Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Трибред Константин Леонидович Дадов

        
        
        
        АННОТАЦИЯ:
        всю жизнь стремясь к силе и могуществу, они часто переступали через принцыпы и нормы морали, оставляя позади как тела убитых врагов, так и тех, кого можно было назвать близкими или семьей. и вот когда цель достигнута, могущество сравнимо с силой демиургов а власть непоколебима, они оглядываются по сторонам, и видят что остались одни. когда семьи больше нет, а среди друзей лишь парочка таких же одиноких существ как и ты, могущественные существа ищут развлечения, дабы забыться и не чувствовать горечь потерь... это пробный фанфик по мирам "блич", "наруто", "Гари Поттер". прошу коментировать, критиковать, закидывать советами и пожеланиями. посвещается всем лучшим друзьям, и тем кто себя таковыми считает.
        
        
        
        
        ПРОЛОГ.
        - ...черный замок стоит. На краю времени, в окне есть свет, но для кого он горит. На краю времени...
        Хозяин черного замка, а по совместительству и всего мира, хоть и относительно небольшого и небогатого на жизнь, напевал себе под нос надоедливую мелодию, неспешно поднимаясь по винтовой лестнице. На самом деле, он мог бы моментально переместиться в зал на вершине башни, но для существа прожившего ни одну тысячу лет, это было слишком скучно.
        Виталий, когда-то бывший последним из некромантов в родном мире, а ныне лишь на несколько ступеней не достигший уровня демиурга, направлялся на встречу с единственными друзьями. Для человека он был высок, но худощав, что могло внушить иллюзию слабости. Белый костюм тройка, подчеркивал утонченные черты лица, острая бородка и круглые стекла зеркальных очков, создавали образ загадочности. Из общей картины, выбивались только кроссовки, синие с белыми полосами.
        Замок, построенный на вершине утеса, и теперь нависающий над черной пропастью, служил для одной только цели: место встречи трех могущественных существ. Как бы Виталий не доверял своим друзьям, но подпускать их к своей главной базе, где в гигантском мозге заточено его первое тело, он не мог себе позволить.
        Лестницу освещали редкие факелы, удерживаемые кольцами забитыми в каменные стены. Воздух в башне, радовал свежестью и прохладой, особенно ценимыми, после жарких пустынь, покрывающих почти всю поверхность планеты.
        Наконец, последние ступеньки закончились, Виталий замер перед высокой двустворчатой дверью из красного дерева, украшенной золотыми узорами. Из зала, доносились приглушенные смешки, перемежающиеся лязгом железа.
        - неужели опять мебель поломали? - Древний маг слабо улыбнулся, он и сам, частенько вел себя как подросток. Подобные слабости были просто необходимы, что бы не сойти с ума за прожитые годы.
        Рука обтянутая белой перчаткой, легла на дверную ручку, и слегка надавила. Маг постарался ничем не выдать своего присутствия, дабы не нарушить игру приятелей.
        Круглый зал, встретил хозяина замка звоном мечей. Две размытые тени, метались между статуями, установленными вдоль стен, иногда сходясь в самом центре, что бы обменяться сокрушительными ударами, способными перерубать рельсы. На удивление Виталия, ни светильники на стенах, ни статуи или скульптуры, и даже картины украшающие стены, не имели на себе следов повреждений.
        В очередной раз скрестив мечи в середине зала, противники одновременно отскочили, и уважительно поклонившись друг другу, растворили клинки в воздухе.
        - приветствую тебя, старый друг. - Мягким, бархатистым, обволакивающим голосом, произнес Жульен.
        Высокий широкоплечий маг, одетый в тонкую рубашку из красного шелка, шерстяные штаны и сапоги из драконьей кожи черного цвета. Его лицо, словно выточенное искусным скульптором из белого мрамора, обрамляла грива пепельно белых волос, свободным водопадом спадающих на плечи. В правой глазнице, мерно поблескивал сиреневый драгоценный камень, на левой руке, красовалась кожаная перчатка, доходящая до самого локтя.
        - здорово Веталь. - В тон своему недавнему спарринг партнеру, произнес Максим.
        Этот чародей, прозванный "темным властелином" в своем мире, кардинально отличался от первого гостя. Высокий рост и рельефная мускулатура, делали Максима похожим на ожившего голема. Сходству способствовал стальной цвет кожи, полное отсутствие волос, и грубые черты лица. Кроваво красные глаза, вгоняли в трепет неподготовленных к подобному виду разумных, а зрачки, являлись воплощением ожившей тьмы, способной затянуть неосторожного собеседника. Одет он был в свободную, мешковатую одежду черного цвета, украшенную золотыми и серебряными узорами.
        - рад вас видеть, друзья мои. Надеюсь вы не сильно скучали, пока ждали меня? - Виталий усмехнулся, попытка смутить собеседников провалилась с треском.
        - всегда приятно встретиться с людьми, не забывающими о чувстве юмора. - Чуть подняв брови, заметил Жульен, скосив глаз на Максима.
        - не напрягайся Веталь, все путем. - "Темный властелин", доброжелательно растянул губы в улыбке, обнажая ряды острых клыков, отливающих сталью.
        Проследовав к противоположной от входа стене, Виталий устроился на высоком кресле, центральном из трех. Гости поспешили последовать примеру хозяина дома, заняв соответственно, места справа и слева. В руках магов появились одинаковые золотые кубки, до краев наполненные рубиновым вином.
        - за нас! - Провозгласил Жульен, поднимая вверх свой кубок.
        - за магию! - Поддержал его Виталий, повторяя жест.
        - за море страстей! - Завершил традиционную вступительную речь Максим.
        На несколько секунд установилась тишина, маги опустошили кубки, после чего они исчезли в облачках белого пара.
        - Виталий, ты говорил, что придумал новое развлечение, не хочешь поделиться задумкой? - Жульен повернул голову к друзьям, всем видом изображая нетерпение.
        - разумеется. - Указательным и большим пальцами правой руки, древний маг слегка подергал себя за кончик бородки. - Как вам известно, существует бесконечное множество миров, и еще больше различных вариаций каждого из них. Совсем недавно, проводя один интереснейший опыт, одно из моих тел, обнаружило забавный уголок вселенной. Миры, являющиеся точными копиями вселенных, придуманных в других мирах.
        - интересно, но я не улавливаю твою мысль. Что же ты предлагаешь? - Максим, создав два железных шарика, начал вращать их в ладони.
        - все просто. - Виталий усмехнулся. - Мы возьмем трех жителей, прямо во время их смерти в родных мирах, и отправим их в другие миры. Разумеется, выбирать будем не из простых смертных, да и миры, в которые будут переселены наши подопечные, обычными назвать нельзя.
        - нам же ты предлагаешь, наблюдать за выбранными участниками эксперимента. - Утвердительно заметил Жульен.
        - не только, мы можем делать ставки на своих игроков, и полагаю, каждый, может один раз помочь подопечному, или же наделить его какой-либо способностью. Главное не создавать неубиваемого монстра, иначе просто пропадет весь интерес. - Отозвался Виталий.
        Друзья немного помолчали, обдумывая предложение, а затем Максим задал мучающий его вопрос:
        - ты уже выбрал участников и миры?
        - миры - да, участников - нет. - Древний маг запрокинул голову, уставившись в потолок остекленевшим взглядом. - Сейчас мы окунемся в просмотр событий, происходящих в мирах, где живут наши предполагаемые подопечные, а затем, отправим их в один из трех миров...
        - в какой? - Жульен изобразил бровями вопрос.
        - как ты это делаешь? - Нахмурился Максим. - Сколько бы я не тренировался, никак не могу повторить...
        - для этого нужны брови. - Отмахнулся Жульен, хитро сверкнув сиреневым камнем. - Продолжай Виталий, мы внимательно слушаем.
        - миры, выбираем жребием. - Предложил древний маг, создавая шляпу, внутри которой лежали три стеклянных шара, внутри которых находились бумажки с названием мира.
        Жульен и Максим, вытянули свои шары, развернули бумажки и заглянули в миры, которые выпали их еще не выбранным подопечным.
        - а теперь, начнем поиск. - Заявил Виталий, и зажмурился.
        - ...брови нужны. Где ж я их возьму, если не растут... - Буркнул Максим, погружаясь в медитацию.
        Последующие полчаса, в зале царила тишина, нарушаемая редкими смешками и хмыками.
        -нашел. - Почти одновременно, провозгласили Жульен и Максим.
        Спустя пять минут, свои поиски закончил и Виталий.
        - что ж, вызываем наших героев. - Древний маг хлопнул в ладоши, и в центре зала начал клубиться белый туман, а когда он рассеялся, на полу остались стоять три человека. Это были весьма оригинальные личности, спутать их в толпе, было делом незаурядным.
        Высокий мужчина средних лет, одетый в сиреневый костюм. Он обладал белой кожей, излишне широкой улыбкой, и черными глазами. Растрепанные черные волосы, складывались в причудливую корону на голове.
        Вторым был широкоплечий мужчина, облаченный в странные шипастые доспехи, плащ, шлем закрывающий все лицо, кроме глаз и переносицы. На поясе у него висели ножны с самурайским мечом.
        Третий человек, одетый в красно черное одеяние, тюрбан, и плащ спадающий с плеч до самого пола. Худой и высокий, с тонкими чертами лица, кривой бородкой, отдаленно похожей на аналогичную у Виталия. Лицо, так же, украшали тонкие усы.
        - господа, позвольте вас поздравить, вы мертвы. - Сходу обрадовал гостей Виталий. - Однако, из природного милосердия, я и мои друзья, решили дать вам еще один шанс. Нет, можете не беспокоиться, честными и добрыми мы вас делать не собираемся, скорее даже наоборот, чем интереснее будут ваши деяния, тем больше шанс на новое возрождение.
        Джокер, а именно он был обладателем сиреневого костюма, хотел было возмутиться, но прежде чем слова вырвались из горла, ему перехватило дыхание.
        - каждый из вас, будет отправлен в новый мир, где требуется проявить себя наилучшим образом. По итогам ваших жизней, мы решим, кто достоин очередного рождения. - Виталий улыбнулся, изображая доброго дядю. - Итак, игра началась.
        Три вихря возникли в зале, втянув в себя гостей, после чего унеслись прочь.
        - Жульен, с каких пор ты симпатизируешь обладателям чалмы и усов? - Осведомился Максим.
        - с тех самых, как ты начал отдавать предпочтение бледным психопатам в нелепой одежде. - Ответил другу сильнейший из чародеев.
        - что ж, друзья. Делайте ваши ставки, и давайте понаблюдаем за нашими подопечными...
        
        ПЕРВЫЙ ДЕНЬ.
        Джокер.
        Боль во всем теле, заставляла прилагать максимум усилий, что бы просто не потерять сознание. Оставалось благодарить всех богов, что я и без этого испытания воли, давно сошел с ума, так что хуже не будет.
        Внезапно, мельтешение искр перед глазами утихло, боль смыла волна равнодушного холода, а тело, ломанной игрушкой выбросило на белый песок. Остатки гордости вопили, об необходимости встать и осмотреться, только вот сил на это незатейливое действие, почему-то не находилось.
        "он меня убил. Этот чертов придурок в костюме летучей мыши, все-таки убил меня!".
        От неприятных воспоминаний, в груди разгорелся пожар, от которого начало распространяться тепло, прогоняющее холод из тела. Вернулись силы, руки и ноги снова могли шевелиться.
        Нарочито медленно поднявшись на ноги, я решил осмотреться, после чего пространство вокруг долго оглашалось затейливыми матерными конструкциями. Трижды упоминался Бэтмен, его отношения с маленькими мальчиками в обтягивающем трико, а так же вся их лига справедливости, больше похожая на клуб больных на голову уродов. Чего только стоит зеленокожий марсианин? Сам супермен, это вообще отдельный разговор: чувство прекрасного просит застрелить его, при одном только виде синего костюма, поверх которого надеты красные чулки и трусы.
        - ...да чтоб вы все сдохли, и видел я вашу лигу в гробу, одном на всех!
        "фух, вроде выговорился. Ладно, надо решить, что делать дальше".
        Пару минут повертев головой, напрягая слух и зрение, я не увидел ничего интересного или опасного. На сколько хватало взгляда, вокруг лежала пустыня, барханы белого песка, как горбы неведомых зверей, то жались друг к другу, то наоборот, старались оказаться как можно дальше от сородичей.
        В небе светила полная луна, россыпь звезд одаривала мир холодным немигающим светом, изредка до слуха доносились отголоски чей-то схватки.
        - да какого *** здесь происходит?!
        Руки метнулись к лицу, что бы протереть глаза, но вместо кожи, пальцы наткнулись на маску, закрывающую всю переднюю часть головы. Путем ощупывания было установлено, что носа больше нет, уши так же отсутствуют, зато остались глаза, и нижняя челюсть по прежнему свободно двигается.
        Внимательный осмотр тела, принес еще немного перегоревших нервных клеток. Вместо одежды и кожи, теперь наличествовало некое плотное вещество, черного цвета, чем-то неуловимо похожее на силикон. Руки стали длиннее сантиметров на двадцать и оканчивались внушительного вида когтями. В центре груди зияла сквозная дыра, но даже не это оказалось самым страшным, более подробный осмотр, доказал отсутствие первичных половых признаков!
        - а-а-а-а! - Противный металлический голос, разнесся над белой пустыней. - Всех убью, один останусь.
        Истерику прервала резкая головная боль, исчезнувшая буквально через две секунды. На смену "приятным ощущениям, перед глазами появилось прозрачное изображение желтого конверта, развернувшегося в настоящее письмо:
        "Добро пожаловать в Хуэко Мундо!
        Вы - один из трех счастливчиков, которые получили шанс на новую жизнь, постарайтесь его не упустить.
        Ваша задача: эволюционировать в высшего пустого, называемого "аранкар".
        Для достижения цели необходимо: 1( выжить, 2( пожирать пустых своего уровня развития. После становления "вастерлордом", требуется обратиться к Соске Айзену, или найти собственный метод возвышения.
        По мере развития и тренировок могут быть доступны основные умения: 1) сера - атака направленным потоком агрессивной энергии, 2) льера - укрепление кожи до состояния доспеха при помощи внутренней энергии, 3) санидо - способ перемещения на большие расстояния при помощи энергии направленной в стопы, 4) гарганта - проход между Хуэко Мундо, миром живых и обществом душ, открываемый с помощью внутренней энергии.
        Так же возможны уникальные умения, свойственные лишь единицам обитателей Хуэко Мундо.
        Основные враги: 1) все пустые равные по уровню развития, или превосходящие на одну ступень, 2) шинигами - охотники на пустых обладающие специальным оружием, в спокойном состоянии не отличающемся от простых мечей.
        Ваш текущий уровень: пустой обыкновенный.
        Доступных умений: нет.
        Осталось до достижения следующего уровня: 100%
        Желаю удачи!".
        - шутники ***вы. - Вырвалось у меня, когда письмо исчезло. - Ладно, хрен с вами, поиграем по этим правилам.
        
        Шредер.
        Через широкое окно, в просторную комнату врывались солнечные лучи, освещающие два ряда детских кроваток, стоящих вдоль стен. Белый потолок и стены, а так же запах спирта и каких-то лекарств, мягко намекали на отношение этого помещения к больнице.
        "да...". Это была единственная мысль, крутящаяся в моей голове, на протяжении последних пары часов.
        А ведь начиналось все так неплохо... пробуждение от солнечного луча, нагло упавшего на мое лицо, попытка отвернуться что бы еще немного подремать, а затем обнаружение самого невероятного...
        Где-то в комнате, противным пронзительным голосом, расплакался младенец. Не прошло и пары минут, как к первому голосу, прибавилось еще восемь.
        "да...". В очередной раз пронеслась мысль в пустой голове.
        Стоит признать, эти проклятые черепахи, вместе с их проеденной молью и блохами крысой, все-таки убили меня. И встреча с тремя странными существами, отдаленно напоминающими людей, не фантазия моего больного воображения. И из всего этого следует, что я на самом деле ребенок!.
        Попытка осмотреться или заговорить, провалилась с треском. Кулек, в который было завернуто мое новое тело, оказался слишком плотным, что бы шевельнуть хоть бы рукой, а речевой аппарат, еще не развился до нужной степени, и не мог производить ничего, кроме отдельных звуков.
        С того момента, как я осознал свое безрадостное положение, меня мучает один вопрос: почему нет даже слабой истерики? Разумеется, в прошлой жизни остались годы тренировок, медитаций направленных на контроль эмоций, но такое безразличие к собственной беспомощности... выше моего понимания.
        В комнату вошло несколько женщин в белых халатах, они спешно разбежались к самым крикливым малышам, стараясь задавить истерику улюлюканьем и покачиванием детей на руках.
        "поесть бы. А потом можно и в туалет сходить...".
        Мысль о том, что мне будут менять пеленки, вызвала приступ веселья. По всей видимости, истерика все же наступила, хоть немного и не так, как ожидалось.
        Где-то через час, всех обитателей комнаты, начали кормить и переодевать. Противная безвкусная жидкость, налитая в бутылочку, вызывала неприятные спазмы в желудке, но я стоически продолжал глотать субстанцию, понимая что иной еды не дождусь еще очень долго.
        Когда же все процедуры были закончены, медсестры покинули комнату, осторожно закрыв дверь, меня начал одолевать сон.
        "больше буду спать, скорее выросту и покину это гостеприимное место".
        Приняв важное решение и закрыв глаза, я попытался провалиться в сон, но с первого раза это не получилось. В голове словно взорвалась бомба, а перед распахнутыми от боли глазами, появились буквы, складывающиеся в довольно длинный текст:
        "Добро пожаловать в мир шиноби!
        Ты один из трех неудачников, которым суждено прожить вторую жизнь, не потеряв ни одного воспоминания из первой жизни. Что бы отправиться на перерождение, придется доказать, что достоин этого.
        Задача: проявить свои лучшие качества.
        Желаю не помереть в первые же годы".
        Текст пропал, а я еще долго пялился в потолок, старательно прокручивая в голове новые данные. Что-то мне уже не нравится ситуация, в которую получилось вляпаться, помимо моей воли.
        К счастью, тело ребенка подкинуло неожиданный подарок: от переживаний, я сильно вымотался, полный живот только подкрепил ощущение сонливости, и не прошло и десяти минут, как сознание провалилось в глубокий и спокойный сон.
        
        Джафар.
        Мальчик, возрастом два с половиной года, спокойно сидел в углу игровой комнаты, в то время как все его ровесники, бегали за мячиками, возились с машинками, или отнимали друг у друга кубики. Казалось он спит, но стоило хоть кому ни будь приблизиться на расстояние полуметра, как глаза открывались, и взглядом полным холодного равнодушия, заставляли замереть на месте даже взрослых.
        Пожилая воспитательница уже несколько дней следила за этим мальчиком, иногда она пыталась свести его с другими детьми, но как выяснилось уже на третий раз, идея была плохая.
        Частенько в детский дом, попадали дети пережившие трагедию, иногда на их глазах умирали родители, что не могло не сказаться на психике. Казалось бы, что этот ребенок еще слишком мал, что бы понимать, что происходит, но стоило поймать взгляд черных глаз, как создавалось ощущение, будто на тебя смотрит усталый старый человек.
        Женщина передернула плечами, прогоняя наваждение, и собравшись с духом, подошла к мальчику.
        - Джафар, ты не хочешь поиграть с друзьями? - С мягкой улыбкой, спросила воспитательница.
        Мальчик лениво посмотрел на середину комнаты, где два мальчишки пытались собрать пирамиду, после чего опустил веки, и молча покачал головой.
        Женщина удержала вздох, что бы не обидеть ребенка и продолжила:
        - тебе нужно учиться общению с ровесниками, заводить друзей, что бы вы помогали друг другу...
        Джафар, с сомнением глянул на группу детей, не сумевших поделить один паровоз, и снова покачал головой.
        - ну... если ты не будешь заниматься бегом, и лазаньем, то вырастишь слабым, и не сможешь себя защитить. - Выдала на угад, пожилая воспитательница.
        На этот раз, мальчик задумался на гораздо большее время, и когда женщина уже и не надеялась получить ответ, кивнул и поднялся на ноги. Продолжая хранить молчание, он прошел к дальней стене, по пути подобрав бесхозный мячик.
        - ну, хоть что-то. - Пробормотала воспитательница, одна из немногих, кто действительно переживал за воспитанников.
        
        Мяч ударяется об стену, падает на пол, подскакивает и возвращается в бросившие его руки. Это действие повторяется раз за разом, и ни единый мускул на лице ребенка, не дрогнул, даже когда мяч попытался перехватить мальчишка на год старше. Хватило одного лишь взгляда, что бы незваный гость, вернул игрушку и ушел на безопасное расстояние.
        "ненавижу попугаев, особенно красных и говорящих. Яго, неблагодарный предатель, все же посодействовал моей смерти. Хотя... глупо на него злиться, ведь именно я воспитал в нем такой характер. Теперь же, стоит подойти с умом к новой возможности, нельзя повторять те же ошибки, что и в прошлой жизни".
        Впервые за полгода, что Джафар провел в детском приюте, на его губах появилась слабая улыбка.
        "нужно вернуть все мои умения, и когда тело подрастет, вновь попытаться пробиться к вершинам власти. Время есть, спешить мне некуда...".
        Размеренное течение мыслей, прервал неожиданный приступ головной боли. Руки рефлекторно сжали резиновый мячик, а по щекам скользнули две слезы. Перед внутренним взором, возникло изображение полупрозрачного свитка, стремительно развернувшегося на всю длину.
        "ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В МИР МАГОВ И МАГЛОВ!
        Ты один из трех счастливчиков, которым предоставлен второй шанс, постарайся не разочаровать меня.
        В качестве бонуса сообщаю, что в школу магии, тебя заберут только в возрасте одиннадцати лет. Так что, готовься, скучно точно не будет".
        Свиток исчез, а Джафар только заметил, что рядом с ним, на коленях сидит воспитательница. Ее встревоженный взгляд был устремлен прямо в лицо мальчика, и по всей видимости, она уже некоторое время задает один и тот же вопрос:
        - ...что-то болит?
        Я только покачал головой, для убедительности пару раз стукнул мячом об пол, и улыбнулся. Вряд ли женщина поверила, но так же улыбнулась, провела рукой по моим волосам, и отошла к группе детей, возящихся с кубиками.
        "что ж, значит в одиннадцать лет? Я буду готов. Интересно, если я превзойду в итоге того бледного в сереневом костюме и носителя железок, мне дадут третий шанс?".
        
        Черный замок.
        Три могущественных существа, которых уже нельзя было назвать людьми, одновременно остановили изображения на трех экранах.
        - ставлю три яйца черных драконов на Джафара. - Провозгласил Жульен.
        - шесть "железных рыцарей" на Джокера. - Ответил равноценной ставкой Максим.
        - пять "малых звезд", заключенных в алхимическое стекло, на Шредера, принимаете? - Виталий поправил зеркальные очки, блеснув круглыми стеклами.
        Оба приятеля кивнули, получить почти бесконечный источник энергии, хотели оба.
        - в таком случае, ставки сделаны, ставки больше не принимаются...
        
        ВОЗВЫШАЕМСЯ ПОТИХОНЬКУ.
        Джокер.
        Пустой, выглядящий как горилла, с дырой в животе и парой длинных рогов на клыкастой маске, лениво брел по пустыне Хуэко Мундо. Он уже не помнил, сколько лет продолжаются бесконечные поиски жертв, да и не до размышлений было разуму, тонущему в океане ненависти.
        Внезапно, песок в шаге перед Горилой, взорвался фонтаном, и из него, вылетела стройная фигура другого пустого, на мгновение зависшая на высоте маски рогатого обезьяна.
        - пдыщ! - Прокричал Джокер, нанося сокрушительный удар ногой, в правый висок противника.
        Маска гориллы не выдержала столь грубого обращения, и разлетелась на осколки, и спустя пару секунд, массивное тело рухнуло на песок.
        - приятного нам аппетита. - Пожелал я себе, приступая к поеданию очередной жертвы.
        Даже не представляю, как давно обитаю в здешней пустыне, охотясь на слабаков, вроде нынешней обезьянки. С уверенностью можно сказать только одно: не будь я сумасшедшим на момент прибытия, наверняка уже исправил бы этот недочет.
        Конечно, в первый раз было тяжело, в основном из-за нежелания питаться всякой мерзостью. Однако, уже после первого убийства, было обнаружено, что вкус у пустых, весьма неплохой, чем-то напоминает вареную капусту.
        Благодаря тому, что я не устаю и не сплю, вся жизнь в пустыне, превратилась в нескончаемую охоту. В этом нелегком деле, помогают некоторые интересные способности нового тела. На данный момент, самым полезным является способность чувствовать энергию на довольно большом расстоянии.
        Не смотря на внешнюю опустошенность, Хуэко Мундо просто кипит жизнью. Каждую секунду рождаются новые пустые, в замен тех, кого убивают сильные и хитрые охотники. В подземных "карманах", воют гиганты, являющиеся следующей ступенью моего развития, а где-то в Японии, образовалось целое общество пустых третьего и четвертого уровней.
        Пару раз, я имел несчастье лицезреть сражение пустых третьего уровня. Давление энергии, испускаемое их телами, едва не развеяло меня по ветру, что сильно ударило по самомнению, и чувству собственного достоинства.
        С тех пор, чувствуя источник энергии (реацу), превосходящий мой более чем в два раза, я предпочитаю спешно ретироваться, что бы не повторять тех "приятных" ощущений. И не надо говорить что это страх, сами бы попробовали лечь под дорожный каток, а уж потом и обвиняли бы других в трусости.
        Еще одной интересной способностью, стало умение скрывать собственное излучение, становясь невидимым для таких же охотников. Как я успел узнать, похожими возможностями обладают очень многие, так что не судьба мне считаться гением.
        Энергию, которая в обычном состоянии, просто выделяется в пространство, я пускаю на укрепление кожи. Со временем, появляется ощущение раздутости, как у воздушного шарика, но к моменту, когда терпеть уже не в моготу, появляется очередная жертва, при которой маскировка уже не нужна.
        Много раз я пытался придумать способ, как скрывать свою силу более простым и безопасным способом, и даже эксперименты проводил. К сожалению, лучшим результатом пока является возможность скрытия двух третей силы, без неприятных последствий.
        - так, поели, теперь можно и поохотиться. - Пробормотал я, запихивая последний кусок обезьяны себе в рот.
        Где-то на границе моей чувствительности, появилась группа из трех источников энергии. Исходя из опыта наблюдений за "братьями по пустоте", можно сделать вывод, что двое более сильных пустых, напали на слабого. Не люблю героев и кретинов, восхищающихся ими, а потому, ускоряю шаг, что бы успеть к развязке схватки.
        Трехметровый великан, с коротенькими ногами и длинными руками, вместе с полутораметровым тараканом, наседали на краба с четырьмя клешнями. На мое приближение, ни один из сражающихся, не обратил ни грамма внимания, что серьезно ударило по моему самолюбию.
        "черт, я же скрываю свою силу".
        Мгновение, и от моего тела во все стороны, выплескивается энергия. Троица бойцов замерла, и все морды наконец повернулись в сторону нового действующего лица.
        - да, я знаю что прекрасен! Только не надо так сверлить меня взглядом, дырку протрете. - Жаль что маска не может изображать мимику, я так старался, а результат, всего лишь отвисшие челюсти. - Властью данной мне королем Хуэко Мундо, я обвиняю вас в слишком долгой жизни...
        - псих... - Буркнул великан, поворачиваясь к таракану.
        - больной. - Согласился напарник.
        - а я все слышу! - Разбегаюсь, и обрушиваю удар сцепленных в замок рук, на подставленное плечо великана.
        Краб так же не стал терять времени, набросившись со спины на таракана, который собирался помочь напарнику.
        Хоть великан и имел преимущество в длине рук, но я был гораздо быстрее, и после первого же удара, лишил противника одной конечности. Пока многоногие не закончили рвать друг друга, я поднырнул под размашистый удар целой руки громилы, а затем вложив всю силу в ноги, врезал по челюсти уродливой маски.
        Всегда поражался, как красиво осколки кости, в свете неподвижной луны, осыпаются на белый песок. Пикассо и Да Винчи, не идут ни в какое сравнение с видом корчащегося в агонии противника...
        Не смотря на неожиданное нападение со спины, таракан сумел оторвать три клешни у своего противника, но и сам лишился двух передних конечностей. На момент, когда я соизволил обратить внимание на двоих выживших, дело шло к боевой ничьей.
        - ну уж нет, вы должны стать моей едой, и без возражений.
        Кажется, я все же усугубил свое сумасшествие? Ну да неважно, главное, что это не мешает охотиться.
        Два удара, и два новых трупа. Изкалеченые пустые, не смогли ничего противопоставить мне, полному сил и желания их убить. Вообще, я истребляю злобных духов, частенько прорывающихся в мир живых, что бы наподдать на ничего не подозревающих смертных... где моя медаль?!
        Поедание трех тушек, заняло четверть часа, и еще десять минут. Когда же последний кусочек, исчез в моей пасти, я опрокинулся на спину, заложив руки за голову и уставился в небо. В животе появилась непривычная тяжесть, а на сознание обрушилась сонливость.
        - после сытного обеда полагается поспать. Все равно, никуда эти слабаки от меня не денутся, даже если я слегка отдохну...
        Глаза слиплись, и весь мир погрузился в темноту.
        
        Придя в себя, я обнаружил, что стал намного выше. Увеличился источник энергии, и как следствие, уходящее в пространство излучение. Так же вырос и радиус чувствительности, указывающий, что на многие километры вокруг, нет подходящей для меня добычи.
        Все источники энергии, до которых я мог добраться, были либо слабыми, либо слишком сильными.
        Осмотр тела и ощупывание маски, привели меня в негодование. Теперь я был похож на обрюзгшего Буратино.
        - у-у-у-у! - Огласил пустыню мой грозный вой отчаяния.
        "и как теперь в таком виде, налюди показаться? Не тело а глиняный колос какой-то, да еще и одежда похожая на бесформенный балахон. А руки? Разве это руки! И мой прекрасный голос, во что он превратился?".
        Немного поубивавшись из-за нелепости собственной внешности, я решил немного прогуляться. Кроме плохих новостей, были и хорошие: 1) я эволюционировал, 2) низшие пустые больше не опасны, а высшим, просто плевать на меня.
        Как и в день прибытия, в этот мир, голову взорвала боль, а перед глазами появилось разворачивающееся письмо:
        "ПОЗДРАВЛЯЮ, вы достигли нового уровня.
        Текущий уровень: Гилиан.
        Доступных умений: 1) сера.
        Осталось до следующего уровня: 125 ед.
        Совет к развитию: спустись в лес Миносов.
        Желаю удачи".
        Письмо исчезло, а я остался стоять, с открытым ртом, пытаясь уложить в голове новую информацию.
        Что бы спуститься вниз, нужно проделать дыру в земле, достаточно широкую, что бы моя новая тушка в нее поместилась. По всей видимости, для этой задачи как раз подходит сера. Осталась только одна проблема, я даже не представляю, как ее создавать.
        "может быть, поискать спуск? Хотя, сера все равно нужно научиться создавать, да и не знаю я, куда идти".
        Простояв на одном месте примерно два часа, я пытался вспомнить все, что знаю об этой новой для меня, и пока единственной, способности. К сожалению, единственными источниками информации, были два письма, полученные от "доброжелателя".
        Вытянув руку на уровень груди, я стал концентрировать энергию на открытой ладони. Первое время ничего не получалось, но разве это может остановить сумасшедшего клоуна?
        Спустя примерно день, и половину всей энергии из источника, я научился создавать маленький шарик красного цвета на ладони. Только вот на оружие, это совсем не походило. Приходилось удерживать немалую концентрацию, что бы сфера заряженных частиц, не начинала рассеиваться.
        "может быть, им надо бить?".
        Недолго думая, я опустился на колени, что потребовало просто уйму времени, из-за неуклюжести тела. Ладонь с шариком, опустилась на песок, как будто пыталась прихлопнуть муравья, и тут произошел взрыв.
        Меня отбросило в сторону, не взирая на увеличившуюся во много раз массу, а от многострадальной руки, остался только обрубок, оканчивающийся локтем. От доступной энергии осталось меньше десятой части, зато в земле, образовалась дыра, ведущая в подземный лес.
        "ну нафиг такую способность, лучше уж я по старинке, руками и зубами...".
        Мысль я додумывал, уже спрыгивая в зарастающую дыру.
        
        Шредер.
        Восьмилетний мальчик с угольно черными волосами, спокойно сидел на крыше одного из домов, наслаждаясь тишиной, свежим ветром и полуденным солнцем. Одет он был в простые штаны черного цвета, жилетку, оставляющую открытыми руки, и как завершение, сандалии с открытыми носами.
        Надо ли говорить, что этим ребенком являюсь я?
        Уже восемь лет, как я живу в деревне городского типа, называемой "коноха". Все это время, приходилось обитать в приюте для детей шиноби, вместе с другими неудачниками, лишившимися родителей во время сражения с лисом мутантом.
        "вот блин везет, в родном мире черепахи и крыса, здесь гигантский меховой коврик с множеством хвостов...".
        С тех пор, как мое тело достаточно окрепло для тренировок, я разрабатываю мышцы и связки, вбивая в мозг рефлексы из прошлой жизни. Хотелось бы сказать, что все идет хорошо, но есть одна проблема, детское тело нельзя подвергать множеству тренировок, рассчитанных на взрослых. Да и почему-то, не хочется светить лишними умениями, прямо перед наблюдателями из приюта.
        Хоть здешние солдаты и называют себя ниндзя, но на деле, иначе как магами, их назвать сложно. Я готов признать, что силой их боги не обделили, пробивать кулаком каменные стены, это весьма соблазнительное умение. Только вот я, умел почти то же самое в своем прежнем теле, без накачивания мышц чакрой.
        Пару лет назад, нам объявили, что многие из обитателей приюта, смогут стать шиноби, что бы защищать родную деревню во имя духа огня, несомненно пылающего в наших сердцах. В тот же день, я заставил воспитателей пожалеть, за то что они обмолвились о возможности использования чакры. Пока они не поведали о том, что же это за энергия, для чего нужна, как ее использовать, мои приятели, не слезали с их ушей.
        И вот уже полтора года, я гоняю чакру по своей чакросистеме, укрепляя каналы и увеличивая резерв энергии. Физические тренировки так же не остались без внимания, правда теперь приходится следить еще за двумя учениками. Все же я обещал им силу, если они будут слушаться.
        Жил в приюте еще один интересный паренек, звали которого Наруто. Улыбчивый блондин, которого ругали раза в три чаще, чем кого либо другого. Скорее всего, такое предвзятое отношение, это результат необычной татуировки на его животе, хотя более точно узнать не получилось, ведь меня не пускают в нормальные библиотеки, а взрослые в лучшем случае молчат, если их спросить. Проверено моими учениками.
        Насчет мутантов, оказывается в этом мире, это вполне нормальное явление, и подобных уродцев, с распростертыми объятиями принимают в любую деревню ниндзя, а иногда даже воруют. Три года назад, мою ровесницу, (по этому телу), уже пытались украсть из-за ее глаз, помогающих видеть на триста шестьдесят градусов вокруг себя.
        Есть в нашем селении, еще обладатели красных глаз, способных копировать увиденные техники боя, есть люди почти сроднившиеся с собаками, ну а остальные уже не интересны.
        Откуда я, живущий в приюте мальчишка, все это знаю? Так никто не запрещал задавать вопросы, особенно если это делают маленькие девочки, подкупленные мной при помощи сладких булочек.
        - эй бос, мы закончили!
        Поморщившись от шума, я поднялся на ноги, и посмотрел вниз на дорожку, проходящую мимо дома. Оттуда на меня, почти щенячьими глазами, смотрели два паренька, Юкио и Икира, которые и являлись моими учениками, а по совместительству и единомышленниками.
        Очень сложно найти людей, разделяющих твой взгляд на жизнь, зато можно их воспитать. Это я понял еще в родном мире, когда создавал свой клан ниндзя.
        Юкио, высокий и худой, похожий на жердь мальчик, одетый в черную куртку и короткие шорты того же цвета. Икира, ниже ростом но шире в плечах, всегда носил красную футболку и свободные серые штаны. Про сандалии напоминать не буду, их носят почти все шиноби и будущие ученики академии.
        - сегодня отдыхайте, все равно завтра первый день нашего обучения в академии.
        - но Орокусаки-сан, ты же обещал показать нам новый прием... - Начал канючить Икира.
        "да, придется забыть об отдыхе. А так хотелось уподобиться клану Нара, хотя бы на один день".
        Не долго думая, спрыгиваю на землю рядом с приятелями. Хоть я пока и не умею ходить по стенам, да и прыгать по деревьям не получается, но часть старых навыков, уже используются на полную. Юкио и Икира, от увиденного в восторге, они все еще не могут спрыгивать даже с первого этажа, без неприятных последствий.
        - пошли на поляну в парк. - Командую я, и первым направляюсь к цели. Парни, быстро занимают свои места справа и слева, отставая на один шаг, чем признают мое главенство.
        Деревня шиноби, весьма необычное место. Дома, построенные в японском стиле пятнадцатого-семнадцатого веков, с плоскими крышами. Строения редко превышают два этажа в высоту, кроме резиденции хокаге, (местного старосты и по совместительству, военного начальника).
        - сегодня опять избили Наруто. Говорят, какой-то старик, называл его демоном... - Поделился сплетней Икира.
        Если сопоставить факты, что демона лиса, запечатывали в Узумаки, правда только женщин, можно сделать вывод, что теперь зверек обитает именно в Наруто. Достоверных данных, подтверждающих эту теорию нет, но косвенных более чем достаточно. Начать хотя бы с отношения жителей деревни к ребенку, совершенно ничего не успевшему им сделать, имя клана, да и не стоит забывать про татуировку...
        "жаль, что мое тело еще слишком маленькое. Чувствую, вокруг Наруто крутятся весьма сильные личности, которые не потерпят конкурента. Хотя, если действовать ненавязчиво и осторожно...".
        - если при вас, Наруто будут бить, вы должны вмешаться. При вопросах, отвечайте, что заступились за приютского товарища. - Тихо, что бы не слышали посторонние, говорю парням.
        Юкио и Икира удивились, но спорить не стали, все же моему мнению доверяют.
        До парка мы добрались достаточно быстро, на полянке, облюбованной для тренировок, никого не было. Парни, тут же принялись за разминку, которую я им показал, а мне предстоял новый этап растяжки. Пока тело молодое и не успело закостенеть, следует максимально разработать суставы. После часа самостоятельной работы, все вместе, занялись физическими нагрузками, вроде подтягиваний и отжиманий.
        Дабы не испортить одежду, которую очень редко получалось обновлять, мы остались в одних только штанах и сандалиях. Отлично было видно, что наши тела, более развиты, чем у ровесников.
        - итак, смотрите сюда. - Встаю практически вплотную к Юкио, и подношу открытую ладонь к его груди на расстояние вытянутого указательного пальца. Резкое движение и парень отлетает на пару шагов, падая на пятую точку. - Поняли, как я это сделал?
        Ответом были два удивленных взгляда, и синхронное покачивание голов.
        - все дело во второй руке, которая при ударе используется подобно рычагу, передающему усиленный импульс в ладонь...
        Последующий час был потрачен на стойку, и отработку нового приема. В итоге, в приют мы возвращались усталыми, голодными, и покрытыми синяками. К собственному неудовольствию должен признать, что выглядел не намного лучше своих учеников-приятелей.
        Воспитатели, увидев нашу компанию, только махнули рукой, давно привыкнув к тому, что мы частенько возвращаемся только к ужину, и выглядим так, словно дрались весь день.
        На следующее утро, директор приюта собрал нашу группу во дворе, и прочитал короткую, но чувственную речь о том, что мы стали достаточно взрослыми, что бы покинуть сей прекрасный дом. Теперь, когда каждый из нас, отправляется по своему собственному пути, мы не должны забывать про свой долг деревне, и прочее и тому подобное.
        Последний раз позавтракав в приюте, нашу группу разделили, и воспитатели занялись не свойственной для себя работой. На руки сиротам выдавались документы, небольшие суммы денег, а так же направления в общежитие.
        Не знаю как остальные, но я жутко устал от бесполезной суеты, которую устроили "взрослые". С радостью был воспринят переезд на новое место жительства, когда нас толпой погнали по еще пустым улочкам, к новому месту жительства.
        В очередной раз радуюсь, что не успел нажить вещей, которые в этот праздничный день, могли бы усложнить мне жизнь. Вот теперь иду, наслаждаюсь утренним солнцем, и смотрю на детей, нагруженных тряпками и плохенькими железками. Туго набитая сумка, закинутая на плечо, совершенно не стесняет движений, в отличии от объемных тюков, которые вынуждены тащить те же Юкио и Икира.
        Вскоре мы пришли к двухэтажному длинному зданию, похожему на сарай переросток, в котором зачем-то пробили ряды окон. Располагалось это сооружение, практически в двух шагах от стены, окружающей наше поселение, а выглядело оно, даже более ущербно, чем сиротский приют.
        Однако, долго наслаждаться видом своей новой обители, ни мне, ни другим детям не дали. Воспитатели представили нам древнего старика, являющегося здесь кем-то вроде надсмотрщика, и в приказном порядке, отправили занимать свободные комнаты.
        "я в восторге, почти готов плакать от счастья!".
        Иронизировать, пока, получается только про себя.
        Чем была вызвана такая реакция? Ответ простой, комнатой. Если подробнее, то обстановкой, в которой предстоит жить ближайшие несколько лет.
        За массивной входной дверью, начинался длинный темный коридор, по двум сторонам которого, рядами шли двери с цифрами. По словам старика, имя которого я даже не пытался запомнить, второй этаж выглядит аналогично, за тем исключением, что свободных помещений там пока нет. Главным же ударом, оказалось наличие всего одной кухни, и одного туалета, совмещенного с душевой кабинкой, на пять десятков комнат, расположенных на этаже.
        "когда ни будь, я отдам долг этой деревне, все пять рё, что они потратили на содержание общежития".
        Эта мысль, родилась в моей голове, когда глазам предстало мое новое место жительства. За дверью номер "21", находилась комнатка, без намека на обои, занавески, или хотя бы шкаф. Зато, в наличии было аж две узких кровати, стоящие вдоль боковых стен, две тумбочки, и окно, расположенное напротив двери. Между кроватями, как раз хватало места, что бы прошел человек.
        - бос, за другими дверьми то же самое. - Ответил на мой невысказанный вопрос Юкио, дергающимся глазом осматривая лампочку, на проводе свисающую с потолка.
        - ладно, на первое время нормально. - Наконец произнес я, кидая сумку на одну из кроватей, и выходя обратно в коридор.
        Оставалось самое важное дело, после переезда, а именно, поступление в академию шиноби.
        Во дворе общежития, будущих ниндзя, поджидал один из воспитателей, который должен был в последний раз проводить нас, до места обучения. Детей, которые поступали в обычную школу, уже увели, и теперь остались только я с приятелями, и еще шестеро парней и девчонок, которым суждено стать убийцами.
        "какие-то странные мысли меня посещают". Пришло в голову, пока наша группа собиралась перед воспитателем.
        - все готовы? - Осведомился грузный мужчина в потрепанной, но еще пристойно выглядящей одежде. - Тогда, постройтесь парами и идите за мной.
        "и ничего, что нас не четное количество? Хотя... надо мне прекращать язвить про себя, так и язву заработать можно".
        
        Академия не впечатляла, хотя в сравнении с общежитием предоставленным сиротам, она выглядела как настоящий дворец. Добротное трехэтажное здание, с довольно большой территорией к нему прилегающей.
        Во дворе перед входом, уже собралась немалая толпа поступающих. Клановые дети, стояли рядом с родителями, по периметру импровизированной площади, неподалеку от них толпились горожане, дети которых оказались достаточно развитыми, что бы использовать чакру. Одной толпой стояли сироты из других приютов, их так же сопровождали воспитатели.
        Я так увлекся разглядыванием клоунских нарядов клановых детей, что совсем не обратил внимания на сирот. Зато этим озаботились Юкио и Икира.
        - бос, Наруто один на качелях. Подойдем?
        Посмотрев в сторону, куда указывал Икира, я обнаружил блондина, сидящего на качелях, в стороне от остальных будущих шиноби. К моему удивлению, он не спешил присоединиться к сиротам, да и воспитатели делали вид, будто так и надо.
        Парень почувствовал мой взгляд, поднял голову и несколько испуганно, глянул в мою сторону. Изобразив приветственный кивок, я отвернулся и произнес:
        - не стоит привлекать к себе лишнее внимание, Наруто никуда от нас не денется.
        Вскоре, на установленную на возвышении трибуну, взошел старик в пирамидальной шляпе, и начал произносить вдохновляющую речь. Весь смысл его слов сводился к "грудью на танк, с гранатой в зубах, вот ваш долг и обязанность. Цель укажем чуть позже, а пока учитесь...".
        После выступления хокаге, всех нас разбили на три группы, соответственно ожиданиям. Группа а) подающие надежду и будущая элита, б) середнячки и труженики для грязной работы, в) живое мясо, ресурс для закидывания врага телами.
        Довольно обидно, хоть и ожидаемо, было попасть именно в группу В. Учитель, проводящий для нас экскурсию, пытался вдохновить нас тем, что если мы будем стараться, то по итогам первого года, можем попасть в другую группу. К слову Наруто, хоть и считался бездарем и хулиганом, но его определили в группу А.
        Впереди было четыре года, за которые мне предстояло стать достаточно сильным, что бы пережить период "мясных" команд, а дальше откроются более приятные перспективы. В конце концов, на этой деревне свет клином не сошелся. Главное подготовиться, набрать побольше единомышленников, и ненавязчиво разузнать настоящую обстановку в мире.
        
        Джафар.
        Внемлите мне, маглы и маглята! Ибо собираюсь я поведать вам мудрость свою безграничную, порой граничащую с сумасшествием.
        Началось все примерно в середине июля, как раз после моего официального дня рождения. В тот день, как и в предыдущий и за день до этого, я сидел в своей комнате, которую делил еще с пятью мальчиками моего возраста. На коленях покоилась книга по основам механики, в окно светило ласковое солнце, соседи крепко спали попав под воздействие гипноза... в общем благодать!
        К своему стыду, должен признать, что единственная способность, из прошлой жизни, которую мне удалось восстановить, это так называемое внушение. Используя обыкновенный перстень из нержавейки, в который была вставлена блестящая множеством граней стекляшка, я полностью завладевал вниманием одного, или двух человек, и в определенный промежуток времени, мог внушить им почти все что угодно. Пару лет назад, обнаружились зачатки телекинеза, которые так и не получилось развить, хоть идея гнуть ложки силой мысли и была достаточно соблазнительной.
        Вот сижу я на кровати, ноги сложены в позе "лотоса", глаза бегают по строчкам, а в голове складываются схемы сложных механизмов. В сравнении со своим прошлым миром, нынешний, даже без джинов и ковров самолетов, выигрывает в чистую. Чего только стоят машины, заводы, продуктовые магазины, и такие средства зомбирования как телевидение и радио.
        Даже в виду моего плачевного положения в обществе (нищий сирота), этот мир стоил всех мучений, что пришлось пережить в прошлой жизни.
        Итак, сижу я сижу, никому не мешаю, читаю очередной учебник, и вдруг, в комнату входит довольно необычная личность. Женщина неопределенного возраста, в длинном плаще и очках. В первые мгновения, мне показалось, что она перепутала эпохи, ведь судя по учебникам истории, так не одеваются со времен средневековья. Однако вскоре все встало на свои места.
        Профессор Маганагл, вот как представилась моя гостья. Без приглашения усевшись на край кровати, она передала мне письмо, в котором находилось приглашение в школу колдовства, называемую "Хогвартс".
        Что бы убедить меня в правдивости слов, профессор превратила тумбочку в черепаху, а затем вернула ей первоначальный вид. Последующий час, она объясняла мне, что такое магия, где купить вещи для школы, как попасть на поезд, который должен доставить меня в школу.
        Когда посетительница ушла, у меня остался только один вопрос, "это я такой умный, или маги этого мира сильно отстали от жизни?".
        Спустя две недели, я попал в некий аналог рынка для магов, пройдя через замаскированный портал в баре, носящем забавное название "дырявый котел". Должен поблагодарить Профессора Маганагл, за то что она оставила мне некоторую сумму, для покупки школьных вещей. Деньги у магов так же не совсем обычные, золотые монеты, годные в ходу скорее для моего старого мира, нежели для нынешнего, в котором преобладают бумажки, имеющие сложную раскраску.
        Разумеется, никто не дал ребенку настоящего золота, да и серебра. Но мешочка медных монет, вплотную хватило для покупки мантии, кучи книг, нелепого чемодана, котла для зелий, а так же волшебной палочки. В магазине животных, у меня кажется начал дергаться глаз, ведь первой птицей увиденной сразу за входной дверью, был крупный красный попугай.
        Остатков денег с натяжкой хватило на молодого черного ворона, самого обычного хоть и очень умного. На выбор, продавец предлагал самых разных магических птиц, но только стоили они в лучшем случае, раза в два дороже.
        Только оказавшись на улице, я подумал о том, а зачем собственно мне птица? Однако возвращать пернатого было поздно, да и возможно, крылатый питомец на что ни будь сгодиться, в крайнем случае пойдет в суп.
        Назвав ворона Эдгар, я отправился обратно в приют. Пара часов гипноза, и воспитатели, а так же соседи по комнате, перестали обращать внимание на новые вещи, появившиеся рядом с моей кроватью.
        
        И вот наконец настал день, я стою на вокзале, одетый в старенькую кожаную куртку, синие джинсы, новенькие кроссовки. Передо мной на тележке, покоится чемодан, на котором гордо восседает черный ворон, окидывающий пространство пренебрежительным взглядом.
        Самое удивительное, что у меня оказалось школьных вещей, на порядок меньше чем обычных. Когда соседи по комнате узнали, что я уезжаю учиться на всю зиму, они разнесли эту весть по всему приюту. Каждый знакомый, считал своим долгом сделать хоть какой ни будь подарок, мешочек конфет, футболку, или колоду карт. За день до отбытия, воспитатели пожелали мне всяческих успехов, и преподнесли коробочку с механическими чесами "луковицей", на длинной цепочке.
        Я даже был растроган столь теплыми эмоциями, изливаемыми на меня окружающими. А казалось бы, всего пять лет промывал знакомым мозги при помощи гипноза, внушая всем мысль о своем примерном поведении, доброжелательности и дружелюбии.
        Взгляд зацепился за шумную семейку с ярко рыжими волосами, они стояли у закрытого газетного киоска, между платформами "9" и "10", при этом ведя себя словно сбежали из психиатрической больницы. По крайней мере, сложно как-то иначе воспринимать изредка повторяющиеся фразы про несуществующую платформу и одежду магов, резко контрастирующую с тем, во что одевались обычные люди.
        "да, конспирация - наше все!".
        Стоило этой мысли пронестись в моей голове, как лицо скривилось словно я зажевал лимон. Все-таки соседство с излишне активными детьми, наложило на мой характер свой отпечаток.
        Неспешно шагая к киоску, я усиленно делал вид, что не замечаю заграждения из обладателей рыжих волос, лицу даже не пришлось придавать задумчивого выражения, за прошедшие годы, маска безразличия буквально въелась в кожу. Довольно интересно было смотреть, как тележка исчезает в едва заметной дымке, а оказавшись по ту сторону иллюзии, я не смог отказать себе и обернулся, что бы увидеть арку, за которой виднелся мир обычных людей.
        Рядом с платформой "9 3\4", стоял настоящий паровоз, находящийся в довольно неплохом состоянии. Вдоль вагонов шатались группы магов, одетых в самые необычные вещи, различных эпох.
        "мне совсем не интересно, почему средневековый франт, стоит рядом с бизнес леди в джинсовом костюме. Пожалуй в Аграбе, маги иногда одевались еще более эксцентрично".
        Добравшись до первого попавшегося вагона, я оставил тележку на платформе, и схватив чемодан, ввалился в первое свободное купе. До отбытия поезда оставалось около получаса, и это время было решено потратить на изучение учебника по трансфигурации, уж больно интересные возможности открывала эта дисциплина.
        Пока я ждал отправки состава, в купе вошли мальчик и девочка, одетые в школьные мантии. Они обсуждали факультеты, на которые лучше поступить, при этом приводя доводы, кажущиеся им неоспоримыми. Мне это вскоре наскучило, и внимание полностью вернулось к книжке.
        - ...как тебя зовут?
        Отстранившись от внешнего мира, я не сразу понял, что вопрос адресован мне.
        - ммм? - Оторвав взгляд я уставился на девочку затуманенными глазами.
        - ну, я Дженефер, это мой брат Эрик, а ты? - Как-то растеряно пробормотала юная волшебница.
        - Джафар, приятно познакомиться. - Отозвался я, улыбнувшись самой располагающей из улыбок, которыми располагал.
        Сколько часов было потрачено на вырабатывание правильной мимики, даже вспоминать не хочется, зато теперь, на каждый случай есть своя "мордочка".
        - Джафар, а на какой факультет ты собираешься поступить? - Задал вопрос Эрик, видимо продолжая спор со своей сестрой.
        Заложив страницу, на которой закончил читать, я закрыл книгу и пожал плечами, изображая полное безразличие к этой теме. Впрочем особенно напрягаться не пришлось, мне действительно было все равно.
        - не знаю, главное, что бы не мешали учиться.
        И тут произошло страшное, брат с сестрой, не сговариваясь (я на это надеюсь), начали убеждать меня в том, что именно их любимый факультет, самый лучший из всех возможных.
        Эрик настаивал на том, что Грифиндор, это лучшее, что есть во всем Хогвартсе, ведь именно там учился нынешний директор этой школы. Дженифер выдвигала Хафупов, напирая на теплые, почти семейные отношения между студентами. Одни и те же доводы повторялись уже по третьему кругу, и по всей видимости, детей не особенно заботило мое мнение, они получали удовольствие от самого процесса спора.
        Решив проверить, как мои способности действуют на волшебников, пусть только начинающих, я достал из кармана свой перстень со стекляшкой, и надел его на средний палец правой руки. Поймать взгляды детей блеском граней, оказалось делом пары минут, внушить им усталость было на порядок сложнее, мне даже пришлось произнести несколько фраз скучным, занудным голосом, прежде чем их глаза начали слипаться.
        "в следующий раз воспользуюсь часами".
        Подумал я, пряча перстень обратно. Пока выдалась свободная минутка, было принято решение переодеться в школьную мантию, тихо дремлющие брат и сестра, не возражали, что бы весь процесс прошел в их присутствии.
        
        После прибытия поезда на станцию, ученики разбились на две группы: первокурсников, бородатый верзила повел к лодкам, что бы переплыть озеро, и вдохновиться прекрасным видом грозного замка, словно нависающего над водой. Остальные школьники, разошлись по каретам, запряженным невидимыми конями.
        К моей немалой радости, чемодан не пришлось тащить с собой, по словам Дженифер, вещи будут перенесены в комнаты в общежитии.
        В лодку, я сел вместе с толстым пареньком, затравленным взглядом осматривающим окрестности, и лихорадочно прижимающим лягушку к груди. Вторым соседом стал мальчик, с абсолютно не запоминающимся лицом, равнодушным взглядом, и тихим голосом. В голове при взгляде на него, возникал образ идеального шпиона.
        Вот лодки нырнули под арку, и спустя пару минут, мы оказались в замке. Вообще, идея с пристанью прямо на первом этаже, весьма интересна, и в случае строительства собственного замка, пожалуй я сделаю нечто подобное.
        Бородатый мужик провел нас по нескольким коридорам, довольно скучным и однообразным, после чего передал "эстафету", той самой женщине, которая приходила ко мне в приют.
        После нескольких фраз, долженствующих нас проникнуться торжественностью момента, профессор Маганагл, куда-то ушла, оставив первокурсников в довольно тесной комнатке. Как не странно, сразу же поднялся гомон, переполненные впечатлениями дети спешили поделиться эмоциями, а я стал свидетелем интересной сцены.
        Блондинистый парень, за спиной которого шли два рослых приятеля, в несколько высокомерной манере предложил мелкому худощавому очкарику свою дружбу. При этом он не забыл заметить, что рыжий мальчишка с множеством веснушек и грязной точкой на носу, а так же девочка с растрепанными волосами, не самая лучшая компания для благородного. Эти слова сопровождались протягиванием руки для рукопожатия.
        На мой взгляд, очкарик совершил немалую ошибку, проигнорировав жест дружбы, пусть даже столь неуклюжий. А выставив блондина на посмешище, словно нищего протянувшего руку за милостыней, он заработал себе врага, что в будущем, может больно отозваться неприятными последствиями.
        Суета слегка схлынула, когда сквозь стену, в комнату влетели два призрака, разговаривающих между собой, и делающих вид, что не замечают толпу детей, пялящихся на них широко открытыми глазами.
        К своему стыду, я пропустил появление профессора Маганагл, так как был слишком увлечен изучением своих будущих коллег. Все же, детское тело, не смотря на взрослую душу, остается детским, и устает намного быстрее, чем того хотелось бы. Одним из первых признаков усталости является рассеянность.
        Нас вывели в огромный зал, потолок в котором изображал звездное небо, словно в планетарии. В глаза первым делом бросился стол, за которым сидели взрослые маги. Каждый из них выглядел довольно эксцентрично, особенно старик восседающий на троне, постоянно улыбающийся в длинную белую бороду.
        Четыре длинных стола, каждый под своим знаменем, по всей видимости обозначали разделение на факультеты. За каждым из столов, сидели ученики, разительно отличающиеся от конкурентов: изображающие аристократов, находились под знаменем змеи, грубые и шумные ребятишки, практически не имеющие понятия о достойном поведении во время приемов, расположились под львом. Два других стола, бросались в глаза намного меньше, так как за ними сидели более адекватные ученики.
        Нас построили в шеренгу, на свободное место вынесли табурет, на котором лежала старая шляпа. Головной убор, не стал мучить людей ожиданием, и после исполнения песни, довольно неприятным голосом, началось распределение.
        Один за другим, дети садились на табурет, примеряя головной убор, и шляпа выкрикивала название факультетов, отправляя будущего мага за один из столов. Вот наконец подошла и моя очередь, профессор Маганагл объявила:
        - Джафар Абабуа.
        "только за эту шутку, гада переславшего меня в этот мир, стоит попытаться убить".
        Сколько же неприятных минут, доставила мне эта фамилия. Я так и не понял, почему же мне так "посчастливилось", иметь постоянное напоминание об этом босяке Аладдине, назвавшем себя принцем Али Абабуа.
        С огромным трудом, я подавил в себе порыв сморщить лицо, и сохраняя невозмутимую мину, проследовал на табурет.
        "ну и куда же тебя определить... может на Слизерин?".
        Голос шляпы раздался прямо в моей голове, когда ее опустили мне на макушку.
        "лучше уж на какой ни будь спокойный факультет, где не будут мешать получать знания".
        "ты уверен? С твоими мозгами, склонными к манипулированию и разного рода интригам, самое место на Слизерине".
        "боюсь, в один прекрасный день, я их всех отравлю, или найду способ упокоить как-то иначе. Нет, на ближайшие годы, ничего кроме тишины и учебы".
        "ну, как знаешь. Не пожалей потом".
        - Равенкла! - Воскликнул вредный головной убор, заставив в моей голове возникнуть эхо.
        Ученики, расположившиеся за столом под знаменем ворона, заапплодировали, приветствуя пополнение в свои ряды. Я же, проследовав на свободное место, устроился поудобнее, ожидая окончания официальной части представления, что бы можно было отправиться в общежитие. Усталость постепенно побеждала в неравной борьбе с упрямым нежеланием опозориться в первый же день.
        
        СЕРЫЕ БУДНИ.
        "...кто по лесу Миносов идет? Парам пам пам пам пам, парам пам пам...".
        Итак, позвольте представиться: Буратино мутант, с склонностью к каннибализму. Хе-хе. Все же я сошел с ума окончательно.
        Казалось бы, что может быть проще, чем сожрать полторы сотни тупоголовых гигантов, которые даже не пытаются защититься, даже тогда, когда их начинают рвать на куски зубами? Но на деле, даже это не так уж и просто, ведь где-то после семидесятого гилиана, эти носатые уродцы, начали убегать от меня, чувствуя силу, которую полностью так и не удалось скрыть.
        А ведь начиналось все так неплохо, даже падение с черт знает какой высоты, не испортило радужного настроения. Лес Миносов, встретил меня воплями гилианов, топчущихся на поляне, словно стадо коров. Уже после первой жертвы, подпорченная экспериментами рука, выросла до прежнего размера, а еще, наблюдая за своими "сородичами", я научился выпускать правильное сера.
        Оказалось, что для выстрела, в шаре энергии, необходимо мысленно проделать дырочку, направляя ее в сторону от себя. Да, хоть и стыдно, но я признаю, что в первый раз получилось не совсем так, как надо, но вторая жертва, помогла вновь восстановить утраченную конечность.
        А дальше было скучно. Блуждания между колоннами мертвых деревьев, распугивание мелких пустых своими воплями, и бесконечная охота. Пару раз, на границе чувствительности, появлялись источники энергии, гораздо большие чем мой, но хоть нынешнее тело и не поворотливо, однако по прямой, способно развивать достаточную скорость, дабы не мозолить глаза сильным мира сего.
        В конце концов, я съел сто тридцать гилианов, но этого не хватило для эволюции, по той неприятной причине, что какой-то гад, отхватил кусок моей маски. Кажется он это сделал просто для развлечения, ведь мог убить одним ударом.
        Оказалось, если кусок маски пустого, был съеден другим пустым, то такой неудачник, практически лишается возможности эволюционировать. Грустно, ведь мне уже надоело быть ходячей пародией на небоскреб.
        Сейчас, я продолжаю бродить по лесу, охотясь на слабых гилианов, и раз уж из-за вселенской несправедливости, эволюция откладывается на неопределенный срок, мне остается тренировать свои силовые приемы, дабы опять не вляпаться в неприятности.
        Вот между деревьями появилась высокая фигура, в несколько нестандартной маске. Отличительной чертой этого гилиана, были акульи клыки, и лишняя пара глаз, огнем сверкающих во лбу.
        Кажется, мне сегодня повезло, и в качестве главного блюда, выступает такой же охотник, как и я. Разница лишь в том, что мой уровень энергии, выше раза в три, а опыта, так вообще на голову больше. Пока противник остановился, что бы создать сера во рту, я сконцентрировал энергию на кончике носа, и в следующий миг, тонкий луч разрезал шею неудачника, шокированного таким развитием событий. Его атака развеялась, даже раньше, чем обезглавленное тело рухнуло на землю.
        "жрать подано, господа".
        С такими мыслями я опустился на колени рядом с трупом, и длинными руками, начал отрывать куски, что бы затем послать их по прямому назначению, прямо в рот.
        На некоторое время, все мои мысли оказались заняты поеданием жертвы, оказавшейся несколько более вкусной, чем сотня гилианов до этого. Однако, хорошее не может продолжаться слишком долго, и вскоре, от тушки, осталась только голова с необычной маской.
        "бедный Ёрик! Я знал его, Гарацио...".
        Покрутив в руках голову, я начал отрывать маску, закрывающую лицо. Это оказалось не так просто, как думалось в начале, содержимое черепушки, вместе с остатками плоти, рвалось на куски, и костяную защиту для лица, приходилось выскребать когтями.
        Не знаю, сколько времени было потрачено, на бесполезную в сущности, работу. Мое тело успело подняться на ноги и зашагать в направлении, известном только моей шизофрении. Вот маска была готова к употреблению по назначению, даже дырочку для носа проколоть удалось, и остановившись для большей эффектности, я медленно накладываю на свое лицо новый предмет гардероба.
        "я - Бэтмен! А кто не верит, получит по рогам".
        Эх, жаль что в Хуэко Мундо нет зеркал, так хочется посмотреть на себя в новой маске... жуть как интересно! Даже завидую немного мелким пустым, прячущимся на ветках деревьев, и сейчас восхищающихся моей находчивостью. Хе хе, я говорил, что сумасшедший?
        Пришло время тренировок, а это значит, нужно усадить свое тело на песок, что бы в самый неподходящий момент, оно не набрело на какого ни будь адьюкаса, которых здесь хоть и не много, но чувство сострадания к более слабым, у этих маньяков отсутствует как класс. Для того, что бы опустить зад на землю, в среднем мне требуется три, или четыре минуты, встаю я в два раза быстрей.
        Вытянув перед собой руку, я сконцентрировал в ладони шар сера, и начал его уплотнять, вливая в сферу дополнительную энергию, и стараясь не увеличивать занимаемый ею обьем. Не знаю, на сколько сильней становится атака, но контроль становится лучше с каждым подобным упражнением. Один минус: скучно.
        В памяти всплыли моменты, когда я потерял кусок своей маски...
        ... спокойно иду мимо толстого дерева, кажущегося массивным, даже в сравнении с соседями, поддерживающими потолок. Внезапно, чувствую опасность со спины, и начинаю разворачиваться, одновременно формируя сера на кончике носа и в обеих руках.
        Чувство опасности уже буквально ревет, а я понимаю, что не успеваю. Мощный удар, отрывает правую ногу, а мое тело, медленно заваливается на бок, выстреливая всеми тремя сера в разные стороны. Дальше была боль от удара по маске и голос адьюкаса, похожего на человека с козлиной головой:
        - ты ведь разумен? Это хорошо... - Мучитель хихикнул, словно злобный ребенок. - Я забираю кусок твоей маски, а это значит, лишаю возможности эволюционировать. А теперь, живи и помни, что на вечные мучения тебя обрек Тиран Великий!
        После короткой, но пафосной речи, адьюкас исчез, оставив меня лежать на земле и отращивать новую ногу. В итоге, отломанный кусок маски так же восстановился, но по ощущениям, он был словно не настоящий, совершенно не содержал в себе энергии...
        ...от охватившей меня злости, я сжал кулак, совершенно забыв про шар сера, все еще находящийся на ладони. К удивлению одного сумасшедшего, уже готового к неприятным ощущениям, взрыва не последовало. После того как пальцы были разжаты, на ладони обнаружился небольшой (для гилиана) шарик красного цвета, похожий на засохшую кровь. Вопросов добавило то, что я чувствовал его, словно частицу себя.
        "ну, и что же ты такое?".
        Некоторое время покрутив шарик в руках, и не обнаружив ничего интересного, я размахнулся и метнул его в глубь леса, про себя добавив, "да чтоб ты взорвался, обломщик!".
        Каково же было мое удивление, когда шарик взорвался, но не как обычное сера, а как неслабая граната из моего родного мира. Не успели мысли сложиться в цепочку, что бы осознать произошедшее, как голова взорвалась болью, а перед глазами возник печально известный конверт, тут же развернувшийся в письмо:
        "Поздравляю!
        Доступно новое умение: гранаты.
        Всего умений: 1) сера, 2) гранаты.
        Внимание: обнаружено повреждение маски, это может помешать эволюции".
        - у-у-у! - Письмо хоть и исчезло, но голова болеть не перестала.
        "хоть бы что полезное сказал, а-то все эти "важные новости" я и сам знаю!".
        К сожалению, мой крик души, как и всегда, остался без ответа. Хорошо хоть боль, постепенно затихла.
        Постаравшись успокоиться, я снова создал шар сера, и уплотнив его до максимума, сжал в кулаке. На этот раз, "граната", оказалась немного меньше, и светлее. Наверное это зависит от количества вложенной в нее энергии.
        Внезапно, как это обычно и бывает, мне в голову пришла интересная идея, тут же приведенная к исполнению. Всего час потребовался на создание двух десятков гранат, и выкладывание дорожки из них, пусть и не очень ровной.
        Отойдя на достаточное расстояние, я послал мысленную команду "взрыв", и затем наблюдал, как с промежутком в несколько мгновений, "гранаты" расцветают огненными цветками. Это было похоже на перекатывающийся огненный шар, оставляющий после себя следы на оплавленном песке.
        "да... взрыв, это искусство! А из этого следует, что искусство, это взрыв!".
        Не теряя времени, я прислушался к своему ощущению энергии, и обнаружил два мощных источника, быстро приближающихся ко мне. Это было плохо, ведь эти неизвестные, могли быть только адьюкасами, которые вряд ли оставят жить гилиана, если узнают про его необычную способность.
        Спешно создав в обеих руках по "гранате", я бросил их себе под ноги, и с максимально доступной скоростью, пошел в сторону, противоположную адьюкасам. Оставалось лишь надеяться, что монстры передерутся между собой, и не обратят внимания на бедного меня.
        "ну почему, среди моих умений нет способности быстрого бега?".
        Словно в ответ на вопрос, в голове появилась картинка бегущего небоскреба, сметающего на пути любые преграды.
        Тем временем, два сильных источника, встретились в одном месте, и спустя несколько секунд, вспыхнули звездами. Отголоски энергии, достигающие меня с той стороны где дрались адьюкасы, почти сбивали с ног, словно порывы ураганного ветра.
        Оба источника, начали медленно меркнуть, видимо силы расходовались достаточно быстро, а противники оказались равными. В таком случае, сражение ведется до первой ошибки, или же до момента, пока не вмешается кто-то третий, полный сил и полностью здоровый. В таких условиях, пришедший со стороны сражающихся "зов", уже не был чем-то удивительным.
        Почти сразу, в зоне моей чувствительности, появились несколько источников, сравнимых со слабыми гилианами. Я же, в данный момент, если бы не скрывал большую часть источника, то вполне мог бы сойти за очень слабого, новорожденного адьюкаса.
        Дабы не выделяться на общем фоне (это с второй маской, надетой поверх своей собственной), черепашьим шагом возвращаюсь на поле боя. Как и рассчитывалось, "сородичи" прибыли на место раньше меня, и уже начали плеваться сера, разделившись на две команды, примерно равные по численности.
        Вытянув перед собой руки, я начал создавать между ладонями большой красный шар, полностью сконцентрировавшись на уплотнении энергии. В это же время, шизофрения, отслеживала ход сражения, что бы враг не подкрался незамеченным.
        Алые лучи, с завидной упорностью выкашивали ряды гилианов, а адьюкасы, метались по сотворенной просеке, изредка сходясь в рукопашной. Кажется, они уже не рады тому, что вообще начали бой, но гордость не дает отступить, а голод требует продолжать схватку.
        Наконец, "гранд граната" была закончена. Кровавый шар, размерами превосходящий мою голову, почти не фонил энергией, заточенной в нем, а ведь я потратил две трети своего резерва. Оставалось подгадать момент для броска, что бы взрыв задел обоих противников.
        От, примерно шестнадцати гилианов, осталось всего пятеро, один из адьюкасов лишился руки, второй получил дополнительную дыру в животе. На несколько мгновений, они остановились друг напротив друга, что бы перекинуться оскорблениями и слегка восстановить силы, и тут, на просеку вылетел кроваво красный шар.
        - это че...? - Осведомился однорукий адьюкас.
        Не успел его оппонент ответить, как где-то в стороне, прозвучали два взрыва, а спустя секунду, шар вспыхнул белым, и разлетелся на тысячу осколков, распространяя вокруг нестерпимо горячее пламя. Каждый осколок, в свою очередь так же взрывался, только намного слабее, нежели шар.
        "взять на заметку: "гранд гранату" не взрывать на расстоянии километра от себя. Еще лучше, минировать пространство на расстоянии дня пути".
        Подобные мысли, были следствием того, что несколько осколков, добрались и до меня, проделав в теле несколько дырок, оторвав часть руки, и заставив треснуть мою новую маску. Другим гилианам, досталось куда больше, взрывная волна просто раскидала их, превратив обе группы, в кучи мало аппетитных ошметков.
        Однорукому гилиану сильно не повезло, он мог бы пережить взрыв, хоть и не без повреждений, если бы один из осколков, не врезался прямо в шею, и взорвавшись, не оторвал голову. Оппоненту повезло чуточку больше, взрыв отбросил его на ствол ближайшего дерева, сломал руки и ноги, но живучий гад, все еще оставался в сознании, и даже пытался осмыслить произошедшее.
        "не дадим собрату по несчастью, мучаться слишком долго".
        Сформированное на кончике носа сера, врезалось прямо в треснувшую маску, раскалывая ее на две части. Адьюкас взревел, попытался подняться, но получил еще одно сера, уже с руки, и только теперь успокоился.
        Думаю, если бы я встретился с любым из этих парней, когда они были здоровы и полны сил, вряд ли даже "гранд граната" помогла бы не то что победить, просто выжить.
        Опыт лет, проведенных в Хуэко Мундо, заставляет меня отбросить философствования, и приступить к пожиранию тел павших противников, пока на устроенную тут шумиху, не сбежались хищники пострашнее. Как бы странно это не выглядело, я начал с ошметков гилианов, так как сомневался, что вообще смогу сожрать даже мертвого адьюкаса, ведь их структура была гораздо более плотная чем моя.
        Когда с третью "мяса" было покончено, а тело зарастило повреждения, в зоне чувствительности появились еще три источника, достаточно сильные и приближающиеся с одной стороны. Надеяться на то, что и эта группа передерется между собой, было бы наивно, а потому, я как можно быстрее, схватил тело ближайшего адьюкаса, закинул его в рот, и поспешил удалиться от поля боя.
        Как и ожидалось, адьюкас хоть и был намного меньше гилиана, но перевариваться, совершенно не спешил. Это бесчестное существо, хоть и было убито, но не желало даже разжевываться, что не могло не огорчать. Решив все же попытаться поглотить столь упрямую добычу, я стал его рассасывать, как засохшую конфету, и на этот раз добился успеха, очень медленно, но энергия составляющая тело пустого, становилась моей.
        Источник, в который стала поступать новая энергия, начал изменяться, становясь более вместительным, а его содержимое, более структурированным. Однако, надежда на эволюцию, после поглощения адьюкаса, разбилась на миллион мелких осколков, когда изменения остановились, едва успев начаться.
        "печально...".
        
        "взрывай всегда, взрывай везде! Взрывай на суше и в воде!".
        Вот такой не хитрый стишок блуждал в моей голове, когда я брел через лес, время от времени, роняя на землю красные камни, создаваемые в обеих руках. Охота на гилианов, с момента изобретения "гранат", стала проще во много раз, и уже не доставляла удовольствия, да и пользы приносила немного.
        Мне все же удалось научиться взрывать отдельные "гранаты", не затрагивая все остальные. Для этого всего лишь потребовалось точно представить, какой камень должен детонировать, а так как я чувствую их словно частицы себя, в совокупности с расширенной зоной чувствительности к источником энергии, открываются просто невероятные перспективы охоты.
        Стоит достаточно сильному источнику энергии, оказаться над "гранатой", как я отдаю приказ ей взорваться. Тут в дело вступает эффект внезапности, и необычности оружия, от чего уже успели пострадать несколько слабых адьюкасов. Жаль только ни одного из них, мне так и не удалось добить, слишком уж шустро бедняги удирали за зону чувствительности.
        Ложкой дегтя в бочке меда, оказался неприятный факт того, что я практически перестал расти в количестве силы. Если в самом начале, поедание гилиана давало мне около тридцати процентов к резерву энергии, то теперь эта цифра уменьшилась до одного, и с каждой жертвой, продолжает уменьшаться. Зато, растет мастерство владения как "гранатами", вмещающими в себя все больше энергии, так и обычным сера, в моем исполнении уже почти не уступающем новорожденным адьюкасам.
        С каждым прожитым днем, и подорванным пустым, растет вероятность начала охоты на мою скромную персону. Дабы никто меня не узнал, пришлось предпринять меры и замаскироваться, так что теперь, по Хуэко Мундо, бродит Гилиан в новенькой маске на лице, и еще нескольких масках, прикрепленных к плечам, груди животу и бедрам. Зрелище по истине ужасающее, зато точно никто не догадается, что это я.
        Остановившись на очередной поляне, я полностью погрузился в ощущение энергии. На несколько километров вокруг, лежали разброшенные "гранаты", изображая подобие "минного поля". Конечно, надо бы было их закопать в песок, но тело гилиана, плохо приспособлено для такой работы. Остается надеяться, что жертва не будет смотреть под ноги.
        Что я делаю? Объявляю открытие сезона охоты на адьюкасов, пока они не догадались сделать то же самое, но уже в отношении меня. Я не злой, просто осторожный, и не люблю, когда вокруг есть существа, способные убить одним взмахом руки. За это, надо сказать спасибо Бэтмену и его детишкам, а так же другим извращенцам в обтягивающих трико.
        Вот на границе чувствительности появился источник энергии, двигается медленно, кажется даже без особой цели. По опыту понимаю, это Гилиан, причем вероятнее всего неразумный.
        Внезапно, с противоположной стороны, возник более сильный источник, двигающийся быстрыми рывками. Первый посетитель моей ловушки сразу становится забытым, а все внимание сосредотачивается на адьюкасе, движущемся почти ровно на меня.
        "взрыв".
        Приказ отдан, и "граната", которая должна оказаться под жертвой при следующем рывке, расцветает огненным бутоном с ярко алыми лепестками. Кажется адьюкаса зацепило, но повреждений не причинило. Видимо придется устроить для несчастного подопытного, первый из своих концертов, и что-то подсказывает, что далеко не последний.
        "взрыв, взрыв, взрыв!".
        Три "гранаты", поочередно разбрасывают языки огня, заставляя адьюкаса отступить глубже на минное поле. Следом произошла детонация сразу десятка зарядов, создавших на пути жертвы огненную стену.
        Источник энергии снова отступает, даже не догадываясь, что предыдущие мои шаги, служили только для одной цели, а именно: загнать его на участок, просто усеянный кровавыми камнями.
        "взрыв!".
        Участок в две сотни квадратных метров, мгновенно превращается в филиал ада в Хуэко Мундо. Адьюкас не успел среагировать, и теперь, я чувствую как затухает его источник энергии.
        Первая охота завершена успешно, меньше минуты сражения и несколько дней подготовки. Жаль, точка уже засвечена, и в следующий раз, придется готовить новую площадку. А оставшиеся не задействованными "гранаты", будут гарантией того, что никто не помешает мне во время трапезы.
        
        Шредер.
        От первых дней в академии шиноби, я был несколько разочарован. Разумеется, надежд на то, что детей сразу же начнут учить резать глотки, никто не питал, но реальность, оказалась страшнее любых вымыслов.
        Целую неделю, нашему классу промывали мозги, под разными видами продавливая пропаганду, про то что наша деревня, это рай, а все остальные, демоны в человеческом обличии. Даже на обучение таким дисциплинам как математика, грамматика и география, в совокупности, времени уделялось меньше.
        Единственным светлым пятном, оставалась физическая культура, которую здесь называли "обучение тайдзюцу". На деле же, строгий чонин, раз за разом, заставлял детей отжиматься, приседать, отрабатывать перекаты, и очень редко, заучивать движения какого-то примитивного стиля рукопашного боя.
        Прошел уже месяц, с тех пор как началось обучение, и вот, я сижу за партой, тщательно вырисовывая символы при помощи кисточки. Кому это надо? Понятия не имею, зато есть время отдохнуть и подумать.
        Юкио и Икира, сумели таки подружиться с Наруто. Это произошло, когда блондина зажали в углу четверо старшеклассников, из числа обычных горожан, решивших улучшить свою самооценку, за счет парня, за которого никто не заступается. Но на этот раз, им не повезло, и в итоге, двое из четверых, попали в больницу.
        Икира, первым заметил происходящее, и привлек внимание Юкио. Не долго думая, парни вспомнили мои слова, относящиеся к подобным ситуациям, и с криком "наших бьют!", набросились на любителей экзотических развлечений.
        На крик, отреагировали еще несколько сирот, один с нашего курса, и двое со старших, а так же пара одноклассников самого Наруто. Драка завертелась красивая, парням удалось отвести удар от блондина, но в тот день, от тренировок их пришлось освободить. По словам Юкио, остальные участники схватки "все против всех", отделались еще хуже.
        Кстати, уже на второй день проживания в общежитии, я начал сплачивать всех живущих на этаже сирот. Не все они пошли по пути шиноби, но моим помощникам, было не интересно выслушивать оправдания, из-за которых те или иные ребята, отказывались от ежедневной разминки на свежем воздухе.
        Почти все соседи, после первой утренней побудки, хотели оторвать мне голову, как организатору этого беспредела. Однако, после нескольких рукопашных, в которых я доказал свою силу и выносливость, даже по отношению к более старшим ученикам академии, недовольства приняли тихую форму. Гадость старались подстроить все, но как-то беззлобно, и скорее из принципа, чем из-за серьезной обиды.
        Постепенно, народ втянулся в новый график жизни, и уже к двадцатому дню, перед общежитием стала выстраиваться довольно ровная шеренга его обитателей, одетых в легкую спортивную форму. К нам присоединялись обитатели второго этажа, хоть далеко и не все, но то ли еще будет?
        Сперва, я показал общий разминочный комплекс, рассчитанный на разрабатывание гибкости суставов, и ускорение течения крови в мышцах. Кто же знал, что в этом мире, подобные упражнения, так же воздействуют на систему циркуляции чакры, стимулируя источник и ускоряя течение энергии? Разумеется, это был я, упражняющийся так с возраста трех лет. Да и заметные успехи, будут видны разве что через год, а пока, дети просто чувствуют прилив бодрости.
        После разминки, те, кто не выбрал (или не прошел отбор) путь шиноби, отправлялись обратно по комнатам, готовить есть, умываться и собирать вещи, понадобящиеся днем. А будущие убийцы, начинали отрабатывать движения рукопашного боя, до того момента, когда мышцы начинают нестерпимо ныть. За этим следовала еще одна легкая разминка, а потом уже бег вокруг общежития, отжимания и приседания.
        В какой-то момент, глядя на то, как два десятка учеников, повторяют за мной взмахи руками и ногами, я вдруг почувствовал себя в давно забытой шкуре учителя. Вроде бы, примерно так я занимался с первыми последователями, ставшими костяком клана убийц, в том мире, где остались проклятые черепахи.
        Старик, изредка выходящий из своей коморки, что бы понаблюдать за нашими тренировками, только снисходительно улыбался. Ему было важно, что в ввереном доме, ничего не ломается, а остальной мир пусть хоть огнем горит.
        Ненавязчиво, с помощью Икира и Юкио, я вкладывал в головы сирот, что все мы никому не нужны, кроме таких же сирот, а потому должны держаться вместе, помогая и поддерживая друг друга. Особых результатов пока не было, но тот факт, что на крик "наших бьют", хоть кто-то отреагировал, уже является хорошим знаком.
        Кстати, без драк с детьми горожан, не обошлось и у меня.
        Это случилось на третьей неделе обучения в академии: я шел через парк, размышляя над возможностью усложнения собственных тренировок, и сам не заметил, как вышел на полянку, уже занятую тремя личностями, прижавшими к дереву девочку из академии. В памяти всплыла информация, что она является представительницей одного из кланов с волшебными глазами, признанных прекрасными рукопашниками. Только вот конкретно эта представительница будущих шиноби, особыми кровожадными наклонностями не отличалась, и судя по испуганному лицу и дрожащим рукам, драться не спешила.
        Так же я вспомнил, что она была определена в группу "а", и учится вместе с Наруто.
        "как-то не похожа она на боевую элиту, скорее политик или торговец...".
        Я не герой, а по прошлой жизни так вообще, злодей и великий террорист... но пройти мимо не смог, уж больно взбесили эти придурки, строящие из себя великих воинов, перед маленькой девочкой. Да и интересно стало, на что я способен в ситуации, приближенной к боевой.
        Молча приблизившись к крайнему слева, со всей силы ударил ногой, в сгиб правой ноги, а затем, приложил локтем в затылок падающей жертвы. Резкий удар второму противнику, кулаком под ребра, заставил его согнуться, что бы лицом, встретиться с моим коленом.
        Раздался хруст ломаемого носа, брызнула кровь, а я не останавливаясь, перемещаюсь к последнему противнику.
        Парень успел отскочить, даже принял стойку стиля, которому обучают в академии, и попытался достать меня широким размашистым ударом правой рукой. Я же поднырнул под кулак, и со всей имеющейся скоростью и силой, впечатал свою руку в солнечное сплетение противнику. Пока тушка только начала сгибаться, удалось нанести удар ребром ладони по горлу, и локтем в висок.
        Убедившись, что жертва дышит, поворачиваюсь к парню со сломанным носом, который уже поднялся на колени, и теперь злобно сверкая глазами, пытается решить, заплакать и убежать, или же напасть на обидчика. Но так как я не герой, уже через секунду, выбора у него не осталось вовсе.
        Удар ногой в грудь, опрокидывает на спину поднимающегося мальчишку, а затем еще пара пинков в живот и по ребрам, окончательно отбивают желание сопротивляться.
        Мазнув взглядом по испуганному личику девочки, прижавшей дрожащие руки к груди, со скучающим лицом направляюсь дальше по дороге. Этот бой показал, насколько я еще слаб, ведь нанесенные удары, в теории, должны были если не лишить сознания, то устроить неплохое сотрясение мозга, а в старом теле, вообще убить. Кроме того, победа была достигнута, за счет неожиданности нападения, и жестокости, к которой дети просто не готовы. В случае честного столкновения, мне бы не удалось выйти "чистым".
        - с с спасибо... - Донесся до меня тихий голос девочки.
        
        Джафар.
        Мои чувства, по отношению к школьной программе чародеев, можно было описать всего одним словом, "восторг". Нет правда, я даже сам, почти верю в то что говорю.
        Ну а если серьезно, то моему разочарованию просто нет предела, и если бы не доступ в общую часть библиотеки, то время проведенное на первом курсе, иначе как бездарно потраченным, считать было бы нельзя.
        Чего только стоят уроки по трансфигурации. Столь многообещающий предмет, а единственное чем мы занимаемся, это превращение спичек в иголки, которые через некоторое время, возвращаются в исходное состояние. Хотя, создание из деревяшки, серебряного кубка, по настоящему меня впечатлило, а когда стол превратился в свинью... в общем перспективы огромны, но качественное обучение в группе, практически невозможно.
        Уроки чар, на которых мы отрабатываем простейшие заклинания, вроде светлячка или левитации мелких предметов, так же оставляют желать большего. Хотя, возможности по зачарованию предметов, кажутся довольно интересным направлением.
        Урок зельеварения, вызвал лишь чувство ностальгии. В первые же минуты, у меня сложилось впечатление, что все мастера создания зелий, во всех мирах, являются дальними родственниками, а по совместительству, отвратительными преподавателями.
        Работу в теплице, за отдельный урок я вообще не воспринимаю, ведь это всего лишь первичная подготовка ингредиентов, которые позже, будут использоваться в зельях. А вот урок защиты от темных искусств, по настоящему повеселил, и даже не знаю чем больше, преподавателем заикой, или одержимым магом в роле того самого преподавателя.
        Как я узнал, что профессор Квирел одержимый? Ну, в прошлой жизни, будучи визирем в Аграбе, я сам был колдуном не из последних, и некоторые вещи научился распознавать с первого взгляда.
        Благодаря учителям, задающим кучу однообразной письменной работы, я нашел способ быстрого, и относительно легкого, зарабатывания денег. Всего навсего, нужно было намекнуть парочке детей из факультетов Слизерин, и Хафупов, что есть возможность облегчить им жизнь, избавив от необходимости сидеть в библиотеке, как монеты посыпались в мой кошелек.
        Вот и сейчас, после очередного урока трансфигурации, я иду в библиотеку. До отбоя предстоит перелопатить кучу книг, что бы подготовить три сочинения по зельям, и одно по чарам. К счастью, в прошлой жизни, я отлично научился подделывать подчерки, так что за два месяца, ни один профессор еще не догадался о том, что часть работ, написанных разными учениками, выходит из под моего пера.
        Прямо у лестницы, меня перехватил беловолосый парень из Слизерине, за спиной которого опять маячили его телохранители. Высокомерное аристократичное лицо, выражало снисхождение и ожидание, и только воспитание, не давало ему наброситься на меня с вопросом.
        - советую прочесть, прежде чем отдавать профессору Маганагл, на случай, если она решит задать пару вопросов по теме. - Извлекаю скрученный в плотную трубочку свиток, и передаю ее блондину. - Есть еще какие ни будь пожелания?
        Парень буркнул нечто неразборчивое, пряча сочинение в рукав мантии, и сунув мне в руку несколько монет, торопливо удалился, что бы случайно не быть застуканным за общением с "грязнокровкой". Ну а я не обидчивый, главное, что клиент хорошо платит за работу, а поведение уже не важно, детей мне с ним не воспитывать.
        Оставшийся путь до библиотеки, прошел совершенно без приключений, зато в обители книг, пришлось выдержать совсем не легкий бой, с местной обитательницей, отзывающейся на кличку "Гермиона Грейнджер". Всезнайка с Грифендора, навязчивая и дотошная девочка, буквально выпытывающая у меня причину, по которой я раз за разом, беру одни и те же книги, и устроившись в самом дальнем и темном углу, постоянно что-то пишу.
        Пришлось придумывать теорию о собственной системе обучения, что бы "детектив", не побежал рассказывать о моем странном поведении своему декану, после чего я могу лишиться способа заработка. Хоть в школе нас кормят бесплатно, но по моему, деньги лишними не бывают, и медленно толстеющий кошелек, полностью с этим согласен.
        Кроме сочинений, я иногда подготавливаю краткие изложения тем, шпаргалки, и прочие приятные мелочи, позволяющие упростить обучение. При всем опыте наших профессоров, преподносят информацию они слишком уж заумными способами, что заставляет большее количество студентов, обращаться ко мне.
        Работа с книгами, позволяет мне вылавливать крохи полезной информации, что бы составить собственную теорию магии, а затем и алгоритм, по которому создаются заклинания. Уж больно не хочется идти проторенным путем, изучая только результаты чужих исследований, которые по моему мнению, не проводились уже лет триста. Косвенно, это подтверждают последние достижения, не идущие ни в какое сравнение с работами магов пятнадцатого века.
        Если у маглов, пик развития наступил в период с конца девятнадцатого века и до сегодняшнего дня, то маги остановились в развитии, где-то веке в семнадцатом. Главной причиной, как мне видится, стали многочисленные запреты на целые виды магии, вроде демонологии, некромантии, магии крови, которую запретили совсем недавно.
        Да и как уже не раз было замечено, даже гипноз, в среде магов почти не используется, хотя в прошлой жизни, это было почти основное мое оружие. Запрещено чтение мыслей, а соответственно, угасло направление, позволяющее защищать и усиливать разум.
        - кар? - Эдгар приземлился на стол передо мной, и задумчивым взглядом обвел стопку книг.
        - велика цена, ведь знанья, это власть. - Продекламировал я строчку из случайно услышанной в приюте песни. - Если я не смогу разобраться в принципах работы здешней магии, то просто перестану себя уважать.
        - кар. - На этот раз, в голосе ворона, звучала откровенная насмешка.
        - не так все плохо, принцип зелий вполне понятен, нужно только заучить классификацию ингредиентов... да и в трансфигурациях ничего сложного нет, в прошлой жизни я использовал нечто подобное, превращаясь в змея. Хотя тогда, на это уходило просто море энергии, которой сейчас нет, и взять ее не откуда. Вот с чарами чуть хуже, принцип плетения магических каркасов вроде ясен, а вот алфавит отдельных символов, найти не удается. В общем, все хорошо, в теории, а во сне так просто отлично. Хуже будет, когда дело перейдет к практике...
        - кар. - На этот раз, ворон попытался выразить сочувствие от ощущения несовершенства мира, но получилось у него плохо.
        - ты прав, надо взять себя в руки, и попытаться совместить эту магию, с тем, что осталось у меня из прошлой жизни... но сперва, закончу работу над этими сочинениями.
        Вот так, погруженный в изучение магических фолиантов, и груды исписанных свитков, я и проводил все время, свободное от занятий в классах. Возможность получения знаний, захватила разум, и если бы была возможность, ночи я проводил бы здесь же.
        К сожалению должен признать, что слишком увлекся, составляя собственную теорию магии этого мира, и пропустил тот чудесный день, когда "золотой мальчик", а именно Гари Поттер, разделался с троллем в женском туалете. Мой шутливый намек, на счет того, что же "мальчик который выжил" делал в женском туалете, и как именно он расправился с троллем, оценили только Слизеринцы, особенно им понравилась мысль о том, какого пола был побежденный монстр. Жаль конечно, но с собственным факультетом, после этих слов, отношения окончательно испортились, и теперь меня старательно не замечали.
        Испугали! Отсутствие друзей малолеток, только развязало мне руки, и теперь нет нужды, придумывать отговорку, почему я столько времени провожу в библиотеке. Правда, во время одного из завтраков, "всезнайка из Грифендора", попыталась вызвать в моей душе чувство стыда за распускаемые слухи, но была категорично проигнорирована, а заодно и высмеяна, за незнание этикета и правил поведения во время принятия пищи в приличном обществе.
        Тот случай, еще больше оттолкнул моих сокурсников, зато, некоторые Слизеринцы, начали бросать в мою сторону заинтересованные взгляды. Я даже получил прозвище "Ровенкловский змей". Хе-хе, если бы они знали, какую форму я принимал, будучи магом в родном мире...
        Кроме учебников и опубликованных трудов великих магов, я старательно разыскивал информацию о преподавателях Хогвартса. Директор Дамболдор, на данный момент сильнейший маг Англии, а так же и всей Европы, но вот истинного уровня его сил, по моему, не представляет никто, за исключением самого белого мага. О профессоре Снейпе, известно чуть больше, все же при всей своей нелюдимости, он гораздо более социальное существо, нежели начальник, но свое мнение об этом ренегате, я оставлю при себе. Во избежание, так сказать...
        Все остальные учителя, оказались совершенно не защищены, от тех, кто знает что искать. Обидно только то, что за их именами, нет страшных тайн, а личные дела, не имеют отрицательных записей. Только мне это кажется подозрительным?
        Итогом моих изысканий, стало неутешительное мнение, что даже до уровня Снейпа, я вряд ли доберусь, даже если убью пол жизни на увеличение магического резерва. А как известно, не везде и не всегда, можно полагаться только на сложные планы, и обширные знания. Частенько наилучшим выходом, является удар грубой силы, которой мне и не достает.
        - кар. - Привлек мое внимание Эдгар, оповещая о том, что кто-то приближается.
        Спешно прячу свитки, на которых писал работы для "заказчиков", и открываю тонкую старую книжицу, по магии элементалей. На мой взгляд, в современном магическом мире, незаслуженно мало времени уделяют ритуалам и шаманству, а ведь они вполне способны нивелировать слабость моего резерва.
        Прошла почти минута, прежде чем из полумрака, появилась профессор Маганагл, одетая в свою неизменную зеленоватую мантию.
        - мистер Абабуа, почему вы здесь один?
        - странный вопрос профессор, наверное потому, что хочу когда ни будь, стать по настоящему сильным магом, а не человеком из серой массы. - Отвечаю с легкой улыбкой, а глаза честные, и ведь говорю почти правду.
        - понятно. - Маганагл нахмурилась, обвела стопки книг на столе тяжелым взглядом и продолжила допрос. - Неужели вы собираетесь прочитать все эти книги за один день?
        - что вы, профессор, я всего лишь ищу интересующую меня информацию. Вообще, на мой взгляд, достаточно бесполезно читать все подряд, только для того, что бы получить знания, которыми никогда не сможешь воспользоваться, так как даже не представляешь нужную ситуацию. - И новая едва заметная улыбка.
        - хорошо, я рада что вы так здраво мыслите, мистер Абабуа. - И Маганагл улыбнулась, ведь знает как я не люблю свою фамилию. - Вас хочет видеть директор, так что поторопитесь, и не забудьте вернуть книги на место.
        Где-то в животе, появилось неприятное ощущение. Первая же мысль была о том, что мой маленький бизнес, решили прикрыть, а на меня, будут накладывать санкции, вроде ограничения времени на посещение библиотеки. Отчисление я вообще не брал в расчет, все же проступок, не столь страшный, ведь запретными знаниями я не баловался.
        Спустя тридцать минут, под конвоем профессора Маганагл, я добрался до горгульи, закрывающей вход в кабинет директора. Преподаватель прошептала пароль, и преграда отодвинулась, а моим глазам открылась лестница.
        - поспешите, мистер Абабуа, директор ждет. - Женщина подтолкнула меня в спину, отрезая пути к отступлению.
        "ну, посмотрим, чем нас удивит великий белый маг".
        С этими мыслями, я активировал на полную мощность все щиты, что успел навесить на свои разум и память. Эффект от этого, несколько неприятный, словно смотришь на мир через толстое стекло, в толще которого теряются все краски и остается только черное и белое.
        Возможно, кабинет Дамблдора и впечатлил бы меня, будь я обычным ребенком, совершенно не знакомым с настоящей силой. Но декорации были действительно хороши, хотя бы тем, что на множестве полок, лежали хоть и слабые, но вполне настоящие артефакты. А феникс, сидящий на жердочке, будто обычный сокол, вообще должен был, заставить меня захлебнуться слюной от восхищения.
        - о, Джафар, проходи, не стесняйся, мой мальчик. - Голос старика, добрый и всепрощающий, даже через блокаду эмоций, пробирал до костей.
        "силен, не удивительно, что его темные лорды боятся".
        Отвлекая себя разными мыслями, прохожу через комнату к письменному столу, и сажусь на стул для посетителей. Сам белый маг, уже сидит в кресле, с легкой улыбкой наблюдая за мной, словно за интересным насекомым.
        - лимонную дольку? - Дамблдор подвинул вазочку с лимонными конфетами.
        - благодарю. - Беру одну дольку, и отправляю в рот, дабы немного потянуть время.
        Белый маг спокойно ждет, не торопя, изредка посверкивая очками.
        - знаешь Джафар, меня несколько беспокоят твои отношения с Гарри Поттером.
        - не беспокойтесь, директор, между нами нет никаких отношений, и вряд ли когда ни будь будут. - Попытался пошутить я.
        Дамблдор весело рассмеялся, и только благодаря блокированным эмоциям и обостренному слуху, я почувствовал фальшь.
        - ну разумеется, мой мальчик, я и не имел в виду ничего подобного. Однако, ваши ссоры, плохо влияют на дружеские отношения между факультетами, сам понимаешь, Грифендорцы будут на стороне Гарри, а Ровенкловцы, станут защищать тебя. Признаюсь честно, мне хватает проблем в извечном противостоянии Грифендора и Слизерина, и совершенно не хочется, что бы вся школа делилась на два враждующих фронта. Так что, будь добр, постарайся не афишировать вашу неприязнь, а если сможешь, постарайся подружиться с Гарри.
        - хорошо директор, я постараюсь, но не могу обещать что получится.
        - вот и отлично. - Дамблдор тепло улыбнулся. - Ты не стесняйся, угощайся.
        Вторая долька отправилась мне в рот, заполнив его кислым лимонным вкусом.
        - есть еще одна вещь, которая меня беспокоит. - Белый маг сверкнул очками, уже с намеком на суровость. - По школе прошли слухи, что один из первокурсников, за плату, пишет чужие сочинения, при этом еще и подчерк превосходно копирует... ты что ни будь об этом можешь рассказать?
        - понятия не имею, о чем вы, директор? - И смотрю честными глазами, прямо в стекла очков Дамблдора.
        По видимому, не сработало. Старый маг тяжело вздохнул, а затем заговорил, тоном одновременно выражая усталость, осуждение и понимание:
        - Джафар, мой мальчик, я уже далеко не первый год директор Хогвартса, и за время работы, чего только не видел. Ты не первый, кто решил заработать немного денег, таким способом, и хоть в правилах школы и не прописано, что студентам нельзя помогать писать работы своим друзьям, но это относится именно к помощи, а не выполнению всей задачи. Понимаешь, о чем я говорю?
        - вроде бы... - Неуверенно бормочу себе под нос.
        - если ты будешь помогать ученикам, например с поисками информации в библиотеке, составлять планы конспектов, проверять сочинения на ошибки... я не буду против, да и учителя, не станут акцентировать на этом внимание. Ну а если твои друзья решат тебя отблагодарить, в этом вообще нет ничего плохого. А кроме того, если ты сам, захочешь помочь директору с бумажками, хотя бы раз в месяц почту разобрать, то думаю что не станет проблемой выписать разрешение на посещение запретной секции библиотеки. Ну как, мы договорились?
        Несколько долгих секунд, я просто молчал, а мысли в голове, ворочались с огромным трудом. Мне вроде бы предлагали работу, за которую будут прощать мелкие проступки, только вот не говорили, что именно придется делать. Только вот, выбора особого не оставалось, так что...
        - договорились. - Уверенно киваю, стараясь на лице изобразить облегчение.
        - вот и отлично. - Дамблдор тепло улыбнулся. - Не буду больше тебя задерживать, поспеши, а-то опоздаешь еще на ужин, а-то ведь в библиотеку сейчас побежишь...
        
        Когда ученик вышел из кабинета, белый маг тяжело вздохнул.
        - очень интересный молодой человек... да и на разуме интересная защита. Надо будет за ним присмотреть, и если получится, пристроить к делу. Да еще и с Гарри разобраться надо...
        Покопавшись в бумагах, Дамблдор достал тетрадь, в которой было точное описание предстоящих событий. Сценарий требовалось исполнить в точности, что бы "избранный", ни о чем не догадался, а заодно приобрел некоторые навыки, и уверенность в своих силах. Как раз для этих целей и создавалась кукла Квирел, да и фальшивый философский камень.
        - если бы народу не нужен был герой, на которого можно ровняться, давно забросил бы всю эту суету.
        Внеся изменения в сценарий, маг улыбнулся и уже в ежедневнике оставил заметку "попросить Маганагл, устроить Джафару, дополнительные занятия".
        Откинувшись на спинку кресла, старик самодовольно продекламировал поговорку, однажды услышанную в России:
        - сделал гадость, на сердце радость...
        
        УСПЕХИ ЛОКАЛЬНОГО ХАРАКТЕРА.
        "нервов нить натянута струной; я один стою перед тобой; почувствуй дикой ярости призыв; настоящее искусство - это взрыв!".
        Как только в голове прозвучали последние слова внутреннего голоса, Хуэко Мундо огласила цепь сильнейших взрывов, отсекающих раненого адьюкаса, от его законной жертвы. И не успел песок, поднятый взрывами осесть, из-за деревьев показалась фигура необычного гилиана, все тело которого было обвешано масками сородичей.
        Последнее, что увидел неудачливый охотник, несколько секунд назад праздновавший очередную победу, было сера, формирующееся на обеих ладонях и кончике носа гиганта.
        "да... перестарался".
        На песке, передо мной, лежал огрызок тела адьюкаса, от которого осталось меньше половины. Хоть моя эволюция еще и не произошла, но непрекращающаяся охота на тупых гилианов, и редкая удача, когда выходит достать себе деликатес вроде израненного адьюкаса, не проходят в пустую. Уже сейчас, мой резерв энергии, равен не самому слабому представителю следующей ступени развития.
        "жрать подано, господа".
        Пока тела адьюкасов, не начали растворяться, подбираю ошметки с земли, и закидываю в свою пасть. За все время охоты, даже при помощи "гранат", получилось убить только шестерых мелких монстров. Оказалось, что они не лишены чувства самосохранения, и стоит земле под ногами начать взрываться, быстрыми рывками, уносятся в даль.
        Медленно разгибаюсь, и подражая своим безмозглым сородичам, начинаю шататься по лесу без всякой цели. Недавно, появилась мысль, что проще будет затеряться в серой массе, если избавиться от лишних масок, но внутренний голос, отвечающий за бережливость, пригрозил покончить жизнь самоубийством в случае такого поступка. А так как мы, одно целое, мне так же придется умереть, чего делать совсем не хочется.
        Останки адьюкасов растворились, еще немного изменив мой источник, а так же резерв и тело.
        Побочным эффектом увеличения силы, стало столь же резкое увеличение ее оттока. Мое тело оказалось просто не в состоянии удерживать более высокую по качеству энергию, и что бы не ослабнуть за несколько часов, приходится поедать все, что не успевает убежать.
        Вот на грани чувствительности появилась группа из трех, не самых слабых гилианов. Ускоряю шаг, двигаясь в их сторону, и уже через двадцать минут, жертвы меня обнаруживают и стараются уйти от погони. Только вот, им и не в домик, уже упущен шанс спастись хоть одному.
        Мысленная команда, и "граната", брошенная просто от скуки, во время минирования очередной ловушки, взрывается, разбрасывая тела великанов. Их источники медленно гаснут, а я полностью погружаюсь в созерцание пространства, оттискивая признаки засады. Не хотелось бы, попасться какому ни будь адьюкасу, которого задел, но не убил, один из устроенных мной взрывов.
        Паранойя? Возможно так. Только вот, в небольших дозах, это чувство помогает сохранить жизнь.
        На этот раз повезло, подозрительная компания из трех гилианов, просто случайно попалась на моем пути. Поедание их тел, заняло примерно час, а затем, в животе появилась приятная тяжесть, а на разум обрушилась сонливость, с которой просто невозможно было сражаться...
        
        Пробуждение наступило рывком, будто щелкнул выключатель, и вот я уже бодрствую. Пока воспоминания о последних минутах, не всплыли в моей памяти, лежу и наслаждаюсь видом, открывающимся на крышу леса Миносов.
        Появление конверта перед глазами, как и сопутствующая головная боль, не стали чем-то неожиданным.
        "ПОЗДРАВЛЯЮ! Вы достигли нового уровня.
        Текущий уровень: адьюкас.
        Осталось до следующего уровня: неизвестно.
        Доступно новое умение: сонидо.
        Всего умений: 1) сера, 2) "гранаты" 3) сонидо.
        Для использования сонидо, необходимо сконцентрировать энергию в ступнях".
        Полежав еще немного, отходя от последствий письма, я вдруг понял, что практически получил инструкцию по использованию новой способности. В сравнении с предыдущими посланиями, это был немалый прогресс.
        - интересно, с чего это мой доброжелатель, так расщедрился? - Какая-то неправильность, заставила меня замолчать, а затем, из горла вырвался радостный крик. - Голос! Мой прекрасный, металлический, скрипучий, совершенно не музыкальный голос! А может быть...?
        Подпрыгнув пару раз от счастья, я даже не заметил, когда поднялся на ноги. Наклонившись, с замиранием сердца смотрю себе ниже пояса:
        - эх, нет в мире совершенства! Все еще бесполый.
        Посокрушавшись немного из-за отсутствия важного для мужчины органа, я решил заодно обследовать остальное тело. В результате непродолжительных осмотра и ощупывания, стало ясно, что мое тело почти человеческое, если не считать дыры в груди, на месте сердца, черной шкуры, когтей на руках, и костяной маски вместо лица.
        Маска, имела форму овала, на котором рельефно выступали ряды клыков, торчащих из улыбающейся пасти, и наличествовали узкие, но длинные прорези для глаз. Отсутствие носа и ушей, ожидаемо не расстроило, просто отложившись в памяти как факт.
        Дальше по очереди, шла инспекция резерва, а так же проверка способностей.
        Оценка собственных энергетических запасов, принесла первые приятные сюрпризы, с того момента, как я обнаружил (а точнее не обнаружил), важный для мужчины орган. Голой мощью, я теперь не уступал самым сильным из уже съеденных адьюкасов, к тому же, "реацу", стало намного плотнее.
        Уже по привычке скрыв свой источник, я вдруг понял, что для ощущения конкурентов, теперь вряд ли отличаюсь от низшего пустого. Сера создаваемое на пальцах, формировалось меньше секунды, а максимальное их число, удерживаемое единовременно, достигло шести. Цвет атаки, стал насыщено красным, разрушительную силу проверить было не на ком.
        Не долго думая, вытягиваю перед собой руки, и создаю на ладонях по "гранате". От этого действия, занявшего всего пару секунд, резерв энергии, практически не просел, а пробный взрыв новых снарядов, отбросил тушку экспериментатора метров на десять, при условии что снаряд взорвался на расстоянии двадцати шагов от меня.
        - это было красиво... и немного больно.
        Поднявшись с земли, смотрю на воронку, оставленную взрывом. В голове тут же начинают созревать планы охоты на Адьюкасов, ведь что-то подсказывает, что поедание гилианов уже ничего не даст.
        На остатках исследовательского энтузиазма, решаю проверить, как работает сонидо. Концентрирую энергию в стопах, вкладывая довольно солидное количество энергии, и делаю шаг...
        - гад.
        Такой вердикт был вынесен, после того как я выбрался из дыры в дереве, проделанной моим телом. Кроме того, до момента окончательной остановки, насквозь было пробито еще два ствола.
        - на что угодно спорю, ты сделал это специально.
        Заявление, адресованное потолку, осталось без ответа. Однако, я решил на этот раз, молчание воспринять как подтверждение теории, и при первом же удобном случае, буду требовать компенсацию.
        Дабы немного успокоить нервы, создаю две "гранаты", и расслаблено бросаю их в разные стороны. За первыми снарядами, отправились вторые, третьи, а на шестой паре, мозг пронзило озарение:
        "если я могу создавать "гранаты" шарообразные и овальные, то что мешает придавать этому веществу иную форму?".
        Решив не откладывать эксперименты до лучших времен (не учит меня личный опыт, ох не учит...), концентрируюсь на новом шаре сера, более крупном чем прежние, и усилием воли, вытягиваю и уплотняю его. Для нового занятия, пришлось полностью отдаться контролю за энергией, а весь мир сузился до шара диаметром в метр.
        Результатом непривычной умственной деятельности, стала головная боль, легкая слабость, и нечто, похожее на дубинку длинной сантиметров сорок. Предмет имел темно красный цвет, с прожилками черного и синего, цилиндрическую форму, и два тупых конца, будто специально закругленные.
        Не придумав ничего умнее, хватаю "дубинку" за один из концов, и бью по ближайшему дереву. На удивление, орудие оказывается необычайно прочным, и не ломается даже после того, как я начинаю наносить удары, вкладывая всю свою силу. Единственным результатом стали только куски ствола, вырванные ударами.
        Внезапно, замерев при очередном замахе, чувствую новое озарение, от которого меня прошиб бы пот, если бы я был живым:
        - поздравляю, новое умение...
        Появившийся перед глазами конверт, вызвал зубовный скрежет и глухой стон, которые так и не смогли отогнать приступ головной боли.
        "ПОЗДРАВЛЯЮ!
        Доступно новое умение: энергетическая ковка.
        Всего умений: 1) сера, 2) "гранаты", 3) сонидо, 4) энергетическая ковка.
        Желаю удачи!".
        После того как очередное послание исчезло, я уселся прямо на песок, спиной опершись на многострадальное дерево, и положив "дубинку" на вытянутые ноги.
        - ну вот какого *** нужно каждую хорошую новость, изгадить подобным образом?
        Окружающее пространство, в очередной раз доказывая несовершенство мира, осталось глухо к стенаниям несчастного адьюкаса.
        - ладно, обезьяна взяла палку, и стала человеком (подбрасываю в правой руке "дубинку"), может и из меня чего выйдет?
        
        Шредер.
        Я лежал на кровати в своей комнате, заложив руки за голову и немигающим взглядом, гипнотизируя потолок. За окном уже почти стемнело, но это не мешало соседям по этажу, праздновать окончание очередного учебного года. Жители второго этажа, уже разбежались по комнатам, и до моего чуткого слуха, изредка доносились вполне определенные звуки, а именно пьяные смешки и песни на несколько голосов (а о чем подумали вы?).
        Разумеется, самые старшие из постояльцев сего гостеприимного дома, могли заниматься чем-то другим, но к счастью, их слышно не было.
        Почему я лежу в одиночестве, когда все празднуют? Ведь весь год, приходилось строить из себя общительного, хоть и излишне серьезного, парня, стараясь стать если не сердцем компании, то занять заметное место в каждом деле. Ответ простой: во всем виноваты экзамены, сбившие с меня розовые очки, неизвестно как наползшие на глаза.
        Сегодня днем, в последний день перед каникулами, после запланированой проверки теоретических знаний, учителя решили посмотреть, на что мы способны в рукопашной. В принципе, это было ожидаемо, все же нас готовят на солдат, только задумка преподавателей оказалась несколько более интересной.
        Из нашего класса, отобрали пятерых лучших бойцов, по итогам года, и повели нас на полигон, где собрались ученики класса "А". к стыду, должен признать, что далеко не сразу понял хитрую задумку руководителей академии, но когда правда все же пробилась под черепную коробку, даже захотелось зааплодировать.
        Пять боев, лучшие из будущей элиты деревни, против лучших из пушечного мяса. По задумке, первые должны были на голову разбить вторых, почувствовать уверенность в своих силах, и сплотиться против конкурентов. А зазнавшиеся "смертники", получив точное указание на свое место, умерили бы свой пыл, став более податливыми для обработки.
        Я не стал разочаровывать наших учителей, посмотрев на то, как четверых сокурсников гоняют по площадке, так же "слил" свой бой Учихе, пропустив удар в висок. Правда до того как упасть, я все же не удержался, и пару раз впечатал кулак в живот и грудь последнему из клана красноглазых.
        К сожалению, как бы хорошо я не дрался, но в будущем, при изучении ниньдзюцу, сироты и безклановые шиноби, серьезно отстанут от клановых. Мне и моим друзьям-ученикам, просто неоткуда будет брать знания о техниках. И тут, всплывает еще одна причина, почему "пушечному мясу" показали на их место...
        Когда наша пятерка возвращалась в свою аудиторию, преподаватель, как бы между делом, упомянул про ангву (местная спец служба), куда берут самых верных и старательных ниндзя деревни, и в их библиотеке, можно найти способ стать сильнее.
        Если бы я уже полгода не размышлял над мыслью собственного усиления, то вероятно с радостью ухватился бы за возможность приобщиться к тайным знаниям. Хотя, в будущем, после завершения академии, можно будет рассмотреть возможность вступления в ангву, все же у них гораздо больше возможностей роста.
        Тяжело вздохнув, сажусь в позу "лотоса", прямо на кровати, и облокачиваясь спиной о стену, складываю руки в печать концентрации и закрываю глаза. Самогипноз, умение из прошлой жизни, которое часто недооценивают молодые ученики. А ведь что может быть проще и удобней, чем внушить себе необходимость просыпаться с первыми лучами солнца, игнорировать усталость и всегда обдумывать каждый свой шаг?
        К сожалению, что бы достичь хоть каких-то результатов в этом искусстве, требуется потратить уйму времени, но мне, уже прошедшему все стадии обучения в прошлой жизни, нужно было лишь восстановить навык.
        Внушив себе мысль о том, что мое сознание погружается в глубь разума, считаю до ста, и резко открываю глаза. Усилием воли прогнав круги, начавшие заслонять обзор, издаю удовлетворенный хмык.
        Комната общежития, в которой сейчас сидит мое тело, сменилась широким коридором с каменными стенами потолком и полом. Тусклого желтого света, льющегося от стен, вполне достаточно, что бы не врезаться в угол при повороте, а воздух, находящийся в постоянном движении, напоминал о раскаленных пустынях, в которых мне приходилось бывать до встречи с мутантами черепахами.
        Передернув плечами, на угад выбираю направление и начинаю идти. За первый же час блужданий, успеваю оценить лабиринт, составляющий мой внутренний мир, и делаю себе маленькую закладку, поработать над его укреплением.
        Наконец, коридор вышел в просторный зал, освещение в котором обеспечивает белый шар метрового диаметра, символизирующий средоточие разума. Здесь пришлось задержаться на несколько часов субъективного времени, паранойя просто вопила об необходимости установить хоть какую ни будь защиту, и я просто не смог ей отказать.
        После напряжения всех ресурсов разума, под сферой образовалось возвышение, вокруг которого, появилась пропасть, поглотившая почти весь зал. Внизу, поблескивали острые стальные колья, густым лесом усеивающие далекое дно.
        От входа к возвышению, тянется узкий мостик, кажущийся достаточно прочным, что бы выдержать взрослого человека, но являющийся иллюзией, единственное предназначение которой, заставить вторженца самостоятельно сделать шаг на встречу с железным лесом.
        Для уверенности, единственный вход в хранилище средоточия разума, был перекрыт решеткой из электрических разрядов. Против профессионального мозголома, у которого будет достаточно времени, эти препятствия помочь не смогут, но от вторжения во время боя например, уберегут, дав несколько минут, что бы убежать, или добраться до вторженца, в реальном мире.
        Вполне довольный собой, я направил стопы в сторону, где по моему мнению, находится мой источник энергии.
        И снова петляющие коридоры, скучные и однообразные. Спустя примерно полчаса субъективного времени, впереди показался зал круглой формы, от которого в разные стороны, отходили двенадцать коридоров, по каждому из которых струился тонкий ручеек золотистой энергии.
        В середине зала, на подобие уже виденного средоточия разума, висело небольшое солнце, пульсирующее в такт с биением сердца. Излучаемая им энергия, сплеталась в жгуты, после чего устремлялась по каналам во все стороны.
        Постояв и полюбовавшись своим источником, я все же решил сделать то, ради чего пришел. Подойдя к ближайшей стене, усилием воли создаю на поверхности сферическое углубление, которое хоть и медленно, но продолжало увеличиваться.
        Не знаю, сколько времени прошло, все мое внимание было поглощено работой, но в итоге, резервуар оказался готов. Появившаяся комната, имеющая форму полого шара, размерами мало уступала залу с источником.
        Несколько минут, пришлось потратить что бы затянуть проход тонкой мембраной, а затем сделать в ней клапан, способный впускать, но не выпускать энергию.
        Подойдя к источнику, я положил руку на поверхность "солнца", а затем начал медленно ее отводить. За ладонью (словно приклеенный), потянулась тонкая золотистая ниточка, готовая оборваться при малейшем резком движении. Целая вечность понадобилась, что бы дотянуть новый канал до клапана, а затем открыть его в резервуар.
        Утерев воображаемый пот со лба, я обозрел проделанную работу, и позволил себе почувствовать гордость. Все эти манипуляции, проделанные сегодня, были бы невозможны, если бы не тренировки в прошлой жизни, и годы медитации уже в этой. В результате моих занятий, разум стал более гибким, а внутренний мир легко поддавался изменениям, становящимся постоянными.
        Сконцентрировавшись, рывком покидаю внутренний мир, и обнаруживаю себя все так же сидящим на кровати. За окном уже начало светлеть, на второй кровати лежал сосед, свернувшийся калачиком и тихо посапывая. Все мои знакомые, уже привыкли к необычному поведению, так что сидя в позе "лотоса" всю ночь вместо нормального сна, уже никого не удивишь.
        Широко зевнув, я протер глаза, и осторожно начал распутываться из неудобной позы. За прошедшие часы, спина и ноги сильно затекли, и теперь при каждом движении, доставляли не самые приятные ощущения. Что бы нормально улечься на спину, пришлось пустить по телу волну ускоренной энергии, помогая крови течь по пережатым сосудам.
        Не смотря на последствия, (затекшее тело и сильную эмоциональную усталость) я был доволен. И пусть сейчас, резервуар ничем не сможет меня усилить, в виду слишком медленного наполнения, но через несколько лет, он превратится в весомый аргумент, благодаря которому, можно выйти победителем в схватке с равным, или даже немного превосходящем противником.
        Вот при таких радужных мыслях, тяжелые веки закрыли глаза, а сознание провалилось в глубокий сон без сновидений...
        
        Резко распахнув глаза, непонимающим взглядом упираюсь в незнакомый потолок. После долгого сна, голова еще плохо работает, поэтому я и не сразу догадался посмотреть, что кроме меня, есть в комнате.
        Напрягаю мышцы, дабы приподняться на локтях, и чувствую, что у меня ничего не выйдет. Странная слабость, делает конечности неподъемно тяжелыми, и в результате, все на что хватило остатков воли, это повернуть голову на бок.
        "бинго!".
        Слабая усмешка выползла на губы, я угадал со стороной, в которую надо было поворачиваться. Ответ на мучавший меня вопрос, оказался прямо перед глазами:
        "больница Конохагакури, палата N6".
        Я лежал на кровати в дальнем конце комнаты, в которой кроме меня, находилось еще три человека. Над выходом из нашей палаты, и висела та табличка, что развеяла все тревоги и сомнения. Осталось только понять, что я здесь делаю, и как сюда попал?
        Так как соседи, преимущественно спали (или убедительно делали вид), было решено дождаться обхода врача, а до тех пор, можно слегка подремать...
        - ...Ороку Саки-Кун, просыпайся. Я точно знаю, что ты меня слышишь.
        Голос молодого парня (лет на десять старше моего нынешнего тела), вырвал меня из теплых объятий безмятежного сна.
        "когда захвачу мир, его убью первым".
        Приняв важное и приятное решение, открываю глаза, и смотрю на высокого худого человека в белом халате, с густой гривой зеленых волос украшающих бледное лицо. Все же, я никогда не привыкну, что в этом мире, возможна любая цветовая окраска растительности на голове.
        - Ороку Саки-кун, как ты себя чувствуешь? - Добродушно улыбаясь, осведомился зеленоволосый монстр в человеческом облике.
        Так как со времени последнего пробуждения, слабость так и не отступила, дабы не выругаться, я заговорил метафорами:
        - если бы солнце погасло а луна упала на землю, это не заставило бы мое тело даже вздрогнуть. - Вот так, а теперь думай, что я имел ввиду.
        "стоп-стоп, куда это меня понесло? Я же хотел узнать, как оказался в больнице".
        Видимо, что-то отразилось на моем лице, так как доктор улыбнулся еще шире и поспешил успокоить своего пациента:
        - пару дней назад, ты поступил к нам с сильнейшим чакроистощением, а твои друзья, хоть и прибегали каждый день, но толком объяснить, что же произошло, так и не сумели. По словам Икиры-куна, ты просто не проснулся утром, а когда они не смогли разбудить тебя и днем, то решили обратиться за помощью в больницу. После обследования, мы обнаружили необычное образование в твоей системе циркуляции чакры, скорее всего какая-то патология, куда уходит большая часть всего, что производит твой источник. Сейчас принимается решение об операции, что бы отсечь канал, по которому утекает чакра, но предварительно предстоит провести некоторые исследования, дабы убедиться, что операция не оставит тебя инвалидом.
        - отсечь канал? - Не на шутку обеспокоился я.
        - ну да. Мы бы не стали даже задумываться о столь радикальных методах, но ты и сам должен понимать, что в таком состоянии как сейчас, жить будет очень сложно, а о карьере шиноби, вообще придется забыть. - Доктор сочувственно покачал головой. - Но, не расстраивайся раньше времени, может быть все еще образуется. Пока что, подкормим тебя специальными витаминами, да и вливания медицинской чакры могут принести свои результаты.
        Еще немного постояв рядом с моей кроватью, монстр с зелеными волосами, пожелал мне не опускать рук, и пообещав вскоре вернуться, продолжил обходить пациентов.
        "ну, получил, самый умный лягушонок в маленьком болоте? Своими экспериментами, едва не свел себя в могилу, и есть вероятность, что испортил столь тщательно взращиваемую тушку. Хотя... это надо еще проверить, может быть смогу исправить то, что уже наворотил".
        Губы скривились, словно я съел килограмм лимонов. Опять собираюсь лезть туда, где ориентируюсь чуть лучше, чем никак, и буду копаться кривыми руками в механизме, который природа оттачивала на протяжении сотен поколений. Остается только радоваться, что со средоточием разума, не стал проводить никаких экспериментов.
        Немного поерзав на кровати (для чего пришлось напрячь все имеющиеся силы), закрываю глаза и проваливаюсь в медитацию. Спустя всего пару минут, обнаруживаю себя стоящим лицом к источнику, в том самом зале с множеством выходов, ничуть не изменившимся с прошлого посещения.
        Но если архитектура моего внутреннего мира осталась прежней, то "золотое солнце" источником чакры именуемое, тем же похвастать уже не могло. Начать хотя бы с каналов, отходящих в коридоры, ранее сверкающие силой, теперь они напоминали тонкие нити, в лучшем случае, пустые трубки капельницы. А вот источник, работая в реверсивном режиме, увеличился в полтора раза, и пульсировал с чистотой, в четыре раза превышающей ритм биения сердца.
        Куда же девается вырабатываемая энергия? В резервуар конечно, больше некуда. Тот самый канал, который я проложил от золотого шара до клапана, за прошедшее время расширился, и теперь угрожая прорваться, проводил через себя примерно девяносто процентов чакры, предназначающейся для нормальной деятельности моего тела.
        "вот влип".
        Даже на мой неопытный взгляд, если источник продолжит работать в таком же темпе, то в самое ближайшее время, просто сгорит, и останусь я совсем без чакры, и вероятнее всего, этого уже не переживу.
        Не теряя времени, подхожу к клапану, и начиная от того места, где канал уходит в резервуар, приступаю к обматыванию его чем-то, отдаленно похожим на эластичный бинт, появляющийся прямо в ладонях. На то, что бы добраться до источника, потребовались два часа субъективного времени, но результат, явно стоил потраченных усилий.
        Канал, ведущий от источника к резервуару, сузился вдвое, и теперь не создавал впечатление трубы, готовой прорваться в любую секунду, а вот остальные каналы, напротив чуть расширились, радуя глаз тусклым золотистым сиянием.
        Дабы закрепить результат, создаю стальную сеть с мелкими ячейками, и обматываю ее поверх "бинтов", еще немного сжимая канал. Теперь, в резервуар уходит максимум тридцать процентов всей вырабатываемой чакры, и хоть это намного больше, чем я рассчитывал, но с увеличением источника, последствия сгладятся.
        Что касается самого "золотого солнца" источником именуемого: после того как потери чакры уменьшились в трое, ритм работы замедлился, и теперь лишь в полтора раза, превосходил ритм биения сердца.
        Удовлетворенно осмотрев конструкцию, получившуюся после двух посещений этого места, желаю себе удачи и выныриваю из внутреннего мира.
        Как не удивительно, в себя прихожу опять таки в больничной палате. За прошедшее время, изменились только мои ощущения собственного тела, больше не кажущегося неподъемным манекеном. Под кожей, словно бегают мелкие жучки клана Абурами, вот такие вот ассоциации складываются, при возвращении в систему циркуляции, нормальных объемов чакры.
        
        Джафар.
        И вот я сижу в купе поезда, который через четверть часа, отправится в Лондон. Первый год обучения в Хогвартсе закончился, принеся с собой море новых знаний, а так же эмоций. О приключениях последних дней, пожалуй поведаю отдельно и чуть позже.
        Как и обещал Дамблдору, я принес Гарри Поттеру свои извинения, за то, что распускал про него нелицеприятные слухи. Сделано это было прилюдно, прямо у входа в обеденный зал. Правда, каждое предложение, кроме основного смысла, содержало в себе плохо завуалированную насмешку, а если копнуть глубже, то и прямое обвинение в глупости.
        Не знаю как, но рыжий приятель Поттера, сумел понять истинный смысл моих слов, и покраснев до состояния собственных волос, бросился отстаивать честь друга, при помощи кулаков. Наверное, я все же слишком увлекся, играя интонациями, так как и сам "золотой мальчик", совершенно не искушенный в тонкой науке интриг и скрытых оскорблений, так же начал о чем-то догадываться, иначе зачем было хвататься за палочку?
        В итоге мелкой потасовки, репутация команды Поттера, оказалась слегка подмочена, а с Грифендора, сняли тридцать баллов. Мне же, удалось откреститься от дружбы с "мальчиком который выжил", которую пытался навязать наш директор.
        Кстати, мой заработок, завязанный на написание многофутовых работ по разным предметам, сильно уменьшился. Дабы не выходить за рамки, установленные Дамблдором, пришлось перейти на подготовку шпаргалок, кратких изложений, а так же помощь в поиске информации и консультации по написанию работ. Со стороны, могло даже показаться, что я стал очень общительным и популярным человеком, причем среди представителей всех факультетов.
        Так как на работу с "клиентами" стало уходить намного больше времени, собственные проекты практически встали. В сложившейся ситуации, я видел лишь один большой плюс: в будущем, когда нынешние ученики займут весомые должности в самых разных сферах деятельности, то к моей персоне, они будут испытывать если не дружелюбие, то хотя бы благосклонность. А потому, продолжаем улыбаться и терпеливо отвечать на вопросы.
        Зимние каникулы, стали глотком свободы. Почти все мои "клиенты", которых набралось уже почти два десятка, разъехались по домам, а те что остались, решили дать себе отдохнуть, и в библиотеке не появлялись. И вот, когда я уже собирался приступить к изучению давно отложенной книге, покой был нарушен совершенно неожиданной личностью.
        - Гарольд Джеймс Поттер, чем обязан столь высокому гостю? - В моем голосе не было ни капли ехидства... почти не было.
        Мы находились в закутке между стеллажами, называемом в шутку "логово Равенкловского змея". Надеюсь объяснять, в чью честь уютный уголок получил такое наименование, обходимости нет?
        Я сидел за столом, заваленным свитками с заметками, записными книгами и кучей фолиантов, содержащих в себе знания по самым разным направлениям магии. Посетитель (Гарри Поттер, "золотой мальчик"), стоял в двух шагах от моего рабочего места, и на его лице отражалась нешуточная борьба.
        - Джафар... сколько ты хочешь, за информацию об одном человеке? - Парень выдавил из себя эти слова, словно ему было противно даже находиться рядом со мной.
        - все зависит от того, что это за человек, и кому нужна информация. - Легкая улыбка на губах, и взгляд, добрый, но испытующий.
        - а какая разница, кому нужна информация? - Гарри растерялся, видимо не ожидал такого поворота.
        - понимаешь... за все в нашем мире, нужно платить. Начиная от еды и жилья, заканчивая знаниями и даже дружбой. Да-да, я не оговорился, а ты не ослышался. Если интересно, то подумай, чем ты платишь за общение со своими друзьями... - Чуть наклоняю голову вперед, что бы свет от магического светильника, не падал на лицо, а как эффект от этого нехитрого действия, создается впечатление, словно тьма скапливается в глазах. - Но ты ведь не для философских диспутов сюда пришел... так ведь?
        От резкой перемены в моем образе, Гарри вздрогнул и даже отшатнулся, но убегать не спешил, только рука потянулась к волшебной палочке.
        - мне нужно знать, кто такой Фламель. Сколько это будет стоить?
        - для тебя, ни единого цента. - Губы растянулись в предвкушающей улыбке, тут главное было не переиграть. - Ценой будет одно одолжение с твоей стороны.
        - какое? - Лицо идола всех современных магов, искривилось от отвращения, немного страха, а так же сильного удивления.
        - я еще не придумал. - А теперь улыбка добрая-добрая, аж самому тошно. - Но согласись, иметь в должниках "мальчика который выжил", очень приятно, да и самооценку поднимает на новый уровень...
        - кар. - Согласился со мной Эдгар, устроившийся на вершине одного из шкафов.
        Учуяв какой-то подвох, Гарри надолго затих, обдумывая ситуацию со всех сторон. Я же сидел, сложив перед собой руки, и сцепив пальцы в замок.
        - хорошо, я согласен. Но только одна услуга. - Наконец выдохнул "золотой мальчик". - Я жду.
        - не так быстро, мой нетерпеливый друг. Сперва мы заключим магический договор, иначе нельзя. - На недоуменный взгляд парня поясняю. - Дело в том, что не только ты мне, но и я тебе не доверяю.
        Торопливо (пока клиент не передумал), беру лист бумаги, и пишу договор:
        "Я - Джафар Абабуа, обязуюсь предоставить разовую услугу по поиску информации, необходимой Гарольду Джеймсу Поттеру. В оплату, Гарольд Джеймс Поттер, обязуется оказать услугу, условия которой будут оглашены позже, в устной форме".
        - подпишись ниже. - Протягиваю лист парню, после того как оставил на нем свой автограф.
        После того, как "мальчик который выжил", прочитал условия договора, и не нашел, к чему придраться, на листке появилась его подпись. Затем, мы оба взялись за договор, и произнесли клятву:
        - если я (имя) нарушу условия прописанные в этом соглашении, пусть магия покинет меня и мой род.
        Бумажка вспыхнула синим огнем, а я почувствовал, как на руках сомкнулись тяжелые браслеты. Забавно, но ведь ни я, ни Гарри, не указали сроки, в которые должны быть оказаны услуги. И если я, могу указать дополнительные данные в устной форме, то он лишен такой возможности.
        - приходи завтра вечером, и получишь все, что тебя заинтересует о фламиле. - Устало произношу, облокачиваясь на спинку стула, и устало потирая глаза.
        Поттер, видимо только осознавший, во что умудрился вляпаться, кивнул и спешно покинул "логово Равенкловского змея". На следующий день, он получил тонкую папку, в которой были данные о Фламиле, создателе философского камня, и еще о двух его однофамильцах.
        В конце учебного года, Гарри Поттер, отличился тем, что победил учителя по ЗОТИ, когда тот попытался похитить тот самый, философский камень, который почему-то, хранился в школе для магов, спрятанный в коридоре, наполненном ловушками, пройденными обычными первокурсниками. Только мне это кажется подозрительным?
        Как бы там ни было, но популярность "мальчика который выжил" достигла небывалых высот, и есть подозрение, что это еще не предел.
        Следуя условиям, оглашенным директором, пару раз, я все же помогал сильнейшему магу современности, разбирать бумажки. Целая груда старых счетов, письма благодарности, рекламные буклеты и тому подобный мусор, часами приходилось сортировать, отсеивая основную массу макулатуры, и выискивая хоть что ни будь, что хоть с натяжкой, можно назвать полезным.
        На мой взгляд, Дамблдор, вовсе не нуждался в помощи первокурсника, а просто развлекался, наблюдая за моими мучениями. Кроме того, что-то мне подсказывает, что у старика, уже есть хитрый план, в котором мне предстоит играть роль винтика. Как предатель и интриган (довольно успешный, хоть и в прошлой жизни) я не могу не восхищаться этим человеком, играющим миром магов, словно личной игрушкой.
        
        "в кабинете директора".
        За накрытым столом, разместились все преподаватели, а так же, лесничий Хагрид и "надсмотрщик" Филч. На лицах людей, можно было увидеть следы усталости, едва перекрываемой довольством за отлично выполненную работу. Только профессор Снейп, продолжал хмуриться, но к этому все уже привыкли.
        Дамблдор, восседающий во главе стола, неспешно поднялся, удерживая в руках бутыль с шампанским, и под взглядами подчиненных, ловким движением избавился от пробки. Тут же, пузыристый напиток, фонтаном ударил в сторону от мага, но благодаря огромному опыту, телекинезу, а так же ловкости рук зельевара, успевшего подставить салатницу, ни единая капля так и не достигла белоснежной скатерти.
        Наполнив бокалы, Дамблдор, прочистил горло и начал произносить речь:
        - этот год, всем нам дался очень непросто. И я говорю даже не об прохождении полосы препятствий нашим "избранным", и не об необходимости поочередно управлять марионеткой Квирелом... как и всегда, главной проблемой школы являются ученики, и мне кажется, что без них, работа преподавателя станет намного проще.
        Кто-то из учителей улыбнулся столь незатейливой шутке, кто-то (Снейп) просто хмыкнул, но абсолютно все, поднялись со своих стульев, высоко поднимая бокалы.
        - так выпьем же за то, что бы в следующем году, в Хогвартс прибыл хоть один талантливый ученик, которому не придется разжевывать самые элементарные вещи. А-то, создается впечатление, что с каждым новым поколением, маги становятся все тупее...
        Последнюю фразу, директор пробормотал себе под нос, уже во время звона сталкивающихся бокалов, так что его почти не расслышали.
        Пару часов, маги набивали животы вкуснейшими яствами, делясь забавными историями, произошедшими за год, и вспоминая молодые годы, когда они сами устраивали каверзы "любимым преподавателям". Но вот веселье пошло на спад, вспомнились многочисленные дела, которые необходимо закончить не позже, чем вчера, и директор, остался один.
        - ну, посмотрим, что тут у нас.
        Запустив руку во внутренний карман своего одеяния, старик извлек на свет маленькую книжечку, через которую связывался с одним из своих агентов. Раскрыв последнюю заполненную страницу, он проверил кабинет на наличие подслушивающих и подсматривающих чар, а затем углубился в изучение ровных строк.
        "объект, под именем "золотой мальчик", успешно достиг вокзала, где был встречен своими родственниками. Общее эмоциональное состояние: слегка подавленное, но это связано скорее с расставанием с друзьями, нежели с возвращением в нелюбимое место жительства. Рекомендую усилить внешнее наблюдение и подготовиться к спонтанному выбросу магии, вызванному эмоциональной нестабильностью объекта.
        Второй объект "рыжий приятель", еще на платформе, был встречен родственниками, и успешно вернулся на место жительства. Прошу разрешения, слегка подправить наблюдаемому внешность, а так же заняться его образованием, в ином случае, в ближайшие годы, его использование станет совершенно бесполезным.
        Полный отчет о проделанной за год работе, а так же личные наблюдения, будут переданы по засекреченной линии, в конце недели. Агент Перевертыш "Г. ГРЕЙНДЖЕР"".
        Дамблдор улыбнулся, и еще раз похвалил себя за сообразительность (сам себя не похвалишь...). Все же не зря он, одиннадцать лет назад, создал легенду об маглорожденной волшебнице. И деньги, все это время выплачиваемые метаморфу-разведчику, наконец начали себя окупать.
        
        Черный замок.
        Трое сидели на просторном балкончике, с удобствами разместившись в плетеных креслах вокруг низкого столика с напитками и закусками. Их взгляды были устремлены к трем широким экранам, на которых транслировалась жизнь подопытных. Лишь иногда, они отвлекались, дабы полюбоваться закатом, окрашивающем небо в особенно яркие тона.
        - как-то, веселье на спад пошло. - Заметил Максим.
        - есть идеи, как это исправить? - Изогнул брови Виталий, поигрывая бокалом с красным вином.
        Жульен, так же выразил заинтересованность, лениво скосив единственный нормальный глаз.
        - предлагаю подстегнуть наших "беговых лошадок" урезав время, за которое они должны добиться хоть каких-то достойных результатов.
        - интересная мысль, и какие же сроки мы им дадим? - Жульен, наконец соизволил повернуть голову, что бы смотреть собеседникам в лица.
        - десять лет, не более. - Отозвался Макс.
        - я не против. - Виталий пригубил вино, представляя реакцию подопечного на урезание срока спокойной жизни.
        - в таком случае, давайте обрадуем ребят... чтоб им жизнь медом не казалась. - Оскалился Максим, демонстрируя ровные ряды острейших клыков.
        
        ВЫНУЖДЕННЫЙ РЫВОК.
        Джокер.
        У меня сразу три новости: хорошая, неплохая, и плохая. Начну кА я пожалуй, с самой последней, дабы затем, чуть подсластить "пилюлю".
        Несколько часов назад, во время поедания неудачливой добычи, мне пришло послание от благодетеля, отправившего меня в этот мир. Этот "добрейшей души человек", известил о том, что мне осталось всего десять лет, что бы доказать, что потраченные на меня силы и время, не являются пустой тратой ресурсов. Правда после столь неожиданной новости, мне было обещано, что до истечения срока, ни одного сообщения больше не будет.
        Даже не знаю, радоваться или грустить... все же десять лет, это период который еще нужно прожить, что в Хуэко Мундо, не столь уж и простая задача (глубокий вздох, наполненный тоской и немым укором незримым наблюдателям).
        Ну и третья новость: я путешествую по пустыне, больше не в полном одиночестве, а в компании полутораметровых собачек с костяными масками на мордах. Откуда я взял столь экзотичных зверьков? Все просто, я их вырастил из обычных пустых.
        Однажды, (после очередного шикарного взрыва, обрушившего свод леса Миносов), я шел по пустыне, любуясь светом луны, навечно застывшей над горизонтом. Благодаря постоянным тренировкам, моя маскировка стала почти идеальной, бурлящую внутри тела силу, невозможно было почувствовать с расстояния, превышающего десяток метров. Даже обычные пустые, теперь не видели во мне угрозу, и пару раз пытались нападать, что было довольно забавно, ведь они и поцарапать мою шкуру не могли.
        И вот находясь в приподнятом настроении, я наткнулся на двух "щеночков", в длину не превышающих полуметра. Малыши столь мило скалились, и так отчаянно пытались отгрызть мои голени, что память сразу подкинула картинку, с изображением гиен, оставшихся в родном мире.
        Что-то щелкнуло в голове, отдаваясь болью в дыре, заменяющей мне сердце. В ушах явственно зазвучал голос улыбчивой девчонки "мистер Джей...". В общем, я начал заботиться о малышах, пару раз ловил для них тупоголовых пустых, поедание которых уже давно не приносит никаких дивидендов, а затем махнул рукой, поймал адьюкаса, оторвал ему голову, и маленькими кусочками, скормил тушку питомцам.
        С тех пор, прошло довольно много времени, и теперь "щеночки", эволюционировали до уровня адьюкасов, благодаря высокопитательной пище, в считанные дни миновав этап гилиана. К горю или к радости, но разум у них так и не проснулся, остались лишь инстинкты, а так же умения использовать слабенькое сонидо, и средненькое сера.
        Сейчас, дабы не допустить регресса питомцев, мне приходится скармливать им самых слабых из жертв. Хотя, грех жаловаться, моя манера охоты (завязанная на минировании огромных участков пустыни), позволила бы прокормить стаю псов, голов в двадцать. Правда, при этом, пришлось бы забыть о росте собственных сил.
        Так же, недавно, я наткнулся на существо, вероятно не боящееся регресса. Почему мне это пришло в голову? Просто, невозможно охотиться, распугивая всю добычу, на расстоянии пяти километров от себя. Тех же несчастных, кто не успевал смыться с пути этого монстра, просто распыляло силой энергетического давления.
        А теперь скажите, мог ли я пройти мимо столь лакомой жертвы? Конечно нет.
        План охоты был совершенно обычный, за исключением масштабов подготовки. Дело в том, что если первый взрыв не сможет прикончить монстра, то на какие-то дополнительные действия, он мне времени уже не даст.
        В течении примерно восемнадцати дней, я создавал гору больших "гранат", вкладывая в них максимум возможной энергии. Затем, пару дней наблюдал за целью, отслеживая манеру перемещений, а затем, закопал все взрывчатые объекты, в одну глубокую яму.
        Какого же было мое разочарование, когда этот монстр, за километр до ловушки, резко свернул в сторону, неспешным шагом удаляясь от своей смерти. Не знаю, какое чувство в душе в тот момент преобладало, злость, или разочарование. Но первая неудача, не смогла охладить охотничий азарт, так что труды "сапера", возобновились с новой силой.
        Закапывая в песок новые кучи "гранат", я уже не полагался на то, что цель будет двигаться по прямой, а потому не жалея сил, все увеличивал количество взрывчатки. Частенько приходилось охотиться на всяких слабаков, что бы не замедлять ритм работы. Тут сильно помогли "песики", в паре, вполне способные убить слабенького адьюкаса. Часть добычи, они приносили мне, что заставляло засомневаться, а правда ли они неразумны?
        Прошел наверное год, я создал наверное уже сотню ям, заполненных "гранатами", и в голову впервые пришла мысль о том, что за то же время, уже успел бы убить с десяток пустых, если не равных мастер лордам, то не сильно им уступающих. Да, я самоуверен, но моя уверенность держится на вполне крепких подпорках в виде уникального оружия.
        - да неужели...? - Выдохнул я, заметив, что жертва, спустя месяцы блужданий, возвращается к самой первой ловушке, на него подготовленной.
        В это время, я сидел на дюне, в обществе своих "песиков" (надо будет дать им имена), и поедал пустого, похожего на кузнечика переростка. Спешно доживав кусок, уже поднесенный ко рту, оставляю объедки питомцам, и используя сонидо, перемещаюсь на позицию, более удобную для наблюдения.
        Монстр шел мучительно медленно, в каждую секунду я ожидал, что он свернет в сторону, и эти бесполезные догонялки, продолжатся еще чертову кучу времени. Но нет, пустой не останавливался, и в какой-то момент, (который я чуть было не пропустил из-за нахлынувших нервов), оказался точно над ямой с "гранатами".
        - взрыв. - Яростно прошипел я, словно от этого зависела мощность заряда.
        А дальше произошло самое прекрасное действо, из всего, что мне доводилось видеть в Хуэко Мундо. На месте, где еще мгновение назад стоял монстр, расцвел огромный алый цветок, лепестки которого отливали рыжим и желтым. Высоко в небо, поднялась туча песка, так же подсвеченная красным, а отголоски ударной волны, достигли даже моей наблюдательной позиции.
        Пусть небеса окрасятся огнем,
        В прах обращается земля,
        Лишь взрыв, искусством назовем,
        Ведь истинный художник - только я.
        Строки сами собой, сорвались с моих губ, и им даже не помешали внушительные клыки. Со стороны, наверное довольно угрожающе смотрелась картина, когда пустой, на фоне "огненного цветка" читает стихи. Хе-хе, как будто меня интересует чужое мнение...
        Стоило огню опасть, а песчаной туче чуть рассеяться, я при помощи сонидо, переместился вплотную к сильно ослабшему источнику энергии. То, что я увидел, заставило бы щемить сердце любому, у кого этот орган есть.
        Рядом с дырой, пробитой в лес Миносов, на коленях стоял голый человек, половину лица которого закрывала маска пустого. Судя по дыре в груди, он и сам относился к тому же виду что и я, но больше внимания привлекала его ноша.
        Девчонка, лет двенадцати, со сломанными руками и ногами, развороченными животом и грудью, и лицом, почти полностью превращенным в кровавое месиво. Мужчина и сам, выглядел сильно потрепанным, но благодаря размерам и большему количеству сил, отделался намного легче.
        - не уходи... - Слабым голосом попросил мужчина девочку, никак не отреагировавшую на его слова. - Не-е-е-а-ат! За что?!
        Вопль, полный боли и отчаяния, словно гвоздем по стеклу, резанул по нервам, а вопрос, брошенный в пространство, послужил спусковым крючком, заставившим меня начать атаку.
        Луч сера, ударивший из ладони, лишь оставил опалину на земле, там где мгновение назад была жертва. Мужчина же, выйдя из сонидо, осторожно опустил на землю девочку, и переведя на меня взгляд, полный ненависти, сам бросился в бой.
        Мне еле удалось увернуться от первого удара, кулак прошел в миллиметре от моей маски, но вот удар ногой в живот, отправил в непродолжительный полет до ближайшей дюны. Еще в воздухе, я начал создавать себе оружие, сгусток сера, охотно принял форму короткой кривой сабли, и застыл, становясь красно-синим веществом, не уступающим стали по плотности.
        К моему удивлению, противник почти в точности повторил мои действия, создав меч из синего сера, которое и не думало застывать, удерживая одну форму. Очень быстрым сонидо, он приблизился на расстояние удара, и наши клинки столкнулись, разбрызгивая капли синего и красного цветов.
        Некоторое время мы фехтовали, оставив друг на друге несколько неопасных царапин, и если бы противник уже не был потрепан взрывом, то вероятно, я бы скончался еще в первые секунды боя. Хотя, если бы не вмешательство моих питомцев, наверное монстр все же победил бы.
        Вышло так, что мои "песики", доели своего пустого, и пошли посмотреть, чем там занят их хозяин. Обнаружив меня "танцующим" с разъяренным голым мужиком, они не долго думая, принялись за поедание девчонки, так и не пришедшей в себя.
        Видимо, мужик что-то почувствовал, так как резко обернулся, и расширившимися от ужаса глазами, уставился на картину пиршества "собачек". Замер он всего на секунду, но в бою, этого вполне достаточно, что бы победить, или как в данном случае, умереть.
        Еще в прошлой жизни, я не страдал от такой болезни как "благородство", а в Хуэко Мундо, избавился даже от таких понятий как "совесть" и "справедливость". Поэтому, когда мой меч вонзался в спину противника, проходя насквозь его тело и вышел из груди, в душе ничто не шелохнулось, и оставалось только отскочить подальше, и скомандовать "Взрыв!".
        Меч взорвался довольно слабо, разорвав тушку монстра пополам. Я еще минуту стоял неподвижно, глядя на поверженного, словно ожидал, что он соберется воедино и попытается снова напасть. Затем взгляд метнулся к "собачкам", увлеченно отгрызающим конечности у маленького тельца, и только после этого, внимание привлек огонь, продолжающий гореть на песке.
        Оказалось, что горящие капли, разбрызгиваемые нашими мечами при столкновении, смешивались, и превращались в некое подобие напалма.
        "интересно, а я смогу повторить такой результат, без посторонней помощи?".
        Помотав головой, отгоняя посторонние мысли, наконец приближаюсь к телу своего недавнего противника. Зрелище, мало аппетитное, но я не из брезгливых...
        - эй четырехлапые! Тащите девчонку сюда, вы свою долю уже получили.
        Посмотрев на меня жалобными глазами, "песики" все же подчинились. Вцепившись зубами в еще не отгрызенные культи, поволокли останки к моей добыче...
        
        Поедание неизвестного вида пустого, принесло свои плоды. Так как у существа, оказалась гораздо более плотная... хм, структура наверное... чем у меня, каждый новый кусочек плоти, подталкивал начало изменений.
        Нет, я не избавился от маски, и не стал человеком, хоть тело внешне, и стало чуть более человекоподобным, что выражалось в рельефной мускулатуре, матовой черной коже, и немного уменьшившейся дыре. Клыки стали намного компактнее, и теперь не торчали в разные стороны, да и остальная маска, покрывшись сетью тонких трещин, стала более подвижной. Еще немного, и думаю получится выражать эмоции мимикой.
        Мои питомцы, так же подверглись незначительным изменениям, выражающимся только в несущественном уменьшении роста, и увеличении объема энергии. И кстати, я наконец дал им имена: Инь и Янь, правда пока сложно запомнить, кто из них кто.
        После короткого отдыха, выяснилось, что создание предметов, на подобие меча способного взрываться, теперь требует намного меньше времени и усилий. Ради развлечения, я даже создал короткий прямой клинок, на подобие римского гладиуса, круглый щит, и шлем, скопированный с тех же легионеров. Хотел было сделать полный доспех центуриона, но носить на себе взрывчатку, (пусть она взрывается только по моему желанию) как-то не сильно приятно. Может быть в будущем и решусь, но пока точно нет.
        Немного подумав, выкинул шлем, во избежание случайностей. Если щит на руке рванет, то конечность потом можно будет отрастить, а вот голова одна, и вряд ли она выдержит хотя бы средненький взрыв. Однако, треснутая маска, казалась мне не столь уж и прочной, а потому, пришло время охоты!
        В отличии от основной методики охоты, на этот раз мне предстояло не сидеть в засаде, ожидая момента для подрыва "гранат", а самому напасть на невинного каннибала. Дабы не пострадала добыча, пришлось приказать Инь и Янь, что бы не вмешивались.
        Искать пришлось довольно долго, и даже не из-за того, что я боялся вступить в открытый бой, и не из-за недостатка в адьюкасах, а потому, что их внешний вид, никак не походил на человеческий. Пару раз, удалось проверить щит и меч, на головах особо неразумных пустых, ставших легкой закуской после первых же ударов.
        Но как любят говорить писатели "рано или поздно, всему приходит конец", вот и мои поиски окончились. Довольно слабый адьюкас, чем-то похожий на исхудавшую гориллу с маской, украшенной двумя парами мелких рогов, медленно брел между барханами, и даже не заметил, как я пристроился ему в хвост.
        Один шаг сонидо, и рубящий удар по шее незадачливой жертвы. Пустой успел повернуться на половину, когда мой меч снес его голову.
        - а мне нравится, надо будет почаще заниматься фехтованием.
        Описывать процесс отдирания маски от головы мертвеца, нет никакого желания. Скажу только, что Инь и Янь, за это время, успели сожрать обезглавленное тело, после чего без дела шатались вокруг меня.
        Наконец, с работой было покончено, и я приложил маску жертвы к своей собственной. Что бы "обновка" не отваливалась, нужно было послать в нее немного своей силы. Хоть это и отвлекает часть внимания, зато лицо ощущается защищенным, а для меня это главное.
        - отлично, малыши, пора нам наверстывать упущенное. Слишком много времени потрачено было на охоту за тем нудистом.
        Инь и Янь, как настоящие собаки, завиляли костяными хвостами, и подпрыгнув пару раз на всех четырех лапах, ушли в сонидо, вслед за мной.
        
        Шредер.
        "Лежу на кушетке, в больнице сырой, и доктор зеленый, стоит надо мной".
        На самом же деле, я нахожусь в медицинском кабинете, расположенном на первом этаже академии шиноби. В последние годы, приходится приходить сюда регулярно, раз в две недели, дабы пройти обследование у местного врача. Причина этому, все тот же мой эксперимент с резервуаром для хранения чакры, хоть последствия и сгладились, но медики настояли на постоянном наблюдении. Боятся, что утечка из источника, снова может стать слишком высокой...
        - ну вот и все, Ороку Саки-кун, можешь одеваться и идти к друзьям. - Старый шиноби-врач, на протяжении пяти минут водивший руками над моим телом, добродушно улыбнулся и отошел к своему столу. - Потеря чакры, стабильно держится на пятнадцати процентах, и я думаю, что если не произойдет ничего неожиданного, то через пару лет, цифра уменьшится до десяти процентов.
        - благодарю, Мамуру-сан. - Вежливо кланяюсь, и накинув футболку, выскальзываю за дверь.
        - не стоит, это же моя работа. - Доносятся в спину слова медика, а затем звучит еще одна фраза, уже шепотом. - Да я ничего и не сделал...
        В коридоре, прислонившись к стене, меня ждали Икира и Юкио. На их лицах блуждали задумчивые улыбки.
        - пошли. - Кинул через плечо парням, проходя мимо них.
        - бос... ну как? - Икира, отделившись от стены, пристроился за правым моим плечом, Юкио, занял позицию с другой стороны.
        - пока, все как и рассчитывал. Как там приготовления?
        - все готово, ребята ждут нас на поляне в парке. - Тут же отозвался Юкио.
        Стоило выйти из здания академии, как в глаза бросилась хрупкая фигурка девочки из клана Хъюг. Хината сидела под деревом, и читала какую-то книгу, явно кого-то ожидая.
        - подойду чуть позже. - Киваю парням на дорогу, а сам направляюсь к девочке.
        Икира и Юкио, чуть ухмыльнувшись, спешно зашагали вперед, прекрасно зная о стеснительном характере серебренноглазой принцессы, и не желая мне мешать.
        - добрый день, Хината-химэ, кого-то ждете? Может я могу вам помочь?
        Девочка оторвала взгляд от страниц книги, чуть покраснела, но быстро взяла себя в руки:
        - Саки, я же просила не называть меня так... - Еле слышно прошептала она, снова заливаясь краской.
        - в таком случае, позволь исправить свою ошибку, пригласив тебя на пикник? - Присаживаюсь на корточки, и протягиваю руку.
        Хината несколько мгновений растеряно смотрит на меня, затем коротко кивает, и вкладывает в мою ладонь, свою тонкую кисть.
        Поднявшись на ноги, мы медленно шагаем в сторону парка, туда, где сироты из моей компании (а по сути признавшие мое право командовать), готовят праздник, поводом которому стало окончание обучения в академии.
        За прошедшие годы, произошло очень многое, и катализатором всему стало сообщение моего благодетеля, что осталось всего десять лет, за которые нужно добиться хоть каких-то успехов.
        Начать нужно с того, что я сумел навербовать себе последователей, маскируя эту деятельность под обычную детскую банду. Властям деревни плевать на сирот, так что это было довольно просто. Сложнее оказалось заставить пятнадцать человек, серьезно заняться тренировками, и записать их на курсы медиков, или в ученики к мастеру печатей. Благо хоть Икира и Юкио, помогают следить за дисциплиной.
        Каждый день, кто-то из моей банды, сидит в городской библиотеке, отыскивая все мало-мальски ценные сведения, и переписывая их в специальные тетради. Ну а я сам, полностью погрузился в развитие тела, увеличение своего источника, ну и разумеется, построение отношений с девушкой.
        Что бы в дальнейшем не возникло подозрений, Хинату я не люблю, просто она является носителем полезного гена, а так же обладает интересными глазами. Скажите "жестоко использовать чувства маленькой девочки"? наверное да, но мне все равно. Кроме того, хоть я и обретаюсь в теле двенадцатилетнего мальчика, но вот душа принадлежит мужику, в общем счете, прожившему не меньше полувека. Так что о серьезных отношениях и думать глупо... по крайней мере в ближайшее время.
        С принцессой клана Хъюг, мы познакомились достаточно близко только в академии, на третьем году обучения, когда после отсева неудачников, меня перевели в группу "А". к тому моменту, я уже искал способы сблизиться с кем ни будь, из сильнейших кланов, с целью покопаться в библиотеке, и просто не мог пройти мимо забитой девочки, боящейся поднять взгляд от парты, и краснеющей при каждом удобном случае. Ее интерес ко мне, выражающийся в украдкой брошенных взглядах, только облегчил дело.
        В общем, спустя три месяца, девочка была официально представлена моей банде, в качестве моей девушки. С тех пор, Хината частенько тренировалась со мной, или девочками из компании, усиленно старающимися избавить ее от излишней скромности. Должен заметить, результаты у их усилий весьма весомые, принцесса почти перестала заикаться в спокойной обстановке, а во время тренировок, больше не боится бить в полную силу.
        - о чем задумался, Саки-кун? - Вырвала меня из воспоминаний Хината.
        Мы прошли уже почти весь путь до поляны, так и не произнеся ни слова.
        Подняв голову, смотрю на ярко синее небо, чуть щурю глаза из-за солнечных лучей:
        - да вот думаю, а пойдут ли мне глаза Учихи, или обратиться к твоему отцу, что бы пожертвовал пару бъякуганов на благо сирот?
        Маленький кулачок девочки, чувствительно врезается мне в бок, затем Хината краснеет и смущенно отводит глаза, а спустя пару секунд, ее губы растягиваются в еле сдерживаемой улыбке.
        - если отец узнает, что ты сейчас сказал... - Шепчет девочка, но не успевает договорить, так как я перехватываю инициативу.
        - ...то тебе придется искать нового парня. - Тяжело вздыхаю, пятерней растрепав свои волосы. - Уйду из Конохи, не любят здесь меня.
        - но... - Глаза девочки опасно блеснули.
        - и тебя с собой заберу, и еще несколько человек, для компании. - Произношу все это, с радостной и безалаберной улыбкой. - Ты как, уйдешь со мной?
        Хината смутилась и опустила глаза к земле, даже в шутку, ей очень сложно согласиться на нечто подобное. Глядя на нее, где-то в глубине души, я чувствую себя жутким гадом, который уже не в первый раз задает каверзные вопросы, а параллельно, настраивает дочь против отца, и всей деревни. Разумеется, все это делается осторожно, дабы не спугнуть, и преподносится в виде намеков, которые не сразу и взрослый поймет.
        - ты ведь шутишь, Саки-кун? - С надеждой спрашивает Хината.
        Я улыбаюсь еще шире чем обычно, и чуть прищуриваю глаза, как бы говоря "может да, а может и нет".
        В этот момент, мы наконец вышли на поляну, где расположилась моя банда, так что неудобный разговор, прервался сам по себе.
        Вокруг сразу же поднялась суета, Хинату окружили шестеро девчонок, и засыпая вопросами, увели куда-то в сторону. Парни же, перекидываясь шутками, начали жарить заранее приготовленное мясо, и только трое (в число которых входил и я), продолжали бездельничать.
        Расположившись на покрывале, расстеленном под раскидистым деревом, вопросительно поднимаю брови, глядя на Юкио и Икира, усевшихся прямо на землю в метре от меня.
        - узнали? - Подбадриваю учеников, что бы они наконец прекратили строить из себя воплощение скромности.
        - списки команд уже составлены, как ты и говорил, бос. Ирука, хранил их в ящике своего стола... - Начал повествование Икира, но был прерван взмахом моей руки.
        - избавьте меня от подробностей, лучше озвучьте, что у нас по составу команд?
        - как и предполагалось, мы трое будем в одной команде, и вероятнее всего, попадем под руководство бескланового джонина. Остальные наши, в большинстве своем, так же составят группы между собой, ну кроме тех, кого решили оставить на практику в госпитале. А вот первый десяток отрядов, тебе может быть интересен. - Юкио достал из внутреннего кармана сложенный пополам листок бумаги, и протянул его мне.
        Минуту я изучал каракули одного из своих помощников, а затем на губах заиграла улыбка, заставившая парней вздрогнуть и неосознанно отодвинуться.
        - прекрасно, просто прекрасно. Очень удачная мысль, джинчурики и Учиху, поставить в одну команду вместе с розоволосым монстром. А вот команда Хинаты интересней, может быть просветить девочку заранее?
        Икира и Юкио переглянулись, но благоразумно промолчали, а затем не сговариваясь, протянули мне еще по одному листку. В первом был описан перечень вопросов, которые будут задаваться завтра на экзамене, а вот во втором, оказалось описание техники призыва, с пояснениями.
        - вчера откопали в библиотеке. - Ответил на вопросительный взгляд Юкио.
        - ночью, передадите вопросы всем нашим, и что б никто не смел попасться. Если нужно, пусть специально делают ошибки, но не должно получиться так, что середнячок, на выпускном экзамене отвечает на все вопросы и получает "отлично". Слишком уж это подозрительно... а с техникой я разберусь чуть позже...
        Договорить мне не дали, в поле слышимости вошла щебечущая группа девчонок, быстро взявших нас в оборот, и уведшая на центр поляны, где уже начиналось веселье.
        Для привязывания к себе ровесников, я воспользовался всеми наработками родного мира, начиная от обещаний помощи, перспектив получить силу, защиты от других банд, ну и разумеется не стоит забывать про "бомбардировку любовью". Последний способ, частенько используют разные секты, при вербовке рядовых последователей, и заключается он в создании теплой, комфортной атмосферы, в определенной группе людей. Когда человек привыкает, что ему готовы помочь по первой же просьбе, утешить и поддержать, никогда ни в чем не обвиняя, он психологически привязывается к этому обществу, всех в него не входящих, рассматривая как агрессоров.
        Маленькая принцесса клана Хъюг, уже попала в эту ловушку, хоть и не поняла этого. Только теперь, привыкнув к постоянной поддержке, она не сможет влиться в общество, где ее до сих пор считают слабачкой и неудачницей.
        Ближе к вечеру, когда все припасы были съедены, напитки выпиты, песни спеты и истории рассказаны, я "по секрету", рассказал девочке, что после экзамена, она попадет в команду с "собачником" и представителем клана Абурами. Озадаченное и растерянное выражение ее лица, стали наградой для моей подлой натуры.
        - а... я могу попросить отца, что бы мы были в одной команде. - Отчаянно смущаясь, предложила девочка.
        - можешь. - Подтвердил я. - Но лучше не стоит.
        - почему это? Ты не хочешь...
        Приложив указательный палец к губам Хинаты, я прервал поток обиженных возмущений.
        - разумеется хочу, но вряд ли твой отец это позволит. Все же я сирота, а ты принцесса, так что удивительно, что нам до сих пор не запретили встречаться.
        - глупости... - Девочка чуть отодвинулась и уставилась в землю перед собой.
        - и все же, не стоит зря сориться с отцом, результатов это не принесет, а отношения могут испортиться.
        На этот раз, на мои слова Хината ничего не ответила, а спустя несколько минут попросила:
        - проводишь меня до дома?
        Поднявшись с земли, подаю руку девочке и помогаю ей встать, распрощавшись с ребятами, оставшимися убирать мусор, мы зашагали по одной из тропинок. Где-то на полпути, принцесса остановилась, и неуверенно вытащив из кармана помятый свиток, протянула его мне.
        - вот тут... я нашла в библиотеке... помнишь ты просил... основы фуиндзюцу.
        Осторожно принимаю бумагу, а затем нежно обнимаю смущенную девочку, и шепчу ей на ухо:
        - спасибо.
        - н-не за что, Саки-кун.
        Остаток пути мы проделали молча, а у входа в клановой квартал, Хината привстала на цыпочки, торопливо поцеловала меня в щеку, и убежала за ворота.
        В общежитие я возвращался в приподнятом настроении, все беды и тревоги на время отступили, а разум поглощал исследовательский азарт. Честно говоря, упоминая при Хинате о фуиндзюцу, я и не рассчитывал на столь скорые плоды своих трудов.
        Видя мою довольную рожу, смотритель лишь ухмыльнулся, хитро подмигнул, и даже не стал выговаривать за позднее возвращение. Не сложно было догадаться, о чем он подумал, увидев блуждающую улыбку на обычно спокойном лице.
        А в комнате, меня ждала делегация по встрече особо важных гостей, в лице Икиры и Юкио. Они дождались, пока я улягусь на свою кровать, и только потом начали задавать вопросы.
        - бос, что у вас с лицом? - Озадачился Икира.
        - это называется "улыбка" мой недалекий друг. - Отзываюсь благодушно.
        - э-э-э, я знаю бос, просто никогда раньше не видел... такого выражения вашего лица. Ну... вы улыбались конечно, но так, никогда.
        Развернув мятый свиток, с удовлетворением смотрю на ровные столбики иероглифов, и маленьких картинок, после чего скручиваю в трубку, и кидаю свою добычу в ожидающего пояснений парня.
        - фуиндзюцу? - Осторожно спросил Юкио, после изучения свитка.
        - основы, на которых можно построить практически все, что угодно.
        - а я-то думал. - Как-то разочарованно протянул Икира, и увидев мой вопросительный взгляд, добавил. - Ну, вы же Хинату проводить ушли, а потом вернулись такой... довольный.
        Громко фыркнув, опускаю отяжелевшие веки, и слышу следующий вопрос:
        - бос, я так и не понял, зачем вы рассказали принцессе о том, в какую команду она попадет, если сами же запретили ей просить отца о том, что бы... - Юкио замялся, не в состоянии подобрать правильные слова.
        "и это лучшие из моих помощников, те кому я полностью могу доверять".
        - мой непонятливый друг, ты и в правду думаешь, что Хината меня послушает? Я почти уверен, что именно сейчас, она на повышенных тонах общается с единственным родителем, который убеждает ее в необходимости общаться с "достойными". Разумеется, принцессе придется смириться с той командой, что выбрал для нее глава клана, но обида, еще больше подточит их семейные отношения. От меня теперь требуется лишь некоторое время выслушивать жалобы на несправедливость, и просто быть рядом, с неизменной улыбкой на лице... надеюсь, дальше объяснять не надо?
        Оба слушателя, синхронно замотали головами.
        - в таком случае, аудиенция окончена. Не забудьте, распространить вопросы для экзамена, ну и подберите пару смышленых ребят, что бы разбирались с фуиндзюцу.
        Ночь пролетела, словно одно мгновение, а расцвет, обитатели общежития, встречали во дворе, занятые уже привычной разминкой. В связи с хорошей погодой, завтрак, многие начинали прямо здесь, лишь отойдя в сторону, дабы не мешать тем, кто еще не закончил комплекс упражнений.
        Когда наша компания собралась в полном составе (кроме Хинаты, живущей в клановом квартале), мы отправились к академии. В глазах многих ребят горел азарт, сильно перемешанный со страхом не справиться, и подвести товарищей.
        Во время сдачи экзамена, все группы объединялись в одном кабинете, это экономило время, а благодаря увеличению учителей в классе, упрощало наблюдение.
        Ровно в девять, нам раздали листы с вопросами, и дали час на их решение. У тех, кто не успеет уложиться в отведенное время, за каждую дополнительную минуту, будут снимать по баллу, тем же, кто наоборот справится быстрее остальных, те же балы станут начисляться.
        Дабы не выделяться из общей массы, я сдал свой листок с ответами, за пять минут до истечения времени, оказавшись шестым по скорости написания, и получив кивок от учителя, зашагал к ближайшему полигону. Вторым этапом экзамена, была демонстрация боевых навыков, а третьим, ниндзюцу.
        Выйдя из академии, я совершенно не удивился, увидев на скамейке, черноволосую девочку, одетую в серую куртку. Она сидела ко мне спиной, взглядом буравя манекены, установленные на полянке, изображающей полигон.
        Тихо подхожу сзади, и закрываю глаза Хинаты своими ладонями. Девочка даже не вздрогнула, лишь слегка отклонилась назад, облокотившись на меня, как на спинку кресла.
        - давно знаешь, что это я? - Изображаю в голосе легкое разочарование.
        - с тех пор, как ты вышел из класса. - Едва слышным шепотом, отозвалась девочка.
        - да... тебя даже и не удивить никак... - Тяжелый вздох, а пальцы соскальзывают по лицу Хинаты, сцепляясь в замок у нее под подбородком.
        Такого принцесса не стерпела, вывернувшись ужом из захвата головы, а затем, открытой ладонью ударила меня в грудь, всплеском чакры, выбивая воздух из легких.
        - ой, прости Саки-кун...
        Покашляв немного, (для приличия), позволяю усадить себя на скамью, и следующие пять минут, наслаждаюсь суетой и заботой, обрушенными на меня Хинатой. К сожалению, это уже не та девочка, которую я спас от хулиганов, а потому, она довольно быстро поняла, что эффект от удара, оказался намного меньшим, чем должно было быть.
        - Саки-кун, ты ничего не хочешь мне рассказать?
        Угрожающие нотки в голосе у живого воплощения скромности, это довольно мило. Однако, приходится раскрывать один из своих секретов, дабы не вызвать обиду...
        Запускаю под майку правую руку, и извлекаю на свет, тонкую стопку бумаги.
        - что-то мне подсказывало, что сегодня стоит принять меры безопасности, и как видишь, я оказался прав. - И улыбка на пол лица.
        - дурак... я же правда испугалась. - Хината забрала у меня бумагу, а затем молча села рядом.
        За последующие двадцать минут, на полигоне собрались все выпускники, и учителя, разбив нас на пары, начали спарринги. Правила были довольно простые, не бить в глаза, не использовать чакру кроме как для усиления и ускорения, ну и проигравший, автоматически остается на второй год. Те неудачники, которые три года подряд не могут выиграть финальный спарринг, теряют возможность стать шиноби.
        Ни у меня, ни у Икиры и Юкио, не возникло проблем с противниками. Из всей моей банды, свои бои проиграли всего пятеро, Ито четверо из них, сражались со своими товарищами, а пятому выпал наследник клана Инудзуко. Хината же, удивила абсолютно всех, буквально превратив в отбивную, свою противницу из числа обычных горожан.
        Учителя, с отвисшими челюстями глядели на то, как скромная стеснительная девочка, с совершенно равнодушным лицом, "обрабатывает" тело оппонентки, которая (на мой взгляд), потеряла сознание от болевого шока, уже после первых ударов, и благодаря тем же ударам, не могла упасть на землю.
        В итоге, девочку унесли к медикам, а Хината, с гордо поднятой головой, прошествовала к группе победителей.
        Единственной неожиданностью, которая произошла во время демонстрации ниндзюцу, оказался провал Наруто. Парень не смог создать нормальных иллюзорных клонов, и чуть ли не плача, покинул кабинет, в который вернулись все будущие шиноби, после посещения полигона. Все остальные, успешно выполнили задания учителей, и получили свои жетоны с гербом Конохи.
        Дождавшись, когда вся компания отбудет в сторону общежития, я подошел к Хинате, еле переставляющей ноги по пыльной дороге. Молча, мы прошли четверть дороги до ворот клана Хъюг, и только теперь, принцесса решилась нарушить тишину:
        - вчера, я говорила с отцом... - Было видно, что слова ей даются с трудом, и дабы немного поддержать девочку, я коснулся ее ладони своими пальцами, тут же попавшими в захват. - Я попросила его, что бы нас назначили в одну команду... он же это может, я точно знаю... но, отец сказал, что мне нужно ближе общаться с детьми глав других кланов, а дружба с безродными... в общем мы поссорились и...
        Хината не выдержала и расплакалась, прижавшись к моему плечу, она тихо всхлипывала. Мне же оставалось молча стоять, и свободной рукой поглаживать ее по голове.
        Люди, проходящие мимо, старательно отводили глаза и ускоряли шаг, а на лицах некоторых из них, можно было увидеть умилительную улыбку.
        Наконец, девочка достаточно успокоилась и отстранилась от моего плеча, но не отпустила руку, тонкими но сильными пальцами, вцепившись в кисть. Ее глаза покраснели, губы чуть подрагивали, но с каждой секундой, самоконтроль возвращался.
        - в общем, он сказал, когда Ханабе станет достаточно взрослой, я получу свою печать младшей ветви рода. - На одном дыхании, выпалила девочка. - Саки-кун... помнишь, ты говорил, что хочешь уйти из Конохи...?
        Медленно кивнув, я поощрительно улыбнулся, не отводя взгляда от чуть покрасневших, серебристых глаз принцессы.
        - я... я тоже хочу уйти... с тобой.
        
        Джафар.
        Лето тянулось мучительно долго, минуты превращались в часы а дни, казались целой вечностью. В какой-то момент, я даже стал сочувствовать бессмертным (вот какой я добрый).
        В приюте, все оставалось так же, как и до отъезда, только обитателей стало чуть больше, но мою кровать даже не думали отдавать другому. В первый же день после возвращения, каждый воспитатель, и половина обитателей приюта, решили поприветствовать меня, (даже и не думал, насколько глубоко в сознание, врежутся закладки, установленные при помощи элементарного гипноза.
        Написав домашнее задание, рассчитанное на лето, я вдруг понял, что совершенно не представляю, что делать дальше. Подкравшаяся меланхолия оказалась столь сильна, что даже известие о том, что мне дано лишь десять лет на спокойную жизнь, не вызвало особых эмоций.
        - Эдгар, посоветуй мне, чем заняться на каникулах. - Лежа на кровати и глядя в потолок, обращаюсь к ворону, расхаживающему по письменному столу, задвинутому в дальний угол комнаты.
        - Кар! - Птиц тряхнул крыльями, и раздраженно уставился на отдыхающего хозяина.
        - думаешь, стоит заняться написанием заданий для постоянных клиентов? Отличная идея, и как мне самому это в голову не пришло?
        Сажусь на край кровати и достаю из тумбочки блокнот и стопку конвертов. Следующие сорок минут, в комнате царила тишина, нарушаемая разве что скрипом грифеля по бумаге. Итогом мучений, стали восемнадцать идентичных посланий, содержащих в себе вполне определенное предложение, и требуемую за услуги сумму.
        - ну что, мой черноперый друг, пора отрабатывать хлеб. - На лицо сама собой выползла змеиная улыбка.
        Ворон скосил взгляд на стопку конвертов, затем поглядел на меня как на садиста, но все же пересек комнату, и усевшись на спинку кровати, стал терпеливо ждать. Закрепление писем на лапах "почтальона", заняло порядочный отрезок времени, ведь ноша не должна мешать в полете.
        - вот и все. - Беру Эдгара на предплечие, (мерзавец когтями распорол рубашку и оставил несколько довольно глубоких ранок на коже), и подойдя к окну, выпускаю его на улицу. - И помни, я не забуду твоих жертв.
        - Джафар, ты с кем разговариваешь?
        Резко оборачиваюсь, и вижу одного из своих соседей, стоящего в дверном проеме, и с изумлением, пялящегося на меня.
        - со своим ручным вороном, разумеется. - Как само собой разумеющееся, отвечаю парню.
        - а... ну и как? - Соседа сбил с толку мой тон, заставляющий усомниться в собственной нормальности.
        - пока что, без результатов. Тупоголовая птица на отрез отказывается отвечать.
        - ну... ладно... ты это... главное рук не опускай... - Парень запутался в мыслях, изобразил кивок, и поспешил удалиться.
        На моих губах вновь заиграла улыбка, а часы, извлеченные из кармана во время разговора, и раскачивающиеся на цепочке удерживаемой правой рукой, вернулись в свое "убежище".
        "и все же, зря волшебники пренебрегают обыкновенным гипнозом, столько возможностей упускают...".
        
        Прошло две недели, прежде чем первая сова, постучалась в окно моей комнаты. Птица принесла несколько свитков, и маленький мешочек с монетами, в качестве оплаты за работу.
        "вот что значит "хорошая репутация", полная сумма авансом, да еще и от представителя древнего рода".
        К тому моменту, когда с первым "заказом" было покончено, посылка запечатана, а на стол легли свитки от второго клиента, вернулся Эдгар. Я дал ворону отдохнуть пару дней, прежде чем отправить его в новый полет, и был одарен взглядом полным тоски, брошенным моим питомцем, прежде чем унестись за горизонт.
        Благодаря легкому гипнозу, соседи по комнате, совершенно не обращали внимания на разные странности, вроде гусиного пера вместо ручки, пергамента заменяющего тетрадь, ну и регулярно прилетающих сов. А что бы добиться такого результата, всего навсего, пришлось снизить критическое мышление пары десятков человек, (ну разве это не пустяк?).
        Во время перерыва в работе, я читал фантастические романы, и в одном из них нашел идею, которую вполне можно воплотить в жизнь. К сожалению, собственных знаний у меня не хватало, а потому, основу под артефакт, придется заказывать у опытного мага.
        "бедные мои финансы...".
        Дабы не передумать, (внутренняя жаба бушевала, ругалась и угрожала задушить), уже на следующий день, я отправился на "Косую Алею".
        Множество волшебников, одетых в устаревшие пять веков назад мантии, заставили проснуться мое чувство прекрасного, только для того, что бы упасть в обморок при виде пожилой женщины в зеленом платье, с пернатой шляпой на голове. К счастью, мне не пришлось долго "наслаждаться" модной одеждой чародеев, магазин "палочки Алевандера", милосердно впустил путника в темное помещение, отсекая от внешнего мира.
        "странно, а ведь еще недавно, я вполне нормально относился к мантиям... нужно заняться медитацией и узнать, откуда взялась столь резкая реакция".
        - я могу вам помочь, молодой человек?
        Хозяин магазина, бесшумно материализовался за моей спиной, с своей неизменной насмешливой улыбкой, и туманным взглядом.
        Постаравшись взять себя в руки, я принялся подробно объяснять, чего именно хочу. Алевандер не перебивал, лишь задумчиво кивал и кажется, уже в уме прикидывал, сколько материалов понадобится для работы.
        - ...значит, два метра в длину... - Бормотал артефактор. - Нет, не более чем полтора...
        Десять минут, мне пришлось слушать неразборчивое бормотание, а затем, хозяин магазина встрепенулся, и широко улыбнувшись объявил:
        - я берусь за ваш заказ, мистер Абабуа. Так как работа предстоит несколько необычная, да и других заказов достаточно много, результат удовлетворяющий меня, выйдет не раньше чем к концу учебного года. Ах да, стоимость работы и материалов: пятьдесят два галеона, половину нужно внести в качестве задатка.
        Собрав остатки гордости, я отсчитал двадцать шесть золотых, (всего у меня было где-то тридцать монет желтого металла, и еще несколько серебрушек). В голове уже крутилась неприятная мысль о том, что в Хогвартс, придется ехать в старой одежде, иначе мне просто не хватит средств на книги и прочие вещи, которые потребуются на уроках.
        - могу я еще чем ни будь помочь? - Доброжелательно осведомился Алевандер, пряча деньги.
        - только если вы знаете, где закопан клад, или подскажите, как выиграть в лотерею.
        Старик сухо рассмеялся, и с сожалением покачал головой.
        Остаток времени до школы, я старался найти деньги, что бы не выглядеть оборванцем перед однокурсниками. В конце концов, клиенты должны видеть достаточно успешного человека, что бы проникаться к нему доверием, и не спорить из-за каждого медяка. Да и гордость не позволяет, появляться в обществе приличных людей, одетым в обноски.
        Не смотря на разовые подработки (вроде уборки мусора лежащего перед магазином, или протирания стекол у машин), и не совсем честного заработка (карточные игры), пришлось пожертвовать покупкой части учебников. Зато на платформу "9 и 3\4", я прибыл одетый в новые черные джинсы, темно красную рубашку, и короткую кожаную куртку, расстегнутую на груди. На ногах красовались новенькие кроссовки, глаза закрывали тонкие солнечные очки с узкими стеклами, (выигранные в карты).
        Благодаря нехватке денег, старый, но прочный и достаточно пристойно выглядящий чемодан, казался необычайно легким.
        Задачи: незаметно пробраться через толпу шумных магов, найти свободное купэ в поезде, устроиться с максимальным удобством и притвориться спящим, были выполнены с блеском. И вот когда я стал надеяться, что в дороге сумею отдохнуть, в тишине размышляя над тайнами вселенной, закрытая дверь, без стука распахнулась, и в мою временную обитель, ворвались трое Грифендорцев.
        Стон, достойный мученика, застрявшего на восьмом круге ада, едва не сорвался с крепко стиснутых губ. "Золотая троица", одарила мою тушку безразличными взглядами, и дети начали шумно делиться впечатлениями, полученными за лето.
        "ну почему... почему я не заколдовал дверь?!".
        Хорошая мысль, как и множество ее товарок до этого, пришла слишком поздно. Можно было конечно попросить, что бы Гарри и его друзья, буквально на минуту, вышли в коридор, но полагаю, такое поведение совсем не оценит, (или оценит слишком резко), наш добрый директор.
        Погруженный в собственные мысли, (построение планов страшной мести шумным подросткам), я даже не заметил, когда в купэ ворвалась очередная троица. На этот раз, это был высокородный блондин, в окружении двух телохранителей.
        Обе компании, тут же начали обмениваться оскорблениями, довольно неумелыми, (на вкус визиря Аграбы), и дело плавно шло к рукоприкладству. На мое присутствие, внимание обратили только два здоровяка, взглядами поделившись своей безграничной скорбью, и умудрившись посочувствовать моему положению. Все же, Крэб и Гойл, хоть и молчаливы, но далеко не глупы, и их частенько недооценивают.
        "надо бы помочь одному из постоянных клиентов, пока ему не испортили лицо, но сделано это должно быть так, что бы никто не догадался...".
        - мистер Малфой, я несомненно рад тому факту, что вы решили одарить недостойных своим красноречием, сравнимым только с красотой мисс Грейнджер, а так же бестолковостью отсутствующего здесь мистера Лонгбатума... однако, хорошего должно быть немного, ибо в больших количествах, это "хорошее", обесценивается.
        Перепалка, между закадычными "друзьями", тут же затихла. На лицах детей возникло одинаковое выражение активной мысленной деятельности, и только в глазах Гермионы, промелькнула искра веселья.
        - а... а, что? - Выдавил из себя блондин.
        Нарочито медленно достаю из кармана часы "луковицу", и нажатием кнопки, откидываю крышку. Осталось только удивленно расширить глаза, и чуть вытянуть лицо, а затем будто опомнившись, сощуриться и расплывшись в тонкой ядовитой улыбке, произнести:
        - до прибытия осталось всего тридцать минут... полагаю возникшие недопонимания, можно будет разрешить уже в пределах школы.
        Сбитый с толку Малфой, тут же ухватился за удобную возможность ретироваться, при этом не уронив своей чести. Не прощаясь, он вздернул голову, и развернувшись на каблуках, вышел за дверь. Следом двинулись и телохранители, одарив меня парой коротких кивков на прощание.
        - ты что такое сказал, Равенкловский змей... ты что, оскорбил Гермиону? - Рыжий парень, после ухода блондина, решил переключиться на меня.
        - для урегулирования щекотливой ситуации, я использовал оружие, невероятно редко применяемое вами, мой нетерпеливый и вспыльчивый друг. - Произнеся это, откидываюсь на спинку сидения, и устало опускаю веки.
        - и что же это за "оружие"? - продолжил накалять обстановку парень, не обращая внимания на попытки товарищей его успокоить. - Наверняка опять придумал какую ни будь подлость... как только ты не попал на Слизерин.
        - все просто, моя тяга к получению знаний, оказалась выше чем склонность к плетению интриг... а что касается "оружия"... даже не знаю что и сказать, если храбрые Грифендорцы считают мозги, какой-то подлостью... - И на губах расцветает тонкая змеиная улыбка, вызывающая раздражение или оторопь, в зависимости от контекста, в котором она применялась.
        Рыжий не выдержал, вскочив на ноги, он уже хотел меня ударить, но был остановлен очкариком, схватившим его за плечи.
        - Джафар, зачем ты провоцируешь Рона, разве мы враги? - Осведомился Гарри, одарив меня самым тяжелым из своих взглядов.
        - не я начал с оскорблений, да и разве можно назвать правду, какой либо провокацией?
        Рыжий парень зашипел, но черноволосый друг, сумел усадить его обратно на сидение.
        - и после подобного, меня называют змеем... - Легкий хмык, заставил всю троицу поморщиться, и синхронно сверкнуть глазами в мою сторону.
        "какая слаженность действий, какой стиль работы! Дамблдор может гордиться своими учениками, за год, так и не научившимися правильному общению с аристократами. Однако, пора заканчивать этот цирк".
        - мисс Грейнджер, без сомнения, всем нам весьма приятно лицезреть ваше личико, но не будете ли вы так добры, на время покинуть наше общество?
        - с какой это стати, Гермиона должна уходить? - Вновь вскочил на ноги рыжий, буквально испепеляя меня злобным взглядом.
        - разумеется, мисс Грейнджер, никому ничего не обязана... впрочем я не против переодеваться в присутствии девушки, если ее не смущает вид мужского нижнего белья. - Добавив максимально возможное количество снисхождения в голос, медленно встаю с сидения, и тянусь к пуговицам рубашки. - Кстати, вам я так же советую переодеться...
        Девочка, щеки которой вспыхнули красным, в считанные секунды вылетела из купэ, а ее друзья, сконфужено застыли, придя в себя только к моменту, когда я начал натягивать свою мантию.
        
        До школы мы добрались без приключений, и если на первом году, в Хогвартс пришлось плыть на лодках через озеро, то теперь, путешествие стало более комфортным. В кареты, запряженные костлявыми и клыкастыми лошадями, усаживались по четыре студента, мне же повезло попасть в экипаж, всего с двумя соседями.
        Праздник в общем зале, так же прошел без неожиданностей, упоминания стоит разве что увеличение семейства рыжеголовых, на факультете Грифендора.
        Казалось бы, с началом учебных дней, жизнь вошла в уже привычное русло. Отношения с "родным" факультетом, оставались холодные (они не замечали меня, а я плевать хотел на них), Грифендорцы, по прежнему шептались за спиной, но при этом, некоторые из них, не отказывали себе в возможности, воспользоваться моей помощью. Хафупов и Слизерин, словно сговорившись, улыбались в лицо, и вообще вели себя подчеркнуто вежливо, частенько загружая работой по поиску той, или иной информации.
        В общем, мой кошелек, хоть и медленно, но уверенно стал наполняться звонкими монетами.
        И вот, спустя месяц после начала занятий, меня вызвал директор: как сказала Маганагл "для важного разговора".
        Убрав письменные принадлежности, и поставив на место книги (декан Грифендора, вновь застала меня в библиотеке), неспешно направляюсь в сторону кабинета директора, чувствуя на спине, тяжелый взгляд ведьмы. К счастью, у горгульи, охраняющей вход в обитель Дамблдора, эта неприятная женщина остановилась, позволяя проделать оставшийся путь в гордом одиночестве.
        - Джафар, мой мальчик, рад тебя видеть. Надеюсь твои дела процветают, и не несут в себе угрозы другим ученикам? - Старик, восседающий за письменным столом, заваленным разного рода макулатурой, добродушно улыбнулся, и жестом предложил сесть на стул, напротив себя. - Лимонную дольку?
        Где-то полчаса, мы вели разговор о всякой ерунде, не имеющей интереса ни для одного из собеседников. В то же время, Дамблдор, активно осаждал бастионы моего разума, аккуратно но настойчиво, пытаясь вскрыть щиты, защищающие воспоминания и мысли.
        Наконец, великому белому магу, наскучило бесполезное занятие, и он решил перейти к делу, превратившись из доброго старика, в сурового и хитрого чародея:
        - Джафар, ты весьма перспективный маг с огромным потенциалом, который еще предстоит раскрыть. Однако, тратя свое время на "помощь однокурсникам", ты теряешь драгоценное время, не беря в расчет приложенных усилий. - Дамблдор сверкнул очками половинками, и чуть склонил голову, глядя на меня из-под густых бровей. - Я предлагаю тебе стать моим помощником, а заодно и учеником. Разумеется, при положительном ответе, тебе придется дать несколько клятв о неразглашении, ведь не обо всех моих делах, можно знать общественности.
        - а-а-э...? - Только и смог выдавить я из себя, несколько выбитый из колеи предложением директора.
        - насчет денег не беспокойся, небольшую зарплату я начислю, как личному ассистенту. - Дамблдор тепло улыбнулся, а затем вновь стал серьезным. - Так каков твой ответ?
        Несколько долгих секунд, я лихорадочно пытался понять, что задумал старик, и зачем ему может понадобиться помощь ученика второкурсника. В итоге, пришлось произнести единственный ответ, который дал бы мне время на тщательное рассмотрение всех возможностей:
        - разрешите мне немного подумать... хотя бы дня два...
        Директор удивленно вздернул брови, а затем тихо засмеялся, излучая в пространство силу, уверенность и какую-то ауру всепрощения, от которой по спине побежали мурашки.
        - не беспокойся, мой мальчик, я вовсе тебя не тороплю. Однако, хотелось бы получить ответ еще до празднования нового года. А пока... не согласишься ли ты мне помочь в одном, очень важном деле?
        Тон, которым был задан этот вопрос, не предполагал возражений, так что, изобразив готовность встретиться с любым монстром, я согласился. Ну откуда же мне было знать, что старик действительно пойдет на охоту за монстром?
        Покинув кабинет, следуя чуть позади Дамблдора, я слушал его монотонный рассказ о школе и магах, основавших ее черт знает сколько лет назад. Белый маг частенько отвлекался, рассказывая подробности о призраках или картинах, перемежая истории случаями из своей жизни. Его совершенно не волновало, что собеседник молчит, видимо опыт ведения бесед с пустотой, имеется и не маленький.
        В какой-то момент, мы зашли в женский туалет, что несколько выбило меня из равновесия и заставило напрячься, (все же о директоре ходят всякие слухи), но Дамблдор этого не заметил, (или не обратил внимания), прошел к одной из раковин, и произнес некую фразу на змеином языке.
        На моих глазах, часть стены отъехала в сторону, открывая круглый проход в коридор, более похожий на широкую трубу, по которой человек мог идти не нагибаясь.
        - Салазар Слизерин, во времена основания школы, построил для личного пользования, скрытую от посторонних комнату, и поселил там василиска, для защиты ценностей. Вот за этой змеей, мы с тобой, мой мальчик, сегодня будем охотиться.
        Договорив, Дамблдор шагнул в "трубу", держа волшебную палочку на изготовке. Я двинулся следом, старательно размышляя "а не двинулся ли я головой, идя за сумасшедшим стариком, решившим сразиться с древним монстром?" спустя пять минут взвешивания всех фактов, было принято решение "не двинулся", ведь белый маг хоть и стар, но не глуп. А это значит, что он подготовил какой ни будь сюрприз, а в ином случае, вряд ли отправился бы в смертельное приключение, с второкурсником, прикрывающим спину.
        Некоторое время, мы шли по наклонной, до тех пор как впереди не показалась огромная змеиная шкура, аккуратными кольцами сброшенная в центре коридора. После этой находки, я несколько приуныл, ведь даже во времена своего могущества в прошлой жизни, превращаясь в змею, имел несколько меньшие размеры чем чудовище, ожидающее нас впереди.
        Наконец мы вышли в довольно просторный подземный зал, в котором царил приятный полумрак, и совершенно не определялся источник света. В дальнем от входа конце, стояла статуя Слизерина, с открытым ртом, в котором что-то шевелилось.
        - приготовься Джафар, сейчас он нас заметит... и да, не смотри змею в глаза. - Отдал последние распоряжения Дамблдор, уверенно шагая вперед.
        "очень своевременное предупреждение"
        Мысленно хмыкнул я, готовясь применить огненные чары. Они хоть и не могли навредить змею, но зрение ему подпортят на достаточное время, что бы успеть ретироваться в случае гибели директора.
        Гигантский змей, стрелой вылетел изо рта статуи, и активно извиваясь, пополз по направлению к белому магу. Дамблдор, в свою очередь, не терял времени попусту, и в считанные секунды, отправил в противника десяток разнообразных обездвиживающих заклинаний.
        Глядя на то, как белобородый старик, "пеленает" гигантскую змею, заволакивая ее голову густым туманом, я неосознанно представил на его месте, нынешнего преподавателя ЗОТИ. Кривая улыбка сама собой выползла на лицо, при воспоминании об этом нелепом существе, лишь по недосмотру высших сил, называемому магом.
        - ну, вот и все, контролирующие чары наложены, сила глаз ограничена, только вот с ядом придется разбираться позже. - Дамблдор вздохнул, рукавом стирая капельку пота со лба, и небрежным взмахом палочки, освобождая василиска.
        - разве вы его не убьете, директор? - В моем голосе звучало неподдельное удивление.
        - нет, мой мальчик. Этот змей, хоть и косвенно, еще послужит делу света. А сейчас, пойдем наверх, тебе надо спешить, а-то останешься без ужина.
        
        Отправив ученика в столовую, директор неспешным шагом прогулялся по коридорам Хогвартса, после чего вернулся в свой кабинет. Там его уже ожидал профессор Снейп, удобно устроившийся в одном из кресел, стоящих у дальней стены.
        - как прошла агитация молодого мага, на гибель за дело "великого добра"? - С едва сдерживаемым ехидством, осведомился преподаватель зельеварения.
        - более чем успешно. - Директор даже бровью не дернул, пропуская мимо ушей, откровенную провокацию. - Джафар хоть и умен не по годам, но все же остается ребенком. Покажи ему парочку зрелищных заклинаний, пообещай обучение и перспективы роста, и можно лепить любую скульптуру, словно из глины.
        - так значит, он согласился дать клятвы? И вы собираетесь рассказать мальчишке об ордене "феникса"? - Снейп обозначил свои эмоции, лишь едва приподняв правую бровь.
        - все это, всего лишь вопрос времени. - Директор развалился в кресле, и уставился на старинные часы. - Скоро Вальдеморт возродится, и к тому моменту мы должны быть готовы оказать достойное сопротивление, а пока... что там с нашим "мальчиком который выжил и продолжает выживать"?
        Снейп неприязненно поморщился, но его голос продолжал звучать ровно, с чуть заметными нотками ехидства:
        - дневник Тома, уже попал к младшей из Уизли, и думаю не позже чем через две недели, будет совершено первое нападение. Сам Поттер, чувствует себя вполне нормально, как и его друзья, продолжает переводить ценные ингредиенты для зелий. Да вам и без меня это должно быть известно, от вашего перевертыша...
        - не стоит так нервничать, мой мальчик, съешь лимонную дольку, и продолжай доклад. - Начало фразы было произнесено голосом доброго дедушки, а вот последние слова, звучали подобно приказу, отдаваемому суровым командиром.
        Они беседовали еще час, обсуждая все возможные варианты, и подготавливая планы на случай непредвиденных ситуаций. Затем, Снейп удалился, отговорившись необходимостью присмотра за студентами, а директор, зашел в небольшой закуток, замаскированный книжными шкафами, и переоделся в хранящиеся там синие джинсы, вязанный свитер, и потертую кожаную куртку.
        Под заклинанием невидимости, Дамблдор выбрался из школы, ушел за пределы щитов, и аппарировал в Лондон.
        Вечерний город встретил старика промозглой сыростью, и горящими фонарями, разгоняющими сгущающуюся тьму. От разноцветных лампочек и мерцающих плакатов, рекламирующих новую газировку, или иные "жизненно необходимые" вещи, начинало рябить в глазах.
        Торопливо перейдя широкую улицу, старый маг зашел в одну из множества дверей, над которой висела вывеска "бар 24 часа".
        Завсегдатаи заведения, встретили вновь прибывшего ленивыми кивками, а бармен, скучающий за стойкой, отсалютовал поднятым бокалом. В помещении играла тихая музыка, половина ламп не горела, и только со стороны бильярдных столов, доносились тихие разговоры, разбавляемые звуком столкновения шаров.
        - о, великий белый маг... давно тебя не было видно. - Бармен доброжелательно улыбнулся. - Тебе как обычно?
        - сегодня чего ни будь покрепче, но так что бы до дома дойти смог. - Поздоровавшись в ответ, попросил Дамблдор.
        Как по волшебству, перед магом появилась объемная кружка, с солидной шапкой пены, едва не переваливающейся через края.
        - что-то ты плохо выглядишь, не заболел ли? - Осведомился бармен, рассматривая обострившиеся черты лица старика.
        - в школе сплошные проблемы. - Вздохнул маг. - целыми днями разбираюсь с бумажками, жалобами и требованиями как подчиненных, так и родителей учеников. И если бы хоть раз что-то новое сказали, так ведь нет! Из раза в раз, повторяют одно и то же. Когда в кабинет входит очередной посетитель, я уже дословно могу угадать его речь. Иногда кажется, не хватает какого ни будь темного мага, что бы они наконец прекратили грызться между собой, и у меня время отнимать.
        - ну, думаю такие мысли приходят ко всем начальникам, и чем выше пост, тем желаннее появление этого злодея, который заставит подчиненных трепетать и работать как надо. - Усмехнувшись, бармен подлил магу еще пива.
        Залпом осушив кружку, Дамблдор расплатился за выпивку, оставив солидные чаевые, и попрощавшись, покинул заведение.
        - а кто это был? - Спросил один из новых клиентов, подсаживаясь к стойке.
        - а! - Бармен многозначительно поднял к потолку указательный палец. - Кавалер ордена Мерлина, директор школы магов, и председатель какого-то суда в одном лице...
        - ...в общем, добрый и душевный мужик. - Закончил фразу здоровяк вышибала. - Частенько угощает выпивкой, особенно после окончания очередного учебного года.
        - так выпьем же... э-э-э... за Мерлина! - Раздался пьяный голос из темного угла, где сидели самые "веселые" из клиентов.
        
        НАЧАЛО АКТИВНЫХ ДЕЙСТВИЙ.
        Джокер.
        В один из прекрасных дней, (и ничего, что в Хуэко Мундо царит вечная ночь), я как обычно, прогуливаясь по бескрайней пустыне, охотился на адьюкасов. Рядом бежали Инь и Янь, весело виляющие хвостами, и время от времени, плюющие сера из зубастых пастей. В общем, идиллия.
        И вот впереди показалась жертва, обладающая достаточно сильным источником, что бы в ближайшее время стать вастер лордом. Разумеется, я никак не мог пройти мимо столь лакомой добычи.
        Надо заметить, что в последнее время, мне пришлось немного изменить манеру охоты: хоть использование разбросанных на больших пространствах "гранат", и доказало свою эффективность, но в какой-то момент, это стало скучно. И тогда, я начал тренироваться в использовании двух видов оружия, меч и копье, созданные из того же материала, что и "гранаты" но обладающие несколько большей плотностью, благодаря чему не уступали прочности стальным изделиям.
        В ходе испытаний, меч постепенно принял форму длинного тонкого клинка, более подходящего для колющих ударов, а копье, приобретя древко длинной почти в два метра, обзавелось широким листовидным наконечником, прекрасно подходящим для нанесения режущих ран.
        Ко всему прочему, я наконец создал себе доспехи, из того же материала. Панцирь, закрывающий верх спины и грудь, пояс состоящий из десятка узких колец обхватывающих талию, наплечники и наручи, а так же щитки на бедра и поножи. Даже не буду рассказывать, сколько времени ушло на создание и надевание этого инвентаря...
        Итак, в этот раз, я был вооружен копьем, и намеривался славно развлечься, нарезав на кусочки пустого, внешне похожего на минотавра. К сожалению, в начале, жертва не собиралась сражаться, и даже пыталась заговорить, прежде чем получила обухом моего оружия, прямо в лоб бычьей головы.
        Вот после этого, стало по настоящему весело, потоки сера, один за одним, вспахивали барханы за моей спиной, в ушах стоял гул от использования сонидо, а жертва, сотрясала воздух ругательствами и угрозами.
        "кажется, он меня с кем-то спутал...".
        Подумал я, уклоняясь от очередного сера. Благодаря последним модификациям доспеха, отдельные элементы брони, больше не цеплялись друг за друга, и не стесняли моих движений. Самым большим разочарованием, стало отсутствие возможности испытать обновку, в боевых условиях.
        Скажите "чем нынешний бой плох?". Отвечу: этот минотавр, слишком неуклюж и неумел, что бы попасть в меня своим сера, а сам я подставляться не намерен, во избежание непредвиденного. Остается надежда, что в рукопашной, жертва более интересна, хоть и закрадываются сомнения в обратном.
        Резко сокращаю дистанцию при помощи сонидо, и наношу размашистый удар копьем, целя в живот. Минотавр, успешно реагирует, левой рукой встречая древко, а правой, пытаясь заехать мне по маске. Однако, я успеваю крутануть свое оружие, и ударяю обухом по правому колену, а затем продолжая движение, обрушиваю наконечник на левое плечо адьюкаса, почти отрубая его руку.
        Дальнейшие действия, не заслуживают отдельного описания, так как я просто "запинал до полусмерти" быкоголового пустого.
        - итак, мутировавшая тушенка, прежде чем я начну отрывать от тебя плоть, по маленькому кусочку, расскажи, что за миролюбивые мысли вдруг посетили твою рогатую голову.
        Во время произнесения этой тирады, мое копье упиралось наконечником в шею адьюкаса, как бы намекая на нежелательность игры в молчанку.
        Минотавр, (который представился как Кайн), охотно рассказал мне о неком шинигами, поселившимся в Лас Ночес, и теперь собирающем под свои знамена, самых сильных пустых. По слухам, каким-то непонятным образом, этот "миссионер из общества душ", избавляет присягнувших ему от голода, а так же угрозы регрессировать в более примитивную форму жизни. А после некоторого убеждения, "язык", сознался, что в дополнение ко всем плюсам, увеличивается еще и сила пустого.
        Я тут же схватил Инь и Янь, и побежал на поклон к доброму дяде шинигами... ага, щаз! Десять раз подряд! Однако, подобные мысли все же пытались закрасться в мой воспаленный разум, но были беспощадно прогнаны обратно.
        - слушай, Кайн, я дам тебе выбор...
        У минотавра стал очень заинтересованный взгляд, наверняка что-то задумал.
        - ты можешь умереть, и стать пищей для меня и моих собачек, или... - Драматическая пауза. - Согласишься послужить мне в качестве телохранителя.
        - я согласен. - Тут же выпалил быкоголовый.
        - вот и договорились. - Жаль что моя маска, еще не обрела способность передавать мимику, да и вторая маска, надетая поверх, не дала бы показать гаденькую улыбочку.
        Вонзаю копье рядом с головой Кайна, накладываю свои руки ему на шею, и создаю ошейник, достаточно массивный, что бы при взрыве, оторвать рогатую голову. Затем создаю в руке гранату, демонстрируя ее своему новому помощнику, и отбрасываю в сторону, командуя "взрыв". По глазам минотавра вижу, что его проняло, и понимание своего положения, пришло со скоростью молнии.
        - теперь, я всегда буду знать, где ты находишься, и в любой момент, на любом расстоянии, смогу оборвать твою бесполезную жизнь.
        А дальше, дождавшись пока Кайн регенерирует, мы приступили к исполнению спонтанно родившегося плана. Для начала, я вооружил своего первого война, создав для этого некое подобие собственного доспеха, только более массивного и тяжелого, а в качестве оружия, выдал ему двуручный меч.
        Последующие дни, (точное количество назвать не могу, но явно больше полугода), мы занимались усиленным набором в "добровольную" армию имени меня. Принимались лишь антропоморфные адьюкасы, вне зависимости от личной силы, все остальные просто съедались. Большую часть свободного времени, я был занят вооружением своих бойцов, в то время как Кайн, вместе с новобранцами, мотался по Хуэко Мундо, находя и "уговаривая" рекрутов.
        И вот настал мой звездный час, армия из полусотни слабеньких и посредственных адьюкасов собрана, закована во взрывоопасные доспехи и вооружена мечами. Сейчас они стоят перед выступающей из земли скалой, играющей роль трибуны, на которой в пафосной позе застыл я, в окружении приближенных.
        У моих ног, сидят Инь и Янь, заинтересованными взглядами окидывая толпу внизу, за правым плечом, опираясь на двуручный меч, замер Кайн, уже успевший стать вастер лордом, а за левым, мой новый помощник, прозванный Страдивари.
        Адьюкас, похожий на прямоходящего кузнечика, был единственным, кто присоединился ко мне добровольно. Не отличаясь большим резервом энергии, и не являясь хорошим бойцом, он сумел удивить меня, продемонстрировав довольно интересную способность.
        Скрипя передними конечностями, Страдивари, создавал звуковые волны, способные нарушать ориентацию, и создавать слабенькие зрительные иллюзии, построенные на искажении пространства, (примером являются иллюзии в пустыне, только действующие благодаря высоким температурам).
        Вскидываю к небу правую руку, и тихий ропот, гуляющий между бойцами, затихает окончательно. Выдержав театральную паузу, я начинаю свою речь, призванную вдохновить адьюкасов:
        - слишком долго мы терпели тиранию общества душ, дрожали при одном только упоминании шинигами, не решались выбираться в мир живых, дабы насладиться лучами солнца... но теперь, эти подлые твари, перешли последнюю границу, переполнили чашу нашего терпения! Совсем недавно, всеми уважаемый король Хуэко Мундо, его костлявое величество, Бараган, был насильственно свергнут с престола несколькими шинигами. Дабы восстановить справедливость, и указать наглым пришельцам на их место, мы идем в священный поход на Лас Ночес, и обагрим его кровью наших врагов! Мы докажем, что пустые, по прежнему являются хозяевами Хуэко Мундо! - Все слова подкреплялись выбросами силы в пространство, что бы придать им весомости. - Вперед мои миньоны, нас ждут почет и слава!
        Адьюкасы восторженно взревели, потрясая мечами, а затем, построившись в колонну по пять, стали уходить в сонидо.
        - в какой-то момент, мне показалось, что ты сам веришь в то, что говоришь. - Хмыкнул Кайн, не сдвинувшийся с места ни на миллиметр.
        - это потому, что я гениальный актер. - Отвечаю вастер лорду, добавляя в голос немного самодовольства. - А теперь, нам пора присоединиться к войску, иначе их боевой дух может ослабнуть, в связи с отсутствием вдохновляющих факторов в моем лице, и ваших мордах.
        
        Лас Ночес, оказался довольно внушительным, и безвкусным сооружением. Наверное, замок с множеством башен, смотрелся бы достаточно неплохо, если бы не огромный купол, из которого тут и там, торчали вершины тех самых башен.
        Обгоняю свое войско, и останавливаюсь на расстоянии пяти километров от стен замка. За моей спиной, выходя из сонидо, замирают бойцы, которым суждено сложить головы, во славу веры, свободы, ну и разумеется меня.
        - всего трое. - Задумчиво изрекает Каин, появившийся за правым моим плечом, и рассматривающий человеческие фигуры, облаченные в белые одеяния. - Как-то они не похожи на шинигами, да и на пустых...
        - я уже однажды встречался с кем-то похожим на них... - Бормочу еле слышно.
        - и что? - Заинтересовался Страдивари, у которого оказался обостренный слух.
        - вкусно было. - Хмыкаю в ответ, и даю отмашку бойцам.
        Армия адьюкасов, срывается с места, и несется на три безмятежно стоящие фигуры. Когда до цели оставалось метров триста, встречающая делегация, наконец начала действовать, выбросив в пространство просто огромное количество энергии, а затем, обнажив мечи и уйдя в сонидо.
        - какая расточительность. - Хмыкаю, глядя на неуклюжие попытки подчиненных, хотя бы поцарапать более шустрых противников.
        - кажется, одного зацепили. - Привлек внимание Страдивари, указывая на смуглого мужчину в белом, лишившегося руки.
        - две минуты. - Констатировал Кайн, когда адьюкасы были добиты окончательно. - Кажется, броня себя не оправдала?
        - отнюдь. - Складываю руки в молитвенном жесте. - Невежды, узрите силу истинного искусства... взрыв!
        Доспехи и оружие убитых пустых, детонировали не хуже моих любимых гранат. Троица защитников замка, находящаяся в центре побоища, ощутила полную гамму эмоций, прежде чем сгореть в рыжем пламени.
        - ну а теперь, предлагаю насладиться вкусом победы, прежде чем сюда нагрянет кто ни будь еще. - Заканчиваю фразу уже уходя в сонидо, и спустя мгновение, появляюсь над изломанным и обожженным телом девушки в обрывках белого одеяния.
        Кайн и Страдивари, не нуждались в повторном приглашении, и спустя пару секунд, уже нависали над двумя другими телами. Инь и Янь, к неудовольствию моих помощников, успели утащить по оторванной конечности, и теперь с аппетитом, в них вгрызались.
        - прошу прощения, мы вам не помешаем?
        Насмешливый, спокойный голос, оторвал меня от прожевывания третьего куска, оторванного от трупа. Подняв взгляд, вижу высокого черноволосого мужчину, на губах которого застыла добрая улыбка, а белые одежды, едва заметно шевелятся, словно под порывами ветра. На боку у незнакомца, висят ножны с мечом, но что-то подсказывает, что в бою со мной, он ему не понадобится.
        Чувствуя угрозу, выхватываю заранее созданный клинок, лихорадочно вспоминая, куда же делось копье. Однако, в следующий миг, на тонкое лезвие закрывающее доступ к шее, обрушивается удар, заставляющий проскользить по песку полтора десятка метров.
        - быстрый. - Хохотнул человек с синими волосами, и маской пустого, закрывающей часть лица.
        Безумная улыбка, лучащиеся радостью глаза, обнаженная катана, все это говорит о намерении второго незнакомца, нарезать из меня пару сотен маленьких Джокеров.
        "вот псих, подумал псих".
        Скашиваю взгляд левее, вижу Кайна и Страдивари, стоящих спина к спине, в окружении еще трех носителей белых одежд. Гляжу направо, Инь и Янь, зажаты в плотное кольцо каких-то странных пустых с козлиными головами.
        - ну, и каким будет ваш следующий ход? - Осведомился брюнет, выдавая голосом лишь интерес, и искреннее сопереживание обрушившимся проблемам.
        Кручу в руках обломок своего меча, еще раз окидываю взглядом сложившуюся диспозицию, и с тяжелым вздохом, произношу:
        - сдаюсь?
        - правильный выбор. - Удовлетворенно произносит брюнет, и по его жесту, все остальные противники отступают к замку. - Наверное, мне следовало бы убить вас, за столь дерзкую попытку нападения... но вы меня заинтересовали. Не каждый день можно встретить пустых, способных из слабеньких адьюкасов, собрать дееспособную армию, готовую успешно противостоять сразу троим, не самым слабым аранкарам... кстати, аранкар, это следующая ступень развития, идущая после вастер лорда.
        - как интересно. - Вливаю в голос максимум ехидства. - Я предложил бы вам присесть, но...
        Улыбка на губах брюнета, чуть дрогнула, но более ничто не выдало его эмоций.
        - следуйте за мной, я покажу вам ваш новый дом, а по пути, расскажу об аранкарах... кстати, меня зовут Соске Айзен, для вас "Айзен-сама".
        Изнутри, Лас Ночес, оказался столь же безвкусным, как и снаружи. Длинные высокие коридоры, голые стены, огромные пустые залы, и как апогей комплекса бога, пространство под куполом, заполненное чистым белым песком, и потолок замаскированный иллюзией синего неба и солнца, столь же холодного, как и луна в Хуэко Мундо.
        Выйдя из коридоров, мы оказались в миниатюрной пустыне. Кайн и Страдивари, ошеломленно уставились вверх, разве что челюсти на песок не роняли, увидев вместо осточертевшего черного, или раздражающе серого, чистый синий цвет. Хорошо хоть Инь и Янь, совершенно не обращали внимания на такие мелочи, и кажется, примеривались к ногам проводника, что бы вонзить в них зубы.
        Айзен, упоенно расхваливал себя, создавшего день в мире вечной ночи, а так же рассказывал, что стать аранкаром, можно лишь сломав свою маску пустого. И лишь единожды он упомянул, что помогает жителям Хуэко Мундо не из миссионерских наклонностей, а для образования военной структуры, способной если не уничтожить, то сильно потрепать аналогичную организацию шинигами.
        Не буду подробно рассказывать, как мы добрались до центральной башни, и о чем говорили в пути. Просто в один момент, мы вошли в зал, на полу которого кто-то нарисовал круг.
        - ...а сейчас, я сделаю из вас аранкаров, и после проверки уровня силы, вы либо войдете в эспаду, либо останетесь обычными нумеросами. Хотя во втором случае, есть шанс стать фраксионами у кого ни будь, из первой десятки. - Айзен, извлек из выдвигающейся из пола колонны, маленький шарик, после чего одарил нас улыбкой безумного исследователя. - Кто первый?
        Не желая рисковать своей драгоценной тушкой, я послал вперед Кайна.
        Минотавр, смело вошел в круг, и Айзен, выстрелил в него потоком белой энергии, вырвавшейся из шарика. Вастер лорда, окутал кокон, опавший уже через пять минут, оставив вместо себя, крупного человека с внушительной мускулатурой, и костяным шлемом, закрывающим верхнюю половину головы. А рядом с правой рукой, лежал длинный волнистый меч, "фламберг".
        Уровень энергии у Кайна, резко скаканул вверх, и теперь превышал мой собственный, да и взрывающаяся броня исчезла, что не добавляло уверенности.
        Тело человека пошевелилось и открылись глаза. Кайн медленно поднялся и осмотрелся, его губы растянулись в широкой, немного безумной, улыбке, а пальцы сжались на рукояти меча. Взгляд, брошенный на меня, обещал множество "приятных" минут.
        - одежду возьми в шкафу. - Айзен кивнул в сторону стены, левее себя. - Следующий.
        Как мне не хотелось стать сильнее, но вторым пошел Страдивари. Процедура с коконом повторилась, и адьюкас превратился в мужчину средних лет, субтильного телосложения, с длинными черными волосами и аристократической бородкой. От маски, на висках осталось некое подобие "бакенбард", а вместо меча, на полу лежала настоящая скрипка.
        - ты следующий, Джокер-кун. - Добродушно улыбнулся Айзен, указывая на круг, покинутый новорожденным аранкаром.
        Скривившись, благо под маской не видно, (даже под двумя масками), я встал на указанное место, а в следующую секунду, почувствовал нечеловеческую боль, тысячей лезвий разрывающую мое тело. Сознание, медленно погрузилось в темноту, в то время, как вокруг начал полыхать белый огонь.
        
        ...резко открываю глаза, и рывком перехожу из положения "лежа на спине", в положение "сидя на жопе ровно, и вытянув ноги". Разум лихорадочно вспоминает, что произошло, и где собственно я нахожусь.
        Внезапное озарение, заставляет огласить пространство безумным хохотом. Звуки разносятся по пустым коридорам, наталкиваются на голые стены, и затихают в темных углах, куда не добирается свет белых ламп, закрепленных на потолке.
        "тюрьма для душевно больных, расположенная в городе Готэме".
        Место, где я отдыхал и общался с такими же, чокнутыми на всю голову психопатами, в перерывах между попытками убить бэтмена, разрушить мир, и разбогатеть. От оригинала, есть лишь одно отличие: кроме меня, здесь нет ни одной живой души.
        - а вот в этом, ты ошибаешься. - Звучит голос за моей спиной.
        Вскакиваю и разворачиваюсь, принимая боевую стойку... и замираю, потому что, вижу себя. Хотя... скорее свою копию, так как в ней есть отличия от оригинала: более бледный цвет лица, кроваво красные глаза без зрачков, и костюм, не сиреневый, а угольно черный.
        - ну, налюбовался? - Двойник широко улыбнулся, крутанувшись на одной ноге. - Сразу отвечу на главный вопрос, который ты даже не догадаешься задать: я твой меч. Мое имя, назову чуть позже, а сейчас, тебе пора возвращаться в реальный мир... и да, внутренний мир у тебя, довольно убогий...
        
        Прихожу в себя, лежа на полу, в том самом зале, где и проходило превращение. Шипя сквозь сжатые зубы, поднимаюсь на карачки, и случайно опустив взгляд вижу...
        - господи... слова... ну почему я не поэт?! - игнорируя слабость в конечностях, поднимаюсь на ноги и раскинув в стороны руки, запрокидываю голову и кричу, что есть мочи. - Я МУЖИК!
        В это время, Айзен стоит в стороне, и еле сдерживает рвущийся наружу смех, невероятными усилиями изображая полное равнодушие.
        Когда первая эйфория схлынула, я начал более подробный осмотр своей тушки. Внешне, она была очень похожа на то тело, в котором я провел свою первую жизнь, разве что мускулатура более развита, да и дыра вместо сердца, слегка напрягает. Сюрприз, подкинутый судьбой, оказался на уровне лица, а если быть точным, то сюрпризом стала маска, которая и не думала сниматься, или рассыпаться.
        Проведя ладонью правой руки по лицу, я определил, что вся кожа покрыта мелкими костяными чешуйками, совершенно не стесняющими мимику, и полностью передающими ощущения от прикосновений.
        - Айзен, как тебя там, сама, это что за косяк такой? - Указываю пальцем себе на лицо.
        - с природой не поспоришь, видимо и до смерти, красавцем ты не был... - И сочувственная улыбка на каменном лице.
        Набираю в грудь побольше воздуха, и медленно выдыхаю, старательно успокаивая нервы. Опускаю взгляд к полу, и вижу у своих ног, длинную тонкую шпагу.
        - мне теперь шляпу, плащ и коня, для полного счастья, и можно идти на врага, с громким криком: за короля!
        - ну... с конем я тебе помочь не смогу... разве что поймаешь какого ни будь пустого... а плащ и шляпу, поищи в шкафу, может быть там что ни будь завалялось. - Айзен кивает в сторону, где уже облачившись в белое, стоят Кайн и Страдивари.
        "а ведь я сильнее обоих, раза в два, если не больше".
        С удовольствием подмечаю факт, бальзамом ложащийся на мое воспаленное самолюбие.
        Если мое превращение в аранкара, прошло несколько необычно, (маска все же не раскололась, а стала дополнительным покровом лица), то Инь и Янь, отличились еще больше. Проходя процедуру вместе, "песики" избавившись от масок, не только не обрели разум и не приняли человеческий облик, но стали похожими на огромных овчарок, в шипованных ошейниках.
        - очень любопытно... - Айзен на мгновение замер, погружаясь в собственные мысли, но затем улыбка вернулась ему на лицо, а взгляд стал скучающе безразличным. - Наверное, это произошло из-за того, что подопытные так и не смогли пробудить разум, живя за счет инстинктов, вот и стали теми, с кем себя ассоциировали. Хотя для уверенности, нужно провести еще несколько опытов, но вряд ли в Хуэко Мундо найдется много неразумных адьюкасов.
        
        Шредер.
        Минуты текут рекой, складываясь в часы, а затем и дни. Дни образуют недели, и совершенно незаметно, оказывается что прошел месяц с дня распределения на команды.
        Наш наставник, (он же капитан команды, а кроме того, учитель), классический представитель клана Нара. Низкорослый брюнет, в любой ситуации ищущий время для сна, получивший звание джонина, за выполнение опасной миссии. Является неплохим рукопашником, (по меркам этого мира), всегда ходит с мечом, притороченным к поясу, отзывается на имя "Гин".
        Узнав, что я, Икира и Юкио, уже давно знаем друг друга, и умеем действовать в команде, капитан несколько расслабился, и предложил пропустить испытание, сразу перейдя к тренировкам. Он не стал скрывать, что наш отряд, предназначается для выполнения самых малооплачиваемых, или смертельно опасных заданий, и где-то через год, в живых из тройки, в лучшем случае должен остаться один. Но не смотря на все "минусы", озвученные джонином, он обещал натренировать нас достаточно, что бы увеличить шансы на выживание.
        С тех пор, с рассвета и до заката, мы тренируемся на полигоне своей команды, оттачивая мастерство метания сюрикенов, кунаев, синбонов. Для этой цели, Гин, притащил на поляну, два старых манекена. Кроме того, капитан заставлял нас использовать техники замены, маскировки, а так же усиление тела, даже в повседневной жизни.
        На первом же уроке, у нас троих были определены стихии: Икира - земля, Юкио - огонь, ну а у меня - молния. После изматывающих спаррингов и иных физических нагрузок, мы садились медитировать, и выполняя упражнения данные Гином, старались придать своей энергии, стихийный "окрас".
        Время от времени, мы выполняли несложные задания, вроде доставки послания в поселок, находящийся недалеко от деревни, уничтожение крыс в амбарах с зерном, отлов мелких воришек, промышляющих на рынке. В конце второго месяца, нам наконец досталось сложное задание: сопровождение каравана из точки "а", в точку "б".
        Мне удалось уговорить капитана, "научить" меня сражаться мечом, и теперь, наконец появилась возможность использовать свои навыки ниндзя в полной мере, не боясь вопросов вроде "где сирота, мог научиться размахивать железками?". Так как денег на нормальное оружие не хватало, Гин, одолжил мне один из своих старых клинков, похожий на обычную катану, из не самого качественного метала.
        Покинув деревню через главные ворота, (дело происходило на рассвете), мы на полной скорости рванули в сторону ближайшего города, прыгая по деревьям, с ветки на ветку. Мои навыки из прошлой жизни, хоть и позволяли проворачивать нечто подобное, но использование местного "колдовства", превращало сложнейшие акробатические трюки, в самые обыденные действия, которые способны выполнять даже дети. Обидно до слез!
        Нет ни смысла, ни желания рассказывать, как мы добирались до города, да и само поселения, опишу одной фразой, "глухое средневековье".
        Караван, который нам предстояло охранять, состоял из двадцати повозок, у каждой из которых был свой хозяин, и один торговец, даже не представлял, что везет его коллега, едущий впереди или позади. Нас встретили терпимо, хоть и одарили "добрыми" взглядами, но даже наемники из числа обычных людей, не стали накалять обстановку, просто дистанцировавшись от нашей четверки.
        Летнее солнце, день ото дня, пекло все жарче, не оставляя сомнений в намерении нас испепелить. Повозки, запряженные где лошадьми, а где волами и мулами, еле ползли по пыльной дороге, виляющей по полям, огибающей холмы, и иногда "ныряющей" в лесную чащу. Хмурые усталые люди, все чаще срывались на спор, из-за разных мелочей, и что бы не раздражать "простых смертных" своей бодростью, для ежедневных тренировок, приходилось покидать лагерь, оставляя для дежурства двоих бойцов.
        Первое нападение на караван, произошло на шестой день пути. Солнце уже взошло в зенит, повозки как обычно, медленно ползли по дороге, огибающей холм, заросший каким-то кустарником.
        За десять минут до того как из укрытия разбойников полетела первая стрела, мы уже знали, кто нас ждет, сколько их, и самое главное: среди противников нет шиноби.
        Большая часть стрел пролетела мимо, меньшая была отражена встречным метательным оружием, или мечами, моим и капитана. Затем, убедившись что эффект внезапности потерян, разбойники кинулись в атаку, толпой вырвавшись из зарослей, оставляя после себя неплохую вытоптанную дорожку.
        Почти четыре десятка человек, вооруженных дубинами, самодельными копьями, ножами и косами. Даже не представляю, на что они рассчитывали, нападая на хорошо защищенный караван. Даже если бы им противостояли обычные наемники, результат не изменился бы ни на йоту.
        Полторы минуты размахивания мечом, (кунаями, в случае Икиры и Юкио), и от банды не осталось ничего, кроме парочки самых умных оборванцев, бросивших оружие, и скрывшихся в остатках кустарника. За ними никто лезть не решился, да и желания добивать уцелевших, не возникло даже у наемников, почти не успевших вступить в сражение.
        После десяти минут мародерства, к своему сожалению, я обнаружил, что у напавших, не было совершенно никаких ценностей, если не считать таковыми пару ржавых кос. Моим напарникам, с бледными лицами обыскивающим тела, повезло точно так же, хотя Юкио, и сумел обнаружить маленький мешочек с медяками.
        Как не странно, но после "страшной битвы", отношения с наемниками и караванщиками, сдвинулись с мертвой точки. Они не стали навязываться в друзья, да и улыбаться не начали, зато при встрече, не отворачивались, и даже здоровались первыми.
        Через четыре дня, произошло второе нападение, на этот раз спланированное гораздо лучше, да и ко всему прочему, среди разбойников оказалось аж пятеро шиноби.
        Мы как раз ехали через небольшой лесок, когда Гин громко приказал готовиться к бою. Тут же впереди раздался треск, и толстое дерево, шумно рухнув, перегородило дорогу. То же самое, произошло и позади каравана, а из кустов, обильно растущих вдоль тракта, начали лезть вооруженные люди.
        Мы бы без особого труда расправились даже с этой бандой, только вот у вражеских шиноби, было свое мнение на этот счет. Двое, наиболее сильных бойцов, напали на Гина, и по противнику досталось и нашей тройке.
        Моим оппонентом оказался высокий худощавый парень, с длинными черными волосами, бледной кожей, и кривым носом. Не размениваясь на мелочи, он атаковал "водной плетью", затем "водяными пулями", ну и наконец "водяным ядром", и только после этого понял, что просто не успевает прицелиться. Сюрикены и кунаи, метаемые обеими сторонами, так же не принесли никаких дивидендов, и тогда мы сошлись в рукопашную.
        Катана, со свистом рассекая воздух, столкнулась со скрещенными короткими мечами, а нога моего противника, устремилась по направлению к моему животу. Я же, пользуясь тем, что левая рука свободна, перехватил конечность оппонента, и пустил в ладонь энергию, преобразованную в молнию.
        И пусть, я еще не могу направлять молнию в клинок, так же нет сил, что бы окутывать электричеством кулак, или метать молнии подобно ситхам из "звездных войн", зато при телесном контакте, устроить удар "электрошоком", вполне в состоянии. И судя по перекошенному лицу, пятну на штанах, и расширенным зрачкам, мой противник это оценил.
        Пользуясь шансом, совершаю разворот вокруг себя, нанося удар катаной в нижнюю часть живота. Парень, еще не отошедший от "электрошока", не успевает уклониться или защититься, и лезвие вонзается в плоть, оставляя на своем пути, весьма неаккуратный разрез.
        С глухим стоном, противник падает на колени, выронив оружие и отчаянно пытаясь зажать руками рану, из которой на землю уже стремятся вывалиться внутренности. Дабы не продлевать мучения несчастного, наношу новый удар, на этот раз перерубая шею.
        Как только с противником было покончено, я начал озираться по сторонам, в поисках напарников. Юкио обнаружился быстро, он вообще был единственным из нас, у кого стихия стала подчиняться почти сразу. Результат был виден сейчас: яркие вспышки огня, выплевываемые парнем в промежутках между стычками в рукопашную, уже успели потрепать блондинистого пацана, не успевающего сложить печати для техники.
        Вопреки всем понятиям о честном бое, подкрадываюсь к новому врагу со спины, и пока блондин занят разборкой с Юкио, наношу удар катаной, оставляя глубокий разрез на пояснице. Вскрик боли, прерывает удар моего напарника, вонзившего кунай прямо в горло оппонента.
        - бос, я бы и сам справился. - Буркнул парень, утирая пот со лба.
        - помоги Икире, а я подстрахую капитана. - Приказываю тоном, не терпящим возражений, и направляюсь в сторону звуков серьезной схватки.
        Зрелище, представшее моим глазам, могло бы стать шедевром, если бы оно принадлежало кисти художника, и располагалось на холсте, а не в реальном мире. Этой картине, вполне подошло бы название "мир после апокалипсиса".
        Поваленные, опаленные и местами дымящиеся деревья, воронки в земле, на дне которых скопились лужицы грязной воды, и тело одного из вражеских шиноби, насаженное на ветку толстого дерева. Сам же Гин, грязный, весь израненный, с обломком меча в правой руке, и левой рукой висящей плетью вдоль тела, застыл напротив второго противника, готовящегося нанести смертельный удар.
        Не знаю каким образом, но капитан, сразу же обнаружил меня, хоть и не выдал этого своему оппоненту. Лицо джонина исказила мерзкая улыбка, губы шевельнулись, произнося какое-то оскорбление, и враг напал.
        Кунай, вонзился в грудь ниндзя конохи, сильно левее и выше сердца, но разбойника не интересовали такие мелочи, он уже праздновал победу, когда единственная здоровая рука жертвы, сомкнулась на его плече.
        - давай, Саки-кун. - Хрипя, произнес Гин, сплюнув струйку крови в лицо ошеломленного противника.
        Я скорее догадался о смысле слов, чем услышал их, но это было не важно. Тело само отреагировало, когда в голову ворвалась догадка о задумке командира. Шанс был всего один, так как сил у Гина осталось немного, и вряд ли он сможет удержать разбойника дольше чем на время, необходимое для единственного удара.
        Мучительно медленно, расстояние до цели уменьшалось. Жертва осознала, что попала в ловушку, и дернулась, пытаясь ускользнуть, но пальцы джонина, крепко впились в плечо, а кунай, застрявший между ребер, не пожелал извлекаться. Когда человек отпустил рукоять своего оружия и начал разворачиваться, катана уже совершала свой размашистый путь, финалом которого стала грудь вражеского шиноби.
        Попытка закрыться рукой, ничего не принесла, лишь пальцы, соприкоснувшись с отточенным лезвием, отправились в свободный полет. А в следующую секунду, с противным хрустом, клинок вонзился в грудь врага, проламывая ребра, и превращая правое легкое в месиво. В дополнение, Гин, собрав оставшиеся силы, нанес удар ногой в живот с разворота, отправляя раненого оппонента в короткий полет.
        Не теряя времени, я метнул пару кунаев и сюрикенов в противника, понимая, что монстр вроде него, даже смертельно раненый, может продолжать сражаться еще довольно долгое время. К счастью, один из метательных снарядов, угодил в голову, так что начавший подниматься разбойник, был вынужден вернуться в положение "лежа на спине".
        - Гин-сан, вы как?
        - хуже чем хотелось бы, но лучше чем могло бы быть. - Отозвался капитан, привалившийся к упавшему стволу. - Вовремя ты пришел, еще чуть-чуть, и мне пришлось бы становиться серьезным.
        Улыбка на лице джонина, чуть померкла, когда пальцы здоровой руки, сомкнулись на рукояти куная, все еще торчащего из его груди.
        В этот момент, на поле боя заявились Икира и Юкио. Оба парня выглядели потрепанными, но вполне здоровыми.
        - парни, вы вроде показывали успехи на поприще медицины? - Обращаюсь к напарникам, и дождавшись кивков распоряжаюсь. - Помогите капитану, хоть кровь остановите, да над рукой поколдуйте. А я пока пойду, посмотрю, как там караван, ну и трофеи соберу...
        - Саки-кун, мародерствовать плохо. - Все с той же улыбкой, грозно бормочет Гин.
        - а это не мародерство, а сбор заслуженных трофеев, что является святой обязанностью каждого шиноби. - Для убедительности слов, даже указываю указательным пальцем в небо.
        - ладно, шинигами с тобой. Только, убедись сперва, что караванщикам не нужна наша помощь.
        
        Как выяснилось, простые наемники, вполне неплохо справлялись с отребьем, вооруженным кое как. Но для успокоения совести, я все же решил оказать посильную помощь нанимателям, уже потерявшим треть людей.
        Люди, не владеющие техниками ниндзя, оказались слишком медленны и слабы, даже при условии того, что я был вымотан прошедшими приключениями. Катана, со свистом рассекала воздух, а так же отсекала конечности, оказавшиеся на ее пути. Кровь хлестала фонтанами, крики боли пробирали до костей, и в какой-то момент, уцелевшие разбойники, бросили оружие и кинулись в лес, особо не разбирая дорогу.
        - хм-м. - Изрек командир наемников, окинув задумчивым взглядом искалеченных противников, отрубленные конечности, и меня, залитого кровью чуть ли не целиком. - Шиноби все такие маньяки, или ты исключение?
        - исключение. - Подтверждаю подозрение мужчины, а затем с наивной улыбкой добавляю. - Остальные еще хуже.
        К сожалению, после боя, у меня совсем не осталось ни сил, ни желания, заниматься мародерством. Пришлось ждать, когда к каравану выйдут Икира и Юкио, поддерживающие под руки бледного капитана, и уже их посылать за головами убитых.
        На мое самоуправство, Гин только улыбнулся, выпил почти два литра воды, проглотил кучу пищевых пилюль, и завалился спать среди мешков на одной из повозок. Наниматель, оказался весьма недоволен подобным поведением "главной ударной силы", и после того как я переоделся, "старый комплект одежды оказался испорчен окончательно), и отмылся, весь груз претензий, обвинений и ругательств, был обрушен на мою голову.
        Прошло еще два дня, караван вышел из леса и вновь передвигался по равнине, не останавливаясь в мелких поселениях, даже что бы пополнить запасы еды. Капитан достаточно восстановился, что бы исполнять свои обязанности, но не спешил этого делать, большую часть дня, продолжая спать среди мешков. Мне и парням, пришлось самим искать общий язык с наемниками, а в связи с уменьшением количества работников, пару раз даже пришлось вытаскивать повозку из ямы, непонятным образом появившейся на дороге.
        В общем, ничто не предвещало беды, скучные дни в пути, разбавлялись историями, рассказываемыми старшими из наемников, утром и вечером шли тренировки, а еще, нас пытались пристрастить к игре в "кости". И вот, за день до того момента, как караван должен был добраться до границы, где нас заменят шиноби тамошней скрытой деревни, было совершено третье нападение.
        Вечером, мы как обычно остановились на привал, выбрав для этой цели, уютную полянку, окруженную низкими кустами. Повозки встали кольцом, рабочие развели костры, над огнем забулькали котелки с похлебкой, а вооруженные бойцы, разошлись в разные стороны, (разведать, а заодно и удобрить местность).
        Солнце уже закатилось за горизонт, но небо было чистое, так что света от луны и звезд хватало для нормального ориентирования. И вдруг, тишину разрезал надрывный крик одного из наемников:
        - тревога, напа...!
        Подчинившись инстинктам, я упал на землю там где стоял, и шустро перекатился под ближайшую повозку, и как выяснилось через пару секунд, сделал это не зря. В воздухе просвистели стрелы, выкосившие половину защитников каравана, а затем, в кольцо, ограниченное повозками, вступили трое шиноби, за спинами которых маячило по десятку обычных людей.
        "что-то нам не везет... ну не специально же нам дали такое задание, что бы избавиться от одного джонина и трех генинов".
        - чем обязаны такой чести? - Поинтересовался Гин у вражеских шиноби, не снимая с лица нагловатого и веселого выражения.
        - похоже, в конохе не осталось нормальных ниндзя, сплошные психи и самоубийцы. - Фыркнул один из троицы нападавших. - тебе бы надо бежать, а еще лучше, молить нас о пощаде.
        - с чего бы мне, унижаться перед кучкой отбросов? - Почти натурально, удивился капитан, извлекая из ножен пару длинных ножей.
        - да ты мразь! - Вспыхнул второй из противников. - Я такое дерьмо как ты, ем на завтрак десятками...
        - сочувствую. - На этот раз, слово было произнесено с искренней грустью, что вогнало в ступор всю троицу.
        Бандиты, почуявшие, что сейчас начнется бойня, в которой им не уцелеть, столь же тихо как появились, решили ретироваться. Их примеру, последовали и выжившие караванщики в компании с наемниками.
        - сдохни! - Противник, понявший что над ним издеваются, выхватил кунай, и с яростным ревом, бросился на Гина.
        Двое оставшихся противников, не успели остановить напарника, прежде чем он получил пару глубоких ран в животе и груди. В тот же миг, из-под двух повозок, при помощи стихийных техник, атаковали Икира и Юкио, отвлекая на себя внимание, пока командир добивает своего противника.
        Пара каменных кольев, выскочивших из земли, и огненный шар, прошли по тому месту, где еще секунду назад стояли вражеские шиноби, так и не настигнув жертв. Этой заминки оказалось достаточно для Гина, тут же напавшего на ближайшего врага, метнув во второго один из ножей.
        Короткий обмен ударами, закончился разрывом дистанции, и попытками атаковать при помощи ниндзюцу. Нападающие использовали стихии огня и воздуха, усиливая друг друга, и прикрывая спины от выпадов джонина, использующего исключительно метательное железо и взрывные печати.
        "еще один парадокс: они уже перепахали всю землю внутри кольца, а перевернули всего четыре повозки, и-то по моему, сильных повреждений нет... как это возможно?".
        Икира и Юкио, решили поучаствовать в схватке, но благоразумно не полезли в ближний бой, ограничившись метанием кунаев, и пары "огненных шаров". В ответ, вражеские шиноби послали "цветы феникса" и "воздушный кулак", которые хоть и не убили двух наглых генинов, но отбили всякую охоту мешать взрослым. И на этот раз, наконец-то, одна из повозок вспыхнула, а затем была разнесена на куски, разбрасывая в разные стороны какие-то коробки.
        В противостоянии наметилось шаткое равновесие, нападающие хоть и превосходили Гина огневой мощью, но не успевали в него прицелиться, в то время как Джонин, почти истратил запас метательных железок, взрывных печатей, и хоть и был подвижнее оппонентов, но не мог подгадать момента для сближения и смертельного удара.
        Внезапно, обладатель стихии воздуха, вооружившись кунаями, решил сменить тактику, и кинулся в рукопашную, а его напарник, начал складывать печати для очередной техники. Я же, оказался в паре десятков шагов за спиной "огневика", поглощенного битвой с Гином, и не мог не воспользоваться такой удачей.
        Сложив на мгновение печать "концентрация", собрав волю в кулак, (правый), в том же кулаке, начал концентрировать энергию, трансформированную в стихию молнии. Ноги же, дабы не терять времени, уже несли мою тушку к жертве.
        Три размашистых прыжка, и я уже наношу удар кулаком окутанным синими молниями, в удачно подставленную спину вражеского шиноби. Только вот противник, то ли услышал, то ли почувствовал мое приближение, так как начал смещаться вправо, однако не озаботившись отменить свою технику.
        Мой кулак, вместо смертельного удара, лишь зацепил левую руку цели, хотя этого оказалось достаточно, что бы раздался сдавленный крик боли, заглушающий хруст кости. Три четверти резерва, исчезли в пустоту, а я, краем сознания отметил, что поток огня, который должен был поджарить Гина, краем мазнул по напарнику того неудачника, что сейчас удивленно глядел на обвисшую плетью конечность.
        Противник капитана, не ожидавший такой подлости от собственного напарника, пострадал еще и от своей защитной техники, заставляющей ветер, с огромной скоростью кружить вокруг его тела. Огонь вспыхнул, превращая несчастного в факел, заодно опалив и джонина, оказавшегося слишком близко.
        Мне же, не удалось узнать, чем закончилось противостояние двух "огарков", так как раненый "огневик", с глухим рычанием, бросился в атаку. Удар ноги, принятый на блок, отбросил меня на пару метров, едва не превратив кости предплечий в груду осколков. Лихорадочно выхваченная катана, не сильно помогла в обороне, так как противник показал, что может складывать печати и одной рукой.
        Несколько долгих секунд, растянувшихся в целую вечность, я банально убегал от взбесившегося ниндзя. Лишь опыт боев в прошлой жизни, а так же некоторое мастерство, наложенное на умения уже этого мира, позволили протянуть достаточное время, получив лишь пару несильных ожогов.
        Долго так продолжаться не могло, я уже был готов использовать свой единственный козырь, а именно "вскрыть" резервуар с энергией, все еще продолжающей накапливаться, когда мимо противника пронеслась размытая тень, и бой закончился.
        Срубленная голова "огневика", первой скатилась на землю, а затем рухнуло и остальное тело. Мой взгляд метнулся на пару метров правее, и глаза расширились от шока, распознав в обгорелом нечто, капитана нашего отряда.
        Вся левая сторона тела Гина, была сожжена почти до костей, голова лишилась растительности, уха и глаза, многострадальная рука, укоротилась примерно на половину. При всем этом, на половине лица играла безумная улыбка, вызывающая целые легионы мурашек.
        - награду за его голову, делим пополам. - Заявил ходячий мертвец, а затем, необычайно заботливым голосом поинтересовался. - Саки-кун, ты не ранен.
        Мне хватило сил лишь покачать головой, слова никак не хотели проталкиваться через горло.
        - это хорошо. - Капитан кивнул головой, и вдруг замер. - Я полежу немного, дальше вы как ни будь без меня...
        Я едва успел подхватить падающее тело, что бы осторожно уложить его на землю. В голове никак не укладывалось, что человек в подобном состоянии еще остается в живых, да к тому же, продолжает сражаться. Пришлось принять случившееся как факт, все странности списав на энергию в телах шиноби.
        После непродолжительных поисков, удалось обнаружить Икиру и Юкио, почти весь бой проведших без сознания, и получивших только легкую контузию. Привести их в себя было легко, несколько болезненных пинков и ударив по щекам, решили дело в мою пользу.
        Так как парни хоть немного, но понимали в медицине, я отправил их к капитану. Не хотелось бы возвращаться в деревню, с трупом джонина на руках, а уходить в "свободное плавание", еще слишком рано. Так что, Гин должен дожить хотя бы до Конохи.
        К слову, бандиты, в этот раз, оказались гораздо осторожнее и понятливее, так как не стали пытаться напасть еще раз, после того как убедились в поражении своих командиров. А спустя час, после завершения боя, в разгромленный лагерь начали возвращаться караванщики.
        Хозяин каравана пытался кричать, говоря что-то про испорченный товар, но я попросил его все претензии в письменном виде отправить в деревню. Когда же он возмутился и начал угрожать, Юкио ненавязчиво предложил в отчете написать, что заказчик не пережил последнего нападения... и к счастью, этого намека оказалось достаточно.
        На следующий день, караван все же добрался до границы, хоть и не досчитался нескольких повозок и двух третей людей, что этот транспорт обслуживали. Мы вежливо распрощались с выжившими после всех приключений наемниками, и понесли то что осталось от командира, обратно в Коноху.
        Первое наше серьезное задание закончилось, на мой взгляд, вполне успешно...
        
        Джафар.
        Снова он, железный червь, состоящий из множества сегментов, через открывающиеся поры, пожирающий учеников магической школы, лишь для того, что бы выплюнуть их в другом месте. Да, вы не ошиблись, я веду речь о поезде "Хогвартс экспресс".
        Заняв место в последнем вагоне, я забился в дальнее купе, и заколдовав дверь, расположил на сидениях и столе, несколько интереснейших произведений, повествующих о рунах и алхимии. К сожалению, насладиться в полной мере, этими прекрасными произведениями, мешали мысли, мучающие мою бедную голову, с середины прошлого учебного года.
        На настойчивое предложение Дамблдора, поработать на него и соответственно, некую организацию "орден феникса", я ответил согласием, и с тех пор, жизнь круто изменилась. Кроме обычной работы в библиотеке, (логово Равенкловского змея, стало довольно популярным местом), теперь приходилось писать отчеты, рассказывая о том, что заказывали клиенты, и о чем интересовались обычные "обыватели".
        Все бы ничего, но по ночам, частенько приходилось следить за Поттером и его друзьями, (о чем так же докладывалось директору). Для этой, несомненно важной цели, белый маг, выделил мне интересный пергамент, на котором отображался план школы, и все люди (или нелюди), находящиеся внутри.
        За все время шпионажа, Поттер и Уизли, хоть и продемонстрировали наличие некого раскаленного железного предмета, вонзившегося им в седалища, но на мой взгляд, все Гриффиндорцы, (в той или иной степени), от этого страдают. А вот поведение мисс Грейнджер, слишком спокойное, рассудительное, скрытное, показалось подозрительным. Уж больно девочка с растрепанными волосами, напоминала мне... меня.
        При очередном личном разговоре с Дамблдором, я поделился своими подозрениями, (шпион я, или погулять вышел?), и вновь был вынужден восхититься предусмотрительностью старого интригана. Директор мягко намекнул, что знает причину странного поведения подруги Поттера, и мне совершенно не стоит волноваться на этот счет.
        А в конце года, когда жертвами ручного василиска стали несколько учеников, мой работодатель, в приказном порядке, попросил "стать тенью" для местного борца с темными силами. Дело было в том, что Поттер, ни слова не сказав преподавателям, пошел спасать первокурсницу со своего факультета, попутно готовясь убить редкую змею, а так же встретиться с главным (на этот год), злодеем, обосновавшимся в той самой комнате, где в начале года, Дамблдор, подчинял себе ползучего монстра.
        В этом походе, от меня требовалось подстраховать "золотого мальчика", подкинув ему лекарство, противоядие, оружие или волшебную палочку, в случае если юное дарование, не сможет справиться с ручным василиском. Кроме того, еще одной гарантией победы добра над злом, стал феникс, в обязанности которого входила доставка оружия светлому паладину.
        В итоге, змей был зарезан, дневник в котором заключался осколок души темного лорда (?), Поттер так же зарезал, а потом, получив дозу сильно ослабленного яда, отключился. Мне же, пришлось вливать укрепляющие и лечебные зелья, в глотки бесчувственных Гриффиндорцев, и следить за ними, пока на площадку не вышел профессор Снейп.
        В общем, тяжелый год закончился, и я сумел улучшить свое настроение тем, что накопил нужную сумму, дабы расплатиться с мастером, за заказанный еще до начала всех неприятностей, магический посох. Это было прекрасное изделие из черного дерева, в длину составляющее один метр, семьдесят сантиметров. На вершине расположился ограненный хрустальный шар, удерживаемый оправой в форме костлявых человеческих пальцев.
        Все лето ушло на кропотливую работу по нанесению рун на кристалл и древко. Столбики символов, покрыли каждый дюйм посоха, "программируя" его на постоянное выполнение определенных действий. Основной же задачей артефакта, стало накопление энергии, (уж больно неполноценным я себя чувствую, сравнивая собственный резерв сил, с Поттером, не говоря уже о Дамблдоре). Ритуал, привязавший предмет ко мне, стал финальным штрихом в подготовке оружия, при помощи которого можно будет сопротивляться даже в схватке с сильными мира сего.
        Остается только сожалеть, что для накопления нужного количества энергии, посоху потребуется от пяти, до десяти лет, при условии, что я не буду тратить ресурс для иных задач.
        Из приятных мыслей, меня вырвала резкая остановка поезда. До платформы Хогвартса, мы еще не добрались, за окном было уже довольно темно, а в купе, кроме меня, находился только Эдгар, стоически игнорирующий все неудобства.
        "неужели как в американском вестерне, кто-то решил ограбить поезд? Хотя... обстановка больше напоминает декорации к фильму ужасов... сейчас дверь откроется, а за ней смерть в черном балахоне... с косой наперевес".
        Дверная ручка, начала дергаться, и после пары рывков, заклинание запирающее дверь, беспомощно рассыпалось. Торжественно медленно, выход в коридор распахнулся, открывая обзор на существо, находящееся по ту сторону.
        - проклятье, ненавижу оказываться прав... - Выдавил я из себя тоненьким голоском, когда зрение сфокусировалось на силуэте в черном балахоне, с длинными руками и тонкими пальцами, которые могли бы оказать честь восставшему мертвецу.
        Не сильно задумываясь о правильности действий, выхватываю волшебную палочку, и посылаю в существо, поток рыжего пламени, которое не причинило ему особого вреда.
        Страх и отчаяние, захлестывали волнами, грозя погрести меня в глубинах тьмы. Если бы не разум взрослого человека, опыт, (хоть и небольшой), общения с некромантами демонами и прочей нечестью, вероятно сражение закончилось бы, не успев и начаться. Силуэт, гордо проигнорировав огонь, опаливший не только дверь, но и стену, находящуюся напротив, начал угрожающе надвигаться.
        - да подавись... люмос! - Вкладываю в заклинание весь свой резерв, жалея о том, что решил оставить посох в камере хранения банка гоблинов.
        Яркая вспышка, разрывая тьму, отгораживает меня от противника, лишая даже возможности определить его место нахождения. Когда же силы кончаются а свет меркнет, замечаю край балахона, скрывающийся в коридоре.
        - да... - Откидываюсь на спинку сидения, дрожащими пальцами все еще удерживая палочку. - И что это было?
        - кар! - Закрывая голову крыльями, поддерживает меня негодующий ворон.
        - кажется, мне слишком мало платят за работу... - Бормочу себе под нос, а затем, с нервным хихиканьем продолжаю. - Хотя, Дамблдор вообще мне не платит.
        Не успели затихнуть мои слова, как из коридора донесся сдавленный крик, и голос показался мне знакомым.
        - нет, хватит с меня на сегодня приключений. - Говоря это, на негнущихся ногах, подхожу к двери, и захлопываю ее.
        
        Школа встретила учеников, повисшем в воздухе напряжением, и чувством скрытой угрозы. Мурашки по спине бегали, при виде стен, словно потерявших краски, и кажущихся особенно холодными.
        На ежегодном празднике, устраиваемом вчесть начала учебного года, сразу после распределения новичков по факультетам, директор объявил, что дементоры, (так оказывается называются существа в балахонах, успевшие затеррорезировать учеников в поезде), будут обеспечивать нашу безопасность. Причиной их присутствия, стал какой-то псих, сбежавший из тюрьмы для магов.
        На мое замечание, что если кому беглец и угрожает, то исключительно самому Дамблдору, а так же Поттеру, а вот дементоры, это общая проблема, в чем мы уже успели убедиться. Сокурсники, хоть и прониклись моей короткой речью, но уже по привычке, морщились и цыкали, старательно изображая несогласие. А вот Слизеринцы, кажется глубоко задумались, иначе не получается интерпретировать взгляды, бросаемые на стол Гриффиндора.
        Праздник, хоть и с неприятным осадком в виде хмурых взглядов, можно было считать удавшимся. Все же, дети, (хоть и маги в будущем), не могут надолго задумываться о плохом, и уже ближе к отбою, все разговоры вернулись к привычным темам, вроде обсуждения матчей по некому подобию спорта, заключенному в полетах на метле.
        А на следующий день, после уроков трансфигурации, а так же зельеварению, меня вызвали в кабинет директора. Не скажу, что был рад оказанной чести, однако, лучше закончить с неприятными делами как можно раньше, что бы затем, полностью погрузиться в привычную рутину.
        - Джафар, мой мальчик, проходи присаживайся. - Дамблдор встретил меня доброй улыбкой, сидя в своем кресле за рабочим столом. - Лимонную дольку?
        - благодарю, но нет. - Опускаю свое седалище на предложенный стул, и устремляю вопросительный взгляд на директора.
        - молодость... совсем не считаетесь с авторитетом старших. - Проворчал великий белый маг, старательно изображающий немощного старца. - Я позвал тебя сегодня, что бы объяснить задачу на этот год. Я же могу на тебя рассчитывать?
        - разумеется, директор. Все что в моих силах, будет сделано...
        - вот и прекрасно. - Дамблдор прервал мои словоизлияния и наконец перешел к делу. - В этом году, Хогвартс будет охраняться дименторами, что в сущности не являлось бы проблемой, если бы не Гарри.
        - Поттер?
        - а ты знаешь другого Гарри, стремящегося вляпаться в проблемы, даже когда я не являюсь их автором? - Дамблдор усмехнулся. - На этот раз, тебе придется прикрывать мальчика от этих духов, а заодно, понаблюдай за учителем ЗОТИ. Он кстати, является оборотнем, и велика вероятность, что помогает некому преступнику, недавно сбежавшему из тюрьмы.
        - директор, вы правда думаете, что мне это по силам? - Используя все возможности мимических мышц лица, выражаю максимум возможного скепсиса.
        - а с чего ты решил, что будешь единственным, кто занимается этим делом? - Ответил вопросом на вопрос Дамблдор. - Послушай хороший совет старого человека: не бери на себя ношу, большую чем способен унести. Как и в прошлом году, ты будешь страховать Гарри, так же как еще несколько человек... о которых тебе пока рано знать.
        - все понятно, разрешите идти?
        - эх молодость... вечно куда-то спешите. - Дамблдор достал из стола толстую белую папку, и протянул ее мне. - Вот держи, мой мальчик, это краткое описание э-хм... событий, запланированных на этот год, и заклинания, которые тебе нужно изучить в первую очередь. И я надеюсь, эти документы, не попадут в руки посторонним?
        - можете на меня положиться, директор. - Преувеличенно осторожно принимаю папку, и устремляю ожидающий взгляд на белого мага.
        - можешь идти, мой мальчик. И, постарайся зря не рисковать.
        
        Итак, подведем итоги. Ценные указания от начальства получил, новые заклинания для изучения, так же имеются... ограничений не добавилось. Вот вроде бы и все.
        А теперь, вперед в хранилище знаний!
        И дни потянулись, однообразным серым потоком. Хотя, мне как раз некогда было скучать, клиенты незамедлили появиться в "логове Равенкловского змея", приводя с собой, молодое пополнение нашей школы. А по вечерам, приходилось часами сидеть перед картой школы, отслеживая передвижения неугомонной троицы. Пару раз, в мою голову забредала мысль, сломать Поттеру ноги и привязать к кровати... но всякий раз приходилось себя отдергивать, напоминая о том, что Дамблдор, вряд ли будет доволен подобной инициативой.
        Все шло хорошо до того дня, пока на карте, я не обнаружил новое имя, не принадлежащее ученику. Сириус Блэк, расхаживал по Хогвартсу, словно по родному дому. Кроме того, внимание привлекло еще одно имя, Питер Питегрю, постоянно находящееся либо в Грифендорской башне, либо рядом с Рональдом Уизли.
        - любопытно. - Бормочу себе под нос, исследуя остальные имена, в надежде найти что ни будь необычное. - Интересно, а директор знает об этих двоих... хотя, что за глупость я сказал? Разумеется знает.
        - кар? - Эдгар, спланировал на стол, и склонив голову на бок, изучающее уставился на пергамент.
        - ты бы последил за этим Уизли, уж больно подозрительная личность. И если увидишь нечто необычное, постарайся доставить это мне.
        - кар. - На этот раз, ворон явно выражал недовольство.
        - знаешь... я начинаю скучать по Яго. Он конечно трус, да и предатель, зато исполнительный. - Устало потираю глаза указательными пальцами. - Ладно, давай договоримся так: ты исполняешь это поручение, и все лето отдыхаешь. Только представь, никакой почты...
        - кар! - Эдгар воодушевленно вскинул голову, а затем взмыл в воздух, уносясь куда-то за пределы библиотеки.
        - дожил, торгуюсь с птицей. Что будет дальше, военный договор с крысой?
        Тяжелый вздох разнесся между стеллажами, заставленными книгами. До завтрашнего дня, предстояло дописать сразу три сочинения по зельям.
        После обнаружения пары лишних имен на карте, прошло две недели. За этот период, мне дважды приходилось сходиться с дементорами, объявившими охоту на одного очкарика, который даже не подозревает, какая над ним нависла угроза.
        И вот наступил день, которого ждала почти вся школа: первый за год, матч по квиддичу, да еще с участием местной знаменитости, "мальчика который выжил". Даже отвратительная погода, (тучи и временами проливающийся дождь), не смогли испортить общего настроения.
        У меня с самого начала, были очень нехорошие подозрения, на счет этого матча, и они подтвердились, когда во время погони за золотым шариком, в игру вступила команда дементоров. Они действовали слажено, загоняя добычу в угол, и имели куда больше возможностей для маневра.
        - ну и как его защищать, в таких-то условиях. - Бормочу себе под нос, готовясь сразиться с одним из духов, что направился в сторону трибуны, где сидел я.
        Не стану описывать хаос, воцарившийся на стадионе, да и про свои геройства, предпочту умолчать, (вот такой я скромный). Из зрителей, пострадали всего четыре ученика, один с первого и трое со второго курсов, ну а среди игроков, вообще оказалась лишь одна жертва, (остальные благоразумно разлетелись в разные стороны, вовремя вспомнив, что метлы дают некоторое преимущество в скорости). Гарри Поттер, рухнул на грешную землю, как мешок с э-э-эм... песком.
        Только после этого, растерянные учителя, наконец решили вступить в сражение, заклинанием "патронус", разогнав темных духов.
        - вот как? Как ему удается выживать после таких падений?
        Крик души, какого-то Слизеринца, оказавшегося неподалеку от меня, остался без ответа. Я же, уже мысленно начал готовиться к "разносу" от директора, который скорее всего, не станет брать ответственность за случившееся, на свои плечи.
        
        Со дня матча, минула неделя. К моему удивлению, Дамблдор, даже не вызвал меня в кабинет, и вообще вел себя так, словно нападение дементоров на Поттера, всего-лишь очередная ступень его плана, в который никто кроме белого мага, больше не посвящен.
        Эдгар, на следующий же день после матча, притащил ко мне в библиотеку, здоровенную старую крысу. К сожалению, крылатый немного перестарался, и во время транспортировки, (а может и поимки), удавил бедного зверька своими когтями. Ради отчистки совести, я еще раз изучил карту школы, и был несколько озадачен, так как имени Питегрю, на ней больше не было.
        - тут может быть одно из двух. - Задумчиво тыкаю палочкой, тушку мертвой крысы. - либо карта сломалась, начав показывать клички животных...
        - кар-р. - Выразил свое скептическое отношение к этой теории Эдгар.
        - ...либо крыса, вовсе крысой не была. - Невозмутимо закончил я. - А значит, мы с тобой, мой пернатый друг, соучастники в убийстве мага метаморфа. А так как меня вовсе не тянет отправляться в тюрьму, от тела придется избавиться...
        - кар! - Ворон попытался показать полную готовность к работе.
        - нет уж, на этот раз, лучше уж я сам... до запретного леса например, прогуляюсь. - С этими словами, заворачиваю крысу в лист бумаги, и прячу в сумку. - Нужно найти собеседника, а-то не нормально это, с птицей общаться.
        
        ЗЛО НЕ ДРЕМЛИТ.
        Джокер.
        Пустыня Хуэко Мундо, состоящая из бесконечных барханов белого песка, освещаемых мертвенным светом неподвижной луны. Казалось бы, в здешних местах царят тишина и покой, не нарушаемые ни единой живой душой... однако обитающие в этом мире пустые, совершенно не согласны с подобным утверждением.
        Адьюкас, внешне похожий на человека, состоящего из множества переплетенных древесных корней, совсем немного не добравшийся до уровня вастер лорда, пытался спасти свою жизнь бегством, то и дело уходя в сонидо, и меняя направление бега. Его преследователи, (весьма необычный дуэт для этих мест), неуклонно сокращали расстояние, разделяющее охотников и жертву.
        Первым из пары, был адьюкас, имеющий форму единорога с костяной маской, закрывающей морду. Такие несоответствия оригинальному образу, как когтистые копыта, клыкастая пасть, чешуя вместо шерсти, совершенно терялись на фоне дыры в животе, сквозь которую, всадник мог любоваться проносящимся внизу песком.
        Верхом на экзотичном скакуне, лишь чудом удерживаясь в седле при очередном рывке, разместился не менее странный всадник. Одет он был в свободную белые рубашку и штаны, высокие, (до колена), сапоги со шпорами, нагрудник отливающий кровью, а так же широкополую белую шляпу, совершенно невероятным образом закрепленную на голове. За плечами, подобно белым крыльям, развивался широкий плащ, в левой руке удерживался круглый красный щит, (подозрительно напоминающий нагрудник как цветом, так и материалом, из которого состоял), а в правой руке, сжималось древко длинного копья с листовидным наконечником. На левом бедре висела шпага, в последнее время используемая лишь для тренировок, а лицо покрывало множество мелких костяных чешуек.
        - быстрее, я уже чувствую запах крови нашей жертвы! - Воскликнул всадник, (если кто еще не догадался, то это я, великий и прекрасный Джокер), и метнул копье в спину пустому, только что вышедшему из очередного сонидо.
        Красный росчерк мелькнул в воздухе, а в следующую секунду, адьюкас, похожий на ожившее дерево, свалился с ног, пропахав своей тушей неплохую канавку.
        Верный конь, (роль которого исполнялась хищным единорогом), остановился рядом с телом, давая мне время освободить ноги от стремян, и спрыгнуть на землю. Как только стопы коснулись песка, шпага покинула ножны, и после размашистого удара, отделила голову адьюкаса, от неподвижного тела.
        На самом деле, попытайся я проделать подобный трюк с обычной шпагой, скорее всего она сломалась бы, уже после первой жертвы. Однако "занпакто", как называют в этом мире духовные мечи, существуют по каким-то своим правилам, одним существованием нарушая известные законы физики.
        Возвращаю оружие в ножны, присаживаюсь на корточки рядом с жертвой, и беру в руки отделенную голову. Взгляд скользит по бугристой маске, не задерживаясь даже на пустых глазницах.
        - ну и уродцев порождает Хуэко Мундо, а ты еще комплексуешь из-за своей внешности. Да в сравнении с этим, (взмах рукой с сжимаемой в ней головой), внешность единорога, это эталон красоты. - Немного подумав, решаю продолжить свою гениальную речь. - И вообще, запомни Буцефал, не важно, какой ты снаружи, главное, кто у тебя внутри.
        На последних словах, откусываю кусок от маски поверженного адьюкаса. Конечно, после превращения в аранкара, поглощение жертв уже не увеличивает объем доступных сил, однако сам процесс, так и не перестал приносить странного удовольствия.
        Буцефал, как и в большинстве случаев, сохраняющий невозмутимое молчание, решил не тратить времени, и приступил к насыщению.
        Картина, достойная кисти безумного художника, "конь поедающий человека". И совершенно не важно, что и поедающий, и поедаемый, по сути относятся к одному виду, по неподготовленной психике бьет от этого не менее сильно.
        Доев голову жертвы, я развалился на песочке, заложил руки за голову, и уставился в неподвижное небо. С тех пор, как я впервые повстречал Айзена, прошел примерно год местного времени. Оказалось, что в мире живых и в обители шинигами, время течет быстрее, так что у нас в этом смысле, есть преимущество.
        Ровно двадцать два дня, понадобилось мне, что бы в пустыне, найти довольно слабого адьюкаса, наиболее подходящего на роль живого транспорта, а именно, коня. Убедить Буцефала, в необходимости служить лично мне, было не так уж и сложно, хватило одного плотного завтрака из десятка более сильных чем он, но все же слабых в сравнении со мной, разнообразных адьюкасов.
        Айзен правда хотел превратить моего скакуна в аранкара, но после долгих уговоров, согласился оставить четвероногий транспорт в покое. Сейчас же, Буцефал вплотную подобрался к становлению вастер лордом, чему прекрасно способствуют наши совместные походы на охоту. Единорог, практически избавленный от необходимости сражаться, все свое свободное время, совершенствуется в сонидо, которое уже сейчас, не уступает седьмому номеру эспады.
        Кстати о ней, об эспаде: по уровню силы и мастерству владения оружием, я занял в ней целое четвертое место. А вот Кайн, стал десятым, забрав себе в подчинение, "фракцию", Страдивари. Со мной же, остались Инь и Янь, ну и Буцефал разумеется.
        Внезапно, до моего обостренного слуха, донесся протяжный вой. Закрыв глаза, концентрируюсь на ощущении энергии, и вижу, как мои "собачки", загоняют группу из трех слабеньких адьюкасов. Думаю, питомцы и сами могли бы справиться с добычей, однако как и любые животные, (а точнее хищники), поддались искушению устроить настоящую охоту с погоней.
        - Буцефал, доедай этого слабака, и давай поспешим. - Поднимаюсь на ноги и отряхиваю с плаща песок. - Инь и Янь, скоро пригонят к нам новых жертв.
        Скакун понятливо фыркнул, (послушно изображая бессловесную тварь), и ускорил работу челюстями. Вскоре, последний кусок трупа, пропал в его пасти, а я едва успел вернуться в седло, прежде чем появились новые цели.
        
        Несколько часов, я откровенно наслаждался скачкой, попутно, ударами вновь созданного копья, обрывая жалкое подобие на жизнь разных слабаков. В общем счете, за этот выход, Буцефал, сожрал двенадцать адьюкасов, разного уровня силы, еще немного увеличив свой резерв, и отшлифовав сонидо так, что бы мне не приходилось на поворотах, руками вцепляться в его гриву.
        После того как у меня, (а так же Инь и Янь), немного схлынул охотничий азарт, в памяти всплыла причина, по которой мы вообще покинули Лас Ночес. Айзен приказал, найти сильных пустых, для пополнения его армии... только вот забыл сказать, где их искать.
        Все встреченные в последнее время адьюкасы и даже вастер лорды, были даже слабее Кайна, в бытность его моим "добровольным" помощником. Сомневаюсь, что если я приведу таких ничтожеств, "главная лягуха в этом болоте" будет сильно счастлив.
        - а с другой стороны, стоит проверить теорию, когда количество бьет качество. - Растягиваю губы в злорадной улыбке, представляя себе лицо Айзена, когда он увидит толпу слабых адьюкасов. - Инь, Янь, ищите скопления сильных пустых.
        Радостно взвыв, "собачки" рванули вперед, совмещая сонидо, со своим обычным бегом. Я же, пришпориваю Буцефала, заставляя его встать на дыбы, и грозно зарычать сквозь плотно стиснутые клыки.
        Спустя довольно продолжительное время, (дня два или три), нам удалось отловить две дюжины адьюкасов, каждый из которых получил модное украшение, в виде красного ошейника, готового взорваться по моему желанию. Все эти представители расы пустых, имели самые разнообразные формы, иногда устрашающие, но чаще просто смешные. Для того, что бы пленники, (а в будущем, вероятная элита Хуэко Мундо), не пытались убежать, на их глазах, я продемонстрировал действие ошейников, избавившись от двух болтливых многоножек, пытавшихся подговорить мою добычу на бунт.
        В общем, к Лас Ночес, я вернулся в компании не только своей фракции, но еще двадцати двух пустых, старающихся не выбиваться из строя, и двигаться колонной по два.
        "что-то мне это напоминает....".
        Приятные мысли прервал голос одного наглого аранкара. Обладатель синих волос, маски на пол лица, и самой безумной улыбки в этом мире, (я не завидую!), сидел на арке входа в замок.
        - Эй, четвертый! Катаясь на своем адьюкасе, не боишься разучиться ходить?
        - гримджоу, воспитанные аранкары, должны завидовать молча. Если уж так хочется, прогуляйся в пустыню, там наверняка еще остались какие ни будь тараканы... для тебя, они будут в самый раз. - Надеваю на лицо самое похабное выражение. - Или ты хочешь, сам занять место Буцефала? Извини, такие извращения не по мне...
        Седьмой номер эспады, дико зарычав, бросился на меня. Один скачек сонидо, и вот он появляется на расстоянии пары метров перед мордой Буцефала, и тут же получает обухом копья в висок. Когда тело рухнуло на песок, я даже успел испугаться, что не рассчитал силу и пробил неудачнику голову, но аранкар тут же подал признаки жизни.
        - тварь, е****ая мразь.
        Спрыгиваю со спины своего скакуна, и подхожу к седьмому по силе пустому всего этого мира. Направив острее копья ему в шею, надавливаю до того момента, когда образуется ранка, из которой выступает капля крови.
        - Гримджоу, запомни раз и навсегда: я не пацифист, и не перебил еще всех вас лишь потому, что бос приказал держать себя в руках. - Резким движением вонзаю копье в песок, рядом с синеволосой головой, создаю в руках "гранату", и пока жертва не оклемалась, запихиваю ее в рот лежащему аранкару. - Теперь, если я захочу, то твою голову разорвет на множество мелких кусочков, расплескав по пустыне ее содержимое...
        - Джокер-сан, довольно.
        Властный женский голос, донесся от входа, а следом пришло энергетическое давление, заставившее меня покачнуться, Буцефала упасть, а Инь и Янь, скуля опуститься на животы.
        Поднимаю разъяренный взгляд к источнику голоса, и вижу высокую блондинку со смуглой кожей, одетую в довольно откровенный наряд белого цвета, воротник которого закрывает нижнюю часть лица.
        - Айзен-сама, запретил все дуэли между членами эспады. - Девушка положила руку на рукоять меча, притороченного к поясу, а за ее спиной, появились еще три девчонки, одарившие меня взглядами, полными пренебрежения и превосходства.
        - как скажите, Тия-сан. - Преодолевая давление чужой силы, выпрямляюсь, подхватываю копье, и отхожу к Буцефалу. - Гордись Гримджоу, сегодня тебя спасла женщина, а завтра, в качестве телохранителя ты наверное обратишься к одной из девчонок, что крутятся рядом с Айзеном?
        Аранкар, яростно захрипев, сумел выплюнуть "гранату", и даже попытался подняться на ноги, что бы продолжить наш разговор. Только вот давление силы, которое я преодолел пусть и с трудом, для него оказалось вовсе не преодолимо.
        - Тия-сан, не могли бы вы убрать свою ауру, а-то мне вовсе не улыбается перспектива, нести на руках всю эту толпу. - Расслабленным жестом указываю на двадцать двух пустых, вообще не шевелящихся, и кажется даже потерявших сознание.
        Давление тут же исчезло, а третий номер эспады, грозно предупредила:
        - если вы еще раз нарушите приказ Айзена-самы, мне придется научить вас дисциплине.
        С этими словами, Тия, ушла в сонидо, уводя за собой своих фракционов.
        - вот стерва. - Вырвалось у меня, когда после пересчета шевелящихся адьюкасов, я понял, что лишился еще четверых. - Когда ни будь, я умою руки в ее крови. Буцефал, иди подкрепись... не пропадать же "мясу".
        Гримджоу поднялся с песка, кинул на меня злой взгляд, а затем с ненавистью посмотрел туда, где скрылась Тия. Если в открытом бою со мной, он просто чувствовал себя оскорбленным, то третий номер эспады, спасая жизнь седьмому, умудрилась его еще и унизить.
        - ничего личного, Гримджоу, просто все мы психи, только я этого и не скрываю, в отличии от некоторых...
        Синеволосый, лишь кивнул, и молча ушел в сонидо. На некоторое время, я избавился от его нападок, а вот Тие, стоит стать более внимательной, иначе в один далеко не прекрасный день, может не досчитаться фракционов.
        - я готов. - Привлек мое внимание Буцефал, проглотивший на моих глазах, последний кусок адьюкаса, погибшего от давления силы Тии.
        - всем построиться в колонну, мы еще не дошли. - Мой рык, заставил пустых вздрогнуть, но буквально через пять секунд, восемнадцать адьюкасов, встали в некое подобие походного порядка.
        Я же, неспешно взобравшись в седло, закинул копье на плечо, и несильно стукнул Буцефала шпорами. Инь и Янь, пристроились по бокам от скакуна, и мы наконец вступили под своды Лас Ночес.
        
        Айзен, увидев толпу из восемнадцати слабеньких адьюкасов, даже бровью не повел. С вечной, доброй и всепрощающей улыбкой, он провел "аранкаризацию" для всех новобранцев, после чего повернулся ко мне с вопросом:
        - ты все еще не решился провести возвышение для буцефала? - Дождавшись разочарованного покачивания головой, он продолжил. - Чтож, жаль. Однако, думаю в ближайшее время, тебе будет чем заняться...
        Мое лицо, само выразило вопрос, опережая голос на несколько секунд.
        - ну как же, столь резкое увеличение фракции, всегда сопровождается увеличением забот. - Заявил хозяин Лас Ночес, и исчез в сюмпо, оставив меня разбираться с восемнадцатью новоявленными аранкарами.
        - вот же... - От возмущения и восхищения наглостью боса, у меня даже дыхание перехватило.
        Пока основное сознание убивалось, чувствуя множество неприятностей, нависших над головой подобно Дамоклову мечу, тело действовало, подчиняясь одной из вторичных личностей моей души. На шею каждого подчиненного, следовало вновь надеть по ошейнику, дабы избежать хотя бы части проблем.
        - итак, жалкие пародии на высших существ. По приказу Айзена-самы, вы поступаете в полное мое распоряжение. - Окидываю взглядом лица аранкаров, построившихся в шеренгу. - В сущности, ничего так и не изменилось. Так что слушайте приказ: в шкафу нужно взять одежду, предпочтительно одинаковую, а еще, закройте чем ни будь ошейники, да и рожи тоже. А-то меня начинает тошнить от одного только взгляда на вас...
        Аранкары, после того как убедились в наличии ошейников, окончательно успокоились, и поспешили исполнить приказ. В огромном гардеробе, в котором на мой взгляд, можно найти все что угодно, они откопали множество комплектов бесформенных штанов и рубашек, в которые тут же и облачились.
        В процессе одевания, я раздумывал, к какому полезному делу, можно пристроить новых подчиненных. Пять девушек, вполне могли бы стать личными служанками, только вот после появления в этом мире, к женскому полу мой организм охладел, и слава богу что не начал тянуться к мужскому... а-то, в моей фракции теперь целых тринадцать парней, самых разных возрастов и комплекций...
        Одна из девушек, закопавшаяся в кучу тряпья, обнаружила ворох широких шарфов, один из которых тут же замотала вокруг шеи, а так же, нижней половины головы, оставляя открытыми глаза. Ее примеру последовали и все остальные, так что через несколько минут, аранкаров можно было отличить друг от друга лишь по росту и цвету волос.
        "а ведь под одеждой, они вполне смогут прятать доспехи, вроде тех, что я создавал раньше. Это должно повысить их выживаемость, а значит и полезность для меня".
        - построиться по два и идти за мной.
        Развернувшись на каблуках сапог, выхожу из зала, внутренним взором наблюдая за тем, как подчиненные выстраиваются в колонну, и спешат следом.
        До моего трехэтажного домика, выделенного мне Айзеном, как четвертому номеру эспады, без приключений добраться не удалось. Где-то на полпути, я нос к носу, столкнулся с Бараганом, занимающим первое место среди пустых.
        - Джокер-сан, это что за цирк за тобой идет? Что, собак и коня, тебе оказалось недостаточно...?
        Высокий широкоплечий старик, с короной на голове и секирой, небрежно закинутой на плечо, пренебрежительно фыркнул. Его фракция, поддержала предводителя гнусными ухмылками.
        - это? - Уточняю, у бывшего короля Хуэко Мундо, указывая на свою фракцию. - Это моя свита. Представители эспады, это элита в мире пустых, своего рода аристократия. Вот я и решил, что нужно соответствовать столь высокому званию. Граф Джокер... звучит?
        Бараган, задумчиво пригладил свою короткую бороду свободной рукой, как-то по новому взглянув на меня и на аранкаров, застывших за моей спиной. Короткий кивок в исполнении первого номера эспады, едва не заставил его же подданных, позорно уронить челюсти.
        - звучит. - Подтвердил Бараган. - Ладно граф, можешь идти, а у меня появились дела...
        Только когда бывший король Хуэко Мундо удалился достаточно далеко, я сумел немного расслабиться. Даже не знаю, о чем подумал этот властолюбивый псих, но кажется моя маленькая импровизация, ему понравилась.
        - хорошо, что я не стал называться лордом или императором. Уж лучше быть графом, зато с головой на плечах. - Бормочу себе под нос, заходя в дом. - А теперь, приступим к работе...
        Несколько дней, я создавал нагрудники, наручи и поножи, самых разных размеров. После этого, поддавшись вдохновению, сделал из своей взрывчатки, каждому бойцу по два сая, (специальные кинжалы с тремя лезвиями), а так же по небольшому круглому щиту, похожему на люк с креплениями для руки на внутренней стороне. Правда, что-то мне подсказывает, от последнего новшества, в перспективе придется отказаться, уж слишком неудобно драться катаной, удерживая еще и щит.
        когда с заботами о вооружении фракции было покончено, в комнату на первом этаже домика, зашел один из моих подчиненных, (их имен я даже не узнавал), и сообщил, что Айзен-сама, собирает эспаду для совещания.
        Потратив целую минуту, для решения сложнейшего вопроса, "пойти на совещание, или немного поспать", я все же отправился в зал заседаний. Пусть я и четвертый по силе аранкар, но пренебрегать приглашениями боса, без веской причины не стоило.
        Со мной пошли Инь и Янь, а так же шестеро сильнейших фракционов, прицепивших на пояса катаны, заткнув за голенища Сапогов саи, а вот щиты пришлось оставить дома, уж больно нелепо они выглядели вместе с мешковатой белой одеждой.
        До зала заседаний, я добрался вторым. Первым был Бараган, уже уместивший царский зад, на жутко неудобном стуле, стоящем по правую руку от кресла, предназначенного для Айзена. На длинном прямоугольном столе, словно выточенном из белого мрамора, уже стояли блюдца с маленькими чашечками чая, распространяющего приятный ягодный аромат. По моему, у нашего босса, немаленький пунктик на счет чаепитий, что на фоне комплекса бога, совершенно теряется, как светлячок на фоне солнечного диска.
        Устроившись на своем законном месте, я наконец решил обдумать свои дальнейшие планы. Потрепав по головам питомцев, улегшихся по бокам от стула, погружаюсь в не самые приятные мысли.
        Годы шли, время отведенное "благодетелем", стремительно утекало, а мыслей о том, как заслужить благосклонность, обойдя при этом еще двух конкурентов, как не было, так и нет. Разумеется, даже мне понятно, что сущность, отправившая меня в этот мир, ждет какого-то представления, и охота на тупоголовых пустых, вряд ли стоит его внимания.
        Кроме того, теперь у меня добавилось забот с фракцией, аж восемнадцать бесполезных рыл, которые даже после превращения в аранкаров, силой не превосходят Буцефала... а может быть, стоит их всех скормить рогатому скакуну? Сам я больше не получаю сил от пожирания противников, но вот если откормить свой транспорт, то в перспективе из него получиться неплохой монстр, который возможно даже сможет посоперничать с Айзеном.
        Кстати, свержение боса, думаю было бы достойным свершением, за которое можно было бы требовать награду. Жаль только, наш черноволосый шинигами, слишком уж осторожен, и достаточно силен, что бы в одиночку скрутить всю эспаду, не говоря уж об одном слабеньком аранкаре... Чтож, придется пока что остановиться на идее "прокачивания" Буцефала, а дальше буду действовать по обстоятельствам.
        - ...Джокер-кун, ты еще с нами? - Айзен смотрит прямо на меня, а в его голосе слышатся нотки искреннего беспокойства.
        Быстро оглядываюсь вокруг, и вижу что эспада уже собралась, и сейчас все "коллеги", с ядовитыми усмешками, буравят меня взглядами.
        "черт, как же глубоко в мысли я ушел?".
        - э-э, да бос, конечно. - Спешно киваю, растягивая губы в дурацкой улыбочке, обнажающей заостренные зубы.
        - вот и отлично. - Айзен откинулся на спинку своего кресла-трона, по бокам от которого почетным караулом, застыли худощавый блондин Гин, и мускулистый слепой негр, Таусен. - А-то у тебя на лице было столь одухотворенное выражение, что я решил, будто ты уже достиг просветления, и готовишься поделиться с нами своей мудростью.
        Сказано все это было, с абсолютно серьезным лицом, но не нужно быть гением, что бы услышать в словах боса, слабо завуалированную насмешку. По крайней мере, эспада шутку оценила, что видно по расширившимся улыбкам. Только Улькиора, являющийся пятым по силе, (а по совместительству еще и депрессивным готом), сохранил на лице каменное выражение.
        - повторяю для пропустивших: Джокер, Гримджоу, Кайн, отправляются в мир живых, в город Каракура. Ваша задача: отвлечь на себя внимание временного шинигами, и бойцов, направленных туда сообществом душ. В это же время, Улькиора, должен будет похитить девушку по имени Иноэ Арихимэ. Как только основная задача будет выполнена, сражение следует прекратить. - Одарив всех присутствующих пристальным взглядом, бос позволил себе легкую улыбку. - Можете идти выполнять поручение, и постарайтесь случайно никого не убить. Это может помешать моим дальнейшим планам.
        Четыре аранкара, синхронно поднялись из-за стола, и молча направились к выходу. Все остальные, остались ждать новостей, и поглощать очередную порцию чая.
        "интересно, Айзен сильно расстроится, если я "случайно" убью Кайна? Уж больно наглая у него стала морда, после того как бос сделал его десятым эспадой".
        Мое плохое настроение, можно было объяснить несколькими факторами: во-первых, с собой запретили взять Инь и Янь, а малышам было бы интересно увидеть что ни будь, кроме безграничной пустыни. Во-вторых, время потраченное на симуляцию сражения с шинигами, никто мне не возместит, а ведь оно могло быть потрачено на откармливание Буцефала. Ну и в-третьих, мне просто лень куда-то тащиться.
        "а ведь фракцию, можно использовать для поимки адьюкасов... пусть не самых сильных, зато их будет много".
        Эта мысль, пришедшая в мою голову с опозданием, (дня на два), немного улучшила настроение с уровня "умри все живое", до уровня "всех убью, один останусь". Все же, переутомление, плохо сказывается на характере, даже у таких добрых существ как я.
        Дабы открыть гарганту, (аналог портала между мирами, представляющий из себя разрыв в пространстве), нашей четверке, (я Дартаньян, а они мушкетеры), пришлось прогуляться пешком до ближайшего выхода из Лас Ночес. Благо хоть при помощи сонидо, практически любое расстояние, преодолевается за секунды.
        Пройдя через разрыв пространства, мы вышли в мир живых, в каком-то парке, а может быть лесу? Точно сказать сложно, проход открывал Гримджоу, как единственный из группы, уже здесь бывавший. Улькиора, отбился от компании еще на выходе из замка.
        - ну, и что дальше? - Осведомился Кайн, оперевшись на свой фламберг.
        В мире живых царила ночь, так что народа вокруг не было, и соответственно, выместить злость за назначение на задание, ненаком.
        - а ты прекрати скрывать ауру, и тогда веселье начнется. - Гримджоу кровожадно оскалился, тут же следуя собственному совету. - Джокер, запомни, рыжеголовый - моя добыча.
        - кто нашел, тот и играет. - Нагло ухмыляюсь ему в лицо, попутно создавая себе копье, длинной в два метра, с листовидным наконечником. Нежно кровавый цвет, радует глаз, а возможность неожиданно подорвать оружие, лишь разжигает азарт. - Ну, где там эти шинигами?
        Словно только и дожидались этого вопроса, в зоне моей чувствительности появились четыре сильных источника энергии, и еще одна группа, маячила где-то на периферии.
        - развлекайтесь, а я за рыжим. - С этими словами, Гримджоу ушел в сонидо, оставляя меня и Кайна, против первой группы.
        - Джокер, не лезь под руку, а-то зашибу ненароком... - Десятый номер эспады, закинул свой клинок на плечо, и неспешно зашагал навстречу противникам.
        "ну почему такая несправедливость?!". Едва не вырвался возглас, когда троица шинигами направилась ко мне, и всего один блондинистый пацан, лет двенадцати, бросился на Кайна.
        - черт, похоже нам попался бракованный аранкар. - Заявил лысый парень, (уже почти мужчина), обращаясь к своим спутникам, прилизанному блондину с длинными волосами, и большегрудой женщине.
        Все они были одеты в черные... э-э-э, наверное кимоно, хоть точно утверждать и не могу, слишком плохо разбираюсь в японской моде.
        - слышь, глобус. Ты от рождения ущербный, или подстригся из-за лишая? - Приняв расслабленную позу, уперев древко копья в землю, скептически осматриваю первого заговорившего противника.
        - не вмешивайтесь, этого урода я лично порежу на куски. - Зарычал лысый, бросаясь в атаку.
        Перехватываю копье обеими руками, и подставляю древко под катану противника. Удар вышел довольно сильный, меня даже протащило по земле пару десятков сантиметров, но вот движения этого шинигами, оказались на редкость предсказуемыми. Ответный выпад, (удар сапогом между ног), едва не достиг цели, и только реакция тренированного бойца, позволила лысому отскочить.
        - а ты любишь подлые приемы... хотя от пустого, не стоило ожидать ничего иного.
        - извини, никто не обещал тебе бой по кодексу самураев. - Усмехаюсь, раскручиваю копье "мельницей", и бросаюсь вперед.
        Некоторое время, мы обменивались размашистыми ударами, резкими выпадами, и попытками "грязных" ударов, (в моем исполнении). Наконец я отскочил назад, на противоходе метая свое оружие в противника, шинигами же, уклонился, слегка сместив корпус, и уже был готов ринуться вдогонку, пользуясь моей оплошностью.
        "наивный... взрыв!".
        Находясь на расстоянии тридцати сантиметров от лысого шинигами, копье взорвалось не хуже десятка моих обычных "гранат". Эффект неожиданности, сработал на все сто процентов. Обожженное тело, несколько раз кувырнулось по земле, и врезавшись в ствол ближайшего дерева, замерло изломанной куклой.
        "живой, но на ближайшее время, противником больше не является".
        Спешно создаю в обеих руках по длинному кинжалу, и тут же блокирую ими удар прилизанного блондина, в руках у которого некая пародия на серп с несколькими лезвиями, похожими на хвост павлина.
        - ой, извини, я кажется помял твою подружку? - На лице выражение глубокого сожаления и сочувствия, а в голосе просто тонны яда. - Или в вашей парочке, девочку заменяешь ты?
        Шинигами рычит нечто неразборчивое, ускоряется и наносит град сильнейших ударов из разных позиций и с разных сторон. Похоже ему не понравилась моя шутка...
        - в сторону! - Кричит женщина своему напарнику, и выкрикнув еще какую-то белиберду, метает в меня огненный шар.
        "а это было опасно, похоже пора становиться серьезным".
        Едва уклонившись от "выстрела" женщины с рыжими волосами, ухожу в сонидо, дабы слегка перевести дух. Параллельно успеваю заметить, как чуть в стороне, Кайн орудует своим фламбергом, двигаясь с такой скоростью, что клинок превращается в сплошной полукруг, не пропускающий атаки блондинистого пацана, летающего вокруг на ледяных крыльях, и осыпающего десятого номера дождем из сосулек. Ни одна из сторон, в итоге не могла причинить вред противнику, и в той битве, установился временный паритет.
        Тут на меня вновь налетел прилизанный, теперь действующий под прикрытием "артиллерии" в лице рыжей шинигами. Их атаки хоть и были быстры и опасны, но вот согласованность оставляла желать лучшего, так что мне не составляло труда, нагло ухмыляясь, ускользать в самый последний момент.
        Создаю на языке небольшую "гранату", и разжевываю ее до состояния порошка. Как только блондин в очередной раз наносит быстрый, но очевидный удар, блокирую его оружие кинжалами, приближаю свое лицо к его, и резко выдыхаю.
        Поток красного порошка, подчиняясь мысленному приказу воспламеняется, создавая впечатление, будто я выдохнул огненный шар, охвативший голову растерянного шинигами. В следующий миг, наношу сильнейший удар правой ногой в живот противнику, (след от сапога, должен был отпечататься на коже), отбрасывая его на несколько метров.
        Женщина кричит, отвлекаясь на товарища, превратившегося в живой факел. Дабы не терять преимущества, метаю кинжалы в последнего противника, и не дожидаясь когда они воткнутся в удачно подставленную грудь, посылаю мысленный приказ на взрыв. Шинигами умолкла, и кажется даже потеряла сознание... но повреждений получила много меньше чем ее соратники.
        Тем временем, "факел", смог сбить с себя огонь, вместе с прической. Думаю он расстроился, если бы красный порошок, попав в глаза, не превратил его в товарища Таусена. Проще говоря, без срочного вмешательства медиков, шинигами может потерять не только волосы и смазливое личико, но и зрение.
        - добить тебя, что ли? - Задумчиво ковыряю мизинцем в ухе, краем сознания отмечая, что Кайн, прыгая как кузнечик, старательно удерживает блондинистого пацана, спешащего на выручку товарищам. - По моему, в твоем случае, это будет даже милосердно...
        - боюсь, я не могу вам этого позволить.
        Между мной и неудавшейся жертвой, появился очередной блондин, одетый в нечто вроде пальто, и полосатую шляпу на голове.
        - господи, психи, пугливые извращенцы, гомики, маньяки в клоунских нарядах... в этой стране вообще есть хоть кто ни будь нормальный? - Мой вопрос, (как бы это не было прискорбно), остался без ответа.
        Видимо, новый противник принял мои слова на свой счет, а потому, выкрикнув странную фразу, атаковал без дальнейших препирательств. Лишь инстинкты помогли мне сохранить драгоценную тушку невредимой, а прием, использованный блондином, вообще не отпечатался в памяти.
        - видимо, наконец начались взрослые разборки. - Скалюсь и демонстративно медленно вытаскиваю из ножен шпагу. - Примите мое поздравление, не часто мне приходиться обнажать свое лучшее оружие...
        Противник не поддержал идею обменяться колкостями, просто принял защитную стойку, и начал внимательно наблюдать за моими движениями. Я же, ускорившись до максимума, (доступного без высвобождения силы занпакто), начал наносить молниеносные уколы, целя в плечи, колени, а иногда и голову.
        Незнакомец, столь невежливо вмешавшийся в благородное дело, а именно, облегчение страданий раненого, оказался прекрасным фехтовальщиком, и без видимых усилий, уклонялся, или парировал уколы. Попутно, мы обменивались выстрелами сера, (в моем исполнении), а так же огненными шарами и молниями, (в исполнении блондина).
        Один раз, я даже использовал уловку, при помощи которой подпалил голову одному из поверженных шинигами, но этот противник успешно увернулся от огня, в ответ едва не снеся мне правую руку одним из своих заклинаний. Даже клинок из синего пламени, (мне все же удалось повторить трюк первого из встреченных аранкаров), появившийся в моей левой руке, хоть и удивил аппонента, но не доставил особых неприятностей. Не считать же за таковые пару подпалин на пальто?
        - Расправь плечи, Титан! - Громогласно провозгласил Кайн, успевший получить несколько чувствительных ран, и начавший проигрывать своему противнику.
        "а красивое имя у его меча". Успел подумать я, прежде чем нас накрыла волна высвобождаемой силы.
        Фламберг исчез, а Кайн оказался закован в глухие доспехи с шипованными перчатками. Лишь шлем, (остатки его маски пустого), не претерпел изменений.
        - ох тыж е***ый... -Вырвалось у моего противника, когда мой рогатый напарник, набрав скорость, ударом кулака проломил ледяные крылья пацана, решившего пойти в ближний бой.
        Тело блондинистого шинигами, со скоростью пушечного ядра, устремилось куда-то в даль, а на лице гиганта, заиграла по детски счастливая улыбка. Правда продержалась она недолго, так как нога фигуристой смуглой девушки, врезавшаяся в нижнюю челюсть, совершенно не способствовала счастью.
        - Яруичи-сан, помогите раненым. Я и сам справлюсь с этими пустыми. - Довольно спокойно, (не смотря на все произошедшее), произнес мой противник, готовя очередное заклинание.
        Девушка не успела ответить, Кайн уже вскочил на ноги, и воздев руки к небу, яростно зарычал:
        - не смейте меня недооценивать!
        Звуки голоса, подобного раскатам грома, еще не успели утихнуть, а вокруг фигуры, закованной в стальные доспехи, уже начал закручиваться ветер. Десятый номер эспады, совершенно не собирался сдерживаться, и сейчас готовил сильнейшую атаку, доступную лишь ему одному, благодаря возможности управлять ветром.
        "этот псих вообще помнит, что нам приказывали никого не убивать?".
        Додумывал мысль я уже уходя в сонидо. И пусть уровень моей энергии, даже после высвобождения силы меча, больше чем у Кайна, но удар, который собирался нанести рогач, был способен навредить даже Барагану, первому по силе, среди всех пустых.
        - реви, небесный дракон! - Сразу за этими словами, над землей пронесся мощнейший порыв ветра, а за ним донесся выкрик. - Разрушай!
        Моим глазам предстала прекрасная, и вместе с тем ужасная картина. Сотканный из потоков ветра, полупрозрачный китайский дракон, описав круг над своим создателем, с оглушительным ревом врезался в землю, превращая место удара в глубокую воронку, и раскидывая стволы растущих вокруг деревьев, словно кегли. Про то, что под моими ногами вздрогнула земля, даже говорить не стоит. Остается только радоваться, что для подобного фокуса, Кайну требуются две трети всех наличествующих сил, так что по крайней мере сегодня, повторения ожидать не стоит.
        Обращаюсь к своему ощущению энергии, и понимаю, что блондин в полосатой шляпе, и смуглая девушка в обтягивающей одежде, не только спаслись сами, но еще и раненых товарищей забрать успели. Гримджоу, все это время развлекающийся где-то в стороне, вместе с еще парочкой довольно сильных источников энергии, прервал свое занятие, видимо впечатлившись детищем Кайна.
        в тот момент, когда я переместился вплотную к десятому номеру эспады, (кстати оглушенному собственной атакой), над нашими головами открылась гарганта, что говорило о завершении миссии. Я не стал долго размышлять, схватил напарника за плечо, и метнулся к проходу, уж очень не хотелось получить нечто сравнимое с "ревом небесного дракона", в исполнении обиженных шинигами.
        На той стороне, нас встретил Улькиора, в компании с девчонкой в школьной форме, скорее всего придуманной каким-то педофилом. А спустя несколько секунд, из второго прохода, появился довольный жизнью Гримджоу.
        - Джокер-кун, Айзен-сама приказывал никого не убивать. - С ледяным лицом, произнес Улькиора, за которым с нечитаемым выражением мордашки, наблюдала девочка, в глазах которой уже плескались слезы.
        - так, никто же не умер. - Хмыкаю, пожимая плечами, а заодно отпускаю Кайна, все еще не пришедшего в себя.
        - некоторые ваши жертвы, вполне вероятно, сейчас жалеют о том, что выжили. - Спокойно констатирует наш готичный красавец. - Однако, последняя атака Кайна-сана, вполне могла исправить этот факт.
        - вот когда Кайн очнется, ему все и выскажи. Я не нанимался воспитателем для недоумков. - Изобразив голосом вселенскую обиду, спешно ухожу в сонидо, что бы Улькиора не успел заявить, что я должен помочь транспортировать рогатого рыцаря.
        "нужно поскорее разобраться с делами, а-то Буцефала еще не успею откормить...".
        
        Шредер.
        ...короткий разбег в семь шагов, правая рука сжата в кулак, по коже бегают ярко синие дуги создавая иллюзию щебета птиц. Прямой удар, и бревно, изображающее противника, разлетается на щепки, я же, опускаюсь на корточки, переводя дыхание. Все же, использование чакры молнии, (энергия принявшая свойства электричества), все еще дается с трудом, да и резерва хватает не более чем на три полноценных удара, после чего требуется отдых, не меньше пары часов.
        Боец ангву, одетый в черный костюм и белую маску воробья, пару раз лениво хлопнул в ладоши. Пока я отрабатывал удары по столбам, сперва с простым усилением тела энергией, а затем и покрывая кулаки чакрой молнии, он спокойно стоял на краю поляны, и кажется даже не мигал.
        - неплохо, Саки-кун. Для недавнего выпускника академии, даже хорошо... однако если ты хочешь не просто выживать на миссиях, но еще и успешно их выполнять, то нужно больше времени уделять развитию источника, а так же, тренировать новые техники. - Голос звучащий из под маски, не выражал никаких эмоций, что могло бы вывести меня из душевного равновесия, если бы я уже не составил свой собственный план, который должен привести меня на вершину "пищевой цепочки". - Кстати, скоро должен будет начаться экзамен на чонина, и по результатам виденных тренировок, а так же выполненных миссий, я решил выставить на него вашу команду. Ответ, будете ли вы участвовать, необходимо дать завтра, а сейчас, можешь отдыхать.
        Как только последнее слово утихло, теневой клон, (конструкт из чакры, при создании принимающий форму человека, использующего технику), развеялся облачком белого дыма, а на том месте где он стоял, остался лежать одинокий лист бумаги.
        С тех пор, как мы вернулись со своей первой миссии сопровождения каравана, прошло больше двух месяцев. Гина, получившего множество увечий, сняли с должности джонина наставника, и нашу команду возглавил "воробей". С новым командиром, мы выполнили десяток заданий по ликвидации мелких банд разбойников, один раз ловили шиноби отступника, (убивать которого позволили мне), а так же тренировались, частенько возвращаясь домой на своих ногах, лишь за счет остатков гордости и упрямства.
        Оставить подопечного полностью здоровым, а так же с достаточным хотя бы для одной техники, количеством чакры, было действием, совершенно не свойственным "воробью". Хоть в прошлой жизни я и истязал свое тело тяжелейшими нагрузками, но время от времени, в голове проскакивала мысль, "а не прирезать ли наставника, во время выполнения очередной миссии... тело можно будет закопать в лесу...". О чем думали Икира и Юкио, даже не догадываюсь, а по лицам определить невозможно, так как от постоянной усталости, их мимика стала весьма скупой.
        Подобрав с земли листок, убеждаюсь что это бланк, который необходимо заполнить для прохождения экзамена. На самом деле, звание чонина, мне не нужно и даром, но вот сам экзамен, это довольно неплохая возможность проверить свои силы, в сравнении с возможными противниками.
        - бос. - Синхронно приветствовали меня Икира и Юкио, выходящие на полянку из-за деревьев. В их руках легко было заметить такие же как у меня, чистые бланки.
        Киваю парням в знак приветствия, извлекаю из кармана обломок грифеля, и начинаю заполнять пустые строчки. Не задавая лишних вопросов, ребята повторяют мои действия. Все же, мы давно работаем вместе, и хочется надеяться, что являемся неплохой командой.
        - и что дальше? Икира поднимает брови, устремив взгляд на меня.
        - всем отдыхать, как и сказал "воробей". От нескольких часов тренировки, много толка не будет, а вот силы перед экзаменом, нам восстановить надо. - Задумавшись, окидываю парней оценивающим взглядом. - Кстати, на экзамен берем полный походный комплект... не хотелось бы оказаться неготовым к сюрпризам, несомненно предусмотренным нашими наставниками. И да, кто ни будь вкурсе, где сбор, и восколько?
        Икира и Юкио переглянулись, и пожали плечами.
        - понятно... "воробей" в своем репертуаре. Опять все нужно выяснять самим. - Складываю бланк, и убираю в подсумок, закрепленный на правом бедре. - Ладно, порасспрашивайте другие команды из наших, а я к Хинате. У нее наставник вроде нормальный, так что общую информацию должен был дать.
        На этой ноте, мы и разошлись по своим делам. Солнце едва перевалило через зенит, а значит впереди осталось еще полдня.
        Парни направились к общежитию, в полголоса переговариваясь между собой, обсуждая последнюю миссию и завтрашний экзамен, а я, шаркая ногами по земле, побрел к полигону восьмой команды. Не думаю, что Куренай, (Джонин наставник троицы, в которую входит Хината), надолго задержит своих подопечных, так что есть вероятность, что девочка уже меня ждет.
        
        Расслабленным шагом выхожу на полянку, до боли напоминающую полигон моей команды, и окидываю пространство расфокусированным взглядом. Как не странно, но Хинату обнаружить не удалось, все же она обучается на профессионального поисковика-разведчика, и кроме того что является неплохим сенсором, так же умеет прекрасно прятаться. Я же напротив, хоть и могу скрыться от посторонних глаз, но подготавливаюсь как боевик.
        Чувствуя угрозу со спины, пригибаюсь и отклоняюсь влево, попутно выставляя в сторону правую ногу, так что бы нападающий сам на нее налетел. Однако, мелькнувшая мимо девичья фигурка, легко избежала неприятного столкновения, и быстро разорвав дистанцию, (в рукопашной, у Хинаты, против меня, нет совершенно никаких шансов), начала метать кунаи.
        Используя прием, много раз спасавший меня еще в прошлой жизни, называемый "маятник", уклоняюсь от всех снарядов, пару последних перехватываю рядом со своей грудью, и слитным движением, отправляю обратно. Разогнав до максимума энергию в теле, приближаюсь к противнице парой длинных прыжков, и пока она не успела ничего придумать, заключаю запястья в крепкий захват.
        - вот и все. - Улыбаюсь девочке в лицо, самой теплой улыбкой, на которую только способен.
        - не-а. - Хината, извернувшись под невероятным углом, используя для опоры мои же руки, подпрыгнула, и обеими ногами ударила меня в грудь.
        Скорее от неожиданности, нежели от боли, я ослабил хватку, позволяя девочке освободиться, а принцесса клана хъюг, довольная собой, замерла в двух шагах от меня, приняв боевую стойку.
        - значит так? - Изображаю хмурую гримасу, но глаза выдают разгорающийся азарт, и девочка это видит.
        - и не как иначе. - Улыбаясь, отвечает Хината.
        Напитываю руки и ноги силой, максимально "разжигая" источник, и во время рывка, одним всплеском высвобождаю половину резерва. Левая рука, с растопыреными пальцами, устремляется к лицу противницы, нацелившись на серебряные глаза, в то время как весь корпус, по инерции, словно таран, угрожает смести девочку, если она не уйдет с траектории.
        Хината уклонилась от первого выпада, и даже успела нанести два коротких удара мне в грудь, (что не принесло особого результата, ведь я вполне спокойно переношу боль), и пропустила правую мою ладонь, лишь обозначившую удар в солнечное сплетение.
        - так не честно. - Изобразила обиду девочка, щеки которой предательски покраснели, а вот глаза напротив, лучились весельем.
        - просто, у нас слишком разные направления развития. - Обхватываю девочку одной рукой за талию, другой касаясь длинных волос, цвет которых отливал синевой. - У меня есть пара вопросов... ты ведь будешь участвовать в экзамене на Чонина?
        Борясь со смущением, Хината вывернулась из объятий, и отойдя на пару шагов заявила:
        - за информацию, придется заплатить... например в ресторане...
        - боюсь, мой бюджет не выдержит допроса. - Трагически вздыхаю, делая первые шаги вслед за девочкой, уже направившейся прочь с полигона.
        
        Разместились мы за столиком уютного, но жутко дорогого ресторанчика, (статус принцессы хъюг, не позволял ходить в дешевые заведения). Моих денежных средств, хватило для заказа пары фруктовых пироженых, и маленьких чашечек зеленого чая, вкус которого на мой взгляд, мало отличался от того, что продают в общедоступных магазинах.
        К счастью, основной целью нашего посещения этого места, было не набивание животов, а всего лишь обычный разговор. Хината, во время уничтожения пирожного, рассказывала о своей последней миссии, (уход за цветами в теплицах клана Яманако), жалуясь на то, что их команда всего два раза получила возможность проявить свои боевые качества, а ведь уже завтра начинается экзамен.
        После того, как было покончено с чаем, я устроил девочке короткий допрос, стараясь получить самую полную информацию об месте и времени проведения экзамена. Принцесса отвечала коротко и точно, словно отчитывалась перед командиром, и только улыбка поселившаяся в уголках губ, выдавала истинные эмоции девочки.
        Затем, допросу подвергся уже я. Хинате приходилось на разный манер задавать одни и те же вопросы, что бы у меня не осталось возможности юлить, и хотя бы половина выдаваемой информации, оказывалась именно тем, что и требовалось. Подруга не обижалась, и лишь с большим азартом начинала докапываться до истины.
        - Саки-кун, я хотела... в общем, это тебе. - Хината стремительно покраснела, и уперев взгляд в стол, положила передо мной сверток красной бумаги, перевязанный тонкой желтой ленточкой.
        С удивлением, в напряженной тишине, разворачиваю подарок, и вижу два ножа. Прямые обоюдоострые лезвия, тонкие рукояти со шнурками, обматывающимися вокруг запястий, и цвет, характерный для чакропроводящего металла.
        - тебе не нравится? - Едва слышно шепчет девочка, поднимая на меня свои серебряные глаза.
        - ну... просто обычно, это парень дарит девушке подарки. - Беру в руки ножи, чувствуя как удобно рукояти ложатся в ладони. - Ты просто чудо.
        Мой голос полон тепла, (все же научился изображать нужные эмоции, хотя сейчас и стараться особо нужды не было), губы изогнуты в улыбке, и в глазах не намека на ложь.
        - мы, все таки, не обычная пара. - Все тем же шепотом, произносит Хината, вновь заливаясь радостным румянцем. - Спасибо.
        - хе, я получил подарок, а благодаришь меня ты.
        Девочка хихикнула, и на некоторое время мы замолчали.
        После ресторана, была довольно долгая прогулка по деревне, а ближе к закату, когда солнце уже касалось горизонта, принцесса ушла домой, отговорившись необходимостью подготовиться к завтрашнему дню. Я же, в очередной раз полюбовавшись своим неожиданным подарком, пошел на полигон, дабы испытать одну задумку, должную немало увеличить мой боевой потенциал.
        Спешить было некуда, Икира и Юкио, соберут все необходимое, намекнут кому надо, что бы не лезли в пекло, так что в общежитии пока делать нечего. Была правда угроза заработать истощение сил, все же преобразование энергии в стихию молнии, не такое уж и простое дело, но запас, скопившийся в "резервуаре", придавал некоторую уверенность.
        Вечер, чистый чуть прохладный воздух приносящий свежесть после жаркого дня, прыгающие по крышам шиноби... красота!
        До своей, (почти личной), тренировочной площадки, я добрался довольно быстро, и тут же был разочарован, так как на поляне, не осталось ни одной целой мишени. Однако, вокруг было довольно много деревьев, и если от парочки из них останутся обгорелые пеньки, думаю особенно сильно, никто расстраиваться не станет.
        Для начала, скидываю с себя часть одежды и обувь, (проклятые безносые сандалии, уже успели занять второе место среди самых ненавидимых вещей, сразу после черепах). К сожалению, у меня всего одна пара нормальных ботинок, а потому частенько приходится носить этот странный выверт фантазии больного сапожника.
        Оставшись только в штанах, провожу разминочный комплекс упражнений, затем отжимаюсь и бегаю по кругу без усиления мышц энергией. Вскоре, кровь уже бурлила в жилах, а значит пришло время для экспериментальной тренировки.
        Рукояти ножей ложатся в ладони, приятно холодя кожу, и охотно принимают направляемую в них чакру. Первое время изменения внешне оставались незаметными, но когда количество энергии в металле достигло определенного предела, клинки начали светиться тускло синим, при этом едва заметно вибрируя.
        Некоторое время, я просто наблюдал за ножами, то увеличивая поток силы, то уменьшая. Все же, раньше я имел дело только с обычным железом, которое хоть и реагировало на чакру, но довольно быстро разрушалось под ее воздействием, приобретая на короткий срок, необычную твердость и пробивную силу. Теперь же, получив возможность на личном опыте опробовать ножи из знаменитого чакропроводящего металла, в душе поднялось давно забытое ощущение праздника, (как у ребенка в день рождения или новый год).
        Подхожу к ближайшему дереву, и наношу сдвоенный рубящий удар. при соприкосновении лезвий ножей и дерева, чувствую чуть усилившийся отток энергии, а так же слабое сопротивление, а через секунду, уже имею возможность лицезреть две глубоких зарубки, с абсолютно ровными краями. В голове проносится картинка раскаленного ножа, и куска масла, сменяющаяся легко разрубаемой человеческой рукой.
        Морщусь, трясу головой отгоняя видения, однако на грани сознания остается заметка о ненормальности воображения, ведь рука была вполне узнаваема...
        - я слишком долго играл роль ребенка, пусть и умного для своих лет. Надо поскорее уходить из этого лагеря фанатиков убийц, да и свой создать стоит. - Еще раз встряхиваю содержимое своей головы, и возвращаю мысли к ножам, рукояти которых все еще сжимаю руками. - Пришло время опыта номер два...
        Вместо обычной энергии, направляю в оружие так называемую "чакру стихии молнии". Тут же тишину позднего вечера, нарушает звук, более всего похожий на тихое щебетание множества птиц, а по клинкам, начинают бегать яркие сие дуги.
        Второй раз наношу сдвоенный удар по дереву, и на этот раз, вообще не чувствую сопротивления, словно режу воздух а не древесину. На стволе же, кроме пары новых зарубок, появляются следы тления.
        - хм, затраты энергии в четыре раза меньше, чем если бы я бил рукой... но и воздействие более точечное, а значит и на противнике повреждений будет меньше. - Увеличиваю поток "чакры молнии", и наблюдаю за усилением свечения, а так же, вытягиванием клинка, часть которого теперь целиком состоит из электричества. - Интересно, демиург этого мира, вообще слышал о законах физики?
        Еще раз провожу опыт на увеличение пробивной силы, но немного не рассчитываю новую длину ножей, и срезаю дерево, теряя половину своего резерва.
        - да... - Изрекаю задумчиво, глядя на ствол дерева, рухнувший на то место, где секунду назад стоял я.
        Глубоко вздохнув, вытягиваю руки вперед, и весь остаток резерва пускаю в ножи. Клинки, стали светиться еще ярче, почти как настоящая молния, "щебетание птиц" перебивало даже шум собственного тяжелого дыхания, а длинна лезвий увеличилась до восьмидесяти сантиметров. Что-то внутри меня говорило, что если влить еще энергии, или попытаться вытянуть клинок хотя бы до восьмидесяти одного сантиметра, то ножи уже не выдержат напряжения, и метал начнет разрушаться.
        Приостанавливаю течение силы и опускаю руки. Тут же на уши обрушилась тишина, накрывшая поляну словно пуховое одеяло. На лице проявилась чуть безумная, кровожадная улыбка, в глазах вспыхнул азарт, и только сейчас сознание отметило, что солнце зашло, а на небо высыпали звезды.
        - как-то я увлекся. - Усилием воли загоняю эмоции вглубь себя, и направляюсь к одежде, сложенной на другой стороне поляны.
        К общежитию добирался довольно долго, все же на тренировке, было потрачено неоправданно много сил. Но прогулка по ночной Конохе, позволила окончательно успокоиться, да и просто приятно было побыть в тишине, насладиться покоем и иллюзией безопасности.
        Старый смотритель, встретил меня недовольным ворчанием, но к моему удивлению, не только не стал читать нотацию на одну из множества любимых тем, но даже предложил выпить чашечку чая. Я поблагодарил мужчину, и отговорившись усталостью, скрылся в своей комнате.
        Как и ожидалось, на кровати уже лежали подсумок крепящийся к бедру, и заплечная сумка, набитые почти до отказа. Сосед, свернувшись калачиком, спал в одежде, готовый в любой момент сорваться с места.
        "ладно, пощажу твое самолюбие". С этой мыслью, отгоняю желание дать пинка столь удачно подставленному седалищу, и сам устраиваюсь на своем ложе.
        Прежде чем провалиться в сон без сновидений, успеваю подумать, "детское тело плохо влияет на мой разум, слишком уж часто в голову всякие глупые идеи лезут".
        
        Проснувшись на восходе, я первым делом проверил резерв сил, и убедился, что источник успел восстановить лишь две трети от общего объема. Утешало то, что до начала экзамена осталось несколько часов, да и по словам Хинаты, первым этапом будет письменный тест.
        Быстро надев чистую одежду, выхожу во двор общежития, где собрались почти все жильцы, и некоторые из них, уже приступили к разминке. Я не стал выбиваться из общей массы, занявшись растяжкой, после чего перешел к силовым упражнениям. Закончили же мы, синхронным повторением разминочного комплекса, разгоняющего по жилам кровь.
        Все команды, (которых кроме моей, осталось три), получили настойчивую рекомендацию, не проходить дальше первого этапа экзамена. Вряд ли хоть у кого ни будь из них есть реальный шанс стать чонином в этом году, зато вероятность потерять членов отряда, приближается к ста процентам. Я же, с Икирой и Юкио, вполне способны не только составить конкуренцию будущей элите деревень шиноби, но вероятнее всего, превзойдем почти всех.
        Само звание чонина, мне нужно столь-же сильно, как собаке пятая лапа, но с желанием испытать свои силы, (да и просто подраться с представителями разных кланов), бороться даже и не думал. Напарники же, видя мой настрой, только ухмылялись, предвкушающе потирая кулаки.
        - академия... кажется что мы здесь учились так давно, что в памяти остались лишь смутные образы... а ведь на самом деле, прошло лишь несколько месяцев. - Проговорил Икира, когда впереди показались очертания знакомого здания.
        - ностальгия замучила? Так может ты здесь и останешься, когда мы будем уходить? - Ядовито осведомился Юкио.
        - да ну тебя. - Отмахнулся Икира, продолжая мерно перебирать дорогу ногами, и заложив ладони за голову. - Я пойду туда, куда пойдет бос, и это не подлежит сомнениям.
        - как мило... - Фыркаю на высказывание подчиненных. - А теперь, прекращайте вести себя как девчонки, и обратите внимание на окружающий мир.
        Во дворе перед академией, уже собралась небольшая группа претендентов на повышение звания, правда вели они себя несколько ненормально. Перед письменным экзаменом, некоторые занимались зарядкой, или просто нарезали круги вокруг какого ни будь предмета. И это при условии, что дверь в здание распахнута, и зайти внутрь никто не мешает.
        Мы спокойно прошли мимо конкурентов, не удостоившись даже мимолетного взгляда, и углубились в академию. В одном из коридоров, двое шиноби, громогласно объявляли, что не впустят слабаков в кабинет, вход в который охраняют. Я не сильно вслушивался, так как точно помнил расположение класса, в котором должен был проходить первый этап, а потому мы проскользнули мимо нескольких ровесников, зачем-то прорывающихся в пустую аудиторию.
        У дверей в нужный класс, нас ждал "воробей", тут же заявивший, что не допустил бы нас к экзамену, если бы хоть один член команды, внезапно решил отказаться. Как только импровизированная речь закончилась, оратор растворился в клубах белого дыма, показывая, что являлся клоном.
        - ожидаемо. - Хмыкнул Юкио.
        - что именно: что экзамен нужно проходить всей командой, или что нас об этом осведомил клон? - В вопросительном жесте поднял брови Икира.
        - и то, и другое. - Ответил ему товарищ.
        Зайдя в помещение, (в котором уже собралось несколько команд), мы не сговариваясь заняли места у дальней стены. Около получаса пришлось ждать, пока до кабинета доберутся остальные претенденты, (одежда многих из них, вводила меня в состояние ужаса, особенного успеха в этом достиг парень в зеленом комбинезоне). Когда же в дверь вошел последний из Учих, даже намек на дисциплину прекратил существовать.
        С воинственным кличем "Саске-кун!", на шею хмурого брюнета, кинулась длинноволосая блондинка, по совместительству являющаяся дочерью главы клана Ямонака. Спустя минуту, на небольшом пяточке пространства, собрались почти все выпускники "А" класса этого года. Исключением стала лишь Хината, севшая за стол, прямо передо мной.
        Седой парень, (с жутко подозрительной рожей), попытался отвлечь детей информационными карточками, дабы пустить их энергию в конструктивное русло, но это у него получилось плохо, так как троица гостей деревни, решила установить порядок силовыми методами.
        "интересно, а они понимают, что в случаи драки, команды из Конохи, задавят их количеством, не говоря уж о боевых качествах некоторых представителей старых кланов?".
        Благоразумно, я не стал озвучивать свой вопрос, кроме того, в клубах дыма, в кабинете появился главный экзаменатор, тут же задавивший конфликт в зародыше, ударив по площади своей "жаждой крови", (это способность шиноби, внушать страх противнику).
        Дальше все было скучно до безобразия. Нам раздали бланки с вопросами, дали час времени на девять ответов, предупредив, что в последние двадцать минут, будет задан десятый вопрос, от которого зависит результат теста.
        Я честно ответил на четыре вопроса, а затем, плюнув на задание, начал рисовать. Все же, нахождение в детском теле, плохо сказалось на разуме, вот и происходят подобные выверты в поведении.
        Время от времени, кого-то выгоняли за списывание, вместе с неудачниками приходилось уходить и их командам. Наконец, экзаменатор, (страшный человек, глава службы дознавателей), начал вступительную речь перед десятым вопросом, при каждом слове увеличивая силу давления "жажды крови".
        Из-за обещания, что те кто не ответит на вопрос, никогда не станут чонинами, многие решили покинуть помещение, опять же, подставив тем самым, своих напарников. Мои же приятели-подчиненные-ученики, даже бровью не повели. После заданий, на которых нам уже довелось побывать, устроенное шоу, как-то не впечатляло.
        - больше никто не хочет попытать счастье в следующий раз? - Добро улыбаясь, в последний раз поинтересовался экзаменатор. - Хорошо... все кто остался, сдали.
        Поднявшийся было шум, прервал предмет, (оказавшийся девушкой завернутой в плакат), влетевший в класс, попутно разбив окно. Новая экзаменаторша, одетая в довольно откровенный костюмчик из короткой юбки, плаща и сетчатой маечки, посетовала на слишком большое количество претендентов, прошедших на второй этап, и тут же пообещала сократить наше число, как минимум вдвое.
        Как я и подозревал, второй этап начался сразу же после первого, экзаменаторы не дали ни часа на подготовку. Всех прошедших, толпой отвели к полигону "44", так же известному под названием, "лес смерти".
        Короткий инструктаж заключался в том, что бы ограничить время пребывания в лесу до пяти дней, а так же выдав каждой команде по свитку, запечатанному печатью с символом "земля" или "воздух", объявить охоту на команды, которые получили свиток с иным обозначением.
        К счастью, охота начиналась лишь после прохождения через одни из ворот, а потому, бойня не началась сразу же, после объявления задания. Задачу усложняло слишком большое количество ворот, отсутствие информации о том, какой команде какой свиток достался, а так же сам лес, заселенный гигантскими насекомыми, и крупными агрессивными животными. Кроме всего прочего, до моих ушей как-то дошел слух, про деревья людоедов, а потому было решено, нигде надолго не останавливаться.
        - ну, что там у нас? - Спрашиваю Юкио, после того как за нашими спинами закрылись створки ворот.
        - "земля". - Ответил чуть обеспокоенный парень.
        - что будем делать бос? - Подал голос Икира, явно чувствующий себя неуютно, но старающийся демонстрировать полное безразличие.
        - двигаемся к точке назначения, по пути вырезая другие команды и собирая их свитки. В случае если к моменту подхода к башне, полный комплект собран не будет, устроим засаду, и продолжим выводить из строя конкурентов.
        Парни согласно кивнули, и мы начали свой поход. Общим решением, был выбран путь по веткам, где почти не было опасности встретиться с местными обитателями, (если не брать в расчет пауков, древесных змей, а так же деревья людоеды).
        Спустя пару часов подражания кузнечикам, мы обнаружили команду, символ на эмблемах которых, мне был незнаком. Тридцать минут мы за ними наблюдали, стараясь держаться вне поля зрения, и только убедившись в том, что наглость с которой будущие жертвы движутся, не является ловушкой, или проявлением силы, атаковали.
        Противник даже не понял, что происходит, когда Икира и Юкио, с двух сторон начали метать кунаи. Я даже удивился, когда последняя жертва, завалилась на землю, получив лезвие в шею.
        - бос... - Икира беспомощно посмотрел на меня, а затем перевел непонимающий взгляд на три тела. - Это вообще как...?
        - не бери в голову, главное что свиток у них был "небо". - Вместо меня отозвался Юкио, уже успевший осмотреть тела. - Можно идти в башню.
        - не расслабляться, вряд ли в лесу много таких слабаков. - Рыкнул я на самодовольного подчиненного. - Ты же не хочешь попасть в засаду, о великий воин?
        Полу рычащие, полу шипящие нотки моего голоса, заставили парней вздрогнуть и напрячься. На лбу у Юкио, даже выступила капелька пота.
        - извини бос, все понял. - Шумно сглотнул парень.
        Дальше мы двигались с удвоенной бдительностью, готовясь к бою при каждом подозрительном шорохе, или смазанном движении на периферии зрения. И надо же было такому случиться, что выйдя на очередную поляну, всего в десяти минутах бега до цели, встретили команду из Сунны, расправляющуюся с еще одной тройкой, уже не подлежащей опознанию.
        - расслабились... - Тяжело вздохнул Икира, глядя на рыжеволосого парня, управляющего песком, выжимающим последнего из противников.
        - всему виной отсутствие сенсора в команде. - Отмахнулся я, усилием воли загоняя поглубже, внезапно возникшее желание, побиться головой об ближайшее дерево.
        - вы кто еще? - Задал "гениальный" вопрос, высокий черноволосый парень в балахоне и с разукрашенным лицом.
        - полагаю, миром мы не разойдемся? - Спрашиваю чисто для приличия, уже зная ответ, и чувствуя неприятности, что последуют за ним.
        - убью. - С маньячным блеском в глазах, заявил рыжеволосый, оскалившись в безумной улыбке и направив на нас правую руку.
        Кажется, девушка, (блондинка с веером), пыталась успокоить напарника, но он просто игнорировал ее, а затем пообещал убить, если она будет мешать.
        - Икира, Юкио, отходите к лесу и поддерживайте меня метательным железом. - Сжимаю пальцы на рукоятях ножей, и чувствую как в крови закипает адреналин. - В ближний бой не вступать...
        Дальнейшие разговоры прервал поток песка, ударивший в то место, где мы стояли. К счастью, рыжеволосый не принял нас за серьезных противников, а потому не бил в полную силу.
        Наверное со стороны, наше сражение выглядело довольно странно. Я метался по поляне, усиливая и ускоряя тело энергией, изредка пытаясь атаковать рыжего парня либо ножами, либо ударом ног, при этом постоянно уклоняясь от потоков песка. Противник же, (в лучших традициях фэнтезийных магов), размахивал руками, и дико хохотал, в опасных моментах, возводя перед собой песчаную стену.
        Икира и Юкио, сперва еще пытались задеть врагов сюрикенами или кунаями, но быстро убедились в бесполезности метательного оружия, и теперь просто поджидали момент, что бы напасть, (по крайней мере, я надеюсь что они делали именно это, а не смотрели на бесплатное представление).
        Дабы проверить одну из своих теорий, во время очередной скоростной атаки, выбираю мишенью не основного противника, а долговязого парня с разукрашенным лицом. Удивленный взгляд молодого шиноби, стал наградой за догадливость, когда нож зажатый в левой руке, на половину длинны лезвия вошел ему в живот, оставляя длинную резаную рану. А вот испуганный, и отчаянный крик блондинки, едва не заставил меня замедлиться и подставиться под удар песчаной волны.
        "да ее голос можно использовать как звуковое оружие..." Додумывать пришлось в прыжке, пропуская под собой нечто вроде песчаного копья.
        Долговязый парень свернулся клубком на земле, завывая от страха и боли, блондинка упала рядом с ним на колени, пытаясь чем-то помочь. Рыжеволосый, увидев результат моих действий, окончательно потерял голову, и кажется даже начал покрываться коркой песка.
        - ...убью...! - Вырывалось из горла Суновца, а на поляну, обрушилось огромное давление "жажды крови".
        Потоки песка ускорились вдвое, и теперь мне удавалось избегать смертельных атак, лишь полностью используя потенциал тела. Запас сил в резерве, стремительно таял, уходя еще и на поддержку защиты, необходимую при касательных попаданиях песочных снарядов.
        - ну рыжий, пора с тобой заканчивать! - Рычу во весь голос, пуская в правый нож "чакру молнии", опустошая для этого свой резерв на две трети.
        Раздавшееся "щебетание птиц", несколько успокоило нервы, позволив мыслить более трезво. Полуметровый клинок из электричества, светился так ярко, что при взгляде на него, начинали слезиться глаза.
        До максимума ускорив восприятие, бросаюсь в атаку, которую можно назвать самоубийственной. Огибая потоки песка, несущиеся наперерез, встречаюсь взглядом с глазами рыжеволосого парня, и вижу в них лишь безумие и жажду убийства.
        До цели остается три шага, я выбрасываю вперед правую руку, словно для колющего удара, а на пути сверкающего словно солнце клинка, возникает уже знакомая песчаная стена. Однако, на этот раз, верный щит не выдержал, с глухим взрывом, моя рука погрузилась в песок по локоть, но траектория движения лезвия чуть изменилась.
        "промахнулся?". Успел подумать я, прежде чем песчаная стена начала осыпаться, а с той стороны раздался визгливый крик.
        Высвобождаю руку из ослабшей хватки песка, и отскакиваю на пару десятков метров, не отводя глаз от укрытия противника. В моем распоряжении осталась десятая часть резерва, чего вряд ли хватит для продолжения боя. Но вскоре, (после полного обрушения стены), глазам наблюдателей предстал рыжеволосый парень, правая рука которого, на уровне середины плеча, держалась только за счет куска кожи и подрезанных мышц.
        Лицо блондинки, пытающейся на скорую руку заштопать товарища, стало еще бледнее, хоть это и казалось невозможным, а Сам раненый боец, издал еще один вопль, полный боли и ярости, и тут же его окутал песок, начавший принимать форму какого-то животного.
        - нет, Гаара! - Воскликнула блондинка, и хотела было уже кинуться к существу, в которое превращался рыжеволосый, но быстро передумала, решив оттащить как можно дальше, долговязого, прикидывающегося ветошью.
        - биджу! - Воскликнул Юкио, (не понятно с ужасом или восторгом), оказавшийся рядом со мной.
        - задница! - Воскликнул я, с нотками обреченности в голосе.
        Только встречи с одним из девяти хвостатых демонов, (сила которых определялась количеством хвостов), нам и не хватало для полного счастья. Шансы выжить у трех генинов, в подобной ситуации, стремились к отрицательному знаменателю.
        - что будем делать бос?
        Этот вопрос задал Икира, так же как и Юкио, приблизившийся ко мне. И столько в его голосе было веры в мои силы, что даже захотелось построить храм имени себя, дабы поставить этого умника главным настоятелем.
        - бегите к башне, предупредите там, хоть кого ни будь, а я попробую задержать этого уродца, пока он полностью не превратился.
        - но... - Попытался возразить Юкио.
        - Бегом! - Рычу как можно более грозно, частью сознания погружаясь во внутренний мир, что бы открыть клапан на резервуаре, где все время со дня создания, накапливалась энергия.
        Почему я остался в одиночку сражаться с монстром? Все просто: в крови вскипел адреналин, ударивший по мозгам, и мысль проверить себя в схватке на грани смерти, с по настоящему сильным врагом, показалась не столь уж и плохой. Возможно, так на сознание действует период полового созревания тела?
        Клапан охотно открылся, и по СЦЧ, (система циркуляции чакры), устремился поток силы, столь мощный, что едва не разрывал каналы. Энергии было столь много, что она стала вырываться из тела, образуя нечто вроде облака, увеличивающего плотность вблизи кожи.
        Так как я фактически не знаю боевых техник ниндзюцу, (окутывание кулаков и ножей молниями, проделывается усилием воли, так же как и трансформация нейтральной энергии в электричество), то решаю атаковать врага в рукопашную. Дабы увеличить шансы на выживание, окутываю все тело покровом из молний, что существенно уменьшает утечку силы в пространство.
        - порву! - Мозг, опьяненный огромным количеством энергии, плохо анализирует ситуацию, иначе, весьма мала вероятность того, что я бросился бы на четырехметровое существо из песка, продолжающее расти.
        Ножи в руках, от избытка силы направленной в них, уже начали вибрировать, а лезвия превратились в два сверкающих клинка, длинной в метр каждый. Песчаные снаряды, либо разрубались на подлете, либо соскальзывали с моей защиты, не принося существенного вреда, зато доставляя массу неудобств.
        Наконец, добираюсь до монстра, уже имеющего рост в шесть метров, и на достигнутом не останавливающегося. Не долго думая, врубаюсь в песчаную плоть, кромсая ее клинками из молнии...
        На этом моменте, боевое безумие полностью поглотило сознание, и несколько минут, просто выпали из памяти.
        ...поток песка бьет меня в грудь, отбрасывая на десяток метров, при этом рассыпаясь. Защита из молний, тускнеет, но все же выдерживает, я же, наконец получаю возможность осмотреться.
        Поляна, на которой начиналось наше сражение, несколько расширилась, за счет вырванных с корнем, или просто сломанных деревьев. Ровной поверхности, покрытой зеленой растительностью, больше нет, а на ее месте, наличествует несколько воронок, и свеженасыпанных песчаных дюн. И как бы мне не хотелось хотя бы часть этих заслуг взять на себя, но по всей видимости, почти все это безобразие, дело лап существа, отдаленно похожего на собаку.
        - мелкий верткий ублюдок! - Проревело существо, размерами похожее на трехэтажный дом. - Я все равно тебя достану!
        Довольно быстро восстановив отрубленную правую переднюю лапу, песчаный пес, плюнул в мою сторону сгустком воздуха, который оставил неплохую воронку на земле. Я же, внезапно осознал глубину того неприятного места, куда сам себя затянул, и даже факт наличия скорости, позволяющей избегать атак противника, как-то не обрадовал.
        "остается надеяться, что наблюдателю понравится моя битва, и в следующий раз он не отправит меня в мир, где живут говорящие черепахи... если будет следующий раз".
        Промелькнувшая в мыслях картина города, где вместо людей обитают носители панцирей и пожиратели пиццы, заставила мой мозг работать в разы быстрее. Тут же был обнаружен уязвимый участок монстра, а именно, парень с рыжими волосами, торчащий из середины песчаного лба.
        "ну надо же, как все оказывается просто. Нужно только разобраться с пацаном...".
        На губах снова заиграла безумная улыбка, и следующую минуту, я зайцем прыгал вокруг собаки, уворачиваясь от воздушных и песочных снарядов, и накапливая энергию в ножах, принявших свой обычный вид. Неприятным сюрпризом стало ослабевание потока энергии, поступающей из резервуара, но для одной атаки времени было предостаточно, а потом, (если выживу), вплотную займусь пополнением растраченного запаса.
        Подгадав удачный момент, когда монстр опустился на все четыре конечности, бросаю оба ножа ему в голову, один в глаз, другой в лоб. В следующий момент чувствую, как исчезла защита на теле, да и тело внезапно потяжелело, но все это не имеет значения, так как взгляд прикован к ножам, мучительно медленно приближающимся к морде демона.
        Прозвучал взрыв, разворотивший существу половину морды, и тут же эхом, прогремел второй. Вопль пса, злобный, и обреченный, стал бальзамом, пролившимся на мою душу:
        - не-е-е-а-ат! Не хочу...
        Второй взрыв, оторвал кусок головы демона, (вместе с телом рыжего пацана), и после падения, разбился на куски, заставив освобожденное тело вскрикнуть, и сжаться в клубок. Тут же, песчаное существо, начало рассыпаться, оставляя после себя, огромную гору.
        На подкашивающихся от усталости ногах, подхожу к поскуливающему парню, примериваясь для завершающего удара, но с другой стороны, к той же цели, уже мчится блондинка, про которую я уже успел позабыть.
        - не трогай его! - Угрожающе кричит бледная шиноби, замахиваясь для удара огромным веером.
        Только вот, по обеим сторонам от меня, появляются Икира и Юкио, уже складывающие печати для своих атакующих техник. А кроме этого, со стороны леса, в нашем направлении бежит еще одна троица, среди которых легко узнать невысокую девушку в серой куртке и с чуть синеватыми волосами, да и парень с щенком на голове, личность приметная.
        И блондинка, и мои друзья-ученики, замерли, готовясь в любой момент нанести удар, и только стонущий рыжеволосый парень, нарушает установившуюся тишину.
        - только не говорите, что вы проигнорировали мой приказ. - Говорю, обращаясь к парням.
        - какой приказ? - Удивился Икира.
        Юкио в этот момент, просто пожал плечами, так как готовился выдохнуть огненный шар.
        Команда номер восемь, подбежала к нам и ребята заняли позиции, наиболее удобные для атаки. Блондинка, вцепившись в древко веера до побеления пальцев, пустым взглядом смотрит мимо нас, уже готовясь умереть, но защитить товарища.
        - ладно... - Тяжело вздыхаю, и присаживаюсь на землю. - Ты отдаешь нам свитки, снаряжение и можешь забирать своего приятеля.
        Шок отразившийся на лицах абсолютно всех участников сцены, (кроме рыжеволосого парня, поглощенного своими страданиями), мог бы насмешить, если бы я так не устал.
        - но почему, нас больше и мы можем... - Начал было парень с щенком на голове.
        - потому что, убивать их причин у нас нет, а все что надо нам, они и сами отдадут. - Спокойным, но властным голосом произношу я, прерывая возможные пререкания давлением "жажды крови". - Ведь я прав?
        Блондинка, почувствовав мой взгляд, вздрагивает и нервно кивает.
        В следующие пять минут, мы стали обладателями еще одного полного комплекта свитков, трех наборов метательного железа, а так же деревянной куклы-марионетки, и большого веера, с которым девушка расставалась, словно со старым другом. Кажется даже слезы на ее глазах выступили, когда Юкио запаковывал добычу.
        Куклу пришлось сжечь тут же, слишком уж она была громоздкая, да и кукловодов среди нас не наблюдалось. При этом действии, долговязый парень с разукрашенным лицом, пришел в себя и застонал так громко, словно мы ему руки отрезали.
        - уходим. - Командую обеим командам, и меня слушаются, даже не взирая на то, что кроме Хинаты, среди нас еще два наследника своих кланов.
        Трофейные свитки, отправляются нашим неожиданным спутникам, которые как выяснилось, были свидетелями битвы с того момента, как команда Сунны, встретилась с первыми своими противниками.
        - это было... круто. - Наконец произнес Кибо, (высокий парень с белым щенком). - Страшно но круто. Честно говоря, я бы попытался убежать...
        - и правильно бы сделал. - Хмыкаю я. - Был бы умнее, сам бы попытался смыться, а не лез бы в лобовую.
        - а, откуда у тебя такая сила? Во время боя, ты стал излучать энергию, хоть и слабее чем монстр, но даже больше чем средний Джонин. - Поинтересовался Кибо, хоть и не ожидал ответа.
        - личная разработка... жаль, что она была одноразовой. - Расстроено, "признаюсь" я.
        - Саки-кун, а все же, почему ты отпустил рыжего парня и его команду? - Хината подола голос, переводя тему разговора, в более приемлемое русло.
        - потому что, вряд ли в Конохе обрадуются, узнав что мы убили джинчурики, (человека с запечатанным в него демоном), дружественной деревни. А так, у них вполне есть возможность добраться до безопасного места, да и вряд ли нам отдали все вооружение...
        На этом моменте, мы добрались до башни, и распрощавшись, направились к своим воротам.
        
        Так как мы добрались до башни в первый же день, в запасе осталось еще четыре, которые пришлось провести в гостевых комнатах. В принципе, передышка была мне на руку, так как после использования энергии из "резервуара", СЦЧ, болело и чесалось, (вот как может чесаться энергетическая структура?), а тело подчинялось с таким трудом, что два ближайших дня, Икира и Юкио, были вынуждены исполнять роль сиделок.
        Когда мне стало настолько лучше, что прогулка до столовой уже не вызывала болевых ощущений, мы встретились с командой Хинаты. Серебрянноглазая девочка, то ли расстроилась из-за факта утери ее подарка, то ли радовалась, что благодаря этим ножам я выжил, из сбивчивого рассказа понять не удалось.
        В самый последний день ожидания, стало известно, что прибыла команда Наруто, Саске, и Сакуры, на которых в лесу напал "монстр", именуемый Орочимару, являющийся бывшим учеником действующего Хокаге, а так же безумным ученым и просто сильным ниндзя. Кроме того, буквально через десять минут, в башню ввалились трое наших знакомых из Сунны. Долговязый парень, (раздобывший новую куклу), блондинка с длинными кинжалами, и отвратительно выглядящий рыжеволосый парень, все таки лишившийся руки. Не смотря на свое откровенно плохое самочувствие, им удалось добыть оба свитка, тем самым пройдя очередной этап экзамена.
        Когда же все собравшиеся в башне команды, построившись для прослушивания поздравительной речи главы деревни, уже мечтали о возвращении домой и хорошем отдыхе, организаторы объявили дополнительный этап отбора. Желающим продолжить путь к званию чонина, предстояло провести показательные бои в полный контакт.
        Седовласый парень в круглых очках, поблагодарил экзаменаторов, (интересно за что?), и ушел, сказав что достаточно перенес за эту попытку.
        - Икира, Юкио, откажитесь от продолжения. - Так, что бы меня слышали только мои напарники, прошептал я.
        - я отказываюсь продолжать. - Чуть ли не хором, заявили парни, после чего назвали свои имена, и последовали за седовласым.
        А дальше были бои, описывать которые я не вижу смысла. Интересными были только три столкновения, в одном из которых сошлись Хината, и ее двоюродный брат Нейджи. Гений клана Хъюг, против опальной принцессы... всем казалось что результат очевиден, но...
        - начали. - Прокашлявшись, скомандовал рефери.
        Парень, ростом почти на голову превосходящий противницу, решил сперва поболтать. Он говорил о судьбе, о том что слабые никогда не смогут стать сильными, а дальше, речь была прервана песком, подцепленным носком ботинка девочки, попавшей точно в лицо.
        Нейджи, до этого момента изображающий аристократичное хладнокровие, взревел раненым медведем, и сломя голову бросился в атаку. Стоит признать, его техника рукопашного боя, довольно хороша, и в битве против противника действующего в ограниченных рамках, действительно могла принести успех. Только вот Хината, довольно долгое время тренирующаяся со мной и моей командой, вполне успешно использовала грязные приемы, и совершенно не собиралась давать двоюродному брату хоть какое-то преимущество.
        При первой же попытке нанести удар в болевые точки, пальцы нейджи наткнулись на захват, и в следующий момент были сломаны. Удар кунаем в еще целую руку, не только лишил парня возможности продолжать бой, но и вызвал удивление, крупными буквами проступившее на лице. А принцесса, тем временем, приступила к избиению почти беспомощной жертвы.
        Удары по "тенкецу", (точки выхода СЦЧ на кожу), чередовались с болезненными тычками под ребра, и режущими ударами лезвий, выскальзывающих из рукавов серой курточки. Однако, судья остановил бой только тогда, когда девочка ткнула пальцами в левый глаз своего противника, и лишь чудом не вырвала его из глазницы.
        - стоп! Победитель - Хината Хъюга.
        На арену выбежали медики, начавшие суетиться вокруг стонущего и завывающего парня, а девочка, гордо подняв голову, вернулась на трибуны, застывшие в шоке от продемонстрированной жестокости.
        Схватка рыжего парня, (которого я хорошо потрепал в лесу), против чистого рукопашника в обтягивающем зеленом трико, не продлилось и десяти секунд.
        - начали. - Объявил судья, и тут же отскочил от волны песка.
        Рыжий парень, сперва заставил ноги противника увязнуть в земле, а затем изобразил некий жест, и песок сжал жертву. Мне даже показалось, что до ушей долетел звук хрустнувших костей.
        Объявивший победителя рефери, и словно из воздуха материализовавшиеся медики, уже не смогли спасти парня, превращенного в месиво из мяса и костей.
        Мой бой, продлился не намного дольше, чем у рыжего. Не знаю, чего хотел добиться противник, бросаясь вперед с растопыренными руками и ногами, но увернуться от захвата, было делом техники, а кунай, воткнутый в затылок неудачника, стал результатом вбитых на тренировках рефлексов.
        И снова тишина, на трибунах только Хината радовалась моей победе, и-то делала это достаточно тихо, что бы не привлекать внимания. Даже обидно стало за жителей деревни, не ценящих своих героев...
        
        Джафар.
        "ненавижу Дамблдора; ненавижу Воландеморта; но больше всех, ненавижу Поттера, так как все вокруг, происходит исключительно по его вине... хоть он об этом и не подозревает".
        От чего же в моей голове, блуждают столь нелицеприятные мысли? Постараюсь объяснить по порядку, не углубляясь в историю дальше, чем конец прошлого учебного года.
        Итак, Дамблдор попросил меня следить за Гарри, по возможности оберегая его от встреч с дементорами. В какой-то момент, я даже решил, что задание легкое... наивный. Сами по себе, темные сущности воскрешающие самые большие страхи, вытаскивая их из глубины воспоминаний, оказались достаточно безобидны, и если бы не огромное их количество, то с задачей вполне справился бы один маг. Но вот в одну прекрасную ночь, дал о себе знать наш учитель ЗОТИ.
        Поттера, как обычно бывает ночью, потянуло на приключения, (а не шизофреник ли он? А-то как-то подозрительно в полнолуние увеличивается количество совершенных "подвигов"). В общем, если не вдаваться в подробности, то группе прикрытия, (я и еще несколько студентов, лица которых были замотаны серыми шарфами), сперва пришлось приводить в сознание профессора Снейпа, попавшего под дружественный огонь, устроенный "золотым мальчиком", затем гоняться за метаморфом в облике крысы, (гаденыш все же сбежал), затем обезвреживать волка-оборотня и его приятеля. И как будто этого было мало, на закуску нам выпала толпа тех самых дементоров, ломанувшихся сперва на "мальчика который выжил", а получив довольно сильное заклинание духовного защитника, решили закусить усталыми нами.
        Утром, возвращаясь в свою комнату, я очень хотел подать в отставку, и только тот факт, что официально я ни на кого не работаю, удержал меня от этого поступка. Судя по взглядам, бросаемым поверх шарфов, мои коллеги размышляли об аналогичных вещах.
        Как вошло в традицию в последние годы, кубок школы вновь выиграл Гриффиндор, что не могло ни радовать самих "львов", а так же фанатов Поттера с других факультетов. И только Слизеринцы, совершенно не вписывались в праздник жизни, со своими хмурыми лицами. Но если быть честным до конца, меня вообще не волновала вся эта суета, хотелось набить живот чем ни будь вкусным, и наконец оказаться где ни будь далеко от чужих проблем... какая наивная мечта.
        Очередная порция проблем, свалилась на мою голову уже в поезде. Из-за задержки, вызванной отчетом перед великим белым магом, все купе оказались заняты, и мне пришлось ехать до вокзала в компании нескольких первокурсников, без умолку болтающих о квиддиче, (игра в мяч на летающих метлах), и обсуждающих последние школьные сплетни.
        И стоило только расслабиться, почувствовать себя в относительной безопасности, как судьба выкинула очередной фортель. Не успел я выйти с платформы девять и три четверти, как в правое плечо впились чьи-то костлявые но сильные пальцы, а в следующий миг, мир закружился безумным хороводом цветов.
        В себя я приходил долго, минуты две или даже три. Веки никак не желали подниматься, половина лица распухла, а во рту отчетливо ощущался вкус крови. Про головокружение и тошноту не стоит и упоминать, без них в последнее время, редко проходит хоть одно мало-мальски важное событие.
        - ...в следующий раз, сам будешь заниматься похищениями! - Противный писклявый голос, принадлежащий мужчине, ворвался в мое сознание, действуя не хуже ведра холодной воды. - О, похоже наш гость пришел в себя.
        Нащупав рукой сперва пол, а затем и стену, я медленно подполз к каменной кладке, и облокотившись на нее спиной, начал обследовать лицо. Далеко не с первой попытки, пальцы обнаружили глаза, и после некоторого времени, одно веко удалось разлепить.
        Надо признать, что мои похитители отличались неплохим терпением, так как пока я не обратил на них взгляд заплывшего опухолью глаза, они спокойно молчали, почти не хмыкая. Хотя, с тем же успехом, это могли быть садисты, получающие наслаждение от наблюдения за мучениями жертвы.
        Итак, первым на чем сфокусировался мой взгляд, оказался дверной проход, как не удивительно, закрытый даже на вид крепкой дверью. Затем были стены, сложенные из бетонных блоков, местами даже оштукатуренные, и только после этого, в поле внимания попали два высоких человека, одетых в черные балахоны и белые безликие маски.
        - ну что парень, готов к сотрудничеству? - Насмешливо произнесла одна из фигур.
        - если это клуб любителей БДСМ, то на меня можете не рассчитывать. - Пробормотал я, прежде чем в памяти всплыло знание о людях, носящих такую одежду.
        Попросить прощения не удалось, в руках у обоих мужчин появились волшебные палочки, и на неопределенное время, мой мир превратился в средоточие боли. Казалось что кожу облили кипящим маслом, каждую кость засунули под пресс, а легкие наполнили кислотой.
        - ну, теперь надеюсь ты передумал шутить? - Произнес тот же голос, что задавал первый вопрос.
        Опять же, не буду описывать весь наш разговор, так как воспоминания не самые приятные. Скажу только, что попал я в плен к последователям Воландеморта, которые сперва вытянули из меня все, что я знаю о Потере и Дамблдоре, затем проверили арсенал освоенных мной заклинаний, и закончили разговор, предложив вступить в их организацию.
        Предложение о поступлении на работу в орден "пожирателей смерти", звучало приблизительно так: "либо ты с нами, либо против нас, и тогда мы тебя отправим на дно морское, или разберем на ингредиенты".
        Разумеется, после недолгих размышлений, вызванных слишком медленным движением мыслей после пыток, я решил присоединиться к новой группировке.
        Спустя неделю, я был готов простить своим похитителям их методы вербовки, и причиной этому стала библиотека, находящаяся в том же особняке, в подвале которого меня и пытали. Знания о основах магии крови, заговоры и призывы духов, стоили нескольких часов нечеловеческой боли. А еще, разговаривая с другими "добровольными" членами ордена, удалось узнать, что темный лорд совсем не против, если кто-то улучшает свой статус в обществе, устраняя выше стоящих в иерархии. Таким образом, рядовые бойцы получают стимул к развитию, а командиры и высшая аристократия, не имеет возможности расслабиться и потерять навыки боевиков.
        Я попал в группу из пяти начинающих магов, получил балахон и маску, вернул свои вещи, и был брошен на тренировочный полигон. Инструктор, (балахонщик со стажем, уже успевший поучаствовать в одной войне), гонял нас словно сержант из американских фильмов. После бега, отжиманий и подтягиваний, на отработку боевых заклинаний, сил почти не оставалось. Однако, как ни удивительно, завтрак и ужин, мы ни разу не пропустили, что не могло ни радовать.
        За две недели до начала нового учебного года, мне выдали некоторую сумму денег, литературу из числа все еще разрешенной, и задание шпионить в Хогвартсе, помогая тем, кто сможет доказать свою причастность к делу ордена. На логичный вопрос, "а зачем шпиона, готовили как штурмовика?", мне порекомендовали обратиться лично к Воландеморту, когда он воскреснет.
        Приют, встретил меня обеспокоенными лицами воспитателей, и заинтересованными мордами соседей по комнате. По словам парней, Эдгар прилетел в начале лета, и никуда не собирался улетать, так что его пришлось кормить остатками собственных порций. Из их же слов, выходило так, что писем на мое имя не поступало, пару раз прилетали совы, но не найдя адресата, улетали обратно, а больше ничего интересного не произошло.
        Пришлось потратить несколько дней, при помощи гипноза внушая всему приюту, что летом я жил в своей комнате, полностью погрузившись в изучение учебников. Создал пару ложных воспоминаний о происшествиях с моим участием, а так же просидел несколько часов рядом с руководителем нашего общежития, пока он исправлял некоторые документы, внося мое имя.
        И вот наконец с трудами было покончено, я смог выкроить время для поездки в магический квартал, и забрал из хранилища гоблинов свой посох. Что-то мне подсказывало, что сей артефакт, хоть и не заполнивший резерв даже на десятую часть, сможет пригодиться в грядущих приключениях.
        
        На платформу я вышел за час до отбытия поезда, и в очередной раз убедился, что маги этого мира, совершенно неадекватные люди. В лучшем случае, толпу одетых в цветастое нечто, устаревшее от полусотни, до тысячи лет назад, можно принять за общество реконструкторов, но никак не за обладателей силы, способной ровнять города с землей.
        Я же был одет в черные брюки, темно синюю рубашку, черные туфли, и длинный плащ с высоким воротником, сшитый из кожезаменителя. Покрасневшие от недосыпа глаза, скрывали темные очки, и внешний вид портили только сумка, висящая на лямках за спиной, и длинный сверток, упакованный в белую бумагу.
        Стараясь не обращать внимания на галдящую толпу, похожую на сбежавших из больницы психов, пробегаю к последнему вагону, и захожу в первое попавшееся пустое купе. На дверь тут же налепились несколько заклинаний, превращающих единственный вход в неприступное препятствие, которое даже такой монстр как директор Хогвартса, не сможет проигнорировать.
        Сумка упала на сидение, посох, (все еще завернутый в несколько слоев бумаги), занял место в углу. После нескольких дней бессонницы, усталость взяла свое, и стоило мне сесть и облокотиться на стол, как сознание провалилось в сон.
        Стук в дверь, шум толпы за окном вагона, гудок отбывающего поезда, и еще многие другие шумовые эффекты, остались незамечены. Все же, возможно в последний раз мне выдалась возможность спокойно поспать, и даже ядерный взрыв, не стал бы достойной причиной, что бы изменить планы.
        
        Объявление имени нового учителя по ЗОТИ, стало неотъемлемой частью речи директора Дамблдора, приветствующего учеников перед началом пира. В принципе, это было достаточно нормальной вещью, если бы не следующая за этим новость, (в основном неприятная). На этот раз, финальным штрихом в выступлении великого белого мага, стала фраза, из которой следовало, что именно в Хогвартсе, в этом году, пройдет турнир трех волшебников.
        "боги, хоть какие ни будь, ответьте: ну за что мне все это? Если я хоть что ни будь понимаю в этой жизни, то Поттер, хоть и не подходит по возрасту для участия в турнире, но это его не остановит от влипания в неприятности".
        Предчувствие неприятностей подтвердилось, когда после официальной части праздника, меня пригласили в кабинет директора. Дамблдор не стал ходить вокруг да около, сразу заявив, что я должен буду помогать претенденту от нашей школы, снабжая любой необходимой литературой, и если понадобиться, то своим телом закрывать от смертельной опасности. При выдаче "цу", белобородый эксплуататор, всеми силами намекал на то, что именно у "золотого мальчика" есть наибольший шанс стать моим подопечным.
        "как будто его статус участника турнира, как-то скажется на моих обязанностях следовать по пятам, и вытирать сопли надежде Англии".
        Уже покидая кабинет, я столкнулся с Гермионой Грейнджер, спешащей на встречу с директором. Сокурсница рассеяно кивнула мне, и довольно ловко прошмыгнула мимо.
        "надеюсь, что слухи о Дамблдоре и его любви к детям, это всего лишь шутка. А-то эта встреча, вполне может пошатнуть мои и без того нездоровые нервы. Начну еще хихикать на уроке по зельеварению, вот Снейп обрадуется".
        В спальню я прибыл с выражением глубокой задумчивости на лице, и порадовался на тот счет, что отношения с факультетом так и остались на уровне "холодной войны". Развалившись на кровати и уже готовясь провалиться в сон, вспоминаю о том, что пора бы заново нарабатывать рефлексы, а потому лезу в сумку за картой школы.
        Только убедившись, что и "золотой мальчик", и оба его спутника жизни, находятся в спальнях Гриффиндора, позволяю себе расслабиться. Небрежно смятая карта отправилась под подушку, а растревоженный дневными событиями разум, погрузился в сладкую пелену сна, начисто игнорируя тот факт, что в поезде уже удалось отдохнуть.
        Последующие два месяца, оказались самым спокойным временем, с тех пор как меня завербовал Дамблдор. В школе не появлялись чудовища, никто никого не убивал и не заколдовывал, и даже Поттер, казалось поумнел и больше не стремиться влезать в неприятности, (вряд ли конечно, но так хочется на это надеяться). И даже тот факт, что новый учитель ЗОТИ, является замаскированным шпионом Воландеморта, (а так же моим прямым начальником в организации "пожиратели смерти"), ничуть не портил настроение.
        Как я узнал настоящую личность старого аврора с артефактным глазом, доводящим до нервного тика своими метаниями? Где-то через две недели после начала учебного года, он заявился в "логово Равенкловского змея", и потребовал мой отчет об учениках с моего факультета, а так же всех остальных, с кем удавалось контактировать. Так же, на мои плечи ложилась задача по вербовке молодежи с потенциалом, (кстати, на чистоту крови тут внимания не обращали, по причине того, что "мясо", вряд ли переживет грядущие события).
        Как не прискорбно это признавать, но все хорошее, имеет свойство заканчиваться, вот и данная мне передышка, подошла к своему завершению. Произошло это тридцать первого октября, в пасмурный, достаточно холодный, (для этих широт), день.
        Школьников выгнали на улицу, построили в некое подобие шеренг, и заставили почти час, ожидать гостей из Франции и Болгарии. И никому даже в голову не пришло, дать хотя бы десять минут на то, что бы мы нормально оделись, все же школьные мантии, не слишком хорошо согревают. Правда некоторые старшекурсники нашли выход из ситуации, тайком от младших, прикладываясь к спиртному.
        Французы появились эффектно, с грохотом колес огромной кареты, запряженной пегасами, опустившейся прямо с серых небес, на каменную мостовую. С некоторым злорадством, я заметил, что Шармбатонцы, (французская школа магии), так же как и мы, не сильно подготовлены к непогоде. Взгляд, брошенный на их директрису, заставил вспомнить о Хагриде, нашем лесничем, так как только он, не уступает этой женщине ростом.
        Балгаре, появились более тихо, но так же эффектно, всплыв на поверхности озера, в корабле, похожем на легендарный "летучий голландец". Директор Дурмштранга, суровый мужик с холодным взглядом, вывел своих подопечных по трапу на берег, вызвав вспышку зависти своей предусмотрительностью. Дело было в том, что последние прибывшие, все как один, были одеты в теплые мантии, из под которых выглядывали воротники свитеров.
        После того как директора пообщались, (вежливо обменялись приветствиями и пожеланиями здоровья), всех нас погнали в обеденный зал Хогвартса, где были накрыты праздничные столы. Когда же ученики утолили первый голод, а гости школы нашли себе компании для общения, Дамблдор произнес речь, продемонстрировал магический кубок с пылающим в нем огнем, и объяснив правила участия в отборе на соревнование, пожелал всем удачи.
        Уже на следующий вечер, когда пир шел по второму кругу, великий белый маг, вновь продемонстрировал нам кубок, который начал "выплевывать" бумажки с именами самых лучших учеников трех школ. Сперва все шло нормально, троица участников, была определена, Дамблдор начал очередную вдохновляющую речь, но был прерван очередной вспышкой, вызванной "выплевыванием" четвертой бумажки.
        - "Гарри Поттер". - Объявил Дамблдор, и его голос прозвучал как-то зловеще в установившейся мертвой тишине.
        Мой взгляд, метнувшийся к учителю ЗОТИ, выражал лишь одну мысль, "за что?". Не знаю, кому придется подстраховывать других участников турнира, но вот сомнений в том, что за Поттером придется бегать мне, не возникло даже на секунду.
        А дальше события понеслись в галоп: уроки, тренировки устроенные Дамблдором для меня и еще четверых учеников, (по видимому из команды прикрытия "золотого мальчика", а затем, знакомство с четырьмя драконами.
        О крылатых ящерах расскажу отдельно, так как эти хищники, на мой взгляд, не только одни из опаснейших существ этого мира, но еще и просто прекрасные звери. Два красных монстра, похожие как сестры, черная красавица с шипованной булавой и костяной короной на голове, и зеленая ящерица, несколько уступающая "сестрам" в размерах.
        Ночью я пробрался к поляне, где в тайне от обитателей Хогвартса держали драконов. В мою задачу входило ослабить крылатых монстров, не нанося им повреждений и не угрожая их здоровью. Когда Дамблдор озвучивал свой приказ, мне хотелось изобразить несколько неприличных жестов, и лишь огромными волевыми усилиями, удалось удержать руки и лицо.
        Озарение пришло как нельзя вовремя: драконы - существа магические, и от магии зависят очень сильно, а значит, если поместить их в зону, где насыщенность энергии маленькая, боевой потенциал крылатых ящеров уменьшится. Остается только одна проблема, вблизи Хогвартса, построенного на источнике магической силы, подобных аномалий быть не может.
        К счастью, у меня как раз оказалось под рукой решение этой задачи, а именно мой посох, который может работать не просто как накопитель, но и как некое подобие пылесоса. К сожалению, надолго артефакта не хватит, но надеюсь драконам будет достаточно легкого истощения, что бы не прибить моего подопечного.
        Подобравшись к ящерам на максимально возможное расстояние, я вдруг понял, что ни один такой умный, и кроме моего посоха, вокруг имеются еще несколько "насосов" уже поглощающих магию. Впринципе, результат должен был стать заметным уже через пару часов и без моего участия, но терять официальную возможность пополнить свой резерв, было бы просто глупо.
        Аккуратно, дабы не разбудить спящих драконов, втыкаю посох в мягкую землю, и активирую символы на шаре, вокруг которого тут же становится очень неуютно. Последующие четыре часа, (столько времени потребовалось "насосам", что бы создать область без магии), я провел на опушке поляны, наблюдая за мерно вздымающимися боками гигантов, запасенные силы которых, стремительно утекают в пространство.
        Уже уходя, (забрав с собой посох, зарядившийся почти на четверть), я бросил взгляд на морду ближнего ящера, и едва не поседел, встретившись с укоряющим взором огромного глаза. На счет эмоций, выражаемых этим органом зрения, не буду утверждать, что мне не могло показаться, просто нервы в тот момент, едва не сдали.
        На следующий день, прошел первый этап турнира, который с блеском прошли все участники. Драконы хоть и успели немного восстановиться, но их движения все равно выглядели сонными и медлительными, а изрыгаемое пламя, вряд ли даже в случаи попадания в цель, смогло бы оборвать жизнь мага. При худшем развитии событий, проходящим испытание грозили переломы и множественные ожоги.
        Абсолютно все участники, справились с поставленной задачей и добыли золотые яйца, внутри которых как в шкатулке, были спрятаны подсказки, описывающие следующий тур. Не знаю как остальные конкурсанты, но Поттер даже не подумал попытаться разгадать загадку, и поэтому, этим пришлось заняться мне.
        Наш учитель ЗОТИ, псевдо Аластор Грюм, так же приступил к активным действиям, каждый день заглядывая в "логово Равенкловского змея", и подкидывая мне все новые задачки. Иногда создавалось впечатление, словно этот шпион, решил скинуть на плечи ученика, всю макулатуру, доставшуюся ему вместе со званием преподавателя.
        Второй этап оказался поиском человека, спрятанного на дне озера. Для выполнения задания, "золотому мальчику", было подброшено зелье, позволяющее дышать под водой, а так же маячок, (разумеется магический, внешне похожий на медальон, закрепленный на тонкой цепочке), указывающий на место расположения искомого объекта. Нечто похожее, уже от своих групп поддержки, получили и другие участники, так что, особого преимущества никто не получил.
        У меня даже начало создаваться впечатление, будто основное противостояние происходит не между избранниками волшебного кубка, а среди команд, вынужденных им помогать. Пока что мы, (я, и те ребята что охраняют Поттера между испытаниями), занимали третье место, и последним шансом выправить ситуацию, стал лабиринт, наполненный хищными растениями, и столь любимыми нашим директором, горными троллями.
        - итак Эдгар, сейчас мы проведем опасный экспериментальный ритуал, который в случае успеха, принесет нам богатство и известность среди элиты общества. - Короткая, но жутко пафосная речь, не произвела на ворона, сидящего на ветке дерева, совершенно никакого впечатления. Разве что, мудрый птиц, начал сомневаться в моем психическом здоровье.
        Сейчас мы находимся в запретном лесу, метрах в двухстах от опушки. Здесь все еще довольно светло, деревья не столь старые а кустарник вообще почти отсутствует. Полуденное солнце, пробивается через переплетение веток, и вполне позволяет рисовать символы на земле, сильно не напрягая зрение.
        - кар? - Эдгар слетел с ветки, и устроившись на моем плече, окинул задумчивым взглядом ровный кусок земли, испещренный линиями.
        - знаю, что все это выглядит немного примитивно, и если бы не задание Дамблдора, низачто не стал бы тратить столько времени. - Достаю из кармана листок бумаги, и начинаю нараспев читать дико длинное и нелепое заклинание.
        Спустя пять минут, на рисунке столпилась группа из тридцати мышей, преданными глазами смотрящих на меня.
        - мне нужна карта лабиринта, так что идите и разведайте маршруты, а затем возвращайтесь за наградой.
        Грызуны пискнули, (синхронно!) и побежали в сторону Хогвартса. Я же, чувствуя себя опустошенным, сел прямо на землю, облокотившись спиной о ближайший ствол дерева.
        - кА-ар. - Как-то насмешливо, изрек мой ворон.
        - Эдгар, еще один звук, и у меня не станет почтовой птицы, зато появиться жаркое.
        Наглый птиц нахохлился, но не стал испытывать судьбу, и на следующие четыре часа, отдельно взятый уголок леса, погрузился в приятную слуху тишину. Когда же я уже видел второй сон, многоголосый писк, разрушил идиллию, возвращая одного начинающего мага, к проблемам грешного мира.
        Открываю глаза, и вижу полтора десятка мышей, вновь столпившихся на рисунке. С трудом поднявшись с земли, достаю из-за пазухи, довольно большой кусок пергамента, расстилаю его перед грызунами, и выкладываю рядом несколько черных мелков.
        - сперва карта, потом уже будет награда.
        Приятно работать с мелкими зверьками, не задают вопросов и не спорят. Мыши просто разобрали инструменты для рисования, и начали бегать по пергаменту, оставляя за собой изломанные линии, в некоторых местах обрывающиеся, а в некоторых, имеющие странные обозначения, понятные наверное лишь самим грызунам.
        Когда рисование было закончено, мелкие зверьки в полном составе, (все кто вернулся с задания), вновь собрались на уже порядком затоптанном рисунке, а передо мной осталась лежать карта лабиринта, с множеством белых пятен, где по видимому, закончили свои жизни храбрые разведчики.
        "интересно, а где мыши научились рисовать?".
        Поднимаю с земли свой трофей, аккуратно складываю пергамент и прячу его обратно за пазуху. Первый же шаг в сторону Хогвартса, вызвал взрыв недовольного писка, а так же насмешливое карканье ворона, устроившегося на достаточно высокой ветке, что бы видеть происходящее внизу, но иметь возможность быстро скрыться от гнева хозяина.
        - тише-тише, про награду я не забыл. - Медленно вынимаю из рукава волшебную палочку, и отточенным взмахом, посылаю в грызунов поток испепеляющего пламени, оставившего на земле лишь черный дымящийся след. - Сдачи не надо.
        
        Кабинет Дамблдора, встретил меня тиканьем, щелканьем и пыхтением многочисленных артефактов, расставленных где только возможно, и предназначенных для запудривания мозгов впечатлительным детям. Сам директор, восседал в своем кресле, и в данный момент, был занят разбором целой стопки писем.
        - Джафар, мой мальчик, проходи присаживайся. - Старик добро улыбнулся, сверкнув стеклами очков "половинок". - Ты хотел о чем-то поговорить?
        Сажусь на предложенный стул напротив великого белого мага, и выкладываю на стол карту лабиринта.
        - о, неплохо, очень даже... - Директор внимательно рассматривал чуть помятый пергамент, и я даже не заметил, в какой момент на столе появилась еще одна карта, нарисованная качественными чернилами, с множеством обозначений и участками коридоров, отсутствующими на моем детище. - Ты что-то хочешь спросить?
        - директор, если у вас есть нормальная карта, то зачем вы дали мне задание разведать лабиринт?
        Некоторые предположения на этот счет у меня конечно имелись, но все же хотелось узнать, что задумал интриган с вековым опытом.
        - все просто, мальчик мой, если бы у Гарри нашли карту, столь точную и написанную явно не ребенком, то у других директоров могли бы возникнуть подозрения о том, что учителя Хогвартса помогают своим воспитанникам. Твое же изделие, более подходит под описание "работа недоученного школьника", и даже в случае обнаружения, вполне можно будет заявить, что Гарри сам смог раздобыть эту информацию. А это, как ты понимаешь, уже даже не запрещено, и даже поощряется.
        "значит, правду мне говорить никто не собирается... ожидаемо, хоть немного и обидно".
        - директор, какое задание будет следующим?
        Дамблдор еще раз улыбнулся, сложил обе карты и убрал их в стол.
        - в этом году, особых поручений для тебя, от меня больше не будет. - Сложив пальцы "домиком", Дамблдор бросил на меня испытующий взгляд. - Может быть, тебе есть что мне рассказать, мой мальчик?
        Очки "половинки", слегка сползли с носа великого белого мага, а глаза, не мигая, впились в лицо собеседника, выискивая малейший намек на волнение. Однако улыбка старика, так и оставалась доброй и все понимающей, скрывая за собой холодное спокойствие.
        - нет директор, все что хотел, я уже сказал. - Пожимаю плечами, изображая наивность и непонимание, а у самого, сердце пропустило уже ни один удар.
        - превосходно, тогда поспеши, а-то не успеешь на ужин. И если будут спрашивать, я подойду чуть позже. - Дамблдор, откинулся на спинку кресла, и сняв очки, начал протирать их белой тряпочкой, появившейся буквально из воздуха.
        Нарочито спокойно встаю, бросаю обиженный взгляд на стол, в ящике которого исчезла принесенная мной карта, и спешно шагаю к лестнице.
        - Джафар, будь осторожен, мой мальчик. - Доносится голос Дамблдора в спину, прежде чем дверь отрезала меня от кабинета директора.
        
        Дверь за спиной ученика, закрылась, и великий белый маг, вновь остался один в своем просторном кабинете. Феникс где-то летал, так что даже на поддержку питомца, старику рассчитывать не стоило.
        Тяжело вздохнув, Дамблдор извлек из стола десяток пергаментов, на которых была изображена карта одного и того же лабиринта, разница заключалась лишь в качестве рисунков, и полноте всей картины. Хоть взгляд чародея и блуждал вдоль чернильных и угольных линий, но мысли блуждали далеко за пределами Хогвартса.
        Война, тлеющая мелкими стычками и грызней в министерстве, готова была вспыхнуть с новой силой, а борьба за сторонников, перешла на новый уровень. Разумеется, и среди "пожирателей смерти" так же как и "ордена феникса", остался старый костяк магов, которые составляют основу и главную ударную силу обеих организаций, но от этого, молодые чародеи с высоким потенциалом, не становятся менее желанной прибавкой. И кажется сейчас, в этот самый день, глава международного суда магов, кавалер ордена Мерлина, великий белый маг и еще много кто, проиграл борьбу за очередного юного волшебника.
        - надеюсь, ты сделаешь правильный выбор, Джафар. Если же ты выступишь на стороне Тома, мне придется самому тебя остановить... хотя, не все еще потеряно. - На последних словах, слабая улыбка вернулась на лицо директора, а сам он закопался в груду старых бумаг, неизвестно сколько времени обитающую на краю его стола.
        
        ЧЕРНЫЙ ЗАМОК.
        - похоже, истории постепенно приближаются к завершению. - Виталий ленивым взглядом мазнул по трем хрустальным шарам, транслирующим приключения подопытных. - Не желаете повысить ставки?
        Трио друзей, сидели в просторной гостиной, разместившись в мягких креслах с откидывающимися спинками. Пол, покрытый толстым синим ковром, приятно щекотал стопы босых ног, в камине потрескивали сухие паленья, а на столе, в серебряных подставках, покоились магические сферы. Расторопные слуги, (принадлежащие к самым разным расам), спешили выполнить любое пожелание господ, благодаря магии, угадывая их еще до озвучивания мысли словами.
        - с Джокером и Джафаром, пожалуй все уже ясно, удивительно будет если они переживут ближайший год, а вот Шредер, на мой взгляд, сейчас вне опасности. Так что, пересмотр ставок нелогичен. - С равнодушным лицом, заметил Жульен, вдумчиво обдирая ветку винограда, лежащую в позолоченном блюде у него на коленях.
        - отнюдь, как раз в мире, куда попал Ороку Саки, в самое ближайшее время, начнутся серьезные беспорядки, с применением сильной магии. - Попытался настоять на своем хозяин замка, впрочем делал он это без "искорки", скорее просто поддерживая разговор, нежели на что-то надеясь.
        - а вот я поддерживаю повышение ставок, даже готов их удвоить. - Заявил Максим, скалясь своей хищной улыбкой.
        - не боишься проиграть? - Всерьез удивился Жульен.
        - не-а, я верю что Джокер, в очередной раз покажет свою способность выживать в самых неприятных условиях.
        Хмыкнув, человек с кукольным лицом и сиреневым глазом, внимательно всмотрелся во все три шара, и вздохнув произнес:
        - удваиваю ставку.
        - поддерживаю. - Хором отозвались приятели.
        После этого, почти на минуту, в гостиной воцарилось молчание, пока внезапно, по дальней стене не начали бегать радужные разводы. Светопреставление, привлекло общее внимание, заставив на некоторое время забыть о событиях, происходящих с подопытными.
        - у-у-у, Вита-а-алий! - Из стены, с диким воем, вылетело человекоподобное существо, состоящее из сгустка синего света, с сияющими белыми точками вместо глаз.
        Вторженец, (а не смотря на высокий голос, это был мужчина), "проплыл" через всю комнату, и начал кружить рядом с креслами, изображая голубую акулу.
        - др-р-ружище, ну зачем ты накрутил на свой мир столько слоев защиты, мне пришлось целых восемь минут их обходить! Конечно, можно было проломить щиты одним ударом, но ведь это было бы совершенно неинтересно! - Вторженец, завершив пятый оборот вокруг кресел, обратил внимание на три магических сферы, показывающих разные миры. - Ухты, как интересно! Души вселенные в искусственные тела, и заброшенные в чужие миры! Как интересно, почему ты мне раньше этого не показывал?!
        Восторженные нотки в голосе существа, похожего на тощего человека, плавающего прямо в воздухе, вызывали раздражение и шум в голове. От попытки прибить незваного гостя на месте, удерживало только незнание истинных сил возможного противника.
        - ве-е-есело тут у вас! Столько интересного происходит с этими малышами... даже жуть берет от того, сколько я уже пропустил! - Совершив пару оборотов рядом со столом, и изучив структуру хрустальных шаров в магическом плане, вторженец вернулся к креслам, на которых по прежнему восседали три друга, несколько шокированные таким поведением. - Знаю! Я найду свою игрушку, и заброшу ее в какой ни будь мир... а вам ничего не покажу. Даже если попросите. Ну, я пошел искать...!
        Точно так же как и появился, гость удалился, на полном разгоне влетев в стену. Спустя несколько секунд, уже ничто, (кроме ярких воспоминаний), не напоминало о вторжении.
        - э-э-э, это было то, о чем я подумал? - Первым придя в себя, задал вопрос Жульен.
        - к сожалению да. - Ответил Виталий, указательными пальцами растирая брови. - Изначальный Хаос, собственной персоной. Лет сто назад, он наткнулся на одну из моих кукол, исследующую очередной мир, и в одностороннем порядке, объявил нас друзьями. С тех пор я пытаюсь оградить свой мир от внешних угроз... и как вы понимаете, пока что без заметных результатов.
        Вся троица немного помолчала, а затем Максим, нервно хохотнув, изрек:
        - ве-е-есело тут у тебя...
        
        СХВАТКА.
        Джокер.
        Развалившись в мягком кресле, я закинул ноги на письменный стол, и через полузакрытые веки наблюдал за почти полной своей копией, зеркально повторяющей мою позу. Как можно догадаться, мы находились в моем внутреннем мире, если быть более точным, то в рабочем кабинете главы сумасшедшего дома.
        В своей прошлой жизни, я успел побывать здесь несколько раз, иногда пытаясь взять кого ни будь в заложники, (далеко не всегда удачно), и чуть реже, в качестве посетителя, (целиком упакованного в смирительную рубашку). Так что, вспомнить интерьер помещения, оказалось достаточно просто.
        А во внешнем мире, образовалось затишье, грозящее взорваться ураганом событий. Улькиора, (за особые заслуги перед Хуэко Мундо), получил задание по защите и конвоированию нашей пленницы. Айзен говорил что-то про особые и неповторимые способности девчонки, но на деле, она является лишь приманкой для шинигами.
        По видимому, бос устал ждать, и теперь пытается спровоцировать противника на нападение. Однако, при взгляде на фигурку пленницы, а так же ее школьную форму, в мою голову закрались подозрения о наклонностях как "бога Лас Ночес", так и тех, кто заставляет школьниц одеваться подобным образом.
        Когда же заседание эспады завершилось, и нас отпустили по своим делам, началась настоящая работа. Выбрав из своей фракции двенадцать бойцов, я приказал им охотиться на адьюкасов, вне зависимости от их силы, а добычу приносить Буцефалу, в обязанность которому вменялась утилизация тел пустых, путем поедания. Остальные шестеро, остались в качестве личной свиты, (хоть они и слабаки, но статус обязывает).
        - ну, и долго ты собираешься молчать? Я думал у тебя появился какой-то план. - Нарушаю тишину, обращаясь к разуму своего меча.
        Двойник фыркает, сбрасывает свои ноги на пол, и наклонившись вперед, упирает локти в стол, сцепляя пальцы перед лицом, на котором играет широкая насмешливая улыбка.
        - я тут просмотрел твои воспоминания с момента попадания в этот мир... - по лицу пробежала тень раздражения. - Короче говоря, с момента становления аранкаром, ты замер в развитии. Даже более того, задание данное нашим "благодетелем", не продвинулось ни на йоту.
        - поедание себе подобных, больше не приносит пользы, тренировки же, слишком долгий способ получения силы, и теперь уже поздно за них браться. - Пожимаю плечами, и замираю в прежней позе.
        Лицо двойника искажает злобный оскал, глаза вспыхивают двумя раскаленными углями, а голос скатывается до шипения:
        - разве в прошлой жизни, тебя когда ни будь останавливало отсутствие силы? Запугивай, манипулируй, угрожай, делай что хочешь, но не сиди без дела, когда наше время истекает. Хоть я и являюсь всего лишь мечом, но узнавать что будет, если "благодетель" в нас разочаруется, не имею ни малейшего желания.
        - забавно, "угрожать"... только вот кому? Слабаки вроде Гримджоу или Найторы, слишком самоуверенны и тупы, что бы выполнять чужие приказы. Бараган, при первом же намеке на угрозу, раздавит и не поморщится.
        Правая рука двойника, со звонким хлопком встретилась с его же лицом.
        - включи наконец мозги, и подумай, какие у кого есть слабости. Неужели тебе хочется предстать перед работодателями, раньше чем выйдет отведенный срок?
        - я еще не услышал твоих "мудрых" предложений, только жалобы и угрозы. - Моя улыбка стала чуть угрожающей. - Так что, прекращай это шоу, и говори, что придумал?
        Двойник, как-то резко успокоился, откинулся на спинку кресла и снова закинул ноги на стол. Его улыбка, стала предвкушающей и хищной, а в глазах заклубилась тьма.
        - в эспаде есть несколько слабаков, которые действительно нам не нужны, но имеются сразу три аранкара, по силам тебя превосходящие. Бараган, достаточно силен, властолюбив, горделив, и несдержан. Было бы чуть больше времени, можно было попробовать втереться к нему в доверие, хоть это и не принесло бы большой пользы. Далее идет Нелиэль, второй номер эспады, чуть наивная зеленоволосая красотка. Здесь уже легче, ее привязанность к двум фракционам, может стать рычагом давления, и если правильно расставить приоритеты, то мы получим послушную собачку для выполнения мелких задач. Кроме того, Нел будет готова защищать и оберегать тебя, если от этого зависит жизнь ее "друзей".
        - ошейники? - Приподнимаю левую бровь в вопросительном жесте.
        - именно. - Двойник еще больше растягивает губы, при этом его лицо становится похожим на морду хищника. - У Тии, та же слабость, слишком уж девушки привязались к своим слугам. Но с третьей по силе, связываться слишком опасно, она может попробовать отомстить, или ударить на опережение. Если смотреть с позиции безопасности, то зеленоволосая пацифистка, куда более предпочтительная жертва.
        - тогда, думаю мне следует поторопиться. - Поднимаюсь на ноги и потягиваюсь всем телом. - Это будет весело...
        
        Открываю глаза уже в реальном мире, обнаруживаю себя лежащим на широкой двуспальной кровати в своей комнате. В окно льется мягкий солнечный свет, отбрасываемый искусственным солнцем, неподвижно висящим на иллюзорном небе. Инь и Янь, лежащие у двери, синхронно вскинули головы, почувствовав пробуждение хозяина, и даже вильнули хвостами, выражая радость.
        Нехитрый план, уже составленный в моей голове, начинает обрастать подробностями, и лишь реакция Айзена, остается неизвестным фактором. Однако, есть надежда на то, что самоназванный бог, не обратит внимания на копошение в рядах подданных.
        Усилием воли, взрываю сигнальные шарики у шести своих фракционов, не занятых охотой и откармливанием Буцефала. Не прошло и минуты, как все вызванные, чуть ли не сталкиваясь в дверном проходе, ворвались в мою комнату, после чего построились в ровную шеренгу.
        - ваша задача: следить за второй и третьей номерами эспады, и доложить мне, как только их фракционы останутся без защиты покровителей. - Внимательным взглядом скольжу по шарфам, закрывающим лица подчиненных. - Исполнять!
        Командирский рык еще не затих, а фракционы уже растворились в воздухе, и лишь ощущение источников энергии, позволяет понять, что они движутся в стороны домов Нелиэль и Тии, разделившись на два отряда по три бойца.
        - эх, жаль на них нельзя свалить всю остальную работу. - Жалобным взглядом одариваю потолок, но он остается безучастным к моим страданиям. - Инь, Янь, хотите прогуляться?
        Питомцы тут же вскочили на лапы, дико размахивая хвостами, и всем своим видом излучая готовность.
        - придется подождать. - С доброй улыбкой на чешуйчатом лице, разочаровываю "песиков". - Пришло время становиться серьезными...
        Завожу руки за голову и закрываю глаза, собираясь немного подремать...
        - ...Джокер-сама. Джокер-сама!
        Приподнимаю левое веко, и гляжу на дверь. Створка резко распахивается, и моему взору предстает один из шести фракционов, отосланных наблюдать за вторым и третьим номерами эспады.
        - говори. - Бросаю бойцу, снова закрывая глаз.
        - Нелиэль-сан покинула дом, отправившись куда-то за пределы Лас Ночес. Ее фракционы остались одни, и сейчас находятся под присмотром Серджио и Марго.
        - кого-кого? - Мое удивление было столь велико, что тело приняло сидячее положение, раньше чем в мозг закралась догадка, тут же подтвержденная посланником.
        - это имена моих напарников. - Боец весь сжался, и даже отступил на шаг.
        - не важно, нужно спешить. - Запихиваю ноги в сапоги, и уходя в сонидо кричу. - Инь Янь, за мной.
        Несколько секунд, и дом второго номера эспады, уже стоит передо мной. Стандартное трехэтажное сооружение, построенное по тому же плану, что и мое жилище. В голове проскакивает мысль, "похоже, Айзен сэкономил на архитекторе".
        - на штурм. - Приказываю троице подчиненных, а сам, в компании "песиков", готовлюсь нанести решающий удар.
        Ни секунды не сомневаясь, бойцы бросаются в атаку. Входная дверь влетела внутрь дома, получив сдвоенный удар ног, а затем "группа захвата" скрылась в след за ней. Прошло почти пять секунд, (что довольно много при сражении на высоких скоростях, да еще и при использовании сонидо),, и разбивая окно, на улицу вылетают три тела, покрытые множеством неглубоких ран и довольно чувствительных ушибов. Фракционы Нелиэль, (одетые как двое дворецких с поправкой на белый цвет), спокойно выходят из дверного проема, держа катаны наготове. И тут, их взгляды падают на меня, и до этого спокойные лица, искажаются в испуге.
        - Джокер-сан, что это значит? - Чуть нервно, спрашивает худощавый мужчина, одновременно пытаясь левым плечом, прикрыть от возможной атаки своего толстого друга.
        Я же, выдержав театральную паузу, расслабленно взмахиваю правой рукой, и произношу:
        - фас.
        Инь и Янь, словно две молнии, метнулись вперед и сбили жертв с ног, тут же челюстями зафиксировав руки, в которых до сих пор были зажаты катаны. Я же, неспешно подошел к поверженным, и положил руки на их шеи.
        - тебе это с рук не сойдет... Нелиэль-сама тебя... - Начал было угрожать худощавый дворецкий, но наткнулся на мою безумную улыбку и слова застряли в глотке.
        - мне кажется, что все будет хорошо. Твоя хозяйка, сама станет меня благодарить за сегодняшнее, вот увидишь.
        Вкладываю в создание ошейников максимум возможной силы, от этого взрывчатка принимает чуть синеватый оттенок. Весь процесс занял почти десять секунд, и когда кольца сомкнулись, на границе моей чувствительности появилась виновница происходящего.
        Чувство опасности буквально взвыло, всей моей скорости хватило лишь на то, что бы выхватить шпагу и совершить половину разворота, подставляя клинок под удар. в следующий миг, бело зеленое пятно, обрушилось на то место, где я стоял, разбрасывая Инь и Янь, словно плюшевые игрушки.
        Только врезавшись в стену дома, оказавшуюся за моей спиной, я сумел погасить инерцию, которую моей тушке придал удар Нелиэль, и если бы девушка продолжила атаку, а не заняла защитную позицию над телами друзей, то на этом история могла бы закончится. Однако, жизнь не терпит сослагательных наклонений...
        - кха, хе-хе-хе. - Отлипаю от стены, и демонстративно убираю шпагу в ножны. - Это было больно... придется тебе сильно постараться, что бы заслужить мое прощение.
        - Джокер... что ты здесь делаешь? - Голос Нел спокоен, но вот губы сжатые в тонкую линию, и немигающий взгляд, отслеживающий каждое движение противника, говорят гораздо лучше любых слов.
        - хе-хе-хе, а ты до сих пор не поняла? Тогда посмотри на приятелей повнимательнее, и да, обращайся ко мне "Джокер-сама", и никак иначе. Если конечно жизни этого мусора, имеют для тебя хоть какое-то значение.
        Если бы взглядом можно было убить, то на счету, единственной на весь Лас Ночес пацифистки, уже был бы один аранкар. Забавно было наблюдать за борьбой опасения оставить меня без внимания хоть на секунду, и желания проверить состояние фракционов. Спустя почти минуту, второе победило, и второй номер эспады, опустила взгляд на Пеши и Дондочако, (имена толстого и худого дворецких).
        Судя по побледневшему лицу Нел, она опознала в новых украшениях своих фракционов, мою взрывчатку, действие которой все аранкары, ни единожды видели во время тренировок с Гримджоу.
        - ч-чего ты хочешь? - Прошептала девушка, и у меня даже заболело бы сердце от ноток ее голоса, если бы на его месте не находилась дыра пустого.
        - ну... для начала спрячь оружие, и попроси прощения за свое поведение. - Медленно подхожу к напрягшейся Нелиэль, останавливаясь на расстоянии двух шагов. - От твоего правильного поведения, зависят их жизни, так что... не разочаруй меня.
        Нел послушно убрала катану в ножны, и опустив голову произнесла:
        - Джокер-сама, я прошу прощение за свое нападение.
        - не верю. - Оскалив клыки, улыбаюсь девушке испуганно вскинувшей голову. - Попробуй произнести то же самое, но только стоя на коленях.
        На самом деле я рисковал, причем очень сильно. Если бы эта зеленоволосая девчонка захотела, то легко зарубила бы меня, не смотря на доспехи скрытые под одеждой, и наличие поддержки из трех слабеньких аранкар и двух песиков, уже пришедших в себя после внезапного нападения.
        - н-не-не делайте этого, Нелиэль-сама... - Прохрипел Пеши, (худой дворецкий).
        - мое терпение не безгранично. - Произношу спокойно, с едва слышимыми нотками раздражения.
        Девушка медленно опустилась на колени, и вновь склонив голову, повторила свою последнюю фразу.
        Резко сокращаю расстояние, и кладу обе руки на шею Нелиэль, сразу же начав создавать новый ошейник, в который ушла половина всех моих сил.
        - не дергайся. - Приказываю зеленовласке, когда она рефлекторно попыталась вырваться.
        Пеши и Дондочако, попытались подняться, что бы защитить хозяйку, но им помешали мои фракционы, при поддержке оскаливших клыки "собачек".
        "так просто, словно ребенка запугал... и почему раньше мне это в голову не приходило?".
        Закончив создание ошейника, (цветом почти ставшего черным), отхожу на несколько шагов и удовлетворенно хмыкаю, глядя на девушку, даже не пытающуюся встать с колен.
        - вот и все. - На чешуйчатом лице расцвела кровожадная улыбка. - Сейчас ты отправишься к Айзену, и скажешь, что решила войти в мою фракцию...
        - но... - Нел вскинула голову, и я увидел испуг в ее расширившихся глазах, (две едва заметных мокрых дорожки на щеках не в счет).
        - не перебивай. - Коротко рыкнул я, заставив девушку вздрогнуть и опустить голову. - Ты отправишься к Айзену, и попросишь его разрешения, стать моим фракционном. Мне не интересно, как ты будешь его уговаривать, главное результат. И помни, от твоего поведения зависят жизни этих двух слабасилков... да и твоя собственная жизнь тоже.
        Нелиэль медленно поднялась на ноги, посмотрела в бледные лица друзей, а затем спросила:
        - я могу идти, Джокер-сама?
        - поспеши, я буду ждать тебя у себя дома, вместе с твоими друзьями, так что сюда можешь не возвращаться.
        Нел поклонилась и тут же ушла в Сонидо. Ее скорость была столь высока, что я едва сумел определить направление бега, убедившись в том, что девушка отправилась к Айзену. Теперь оставалось надеяться, что хозяин Лас Ночес, не решит вмешаться, и позволит нам самим решать свои проблемы.
        - поднимите эти куски дерьма, и за мной. - Приказываю своим фракционам, и перемещаюсь к своему дому.
        
        - ...вы мне поможете, Айзен-сама? - Нелиэль закончила свою историю, и с надеждой уставилась на шинигами, сидящего в мягком кресле-троне.
        На лице бога Хуэко Мундо, застыла задумчивая улыбка, глаза смотрели на посетительницу но не видели ее. Тонкая фарфоровая чашечка, удерживаемая в правой руке, проделала длинный путь от подлокотника до губ а затем вернулась на свое место.
        - что ты хочешь, что бы я сделал? - Мягким, добрым голосом, осведомился Айзен.
        - вы же можете снять ошейники с меня и моих фракционов, а потом я сама справлюсь...
        - убьешь Джокера? - Проявил немного заинтересованности шинигами.
        - я... не знаю... наверное... - Нелиэль растерялась, ситуация была критичной, но даже сейчас она не могла принять такое решение.
        - если ты собираешься избить и простить его, как и Найтору много раз до этого, то моя помощь будет бесполезна. - Айзен сделал еще один глоток чая. - Пожалуй, я не стану принимать ничью сторону, аранкары должны научиться решать свои проблемы без чужой помощи.
        - но... что же мне делать? - Девушка едва удержала всхлип, рвущийся из горла, обхваченного темно синим кольцом.
        - ты можешь попытаться бороться с Джокером, или подчиниться ему. Последствия каждого из этих решений, думаю ты способна просчитать и без моей помощи.
        Нел опустила взгляд к полу и склонила голову, тишина воцарившаяся в зале продержалась несколько минут, а затем прозвучали очень тихие слова:
        - я стану фракционном Джокера-сама...
        Под безразличным взглядом хозяина Лас Ночес, девушка опустив голову и ссутулив плечи, покинула зал. Буквально через секунду, из-за трона вышел блондин с застывшей на лице, ехидной лисьей улыбкой.
        - Айзен-сама, почему вы разрешаете Джокеру творить все, что придет ему в голову? В конце концов, Нелиэль более сильная, и в решающем сражении будет гораздо полезнее.
        - Гин, скольких аранкар ты знаешь, которые додумались шантажом и угрозами, подчиняться более сильного сородича? - Со слабой улыбкой, тронувшей уголки губ, осведомился черноволосый шинигами, и не дожидаясь ответа продолжил. - Возможно Заэль мог бы провернуть нечто подобное, если бы такая мысль вообще пришла ему в голову, а все остальные, либо слишком агрессивны, как Гримджоу и Найтора, либо просто глупы или наивны. Хуэко Мундо, это опасное место, где выживают только сильнейшие... но сила определяется не только количеством реацу, что сегодня и доказал Джокер.
        Блондин перевел взгляд со своего командира, на дверь, за которой скрылась Нелиэль, и даже его улыбка слегка померкла, столь сильна оказалась задумчивость.
        - кроме того, разве не весило наблюдать за тем, как маленькие аранкары стараются играть во взрослые игры. - Не меняя спокойной интонации, закончил свою мысль Айзен.
        
        Когда Нел вошла в мой дом, я спокойно сидел в гостиной, развалившись в одном из кресел и пытался спланировать свои действия, на случай если Айзен все же решит вмешаться. Инь и Янь, тихо лежали по обеим сторонам от кресла, усиленно изображая крепкий сон, остальные шестеро фракционов, вместе с парочкой заложников, совершенно упавших духом, находились в соседней комнате.
        Все тревоги разрушила девушка, вошедшая в дверь с низко опущенной головой, и целым ошейником на шее. Тихий голос, которым она передала приказ Айзена, явиться на внеочередное собрание эспады, лишь уверил меня в благополучном разрешении ситуации.
        - постой Нел, прежде чем отправиться в зал заседаний, тебе нужно переодеться.
        Удивленный взгляд стал мне наградой, а когда девушка увидела свою новую униформу, цвет ее лица изменился на розовый.
        Я хоть и рассматривал два варианта развития событий, но приказал своим подручным, подготовить комплект одежды для своей сильнейшей фракцион. Маечка, обтягивающая грудь и не закрывающая пупок, короткие шортики, так же обтягивающие вполне определенную область тела, и в качестве обуви, открытые сандалии, состоящие из множества ремешков, закрепленных на жесткой подошве и поднимающихся по голени вплоть до колена.
        - вот видишь, не все так плохо. - Произнес я, когда Нел вышла из соседней комнаты, переодевшись в обновку. Образу не мешала даже катана, висящая на левом боку.
        Поднявшись из кресла, потягиваюсь всем телом, и с хищной улыбкой подхожу к замеревшей в смущении девушке. Пальцами левой руки подцепляю ее подбородок и заглядываю в глаза, вторую руку устраивая на тонкой талии. О, сколько всего я о себе узнал от одного только взгляда: гнев и отвращение, страх и смущение, все перемешалось в голове у зеленовласки.
        Чуть наклоняюсь вперед, и прижимаю свои чешуйчатые губы, к горячим и мягким губам Нелиэль, и физически чувствую, как напряглись нервы девушки, готовой обрушить на наглеца и мерзавца, (а ведь я уже и забыл, каково чувствовать себя злодеем), всю накопленную ярость, смешенную с потоком сера.
        Отстраняюсь от девушки, буквально трясущейся от обуревающих эмоций, и нагло ухмыляясь произношу:
        - продолжим после возвращения с собрания, заодно и отметим мое повышение. - Выдержав короткую паузу, изображая задумчивость, добавляю. - Твоих приятелей возьмем с собой, пусть привыкают к новой роли.
        Из Нел словно выдернули стержень, вот она была готова броситься на меня с кулаками, а в следующую секунду плечи поникли а в глазах поселились горечь и тоска. Однако, не смотря на душевное состояние, мне не стоило забывать, что зеленовласка по крайней мере в два раза сильнее, а потому, с этого момента, ни единой секунды на расслабление.
        В зал заседаний я прибыл последним, и привлек всеобщее внимание, заняв место третьего номера эспады. Хотя есть небольшая вероятность, что взгляды аранкаров сконцентрировались на Нел, вставшей точно за моей спиной, в то время как остальные фракционы, изображая почетный караул, замерли по бокам. Спокойнее всех, себя чувствовали Инь и Янь, которые просто улеглись у моих ног и притворились спящими.
        - дорогая эспада, сегодня у нас три новости, которые требуют оглашения. - Начал Айзен, устроившийся на своем троне во главе стола. - начнем с наименее значимого: Джокер-кун, сумел уговорить Нелиэль вступить в его фракцию.
        От некоторых аранкар, послышались ехидные смешки, все же ошейник на зеленовласке, отчетливо говорил о том, какие были аргументы при убеждении. Хотя, имелись так же и исключения, вроде Улькиоры, (как всегда изображающего богатство эмоций гранитной глыбы), Тия же, буравила меня ненавидящим взглядом, а Бараган, едва заметно хмыкнув, одобрительно кивнул.
        - в связи с тем, что второй номер, более не может выполнять свои обязанности, (ехидный смех от Найторы), все номера от третьего и выше, смещаются на одну единицу. Таким образом, Ями становится новым десятым номером.
        Только слова Айзена затихли, в зал вошел мускулистый мужик с остатками маски, закрывающими нижнюю челюсть, а так же полным отсутствием интеллекта на открытой части лица. Окинув присутствующих безразличным взглядом, новичок прошел к свободному стулу, и молча на него плюхнулся.
        Выдержав паузу, дабы дать подчиненным осмыслить произошедшее, самозваный бог Хуэко Мундо, решил выдать самую "вкусную" новость:
        - итак, моя дорогая эспада, несколько минут назад, на территорию Хуэко Мундо было совершено вторжение. Наш враг, объединенные силы шинигами и людей, через несколько часов, они должны добраться до Лас Ночес.
        Известие вызвало оживление, которое даже превзошло реакцию на становление Нелиэль моим фракционном. Гримджоу и Найтора, уже чувствовали вкус битвы, и лишь чувство самосохранения, (сильно ослабленное), не позволяло сейчас же покинуть заседание и кинуться на поиски гостей. Остальные аранкары отреагировали спокойнее, (Улькиора вообще проигнорировал сообщение, так и не изменившись в лице).
        - сейчас вы все разойдетесь по своим покоям, и будете дожидаться дальнейших распоряжений. Никому не пытаться встретиться с вторженцами раньше времени, но если они сами на вас выйдут, от драки не уклоняйтесь. - Сломал планы самых "горячих" голов Айзен. - Собрание окончено. Джокер-кун, задержись.
        Дождавшись пока эспада и их сопровождающие покинут зал, хозяин Лас Ночес взглядом указал на мою фракцию, на что я пожал плечами и жестом приказал бойцам, (а так же Нел с приятелями), подождать меня за дверью. Инь и Янь, даже не пошевелились, упорно продолжая изображать сон.
        - вы что-то хотели бос? - изображаю лицом крайнюю заинтересованность, что в совокупности с костяными чешуйками, создает довольно забавный эффект.
        Черноволосый шинигами поморщился, уж больно не нравилось ему такое обращение.
        - вскоре, я Гин и Таусен, отправимся в мир живых, что бы сразиться с отрядом из общества душ...
        - мы будем болеть за вас, бос. - Складываю руки в замок, и прижимаю к груди, счастливо улыбаясь.
        На этот раз, у Айзена не дрогнул ни один мускул, и даже заминки в произносимой фразе не произошло:
        - ...с нами отправятся три первых номера эспады и их фракционы. Так что, советую тебе созвать своих подчиненных, вряд ли они смогут найти хоть что-то интересное в Хуэко Мундо за оставшееся время.
        Улыбка с моего лица медленно сползла, зато ее тень появилась в уголках рта Айзена.
        - кстати, ты все еще не решился провести возвышение Буцефала? На мой взгляд он уже стал довольно сильным, и мог бы войти в эспаду. У тебя же, уже есть опыт удерживания сильных подчиненных под контролем...
        - пожалуй, подожду еще немного.
        - смотри не опоздай. - Шинигами загадочно улыбнулся. - Можешь идти, когда придет время выступать, я пришлю нумероса к твоему дому.
        
        "у-у-у-у, вот гадство! Ну почему именно сейчас мне в голову пришла гениальная идея заполучить себе в подчинение Нел? Подождал бы еще пару дней, а там она ушла бы в мир живых... может действительно отправить Буцефала на возвышение? Хотя вряд ли его сразу сделают одним из трех...".
        Примерно такие мысли блуждали в моей голове по пути домой. Однако "радость" от перспективы стать одним из первых смертников, брошенных на мечи шинигами, не застилала мой ум, а потому, сигнальные шарики розданные каждому из фракционов уже были взорваны, и скоро отряд соберется для получения инструкций.
        "ладно, перед смертью хоть развлекусь... да и скакуна надо подкормить более качественной пищей, нежели слабенькие адьюкасы".
        Взяв из дома стул, (портить кресло оказалось жалко), я с максимальными удобствами расположился во дворе. Песики привычно улеглись у ног, Нел села на колени прямо на песок по правую руку от меня, ее приятели встали за спиной, вышедший из сонидо Буцефал, (уже достигший уровня среднего вастер лорда), замер статуей слева. Восемнадцать аранкар, выстроились в шеренгу, ожидая новых приказов, и даже не подозревали, что я для них придумал.
        - вас слишком много. - Произношу задумчиво, а затем добавляю в голос ноток разочарования. - Кроме того, все вы слабаки, способные лишь на охоту за еще большими ничтожествами. Однако, избавиться от всех вас, мне не позволяет природная бережливость, и остатки доброты и милосердия.
        Взгляд, брошенный Нелиэль из подлобья, говорил о том, что в мою доброту, а тем более милосердие, она совершенно не верит... и в сущности правильно делает.
        - я тут подумал и решил, что вполне могу оставить при себе половину из вас, а из этого следует, что вторая половина должна умереть. - Изображаю самую добрую из своих улыбок, и кладу ладонь на маску-шлем своей зеленоволосой подручной, желая передать хоть немного своего спокойствия. - Сейчас, вы вступите в схватку по принципу "все против всех", и те кто сумеют выжить, останутся моей фракцией. Предупреждаю, сера и высвобождение мечей использовать нельзя, нарушителя правил покараю лично.
        Делаю паузу в речи, наслаждаясь шоком, читаемым в глазах восемнадцати аранкар. Нел что-то хотела сказать, но моя рука, переместившаяся на ошейник, задавила поток возражений в зародыше.
        - итак... - Вскидываю вверх левую руку, и мир замирает в ожидании. - Бесчестный бой, кровавая борьба, мочи!
        Только я дал отмашку, как с шелестящим звуком, катаны покинули ножны, а бойцы атаковали ближайших к себе противников, в стремлении спасти свои жизни забывая о том, что еще недавно жертва считалась другом. В первую же секунду, на песок упали четыре тела, получивших смертельный удар в спину, после этого бой разделился на несколько частей, где противники разбились на маленькие команды.
        "я думал будет интересней... хотя, чего можно было ожидать от слабаков и недоумков?".
        Бессмысленное размахивание железками продолжалось четыре минуты, за это время были убиты еще семеро аранкар, и лишь трое из выживших, показали хоть какой-то уровень владения своим оружием. Желание добить оставшихся самостоятельно, удалось подавить лишь вспомнив о том, что по плану, мне нужны будут носильщики, ну и не следовало забывать про данное обещание.
        - браво, я вами доволен. - Выплескиваю через голос все раздражение, разбавляя его изрядной долей скепсиса. - Как я и обещал, те кто выжил остаются моей фракцией.
        В глазах семерых победителей ясно сверкнуло облегчение, по видимому они ожидали, что я натравлю на оставшихся Нел или двух ее приятелей. По правде, такая мысль была, но я быстро признал ее неинтересной, слишком уж огромным был разрыв между каждым из трех моих пленников, и этой толпой бездарей.
        Внезапно, до меня донеслись отголоски чьей-то битвы, и судя по уровню энергии, оба противника далеко не слабаки.
        - вот и началось. - Кровожадная улыбка, помимо воли разделила мое лицо надвое. - Буцефал, можешь съесть трупы, пока они не растворились, а остальные за мной.
        Из положения "сидя на стуле" ухожу в сонидо, но зеленовласка сумела меня переплюнуть в оригинальности, так как повторила трюк, не вставая с колен. Следом бросились оба дворецких, а за ними, отстав на несколько секунд, остатки моей фракции.
        Точкой прибытия стал один из многочисленных коридоров, составляющих лабиринт разместившийся под Лас Ночес. Мы успели как раз к тому моменту, когда бывший член эспады, отправил пацана с рыжими волосами на выручку приятелей, а сам решил убиться схватившись с отрядом чистильщиков. Так как и я, и Нел с приятелями, да и мои фракционы, прекрасно скрывали свои источники, практически не испуская энергию в пространство, наше присутствие оставалось незамеченным до последней секунды.
        Появляюсь между аранкаром со сломанным мечом, и капитаном экзикиосов, (так называются чистильщики, выглядящие как люди с козлиными черепами вместо голов), чем заставляю всех участников сценки, замереть подобно статуям. По видимому, меня совсем не ожидали здесь увидеть, и теперь ждут какую ни будь пакость, не смотря на самую доброжелательную улыбку, обнажающую ряды острых зубов.
        - Джокер-сан, отойдите. Этот аранкар не только проиграл свой бой, но вместо того что бы задержать вторженца, сейчас препятствует его поимке. - Заговорил холодным голосом командир ослоголовых.
        - уйди, ты мне противен. - Не сдвинувшись ни на миллиметр, бросаю экзикиосу.
        Бойцы отряда окружают меня полукругом, готовясь напасть, в ответ я запускаю руку в карман, и извлекаю на свет горсть красных шариков, отливающих синевой, и небрежным взмахом, разбрасываю их по коридору.
        - считаю до одного. - Произношу не меняя доброй улыбки. - И... раз.
        Раньше чем я произнес последнее слово, коридор почти полностью опустел, рядом остался только тот самый неудачник, что умудрился сломать свой меч в сражении.
        - зачем? - Спрашивает растерянный аранкар.
        Выхватываю из ножен шпагу, и стремительным росчерком, рассекаю горло жертве, не прекращая улыбаться ему в лицо.
        - ничего личного, просто пища. - Отвечаю на ранее заданный вопрос, хоть и сомневаюсь, что парня до сих пор это интересует. - Эй, двое сюда.
        Из сонидо рядом выходят два моих фракциона, взгляды которых сейчас мало отличаются от того, что демонстрирует мертвец.
        - доставьте тело Буцефалу, а затем возвращайтесь ко мне.
        Подчиненные подхватывают труп и исчезают, а по Лас Ночес разносится волна энергии, хорошо мне знакомой.
        - хи-хе-хе, похоже кто-то из "гостей" заглянул к Кайну.
        - мы отправимся туда? - Нел оказалась рядом совершенно бесшумно, и если бы не ошейник, могла застать меня в врасплох.
        - не-е-ет, с этим наглым берсерком я еще разберусь, но чуть позже. Сперва надо пообщаться с одним предателем... за мной.
        Несколько переходов в сонидо, и вот я стою по середине очередного коридора, а напротив меня замер худощавый мужчина с длинными черными волосами и бородкой. Его глаза расширенны от страха, трясущиеся руки тянутся к скрипке, висящей на ремешке за спиной.
        - Джокер-сан, что вы здесь делаете? - Произносит Страдивари, стараясь немного потянуть время.
        Сокращаю разделяющее нас расстояние, и впечатываю правый кулак в смазливое лицо, отбрасывая жалкую пародию на аранкара, метров на пять. Музыкант растянулся на полу, изображая морскую звезду, но к его чести надо заметить, попытка встать и вооружиться, вполне могла увенчаться успехом, двигайся я раза в полтора медленнее. А так, вместо сражения, происходило обыкновенное избиение ногами лежачего.
        - дружище Страдивари, неужели ты не рад меня видеть? - Впечатываю сапог в многострадальное лицо единственного фракциона Кайна. - Наверное ты просто забыл про меня... это так грустно. Но ничего, главное я тебя помню, а еще помню то, как привел одного неблагодарного пустого, к сытой и безопасной жизни. И вот после всех моих стараний, эта тупая тварь, решила уйти в услужение к еще одному предателю...
        Во время своей речи, я продолжал "месить" ногами музыканта, изредка пиная и его инструмент.
        - кха... Кайн-сама... кха-кха. - Забормотал Страдивари, по видимому пытаясь меня испугать.
        Прекращаю избиение, и перевожу взгляд на Нелиэль, стоящую чуть в стороне, и отводящую взгляд от происходящего. Злобная улыбка на моем лице, становится предвкушающей, а в голосе прорезаются медовые нотки:
        - Нел, послушай девочка моя... а не пришло ли время доказать свою преданность? - С удовлетворением отмечаю, что бывшая второй номер эспады, вздрогнула при первых же словах, а когда смысл сказанного дошел до нее, глаза расширились от обуревающих эмоций. - Давай, поспеши и избавь несчастного от мучений, ты же видишь как ему плохо. Или ты предпочтешь...?
        Предложение я не закончил, но взгляд брошенный на Пеши и Дондочако, говорил красноречивее всяких слов.
        К моему удивлению, долгих колебаний не последовало, Нел просто переместилась к все еще лежащему на полу Страдивари, и одним точным ударом, снесла голову. После этого, девушка столь же стремительно вернулась к друзьям, и опустила взгляд к полу, стараясь не смотреть ни на меня, ни на кого либо другого.
        - вот и отлично. - Удовлетворенно скалюсь. - Отнесите добычу Буцефалу.
        Двое моих фракционов, спешно подхватили тело, и унеслись по направлению к дому.
        - ну а теперь, пожалуй стоит навестить и второго моего "друга".
        
        Мы уже приближались к башенке, внутри которой четко ощущалось присутствие Кайна, а так же еще двух незнакомых источников жизни, по "привкусу", очень похожих на шинигами обитающих в Лас Ночес. И вот когда оставался всего один скачек сонидо, этот рогатый самоубийца, высвободил силу своего меча, и хоть его оппонент повторил это действие, тут же превзойдя девятого номера эспады по количеству энергии, это мало помогло против "небесного дракона".
        Помня результаты предыдущего применения этой атаки, я завалился на песок, сбивая с ног Нел, а так же двух ближайших своих подчиненных. Все остальные, видя мою реакцию на повышение духовного давления, поспешили последовать примеру командира, и как выяснилось, сделали это очень даже вовремя. Не прошло и десяти секунд, как каменное строение разлетелось на куски, пронесшиеся над нашими головами не хуже шрапнели.
        Поднятый в воздух столб песка, медленно осыпался, открывая наблюдателям прекрасный вид на провал правильной формы, ведущий в лабиринт, находящийся под всей площадью Лас Ночес.
        - да... - Многозначительно изрек я, лежа на спине и глядя в иллюзию синего неба. - Ему бы капельку мозгов в добавок к силе, и цены такому штурмовику не было бы...
        Весь наш отряд, неспешно поднявшись на ноги, шагом направился к тому месту, где раньше стояла не самая большая, но довольно крепкая, башня. Остановившись лишь на краю образовавшегося провала, я стал всматриваться вниз, отчетливо ощущая два пусть и ослабших, но вполне целых источника жизни.
        - а ведь третий из их компании, взрыва не пережил. - Заявляю, после обследования пространства как глазами, так и чувством энергии.
        Моя фракция, застывшая на два шага позади, дисциплинировано промолчала, Инь и Янь в принципе говорить не умеют, а Нел с приятелями, видимо решили не подавать голоса без крайней необходимости. Что ж, не очень-то и хотелось болтать по пустякам.
        - Нелиэль, возьми на себя шинигами. - Отдав приказ, ухожу в сонидо.
        Появляюсь в метре от предполагаемого места нахождения Кайна, и разочарованно выдыхаю через сжатые зубы, опуская зажатую в правой руке шпагу. Мой бывший подчиненный, распластавшись на полу, засыпанном кучами песка и обломков камня, как и в прошлый раз после использования сильнейшей своей атаки, изволил находиться без сознания. Только я хотел немного отыграться на вторженце, и развернулся встав в позу для произнесения пафосной речи, как раздался звон стали, за которым последовал сдавленный хрип.
        Зеленовласка, видимо решившая избегать бесполезного насилия, в два удара расправилась с помятым длинноволосым брюнетом, одетым в белую накидку, поверх стандартной униформы шинигами.
        "вот невезуха... но я все же развлекусь, пусть и не за счет врагов".
        Колющим ударом в глаз, пробиваю голову Кайна, на случай если он решит прийти в себя в самый неподходящий момент, затем закидываю оружие в ножны, и расслабленным шагом приближаюсь к Нел. Когда мои руки, обхватили девушку сзади, сцепившись в "замок" на открытом животе, она вздрогнула, и подавив желание врезать мне, попыталась вырваться, впрочем не применяя для этого действия и десятой части своих сил.
        - какая ты у меня умница... - Шепчу на ушко своей пленницы, касаясь его своими чешуйчатыми губами. Руки, медленно но неуклонно ползут вверх, приближаясь к обтянутой тонкой маечкой груди. - Без сомнений, ты лучшее мое приобретение.
        Отпустив покрасневшую до состояния помидора девушку, обращаю внимание на то, что тело Кайна уже унесли, и еще два аранкара, с лицами обмотанными шарфами, ждут неподалеку, что бы забрать убитого Нелиэль шинигами. Подобное проявление инициативы, еще немного улучшило мое и без того неплохое настроение.
        Обращаю все свое внимание на поиск источников жизни, и обнаруживаю совсем неподалеку, сильно ослабленного Гримджоу, несколько незнакомых существ, а так же Найтору, сражающегося с еще одним шинигами, явно превосходящем аранкара по запасам энергии. Только в душе возникает желание помочь сородичу, (которого в случае успеха можно будет скормить Буцефалу), как неподалеку от моего дома появляется существо, откликающееся на имя Ичимару Гин. В сложившихся условиях это может значить только одно: Айзен собирает войска для похода в мир живых.
        - итак, первый акт подошел к концу... все за мной.
        Ухожу в сонидо, через три перемещения оказываюсь рядом со своим домом, сзади раздаются хлопки, означающие прибытие фракции.
        - о, Джокер-кун, Айзен-сама зовет вас в главную башню. Сейчас будет открыта гарганта в мир живых, так что если вы не успели закончить свои дела, придется их отложить до возвращения. - Вежливо произнес блондин с лисьей улыбкой на лице.
        - я так и понял, Гин-сан. - Отвечаю, зеркально повторяя выражение лица собеседника, хотя с моими костяными чешуйками, это должно смотреться более эффектно.
        Пользуясь оставшимся временем, Буцефал спешно, (не жуя), проглатывает остатки Кайна, после чего подходит ко мне.
        - раз все готовы, не будем заставлять Айзена-сама ждать. - Произносит Гин, и исчезает в технике перемещения шинигами, которую они называют сюмпо.
        Запрыгиваю на спину своего скакуна, (закреплять седло уже нет времени), выхватив шпагу, указываю ее кончиком в направлении иллюзорного солнца:
        - вперед друзья, нас ждут великие свершенья!
        "хм, кажется я повторяюсь... нечто подобное уже было сказано во время попытки штурма Лас Ночес, результаты которого не могут радовать".
        Пока я мучался тяжелыми думами, верный скакун уже прибыл в тронный зал, где собрались сильнейшие обитатели замка. Бараган, в окружении своих подданных, хмурился и почти метал молнии взглядом, Тия стояла с абсолютно не проницаемым лицом, ее фракция тихо шушукалась, ну а мои спутники, еще не успели проникнуться торжественностью момента.
        - Джокер-кун, пока Таусен-сан готовит открытие гарганты, не мог бы ты отправиться на место гибели Найторы, и вернуть нашу пленницу? - Спокойный голос Айзена, раскаленным железом отпечатывался в голове, он был одним из тех, чьи просьбы нельзя игнорировать.
        Создаю в руках копье, которым салютую босу, и бью пятками сапог по бокам Буцефала, со спины которого так и не слез.
        Из сонидо, единорог вышел вставая на дыбы, в полуметре от классического гренадера с лицом берсерка. Наконечник копья, этот боец сумел отклонить мечом, но вот удар копытами пропустил, и получив неслабую инерцию, отлетел на несколько десятков метров, оставляя за собой след из поднятого в воздух песка.
        - и-ха-ха-ха-ха... - Запрокинув голову, я выдал самый безумный свой смех, от которого у окружающих кровь в жилах застывала еще тогда, когда я был человеком.
        Тем временем, Буцефал склонил голову к земле, и загребая ногами песок, помчался на рыжего парня, своим телом закрывающего мою цель. Приложив левую ладонь к лицу, он создал на нем костяную маску, и при этом действии, увеличилась его сила, став более плотной.
        Метнув копье в пытающегося подняться Гримджоу, выхватываю шпагу, что бы вступить в бой с оружием, способным противостоять получившемуся из этого молодого шинигами, монстру. Однако, парень сломал мой план, зачем-то кинувшись на перерез копью, еще не достигшему своей цели.
        "взрыв!".
        И спасителя, и спасаемого, окатило пламенем, и отбросило ударной волной. Я же, по прежнему находясь на спине единорога, подхватил одной рукой остолбеневшую девушку, и продолжая хохотать, направил скакуна в обратный путь.
        Яростно рычащий берсерк, возникший рядом в клубах пыли, лишь немного не успел опустить клинок на круп Буцефала, ушедшего в сонидо.
        Вновь оказавшись в тронном зале, спрыгиваю на пол и ставлю на ноги шокированную подобным развитием событий девочку.
        - задание выполнено, Айзен-сама. - В шутливом жесте прикладываю руку к голове.
        - отличная работа Джокер-кун, правда убивать Гримджоу не стоило... хотя, так наверное даже лучше.
        Хозяин Лас Ночес, встал со своего трона, спустился с возвышения и подошел к пленнице, начав произносить какую-то душещипательную речь, от которой девчонка едва не разрыдалась. Меня же больше заинтересовали вещи, протянутые парой фракционов: белый плащ и широкополая шляпа...
        - так трогательно, я сейчас заплачу... - Принимаю недостающие элементы своего костюма, усиленно кривя лицо, будто удерживаю рвущиеся рыдания.
        Кажется даже Айзен, на пару мгновений отвлекся от своей прочувственной речи, и окинул меня заинтересованным взглядом, впрочем быстро вернувшись к делам.
        Некоторое время мы просто ждали, затем Таусен наконец открыл гарганту, бос при помощи какого-то заклинания обратился ко всем обитателям Лас Ночес, откровенно насмехаясь над группой вторженцев, и заявив, что запирает Хуэко Мундо, вместе с оставшимися здесь капитанами общества душ, первым прошел в черный зев портала.
        Следить за порядком в отсутствии боса и сильнейших членов эспады, (от которой осталось одно название), был назначен Улькиора. Ему же предстояло охранять пленницу, нужда в которой так и не наступила, или это просто я чего-то не понимаю?
        Пока мы шли по красному мосту в безграничном черном пространстве, я подхватил Нел, и усадил ее на спину Буцефала, прямо перед собой, одной рукой обхватывая за талию. Скакуну не тяжело, а мне нравится наблюдать за хмурящейся и смущающейся девушкой.
        "может я влюбился? Да ну... бред".
        
        Первым в мир живых вышли Айзен, Таусен и Гин. Перекинувшись несколькими фразами с бывшими коллегами, бос открыл еще три прохода, специально для нас, после чего, сурового вида старик с очень длинной бородой, заключил шинигами отступников в ловушку в виде огненной сферы. Бараган не растерялся, тут же воспользовавшись возможностью взять командование на себя. Осмотрев макет пустого города под нами, (гарганты были открыты в воздухе, на расстоянии почти километра от земли, и мы соответственно стояли не на твердой поверхности, хотя для духовных сущностей это не являлось неудобством), бывший король Хуэко Мундо, определил четыре башни, как конструкции, удерживающие настоящий город в сообществе душ. Вывод был очевиден, "якоря" требовалось уничтожить.
        Пока первый номер эспады озвучивал свои мысли, я рассматривал наших противников, (не забывая при этом обнимать Нел, свободной рукой поглаживая ее бедро). Сурового старика, одним взглядом убивающего неподготовленных противников, упоминать не буду, и начну с черноволосого мужчины, поверх униформы которого, была надета женская розовая рубашка, украшенная цветочками. Пирамидальная шляпа, аккуратные усы, парные клинки: вот собственно и все, что можно было заметить при поверхностном осмотре. Рядом на воздухе стоял блондин с болезненным лицом, и так же двумя мечами, но носящий нормальную белую накидку поверх стандартной одежды шинигами.
        Седовласого пацана, я узнал по прошлому своему посещению мира живых, Кайн тогда неплохо поломал ему ледяные крылья. Женщина с мужской прической, одетая в облегающие штаны, майку и сапожки, могла бы показаться красивой, если бы не выражение лица, достойное звания серийного маньяка убийцы, да и объем груди маловат... у Нел гораздо больше, да и Маечка смотрится лучше... гхм.
        Еще одним интересным персонажем был человекоподобный пес, все так же одетый в униформу шинигами, и белую накидку-безрукавку. Инь и Янь, так же заинтересовались этим существом, иначе с чего бы они стали скалиться и рычать?
        Кроме уже названых, имелись и другие кандидаты на звание противников, но они были столь слабы, что в расчет мной не брались. На самом деле, той шестерки что я описал, вполне достаточно, дабы раскатать нас тонким слоем по асфальту... если драться честно, чего я делать не собираюсь, хе-хе.
        - граф, не хочешь поучаствовать в веселье? - Завершив свой монолог, обратился ко мне Бараган.
        - с удовольствием, ваше величество, когда это я отказывался от развлечений?
        - в таком случае, одну из башен будут разрушать твои фракционы. - Старик, устроившийся в кресле, висящем прямо в воздухе, широко махнул рукой, как бы говоря, "выбирай любую, мне не жалко".
        Театрально щелкаю пальцами, семеро носителей шарфов, закрывающих лица, выстраиваются в шеренгу. Указываю рукой на одну из башен и произношу единственное слово:
        - разрушить.
        Семь синхронных сонидо, и единственному защитнику "якоря", приходится уходить в глухую оборону, дожидаясь помощи со стороны коллег. Шинигами же, сперва растерявшиеся, отправили бойцу подкрепление из четверых слабосилков. Видимо они не ожидали, что аранкары решат нарушить правило поединка один на один.
        Судя по нахмуренному лицу Барагана, бывший король так же считал, что я направлю лишь одного подчиненного для разрушения башни. Ну да это не мои проблемы, в отличие от носителя женской рубашки, и болезненного блондина, двинувшихся в нашем направлении.
        - Нел, возьми с собой своих друзей, Инь и Янь, и займись вон тем существом, похожим на собаку мутанта. - Все это я произношу, прижав губы к уху зеленовласки, лицо которой могло бы поспорить с алым огнем, пылающим в глазницах Буцефала.
        Девушка стремительно соскочила со спины единорога, и махнув рукой подчиненным, исчезла в сонидо. Кажется сейчас, она готова добровольно вступить в любую смертельную битву, лишь бы избавиться от излишне наглого смущающего фактора в моем лице.
        - приветствую вас господа, вы можете звать меня Джокер. - Широко улыбаюсь двум капитанам шинигами, в одной руке сжимая шпагу, а во второй создавая меч из синего жидкого сера. - Ваши имена мне не интересны, да и зачем говорить с мертвецами?
        Дождавшись толчка пятками в бока, Буцефал начал перемещаться в сонидо, по скорости превосходящее даже аналогичную способность Тии и даже Нелиэль.
        Появление нашего тандема, прямо между капитанами, шинигами не застало в врасплох, и оба моих клинка были заблокированы мечами, перекрещенными прямо перед лицами, куда и наносились удары. А вот Буцефала мои противники списали со счетов зря, удар задними копытами с разворота, впечатавший болезненного вида блондина в крышу здания, находящегося под нами, качественно это продемонстрировал.
        Дальнейший бой, больше всего напоминал догонялки, я не мог нанести достаточно сильный удар по своим противникам, (слишком умелыми и опытными бойцами они оказались), им же, благодаря скорости моего скакуна, не удавалось меня даже задеть. Тем временем, две из четырех башен были разрушены, один из подчиненных Барагана и семеро моих фракционов, достигли своих целей, после чего погибли под ударами превосходящих сил.
        Тия, (как-то лениво) сцепилась с пацаном с седыми волосами, бывший король, вступил в бой, сразу же превратившись в черно красное облако, прикосновение к которому ускоряло старение в сотни раз. Его лицо превратилось в маску-череп, а в руке, состоящей из того самого облака, посверкивала лезвием боевая коса. Со старика можно было писать образ классической смерти, разве что балахон был немного необычный.
        Там же, где сражались Нел и мутант, похожий на вставшую на задние лапы собаку, образовалась настоящая "свалка", в которой сложно было разобраться, кто кого бьет. Однако, гигантский самурай в черных доспехах, размахивающий столь же огромным мечом, полностью повторяя движения покрытого шерстью капитана, впечатлял если не уровнем вложенной энергии, то размахом ее использования.
        Фракционы Тии, создали из частей собственных тел гигантскую химеру, (одним этим действием поднявшись в моих глазах на пару уровней), которая немного погоняла шинигами по макету города, после чего ее испепелил суровый старик. Он же, сразу после уничтожения гигантского монстра, зажарил и трех девчонок, попытавшихся отомстить за гибель творения.
        Увидев смерть подопечных, Тия потеряла всякую осторожность, высвободила силу своего меча, и управляя потоками воды, с нездоровым энтузиазмом обрушилась на пацана, снова летающего на ледяных крыльях. Бараган, расслабленно гоняющий свою противницу, затянул речь о десяти причинах смерти, олицетворениями которых являются члены эспады. По его словам, второй номер армии Айзена, являлась олицетворением жертвенности, я - безумия, а сам бывший король - то ли власти, то ли времени, дослушать не дал жалобный визг двух голосов...
        Переведя взгляд к источнику звука, столь не кстати отвлекшего меня от лекции, устроенной сильнейшим из аранкаров, я застал момент, когда меч гигантского самурая опустился на израненные тела Инь и Янь.
        - песики мои, как же это... - Вырвалось у меня, прежде чем разум осознал увиденное, губы уже шептали слова высвобождения меча. - Рыдай и хохочи, Кровавый Шут!
        "давно пора!" прозвучал голос моего занпакто, когда шпага рассыпалась прахом, а тело окутал кокон злой энергии, предназначенной лишь для разрушения.
        - зря вы не убили его, прежде чем разобрались с собаками. - Прогрохотал голос Барагана. - Джокер, безумен даже по меркам Хуэко Мундо, и теперь, когда разум его затуманен, это делает получившееся существо, многократно опаснее своей полнейшей непредсказуемостью.
        "с чего бы старику беспокоиться о судьбе шинигами?".
        Мое тело горело изнутри, вытягиваясь как в высоту, так и в ширину, кожа лопалась под напором раздувающихся мышц, треугольные клыки уже не умещались во рту, но не смотря на мучения, из горла вырывался хохот, смешенный с всхлипами и завываниями.
        Когда ураган энергии успокоился, взглядам пустых и шинигами, предстала фигура существа, два с половиной метра ростом, полтора метра шириной размаха плеч. Желтые мешковатые штаны, трепал неощущаемый остальными ветер, красная рубаха с широкими рукавами, не могла скрыть узловатые мышцы, оплетающие все тело, на ногах были надеты ботинки с закругленными кверху острыми носиками, на голове, позвякивал десятками бубенчиков, потрепанный шутовской колпак. Лицо, ранее покрытое костяными чешуйками, превратилось в резиновую маску, растягивающуюся в улыбку от уха до уха, благодаря чему были видны ряды стальных клыков. Вместо шпаги, в качестве оружия, на руках появились перчатки, пальцы которых оканчивались острыми лезвиями, которые заставили бы Фредди Крюгера удавиться от зависти.
        - ха, хе-хе-хе-хе. - Издало существо металлический, скрежещущий хохот, и от его тела начал истекать алый туман.
        Стремительный рывок, оставивший лишь красный след в воздухе, монстр же, создав в правой руке сферу синего жидкого сера, метнул ее в морду шинигами, так похожего на собаку. Капитан успел отклонить корпус, уходя из-под атаки, но противник уже исчез с того места, где находился всего мгновение назад, а в спину уже вонзились острые лезвия, пробивающие тело насквозь.
        В себя я пришел, только когда моя рука уже пробивала тушку мутанта шинигами насквозь, а вторая наносила контрольный удар когтями в голову. Взгляды всех участников сражения скрестились на моей скромной персоне, и на бездыханном теле, все еще висящем на моей конечности, на несколько мгновений, они даже забыли что сражались между собой.
        Встретив взгляд расширившихся глаз Нелиэль, читаю в них испуг и чувство вины. Видимо девочка считает, что могла спасти моих питомцев... или все же могла, но не захотела? Плевать, для уверенности убью всех, а затем допрошу с пристрастием.
        - ха-ха-хе-хе-хе! - Стряхиваю труп с руки, выплеском энергии создавая вокруг себя ауру из алого тумана, состоящего из микроскопических кусочков взрывчатки, (по сути той же пыли, выплюнутой в лицо шинигами, при первом посещении мира живых).
        Два моих прежних противника, обрушивают свои мечи в синхронной атаке, и оказываются отброшены взмахом когтистых рук. Скалясь им в лица, направляю открытые ладони в разные стороны, и атакую группу слабаков, оказавшихся неподалеку, струями огня. Уже в следующее мгновение, исчезаю в сонидо, (ставшее на пару порядков быстрее), появляюсь сбоку от седого пацана, и пользуясь эффектом неожиданности, вонзаю когти левой руки ему в бок.
        - хе-хе-хе, сера.
        На ладони той же руки, когти которой впились в податливую плоть шинигами, моментально образуется шарик разрушительной энергии, а спустя секунду, в теле у уже бывшего противника Тии, появляется новое сквозное отверстие.
        В это время, противница Барагана, (успевшая потерять левую руку), выстрелила из некого подобия базуки, в первого номера эспады, и после взрыва, окутавшего бывшего короля клубами дыма, решила, что бой закончен. Наивная девушка не ощущала, что хоть аранкар и получил повреждение, но вполне жив, и сейчас просто восстанавливает силы.
        Как-то так получилось, что внимание всех боеспособных капитанов шинигами, сосредоточилось на моей скромной персоне, и это не смотря на то, что Тия, находящаяся в режиме высвобожденного меча, и Нел с приятелями, совсем не являются мертвыми, и судя по пылающему взгляду нынешнего второго номера эспады, она не собирается оставаться в стороне. Видимо, такова цена популярности, красоты и прекрасного чувства юмора, привлекающего не только женщин, но как выяснилось и мужчин.
        Два капитана, изначально бывшие моими противниками, вновь попытались провести комбинированную атаку, "как-то это уже надоело". В ответ на их потуги, бросаюсь на клинки мужика в женской рубашке, позволяя пронзить себе грудь и живот, и слышу испуганный вскрик.
        Скашиваю взгляд к источнику звука, и вижу Нел, одной рукой все еще удерживающую свой меч, а второй схватившуюся за ошейник. В глазах девушки паника и страх... напрасно, я не собираюсь умирать так просто, да и мало пары сквозных ран в туловище, что бы убить существо, которым мы стали, после объединения с силой меча.
        - кха-кха-ха-ха-ха! - Смеюсь в лицо растерянному шинигами, и наношу удар когтями с двух сторон, пронзая плоть и ломая кости.
        Теперь уже вскрикивают все остальные наблюдатели, мой противник не успел увернуться, и теперь его тело, словно соломенная кукла, сминается в моих крепких дружеских объятьях. Раскинув в стороны руки, освобождаю жертву, позволяя ей медленно, (как в трагическом кино), упасть в руины полуразрушенного макета города.
        - всем разойтись, я сам повергну это чудовище.
        Тихий и спокойный голос сурового старика, легко охладил горячие головы двух оставшихся капитанов, тут же отступивших на безопасное расстояние. Я же, встретившись взглядом с монстром, являющимся командиром у шинигами, сразу понимаю, что не по зубам мне такая зверюга, способная раздавить аранкара одной лишь голой мощью. Странно только, почему он не вмешивался столь долго, и позволил вывести из строя сразу троих сильных подчиненных.
        Выплеском силы, создаю вокруг себя плотное алое облако, которое с каждой следующей секундой, занимает все больше пространства. Пусть мне не удастся убежать и победить в сражении, зато перед смертью, я устрою прекрасное представление, и если "благодетель" будет доволен, то в следующей жизни, не придется лезть из кожи вон, что бы просто существовать.
        Поток огня, сорвавшийся с меча старика, врезался в темно красное облако, и постепенно начал продавливать эту защиту, все ближе подбираясь к телу аранкара.
        Мой источник уже захлебывался, не успевая вырабатывать новую энергию взамен растраченной, и тут начали происходить изменения с телом, решившим приспособиться к новым нагрузкам. Рост и ширина, уменьшились примерно сантиметров на сорок-пятьдесят, при этом масса осталась прежней, а плотность плоти увеличилась чуть ли не в двое. Внешне же, я остался прежним монстриком, разве что габаритами поменьше.
        Забурлившая внутри сила, выплеснулась наружу, превращаясь в темно синий туман, который при встрече с огнем, создаваемым суровым старцем, хоть и поддавался разрушению, но столь быстро, что бы угроза жизни оставалась существенной.
        - хе-хе-хе-ха-ха. - Раздалось из середины облака, внезапно сменившего цвет, и начавшего распространяться, превращаясь в тучу солидных размеров. - Старик, я покажу тебе... покажу истинную силу... силу искусства... моего искусства... искусство это... это взрыв!
        Когда только голос Джокера зазвучал, синий туман начал "выбрасывать щупальца" тянущиеся во все стороны и стремящиеся окутать как можно большее пространство. Краем зрения, Нелиэль увидела Буцефала, до этого момента прятавшегося среди зданий, а теперь рванувшего ввысь, и только когда раздались слова про искусство, девушка поняла, что сейчас произойдет.
        Убрав катану в ножны, зеленовласка схватила друзей под руки и последовала за единорогом, надеясь на то, что Джокер, в порыве творческого вдохновения, не взорвет их ошейники.
        Когда масса тумана стала критичной, (контролировать больший объем я бы не смог), волна жара окутала тело, отсекая его от внешнего мира, и спустя мгновение, произошло мгновенное воспламенение огромного количества взрывной пыли, выделяющей чудовищное тепло, а так же создавшее ударную волну, сметающую дома, словно асфальтоукладочный каток кегли.
        Итогом моих действий стали: 1) невредимый суровый старик, ставший к тому же еще и крайне расстроенным и обозленным; 2) куча убитых шинигами, не дотягивающих до уровня капитана; 3) раскрытие местоположения Барагана, все еще претворявшегося мертвым на момент взрыва; 4) разрушенная ловушка, в которой продолжали сидеть шинигами отступники.
        Исходя из моих способностей чувствовать мир, взрывная волна не ушла дальше барьера, ограничивающего пространство города, а соответственно и поля битвы. Со стороны противника, вживых остались трое, с нашей же... Нел с приятелями и Буцефал, додумавшиеся подняться повыше, и получившие далеко не весь букет ощущений, которые могла доставить моя атака, сильно потрепанная Тия и Бараган, находящийся в не намного более хорошем состоянии. Трех отступников я уже упоминал, так что они не в счет.
        А ведь нас больше! Только старик, силы которого ничуть не уменьшились после произошедшего, портит радостную картину... а нет, теперь не больше, через барьер пробралась группа существ, отдаленно напоминающих аранкаров.
        - командующий, я разочаровываюсь в обществе душ, моя эспада, собранная не так уж и давно, на голову разбила капитанов шинигами. - Айзен изобразил нечитаемое выражение лица, жестом руки обведя пространство вокруг себя.
        "он вообще на чьей стороне? Нет чтоб похвалить подчиненных...".
        - моя эспада, очень неплохая работа, я доволен. - Словно услышав мысли Джокера, произнес самозваный бог. Повернув голову в сторону одного из наиболее уцелевших зданий, он приветствовал вновь прибывших. - кого я вижу, провалившийся эксперимент, аранкароподобные существа...
        - Айзен, мы заставим тебя ответить за все преступления. - Все еще спокойным голосом, произнес суровый старик.
        - заставите ответить меня? Командующий, мне наверное показалось, но на момент неожиданного освобождения из вашей ловушки, именно мои подчиненные одерживали победу. Кстати, Джокер-кун, поздравляю тебя с освоением второй ступени высвобождения меча, и если тебе будет не сложно, избавь нас от присутствия этих жалких поделок.
        Бос, удерживая на лице вежливую улыбку, кивнул в сторону шинигами в костяных масках. В это же время, чуть в стороне от группы отступников, начала открываться огромная гарганта, через которую на поле боя, спешило подкрепление к остаткам армии аранкаров.
        - с огромным удовольствием, Айзен-сама. - Изображаю поклон, и бросаюсь на группу противников, ощетинившуюся катанами.
        - ну уж нет, банкай, (слово означающее полное высвобождение силы меча шинигами). - Прорычал суровый старик, наконец не сумевший удержать спокойствие на лице.
        Поток всепоглощающего огня, настиг меня за сотню метров до предполагаемых жертв. Две трети тела, прекратили существовать в мгновение, а то что осталось, начало обугливаться во время падения к руинам города.
        "что ж ты не использовал свою силу, до того как я начал убивать твоих подчиненных... старик?".
        Сознание провалилось в темноту...
        ...что бы спустя секунду, я оказался в своем внутреннем мире.
        Здание сумасшедшего дома сотрясалось от непрерывного землетрясения, стены раскалились от невыносимого жара и уже начали оплавливаться, и только небольшой кусочек пространства, оставался островком спокойствия в творящемся хаосе.
        - да... - Раздался задумчивый голос моего меча. - Это была короткая, но крайне веселая жизнь.
        Я повернулся вокруг своей оси, что бы увидеть собственного двойника. На его бледных губах играла грустная улыбка, руки были сложены за спиной, а взгляд блуждал по разрушающемуся внутреннему миру.
        - но ведь мы им всем показали, чего стоят настоящие мужики. - Воплощенное безумие, по совместительству являющееся моим мечом, усмехнулся. - Жаль что этот бой произошел так рано, еще полсотни лет и мы с тобой партнер, могли бы на равных побороться с тем стариком.
        - ты останешься, после того как я отправлюсь к работодателю? - Задаю первый пришедший в голову вопрос, что бы не находиться в тишине.
        - к сожалению нет, и не по тому что это невозможно, а потому... - Двойник поворачивается ко мне, и наносит удар в грудь открытой ладонью левой руки. - ...тебе еще рано умирать. Я дам тебе еще немного времени, не потрать его впустую.
        Сознание вернулось рывком, я все еще падал на руины, но был уже не огарком от свечи, а целым пустым, если так вообще можно сказать про существо, в груди которого зияет дыра.
        В теле небыло ни капли энергии, и только связь с тремя ошейниками, не давала увериться в том, что я стал обычной беспомощной душой. Появившаяся рядом Нел, подхватила меня на руки и уйдя в сонидо, заскочила в закрывающуюся гарганту, вслед за еще тремя силуэтами.
        
        - хмм, выжил после таких повреждений. - Айзен задумчиво покачал головой. - Когда все закончится, стоит его найти, и даже за бегство наказывать не буду.
        - бегство? - Удивился Гин. - Мне показалось что на момент, когда Нелиэль уносила Джокера в гарганту, он был не в состоянии не то что продолжать бой, но даже вырваться из рук своей фракцион.
        - поэтому и не буду. - Хмыкнул самозваный бог, безразлично пожав плечами.
        А тем временем, розововолосый аранкар по имени Вандервайс, с лицом отмеченным болезнью называемой "имбицилизм", запечатавший в своем теле огонь, минуту назад чуть было не убивший его более умного собрата, голыми руками дрался с суровым стариком. Бараган, продолжил гонять однорукую капитаншу, Тия схлестнулась со вторым из пары старых противников Джокера, а Таусен, превратившись в подобие гигантского насекомого, сражался с отрядом "аранкароподобных" шинигами.
        Новое открытие гарганты, в сложившихся условиях, не вызвало почти никакого интереса, а появившиеся из нее парень с рыжими волосами и женщина в белой накидке капитана, застыли в шоке, когда увидели масштабы разрушений. К их чести, пара новых участников битвы, быстро взяла себя в руки и присоединилась к своим соратникам...
        
        Шредер.
        Полуденное солнце светило прямо в зажмуренные глаза, мягкая трава шевелилась под порывами ветра, до ушей доносился шелест листьев, а тщательно взращиваемые чувства воина, говорили о том, что как минимум три пары глаз, буравят мое тело с все нарастающим раздражением. С того момента, как я закончил разминку и прилег полежать, прошло уже часа четыре, и бойцы АНГВУ, приставленные следить за непредсказуемым и опасным участником финала экзамена на чонина, вынуждены наблюдать довольно скучную картину, уже двадцать седьмой день к ряду.
        Со стороны казалось, что я ничего не делаю, а возможно даже уснул. На самом же деле, мое сознание находится в состоянии медитации, помогающей развивать источник внутренней энергии, который активно пополняет опустевший после битвы с однохвостым демоном, резервуар.
        Вообще, я удивлен, что после выяснившихся подробностей моего сражения с рыжеволосым контейнером для сдерживания биджу, меня не отправили к менталистам, ограничившись рядом наводящих вопросов, и приставленным внешним наблюдением. Хотя, есть немалая вероятность, что по завершению экзамена, меня еще ждет допрос с пристрастием... ждал бы, если бы на день проведения этого многолюдного мероприятия, не был назначен побег моей маленькой банды. В случае успеха, некого будет допрашивать, ну а при провале... в общем, живым я сдаваться не готов, и на крайний случай, ампулы с ядом уже подготовлены.
        На поляну вышли два человека, храня молчание, шаркающей походкой они подошли ко мне, и улеглись на траву справа и слева.
        - бос, может хватит тренировок? До экзамена осталась пара дней, а ребята уже выть готовы от постоянной усталости. - Хрипловатый голос Юкио, раздался с правой стороны.
        - тяжело на тренировках, легко в бою. - Отзываюсь совершенно меланхолично, при этом пожимаю плечами, хоть и понимаю, что этот жест останется незамеченным.
        - с такими нагрузками, мы помрем до первого боя. - Буркнул Юкио. - Икира, а ты что скажешь?
        - хмм. - Многозначительно изрек спрашиваемый, а затем добавил. - Клан Нара, знает толк в жизни... облака такие красивые...
        - все, этот уже потерян для общества. - Юкио страдальчески вздохнул. - Бос, может все же Даш ребятам отдохнуть, а-то когда нужна будет их помощь, на ногах не все смогут стоять.
        - думаю, до экзамена нагрузку можно уменьшить... но ежедневная разминка и спарринги, это вещи неприкасаемые. Я понятно выражаюсь?
        - так точно бос. - Парни выкрикнули эту фразу хором, и легко вскочили на ноги, словно и не было усталости.
        - в таком случае, освободите мое жизненное пространство, я чувствую сюда идет более приятная собеседница, нежели два ленивых бездаря. - Все это произносилось без эмоций, но с выделением громкостью голоса, пары последних слов. - И только попробуйте что ни будь сказать по этому поводу, загоняю по полигону до потери сознания.
        Сдерживая хохот, Икира и Юкио, стремительно покинули поляну, еще раз доказывая, что в них осталось намного больше от обычных детей, чем мне хотелось бы. Даже кровь разумных существ на своих руках, не заставила парней повзрослеть окончательно, и это может стать проблемой, если придется избавляться от кого-то, кого они считают "своим".
        Серебрянноглазая принцесса вышла из-за деревьев, и совершенно бесшумно ступая по траве, подошла к моему телу, активно притворяющемуся спящим. Присев на землю, девочка положила мою голову себе на колени, и запустила пальцы в густую шевелюру, осторожно перебирая пряди.
        - давно не виделись. - Улыбаюсь, тщательно контролируя лицо, что бы его выражение не превратилось в кровожадный оскал. - Что-то случилось?
        - да. - Хината грустно вздохнула. - Старейшины клана, сильно впечатлились тому, как я победила Нейджи на отборочном поединке, и надавили на отца, что бы он усилил мои тренировки по клановому стилю рукопашного боя. Начали ходить слухи, что я снова стала первой претенденткой на наследование поста главы клана.
        - и? - Подталкиваю девочку к продолжению разговора, не хотелось бы потерять ее прямо перед уходом из деревни.
        - никаких "и" нет. - Твердо ответила Хината. - Плевать я хотела на одобрение тех, кто совсем недавно считал меня меньше чем ничтожеством...
        - тише-тише, все волосы мне вырвешь. - Прерываю разошедшуюся девочку, с явными нотками веселья в голосе.
        - ой... извини Саки-кун.
        - да ладно. - Расплываюсь в улыбке, и смотрю на смущенное личико принцессы через полуопущенные веки.
        - и вообще, я уже давно все для себя решила. - Принцесса порозовела и на секунду отвела взгляд, однако быстро взяла себя в руки. - Ябуду рядом с тобой, что бы не случилось.
        - как романтично... - Растягиваю слова, и получаю несильный шлепок по макушке. - За что?
        - не издевайся. - Буркнула девочка, а затем расплылась в злорадной улыбке. - У меня есть два сюрприза, но за твое поведение, до дня экзамена, я тебе ничего не расскажу.
        - вредная ты. - Тяжело вздыхаю, неохотно убираю голову с колен Хинаты и встаю на ноги, протягивая подруге руку. - В таком случае, я попытаюсь выпытать подробности в каком ни будь тихом заведении, за чашечкой чая и парой кусочков тортика.
        - попробуй. - Хината взялась за протянутую руку, и резко дернула, пытаясь меня повалить... без видимого успеха, все же я чего-то подобного ожидал. - Вредный ты.
        - не-а, я полезный. - Ухмыляюсь и добавляю. - Только если принимать строго ограниченными порциями.
        Взявшись за руки и весело перешучиваясь, мы направились в сторону торговой части деревни, но прежде чем покинуть облюбованную полянку, я не удержался, и не оборачиваясь, помахал рукой наблюдателям. Понимаю, что это был глупый поступок, который может отозваться проблемами в самом ближайшем будущем, но столько времени проведя в теле сперва ребенка, а теперь и подростка, я не мог не получить некоторые черты характера, свойственные биологическому возрасту.
        
        И вот день финала экзамена, я стою на песчаной арене, посреди стадиона, отдаленно напоминающего римский Колизей, а рядом со мной, поглощенные торжественностью момента, замерли прочие финалисты. На абсолютно чистом небе, ярко светит солнце, переполненные трибуны ниистовствуют, а в общежитии для сирот, ставших шиноби, меня ждут одиннадцать человек, потративших вчера вечером, почти все запасы денег, "дабы отпраздновать победу товарища". На самом же деле, они ждут, когда я и Хината, проиграем первые же поединки, и сможем под благовидным предлогом уйти с этого мероприятия.
        Начало поединков задерживают уже минут на десять, причиной тому послужило опоздание обоих представителей седьмой команды, сумевших пробиться в финал. Узумаки Наруто и Учиха Саске, видимо решили взять пару уроков у своего наставника, вечно опаздывающего на собрания, праздники, а иногда даже задания. В Конохе давно ходит шутка, что Какаши, (наставник седьмой команды), заранее тренируется, что бы опоздать на свои похороны.
        Но вот ворота стадиона приоткрываются, и на арену вбегает запыхавшийся Наруто. Хокаге, решает начать экзамен, просто перенеся бой Учихи в самый конец, что вызывает ропот среди участников, но объявление первых противников, заглушает недовольство.
        - Узумаки Наруто, против Ороку Саки. - Провозгласил Судья, и прочие участники экзамена, поспешили покинуть арену, и занять свои места на трибуне.
        "это будет неплохая разминка, главное проиграть не получив повреждений. Да и выглядеть это должно натурально...".
        В памяти промелькнула сегодняшняя встреча с "воробьем", который перехватил меня на пути к стадиону.
        - Саки-кун, я надеюсь ты понимаешь, что повторения произошедшего во время отборочных поединков, повториться не должно. - Проговорил агент АНГВУ. - Никто не будет против, если ты выиграешь поединок, но противниками будут весьма важные личности, наследники кланов или просто очень одаренные шиноби, так что они не должны получить серьезных повреждений. В противном случае...
        Что будет "в противном случае..." один из моих временных наставников, так и не договорил. Однако сомневаться в том, что за убийство кого-то из высокородных наследников, по голове меня не погладят, (а если и погладят, то только лезвием снимающим скальп), не стоило.
        Наруто произнес красивую речь, упомянул про единство всех шиноби Конохи, про недопустимость бессмысленных убийств, и в конце, заявил нечто вроде "я тебя остановлю". Мне, спокойно наблюдающему за словоизлияниями парня, которому пропаганда заменяет мозги, было откровенно скучно, и когда судья наконец объявил начало боя, даже дышать стало чуточку легче.
        Мой противник, сходу применил свою любимую технику, создав почти полсотни теневых клонов, развеивающихся даже от удара средней силы. Толпа "мяса", попыталась завалить меня числом, но к сожалению, (в первую очередь для Узумаки), искусством рукопашного боя они владели на самом низком уровне, а потому больше мешали друг другу, нежели угрожали мне.
        "это может продолжаться слишком долго". Мелькает мысль, после того как я расправляюсь уже с третьей партией двойников блондина. Наруто постоянно пытался вывести меня из себя, бросался обвинениями и задавал вопросы, и кажется совсем не обращал внимания на то, что ему никто не отвечает.
        Для видимости, складываю печать "концентрация", (все же, все немногочисленные умения работы с внутренней энергией, я способен проводить исключительно на контроле волей), после чего создаю "сферы молний" вокруг обоих кулаков. По изменившемуся лицу противника, вижу что Узумаки хоть и строит из себя дурака, но инстинкт самосохранения, заставляет изредка включать мозги.
        Крутанувшись пару раз вокруг своей оси, уничтожаю ближних клонов, и на максимальном ускорении, бросаюсь к оригиналу. Прежде чем кулак, окутанный электрическими разрядами столкнулся с грудью замешкавшегося парня, слегка замедляюсь и отклоняю руку в сторону, давая возможность уклониться. В следующую секунду, удар обрушился на песок арены, оставив полуметровую воронку. Вторая рука оказалась перехвачена за предплечье, едва сверкнувшее в голубых глазах самодовольство, переходящее в триумф, было стерто ударом ноги в живот.
        Рассеиваю с кулака молнии, и перехожу в ближний бой, не давая противнику очухаться и разорвать дистанцию. Удары сыплются на жертву из любой позиции, в дело идут грязные приемы, тычки пальцами удары локтями и коленями. Комбинация из удара в солнечное сплетение, грудину, локтем по темечку, и завершающего болевого захвата на левую руку, едва не принесла победу. Я даже начал подумывать, что слишком перестарался и сейчас блондин либо потеряет сознание, либо сдастся, но к счастью, ничего сложного придумывать не пришлось.
        Наруто начал "фонить" агрессивной энергией, в чудовищных количествах выбрасываемой в пространство. Синяки и раны, нанесенные при избиении, заживали буквально на глазах, а резкий рывок вперед, мог бы повредить мне суставы, не успей я отпустить захваченную руку.
        - тебе меня не победить! Я стану Хокаге, и тогда таких как ты, в конохе больше не будет! - Выкрикнув это изречение, Узумаки создал три десятка клонов, и вместе с ними, бросился в решительную атаку.
        "какой добрый мальчик".
        Безумная улыбка берсерка расцветает на моем лице, глаза закрываются, тело на инстинктах принимает одну из множества известных стоек, и дальше движется опираясь лишь на ощущения мира. Клонов много, но для внутреннего взора, все они похожи на мешки, удерживающие в себе лишь малую долю энергии оригинала, а сам их создатель, сверкает подобно солнцу, готовому вырваться из хрупкой оболочки человеческого тела, дабы испепелить все вокруг.
        - я... тебя... вижу!
        Уклоняясь от тел и размашистых ударов клонов, сближаюсь с настоящим Наруто. В сантиметре от лица пропускаю кулак, подныриваю под руку, и наношу удар открытой ладонью в середину живота, при соприкосновении, единым импульсом выпуская почти весь запас энергии, находящийся в источнике.
        Тело блондина подбросило в воздух почти на метр, выпученные глаза и покрасневшее лицо, стали наградой за проделанную работу. С глухими хлопками, клоны развеялись, так и не нанеся вреда противнику, а оригинал, приподнявшись на корточки, начал избавляться от завтрака.
        - слабак, и ты еще что-то говорил о том, что собираешься стать Гловой деревни? - В моем голосе слышится презрение с солидной долей брезгливости. - Такой Хокаге нам не нужен.
        "ну же, джинчурики девятихвостого демона лиса, не разочаруй меня".
        Наруто медленно встал на ноги, тыльной стороной кисти стерев с губ остатки рвоты, его глаза покраснели а зрачки вытянулись, энергия вокруг тела настолько сгустилась, что ее бурление можно было наблюдать невооруженным взглядом.
        - я... я стану Хокаге, и заставлю себя уважать... а ты... таким как ты...
        Что уж он там хотел сказать, навсегда останется тайной, так как я его перебил:
        - я сдаюсь. - Поднимаю руки, показывая раскрытые ладони.
        На несколько долгих секунд, в шоке замерли и судья и Наруто.
        - какова причина вашего отказа продолжать бой? - Осведомился распорядитель, первым придя в себя.
        - у меня нет чакры, что бы продолжать. - Отвечаю максимально спокойно, бросая на блондина пренебрежительный взгляд из серии "повезло тебе, иначе живым бы отсюда не ушел".
        - хорошо, можешь идти. - Судья повернулся к трибунам и провозгласил. - Победитель: Узумаки Наруто.
        Пока я степенно шагал прочь с арены, на трибунах начались волнения. Кто-то радовался, кто-то возмущался, и только немногие шиноби высокого уровня, оставались абсолютно спокойными. Для обычных людей, финал битвы показался подстроенным, ведь блондин так и не смог нанести мне повреждений, и вообще, удары если и проходили, то по касательной, в то время как сам носитель хвостатого "генератора" подвергался избиению с момента начала схватки, до самого ее конца.
        "испортил я парню дебют на публике... как говориться "сделал гадость, на сердце радость"".
        Следующим должен был быть бой Хинаты, и парня из команды рыжего джинчурики. Парен в черном балахоне, с разукрашенным лицом, вытащил на арену сверток с куклой с человеческий рост, только для того, что бы выслушать короткое послание от серебрянноглазой девочки.
        - принцесса клана хъюг, не цирковое животное, что бы скакать по сцене, на радость публики.
        Заявив это в лицо отцу, и одарив пренебрежительным взглядом всех остальных, Хината молча покинула стадион. Судья, (видимо самый психологически устойчивый из всех шиноби), объявил победителя, и что бы сгладить ситуацию, сразу же вызвал следующих противников.
        Только увидев, кто спускается на арену, (ленивый стратег из клана Нара, и блондинка из команды рыжеволосого пацана, которому я испортил руку), я принял волевое решение, начать первый этап плана бегства немедленно.
        
        Абсолютно никто не стал задерживать меня при выходе со стадиона, некоторые из стражей порядка, даже посочувствовали поражению и пеняли на то, что я слишком легко сдался. Единственный раз, прозвучал вопрос "не хочешь посмотреть на бои?", на что был дан лаконичный ответ "слушать красочные рассказы намного интереснее".
        Шагая по ровной чистой дорожке, бросаю ленивые взгляды на немногочисленных жителей Конохи, по тем или иным причинам, не попавших на финал экзамена. Кто-то отдыхал, развлекаясь разговорами и игрой в шоги, большинство работало, но встречались и бездельники, слоняющиеся по дорогам как я.
        Яркое солнце, чистое небо, освежающий ветерок... просто идеальная погода для отдыха, и столь же неудобная для побега. Однако, сейчас большинство АНГВУ, задействованы в слежении за порядком в центре деревни, а мастерство тех, кто остался на границе, оставляет желать много лучшего.
        Когда общежитие уже появилось в поле моего зрения, произошло нечто необычное. Начать хотя бы с того, что на улицах появились подозрительные личности, напавшие на местных жителей, со стороны стадиона раздался взрыв, а над стеной, окружающей деревню, нависла голова огромной змеи.
        - умеют шиноби развлекаться. - Отмахиваюсь от какого-то ненормального, одетого словно цирковой шут, вторым движением всаживаю ему кунай под подбородок, и максимально ускоряюсь.
        Мои подчиненные, (одиннадцать пацанов и девчонок, уровня сильного Генина рукопашника), успели потравить обитателей общежития, собрали все ценности и обвешались оружием. При моем появлении, Юкио скомандовал выступление, а сам сложил несколько печатей, и выдохнул в глубину коридора "цветы феникса". Сухое дерево весело затрещало, пламя быстро распространялось, угрожая вскоре захватить все здание.
        - похоже, что на Коноху напали, так что двигаемся быстро, в драки не лезем без крайней нужды. Если повезет, нас вообще не хватятся.
        Проще оказалось сказать, нежели сделать. Прежде чем мы добрались до места встречи с Хинатой, трижды пришлось отбиваться от мелких банд, решивших что двенадцать подростков, легкая добыча. В принципе, в их рассуждениях была логика, но обычные люди редко берут в расчет, что даже ребенок шиноби, умеющий использовать внутреннюю энергию, по физическим показателям если и уступает взрослому человеку, то исключительно весом тела.
        Один раз пришлось успокоить местного джонина, решившего возглавить наш отряд и броситься на выручку гражданским обитателям конохи. Он совсем не ожидал получить нож в спину, а при условии что их было сразу шесть, шансов на выживание не осталось. В наши же руки, перекочевало его оружие.
        - вы долго. - Приветствовала нас Хината, выходя из тени, отбрасываемой каким-то складом.
        Сейчас мы находились неподалеку от заброшенного квартала клана Учиха, в котором остался лишь один жилец. Сюда нападающие еще не успели добраться, хотя если у них была разведка, (в чем как-то глупо сомневаться), то участок земли, застроенный разваливающимися и разграбленными домами, им и даром не сдался.
        - я тоже рад, что с тобой все в порядке. - Улыбаюсь как можно мягче, вызывая румянец на щеках девочки.
        Из тени, где скрывалась Хината, вышли еще два человека, мужчина и женщина, оба представители побочной ветви клана Хъюг. В руках они удерживали большие запечатывающие свитки, на поясах висели метательные ножи, торс прикрывали жилеты чонинов.
        - это мои сюрпризы. - Улыбнулась серебрянноглазая принцесса. - В свитках запечатана почти вся библиотека моего клана, немного денег и оружие. Думаю отец, когда обнаружит пропажу, еще не раз "добрым" словом вспомнит "любимую" дочь.
        Моя команда, недоверчиво косясь на двух незнакомых Хъюг, с некоторым восхищением поглядывала на принцессу.
        - ну а твои спутники...? - Подтолкнул я девочку к продолжению рассказа.
        - это Мая и Изумо, муж и жена. Они ждут ребенка, и совсем не рады той перспективе, что ждет его после постановки печати повиновения. - Сбивчиво пробормотала девочка. - В общем, они пойдут с нами, в ближайшей деревне, Мая примет состав, провоцирующий преждевременные роды, и дальше мы уже пойдем одни...
        - ...вместе с ребенком. - Закончил я. - Вы хоть понимаете, что преждевременное рождение, да еще и вынужденное, опасно для младенца? Да еще и матери рядом не будет...
        - шанс выжить у нашего сына высок. - Чрезмерно резко, заявил парень с серебряными глазами. - Срок беременности уже близок к девяти месяцам, а риск отлучения от матери, стоит получения свободы.
        - ладно, вижу вы уже все обдумали, не дети, переубеждать не стану. Хината, нам пора уходить, ты уверена...?
        - если ты еще раз задашь этот вопрос, я серьезно обижусь и изобью тебя до смерти. - Нахмурив бровки, заявила принцесса.
        - в таком случае... - Начал было я, но был перебит.
        - к нам движутся две группы, в одной шесть, в другой восемь человек. - Объявил Изумо.
        - уходим, пусть АНГВУ с ними разбираются, это больше не наша деревня. - Понимаю, что произношу слишком много громких слов, тратя драгоценное время, но по другому почему-то не получается.
        Я Изумо и Юкио, бежали первыми, следом двигались Мая и Хината, а уже за ними, разбившись на пары, все остальные беглецы. Приходилось петлять, огибая места столкновения больших отрядов, и лишь когда враг был малочисленен и слаб, ведущая тройка наносила удар.
        Прошло довольно много времени, прежде чем мы добрались до места, где можно было перебраться через стену. Какого же было мое удивление, когда наши Хъюги заявили, что этим же путем, уже прошли две достаточно сильные группы. Мысль о том, что из Конохи происходит массовая миграция, пришлось отбросить как мало вероятную, все же хоть в деревне шиноби и не рай, но найти сподвижников аж для двух групп, при этом решивших уходить одним и тем же путем, в один день... не верю в такие совпадения.
        - Изумо, как только почувствуешь, что мы приближаемся к одной из тех групп, доложи. Почему-то мне хочется с ними увидеться.
        За стеной начинался лес, высокие деревья с толстыми редкими ветками, словно специально были выращены, что бы по ним прыгать. Наш отряд, растянувшись в довольно длинную линию, набрал довольно неплохую скорость. Судя по тому, что погоню еще не организовали, нападающие оказались достаточно большой проблемой, что бы хотя бы на время, связать боем как кланы, так и членов АНГВУ. В возможность захвата Конохи, верилось даже меньше, чем в массовую миграцию, все же качество бойцов, защищающих родной дом, значит гораздо больше нежели количество.
        - пятьсот метров вперед и двести вправо: два источника чакры. Предположительно, один из противников представитель клана жуководов. - Объявил Изумо. - похоже, драка уже подошла к концу, оба противника "затухают".
        - мир их праху. - Изображаю молитвенный жест, но тут же себя одергиваю. Не время для шуток.
        - четыреста метров вперед, триста вправо, четыре источника, все довольно сильные, но два затухают. - Произнес наш сильнейший сенсор, минут через десять после своего первого доклада. - Есть вероятность, что один из четверки, представитель клана Учиха.
        - они дерутся? - Задаю вопрос, терзаясь выбором, продолжить путь или совершить небольшой крюк.
        - похоже что уже нет. - Хъюга пожал плечами.
        - так... Юкио и Ганс, за мной. Икира, ведешь отряд дальше, скоро мы вас догоним.
        Только отскакиваю в сторону, как рядом появляется Серебрянноглазая девочка, одарившая меня рассерженным взглядом.
        - я с тобой, и это не обсуждается. - Произнесла Хината.
        "а ведь какая скромная девочка была... плохо я влияю на людей".
        До поляны, (а точнее того, что от нее осталось), мы добрались довольно быстро. Взглядам предстала довольно интересная картина: горы песка, воронки выбитые в земле, поломанные и вырванные с корнем деревья, лежащие то по одиночке, то целыми кучами. Четверка начинающих наемных убийц, (все же это основная работа шиноби), мирно беседовала, разбившись на пары, и еще одна девочка, обладательница копны розовых волос, мирно лежала в тени уцелевших деревьев, не подавая признаков бодрствования.
        - обознался Изумо, их все же пятеро. - Киваю на бессознательное тело.
        - Сакура... а там Саске и Наруто... а кто это рядом с ними? - Шепотом произнесла Хината, почти прижавшаяся к моему плечу.
        - блондинка и рыжий пацан-джинчурики. Это их мы встретили на втором этапе экзамена. - Тут же отозвался Юкио, появившийся с другой стороны.
        - поспешим, нужно освидетельствовать свое почтение столь уважаемым личностям. - Растягиваю губы в оскал.
        - что ты задумал? - Девочка подозрительно прищурилась.
        - подкинем Конохе дополнительных проблем... что бы нас не искали как можно дольше.
        Спрыгиваю с ветки дерева, служащего нам наблюдательной вышкой, и устремляюсь к все еще разговаривающей четверке. За правым плечом пристроился Юкио, уже готовый вступить в бой, за левым Хината, а чуть в стороне, держа пространство под наблюдением, двигался Ганс, готовый прикрыть нас от атаки затаившегося врага.
        - ...вы нас отпускаете? - Удивленно произнесла блондинка, поддерживающая израненного рыжего парня.
        - идите уже, пока никто другой не... - Надменно пренебрежительно, начал говорить Учиха, но его фразу закончил я, появившись сбоку от мило общающихся ребятишек.
        - ...пришел? - Мягко улыбаюсь ошарашенным генинам, поигрывая парой кунаев. - Ай-яй-яй, Саске-кун, отпускать врагов деревни живыми, при возможности захвата, это предательство.
        - это не твое дело. - Зло "выплюнул" Наруто.
        Учиха напрягся, уже чувствуя за своей спиной Юкио, блондинка и рыжий пацан, нервно следили за Хинатой и Гансом, обходящим их с другой стороны.
        - ну, сами сдадитесь или...?
        - отпусти их Саки, они не виноваты в нападении на деревню. Ты и без этого, причинил им много зла. - Наруто попытался было выпрямиться, встав на свои ослабевшие ноги, но вместо этого, едва не опрокинул поддерживающего его Саске.
        - дружище, они пытались разрушить наш дом, убить наших друзей, да и в прошлую встречу, не особенно вежливо себя вели. - Качаю головой, убирая кунаи в подсумок. - Хотя, ты наверное прав, стоит дать им шанс. Все же, сильные и умные, имеют возможность измениться и выплатить свои долги тем, кто был к ним добр... ведь так?
        Мой испытующий взгляд, словно клинок впился в лицо блондинки, а затем сполз на изукрашенную синяками морду рыжего.
        - вы ведь согласны выплатить мне долг, за оказываемую вам доброту? - Добавляю в голос настойчивости, периферическим зрением улавливая непонимающие выражения лиц Хинаты и Ганса, и довольную ухмылку Юкио, уже разгадавшего нехитрую комбинацию.
        - мы согласны. - Выдохнула блондинка, и слегка встряхнула своего приятеля, который так же проворчал нечто вроде "согласен".
        - уходите, за долгом явлюсь тогда, когда у вас появится, что мне отдать. - Улыбаюсь по доброму, от чего обоих собеседников передергивает.
        Блондинка не стала терять время и испытывать судьбу, подхватив товарища под целую руку, она бросилась бежать. Я и мои спутники, вместе с Саске и Наруто, провожали их взглядами до тех пор, пока спины беглецов не скрылись из вида.
        - спасибо, Саки-сан, и извини, я был слишком груб. - Пробормотал Наруто, когда я повернулся лицом в их сторону.
        Юкио оскалился и жестикуляцией бровей, (что выглядело довольно забавно и необычно), изобразил вопрос. В его руках поблескивали два длинных ножа, уже подготовленные к удару.
        - я надеюсь, что когда ни будь, мы все же сможем стать друзьями. - Снова заговорил блондин, а вот Учиха, поддерживающий Узумаки, следил за каждым моим движением с настороженностью.
        - да. - произношу единственное слово, и киваю Юкио.
        - значит... - Наруто было обрадовался, но тут сталь достигла его тела.
        Сдвоенный удар был сильным, и даже то, что Саске в последний момент попытался увернуться, отталкивая от себя напарника, уже ничего не могло изменить. Все чего добился Учиха, это превращение гарантировано смертельного удара, в тяжелую рану, которая так же приведет к смерти без вмешательства врача.
        - это мы хорошо зашли. - Принимаю из рук Юкио один из ножей, и схватив Учиху за волосы, в два мощных удара, отсекаю голову.
        - срез получился не ровный. - Поморщился Юкио, расстилая на земле запечатывающий свиток.
        - мне эту голову не над камином вешать. - Пожимаю плечами, и передаю трофей подчиненному.
        Все это время, Хината молча стояла в стороне, и сейчас, цветом лица походила на несвежего мертвеца. Серебряные глаза сверкали как две звезды, и вот-вот, грозили разразиться потоком слез.
        - может добьем? - Юкио, запечатав голову Саске в свиток, покосился на истекающего кровью Наруто.
        - не стоит. - Качаю головой и подойдя к растерянной Хинате, подхватываю ее на руки. - Уходим.
        Когда поляна осталась позади, а мы вновь прыгали по веткам деревьев, Ганс решился задать вопрос:
        - Саки-сан, почему мы отпустили ту парочку?
        - они оставляют за собой хороший след, и могут увести за собой возможных преследователей. Кроме того, отсутствие головы Саске, можно объяснить тем, что ниндзя из другой деревни, решили разжиться редкими глазами. - Объяснил Юкио. - Ну а Наруто, если выживет, то где-то на день, отсрочит наши поиски, ведь его попытаются спасти даже при угрозе упустить беглецов.
        - п-почему, Саки-кун? - Слабым голосом спросила Хината, все еще находящаяся у меня на руках.
        - все просто милая, этот мир жесток, и если есть способ усилить нашу команду, я не буду его упускать. - Мягко улыбаюсь, и кажется на этот раз, выражение лица получилось правильным. - Мы должны быть сильными, что бы суметь себя защитить.
        Через пару часов непрерывного бега, мы нагнали основной отряд. Хината изъявила желание передвигаться самостоятельно, и вплоть до самого вечера, была погружена в свои мысли, так что я даже начал беспокоиться, не решится ли она уйти.
        Ночью мы нашли небольшую деревню, и уговорили хозяев одного из крайних домов, принять нас в качестве гостей. Мая и Изумо, начали приготовления к экстренным родам, им помогали Икира, Юкио, и еще несколько ребят, получивших неплохие знания о медицине. Спустя пять часов, мир огласил своим криком, маленький розовенький человечек, еще не догадывающийся, в каком жестоком месте оказался.
        То, что произошло дальше, удивило меня настолько, что начнись на улице дождь из лягушек, я бы и бровью не повел. Новоявленные родители, убедившись что малыш здоров, стали готовиться к новой операции, на этот раз пересадке глаз.
        - чем сильнее будет ваш отряд, тем больше у нашего сына шансов выжить и остаться свободным. - Ответил на мой недоумевающий взгляд Изумо. - Мы же, из-за печати побочной ветви, являемся угрозой, так как любой член главной ветви, достаточно быстро нас отыщет.
        Дальнейших разговоров не последовало, все операции прошли успешно и Икира, Юкио, Ганс и Хана, стали обладателями модных серебряных глаз. Первое время, они не смогут пользоваться новыми зрительными органами, бъякугану, (великому дадзюцу Хъюг, являющемуся видом мутации глаз) нужно несколько дней, что бы прижиться. Поэтому, обмотав головы, четверка счастливчиков, тут же завалилась спать.
        - Саки-кун, если ты нас предашь и причинишь вред сыну, я достану тебя даже из желудка шинигами, (бога смерти). - В первый и последний раз, обратилась ко мне Мая, а уже в следующую секунду, печать побочной ветви, вытянула остатки жизни из ее измученного тела.
        Через несколько минут, в мир мертвых ушел и Изумо. Последние свои мгновения, молодой отец провел прижимая к груди сверток со сладко сопящим малышом, а его губы беззвучно произносили разные глупости, которые обычно говорят малышу, если чувствуют, что больше никогда не смогут с ним увидеться.
        Перед самым восходом, мы покинули деревню, запалив дом, давший ночлег и уют. Там, среди алых языков беснующегося пламени, лежали тела молодых родителей, отдавших жизни за призрачную возможность обеспечить сыну жизнь, более счастливую чем была у них. Там же, остались тела двух мужчин, похожих как братья, так и не успевшие назвать своих имен.
        Мы бежали по веткам деревьев, оставляя все большее расстояние между собой и Конохой. Никто не нарушал молчания, каждый из членов отряда думал о чем-то своем. Хината, взяв на себя обязанность заботиться о малыше, выглядела старше своего настоящего возраста лет на пять, этому способствовали обострившиеся черты лица, а так же уверенное выражение глаз, говорящее всем окружающим, что она больше не добыча а хищник.
        Я наблюдал за метаморфозами своих спутников, пошедших за мной как за лидером, и внутренне грустил, ни единым действием не выдавая эмоций. За прошедший день, молодые шиноби, которым раньше приходилось убивать врагов, из беспечных подростков, превратились в серьезных взрослых, перескочив за часы период получения жизненного опыта, укрепляющего характер.
        
        Джафар.
        Стоило закончиться очередному учебному году, как я и еще десяток учеников Хогвартса, получили документы для перевода в Дурмштранг, (болгарскую школу магии). Таким нехитрым способом, Дамблдор старался исключить нас из столкновения "ордена феникса" и "пожирателей смерти". По видимому, принимая решение о переводе, он руководствовался мыслью о том, что если уж мы не присоединимся к его сторонникам, то находясь в Болгарии, не сможем вступить в ряды противоборствующей стороны.
        Все было бы хорошо, если бы я уже не был завербован младшими офицерами армии Воландеморта. На выходе с вокзала, меня встретил один из инструкторов, который без приветствий и лишних слов, переместил нас прямо на полигон. И как и в прошлом году, начались тренировки, прерываемые лишь на сон, еду и туалет, время которых строго регламентировалось.
        Примерно через две недели изматывающих тренировок, я втянулся в ритм занятий, и смог спокойно оценить обстановку. В глаза сразу же бросились новые строения, (столовая и дополнительные бараки), а так же, увеличившееся количество рекрутов, возраст которых лавировался от двенадцати, до пятидесяти. Среди магов людей, встречались оборотни, в обычное время отличающиеся лишь одеждой. Удивительным оставалось полное отсутствие столкновений между рекрутами, и это нельзя было оправдать даже изматывающими тренировками, все же люди давно доказали, что в любой ситуации найдутся индивиды, желающие поставить себя выше тех, кто равен по статусу.
        Ответ на эту загадку был найден ближе к концу лета, и был он столь элементарен, что я начал чувствовать себя неполноценным по причине, что не догадался с самого начала. Каждый день нас кормили смесью из каш, изредка добавляя в бесформенную массу немного мяса или рыбы, а в качестве приправ, каждую порцию заливали различными зельями, укрепляющими тело, и снижающими агрессивность. Инструктора готовили из нас боевые группы, способные выполнять сложные миссии, сохраняя способность мыслить в самых сложных ситуациях, или хотя бы действовать исходя из вбитых в головы шаблонов.
        В конце лета, нас разбили на пятерки, назначив командиров и заместителей. Я попал в общество двух мужчин средних лет, лица которых украшало множество шрамов, движения выдавали большой опыт рукопашных схваток. Четвертым был парень лет двадцати, довольно меланхоличный, всегда следящий за внешним видом, он словно находился в другом мире, и готовился не к войне, а к походу в гости к старым друзьям. Последним членом отряда, стала ровесница моего нынешнего тела, принадлежащая к расе оборотней.
        Пару раз, мы проводили тренировки сражаясь с другими отрядами, нарабатывая навыки командных действий, и благодаря тому, что в течении довольно длительного времени, проходили одно и то же обучение у одних инструкторов, проблем с взаимодействием почти не было. Все же зелья, блокирующие самые острые эмоции, решают множество проблем.
        А первого сентября, вместо того, что бы отправить меня на новое место обучения, "сверху" пришел приказ о начале боевых действий. Несколько пятерок, (включая и мою), отправили в самоубийственную атаку на Хогвартс, и хорошо хоть что нас не заставили брать его штурмом... но с этого момента стоит рассказывать более подробно.
        Ночью, нашу группу телепортировали к границе щитов школы. В заранее заготовленном тайнике, были обнаружены плащи, с вложенными в них защитными и маскирующими чарами, пять обручей, отрезающих нас от внешних воздействий на разум, а заодно помогающих обмениваться мыслями между собой. Последней деталью стали маски, дающие возможность некоторое время дышать подводой. Про набор амулетов, долженствующих сделать нас невидимыми для следящей системы Хогвартса, рассказывать не стану по той причине, что с трудом понимаю принцип их работы.
        Перебежками, укрываясь за камнями и кустами, мы добрались до озера, по которому местный лесник, каждый год катает первокурсников. Для проникновения в замок, наше командование решило использовать тот же самый путь, за тем исключением, что лодок на этот раз предусмотрено не было. В это же самое время, еще два отряда, должны были эмитировать штурм главного входа, отвлекая на себя основное внимание учителей и директора.
        "может быть, кто ни будь поведает мне, зачем мы вообще лезем в школу?". Посылаю вопрос через обруч.
        "где ты был во время инструктажа?". Возмущается единственная девушка в отряде.
        "готовился ехать в Дурмштранг". Отзываюсь довольно меланхолично.
        "вот и какого с нами послали школьника?" Врывается в наш диалог голос одного из мужчин, лица которых если бы не белые маски, выдали бы самых обычных разбойников.
        "тихо вы, не засоряйте эфир своими разговорами, после выполнения задания еще успеете наговориться". Довольно грубо прерывает нас меланхолик.
        "а все же, что от нас требуют?" не терял я надежду услышать ответ.
        "как и всегда, целью является Поттер. Нужно его похитить, ну и неплохо захватить еще кого ни будь из его окружения..." подал голос доселе молчавший член команды.
        "опять он! И ради этого очкарика, нужно было устраивать проникновение в одну из самых защищенных крепостей Англии?" Моему возмущению не было границ.
        "тихо всем! Приказы не обсуждаются". Рявкнул наш штатный меланхолик, а по совместительству еще и командир отряда.
        До озера мы добрались без приключений, и даже в воду опустились без единого всплеска. Как только над головой сомкнулась прозрачная и холодная жидкость, маска начала снабжать меня чистым кислородом, с легким ароматом хвойного леса.
        "у кого какой запах? У меня розы". Заговорила наша оборотень.
        "свежая типография" первый из разбойников.
        "зимняя свежесть". Второй разбойник, он же молчун.
        "хвоя" отзываюсь с некоторой задержкой.
        "идиоты, вы чем занимаетесь? Только не говорите, что никто кроме меня не выпил зелья... свежесобранная малина. А теперь всем молчать, на связь выходим только в экстренной ситуации". Командир жестами показал, что он о нас думает, но благодаря воде, часть символов мы не поняли.
        Построившись клином, мы поплыли вперед, старательно удерживая дистанцию друг от друга. Не знаю, сколько времени прошло, прежде чем отряд заплыл в темный туннель, но когда света не стало хватать даже для того, что бы рассмотреть положение напарника в пространстве, обнаружилась еще одна функция маски, "ночное зрение".
        "волчонок, что там со временем?" Раздался в головах голос командира.
        "полчаса до начала штурма" незамедлительно откликнулась девушка.
        "змееныш, ты лучше нас ориентируешься в школе, будешь работать экскурсоводом. Сумеешь найти короткую дорогу к гостиной Грифендора?" этот вопрос, меланхолик задал уже мне.
        "бес проблем".
        "отлично. Борзой, молчун, ваша задача нас прикрывать, на захват пойдем я, волчонок и змееныш. В случае нашего обнаружения, уходим по плану "б". до начала действий восемнадцать минут".
        Добравшись до пристани, еще некоторое время мы переводили дыхание, убивая время упражнениями для успокоения нервов. Наконец, командир "дал отмашку", и пять фигур в черных плащах, выбрались на берег, оставив после себя немаленькие лужи. Повезло еще, что ткань, плохо впитывала влагу, ну и вложенные в одежду заклинания, спешно избавились от лишней жидкости.
        Борзой, спешно вскрыл замок на двери, и мы устремились вглубь коридоров Хогвартса. Не доходя до вечно перемещающихся лестниц, я свернул в неприметный закуток, нажал на выступающий камень, и в стене открылся проход на вполне нормальную, (не заколдованную), винтовую лестницу с каменными ступеньками.
        "змееныш, неужели в библиотеке есть план школы, где указаны потайные ходы?" поинтересовался командир, следующий прямо за мной.
        "одному из Слизеринцев, очень нужна была помощь в написании нескольких докладов, а вот денег не хватало. После недолгих душевных терзаний, он рассказал мне про некоторые потайные ходы, при помощи которых, зеленый факультет, никогда не опаздывает на уроки".
        Несколько раз, нам приходилось выходить в общие коридоры, что бы добраться до очередного потайного хода. Благодаря тревоге, поднятой в школе из-за нападения, ни одного ученика или учителя, встретить так и не пришлось, вплоть до входа в гостиную Грифендора, зато у портрета толстой женщины, (колдовской аналог замка, открывающегося от пароля), удача отвернулась от вторженцев.
        Мы как раз вывернули из-за поворота, а профессор Маганагл, выходила из башни. Сперва женщина удивилась, но быстро взяла себя в руки, и мгновенно выхватив волшебную палочку, отразила четыре оглушающих заклинания, начав отступать под защиту магической двери.
        Хоть нас и тренировали как боевиков, но преподаватель трансфигурации, доказала что опыт и мастерство, способны бить численное преимущество и шаблонные атаки. Если бы не "волчонок", метнувшаяся через разделяющее нас пространство, принимая удар заместителя директора на свою защиту, Маганагл могла закрыть вход в гостиную, и легко дождалась бы подкрепления.
        Наша напарница, головой влетела в живот женщины, снося ее словно таран, и тут же ухватила волшебницу за руки, не давая колдовать. Заклинание оглушения, брошенное командиром, прекратило сопротивление.
        "быстро, ищем Поттера". Меланхолик промчался к лестнице, ведущей к спальням, даже не замедлившись рядом с пошатывающейся девушкой, пытающейся вернуть себе вертикальное положение тела.
        - авада кедавра. - С мстительным удовольствием, произнес заклинание борзой, запуская в бесчувственную женщину зеленый луч.
        "ну и зачем ты это сделал?". Как-то устало, поинтересовалась волчонок.
        "забыла что говорили инструктора? Никогда не оставляй живого врага за спиной".
        Я отправился помогать командиру в поисках "золотого мальчика", борзой и молчун, заняли оборонительные позиции в гостиной, а единственная в отряде девушка, все еще не пришедшая в себя окончательно, покачиваясь на ходу, начала подниматься в женское общежитие.
        Найти Поттера оказалось несложно, а вот захватить... из-за шума во время сражения с Маганагл, все мужское общежитие собралось в дальней комнате, и теперь ученики усиленно бросались в нас заклинаниями, слабыми, неточными, зато многочисленными.
        "черт с ним, нужно хоть кого ни будь захватить. Змееныш, отвлеки внимание, я на прорыв".
        Выскочив из укрытия, роль которого исполнял угол коридора, я тут же получил дюжину заклинаний, почти пробивших защиту, наложенную на одежду. Ответный удар оглушающими чарами, выбил кого-то из плотного строя обороняющихся, и неудачник, оказавшийся в коридоре, попал в руки меланхолика, схватившего тело за руку, и отволокшего ее за зону досягаемости оставшихся учеников.
        "это кто?". Командир указал на растрепанную рыжую шевелюру нашего пленника.
        "если я не ошибаюсь... Рональд Уизли. Лучший друг Гарри Поттера".
        "сойдет... уходим".
        Еще раз "наградив" пленника оглушающим заклинанием, мы начали продвигаться обратно. Смелые, (и безрассудные), Грифендорцы, пытались отбить у нас своего друга, но после того как одного из особо наглых преследователей, достало смертельное проклятие, энтузиазм поугас.
        Вместе с нами, из женских спален спустилась волчонок, волокущая по ступенькам рыжеволосую девочку.
        "...?". Задал вопрос борзой.
        "остальные слишком активно защищались, парочку даже пришлось убить". Призналась наша напарница.
        "да это же вроде Джини Уизли, девушка Поттера. Вот невезет их семейству". Покачал я головой.
        "а говорил, что мало знаешь о жизни своих сокурсников...". Усмехнулась волчонок.
        "поторопитесь, пришел сигнал о том, что отвлекающие группы понесли слишком большие потери, и больше не могут удерживать директора". Объявил командир.
        Подхватив тела пленников, (ума не приложу, зачем мы их взяли), отряд двинулся в обратный путь через потайные ходы.
        До пристани мы добрались без приключений, зато когда пришло время "упаковывать" пленников для дальнейшей транспортировки, в коридорах появились первые преследователи.
        "змееныш, волчонок, молчун,: остаетесь прикрывать наш отход". Скомандовал меланхолик, заворачивая рыжего парня в некое подобие полиэтиленового мешка.
        Нам троим, не оставалось ничего, кроме как занять позиции в самых узких частях коридора, и бросаться проклятиями в любой движущийся объект. Сперва, наша тактика даже принесла успехи, пусть и небольшие, но ранение признанного дуэлянта, ведущего уроки чар, на мой взгляд стоит многого. А затем, на сцену вышел Дамблдор, великий белый маг, вкладывающий в защиту столько магии, что ни одно наше заклинание, не могло приблизиться к нему ближе чем на метр.
        Единственный взмах волшебной палочки, зажатой в пальцах директора, и пол с потолком, поменялись для меня местами, а спустя пару секунд, сознание провалилось в темноту...
        
        Сознание вернулось рывком, словно я вынырнул из темного озера с ледяной водой. По крайней мере, ощущения тела говорили о том, что я как минимум полежал в сугробе голышом.
        Когда зрение немного нормализовалось, (размытые пятна превратились в людей и прочие предметы обстановки), вернулся и слух. Какой-то маг, одетый в мантию аврората, (аналог полиции в магическом мире), склонился надо мной, и брызжа слюной, проорал вопрос, яростно сверкая глазами. Смысл слов, только с третьего повторения дошел до моего разума, но видимо дознавателю надоело ждать, и он приступил к пыткам.
        Говорят, прислужники темного лорда, мастерски владеют пыточными заклинаниями, мне же довелось убедиться на собственной шкуре, что представители закона, даже не прибегая к "темной" магии, ничуть им не уступают, а по изобретательности, едва ли не превосходят. Аврор, занимающийся мной, даже забыл, что мне требуется давать время для ответов, и только приход Дамблдора, слегка приуменьшил энтузиазм пыточных дел мастера.
        Великий белый маг, влил мне в горло какое-то зелье, а затем начал задавать вопросы. Мои губы сами произносили слова, из горла вырывался хрип, и в итоге, представителям закона, стало известно абсолютно все, что я знал про лагерь подготовки "пожирателей смерти". Названы были имена всех, с кем приходилось общаться за время обучения, так же и немногочисленные убежища, к которым имели доступ обыкновенные боевики.
        Когда Дамблдор закончил, мысли путались, и сознание покинуло измученное тело, без посторонней помощи.
        Новое пробуждение произошло в новой камере, на этот раз в обществе еще нескольких таких же неудачников. Вдоль ровных голых стен, на полу сидели молодые мужчины и женщины, одетые в бесформенные серые балахоны. Связанные за спиной руки, сильно ограничивали в маневрености, а следы побоев, намекали на то, что не один я подвергался допросу.
        Свет в комнате обеспечивала единственная свеча, расположенная в держателе под потолком, по правую сторону от массивной железной двери, в середине которой располагалось зарешоченое окошечко.
        Прислонившись спиной к одной из стен, и вытянув вперед босые ноги, (тюремщики даже обуви не оставили), я стал анализировать свое состояние и нависшие перспективы. В виду того, что не ощущалось ни боли от побоев, ни голода или позывов природы, можно было прийти к выводу, что заключенных обработали каким-то заклинанием, или же накачали зельями. Впереди, нас всех ждет суд, и скорее всего заключение в Аскобане, если конечно один белый маг, не решит завербовать парочку прислужников темного лорда, сделав их своими должниками, а при необходимости и разменными монетами.
        К сожалению, я не являюсь потомком какого ни будь древнего рода, не имею больших Сум денег, а все что знал, уже рассказал во время допроса. Так что, если мои соседи по камере, столь же "успешные" люди, то нас проще убить или на крайний случай, закинуть в самый дальний и темный подвал, при этом потеряв ключи от всех замков. Единственную пользу, которую из нашего положения могут получить правительственные службы, это показательное наказание, демонстрирующее силу нынешней власти.
        Не знаю, сколько прошло времени, мысли текли слишком медленно и часто путались, лишая возможности хотя бы считать секунды. Несколько раз, в нашу камеру заходили маги в мантиях Авроров, силой заливающие в глотки заключенных мерзкий на вкус отвар. Один раз, кто-то из заключенных, (мужчина с когда-то шикарными усами в форме подковы), попытался напасть на человека, принесшего очередную порцию мерзкого зелья... больше мы не видели этого смельчака.
        Три свечи спустя, (я все же нашел способ хотя бы приблизительно отсчитывать время), дверь в камеру распахнулась, и в помещение вошел отряд Авроров. Несколькими заклинаниями, нас привели в божеский вид, (убрали синяки и придали бодрости), после чего силой поставили на ноги, и по узким коридорам, освещаемым магическими светильниками, куда-то повели.
        Как вскоре выяснилось, финальной точкой процессии, оказалась сцена в большом зале. Нас выстроили в ряд перед зрителями, какой-то толстый мужик, срывающимся голосом, зачитал список преступлений, в которых нас обвиняли. Там было все, от мелких краж и разбоя, до пожирания младенцев и принесения девственниц в жертву демонам. Хорошо хоть, обвинитель догадался назвать нас пособниками и соучастниками, а не организаторами и главными "жрецами" темных сил.
        Судя по лицам людей, сидящих в первых рядах, которые просто пылали "любовью и всепрощением", на адекватный суд и надеяться не стоило. Однако, кроме животной ненависти, в глазах присутствующих я видел еще и страх, и относился он не к темному лорду, находящемуся где-то далеко, а к нам, слабым униженным и обездвиженным, но от этого не менее пугающим. Так должны смотреть овцы на волков, пойманных в железную клетку.
        Когда оглашался окончательный приговор, на моих губах сама собой заиграла змеиная улыбка, которая впрочем продержалась не так и долго. Двери, ведущие в зал ожидания, с грохотом распахнулись, и через них проплыли дементоры.
        Черные балахоны развивались, словно под порывами ветра, кисти рук, покрытые серой кожей в многочисленных язвах, тянулись к приговоренным, а из капюшонов, на мир смотрела тьма.
        - крепись пацан, темный лорд обязательно победит, и тогда они еще пожалеют... - Заговорил мужчина, стоящий правее меня, и не давший мне упасть, когда подогнулись ноги.
        Дементоры нас окружили, а затем разделившись на пары, подхватили под руки, и поволокли прочь из зала суда. Кто-то, у кого оставалось больше сил, (или воля оказалась достаточно крепкая), осыпал всех проклятиями, иные завывали на одной ноте, а я просто висел в руках темных духов, низко опустив голову, и отчаянно борясь с воздействием на разум.
        Не знаю, как нас доставили в тюрьму, даже не помню, как получил новый балахон. Только когда за спиной щелкнул замок тяжелой двери, мысли вернули нормальное течение, и я смог осмотреться.
        На ближайшие полвека, каменная комната размером три на четыре метра, с маленьким окошечком под потолком, станет моим домом. Из мебели, в углу наличествовал старый матрац, покрытый пятнами, о происхождении которых мне даже задумываться не хочется.
        Выглянув в коридор через решетку, закрывающую окошечко в двери, я увидел ряд одинаковых дверей в противоположной стене.
        - дом, милый дом. - Фраза вырвалась сама, по мимо моей воли, так же как и смех, настолько же счастливый, насколько безумный.
        Мне вторило эхо, подвывали другие заключенные, некоторые правда ругались и требовали заткнуться, но кому до них было дело? Веселье прервал появившийся дементор, приблизившийся настолько близко, что от холода, исходящего из-под его капюшона, кожа на лице покрылась инеем. К счастью, налетевший поток не самых счастливых воспоминаний, отправил меня на пол, тихо бредить и разговаривать с призраками тех, кого уже давно нет среди живых.
        Придя в себя, спустя какое-то время, я начал подготавливаться к следующей встрече со стражами Аскобана. Сев на матрац в позу медитации, погружаюсь в транс, постепенно отстраняясь от внешнего мира. В кротчайшие сроки, требовалось собрать все счастливые и трагические воспоминания, после чего "свернуть" их в компактную сферу, и убрать в самый дальний и темный уголок разума. Для продолжения жизни, оставался лишь "базовый пакет" знаний, необходимых для того, что бы банально не гадить под себя, ну и разумеется "библиотека" в которой располагались все известные сведения о магии.
        Так как в тюрьме мне придется находиться довольно долго, то я пожалуй потрачу это время с пользой, возможно среди кучи бесполезных знаний, найду что ни будь полезное. А еще, можно попрактиковаться в создании заклинаний без фокусировщика энергии, в роли которого выступает волшебная палочка. И хоть особой веры в успех одного из этих начинаний нет, надежда на спасение все еще теплится, где-то на грани сознания.
        Очередное явление дементора, ознаменовалось резким падением температуры в камере. Черный балахон, зависнув над моим телом, замершим в позе для медитации, несколько минут продавливал мою ментальную защиту, принявшую вид толстой ледяной корки, покрывающей весь разум. Те же "щупы", что все же проникали сквозь последний рубеж обороны, не могли найти ничего подходящего, что бы зацепиться. В итоге, страшнейшее существо, одним своим именем заставляющее кожу покрываться холодной испариной, удалилось в коридор, так и не достигнув своей цели.
        "итак, первый раунд за мной... сколько же всего их будет?".
        
        ФИНИШНАЯ ПРЯМАЯ.
        Джокер.
        Тяжело быть аранкаром, лишившимся не только духовного меча, но и почти всех своих способностей. После травмы, полученной в сражении, уровень моей энергии упал до объема средненького гилиана, а способность контролировать силу, сохранила только правая рука.
        Со дня сражения в мире живых, прошло уже два года по времени Хуэко Мундо, и в этот период, произошло очень многое. Обезумившие шинигами, после гибели Айзена, совершили несколько набегов на мир пустых, разрушив при этом Лас Ночес до основания, и перебив почти всех аранкар, переживших первое вторжение.
        Я, Нелиэль с приятелями, Буцефал, и еще десяток слабеньких нумеросов, (аранкары не входящие в эспаду или одну из фракций), переселились в лес Миносов, где обосновались в пещере. Благодаря ошейникам, контроль над которыми по прежнему мне доступен, удалось удержать власть, хоть зеленовласке и не нравилось "наказывать" неугодных и непокорных.
        Буцефал, через несколько месяцев после возвращения из мира живых, эволюционировал и стал полноценным вастер лордом. Теперь он выглядел как человек с лошадиными копытами вместо ног, конским черепом на месте головы, и солидной дырой в животе. Костяные пластины, прекрасно заменяли доспехи, оставляя редкие участки открытой кожи угольного цвета. Неизменными остались грива и хвост, ну и пылающие красным глазницы.
        Когда шинигами немного успокоились, (найти жертву в районе разрушенного Лас Ночес не получалось, а бродить по пустыне скучно), я отправил группу захвата за "языком". Отряд возглавила Нелиэль, как самый боеспособный член моей общины, вместе с ней пошли пятеро нумеросов. Прошел всего день, когда отряд вернулся из мира живых, неся бесчувственное тело в черной одежде. При допросе пленника, выяснилось несколько интересных вещей:
        Во-первых: молодые шинигами совершенно не переносят пыток, и стоит сломать им пару пальцев, вывернуть несколько суставов и пригрозить после этого съедением заживо, как на разум дознавателя, обрушивается целый поток информации, большую часть которой знать вообще не хочется.
        Во-вторых: Айзен таки проиграл, хоть и не умер. В принципе, я и до допроса догадывался о чем-то подобном, но подтверждение выводов, сделанных по косвенным признакам, это полезно.
        В-третьих: погибшие Бараган и Тия, прежде чем расстаться с жизнью, хорошенько потрепали противника, так что в итоге короткой войны, у общества душ осталось всего три полноценных капитана. На должности командиров остальных десяти отрядов, были набраны бывшие изгнанники, часть из которых так же получила травмы, сильно снизившие их боеспособность.
        В-четвертых: парень победивший Айзена, после использования какой-то затратной магической техники, полностью лишился сил шинигами, и теперь живет как простой смертный.
        - достаточно. - Жестом прерываю рассказчика. - Буцефал, он твой.
        Вастер лорд не заставил себя уговаривать, ударом тяжелого кулака, размозжив голову пленника, а затем принялся за поедание остатков. Взгляды, которые на него бросали я и Нел, серьезно портили аппетит, так что, пустому кусок в горло не лез.
        - хотите кусочек? - Спросил Буцефал, протягивая в нашу сторону оторванную руку.
        - н-нет. - Пробормотала зеленовласка, взгляд которой постепенно становился осмысленным.
        - не откажусь. - Принимаю конечность, и впиваюсь в нее зубами.
        Пока мы с Буцефалом подкреплялись, все остальные обитатели пещеры терпеливо ждали. Когда же последний кусок плоти шинигами, скрылся в пасти одного аранкара, лишившегося почти всех сил, Нелиэль задала вопрос, написанный на лицах всех моих подчиненных, (даже конский череп, выглядел как-то необычно).
        - что будем делать?
        - то же, что и всегда: начнем готовиться к войне с обществом душ. - Развожу руки в стороны, становясь в самую пафосную позу.
        - но если Айзен-сама проиграл, со всей его силой и эспадой, то какие шансы на успех есть у нас?
        Этот вопрос задал Пеши, (тощий приятель Нел). Его молчаливо поддержали все остальные.
        - на победу, совершенно никаких. Но скажу по секрету, мне она не очень и нужна. - Шокировал я слушателей. - Насколько вы понимаете, лишившись своего духовного меча, я получил травму, которая продолжает разрушать мою душу, и осталось не так уж и много времени до того дня, когда наступит мой конец. Однако, я не желаю умереть просто так, что бы мое имя не затерялось в истории и не было забыто, нам всем предстоит хорошенько поработать.
        Обвожу взглядом своих подчиненных, и замечаю в их глазах желание прибить меня раньше, чем я втяну их в смертельно опасную авантюру.
        - не беспокойтесь, у меня уже есть план, который не включает вашу гибель. Нужно же кому-то будет разнести весть о моем подвиге? - Взгляды слегка смягчились, но настороженность никуда не делась. - И так, слушайте внимательно, повторяю не более десяти раз...
        
        В непрекращающейся ни на минуту подготовке, прошел год. Для точного измерения течения времени, в мире живых был экспроприирован заводной будильник, так что теперь, я вплоть до минуты, мог рассчитывать период восстановления своих сил.
        Буцефал, в компании четверых нумеросов, бегал по Хуэко Мундо, уговорами и угрозами заставляя адьюкасов, присоединяться к растущей армии. Тех, кто был слишком упрям или туп, что бы согласиться с доводами вастер лорда, мой помощник просто съедал, продолжая наращивать личную силу, и мечтая однажды избавиться от маски без посторонней помощи.
        В это же время, приятели Нелиэль, сгоняли в стада одиноких гилианов, отгоняя от безмозглых "коров", разумных "хищников", желающих за счет чужих трудов, достигнуть уровня достаточного для эволюции. Сама зеленовласка, вместе с оставшимися нумеросами, следила за порядком в растущей армии, ну и обеспечивала мою охрану от излишне активных рекрутов.
        На правах командира, я обосновался в самой крупной пещере, практически не показываясь на глаза подчиненным, так как уровень имеющихся сил, не позволял своим видом внушать уважение агрессивным адьюкасам. Но скучать от безделья не приходилось, все внимание поглощало создание особой "гранаты", которую можно было назвать скорее "бомбой". По задумке, мое детище, должно было сравняться с ядерной боеголовкой в масштабах разрушения, что выйдет на практике, мы увидим во время испытаний.
        Жду двенадцать часов, (время необходимое для наполнения моего резерва), сливаю всю энергию в правую руку и добавляю на "бомбу" очередной слой вещества, имеющего почти черный цвет. Матовый шар, в диаметре, уже почти достиг метра, а излучения энергии от него как не было, так и нет.
        Если бы я точно не знал, что все еще могу создавать взрывчатку, то решил бы, что понапрасну трачу время, которое к слову, утекает все стремительнее. Огрызок души, составляющий мою сущность, постепенно разрушается, и если пока что, это сказывается лишь на уменьшении объема резерва сил, то в ближайшем будущем, начнется процесс разрушения тела.
        "нужно начинать... тянуть больше нельзя. Как только вернется Буцефал, отдам команду на выступление".
        Еще пять слоев взрывчатки добавились на шар, прежде чем у входа в пещеру появился вастер лорд.
        - какие новости? - Я приветственно махнул рукой, жестом предложив гостю присесть на один из квадратов, при помощи сера вырезанных из местных деревьев.
        Встать, что бы изобразить привычный шутовской поклон, не хватало ни сил, ни желания. Мое тело расслабленно развалилось в кресле, которое Нел, при помощи своего меча, вырезала из того же дерева, что и кубы, играющие роль стульев в моей обители.
        Буцефал посмотрел на матовый шар, покачал головой, и уселся на предложенное место. Чуть опустив голову, он направил на меня рог, растущий из середины лба конского черепа.
        - совсем не боишься, что я могу тебя убить и занять место лидера?
        - пока не наберешь силу, превосходящую Нелиэль при высвобождении меча, не убьешь, а потом уже не будет меня. - Безразлично пожимаю плечами, скашиваю глаза на будильник и тяжело вздыхаю, до очередного нанесения взрывчатки на шар, осталось всего полтора часа. - Так как, есть новости?
        - со мной пришли три адьюкаса, один из которых скоро станет вастер лордом. - Могучие плечи человека-единорога, дернулись в жесте раздражения. - Все они слабаки, и даже съесть нельзя, да и пользы почти не будет.
        - не всем быть такими униками как ты. Насколько я помню, еще на переходной стадии от адьюкаса до вастер лорда, по голой силе ты почти сравнялся с десятым номером эспады.
        - плохо помнишь, во время вторжения, я был сильнее.
        В очередной раз пожимаю плечами.
        - ты ведь не просто так меня звал? - Буцефал уперся взглядом в мое лицо. - Неужели решил начать действовать?
        Молча киваю, наблюдая за помощником через приопущенные веки.
        - когда? - Вастер лорд первым отвел взгляд, голос его чуть хрипел, словно после тяжелого боя.
        Тонко улыбаюсь своей маленькой победе, и отвечаю с наигранной ленцой:
        - через четыре часа. Пеши и Дондочако, как раз успеют привести гилианов, ну а ты и Нел, объясните адьюкасам, что от них требуется. - Вздыхаю с сожалением. - Если бы можно было надеть на них ошейники...
        - да уж, это решило бы множество проблем. - Человек-единорог хохотнул и поднялся со "стула". - Пойду готовить твою "гвардию".
        - скорее уж "пехоту". Гвардией можно назвать нумеросов, ну и Нел с приятелями.
        На это высказывание, Буцефал лишь отмахнулся, и ушел в сонидо, ставшее даже более быстрым чем у зеленовласки.
        В назначенное время, Нелиэль открыла огромную гарганту, в которую шагнули стройные ряды гилианов, похожих друг на друга, словно клоны. Вместе с ними, в проход между мирами, устремилась масса низших пустых не имеющих ничего кроме инстинктов и постоянного голода. Далее в поход отправились адьюкасы под командованием Буцефала, и замыкали процессию я, и десяток нумеросов охраны, которым предстояло нести матовый шар.
        Общество душ встретило нас ярким полуденным солнцем, свежим ветром и криками ужаса, исходящими от жителей деревеньки, рядом с которой и была открыта гарганта. Пока аборигены суетились, (впадали в истерику или пытались убежать), Пеши и Дондочако, построили три сотни гилианов в шесть рядов по пятьдесят голов в каждом, и отдали команду на наступление.
        Внушительное зрелище открылось глазам первых шинигами, прибывших на место действий. Шеренги одноликих гигантов, монотонно шагающих вперед, и время от времени выпускающих синхронный залп сера в те места, где было замечено движение.
        В качестве усиления отряда друзей Нел, (звучит как название футбольной команды "друзья Рональдо"), среди пустых первой и второй ступеней развития, были оставлены несколько слабеньких адьюкасов, сейчас скрывающихся за спинами гигантов. Еще полсотни пустых третьей ступени развития, под командованием Буцефала, двигались параллельно первому отряду, изо-всех сил скрывая свое присутствие, и готовясь обрушиться на капитанов, которые придут разобраться с угрозой.
        Время шло, мои войска продвигались к городу, называемому Сейрейтей, разрушая деревеньки и либо сжигая при помощи сера, либо просто пожирая попавшихся на пути аборигенов. Отряды шинигами, прибывающие, что бы разобраться в ситуации, истреблялись без особенного напряжения сил, а простые души, ничего не могли противопоставить даже низшим пустым.
        Когда я уже начал сомневаться в правильности своего плана, к полю боя наконец прибыли капитаны отрядов шинигами, вместе с сильнейшими из офицеров. Вспышки заклинаний, удары особыми атаками духовных мечей, и обыкновенное давление силы, в первые же секунды выкосили половину гилианов. Стоило вновь прибывшим увязнуть в сражении, как им в спину ударил отряд Буцефала.
        - вот и отлично, Нел, нам пора.
        Обхватываю зеленовласку со спины, удобно устраивая ладони на соблазнительных выпуклостях девушки. Покраснев не хуже помидора, сильнейший боец нашей маленькой армии, подхватила матовый шар, и молча ушла в сонидо, стремительно приближаясь к городу шинигами, оставшемуся без сильнейших своих защитников. Мне даже показалось, что на этот раз, ее скорость вышла на качественно новый уровень... вот что делают правильные приставания!
        Каменная стена, окружающая Сейрейтей, впечатляла своей высотой, но если бы не магический купол, накрывающий весь город, ни одному аранкару не составило бы труда ее преодолеть. Мне, разместившемуся на спине внешне хрупкой девушки, одетой в короткую маечку и шортики, пришлось воспользоваться воротами, приветственно распахнутыми, и охраняемыми лишь четверкой каких-то слабаков, даже не отреагировавших на зеленовласку, проскочившую мимо них в сонидо.
        Десять минут Нел бегала по крышам города, пока не нашла небольшую площадь, находящуюся достаточно близко к центру, но при этом не заполненную горожанами. Сгрузив шар на землю, она неподвижно замерла, ожидая дальнейших приказов, (а может того, что я отпущу ее грудь?).
        - хех, похоже пора прощаться. - Разворачиваю напрягшуюся девушку лицом к себе, и впиваюсь поцелуем в ее губы.
        Некоторое время мы стояли, мои руки блуждали по телу зеленовласки, а девушка краснела, злилась, мелко дергалась, но не решалась ничего предпринять.
        - ладно, пошла отсюда, если жить хочешь. - Отталкиваю от себя девушку, и отхожу на пару шагов. - У тебя минута.
        - Джокер-кун... - Начала было Нел, но прервалась.
        В глазах девушки было нечитаемое выражение, по красному от эмоций лицу, так же ничего нельзя было понять. Она решалась на что-то почти всю минуту, что я ей дал для бегства, затем открыла рот, словно хотела заговорить, и... ушла в сонидо.
        Я достал из кармана своей потрепанной формы эспады, пачку сигарет и зажигалку, украденные из мира живых. Бумажная палочка с табаком, заняла свое место, зажатая губами, щелчок кнопки вызвал маленький язычок огня. Долгая затяжка, и грудь обжег неприятный дым. Еще одна странность, легких у меня вроде бы нет, эту теорию подтверждает наличие дыры в груди, но дышать я могу.
        Сосредотачиваюсь на ошейниках, благо их всего три, и "вижу" как самый ближний из них, стремительно удаляется от меня, приближаясь к двум другим. Театрально щелкаю пальцами, и передаю команду на разрушение. Все, Нелиэль и ее приятели, отныне сами хозяева своих жизней.
        - однажды, старина Двулицый сказал про главного супер героя Готема, "Бэтмен страдает крайней степенью пацифизма головного мозга, с периодическими обострениями и редкими периодами ремиссии. Поэтому наш город и наводняют преступники, для которых бегство из тюрьмы не является проблемой". Надеюсь, получив свободу, ты не начнешь страдать от этой неприятной болезни. - Мой взгляд был направлен туда, где по моему мнению должна была находиться Нел. - Хе, кажется я все же влюбился, иначе почему бы мне беспокоиться о какой-то девчонке...
        Первая сигарета закончилась, за ней последовала вторая и третья, а потом уже и пачка подошла к концу. Курение конечно вредит здоровью, но вроде бы я и без этого мертв, а совсем скоро, даже обычное существование прервется.
        - ты кто такой? Подними руки и встань на колени. - Из-за угла, выбежал парень с мечом, который и начал отдавать приказы, полагаясь на помощь дюжины приятелей, вставших за его спиной. - Ты оглох? Я задал вопрос!
        - презренные шинигами. - Для того, что бы у зрителей не возникло сомнений, к кому я обращаюсь, указываю на группу мечников тлеющим окурком. - Своей доброй волей, я позволяю вам насладиться моим искусством! Вы будете лицезреть мое последнее творение... мой шедевр! Вы увидите мой финальный взрыв!
        Мысленная команда, и шар расцветает тысячами алых языков огня. Не было грохота, только волна всепоглощающего пламени, которая в мгновение покрыла расстояние от центра площади до первых домов, и не замечая препятствий, столь же стремительно, стала распространяться дальше. Но я этого уже не видел, мое тело просто перестало существовать, даже не успев почувствовать боли.
        
        Нелиэль достаточно быстро покинула пределы города шинигами, и не задерживаясь ни на секунду, рванула на выручку своим друзьям. В тот момент, когда ее ошейник нагрелся, девушка успела попрощаться с жизнью, проклясть Джокера, и пожалеть о столь многих вещах, которые еще не успела совершить.
        Прошли секунды, которые могли показаться вечностью для зеленовласки, и ошейник рассыпался темной пылью. Разуму понадобилось несколько секунд, что бы осознать произошедшее, а затем душой овладела необыкновенная радость. В один миг захотелось обнять целый мир, поздравить друзей, поделиться радостью с неразговорчивым Буцефалом и поблагодарить Джокера, который все же исполнил однажды данное обещание.
        Последняя мысль заставила девушку остановиться и развернуться назад. Она до сих пор не знала, как относиться к этому ненормальному существу, заботящемуся лишь о себе, и совершающему столь смущающие действия... воспоминания о ладонях, сжимающих грудь, закрытую только тонкой тканью майки, заставили залиться краской, а заодно стиснуть рукоять меча.
        "нужно помочь Пеши и Дондочако".
        Напоминание об опасности, всплывшее из памяти, вывело зеленовласку из созерцательного состояния. Тряхнув головой, девушка вновь ушла в сонидо, чувствуя, как гаснут источники жизни там, где сейчас происходит основное сражение.
        Нелиэль прибыла как раз вовремя, что бы уравнять силы между капитанами шинигами, (которых вновь осталось всего трое, правда старика главнокомандующего среди них не было), и пустыми, из которых в живых оставались только Буцефал, Пеши, Дондочако, и еще четверо нумеросов, имена которых совершенно вылетели из головы.
        Бой закипел с новой силой, представители общества душ, вновь начали теснить противника, и уже готовились расправиться с израненными пустыми, когда небо окрасила яркая вспышка. Все взгляды обратились к Сейрейтей, в середине которого словно зажглось новое солнце, пожирающее город изнутри.
        - нет, как же так? - Опустошенным голосом произнес один из капитанов.
        Воспользовавшись передышкой, Буцефал, совершенно не впечатленный увиденным, открыл гарганту и схватив за плечи двух ближайших аранкар, ушел обратно в Хуэко Мундо. Нелиэль, пришедшая в себя почти так же быстро как и вастер лорд, подхватила своих друзей, и так же последовала в проход между мирами.
        Когда "солнце" начало опадать, капитаны вышли из прострации, и более не обращая внимания на недобитых пустых, кинулись к городу. Они еще не знали, что в пределах стены, выживших почти не осталось, так же им было неизвестно, что виновник произошедшего был мертв, а потому, последние представители офицерского состава армии шинигами, готовились к тяжелому бою.
        
        Шредер.
        Молодой мужчина, одетый только в черные свободные штаны, сидел на каменном полу просторной пещеры в позе "лотоса", положив ладони на колени и закрыв глаза. Его ровное дыхание, могло бы принадлежать спящему человеку, (пусть поза не сильно способствует расслаблению), но токи энергии, закручивающиеся вокруг оголенного торса, отчетливо намекали на глубокое погружение в медитацию. И пусть возраст молодого воителя еще не перевалил за полтора десятка лет, но назвать его подростком, язык не повернулся бы даже у самой язвительной личности.
        В этой же пещере, в нишах, вырезанных в стене, покоились элементы доспехов, каждую деталь которых украшали совсем не декоративные шипы, (если кому интересно, смотрите доспехи шредера из "черепашек ниндзя" 2008). В еще одной нише, излучая подрагивающий тусклый свет, стояла масляная лампа, а на выступах камней, используемых вместо полок, аккуратными стопками лежали комплекты простой но прочной одежды.
        Легкий шорох привлек внимание человека, но он не выдал себя ни единым мускулом, продолжая сидеть неподвижно, и только потоки внутренней энергии, ускорившиеся в теле и начавшие уплотняться под кожей, выдали подготовку к сражению.
        - Саки-сан, не стоит нервничать, это всего лишь я.
        Из теней вышел Юкио, полностью одетый в черный облегающий костюм, поверх которого виднелись легкие составные доспехи. На множестве ремешков, обхватывающих торс, крепились метательные ножи, Сюрикены, и даже пара длинных кинжалов, предназначенных для ближнего боя, или тихого устранения.
        - что заставило тебя нарушить мой покой? - Произношу равнодушным голосом, так и не изменив свою позу.
        - из похода вернулся Ганс, и привел с собой троих кандидатов на ученичество. - Один из трех помощников, уселся на край выступающего из стены камня, игнорируя правила вежливости, столь тщательно лелеемые в этом мире.
        - новобранцами занимается Хината. - Говорю факт, и без того известный всем живущим в нашей общине.
        - есть подозрение, что один из новобранцев, это шпион из Конохи. - Отвечает на незаданный вопрос Юкио.
        Совершаю глубокий вдох, шумно втягивая носом воздух, и медленно открываю глаза, сверкающие красным даже при тусклом освещении. Три запятых, что проявились на радужке после пересадки, медленно вращаются по кругу.
        В первые дни, после того как я решился пересадить себе глаза Саске Учиха, весь мой резерв тратился за пару часов бодрствования, буквально высасываясь новыми органами зрения, и даже обострившееся восприятие, возможность предугадывать действия противника, способность видеть сквозь иллюзии и прочие полезные навыки, не могли перевесить постоянное чувство слабости и сонливости. Только через месяц экспериментов и тренировок, мне удалось ограничить поток энергии идущий к глазам, а после этого, началось освоение новых возможностей.
        Я и до раньше понимал, что жителям этого мира дана огромная сила, а так же страшное оружие, принявшее вид различных мутаций, но только став обладателем одного из сильнейших орудий, осознал, сколь далеки были мои догадки от истины. Думаю, умей аборигены работать с внутренними энергиями на том уровне, что монахи отшельники в моем мире, и ядерные бомбы, показались бы детскими игрушками в сравнении с тем, что могли творить те же Учихи.
        Пусть мое мастерство работы с энергией и не столь велико, но уже сейчас, я сумел раскрыть больше половины потенциала красных глаз, именуемых "великим дадзюцу". Оказалось, что прошлый хозяин моих глаз, даже не представлял, каким сокровищем обладает, и использовал свои врожденные способности, процентов на пять. Образно выражаясь, Саске забивал микроскопом гвозди, и вполне был этим доволен.
        Принято считать, что ширинган, (название активированных глаз клана Учих), способен копировать чужие движения, а так же накладывать иллюзии на какую либо площадь, или обманывать разум противника, встретившегося взглядом с этими глазами. На самом же деле, красные глаза, действующие даже не на все сто процентов, могут накладывать иллюзии на определенную площадь, обманывая сам мир. Тоесть, при вложении достаточного количества энергии, именно наложенная иллюзия и становится реальностью, а то что было раньше, стирается из памяти мира.
        Таким образом, обладатель ширингана, может создавать предметы, менять ландшафт местности, даже создавать монстров, если конечно хватит знаний и воображения, но только при наличии чудовищных объемов энергии. Так что, с темпами роста источника, мне не грозит судьба творца, еще лет двести как минимум.
        - что будем делать? - Нарушил тишину Юкио.
        - пойдем, посмотрим на вашего шпиона.
        Встаю с пола и быстро надеваю свободную черную рубашку и мягкие сапоги. Верный соратник, (после освоения части возможностей глаз, я проверил почти все свое окружение на лояльность), махнув рукой в приглашающем жесте, молча вышел из пещеры в основной грот.
        Огромное пространство внутри горы, способное вместить до тысячи человек, оказалось прекрасным убежищем для зарождающегося клана ниндзя. И пусть, пока что у нас всего четырнадцать человек, способных один на один справиться со средним Генином, лишь четверо, смогут сражаться на равных с чонином, и только один, кто не проиграет джонину, но это только начало. Уже сейчас, под присмотром моих соратников-учеников-подчиненных, искусству рукопашного боя и управления внутренней энергией, обучается почти полсотни человек, возрастом от восьми до тридцати лет. Пришлось разбить учеников на три группы, по возрасту, но это не проблема.
        Откуда я взял столько обладателей чакры, не замеченных деревнями шиноби? Все просто, это бывшие обитатели крестьянских деревень, потомки тех ниндзя, что не могли отказать себе в удовольствии, провести ночь с красивой девушкой после выполнения задания. Уже два года, Икира, Юкио, Ганс и Хана, используя подаренные им бъякуганы, (глаза клана Хъюг), ищут претендентов на обучение. Иногда, кандидаты сами соглашаются покинуть дом, иногда их приходится уговаривать или запугивать, а некоторых подкупать и даже покупать у соседей и родителей.
        Пару раз, будущие представители клана Фут, (да, я не оригинален и решил в этом мире использовать то же название, что и в родном), пытались совершить побег, но отлавливались в лесу, неподалеку от грота, служащего нам убежищем. В качестве наказания, столь шустрым и своевольным парням и девушкам, тренировки усложнялись в разы. Постоянная физическая и моральная усталость, ломали любую личность не хуже пыток, а правильная пропаганда, из самых агрессивных и недоверчивых подростков, со временем делала верных членов клана, готовых пожертвовать жизнью по приказу главы, (то есть меня).
        Выйдя из пещеры, бросаю взгляд вниз, на площадку, где самая младшая из групп учеников, под руководством Хинаты, отрабатывает приемы рукопашного боя. Свет, падающий из пролома в потолке, рассеивался и создавал приятный полумрак в пространстве грота. Спиралью закручивающийся карниз, начинаясь от самого дна, делал три витка, заканчиваясь на второй трети стены, как раз у входа в мою пещеру. Все остальные, обитали в других пещерах, входы в которые, черными провалами зияли вдоль всего карниза.
        Юкио довел меня до самой нижней пещеры, у входа в которую замерли два бойца из тех, кто был в нашем отряде с самого начала. При нашем приближении, парни почтительно склонили головы и приложили руки к середине груди. Благодаря черной одежде, вбитой тренировками привычке скрываться в тени, и способности долгое время не шевелиться, их вполне можно было незаметить, если не знать, где искать.
        Войдя в пещеру, я обратил внимание на Ганса, у ног которого, связанный по рукам и ногам, сидел парень лет одиннадцати, лицо которого было столь незапоминающимся, что встретив его дважды за один день, я вряд ли смог это заметить.
        - бос. - Ганс изобразил подобие короткого поклона, что в его исполнении выглядело как излишне продолжительный кивок. - Я извиняюсь за то, что привел шпиона в наш дом...
        - не стоит, мой верный друг. Я рад, что ты понимаешь свою ошибку. - Мягко улыбаюсь одними губами, все остальное лицо остается каменной маской абсолютного спокойствия. - Кроме того, некоторые ошибки, можно обратить во благо.
        Подхожу к пленнику, присаживаюсь на корточки рядом с ним, и схватив голову обеими руками, заставляю посмотреть себе в глаза. Наложить пыточную иллюзию на одного человека, не так уж и сложно, а если работать с разумом пленника на прямую, то процесс ускоряется в разы.
        Несколько дней пыток, с систематичным продавливанием ментальной защиты, уместившиеся в минуту, это результат моих экспериментов с глазами. К сожалению, после подобного допроса, пленник превращается в пускающего слюни идиота, но так даже лучше, нет необходимости задумываться об его дальнейшей судьбе.
        - бос, ты узнал что ни будь важное? - Обратился ко мне Ганс, когда я разорвал зрительный контакт с пареньком.
        - и да, и нет. - Закрываю глаза и устало растираю переносицу. - Этот парень действительно из Конохи, только вот следить он должен был не за нами. Честно говоря, выяснилось, что нас хоть и ищут, но не столь уж и активно, да и далеко не все.
        Поднимаюсь во весь рост и разминаю плечи, глаза все еще остаются закрытыми, восстанавливаясь после напряженной работы.
        - у нашей старой деревни, сейчас есть куда более важные проблемы, нежели несколько слабеньких генинов, решивших податься на вольные хлеба. Из всей Конохи, поисками озаботился только клан Хъюг, да и то, без особой инициативы. Оказалось, что после нашего побега, погиб Хокаге, тут же прошел слух, что шиноби Сунны, похитили принцессу Хъюг и убили последнего Учиху, забрав его глаза. К тому моменту, когда Наруто пришел в себя после ранения, и рассказал свою версию произошедшего, между деревнями уже произошло несколько столкновений, чем воспользовалась еще одна деревня, из страны камня. В общем, если подвести итоги, то лишь три месяца назад, закончились боевые действия, которые хоть и не дотягивали до полноценной войны, но потрепали всех трех участников. Сейчас, в конохе новый Хокаге, и деревня "зализывает раны", и даже не помышляет об охоте за отступниками, о которых успели позабыть.
        - то есть? - Не понял Юкио, занявший наблюдательную позицию у выхода.
        - мы как неуловимый Джо, никто не может его поймать, так как никому он и даром не сдался. - Кривая улыбка выползла на мое лицо, превращаясь в звериный оскал. - Так что, продолжаем сидеть в гроте, тише воды и ниже травы, и тренируем новобранцев. С сегодняшнего дня, все выходы во внешний мир, ограничиваются походом в ближайшую деревню за покупками. Если повезет, то мы сможем незаметно для сильных мира сего, сами стать достаточно неприятным противником.
        - а как же поиски новых рекрутов? - Удивился Ганс.
        - обучите сперва тех, кого уже набрали. - Открываю глаза и обвожу пещеру рассеянным взглядом. - Нам несказанно повезло, деревня дала время на то, что бы окрепнуть и встать на ноги. Так что, давайте не будем пренебрегать их добротой, и воспользуемся предоставленными возможностями. У нас еще половина библиотеки Хъюг, украденная Хинатой, даже не распакована, так что если вам нечем заняться...
        Оба собеседника поморщились, словно от зубной боли. Хоть мои соратники-ученики, и не пренебрегали возможностью научиться чему-то полезному, но так же не проявляли особого рвения к разного рода научной деятельности. Только Икира и еще пара человек из "костяка" зарождающегося клана, с удовольствием копались в грудах бумаг, вычленяя из массы мусора, крохи полезных знаний.
        - раз уж речь зашла про работу с бумагами, может отнесем этого, (кивок на пускающее слюни тело), Икире с его учеными. Может они придумают, куда пристроить новичка. - Ганс ухмыльнулся, пытаясь скрыть тоску, поселившуюся в глазах.
        - меня это не волнует. - Разворачиваюсь на пятках, и выхожу в основное пространство грота.
        Нигде не задерживаясь, возвращаюсь в свою пещеру, где устало заваливаюсь на матрац, заменяющий нормальную постель. Плотно зажмурив глаза, стискиваю кулаки, пытаясь избавиться от ощущения жжения в энергетических каналах.
        Я рассказал своим подчиненным не всю правду, утаив тот факт, что брат предыдущего хозяина моих глаз, стал одним из факторов, обеспечивших нам несколько лет спокойной жизни. Итачи Учиха, прибыл в Коноху через две недели после дня финала экзамена на чонина, и узнав о гибели единственного родственника, устроил настоящую бойню, не разбираясь, кто виноват. Его смогли остановить, потеряв нескольких сильных джонинов, в числе которых был и Какаши, (бывший капитан и наставник Саске).
        Насколько стало известно после переворачивания памяти пленника, сейчас Итачи восстанавливается после ранений, и занимается поисками убийцы своего брата. Так что, рано или поздно, мне придется встретиться с гением клана Учих. Пока что, он меня не нашел только потому, что я практически не покидаю грот, и еще не успел "засветиться" как владелец ширинганов.
        Сколь бы скептическим не было мое мнение о местных шиноби, но Итачи, один из тех немногих, кого я уважаю и побаиваюсь. Нужно быть необычайно сильным, сумасшедшим, и гениальным, что бы уничтожить собственный клан за одну ночь. Даже при условии, что ему скорее всего помогали со стороны, но глава клана, как и все приближенные, были убиты именно Итачи.
        Мне предстоит подготовиться к встрече с последним из Учих. В том, что он меня найдет, я не сомневаюсь, это всего лишь вопрос времени. Приказ, запрещающий моим подчиненным удаляться от грота, это отчаянная попытка выиграть драгоценные дни, каждый из которых может стать решающим в борьбе за жизнь.
        - черт, ну почему я не задумался о последствиях, прежде чем отрубить голову этому пацану... - Нахмурив лоб, я уставился в потолок, и как неудивительно, ответ был найден тут же. - В любом случае, даже осознавая опасность, я не смог бы отказаться от возможности обрести настоящее могущество.
        Улыбка вернулась на мое лицо, так же как и спокойствие. Мысли потекли ровным потоком, а в памяти всплыл еще один факт, почему нас не разыскивали Хъюги. Тот же Итачи, вместе со своим напарником, кроме Какаши, убили еще и отца Хинаты, Хиаши. Главой клана сейчас является младшая из принцесс Ханаби, которую всячески оберегают старейшины, запретившие членам клана, рисковать во время выходов из деревни.
        В Конохе произошел раскол, который грозит перерасти в гражданскую войну. Кланы объединяются и заключают союзы, и все это из-за одного единственного отступника, убившего слишком много влиятельных личностей, которые были способны удерживать порядок в своих руках.
        "и этот монстр идет за мной... что ж, я его не разочарую".
        Единым движением вскочив на ноги, я направился в общую часть грота. Требуется увеличить нагрузки для себя, сократить время для отдыха, а заодно напрячь Икиру, пусть поищет что ни будь в библиотеке Хъюг.
        "даже и не думал, что мне будет не хватать Стокмана с его изобретениями...".
        
        - бос, я нашел...! - Влетевший в пещеру Икира, размахивающий каким-то свитком зажатым в руках, со всей возможной скоростью, упал на пол, пропуская над собой кунай, кинутый на звук голоса, нежной девичьей рукой.
        Я лежал на спине, на моей груди устроилась голова Хинаты, нас обоих укрывало одно тонкое одеяло. Принцесса, первая отреагировала на раздражитель, и атаковала неглядя. Мой советник по науке, мог бы обидеться на такую встречу, если бы не ввалился в нашу спальню в середине ночи.
        Мне пришлось крепко обхватить талию серебрянноглазой красавицы, что бы не дать ей встать с нашего ложа, ради сиюминутного желания добить наглеца. К счастью, Хината не сильно и стремилась покинуть мои объятья, но предвкушающая улыбка, явно говорила о том, что Икире, в самое ближайшее время, в поле зрения девушки, лучше не попадаться.
        Глава научного отдела, (какое громкое название, для пещеры с тремя обитателями, закопавшимися в груды бумаги), проявил свой недюжинный интеллект, и взвесив возможную опасность, решил отступить. В лучших традициях разведчиков, пересекающих границу враждебного государства, он выполз из пещеры, так и не поднявшись с пола до того момента, как последняя часть тела скрылась за углом.
        - бос, я нашел то, что вы просили. - Раздался голос Икиры из-за угла. На этот раз, слова произносились громким шепотом.
        - иди. - Хината сползла с меня, потянув за собой одеяло.
        - ты уверена? - Ласково глажу девушку по волосам.
        - если он не заткнется, я его убью. - Совершенно спокойно произносит Серебрянноглазая красавица. - А насколько я понимаю, пока ты не выслушаешь, что он нашел, тишины мне не дождаться.
        Натянув штаны, я неспешно вышел из пещеры-спальни, попутно вспоминая те далекие годы, проведенные в не менее далеком мире, когда ближайшие подчиненные, боялись заходить в мой рабочий кабинет, не говоря уже о вторжении в личные покои.
        "начинаю рассуждать как старик, не к добру это. Того и гляди, начну мечтать о тихой спокойной жизни".
        - ну? - Зайдя за угол стены, и отойдя от входа в спальню подальше, что бы не беспокоить Хинату, я обратил свое внимание на чрезвычайно довольного подчиненного.
        - вот оно. - С благоговейным трепетом, Икира всучил мне старый свиток.
        Хмыкнув, разворачиваю пожелтевший лист, и почти минуту, пытаюсь разобраться в паутине линий и символов, (благо ширинган позволяет не обращать внимания на такие мелочи, как недостаток света).
        - ну и что все это значит. - Сворачиваю свиток, и возвращаю его соратнику, уперев взгляд прямо ему в глаза.
        Икира, как будто только вспомнил, что я почти не разбираюсь в фуиндзюцу, (искусство нанесения магических символов), достаточно громко хлопнул себя ладонью по лбу. Забрав документ, он бережно завернул его в тряпицу, словно бесценное сокровище, и "надев" на лицо маску мыслителя, принялся пояснять:
        - еще когда была цела деревня клана Узумаки, их мастера фуиндзюцу, вместе с учеными клана Хъюга, разрабатывали ритуал по увеличению запаса личной силы. Главы кланов, собирались при помощи сложной системы печатей, переносить источник внутренней энергии от одного шиноби другому, тем самым увеличивая не только доступный объем чакры, но и передавая реципиенту, способность манипулировать новой стихией. Например, если донор обладает стихией воды, а реципиент огнем, то в результате ритуала, подопытный становился обладателем обеих первоначальных стихий, а так же, мог их смешивать, получая стихию пара.
        - и почему же, обладая такими знаниями, все Хъюги не превратились в сверх людей, способных манипулировать всеми пятью изначальными стихиями, и десятком вариантов их смешивания? - Скептически изгибаю бровь, но собеседник кажется даже не заметил иронии в голосе.
        - ритуал так и не был доведен до ума, все подопытные, либо умирали, (доноры оставшиеся без собственного источника чакры), либо сходили с ума, (реципиенты, начавшие "вспоминать" события которые не могли с ними происходить, а так же слышащие голоса). Но если изначально использовать для "пересадки" человека со стертым сознанием, то в результате, кроме увеличения энергии у реципиента, мы ничего не получим. - Сверкнув безумным взглядом Икира предложил. - Я могу начать подготовку к ритуалу прямо сейчас, добровольца среди учеников найти не сложно, а на роль жертвы идеально подойдет тот невезучий шпион, которому ты "выжег" мозги.
        - сколько времени тебе потребуется на подготовку, и проведение ритуала?
        - в общем счете, дней шесть. - Икира расплылся в счастливой улыбке, решив что разрешение на эксперимент уже дано.
        - прекрасно, готовь два ритуала, и еще... сколько доноров может быть самое большее?
        Парень задумчиво пожевал губы, затем принялся изучать свиток, и наконец изрек:
        - в общем счете, пять это предел, да и при этом, каждая жертва должна обладать не более чем одной стихией. Так же, стихии не должны повторяться... вроде бы. - Последние слова были произнесены уже не столь уверено.
        - тогда, первым делом проверь ритуал на добровольце, использование нашего "гостя" разрешаю. И еще, подбери пятерых кандидатов на роль жертв, для второго ритуала.
        - бос, ты собираешься... учеников? - Полу удивился, полу ужаснулся Икира.
        - исполняй, о результатах отчитаешься лично мне.
        Разворачиваюсь, и спокойным уверенным шагом удаляюсь в сторону своей "комнаты". Если все пройдет как надо, то я разом лишу проблему нехватки энергии на нормальное манипулирование силой глаз. Все же, удача сыпется на меня, словно из рога изобилия, и нужно в максимальной степени этим воспользоваться, пока не наступила "черная полоса". А в том, что она наступит, я почему-то совершенно не сомневаюсь.
        "да и "доброжелателю" отправившему меня в этот мир, нужно показать хорошее представление. Может быть, в случае успеха, срок жизни увеличат? А-то даже вспоминать не хочется, что осталось от десяти лет...".
        
        Целых восемь дней пришлось ждать хоть каких ни будь известий от Икиры и его помощников, обосновавшихся в пещере, вход в которую находился чуть в стороне от основного грота. За это время, я успел замучить тренировками и спаррингами, всех кто хоть немного мог использовать внутреннюю энергию. Сперва ученики даже радовались, ведь их обучением занялся сам мастер Шредер, (я все же взял свой старый псевдоним, что бы представляться рядовым членам клана), но уже к пятому дню, даже самые выносливые, взвыли от непомерных нагрузок, а потому, пришлось вернуться к изначальной программе, проработанной Юкио и Хинатой.
        Любое действие, от строительства дома, до движения небесных тел, имеет свое начало и конец. Вот и опыты которые проводил Икира, завершились, и меня пригласили в "лабораторию" что бы похвастаться результатами.
        Подопытный, до ритуала способный один раз выдохнуть струю огня, после чего оставался без капли энергии, теперь три раза подряд выдыхал солидный огненный шар, после чего вполне уверенно стоял на ногах. Скорость мышления так же увеличилась, что было проверено на банальных математических примерах. Самым же приятным фактом, стала улучшившаяся реакция, ведь если противник не может по тебе попасть, сила его ударов уже не имеет значения.
        - прекрасно, готовь повторный ритуал, проведем его завтра. Надеюсь ты уже подобрал "доноров"? - Задаю вопрос Икире, после завершения демонстрации возросших возможностей первого подопытного.
        - да, конечно всех нашел, но... бос, я бы не рекомендовал вам так спешить. Следует еще пронаблюдать за здоровьем первого образца, да и провести еще несколько проверок стоит, что бы отработать систему. Ведь малейшая ошибка может стоить вам не только здоровья, как физического так и душевного, но и жизни.
        Парень старался говорить спокойно, изображая из себя опытного ученого, но кипящие в душе эмоции, сводили все старания на "нет". Хоть я и понимал, что в принципе, Икира прав, и прежде чем проводить эксперименты на себе, следует убедиться, что все пройдет как надо, но... всегда есть это "но", и в данный момент оно выражалось во времени, которого с каждым днем становилось все меньше. В конце концов, кто знает, когда к нам придет враг, для сражения с которым потребуется сила, гораздо большая, чем мы располагаем.
        - готовь ритуал, завтра мы узнаем, чего стоят твои научные изыскания. И еще: никого не посвящай в наши планы, пусть это будет сюрпризом.
        
        ...и вот я лежу на ровном каменном полу, в центре огромной пентаграммы, в каждом из пяти лучей которой, размещено тело "донора". Предварительно, "добровольцев", я обработал при помощи ширинганов, полностью разрушая их разумы, так как очень не хотелось, после ритуала обнаружить соседей в своей голове.
        Поверх пентаграммы, пол был покрыт сетью линий и символов, о предназначении которых, (как я думаю), не догадывался даже Икира, своими руками создавший это художество, следуя четким инструкциям из старых свитков. Маленькие пятилучевые звезды, заключенные в кольцо из символов, были изображены на животах жертв, и еще одна, лучи которой выходили за пределы кольца, на моей груди.
        Масляные лампы, отбрасывали неровный свет на стены пещеры, искажая лица до неузнаваемости. Все происходящее, отчетливо напоминало мне жертвоприношение и призыв демонов, в исполнении "Голливудских" сценаристов.
        - бос, может все же передумаешь? Пары месяцев для экспериментов, мне вполне хватит, что бы в достаточной степени разобраться в процессах, происходящих во время ритуала. Сейчас же, слишком велика вероятность совершить какую ни будь ошибку...
        - если ты совершил ошибку, то я тебя убью. - Спокойным голосом прерываю единственного, кого хотя бы с натяжкой, можно назвать ученым, из всего моего окружения. - Приступай, а-то пол холодный, простужусь еще, Хината тогда тебе голову открутит.
        Нехитрая шутка вызвала слабую улыбку у Икиры, но результат был достигнут. Парень нанес последние символы, приложил руки к ему одному известному участку сложного знака, и начал вливать энергию для активации печати.
        "а все же, может стоило подождать? Пара месяцев, это не год, а риск будет намного меньше чем сейчас".
        Запоздало проснувшийся голос разума, поддерживаемый чувством самосохранения, едва не уговорил меня отказаться от задумки, хотя бы на время, но тут прозвучал голос Икиры:
        - активация.
        Все пространство пещеры, залил свет пяти оттенков, исходящий из пяти разных источников. Белый, красный, зеленый, синий, а так же фиолетовый "фонтаны" били из тел жертв, закручиваясь в спираль, сливались в один поток, который ударил мне в грудь, не хуже стенобитного тарана. Кажется я даже услышал хруст ломающихся ребер, прежде чем обжигающая боль не погасила мое сознание.
        
        "...а он мне и говорит, "зуб даю"".
        "ну и?".
        "давай уж, рассказывай раз начал".
        "так, дал я ему в челюсть, и забрал выбитый зуб".
        "пфф, юморист".
        Первым, что я услышал придя в сознание, были голоса. Казалось, что один человек, чуть меняя интонации, пытается вести разговор, сразу от пяти лиц, и я даже поверил бы в это, если бы не хоровые возгласы, которые даже опытному чревовещателю подделать невозможно.
        "ша братва! Основа проснулся".
        "три-четыре: доброе утро основа!".
        Последний выкрик, прозвучал сразу от пяти голосов, и раздался он прямо в моем черепе. Пусть после потери сознания, мои мозги работали медленно, но следующий вопрос я догадался задать мысленно:
        "неужели шизофрения проснулась?".
        "в точку!".
        "бинго!".
        "он знал... или догадывался?".
        "да тихо вы...".
        Поморщившись от гвалта в собственных мозгах, я попытался собраться с мыслями, но тут один из голосов, решил описать мне ситуацию, в которую мы попали.
        "основа, сейчас я расскажу тебе сказку, короткую но от этого, ничуть не менее трагичную. Итак, жил поживал, учеников наживал, один иномирянин, родившийся в теле Коноховского шиноби. Все бы хорошо, сидел бы этот идиот в гроте, никого не трогал, и его никто беспокоить не стал бы. Но вот в один далеко не прекрасный день, этому "умнику", в голову пришла идея, как разом увеличить свою силу. Для исполнения своего желания, сей нехороший человек, решил убить сразу пятерых учеников, доверяющих своему наставнику, как отцу родному. Скажу сразу, ритуал, который проводился пару дней назад, завершился частичным успехом: тоесть силу свою ты увеличил, но вот от душ тех самых учеников, которым было суждено умереть, избавиться не получилось. Так что, теперь, все мы поселились в одной черепной коробке, имеем доступ к общим воспоминаниям, и хоть как подселенцы, и не можем управлять телом, множество "счастливых" минут, устроить вполне способны. Вот так, теперь мы всегда будем вместе, до самого последнего вдоха... ты рад? И да, я осознаю, что рассказчик из меня хреновый".
        Минуту мне дали на осознание услышанного, а затем заговорил второй "вселенец":
        "друзья, приступаем к выполнению плана "злобная шизофрения". Сейчас работают первый, третий и четвертый, вечером нас сменят второй и пятый. И-и-и... начали!".
        "кровь, кровь, кровь..."
        "убить всех, убить всех, убить всех...".
        "ненавижу, ненавижу, ненавижу...".
        Как только началось монотонное бормотание на три голоса, ощущения тела, едва не вернули меня в беспамятство. Грудь болела словно в нее ударили бревном, а кожа горела, будто облитая кислотой. Кроме того, в первые мгновения, казалось что кровь в моем теле, заменили на жидкий огонь, иначе невозможно было объяснить гамму ощущений, доставляемых от вен и артерий, готовых разорваться от напряжения.
        - Саки-кун, ты очнулся? - Голос Хинаты, прорвался через бормотание моих шизофрений, и только тут я обратил внимание на внешний мир.
        Подо мной лежал толстый матрац, застеленный чистой белой простыней. Пещеру освещали десятки ламп, стоящих прямо на полу, и тут же, на краешке моей лежанки, сидела Серебрянноглазая девушка, успокаивающе поглаживающая меня по руке.
        - хочешь пить, или есть? - Едва подрагивающим голосом, спросила принцесса.
        - пить... - Выдавил я из себя.
        После того, как девушка, бережно меня напоила из глиняной чашки, пришло время выяснить, что происходило за то время, что я был без сознания. К счастью, Хината была догадливой, и начала говорить раньше, чем я успел задать первый вопрос.
        Оказалось, что принцесса прибыла в "лабораторию" как раз к моменту завершения ритуала. Увидев мое неподвижное тело, в окружении пяти иссушенных мертвецов, похожих на заготовки под мумии, она налетела на Икиру, пытаясь объяснить ему, что поступил он плохо, (на этом моменте, девушка сильно смутилась, напоминая цветом лица себя же, только возраста восьми лет). В конце разговора, единственный наш ученый, полностью признал свою неправоту, и отправился обдумывать свое поведение, к целителям.
        Уже идет третий день, после того как я стал подопытным, и все это время, принцесса не отлучалась от моей постели больше чем на несколько минут. Сперва она хотела провести со мной те же разъяснительные работы, что и с Икирой, но постепенно злость и обида, сменились беспокойством, так что на данный момент, моему здоровью почти ничто не угрожает.
        Юкио и Ганс, полностью взяли на себя заботу об учениках, так что моего отсутствия, почти никто и не заметил.
        - Саки-кун, скажи, зачем...?
        "ну и как ответить на этот вопрос? Рассказать о том, что мне осталось года два жить в этом мире, а потом существо, по силе равное здешнему богу смерти, выдернет мою душу на оглашение результатов устроенного им соревнования?".
        "не поверит... может даже решит, что после ритуала ты сошел с ума. В принципе, она будет не далека от истины".
        Подола голос одна из молчавших шизофрений.
        "попробуй заговорить зубы, напирая на ощущение того, что в ближайшее время, придется столкнуться с очень опасным врагом, и для того что бы не проиграть, ты решил воспользоваться рискованным ритуалом... ну, как-то так".
        Поддержал собеседника второй голос, слегка оттесняя три других голоса на задний план.
        Я последовал совету своей шизофрении, описав принцессе вероятную встречу с Итачи, получил в награду за старания грустный взгляд серебряных глаз и обещание, что в следующий раз, Хината сама меня убьет, что бы нервы зря не портил.
        
        Прошла неделя, за которую я полностью восстановился, и немного попривык к сильно возросшим способностям. Теперь, покров из молний, вполне можно было удерживать, не прибегая к использованию запаса, создающегося в резервуаре, да и восстанавливается теперь энергия в разы быстрее. А еще, это были самые тяжелые семь дней за все время жизни в этом мире.
        Постоянное бормотание сразу трех голосов, изредка проявляющийся дикий хохот и комментирование каждого события днем, слегка раздражали, но благодаря медитативным техникам, от этого можно было отстраниться, убрав раздражители на границу сознания, а вот ночью становилось совсем плохо. Пусть шизофрении и не могли управлять моим телом, но вот с подсознанием творили почти все что хотели. Первыми плодами их деятельности, стали достаточно реалистичные кошмары, в конце каждого из которых я умираю, ну и паранойя, усиливающаяся с каждым часом. Думаю не так далек тот час, когда я буду дергаться от каждого шороха.
        На прямой вопрос, "чего вы хотите добиться?", мои соседи по голове, дали лаконичный ответ, "мы хотим, что бы ты сдох, а перед этим, как можно больше мучался". После этого разговора, давление на мой разум усилилось чуть ли не вдвое, и в тот момент, когда мысль об тихом устранении Хинаты, (слишком часто оказывающейся за моей спиной с оружием), уже не вызывала отторжения, стало ясно, что пора уходить.
        И вот я стою в сотне метров от входа в грот, над головой раскидывается голубое полуденное небо, свежий ветерок треплет отросшие до плеч волосы, и шевелит листья на деревьях. Икира, Юкио, Хината и Ганс, построившись в подобие шеренги, застыли глядя на меня удивленными глазами.
        - ...вы должны обучить членов клана. В течении ближайших десяти лет, никто не должен покидать земель, прилегающих к убежищу. Мир еще содрогнется под поступью воинов клана Фут. - Завершаю импровизированную и крайне короткую речь, одарив слушателей самым многозначительным из взглядов, скопившихся в моей коллекции.
        - бос, а ты...? - Подал голос Юкио, шокированный новостью, что я собираюсь уйти во внешний мир.
        - у меня есть дела, которые требуют завершения. - Произношу хмуро, дабы ни у одного из ближайших соратников, не возникло желания задавать дополнительные вопросы.
        - так может, соберем отряд сопровождения? Человек пять... - Задумчиво изрек Ганс, автоматически почесывая затылок.
        - они будут меня только задерживать, да и вам защитники нужны больше чем мне. - Хмуро гляжу на Юкио, собирающегося что-то возразить. - Я и раньше был сильнейшим из нашего клана, а после ритуала, каждый из вас уступает мне на несколько порядков.
        Пусть мои слова и грубы, возможно даже сподвигнут ребят на необдуманные поступки, но сейчас это единственный способ отказаться от сопровождения. Я боюсь, что если за мной все же отправят отряд сопровождения, то благодаря моим шизофрениям и разыгравшейся паранойе, их жизни закончатся очень быстро.
        - мы все поняли бос, не беспокойся, исполним в лучшем виде. - Икира оскалился в пародии на счастливую улыбку.
        Хмыкаю, и надеваю на голову шлем, украшенный трезубцем на лбу, и оставляющим открытыми только глаза. Доспех идеально сидит на моей фигуре, в солнечных лучах, отливая сиреневым цветом полированных пластин.
        - Саки-кун... - Хината замялась, покраснев совсем как в не таком уж и далеком детстве. - ...возвращайся скорей.
        Ничего не ответив, (язык не повернулся врать принцессе), отворачиваюсь от провожающих, и влив в мышцы ног солидную порцию энергии, с места прыгаю на ветку ближайшего дерева. Постепенно удаляясь от грота, чувствую облегчение от осознания того, что когда мой рассудок окончательно скатиться в безумие, хотя бы мои друзья будут не в такой большой опасности.
        "мы всегда сможем уговорить тебя вернуться, что бы расправиться с теми, кто знает твою истинную личность"
        Спокойно заметил один из пяти "соседей".
        "к тому времени, когда я перестану осознавать что делаю, это тело уже будет мертвым".
        "ну-ну, надейся на лучшее... а вот мы постараемся уберечь эту оболочку от уничтожения, пока ты не испытаешь все возможные варианты боли".
        "слишком громкие слова для жалкого слабака и мертвеца".
        Волевым усилием, активирую "покров молний", который в сочетании с покрытым шипами доспехом, смотрится довольно эффектно. Но моей целью были не визуальные эффекты, а возросшая почти вдвое, скорость бега.
        В первую очередь, стоит навестить деревню скрытую в песке, аборигенами называемую Сунной. Думаю, поселение шиноби, ослабленное многократными поражениями в войнах и нападениями всяких организаций, стремящихся захватить единственное оружие массового поражения, (рыжеволосого джинчурики однохвостого биджу), прекрасно подходит для проверки собственных сил.
        Тренировочные бои с соратниками-подчиненными, дали мне множество возможностей для отрабатывания техник сражения, но реального боевого опыта это заменить не может.
        "а мы самоуверенны, раз решили в одиночку напасть на целое военное поселение".
        Усмехнулся один из голосов, оторвавшись от монотонного бормотания.
        "еще во время экзамена на чонина, основа был достаточно силен, что бы один на один, доставить немало неприятностей среднестатистическому джонину. Теперь же, обладая ширинганами, он может на некоторое время, при использовании "резервуара", сравняться с каким ни будь каге".
        "эффект внезапности, да еще и неудобный для местных стиль ведения боя, вполне могут обеспечить победу в первые же минуты".
        "главное не попасть под какую ни будь атаку по площадям. "покров молний" конечно неплохо защищает тело, но от того же "потока лавы" не спасет".
        "эй, не отвлекаемся! Давление на разум совсем ослабло. Еще немного, и основа сможет мыслить вполне связно".
        
        В первый день, я остановился далеко после заката, выбрав для привала небольшую полянку, рядом с которой тек чистый ручей. Перекусив куском черствого хлеба с сыром, и напившись холодной воды, я почувствовал страшную усталость, а потому, недолго думая, улегся прямо на траву, даже не пытаясь найти удобное место для отдыха.
        Несколько часов ночных кошмаров, позволили источнику восстановить потраченную энергию, оставив разум даже более измотанным, чем до привала.
        Вдоволь напившись и надев на голову шлем, я вновь запрыгнул на дерево, и пользуясь "верхними путями", помчался в сторону страны песка. Тело двигалось стремительно и ловко, часто исключительно благодаря рефлексам, реагируя на изменение ситуации раньше разума. Зато мысли, с каждым часом текли все медленнее, словно засыхающее желе, и приходилось прилагать немало усилий, что бы совсем не превратиться в бездумную куклу.
        Где-то после полудня, голос подала одна из шизофрений:
        "я тут в двух километрах, почувствовал четыре источника чакры. Судя по объемам, это Джонин и три Генина".
        "ну и какое нам до них дело?".
        "да такое, что эти гады живы и здоровы, а мы мертвы. Как-то это не справедливо, вы со мной согласны?".
        "а ведь верно, нужно восстановить справедливость путем умерщвления этих счастливчиков".
        Я только хмыкнул на этот диалог, после чего осведомился:
        "если вы не забыли, то телом управляю я. Так что, придется забыть об этой четверке, ведь мне нет никакого смысла на них нападать".
        В ответ на это высказывание, раздался слаженный зловещий хохот.
        "не забывай, ты уже давно не сражался по настоящему, а ведь хочешь напасть на одну из великих деревень шиноби. Для начала, советую проверить свои силы на ком ни будь послабее, что бы не попасть в впросак в самый неподходящий момент".
        "не забывай, в этом мире ты один, и никто не прикроет твою спину".
        В результате пятиминутного спора, меня все же убедили в необходимости нападения. Так что изменив направление бега, я устремился к учебной команде юных шиноби, которым просто не повезло сегодня встретиться на моем пути.
        Найти дорогу, по которой медленно ехал торговый караван, обогнать колонну из повозок и спрыгнув с дерева, приземлиться в паре метров от морды первой лошади, и все это соблюдая режим скрытности и подавления собственного источника. Судя по расширившимся глазам торговцев, и удивленному лицу джонина в зеленом жилете, мне удалось оставаться незамеченным до самого конца.
        - сегодня умрут только шиноби, остальные могут уйти. - Произношу достаточно громким, но совершенно безэмоциональным голосом.
        По всей видимости, этих торговцев часто грабят обладатели чакры, и они прекрасно себе представляют, что может произойти во время сражения. Иначе невозможно объяснить, почему люди молча, (но при этом бегом), кинулись в придорожные кусты, а затем и далее в лес.
        - что это еще за клоун? Сенсей, разрешите я сам с ним разберусь. - прокричал паренек лет двенадцати, одетый в серые шорты и белую футболку.
        - Рио стой, нам не известно на что он способен. - Джонин вышел вперед, правой рукой тянясь к подсумку на бедре.
        "мы дали им достаточно времени, атакуй!".
        Как бы не было неприятно, но на этот раз я согласился с шизофренией без споров. При помощи приема "маятник" уйдя от метательного оружия, ускоряюсь до предела своих возможностей, и сократив расстояние до противника, ударил кулаком в грудь джонина, не дав ему сложить печати какой-то огненной техники. Шипы, украшающие перчатку, до отказа заполненные моей энергией, легко пробили защитный жилет, и пробив грудину, едва не достали до сердца. Второй удар, (коленом в живот), заставил противника согнуться, и ребро левой ладони, уже без сопротивления, раздробило шейные позвонки.
        "как-то это было...".
        Растеряно подумал я, наблюдая за оседающим телом.
        "Джонин оказался слабаком, а ты двигался достаточно быстро, что бы превзойти его на голову даже без использования козырей".
        "не расслабляйтесь, здесь есть еще трое".
        Паренек, первым подавший голос при моем появлении, выдохнул струю огня. Можно было конечно принять атаку на доспехи, благо они были настолько накачаны моей энергией, что даже не заметили бы ущерба... но ведь это тренировка, и следующий противник, может использовать техники куда более высокого уровня.
        Перекатом ухожу в сторону, попутно подхватывая с земли камень, и как только ноги упираются в землю, кидаю снаряд. Генин оказался шустрым, и почти увернулся, бросок все же зацепил ему плечо, а благодаря вложенной силе, без особых усилий разорвал кожу.
        Снова ускоряюсь, и впечатываю подошву правого сапога в голову Генина. До слуха донесся хруст, а в следующий миг, с чавкающим звуком освобождаю ногу. Взглядом нахожу девочку и еще одного парня, в ужасе застывших у одной из повозок. Их взгляды остекленели, лица побледнели, а руки, до хруста суставов сжимающие кунаи, дрожали словно в припадке.
        - жалкое зрелище. - Пренебрежительно хмыкнув, разворачиваюсь и набрав скорость, прыгаю на ветку дерева.
        "почему ты их не убил?".
        Возмутилась шизофрения.
        "они даже не шиноби, убив их, я лишь запятнал бы себя позором".
        "рыцарь б*я! Что же ты раньше убивал не задумываясь о таких вещах?".
        Удовлетворенно улыбнувшись, я не стал отвечать и лишь увеличил скорость бега...
        
        ...напротив меня, в расслабленных позах застыли двое. Черные плащи с красными облаками, явно намекали, что они принадлежат к одной организации, (или у них обоих один стилист с отвратительным вкусом), а хмурые взгляды, намекали на то, что по хорошему нам разойтись не получится.
        "два месяца блужданий, и я так и не вышел к деревне скрытой в песках... никогда не думал, что страдаю от топографического кретинизма".
        "если бы ты не совершал "маленькие" петли, что бы сразиться с парой тройкой джонинов, то мы добрались бы до цели уже через декаду".
        Хмуро заметила одна из моих шизофрений, а другая добавила:
        "от топографического кретинизма ты не страдаешь, а получаешь удовольствие".
        "если вы не забыли, то нам сейчас сражаться придется, так что заканчивайте болтовню".
        Прервал наш разговор, голос, сегодня олицетворяющий наш командный разум.
        - ...это случайно не тот псих, что убивает шиноби без всякой пользы, последние два месяца? - Осведомился у напарника высокий блондин, вооруженный косой с тремя лезвиями.
        - судя по глазам, это тот самый парень, что убил братца Итачи. За его голову много выручить не получится, а вот глаза стоит забрать. - Пророкотал более низкий плащеносец, закутанный в тряпки почти полностью.
        "будешь ждать пока они наговорятся, или все же атакуешь первым?".
        "советую не сдерживаться, это не те противники, с которыми можно справиться без лишних усилий. Так что, открывай клапан!".
        Даже не задумываясь, почему вообще слушаюсь своих соседей по голове, открываю резервуар, и чувствую как по телу растекается сила. На создание "покрова молний" потребовалась секунда, а дальше события понеслись стремительнее ураганного ветра.
        Выхватив из-за пояса два коротких клинка из чакропроводящего железа, напитываю их энергией до отказа, и в следующий миг, наношу сдвоенный удар в шею и грудь блондина. Противник реагирует в последний момент, подставив под клинки косу, скалиться словно безумный и начинает говорить что-то про бога и жертвы ему, но моя нога, впечатавшаяся в живот, прерывает речь, отправляя тело в короткий полет. Краем глаза замечаю движение слева, и отскакиваю назад, одновременно отмахиваясь мечами. Происходит взрыв, и сознание гаснет...
        ...неизвестным образом оказавшись в воздухе, камнем падаю на странного монстра, похожего на кучу черных канатов, связанных в клубок и присоединенных к уродливой маске.
        Когда до цели остается не более пяти метров, скрещиваю клинки и резко развожу их в стороны, и с лезвий, срывается яркая шаровая молния, врезающаяся прямо в раскрытую пасть маски...
        ...вонзаю мечи в грудь и бедро блондина, уже полностью лишившегося одежды, и получаю мощнейший удар обухом косы в грудь, от которого отлетаю в сторону очередного веревочного монстра, выдыхающего в меня поток огня...
        ...на максимальном ускорении, (с учетом покрова из молний), изображаю из себя мельницу и врубаюсь в тело одного из черных монстров. В ушах стоит жуткий вой, в какой-то момент, левый клинок ломается, а я, прикладывая все возможные силы, выбираюсь из этого существа, как раз вовремя, что бы увернуться от огромного огненного шара...
        ...второй клинок ломается после столкновения с косой, а его обломок, ударяет блондина в грудь, оставляя рану, смертельную для обычного человека, но совершенно не мешающую этому монстру. Да что там говорить, если пробитое сердце, не успокоило этого психа...
        ...молниеносно складываю серию печатей и прикладываю ладони к земле. Тут же монстра, уже приготовившегося плюнуть в меня очередным огненным шаром, пронзает десяток каменных кольев.
        Моя радость от победы над этой тварью, затмевает даже удивление от осознание того, что я использовал технику стихии земли, которую никогда не изучал.
        "во время охоты на джонинов, ширинган скопировал несколько различных техник... позже объясню!".
        Возглас шизофрении, вовремя позволил мне отпрыгнуть от того места, куда ударил поток ветра, оставивший воронку солидных размеров.
        "да сколько же их?".
        "осталось двое веревочных монстров, и блондин неубивашка".
        Охотно отозвалась шизофрения. Похоже мои соседи по голове, куда более внимательно следят за течением боя...
        ...наношу серию ударов ногами и руками, максимально используя шипы на доспехах. После очередного попадания по шее, голова блондина откинулась назад, а из ослабших рук выпала коса, которую я тут же подхватил, решив что даже с непривычным оружием, буду чувствовать себя лучше, нежели пытаясь голыми руками убить непонятную тварь...
        ...вот и все, последняя пятая тварь, получив сильнейший удар в маску, осела на землю без движений. Я откинул обломок косы, лезвия которой остались в теле другого монстра, и посмотрел на оглушенную жертву.
        "используй "черный огонь", что бы убить наверняка".
        Советует внутренний голос.
        Сколь бы много энергии не требовала эта способность, но сейчас я склонен согласиться со своей шизофренией. Все же лучше гарантировать гибель такого противника, чем ожидать, что он начнет за тобой охотиться, после того как восстановится.
        Посылаю в глаза дополнительный поток энергии, и чувствую как в них начинаются изменения. В следующую секунду, из правого глаза, на красном фоне зрачка которого, вращается шестиконечная звезда, вырывается поток тьмы, окутывающий тело чудовища.
        Не знаю, какой шутник назвал это огнем, на самом деле, атака создает искажение в пространстве, так же это можно назвать "иллюзия ничто". Все что попадает под эту иллюзию, просто прекращает существовать, и когда вложенная сила заканчивается, на месте действия техники, остается пустое пространство.
        "не придирайся, внешние эффекты действительно похожи на огонь".
        "позже будете дискутировать и философствовать, нужно добить блондина и убираться отсюда".
        Вспомнив о своем бессмертном противнике, я тут же начал шарить взглядом вокруг себя, боясь того что эта тварь, сумела собраться из кусочков, и теперь готовиться продолжить бой. Но к счастью, страхи не оправдались, тихо матерящаяся голова, обнаружилась буквально в двух шагах, в одной из воронок, что после боя, усеивали огромное пространство.
        Еще одно усилие, и "черный огонь", поглощает голову блондина. Мне остается только сожалеть, что во время сражения, эту технику я использовать пока не могу. Слишком сильно приходится концентрироваться на глазах.
        "а ты хотел идти войной на целую деревню шиноби. Всего два ниндзя "с" класса, чуть не отправили тебя в могилу".
        "отправляйся в какую ни будь деревню, нужно отдохнуть, восстановить запас сил, да и оружие с доспехами отремонтировать не помешает".
        - дожил, слушаюсь шизофрению. - Хохотнул я, но все же отправился к краю поляны, сильно расширившейся во время сражения.
        
        ...в пустыне, пески которой раскинулись от горизонта и до горизонта, слепя глаза одиноких путников, горел кровавый закат. Силуэт крепко сложенного, высокого человека, возвышался над руинами, которые еще прошлым днем, носили гордое название "деревня скрытая в песках".
        Измятые доспехи, сияли многочисленными прорехами, маска, ранее закрывающая лицо, была смята и оторвана от шлема, а в дополнение к образу чудом выжившего, у человека отсутствовала левая рука.
        "жаль... жаль что тут так мало дерева, почти нечему гореть".
        Мы уже и не помним, в какой момент, личность меня основы, слилась с другими пятью личностями, запертыми в нашей голове. Знаю только, что это произошло во время битвы в скрытой деревне. Хотя, первые предпосылки к слиянию, начались уже после той схватки с двумя трудно убиваемыми сектантами в черных плащах с красными облаками.
        Минувшая битва почти не отпечаталась в памяти, лишь отдельные картинки, плохо складывающиеся друг с другом. Помню тихое устранение часовых, затем налет на отряд местной полиции, а в следующем кадре, приходиться разрушать сотни уродливых деревянных кукол. Нужно заметить, что нас сильно разочаровал общий уровень здешних шиноби, даже джонины, в большей массе, являлись не более чем мелкой помехой. А на посту каге, (военный и политический лидер деревни), хоть и был довольно сильный мужик, но его способности не шли ни в какое сравнение с тем человеком, который распался на пять веревочных монстров.
        Лишь подавляющее численное преимущество, позволило защитникам деревни нас ранить, и даже лишить тело одной из конечностей. Только вот рано они радовались, потеря одной руки, ничуть не сказалась на подвижности, а использование глаз, (высшей формы ширингана), прекрасно компенсировало все минусы.
        Хоть нам и хочется взять себе всю славу за разрушение деревни скрытой в песках, но ради справедливости стоит признать, что большинство зданий, (к слову сложенных из песчаных блоков), было уничтожено "дружеским огнем". Пытаясь попасть в излишне быструю мишень, джонины обрушивали мощнейшие атаки, постепенно подтачивающие крепость стен.
        - похоже мы опоздали на веселье Итачи-кун. - ухмыляясь в два ряда треугольных клыков, заметил синекожий мужчина в черном плаще с красными облаками. На его плече, придерживаемый за рукоять, лежал длинный сверток, обмотанный широкими бинтами.
        - значит, ты и есть тот, кто в одиночку разрушил "великую деревню", а так же убил двух наших товарищей? - Холодный голос второго плащеносца, мог бы пробрать до костей, если бы мы вообще обращали внимание на подобные мелочи. А вот взгляд красных глаз, в которых отчетливо просматривалась шестилучевая звезда, намекал на нешуточную угрозу.
        - нас зовут Шредер! Запомните это имя, так как оно будет последним, что вы услышите.
        Наше тело привычно окутывает "покров молний", движения ускоряются, но даже этого едва хватает, что бы избежать попадания потока черного огня. Похоже противники решили пропустить традиционный обмен любезностями, и сразу перейти к делу. Остается только сожалеть, что силы после предыдущей бойни, еще не до конца восстановились. Хотя, новый источник, вырабатывающий в два раза больше энергии чем раньше, это немного компенсирует.
        Некоторое время, последний представитель клана Учих, пытался поймать нас в иллюзию, параллельно забрасывая слабенькими огненными атаками, а вот его напарник, наоборот рвался в ближний бой. Меч синекожего, оказавшийся тем самым свертком, при каждом соприкосновении с "покровом молний" воровал нашу энергию, что заставляло держаться подальше от такого противника. Таким образом, мы бегали за Итачи, убегая от его партнера, а сам красноглазый, так же не стремящийся перейти в ближний бой, всеми силами разрывал дистанцию.
        Наконец, эта в чем-то даже комичная ситуация, надоела нам всем, но первый шаг к изменению рисунка боя, сделал все же Учиха. Его глаза ярко вспыхнули, вокруг тела заклубился алый туман, образовавший фигуру четырехрукого скелета великана, в каждой из рук которого был зажат длинный меч.
        "высшая иллюзия, заставляет мир поверить в существование подобного монстра. А мы так можем?".
        Усиленный поток энергии направляется в глаза, вместе с образом существа, которое необходимо спроецировать в мир. Однако, все это происходит слишком медленно, да и отвлекаться во время такого боя не стоило.
        Последняя картина, что отпечаталась в нашей памяти, это четыре полупрозрачных клинка, от которых чудом удается уклониться, а так же меч синекожего плащеносца, со спины пронзающий нашу грудь...
        
        Итачи отменил действие самой мощной, но и затратной техники, после чего, в пару длинных прыжков, приблизился к Кисаме, (своему напарнику), внимательно рассматривающему лицо довольно молодого парня, на котором не осталось даже намека на человечность.
        - вот и все, Итачи-кун, мы отомстили за твоего братишку. - Синекожий мечник растянул губы в широкой улыбке, демонстрируя ряды своих клыков.
        - нет Кисаме-сан, мы опоздали. Тот человек, что был виновен в убийстве Саске, уже давно мертв, а эта тварь, (пинок в бок мертвеца), всего лишь набор инстинктов и желания убивать.
        Мечник не стал спорить со своим товарищем. Посмотрев на солнце, край которого все еще виднелся из-за горизонта, он удивился, насколько быстро прошло сражение.
        Итачи опустился на колени перед телом поверженного врага, и начал извлекать все еще живые глаза. Полностью развитый ширинган, мог стать проблемой, если бы существо им обладающее, потрудилось использовать хотя бы десятую часть его потенциала.
        Поместив глаза в контейнер, Итачи выпрямился, в его собственных глазах сверкнули шестилучевые звезды, и труп охватило черное пламя.
        
        Джафар.
        "полгода, осталось всего полгода...".
        Не знаю, сколько времени прошло с тех пор, как меня заперли в Аскобане, да это в сущности и не важно. Основной причиной моей головной боли, было послание, появившееся перед моими глазами буквально пять минут назад. Мой "благодетель", способствовавший перерождению именно в этом мире, мягко намекнул, что время соревнования подходит к концу, и еще, я явно проигрываю своим конкурентам, причем по всем параметрам.
        Так что, придется ускорить выполнение плана побега, хоть это и повышает риск быть убитым.
        В камере внезапно похолодало, воздух стал вязким, при каждом вдохе обжигающим легкие. Через пару минут, в воздухе передо мной завис дементор, как всегда молчаливый и упрямый. Раз за разом, он и его сородичи, пытались пробиться в мой разум, где искали эмоции и воспоминания, за которые можно было бы уцепиться, что бы выпить мою душу.
        "извини дружок, тебе просто не повезло".
        Я продолжал сидеть на коленях, подогнув под себя ноги, а в пальцах правой руки, начала концентрироваться вся накопленная энергия. Движение рукой было стремительным, так что жертва даже не успела понять, что же произошло.
        Мои пальцы, сложенные в подобие наконечника копья, прорвали материю, из которой состояло тело дементора, а затем пятерня раскрылась, еще больше расширяя рану, и рисунок спирали, нацарапанный на ладони, начал впитывать энергию и саму сущность, из которой состоял темный дух страданий.
        Прошло примерно десять минут, и истощенное тело дементора, беззвучно упало на каменный пол, что бы постепенно превратиться в серый туман, и растаять в воздухе. Я же, вновь сложив руки на коленях, искривив губы в змеиной усмешке, стал ждать.
        Годы проведенные в тюрьме, на воде хлебе и редкой похлебке, плохо отразились на моей внешности, но не смогли сломить мой дух. Старая грязная одежда, выданная еще по прибытию в Аскобан, висела как на вешалке, длинные засаленные волосы и борода, свисали с головы спутанными прядями, из под бледной кожи, просматривались очертания костей, а так же тонких полосок вен и артерий.
        За время заключения, мне наконец удалось подумать в тишине, "разложить по полочкам" все события и факты, произошедшие после смерти в родном мире. Результат не радовал, ведь выяснилось, что со дня своего второго рождения, я только и делаю, что кому-то служу, исполняю приказы, изображаю покорного и преданного подчиненного.
        В сущности, это не так уж и плохо, ведь в Аграбе, работая визирем у султана, я так же был подчиненным правителя, разница была лишь в том, что приказывать мне тогда почти никто не решался. Здесь же, сперва служение существу, запихнувшему меня в этот мир, (продолжающееся по сей день), затем Дамблдор со своими поручениями, а в конце и Воландеморт, вообще пославший мою группу на самоубийственное задание. В общем, желание сбросить с себя оковы чужой власти, разгорелось как никогда сильно.
        "придется поспешить, уж больно мне не хочется вновь предстать перед "начальством" в их тронном зале".
        Через шесть часов, как по расписанию, (что вполне возможно, ведь дементоры действительно приходят через строго определенный промежуток времени), в моей камере опять похолодало, и новый балахон завис в воздухе, склоняясь над сидящим человеком. Глупая добыча так и не поняла, что роли в игре "жертва и хищник" кардинально поменялись, и спустя еще десять минут, второе тело распалось на серый туман.
        Сложив руки на груди, я поежился от холода. От ладони, на которой была нацарапана магическая спираль, в предплечье, а затем через плечо к середине груди, тянулся тонкий энергетический канал, который сейчас причинял нестерпимую боль, словно через него перекачивали кислоту. Однако, результат вполне стоит страданий, и сжатые до хруста эмали зубы, как и текущие из глаз слезы, малая цена за возможность получить настоящее могущество.
        Вообще, тюрьма магов, заполненная магическими сущностями, это идеальное место для развития сил существу, способному поглощать чужую энергию. Конечно, в этом мире почти ничего не знают о способах отбирания чужой жизненной энергии, этим в основном занимаются либо дементоры, либо темные маги, (которых истребили еще сто лет назад). Никому и в голову не придет, что заключенный сможет "выпивать" своих тюремщиков, ведь необходимые для этого знания, уже давно утеряны, и помнят о их существовании жалкие единицы живых существ, большая часть которых и людьми не является. В моем же родном мире, хоть и не часто, но и не так уж редко, слабые маги прибегали к такому методу увеличения своего могущества, за счет нищих и прочего отребья.
        Помнится, еще за несколько лет до той истории с лампой джина, я несколько раз забирал из тюрьмы заключенных, что бы пополнить запас своих сил, но пришел к выводу, что "выпивание" обычных людей не эффективно, а до магов добраться довольно сложно. Намного проще и действеннее оказалось использовать разные артефакты... и только в Аскобане, нашлись существа, идеально подходящие для употребления. Дементоры, сущности состоящие из магии, для меня сейчас представляются бурдюками с живительной жидкостью, вроде сладкого вина. Благодаря защите разума, я мог бы безболезненно охотиться на них, но зачем себя утруждать, когда "еду" регулярно приносят к моей постели?
        Мне даже интересно, как скоро авроры, заметят что число этих духов стало уменьшаться. Главным же для меня является то, что бы сами дементоры, не начали догадываться, кто их убивает.
        
        ...рука змеей метнулась вперед, и подобно копью, пробила грудь очередного темного духа. На этот раз, поглощение заняло всего три минуты, да и остатки развеялись раньше, чем упали на пол. Очередным отрицательным эффектом стали онемевшие кончики пальцев, ногти на которых, медленно но уверенно темнели, принимая синеватый оттенок.
        "хмм, я начинаю думать, что интеллект дементоров сильно переоценивают".
        Уже десятая жертва, в моей камере распрощалась со своим подобием жизни, а никаких ответных действий не предпринимается. Подобное безразличие к гибели сородичей еще можно было бы понять, (все же дементоры не люди, и мы не знаем, какие порядки в их обществе), но раз за разом появляющиеся претенденты на не самую быструю и безболезненную смерть, плохо вписываются в эгоистическую концепцию мира. Есть еще вариант, что темные сущности сами стремятся умереть, в чем я сильно сомневаюсь, но это объяснило бы как бездействие охраны, так и поставки новых жертв.
        - бред какой в голову лезет. - Произнеся эту фразу, я не узнал своего голоса. Слишком хриплые и слабые звуки вырывались из горла, что бы их можно было назвать речью разумного. - Вот черт, уже и в своей разумности сомневаюсь.
        Усмешка, выползшая на лицо, вышла слишком уж кривой, наверное потому, что в собственной разумности я все же сомневаюсь. В крайнем случае, меня можно назвать безумным, так как нормальному человеку в голову не придет столь необычный план, который в случае успеха, принесет мне свободу. Но об этом не стоит слишком часто даже вспоминать, что бы никто не подслушал мысли, так что тс-с-с...
        Еще три дня я потратил на сбор энергии, отправив в небытие двенадцать темных духов. Кажется они стали приходить чаще чем раньше, хоть это и не опасно, но означает, что мою деятельность все же заметили.
        Поднимаюсь с матраса и с удовольствием потягиваюсь всем телом. Затекшие суставы весело похрустывают, а кровь, с гулом устремилась по ранее зажатым сосудам. Лишь волна магии, пущенная по всему организму, избавила меня от неприятных ощущений, гарантированных восстанавливающимся кровообращением.
        Подхожу к двери и прикладываю ладони к тому месту, где должен находиться замок. Минута концентрации потребовалась, что бы собрать в нужной точке достаточно энергии, а затем усилие воли, и в коридоре раздается глухой хлопок, сотрясающий преграду.
        Толкаю тяжелую створку, и она медленно поддается. Вскоре я уже бреду по темному коридору к маленькой комнатке, из которой льется ровный теплый свет, а так же доносятся голоса сразу двух Авроров. Странным кажется то, что они не слышали взрыва, но мне это только на руку.
        Боя не получилось, выглянув из-за угла, я атаковал сгустками "сырой" энергии из обеих ладоней, а благодаря тому, что оба стражника сидели за одним столом, довольно близко друг к другу, удар повторять не пришлось. Обыскав бесчувственные тела, вооружаюсь сразу двумя палочками, и провожу "контрольную" авада кедавру по незадачливым служителям порядка.
        - благодарю за содействие, ваш взнос в мое дело, просто нельзя оценить словами. - Улыбаюсь в лица мертвецов, и понимаю, что слишком долгое одиночество, все же сказалось на рассудке.
        Далее, при более подробном обыске, обнаруживаю связку ключей от камер, в голове тут же появляется картина, на которой сотни заключенных выбегают из крепости-тюрьмы, попутно убивая своих тюремщиков. Кроме того, что сама подобная перспектива радует душу, но массовый побег может прикрыть мои собственные действия: пока авроры будут гоняться за психами и маньяками, я успею исполнить свой план.
        - да, так и поступлю... а заодно и союзников подыщу.
        Экскурсия по камерам этажа, принесла сплошные разочарования. Из сорока обнаруженных заключенных, лишь трое могли связно говорить, и только двое сразу поняли, что появился шанс на побег. Все остальные, хоть и отличались от овощей, но не дотягивали по интеллекту, даже до собаки.
        Тех заключенных, от которых в будущем толка не будет, я решил "выпить", пусть хоть так они внесут свой вклад в общее дело. Правда союзникам, увидевшим, как маги лишаются магической и жизненной энергий, картина очень не понравилась, и вряд ли они теперь согласятся работать на меня.
        Встреча сразу с двумя дементорами, как и расправа над ними, (я не стал их поглощать, лишь нарушил структуру оболочек, что бы энергия вытекала в пространство), укрепили мой авторитет среди беглецов. Со стражниками людьми, мы встретились только на следующем этаже.
        Четверо Авроров, мирно беседовали в комнатке дежурного, распивая чай с горячительными напитками и сладостями. Похоже они что-то праздновали, и появление вооруженных темных магов, застало доблестных служителей закона, не в самом подготовленном к бою состоянии. Итогом столкновения, стало получение нашей командой, еще четырех волшебных палочек.
        Так мы и шли, этаж за этажом освобождая, (или добивая), пленников тюрьмы, расправляясь с охраной, и разгоняя темных духов. Как не странно, но тревогу подняли только тогда, когда наш отряд вырос до двух дюжин бойцов, против которых осталось всего три аврора.
        Я не стал участвовать в окончательном захвате замка-тюрьмы, и как только представилась возможность ускользнуть из гостеприимного заведения, бывшего для меня домом на протяжении многих лет, тут же поспешил ей воспользоваться. Следом увязались аж пятеро освобожденных, не самых адекватных, но и это неплохо.
        Мы закутались в черные плащи, найденные на первом этаже Аскобана, и поспешили на улицу. Пройдя через внутренний двор, (ни один дементор, так и не решился преградить нам путь), мы оказались на открытом пространстве, продуваемом холодным ветром.
        Серое пасмурное небо, каменистая земля без намека на растительность, угрюмая крепость возвышающаяся за спиной, все это было довольно удручающим зрелищем, но для людей, долгое время живущих в тесных каменных комнатах, более прекрасной картины не существовало. Все время пути до лодок, привязанных к небольшому причалу, мы молчали, наслаждаясь звуками завывания ветра, шумом волн накатывающих на берег, и шелестом мелких камушков под нашими ногами.
        Погрузившись в одну из лодок, мы расселись на скамьи, отвязали веревку, и в последний раз кинули взгляд на остров. В Аскобане оставалось много заключенных, до которых мы так и не добрались, и которые получив свободу, сумеют устроить немало неприятностей властям... но это уже не наше дело.
        Один из моих спутников, (имен которых я не знаю, ибо не спрашивал), взмахнул трофейной палочкой, и прошептал заклинание. Лодка дрогнула и стремительно заскользила по направлению к большой земле.
        
        - и что мы теперь будем делать? - Нарушил тишину высокий худощавый, (как и все остальные, кормили нас не так уж и сытно), мужчина, голову которого украшала грива длинных свалявшихся волос, большей частью уже принявших благородную седину. Всклокоченная борода, только придавала образу безумия.
        - не знаю как вы, но я собираюсь возродить темного лорда. - Произношу как можно более повседневным тоном, и удостаиваюсь взгляда пяти пар ошарашенных глаз.
        - но ведь все крестражи, (отделенные куски души, помещенные в предмет или животное), уничтожены. - Выдавил из себя человек средних лет, низкого роста, и болезненного вида. По крайней мере, пятна на лице, на мой непрофессиональный взгляд, это не признак здоровья.
        - а разве я что-то говорил об этих поделках некроманта недоучки? Есть куда более эффективный способ вернуть мертвого в мир живых, и я собираюсь воспользоваться им. Так что решайте, будете мне помогать, или займетесь своими делами. - Обвожу спутников пылающим взором, и растягиваю губы в змеиной улыбке. - В принципе, все что нужно для ритуала, я могу сделать и сам... да и благодарностью темного лорда делиться не придется.
        Последняя фраза, оказалось той песчинкой, что перевесила чашу весов на мою сторону. Пятеро беглецов, начали убеждать меня в своей полезности и верности делу темного лорда, уж больно им хотелось получить благодарность возродившегося Воландеморта.
        "хех, знали бы вы, что я на самом деле задумал... да ни одному темному лорду такое и в голову бы не пришло".
        Как только лодка достигла берега, мы не задумываясь попрыгали за борт, по колено, (а кто и глубже), погружаясь под воду. Большая земля встретила нас шелестом листвы, пением птиц, и солнцем, проглядывающим из-за облаков.
        - так... - Я откашлялся, привлекая к себе внимание. - Отсюда уже можно аппарировать, так что, разбегаемся. Даю неделю на то, что бы отдохнуть и привести себя в пристойный вид. Ночью восьмого дня, жду всех кто решит идти за мной, в тени банка Гринготс.
        Дождавшись утвердительных кивков, я взмахнул палочкой, и исчез с едва слышимым хлопком.
        
        "черт, это вообще ни в какие рамки не укладывается... маги совсем страх потеряли! Слава богу, Дамблдор этого не видит".
        Надев поверх стандартной для мага мантии, черный плащ с глубоким капюшоном, я на протяжении уже трех часов, подпираю колонну на платформе "девять и три четверти". Авроры, и персонал, обслуживающий станцию, обработанные легким гипнозом, спокойно ходили мимо, не обращая внимания ни на меня, ни на еще десяток подозрительных фигур в черных плащах. И если их бездействие еще можно было объяснить, (все же гипноз, это мой конек и главное оружие), то вот родители и ученики, прибывающие на платформу целыми группами, могли бы и обеспокоиться.
        Однако, расскажу более подробно, что же сейчас происходит. Началось все это безобразие, почти месяц назад, в ночь встречи нашей банды беглецов, под стенами банка гоблинов. На импровизированном совете, мы составили коварный план, который по мнению моих союзников, должен привести к возрождению темного лорда. Кроме того, паре магов, (имена которых я так и не узнал), удалось получить информацию о том, что нашу группу, власти даже не начали разыскивать.
        Разумеется, зачем беспокоиться о кучке беглецов, среди которых нет сильных магов, офицеров "пожирателей смерти", и просто заметных фигур минувшей войны. Такое мнение имело право на существование, ведь я и сам, умудрился попасть в тюрьму, еще в самом начале активного противостояния "темных" и "светлых" сил.
        По меркам современной магической преступности, мы как-то теряемся в серой массе головорезов, мошенников и прочей "шушеры". Мне же, подобное заблуждение основных противников, только на руку, и раньше времени, разубеждать их в собственной никчемности, смысла не было.
        Для выполнения злобных и коварных планов, пришлось нанять несколько мелких бандитов, в оплату получивших закладки на верность лично мне, впечатанные в разум при помощи глубокого гипноза. Пусть такой метод "вербовки" и уничтожает любые намеки на инициативу, лишая большей части навыков, но мне и не нужны мыслители стратеги, а "пушечным мясом", работать могут даже безмозглые куклы.
        План продуман до мелочей, все действующие лица уже заняли свои места, осталось дождаться прибытия самых ценных участников спектакля, а именно первокурсников Хогвартса, спешащих на поезд, который должен отвезти их в новую интересную жизнь.
        Я уже говорил, что рад тому, что Дамблдор не видит этого позора? Так повторю еще раз. Пусть белый маг и был фанатиком, готовым практически на все, ради идеи "светлое будущее для всех", но не уважать человека, полсотни лет удерживающего магический мир в железной хватке, просто невозможно. Да и создается впечатление, что только "старая гвардия" ушла на покой, (кто в могилу, а кто и на заслуженную пенсию), как магический мир потерял всякую бдительность. Появись сейчас какой ни будь колдунишка, хотя бы в половину такой же сильный и амбициозный как Воландеморт, и Великобритания стала бы первой страной, что пала бы под его натиском. И никакой Гари Поттер, уже ничего сделать бы не мог.
        - пора. - Спокойно произнес один из магов в черных плащах, вырывая меня из размышлений.
        - действуем по плану. - Отдаю приказ, в котором на самом деле, и смысла нет, ведь все пункты, шаг за шагом, разбирались десятки раз.
        На глазах у десятков счастливых семей, одиннадцать мужчин в плащах, прошли через всю платформу, обходя не реагирующих на них Авроров, и скрылись в дверях вагонов поезда. Спустя несколько минут, "Хогвартс экспресс", закрыв двери и весело прогудев провожающим, медленно набирая скорость, отправился в путь до единственной своей остановки.
        Только через шесть часов, люди узнают, что поезд был остановлен в нескольких километрах от города, машинист с немногочисленными охранниками и обслуживающим персоналом, были убиты при помощи непростительных заклинаний, а дети бесследно пропали. Только после этого, очевидцы вспомнят о подозрительных личностях, а авроры, после проверки персонала платформы "девять и три четверти", обнаружат вмешательство в разум своих коллег.
        Тут же газеты начнут шумиху, власти мобилизуют все возможные ресурсы для поисков и наказания виноватых, но родителям пропавших, от обещаний расправы над злодеями, лучше не будет. Вся Великобритания вспомнит о герое, "мальчике который выжил, а потом еще и победил страшного темного лорда", и под давлением общественности, Гари Поттеру придется возглавить новую войну против сил зла, вновь поднявших голову.
        И вот, когда всеобщее напряжение достигнет апогея, в газету "ежедневный пророк" придет письмо следующего содержания:
        "Я, темный маг, известный под именем Джафар Абабуа, обращаюсь к родителям похищенных мною детей. Если вы хотите вернуть свои жалкие отродья, не заслуживающие называться не то что волшебниками, а даже мелкими фокусниками, то исполните мои условия, и тогда, весьма вероятно, эти мерзкие вечно ревущие твари, смогут вернуться домой, и даже будут целыми.
        Первое что от вас требуется, это положить в банк гоблинов, сто миллионов золотых галеонов, в ячейку принадлежащую "Равенкловскому змею".
        Вторым пунктом будет полное устранение учителей, смотрителей и домовых эльфов, из замка, именуемого школой Хогвартс. Все права на данное сооружение, а так же прилегающую территорию, так же должны быть переданы "Равенкловскому змею".
        Ну и последнее по порядку, но не значению: Гарри Поттер, собственной персоной, должен в одиночку прибыть по координатам, которые будут указаны в следующем письме, что бы забрать этих сопливых выкидышей магического мира. Письмо будет прислано в редакцию, как только правительство выполнит первые два пункта этого послания.
        И в конце, я хочу поблагодарить аврорат, за содействие оказанное при похищении. Если бы не помощь доблестных блюстителей справедливости, то истинным последователям темного лорда, ни за что не удалось бы достичь нынешних успехов, а потому, в качестве благодарности, требую перевести на счет министерства еще пятьдесят миллионов золотых галеонов".
        
        Сидя за письменным столом, с чашечкой зеленого чая в руках, я не без удовольствия читал последний выпуск "ежедневного пророка". В моих планах было всего лишь посеять семена раздора между магами Великобритании, но результат всего одного письма, превзошел самые смелые ожидания.
        Пострадавшие от моих действий семьи, не имея возможности добраться до главного виновника всех бед, с инициативой взялись за министерство и аврорат. Горе родителей, застилало глаза и не давало доводам разума возможности быть услышанными, а потому, в каждом правительственном работнике, они стали видеть кровного врага. Даже руководителям Хогвартса досталось, когда были высказаны первые протесты к выполнению моих условий.
        Почему письмо от преступника, вообще было опубликовано в газете? Ответ прост, всему виной амбициозные репортеры, почуявшие сенсацию. Даже национальный герой, (явно по шпаргалке читающий пламенную речь), не смог успокоить влиятельных родителей, впавших в некий аналог боевого безумия. В итоге, аврорат, вместо поисков моего убежища, был вынужден успокаивать особо буйных магов, разгоняя шумные толпы, и разнимая многочисленные драки, возникающие не без помощи моих союзников.
        - Джафар, вы не заняты?
        В темную комнату, освещаемую лишь двумя свечами, закрепленными в потемневшем серебряном подсвечнике, вошел худощавый высокий маг с седыми волосами.
        - проходи, друг мой, присаживайся. - Жестом радушного хозяина, я указал на стул, находящийся по другую сторону стола. - Чаю, или чего ни будь покрепче?
        - благодарю, но откажусь, сейчас слишком много дел, что бы терять время попусту. - Маг занял предложенное место, и с явным намеком, покосился на читаемую мной газету. - Я пришел узнать, каковы будут наши дальнейшие действия.
        - суета... как это раздражает. - Скривившись, я отставил посуду в сторону, и склонился над экземпляром "ежедневного пророка". - Затребованные мною суммы, уже собраны и переведены на указанные счета, из Хогвартса выгнали преподавателей и эльфов, и в самое ближайшее время "выкурят" смотрителя. Так что, мне кажется, что пора готовить встречу для мистера Поттера.
        - нам следует прекратить пичкать детей сонными зельями?
        - почему же, пусть малыши отдыхают. Им и без того пришлось поволноваться, когда мы захватывали поезд. - Не отрывая взгляда от ровных строк, я перевернул очередную страницу. - Да и ни к чему нам облегчать работу Авроров. Пусть они помучаются, транспортируя толпу храпящих школьников.
        - я до сих пор не могу понять, зачем было их усыплять...
        - потому, мой недальновидный друг, что так проще для всех. Дешевле держать детей в состоянии глубокого сна, нежели обеспечивать их кормежкой, одежкой, туалетом и умыванием по утрам. Да и не настолько я жестокий, что бы оставлять на неокрепших душах столь уродливые шрамы, что несомненно появились бы, после заключения в подземельях.
        - да уж, пусть лучше они в этих же подземельях, спокойно посапывают и видят красивые сны.
        - темный лорд не одобрил бы, если бы мы начали мучить наследников чистокровных семей. - Безразлично пожимаю плечами.
        - но... неужели мы упустим столь удачную возможность убить главного врага темного лорда? - Мой собеседник, от возмущения даже подпрыгнул на месте.
        - конечно нет. - Откидываюсь на спинку стула и внимательно смотрю на мага. - Когда Поттер придет за детьми, вы устроите ему теплый прием. Разумеется, вместе с героем, придет и команда отборных Авроров, так что вам предстоит тяжелый бой. Однако, преимущество "своей территории" никто не отменял, и устроить западню можно по всем правилам темных магов.
        - а ритуал?
        - ритуал не должен вас беспокоить, это моя задача. Пока ты и другие маги, будете занимать основные силы "светлых", я проберусь в Хогвартс, и воскрешу темного лорда. Большего вам знать нет нужды.
        Мужчина хотел было возразить, но наткнувшись на хмурый, (даже скорее хищный), взгляд моих глаз, проглотил невысказанные слова.
        - иди, начинай подготовку к сражению, а я пока напишу письмо...
        
        ...Гарри, как и было указано в послании Джафара, прибыл в заброшенную деревушку, уже на закате дня. В одной руке он держал кейс, в котором находились артефакты, затребованные темным магом, а во второй, крепко сжимал волшебную палочку. Спину сверлили взгляды двух десятков отборных Авроров, необходимых для страховки во время переговоров, и пусть "Равенкловский змей" приказывал прийти одному, но даже ребенок знает, что верить "пожирателю смерти" нельзя ни при каких условиях.
        Последняя мысль заставила вспомнить о детях, находящихся сейчас в плену. Волна стыда поглотила молодого мага, узнай Дамблдор о том, какую глупость совершили его последователи, то наверняка перевернулся бы в гробу.
        Впереди показался старинный особняк, состоящий из двух этажей, и обвалившейся крыши-чердака. По словам Джафара, в подвале этого сооружения и содержатся дети.
        "сколько же всего им пришлось пережить за эти дни...".
        Додумать мысль Гари не смог, сразу три смертельных заклинания, устремились в его сторону из-за углов ближайших домов.
        "проклятье! Я знал, что им нельзя верить".
        Поттер успешно увернулся от первых атак темных магов, вторую волну заклинаний принял магический щит, а третьей уже не последовало, так как в дело вступили авроры. Весь бой занял не больше пяти минут, темные маги отчаянно цеплялись за каждую пядь земли, не желая сдаваться и отступать. Но вот сопротивление было сломлено, бойцы министерства ворвались в заброшенный особняк, и через минуту, до ушей ожидающих снаружи магов, дошла весть, "дети найдены".
        Оказалось, что пленников в течении всего времени, прошедшего со дня похищения, держали в состоянии глубокого сна, и по этому, даже условия сырого подземелья, не столь уж и сильно сказались на их здоровье.
        - мистер Поттер. - К Гари подбежал один из Авроров, его лицо было обеспокоенным.
        - что случилось, что-то с детьми?
        - слава богу нет. - Чародей перевел дыхание и добавил. - Мы не можем найти главаря банды... среди убитых Джафара нет.
        Гари скривился и скрипнул зубами, вновь обругав себя за глупость он вспомнил о втором требовании "Равенкловского змея".
        "Хогвартс, ему с самого начала нужен был именно он. Все это... от похищения детей до сегодняшнего боя, это лишь способ отвлечь наше внимание от школы".
        - свяжитесь с министром, пусть пошлет всех свободных Авроров...
        
        ...и вот я снова плыву по этому туннелю, как и в тот день, когда наш отряд выполнял план Воландеморта. Правда отличия теперь заключены в том, что больше нет напарников, на которых можно положиться, да и цели продиктованы собственными желаниями, а не чужими амбициями.
        Удивительно, но авроры, хоть и устроили засаду на входе в замок, но вновь забыли о подземной пристани, через которую уже один раз было произведено успешное вторжение. Все же, мирная жизнь не пошла на пользу магам, они совсем разучились думать.
        Выбравшись из воды, я сбросил с плеч тяжелый плащ, и снял с лица дыхательную маску. Примерно сейчас, Поттер должен добраться до убежища моих "союзников", ожидающих возрождения темного лорда... нужно поспешить.
        Быстрым шагом, но без лишней суеты, я преодолевал коридор за коридором, опускаясь все ниже. Мне не нужны хранилища артефактов, тайные библиотеки или кабинет директора, главной целью плана, является посещение магического источника, на котором и был построен Хогвартс.
        Минута тянулась за минутой, а коридоры все не заканчивались. И когда от волнения, пальцы на руках начали дрожать, а губы сжались в тонкую полоску, за очередным поворотом появилась тяжелая бронзовая дверь, закрытая на массивный засов и "амбарный" замок.
        "это даже не смешно".
        Опускаю обе ладони на засов, концентрирую половину от доступной силы, и создаю ударную волну. В следующую секунду, мое тело врезается в стену, противоположную двери, но и створка не выдерживает, заваливаясь внутрь зала.
        - кха... я ошибся... со стороны это наверное смотрелось бы достаточно смешно.
        Откашлявшись кровью, (подумать только, из-за собственной неосторожности, едва не провалил весь план, находясь в шаге от цели), захожу в просторное круглое помещение, две трети пола которого, занимает ограненный кусок хрусталя.
        Потоки энергии, исходящие от кристалла, мешают трезво мыслить, и если бы заклинание не было подготовлено заранее, и перенесено в форму рун на бумагу, не думаю, что я смог бы сотворить хоть что-то пристойное в подобных условиях. Однако, история не терпит сослагательного наклонения, а потому, осталось всего лишь поместить пергамент на источник и произнести слова активаторы.
        - да откроются врата!
        И пусть фраза так и сквозит пафосом, да и торжественный голос излишне театрален, мне плевать на такие мелочи, ведь сейчас час триумфа.
        Пергамент вспыхнул зеленым огнем, и истаял, а в воздухе над источником, начала закручиваться пространственная воронка. Я впитал в себя всю возможную энергию, и разбежавшись, прыгнул в открывающийся портал. Источник же, все продолжал подпитывать заклинание даже тогда, когда его начали уродовать пространственные искажения...
        
        ...Хогвартс сотрясали подземные толчки, после каждого из которых, замок угрожал развалиться на части. И вот, словно дождавшись, когда вокруг соберется достаточно зрителей, древняя школа чародеев, начала проваливаться под землю.
        В небо взметнулся столб пыли и мелких осколков камня, и когда он осел на землю, взглядам собравшихся магов предстала глубокая воронка, оставшаяся на месте когда-то величественного сооружения. Но страшнее всего, стало полное отсутствие магического фона...
        
        ЭПИЛОГ.
        Под звуки жидких аплодисментов, создаваемых тремя могущественными существами, в центре зала, появились фигуры двух мужчин.
        Джокер и Шредер, (а это были именно они), лишь обрели материальность, и тут же упали на колени, не в силах справиться с изменениями в собственных телах. Они были лишены всех тех сил, что успели приобрести за прожитые жизни, и теперь им предстояло вновь научиться быть почти обычными людьми.
        - поздравляю, вы сумели устроить прекрасное шоу, которое запомнится не только нам, но и жителям миров, ставших вашими жертвами. - Торжественно заявил Максим.
        - однако, не смотря на достижения Джокера, устроившего настоящий геноцид шинигами, и организаторские способности Шредера, давшего начало новому клану шиноби, в перспективе способному стать одной из сильнейших организаций того мира... - Подхватил тон приятеля Виталий.
        - ...победителем можно назвать лишь одного из трех. Тот, кто на протяжении всего соревнования считался олтсайдером, ставка на которого казалась проигрышной даже его покровителю, в самом конце смог совершить рывок и выйти на первое место. - Жульен растянул губы в самодовольной улыбке. - Джафар, единственный из троицы, не только сумел навести беспорядки в вверенном ему мире, но и покинул зону нашего влияния, что стоит даже большего, нежели глобальный Армагеддон.
        - и хоть мы можем в любой момент вернуть беглеца в наш замок, в качестве награды за победу в соревновании, Джафару даруется возможность свободно прожить жизнь в мире, куда его выбросит портал, так и не получивший координат прибытия. - Вновь перехватил инициативу Виталий. - Вы же, друзья мои, хоть и проиграли, но показали себя весьма перспективными фигурами а потому...
        - ...отправитесь в новое путешествие. - Максим оскалился в счастливой улыбке. - Разве не этого вы желали, новые миры и возможности! И лишь один недостаток, необходимость за двадцать лет, построить собственную империю.
        - но не будем тянуть, шоу должно продолжаться. - Виталий хлопнул в ладоши, и двух мужчин засосали пространственные воронки.
        В центре зала, вместо гостей, вновь появились подставки с тремя хрустальными шарами.
        - не боишься, что Джафар попадет в слишком неблагоприятные условия? - Осведомился Виталий у Жульена.
        - не имеет значения, я победил в первом туре, так что вам, неудачникам, можно дать небольшую фору. - Маг с кукольным лицом, насмешливо покосился на скривившихся приятелей. - Никто не виноват, что вы выбрали бездарей... псих и берсерк, чего от них можно ожидать?
        - раз уж ты так уверен в своей фигуре, тогда может быть удвоим ставки? - Предложил Максим.
        - поддерживаю. - Тут же подал голос Виталий.
        - чувствую, еще через пару туров, я окончательно вас разорю... - Жульен наигранно тяжело вздохнул. - Играем.
        


 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к