не надеюсь, что кто-то согласится отпустить меня на разведку. Не смотря на статус хозяина. Поэтому сразу переложил эту обязанность на самого умного союзника.
        - Я как раз подплываю к помещению с телепортами.
        - Отлично.
        Опять погружаюсь в прокачку собственного интеллекта.
        Под утро 7.2.3.6. врывается в канал связи, и начинает бессвязно тараторить:
        - Корабль. - Захлёбывается он словами. - Космолет. Восьмая или девятая реконструкция Империи. Не знаю из чего сделан. Материал непонятен...
        - Тише, тише, спокойнее. Я ничего не понял.

7.2.3.6. берет паузу, для приведения мыслей в порядок, и начинает рассказ:
        - Второй телепорт ведет в древний космолет. Я его обследовал. Не смотря на его древность, восьмое или девятое воссоединение, которое случилось около пяти миллиардов лет назад, он прекрасно сохранился.
        По информации доступной Механоидам, именно в это время произошел расцвет технологий. Если хроники не врут, то именно тогда у них появилась технология защиты от Администрации Игры и еще много чего. Там долго перечислять.
        - Как это нам поможет?
        - Если осмотреть весь корабль, то можно найти биологические цепочки ДНК того времени. Точнее магические отпечатки.
        Не успел я удивится как 7.2.3.6. заявляет:
        - Хотя нет. Это бред.
        - То есть для нас, как игроков, этот корабль бесполезен?
        - Если не найдем ДНК, а мы её скорее всего не найдем, то всегда можно восстановить и попутешествовать по планетам системы с Игрой. Поискать там артефакты.
        - Откуда им там взяться? - Удивляюсь я.
        До этого момента был полностью уверен, что артефакты встречаются только на территории с Игрой.
        - Ты не знаешь, что такое артефакты? - Констатирует он очевидную вещь.
        - Знаю лишь только то что рассказал Малож и остальные.
        - Артефакты встречаются на всех необитаемых планетах с плюсовым магическим излучением звезд.
        - А на обитаемых их не найдешь, из-за того, что все уже найдено Игроками? - Делаю предположение я.
        - Не все, - поправляет он, - в толще кары планеты их, хоть и редко, но можно встретить. В общем ты прав. Я в прошлой жизни не занимался серьёзным изучением артефактов. Знаю лишь общеизвестную, для Механоидов, информацию.
        - Есть подозрения, что "общеизвестная, для Механоидов", это неизвестная для всех остальных информация. Рассказывай.
        - Магическое излучение, по тем или иным причинам, мне неизвестным, перешедшая в физическое состояние, и является артефактом. Возникают в основном в вакууме. Имеют массу. Следовательно, после появления сразу устремляются к ближайшему космическому телу.
        Планеты по сути являются магнитами для артефактов. Поэтому имеет смысл искать их именно там. На обитаемых планетах после падения, начинается кровавая охота за артефактом.
        - А как же простой разумный может его к себе привязать? Не имея доступа к набору необходимой массы, и жизненной энергии. Как мы на Игре.
        - Воля случая. Там все просто пятьдесят процентов на то что разумный его привяжет. И пятьдесят на то что артефакт его уничтожит. И сразу отвечу на твой не заданный вопрос. Управление подаренными возможностями без интерфейса как у нас, достигается долгими психологическими практиками. Это у нее достаточно развитых рас. Если технологи на нужном уровне, то управление проходит через специальные приборы. В моём теле-протезу был необходимый модуль.
        Я задумался. Информация об артефактах, безусловна полезна. Дополнительные возможности мне тоже нужны.
        - Сколько времени уйдет на восстановление корабля.
        - Примерно местный год.
        - «Долго».
        Еще немного подумав, принимаю решение:
        - Закончи обследование. Дальше по остаточному принципу. Восстанавливай в свободное от основных забот время.

* * *
        Несколько сотен местных лет назад.
        Ризвольдсин с самого детства, еще будучи мелкой змейкой, проявлял интерес ко всему живому. Несколько раз это чуть не стоило ему жизни. Когда детство закончилось и пришлось предстать перед Направляющим советом рода. У старых Канзу (самоназвание расы) даже не возникло иных мыслей кроме как направить Ризвольдсина в Биологическую школу рода.
        Шли годы, Ризвольдсин зарекомендовал себя как гениальный биолог. Куча работ, диссертаций, знаменательных открытий, которые позволили обогнать и получить преимущество перед другими родами. И все это, на его счету. С ним сотрудничали даже внутренние секретные службы фамилии.
        Он проводил эксперименты над разумными более ста рас. Самыми яркими бриллиантами в его короне были эксперименты над боевой особью хохочущего врага, непонятно каким образом попавшей в плен.
        Канзу не питались разумными с других планет. Поэтому опыты над представителями собственной расы и разумными с других планет, внесли свой академический интерес. И его взгляды на мораль и научную этику стали непопулярными.
        Многие не поняли его решения, на старости лет пойти работать палачом. К этому времени его род поднялся над остальными, и Коронованная фамилия доверила привилегию-ответственность за казни преступников. Проводилась она высокотехнологичным путем.
        Археологи, на одной из лун местного газового гиганта, в процессе раскопок нашли покинутый корабль, принадлежащий неизвестной расе. Искусственный интеллект, некогда управлявший кораблём, оставался еще живым.
        У криптологов получилось найти с ним общий язык. Хоть они и погибли буквально через пару месяцев, когда ИИ взбунтовался и взял под контроль всю исследовательскую базу.
        Но того что он успел поведать перед бунтом и уничтожением захваченной базы, хватило чтоб построить механизм, превращающий разумных в энергию и посылающих их на Игру. Власть имущие прекрасно знали для чего этот механизм. Но решили умолчать, и посылать на игру только преступников и неугодных. Ожидая их возвращения и более подробной информации об Игре.
        Все это Ризвольдсин узнал, когда за очень большие деньги получилось добраться к записям археологической миссии и работе криптологов.
        Старость давала о себе знать. Канзу, когда подходило время, умирали не в лежке гнезда, подключенные к электронике, поддерживающий жалкий огонек жизни. В старости они умирали от голода.
        Причина крылась в гастрономических предпочтениях Канзу. Они употребляли в пищу небольших теплокровных грызунов. Которых до двух суток переваривали в своём продолговатом теле. В употребление они шли исключительно в живом виде.
        А грызуны, стоит отдать им должное, не собирались становится чьей-либо пищей. Имели скверных характер и потрясающую тягу к жизни. Поэтому быстро убегали, резко отпрыгивали, били хвостом и царапали далеко не маленькими и острыми когтями, стараясь метить в глаза Канзу.
        Для молодых Канзу, не составляло больших трудов догонять и избегать ударов грызуна. Но у стариков уже не было той энергии в теле, и они не могли похвастаться такой реакцией. Когда приходило время старые Канзу теряли зрение, после неудачной охоты, и долго умирали от голодных спазмов желудка.
        У Канзу младшее поколение не заботилось о стариках. Потому что сами старики не позволяли относится к себе настолько оскорбительно. Смерть от голода в приоритете. Гордость, привитая воспитанием, не позволяет им принимать помощь от кого бы то ни было. Им просто в голову не приходило признать таким образом своё бессилие.
        Вчера первый раз в жизни грызун лишил Ризвольдсина глаза. Первый признак старения на лицо, в буквальном смысле. Сегодня начало трехдневного праздника. Ни единой души нет в Палате Палачей. Никто в здравом уме не пропустит оргии, которая началась сегодня утром и продлится все время праздника.
        Подавив свои гормоны, которые у Канзу вырабатываются на протяжении всей жизни, он перегрузил очередной контейнер с растениями и животными лишенными, заблаговременно, нервных клеток, в своё средство передвижения. И повез его в Палату Палачей.
        Он прекрасно знал, что такое Цикл, и как он ценится в Игре. И собирался запастись ими впрок. К концу праздника все растения и животные были перевезены и подключены к Аппарату казни - как называли его все его земляки, с легкой подачи власть имущих.
        Голод уже давал о себе знать. Ризвольдсин не медлил - быстро занял место казнимого преступника. С помощью пульта дистанционного управления запустил Аппарат переноса.
        Последней его мыслью было: "Лучше уж так чем от голода". Он до конца не верил, что у него все получится. Ведь он биолог, а не исследователь технологий иных рас.
        Эмоциональный шторм вызывал у него легкое недомогание. На каждую расу он влияет по-своему. Полет понравился, он во все глаза смотрел на пролетающие рядом с ним звезды и планеты. Один раз даже смог рассмотреть летящего в черную дыру газового гиганта.
        Когда Ризвольдсин нащупал точку игры, через помехи, он не торопился высаживаться. Тогда еще не было Круговорота Разумов, и он вообще не знал, что это такое. Он долго выбирал место для Родильной Камеры. Поверхность его не заинтересовала. Он понимал, что она наполнена другими игроками и там небезопасно.
        Он внимательней присмотрелся к подземным пещерам. Просмотрев больше тысячи, он выбрал одну из них. Тогда она показалась ему самой удобной.
        Сорокакилометровая пещера в виде изогнутой в разных местах трубы. Только в ней не было ни выхода, ни входа. Она залегала на глубине четырех километров - ни слишком глубоко, но и ни слишком близко к поверхности.
        Сотворив Родильную Камеру и поиграв, по его расчетам около месяца, понял - некоторые из игроков тоже выбрали местом старта его пещеру. Пока не встретил первого противника, он считал, что находится тут один и эта пещера его и никого больше.
        Первый противник пал, подарив ему бонусы окончательного убийства. Второй оказался не таким смелым, и подписал Контракт. Затем была еще куча противников. В один прекрасный день он понял, что пещера, находящаяся под землей, теперь действительно его.
        Но он недооценил других игроков - новички продолжали прибывать, и выбирать его пещеру. Приходилось мотаться по всей каверне и ловить их.
        Так получилось, что в один прекрасный день ему надоело это занятие. Одновременно, параметр влияния вырос до таких величин, что у него получилось заселись всю пещеру собственными организмами. В основном растениями - они потребляли меньше влияния. Теперь он не ходил дозором по каверне, а сразу перемещался туда где его растения подавали сигнал тревоги.
        В один день новички кончились. Он еще не знал, что один фанатик-богомол закрутил на орбите Круговорот Разумов. Подаренное время передышки он потратил не зря. Многое случилось за это время.
        Чудовищное открытие - он не имеет возможности выбраться из собственной пещеры. Непонятно, что случилось в коре планеты и какие магические силы тут бесновались, но именно они сотворили эту полость. Непонятная и неизвестная магия опалила стенки каверны, и теперь они имеют поражающую воображение прочность.
        Он предпринял более миллиона попыток выбраться. Ни одна из них даже не оставила царапины на внутренней поверхности пещеры. Скверное положение. Если отсюда ничего не может выбраться, то значит ничего сюда не может попасть. Слабое утешение. Ресурс ограничен тем что есть в пещере. Новые ДНК могут поступать только из организмов производств и сателлитов родильной камеры.
        После понимания что его пещера - является его же ловушкой, он не отчаялся. Перечитав внимательно правила Игры, он начал идти к победе. Нужно создать новый разумный вид - и у него это получится. Ему просто некуда деваться.
        Постепенно, шаг за шагом у него начало получатся задуманное.
        За основу решил брать форму собственного тела. Молекула за молекулой он начал творить новый разумный организм. Мелкие змейки, сначала отказывались социализироваться. Жили и питались в одиночестве. Со временем порог социализации был преодолён.
        Во время стайной жизни, он долго заставлял их вести оседлый образ жизни. Со временем и этот барьер пал. Затем его мелкие змейки перестали выбирать укромные места для жизни, и начали создавать их самостоятельно.
        Полностью погрузившись в исследования и творчество, он не заметил, что в одно мгновение в его каверну прилетело больше десятка тысяч новичков. Он не знал, что Круговорот Разумов прекратил своё вращение и многие из него решили выбрать его пещеру в качестве стартовой зоны.
        К тому моменту у него уже были небольшие поселения. Между двумя из них уже шла бойкая торговля. Еще пара, постоянно враждовала друг с другом.
        Он не заметил, как половина его поселений в один момент перестали существовать
        - новички постарались. Когда он понял, что случилось было уже поздно. Разум, который он создал самостоятельно вышел из подчинения. Поздно возвращать контроль над самостоятельно придуманными змейками.
        Из уничтоженных селений бежали отдельные представители. Они рассказывали соседям о случившемся. Да, к тому времени, они уже могли общаться, и имели словарный запас в триста слов. Вот так с каждым уничтоженным селением у мелких змеек зрела мысль об объединении, чтоб дать отпор врагу.
        У них получилось объединится. Получилось дать отпор. Вот только Ризвольдсин в это время был полностью поглощен преодолением нового эволюционного барьера. В конце без его участия, объединившиеся змейки полностью уничтожили всех пожаловавших в пещеру игроков.
        Он был этому крайне удивлён. Даже начал опасаться за себя и собственную родильную камеру. Ведь змейки имели полную свободу воли и действия, и вполне могли пожаловать к нему в гости. Выход он нашел быстро - пора отложить все дела и начать создавать первобытную религию. И самолично становиться богом, для собственных разумных.
        Он вернул влияние над некоторыми растениями в каверне, как раз чтобы знать о прибытии новичков. Заодно посмотреть и изучить реакцию змеек.
        Через некоторое время после массового нашествия игроков, его сигнальная система из растений предупредила его об непонятных вибрациях - кто-то пытается проломить оплавленные стенки пещеры с внешней стороны.
        НЕЗВАНЫЙ ГОСТЬ.
        Неделю провел в прокачке интеллекта, а союзники в веселых боях с игроками старой игры. Зависти к ним не возникало. Даже больше, когда я наблюдал и понимал хитрые ходы во время боя, как союзников, так и противников - интеллект рос. Конечно не так как во время учебы, но тем не менее.
        В канал связи заходит Г.Р.Ж.
        - Г.Р.Ж. говорит. Я тут нашел что-то непонятное под землей.
        - Ставь телепорт, сейчас придем посмотрим.
        Прибыли быстро. Порадовался возможности хоть немного отвлечься. 7.2.3.6. как всегда захватил исследовательскую армию. Перед нами была стена. Я не сразу понял, что тут непонятного. Видя наше затруднения Г.Р.Ж. начал рассказывать:
        - Г.Р.Ж. говорит. Я не могу прогрызть эту стену, - В голосе непонимание. - Не берет не один из копающих организмов. Я прорыл тоннели в правую и левую сторону. А также вверх и низ. В стороны, норы тянутся почти на два километра каждая. Они еще не достигли краёв этого... Продолжаю рыть. - Сбившись бормочет.
        Немного помолчал и продолжил:
        - Г.Р.Ж. говорит. А вот верхний и нижний встретились. Это нечто имеет неправильную форму трубы. Что внутри не знаю, но там точно что-то живет и шевелится. Я это чувствую всем телом.
        В каждом слове растерянность. Раньше он радовался любому сложному, точнее твердому препятствию. Теперь же он наткнулся на непреодолимую преграду. И просто не знает, что делать - радоваться или грустить.
        - Закрытый биом?
        - Г.Р.Ж. говорит. Похоже на то. И мне кажется, что он замкнутый сам в себе. Но не уверен.
        - Нужно смотреть. - Говорит 7.2.3.6.
        Сразу, посылает часть исследовательской армии в сторону стены. Пришлось ждать около получаса, до того момента пока он вынесет вердикт.
        - Этот материал чем-то похож на тот который закрывал проход на корабль. Только в этом на 863% больше магии. Причем это остаточный след. Какие заклинания тут бесновались, даже представить не могу.
        Г.Р.Ж прав, я слышу внутри движение, там действительно что-то живое. И да это замкнутый биом. То, что внутри, не может выбраться наружу. Проходов нет.
        После слов, посылает в канал связи объёмный образ, где демонстрируется форма этого нечто. Покрутил это закрученное в неправильную спираль и полое внутри. При детальном рассмотрении действительно нет ни единого прохода. Даже естественных трещин не наблюдается.
        - «Этот камушек нужно грызть». - Мелькает в голове мысль.
        - Г.Р.Ж. оставайся тут, 7.2.3.6. тебе поможет. Пробурите отверстие и доберитесь до того что внутри. Запасная группа землекопов продолжит твой тоннель. Кто там главный?
        - Я сам позову их. - Говорит 7.2.3.6.
        Все, теперь моё присутствие лишнее. Время возвращаться к Родильной камере и продолжать качать Интеллект. Тот образ, который недавно прислала Сильфида, мотивирует как ни что иное.
        После очередного поднятия интеллекта она получила доступ к планетарному чату. Периодически шлет образы с интересными тестами. Общаются там в основном рабы. Но не простые, а рабы весьма сильных игроков. Сами игроки не тратят на чат время. В основном все они из Новой игры.
        Разговоры сводятся к уговорам принять правила новой игры. Переманивают игроков, которые достигли определённых высот в смертельной игре на старой территории. И стоит отдать должное, частенько получается подцепить рыбку.
        Также чат пестрит образами, конечно же на большинстве отображены Города, Башни и повседневная жизнь игроков. Ярко контрастирующая с постоянным выживанием на территории старых правил.
        Полдня пришлось ждать просверливания стенки подземной загогулины. У 7.2.3.6. получилось просветить материал и найти слабое место. Там и начали грызть.
        Союзники входят внутрь в составе группы. Я наблюдаю исследовательскую операцию из игровой комнаты, через транслирующие организмы. На первых шагах группа сменила статус на боевую.
        В группу вошли, помимо 7.2.3.6. (Г.Р.Ж. продолжил копать, потеряв сразу после окончания работы по бурению всякий интерес к "загогулине"), союзники, которые изучали лес. И имели опыт действий в среде где каждый живой организм желает тебя убить. Группа "вирусных" союзников ждала во втором пространственном кармане, готовые в любой момент выдвинутся на помощь основным силам.
        Их выдавили обратно в тоннель через минуту.
        Во второй заход получилось продержаться уже три минуты. Удалось устоять за счет бесчисленного количества брандеров. Укрепиться в Каверне - решено было называть это помещение именно так - получилось только спустя четыре часа ожесточенных боёв. И то, только после того, как количество союзников увеличилось до двадцати.
        Но не это удивляло. Союзникам не удалось взять ни одного трофейного организма. Не смотря на все бои, мы до сих пор не знаем с кем воюем. Внешний вид известен - в основном безногие змеи всех цветов радуги. Растения с тонкими стеблями и большими мясистыми листьями. Ни одно растение не растет вверх, все вьются по поверхности. Корневой системы не имеют. Да и не мудрено - тут их пускать негде.
        Не смотря на невыгодность боёв, 7.2.3.6. был просто в восторге. Он мечтал добраться до технологии, которая заставляет все молекулы живого организма после смерти, превращаться в воду. Причем это происходило без вмешательства магии.
        Как раз из-за этого у нас и не было цепочек ДНК солдат противника.
        С трофеями беда только у нас. Противник же, по скромным наблюдениям и предположениям имеет уже все цепочки ДНК наших солдат. Как бы не пришлось закупоривать этого монстра, спасая собственные шкуры.
        Смотря на это, я с легкой душой соглашаюсь на применение вирусов.
        Двадцать союзников, вооруженные исключительно вирусными армиями, за час зачищают каверну. Нашли хозяина и его рабов. Немного погодя получилось найти родильную камеру.
        Восторженная паника у 7.2.3.6. началась после того как он начал разбирать знания, накопленные Ризвольдсином. Да, он согласился подписать Контракт. А сокращенного имени для него не нашлось. "Риз" и "Ризвольд" уже заняты. Каких- либо приставок и дополнений к имени он не имел. Вот и остался Ризвольдсином.
        - Это разум... Настоящий новый разум... - Бурчит 7.2.3.6..
        Технология превращения в воду перестала быть секретом - бонус за окончательное убийство. Которым он по контракту пользоваться не может. Пришлось решать эту задачу. Снова прокачка интеллекта, до необходимого уровня. После того как и эта гора покорилась, игра преподнесла сюрприз, даже несколько.
        Отлегло от души, когда узнал, что союзники могут делится своими бонусами со всеми остальными. Не адресно - только со всеми одновременно. Тут уже и союзникам нужно подтягивать свой интеллект, и конечно же на это дело необходима Жизненная Энергия. Так что пришлось выбирать - это меня и спасло.
        Когда в полный рост стал вопрос выбора плюшек от союзников, приказал переслать описание. Вот там я и нашел тот бонус, который позволяет освободиться из рабства. У меня волос по всему телу встал, когда представил, что я бездумно позволяю поделится этим бонусом со всеми союзниками.
        - Почему ты им не воспользовался? - Спрашивает 7.2.3.6.
        - Родильной камеры нет, - пищит голос как у мультяшной пикси, - вот и не воспользовался.
        Насчет того, что он не имеет никакого отношения к Совету, я спокоен. Он был со мной, еще при столкновении с Вимом. Именно он называл меня «Светоносным». Тогда не успел поинтересоваться его именем.
        После знакомства, которое проводилось со всеми новичками, да и старичками тоже, в списке союзников он стоит под именем Помукара. Сокращенное имя соответственно - Пом. В книге-файле - мелкий «Чужой», из одноименного фильма. По колено ростом и разодетый как придворный восемнадцатого века. Всякие колготки и рюшки тонкого плетения, да вдобавок помесь мушкетёрской шляпы и треуголки на голове. И трость.
        Один из немногих союзников который вообще имеет на себе хоть какую-то одежду. В основном предстают или в доспехах, или в чем инопланетная мать родила.
        - А если бы появился шанс?
        - Честно признаюсь - до того момента пока не услышал слово вирусы еще задумался бы, но после… - Пищит он многозначительно. - Управлять тем что наводит неконтролируемый ужас на всех, ну почти всех обитателей вселенной, особое удовольствие. Да и правки в контракте полностью запретили пользоваться бонусом. После этого я даже не задумывался об его использовании.
        На всякий случай еще раз перечитал собственный контракт. И да, действительно. Даже если союзники каким-то чудом получают такой бонус, то воспользоваться им не могут.
        Так я избежал краха. Хотя с другой стороны, такие же настроения как у Пома, доминируют среди всех союзников.
        Последний сюрприз заключался в глупости новых игроков, точнее в их ужасе перед вирусами. Они отказывались не только от рабов, но и от их бонусов. При заключении рабского контракта в распоряжения хозяина переходят бонусы, которые раб успел найти до подписания. И они идут в связке. Есть раб, есть бонусы. Расторжение контракта и бонусы уходят теперь уже к свободному игроку. Хотя это слабое утешение - ни родильной камеры, ни запаса циклов у такого бедолаги нет. Первая уничтожена при слиянии. А циклы стоят особняком, и автоматически переходят хозяину и лишь числятся на «балансе» раба. Не завидная судьба ждет разумного с которым разрывают контракт.
        В итоге это все сыграло мне на руку. Бедолаги из карантина имели при себе бонусы. И самые сладкие из них - пространственные карманы. Да, пустые. Но мне другого и не надо. Несколько тысяч таких перешло в моё пользование. Благо на активацию этого бонуса нужно было ничтожное количество жизненной энергии. А на поддержку, - как в случае с бонусом, дающим новые циклы, - она не расходовалась вообще. Достаточно было один раз потратится и карман для союзников открыт.
        Размеры разные - в самые маленькие поместится человеческий кулак, в самый большой теннисный корт с местами для зрителей.
        После истории, поведанной Ризвольсином, и понимании цепочек, точнее клубка, от которого уже отходят цепочки, придуманной им разумной ДНК, я запретил ему участвовать в боевых действиях. Хотел загнать его в один из пространственных карманов и никому не показывать. Даже дал возможность выбора.
        Откуда такая забота о недавно подписавшем Контракт союзнике? Я сам понимал, да и все старички говорили, что это не новый союзник, а возможный ключик от победы. На моём месте, пропускной билетик в Порядок, любой бы хранил его как зеницу ока.
        Получилось все даже лучше, чем я думал. Не пришлось никого неволить и заставлять. Сам Ризвольдсин был просто в восторге от ДНК, накопившейся в моей родильной камере, и выбор его был очевиден - первый и самый главный пространственный карман.
        Затем он узнал, что один из телепортов ведет на безжизненную планету.
        - Прошу тебя! Умоляю! Доверь мне изучение первого телепорта!
        Первый раз слышу, как змеи плачут навзрыд и умоляют. Не сказать, что моё, ныне энергетическое, сердце дрогнуло. Просто это полностью соответствовало с планами. Я с легкой душой согласился - другая планета даже лучше, чем пространственный карман.
        Оказывается, он с самого детства мечтал колонизировать и заселить живыми организмами с самого нуля, одну из безжизненных планет. Вот и славно, пусть воплощает мечту, а мы пока тут поиграем.
        Следующих пару дней никаких событий не происходит. Удивительная тишина. Для меня тишина, а вот для союзников сплошные приключения. Я внимательно за ними наблюдаю.
        Анги с каждым часом все выше поднимается на своих летательных аппаратах. Цепочки ДНК летающих местных жителей, все чаше поступают в родильную камеру.
        Очередное отбывание повинной Хреза сняло груз с души, который давно волновал. На этом допросе присутствовали все старички.
        - Я целиком и полностью на твоей стороне Алексей. - Заявляет он вместо очередного утвердительного предложения.
        Видимо Хрезу надоело терпеть боль, и он смирился со своей судьбой, которая недвусмысленно намекает что дальнейшая жизнь возможна только в роли моего союзника. Сдали у чело… инопланетянина нервы.
        - Я не это написал. - Сразу прерывает его 7.2.3.6.
        Но тот не обращает на его слова никакого внимания и продолжает:
        - У меня нет планов и возможностей предать тебя Алексей. Я обещаю быть с тобой, Алексей. До твоей, Алексей, победы. Я обещаю использовать все свои возможности, для того чтоб ты, Алексей, выиграл.
        - Не хрипит... - нейтрально комментирует Миэра.
        - Я искренен. - Опять берет слово Хрез. И опять без болевых последствий.
        - С чего бы такая смена взглядов? - Спрашивает Вим.
        - Я хочу попасть в Порядок.
        - Не забывайся. Ты предмет. - Слышится голос Маложа. - Пропуск единоличный, он только для Алексея.
        Я старательно гнал от себя эту тему. Не смотря на собственную нелюдимость, тут, стоя в игровой комнате и общаясь с инопланетянами на расстоянии, я сдружился с ними. И мне не нравилась мысль что в случае выигрыша, они все погибнут. А теперь я слышу что и они знают об этом. И нормально к этому относятся.
        - Может быть в своих грезах ты считаешь себя личностью, которая не получит пропуск в порядок. - Шепчет Хрез, - Да вот только система Игры с тобой не согласна, о чем частенько напоминает, называя тебя предметом. Поэтому после выигрыша хозяина, все его рабы отправляются вместе с ним в Порядок, как его предметы. И именно потому что они являются не игроками, а инструментами в руках игроков!
        Шипящих хрипов не последовало.
        - Вы знали об этом? - Спрашиваю я у всех.
        - Нет... Нет... Нет...
        - Предполагал, но верилось слабо, хотел проверить на Хрезе, но не осмеливался. - Последний ответ принадлежит 7.2.3.6.
        - Или он догадался как обмануть систему... - Начинает Кнор.
        - Я не обманул систему Игры. Я не обманул Игру. Я не обманул Администратора Игры. Я не обманул Алексея, моего хозяина. Я не знаю ни одной уловки, возможности, или пункта в Контракте позволяющего обойти правила игры или пункты Контракта.
        Каждое слово как ударом молота по наковальне.
        - ...или он прав и после выигрыша, нас не ждет окончательное затухание. - Заканчивает Кнор.
        - Ты полностью прощен. - Обращаюсь к Хрезу. - Больше к тебе нет никаких претензий. Выбери себе занятие по душе, и приступай к обязанностям. Теперь истину будем узнавать с помощью добровольцев, ну или других провинившихся, если таковые появятся.
        Добровольцев не нашлось, да и на основные вопросы Хрез уже ответил. Все разошлись по другим каналам, обдумывать полученную информацию и заниматься своими делами.
        Один раз рейду попался сильный игрок, на борьбу с ним отправились все новички, кроме арестантов. Нашим маленьким советом было решено, что им нужно набираться боевого опыта.
        Полтора местных суток они пытались выкурить настырного игрока. На каком-то моменте мне показалось, что старичкам придется вмешаться. Но у них все получилось и без нашего вмешательства. Обошлось мне это в добрые две тысячи циклов. Но опыт, который получили союзники, да и мы, наблюдая за их действиями, бесценен.
        После того как получилось забрать ядро его родильной камеры, он отказался подписывать контракт. Его пленили, вместе с его рабами. Теперь я примерно раз в местные сутки предлагаю ему контракт. Торопиться с получением бонуса не тороплюсь - мне игрок интересен. Недельку будет мариноваться. Если не поменяет своего решения, то возьму бонус.
        Если я убью хозяина, то затем могу предложить его рабам Контракт. Пленных на смерть не пошлешь. А его рабы в полном составе - больше тысячи штук, - присутствуют тут. Содержаться в новых сосудах. Состоящих уже из одноклеточных организмов.
        Помощники 7.2.3.6. полностью заняты перетаскиванием местной породы на другую планету, через первый телепорт. Он тем временем думает над преодолением защиты Башни.
        Кнор с Маложем пытаются восстановить корабль. И первый, и второй, в прошлой жизни, частенько летали и управляли космолетами. Миэра прыгает по телепортам наземных рейдов, отрывается как может. Г.Р.Ж. после нахождения каверны продолжает дальше копать в сторону городов. По его расчетам он уже прошел лес, и сейчас под нейтральной территорией.
        Сильфида украшает пространственный карман - уже четвертый или пятый раз полностью переделывая весь интерьер. С кинематографом она уже закончила, и теперь примерно час в сутки мы тратим на просмотр того что получилось.
        Тишь да благодать. Каждый занимается своим делом. Но это Игра. Тут расслабляться нельзя. И сегодня в полночь, события и проблемы, которые требуют срочных решений начали расти как снежный ком.
        - Я вышла на высоту в пять километров!!! - Восторженно пищит Анги в общий канал связи. - А это басятский подгон.
        Один раз я неаккуратно упомянул это словосочетание - видимо оно ей понравилось.
        После её слов в кратер вулкана свалился местный гигант. Который занял своим телом примерно треть внутренней площади. Волна легкого землетрясения прошла по всему жерлу. С края кратера свалилось несколько камней. Эффектно - ничего не скажешь. В теле гиганта бесновались армии Анги и её помощников, не давая тому шевелится.
        Не успеваю я порадоваться такому количеству биологического материала и жизненной энергии, как в канал связи врывается Вим.
        - Я добрался до края карантина!
        Он хочет сказать что-то еще, но я его прерываю:
        - Подожди пока все соберутся.
        Старички сразу начали подтягиваться. Наш Механоид задерживается.
        - 7.2.3.6.? - Окликаю его. Ответ удивляет.
        - Защита башни пропала. У меня только что произошел разговор.
        - С кем? - Не понимаю я.
        - В истории, которую знают все новички новой игры и рассказывал нам Малож, его называют Каамуш.
        - Что он хочет?
        - В подробности не вдаётся. Разговаривать будет только с хозяином. Намекнул, что ваш разговор останется тайной для Совета.
        - Мне кажется не стоит с ним разговаривать. - Говорит Миэра. - Он искажает правила игры, это разумный слишком могуществен.
        - У тебя еще есть с ним есть связь? - Спрашиваю у 7.2.3.6.
        - Да.
        - Спроси у него готов ли он подписать Контракт? Мы ждем минуту.
        - Да. Он подпишет.
        - Слишком быстро согласился. - Говорит Вим.
        - Не разговаривай с ним пока не найдем артефакт последнего шанса. - Заявляет Малож.
        - Какой принцип действия у такого артефакта?
        - Он позволяет вырваться из любого плена. Сейчас для тебя это представляет самую большую опасность.
        - 7.2.3.6. передай, что я поговорю с ним. Но попозже. Мы ждем еще минуту.
        - Не больно, значит полезно... - Загадочно говорит 7.2.3.6.
        - Ты предложил ему... - шепчет Вим.
        - Холодных вам ночей. - В канале связи появляется новый тот, кого я еще не разу не слышал.
        Голос как у подростка, вступающего в репродуктивный возраст - только-только начал ломаться.
        Никто не отвечает на его приветствие. Я тоже молчу, не зная, как реагировать на самодеятельность 7.2.3.6. Слышу, как в других каналах связи Кнор отзывает все рейды на базу. И приказывает готовится к битве на смерть. Старички помогают ему, и в их голосах тоже звучит паника.
        - Не стоит испытывать ненужные волнения. Я пришел с миром. - Продолжает Каамуш. - Твой бонус ХОЗЯИН, подтвердит мои намеренья.
        - "Как он узнал о бонусе? Ведь он не успел почувствовать его на себе." - Подумалось мне.
        Следом в голову приходит ответ - уровень интеллекта. У Каамуша он заоблачный и позволяет читать описание бонуса. И это при том, что сам я еще не могу его прочесть. Да если признаться честно - даже не знаю где он написан.
        - Я согласился подписать Контракт, потому что мне надоело сидеть взаперти. И ты, управляющий вирусами, сможешь помочь мне освободиться.
        - Слишком правильные речи для психа. - Слышу голос Миэры.
        - Нет никакого психа. Нет никакого бедолаги Каамуша. Есть только я - Саамир придумавший контракт, создавший Совет, и первый его Нарушивший. Но даже этого титула меня лишили.
        А тот, кого вы знаете под этим титулом, всего лишь идиот, которым пожертвовали чтоб пленить меня. Давно это было. - Задумчиво тянет теперь уже Саамир. - Я долго ждал игрока способного победить Совет со всеми его трусливыми прихлебателями. И вот я нашел тебя. Хозяин.
        Он замолкает. Я не верю не единому слову, все еще не помещается в голове что один из совета самостоятельно пришел ко мне и подписал контракт. Только и могу что сказать:
        - Можно просто Алексей. И у нас тут нет рабов и хозяев, есть только союзники.
        - Слова не игрока, а победителя. - Комментирует моё заявление Саамир.
        - Ты меня обманул. - Говорит 7.2.3.6.
        - А ты бы согласился дать подписать Контракт разумному, который носит имя одного из членов Совета? О котором ты слышал в истории про того же Каамуша?
        - Ты член совета?
        Я замираю в игровой комнате.
        - Нет. - Спокойно отвечает тот.
        - Малож что известно о Саамире.
        - Только то что сказано в истории про Каамуша.
        - Членов совета - берет слово 7.2.3.6. - изначально было тринадцать. Сейчас одиннадцать. Есть Раннг-Сим-Ров первый нарушивший. Кто второй?
        - Нет никаких упоминаний о втором. Сами члены совета молчат говорят, что слишком тяжелый грех на втором нарушившем и он не стоит упоминания.
        - Второй нарушивший это Саамир? - Напрямую интересуется Вим. Следует до невозможности глупый ответ:
        - Не знаю.
        После его слов у меня появились сомнения, но уже не в Саамире а в Маложе. Он явно что-то скрывает.
        - Перечисли поименно всех членов совета.
        - Я не знаю их имен.
        - В смысле?
        Их вообще мало кто знает. Сам совет. Их рабы, да и то не все. И некоторые игроки из особо приближенных. Простые игроки не знают, как зовут членов совета.
        ИНВЕНТАРИЗАЦИЯ ТРОФЕЕВ.
        - «Ларчик просто открывался».
        - Не хрипит. - Констатирует факт Миэра.
        - Ладно Саамир рассказывай с самого начала. И помни о бонусе. - Обращаюсь к незваному гостю.
        Эмоции кричат: "Не верь" - но бонус первого игрока говорит об обратном.
        - Сначала был порядок... - Начинает Саамир.
        - "Он что шутит так?" - Взрывается в голове догадка.
        - А-ха-ха-ха... - По смеху Анги, который сам же Саамир и подхватил, я понял, что да, шутит.
        - Приятно слышать, что к смеху у вас тут относятся нормально. - Говорит Саамир.
        - Не все. Только боевая особь хохочущего врага, Деурга и Алексей. - Уточняет Вим.
        - Приятная компания. Быстро подружимся. - Говорит повеселевшим голосом Саамир.
        Он берет паузу и приступает к самому рассказу:
        - Ту историю, которую вы слышали про Каамуша, отчасти верна - в том месте, где говорится про тринадцать последних игроков, оставшихся на горе.
        - Тогда я прочувствовал всю бесполезность рабов. Они не настолько заинтересованы в работе на победу, как союзники. Вот и пришлось заставить подписать последних выживших контракт не подчинения, а сотрудничества.
        Я имел возможность истребить их. Но не был в этом заинтересован.
        После подписания Контракта, они со спокойной душой отправились покорять других игроков. До них тогда еще не дошло, что рабы бесполезны. Пришлось ждать, когда они это поймут. Я не торопился.
        Своих рабов я отдал им. Контракт охранял меня от тех двенадцати выродков. Я посвятил себя изучению, но не цепочек ДНК и типов Жизненной Энергии, а Игры как таковой.
        Тогда ожидая их возвращения, я построил первый проектор новой игры. У меня получилось исказить её правила. Я тогда не думал, что это ополчит на меня всех, тогда еще, союзников.
        Год восторгов от наблюдения за моими изысканиями и под конец атака, сразу всех двенадцати. Идиоты решили, что достаточно узнали об искажении правил, чтоб пользоваться ими самостоятельно.
        - Несовпадение. - Слышу голос 7.2.3.6. - Контракт тебя защищал, и тут сразу нападение?
        - Я потом передам вам всю информацию что я собрал об артефактах. Разрыв, точнее моё исключение из группы, провернули именно с помощью одного из них. Продолжать основную историю или начинаем лекцию?
        Не дождавшись ответа, он продолжил:
        - До моей родильной камеры они не добрались. Мой пространственный карман защищен как зрачок глаза. Кстати у тебя, Алексей, есть полный доступ к нему. У меня одна родильная камера - подчеркивает моим же бонусом правдивость своих слов Саамир. - И теперь она твоя.
        Он немного помолчал и продолжил:
        - Убить не удалось, но вот запереть в пространственном кармане у Раннг-Сим-Рова получилось. Он воспользовался одним из полученных бонусов последнего убийства.
        Дураки начали пользоваться моей технологией, но у них ничего не получилось. Бились над проектором искажений больше месяца.
        Они поняли - без меня ничего работать не будет. Пришлось договариваться. Они знали мой характер. Ценой за начало разговора я назначил окончательную смерть пленившего меня - это было последним моим словом. Сначала я потребовал смерти всего будущего Совета - они начали торговаться. Сошлись та том идиоте - они заплатили.
        Рычал что-то там типа: "Найду тебя на том свете и отомщу". А я тогда просто стоял и смотрел как его режут его же дружки, прямо на кусках его последней родильной камере. Я даже не собирался пачкать об него свои руки. Приказал рабу добить и получил ничтожный бонус, такой-же, как и тот идиот.
        Многие нюансы мы тогда обсудили. По факту ситуация была тупиковая. Меня они убить не могут. Мой пространственный карман для них не доступен. Их родильные камеры я уничтожил при первом столкновении. Но они успели обзавестись бонусом, обеспечивающим их вторыми и даже третьими организмами возрождения.
        Мы договорились - я сижу и создаю свой вариант разумных организмов. В карантинной сфере, которая весит и постоянно модернизируется в столице. Они получают косую и кривую, но самостоятельно работающую технологию искажения игры.
        - В истории сказано, что сфера появилась позже.
        - Сфера первое строение, появившиеся до первой Башни-проектора. Затем сама Башня. После еще несколько - туда уже начали пускать игроков. После того как была придумана история про Каамуша, других игроков допустили к просмотру и заселению неподалёку от сферы.
        За прошедшее время они, конечно же, улучшили как сферу, так и проекторы. Свой новый разум я создал. Он находится в информационном состоянии в родильной камере. Живых представителей нет. Они ждут своего времени.
        У меня осталась лишь одна нерешенная проблема - уничтожение Совета. Моих сил на это не хватает. С тобой, Алексей, месть свершится. Я не прошу тебя убивать всех членов совета. Нет. Я прошу тебя - выиграй. Чтоб у Совета не получилось задуманного.
        - Чего ждут твои разумные организмы почему они лишь информация?
        - Ну уже не мои, а твои, Алексей. И ждут они второго тура игры - битвы рас. Совет, о нем, еще не знает-х-р-р-хх-р-р-хх.
        Мы подождали, когда у Саамира пройдет болевое наказание за сказанную неправду.
        - Какая полезная вещь, этот бонус. - Заявляет он, после того как отошел.
        - Он вызывает зависимость. - Говорю я нейтрально и сразу слышу смех Анги и Миэры.
        - В смысле? - Не понимает Саамир.
        - Мы уже таким образом раскрыли не одну тайну вселенной. Потом подробнее расскажу. - Отвечает 7.2.3.6.
        - В данный момент мы пытаемся скрыть от Совета возможность управления вирусами. - Решаю пооткровенничать я.
        - Зачем? - Удивляется Саамир.
        - Чтоб у них не появилось дополнительного оружия. - Говорит очевидную вещь Кнор.
        - В игровом описании точно сказано: "Если в топливе для путешествия присутствуют вирусы, то игрок имеет право играть ими. Так же эта возможность передаётся предметам игрока. Не переходит как трофей. Не является бонусом. Не является предметом торговли или обмена". У вас на каком уровне показатель Интеллекта? - Под конец спрашивает он.
        - На недостаточном, чтоб прочитать это.
        - Исправим. - С легкостью говорит Саамир.
        - Ты сомневаешься, что Рабы бесполезны в достижении победы? И сам подписал Контракт?
        Теперь сомнения возникли уже у Миэры.
        - Много управленческих ошибок было допущено тогда с моей стороны. Я не доверял им, я контролировал их. Из этого следовали ошибки, которые росли лавинообразно. Своей вины в косолапости рабов не видел. Поэтому с легкой душой отказался от них.
        Но потом, наблюдая через башни, за поведением других игроков и их отношению к рабам, понял - чем грамотней контракт, и больше свобод у рабов, тем они полезнее. Поздно ко мне пришло это понимание. - Грустным голосом заканчивает Саамир.
        - Вим? - Зову богомола.
        - Да.
        - Что у тебя там на краю карантина?
        Он так и не успел рассказать, что там нашел.
        - Да. - Повторяет растерянно он. - Да точно. Вирусы требуют взять над ними главенство. Сигнал похож на наши спящие армии. Но уж больно настойчивый и агрессивный, эхо передаётся в чат. Для меня оно, как видишь, безвредно.
        - Я потому и вышел с вами на связь через Башню. Из-за того, что твой ра... союзник, вполне нормально перенес влияние вирусов.
        Теперь понятно, как он узнал с кем нужно говорить, чтоб добраться до управляющего вирусами, то есть меня.
        - Ты можешь управлять Башнями? - Удивляется Вим.
        - Нет. Я могу через них наблюдать, и иногда разговаривать. Этим мои возможности ограниченны.
        - А защита? - Спрашивает 7.2.3.6.
        - В боевом режиме работает постоянно, но если начинается диалог, то она автоматически снимается, на время разговора. Сейчас она активна.

* * *
        Вот и дело появилось - инвентаризация полученных от Саамира трофеев. Как заверил он же - опасности это не представляет, несмотря на то что сфера находится в столице.
        Перед началом пути Саамир попросил воспользоваться «правдивым» бонусом. Долго рассказывал всякое - разное. Я не со всем разобрался. Но старички охали и ахали. Под конец сказал: "Предметы победителя переходят с ним в Порядок". Удивился отсутствию боли и тишине в чате.
        - Вы уже знаете?
        - Да. - Отвечает 7.2.3.6.
        - Это действительно вызывает зависимость. - Говорит задумчиво Саамир. - Пойдем ко мне в гости?
        - Да пошли. - Соглашаюсь я.
        - Но перед этим, - начинает Вим, - давай-ка присоединим твою родильную камеру к камере Алексея.
        Он все еще не доверяет Саамиру, и я его прекрасно понимаю. Мало времени мы его знаем. Да и сложно спорить с тем что он весьма могуществен.
        - С этим может возникнуть некоторые проблемы. Его ответ напрягает всех.
        - И в чем же ты видишь «проблемы»? - Скептически спрашивает Миэра, выделяя последнее слово.
        - Милая моя Миэра, первая и самая главная проблема в том, что я давно играю. И моя родильная камера не поместиться в жерло вулкана. Нужно внимательно выбрать место соединения. Мой пространственный карман вместит в себя несколько таких камер. В твой, Алексей, даже один отросток не поместится. С доверием нужно что-то делать. - Заканчивает он задумчиво.
        Откуда он это узнал? Ведь он еще не разу не был в моём пространственном кармане.
        - Ты видишь описание пространственного кармана? - Догадываюсь я.
        - Да. - Отвечает Саамир. Мне до этого еще далеко.
        - Список утвердительных заявлений, сказанных лично Алексею. - Прерывает мои грустные размышления Вим.
        - Клятва верности. - Догадывается Миэра.
        - Только в нашем случае обойти и соврать не удастся.
        Саамир без каких-либо сомнений начинает произносить утвердительные предложения. Затем начинает дополнять клятву верности пунктами, до которых мы не додумались. Это напрягает всех.
        - Давай ка мы сами придумаем остальную часть. - Говорит 7.2.3.6. Саамир все понимает.
        - Я пока осмотрюсь тут. Не буду вам мешать. Если понадобится моя помощь, обращайтесь.
        Во время разговора он находился в своём бывшем кармане. Теперь же он может передвигаться по пространственным карманам, принадлежащим мне. Прыгнул в карман с телепортами. Затем переместился в жерло вулкана. В первый я его пока что не пускал. Он отнесся к этому с пониманием.
        Саамир пошел гулять. Сначала в нижний биом. Затем в жерло вулкана где все свободные союзники до сих пор разбирают на запчасти гиганта. Недолго думая, принялся помогать им. На составление клятвы уходит несколько часов. Обкатка прошла на старичках.
        Это уже не тот список утвердительных предложений, который зачитывают все новички. Тут мы включили всю фантазию, и постарались сделать клятву с расчетом на долгоиграющих и могущественных игроков.
        Пригласили Саамира на оглашение клятвы. Сначала он внимательно ознакомился со всем списком.
        - Добавить нечего. - Он ждет несколько секунд. - Приступим.
        И он принимается за оглашение клятвы. Под конец, не разу не захрипев от болевого шока, он в очередной раз предлагает отправится в его пространственный карман.
        - Рано. - Обламывает меня 7.2.3.6.
        - Что опять? - Спрашиваю уставшим голосом я.
        - Теперь эту клятву должен проговорить каждый твой союзник. Тебе же нужно только слушать.
        - Полностью с ним согласен. Особенно когда в ра... союзниках бывшие игроки новой игры. - Говорит Саамир.
        - Поддерживаю. - Соглашается с ним Малож. Хотя камень летел именно в его огород. - Я из новой игры, но меня уже проверили. А вот моих бывших рабов нет. Предлагаю с них начать. Затем перейти на союзников из карантина.
        Засланных казачков они не опасаются, если бы такой появился, он бы долго не разведывал, а сразу бы отдал совету точные координаты вулкана, в котором мы обитаем. Разумный способный управлять вирусами - сама по себе бесценная информация. Скорее сего они опасаются желающих переметнутся, и вернутся в новую игру с бесценной информации.
        Остаток дня уходит на выслушивание союзников. Сомнительных личностей среди них не оказалось. Да я бы удивился если бы такие попались.
        Первые союзники были новички из Круговорота разумов. Затем Малож с рабами. Они вызывали большие подозрения. Но Малож был игроком средней руки. Да в добавок еще и чудаком, который превратил свою родильную камеру в машину для убийств. Союзники из карантина же подписывали контракт с отчаяньем обреченных, а не со злым умыслом.
        Последние союзники, прибывшие с рейдами, так же, в большинстве своём, представляют из себя новичков, из того же круговорота разумов. Тех же кто прибыл на планету раньше его образования, в рядах союзников насчитывается всего пару тысяч. Это Ризвольдсин и его рабы, которые просто физически не могли контактировать с игроками на поверхности, и тем более Советом.
        - Можем идти? - Устало спрашивает Саамир.
        - Я с вами. - Заявляет Миэра.
        Перенос проходит буднично и незамысловато. Мы просто нажимаем на умение перехода, которое появилось в списке пространственных карманов, сразу после того как Саамир подписал контракт.
        - Сильфида будет в восторге. - Шепчет Миэра.
        Да она тут украшать все будет, ни один месяц. Гигантская чаша, как после падения метеорита. Вместо неба бушующие водовороты абсолютного ничто. В центре кратера гигантский организм. Неправильной формы клякса с десятиэтажное здание. Диаметр кляксы действительно равен жерлу вулкана, и это если не считать отростков. На конце каждого утолщение - производство.
        - Теперь это твоё! - Торжественно провозглашает Саамир. - Тут все что я нашел, подсмотрел и придумал за долгие годы игры.
        Я перевожу взгляд на Саамира. Уже знаю, что на определённом уровне развития интеллекта можно играть в собственном теле на любой территории игры. Вот и Саамир уже давно забыл об игровой комнате.
        - Вас же истребили! - Громко заявляет Миэра. Она тоже рассмотрела его.
        - Да нас уже седьмой или восьмой раз истребляют. - Ворчит Саамир. - И это только под этим названием.
        - "Усатый Дракон" - это первая мысль, которая возникает при взгляде на Саамира.
        Массивные ноги с тремя когтями. Непропорционально мелкие руки как у тираннозавра. Мясистый хвост. Непонятные одежды, расшитые бисером. Тяжелой череп, покрытый костяными наростами. Два фиолетовых глаза. Усы, жесткого седого волоса. На голове тюбетейка с козырьком, также расшитая бисером.
        Мы с Миэрой в телах теней, хоть и увеличили свой размер. Теперь мы высотой до колена обыкновенному человеку.
        - И за что ж с вами так?
        - Не знаю почему, - отвечает Саамир, - но не находим мы общего языка с расами вселенной. Упрямцы. Никак не хотят подчинятся. Тиранами нас называют, воюют, сопротивляются.
        - Вырезают под корень периодически. - Добавляет Миэра.
        - Да. - Соглашается Саамир. - Мы их, они нас. - Кивает он. - Неразумные - что с них взять?
        Я, в теле короткого персонажа, подплываю к телу родильной камеры. Без каких- либо препятствий захожу в управляющий интерфейс. Читаю описание. В графе хозяина написано: "Игрок Алексей".
        Это моя родильная камера. Осталось соединить их. Я связываюсь с Сильфидой - главным охранником и садовником пространственных карманов. Она без затей перетаскивает родильную камеру в теперь уже мой пространственный карман. Замирает на несколько секунд - видимо от объёмов предстоящих работ по оформлению интерьера. Присоединение проходит без сучка и задоринки.
        Все последние сомнения в неверности Саамира испаряются. Теперь ему деваться некуда. Да его это не особо то и волнует. Все его думы принадлежат только предстоящей мести.
        На секунду ужасаюсь тому что мне предстоит выучить, чтоб поднять интеллект. Затем вспоминаю что одно место еще не осмотрено. Мои мысли прерывает появившийся Механоид.
        - Древний! - Сходу заявляет 7.2.3.6.
        Следом за ним появляется Гр. Оба играют в телах разноцветных Теней. Туман вокруг ядра позволяет приобретать разные формы, и при определённых усилиях и фантазии еще и цвет. Вот сейчас перед Саамиром стоит тень в форме механического муравья, и подходит тень в форме рогатой гориллы.
        - Вот с кем мы воевали! - Обращается 7.2.3.6. к Гр. - Вот кто сорвал твою планету с обиты!
        - Ну не его планету, а свою. - Уточняет Саамир узнав принадлежность расы обоих.
        - И…
        Хочет продолжить Саамир, но Гр его прерывает:
        - Ты знаешь, как направить планету назад в сторону галактики? Саамир не торопится отвечать на вопрос.
        - Офицерская особь. - Тянет он с узнаванием в голосе. - Почему ты тут?
        - Я задал тебе вопрос. - Настаивает на своём Гр.
        - Молодец. - Говорит Саамир прищурив глаза.
        Смотрю на ситуацию со стороны и понимаю, что ситуация патовая. Саамир действительно не обязан отвечать на вопросы других союзников. То, что пытается узнать Гр, никак не относится к Игре, поэтому на его сторону становится не собираюсь. Но с другой стороны - вопрос выживания целой расы. Хотя я не могу взять в толк, как Гр помогут эти знания. Он уже на Игре. Он уже подписал Контракт. У него два пути - Порядок, через мой выигрыш, или смерть, через мой же проигрыш.
        Может я чего-то не знаю…
        Мои мысли прерывает Саамир.
        - Ладно, ладно. Нужно поддерживать дружескую и союзническую атмосферу. Я отвечу на твой вопрос.
        Он берет театральную паузу.
        - Отлет планеты, был отвлекающим маневром. Механоиды во все глаза смотрели на нашу мощь. Пока мы в центре планеты строили врата в один из необитаемых рукавов галактики.
        Но мы не прожили бы так долго, если бы просто запускали планеты в пустоту - без какого-либо плана. Через пару тысяч лет планета должна была вернуться, а война разгореться вновь.
        Через тысячу лет на планете что-то произошло - то ли сбой, то ли катаклизм, то ли мартышки взбунтовались и добрались до лабораторий с боевыми бактериями и вирусами - не знаю. Связь с планетой пропала.
        Мы рассчитывали восстановить её после возвращения. Но катаклизм прервавший связь, видимо повредил или сбил настройку программы возврата.
        И ты тому яркое подтверждение. - Он указывает когтистым пальцем короткой руки на Гр. - У вас не должно быть столько свободы воли, чтоб вообще обращается ко мне. Я уж не говорю об требовании каких-либо ответов.
        - Восстановление настроек возврата или врата в ядре планеты. - Гр, в словах Саамира услышал то, что хотел.
        - Вот. - Саамир опять указывает на Гр лапой. - Ты сейчас даже не слушал меня. Во время создания боевых особей я настаивал, чтоб им не прививали гены приматов! У этих - он выплёвывает последнее слово, - всегда эмоциональное главенствует над рациональным!
        Вспоминая предков, слезших в давние времена с африканских деревьев, хотел вступится за приматов, но вовремя вспомнил жизнь на Земле, и особенно поведение людей. Крыть заявление Саамира нечем - рациональность конечно есть, но не доминирует.
        - Нами исследована вся галактика. - Вступает в разговор 7.2.3.6. - Необитаемых рукавов в ней нет.
        - Родное тело, - начинает Саамир указывая когтистой лапой на себя, - позволяем себе только на Игре. А там, - указывает рукой вверх, - мы представляем из себя несколько разрозненных комических королевств, населенных разными расами. Да еще усердно воюем друг с другом, чтоб не вызывать подозрений.
        - Боитесь. - Удовлетворенно тянет 7.2.3.6.
        - Выживаем. - Тон 7.2.3.6. его никак не смутил. - Все еще впереди. Задаю в чате лично 7.2.3.6. вопрос:
        - «Почему вы их не обнаружили?»
        - «У них высокий уровень развития магических искусств. Мы еще не доросли». - Отвечает он многозначительно, а вслух говорит:
        - Пора работать.
        И исчезает из пространственного кармана. Следом уходит Гр, не забыл гаденьким голосом поблагодарить Саамира за информацию. Первый раз замечаю за ним такое поведение.
        - Идем в Сферу? - Читает мои мысли Саамир.
        - Она на территории новой игры. Это разве безопасно?
        - В сфере совет тебя не учует. Бонус подтверждает его слова.
        - Пошли. - Соглашаюсь.
        Он открывает окно Телепорта, и мы переносимся в сферу.
        - Ничего не видно. - Говорит Миэра, после переноса.
        Признаться, я тоже надеялся, что сфера хотя бы изнутри прозрачная. Облом. Взору предстала только синяя пленка, в которую врезаются желтые лучи, проецируемые красными пирамидами, стоящими на поверхности булыжника. Сама поверхность покрыта, теперь уже моими, биологическими фабриками. Прочитав описания, понял, что они вырабатывают жизненную энергию.
        - Я думала, что защитная сфера поддерживается извне, а не изнутри? - Спрашивает Миэра.
        - Моя защитная сфера поддерживается изнутри, сфера Совета извне. У нас полная, всеобъемлющая, взаимная ненависть и недоверие. Они иногда делают попытки стереть меня с лица Игры. Ну и я не теряюсь. Иногда тут очень скучно, вот и заставляю их бегать и нервничать. Теперь это твоя обязанность. - Обращается он ко мне.
        - Наша. - Поправляю его я. - Или ты куда-то собрался?
        - Наша. - Соглашается Саамир. - Не привык, точнее отвык я действовать сообща.
        - Привыкай... - Слышу голос Анги.
        Я и не заметил, когда она успела присоединиться к нам.
        - ... та-а-а-кова кипиша наведем.
        - «Надо завязывать употреблять при ней такие словечки, - проскальзывает мысль. - А то так и до татуировки кочегаров, на ягодицах, недалеко».
        - Как я поняла, - продолжает она, - полет в сторону Столицы откладывается? В голосе слышится вселенская тоска и разочарование.
        - Да. - Честно признаюсь я. - Но вот полет, над территорией новой игры не отменяется. Да и посмотреть, что там на других высотах будет полезно.
        - Поняла. Исчезаю. - Уже повеселевшим голосом говорит Анги.
        После слов она нажимает умение перехода в первый пространственный карман и действительно исчезает.
        - Нам нужно многое спланировать. - Говорит Саамир.
        - Да согласен.
        Я созываю всех старичков в канал связи и начинаются долгие обсуждения. Чем-то они напоминают те разговоры, когда мы планировали ходы против Вима. Но теперь он сам участвует.
        Саамир хоть и порадовал новыми решениями ДНК и технологией искажения игры. Но самого основного мы от него не дождались.
        - Я дал Совету сырую технологию искажения. Такую же, как и вам. Дальше уже они сами её модернизировали. Если при построении первых башен я мог, приложив определённые усилия, разрушить её, то сейчас я могу лишь наблюдать за всем происходящим через них же. Мой промах. Пока они модернизировали проекторы я думал только о мести, впрочем, как и сейчас. Не удивительно, что я безнадежно отстал в познании искажения Игры. Да это мне уже и не интересно. Все что я знаю у нас есть. Вот только сомневаюсь, что эти знания хоть как-то помогут.
        - Перехватить контроль не получится - не беда. Не это главное. - подытоживает

7.2.3.6. - Придется ломать. Ну да крушить - не возводить.
        Забавно как система перевела пословицу "Ломать не строить". Или у Механоидов тоже есть такое изречение?
        Начались долгие, подробные обсуждения и планирования. Лавина событий продолжала набирать обороты, но теперь мы её контролировали.
        НОВЫЕ ИГРОКИ.
        - Всего десять циклов за рейд! - Продолжает уговаривать Мирш, своего друга Кактаба.
        Диалог происходит в одном из многочисленных проулков Города, граничащего с территорией старой игры.
        Мирш отдалено похож на земного слизняка. Только длинною в два метра и по всей поверхности торчат шипы синего цвета, с ладонь высотой. Где перед, где зад - определить сложно. И откуда говорит, тоже. Кактаб похож на многоножку так же покрытую шипами, но уже красного цвета. Он все еще сомневается в предложении друга.
        Несколько лет назад они зацепились языками на тему плюсов шипов, покрывающих тело. Так слово за слова и вот уже не первый год дружат друг с другом.
        - Десять циклов рейд, - начинает ворчать Кактаб, - еще десяток на постройку армий. Неизвестно дойдем ли до места назначения. Какой процент вернувшихся у этого, как его?
        - Пахрави.
        - Ага, какой процент у этого Пахрави?
        Кактаб имеет введу процент вернувшихся живыми, игроков с рейдов, под предводительством Пахрави. Они уже давно не новички. Интеллект обоих уже перешагнул то значение, после которого можно не тратится на перерождение при переходе границы. Уже год как играют в своих телах, что на территории старой, что на территории новой Игры. Тратятся только на армии.
        Несмотря на долгий срок игры, сейчас, у них не самые лучшие времена. Последний год им жутко не везет с рейд-лидерами. Каждый раз или сливы, или умники пытаются заставить подписать Контракт, предварительно взяв оплату за рейд.
        Последний месяц они осели в пограничном Городе. По непонятной традиции населенные пункты в новой игре не имели названий - город и город.
        Город прекрасен. Сценарии никто не проходит. Игроки, как пришлые, так и местные, больше заинтересованы смертельной охотой там, в вечно бушующей химическим штормом старой игре. Они даже прошли целых четыре до сели не пройденных сценария, и получили бонус первопроходца.
        Тут, за счет прохождения сценариев, дела начали налаживаться и вот опять у Мирша паразиты в одном месте завелись. Ноет уже вторые сутки.
        - Рекорд 99%. В среднем 90-95%! - Отвечает Мирш.
        - Сколько?! - Удивляется Кактаб.
        - Прочисть свои восемь ушей многоног. - Слышится веселый стрекот откуда-то сверху. - Он сказал 95%.
        Сверху на дорогу приземляется стрекоза, с шестью парами прозрачных крылышек и всего одной парой тонких длинных ножек. Непонятно как она балансирует на них. По всем законам физики эти два отростка, которые она сама называет ногами, должны сломаться под весом немаленького тела.
        - И ты тут? - Бурчит Кактаб.
        Они несколько месяцев назад познакомились с Ролукой, на рынке. Точнее сказать начали с ней спорить и чуть не поскандалили. После этого она каждый раз появлялась неподалеку от них. И каждый раз именно в тот момент, когда они что-то планируют. Всегда напрашивается в группу - иногда её брали, но всегда с очень большой неохотой. И вот она снова тут.
        - Я лечу с вами. - Не терпящем пререкания голосом заявляет она.
        - Сейчас крылья отрастим и полетим. - Отвечает Мирш дежурной шуткой.
        Ролука никогда не употребляла слово "иду" и все его склонения, по одной простой причине - она неумела ходить. Только летать. Единственными двумя отростками - то ли руками, то ли ногами, - она в основном хватала и тащила. И в очень редких случаях опиралась на них, когда приземлялась, но не могла сделать ни единого шага.
        - Очень смешно, слизняк. - Обиженным голосом говорит Ролука.
        - В семь тысяч восемьсот двадцать четвертом поколении! - Заявляет Мирш с гордостью. - Мой род восходит от первого реликтового...
        - "Ах да, он же гордится этим" - Думает Ролука.
        - Я с вами, короче! - Перебивает его Ролука. - Рейд продлится сутки. Я скидываюсь на фабрику и вьючных организмов, если они понадобятся.
        - Еще и фабрика нужна... - С разочарованием тянет Кактаб.
        - Без неё будет сложно... - признаётся Мирш. - Не хотел тебе об этом заранее говорить.
        - О фабрике или этой крылатой? - Уточняет Кактаб.
        - Ну лучше бы взять обоих. - Почти неслышно отвечает Мирш. Кактаб что-то расслышал в его словах.
        - Ты опять играл? - Грозно спрашивает он.
        Кактаб имеет введу азартные игры. По той же причине и Ролуку с собой брали - с ней везет. По крайней мере Мирш, свято в это верит. Кактаба же удовлетворяла простая статистика - действительно, когда она с ними все получается. Еще не одного прокола.
        В голосе Кактаба прозвучало столько злобы, что Мирш даже отскочил, и на всякий случай свернулся в клубок, приняв глухую оборонительную стойку. Наружу торчат только шипы, теперь горящие красными огоньками на концах.
        - Тут они не властны, это территория Игры! - Слышно откуда-то из глубин свернувшегося тела.
        - Не дразни сестричек. - Опять бурчит он. - Кто улыбнулся?
        - Ачаду. - Опять еле слышно из глубин клубка.
        - Проигрался значит? - Уточняет Кактаб.
        - Да поэтому в рейде обязательно... - он запнулся, подбирая слово.
        Мирш прекрасно знает, как его друга бесит, когда при нем произносят слово "повезет" и все его синонимы.
        Кактаб прожил долгую жизнь до игры. Тогда в прошлой жизни у него было хобби, он как раз занимался статистическим подсчетам везения и невезения. Он прекрасно знал, - тот, кто вспоминает сестричек Удачу и Ачаду, проживает хоть и яркую, но короткую жизнь. Причем это всегда доказывается статистически. А тот, кто не поминает - проживают спокойную, продуктивную, и уверенную жизнь.
        - ... получится! - Приходит на помощь Ролука.
        - Ладно пошли пообщаемся на рынке, там и по расспрашиваем про этого Пахрави.
        - Ви-и-и-и-и... - Послышался над головами визжащий стрекот Ролуки, удаляющемся в сторону городского рынка.
        Расспросы продолжились недолго, оказывается про Пахрави знали все. На территорию старой игры он ходит через день. То есть день там, день для набора рейда. Желающих было много.
        После этого они сразу пошли к его дому. Найти было не сложно. длиннейшая очередь из разных представителей инопланетных рас, ярко продемонстрировала место где живет Пахрави.
        До конца дня они только стояли в очереди. Когда добрались, им дали внимательно ознакомится с временным контрактом, который действует на протяжении всей длительности рейда.
        Придраться было не к чему. Тут даже внесены случаи, при которых плата за рейд возвращается. Чего раньше они не видели. И из-за большого количества желающих, время отправления.
        Их выход через неделю.
        - Нужно хорошо подготовится. - Бурчит Кактаб.
        - По сценариям? - Откуда-то сверху стрекочет Ролука.
        - Про сестричек забудь на это время. Не дразни их.
        - Есть. - Говорит Мирш.
        - Приступаем. - Командует Кактаб.
        - Фиксирую открытие телепорта. - Слышится голос одного из союзников в общем канале связи.
        С момента подписания Контракта с Саамиром немногим больше месяца. Союзники все это время готовились к воплощению Плана. Многое произошло за это время, и вот наконец-таки дождались первого камушка, который спровоцирует лавину.
        Продуманную, контролируемую, уже не раз обыгранную в уме лавину.
        Через неделю они вживую увидели Пахрави. На большом заднем дворе его дома, вместившем в себя весь рейд. Он вышел на возвышение.
        - Это... - Не верит своим глазам Ролука.
        - Да, Солдат Королевы. - Бурчит Кактаб.
        Самая яркая реакция на внешний вид Пахрави у Мирша. Он свернулся в клубок и выставил наружу свои шипы.
        И ему было чего боятся. Солдатами королевы во всей галактике называли боевых особей расы Рихшити, завоевавших и обживших почти сто пятьдесят звёздных систем.
        Иерархия расы не многим сложнее муравейника, да и внешний вид мало чем отличается. Каждую планету занимала одна принцесса, которая всю жизнь рожала новых особей. Королевой же называли самую главную особь во всей расе, она рожала только принцесс.
        Где находится местоположение королевы никто не знает. Говорят, что её гигантский корабль беспрерывно летает от планеты к планете, внутри собственных владений. Из-за этого и невозможно понять точное местоположение Королевы. По тем же слухам, после убийства королевы вся раса Рихшити перестанет существовать. Но этого еще никому не удалось проверить.
        Принцессы рожают разных особей - акушеров, работников, ученых и солдат. Вот как раз к последней и относится Пахрави.
        Только в отличии от простых боевых особей, он в прошлой жизни носил звание Солдат Королевы. Тот же солдат, но проживший больше пятисот лет и прошедший неизвестно сколько битв. А если учесть, что Рихшити всегда находятся в состоянии войны со своими соседями, этих битв было очень большое количество.
        Еще одной из особенностей Рихшити, особенно боевых особей являлись шрамы, точнее сказать острые хитиновые наросты в местах нанесения ран. Обычно солдаты переносили один два таких ранения. Нет, не потому что они "ватные" и их легко убить, а как раз наоборот. Не каждое ручное оружие сможет пробить прочный панцирь боевой особи Рихшити.
        Как раз поэтому против них используются чудовищные по своей разрушительности виды оружия. И если такое оружие пробивает защитный панцирь, то солдата в девяноста случаях из ста ждет смерть.
        Ранения очень редки, и как правило приводят к повышению солдата. У Пахрави же было четыре нароста на правой части головы и еще с десяток по всему телу.
        - Не думал, что их можно увидеть в живую и выжить. - Говорит Мирш, уже успевший взять себя в руки.
        - Это игра, тут и не такое можно увидеть. - Бурчит Кактаб.
        - Все собрались? - Слышится уверенный голос Пахрави.
        В этом голосе слышится многое. Спокойствие, марширующее по плацу. Отголоски былых битв. Уверенность решившего умереть, и забрать с собой побольше врагов. Каждый слышал в этом голосе своё, но оно неизменно, так или иначе, связанно с мирной службой и кровавой войной.
        - Условия вы знаете, - продолжает Пахрави, - вы с ними ознакомились в контракте. От себя же скажу. Сначала делайте, что я или любой из охранников говорит, а потом внимательно ждите следующих приказов. Думать - что, как и зачем - только по возвращении в Город.
        Первое окно к крайней башне. Там стоим час. Все определились с солдатами армий?
        Ответом ему согласие. По-другому быть не могло - это прописано в контракте.
        - Оттуда второе окно в катакомбы. Там будут еще три прыжка через телепорты. Затем пол часа ходьбы и мы на другой стороне леса. Кто был у подножья вулкана?
        - Обращается он к толпе. Никто не отреагировал.
        - Там хорошие места. - Продолжает Пахрави. - Все еще можно встретить хоть и окрепших, но все еще новичков из круговорота разумов. Это добыча для меня и охраны. Все остальные шерстят лес на предмет ДНК, что найдете и сможете утащить, то ваше.
        Разборки друг с другом не устраивать. Кто решит продемонстрировать характер - отправится обниматься со своим чревом. Всем все ясно?
        Нестройными голосами принадлежащих разным расам звучит слово: "Да".
        - Открывайте окно переноса. - Командует Пахрави. За его спиной начинает разгораться окно телепорта.
        Дорога до места охоты проходит без приключений. База несмотря на неповоротливость не задерживает поход. Большинство участников рейда выбрали именно эту модель организма.
        С трудом передвигающий своими шестью ногами-колоннами бугристый организм. Из его живота рождаются новые солдаты, на смену погибшим. Ни головы, ни хвоста, никаких естественных отверстий. Восемь тысяч подкожных мешочков- мензурок, расположенных по всей поверхности тела. Прост в управлении через интерфейс.
        Прописанных в организме-базе двадцати универсальных юнитов, вполне хватает путешественникам на территорию старой игры. Ну а дешевизна организма - всего двадцать восемь циклов за шаблон, и еще десяток за воплощение - вызывает стабильный спрос у небогатых игроков.
        Кактаб, Мирш и Ролука взяли один на троих. Последняя недолго думая оседлала базу и все время похода передвигалась верхом.
        - Если заполним все мензурки, - шепчет восторженно Мирш, - то окупим все затраты и заработаем, по моим скромным расчетам, около тысячи циклов на троих. Это по 333 цикла на каждого!
        Сейчас их караван двигается по протоптанным многими ногами, лапами и остальными конечностями, тоннелю катакомб. Тоннель частный - атмосфера присутствует. Ни единого живого организма на стенах или потолке. Тут водят только не богатых игроков, которые умудряются экономить даже на пищевых брикетах. Вот как раз они и пускают на корм все, что пробивается сквозь каменистую почву стен тоннеля.
        Друзья были в таком же положении, но они находились в самом конце каравана- рейда - поэтому им ничего не доставалось.
        - "Ну ничего там в месте назначения будет и еда, наполненная бурлящей жизненной энергией и добыча." - Только эта мысль их и успокаивала.
        - Ты еще заработай их, не потеряв потраченных. - Бурчит Кактаб. - Нам бы еще живыми оттуда вернуться. А для начала хотя бы добраться. - Не смотря на громкое имя Пахрави, Кактаб продолжал относится ко всему предприятию скептически.
        Отвлекаясь от тяжелых дум, он не переставал высматривать на стенах следы хоть какой-нибудь растительности. Не в его привычке пропускать и пренебрегать любым шансом пополнить запас жизненной энергии и материалов необходимых персонажу.
        Кактаб с теплотой вспоминал прошлую жизнь, до Игры. Гарем с десятком самок, беспрерывно рожающими ему потомство. Сады горьких овощей и фруктов. Подземные и парящие воздушные фермы. Тогда, он вообще не задумывался о еде.
        Богател с каждым днем и горя не знал. Для еще большей наживы увлекался драгоценностями, стариной, искусством. А для души, любил считать и рассчитывать, особенно вероятности везения и невезения. И как в любом хобби, он достиг определённых успехов.
        Его собственное дело росло не по дням, а по часам. Он не прогадал, когда сделал ставку на выращивание продуктов питания - чистых, природных, диких. Без единого вкрапления генных модификаций.
        И надо же было ему в череде разнообразных увлечений, вляпаться в политику. Карьера его была не долгой. Год блеска среди политической тусовки. Он просто купался в любви простого народа. А затем...
        Учуяли серьёзного конкурента - подставили, опозорили, оболгали. Чтоб сохранить имя и лицо древней фамилии, вынужден вызваться добровольцем для испытания нового агрегата переноса сознания. И вот он тут.
        Давно это было. Очень давно. Он не кому не говорил, что это уже вторая его Игра. На первой он достиг определённых успехов, но создать свой разум не успел. Игроки, засевшие по соседству, не переставали давить. В день случалось по нескольку битв. Ему лишь чудом удалось прокачать интеллект до необходимого уровня, чтоб сорваться на другую игру, для того чтоб начать все заново.
        От воспоминаний его отвлекает очередной вопль наездницы.
        - Вперед моя птичка! - Стрекочет Ролука на спине еле передвигающей ногами базы.
        - Давай милашка, поднажми, ты можешь.
        Впереди и позади идущим, она уже изрядно надоела своим беспрерывным стрекотом. Друзья же не обращали на неё никакого внимания, - хоть и не замолкала она с самого начала пути, - привыкли за долгое время общения.
        - Последний телепорт! - Слышится из канала связи голос одного из охранников. - Дальше тоннель. В нем уже бурлит химический шторм. Активируйте защиты. Готовность пять минут.
        Кактаб, как погонщик, в первую очередь позаботился о базе-организме. Затем перешел на собственные защитные поля, стимулирующие иммунитет заклинания и дисциплины.
        Когда все члены рейда уже покрылись защитными пленками и роговыми наростами, а некоторые даже оделись в специальные одежды, - голосовой чат ожил:
        - Охрана все проверила. Пошли. Караван трогается дальше.
        Тоннель проходят без проблем. Тут химический шторм почти не ощущается. Перед выходом на поверхность слышится очередной приказ охраны:
        - Всем приготовится и ждать пока охрана ставит проектор атмосферы.
        - Слышал? - Восторженно говорит Мирш. - Атмосфера будет. Вот это сервис.
        - С защитой от шторма рейд лидер перестраховался. Молодец.
        По голосу Кактаба не понятно - радуется он или нейтрально комментирует. Все также бурчит.
        - Вернемся домой, я тебя помою, и будешь жить со мной.
        Организм-база никак не реагирует на слова Ролуки, но это её не смущает.
        - Да-да. Будешь чистенькой, и у тебя будет своя жердочка. База не пошевелила не единым мускулом.
        - Правда-правда. И кормить тебя буду и чесать каждый день. Тебе понравится.
        - Выдвигаемся. - Звучит в канале связи рейда.
        Около пятисот метров по химическому шторму, и они входят в провал, где действует проектор атмосферы. Сразу видно, место для стоянки выбирали профессионалы. Пока не наткнешься на проход или попросту не свалишься в провал - его не найти.
        - В четырех минутах ходьбы Лес. - Начинает рейд-лидер, когда все собрались. - Проход к нему охраняется. Если что кричите в канал связи. Охрана поймет кто вы и где попали в беду. Не геройствуйте, не дразните Сестричек. Все! Отправляйтесь за своими богатствами.
        Дважды просить не пришлось. Караван повернулся кругом, и друзья оказались почти в самом его начале.
        - Пользуемся свои шансом. - Бурчит, на этот раз, Мирш.
        Теперь уже они втроём собирали все, до чего может дотянутся руки и лапки.
        Территория старой игры славится своими богатствами. Вечно выживающие в химическом шторме, вынужденные мутировать и подстраиваться под вечно меняющуюся окружающую среду. Тут новые цепочки и решения ДНК ваяются буквально под ногами. Вот они и решили не испытывать судьбу в Лесу. Слишком рискованно.
        Они с самого начала договорились пастись около Леса, но только в первый поход. Сейчас у них разведка боем. А уже потом в следующие разы будет серьёзный подход к самому Лесу.
        Через минуту после выхода из стоянки они свернули с тропы, которая ведет в лес. Охрана на это посмотрела сквозь пальцы. Только один зашел к ним в канал связи, предупредил, чтоб не отходили дальше чем на пятнадцать минут ходьбы по прямой.
        Они все втроём поблагодарили за предупреждение. Сначала подумали, что их сейчас позовут назад на тропу. Но как оказались не они одни такие умные и успевшие свернуть. И к такому поведению некоторых игроков, охранники уже успели привыкнуть.
        - Я в восторге. - Шепчет Мирш.
        - Активизируем армии начинаем поиск. - Бурчит Кактаб.
        Из тел друзей посыплись мелкие организмы. Из-под крылышек Ролуки вылетел целый рой мелких организмов, закрытых защитными полями, чем-то похожих на неё саму.
        - Я в воздухе поищу. Смотрите за Кокрушей и не обижайте её! - Она погладила правым отростком-ногой, бугристое тело организма-базы.
        После этих слов она скрылась в химическом шторме.
        - Кокруша. - Пробует на вкус слово Мирш. - Красиво.
        - Приступай к работе. - Бурчит Кактаб.
        И начался тяжелый труд поиска ДНК. Не все организмы в бушующем шторме, соглашаются поделится им добровольно. И не все новые решения представляют ценность.
        База работает безостановочно - выдаёт новых солдат и поглощает животом все организмы не представляющие ценности. Подкожные карманы-мензурки медленно, но уверенно заполняются.
        Через час работы они, точнее Мирш нарвался на агрессивного местного жителя, который чуть не отправил их на перерождение. Гигантский красный червяк весь покрытый толи рогами толи зубами. Он вырвался из земли и сходу атаковал Мирша, успевшего далеко отойти от Базы.
        - Опасность! Опасность! Помогите! - Он сразу закричал в канал связи группы.
        Кактаб бросает все дела, и устремился на помощь. Но первой подоспела Ролука. Ей открылась прекрасная картина. Ни одного солдата Мирша уже не осталось в живых - поглощены голодным червем. А вот сам Мирш.
        Слизняк обвил своим телом червя, но вывернулся наоборот - впившись спинными шипами в тело противника. Червь израненный шипами, пытается уползти назад в недра земли, но тело Мирша не даёт этого сделать.
        - Помогите! А-то он сейчас уползет!
        Видимо алчность Мирша возобладала над природными инстинктами самосохранения.
        Друзья сразу бросились на помощь, общими усилиями не позволили червю уползти и вытащили его на поверхность. Ролука не мудрствуя лукаво вцепилась в тело червя и Мирша, со всей своей армией, и начала тянуть в небо. Кактаб - рыть вокруг червя, лишая его опоры, вырывая то ли зубы, то ли рога, которыми тот цепляется за почву.
        Почти треть мензурок на базе было заполнено ДНК-материалом из поверженного червя.
        - Видимо он хорошо покушал, прежде чем на тебя выйти. - Только и пробурчал Кактаб.
        И опять не понятно радуется он или нет.
        Еще шесть часов работы и уже восемьдесят процентов подкожных пробирок на организме-базе заполнены. И не простым ДНК, а из дорогой ценовой категории. Каждая подкожная мензурка хранит ДНК ценой от десяти циклов за образец. Это целое состояние, на которое они даже не рассчитывали.
        - Надо было брать две базы. - Парадируя Кактаба бурчит Мирш.
        - Я бы их дома поселила. - Подражая Миршу бурчит Ролука. - Кормила бы их...
        Кактаб же просто молча радуется. Все идет к тому, что им троим придется ждать остальной рейд, пока они заполнят свои базы. Это самая лучшая разведка боем, которая случалась в его жизни - за две игры.
        - Теплого вам песка. Кто вы и зачем пришли в мои владения? - Проскальзывает строчка в общем чате.
        - Кто забрел в чистое пространство? - Вспыхивает Кактаб.
        - Я нет. - Сразу понимает, о чем говорит друг, Мирш.
        - Никуда не залетала. Может эта Кокруша? - Стрекочет Ролука.
        Ей никто не отвечает. Все знают, что базы сами по себе не гуляют. Или все кроме Ролуки.
        Оживает общий канал связи:
        - Отзовись кто нашел местного игрока? - Слышится голос рейд-лидера.
        - Я. - Слышится незнакомый голос, похожий на журчания ручейка.
        - Давай в мой канал связи. - Сразу реагирует Пахрави.
        - Понятно, это не у нас. - Комментирует Мирш.
        - Вот и работа для охраны нашлась, а то сидят на жердочках, скучают. Бедненькие.
        - Стрекочет Ролука.
        Продолжаем работать. - Бурчит Кактаб.
        СПОКОЙНОЕ МЕСТО.
        - Как обстановка? - Спрашиваю я.
        Признаюсь, мне надоело ждать начала операции.
        - Уже четвертая группа отошла на достаточное расстояние. Еще одна и начинаем. - Отвечает Миэра.
        Перекличку проводить смысла нет, все уже на своих местах и только ждут команды на атаку. И я жду - с того момента как члены рейда поставили организм вырабатывающий атмосферу.
        - Приманки все нашли? - Спрашивает 7.2.3.6. Участники операции не успевают ему ответить.
        - Есть. - Слышится голос Голи. - Пятую нашли.
        - Ждем, когда отойдут на достаточное расстояние. Всем приготовится.
        - "Скоро начнется" - Проскакивает мысль.

* * *
        - Я нашла зуб! - Стрекочет Ролука.
        - Что за зуб? - Не понимает Мирш.
        - Где он? - Спрашивает Кактаб.
        - Две минуты полета! Туда! - Она указывает одним отростком-ногой направление.
        - Далеко. Не пойдем. - Бурчит Кактаб.
        - Пойдем! - Стрекочет Ролука. - Там восемь больших местных порвали друг друга. И их еще никто не ест.
        - А? - Удивляется, не веря ей, Мирш. - А? - Теперь, уже поверив, удивляется тому, что они туда не пойдут.
        - Пойдем. - Соглашается Кактаб. - Поспешим.
        Да это действительно похоже на зуб. Насыпь камней из которой торчит острый камень в четыре метра высотой. И как раз под ним и развернулась драма.
        Видимо не все байки с рынка врут. И действительно бывает, что некоторые наталкиваются на кучи трупов - целый Клондайк ДНК. Образуются они редко, но довольно таки просто.
        Сцепляются два крупных представителя местной фауны. Один погибает, второй, израненный приступает к еде. На его выходит третий и побеждает подранка. Но и сам не выходит сухим из воды. Также приступает к еде. Затем четвертый. Позже пятый. И вот под конец попадается такой неудачник которые убив подранка, сам получает смертельные раны.
        Тут он под номером восемь.
        - Заполняем карманы и отходим. Пока другие хищники не пришли.

* * *
        - Приступаем. - Командует 7.2.3.6.

* * *
        - Всем!!! - Слышится голос одного из охранников. - Я атакован превосходящими силами противника. Он пакует солдат и рабов и а-а-а-а-ахгх-хг-хг... - Голос обрывается воплем боли.
        - Общий сбор в провале! - Слышен уверенный голос Пахрави. - Эвакуация. Кто не успеет, останется тут.
        - Отходим от трупов и прячемся. Ролука на разведку. - Из голоса Кактаба пропали недовольные, "бурчащие" нотки.
        И Ролука и Мирш прекрасно знали эту особенность Кактаба. Она проявлялась в моменты смертельной опасности и когда на горизонте начинает сверкать банкротство. Сейчас же попахивает и первым, и вторым. на этот рейд они потратились, опустошив свои карманы. Остатки - жалкая пара-тройка циклов.
        Ролука срывается с места, окутывается маскировочными заклинаниями, и начинает всматриваться в химический шторм. Стараясь искать спокойные островки - как правило именно там находится враг.
        Она возвращается через пару минут.
        - Мы отрезаны. Две армии. Примерно по пять тысяч в каждой.
        - Сколько? - Не верит своим ушам Мирш.
        Его удивление можно понять. Самая большая амия у Ролуки, и то за счет малого размера боевых организмов, и насчитывает она семьсот особей. Смысла в покачивании Влияния они не видели, впрочем, как и любые другие игроки новой игры.
        - Среди них около сотни высотой под два метра ростом. Еще десяток четырехметровых гигантов. Остальное мелочь. Это то что получилось увидеть. Наземные и воздушные. - Ролука тоже может быть серьёзной. Когда нужно. - Там еще и под землей что-то копошится.
        - Слив? - С обреченностью в голосе спрашивает Мирш.
        - Отходим. Ролука, кружи над нами и сообщай о движении противника. Задача: отойти, затаится, выждать и вернутся к проходу. В идеале сохранить добычу. Самые дорогие образцы ДНК прячьте на своих телах. Не отчаивайся Мирш. Мы живы, а значит не все еще потеряно. - Заканчивает Кактаб.
        Все солдаты идут на корм базы. Не все они успевают за хозяевами. Ролука, активировав все маскирующие возможности, как физические, так и магические, взмывает вверх и начинает барражировать над друзьями, высматривая возможную опасность. Кактаб переключается на общий канал связи.
        - Эвакуационный телепорт разрушен. - Слышится голос Пахрави. - Отходим к подземелью.
        - Подземелье блокировано! - Кричит один из охранников. - Веду бой! Они не убивают, а пеленаю-а-а-ахр-хр-гр-гр...
        - Слив. - Также спокойно озвучивает очевидную вещь Пахрави. - Первый мой слив целого рейда. Внимание всем. Противник не убивает. Повторяю, противник не убивает, а берет в плен. Последний приказ. - Он берет секундную паузу. - Во избежание попадания в плен, убивайте друг друга. Повторяю, убивайте друг друга. По возвращении в город зайдите в мой дом получите обратно свою плату.
        Немного помолчав, он продолжает:
        - Ктирга, милая, - обращается он с одному из своих охранников, - окажешь мне честь.
        Канал связи замолчал. Временный контракт аннулировался - рейд распался.

* * *
        - Как там дела? - Спрашиваю я.
        За всем уследить очень сложно. На трансляции у меня не хватило площади комнаты. Пришлось переключатся. И пропускать некоторую информацию.
        - Три группы все еще пытаются убежать. - Слышу 7.2.3.6. - Оставшиеся две решили поубивать друг друга.
        - Прогнозы? - Спрашиваю, переключаю трансляции, пытаясь найти нужные.
        - Перспективная только одна. - Отвечает 7.2.3.6. - Трое разумных. Один из них летающий и весьма наблюдательный. Грамотно ведет группу. Почти по центру коридора. Другие действуют не настолько аккуратно. Так и норовят нарваться на разъезд. Реалистичность самостоятельности сомнительна.
        - Берите последних в плен. - Принимаю я решение. - Не будем рисковать.
        - "Поставим на одну лошадку." - Проскальзывает в голове мысль.

* * *
        Уже час друзьям удаётся избегать разъездов неизвестного противника.
        Противник безусловно могуществен. Иногда Ролуке удавалось рассмотреть засады и малые группы противника, свободно передвигающегося в химическом шторме без всякой видимой защиты. Несколько раз встречались группы под неизвестным маскирующем полем. Еще пару раз попадались вообще не видимые противники - их удавалось засечь по искажению химических реакций.
        - Впереди пещера. - Говорит Ролука во вновь созданный, но уже среди их группы, канал связи.
        - Обходим. - Кактаб сразу учуял ловушку.
        - Некуда. Все проходы блокированы незаметно пройти не получится.
        - Ладно. Выхода нет. Идем в пещеру. Не забываем о брандерах.
        Все поняли, о чем он говорит. Еще в самом начале своего побега они все заказали базе взрывающиеся организмы, и облепили ими свои тела, так чтоб не мешали при движении. Это их последний довод. В случае подозрения на столкновение с противником, они подорвут себя. И отправятся в город на перерождение.
        Перед входом в пещеру они погрузились в естественную трещину в почве, прошли несколько сот метров по ней. Углубились на двадцать метров под землю, но все еще видели свет, с трудом пробивающийся сквозь химический шторм.
        С каждым шагом в голове Кактаба крепла мысль - у них получится скрыться. Не известно, как эту пещеру обнаружила Ролука, - но если точно не знать её места расположения, то её не найти.
        - Стоп!!! - Командует Кактаб Перед входом.
        Он внимательно осматривает хрупкую конструкцию из камней.
        - Не зацепите этот, этот и вот этот камни. Ни то вход обвалится. Нашумим и можно прощаться с добычей и жизнями.
        У друзей с трудом получается провести базу в проход.
        - Может завалим вход? - Предлагает Мирш. - Химический шторм скроет звуки.
        - Не будем рисковать.
        - Группа противника идет по трещине. - Влетает в пещеру Ролука. - Нас скоро обнаружат.
        - Поторопимся. Молись сестричками Мирш, чтоб кто-то из противников зацепил хоть бы один камушек.
        - Им не молятся. - Говорит испуганно Мирш.
        - Да знаю, знаю, я так к слову. - Бурчит Кактаб. Через пятьсот метров их догоняет грохот камнепада.

* * *
        - Добрались. - Выдыхает 7.2.3.6. в чате. - Злодеи готовы?
        - Да готов. Жду. - Отвечаю ему.
        Весь план рассказывать долго. Да и он, всего лишь на начальной стадии. Еще несколько раз все успеет поменяться. Планы они такие.
        Нашим маленьким советом было решено свалить с этой планеты. Нет не на другую игру - это как раз самый паршивый из всех вариантов.
        В случае смены игроком планеты с игрой все его предметы превращаются в жизненную энергию. И служат топливом для путешествия и первых шагов в новой игре. Система безжалостна. Все начинают с одинаковых условий - без бонусов, пространственных карманов, артефактов и рабов. Не уверен, что мой правдивый бонус первого игрока от расы, отправится со мной. Ведь он тоже бонус.
        Так что менять эту Игру на другую я не собираюсь. Слишком многое потеряю. И я имею введу не бонусы с карманами, а своих союзников. Они для меня представляют главную ценность.
        Тогда мы целый день обсуждали стратегию дальнейшего действия.
        - Ты сможешь проломить купол? - Задаёт вопрос Саамиру, 7.2.3.6.
        - С трудом в течении шести-восьми часов.
        - Проламываем купол и запускаем вирусы в столицу. - Выдаёт Кнор.
        - Нас раздавят. - Говорит Саамир.
        - Они же боятся вирусов? - Удивляется Кнор. - Поднимут карантин.
        - Не стоит недооценивать игроков новых правил. И переоценивать вирусы.
        - Ты много о них знаешь? - Интересуется Миэра.
        - Да. Я много знаю о игроках новых правил. Не стоит пренебрежительно относится к их желанию стать самостоятельной расой. Оккупируем столицу - они её перенесут. Совет спасется. Все силы будет брошены на освобождение столицы. И рано или поздно у них получится задуманное.
        - А о вирусах что знаешь? - Продолжает Миэра.
        - Вирусы, это угроза. И чем чаще она будет появляться перед их глазами, тем быстрее они найдут способ противодействия. Так всегда происходит.
        - Он прав. - Говорит 7.2.3.6. - Вирусы, это оружие одного удара. И насколько сильным, и вовремя применённым он будет, зависит только от нас.
        - Стоит приберечь его на второй тур. - Размышляет вслух Гр.
        - Нас растопчут до его наступления. - Не соглашается Миэра.
        - Нужно затаится и копить силы, до его прихода. - Соглашается с ней Саамир.
        - Г.Р.Ж. говорит. Уходим под землю и там ждем необходимое время?
        - Как вариант.
        - Найдут. - Заявляет 7.2.3.6. - Очень большой шанс что найдут. Примерно сорок три процента на то, что это случится раньше прихода второго тура.
        - Много. - Соглашаюсь с ним.
        - Небо! - Подаёт голос Анги. - Будем все время летать над новой игрой и строить летающие города!
        - Станем слишком уязвимы…
        - Хоз… Алексей… - Появляется в канале Ризвольдсин.

* * *
        Ризвольдсин перетаскивал камни на другую планету. Ну и занимался разведением живых организмов в жестких условиях новой планеты.
        Его успехи просто поражают воображение. Но вот сообщать о них как-то не спешил. Нет, в его верности я полностью уверен. Просто наш биолог - увлекающаяся натура. На связь он вышел слишком поздно. Я бы даже сказал его вынудили со мной связаться. И не один союзник, к этому никакого отношения не имеет.
        - Хоз... Алексей тут у меня дамочка, утверждает, что Администратор. - Говорит Ризвольдсин заикающимся голосом.
        - Где? - Не понимаю я.
        Канал связи мгновенно замолкает. Администратор, это серьёзно. И обычно сам он никуда не приходит.
        - На нашей планете. Тебя спрашивает. Ясно дала понять, что с предметами говорить не будет.
        Через умение переношусь в первый пространственный карман. Сразу плыву к второму телепорту. Ни армию, ни базы с собой не беру - не вижу смысла.
        По дороге голову штурмуют вопросы без ответов. Почему администратор появился на другой планете? А не у меня в игровой комнате? Как в прошлый раз. Я что-то нарушил? Или биолог напортачил с правилами? Вроде санкции вводятся незамедлительно? Или нет? Меня вызывают туда чтоб оставить на необитаемой планете в педагогических целях?
        Как только переношусь на планету передо мной появляется Администратор.
        - Информирую возможного инициатора Игры, - начинает она без предисловий, - в случае отсутствия на планете в течении - передо мной появляются песочные чесы, в них как раз падает первая песчинка - этого времени. Примерно твоя неделя - уточняет она. - Если не появится самостоятельного нового разума, то на планете инициируется Игра. И на неё начнут прибывать игроки. Ты услышал мои слова?
        - Да. - Киваю я в игровой комнате.
        В игре же мой персонаж вообще не пошевелился.
        - Прекращай маскарад. - Подмигивает она мне и исчезает.
        Я сразу созываю всех старичков, к которым уже присоединился Саамир и Ризвольдсин. Пересказываю им произошедшее.
        - Я правильно понял, что можно инициировать игру и собирать улов беспомощных новичков, которые будут на неё прибывать? - Задумчиво спрашивает Кнор.
        Признаться, в моей голове витали такие же алчные мысли.
        - Нет. - Обламывает его Саамир. - Не забывай все начинают при одинаковых условиях. - Цитирует он одно из первых правил Игры.
        - Два варианта. - Слово берет 7.2.3.6. - Или телепорт закроется, и игра начнется без нас. Или инициатора перенесут на новую планету с игрой. И ты Алексей начнешь заново как все игроки. Но начнешь уже без пространственных карманов, бонусов. Я не уверен насчет твоего правдивого бонуса, но он все-таки тоже бонус, и предметов...
        - ...То есть нас. - Заканчивает за него Саамир. - Но мы поможем тебе и там, но уже в виде жизненной энергии. Именно в неё мы превратимся.
        Вот как раз вовремя этого разговора я и узнал все подробности перехода на новую планету с Игрой. И мне они не понравились.
        - А что если заселим разумом? Я не успел у неё уточнить. - Признаюсь я.
        - Администратор ничего не говорит просто так. Она не тратит время зря. За все годы игры я успел пообщаться с ней. - Говорит Саамир.
        - Там уже другая. - Уточняю я.
        - Знаю. И с ней я поговорил. Они все как под копирку. - Ворчит Саамир. - Не хотят уничтожать территорию новых правил. И просил несколько раз. - Он замолкает на несколько секунд. - Как видите отказали. - Заканчивает он грустно.
        - Стоит создать разум и посадить его на новой планете. И посмотреть, что произойдет.
        - Морально приготовившись к потере планеты, - говорю я, - так и поступим. Ризвольдсин не забудь перенести всю информацию в родильную камеру. Сколько, на все про все, уйдет времени?
        - Двадцать часов. - Отвечает 7.2.3.6.
        - Приступайте.
        Тогда все обошлось. Разум создали и засунули на новую планету. Даже несколько штук. Ризвольсин с 7.2.3.6. создали маленьких змеек. Точнее Ризвольдсин создал, а 7.2.3.6. улучшил. Саамир создал еще два. За то же время. Эти расы были новые, уже с учетом того что насобирал я с союзниками, Саамир за все время игры, и придумал Ризвольдсин.
        - На всякий случай. - Прокомментировал усатый дракон, свой поступок. - Больно не было.
        Первая раса похожа на самого Саамира - укороченная копия его самого. Вторая - теплокровные похожие на земных мифических минотавров. Только верхняя часть, ни как у человека, а как у коровы. Но вместо копыт трехпалые руки.
        - Мы такими питались, когда еще с палками бегали. Только они разумными не были.
        - Мне нравится. - Заявляет 7.2.3.6., рассматривая второй кормовой вариант Саамира.
        Чем-то похож на родную расу 7.2.3.6. Ну головой уж точно.
        Помолившись, каждый своему богу, перенесли спящих разумных на другую планету. Администратор не заставил себя ждать.
        - Фиксирую новый разум на новой планете. - Опять начинает она без приветствия. - Задайте статус территории обитания нового разума.
        - Будьте добры огласите все варианты статуса территорий. - Оглашает просьбу 7.2.3.6.
        Администратор никак не реагирует на его слова.
        - Ты предмет. - Напоминает ему Саамир. - Алексей? Намекает что именно я должен озвучить вопрос.
        - Огласите пожалуйста все варианты. - Спрашиваю я.
        - Первый статус. - Начинает Администратор. - Новая пригодная для жизни планета. В этом случае можете выбрать какой из разумов станет в будущем доминирующим. Расходы по заселению живыми организмами всей территории планеты, пройдет за счет главного приза - пропуска в порядок.
        - "Ага видимо все что на планете с Игрой имеет свою ценность. Старая добрая экономика, она везде работает.". - Проскальзывает мысль.
        - Второй - Продолжает без перерыва Администратор, - временно обжитая территория. Пока разумные не покинут планету статус временных территорий не снимается. После того как они покинут планету временные территории исчезнут.
        С остальными документами можете ознакомится в правилах Игры. Соответствующие параграфы появились в вашем варианте свода правил.
        - Во втором варианте, - решаю уточнить я, - какая площадь планеты переходит под этот статус?
        - Перейдет столько, сколько сможешь захватить.
        - У меня есть время подумать?
        - В бане это удобней делать. - Участливо и многозначительно говорит она - Много времени.
        Медвежий намек сразу доходит.
        - Второй вариант.
        - Поздравляю вы первый игрок кто создал и построил первый разум, имеющий девяностопроцентный шанс, преодолеть барьер выхода в другую звездную систему...
        Оказывается, недостаточно просто создать разум, нужно чтоб, в просчитанном Администратором будущем, он показал выживаемость и развитие.
        - ... Поздравляю вы выходите во второй тур Игры, который начнется при создании другим игроком разумной расы с таким же показателем выхода в иные звездные системы. Ожидайте.
        Она исчезает.
        - Не понял. Нам её тут ждать что ли? - Оказывается и Кнор с нами увязался.
        - Нет. - Задумчиво говорит 7.2.3.6. - Алексей, а эти новые параграфы...
        - Сейчас перешлю.
        Вот тогда мы задумались. Кто может стать такой расой? Пришли к неутешительному выводу. Если не случится чуда, то расой станут новые игроки. Администратор просто будет вынужден признать их таковыми, когда они застроят городами всю поверхность планеты.
        Нам нужно время и место где нас никто не будет трогать. Много места. Ведь теперь, выйдя во второй тур, нам нужно готовить созданный разум к битве за место под местным солнцем. Название: "Битва рас" - говорит сама за себя.
        И эта проблема решилась.
        С временем все просто - пока мы будем на другой планете качаться и матереть, Совет будет застраивать поверхность планеты. Есть подозрения, что Администратор ничего не признает пока вся поверхность планеты не застроится башнями. Осталось понять хватит ли нам этого времени.
        С жилым пространством на новой планете плохо. Десять сантиметров грунта с игровой планеты инициирует возникновения химического шторма. То есть правила начинаю действовать только так.
        Нам нужно просто чудовищное количество грунта, чтоб получить островок безопасности на безжизненной планете. Даже если каждый союзник откроет сюда телепорт, - что возможно, уже проверили, - и начнет таскать через него камни, необходимых результатов мы достигнем как раз к постройке последнего города.
        И я знаю кто на всей планете способен поднять в воздух такое количество породы и отправить его в сторону светила. А там неподалеку от светила находится моя планета. Вот они нам и помогут.
        Дело за малым - всеми силами демонстрировать, что нам это ни в коем случае не нужно. Чем мы сейчас собственно и занимаемся.
        Первая часть плана - внезапное обнаружение Советом главного злодея.
        Выбирали властелина тьмы, точнее вирусов, долго. Мы попросили Сильфиду составить рейтинг самых опасных рас в галактике. Первое место почему-то занял наш землекоп Г.Р.Ж.. В моей книге-файле с описанием рас союзников, он есть.
        Бесформенный организм больше похожий на червя. Что в нем опасного я так и не понял. Он конечно не подошел. Почему? Да потому что его раса никому не известна. Никто не встречал их на просторах галактики.
        Второе место занимает сама Сильфида. Меня и Вима это не удивило. Остальные не поняли. Сильфида только нам показала фильм о своей расе.
        Третье место занял Хрез.
        - Мы к вирусам никакого отношения не имеем! - Сразу заявляет он. - Мы их так же опасаемся. Все знают об этом.
        Что-то я не припомню чтоб он рассказывал о себе. Описание в Книге файле есть - Сильфида её как-то постоянно обновляет. Признаться, когда я его увидел, подумал, что вижу человека.
        Два синих глаза без зрачков. Полностью лысый. Худые руки, худые ноги. Серая, больше похожая на пергамент кожа. Четыре соска и жабры. Название из абракадабры букв - одно слово в четыре строчки.
        - А ты у нас к какой расе относишься? - Подозрительно спрашивает Кнор. - Что-то про тебя я фильма еще не видел.
        - Там очередь. Моя еще не подошла. Самоназвание долго произносить, да и знают его только представители моей...
        - Не юли. - Перебивает его Кнор.
        - Некоторые нас называют "не до конца ушедшие"... - Смущенно шепчет Хрез.
        - Дохляк. - Теперь его перебивает Миэра.
        - А вот я уже перестал удивляться. - Заявляет Кнор в притихшем чате. - Просто сил не осталось. Нежить в союзниках? - Сам с собой разговаривает Кнор. - Хорошо.
        - Ну что ж приветствую разумную колонию некро-бактерий - Говорит 7.2.3.6.
        - Ага. Привет железяка. - Довольно шепчет Хрез. - Вообще-то нам нравится, когда нас называют ПОЛУЖИВОЙ разумной колонией бактерий.
        ЗОЛОТАЯ ПИРАМИДА.
        На книгу сразу пришло обновление. Тело осталось на первой странице, а вторая сменилась на рисунок живой кучки однородных бактерий. Сильфида ошиблась? Или у Хреза удалось её обмануть?
        В ответ на мои мысли приходит образ от розового облачка. Рисунок символов и геометрических фигур разного цвета, говорит мне, что Сильфида была в курсе, но просто не придала этому значения.
        - Хочу акцентировать ваше внимание на слове: "Бактерия". А они как известно боятся вирусов.
        - И отчаявшиеся расы выпускали на них именно вирусы. И у них получалось вытравить дохляков с планеты. - Говорит 7.2.3.6. - Только вот планета после этого не пригодна для жизни.
        - Да. - Соглашается Саамир. - Это чуть ли не единственное оружие против не живых.
        - Ладно. Давайте уточняющие вопросы по расам. Чтоб Совет поверил. - Предлагаю я.
        - Извини за вопрос, Алексей, а к какой расе принадлежишь ты? Сомневаюсь, что во втором туре удастся сохранить секретность. Так может мы первые узнаем об этом?
        - Предлагает 7.2.3.6.
        Я немного подумал и согласился с его словами. Да и Администратор дал добро своим намеком про "Маскарад".
        - Сильфида разошли книгу-файл всему ближнему кругу. И внеси туда информацию обо мне.
        Чат замолчал на некоторое время. Я не мешал, мне тоже было в своё время интересно читать о других расах.
        - Ты прекрасно подходишь. - Заявляет Кнор.
        - Кто? - Не понимаю к кому обращается он.
        - Ты Алексей. - Уточняет он.
        - Мою расу тоже никто не знает. - Напоминаю я ему.
        - Знают. - Огорошивает меня 7.2.3.6.
        - Да. Слишком много совпадений. - Загадочно говорит Саамир.
        А затем он и 7.2.3.6. начинают посылать в чат образы. Как я понял все они из прошлых жизней - еще до Игры. На них фрески, рисунки, как на стенах, так и в древних рассыпающихся в руках фолиантах. Да в добавок битые временем статуи. И на всех видены люди - или разумные очень похожие на нас.
        - Это кто?
        - Все наши ученые приходят к выводу что именно так выглядят... - Начинает 7.2.3.6.
        - ... Первые. - Заканчивает за него Саамир.
        - Я никак не отношусь к Первым. - Заявляю я. - Мы только до соседних планет с помощью автоматических аппаратов добрались!
        - Алексей Твоя раса является потомками первыхр-хр-хр-хр... Саамир захлёбывается болью.
        - Вот и выяснили. - Заявляет Кнор.
        - Не являешься. - Соглашается 7.2.3.6. - Но похожи. Очень похожи. Как раз на этом можно сыграть.
        - А не вызовет ли это подозрений? - Озадачивается Миэра. - Первый и игрок? Уж больно это топорно.
        - До этого еще никто не искажал игрухр-хру-хру-хру… - Опять хрипит Саамир. Немного отойдя от боли, он продолжает.
        - М-да, значит я не первый. - Печально заканчивает он.
        - Совет НЕ знает, что они НЕ первые кто исказил игру. - 7.2.3.6. ждет некоторое время. - Значит это правда. Совет считает себя первыми. На этом можно сыграть.
        - Преподнести это как реакцию игры на искажение правил! - Первый догадывается Саамир.
        - Не понял. - Честно признаюсь я.
        - Совет исказил игру. - Теперь слово берет Гр. - Система среагировала, послала сигнал в неведомые дали. Прилетел Первый бороться с этой угрозой.
        - А почему бы ему не чихнуть и не снести эту планету в сторону светила, уничтожив сразу всех? - Спрашивает Миэра.
        - Все начинают при одинаковых условиях? - Робко предполагает Кнор.
        - Натянуто, но как вариант. Ведь никто не знает, что у Первых на уме? - Соглашается Саамир.
        - Вирусы. - Говорит Миэра. - Главный довод за то, что Алексей может быть Первым
        - Вирусы.
        - Вирусы как кара искажающим правила? - Задумчиво тянет Гр.
        - Умерщвление с помощью вирусов. Показательная кара. Медленная, неотвратимая, демонстративная кара. - Задумчиво говорит Миэра. - Чтоб каждый сбежавший, а они побегут от вирусов на другие планеты с игрой, рассказал о ней. Ведь нужно воздействовать не только на совет, а и на других игроков новой игры.
        - Может сработать. - Так же задумчиво говорит Саамир.
        - Сработает. - Уверенно заявляет 7.2.3.6. - Если все грамотно подать.
        Вот с того разговора мы и обсуждали грамотную подачу меня, как Первого.
        Теперь я жду троих игроков новой игры. Жду в привычном для меня, человеческом теле - точной копии, полностью состоящей из подконтрольной армии вирусов.
        За прошедшее время я многого достиг. Особенно в прокачке интеллекта. Теперь я играю в теле человека. Союзники от меня не отставали. Вот только наши тела состоят не из клеток - а целиком и полностью из вирусов.
        Наконец-таки открылось описание умения, которое я получил при окончательном убийстве первого игрока. Умение называется "Отскок". состоит из нескольких заклинаний. "Точка привязки" - место куда происходит отскок. "Уничтожение точки привязки" - позволяет менять точку привязки. "Отскок" - исчезновение из любого места и появление около точки привязки.
        Это, то самое заклинание последнего шанса. Малож сказал, что наличие в описании слов: "Любого места" - как раз и придаёт этому заклинанию статут "последнего шанса".
        Выглядит совсем не эффектно, ну по крайней мере, на мой взгляд. Персонаж в одно мгновение исчезает и появляется в другом месте.
        ДНК за это время, пришло просто чудовищное количество. Но они не сравнится с тем что пришло трофеем от Саамира. Все решения, которые он сам нашел еще когда был свободным, подсмотрел через башни, предположил возможность существования и воплотил в жизнь, в творческом угаре - все это теперь принадлежит мне.
        Союзники, точнее ближний круг, настояли на "нубском" развитии - как бы его назвали любители ММОРПГ с Земли - то есть всестороннее. Никакой узкой специализации.
        - Для этого у тебя есть мы. - Заявил 7.2.3.6. - Союзники имеют узкую специализацию. Когда они превосходят тебя по тем или иным характеристикам, приступают к твоему просвещению. И все в выигрыше.
        Жерло вулкана теперь представляет из себя ровную площадку. В центре возвышение, в виде золотой пирамиды - именно на таких пирамидах чаще всего находили статуи Первых. На её плоской верхушке, в метре над поверхностью парю я, в позе лотоса. Это уже взяли с рисунков, там они в такой позе и всегда парят над поверхностью.
        Рядом со мной Вим, тоже в собственном теле. Его раса известна тем что ни с кем и никогда не подписывает Контракт.
        - Моё присутствие добавит значимости и загадочности. - Нескромно заявил он, выдвигая свою кандидатуру.
        Хрез тоже тут.
        - Буду в родном теле. Кто знает, тот поймет. И Кнор с нами увязался.
        - В собственном теле, не получится быть загадочным и многозначительным, но, если воссоздать тело реликтового прародителя всех насекомых. - Говорит многозначительно он. - Могу попозировать.
        - Не святотатствуй!!! - Завопил тогда Малож.
        - Я помогу воссоздать тело, - вызывается Миэра, - благо успела рассмотреть пока его резали. Эти твари просто поразительно живучие.
        И на всякий случай, две серых лошадки, которых никто не знает - Сильфида и Г.Р.Ж. Все в родных телах, также состоящих полностью из вирусов. Вим успел за это время преодолеть свой страх. Им отведена роль моих последователей.
        Над вулканом парят несколько сот летательных аппаратов. Ну как аппаратов? Летающих камней, связанных паутиной. Каждое веретено набито под завязку многоклеточными, одноклеточными и вирусными солдатами. Они готовы сорваться в любой момент. Им отведена одна из главных ролей.
        На дне жерла отсутствует химический шторм. Мы сделали все, чтоб ничего не скрывало от посторонних наблюдателей наш главный секрет.
        - Дальше Кокруша не пройдет. - Грустно заявляет Мирш.
        Несмотря на все сложности, организм-база, до сих пор жив, и продолжает исполнять свои обязанности.
        - Берем сколько сможем, и переводим его в спящий режим. - Командует Кактаб.
        - Её! - Истерично стрекочет-пищит Ролука. - У неё имя есть! Мы за тобой обязательно вернемся. Не бойся... - Она гладит никак не реагирующее тело организма-базы, обеими лапками, забравшись не него сверху. - Знаю! Мне тоже грустно!
        - Прощайтесь быстрее. - Бурчит Кактаб.
        Уже второй час они пробираются сквозь тоннели. Тут целый лабиринт. Несколько раз им попадались организмы, которые построили его. Хоть и большие, но слабые, дикие местные, похожие на теплокровных подземных жителей некоторых планет.
        При первой встречи друзья чуть не подорвали сами себя. Но землекоп не проявил агрессии и прополз мимо них. Кажется, он вообще их не заметил. Недолго думая они заказали себе по сотне солдат и атаковали его со спины. Расправились быстро
        - желанного редкого ДНК, на которое надеялись, не нашли. Дальше старались пропускать их мимо себя.
        И вот они уже прошли не первый десяток километров под землей. Несколько раз возвращались, натыкаясь на тупики и гнезда землекопов. Сейчас перед ними единственный ход в котором еще не были.
        Ну как ход? Внизу бурлит лава. Вверху потолок. Ширины хватит для того чтоб Ролука смогла летать. Для Кактаба и Мирша передвижение по вертикальным поверхностям не представляет проблемы. А вот Кокруша дальне не пройдет. Цены баз с возможностью передвигаться по стенам, начинаются от ста циклов. А за летучие придется отдать больше пяти сотен.
        Самые дорогие образцы ДНК уже спрятаны на телах друзей. Сотня солдат вырыли лежку для Кокруши. Она заняла своё место - заложили аккуратно камнями. Ближайшие два месяца она будет спать. Затем, если за ней не вернуться и не накормить - умрет. Не забыв перед смертью, употребить в качестве пищи образцы трофейных ДНК.
        Через час хода по стенам Ролука сообщает:
        - Пещера. Вверх и влево. Начинается в трещине.
        Друзья приняли эту новость с радостью. Каждый их них уже обдумывал как предложить остальным вернутся в лабиринт тоннелей и поискать другой ход.
        - Показывай куда ползти. - Бурчит Кактаб.
        В пещере, как вознаграждение за сложный путь, росло несколько мясистых растений. Друзья разделили еду поровну и употребили, предварительно проверив на ценность ДНК.
        Брезговать никто не стал. Игроки как новой, так и старой игры по сути всеядны. Да и питаются только ради необходимых для персонажа элементов и накопления жизненной энергии.
        Небольшой отдых в тишине и продолжение пути.
        - Готовность пять минут. - Слышим 7.2.3.6., находясь на верхушке золотой пирамиды.
        - Дальше что-то непонятное. - Говорит озадаченным голосом Ролука. - Я никогда такого не видела.
        Она в очередной раз вернулась из разведки.
        - Пошли посмотрим. - Бурчит Кактаб.
        Несколько минут ходу и они попадают на скрытую зубцами острых камней, площадку, с которой видно жерло вулкана. Кактаб как имеющий самую большую дальность обзора, аккуратно выглядывает из-за зубца. И замирает, не веря глазам.
        Идеально ровная поверхность дна жерла вулкана, полосатой расцветки. Полное отсутствие химического шторма, позволяет прекрасно рассмотреть все подробности. В центре золотая пирамида с плоской верхушкой. На ней разумные.
        Кактаб напрягает все глаза, пытаясь рассмотреть их подробнее.
        В центре представитель неизвестной ему пищевой расы. Рядом с ними видимо его рабы. Хотя, если логически подумать, то хозяином является фанатик Семиединого, которые никогда не подписывают Контракт. Предпочитая смерть служению. Непонятное облако розового цвета. Бесформенный червь - не рассмотреть где у него перед, где зад. Еще один представитель пищевой расы с серой кожей и в набедренной повязке.
        И - Кактаб не поверил своим глазам, когда у него получилось рассмотреть ворочающуюся кучу ороговевших костяных пластин - Реликтовый прародитель насекомых. У него сперло дыхание, когда он увидел его не на картинках и святых иконах, а вживую.
        - Хозяин, рейд уничтожен. - Говорит фанатик Семиединого. Висящий в центре представитель пищевой расы кивает.
        - Куда ты направишь стопы своих рабов? Да улыбнется тебе Семиединый.
        - Вы, ограниченные, забавно строите. Мне интересны ваши города. Мне нужен еще один.
        - Желаете возвести еще один карантин? - Интересуется серокожий.
        Висящий в центре некоторое время размышляет. Затем, еле заметно кивает головой.
        - Да.
        - Мы начинаем приготовления. Сидящий в центре еще раз кивает.
        Рабы исчезают. Видимо бросились исполнять волю хозяина. Представитель пищевой расы остаётся один. Точно также парит над поверхностью забавно сложив всего лишь две ноги.
        Кактаб начинает размышлять о только что услышанном.
        - "Карантин на всей планете только один. У Совета получилось запереть там вирусы. Будь прокляты их создатели во веки веков. Только Совет может возводить карантинные сферы. Или это разумный тоже достиг таких высот могущества?"
        Кактаб сразу учуял наживу.
        - «Если вовремя сообщить представителям Совета об услышанном, то можно отхватить неплохую награду.» - И продолжил осматривать, стараясь накопить как можно больше информации.
        После того как он всмотрелся в полосатый ровный пол кратера по его телу пробежала дрожь. Он сразу понял, как этот разумный возведет карантин. И еще понял - пол не полосатый, так только издалека кажется, а вот при приближении...
        Каждая полоска, это ровный ряд висящих в воздухе правильных геометрических фигур. В каждую полосу входит одинаковые фигуры одинакового цвета. Аккуратно и красиво. Как у него в прошлой жизни на грядках.
        - "Ферма вирусов!!!" - Вспыхивает в голове догадка. - "Да их тут миллионы! Именно так он возведет еще одни карантин. Он пустит в город вирусы, а Совет сделает все остальное." - Пронзает вторая догадка.
        - Уходим - Говорит он Ролуке и Миршу в канале связи, бросая последний взгляд на разумного, и замирает.
        Разумный смотрит прямо на него и улыбается, показывая белые зубы. Взмахивает рукой. Полосы на полу приходят в движение, устремляются к одинокой площадке где засели друзья.
        Мгновение. И им на головы падает непонятная конструкция из камней, скрепленных неизвестным видом разноцветной паутины.
        - Подрыв!!! - Кричит Кактаб в канал связи, активируя брандеры, находящиеся на собственном теле.
        Мгновение боли от разрывающих тело взрывов, и перед ним зажигается окно, предлагающее использовать один из трех оставшихся циклов по назначению. Кактаб возрождается в своей родильной камере, находящейся в банке Города, из которого совсем недавно вышел рейд. Сразу приглашает в канал связи Мирша и Ролуку - нужно обсудить увиденное, и распланировать дальнейшие действия.
        Когда он выходит из Банка, Мирш заходит в канал.
        - Она у них! Они её забрали! - Сразу начинает тараторить.
        - Ролуку? - Удивляется Кактаб
        - Да! Я с ней связался. Она хрипит от боли в коконе, который разъедает её тело не давая восстановиться или умереть!
        У Мирша простое строение тела, вот он и возродился раньше Кактаба, и успел с ней поговорить. Ну теперь хоть понятно почему она не отвечает на запрос.
        - Ей предлагают подписать Контракт. И долго она пытки не выдержит. - Продолжает паниковать Мирш.
        - Успокойся мой друг. - Не часто Кактаб, так называет Мирша. - Мы её не спасем. Там обосновался слишком могущественный разумный, мы можем надеяться только на то что палач нечаянно убьёт её...
        Кактаб продолжает приглашать Ролуку в канал связи - еще не зная, что будет ей говорить. Может попрощаться стоит? Или утешить? Ответа не следует. Следующее информационное окно, ставит точку в его надеждах. Кактаб читает жестокое сообщение от бездушной системы:
        - "Невозможно пригласить в канал связи чужой предмет без разрешения хозяина."
        Ролука сдалась - не выдержала пытку. Палач знает своё дело. Все. Теперь связь с ней окончательно потеряна.
        - Она подписала Контракт. Теперь мы... - Начинает грустно Кактаб.
        Несмотря на то, что Кактаб часто демонстрировал свою нелюбовь к Ролуке, но сам себе он врать не мог - он её конечно уважал и даже немного завидовал. Она позволяла себе беззаботное поведение и веселье даже не смотря на условия смертельной Игры. Кактаб так не мог.
        - ...сможем только отомстить за неё. И я знаю, как это сделать. - Заканчивает он.
        Он открывает общий чат. На его уровне развития интеллекта, он может говорить на весь город. Не торопясь составляет образ. Со всеми подробностями - максимально детализированный. Затем проецирует его в говорильню.
        Ему плевать на награду. Он жив и сможет еще заработать. Но вот беда - циклы не смогут заполнить место вырванного куска его души. Когда-то его занимала Ролука. Взбалмошная, веселая, и вносившая хоть какое-то разнообразие в их скучную жизнь. Когда это пропадает, и приходит понимание что уже не вернется - начинаешь ценить.
        Образ передан общественности, теперь от них не избавятся как от ненужных свидетелей. Кактаб прекрасно понимает - информация, попавшая им в руки, бесценна и смертельно опасна. Теперь Совет не отмахнется от них, как от попрошаек засекретив все и всех. Ему не нужна награда. Он ничего не просит за информацию. Теперь Совету некуда деваться. Он будет вынужден что-то предпринять, или его попросту не поймут свои же игроки.

* * *
        - Голи ты что творишь?! - Взрывается 7.2.3.6., сразу после того, как тот направляет своё веретено на группу из трех разумных.
        Его недовольство можно понять. На тройку должны были налететь вирусы, и они должны были их рассмотреть вблизи. Так сказать, чтоб отпали последние сомнения.
        - Там самка. - Отвечает тот, ярко давая понять, что это исчерпывающая информация.
        - Так даже правдоподобней. - Охлаждает гнев 7.2.3.6., Саамир. - Он мог не успеть рассмотреть нашу авиацию.
        На ряду с вирусами решили демонстрировать и наши летательные аппараты. На всякий случай. Просто таких конструкций Саамир не видел на территории новой игры. Даже разговоров о ней не слышал.
        - Как подпишет Контракт возьмешь её в свою группу. Только давай ты так больше делать не будешь?
        - Э-э-э-э-э... - Слышится в чате.
        - Па-а-а-нятно... - Тянет Миэра.
        - "По инопланетным мозгам, ползают инопланетные тараканы!" - Охлаждаю я себя.
        - "Донжуан блин.".

* * *
        Образ брошенный в чат Кактабом заставил шевелится многих - от простых игроков, не имеющих даже одного раба, до каждого члена Совета. Он молнией разлетелся по всем Городам. Уже через пятнадцать минут его можно было просмотреть в мировом чате.
        Еще через час Совет вычислил главного виновника торжества. После всех проверок как персонажей, так и родильных камер, на предмет заражения вирусами, его с Миршем, Пахрави и членами всего рейда, в окружении почетного эскорта заводят в Дворец Совета.
        Пятнадцать минут разговора и Пахрави отправляется к себе домой, как и его охранники. Еще несколько часов уходит на опрос рейда.
        Кактаба и Мирша задержали, но исключительно для того чтоб торжественно с трансляцией на всю территорию новой игры, через мировой чат, наградить.
        - ... это те герои... - Вещал рупор совета Дозмалил.
        Разумный больше всего похожий на земного кузнечика. Только высотой под полтора метра. И некоторые части тела прозрачны и демонстрируют работу внутренних органов.
        Вокруг него парят несколько десятков живых организмов, обеспечивающих трансляцию. Они предназначены для игроков новой игры, которые еще не подняли свой уровень интеллекта до возможности пользования мировым чатом.
        Это должность появилась совсем недавно. И Дозмаил прекрасно справляется со своими обязанностями.
        - ...которые не побоялись, - продолжает он зычным голосом, - пробраться в самое логово врага и вытащить оттуда бесценную информацию! В процессе они потеряли своего друга! Ролука мы помним о тебе! Совет помнит о тебе! Мы отомстим! Совет отомстит!
        Кактабу было приятно слышать такие слова. Мирш же, слабо на них реагировал. Он все еще находился в шоке от потери Ролуки.
        - Теперь мы знаем, что вирусами управляет разумный! И этот разумный находится там! - Дозмалил берет театральную паузу. - В старой игре!
        Много слов еще было сказано - громких и не очень. Под конец Миршу и Кактабу вручили по пространственному карману, набитому редкими цепочками ДНК. По полтора миллиона циклов каждому. По сотне рабов. И сертификат на получение земли в любом городе, включая столицу. Совет умеет быть благодарным. Особенно когда нужно поддерживать свой престиж в глазах новых игроков.
        Позже, на одной из трансляций, на которые пару героев наперегонки приглашали (конечно же не бесплатно), Мирш заявил, что построит Ролуке памятник в столице, на выбранной городской территории.

* * *
        Океаны боли отхлынули после того, как Ролука подписала Контракт. Её тело быстро регенерировало. Когда к ней вернулась возможность смотреть, она обнаружила себя в пещере. Перед ней стоял представитель её расы.
        Тоже похожий на стрекозу, с шестью парами черных как антрацит крыльями. Столько же крупных коротких лапок. По всему телу, заставляющие её трепетать, роговые наросты.
        - Вот это самец! - Не чуть не смущаясь заявляет она. - У тебя сколько самок в гареме? - Сразу переходит к делу.
        - Ты первая. - Не чуть не смутившись заявляет Голи.
        - Я первая!!! - Забыв о пережитой боли она взлетает под потолок и начинает визжать - Ви-и-и-и-и...
        Затем приземляется прямо на спину Голи и начинает чесать ему между крыльев.
        - Нравится, когда здесь чешу?
        - Да. - Отвечает он с удовольствием в голосе.
        Па-а-а-нятно... - Слышится голос Миэры в канале связи.
        ВСЕЛЕНСКОЕ ЗЛО.
        Пока в трансляции на всю территорию новой игры гремит голос Дозмалила, в самом Совете бушуют нешуточные страсти.
        - Я говорил, что ими возможно управлять!!! - Хрюкает один из них.
        В одном из залов дворца совета, идеально круглой формы, в разнобой, прямо на полу сидят одиннадцать членов Совета. Кто есть, кто, понять невозможно - все в белых балахонах до пят, полностью скрывающих их внешний вид. Да еще и играют в одинаковых, гуманоидных персонажах.
        Не стоит говорить, что процесс загадочного "слияния" был прерван с первых секунд поступления пугающей информации.
        - Да поняли мы уже что это никакое не природное явление. - Не говорит, а поёт мелодичный женский голос.
        - Что делать будем? - Спрашивает детский голосок.
        - Карантин. - Отвечает хор голосов.
        - Везде где возникнут вирусы? - Уточняет он же. - И что потом? Опять ждать, когда получится разгадать секрет управления?
        - Нет! В огонь познание! - Слышно восклицания голоса из колодца. - В корону звезды оба карантина.
        - У нас пока только один, второй еще предстоит возвести, - хрюкает голос, - если вообще получится.
        - Он начал действовать! - Слышен не голос, а рычание. - Воздушную крепость и банк в карантине штурмуют!

* * *
        - Все, нас обнаружили! - Весело говорит Анги.
        - Ужас. - Нейтрально комментирует Миэра.
        - Старались как могли! - Торжественно заявляет Саамир.
        Их веселое настроение понять можно. Обнаружение ужасного владельца вирусов - зловещего меня - прошло по нотам. То есть без лишних вопросов и подозрений.
        - Вторая фаза. - Слышен голос 7.2.3.6. - Первая группа выдвигайтесь на штурм карантина.
        Ему не до веселья. Да и мы расслабились не на долго. Прекрасно знаем, что это не конец, а только начало.
        Пятьсот лучших бойцов, все бывшие брошенные рабы из карантина. Я позволил именно им штурмовать карантин. Они лучше всего знают город. При каждом больше десяти тысяч правильных геометрических фигур.
        Первая сотня рассыпается по городу. Ищет прячущихся игроков, если таковые остались, и прикрывает тыл. Вторая группа из двух сотен союзников, - каждый оседлал летающее веретено, - срывается в направлении летающей крепости.
        Завораживающее зрелище. Летающие камни, скрепленные разноцветной паутиной в форме веретена, но его не рассмотреть. Вокруг по орбите на бешенной скорости вращается половина войска вирусов, создавая разноцветный смерч. Другая половина засела в самом веретене.
        Последние две сотни союзников бегут в сторону банка, показательно пополняя по дороге войско дикими колониями вирусов. Засевшие наблюдатели должны увидеть это, перед сливом.
        В городе остались игроки. Искать их помог тот организм - поисковик игроков, из производства, полученного из артефакта. Сами союзники играли в собственных телах, состоящих из вирусов. Вот как раз в середине каждого персонажа и хранился организм.
        Играть такими персонажами мы не боялись. Правдивый бонус подтвердил, что наши персонажи не вызывают подозрения не у совета не у новых игроков.
        В летающей крепости союзники встречают ожесточенное сопротивление. И не встречают ни одного дикого вируса. Мы оказались правы - тут только рабы совета. Наблюдатели. Значит и церемонится с ними никто не будет.
        Банк сдаётся без боя. Но им так же никто не предлагает подписать контракт. Союзники пакуют персонажей - как хозяев, так и их рабов, - в сосуды из вирусов. Их сольют, но позже. Затем принимаются за хранилища родильных камер.
        Что делать - они знают. Один из союзников пришедший из карантина знал технологию хранения камер. Взломанные пространственные карманы. После взлома они превращаются в пространственный проходной двор. Но это все-таки банк и охрана тут присутствует. Гигантское полу разумное растение, запустившее свои корни во все карманы. Зачем? Просто в одном кармане могут находится до тысячи родильных камер. И все они разделены переборками из растения- охранника. Оно охраняет родильные камеры, выпускает возрожденных игроков, запускает их же для манипуляций с ДНК.
        Среди штурмующих банк, один из помощников 7.2.3.6.. Как раз он взялся за взлом- подчинение растения-охранника.

* * *
        Перед членами Совета начали появляться экраны транслирующие происходящее в крепости. Башни зарегистрировали проникновения на территорию карантина пятисот разумных. На глаза стараются не попадаться - прячутся от башен. Видно только правильные геометрические фигуры, движущиеся и атакующие всех подряд.
        Десять минут трансляции и рабы, ведущие наблюдение с высоты вырезаны полностью. Они оказались между двух огней. С одной стороны - наступают вирусы и нет шансов победить. Их слишком много. С другой - они прекрасно знают, что после слива, хозяева не поделятся с ними циклами. Совет опасается, что они при возрождении занесут заразу в родильные камеры. Не единого подобного факта не зарегистрировано. Страх перед вирусами силен настольно, что диктует свою реальность, в которой это возможно. Тот, кто сливается в карантине - умирает навсегда.
        Молча не сговариваясь все члены Совета отказываются поделится циклами с падшими защитниками летающей крепости.
        Последняя информация от последнего чудом выжившего с летающей крепости не утешительна - банк добровольно сдался. Все вирусы в городе передвигаются и выстраиваются в линии по форме и цвету.
        - Гордитесь. - Слышен голос из колодца. - Мы стали свидетелями образования второй фермы вирусов.
        На несколько секунд в зале повисает тишина.
        - Что скажите о разумных на первом ролике.
        - Фанатик Семиединого. - Слышится женское пение. - Удивительно, что он подписался под Контрактом.
        - Кто-нибудь слышал об газообразном разумном? - Рычит голос.
        - Нет. Нет. Нет... - никто из совета о таких не слышал.
        - А червяк?
        Звучат опять отрицательные ответы, но не от всех.
        - Ты что-то знаешь? - Рычит голос.
        - Предполагаю. - Отвечает голос из колодца.
        - Ну поделись с нами своими предположениями. - Поет мелодичный женский голос.
        - Я даже не думал, что они разумные...
        - Не тяни! - Пищит детский голосок.
        - Дарнагон. - Озвучивает одно слово голос из колодца.
        - Это сказки. - Хрюкает голос.
        - Вон она твоя сказка. В ролике. - Отвечает голос из колодца.
        - Кто такие Дарнагоны? - Слышен голос похожий на журчание воды.
        - Звездные черви, до этого момента считающиеся неразумными, - начинает голос из колодца, - обитающие в толще звезд. Ближе к ядру. Предположительно питаются твердой топливной материей звезды. Чудовищное притяжение мест обитания не даёт им расти.
        Но иногда, по неизвестным причинам их выбрасывает в пустоту космоса. В основном они погибают от отсутствия корма. Но иногда врезаются в метеориты и другие космические объекты. Начинают питаться и расти. Угадайте что они жрут?
        - Все? - Делает предположение рычащий голос.
        - Да. Ведомые вечным голодом приобретают поистине титанические размеры и, что самое страшное, возможность передвигаться в пустоте космоса. Для них любая материя, не спрессованная притяжением звезды, является сухим диетическим кормом.
        - Хочешь сказать они пожирают планеты? - Не верит журчание воды. В ответ в канал связи приходит образ.
        Вид с космического корабля на планету неправильной формы. Присмотревшись все поняли, что именно придаёт ей неправильность. Бурая бесформенная клякса, впившаяся в край синего от воды шара покрытого прозрачной атмосферой. На некогда обитаемой планете коптят вулканы, горят красным разломы в коре, испаряется жидкость. Сквозь копоть и пар видны следы взлетающих космических кораблей.
        Сама планета отдаляется - снимает или смотрит собственными глазами кто-то из спасающихся.
        - Через месяц, в системе остались только врата и звезда. Куда он делся неизвестно. Может отправился в межзвездное пространство, а может попытался съесть звезду и погиб. Или не погиб, а вернулся домой. Кто знает? И да, это была моя родина. - Говорит голос из колодца. - Обосновавшись в другой системе мы все силы бросили на понимание причины катастрофы.
        - Все что узнали засекретили. - Рычит голос, сразу все поняв. - Превратив правду в сказку.
        - Ну это уже наши военные и ученые. - Слышится голос из колодца. - Не оставляют попыток превратить это в оружие. Не понимая чудовищной силы этих существ.
        - А как он попал на игру? - Спрашивает детский голосок.
        - Без понятия.
        - Принудительно подключили к аппарату переноса? - Делает предположение певучий женский голос.
        - А вот и оружие против необузданного оружия. - Рычит голос. - Главное вовремя обнаружить и перехватить…
        - Как-то это все выглядит нереалистично. - Звучит новый голос, похожий на старческий скрип.
        - О! Ты не спишь? - Удивляется детский голосок.
        - Энергетическим разумам не нужен сон… - Начинает он гундеть.
        - Говори по делу. - Рычит голос.
        В нем слышится недовольство от того, что кто-то посмел перебить его гениальные размышления, по уничтожению легендарного существа.
        - На записи Кактаба реликт, - все сразу поняли о ком он говорит, - конечно все насекомыши превозносят их, и считают самыми умными во всей вселенной.
        - А разве не так? - С вызовом звучит голос из колодца.
        - Если бы тупую веру, сменили на науку, то поняли бы что реликтовые прародители просто дикие животные. Имеющие как внутренний, так и внешний скелет. Мозгов у них чуть больше чем у Древа фанатиков Семиединого.
        - Разве тупые способны сделать такое!
        В чат совета приходит образ. На нем идеальный шар состоящий из паутины. Непосвященный не рассмотрел бы в образе ничего впечатляющего. До того момента пока не понял - внешняя сторона клубка проходит по орбите крайней планеты звездной системы. А в середине сияет голубой гигант, которого не видно из-за паутины.
        - Природа любит шутить. - Тянет старческий голос. - Печально что некоторые ленятся и не хотят понимать её шутки. Ты не против я продолжу?
        Голос из колодца, что-то неразборчиво ворчит.
        - Спасибо. Так вот, Реликтовые прародители неспособны играть в игру. Мозгов у них на это не хватит. Поэтому тут я вижу только две аномалии. Одну загадку. И два театральных представления.
        Скрипящий голос на секунду задумчиво замолкает. Затем продолжает:
        - Червяка в расчет не беру - с ним все понятно. В одной из звезд эти паразиты достигли определённого уровня развития и теперь играют в игру наравне с другими расами. Хотя вариант, что к выброшенному из звезды червяку подсоединили устройство переноса, и таким образом избавились от катаклизма в целой звездной системе выглядит более реалистично.
        - П-ф-ф… - Фыркает рычащий голос.
        - Давай без философии. - Слышится недовольное журчание голоса.
        - Фанатик - первая аномалия. Я не знаю доводов способных переубедить их. Ну если у него не было знамения от самого Семиединого, пришедшего во сне. Или может ему предложил контракт родственник или приближенный их живого божества-аномалии? Хотел бы я узнать доводы, переубедившие упрямца- фанатика…
        - Продолжай по делу! - Рычит голос.
        - Вот поэтому я стараюсь молчать. - Скрепит старческий голос. - Все вокруг такие раздражительные. Вторая аномалия нежить.
        - Этот, - уточняет детский голосок, - с серой кожей?
        - Да. Разумная колония некро-бактерий. Да еще и играющая в родном теле, не каждый день такое увидишь. Обычно они селятся в теле любого разумного и управляют им, стараясь заразить всех, до кого дотянутся. Но это там вне игры. А тут… Весьма интересно. Как он реализует свою возможность в условиях игры? Может…
        - Уважаемый, ты отвлекся. - Звучит голос сквозь зубы.
        - Облачко для меня загадка. Тут я ничего не могу сказать.
        - Ты и ничего не можешь сказать? - Звучит голос из колодца. - Не верю свои слуховым отросткам.
        - И наконец театральные представления. Первый безусловно Реликтовый прародитель. Кто-то работал на наше незнание и впечатлительность игроков. Просто создал игрового персонажа в форме праотца, и играет за него.
        - Остаётся только хозяин, что о нем скажешь? - Слышится детский голосок.
        Вместо ответа в чат посыпались образы с мест раскопок - черепки с изображениями, книги с кожаными листами, статуэтки из разных металлов. На всех изображены одни и те же разумные.
        - Первый? - Спрашивает детский голосок.
        В ответ тишина. Никто не посчитал необходимым озвучивать очевидную вещь.
        - Чего я и боялась. - Ни к кому не обращаясь говорит детский голосок.
        - В карантине движение, - хрюкает голос.
        Наблюдатели в летающей крепости принадлежали все членам совета. Тогда, после поднятия первого карантина, их собрали со всего города и поместили в чистое от вирусов место. Вытаскивать и делится с ними циклами, никто не собирался. Вот и нашли применение чудом выжившим предметам. Они наблюдали изнутри.
        - Фиксируется воздействие на поле защитной сферы. - Хрюкает голос.
        - Пытаются вырваться? - Спрашивает детский голосок.
        - Да. И возводят непонятную конструкцию.

* * *
        - Карантин захвачен. - Слышен голос 7.2.3.6. - Начинайте попытки проломить его изнутри.
        Сам карантин находится в глубине территории новой игры. Одно дело, когда он там просто находится. Просто хорошо охраняемая сфера, к которой не стоит подходить, чтоб не сойти с ума. Да и кто туда сунется? Соседние города пусты. Страх в умах разумных, построил еще один карантин - зону отчуждения. Только тренированные игроки осмеливаются идти во внешние дозоры карантина. Остальные ведомые алчностью наблюдают издалека. Не забесплатно конечно же.
        И совсем другое, когда из карантина пытаются вырваться.
        - Помните! Максимально красивые взрывы и воздействия. - Теперь слово берет Саамир. - И у вас ничего не должно получится!
        - Сильфида. Твой выход.

* * *
        - Посмотрите на это, - хрюкает голос.
        В чате совета появилась прямая трансляция. Помимо взрывов и магии, в защитную сферу летят крупные правильные геометрические фигуры вирусов. Каждая по пять метров в высоту.
        - Что там на заднем фоне? Пусть приблизит. Ведущий трансляцию увеличивает изображение.
        Муравейник обыкновенных подконтрольных организмов уже разрушили здания. Расчистили площадку, на которой в данный момент прорастают непонятные растения.
        В отдалении желеобразные организмы поглощают мусор.
        - Зачем они пожирают все вокруг? - Интересуется детский голос.
        - Они не пожирают, а перестраивают. - Хрюкает голос. - в итоге получается вот что.
        Изображение сменяется. На нем видно, как один из желеобразных организмов растекается, оставляя после себя металлическую фигуру непонятного предназначения.
        - Затем их сносят, - изображение опять меняется, - и собирают.
        - Так это запчасти? - Спрашивает голос из колодца.
        - Да, они что-то строят.

* * *
        При обсуждении этой части плана, я долго сомневался. Но обсуждение на долго не затянулось.
        - Зачем это вообще нужно?
        - Механизм разрушения сферы защиты. - Отвечает Саамир.
        - Это понятно. Но зачем он нужен? Ведь мы не собираемся ничего разрушать.
        - Если он не нужен сейчас, то это не значит, что он не понадобится в будущем. - Переходит на его сторону Гр.
        - Тут тоже не поспоришь. - Соглашаюсь. - Но зачем тратить ресурс? Предпоследнюю точку в споре ставит 7.2.3.6.:
        - Важно не то что он есть, или его нету. Важен психологический эффект. Поставь себя на место игроков новой игры. Нас обнаруживают мы начинаем вырываться из карантина. В магическую сферу летят заклинания, врезаются вирусы. Причем это происходит по всему периметру. Когда заклинания и взрывы затухают, перед следующей волной, наблюдателям открывается вид на разрушенный город. И на его руинах копошатся живые организмы. Что-то строят.
        - Главное делать это медленно и показательно. - Поясняет Саамир.
        - Согласен. Нужно создать впечатления загадочной неотвратимости. Не куда не торопиться, действовать уверенно.
        - Масштабно и красиво. - Переходит на их сторону Миэра.
        И тут последовала последняя точка в разговоре. Сильфида услышала слово: «Красиво». В чат приходит моляще-ультимативный, - так только она может, - образ. В котором есть обида - на то что ей еще ничего не доверили. Стоит признаться, что действительно достойных дел для неё не нашлось, и в будущем не предвиделось. Еще есть заверения что она сделает это лучше всех. И медленно, и грамотно, и максимально показательно. И что самое главное - красивее всего получится именно у неё. И ненужно никаких волн атак на сферу защиты. Она будет работать на показ хоть неделю.
        Тогда пришел к выводу - никто не проиграет. Мы будем делать своё дело - за нами планирование и воплощение в жизнь основных пунктов. Сильфида займется своим - параллельно. Пусть развлекается как хочет. Украшение пространственных карманов, это хорошо. Но красиво, вовремя и главное полезно для общего дела, что-то строить - еще лучше.

* * *
        От наблюдения за возведением непонятного механизма отвлекает ухающий голос:
        - Фиксирую рабов Первого вне карантина! - Кричит голос похожий на уханье совы.

* * *
        - Вторая, третья, четвертая и пятая группа. - Продолжает 7.2.3.6. - Ваш выход.
        - Идете на высоте одного километра. - Напоминает Гр. - На сопротивление не обращаете внимания. Ваша задача добраться до города и устроить там резню.
        - Разбрасывайте колонии вирусов не только в городе, но и вокруг него. - уточняет Кнор.
        Засевшие в химическом шторме группы, срываются с места и устремляются в сторону территорий новых правил. Каждый союзник на веретене, с таким же красочным смерчем вокруг.

* * *
        - Где? - Спрашивает рычащий голос.
        - Один… два… Четыре города! - Отвечает человеческий голос сквозь зубы. - Есть зрительный контакт.
        Следом в чате возникают несколько трансляций.
        - Да кто бы сомневался. - Слышится голос из колодца, после первых кадров трансляции.
        Один из ведущих трансляцию устремил взгляд в небо, с которого на город падают правильные геометрические фигуры. Остальные трансляции демонстрируют, что происходит на улицах города.
        Паника, крики на разные инопланетные голоса. В некоторых местах видны кучи пепла - кто-то не выдержал и сорвался на другую планету с игрой, превратив все растения, рабов и бонусы в жизненную энергию. То тут, то там открываются окна телепортов - игроки бегут в другие города, пока не поздно.
        - Активируем карантин. - Слышно хрюканье.
        Члены совета начали отдавать приказы, находящимся в атакуемых городах, рабам. Через пятнадцать минут вокруг четырех городов появляются сферы карантина.
        - Что с вулканом?
        - Проекторы уже на подлете.
        - Начинайте процесс подъёма первого карантина. Не будем ждать, когда они построят… - запинается рычащий голос, - что бы это ни было. И готовимся к поднятию остальных.
        - Мы не будем посылать все одновременно? - Удивляется журчащий голосок.
        - Подождем, - скрепит старческий голос. - Посмотрим, что у него еще припрятано. Если первый карантин выйдет на орбиту без проблем, пошлем остальные.

* * *
        К окончанию хвалебной речи Дозмалила, прославляющего Мирша и Кактаба, ближайший к вулкану город, где был обнаружен Враг, управляющий вирусами, уже наполнен войсками Совета. И в них уже ходили тревожные слухи о том, что соседние четыре города подняли защитные сферы карантина.
        Они подтвердились, когда войска разделили на четыре части и отправили к этим городам, охранять сферы, и работников, которые будут подготавливать карантины к отправке в космос.
        Войска совета продолжали прибывать в город.

* * *
        - Леха!
        Я не помню, когда разрешил Анги себя так называть, но отнесся к этому вполне нормально. В моих глазах Анги ребенок. Если судить по разговорам. И ведет она себя как первоклашка.
        - Да Анги.
        - Проекторы идут по воздуху. Со всех сторон. Несколькими волнами на разных высотах.
        - Серьёзный подход. - Комментирует 7.2.3.6.
        - Атаковать?
        - Да, атакуй. Можешь уничтожить пятьдесят процентов проекторов.
        - Авиация по коням! - Восторженно пищит Анги в общий канал вязи.
        Помимо неё в канале еще кто-то завизжал, но этот визг больше похож на стрекот.
        - Купились! - Восторженно ревет Саамир.
        Буквально через час после того как союзники взяли штурмом воздушную крепость и банк с родильными камерами, сфера карантина начала медленно подниматься в небо.
        - Группа вселенского зла. - Слышу голос 7.2.3.6.
        - Да. Выдвигаемся.
        Я не мог пропустить такое зрелище. Особенно когда это часть плана.
        - «Ну посмотрим. Хоть и изнутри».
        - Почему они остальные сферы не поднимают? - Спрашивает Кнор.
        - Или не готовы... - начинает Саамир.
        - ...Или, - продолжает за него 7.2.3.6., - ждут какие фокусы мы еще выкинем.
        Группа вселенского зла - все, кто находился на золотой пирамиде пока нас снимали. Изначально мы назывались первая группа. Но Анги настояла на, одновременно детском и пафосном названии.
        Перенеслись быстро - ждали в кармане около трех телепортов. Я засветился в новой игре. Пока шли к защитной сфере читал всплывающие окна. Мне не предлагали присоединится к новым правилам, а ставили перед факто что мне не долго осталось. Ну это если исключить все инопланетные ругательства.
        Сейчас мы стоим около защитного поля сферы. Наблюдаем как земля, по ту сторону, медленно уходит вниз.
        - Пора показывать фокусы? - Спрашиваю у главного по воплощению плана в жизнь, 7.2.3.6..
        - Еще пятнадцать минут. - Отвечает тот.
        Через это время начнется беготня. Нам нужно посветить лицом и подраться в каждом карантине. Мы заготовили много фокусов - безвредных и бесполезных. И в то же время весьма зрелищных. Чтоб зрители не заскучали.

* * *
        - Критическая ситуация со сферой карантина. - Ухает и одновременно дрожит голос.
        - Где? - Решает уточнить журчащий голос.
        Защитную сферу и до этого ломали подчиненные противника. Но когда появился ОН, собственной персоной, в ход пошли самые разрушительные заклинания. Карантин начал дрожать.
        - Переходит из карантина в карантин. - Спокойно рычит голос. - Защита стонет и идет трещинами. Я перекинул войскам подкрепление. Они заливают поле магической энергией.
        - Если ситуация начнет выходить из-под нашего контроля, позовем игроков.
        Присутствующие в зале промолчали. Да - всегда можно кинуть клич игрокам. Они появятся быстро. Особенно когда узнают, что не нужно воевать с вирусами, а всего лишь заливать поле карантина магической энергией. Но этот вариант держится на самый крайний случай. С противником управляющем вирусами, должен справится совет. Единолично. Это вопрос репутации.
        Смотря на трансляции чата, у многих членов Совета повышается настроение.
        - Хоть что-то может сдержать эту тварь. - Заявляет детский голосок.
        - Мы еще не знаем, что он строит. - Охлаждает её пыл хрюкающий голос.
        - Что с вулканом? - Спрашивает голос из колодца.
        - Сцепились с авиацией противника в двадцати километрах. Продвигаемся к вулкану. - Рычит голос. - Воюем на дистанции. Заваливаем трупами.
        - Получится? - Спрашивает детский голосок.
        Да. - Скрепит голос. - Он еще ничего не понял.
        ШАГ НАЗАД.
        Первые стычки начали происходить еще на подлете противника. А основная битва развернулась в десяти километрах от подножия вулкана.
        Секрет того, что правильные геометрические фигуры являются по сути колониями вирусов, решено было сохранить. Долго прописывали им роботу сообща. Теперь они действовали, не разлетаясь хищными облаками.
        Каждое действие прописывали отдельно. Помимо атакующего щупа, которыми пользовались дикие вирусы, теперь они имели множество атак. Стреляли разными заклинаниями. Взрывались огненными кольцами и сферами разного цвета пламени. Били магическими струнами. Распространяли вокруг себя ослабляющие и дурманящие ауры. Подтаскивали и отталкивали противника. Пролетали сквозь, оставляя дымящиеся кислотой дыры.
        Только одна вещь была прописана всем колониям вирусов - поглощение противника и магии заклинаний. И соответственно рост за счет этого. Теперь чем чаще били по нашим боевым колониям, и чаще они добирались до противника, тем быстрее они росли.
        Это было сделано с расчетом на стратегию противника. 7.2.3.6. посчитал что с вероятностью в 91% нас попытаются закрыть в карантине. Страх перед вирусами не позволит им просто нас уничтожить. Но тут, на территории старой игры нет башен. А именно они обеспечивают карантин. Если нет - их нужно построить. На постройку нужно время.
        В данном случае им нужно выиграть это самое время. Конечно можно его выиграть за счет грамотных действий, гениальных стратегий и тактик. Но зачем это нужно совету? Члены которого являются самими сильными игроками новой игры. И имеют в своём подчинении под десять миллиардов рабов каждый.
        Правдивый бонус сказал об этом. Гр вызвавшийся добровольцем не захрипел только когда озвучил: «… от девяти с половиной до десяти миллиардов каждый».
        И это только рабы. А сколько и каких, каждый раб, сможет повести за собой войск - осталось для нас загадкой. Мы не стали выяснять - нам и десятка миллионов рабов от одного члена совета, хватит за глаза.
        Это кстати легло, - не решающим, но весомым доводом, - на весы по вопросу побега с планеты. Точнее тактического отступления. На время.
        Совет оправдал наши ожидания и выбрал путь наименьшего сопротивления - решили забрасывать нас трупами. Они видели, что вирусы растут и матереют с каждым павшим и поглощенным противником. Не могли не видеть - уж больно показательно они это делали. То не обращали на это внимания. После постановки карантина это будет уже не важно. Они выигрывали время - за их спинами другие рабы поспешно устанавливали проекторы защитного поля карантина.
        Фронт ходит туда-сюда, в амплитуде пяти километров. То мы противника продавим то он нас. Там управляют Анги и Миэра, разделив фронт на две равных части.
        В моём изначальном представлении противник должен был прийти со стороны города. Затем окружить нас и пойти на приступ по земле. Во мне все еще доминировали земные правила и догмы боевых действий. Как я был недальновиден. На нас навалились одновременно со всех сторон.
        В образах, посылаемых союзниками, фронт представляет собой полусферу под два километра высотой. После атаки совета на вулкан упала ночь. А сейчас полдень. Из-за чудовищного количества войск нападающих, дневной свет не мог пробиться. Внутри темнота, освещаемая только реакциями химического шторма и творимыми разноцветными заклинаниями. Тут пищат, визжат, рычат солдаты совета и молча разряжают заклинания и врубаются в толпу противников мои колонии вирусов.
        Признаться, с самого начала у нас даже в самых розовых мечтах, не появлялось мысли что мы способны будем выстоять против войска совета. Помимо количества оно несет в себе еще и самые лучшие и сильные решения ДНК, которые когда-либо были найдены или сконструированы игроками новой игры.
        Я уже не говорю об армии новых игроков. Они хоть и разношерстная толпа, но их очень много. Бонус показал, что на территории новой игры находится около восьми триллионов разумных. Это если считать рабов и хозяев. Точно уточнять не стали. Этого и так слишком много.
        Изначально по самым радужным расчетам карантинная сфера должна была вырасти прямо у подножия вулкана. Но получилось так, что уже не первый час, мы достойно даём отпор не самому последнему противнику. Точнее сказать первому среди всех, на территории новой игры.
        Я же стою и сверкаю лицом около защитного поля в разных карантинах. Мой приход всегда зрелищен. Союзники активизируются и устраивают светопреставление.
        У одного союзника, излишне инициативного, даже чуть ли не получается прогрызть сферу. Вовремя остановили.
        - Время. - Слышу голос 7.2.3.6.
        Все, кто устраивал шоу с пробиванием карантина изнутри, прекратили это увлекательное занятие и перенеслись к подножию вулкана. Теперь будем драться только за него.

* * *
        - Он все понял! - Рычит голос. - Сколько осталось времени?
        - Десять минут. - Отвечает голос из колодца.
        - Девяносто семь процентов уже готово. - Уточняет детский голосок.
        - И нам пора сосредоточится на вулкане. - Звучит хрюканьем предложение.
        - Согласен…
        - Согласен…
        - Согласна…
        - Вокруг карантинов оставляем дежурные группы. Направляю все войска к вулкану.

* * *
        Когда отошли от подножия вулкана и нырнули в общую круговерть боя, нам удалось оттеснить противника на десять километров. Но затем их стало много. Очень много.
        Я думал - до этого нас забрасывали трупами, но только теперь понял полный смысл этих слов. Нас отбросили на километр. Затем еще раз, и еще. Когда мы оказались на прежних позициях я вывел все колонии вирусов из вулкана.
        Если бы не химический шторм, то все бы смогли оценить красоту вырывающихся потоков правильных геометрических фигур разного цвета из жерла. Противник дрогнул и побежал. Это поняли по солдатам оставшихся без контроля, и просто на инстинктах, сражающихся за свою жизнь.
        - Лё-ё-ёш. - Слышится растерянный голос Анги.
        - Да. Что случилось?
        - Нас обманули. - Отвечает она растерянным голоском.
        После того как мы разобрались с тем как именно нас обвели, сдержать смех получилось с трудом.
        В то время, когда Анги и Миэра со своими летунами, в десяти километрах от вулкана рвала армии противника, Совет в полной секретности начал возводить защитную сферу за тридцать километров от места боя. По всему периметру. Когда в бой вступили мы - они уже заканчивали.
        Противник действительно бежал в панике, но не от того что я пустил в бой вирусы из вулкана. Они боялись остаться в карантинной зоне после запуска.
        В итоге получилась намного больше чем мы рассчитывали! Они сами не поняли, что сыграли нам на руку. Надеюсь и ни поймут.
        Через сутки, в течении, которых мы активно симулировали попытки разрушить сферу карантина, с периодичностью в несколько часов, в воздух начали подниматься остальные сферы.
        Последняя сфера вокруг вулкана поднялась в воздух после того как в таких же сферах к ней транспортировали горы! Сначала я не понял, что это и для чего.
        - Будут закрывать дыру. - Поясняет 7.2.3.6.
        - Какую?
        - Которая останется после нас.
        - Поясни.
        - Сфера карантина диаметром больше восьмидесяти километров, то есть на сорок километров в глубину. Да еще и в слабом месте, не зря тут образовался вулкан. Эту дыру нужно чем-то закрыть. Литосферная плита уже треснула. Смотри.
        В чат посыпались образы двух трещин в земле. Одна идет в сторону старой игры, вторая в сторону новой. В некоторых местах начала выступать лава.
        - Забросают, чтоб уменьшить силу катаклизма. - Заканчивает он пояснение.
        Еще через сутки мы замкнуты на орбите - точнее мы все делаем чтоб Совет именно так думал. Продолжали паниковать и не оставляли попытки проломить сферу, исключительно бесполезными методами. И у нас, чудесным образом, ничего не получатся.
        Через несколько часов вслед за сферами к нам на орбиту поднимается целый рой непонятных существ. Гладкие бугристые шары разных цветов. Поверхность покрыта разными магическими символами и чертежами.
        - Я кажется знаю, что они сейчас будут делать. - Слышим голос Саамира. - Нет не так. - Поправляется он. - Эти организмы, летящие к нам, соединят все сферы карантина, висящие на орбите, в одну.
        Он ждет несколько секунд.
        - Не больно. Нам нужно обновится до более меньших персонажей и на всякий случай спрятаться в пространственные карманы.
        - Тут случится маленький катаклизм! - Понимает Кнор.
        - Всем находящимся в сферах! Обновится до любого одноклеточного организма и перейти в любой пространственный карман. Сколько у нас времени? - Задаю вопрос ближнему кругу.
        - Процесс долгий. - Отвечает Саамир. - От двух до пяти часов.
        С десяток союзников вызвались понаблюдать за этим прекрасным зрелищем. Они получили моё разрешение. Я тоже вызвался добровольцем - сразу от ближнего круга получил, кучу нудных нотаций, на тему не рисковать попусту. Вынужден был сдаться под горой доводов.
        Рейды, которые до сих пор поставляют ДНК, артефакты и союзников, продолжают ходить по планете с игрой. О них Совет не знает. Союзникам строго на строго запретил посещать территорию новой игры и пользоваться вирусами. Ничто не должно заставить усомнится Совет в избавлении от главной угрозы - то есть меня.
        Г.Р.Ж. продолжает копать. Теперь у него есть цель - построить проход до каждого города на планете. Останавливается он на глубине тех с половиной километров прямо под главными башнями.
        Анги тоже на планете. У неё задачи немного сложнее. Она все так же летает в воздухе со своей группой. На высоте три километра и выше. Тоже без вирусов в составе армий.
        Пять часов брожу по пространственным карманам и общаюсь с союзниками.
        К моменту высылки на орбиту, количество союзников перевалило за два миллиона. Это с разумными из четырех городов, которые успели подписать Контракт. Сейчас с ними как раз ведется ознакомительная беседа. Нужно объяснить наши уклады. Тонкости моего бонуса. И конечно же, рассказать о безопасности управления вирусами. А с теми, кто не успел и выживет в катаклизме слияния сфер, Контракт подпишем позже. Деваться им некуда.
        Систему подчинения мы с ближним кругом выстроили в виде пирамиды. На вершине я. Следующая степень - ближний круг. Затем уже все остальные. Признаться, не знаю кто находится на третьей. Знаю, что помощники ближнего круга, но они частенько меняются. Кто-то отличается и попадает на третью ступень, кто-то наоборот разочаровывает. Еще несколько ступенек с бешенной текучкой.
        Нижние две ступени, это группа с кем-то во главе. Сами группы образуются по интересам. В основном вполне очевидным. К примеру: одна раса, воины, ученые и так далее.
        Вот в кармане все сидят, висят, лежат или летают как раз разбившись на группы. Так и прошли пять часов в переходах по каналам связи от одной группы к другой. О многом поговорили в основном на отвлеченные темы.
        В группе добровольцев, которая создала свой канал связи - крики и веселые вопли. Развлекаются как могут. И шлют видео образы.
        Нельзя считать Совет дураками, они себя таковыми и не показали. Действительно предусмотрели все. Ну конечно из того что знали. Вот и на видео образах последствия их грамотного решения.
        Сферы объединяли не просто так. Спаивание происходило в самой верхней точке карантина с вулканом. Малую сферу с городом разгоняли, до неплохих скоростей. При соприкосновении она дополняла сферу вулкана, своей энергией. А содержимое - сам город, несся на взятой скорости вниз. Метили в жерло вулкана.
        Нет они это делали не из вредности или мстительности. Ответ намного прост. Первое - проекторы искажения игры. Они не смогли вытащить их из карантина, и прекрасно понимали, что я рано или поздно найду к ним ключик. Видимо они видели в проекторах возможность спасения для меня. Поэтому пытались их уничтожить. Второе - нам все-таки удалось убедить что те гигантские механизмы, которые строила Сильфида, представляют опасность для защитной сферы карантина. Вот и объединяли сферы на скорости.
        Я прекрасно рассмотрел последствия падения такой махины. Пыль тучами, мелкий щебень, летящий шрапнелью, более крупные куски от башен и жилищ игроков. Все это стоит перемножить на невесомость - мы как ни как на орбите. И на амортизацию самого карантинного поля, придающее еще большее ускорение осколкам после рикошета.
        Пять городов - пять катастроф. После которых вся верхняя часть сферы карантина, превратилась в сплошное пылевое облако, в котором даже реакций химического шторма не видно. И в котором даже будучи игроком с неплохо прокачанными защитами лучше не появляться, из-за инерции разлетевшихся осколков.
        Группа добровольцев так вообще зарылась в землю с разных сторон, подальше от вулкана. Отрастили длинные глаза как у улиток, через них и наблюдают.
        Под конец пятого часа со мной на связь выходит один из них:
        - Алексей, катаклизм прекратился, пострадавших нет. Успели даже наловить союзников, - Голос низкий с легкой хрипотцой. - Сейчас ждем, когда грунт осядет.
        - Нужно чтоб он быстрее осел. Сейчас что-нибудь придумаем. Продолжайте наблюдение, насколько это вообще возможно.
        - Понял.
        Ближний круг проводит время в разговорах, им тоже интересно пообщаться с инопланетными разумами. Ну, с теми, с кем еще не общались в прошлой жизни. Созываю их в свой канал связи. Начинаем думать, как как избавится от пыли и успокоить поверхность. Решение приходит быстро, сразу после того как 7.2.3.6. ознакомился со всеми образами с поверхности.
        - Есть один до невозможности бесполезный в бою организм, но прекрасно показавший себя в производстве чистых элементов. Вот. - Посылает в чат образ с описанием и данными организма.
        - Может сработать. Все лучше ждать, когда пыль усядется в невесомости. - Заявляет Саамир.
        Я же всматриваюсь в описание организма. По сути один кубический метр прозрачной желеобразной массы лимонного цвета. С чем-то похожим на внутренности в середине. Один из пространственных карманов как раз забит под завязку такими кубиками. Их как раз и делали такой формы, чтоб больше поместилось.
        - Нужно покрыть ими поверхность. - Продолжает 7.2.3.6. - Просто вытаскиваем на поверхность и прописываем деление. Они так и плодятся. Затем они уже сами покроют доступную поверхность.
        - Заодно и просигнализируют если попадется игрок или что-то интересное. - заявляет Гр.
        - Но их нужно немного переделать и прописать дополнительные рефлексы. - Задумчиво тянет 7.2.3.6.
        - Сколько на это уйдет времени?
        - Если все возьмемся, то час. Еще семь на самостоятельное покрытие поверхности.
        - Приступаем. - Ищу глазами ДНК организма в библиотеке родильной камеры.
        - Говоря все, я имел введу все наши научные группы.
        - Ну тогда приступайте, а мы чем сможем поможем.
        И начинается работа. Нужное количество организмов создаём минут за сорок, но вот процесс очищения поверхности затягивается на четырнадцать часов. Недооценили пылевое облачко.
        Еще в начальной стадии очищения некоторые организмы уничтожились. Списали это на большую скорость осколков. Потом, когда немного прояснилось, Саамир послал туда группы, посмотреть, что стало причиной уничтожения, и не прогадал. В некоторых случаях это были чудом выжившие игроки. А вот в других… Саамир сразу забил тревогу.
        - У нас серьёзная проблема.
        - Пришли мне образы.
        - Будет сделано. - Озадаченный Саамир, присылает образы.
        Сразу после этих слов, в чат приходят под сотню образов. Созываю приближенных.
        - Это ёмкости для транспортировки нестабильных артефактов. - Говорит Саамир.
        - Откуда? - Спрашивает 7.2.3.6.
        - Может у кого-то был склад в одном из захваченных городов? - Делает предположение Миэра.
        - Эти ёмкости способны выдержать слияния сфер? - Удивляется Гр.
        - Нет. - Говорит Саамир. Сами артефакты могут пережить такой катаклизм. А ёмкости созданы только для того чтоб игроки или рабы не притронулись к ним случайно.
        - А у нас тут целые не поврежденные ёмкости. - Размышляю я вслух.
        - Твари мелочные. - Заявляет Саамир.
        - Ты, о чем? - Не понимает Кнор.
        - Совет решил нам подгадить еще и таким образом. Подумали, что от отчаяния, ты начнешь привязывать их к своим рабам или может даже к себе.
        - Ты, о чем? - Не понимает Кнор.
        - Советую, - Продолжает Саамир не обращая внимания на его вопрос, - оградить территории и никого туда не пускать. Особенно не успевших подписать Контракт, если такие, конечно, остались.
        - Тебе еще никто не сказал. - Понимает ситуацию Кнор.
        - О чем не сказал? - Наконец обращает внимание на Кнора, Саамир.
        Умение принадлежит только мне - откуда ему знать описание? За время что мы планировали ни один рейд не наткнулся на нестабильный артефакт. Хотя в приоритете поиска, как раз они. Да и сам Саамир все это время был занят составлением плана. Обман совета, который мы провернули, увлекал его больше чем все остальное.
        - «И он еще заикается про мелочность?» - Пробегает мысль. А вслух говорю:
        - Я могу читать описания артефактов. И нестабильных тоже.
        - О-о-о-о-о это меняет дело. - Говорит довольно он.
        Когда мы наполовину очистили пылевое облако, с планеты в сферу врезается магический луч света. Пылевое облако озаряется светом. Видя мою деятельность Совет решает не затягивать отправление. Видимо подсознательно надеялись на то что говорил Саамир.
        Медленно, но постоянно наращивая скорость, планета начала отдалятся - сфера с каждой секундой набирая ход начала своё сближение с местным светилом.

7.2.3.6. сразу устремился изучать свойства луча. Мы собрали все ёмкости - их оказалось больше ста тысяч.
        - Они боятся, что на планете может появится кто-то, помимо четырех ужасов новой игры, - заявляет Саамир, - вот и избавились от них. А если таковой появится тут, да еще и не под твоим контролем, то это сыграет им только на руку.
        - Все равно мне не понятен их поступок. - Говорю я. - Ведь у них получилось создать четырех ужасов новой игры? Почему бы не расширить их до десятка? А-то и мотни?
        - Видимо получившийся результат не сильно порадовал. - Размышляет Гр.
        - Они боятся их. - Слышу голос Саамира.
        - В смысле?
        - Ты очень быстро привык к правдивому бонусу, и несколько подзабыл что есть он только у тебя. Не больно. Значит правда. У совета такого бонуса нет. Они защищены только грамотно составленным контрактом…
        - В котором всегда можно найти дыры. - Завершает за него Кнор.
        - Если освободятся, то будут мстить. Не сомневайся. - Говорит Саамир. - Условия в которых их держат… Скажу проще: они живут в собственных карантинах.
        - Для каждого отдельный? - Не понимаю я.
        - Нет. Если сольются - циклами с ними никто не поделится. Настолько их боятся.
        - А страх в головах рисует свои схемы, редко поддающиеся логике. - Слышу голос Миэры.

* * *
        - Что-то он какой-то сомнительный Первый. - Рычит голос.
        Совет с самого начала просмотра ролика, выложенного на всеобщее обозрение Кактабом, находился в круглом зале.
        - Не стоит недооценивать глупость разумных. - Начинает голос из колодца. - Неудачнику чудом удалось подчинить себе вирусы. Вот и возомнил себя потомком Первых и начал играть в его теле.
        - Вот как раз это, я и не успел вам рассказать. - Брюзжит старческий голос. - Вторая театральная постановка, сам хозяин с раздутым самомнением. А на деле пшик.
        - Нужно отдать ему должное, - слышится детский голосок, - во владении вирусами он преуспел. Одни его фермы чего стоят. А последняя атака? Мы не смогли бы его остановить, не зная технологии карантинной сферы.
        - Это да, - Соглашается голос из колодца, - тут он молодец. Ну а то что он нафантазировал там себе, не столь важно. Это ему никак не помогло.
        С ним сложно было не согласится.
        - С нестабильными артефактами мне не совсем понятно. - Журчит удивленно голосок.
        - Нам хватает нашей четверки. - Хрюкает голос. - Иногда я их побаиваюсь.
        - Не ты один. - Соглашается детский голосок.
        - Вот пускай новые «ужасы» появляются там, в сфере. Подальше от нас. - Хрюкает голос. - А тот идиот, возомнивший себя Первым, видя собственное бессилие, впереди всех побежит привязывать их к себе.
        - Завышенное самомнение играет с разумными злые шутки. - Скрепит голос.
        Разговор прерывается на минуту, видимо каждый воображает себе, как та жалкая пародия на Первого, заставивший каждого здесь присутствующего испытать страх, бежит в первых рядах. Полностью уверенный, что если вирусы ему подчиняются, то уж нестабильные артефакты привяжутся без проблем.
        - Теперь планета чиста от вирусов. - Рычит голос. - Удара в спину ожидать конечно стоит, но главный враг на пути к светилу. Начинаем поход?
        - Рано. - Отвечает ему детский голосок. - Сначала погрызём самое вкусное. Я больше чем уверенна, что многие на той стороне наблюдали за нашей борьбой с погонщиком вирусов.
        - Через мировой чат?
        - Ну а где же еще. - Журчит голос. - Там сейчас уйма продолжительных образов, снятых не нашими игроками.
        - "Погонщиком вирусов"? - Удивленно хрюкает голос.
        - Это имя я впервые услышала, как раз от пришедшего с той стороны нового игрока. - Отвечает детский голосок и меняет тему. - По моим расчетам сейчас будет волна желающих присоединится к новым правилам. Переждем её - потом поход.
        - Наконец-то! - Восторженно рычит голос.
        КОНЕЦ ВТОРОЙ КНИГИ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к