Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / Бушков Александр: " Второе Восстание Спартака " - читать онлайн

   Сохранить как или
 ШРИФТ 
Второе восстание Спартака Александр Александрович Бушков
        Евгений Вышенков
        Андрей Дмитриевич Константинов


        Спартак Котляревский хотел мирной жизни, но Вторая мировая война отняла его мечту. Он хотел любить, но война помешала его счастью. Он стремился к свободе, но НКВД отнял ее у него. И у Спартака, как у его тезки, римского гладиатора, две тысячи лет назад, остался единственный выход - восстание!
        Он был русским летчиком, бомбившим Берлин в августе 1941-го. Вместо Звезды Героя он получил тюремный срок. Но он не сдался, а организовал самое крупное восстание заключенных за всю историю советского режима. Наперекор судьбе Спартак вырвался на волю, чтобы вернуться к любимой...

        Александр Бушков
        Андрей Константинов
        при участии Евгения Вышенкова
        ВТОРОЕ ВОССТАНИЕ СПАРТАКА

        АВТОРСКОЕ ПРЕДИСЛОВИЕ

        История создания романа «Второе восстание Спартака» была достаточно сложной, поскольку в разное время над ней работал целый коллектив авторов.
        Изначально идея романа появилась у меня (Андрея Константинова) и Евгения Вышенкова, когда мы в своих журналистских изысканиях натолкнулись на очень необычную историю. Речь шла о военном летчике, который в самом начале Великой Отечественной войны принимал участие в бомбардировках Берлина, а позднее, в результате многочисленных перипетий своей судьбы, попал в советский лагерь, где организовал восстание заключенных. Причем восстание это было настолько мощным, что его пришлось подавлять танками и авиацией, о чем докладывалось лично Берии.
        Этот факт не мог не заинтересовать нас, поскольку мы с Евгением, как, пожалуй и подавляющее большинство людей в нашей стране, полагали, что подобных восстаний в те годы не могло быть в принципе. Что люди в лагерях терпеливо покорялись своей участи и просто пытались выжить либо погибали.
        Чуть позже я прочитал книгу Андрея Валентинова «Спартак», в которой этот замечательный автор приводит очень интересные, а главное, совершенно неизвестные широкой публике сведения о «первом» восстании Спартака, случившемся, как известно, в 74-м году до н. э. В частности, по данным Валентинова, Спартак, вопреки получившей хождение версии, вовсе не был распят на кресте, а, по свидетельствам римских историков, был настолько изрублен в последней битве, что его просто не смогли опознать (то есть его непокорную голову с триумфом никуда не проносили). А раз так, то теоретически остается пусть и ничтожно малый, но все-таки шанс, что самый известный в мировой истории гладиатор мог остаться жив.
        Это маленькое открытие удивительным образом наложилось на историю нашего военного летчика. Дело в том, что в рапорте на имя Берии, поданном сразу после подавления восстания, также указывалось, что труп его организатора идентифицирован не был. И вот это совпадение показалось нам настолько драматургически интересным, что захотелось придумать и рассказать некую собственную историю, основанную на этих реальных событиях. Рассказать о необычной и очень яркой жизни главного героя, о невероятных совпадениях и пересечениях его судьбы с судьбой Спартака настоящего. Безусловно, имя у прототипа нашего главного героя было совершенно другим, но мы сознательно решили изменить его, дабы усилить ассоциативный ряд со знаменитым восстанием римского гладиатора.
        Так возник столь необычный творческий коллектив  - Константинов, Вышенков и Александр Бушков, которому также понравилась эта задумка. Мы договорились, что сначала я и Вышенков сделаем большой развернутый план романа, а затем все - втроем и с Божьей помощью,  - начнем превращать его в некий литературный текст.
        Признаемся, что работать вместе оказалось непросто. В том числе и потому, что взгляды на то время, на фигуры Берии, Сталина, на все происходящее в те годы в лагерях у нас нередко расходились - у Бушкова был один взгляд, у нас с Вышенковым - другой. И тем не менее мы постарались сочинить историю, которая стала бы интересной и для читателя, и для... зрителя.
        В данном случае упоминание зрителя не случайно, поскольку предлагаемая на ваш суд книга написана именно в жанре «киноромана». А все дело в том, что развернутый синопсис «Второго восстания Спартака» уже приобрела для последующей экранизации кинокомпания «Централ Партнершип», руководству которой приглянулись идеи, высказанные коллективом авторов, а посему они решили заблаговременно «застолбить» на нее все свои права.
        Работа над романом заняла гораздо больше времени, чем мы рассчитывали,  - у каждого из соавторов в ходе продвижения по сюжету появлялись свои любимцы, свои герои.
        Не секрет, что всегда очень трудно работать на каком-то историческом материале, хотя бывает история и более дальняя, и более близкая. Но в любом случае задача это не самая благодарная, потому что в драматургическом произведении достоверные исторические детали являются всего лишь декорациями, на фоне которых разворачиваются события, движущие человеческими судьбами. Между тем в деталях очень легко погрязнуть, равно как очень легко погрязнуть в спорах об этих деталях. По возможности мы постарались всего этого избежать.
        Сразу оговоримся - у нас не было задачи огульно хаять время, в котором разворачивались события романа, хаять собственную страну, которую мы все трое любим, и никоим образом не пытаемся отказаться и отвернуться от советского, от тоталитарного периода нашей истории.
        «Второе восстание Спартака» - это не книга-обличение. Это роман об интересной, героической судьбе. О том, что даже в столь тяжелые, столь серьезные и кровавые времена в судьбу конкретного человека (причем судьбу трагическую) тем не менее могли вплетаться самые невероятные, самые неожиданные и авантюрные приключения...
        От имени и по поручению всего авторского коллектива -
        Андрей Константинов

        Враждебный рок и неблагосклонные боги не пожелали покровительствовать твоему делу, которому ты отдал все сокровища благороднейшей души своей, о возлюбленный мой Спартак.
    Р. Джованьоли. «Спартак»

        Пролог
        Июль 1941 года

        Расширенное совещание в Ставке Верховного Командования закончилось десять минут назад, члены Ставки, негромко переговариваясь (а кое-кто и нервно утирая лоб платком), один за другим уже покинули кабинет, и Поскребышев, дождавшись едва заметного кивка Хозяина, бесшумно закрыл двери за идущим в арьергарде стенографистом... а он, так ни разу и не присевший за время совещания, все еще стоял у окна. Вертел в пальцах нераскуренную трубку. И смотрел на закат.
        Двое оставшихся сидеть за столом настороженно молчали. Тоже, наверное, боятся... Впрочем, этим-то бояться нечего, просто ни для кого не секрет: если он ходит из угла в угол, если играет с трубкой, не раскуривая,  - это оч-чень скверный признак. Значит, Хозяин, мягко говоря, не в духе и запросто могут полететь головы...
        Болезненно пунцовый, чуть приплюснутый снизу пузырь солнца повис за окном, и небо на западе было окрашено зловещим багровым светом, растекающимся по горизонту, как густая кровь... Весьма символично, не правда ли? И ни ветерка снаружи. Москва будто застыла в бессильном ужасе. Как заяц замирает в свете фар несущегося автомобиля.
        Но Москву он не отдаст. Сейчас не восемьсот двенадцатый год, а он не Александр Первый. Или отстоит сердце, душу, символ, гордость страны, или...
        Или погибнет вместе с ней. С оружием в руках. Защищая.
        Сталин резко отошел от окна, быстро и бесшумно двинулся обратно, к противоположной стене, почти всю площадь которой занимала карта Восточной Европы, освещенная кровавым закатным светом. Смотреть на карту он не мог, его уже тошнило от одного вида этих уверенных, прямых синих стрел, протянувшихся с запада на восток, и беспорядочно, суматошно, трусливо изгибающихся под их напором стрел красных. Синие теснили красные, гнали их перед собой, подминали под себя, как надвигающийся грозовой фронт теснит и подминает легкие облачка. Сдана Ельня. Противник готовится к удару на Киев. И Киев, как это ни страшно, скорее всего, придется оставить...
        А если Гитлер решит Киев не трогать, а бросить все силы прямиком на Москву? От Ельни до столицы каких-то триста километров...
        Более того: немецкие бомбардировщики уже появляются над столицей еженощно, по ночам Ставка вынуждена работать в укрытии. Уму непостижимо: враг бомбит Москву! И двадцать первого июля, в ночь первого налета, именно в ту ночь Сталин понял и осознал, до донышка души осознал, что может и проиграть. Что империя, которую он, вопреки слюнявому тявканью буржуазных мосек, уверенно держал и растил без малого двадцать лет, может не устоять перед натиском бронированных полчищ. В чем-то он ошибся. Что-то недоглядел. И не у кого попросить совета, не к кому обратиться за помощью...
        «Пауки в банке»,  - подумал Сталин с бессильной яростью и вернулся к столу, тяжело опустился на стул напротив молчащих Берии и генерала Шапошникова. Открыл коробку «Герцеговины Флор», достал папиросу.
        Трусливые пауки в банке! Не-ет, правильно он собирается выпереть этого тупого дуболома Жукова с должности начальника Генштаба и пинком отправить куда подальше. Командовать, например, Резервным фронтом - там пусть интригует, пусть там дрова ломает. Остальных тоже, кстати, разогнать бы к чертовой матери, но... но с кем тогда работать? С Павловым? С Пуркаевым? А Молотов насквозь гражданский, а Ворошилов и Буденный - люди умные и надежные, герои... однако - герои ранешние, а война-то теперь другая. Совсем другая. Остается верный Лаврентий, преданный и честный, почти друг - но ведь и он не кадровый военный.
        Не с кем работать!
        И ведь наверняка каждый, ну почти каждый из членов Ставки, только что покинувших кабинет, сейчас не о родине думает, не о том, как остановить фашиста,  - наверняка каждый сейчас лихорадочно размышляет: «А чем недовольство Хозяина грозит лично мне? И какую выгоду лично я могу извлечь из его настроения? И почему он нас всех отпустил, а Шапошникова оставил? Да еще и этого черта в пенсне: „Лаврентий, ты тоже задержись“... И чего ждут в приемной двое в форме?.. Что задумал ты, сволочь усатая? И как это может обернуться против меня?..»
        Почему сегодня, 2 июля, после совещания он попросил остаться именно Шапошникова и именно Берию, Сталин и сам не сумел бы объяснить, но никого другого он не мог посвятить в суть предложенной ему два дня назад секретнейшей акции. Да и, признаться, не хотел посвящать.
        А вот что конкретно задумал он, сволочь усатая...
        Папироса сломалась между пальцами, табак посыпался на стол. Сталин швырнул смятый бумажный цилиндрик в пепельницу, стряхнул тыльной стороной ладони крошки на пол и в сердцах пробормотал под нос: «Шэни дада...»
        И тут же вновь стал спокойным и собранным. Снова стал Хозяином.
        - Зачем я попросил вас остаться,  - сказал Сталин, нарушив затянувшееся молчание.  - Хочу обсудить одно заманчивое предложение… - он вдруг повернулся к Шапошникову, вперил в него взгляд тигриных глаз: - Как думаете, Борис Михайлович, Москву врагу отдадим?
        - Сейчас - нет,  - без малейшей заминки ответил Шапошников, хотя на сегодняшнем совещании вопрос об обороне столицы не возникал и, стало быть, он к вопросу не готовился.  - Да Гитлер сейчас на Москву и не полезет. Гудериан измотан боями. Его зажимают с двух сторон наши Центральный фронт и великорусская группировка... Разрешите, я на карте...  - приподнимаясь, сказал генерал.
        - Не надо,  - перебил его Сталин,  - тут долго на карте и показывали, и рассказывали,  - он небрежно махнул в сторону карты Восточной Европы черенком трубки, точно стволом пистолета.  - Давайте так, словами.
        Шапошников смущенно сел, кашлянул в кулак.
        - Так вот... Полагаю, противник постарается пройти сквозь Центральный фронт, выйти на Чернигов и Конотоп, обогнуть Киевскую группу с восточного берега Днепра и ударить в тыл фронта Юго-Западного...  - Трудно было генералу без карты - каждому своему слову он помогал руками.  - А вот потом, к осени, но еще до распутицы, обойдя брянские леса, Гитлер по Москве может ударить... Может. Но не сейчас. Поэтому я бы предложил следующее...
        - После предложите,  - снова перебил его Сталин.  - Я не для того попросил вас задержаться... Лаврентий, что ты молчишь?
        Берия наклонил высокий лоб, улыбнулся примирительно:
        - А что я должен сказать, Иосиф Виссарионович? Вы нас попросили задержаться не для того, чтобы обсуждать положение на фронтах. Вот я и молчу - гадая: а для чего?
        И подумал тоскливо, глядя на друга и соратника: «А ведь Коба вымотан, до предела вымотан. Мечется, не зная, что предпринять, к кому прислушаться...»
        Совсем не так, как на парадных портретах, выглядел сейчас Сталин. Рябинки на лице словно стали глубже, заметнее, кончики усов растрепанно повисли, около уха серебрился сединой плохо выбритый кусочек кожи, даже ростом он вроде бы стал меньше... Вот только взгляд пока оставался прежним - пронзительный, острый, гипнотизирующий... Взгляд истинного Императора.
        - Верно, Лаврентий,  - кивнул Сталин.  - Я хочу обсудить с вами другое дело. Думаю, на данный момент более важное, чем фронт. И обсуждение это должно остаться между нами. Что бы мы ни решили - ни слова за стенами этого кабинета.
        Он вновь открыл коробку с папиросами, достал следующую. И сказал веско и неторопливо, как будто тост произносил в узком кругу друзей:
        - Я хочу обсудить возможность акции возмездия врагу. Причем возмездия прямо сейчас. Не дожидаясь того момента, когда мы соберем все наши разрозненные силы в кулак и прогоним врага.
        Шапошников и Берия, сохраняя на лицах каменное выражение, мельком переглянулись. Возмездие? Сейчас, когда враг у самых ворот?!
        Уловив замешательство, Сталин неожиданно сменил тон, сказал жестко, чеканя каждую фразу, будто гвозди заколачивал:
        - Сомневаетесь. Это понятно. Я не совсем точно выразился. Речь не идет о массированном и неожиданном контрнаступлении, или о секретном оружии, или о... ну, скажем, о ликвидации Адольфа. Нет. Все проще. Эта акция должна продемонстрировать наше явное и очевидное преимущество над фашистом. Продемонстрировать, что советский дух наш не сломлен и мы готовы не только к обороне, но и к возмездию. Именно возмездию. Поэтому я хочу обсудить такую возможность с вами... И еще с двумя товарищами, которые, собственно, эту операцию и предложили. А все вопросы и сомнения оставим на потом.
        И Председатель Госкомитета обороны с силой ткнул кнопку вызова. Дверь тут же открылась, на пороге появился Поскребышев. Сталин молча кивнул, Поскребышев повернулся к кому-то в приемной, сделал приглашающий жест рукой, и в кабинет прошли те, кто терпеливо ждал в приемной. Оба в форме.
        Берия тут же узнал обоих, хотя лично был знаком только с одним, с наркомом ВМФ, и недоуменно нахмурился. И что же, вот эти вот военно-морские люди спланировали операцию возмездия, которая - видно невооруженным глазом - целиком и полностью занимает мысли Вождя?..
        - Здравия желаю, товарищ Сталин,  - сказал Кузнецов. [1 - Н. Г. Кузнецов, в то время - адмирал, народный комиссар ВМФ. (Здесь и далее - прим. авторов.)]
        И Жаворонков[2 - С. Ф. Жаворонков, в то время - генерал лейтенант, командующий ВВС ВМФ.] сказал:
        - Здравия желаю.
        Сталин поднялся навстречу вошедшим. То же, с секундной заминкой, сделали и остальные.
        - Смею надеяться,  - очень серьезно сказал он,  - что вы все друг с другом знакомы хотя бы заочно. Поэтому обойдемся без взаимных приветствий и уверений в совершеннейшей почтительности. Давайте сядем и сразу перейдем к делу.
        Солнце наконец скрылось за горизонтом, и кроваво-красное свечение над горизонтом померкло, стало серым. Медленно наползали сумерки. Вот-вот поступит сигнал о необходимости спуститься в укрытие. А город погружался в темноту, свято блюдя светомаскировку, и скоро завоют сирены, и лучи прожекторов зашарят по небу…

* * *

        - Товарищи, наше предложение таково,  - прочистив горло, начал Кузнецов, аккуратно пристраивая по левую руку сложенную вчетверо карту. Если он и волновался, то волнения своего никак не выказывал, был собран и деловит.
        Берия едва заметно улыбнулся: Кузнецов ему положительно нравился.
        - И основано это предложение на трех, так сказать, неоспоримых фактах,  - продолжал нарком ВМФ.  - Первое: боевой дух в армии и на флоте практически сломлен. Мы отступаем по всем фронтам, снабжение и связь нарушены почти повсеместно, фашист прет напролом, как на маневрах. И в ближайшее время перейти в контрнаступление, думаю, нам вряд ли удастся.
        Он замолчал и посмотрел на Сталина. Глаза в глаза. В кабинете повисла нехорошая тишина.
        - Продолжайте, пожалуйста, товарищ адмирал,  - произнес Сталин равнодушным голосом. Слишком равнодушным.
        - Я просто констатирую факты,  - ничуть не оправдываясь, сказал нарком. И ничуть не тушуясь.  - Вот факт второй: противник уже совершает налеты на нашу столицу. Почти каждую ночь. Наши силы ПВО с атаками пока справляются, но, полагаю, излишне говорить о том, как эти налеты сказываются на умонастроении советских людей. Так что ситуация угрожающая, товарищи... И факт номер три: герр Геббельс трубит на всех углах по всей Европе, что военная авиация СССР уничтожена на корню, до последнего самолета.
        Шапошников открыл было рот, чтобы возразить, но передумал.
        - Так утверждает Геббельс,  - напомнил Кузнецов.  - А немецкий солдат привык верить, что ему говорят вышестоящие, так сказать, инстанции.
        - Что вы предлагаете конкретно?  - нетерпеливо спросил Берия и сцепил пальцы в замок.
        Кузнецов выдержал театральную паузу и буднично ответил:
        - Бомбить Берлин.
        - Не понял?!  - Шапошников подался вперед.
        - Я предлагаю,  - спокойно повторил Кузнецов,  - совершить ответный авиационный налет на столицу Германии. И произвести бомбометание в самом центре вражеского логова. И в самое ближайшее время.
        Вновь воцарилась тишина.
        - Эвона на что замахнулись...  - Берия снял пенсне, очень тщательно протер стеклышки платком с полосками по кайме.
        Сталин хранил молчание и был неподвижен, как памятник самому себе, лишь переводил тяжелый взгляд с одного на другого.
        - С военной точки зрения операция особо важного значения не имеет,  - продолжал Кузнецов.  - Однако с точки зрения идеологической...
        - Это ясно,  - перебил Берия, вновь водружая пенсне на нос.  - И вы утверждаете, что сия акция... э-э... выполнима?
        - Разрешите...
        Кузнецов развернул карту - это оказалась карта Балтийского моря,  - разложил на столе и ответил:
        - Я говорил с Алафузовым,[3 - В. А. Алафузов - в то время контр адмирал, исполняющий обязанности начальника Главного морского штаба.] а он профессионал крепкий, мы несколько раз все просчитали, проверили и взвесили, посоветовались со специалистами... Да, это рискованно, опасно, но... шанс на успех, безусловно, есть. И шанс немаленький... Может быть, лучше Семен Федорович обрисует положение вещей?
        Командующий ВВС ВМФ привстал, склонился над картой. От неприметной точки на карте до Берлина протянулась жирная, уверенная карандашная прямая.
        - Если стартовать с ленинградских аэродромов, то самолеты дотянут только до Либавы. Но вот тут,  - Жаворонков ткнул пальцем в исходную точку на карте,  - в Рижском заливе есть остров Эзель.[4 - В настоящее вермя - Сааремаа.] От него до Берлина примерно девятьсот километров. И при максимальном загрузе топлива в три тысячи килограммов наши самолеты смогут долететь до Берлина и вернуться обратно... Правда, при почти пустых баках...
        - Лететь надо будет по прямой,  - добавил Кузнецов,  - над морем, отбомбиться и немедленно назад. Ни малейшего промедления. Пятнадцать-двадцать минут задержки, и до острова уже не дотянуть  - не то что не зайти на второй круг, а садиться придется по ту сторону фронта, на территории, оккупированной противником...
        Сталин все еще молчал.
        - Черт подери, красиво!  - шумно выдохнул Шапошников.  - А что ПВО немцев? Вокруг Берлина зениток, как блох на барбоске...
        - Но ведь советская авиация полностью уничтожена, не правда ли?  - улыбнулся Кузнецов.  - Самолетов-то у нас нет ни одного... И даже вы, товарищ генерал, поначалу были удивлены нашим планом. А фрицам и в голову не придет, что русские отважились на такую наглость.
        - Лететь придется на предельной высоте, это тысяч восемь метров,  - уверенно сказал Жаворонков.  - Прожекторы не достанут. А если и достанут, то никто с земли не разглядит тип бомбардировщиков. И еще. Придется идти без сопровождения истребителей.
        - Почему?
        - Топлива не хватит даже на билет в один конец... Мы планируем сначала провести разведку погоды, потом разведку зенитной обороны города. И только после этого начать операцию.
        - А кстати, самолеты какого типа?  - спросил Берия.
        - «ДБ-3»[5 - Именно на это самолете в 1939 г. В. К. Коккинаки совершил беспосадочный перелет из Москвы в США.]. Или «ДБ-3ф»,  - незамедлительно ответил Жаворонков.  - Наиболее подходящие для такой операции. Три звена по пять самолетов, итого пятнадцать машин. У меня есть все расчеты по исходникам...
        - После. Я знаю, что такое дальние бомбардировщики. Запас бомб?
        - Максимум семьсот пятьдесят килограммов на самолет. Но... я бы посоветовал загрузить по две двухсотпятидесятикилограммовых бомбы. Или по одной пятисотке.
        - Планируемые потери?
        Жаворонков замялся, и вместо него негромко ответил Кузнецов:
        - Лаврентий Павлович, мы планируем, что все самолеты вернутся на остров.
        - Даже без прикрытия истребителей?
        - Так точно.
        Берия уважительно поднял брови, но Кузнецов понял этот мимический жест по-своему и сказал с нажимом, уперев взгляд в карту:
        - Я считаю: нам не нужно, чтобы летчики героически погибли за Родину. Нам нужно, чтобы летчики выполнили приказ Родины. И были готовы к дальнейшим победам.
        Сталин тем временем надорвал папиросу по спирали, аккуратно ссыпал табак в трубку, чиркнул спичкой и наконец закурил. Спросил у Кузнецова, выдохнув облачко сизого дыма:
        - Когда вы собираетесь начать операцию?
        - Как можно быстрее, товарищ Сталин. Не позднее десятого августа. Обеспечивать аэродромы на Эзеле становится все труднее, немец ведь изо всех сил к Таллину рвется... Но недели полторы на подготовку у нас определенно есть.
        - А не потому ли вы, Николай Герасимович, все это и затеяли,  - ласково улыбнулся Берия,  - чтобы заранее очки себе заработать? Если Балтийский флот все ж таки будет заперт немцем, товарищ Сталин вас по головке не погладит...
        - Лаврентий Павлович!..
        - Да шучу я, шучу,  - отмахнулся Берия.  - Должность у меня сволочная такая: в первую очередь плохое в людях подозревать. Потому что если я не буду подозревать, то грош мне цена, особливо сейчас, во время ох как далеко не мирное...
        - Хватит, а?  - устало скривился Сталин и оперся руками о столешницу. Кожа на тыльной стороне ладоней была сплошь усыпана старческими веснушками.  - Итак. Что думаете по этому поводу, товарищи?
        - Считаю, что такая операция сейчас просто необходима,  - убежденно произнес Шапошников и азартно откинулся на спинку стула.  - Бомбовый удар по Берлину - это, знаете ли... это удар Гитлеру не в бровь, а в глаз. Вся Европа с Америкой увидят, что СССР не только не сломлен, но и способен поразить хищника в самое сердце...
        - Полностью согласен,  - добавил Берия.  - Однако, со своей чекистской колокольни глядючи, хочу вопрос задать: кто будет заниматься подбором экипажей?
        - Товарищ Жаворонков, лично,  - ответил Кузнецов.
        - Планирую набрать людей из Первого минно-торпедного полка,  - сказал командующий ВВС ВМФ,  - и буквально через два дня перебазировать на остров. Хотел подключить и Черноморскую авиацию, но обстановка там сейчас не слишком-то благоприятная...
        - Вам виднее,  - пожал плечами Берия и сделал пометку в блокноте.  - Только душевно вас прошу: перед тем как перебазировать, вы список экипажей мне перешлите, ладно? Корректировать ничего не буду, упаси бог, не мое это ведомство, а... Ну, просто так. Пусть будет. И еще. Как народный комиссар внутренних дел предлагаю считать эту операцию, ежели мы ее утвердим, совершенно секретной вплоть до завершения. Потому как если произойдет утечка и враг будет готов к торжественной встрече наших самолетов, то мы потеряем не просто машины и их экипажи... Так что наработки по обеспечению секретности и безопасности готов представить уже завтра утром.
        - Итак, я вижу, что эта идея и вам пришлась по душе,  - произнес Сталин.  - Мне она тоже понравилась. Поэтому... Ответственным перед Ставкой за успех назначаю товарища адмирала Кузнецова. И докладывать о результатах будете лично мне.
        - Есть, товарищ Сталин.
        - И если вопросов, уточнений, комментариев, предложений больше нет, то на этом считаю разговор законченным.
        Председатель Госкома обороны неторопливо встал (сделав знак остальным не подниматься: чай, не графья) и вновь подошел к окну. Сумерки уже сгустились, но небо на западе, там, откуда бронированным чудовищем наползал враг, было чистым, светло-голубым. Пурпурные тона исчезли совершенно - а вместе с ними исчезла и беспросветная тяжесть, давящая на сердце.
        «Мы не сдадимся,  - вдруг с холодной ясностью понял Сталин.  - Мы никогда не сдадимся».
        - Ставка... нет, лично я,  - сказал он, не оборачиваясь,  - возлагаю на этот полет очень большие надежды. И я не приказываю, я прошу вас не подвести народ и Правительство. Если акция сорвется, если самолеты не долетят, а будут сбиты на подходе к цели... Это, думаю, будет равносильно нашему проигрышу в войне... Спасибо, товарищи. Все свободны.
        За его спиной заскрипели отодвигаемые стулья, зашаркали подошвы. Он не повернулся, продолжал смотреть на тускнеющий закат.
        А где-то далеко, в районе Красной Пресни, завыли сирены, предупреждая о приближении немецкой авиации.

        Вираж первый, романтический. путь к Берлину

        Глава первая
        Люди в белых халатах

        Декабрь 1939 года

        За окном свирепствовала лютая, редкостная даже для конца декабря стужа, а внутри корпусов было не просто тепло: внутри было жарко. Котельная госпиталя кочегарила на полную катушку. И не удивительно  - прежнего завхоза отправили не то строить каналы, не то рубить леса, короче, приносить пользу всему народному хозяйству. Наглядный пример много убедительнее высокопарных слов и яростной пропаганды. И теперь можно голову прозакладывать, что новый завхоз вовремя и в достаточном количестве запасет угля, отремонтирует котлы и трубы, проверит все до единой батареи... Словом, врачи и больные могли не волноваться - даже если уличная температура против сегодняшних минус тридцати шести упадет до минус сорока шести, никаких аварий не будет.
        Благодаря раскаленным батареям форточку в библиотеке можно было не закрывать. А то закроешь и задохнешься, как от боевых отравляющих веществ,  - настолько плотная табачная завеса висела в помещении.
        Как-то так само по себе сложилось, что курилкой этого отделения госпиталя стала библиотечная комната. Ну а где еще можно спокойно подымить и неспешно потолковать о всякой всячине? На лестничных площадках тесно и прохладно, а все коридоры забиты койками - Финская война переполнила госпитали и больницы Ленинграда.
        Собственно, о ней, о войне, в курилке в основном и говорили. Разговор, конечно, соскакивал и на иные, сугубо гражданские темы, но неизменно возвращался к «зимней войне»... А чему тут удивляться, когда все обитатели госпиталя еще совсем недавно мерзли в снегах на Карельском перешейке, а над головой свистели финские пули.
        - ...Смотрим в бинокль на убитых белофиннов. Ну точно: у одного бутылка, никаких сомнений. Наполовину вылезла из кармана. И как достать? Не подползешь. Финны, сволочи, все простреливают. Казалось бы, амба - играй, труба, отбой. Ан нет, наш солдат без боя не сдается...
        Это в сизых папиросных облаках солировал один из затейников разговорного жанра, каковой всенепременно найдется в каждой больнице, как и в каждой роте. Мастер сыпать байку за байкой.
        - Подгоняем саперный[6 - Имеется в виду одна из разновидностей саперных танков, применявшихся в Финской войне. Предназначалась для растаскивания проволочных заграждений. На броне, за башней танка БТ 5 устанавливалась мортира, выстреливающая трал кошкой. К трал кошке присоединялся трос, разматывающий в полете с барабана. Потом трос наматывался на барабан, а кошка разрывала и стаскивала проволочные заграждения.]. Бабахаем кошкой раз. Мимо. Бабахаем два. Зубья проползают рядом, цепляют белофинскую шапку с ушами и тянут на нашу сторону. Мы не особо огорчаемся, потому как первый блин, известно, завсегда комом. К тому же шапка тоже трофей, тоже в хозяйстве сгодится...

* * *

        За время, что он провалялся в госпитале, Спартак Котляревский переслушал массу подобных историй. Да и сам стравил честной компании пару-тройку схожих баек, есть такой грешок... А вообще, он не переставал удивляться и себе, и другим - вот ведь престранная человеческая натура! На войне, из которой все они только что вырвались, мало чего было веселого и забавного, с гулькин нос было веселого, прямо скажем... но вспоминают почему-то исключительно смешные эпизоды или выворачивают события так, что трагедия превращается в фарс. Впрочем, есть и такие, что не хотят ничего вспоминать. Ну так они по курилкам и не ходят - лежат себе в палатах, закрыв глаза или же уткнувши ряху в подушку.
        - А вот у нас, помню, случай был прошлым летом на маневрах под Курском...  - баечную эстафету подхватил курносый связист с забинтованной головой. Но рассказать свою историю не успел.
        Распахнулась дверь, и в библиотеку вошел завотделением, военврач первого ранга[7 - Соответствует званию полковника.] Шаталов, царь и бог больничного корпуса. Оглядел внимательно собрание, сказал:
        - Ага. Вижу, товарищи больные, многие у нас тут явно перележали! Половине пора на выписку. Пора отправлять по частям за несоблюдение режима, причем всенепременно со штампом «симулянт»...
        Все это он произнес без тени улыбки. Да это и не было шуткой, это была своего рода обрядовая, то бишь пустая по сути, но обязательная к исполнению фраза. Типа «караул сдал», «караул принял» и тому подобных. Завотделением обязан был выразить неодобрение и высказать порицание - должность заставляла (хотя на самом деле военврача Шаталова подобные мелочи напрочь не волновали, когда голова кругом шла от по-настоящему серьезных проблем). Точно так же «товарищи больные» не могли не отреагировать на появление в комнате старшего и по званию, и по должности (хотя все знали, что военврач первого ранга чинопочитанию не придает ровным счетом никакого значения).
        Пациенты медленно-медленно, что твои умирающие лебедушки, потянулись к пепельнице, изображая, что собираются послушно тушить окурки,  - однако никто в испуге не вскочил, не стал прятать окурки в рукава. Больной с рукой на перевязи нехотя принялся сползать с широкого подоконника, а двое игроков в шахматы неспешно стали приподниматься со стульев, не отрывая, однако, взглядов от доски.
        - Котляревский здесь?  - громко спросил военврач.
        - Здесь я,  - сказал Спартак.
        Плюнув на ладонь, он затушил едва начатую папиросу и сунул ее в портсигар, а портсигар упрятал в карман полосатой пижамы. Двинулся к двери.
        - Пошли, Котляревский,  - выходя в коридор, военврач махнул рукой. В коридоре резко остановился, обернулся и пристально взглянул в глаза Спартаку: - Мне передавали - на выписку просишься, Котляревский. Всех, говорят, уже утомил своими челобитными. Куда торопишься?
        - Дома хочу Новый год встречать, чего тут,  - угрюмо пожал плечами Спартак.  - Да и что мне в госпитале-то торчать? Я - легкораненый, рана уже затянулась, нагноения нет, из процедур остались покой, пилюли и перевязка. На перевязку раз в день можно и в амбулаторию ходить, а пилюли можно пить и дома... Здесь я только койку зря занимаю.
        - А если с тобой что случится, мне придется отвечать. Так, Котляревский? Скажем, хлопнешь в праздник больше положенного, замерзнешь в сугробе? С тебя-то спрашивать уже в другом месте будут, а с меня спрашивать будут здесь, на этой вот поднебесной территории. И спросят: почему ты, старый пень, выпихнул недолеченного бойца из госпиталя? А может, какой умысел имел? Может, как раз и рассчитывал, что по слабому здоровью любая хворь вгонит раненого красноармейца в гроб и на одного бойца в Красной Армии станет меньше?
        Спартак внимательно посмотрел на айболита и подумал вдруг: «А ведь это странно - и что завотделением сам пришел, а не послал кого-то за рядовым больным, и разговор этот дурацкий. Что тут обсуждать? Я попросился на досрочную выписку - мне отказали. И чего мудрить? Передал бы отказ через дежурную сестру или лечащего врача - вот и вся недолга. А еще эти подначки про недолеченных бойцов...»
        - Ну, нельзя так нельзя,  - вздохнул Спартак, еще раз пожав плечами. И все же, видимо, по юношескому упрямству не удержался от последнего аргумента:  - Только когда новых привезут, куда их класть будете? Вон, коридор весь забит.
        И это было сущей правдой. От комнаты сестры-кастелянши и до шахты грузового лифта, то есть почти до самого конца коридора, по обе стены койки стояли вплотную друг к другу. Тяжелых, понятное дело, определяли в палаты, а в коридор выносили легких, к каковым относился и сам Спартак - так что он тоже загорал в коридоре... Вот только за последнее время, после «плановых наступлений» и «успешных прорывов вражеской обороны», тяжелых поднабралось немало.
        - Правильно рассуждаешь, Котляревский, класть некуда,  - военврач первого ранга снял очки, сунул в нагрудный карман халата.  - В резерве у меня библиотечная комната, превращенная вами черт-те во что, часть коридора от ординаторской до процедурной да собственный кабинет. Все верно, Котляревский, верно...  - И сказал решительно: - Тогда пошли оформляться на выписку, боец Котляревский.
        И быстро направился в сторону своего кабинета. Потрясенному Спартаку ничего не оставалось, как догонять эскулапа. Спартак отказывался что-либо понимать. Дурака, что ли, товарищ доктор валяет? Или переутомился? Ведь у него операция за операцией, немудрено... Но тогда совсем уж непонятно, почему завотделением занялся Спартаком лично. Даже, похоже, собственноручно собирается оформлять бумаги, когда единственное, что от него требуется - это подпись под документами, заполненными лечащим врачом... Создавалось впечатление, что главная забота нынче у завотделением - легкораненый Спартак.
        Все эти странности и неясности порождали легкую тревогу.
        На рабочем столе Шаталова уже лежала заранее приготовленная медкарта больного Котляревского. «Час от часу не легче,  - подумал Спартак.  - Выходит, он заранее собрался меня выписывать и просто спектакль ломал. Зачем, позвольте спросить?»
        - Чего встал? Стул придвигай и садись,  - военврач обошел стол, взял медкарту, вновь нацепил очки.  - Значит, Котляревский Спартак Романович?
        Опять дурацкие вопросы. А то, можно подумать, костоправ не в курсе.
        - Так точно. Он самый.
        - Сын Романа, выходит,  - раздумчиво протянул Шаталов, барабаня пальцами по медкарте.
        Не, верняк, заработался доктор. Спит, видать, мало и все больше урывками. Но он, Спартак, он-то тут при чем?
        - А отчество своего отца знаешь?
        - Это-то зачем?
        - Затем, что ты - больной, я - врач. Военный врач, прошу заметить. А ты всего лишь рядовой Красной Армии, временно поступивший в мое распоряжение, и обязан выполнять все мои приказания. Причем без обсуждения.
        Шаталов поднял взгляд, посмотрел на Спартака поверх очков в круглой металлической оправе.
        - Отца звали Роман Аркадьевич Котляревский,  - как можно спокойнее проговорил Спартак.
        - А маму как зовут?
        Котляревский наклонился вперед, сказал почти ласково, будто он был врачом, а Шаталов - беспокойным пациентом:
        - Слушайте, меня же в руку ранило, а не в голову. В карте все написано...
        - Ну да, читал,  - Шаталов, напротив, откинулся на спинку стула, скрестил руки на груди.  - Еще у тебя обморожение пальцев ног и бронхит. А вот про то, как зовут твою маму, в карточке ни слова.
        - Вот именно. Там только то, что должно вас интересовать,  - Спартак встал.  - Разрешите идти?
        Ему самому непонятно было, с чего он вдруг взъелся на беззлобного, в общем-то, айболита, но раздражение накатило нешуточное. Либо выписывай, либо перестань кота за хвост тянуть!
        - Марианна Феликсовна, кажется?  - спросил военврач.  - Хотя с отчеством мог и напутать...
        Спартак замер.
        - Допустим.
        - У нее еще родинка здесь вот,  - Шаталов коснулся пальцем левой щеки.  - Садись, прыгун. Тебе как-никак покой прописан.
        Он достал из стаканчика карандаш, нерешительно постучал кончиком по зубам.
        - Тут вот какая петрушка, боец Котляревский. По всему получается, я был знаком с твоим отцом. Все сходится. Имена, даты... В пятнадцатом году мы вместе с Романом Котляревским ушли добровольцами на фронт, на империалистическую. Познакомились в эшелоне по дороге на фронт. Вместе служили, он по связи, я по медицинской части. Когда нас прижали, его отряд попал в плен к германцу. Это было... дай бог памяти... в апреле шестнадцатого. Аккурат в те дни,  - он постучал согнутым пальцем по обложке медкарты с ФИО и датой рождения,  - когда ты появился на свет. Больше я с твоим отцом не встречался... И не слышал о нем ничего.
        Последнюю фразу доктор как-то странно отделил от остальных фраз, словно споткнулся перед ее началом, думая, ступать или не ступать дальше, говорить или не говорить, но все же сказал. Спартак насторожился. Разговор нравился ему все меньше и меньше. А доктор между тем смотрел на него выжидательно. Ничего не сказать в ответ было бы невежливо.
        - Я никогда не видел своего отца,  - сказал Спартак осторожно.  - Из германского плена он так и не вернулся. После того как с фронта перестали приходить отцовские письма, мать принялась выяснять, что случилось. Ей сперва отвечали, что пропал без вести, потом сказали, что отец в плену, потом настал семнадцатый, и в той круговерти точно узнать что-либо о человеке стало невозможно. Вот, собственно, и все, что мне известно. Получается, не больше, чем вам...
        - Получается,  - задумчиво повторил доктор.
        А что мог Спартак рассказать доктору, если бы решил быть предельно откровенным? Разве что поделиться то ли сном, то ли воспоминанием из далекого детства. О том, как он однажды проснулся в своей кроватке и увидел склонившегося над ним большого усатого дядю. Дядя со страшным грохотом уронил револьвер, потом нагнулся, поднял его с пола и дал потрогать маленькому Спартаку. Потом рядом с дядей появилась мама, отругала его, отняла револьвер у ребенка, и они оба отошли от кроватки... Почему-то Спартак всегда был уверен, что этот усатый дядя - его отец и что все происходило наяву. А мать и сестра уверяли, что это был сон, что иначе быть не могло - отец ушел на фронт, когда Спартак еще не родился, и с фронта не вернулся...
        Военврач Шаталов отстучал карандашом по столу какой-то одному ему известный ритм.
        - А почему вас так назвали - Спартак?  - вдруг спросил Шаталов.
        Котляревский пожал плечами, не зная, отвечать или нет.
        - У меня еще сестра есть,  - наконец сказал он.  - Влада, на два года старше. А родители ждали мальчика, и имя ему придумали: Спартак. Потому что отец, если вы не знаете, историком был, причем в то время весьма либеральных взглядов. Вот и настоял на этом имени... Но родилась девочка, а когда папа на фронт уходил, он не знал, что мама снова беременна  - иначе бы остался... я так полагаю... Вот. А мама второго ребенка и назвала Спартаком. Меня.
        - Да, круговерть нас всех тогда закрутила, разбросала...  - непонятно сказал доктор, думая явно о чем-то другом.  - Выходит, Роман так и пропал в плену. А как устроилась Марианна... Феликсовна? Я-то знаю ее исключительно по фотографии и по рассказам Романа.
        Спартак опять пожал плечами, ответил нехотя:
        - Мама работает корректором, в «Смене». Вот уже почти пятнадцать лет. Живем на Васильевском, в доме на углу Большого и Девятой линии.
        «У меня еще сестра есть»,  - мог бы напомнить он. Но не стал. Видно было, что эскулапу это напрочь неинтересно.
        - Ты знаешь... Кхм,  - доктор кашлянул в кулак.  - Ты знаешь, однажды, году эдак в двадцать седьмом, повстречал я одного нашего с твоим отцом однополчанина. Дело было в Москве на совещании военмедиков  - меня туда от нашего госпиталя командировали. Так вот, он тогда попал в плен вместе с твоим отцом и сидел в одном лагере. И, по его словам, когда их освободили после Брестского мира, твой отец был жив и здоров. И, опять же по его словам, твой отец садился в эшелон, отправлявшийся в Россию... Правда, дальше этот человек потерял Романа из виду и не знает, добрался он до родины или нет. Дорога вышла долгая, трудная. То по нескольку дней стоят на какой-то станции, то дрова заканчиваются, то часть вагонов перецепят к другому составу. Многие сходили по дороге, потому как жрать нечего было, надо было хотя бы на пропитание заработать... В общем, вот так. Вот что он мне рассказал. Не знаю, насколько это тебе интересно, но все же касается твоего отца... Мало ли пригодится...
        (Вдруг именно сейчас Спартак вспомнил один престранный разговор с сестрой. «А что бы ты сказал,  - спросила его как-то Влада,  - если бы узнал, что твой отец не погиб на германской, а сперва воевал за белых против красных, потом стал белоэмигрантом и нелегально переходил границу, чтобы помогать белому подполью, и погиб уже здесь от чекистской пули?» - «Дура, чего несешь?» - ответил ей тогда Спартак, покрутив пальцем у виска. «Сам ты дурак,  - вздохнула она.  - Будем ждать, когда поумнеешь. А сейчас иди играй в свой футбол».)
        - О чем задумались, товарищ Котляревский?  - военврач бросил карандаш обратно в стаканчик.  - Хотите что-то мне сказать и не решаетесь? Я понимаю, понимаю. Знаете что? Если когда-нибудь у вас возникнет желание поговорить о вашем отце, смело приезжайте ко мне, адрес вы теперь знаете, смены мои тоже знаете...
        Точно, чего-то недоговаривает эскулап. Голову можно дать на отсечение - военврач что-то хочет сказать или о чем-то спросить, но останавливает себя в последний момент, не решаясь на откровенность. Вот нашел для себя выход - предложил Спартаку заехать позже. А брать доктора, вернее военврача, за грудки субординация не позволяет. Позволь себе со старшим по званию какие-нибудь вольности, можно загреметь вместо отпуска по ранению на гауптвахту. Это только с виду доктор благодушный добрячок, который может простить что угодно, но Спартаку доводилось видеть, как он наводил порядок в отделении...
        - Матери-то сообщил?
        - Ага. Отсюда позвонил, с госпитальной вахты.
        - Что ранен - сказал?
        - Нет, вы что... Сказал, что жив-здоров, простудился вот только малость.
        Спартак умолчал о том, что мама хотела навестить его - но он отвертелся. Пообещал, что через недельку-полторы выпишется и сам нагрянет. Потому как лучше предстать перед родительницей (и, разумеется, Наташкой) здоровым, не в застиранной пижаме, а в военной форме, с букетом цветов и каким-нибудь сувенирчиком для Натки.
        Наташе он звонить не стал. Пусть будет сюрприз... Но потом вдруг такая тоска навалилась, что валяться в койке стало просто невмоготу. Да и встречать Новый год в больничных стенах - удовольствие, согласитесь, сомнительное.
        - Понятно мне все. Ну, вот что, Котляревский. Отпуск по ранению вы получите,  - военврач Шаталов открыл его медкарту.  - А дальше... что собираетесь?
        - Как я могу собираться? Что прикажут,  - сказал Спартак.
        Не скажешь же едва знакомому человеку, да еще и старшему по званию, хоть пусть он и трижды был знаком с твоим отцом, что на фронт, на эту бойню, больше возвращаться не хочет.
        - Приказы во многом основываются и вот на этом, на моем заключении,  - Шаталов внимательно посмотрел на Спартака.  - Вы хотите назад в войну?
        - А чем я лучше других?
        - Тем, что вы уже воевали. Значит, есть опыт, есть внутренняя закалка - все это важно для кадрового военного. Самый лучший командир, или, как говорили раньше, офицер получается из солдата, понюхавшего пороху и знающего цену своей и солдатской жизни.
        - Вы предлагаете мне пойти вместо фронта в военное училище?
        - Я предлагаю вам подумать о такой возможности,  - сказал Шаталов.  - Время для раздумий у вас есть - отпуск по ранению. Десять дней. Помощь с училищем я обещаю. Не надо делать такое лицо, сын Романа. Ничего дурного и задевающего твою совесть тебе не предлагают. Тебе предлагают все так же служить Родине, только сменив участок фронта. И пользы от этого Родине, я тебя уверяю, будет не в пример больше. А погибнуть в качестве пушечного мяса ты еще успеешь... Ладно, уговаривать не стану, ты уже мужчина, уже взрослый, решай сам. Помочь помогу. Между прочим, перед твоим отцом у меня есть небольшой должок, так хотя бы сыну его отдать...  - Он вдруг улыбнулся: - Если вы хотите меня спросить, Котляревский, зачисляют ли после такого ранения в летное, то скажу - зачисляют.
        Понятно, почему он пошутил насчет летного - все пацаны стремятся в летчики. И Спартак исключением никак не был.
        Собственно, на том и расстались военврач Шаталов и боец Котляревский.

        Глава вторая
        Разочарованный странник

        Никакого щенячьего восторга и радостной приподнятости он не испытывал. Даже обидно чуточку: все ж таки с войны возвращается! Какой-то месяц назад Спартак воображал себе это возвращение в иных красках. Прямо скажем, в романтических тонах воображал, в лучших романтических традициях, не иначе,  - навеянных романами Дюма и Майн Рида: он, подбоченясь, восседает орлом на белом коне, на груди позвякивают медали, девчата провожают его восхищенными взглядами и вздыхают томно, но он на них, конечно, ноль внимания, мать и сестра бегут навстречу. А вокруг обязательно все цветет и порхает в ярких солнечных лучах.
        В действительности все оказалось донельзя буднично. Вместо белого коня - трамвай с заиндевевшими стеклами, в которых выгреты дыханием и протерты варежками иллюминаторы, что делало трамвай изнутри похожим на подводную лодку. Вместо восхищенных девичьих взглядов - дремлющие на сиденьях редкие (потому что все уже вернулись с вечерней смены) пассажиры, мужики - в застегнутых до последней пуговицы зимних пальто, тетки - с руками, по локоть засунутыми в муфты, точно в некие фантастические кандалы. Вместо брякающих на груди орденов с медалями и приподнятого состояния духа - уныние и безразличие...
        Ежели покопаться - а глубоко копаться и не придется,  - то Спартак испытывал сейчас лишь зверскую усталость и дикое желание отоспаться. Продрыхнуть часиков эдак двадцать, и желательно, чтоб без всяких сновидений. В госпитале толком поспать не получалось: будили стоны соседей по коридору и стоны, доносившиеся из палат, ночные хождения; давила на голову духота в помещениях, мучили собственные боли и кошмары, состряпанные из воспоминаний разной степени давности.
        А еще Спартак испытывал яростное нежелание возвращаться назад, на Карельский перешеек. Не потому, что боялся смерти. А потому, что не хотелось помереть нелепо и бессмысленно, не дожив до четверти века...
        Спартак увидел в окно, как, огибая гигантский снежный курган, сооруженный лопатами дворников, за угол сворачивает рота красноармейцев. В шинелях с иголочки, в новеньких буденовках, печатают ногу с нерастраченным энтузиазмом. Новобранцы, очередное пушечное мясо. Из них, дай бог, уцелеет один на десяток. Причем половина вообще не доберется до линии фронта. Точно так же, как было на дороге Лавоярви - Лемети со сводной автоколонной, состоящей из тридцать первой ЛТБр[8 - Легкая танковая бригада.] и сто семьдесят шестого МСБ[9 - Мотострелковый батальон.]. Рядовой эпизод «зимней войны».
        На мине подорвался идущий первым в колонне легкий танк. Сразу же выстрелами из гранатомета была подорвана замыкающая колонну грузовая машина, к которой вдобавок были прицеплены сани-волокуши с боеприпасами. Гранатометчик лупил из леса, от которого до дороги было где-то метров тридцать, не больше. И весь прочий, не особенно многочисленный, по финскому обыкновению, отряд (а большими группами финны практически никогда не действовали) прятался в лесу. В белых маскхалатах чухонцы перемещались за соснами, за камнями, меняли позицию после короткой серии выстрелов и методично расстреливали колонну из всех видов стрелкового оружия, включая пулеметы. Обычная финская тактика, которая приносила им успех с самого начала войны и которой бойцы Красной Армии ничего не могли противопоставить... А что тут противопоставишь, когда шаг сделаешь с дороги и тонешь в сугробе, иной из которых до двух метров глубиной. Пока бойцы колдыбают до леса, с трудом выдергивая ноги из снега, белофинны положат всех, как на стрельбище. Оставалось лишь занимать позиции за колесами машин, за бортами грузовиков, за сброшенными на дорогу
ящиками и открывать ответный огонь. Если в состав колонны входил танк, то огонь его пушек и пулеметов становился хорошим подспорьем. И хотя бить приходилось почти наугад, иногда такой огонь приносил пользу - финны, не особо-то и огрызаясь, быстро отходили, и колонна могла продолжить движение. Правда, все те же самые финны умудрялись потом, через какой-нибудь километр-другой, объявиться вновь, потому как на своих дурацких пьексах[10 - Финские лыжи] они бегали быстрее, нежели продвигалась колонна, да и места знали - так что забрать еще несколько красноармейских жизней и вывести из строя одну-другую единицу техники было для них делом плевым.
        В тот раз единственный в их колонне танк был капитально выведен из строя взрывом мины, и серьезный огневой ответ организовать было трудно. Рядовой Спартак Котляревский вместе с другими лежал на снегу, укрывался за передним колесом грузовика и вел стрельбу по лесу из «Мосина» (ох уж этот винтарь, подведет он потом Спартака). Вместе со всеми рядовой Котляревский поднялся в атаку вслед за командиром сто семьдесят шестого МСБ майором Чугровским.
        Комбат был мужик храбрый, но войной не обстрелянный, а это, как понял Спартак (правда, не в тот день, а гораздо позднее),  - крайне скверное сочетание. Но тогда комбат казался Спартаку форменным Гарибальди: ходит в полный рост, пулям не кланяясь, вообще не обращает на них внимания, размахивает наганом, матом и угрозой расстрела поднимает бойцов в атаку. Ни дать ни взять герой Гражданской войны вроде Щорса или Олеко Дундича, на чьих примерах воспитывался юный Спартак Котляревский. Тогда Спартак доверял товарищу комбату больше, чем старшине Лосеву. А последний, лежа рядом в сугробе, бормотал вполголоса: «Надо организовать плотный заградительный огонь, под его прикрытием развернуть миномет и выкурить чухонцев из леса, а не в атаку переть! Положат ведь нас всех, как курей!» Но старшина на то и старшина, чтобы приказы выполнять, а не философии разводить...
        К комбату присоединился уполномоченный особого отдела Иванов. Вот только Иванов бегал от машины к машине, пригибаясь, при каждом выстреле вздрагивая и втягивая голову в плечи. Вдвоем они подняли батальон, для чего пришлось расстрелять одного крикуна и паникера.
        И красноармейцы, среди которых был Спартак Котляревский, под прикрытием всего двух пулеметов (одного танкового, другого ручного) поперли по снежной целине в сторону леса, где засели белофинны. Перли, проваливаясь в сугробы по колено, а кое-где и по грудь. «Ура» никто не орал. Лишь глухо матерились под нос и высоко, как при переходе реки, поднимали над собой винтовки.
        Понятно, финны эдакое счастье упустить не могли. Они, не спеша спасаться бегством, со своим чертовым северным хладнокровием принялись расстреливать, или лучше сказать, отстреливать бегущих к лесу людей. А поскольку многие партизанящие по лесам финны по довоенной профессии были охотники... В общем, мазали они редко.
        Именно на этом коротком участке - когда прешь и не знаешь, что с тобой будет через шаг, но ничего изменить не можешь, а рядом падают, молча или захлебываясь криком, твои товарищи,  - именно тогда Спартак испытал то, что древние греки называли катарсисом.
        Детство и юность кончились как-то разом, а весь юношеский романтизьм остался в этом снегу. Вместе с каплями крови товарищей...
        Тогда он добрался до леса живым, почему-то финские стрелки не положили на него глаз. Впрочем, стрелков этих, когда уцелевшие красноармейцы оказались под соснами, они так и не увидели - те ловко прятались среди деревьев: лесники из белофиннов были хоть куда. Правда, двое финнов все же угомонились под разлапистыми корнями - одного уложила наповал красноармейская пуля, другой был лишь ранен в ногу, но его прикончили свои же, перерезав горло знаменитым финским ножом.
        Но с позиций сегодняшних дней сей поступок выглядел если не актом милосердия, то как минимум данью здравому смыслу. И вообще, у финнов можно было поучиться здравомыслию. Вот только грань между ним и циничной жестокостью была крайне расплывчата...
        Дальнейшее не заняло и трех секунд. Спартак вдруг заметил шевеление среди толстых мшистых стволов, вскинул «Мосина», прицелился; финн в маскхалате тоже увидел Спартака, тоже вскинул винтовку, но Спартак успевал раньше.
        И успел бы пустить пулю в противника. Если бы не треклятый «Мосин». Смазка замерзла, что на морозе происходило сплошь и рядом, и «Мосин» дал осечку. Зато со стороны финского дуэлянта послышался звонкий щелчок, показалось облачко сизого дыма - и Спартака что-то больно ударило в левое плечо. Его развернуло, бросило спиной в снег, и вся левая половина тела тут же онемела...
        В общем, он валялся на снегу, смотрел в высокое небо, совсем как князь Андрей, и ждал ее. В смысле смерть...
        Однако ж - на тот раз повезло, пронесло и миновало. Как раз потеплело до минус тридцати, товарищи ушли в глубь леса, преследуя белофиннов, но в арьергарде оказались санитары - они-то и потащили Спартака обратно к колонне.
        Вот, собственно, и вся война Спартака Котляревского. Его, так сказать, героический путь. Обстрелян, наблукался по морозу и снегам, бесславно ранен, обморозился - и вернулся.
        Правда, нет худа без добра. Они так и не добрались до самой линии Маннергейма, а как известно, там дотов, колючки, бункеров и прочих защищенных участков - как блох на барбоске... И плевать, что те немногие, кто уцелеет на этой этой войне, вернутся отличными солдатами, золотым запасом Красной Армии. Да и война вышла не такой, какой представлялась. Бойня... В больничной курилке он рассказывал, как выбирался к своим, словно речь шла о веселом приключении. Слушатели разве что не покатывались с хохоту. А он ночами плакал от досады и страха.

* * *

        ...Ворота были заперты - дворник Ахметка зимой закрывает их в шесть, а сейчас уже восемь. Судя по этому факту, в домовом распорядке за время отсутствия Спартака ничего не поменялось и соблюдается он неукоснительно. Через боковой проход Спартак ступил под арку. Остановился, достал из кармана шинели пачку «Пушки», надорвал, выбил папиросу, закурил...
        От колонны (а их под аркой шесть, по три с каждой стороны, ему ли не знать, ежели постоянно в детстве бегали между колонн, играя в пятнашки), так вот, от колонны отлепилась тень, стремительно скользнула к Спартаку.
        - Скидавай мешок, солдатик.
        Невысокий, но крепкий тип, трудно сказать, какого возраста, голос с явно деланной хрипотцой, низко надвинутая на глаза ушанка с меховым козырьком.
        - Живо давай, служба, а то пощекочу ребрышки...
        Тип выпростал руку из кармана пальто, щелкнула пружина, и в тусклом масляном свете единственного под аркой фонаря блеснуло лезвие складного ножа.
        - Эвона как тут у вас все по-серьезному,  - покачал головой Спартак.  - Ну, раз все серьезно, то придется откупаться...
        Он сплюнул с губ папиросу, медленно потащил с плеча вещмешок.
        Затем, резко шагнув вбок, с короткого быстрого замаха опустил туго набитый «сидор» на плечо гопстопника. Нож из руки выпал, звякнул, стукнувшись о колонну. А Спартак бросил вещмешок на заснеженный асфальт и, чтобы исключить неприятности, ногой отфутболил перо в наметенный дворником сугроб.
        Гопстопник сидел, прислонившись к колонне, держался за ушибленное плечо и что-то шипел сквозь зубы - неразборчивое, но насквозь злобное. Ему было очень больно, потому как «солдатик» попал по плечу аккурат той частью мешка, где лежали консервы. Не случайно, разумеется, попал - туда и метил.
        Спартак схватил этого «жентельмена удачи» за отворот пальто, поднял с асфальта, левой рукой сдвинул ему шапку на затылок. И преспокойно сказал:
        - Твою морду я запомнил. Встречу еще раз в этом районе - убью. Усвоил? Э-э, земеля... По глазенкам вижу, что не усвоил. Выходит, не дошла пока моя наука до печенок...
        И Спартак, отпустив пальто, всадил гопстопнику резкий полукрюк точнехонько в солнечное сплетение. Тот беззвучно задвигал ртом, ну вылитая рыба, и, вытаращив глаза, осел на асфальт.
        Как те же финны. По окончании боя, если поле боя оставалось за ними, они подползали и добивали раненых красноармейцев не по врожденной злобности национального характера, а по хуторской привычке любое дело доводить до конца.
        Спартак тоже не испытывал к этому приблатненному типу ни злобы, ни иных каких чувств, и праздник возвращения тот не испортил, потому что праздника, собственно, и не было. Просто дела надо доделывать. Добить удальца - это чересчур, перебор выйдет, а проучить так, чтобы забыл сюда дорогу навсегда, следовало всенепременно.
        Спартак раскрытыми ладонями врезал гопстопнику по ушам, заставив заскулить...
        - Так, все, цинк[11 - Здесь: внимание! (блат.)] ! Ша, босота! Ну-ка по углам!  - раздался под аркой уже другой - знакомый - голос.
        - Он же дурной, Марс! У него котелок набок!  - жалобно пропыхтел гопстопник снизу, вывернув голову и глядя на приближающегося Марселя во франтоватом пальто и пышной бобровой шапке. А затем неудачливый горлохват, не дожидаясь дальнейшего развития событий, проворно подхватил с асфальта упавшую ушанку и бросился наутек в сторону улицы.
        - Извини, Спартачок,  - якобы виновато развел руки в стороны Марсель.  - Шутка. Мы с корешем увидели, как ты сошел с рогатого, и решили проверить, насколько сильны бойцы в Красной...
        Марселя скрючило в три погибели от короткого, почти без замаха, бокового в печень.
        - Хороший удар, соседушка,  - прошипел сквозь зубы Марсель, безуспешно пытаясь разогнуться.  - Смачный. Рука быстрая, ой, йо-о... Прежде ты так не умел. Научишь?
        - Научу. Прямо сейчас,  - пообещал Спартак, вновь закидывая вещмешок за плечи.  - Записываешься добровольцем в Красную Армию и делаешь, что прикажут...
        - Все, я догнал, можешь не продолжать. А теперь ты прими от меня один маленький совет.  - Марсель все еще не мог выпрямиться. Стоял, согнувшись, опираясь рукой о стену, переминался с ноги на ногу.  - После того как вдарил, сразу отступай на пару шагов. А то я бы тебе запросто засадил пику в икру или в колено. Или кулаком по бейцалам...  - Он наконец отдышался.  - Ну, двинулись, что ли?
        Они неторопливо вошли в заснеженный двор. Марсель, невысокий, широкоплечий, стриженный под «полубокс», с нагловатым огоньком в серых маленьких глазках, пер ровно и уверенно, вразвалочку. Издалека видно, кто таков. Жизненная цель соседа Спартака по коммуналке определилась еще в юности, и к ней Марсель стремился семимильными шагами.
        Мела поземка, и было противно. Триумфального возвращения не получилось, равно как и не было напрочь никакого новогоднего настроения. Сволочь все-таки этот Марсель.
        - А ты, я смотрю, арсенал подлых приемчиков тоже пополняешь,  - мрачно усмехнулся Спартак.
        - Ну так время-то идет,  - Марсель поправил съехавшую на лоб шапку.  - А насчет подлых - это ты зря. На войне тоже небось не думал, благородно - не благородно выйдет, а мочил, чтоб самого не замочили. Ты же с Финской причапал?
        - Откуда знаешь?  - Спартак снова достал пачку «Пушки».
        - Два и два сложил. На, угостись,  - Марсель на ходу слазил в карман пальто, достал и открыл золоченый портсигар.  - «Герцеговина Флор». Такие курит сам отец народов.
        - А мне свои нравятся,  - сказал Спартак.  - Кстати, тоже могу угостить. Не хочешь? Ну как хочешь. Тогда давай, шутник, выкладывай, что у нас во дворе нового?
        - Нового хватает. Тебе вкратце или подробно?
        - А как пожелаешь.
        - А тебе с чего начинать - с общей политической ситуации или с какого-нибудь конкретного лица?  - И добавил вроде бы бесстрастно: - Например, с Наташки Долининой.
        Бесстрастный тон Спартаку категорически не понравился. Он остановился.
        - А что у нас с Наташкой Долининой?  - спросил он настороженно.
        Марсель знал, как и весь двор, что у Спартака и Наташки из четвертого подъезда была любовь с седьмого класса. Юношески-романтическая, взаимная, трепетная и чистая. Продолжавшаяся вплоть до ухода Котляревского на финский фронт. А уж как убивалась Долинина во время проводов - о том до сих пор вспоминали.
        Марсель чиркнул спичкой, протянул огонек Спартаку и, не глядя на приятеля, ответил кратко:
        - Замуж вышла.

        Глава третья
        Дом, родимый дом

        ...Они именно приятельствовали - никак нельзя было сказать, что дружили: в слишком уж разных плоскостях лежали их интересы, привязанности и увлечения. Спартак мечтал о небе, его почти ровесник Марсель (названный так вовсе не в честь французского города, имя его было приблизительной аббревиатурой имен Маркса, Энгельса и Ленина) мечтал о карьере вора. И не простого щипача, как его отец (профессии пусть и весьма почетной в определенных кругах), а вора знаменитого, уважаемого и представительного. Вора с заглавной буквы. Чтобы Марсель стало именем нарицательным. Как у Папанина. Не в том смысле, что полярник был вором, а в смысле, что был уважаемым... Ну, вы понимаете. Пока Марсель еще ни разу не сидел, но к тому шел уверенно и четко. Тем не менее границы коммунальной квартиры, общие кухня и прихожая вынуждали с малолетства общаться, разговаривать, жить бок о бок; в общем - мириться с существованием друг друга. Так они и выросли вместе.
        - А ты не знал?
        Котляревский помотал головой.
        Странно, но новостью о замужестве Долининой Спартак не был ни огорошен, ни потрясен, ни выбит из колеи. На войне, знаете ли, очень быстро привыкаешь к потерям и учишься принимать удары судьбы. Но стало неприятно. Стало как-то пусто и горько внутри. Хотя в мыслях он и рассматривал подобный вариант.
        Ах, Натка, Натка...
        Возле подъезда Марсель остановился, протянул руку:
        - Ну, давай, что ли. Еще увидимся.
        - Домой не пойдешь?
        Марсель вроде бы с сомнением оглядел пустой двор и очень странно посмотрел на Спартака:
        - Да нет пока. Дела кой-какие имеются.
        Спартак не стал уточнять - какие именно. Но взгляд Марселя ему не понравился.
        Грязноватая лестница. Второй этаж. Обитая черным дерматином дверь с почтовым ящиком и наклеенными на нем вырезанными названиями газет. Спартак постоял перед дверью, прислушиваясь к жизни внутри, помедлил, держа палец над черной кнопкой: сами понимаете, как жильцы могут отреагировать на ночной звонок, особливо ежели все свои вроде как дома...
        Н-да, триумфального возвращения не получилось.
        Замок лязгнул изнутри, дверь распахнулась, на пороге возник пузатый плешивый коротышка с помойным ведром в руке. Увидел Котляревского, рыпнулся было назад, едва с плеч наброшенное пальтишко не слетело, потом пригляделся, узнал, вздохнул облегченно, дыхнув перегаром:
        - Спартак, едрить-колотить! Че так людей-то пугаешь...
        Дядя Леша. Тот самый трамвайный щипач, по стопам которого собрался идти его сынуля с экзотическим именем Марсель.
        - Здрастье, дядь Леш.
        - Ну и че, вернулся?
        «А вот интересно,  - некстати подумал Спартак,  - почему после двух отсидок старику позволили обитать по месту жительства, а не выселили на сто первый?..» И развел руками:
        - Вернулся вот.
        - Молоток.
        Особой радости в его голосе не ощущалось. Дядя Леша нерешительно обернулся на длинный темный коридор, потом синей от татуировок рукой почесал пук шерсти на груди под майкой и сказал:
        - Ну, ты это... Давай заходи, что ли, че в дверях жмешься. Мать-то предупредил, что едешь?
        - Не-а. Пусть ей сюрприз будет.
        - А, ну да. Нехай будет,  - как-то неопределенно ответил дядя Леша и поспешил протиснуться мимо Спартака.  - А я вот, видишь, ведро решил вынести, на ночь глядя... Дверь только не захлопывай, я быстро - до мусорного бака и обратно.
        И зашаркал ботами вниз по ступеням.
        Спартак нахмурился. Отец Марселя всегда вроде бы неплохо к нему относился, а чего ж встречает, как нелюбимого соседа? С сыночком поцапался? Э-э, что-то поломалось в коммунальном королевстве...
        Пожав плечами, он вошел в знакомо, домом пахнущую квартиру, шагнул к общей вешалке, расстегнул шинель...
        И тут же, точно дело происходило на театральной сцене, распахнулась дверь слева, из приглушенно освещенной комнаты вылетела родная Спартакова сестра, повернулась и срывающимся шепотом бросила кому-то внутри:
        - Господи, как же здесь душно, душно! Не понимаю: за что мне такая судьба - жить в тюрьме?! Почему мы не можем уехать, улететь отсюда? Вот ты. Ты ответь мне, Комсомолец,  - последнее слово она произнесла в высшей степени пренебрежительно.  - Неужели у тебя никогда не возникало желания убежать в какую-нибудь другую страну, где едят круассаны, где по утрам пахнет кофе и никто не спрашивает, как ты относишься к германскому вторжению в Польшу?!
        Явление второе: те же и хозяин комнаты. На пороге вслед за Владой возник ничуть не изменившийся за время отсутствия Спартака тип по прозвищу Комсомолец. Он прислонился к дверному косяку и, хотя и кипел от ярости, но предельно спокойно, твердо, будто разговаривал с нервным ребенком, ответил:
        - Нет, Влада. Никогда не хотелось ни убежать, ни уехать, ни улететь. Потому что эта страна, которую ты называешь тюрьмой,  - мой дом, и я его люблю, и я тут живу...
        - Гос-споди!
        Зритель Спартак, в темноте коридора по-прежнему незамеченный, усмехнулся.
        Да нет, ребята, все как всегда, ничего не меняется в неспешном многоактном квартирном спектакле...
        Комсомолец был года на три старше Котляревского, уже вступил в партию (так что кличка несколько устарела), жил один - родители остались где-то под Сталинградом,  - и служил каким-то там инструктором в Василеостровском райкоме комсомола. Причем не просто служил, а делал стремительную карьеру. Хотя удивляться тут нечему: биография - практически безупречная, возраст - самый что ни есть подходящий для молодого партработника, внешность - высоченный, где-то под метр восемьдесят восемь, голубоглазый, с русой челкой, непослушно падающей на глаза; в общем, типичный строитель коммунизма с плакатов. (Вот разве что руки малость подкачали: не руки, а форменные лопаты, с красными костяшками и толстыми пальцами; Комсомолец рук своих очень стеснялся и вечно не знал, куда их деть и куда спрятать. Хотя пролетарские ладошки именно так и должны выглядеть, не правда ли?)
        А что являлось главным для партийной карьеры - так это то, что был он и Настоящим Коммунистом. Идейным. Убежденным. Причем не тем оголтело преданным делу Ленина - Сталина фанатиком, который с горящими глазами готов глотку порвать любому, кто усомнится в правильности курса - нет. Он был Коммунистом не только убежденным, но и весьма убедительным.
        Язык у Комсомольца оказался подвешен как надо, мозги устроены правильно, да и с логикой тоже был полный порядок, так что в любом споре практически с любым оппонентом он деловито и последовательно разбивал противника наголову взвешенными аргументами, яркими примерами из истории и точными цитатами (отнюдь не из «Блокнота агитатора»), обращал в бегство, догонял и уничтожал.
        Ну, вот простенький пример: заикается какой-нибудь правдолюбец насчет якобы ленинских слов о том, что «каждая прачка может управлять государством», а Комсомолец ему в ответ - бац!  - заявляет: не прачка, между прочим, а кухарка, а потом - шарах!  - точно процитирует вождя, который вовсе не о том высказывался[12 - «Советская власть обязана до такой степени поднять квалификацию и сознание простого человека, чтобы каждая кухарка при необходимости могла грамотно вмешиваться в дела государственного управления...» Похоже на «каждую кухарку, управляющую государством»? Вот то то.], а потом, до кучи,  - бух!  - придавит фактиком: это, мол, еще классик Михаил Евграфович говаривал насчет того, что искусство управления государством сродни жарке яичницы... Что ж вы, товарищ правдолюбец, дорогой мой, источников не знаете, а ими оперируете?
        И все, и спекся клиент...
        Да что говорить, однажды, еще задолго до Финской, Комсомолец полчаса уговаривал Марселя вступить в комсомол. И ведь уговорил - не только не по годам ушлого, уже никому и ничему не верящего, надеющегося только на кастет (который у него был), шпалер (которого у него не было) и собственные силы хулигана, но и комиссию в райкоме! Причем сделал он это совершенно искренне, как искренен бывает миссионер, обращающий туземцев в христианскую веру.
        (Другое дело, что магическая паутина слов, которыми Марселя опутал Комсомолец, развеялась очень быстро; вскорости Марсель перестал платить взносы, решив, что на фиг эта байда ему нужна, и утопил билет в Неве. Из комсомола его выперли. И Комсомолец полгода с ним не разговаривал. А вы просто запомните этот эпизод, потому как он еще сыграет некоторую роль в нашей истории.)
        Короче, почти любому человеку Комсомолец мог доказать преимущества коммунистического строя перед любым другим строем...
        Почти любому человеку - кроме одного-единственного.
        - Как ты не видишь, что это не дом, это острог!  - почти крикнула Влада. Прикрыла рот ладошкой и продолжала уже значительно тише: - Камера! Темница! Почему в своем доме мне не разрешено говорить, что хочу, и делать, что хочу? В тюрьмах наказывают за убеждения, если они отличаются от убеждений надсмотрщиков, в тюрьмах можно говорить и думать только тогда, когда разрешают! И это, по-твоему,  - дом?!
        - Просто это строящийся дом, Влада,  - устало сказал Комсомолец.  - Строящийся дворец! По углам еще кучи мусора, стены ободраны, стекол в окнах нет, дует, краской воняет, работяги какие-то в грязных одеждах шастают туда-сюда... А ведь еще есть начальник строительства, и прораб, и мастера, и проект есть, архитектурный план, по которому - и только по нему  - ведется стройка... И если каждый работяга станет работать, как захочет его левая пятка,  - давай, мол, здесь доски вместо кирпича положим, потому что дешевле будет, а тут, дескать, пусть эркер будет вместо арки: мне так больше нравится, а теперь вообще пора бы перерывчик на обед сделать и заодно устроить митинг о прибавке к зарплате,  - то что произойдет с домом?.. А ведь есть еще и люди, которые категорически против того, чтобы дом был построен. И у этих людей есть свои люди среди строителей, и если всем дать волю, то... Дворец просто рухнет, Влада. Рухнет первый в истории дом для всех, потому что хватит уже войны дворцам, а мира - хижинам, пора сносить хижины и строить дворцы для всех и каждого... И кого обвинят в том, что дом рухнул?
Начальника, прораба и мастеров. Потому что не обеспечили, не заставили, не смогли, не оправдали надежд... Но если все пойдет по плану, по проекту, то, когда ремонт окончится, Владочка, когда выметут всю грязь и высохнет краска - каким величественным Дворец засияет, а?!
        - А если проектировщики ошиблись?  - огрызнулась Влада, тряхнув гривой вороных волос.
        Комсомолец помолчал, раздумывая.
        - Да это, пожалуй, единственное, что меня пугает,  - наконец кивнул он нехотя.  - Тогда все напрасно. Тогда мы строим красивый замок из песка, который обязательно рухнет, как его ни укрепляй и как ни подгоняй строителей... Что ж, будущее покажет. И все равно моя совесть останется чиста: я просто возвожу свой этаж - и не халтурю. Потому что если каждый не будет халтурить... Ты не в курсе, но поверь мне: очень много бывших возвращается из эмиграции на Родину. Зная, что их здесь могут... ну сама понимаешь. И тем не менее возвращаются. Не все же они сумасшедшие! Значит, есть в этой стране притягательная сила, зарыт в ней какой-то магнит...
        - И все ж таки ты пиит, Комсомолец,  - не выдержал, подал голос из прихожей Котляревский, глядя на соседа с нескрываемым удивлением. И это человек, которого он не первый год знает!
        (Дело в том, что пару лет назад Комсомолец как-то на кухне признался Спартаку: «Черт, нужно было мне учиться на поэта. Почему я наедине с самым дорогим мне человеком на свете говорю не о луне, соловьях и „посмотри, как прекрасна ночь, любимая“, а ругаюсь о политике и доказываю очевидные вещи?!»)
        Угораздило же парня...
        - Спартак!  - чуть ли не в полный голос взвизгнула сестрица Влада, моментально забыв о своем визави, прыгнула вперед и повисла у Котляревского на шее...
        Все как всегда. Мгновенная смена настроений. Только что чуть ли не до драки диспутировала о социальном строе - а теперь, видите ли, рада по уши и все горести забыла...
        Да, не повезло Комсомольцу с дамой сердца. Он любил Владу давно, искренне, глубоко... но, увы, безответно. И, как подозревала вся коммуналка, исключительно по причине идеологических разногласий.

* * *

        Влада была на два старше Спартака, на год младше Комсомольца и при этом - полной противоположностью последнему. Чуточку экзальтированная, малость рефлексирующая, где-то страдающая, эдакая барышня Серебряного века... Хотя таковой себя отнюдь не считала. А считала она себя девушкой современной и - более того - намного современнее соседей по квартире, поскольку мыслила, как ей казалось, иначе. Она неудачно и ненадолго сходила замуж за какого-то хлыща-импотента из когорты непечатающихся писателей, от него не забеременела, зато забеременела идеями, которые, мягко говоря, шли вразрез с генеральной линией. Владка люто ненавидела совет-ский строй, однако не столько из каких-то определенных политических убеждений, сколько из чувства противоречия и чтобы помучиться. Хотя - была отнюдь не дурой, университет закончила, умела смотреть на вещи объективно... по крайней мере, если это не касалось политических размолвок с Комсомольцем. Некогда она преподавала язык в школе (Спартак нахватался по верхам немецкого именно благодаря сестре), но из-за неуемной критики Союза была уволена и теперь с трудом устроилась
няней в детский сад.
        Спасибо, хоть не арестовали.
        Спартак вздохнул.
        Вот ведь - получилось так, что любит его сестру человек, обитавший с ней на одной квартирной площади, однако же придерживающийся диаметрально противоположных взглядов. И только это обстоятельство мешало им сойтись...
        Так-то. Вот такой клубок отношений запутался в скромной жизни простой питерской коммуналки. Герр Фрейд спятил бы, а мистер Шекспир просто обязан был бы повеситься от зависти.
        Перепуганная мать, Марианна Феликсовна, выглянула из комнаты на крик Влады аккурат в тот момент, когда сестрица отлипла от Спартака и его заключил в медвежьи объятия Комсомолец. «Ну хоть кто-то рад моему возвращению...» - подумал Спартак. Он повесил шинель на вешалку и в окружении радостно гомонящих мамы и сестры двинулся к себе.
        На пороге снял сапоги и сунул ноги в домашние тапочки, извлеченные суетящейся мамой из шкафа. Наскоро ополоснул лицо - мыться потом, потом. И только сейчас понял: он дома. Фронт остался во вчерашнем дне.
        Но на душе отчего-то все равно было маятно. Из-за Наташки, что ли?..
        Мама, конечно, всплакнула. Мама, конечно, тут же бросилась на кухню разогревать ужин, а потом побежала сообщать сонным соседям радостную новость: сын вернулся с войны, целый, живой, почти не раненный!.. А вот по пути к кухне Марианна Феликсовна нарочито небрежным и оттого неестественным движением подхватила с кровати некую одежку - серую в крупную клетку - и сунула в шкаф.
        - Слушай, пока тебя не было, я в твою комнату переехала, ничего?  - быстро сказала Влада, тоже заметив движение матери, но при этом старательно глядя в сторону. И добавила невпопад: - Давай я сейчас вещи перенесу обратно, тебе же, наверное, отдохнуть надо...
        И, пряча глаза, скользнула в дверь за буфетом.
        Спартак вымученно улыбнулся в пустоту комнаты. Э, ребята, все ж таки не все ладно в родной коммуналочке...
        Оставшись один, он огляделся, тщетно ища в душе должные появиться спокойствие и умиротворение. Ну хотя бы умиление, вызванное самим фактом возвращения. Ничего. И - ничего, ровным счетом ничего не изменилось за время его отсутствия. Будто и не уезжал на увеселительную зимнюю прогулку в Финляндию. Вот только мать осунулась, похудела...
        Да еще вот елка появилась, стоит себе у окна. Ну да, завтра ж Новый год, подумать только. Сороковой. Круглая дата... Куценькая, конечно, елочка, зато игрушек много. Елка, надо же, как только мать ее дотащила... А в остальном - все, как обычно. Накрытый скатертью с кружевной каймой дубовый стол посередине большой комнаты (в самом деле большой; мама называла ее - точнее, большую ее часть - на старинный манер: «залой»), тяжелые стулья вокруг, псевдохрустальная люстра под потолком (горели только две лампочки из четырнадцати), книжный шкаф (толстые книги с позолоченными, но потрепанными корешками), слева - сервант с неизменными слониками (за сервантом - дверь в комнату Спартака), массивный платяной шкаф справа... Платяной шкаф разделял комнату на две неравные части: собственно залу и закуток Влады. Таким нехитрым манером две комнаты были превращены в три - когда родился Спартак. На семейном совете решили, что со временем, когда парень подрастет и если Владка замуж не выскочит и жилплощадь не сократят, вторая комната достанется ему. Так и случилось - подрос, не выскочила, не сократили. Так что теперь
Спартак являлся обладателем форменного сокровища: отдельной, собственной, личной комнаты...
        Владка наконец вышла из его комнаты, а там и мать появилась - с кастрюлей вареной картошки, достала квашеную капустку, огурцы, и Спартак вдруг понял, что проголодался. Даже не столько проголодался, сколько соскучился по нормальной, домашней пище... Однако первый кусок в горло не полез: мама, чуть поколебавшись, выставила на стол плюс ко всему и графинчик с водкой. Ополовиненный.
        Ладно. Допустим.
        Допустим, мама решила, что возмужавший сынуля, вернувшийся с фронта, от стопочки не откажется. Но вот вопрос номер один: как она узнала, что сын вернется именно сейчас? И - вопрос номер два: кто выпил половину графина? А ведь именно что выпил: не в привычках бывшей купеческой дочки Марианны Феликсовны Котляревской было переливать из бутылки в графин половину, а оставшуюся половину прятать на черный день.
        Или мама в отсутствие Спартака начала прикладываться к водочке?
        Спартак посмотрел на Марианну Феликсовну. Мать, конечно, смотрела на сына с обожанием, но в глубине взгляда таилось нечто такое... сомнение, что ли? Или растерянность? Он взглянул на Владу. Сестра угрюмо смотрела на скатерть.
        Ну и бог с вами.
        Он пожал плечами, набухал себе полную стопку, опрокинул в себя залихватски и взял вилку.
        Напряжение несколько рассеялось. Потекли обычные застольные разговоры: как там дела на фронте, не обморозился ли, хорошо ли кормили, скоро ли война закончится, а в Ленинграде везде очереди, ничего не купить, даже продуктовые карточки на водку ввели, потому как война, и народ бросился затовариваться самым необходимым, эшелоны один за другим уходят в сторону финской границы...
        О Наташке Долининой, что характерно, не было сказано ни слова.
        ...То ли водка подействовала, то ли просто отпускать начало - но очень быстро Спартака сморило. Причем так быстро, что даже мыться расхотелось напрочь, а хотелось раздеться, залезть под одеяло и... и вырубиться. Тупо вырубиться, без мыслей и снов. Ладно, чего там, в больнице мылся по два раза на дню, так что - завтра, все завтра.
        Извинившись перед родней, Спартак поднялся, добрался до своей комнаты, с трудом стащил с себя гимнастерку и рухнул на кровать.
        Вот ведь удивительно человеческий организм устроен! Только что готов был заснуть прямо за столом - а теперь сна ни в одном глазу, только безмерная усталость во всем теле.
        Он слышал, как звенит за стеной убираемая посуда, как Владка о чем-то громко спросила мать, а та в ответ громко на нее шикнула - в смысле не шуми, ребенок умаялся, не понимаешь, что ли...
        Спартак лежал на спине, закинув руки за голову, и в тусклом свете, льющемся с улицы сквозь неплотно задернутые занавески, бездумно разглядывал свою комнату. Мыслей не было вообще никаких. Комната казалась чужой и незнакомой. Модели аэропланов под потолком, над кроватью - книжная полка: преимущественно с фантастикой и преимущественно про космос... Давным-давно, лежа тут, он мечтал о небе - но не о голубом, которое видно и с земли, а о бездонном, беспросветно черном, с крупными немигающими звездами, похожими на осколки хрусталя на бархатном покрывале. (Правды ради стоит заметить, что на эти юношеские мечты иногда накладывались другие видения, с романтикой межпланетных путешествий имеющие весьма сомнительную связь. Например, виделась Спартаку на этом самом бархате Юлька Смирнова из параллельного - в прозрачной белой накидке, едва прикрывающей бедра; потом сестры Потаповы, вообще без какой-либо одежки... а там и Наташка Долинина не преминула влезть в череду чаровниц... Но это так, к слову.)
        А теперь...
        За время зимних прогулок по соседней Финляндии, после крови, смерти, ходящей рядом, и безнадеги, поселившейся в сердце... Нет, мечту о черном небе, полном далеких искорок-миров, Спартак не растерял, но... но сама мечта как-то поблекла, потеряла романтический ореол. Тяга к небу стала более приземленной,  - если можно так выразиться.
        Н-да, вот и вернулся гладиатор Спартак с арены. Не победителем вернулся, но и не в гробу. А где, позвольте спросить, цветы, овации, фанфары и толпы поклонниц? Нету. Никому не нужен он за пределами арены, вот в чем дело.
        Погано было на душе.
        Но незаметно для себя Спартак уснул. Без мыслей, без снов.

* * *

        Семь утра. Зимний рассвет едва проклевывается над заснеженными крышами Васильевского острова. Морозно... нет - скорее зябко: к утру снег прекратился и ветер утих, хотя по-прежнему было где-то минус пятнадцать. Рабочий люд далеко внизу поспешает на работу, спросонья взрыкивают простуженные моторы автомобилей, раздраженно клаксонят водители общественного транспорта...
        Спартак курил в открытое чердачное окно, кутаясь в шинель. Проснулся он на удивление рано, еще все спали, а ему отчего-то тесно и муторно стало в родной квартире, он неслышно оделся и полез на чердак. В голубятню. Туда, откуда в детстве он, Марсель и Комсомолец гоняли сизарей. (Уж не там ли, между прочим и кстати говоря, зародилась его любовь к небу?) Голубятня была пуста, дверца открыта, куда девались голуби - пес их знает. Может, разлетелись, может, переселились на зимнюю квартиру.
        Зачем он сюда приперся? Детство - да какое там детство: юность!  - осталась в снегах Финляндии, а зрелость почему-то не наступает. Уже не мальчишка, но еще и не взрослый мужик. Межвременье, черт его подери.
        Он чуть отогнул халтурно приколоченную рейку у оконной рамы, посмотрел на сделанную перочинным ножиком надпись на чердачной доске: С. К. + Н. Д. = ... и неумело вырезанное сердечко. Спартак и Наташка. Загадочная формула подвыцвела, затерлась. А ведь самолично орудовал ножом, минут двадцать старался, потому как нож был туповатый, а хотелось, чтобы инициалы эти остались здесь навсегда. Той ночью, с тридцать первого мая на первое июня, когда выпускной уже отгремел, а разъезжаться по дачам родители еще только собирались, той ночью, когда Натка впервые позволила ему... а точнее, сама проявила максимум инициативы, и кожа ее фосфоресцировала в чердачной темноте...
        Спартак скривил губы в ухмылке. Любовь - мнимая величина.
        - Я почему-то так и думала, что ты здесь. Как узнала, что вернулся...
        Он отпустил дощечку, та звонко щелкнула по раме, и оглянулся. Почему-то ничуть не удивился.
        Все такая же, совсем не изменилась. Длинные белокурые волосы, выбивающиеся из-под вязаной шапочки, бледная, чуть ли не прозрачная кожа, голубые глазищи-омуты, а губы - чуть припухлые, розовые, мягкие (он помнил) и шершавые, а угадывающаяся под пальтишком грудь... Господи, какая у нее грудь...
        Стоит, прислонившись плечиком к косяку. И смело смотрит прямо в глаза Спартаку.
        - Наташка...
        - Только ничего не надо говорить,  - быстро сказала она. От косяка отлипла, пересекла чердак, зачем-то выглянула в окно, стараясь держать дистанцию. Повернулась, по-прежнему не глядя ему в глаза.
        - Натка...
        «Черт, веду себя, как малолетка...»
        - Злишься?  - спросила она.
        Спартак собрался с мыслями и как можно равнодушнее пожал плечами:
        - Да с чего?
        - Тебе никто не доложил?
        - О чем?
        - Думаешь, я поверю, что ты не знаешь?
        - Я много знаю, а тебя интересует что-то конкретно?
        - Ты дурак?
        Совсем как в детской игре, где позволяется разговаривать только вопросительными предложениями.
        И Спартак проиграл, сдался, вздохнул утвердительно:
        - Дурак. Знаю. Доложили.
        Она наконец посмотрела ему в глаза. Но лучше б не делала этого: глаза ее были холодные, пустые. И бледно-голубые, как зимнее небо. Она потупилась и сказала жестко:
        - Это жизнь, Спартак. Я не могу ютиться в одной комнате с родителями. И у тебя мама и сестра... А Юр... а у моего мужа трехкомнатная квартира. Он хорошо зарабатывает. Он твердо стоит на ногах...
        Она осеклась, а Спартак смотрел на нее и недоумевал. Он не мог разобраться в собственных ощущениях. Нет, он по-прежнему любил Наташку, хотел ее, знал, что с ней ему будет хорошо так, как ни с одной другой женщиной... Однако, по большому счету, трепет и нежность, желание защитить и оградить подругу жизни куда-то ушли.
        Дрянь.
        Предательница.
        Война. Война изменила его, заставила повзрослеть раньше времени, вот в чем дело.
        Она вдруг опять вскинула на него пронзительные глазищи, сказала просто:
        - Твоя мама пригласила нас к вам на Новый год. Обоих. Ты... ты позволишь прийти?
        - А у него что, места в квартире не хватает?  - желчно спросил Спартак.
        - Ты против?
        И посмотрела исподлобья, смущенно, беззащитно... как обычно смотрела, если что-нибудь очень-очень хотела.
        Опять «вопрос - вопрос». И опять Спартак проиграл, сдался:
        - Да приходите, чего уж...
        Ему и в самом деле захотелось посмотреть на того, кого предпочла Натка. Просто посмотреть. Мы ж ведь интеллигентные люди, морды квасить друг другу из-за бабы не будем...
        - Спасибо.
        «А про фронт не спрашивает,  - холодно отметил Спартак.  - Не интересуется, не ранен ли я...» И спросил с ехидцей, просто чтобы не молчать:
        - И кто ж он таков? Полярник? Стахановец?.. Или, может, летчик?
        - Нет,  - отрезала она.  - Я... я зря сюда пришла. Думала, что... В общем, прости.
        Повернулась и вышла, не прощаясь. Застучали по лестнице каблучки. Спартак опять остался один.
        И чего приходила?
        Но ведь пришла же... Зачем-то.
        Может, из-за этого мама такая напряженная - пригласила бывшую пассию сынули с мужем, а тут сынуля сам проявился? И, спрашивается, зачем Натке приходить на Новый год с законным мужем, ежели я приехал?
        Нет, никогда нам женщину не понять.
        Только одно он понял четко, вдруг осознал с пронзительной ясностью: на бойню под названием Финская операция, происходящую на Карельском перешейке, он больше не вернется. Пусть его считают дезертиром  - плевать. Не вернется.

        Глава четвертая
        Грустный праздник - Новый Год

        Кто мог знать, что все так получится...
        Наступал новый, тысяча девятьсот сороковой год. По давно сложившейся традиции праздник всей коммуналкой вскладчину отмечали в комнатах Котляревских - как наиболее приспособленных для приема большого количества гостей. Хотя слово «большого» весьма относительно: помимо семейства Спартака присутствовали Комсомолец, Марсель с папой и мамой, старик Иннокентий из дальней, возле туалета, комнаты... И чета Долининых. Или как там они теперь зовутся...
        Итого десять человек. Не так уж много.
        Муж Долининой оказался не полярником, не стахановцем и не летчиком. Он оказался партийным работником. Не то инструктором, не то агитатором, пес их разберет в ихней иерархии. В двубортном полосатом костюме, с прилизанными волосами, ясноглазый, чисто выбритый, косящий то ли под певца Лемешева, то ли под какую-то заграничную кинозвезду.
        Гнида. Да еще с трехкомнатной квартирой...
        Поначалу Спартак, и без того склонный к юношескому самокопанию, думал, что резкая антипатия к герою Наткиного романа вызвана исключительно ревностью, но потом посмотрел на Марселя и Комсомольца - и понял, что парням хлыщ нравится ничуть не больше, чем ему самому.
        Ну, Марсель - понятно, ему всегда претили любые проявления законопорядка и государственности. Однако Комсомолец, который, казалось бы, должен адекватно воспринимать товарища по борьбе, тоже смотрел на хлыща холодно и чуть брезгливо, задавал провокационные вопросы и снисходительно ухмылялся ответам.
        Хлыщ не нравился никому.
        Кроме Натки, наверное. Но хлыщу на это было наплевать. Он сидел рядом со Спартаком и всячески старался Спартаку приглянуться - то подливал в бокал, то заводил беседы о тяготах фронта, то восхвалял Натку...
        Наташка, красная как рак, вяло ковыряла вилкой салат.
        Звали его Юра. (Ну не дурацкое ли имя?)
        Впрочем, Спартак морду бить ему по-прежнему не собирался. (Кто ж виноват, что в результате это случилось? Сам Юра и виноват.)
        А началось все как обычно; все, как помнил Спартак по прошлым Новым годам, разве что значительно более скромно: во время Финской со снабжением в городе стало совсем худо. И тем не менее - поздравления, пожелания, тосты и смех. Старик Иннокентий из комнаты возле сортира захмелел первым и принялся наезжать на папашку Марселя:
        - Я Юденича гонял, мать твою! Всю Мировую провоевал, потом всю Гражданскую! Имею право! Где ты был, где воевал, а?! А я Антанту вот этим кулаком глушил!
        Папашка привычно и беззлобно отмахивался, подливая всем окружающим. Влада чуть хмельно кокетничала с Комсомольцем, Комсомолец краснел. В общем, все как всегда.
        Вот только...
        Вот только Марсель старательно на отца не смотрел, а отец его, в сером, в крупную клетку пиджаке, сидел рядом с Марианной Феликсовной и подливал всем из уже знакомого Спартаку графинчика, а жена его, мать Марселя, рано постаревшая, измученная бесконечными стирками, готовками и уборками, скромно жалась в дальнем углу стола, а Влада время от времени бросала на этого папашку изничтожающие взгляды...
        А потом Спартак вспомнил некую одежку - серую и в крупную клетку,  - которую мама быстро сунула в шкаф. И вспомнил ее замешательство при появлении сыночка, смущение Влады, недовольство папашки и смятение Марселя. И ополовиненный графинчик. И обратил внимание, что Марианна Феликсовна нет-нет да и прижмется, будто невзначай, худым плечиком к плечу Марселева отца.
        М-да. Оказывается, все просто, как дважды два...
        А с другой стороны, что, скажите на милость, тут нового и необычного? Мама хороша собой, еще не старая, образованная, следит за собой... в отличие от матушки Марселя. И к тому же одинокая. Так что - имеет место элементарное влечение полов. Причем взаимное, судя по всему.
        Но отчего-то на душе стало вовсе уж паршиво.
        Лишним он оказался в родном доме, кто бы мог подумать...
        И Спартак жахнул полную стопку...
        Потом как-то неожиданно он оказался рядом с Иннокентием. И старик вещал ему, брызжа слюной и крошками салата:
        - Нынешние финские заправилы, паренек, они ж не дурнее нас с тобой, понимают, что к чему. Народ Антантой запугали, дескать, чуть что - французы с англичанами введут войска - и всех бунтарей к стенке. Финские верховоды давно предложили себя Антанте, а Антанта давай на радостях обхаживать финнов, как ту девку. Им же интересно подобраться к Советскому Союзу, в двух шагах - в двух шагах, так твою!  - сосед в сердцах хлопнул себя по ляжке,  - от нас встать! От Ленинграда! От важнейшего города! Нельзя допустить! Особенно англичане усердствуют. Ох, не люблю их. Интервенты. Вот помню, в Гражданскую...
        Потом они курили на лестничной площадке - он, Марсель и Комсомолец. Курили молча, сосредоточенно, думая каждый о своем. Кажется, Марсель понял, что Спартак догадался насчет своей мамы и его папы, а Комсомолец просто видел, что между соседями возникла некая напряженность, и с разговорами не лез.
        Потом выпили еще.
        И еще.
        Но праздник не удавался, сколько ни пей.
        А потом это и произошло. Спартак вдруг оказался в собственной комнате, да еще и один на один с хлыщом Юрой. И этот самый Юра...
        Постепенно Спартак понял, почему Натка явилась к ним на Новый год, да еще и мужа с собой притащила. А когда понял, было уже поздно что-то менять.
        Юра был вежлив, разговорчив, обходителен, честен и убедителен. И поначалу это подкупало. Заставляло, понимаешь ли, слушать райкомовского хлыща.
        Оказывается, когда Спартак вернулся с фронта, Натка с муженьком гостили у свекрови, каковая и рассказала о возвращении героя Финской войны. И он, Юра, тут же подумал, что неплохо бы организовать политинформацию для всех коммунистов района. Ну, скажем, на тему «Непобедимая мощь советской армии во время наступательных действий зимы тридцать девятого. Глазами очевидца». Явка обязательна. Каково, а? Вы учтите, Спартак Романович, я ничего лично против вас не имею, я знаю о ваших прошлых отношениях с Натальей Валерьевной, но что было - то было, и забыли, правильно?.. Ну так вы, Спартак, понимаете, к чему я клоню? Лекцию читать будете вы! Я, как узнал, тут же, уж прости, напросился к вам на праздник - хотел поговорить один на один. Понимаешь, какое это будет иметь идеологическое значение?! Фронтовик, с ранением, только что с передовой! Рассказывает о самоотверженности советских солдат! Да ты еще и проднабор за лекцию получишь, клянусь!
        Как-то очень быстро Юра перешел на «ты». Но, к сожалению, Спартак пребывал в том состоянии опьянения, когда пока еще не тянет лобызаться с новообъявившимся, но уже закадычным другом и на полусогнутых бежать, выполняя любую его просьбу.
        Поэтому Спартак вспомнил майора Чугровского, комбата, кровь на снегу и стоны раненых в морозном воздухе... Стиснул зубы и молча покачал головой.
        К сожалению, и Юрий пребывал в том же состоянии - далеком от идей всеобщей любви и всепрощения. Юрий обиделся на то, что его великолепное предложение, способное принести Спартаку не только усиленное питание, но и весьма полезные связи в райкоме партии, не нашло должного отклика. Поэтому он нахмурился и совершил роковую ошибку: прищурился и практически открытым текстом предположил, что ранение товарища Котляревского - типичный самострел, а сам товарищ Котляревский - дезертир и предатель, испугавшийся вражеских белофиннов и потому сбежавший с фронта...
        Позже Спартак спрашивал у себя: а поступил бы он так, как поступил, если б был чуть меньше (или же чуть больше) пьян? И всегда отвечал: разумеется, да.
        В общем, партийный работник Юра головой открыл дверь в залу и той же головой, под визг перепуганных дам, вошел в соприкосновение с платяным шкафом.
        Шкаф удар выдержал. Юра тряпичной куклой сполз на пол и закрыл глаза. На скуле его стремительно набухал пламенеющий фингал.
        Спартак вышел следом, намереваясь продолжить, но Марсель, увидев его лицо, скорее инстинктивно, нежели руководствуясь доводами разума, выскочил из-за стола, прыгнул сзади и умело взял Спартака в захват. Его отец выматерился в полный голос. Комсомолец растерянно хлопал ресницами. А Натка закричала, некрасиво раззявя рот:
        - Гад, ты не имел никакого права ревновать! Ты мне никто!
        Спартак отшатнулся, будто это ему дали в морду.
        А Наташка бросилась обнимать, приводить в чувство поверженного райкомовского героя.
        В общем, некрасиво получилось.
        Но наутро выяснилось, что все еще хуже.
        Юра оказался не просто партработником и супругом Наташки Долининой. Он был сынком одного народного киноартиста, не только всенародного любимца и лауреата многочисленных премий, но и фаворитом Первого секретаря. А как известно, искусство зачастую сильнее и весомее любого партийного циркуляра. И папочка увечного Юры пригрозил дойти до Смольного, до Кремля, аж до Самого, ежели в кратчайшее время враг народа Котляревский не будет прилюдно четвертован на площади перед райкомом.
        А если еще всплывет мутная история с отцом Спартака да с вольнодумной сестренкой...
        Сам Спартак на эту тему особо не переживал. Сидел почти безвылазно в своей комнате и тупо ждал, когда за ним придут. Даже вещи собрал.
        Приходить отчего-то не торопились.
        Спас положение не кто иной, как Комсомолец.
        Третьего января он кликнул Владу и, сияя, как начищенный сапог, без стука вошел в комнату к Спартаку.
        Спартак, как патриций возлежа на своей кровати, поднял глаза от книжки и вопросительно посмотрел на незваных гостей. Сам, однако, не делая ни малейшей попытки встать.
        - Скажи-ка, гладиатор фигов, почему ты с повинной не идешь?  - с ходу поинтересовался Комсомолец.
        - С повинной - это когда хотят повиниться,  - угрюмо ответил Спартак и перевернул страницу.  - А я себя виноватым не считаю.
        - Это суд определит, виноват ты или нет...
        - Только что-то они не торопятся меня судить.
        Комсомолец махнул рукой и без приглашения уселся на стул.
        - Я тут справки навел. Оказывается, этот актеришка, отец того придурка - вовсе даже не фаворит Первого. Он бывший фаворит. И теперь его звездочка медленно, но верно с киносклона катится к горизонту. Так что все его вопли в горкоме вызывают исключительно зубную боль, и реагировать на сигнал никто не торопится.
        Спартак отложил книгу:
        - И что? А у органов тоже зубы болят?
        - Нет. У них - не болят,  - честно ответил Комсомолец.  - Но пока никто не спешит раздувать историю с избиением ответственного товарища - тем более еще неизвестно, кто виноват больше. Ну, выпили, ну, подрались из-за бабы, с кем не бывает... В конце концов, на дворе не тридцать седьмой.
        - Ага, щас,  - Спартак все ж таки принял сидячее положение.  - Я дал в репу райкомовцу - а мне за это ничего? Так не бывает. Это ж политическое дело!
        - Верно,  - нехотя согласился сосед и покосился на Владу.  - Тебя пока не арестовывают, потому что, видишь ли, у нашего друга Марселя есть дружки, а у тех дружков есть друзья в органах. Неофициально, конечно. И этим последним друзьям пока удается убеждать милицию тебя в кутузку не запирать.
        - Это ты Марселя попросил помочь?  - подала голос Влада.
        - Ну я, ну и что...  - потупился Комсомолец.
        - В самом деле - ничего,  - отмахнулся Спартак.  - Спасибо, конечно, но... Долго это не протянется. Начальство милицейское со временем спохватится и спросит: «А почему враг народа Котляревский еще не сидит? А ну подать его сюда!» И никакие дружки не помогут.
        - И зачем ты только в драку полез...  - вздохнула Влада.
        - Поэтому я и предлагаю тебе вот что,  - азартно заявил сосед.  - К нам в райком пришла разнарядка: подготовить рекомендации для нескольких человек по комсомольскому набору в летное училище.
        - И?
        - Военврача Шаталова знаешь?
        Шаталов. Госпиталь, где Спартак отлеживался после ранения. Предложение пойти в летное...
        Пронзительная надежда вдруг вспыхнула в его груди.
        - Допустим, знаю?  - осторожно, боясь спугнуть удачу, ответил он.
        - Я тебе такую рекомендацию дал,  - просиял Комсомолец.  - И Шаталов рекомендовал. И все, кто нужно, подписали... Ну, по моей просьбе. Вместо того чтобы возвращаться на фронт, ты по заданию комсомола отправляешься в летное... Так что собирай шмотки - и шагом марш на медкомиссию... Ну что ты смотришь на меня? Ты же мечтал в облаках летать? Вот и валяй. Если пройдешь эскулапов - а после подписи Шаталова, считай, уже прошел,  - то никакого дела на тебе не висит: летчики, знаешь, как сейчас нужны Родине!
        Спартак молчал. Такого фортеля судьбы он не ожидал. А Комсомолец торжествующе посмотрел на обалдевшую Владу - чего только не сделаешь, чтобы произвести впечатление на любимую девушку…

        Глава пятая
        Голубые петлицы с красными «кубарями»

        Сентябрь 1940 года

        ...  - А я при том аэроклубе был, по причине кривоногости, плоскостопия и вообще малого роста, кем-то вроде юнги,  - гордо рассказывал историю своей жизни Жорка Игошев, а Спартак лениво внимал.  - Техник на побегушках. Ну там, знаешь, подай, принеси, закрути, куда пошел, тут инструменты еще не убраны... И ведь, главное дело, все с радостью подавал, приносил, закручивал и убирал. Очень уж мне в небо хотелось, сечешь? (Спартак кивнул: еще как сек.) Во. Каждые полгода заявление в летное училище подавал, но не брали: типа, в летчики не годишься, разве что в планерное училище можем направить. А на хрена мне эти этажерки безмоторные? Не, я хотел, чтоб планерный мотор был вместо сердца. И вот в этом новгородском осоавиахимовском аэроклубе и крутился. Уже своим стал на все сто, летуны меня знали и доверяли. И вот однажды... Елки, ты посмотри только!
        Им навстречу плыла девушка... какая девушка - фемина! В коротком платьице, едва прикрывающем голые острые коленки (начало осени во Львове выдалось теплым, солнечным), с подрагивающей под легкой тканью грудкой, от взгляда на которую истомно ныло в груди.
        Девчушка миновала друзей, даже не удостоив взглядом. А друзья проводили ее такими взглядами, что удивительно еще, как это летняя одежка на представительнице вожделенного пола не возгорелась.
        - Гордая,  - обиженно фыркнул Жорка, а Спартак глупо улыбнулся и вдохнул свежий воздух всей грудью. Хорошо быть лейтенантом!
        Эта незамысловатая мысль сегодня не единожды приходила ему в голову. Именно так и приходила - с восклицательным знаком.
        Ты молод, ты здоров, ты живешь в советской стране. И ты - военный летчик. Теперь уже можно всем твердо и уверенно говорить: «Я - военный летчик»,  - не беспокоясь, что расспросы выявят не полную правду этого утверждения и он вновь услышит обидное: «Ах, так ты еще курсант!»
        Все, братцы-хлопцы, курсантство позади, позади изнурительные, но такие увлекательные тренировки, выпуск, распределение под родной Ленинград, а вот и первая в его жизни командировка... Берегись, девчата, летчик идет, расправив крылья.
        А когда выходишь в город в увольнительную, так это ж вообще можно застрелиться от невыносимого счастья! Идешь в новенькой форме с летчицкими голубыми кантами, а все барышни в твою сторону стреляют глазками. Хотя следует признать, девушки здесь, на львовских улицах, стреляли глазками гораздо реже, чем, скажем, в городе Ворошиловграде, где находилась его родная Школа военных летчиков. А иногда взгляды откровенно обжигали ненавистью (и особенно обидно, что именно девичьи взгляды). Это, конечно, малость омрачало, но общего ликующего настроения не портило. «Наверное, так и должно быть,  - успокаивал себя Спартак.  - Издержки становления». Как верно сказал их училищный политрук Логачев, это что-то вроде юношеских прыщей, с возрастом проходит. Минует год, от силы два, и на Западной Украине и в Прибалтике отношение к советской власти непременно изменится. Когда исчезнет безработица, когда не будет голодных, когда каждый сможет бесплатно учиться на кого угодно, когда лечение станет для всех бесплатным, когда откроются бесплатные детские сады, когда будут построены новые заводы и фабрики,  - тогда те, кто
сейчас заблуждается, станут стыдиться себя сегодняшних. Ну, разумеется, буржуазные и мелкобуржуазные недобитки не в счет, эти вряд ли перестанут ненавидеть, слишком многое у них отняли...
        Спартак ревниво покосился на однополчанина, с которым сошелся только во время этой львовской командировки. И в самом деле: кривоногий, низенький, с вывернутыми ступнями - однако ж у прекрасного пола пользующийся неизменным успехом, что есть подтвержденный и доказанный факт, Жорка считал себя в вопросах сближения с девчонками непревзойденным асом и утверждал, что в его арсенале имеется сто один верный метод знакомства с очаровательными созданиями. Сто не сто, но барышни так и вились вокруг него, так и вились. Парадокс! Среди сего джентльменского набора были методы весьма, так сказать, неординарные. Например, по уверениям Жорки, все женщины весьма чувствительны в вопросах, связанных с судьбой, предсказаниями, вообще со всем туманным и таинственным. Поэтому, если увидишь симпатичную девушку, а поблизости будет находиться уличный шарманщик, то подойди к ней и попроси купить для вас билетик, сопровождая просьбу, допустим, так: «Я по глазам вижу, что у вас рука счастливая». Попугай вытащит билет, а ты вручаешь девушке деньги, чтобы она купила билет для себя. Оба разворачиваете билетики и читаете. Все
предсказания на свернутых трубкой листах настолько расплывчатые, что истолковать их можно как угодно. Вот и толкуешь девушкам примерно так: «Видите, сама судьба указывает, что мы предназначены друг для друга».
        Короче, сегодня был их, Спартака и Жорки, последний день во Львове и первый - совершенно свободный. Свободный вплоть до завтрашних шестнадцати ноль-ноль. А в восемнадцать ноль-ноль - поезд до Ленинграда, а оттуда - на попутке в полк... И все, командировке конец.
        Между прочим, вот вам еще одно преимущество лейтенантской молодости. Кого первым делом отправляют в командировки? Молодых и неженатых, конечно. Так, глядишь, везде и побываешь, куда раньше только собирался. Весь Союз можно посмотреть. Здорово!
        Набродившись по Львову, они присели за столик уличного кафе. Заведение располагалось на краю какой-то старинной площади, точно напротив старинной часовни, и они с Жоркой от нечего делать (то есть когда в обозримой близости не проплывает легкой походкой стройненькая чаровница) разглядывали рельефы на ее стенах - святые, библейские сцены, львиные морды, горгульи. «А из круглого чердачного окна, обрамленного каменным венком, пулеметным огнем можно накрыть всю площадь»,  - отчего-то пришло на ум Спартаку.
        Хотелось дернуть холодного пивка - вон как соблазнительно тянут за соседним столиком. Но на улице этим заниматься не стоило, патрулей по Львову разгуливает превеликое множество, у них сегодня уже трижды проверяли документы, кои, разумеется, находятся в полнейшем порядке. Посему они тихо-мирно потягивали газировку с сиропом.
        - Симпатичный городишко,  - сказал Жорка Игошев.
        Спартак авторитетно кивнул и напомнил, закинув руки за голову:
        - Ну и что там у тебя с аэроклубом?
        - А, ну да,  - спохватился Жорка.  - Короче, однажды просят меня залить масло в ероплан под названием «Р-5». А я что? Не впервой. Беру ведро, беру воронку с капота ероплана, подкатываю бочку. Заливаю. Докладываю: мол, все в ажуре, не извольте беспокоиться. Молодец, говорят. А наутро... Прихожу в ангар, а там техник стоит, воронку мою, черную изнутри почему-то, нюхает и очень нехорошо глаза выпучивает. Ты, говорит, паршивец, что залил? Как что, говорю, масло, как приказывали! А он: ты, сволочь вредительская, откуда масло брал? И прямо-таки закипает, как чайник. Что значит - откуда, говорю, вон из той бочки. И очухиваюсь уже на полу ангара, в затылке трещит, круги перед глазами... Это он меня, оказывается, по черепу треснул в сердцах... Потому что я, оказывается, отработку залил.
        Спартак усмехнулся. Ну да, залить отработанное масло в мотор - это сильно.
        Жорка на его усмешку посмотрел косо - мол, не фиг ржать, ничего смешного я не говорю... а потом и сам растянул губы в ухмылке.
        - Да и это еще не все,  - продолжал он.  - Очухался я, а вокруг уже инженер, механик, еще какие-то люди... Спрашивают хором: и куда ж, мил-человек, ты масло залил-то? Сюда вот, честно отвечаю, в желтую трубку. А мне опять - бац!  - по затылку. Потому что желтый - это цвет бензосистемы.
        Спартак уже откровенно хохотнул. За соседними столиками стали на них оглядываться.
        - Ну и что?
        - Ну и ничего. Мотор теперь дней пять перебирать придется. И ведут меня чуть ли не под конвоем к начальнику аэроклуба... А начальником у нас, надо сказать, был некто Кучин Илья Михайлович. А я, когда только в этот аэроклуб пришел, отыскал его брошюрку в библиотеке - что-то там про особенности парашютных прыжков в условиях ограниченной видимости. Прочитал - думаю, познакомлюсь с ним лично, так и блесну интеллектом. Но, вишь ты, до сих пор познакомиться не удавалось: где я - а где он... И надо же, приводят меня к нему под белы ручки: вот, дескать, вредитель и аглицкий шпион, машины портит только так, гаденыш, ставленник мирового империализьма. Кучин начинает наливаться багрянцем, а я ему так несмело: «А ведь мы знакомы, Илья Михалыч...» Он оторопевает: как так? А вот так, говорю, книгу вашу читал-перечитывал-зачитывался, очен-но мудрый и полезный для Советской страны труд получился. И вижу, товарищ Кучин прям расцветает. Тает прям на глазах и плывет. А ну-ка, говорит, расскажи мне про особенности парашютирования ночью, да в тумане, да с предельно низких высот. И я ему по полной, как по писаному:
глава третья, раздел четвертый: то-то, так-то и эдак-то. И смотрю на него с обожанием. Прогнал, значит, он конвоиров моих, за стол усадил, расспрашивать начал. Хочешь, говорит, летчиком быть? Я ему: больше жизни хочу. А что, и вправду хотел... Ладно, грит, пособлю. И тут же при мне звонит в Ейск, в Школу морских летчиков: есть, мол, для тебя, Петр Семеныч, кандидатура весьма подходящая, слово красного командира, не подведет... Во. Так я, собственно, и попал в летуны...
        Спартак уважительно покивал. Бывает и не такое.
        Отчего-то самому вспомнилась медкомиссия, которую он проходил перед поступлением в курсанты.
        Военврач Шаталов, конечно, помог своей рекомендацией - но завалить Спартака хмурые коновалы могли ничуть не хуже, чем ежели бы он пришел с улицы. И ведь заваливали! Вместе с ним в приемной медкомиссии толпились десятки парней - не в пример Спартаку мускулистее, подтянутее и, чего уж греха таить, симпатичнее. Совсем как на плакатах ОСОАВИАХИМ. И Спартак с тоской подумал, что ему ничего не светит рядом с этими покорителями небес. Однако один за другим красавцы отсеивались то у одного, то у другого врача и сходили с дистанции, а Котляревский пока шел ровно, без штрафных очков и сам тому факту поражался. У самого финиша, перед самой мандатной комиссией, ждало последнее айболитское испытание: кабинет психотехники, где ломались и не такие богатыри. Какие-то приборы с мигающими лампочками, темные комнаты с неожиданно вспыхивающими ослепительными фонарями, ручки, за которые надо было дергать, если на левом, скажем, экране появлялось изображение кошки, а на правом, допустим,  - изображение яблока, но только в том случае, если не сработает звуковой зуммер, а красная лампочка, напротив, загорится...
        Казалось бы, ничего сложного, но Спартак вышел из пыточной камеры мокрый как мышь, с учащенно бьющимся сердцем и полной уверенностью, что испытание он завалил.
        Однако в медкарте появилась надпись: «Годен к полетам без ограничений»,  - и он не знал, кого благодарить - судьбу, удачу, собственный организм или военврача Шаталова...
        - Пошли пройдемся,  - предложил Жорка Игошев.  - Скоро вечер, а я, например, проголодался. Остатка наших командировочных вполне хватит на ужин в ресторане. Осталось этот ресторан найти.
        - Чего его искать! Пойдем в один из тех, мимо которых проходили.
        - Не то. Надо бы найти какой-то ресторан в местном духе. Хочется чего-то особенного, чего у нас нет и быть не может. Эдакого, короче говоря. В общем, сам не знаю, чего именно.
        - Это называется ясное виденье цели,  - сказал Спартак.  - Думаю, из тебя получится отличный командир звена. Ладно, пошли. Часок еще погуляем, а там видно будет...
        Они встали из-за столика, вышли на брусчатку и двинулись через площадь, на которой было разрешено автомобильное движение, но автомобилей было настолько мало, что пешеходам они ничуть не мешали...

* * *

        Ференц Дякун долгое время зарабатывал себе на жизнь перепродажей краденого рыжья. В теневых кругах Лемберга[13 - Ламберг - название Львова (1772 1918), когда он входил в состав Австро Венгрии.] он пользовался уважением, хорошую цену давал, золотишко несли ему охотно.
        Пять лет ему пришлось просидеть в австрийской тюрьме. Потом он снова сел на два года, уже в польскую тюрьму. (Хотя тюрьма была на самом деле все той же, просто власть переменилась[14 - С 1918 по 1939 г. Львов находился в составе Польши.].)
        По окончании последней отсидки Ференц, поддавшись на уговоры жены, завязал и на скопленные средства купил ресторанчик в Подзамче. И все бы хорошо, да вот случилась советская власть, отменившая частный капитал. Ференц Дякун, привыкший получать от судьбы по загривку и выпутываться из самых нелегких положений, нашел выход и на этот раз. Он вовремя и активно поддержал новую власть и, главное, добровольно отдал свое заведение государству, не дожидаясь, когда придут национализировать. И даже попал уже в новые газеты как пример хорошего и нового веяния.
        Ференц Дякун рассчитал все правильно. Даже государственному заведению нужен управляющий. Кого-то же надо назначать! А поскольку на один только расчет Ференц никогда не полагался, то он еще и подсуетился немного, благо связей у Ференца Дякуна хватало и главным образом в тех кругах, что меньше других страдают от перемены власти. В результате он и стал директором своего же собственного ресторана. «Красным директором», так сказать...
        Своим поступком Ференц не на шутку разозлил ОУН. Те в своих листовках объявили его предателем и пообещали сурово наказать. Но... не то что не наказали, а как бы вскоре и вовсе позабыли о существовании такого человека. Просто при всей своей непримиримости и поддержке из-за границы ОУН предпочитала с тайной, то есть с воровской властью Львова, не ссориться. А Ференц Дякун пользовался у той власти нешуточным уважением.
        Сегодня в ресторане Ференца Дякуна, носившем внеполитическое название «Приют странников», принимали гостей из Советской России. Разумеется, принимали не в общем зале для обыкновенных посетителей, а в той части ресторана, куда попасть мог не всякий, а если и попал, то не факт, что выйдет оттуда живым. Эта скрытая не столько от глаз посетителей, сколько от глаз милиции часть ресторана располагалась в подвале, где, согласно предоставленному органам новой власти Ференцом Дякуном плану помещения, находился обширный винный погреб и ледник для продуктов.
        Сам Ференц с женой, приготовив все для стола, отправились наверх, дабы не мешать гостям и не слышать их разговоров. Чем меньше знаешь, тем спокойнее спишь, не правда ли?
        Русских гостей было двое. Одного звали Колун, другого Марсель. Первый был битым, видавшим виды волком, второй был совсем молод.
        (Советизация Львова и прочих мест, называемых Западной Украиной, то есть включение этой территории в налаженную советскую жизнь, проходила на всех уровнях, в том числе и на уровне блатном. Ворам, так сказать, советским приходилось находить общий язык и договариваться с польскими ворами, то есть с ворами новоприсоединенных территорий. Не всегда стороны понимали друг друга, поскольку у польских воров законы были несколько иные. Несколько мягче. Например, польскому вору разрешалось иметь дом и семью...)
        Пустяковые проблемы сегодня уже решили. Остался всего один вопрос, главный, ради которого, собственно, и приехали во Львов Колун и Марсель.
        - Вы, может, чего-то не догоняете,  - говорил Колун, ковыряя вилкой домашнюю колбасу.  - Но по-другому жить у нас не получится. Куда ваших, как ты их называешь, братьев сажать будут, а? В наши советские лагеря их посадят. Специально для врагов народа лагеря в Советском Союзе не строят. А лагеря кто держит? Воры держат. Мы то есть.  - Колун ткнул себя в грудь тупым концом вилки.  - Хотите, чтоб ваших братьев там не забижали до невозможности, так и не надо с нами ссориться.
        - Мы живем в мире вот с ними,  - представитель принимающей стороны подбородком показал на тот край стола, где сидели польские (в данном случае - львовские) воры во главе с вором Янеком.  - Вас мы не знаем и сюда не звали. Все, кто приходит из Красной Жидовии, для нас враги. Не надо нас запугивать. Ни лагерей, ни смерти мы не боимся.
        Представителей принимающей стороны тоже было двое: Кемень и Микола. С самого начала беседы оба сидели с каменными лицами. Разница была лишь в том, что Микола все время молчал, как немой, а Кемень говорил. Вряд ли Микола не понимал по-русски, иначе зачем такого посылать на толковище? Скорее просто не желал без большой нужды ботать по москальской мове. Оба были оуновцами, то есть принадлежали к Организации украинских националистов. Их уговорили прийти на встречу с ворами московскими воры польские. Повод для такого толковища назревал давно, собственно, с самого первого дня присоединения Западной Украины к СССР - или оккупации, как это называли всяческие борцы за самостийность. Воров, что московских, что польских, не шибко трогала политика. Раз власть поменялась, значит, надо приспосабливаться к новой власти. И очень нехорошо, когда между властью и ворами вмешивается некая третья сила, играющая по своим правилам и то и дело вставляющая палки в колеса.
        Одни бесконечные облавы чего стоили. Совсем недавно, как раз во Львове, попал в облаву, устроенную на оуновцев, и по-идиотски загремел на нары знаменитый медвежатник Губа, который в тот момент позарез как нужен был людям именно на свободе. Много серьезных дел намечалось, и теперь эти дела срывались. (Кстати, в том же Львове из-за непрекращающихся вылазок националистов власти вынуждены были держать два дополнительных полка НКВД. А еще все эти недоразумения с националистическим подпольем, в первую очередь - с ОУН как с самой авторитетной и массовой организацией, очень мешали наладить контрабандные тропы в сопредельную Польшу.) Надо сказать, что благостная картина дружбы польских воров и оуновцев, нарисованная Кеменем, была в корне неверна. Польские воры сами попросили московских коллег помочь им отстроить новые отношения с опостылевшими оуновцами. Потому что прежде всего полякам никак не нравилось, что на их территории действует террористическое подполье. Ведь не дай бог проведут какой-нибудь серьезный теракт - житья после этого не станет никому.
        Но беседа не складывалась. И вор Колун начинал злиться - возвращаться с неудачей ему никак не хотелось.
        - Вот послушайте сюда,  - попробовал он еще один заход.  - Ты говоришь, что ничего не боишься и никто у вас ничего не боится. Ну, пусть так. А зачем вам надо, чтобы еще и мы начали с вами войну? Вот станем вас вырезать, и что тогда делать будете, где спрячетесь?
        - Везде спрячемся!  - разгорячился и Кемень.  - В каждом доме нас укроют. Мы здесь у себя дома, люди здесь за нас. А вы для нас москали, и геть отсюда!
        Кемень поднялся, Колун вскочил со своего места, непроизвольно сжимая вилку, как нож.
        - Подождите, уважаемые, подождите,  - попытался успокоить их Марсель.  - Поссориться мы всегда успеем. Давайте не будем похожи на тех баранов, которые сталкиваются рогами на узкой дороге, не желая уступить. Может, начнем с того, что вместе выпьем горилки, слегка остынем?  - Марсель взял полуторалитровую бутыль с хозяйской самодельной горилкой.  - Мы поняли, что вас не запугаешь. Не прошло, как говорится. Теперь будем уступать друг другу дорогу, ведь как-то это можно сделать...

* * *

        - Господа летчики!
        Не сразу Спартак сообразил, что обращаются к ним. Уж больно несовместимы были эти слова: «господа» и «летчики».
        Женщина вышла из темной ниши, заступила им дорогу. Чуть подальше электрические лампочки подсвечивали вывеску «Приют странников».
        - Господа летчики, можно даме спичку?
        - Ну зачем же спичку, можно кое-что и получше,  - Жорка достал бензиновую зажигалку, поднес прикурить.
        - Устали, наверное, от службы?
        - Не без того,  - хмыкнул Жорка.
        - С хорошими девчатами желаете познакомиться? Мигом вас развеселят. Видите вывеску? Там много веселых девчат!
        - Ах вот оно что!  - понимающе протянул Жорка. Обернулся к Спартаку и подмигнул.  - Это такие девчата, на которых много денег уходит, да?
        - Тю, да там какие хошь девчата найдутся, и повеселее, и посерьезнее. Сумеешь за так понравиться, будет тебе и за так,  - она наклонилась к Жорке, игриво толкнула плечом.  - Я б такому гарному господину ни за что не отказала.
        - Ну что, пошли?  - повернувшись к Спартаку, прошептал Жорка.
        - Это то, что ты искал весь вечер? Бордель?
        - Слушай, у нас ведь такого нет! Где еще сходим?
        - Да пошли, я чего,  - пожал плечами Спартак.  - Борделем летчика не напугаешь. К тому же заведение-то не подпольное, в конце концов...
        В гардеробе было тихо и пусто, если не считать дремлющего за загородкой швейцара. Но едва они шагнули в коридор, как путь им преградил высоченный субъект.
        - Здоровеньки булы, хлопчики,  - он вроде бы улыбался и слова выговаривал ласково, но глазами сверлил, что твой бур, и в глазах тех было что угодно, но только не доброта и приветливость.  - Вы покушать зашли или...
        Эдакая значительная недоговоренность.
        - Вообще-то, покушать,  - сказал Спартак.
        - А там уж поглядим,  - добавил Жорка.
        - Милостиво просимо,  - после некоторой паузы сказал верзила, отступая в сторону.
        Внутри было не так уж просторно, как предполагал Спартак, но и не тесно. Они вошли в зал, к ним тут же подскочил метрдотель при бабочке, проводил к свободному столику. Незамедлительно из-под земли вырос официант в белом переднике, поклонился, положил на стол перед каждым по прейскуранту в кожаном переплете и тут же отошел, дабы не мешать раздумьям. Над душой, как поступали его коллеги в большинстве советских ресторанов, не стоял.
        - Мелкобуржуазные штучки,  - сказал Жорка, водя пальцем по строчкам.  - Улыбочки эти не от сердца, заискиванья эти. Не отучились еще лебезить перед мировой буржуазией. И эти свечечки! И эти мещанские бусы при входе!
        - И на бордель ничуть не похоже,  - сказал Спартак.  - Во всяком случае, как его описывают писатели вроде того же Куприна. Как-то не вижу я оголтелого разврата.
        - Более того, я тебе скажу совсем несоветскую вещь.  - Жорка навалился на стол и перешел на страшный шепот: - Мне здесь нравится. Одно плохо  - мы оставим здесь все наши комадировочные и, боюсь, толком не наедимся.
        - В части наедимся от пуза. Первыми будем за добавками...
        В воздухе был разлит полумрак, зал освещали лишь свечи на каждом столике и несколько электрических ламп под абажурами над небольшой сценой. На сцене стоял рояль, и пианист наигрывал что-то ненавязчивое, легкое, джазовое. Публика в ресторане была самая разная, большинство составляли пары, чуть меньшим числом - мужчины по двое и компаниями. Женских компаний было всего две, но обе многочисленные и... весьма молчаливые для дамских сборищ, да и столы у них почти пустые. Ясно. Девчата ждут, когда их пригласят к себе за стол посетители мужского пола. А с командировочными, даже если добавить все остальные деньги, думается, не очень-то наприглашаешься...
        - Как бы невзначай посмотри налево,  - опять наклонился к столу Игошев,  - только не верти головой, как аэродромный прожектор. Какие колоритные дядечки, да?
        Спартак, притворяясь, будто рассеянно озирает зал, повернулся в ту сторону. Да, дядечки и впрямь были колоритные. В вышитых сорочках под европейского покроя пиджаками, при холеных усах и бородах, главное - лбы у всех прямо-таки испещрены морщинами, а на всех без исключения лицах выражение причастности к великим тайнам бытия. Спартак вдруг припомнил портрет Тараса Шевченко в школьном кабинете литературы. Полное впечатление, что дядечки сошли как раз с таких портретов.
        Эх, знали бы лейтенанты, кого им довелось лицезреть, по-другому бы реагировали! Прониклись бы, так сказать, исторической значимостью момента. А довелось им видеть самого Кост-Левицкого[15 - Политик, некогда входивший в состав правительства независимой Украинской республики, деятель культуры, имевший такое же влияние на умы западно украинской интеллигенции, как сейчас Солженицын на умы нынешней российской интеллигенции.], нынешнего властителя умов западноукраинской интеллигенции. А «дядечки», что окружали его в данный момент, были не кто иные, как только что избранные тайным голосованием в здании Оперного театра представители львовской интеллигенции, которые должны отправиться в Москву - обсуждать, как им обещали, с самим товарищем Сталиным вопрос о предоставлении Галиции особого статуса. Завершение выборов и отмечали. И в то время как Спартак делал заказ официанту, за столом Кост-Левицкого пламенно говорил сорокалетний историк, автор незаконченного многотомного труда «История государства украинского». Он носил вышитую национальную сорочку с приколотым к ней значком с изображением Сталина. Что
означало лояльность к власти и незабвение корней.
        - ...И Львов будет считаться столицей. Пусть столицей Галиции. Дело в статусе. Не может великий город Львов зваться просто городом, не заслужил он этого! Только имея статус столицы автономии, он сможет высоко нести знамя культуры, объединять умы, таланты, питать их, вдохновлять!
        Властитель умов Кост-Левицкий с благосклонностью патриарха, чуть кивая, взирал с председательского кресла и с вершины своего возраста, отсчитывающего девятый десяток, на старания молодых. А молодые старались понравиться, быть замеченными, приближенными.

* * *

        Жизнь - штука затейливая. Порой причудливо переплетаются линии судеб. Наверное, кто-то там наверху от души веселится, взбивая судьбы, как кости в стакане, и выбрасывая их на стол. Скажем, отменной шуткой судьбы можно признать тот факт, что в непосредственной близости друг от друга оказались Кост-Левицкий и люто ненавидевшие его оуновцы. Только жидов и коммунистов они ненавидели больше, чем вот таких вот сытых и лощеных предателей украинской нации. Собственно, от расправы Кост-Левицкого всегда спасал только его почтенный возраст. Но узнай Кемень и Микола, что в соседнем зале находится не кто иной, как... В общем, кто его знает, может, оуновцы и усмотрели бы в этом некий знак судьбы...
        А сейчас Кемень и Микола внимательно слушали молодого московского вора по прозвищу Марсель.
        - ...Вот наши воровские законы начисто не совпадают с ментовскими законами. Но уживаемся ведь как-то. А особенно не любим, что мы, что менты, как раз тех, кто отступает от законов. Договорились же с вашими ворами, верно, Колун? Тоже было нелегко...
        - Я понимаю, зачем вам нужна договоренность. Я не очень понимаю, зачем она нужна нам?  - раздумчиво спросил Кемень.
        - Наши возможности,  - сказал Марсель.  - Про зоны уже было сказано. Помимо того, у нас кругом тысячи глаз. На каждой улице глаза, на каждом вокзале, в каждом поезде - везде. Надо отыскать человека - пожалуйста. Надо вовремя разглядеть легавого - пожалуйста. Или, допустим, ваш схрон с оружием эти глаза углядят. Понятно, сами не тронут, а пойдет по цепочке, что с этим делать? А делать можно разное: себе прибрать, сдать властям от греха, а можно оставить все как есть. Все зависит от того, как люди заранее договорились. Или же они не договаривались ни о чем. Кроме того, каналы через границу. Мы можем мешать друг другу и тем самым помогать погранцам, а можем наоборот - помогать друг другу и жить спокойно...
        Микола наклонился к Кеменю, прошептал в ухо:
        - Толковый парень этот Марсель. Вот с ним можно иметь дело, если он достаточно влиятелен у своих. А второй мне не нравится...

* * *

        На сцену вышла немолодая женщина, одетая в черное с блестками платье до пола. При ее появлении моментально умолкли звякавшие вилки и ножи, наступила тишина. Пианист сыграл музыкальное вступление, и женщина запела.
        Как назывался этот музыкальный жанр, Спартак не знал, невеликий был в этом специалист. Может быть, джаз, только совсем не похожий на Утесовский или на тот, который любил насвистывать капитан Лазарев - первый учитель летного дела для Спартака в училище. Маленький, тщедушный, плешивый - но в воздухе он вытворял такое, что не только у курсантов, у бывших летчиков дух захватывало.
        Спартак вспомнил первую свою встречу с капитаном. Их тогда, зеленых пацанов, едва обустроившихся в казарме Ворошиловградского летного училища, вызвали на поле, построили. Механик в промасленной робе подкатил к одиноко стоящему истребителю тележку, на которой лежал пузатый, с тремя красными полосками на верхнем торце баллон (сжатый воздух), установил на откидной опоре. Открыл лючок в передней части фюзеляжа, вставил в него шипящий змеей шланг от баллона, накрутил на переходник, проверил маховичок у горловины.
        Капитан Лазарев (тогда Спартак понятия не имел, кто таков этот сморчок) с трудом полез в кабину - ступеньки были ему высоковаты. Среди курсантов послышались смешки. Потом другой механик провернул винт, мотор булькнул, закудахтал, взревел, и лопасти слились в полупрозрачный круг. Поднялся пыльный ветер, пилотки приходилось держать обеими руками, чтоб не сдуло. Тем временем Лазарев покачал элеронами, оперением киля. Показал большой палец. И, подталкиваемая двумя техниками, машина выкатилась на полосу, прошла метров восемь, некоторое время мотор гремел, набирая обороты, Лазарев отпустил тормоз, и самолет рванулся вперед.
        Капитан развернулся над полем около далекого леса, вернулся - и ввел истребитель в первый вираж... И тут такое началось! Форменная феерия головокружительных фигур, выполняемых одна за другой и без всякой системы. Глаз не успевал следить за маневрами, производимыми на предельной скорости, что называется - со струями. Самолетик болтало в воздухе, как осенний лист, и невозможно было поверить, что этим хаотичным кружением управляет человек. То и дело казалось, что машина не выдержит перегрузок и либо развалится в воздухе, либо со всей дури долбанется о землю. Ничуть не бывало! В последний момент Лазарев укрощал машину и бросал ее в новую заковыристую фигуру...
        Потом он посадил истребитель, вылез из кабины и снял реглан, оставшись в пропитанной потом гимнастерке.
        И неожиданно подмигнул запанибратски Котляревскому - да-да, именно ему, хотя курсантов с открытыми ртами стояло вокруг множество:
        - Ну что, боец, хочешь так летать?
        Спартак лишь судорожно кивнул в ответ...
        Готовили их, конечно,  - как вспомнишь, так вздрогнешь. Тренажеры, матчасть, политзанятия, физподготовка. Изо дня в день. Прыжки с парашютом. Полеты в «спарке». Потом, когда допустили до самостоятельных вылетов, летали днем, летали ночью, поэскадрильно, звеньями, парами и поодиночке. Отрабатывали навигацию без наземных ориентиров - и это было хуже всего, потому как очень быстро привыкаешь ориентироваться по сети дорог, населенным пунктам и рельефу местности. Практиковали перехваты на предельной высоте и предельной дальности. Учили фигуры высшего пилотажа и правила воздушного боя.
        Но ведь выучили, а?! И теперь Спартак мог бы, пожалуй, потягаться с Лазаревым...

        Глава шестая
        Троеборье

        Спартак поискал, с чем можно сравнить мелодию, которую исполняла женщина на сцене, и нашел - с густым терпким вином, какое он пробовал однажды на восемнадцатилетии соседа по дому Борьки Корнилова. Вино привез в плетеном кувшине из Сухуми какой-то родственник матери. Вливалось несколько тяжеловато, но от него сразу же приятно кружилась голова. Как кружит сейчас голову голос певицы - густой и волнующий... как то вино.
        Посетители ресторана парами поднимались из-за столиков, выходили на площадку перед сценой и танцевали, как показалось Спартаку, нечто среднее между вальсом и фокстротом.
        - А вот это уже интересней,  - Жорка Игошев утер губы салфеткой, отодвинулся от стола.  - Вижу цель. Летчики, на взлет!
        Игошев направился к столику, за которым сидел пышноусый мужчина с двумя спутницами - одну из них он как раз повел танцевать. Над второй склонился бравый советский летчик Жорка. А ведь пришлось Жорке ее еще поуговаривать! Под лейтенантским напором та, конечно, не устояла, но все же, все же... В Ворошиловграде, завидев подходящего к ней летчика, девушка сама бы сделала шаг навстречу.
        Спартак с любопытством поглядывал на то, как Игошев танцует этот облегченный вариант фокстрота, вряд ли ему знакомый. А ведь и ничего, и получается. Знай наших!
        Взгляд Спартака как-то сам собой перескочил с Игошева и его спутницы на спутницу того самого пышноусого мужчины. За столиком она сидела к Спартаку спиной, но даже со спины ею можно было любоваться. Что за прелесть эти волосы, волнами спадающие на плечи, сколь поразительно прямо держит спину, как ест и поднимает бокал, как наклоняется к собеседнику, как откидывает волосы,  - все это она делает, словно находится на сцене и играет в пьесе благовоспитанную дворяночку, какую-нибудь княжну, только что окончившую институт благородных девиц. Но ведь она ничуть не играет, она совершенно естественна, и оттого, как говорят в этих краях, «глаз от нее отвести не можно». Завораживает взгляд сие зрелище. Наверное, все потому, подумал Спартак, что подобных изысканных манер (именно это слово пришло на ум) он у девушек никогда прежде не видел. (Фабричные работницы, колхозницы, дети пролетариев из коммуналок, откуда взяться манерам!) Сейчас же он узрел ее еще анфас, и в профиль, и в полный рост. И уже не смотрел ни на кого другого. Черт возьми, бывает же такая красота! Как жарко здесь...
        Спартаку показалось, что она перехватила его взгляд, и он поспешно отвел глаза, уткнулся в тарелку с варениками. Негоже в откровенную пялиться, неудобно, он все ж таки не рядовой какой-нибудь, а младший летный комсостав. Советский военный летчик в первую очередь, а не страдающий от безделья буржуазный хлыщ. Еще только рот не хватало раззявить. Или игриво подмигивать.
        Что бы он себе ни говорил, а не смог не поднять снова на нее взгляд. «Как же я уйду отсюда и больше никогда ее не увижу»,  - с тоской подумал Спартак.
        Отбивать девушку у мужчины, с которым она пришла в ресторан, он не стал бы и у себя, чего уж говорить про Львов,  - дурной тон, жлобство, советского командира недостойное. А в этом Львове еще и политика может примешаться. Ведь их с Игошевым специально инструктировали: с местным населением держаться предельно вежливо, на провокации не отвечать, самим не провоцировать, вы не у себя дома, вы на прифронтовой территории, и вести себя надо соответственно, бдительности не теряя ни на минуту, и все в таком роде...
        Ну что-то же надо делать! Стоп, стоп. Игошев! Конечно! Пусть он поближе сойдется с ее подругой и все у нее выспросит, адрес возьмет, а там... там посмотрим. Главное - не потерять ее вовсе. Спартак воспрял духом.

* * *

        Комсомолец стоял, прижимаясь к холодной каменной кладке жилого дома. Когда кто-то проходил мимо, он старательно изображал пьяного, который возится со своей ширинкой. Ночные прохожие бормотали что-то недоброе в его адрес и ускоряли шаг. Комсомолец ждал условного сигнала. И прождать его, может быть, придется всю ночь. Может, никакого сигнала так и не будет и утро он встретит у этой стенки. А может, прямо сейчас будет дан знак «отбой».
        По-всякому бывает в их работе.
        Единственное, что знал Комсомолец,  - поступило сообщение от надежного оперативного источника, что в таком-то месте примерно с такого-то по такое время будут находиться лидеры львовского отделения ОУН. Их требовалось или взять, или уничтожить. Но лучше бы, конечно, живыми. А с мелкой сошкой, что будет поблизости, разрешено не церемониться. Трудовые будни...
        Месяц назад его вызвали в кабинет Деева.
        За окном - Литейный проспект. В кабинете - сизая завеса из папиросного дыма. На зеленом сукне стола - пепельница с горой окурков, стопки бланков, кипа газетных вырезок, вскрытые конверты с разломанными сургучными блямбами, исписанные листы бумаги. На одной стене - портрет Сталина, на другой - Дзержинского.
        Напротив Комсомольца - комиссар госбезопасности второго ранга Деев. Его новый начальник.
        - Хороший оперативный работник,  - Деев в такт словам сжимал-разжимал кулак,  - обязан уметь пить. Он должен быть способен при необходимости перепить того, кого разрабатывает. Если он не умеет пить, то лучше всего тогда... что?
        - Разыгрывать непьющего,  - так ответил Комсомолец на внезапный вопрос.
        - Правильно. Соображаете. Теперь представьте. В камере сидит, ну допустим, англичанин. И в ком он скорее заподозрит подсадку: в англоговорящем или в том, кто ни бельмеса не знает по-английски, с кем ему приходится объясняться жестами?
        - Во втором. Только...
        - Так вот,  - начальник дослушать счел лишним,  - то же можно отнести к хохлу, который на дух не переносит русских. Вы слышали об ОУН?
        - Так точно.
        - Они нам очень досаждают сейчас на Западной Украине. Как могут, мешают становлению там советской власти. Нечего объяснять, какое стратегическое значение имеет для нас этот район. Он граничит с Германской Польшей. Немецкие шпионы, большинство из которых принадлежат к ОУН, туда просачиваются, как вода в дырявую лоханку. Обстановка там, прямо скажу, чрезвычайно сложная. На местное население опираться трудно. Местное население пока, откровенно скажу, не на нашей стороне. Есть, конечно, сознательные, актив, но мало их пока, мало... Вот почему я рекомендовал в эту группу именно вас.
        Деев поднялся из-за стола, направился к окну.
        Комсомолец знал, зачем его пригласил к себе Деев, это известно всем со вчерашнего вечера. В Москве создается сводный отряд из оперативных работников со всей страны для борьбы с украинскими националистами на Западной Украине. Значит, его собираются направить в этот отряд от ленинградского НКВД.
        - Тут нужен не только хороший оперативник, но и политически грамотный человек,  - говорил товарищ комиссар госбезопасности второго ранга, стоя лицом к окну и спиной к кабинету.  - К тому же вы работали с людьми, сумеете, значит, объяснить, провести в массы. Как-нибудь так,  - Деев крутанул пальцами,  - не по шаблону объяснить, чтобы вышло доходчиво. Это там сейчас, может быть, важнее, чем изобличать и задерживать. Впрочем, и задержать вы при случае сможете, уже убедился. Словом, вы должны справиться. Но вы мне скажите, вы сами чувствуете в себе силы заниматься сейчас работой?
        Деев обернулся.
        Нет, Комсомолец и не думал отказываться. Наоборот, он был рад, что комиссар госбезопасности второго ранга выбрал для этой командировки именно его. Но почему-то, перед тем как сказать «да», он подумал: интересно, а что будет, если он откажется? Как в этом случае изменится его жизнь? Неужели не изменится?
        Но он, конечно, согласился. И вот он, Львов...

* * *

        Спартак вышел из зала не столько из-за того, что потянуло в заведение, которое хоть раз за вечер, а посещать приходится. Это уж так, попутно, заодно. А захотелось ему - стыдно кому признаться, потому и не станет признаваться, а то засмеют,  - захотелось проверить, рассеются ли чары. «Может быть, виноват чертов полумрак вкупе с некоторой духотой и двумя бокалами сухого вина,  - вот что пришло в голову.  - Надо проветриться, а то не ровен час и вовсе голову потеряю».
        Высоченный субъект словно из воздуха соткался, не было его - и вот он рядом. И пошлепал сзади по коридору. И было совершенно очевидно, что не отстанет. Доведет до заведения и отведет обратно. А Спартак не собирался сразу возвращаться к столу. Ему хотелось выйти на улицу, перекурить на свежем воздухе, поглядеть на ночной Львов. И как-то не очень его радовало иметь эту долговязую тень за спиной. «Нарочно ведь издевается над советским летчиком, хочет хоть нервы немного подергать, если ничего другого нельзя»,  - со злостью подумал Спартак.
        Ага, так и есть! Спартак потянул на себя стеклянную дверь, разрисованную синими и желтыми цветами и украшенную силуэтом головы в цилиндре (для жентельменов, значит), а его конвоир опустился, или, вернее сказать, провалился в массивное кожаное кресло. И было очевидно, что в нем и станет дожидаться «господина летчика».
        Спартака вдруг охватило мальчишеское озорство. «Ах так! Хочешь сказать, что я, дворовый пацан, не сделаю тебя? Врешь, дылда!» Внутри туалет напоминал скорее апартаменты дворца: пол под мрамор, на стенах плафоны в виде головок тюльпанов, дверцы кабинок из обожженного дерева, чистота повсюду прямо-таки медицинская. Окно закрывает портьера красного бархата, просто театральный занавес какой-то. Погоди-ка, погоди... А ну-ка! Спартак откинул портьеру. Закрашенное краской, достаточно большое окно закрыто на шпингалет. Этот шпингалет Спартак легко отодвинул, распахнул окно, выглянул наружу.
        Ага, внизу двор, до его булыжников метра два с половиной, не высота для летчика истребительной авиации. Спартак улыбнулся, представив себе обалдение этого дылды в кресле, когда он появится пред его очами совсем с другой стороны. Поймешь тогда, верста западноукраинская, что летчики - это тебе не бабочки, которых сачком можно накрыть. Ну да, мальчишество чистой воды, никто не спорит. Ну и что?
        Хоп. Он приземлился на полусогнутые ноги. Огляделся. Во дворе было темновато, фонари здесь не висели, лишь из окон струился свет. Ну, любоваться красотами двора он не собирается. Пройдет сейчас подворотней, выйдет на улицу и вновь зайдет с парадного входа... Выйти, однако, не получилось.
        Спартак обогнул дворик по периметру (дворик небольшой, правда, хламу много всякого валяется) и не увидел ни арку подворотни, ни дверь, через которую можно выбраться наружу. И, что называется, обалдел. С таким он встречался впервые. Хитрый львовский дворик, небось заложенный еще при каком-нибудь предревнейшем короле. И как же отсюда выходят? Может быть, конечно, они сюда и не входят вовсе...
        Ага, вот она, эта дверца, низенькая, окованная тронутыми ржавчиной железными полосами. Дверца обнаружилась вовсе не там, где предполагал ее найти Спартак, находилась она на стороне, противоположной уличной. И куда она ведет? А какая разница! В дом куда-то, а там разберемся.
        Спартак потянул за кольцо, толкнул, подергал - ни с места. Объяснение сему феномену могло быть только одно: заперта изнутри. Допрыгался, раскудрить твою, дошутился!
        И что теперь делать? Что, что... Только одно остается - обратно в окно. Спартак еще раз осмотрелся. До туалетного окна высоковато, есть окошко и пониже. Совершенно темное. С одной стороны, это обнадеживает - никто не развизжится истошно, когда в комнату впрыгнет советский летчик, с другой - наводит на мысль, что и эта комната может оказаться запертой. Ладно, решил Спартак, пробуем этот вариант, а не получится, будем думать, как дотянуться до окна туалетного.
        Тут все было просто. Спартак подкатил под окно приземистый бочонок, встал на него, дотянулся, потрогал раму - отходит!  - открыл, подтянулся и забрался внутрь.
        Если во дворе царил полумрак, то здесь - мрак кромешный. Спартак некоторое время решил посидеть на подоконнике, не опуская ноги на пол. Давал глазам привыкнуть к свету. Пахло то ли клопами, то ли пылью, то ли тем и другим. В общем, отвратно пахло...
        Спартак вдруг чуть не расхохотался в полный голос. Нет, ну надо же быть таким бестолковым! Впору стукнуть себя по лбу. Стучать, однако, он не стал, а сунул руку в карман брюк и достал спички.
        Увы, никаких роковых тайн старинного дома спичечный огонь не высветил. Никаких скелетов в цепях, полурассыпавшихся сундуков с пиастрами. На худой конец - склад современных контрабандистов? Увы, и не склад. А - кладовка. Пошлая кладовка с метлами, швабрами, тряпками и хозяйственным мылом. «Нет худа без добра,  - подумал Спартак.  - Зато уж ее точно не запирают, как секретное хранилище».
        Ага, так и есть. Дверь легко отворилась. Выходит она на какую-то невероятно узкую винтовую лестницу...
        Та-ак, это еще что?!
        Спартак вдруг услышал, как где-то разлетелось стекло, и вслед за тем раздался отчаянный женский визг. Обрушилось что-то невероятно тяжелое - аж пол задрожал. А потом примерно со стороны входа в ресторан проникла пронзительная и длинная трель свистка. А это? Где-то внизу громогласно застучали... ну да, похоже на опрокидываемые стулья, со звоном разбилось что-то стеклянное, потом что-то тяжко заскрипело.
        И как быть? Отсиживаться в чулане с метлами? А вдруг Жорке нужна помощь? Спартак решительно шагнул на лестницу. Вниз или вверх, гадать нечего. Внизу наверняка какие-нибудь продуктовые подвалы, а выход в коридор, из которого попадаешь в зал, должен быть наверху. И Спартак побежал наверх. Ну точно, еще одна дверца, изнутри запертая на щеколду. Спартак эту щеколду - легко ходит, смазанная - отодвинул, дернул дверь и...
        Нос к носу столкнулся с давешней незнакомкой. С которой так хотел сойтись поближе.

* * *

        Под потолком нервно замигала лампочка.
        - Что это?  - недоуменно вскинулся Колун.
        - Шухер это,  - грузно поднялся со своего места польский вор Янек.  - Менты. И не просто менты,  - он вслушался в доносящийся сверху грохот и топот,  - а облава.
        - Кто сдал?  - свистящим шепотом произнес Колун, обводя людей за столом помутневшим от ярости взглядом.
        - Тихо!  - прошипел Янек.  - После будем разбираться, кто и по чью душу. Сам порву ту гниду...  - Он поднял свои огромные руки.  - Сейчас уходить надо. Разбегаемся, пока хозяин будет убалтывать и отводить. Все, сбрызнули!
        Над головой усиливался грохот. Слышно было, как что-то шумно сдвигают.
        - Не сюда,  - остановил Кемень дернувшегося было к дверному проему Колуна, где скрылись уже другие участники сходки.
        Он подошел к вмурованной в стену деревянной бочке, потянул за кран. Бочка оказалась дверью, ведущей в обыкновенный, ну разве очень узкий, коридор.
        Коридор этот, вопреки радужным ожиданиям Марселя, не вывел на улицу, в какой-нибудь тихий, темный, находящийся за чертой облавы переулок. Коридор вывел всего лишь на лестницу...
        - Стоять!!!  - заорали над самым ухом.
        Вдребезги разлетелось витражное стрельчатое окно, и сверху спрыгнул черный силуэт.
        - Атас!  - заорал Колун, сбрасывая с плеч навалившегося на него человека в пиджаке. Потом он схватил напавшего, чего-то крича, подтащил к окну и вместе с ним выбросился вниз.
        Янек, громко топоча, понесся вниз по лестнице; Марсель за ним. Сзади, совсем близко, азартно бухала сапогами погоня, ожидаемо орали про «стой-стрелять-буду». Чья-то рука вцепилась в рубашку, Марсель развернулся и наугад врезал легавому (а кому ж еще!) носком штиблета куда-то в область паха, а правой рукой отвесил полновесный удар под ложечку. Легавый, взвыв и схватившись за причинное место, закрутился на месте, кулем осел на пол. Но Марсель его страданиями не наслаждался, он бежал вниз...
        Добежал до подножия лестницы. Отсюда можно налево, а можно направо. Слева - видимо, как раз где-то там, куда умчался Янек,  - шарахнул выстрел. Ч-черт, вот обложили! Марсель повернул направо.
        Ага, какое-то хозпомещение с гвоздями, молотками, скобами и прочей дрянью, освещенное тусклой угольной лампой. А вот и низенькая дверца, которая - чутье подсказывает - обязана вывести на улицу.
        Марсель откинул массивный металлический крючок, открыл дверь. Вроде сзади какое-то легкое шуршание, похожее на крысиное шебурш...
        - Не дергайся.
        В спину ему уткнулся ствол.
        - Медленно руки за голову и повернись.
        Стоящий сзади отступил на безопасное расстояние. Понимая, что сейчас не он банкует, Марсель выполнил приказ: завел руки за голову и медленно повернулся.
        - Ты?!  - одновременно воскликнули оба...

* * *

        Она смотрела на него своими чудесными глазами. А вдали, за ее спиной, раздавались крики:
        - Стоять! Милиция! Куда?!
        И по-прежнему надрывался свисток.
        Милицейская облава. Теперь уже никаких сомнений. Спартак знал, что во Львове подобное не редкость. Нет, ну надо было так влипнуть, а!
        Девушка торопливо оглянулась.
        - Ну что же вы, решайтесь на что-нибудь, так и будете стоять столбом? Пропустите меня, схватите меня, делайте же что-нибудь! Мужчина вы или нет?
        У нее был такой милый польский акцент и такое обворожительное польское «л»...
        Спартак решился. Втянул незнакомку внутрь. Захлопнул дверь и вновь задвинул щеколду. Провел ее своим прежним путем по узенькой темной лестнице, остановился у двери кладовой.
        - Я не знаю, что там вниз по лестнице,  - сказал он, чувствуя, как у него краснеют щеки, и подумал вдруг: «А ведь не мальчик уже»,  - здесь я побывал... случайно. Отсюда можно выбраться во двор, я там бочку подвинул, и переждать. Это же облава?
        - Вы очень догадливый молодой человек,  - сказала она, хмуря брови.  - Показывайте, где ваша бочка!
        Конечно, лазать через окна в платье и в туфлях на каблуке не слишком удобно, но управились и с этим. «А девочка, похоже, ко всему прочему, весьма и весьма спортивная...»
        Чуть раньше, кружа по дворику, он приметил ржавый фрагмент то ли ограды, то ли ворот. Поднял, приставил к стене. Получилось нечто вроде навеса. Поставил под навес два ящика - их тут валялось в избытке,  - получилось вроде даже и уютно. Оставив девушку внутри, Спартак осмотрел свое творение снаружи. Кое-что не устроило, и он нанес последний штрих - набросал поверх ржавые прутья и прочий хлам типа досок и тряпья. Работой остался доволен - если не заглядывать под ограду, в жизни не разберешь, что за ней кто-то есть.
        - Это называется искусство маскировки. Между прочим, наиважнейшее для летчика умение,  - сказал он, присаживаясь рядом с барышней на ящике.  - А может быть, не стоило убегать от доблестной милиции?
        - А вас никто и не заставлял,  - буркнула она.
        - А вас заставили?
        - Не ваше дело.
        Вот те на! Спартак даже обиделся. Он ее спасает, понимаешь, а она грубит!
        - А как там мой товарищ?  - Спартак вдруг вспомнил о Жорке и испытал прилив стыда. Мало того, что товарища бросил, так еще и забыл о нем... и обо всем забыл, стоило только рядом оказаться смазливой красотке.
        - Товарищ ваш за столом остался, сидит спокойно,  - сказала она.
        - А ваш... товарищ, он куда делся?
        Было темно, друг друга не видно, белые пятна какие-то проступают вместо лиц, однако Спартаку показалось, что его случайная подруга улыбнулась.
        - Тоже за столом сидит. Он хороший перед вашей властью.
        - А вы, получается, плохая перед властью?
        Спартак услышал, как она сердито засопела.
        - Ненавижу вашу милицию,  - быстро и зло проговорила пани.  - И власть вашу ненавижу.
        «Не о том чего-то,  - понял Спартак.  - О чем-то не о том мы говорим. И не так говорим... А ведь меня неприятно задела эта ее ненависть».
        - Почему вы ненавидите советскую власть?  - сам собой вырвался вопрос. Задав его, Спартак уже ругал себя последними словами.
        - Как можно любить оккупантов!
        Все, надо срочно выкручиваться из политдиспута.
        - Простите, а как вас зовут?  - он решительно повернул разговор.  - Мое имя Спартак.
        Довольно долго никакого ответа он не получал. Наверное, незнакомка раздумывала, можно ли называть оккупанту свое имя. Или лучше назвать чужое? Или вообще гордо молчать?
        - Беата,  - наконец ответила она.
        - Красивое имя,  - сказал Спартак, тут же подумав, что Беата примет эти слова за пошлый комплимент. А он и в самом деле сказал лишь то, что пришло на ум. И задал самый животрепещущий вопрос:  - А ваш товарищ... он вам кто?
        Вот сейчас она точно рассмеялась.
        - Не муж, не муж. Просто... хороший знакомый. Мне не с кем было идти потанцевать, а я хотела потанцевать. Я его попросила отвести меня. Не можно девушке ходить одной в рестораны.
        - А почему же вы все-таки бежали от милиции?
        - Документы не в порядке. Меня бы задержали, отвезли бы на выяснение. А мне очень не хочется ехать в вашу милицию и сидеть за решеткой со всяким отребьем. В вашей милиции...
        - Тихо,  - шикнул Спартак, в темноте нащупал ее руку и крепко сжал...

* * *

        - Роман Дюма какой-то,  - хмыкнул Марсель, медленно-медленно выводя руки из-за головы и опуская.
        - Тогда уж Гюго, «Девяносто третий год»,  - отстраненно проговорил Комсомолец, продолжая держать Марселя на мушке.
        - Да? Хорошо!  - дурашливо воскликнул Марсель.  - Еще лучше! А ты, значит, в засаде сидишь, пути возможного отступления стережешь, я ничего не напутал?
        - А ты, значит, уже вовсю бегаешь от органов правопорядка?
        - Где ты видел, чтобы я бегал от органов?
        Комсомолец тяжело вздохнул.
        - Дверь уже открыл, теперь давай выходи во дворик, на свежий воздух.
        - Ну давай на свежий. Как скажешь, гражданин начальник.
        Они вышли в дворик-колодец, очень тесный, заваленный всяким хламом. «Какого барахла тут только нет,  - мельком отметил Комсомолец,  - вон, даже воротная створка валяется, как только ее сюда затащили?»
        - Три шага до бочки, сел на нее и сиди, не шути.
        - У тебя пушка, куда мне шутить.  - Марсель сел на бочку.  - Закурить можно, начальник?
        - Ты что, связался с этой националистической мразью?  - спросил Комсомолец.
        - О чем ты?
        - Дурака не валяй, ладно? Мы сейчас пока говорим как соседи.
        - А дальше что бум делать, сосед?  - Марсель закурил.  - Когда поговорим...
        - Там видно будет,  - Комсомолец опустился на автомобильную шину, положил руку с револьвером на колено.
        - Не, правда, такого просто быть не может,  - всплеснул руками Марсель.  - Еще не хватало Спартаку здесь оказаться для полного Дюмы!
        - Ты не ответил на мой вопрос об ОУН.
        - Слушай, сосед, если ты на мне хочешь новые ромбики в петлички заработать, привести к своим не просто задержанного, а во всем сознавшегося и раскаявшегося преступника, то не трать время,  - Марсель перестал дурачиться, заговорил серьезно.  - Ты лучше других знаешь, что я свой путь выбрал. Хороший он или плохой, поговорим лет эдак через ...дцать. Но я выбрал, понимаешь, и переигрывать не стану. Поэтому не трать время на пустые разговоры. Что перекурить на воле разрешил, за то мерси, а теперь веди, сдавай меня под опись.
        - Я тебя не пытаюсь расколоть, сосед,  - Комсомолец тоже был серьезен.  - Мне, лично мне нужно это знать. И дальше меня не пойдет, даю слово. Ты тоже меня знаешь и мое слово знаешь.
        - Знаю,  - раздумчиво проговорил Марсель, внимательно глядя на собеседника.  - Раз так тебе это нужно знать... Большой тайны тут нет. С ОУН я связан не больше, чем с тобой. Даже меньше. Просто мы пытались договориться и не оттаптывать друг другу ноги. И уже почти договорились, да вы помешали. Доволен, сосед?
        - Доволен, доволен...

* * *

        Только сейчас Спартак обратил внимание, что Беата пытается высвободить руку из его ладони, которую он сжимал чересчур сильно. Да, на некоторое время он потерял над собой контроль. И это если не простительно, то объяснимо. (Но девочка-то какая молодчина! Не пикнет, не вякнет, не шикнет! Понимает, что любой мало-мальский звук сразу привлечет внимание.)
        «Невозможно, немыслимо, такого не бывает!» - вот что назойливо вертелось у Спартака в голове. И мучительные гамлетовские сомнения: выйти к ним или не выйти? Если б не Беата - вышел бы, не раздумывая. А так - продолжал слушать разговор соседей по коммуналке, вдруг вошедших на тупиковый и заброшенный задний дворик полупритона-полуресторана в городе Львове. Немыслимый бред, фантастическое совпадение. Ну Марсель - ладно, куда только не закинет воровская фортуна... Но Комсомолец?! Мама в последнем письме вроде упоминала что-то насчет того, что правильный сосед ушел из райкома комсомола и теперь подвизается на ниве НКВД... однако встретить обоих в не до конца советском Львове?! Не бывает такого...
        Вдруг Спартак вспомнил где-то вычитанную мысль. Точно процитировать не мог, но смысл пассажа заключался в следующем: есть некий предел, выходя за который вещь превращается в свою противоположность. А с позиций сегодняшней ночи можно сказать так: случайность бесспорно перешла некий предел, а противоположность случайности - закономерность. Выходит, их львовская встреча закономерна и содержит в себе какой-то смысл, до поры неясный.
        «Так и до метафизики докатишься, летчик, надо срочно тормозить...»

* * *

        - Доволен,  - еще раз повторил Комсомолец.  - Раз ты не имеешь к ОУН прямого и непосредственного отношения, то давай расходиться. Пошли, я тебя выведу за облаву. И катись на все четыре.
        - Ты это серьезно?  - опешил Марсель.
        - Серьезнее некуда. Не рассиживайся, некогда.
        - А как же ментовский долг, не говоря уж про должностное преступление?
        - Не твоя забота.
        - Нет, правда, скажи,  - настаивал Марсель,  - если ты всерьез, то зачем помогаешь?
        - Можешь мне не верить, но я и сам над этим ломаю голову - зачем...

* * *

        - Ушли,  - сказала Беата.  - Какой странный у них разговор был, правда? Русский я знаю не хуже твоего, но я мало что поняла. Да и пусть! Выждем минут десять и тоже будем выбираться, хорошо?
        - Десять мало,  - сказал Спартак, думая вовсе не о безопасности, а о лишних десяти минутах наедине.  - Не меньше двадцати.
        А потом и вовсе решился. Постоял малость перед прорубью - а как же Жорка, а как в гостиницу поодиночке пробираться, а как же завтрашний поезд в восемнадцать часов, прикинул все варианты - и прыгнул в ледяную воду:
        - Беата, прекрасная вы незнакомка... Я понимаю всю абсурдность моего предложения, а также прекрасно осознаю, что ваш спутник наверняка будет весьма недоволен, если не он, а какой-то оккупант проводит вас сегодня до дому и будет защищать от прочих оголтелых оккупантов... Но!  - тут у него сбилось дыхание.  - Но, Беата, завтра у нас с приятелем поезд, мы возвращаемся по месту несения службы. И вряд ли когда-нибудь в ближайшее время сможем вернуться в этот прекрасный город... Беата! Позвольте назначить вам свидание на завтра... Ни к чему не обязывающее. Я просто хочу увидеть вас - и уехать. Может быть, навсегда.
        Показалось, или шановна пани действительно улыбнулась в темноте?!
        - Ну что вы молчите?..  - выдохнул он.
        - Завтра у меня трудный день,  - с ноткой неуверенности сказала Беата.
        - Ну?!
        - Ну хорошо. В два часа возле часовни Боимов, знаете такую?
        - Не знаю, но найду!
        - Просто короткий тет-а-тет двух случайных друзей,  - определила она рамки.  - Один, холодный, мирный...
        Друзей! Это внушало оптимизм. А то, что пушкинский Дон-Гуан под словами: «Один, холодный, мирный», подразумевал отнюдь не тет-а-тет, вообще поднимало на крыльях.
        В первый раз прыгая с парашютом, он боялся гораздо меньше, чем сейчас услышать ее «нет».
        Она не сказала «нет»!

        Глава седьмая
        Двадцать второго июня, ровно в четыре часа...

        Июнь 1941 года

        В могучем стремительном танке,
        Душою изыскан и чист,
        Слагает японские танки
        Молоденький русский танкист.
        Зовут его Гладышев Коля,
        И служит он на Халхин-Голе,
        Но нравится Коле и всё
        Японский писатель Басё...

        Была суббота. И настроение было преотличнейшее.
        А с чего бы настроению быть другим? Дневная жара спала, наползал вечер, и вместе с ним приходила прохлада. А главное - трудовая летная неделя позади, позади тренировочные полеты, облеты советско-финской границы, патрулирование неба над Кронштадтом и Красной Горкой, теоретические занятия, отладка машин, ежедневные политзанятия и тэ дэ, и тэ пэ, впереди же - увольнительная до двадцати двух ноль-ноль воскресного дня. Короче, все воскресенье твое. Сие, правда, не касается того, кто остается на боевом дежурстве. А поскольку очередь Спартака заступать на «бэдэ» лишь в следующее воскресенье, то бишь двадцать девятого, так отчего ж не порадоваться жизни полной грудью и прочими фибрами организма!
        Некоторый диссонанс в настроение вносила, конечно, львовская пани Беата, которая в душу запала, но Спартака обманула по всей программе. Он честно, как дурак, как условились, ждал барышню возле часовни Боимов с половины второго. Прождал до четырех. Нарушая запрет ходить поодиночке, комкая букет, поминутно сверяясь с часами, ревнуя и рисуя в воображении картины одну «адюльтернее» другой - но гордячка так и не явилась. А потом настала пора мчаться на поезд, опоздание было смерти подобно, да и Жорка места себе не находил, мечась по перрону. Успели. А в купе Спартак откупорил бутылку водки и... Ну и позволил себе расслабиться. И даже подрался в тамбуре с какими-то артиллеристами, еле растащили... В общем, глупо себя повел.
        Знал же, что бабы - стервы, но вот почему-то купился на польскую пани...
        Да ну ее к чертям поросячьим.
        Спартак валялся на койке в кубрике (именно в кубрике!  - летчики Балтийской авиации - краснофлотцы, а не какая-нибудь там пяхота) и перебирал гитарные струны. Вокруг царила, можно не бояться этого слова, праздничная суета: вот младший лейтенант Мостовой драит бархоткой форменные пуговицы, пыхтя так, будто завтра ему шагать в парадном строю перед вождями на Мавзолее; Жорка Игошев, товарищ по львовским приключениям, лежа на койке, тренирует карточные фокусы, чтоб завтра на пляже у Петропавловки развлекать крепкотелых загорелых девчат на соседних лежаках, а Джамбулат Бекоев, старательно шевеля губами, читает письмо из дома и то насупливает брови, то хмыкает, а иной раз и бьет босой пяткой по кроватной спинке, привлекая внимание лейтенанта Игошева: «Эй, Жорка, слушай!» - и выдает новости с родины...
        Спартак любил эти субботние вечера не меньше, чем полеты. Ощущается эдакая приятная телу и душе истома. Как в песне на самой заезженной пластинке их патефона: «Утомленное солнце нежно с морем прощалось». Оттого и самому хотелось петь.
        Спартак вновь тронул гитарные струны:
        Два друга у Коли, два брата -
        Архангельский и Пастухов,
        Но не понимают ребята
        Прекрасных японских стихов...

        - Я тоже не понимаю тебя, гладиатор,  - заметил Джамбулат, на миг отрываясь от письма.  - Зачем неправильные песни поешь, а? Про авиацию петь надо, а не про этих, которые в консервах ездят!
        - Пой,  - лениво разрешил Спартак. И продолжал с намеком:
        Один все читает, холера,
        На каждом привале Бодлера,
        В поэзии танку другой
        Ни в зуб, понимаешь, ногой.
        Ему, мол, милее Маршак!
        Чего понимал бы, ишак...[16 - Песня Дмитрия Воронкова.]

        Джамбулат намек понял и оскорбленно фыркнул.
        В открытую дверь кубрика заглянул матрос Матибрагимов, на рукаве которого красовалась повязка «КПП», и с порога объявил:
        - Товарища лейтенант Котляревский, на проходной! Дежурный по КПП послал.
        Что ж, хоть и ожидаемая, но всегда приятная новость. Спартак отложил гитару и бодро вскочил с койки.
        - Одну боевую единицу наше звено теряет прямо сейчас,  - деланно-печальным голосом произнес Жора Игошев.  - Это вам не зенитки какие-нибудь и даже не «мессер», это гораздо серьезнее. Это бьет наповал.
        - Это даже смертельнее лобового тарана,  - подхватил лейтенант Джамбулат Бекоев.  - Так что будь осторожен, летчик.
        - Отбомбись без промаха, не опозорь нашу славную эскадрилью,  - сказал свое слово младший лейтенант Лешка Мостовой.
        - Завидуете?  - застегиваясь, хмыкнул Спартак.
        На подначки он не обижался. А чего обижаться-то? Не будь этих подначек, возникло бы ощущение некой неправильности, ощущение того, что неладно что-то в бравом лейтенантском королевстве.
        - Мы? Завидуем?!  - вскинулся младший лейтенант Мостовой.  - Наши моторы гудят не менее звонко. По Джамби тоскует в горах прекрасная принцесса Тамара, которая каждый день пишет пламенные письма. Жорка у ленинградских студенток и заводских девчат прям-таки нарасхват, того и гляди охомутают... Я вообще не понимаю, как ему удается проскакивать в узкие ячеи их сетей...
        - Потому что уметь надо. Высший пилотаж, не каждому дано. Летчиков много, а Чкалов один. А я в своем деле Чкалов,  - вставил Игошев, пряча карточную колоду под подушку.  - Ты, кстати, про себя еще забыл сказать.
        - И про себя могу,  - кивнул Мостовой.  - Я уже, считай, женатый человек. Свадебку с Иришкой сыграем в августе, самое позднее - в сентябре.
        - Чего ж ты молчал?  - Джамбулат подскочил на койке, словно уколотый кроватной пружиной.  - Друзьям молчишь, да? Мы ж должны готовиться!
        - Готовиться?  - насторожился Мостовой.
        - Э, ты не понимаешь! Надо все продумать. Разломаем старые контейнеры и сколотим столы. Столы поставим прямо на аэродроме. Вина не покупай, вино за мной. Сегодня же... Нет, завтра же напишу своим, чтобы готовились высылать вино в августе. С проводниками на дороге я договорюсь. Или, может, кто из наших полетит попутным. Только надо посчитать...
        - Пошел. Пока. До завтра,  - сказал Спартак.
        Интересно было бы, конечно, послушать, что там еще наобещает Джамбулат - например, сколько баранов накажет родственникам откормить к августу. Но Спартака ждала на проходной хорошая девушка по имени Вилена. И не престало заставлять ждать хорошую девушку, которая после работы еще полтора часа ехала на паровике, а потом добиралась до деревни на попутке...
        Спартака проводили весьма полезными советами:
        - Смотри аккуратней на виражах!
        - «Горками» и «бочками» не увлекайся!
        - И не забудь к завтрашнему вечеру из штопора выйти...
        Над КПП висел огромный плакат: «УЧИЛИЩЕ НАУЧИЛО ТЕБЯ ЛЕТАТЬ. ПОЛК НАУЧИТ ТЕБЯ ВОЕВАТЬ. НО СТАТЬ ИСТРЕБИТЕЛЕМ ТЫ СМОЖЕШЬ ТОЛЬКО САМ».
        Записав у дежурного адрес, по которому в случае надобности его может отыскать посыльный, Спартак вышел за проходную - Вилена дожидалась его на лавке под «грибком» - и с тягостным вздохом взял у нее сумку. (Он знал, что там, в сумке. Домашние пироги. Виленка была убеждена, что военного и вдобавок холостого человека необходимо подкармливать чем-нибудь вкусненьким.)
        И они направились в деревню.
        Вернее, не в саму деревню, а к стоящим несколько особняком домам начсостава. Это был своего рода отдельный квартал, примыкающий к аэродрому,  - три двухэтажных бревенчатых дома барачного типа, три одноэтажных дома, клуб. Несемейным лейтенантам отдельное жилье, вишь ты, не полагалось, поэтому жили они на территории аэродрома в казарме, именуемой кубриком, и девушек им водить, по сути дела, было некуда. Каждый выкручивался, как мог. Спартака, например, выручал техник его звена, некто Самойленко. Хотя техник Самойленко был не женат, однако ж проживал в отдельной комнате - потому что, во-первых, служил на аэродроме уже пес знает сколько времени, а во-вторых, был семейным человеком всего какой-то год назад. (Неведомо по каким причинам семейная жизнь дала трещину, супруга отбыла к месту прежнего проживания, куда-то под Псков, и техник остался в квартире один. Что и говорить: повезло мужику!) На субботние вечера он уходил ночевать на аэродром, и комната оставалась в полном распоряжении лейтенанта Котляревского.
        Увольнительная начинала действовать с шести ноль-ноль воскресенья, и только с этого момента разрешалось покидать территорию населенного пункта Климовцы. А не позже двадцати двух ты обязан доложиться о прибытии в часть. Поэтому единственная возможность провести романтическую ночь с дамой сердца - это провести ночь в населенном пункте Климовцы. А вот бедный лейтенант Котляревский не нашел даму сердца в Климовцах. Ну вот не нашел, и все! Не сложилось. Не повезло. Зато нашел в городе Ленинграде. И что ж теперь, вовсе отказаться от личной жизни? Или вести ее, жизнь личную, исключительно в дневное, напрочь не романтическое время суток?

* * *

        Даму сердца по имени Вилена он повстречал на углу проспектов Огородникова и Газа, возле недавно открывшегося кинотеатра «Москва». Спартак в кино и не собирался, просто мимо проходил, но увидел девушку, что стояла перед кассами брони в ожидании, не выбросят ли отказ. Девушка Спартаку понравилась, Спартак начал действовать.
        Надо честно признаться: способ знакомства он позаимствовал у Жорки Игошева. В Жорином наборе попадались способы и весьма дельные, которые действительно можно было принять на вооружение. В частности, знакомства посредством билета в кино.
        Купить билет на вечерний сеанс в любой из кинотеатров было не просто нелегко, а практически невозможно. Уж кому как не Спартаку это знать! В пацанском возрасте они с Марселем одно время зарабатывали на мороженое и газировку перепродажей оных билетов. Днем после школы выстаиваешь очередь, покупаешь билеты на вечерние сеансы, а потом втюхиваешь жаждущим посмотреть кинокартину, накидывая по рублю за штуку.
        А уж в кинотеатр «Москва» и вовсе было не пробиться, несмотря на то что имелось там аж три зала, каждый, между прочим, на четыреста мест. Но желающих почему-то всегда оказывалось больше, и повести даму в «Москву» считалось высшим шиком.
        Открытый меньше двух лет назад, в октябре тридцать девятого, кинотеатр снаружи выглядел натуральным дворцом: главный вход с колоннами из черного мрамора, облицовка из светло-серой штукатурки с мраморной крошкой... Да и интерьер под стать: в фойе  - желтый искусственный мрамор, вестибюль - мрамор зеленый, лепные потолки, целый лес колонн, к которым, кстати, весьма удобно прислониться с купленным в буфете бокалом шампанского. И перед началом всегда играет джаз. Обычно Утесова. В общем, популярность у кинотеатра была сумасшедшая, а поскольку много билетов распространялось не через кассы, а через профсоюзы... словом, понятно.
        Но что для ходящего по земле невозможно, то для летчика пустяк. Спартак наметанным взглядом быстро отыскал кучкующихся в сторонке пацанов, направился к ним:
        - Здорово, шкеты. Нужны два билета на ближайший сеанс.
        - Да ты че, дядя!  - ухмыльнулся долговязый паренек, одетый по высшему пацанскому шику: полосатая футболка, брюки клеш и тупоносые «бульдоги».  - Все уже скинули, остались только на ночные[17 - Ночные сеансы не пользовались в то время большой популярностью - во первых, потому что лента в тогдашних кинопроекторах часто рвалась и сеанс мог затянуться до глубокой ночи, когда уже не ходил никакой транспорт, а во вторых, на ночных сеансах собирались во множестве и «романтики с большой дороги».].
        - Мне можешь не заливать,  - в тон ему сказал Спартак.  - До сеанса еще полчаса, стало быть, десяток-другой вы придержали - скинуть перед самым началом, но по ценам выше... Ладно, договорились: по полтора рубля сверху и лично тебе полташок на мороженое.
        Пацаны глянули на него с уважением - и цены знает, и не жадный.
        - Идет,  - сказал долговязый.  - Если когда еще надо будет, ищи меня здесь. Меня Петькой-Осой зовут.
        С билетами на фильм «Моряки» Спартак и подрулил к понравившейся девушке:
        - Как я понимаю, вы хотите попасть в кино? У меня приятель не пришел, билет, получается, свободен...
        Так они и познакомились около двух месяцев назад. Отношения у них за это время зашли далеко... может быть, чуть дальше, чем хотелось бы Спартаку. Домашние пироги - это уже, знаете ли, говорит более чем о серьезных намерениях одной из сторон. Что же касается стороны другой... Скажем так: Спартак колебался. Вроде бы всем замечательная девушка, красивая, неглупая, студентка матфака педагогического института, и в любом гарнизоне, куда бы ни закинули, легко устроится преподавать математику в школе. Можно не сомневаться, из нее получится хорошая жена - верная, домовитая, а если и превратится в стерву, то произойдет это ой как нескоро. И ему самому вроде бы уже пора обзаводиться семьей, и возраст уже далеко не мальчишеский. К тому же Спартак - кандидат в члены ВКП(б), а несемейного могут и прокатить, потому как на обсуждении встанет вопрос о моральном облике, о том, что коммунист не может вести распутную жизнь со случайными женщинами... А без членства в партии можно застрять в лейтенантах очень надолго. К тому же без жены ему и дальше придется обитать в кубрике, не то что квартира, а даже отдельная
комната в домах начсостава не светит. Однако...
        Однако Спартак понимал, что Вилена - увы, не его судьба.
        Нет, он, наверное, любил ее. Но что есть судьба? А хрен его знает.
        Где ты, обманщица Беата, как теперь найти тебя...

* * *

        Ключ Самойленко оставлял под половиком, хотя мог и вовсе не закрывать квартиру - кругом свои, баловать тут некому. Да и имущество техника Самойленко, откровенно говоря, мало кого из мазуриков могло заинтересовать. Вряд ли представляли интерес оставшаяся от жены засохшая склянка духов «Красная Москва», гребенка с застрявшими между зубцами рыжеватыми волосами самого Самойленко, пустые коробки из-под папирос «Монголторг» и прочие предметы на туалете[18 - Туалет - непременный атрибут любой квартиры той эпохи, так называли столик с зеркалом, на который складывали в основном парфюмерию и всякие бытовые мелочи.]. Равно как вряд ли б кто позарился на одежду техника. Все обыкновенное, недорогое - толстовка, парусиновые туфли, рубашки апаш, костюм легкой шерсти, макинтош. И все поношенное, ничего нового. Могли, конечно, польститься на патефон и фотоаппарат «Турист»... Вот, собственно, и вся нажива бы и вышла. Ну, еще разве что бутылка вина со смешным названием «Лыхны». Да и та - собственность не Самойленко, а Спартака.
        Как раз эту бутылку Спартак достал из буфета. В прошлую субботу они с Виленой одну приговорили, вторая осталась. Устроились на кухне. Пить приходилось из стаканов - фужеров в хозяйстве Самойленко отчего-то не водилось. Жена, что ли, все вывезла...
        Но совсем скоро вопрос о фужерах перестал волновать обоих.

* * *

        ...Спартак осторожно, чтобы не разбудить Вилену, убрал руку из-под ее головы и выскользнул из постели. Сел на подоконник, распахнул пошире окно, закурил. Спать отчего-то не хотелось. Черт его знает почему. Обычно он засыпал легко и быстро - военная жизнь выдрессировала организм на мгновенное засыпание. Военному человеку следовало беречь каждую минуту сна, потому как никогда точно неизвестно, какой выдастся следующая ночь.
        Нет, все же странно. Тихая спокойная июньская ночь, теплая, не душная. А как-то нехорошо давит,  - оттого и сна ни в одном глазу. К грозе, что ли? А ведь раньше он никогда не отличался особой чувствительностью на погоду. Стареем, брат?..
        Расслабленность вмиг исчезла, когда Спартак увидел промелькнувшую между деревьями тень. Он высунул голову в окно и оглядел дом от края до края. Ага, вот еще двое как раз взошли на крыльцо, скрылись в подъезде. Это ж кто у нас тут толпой разгуливает посреди ночи? А конкретно - он глянул на часы - в без двадцати три, когда все нормальные люди вне боевого дежурства спят, а если что и затевают компанией, то все больше по части выпить-закусить? А эти ведь не просто шляются, они очен-но нехорошо шляются. Как-то уж очень деловито. Причем один остался за деревьями, словно окна стережет... Во, снова показался. Зашел за угол дома, пошел на ту сторону.
        Спартак затушил папиросу. На душе враз стало неспокойно. Закрыть окно, задернуть занавеки? А смысл? Да и чего ему-то бояться? Использование квартиры техника для любовных утех - дело, может, и предосудительное, ежели быть ну уж очень строгим в аспекте морали и нравственности, но по этому поводу не вламываются в квартиры в разгар ночи. В крайнем случае разбирают на комсомольских и партийных собраниях.
        Спартак остался в окне, осматривая дом и напряженно вслушиваясь. Понятно, опасался стука в дверь. Не за себя опасался, за нее - Спартак мельком глянул в сторону кровати. Спит, разметав волосы по подушке, откинув одну руку на пустую половину постели. Она-то в любом случае не заслужила ночных потрясений. Нет, только не сюда!
        Он видел, как эти люди вошли, прикинул, что сейчас они должны уже подняться на площадку второго этажа, подойти к его двери с табличкой «4», уже должны стучать...
        Никто пока не стучал. А вдруг у них есть ключи или отмычки и они попытаются войти тихо? Так, стоп, машина. Это уже форменная паранойя, лейтенант! Такого никак не может быть даже при самом худшем раскладе...
        А это что?
        Непонятные звуки. Но доносились не оттуда, откуда он боялся что-либо услышать. Не со строны двери, а с улицы. Долетали издали, похоже, даже с другой стороны дома. Звуки были очень тихие. Едва различимый скрип... вот стукнуло что-то, а потом... Шарканье, что ли? Монотонное «шур-шур»...
        Мать моя! По карнизу, идущему вдоль всего второго этажа и предусмотренному для противопожарной эвакуации, приставным шагом передвигался человек. Он вырулил из-за угла и направлялся в сторону окна, в котором торчал Спартак. Ну, окно, понятно, ни при чем, человек движется к пожарной лестнице, расположенной на другой оконечности дома. Ясно, что человек собирается спуститься по этой лестнице вниз. «Так ведь кто остался внизу, как раз сейчас и стережет эту самую лестницу!» - вдруг осенило Спартака.
        И в этот миг он узнал идущего. Даже еще не разглядев лица, узнал по фигуре. И все же никак не мог поверить в реальность происходящего. Такого просто не могло быть! По карнизу, как какой-то кот или застуканный на месте преступления домушник, передвигался сам командир эскадрильи майор Серегин!
        «Стоп, стоп, товарищ лейтенант. А почему не может быть? Ну-ка сложи два и два. О чем недавно болтали техники в ангаре? А болтали они о том, что Серегин давно на ножах с начальником политотдела бригады полковым комиссаром Изкиндом, а во время последнего визита в эскадрилью Изкинд и Серегин на командном пункте разговаривали на повышенных тонах. О чем они там говорили, никто не слышал, но судя по всему, во мнениях не сходились самым кардинальным образом. Это первая часть уравнения. Со второй еще легче - давно поговаривают, что командир эскадрильи неравнодушен к жене главного инженера эскадрильи. А инженер, что характерно, сейчас пребывает в командировке в Ельце. Достаточно предположить, что кто-то подкинул Изкинду идейку, на чем можно прижать Серегина, и все встает на свои места. Аморальное поведение командира эскадрильи - это вам не хвост собачий, это попахивает не просто снятием с должности, а исключением из партии».
        Спартак принял решение. Комиссар эскадрильи был уже совсем рядом. Спартак, привлекая внимание, негромко скрипнул створкой. Серегин резко поднял голову.
        - Там вас ждут,  - тихо сказал Спартак, показав рукой в сторону пожарной лестницы.  - Забирайтесь в окно.
        Серегин колебался недолго. Он схватился за протянутую Спартаком руку, подтянулся, ухватился за край оконного проема и мягко спрыгнул на пол комнаты.
        Спартак тут же закрыл окно и задвинул шторы. Конечно, есть опасность, что за деревом еще притаился какой-нибудь гражданин и он видел, в какое окно забрался тот, на кого они устроили облаву. Но тут уж ничего не поделаешь, тут уж остается только надеяться на лучшее.
        Вилену они все-таки разбудили. Она проснулась, натянув одеяло под самый подбородок, переводила испуганный взгляд со Спартака на забравшегося через окно неизвестного мужчину. Спартак присел на кровать, наклонился к ней:
        - Так надо. Я тебе потом все объясню.
        «Трудно будет ей все это объяснить,  - подумал он.  - Ладно, правду-матку всегда можно несколько подправить, придумаю потом что-нибудь».
        Тем временем Серегин, оглядевшись, подошел к столу, отодвинул стул, опустился на него.
        - Все хорошо,  - Спартак поцеловал Вилену в щеку. Направился к столу. Сел напротив Серегина.
        Ситуация вышла, прямо сказать, препикантнейшая. Тут и не знаешь, как себя вести и что говорить. С одной стороны, конечно, субординация, все ж таки командир он и есть командир, а с другой - они вроде сейчас как бы и равны.
        - Не хотите... товарищ майор?  - Спартак приподнял бутылку, в которой вина оставалось где-то половина.
        - Давай,  - сказал Серегин и положил на стол сцепленные в замок руки.
        Спартак наполнил стакан, подвинул к командиру эскадрильи. Налил себе. Некоторое время оба покрутили стаканы в руках, потом молча выпили каждый за свое и вразнобой. Проще им было, конечно, не говорить ни о чем, а молчать, однако и молчание выходило тягостным. В комнате повисла тяжелая пауза. Серегин бросил быстрый взгляд в сторону кровати, потом перевел его на Спартака. Захотел что-то сказать, но потом передумал. Молчание затягивалось.
        Спартак расслышал, как кто-то пробежал под окном. Неизвестно, услышал ли Серегин, во всяком случае никак не отреагировал, говорить ему Спартак ничего не стал. А чего говорить - если придут и начнут стучать в дверь, тогда... Впрочем, что им делать тогда, Спартак не представлял.
        - Такие дела, товарищ лейтенант,  - усмехнувшись, прервал молчание Серегин.  - Всякое в этой жизни бывает.
        - Так точно,  - сказал Спартак, просто не зная, что еще можно сказать в этой ситуации.
        - Ты у нас вроде четвертый месяц?  - спросил командир.
        Спартак кивнул.
        - И как служится?
        - Не жалуюсь.
        Опять повисло молчание.
        - Вот что, товарищ лейтенант,  - командир решительно опустил раскрытую ладонь на скатерть.  - Часок мне у тебя придется просидеть, не взыщи. Час они еще могут проторчать тут, потом уйдут. А ты ложись и спи,  - Серегин мотнул головой в сторону кровати.  - Я тоже подремлю.  - Он сложил руки на груди, откинулся на спинку стула и закрыл глаза.  - И давай вот о чем с тобой договоримся, товарищ лейтенант,  - сказал командир, не открывая глаз.
        Спартак понял, о чем хочет сказать командир эскадрильи.
        - Я все понимаю, товарищ майор. Это ничего не значит и службы никак не касается.
        - Похвально, товарищ летчик. Вот и мысли ловишь на лету,  - Серегин открыл глаза. Он заговорил шепотом, чтобы никак не могла услышать девушка.  - Но если ты такой догадливый и все понимаешь, то почему ввязался в это дело? Ты же не можешь не понимать, что и ты в случае чего со мной попадешь?
        - Вы же летное оканчивали?  - с подчеркнутым намеком спросил Спартак.
        Намек Серегин прекрасно уловил:
        - Ах вот ты какое сравнение, оказывается, проводишь. Летное, значит, оканчивал, а не... допустим, Школу Кремлевских курсантов[19 - Школа Кремлевских курсантов была главной кузницей кадров для политотделов Красной армии.]. Вроде того, что летчицкое братство...
        Ночь сломалась напополам.
        Взвыла сирена. В такой тишине вой аэродромных сирен был слышен, наверное, и в соседних деревнях, а уж про Климовцы и говорить не приходится.
        Первой мыслью Спартака была такая: «Твою мать, влипли! Это из-за майора». Но тут заработали репродукторы, установленные на столбах перед домами начсостава, и стало ясно, что майор Серегин совершенно ни при чем: «Боевая тревога! Боевая тревога! На флоте готовность номер один!»
        Спартак в темпе одевался. Серегин был одет, разве что френч расстегнут и пилотка заткнута за пояс бриджей.
        - Давай, Спартак, быстрее, не копайся, это же тревога!  - явно нервничая, Серегин подошел к окну, отдернул занавеску, выглянул на улицу.
        Даже в комнате было слышно, как по лестнице затопали сапоги.
        - Иди первым, Спартак. Я выйду после всех.
        Спартак подошел к кровати, поцеловал Вилену. Пожав плечами, сказал успокаивающе: «Никуда не уходи, я скоро»,  - и выбежал из комнаты.
        По дороге к аэродрому бежали летчики и техники, многие на ходу одевались, некоторые бежали в майках, а одежду держали в руках. «Ну что ж им неймется,  - думал Спартак, тоже переходя на бег.  - Всю неделю мучали тревогами. В субботу могли бы и перетерпеть». Было чертовски досадно. Ясно, что он военный человек, стало быть, всегда должен быть готов к тревожным ситуациям, однако эмоциям трудно что-либо приказать.
        Спартак подбежал к ангарам. Почти все ворота были распахнуты, летчики и техники уже выкатывали самолеты. А Самойленко, успевший раньше других, уже прогревал мотор машины Спартака.
        Махнув рукой своему технику, Спартак побежал к соседнему ангару помогать выкатывать самолет Лехи Мостового.
        - Не знаешь, что случилось?  - спросил он у Мостового.
        - А ты не слышал? Готовность по всему флоту.
        - За четыре месяца, что я тут, в ночь на воскресенье гудит в первый раз.
        - Ну когда-то должно было загудеть! Обидно, что мы сегодня не дежурное звено. Тогда бы нам было все равно, тогда бы мы смеялись надо всеми. А сейчас Бузыкин со своими ореликами над нами потешаются.
        Самолет они выкатили. Мостовой, готовясь забраться в кабину прогревать мотор, отряхивал ладони.
        - Вон Джамби бежит,  - махнул он рукой.  - Может, он что скажет.
        Подбежавший командир их звена Джамбулат Бекоев сперва вытер пот с лица подкладкой шлемофона, потом сказал:
        - Приказано рулить к лесу и маскировать машины!
        - В чем дело, командир?  - спросил Мостовой.
        - А шут его знает! Похоже на общефлотские учения.
        «Тогда хана всей любви и гулянию по городу,  - с тоской подумал Спартак.  - Если общефлотские, то скоро они не закончатся. Наверняка прилетит кто-нибудь с проверкой, а завтра полдня будут разбирать действия эскадрильи по готовности номер один. Каково Вилене будет выходить из дома одной, уезжать одной, даже не попрощавшись. Это после того, как я наобещал ей, что завтра с утра едем в Ленинград, сходим в Сад Госнаркома».
        - Не к добру все это,  - из кабины, уступая место летчику, выбрался мрачный Самойленко.
        - А что такое?  - спросил, застегивая шлемофон, Спартак.
        - Я ж тебе сто раз говорил. Стрижи, летний снег, поздние грозы. Так просто это не бывает. А если и быть беде, то аккурат в этот день. Потому как сегодня самый длинный день в году и самая короткая ночь. Как говорится, критическая точка.
        Хороший был техник Валерий Самойленко. Дело свое знал туго, на пять с плюсом. Но вот суеверен был чрезмерно. Про стрижей и прочие нехорошие приметы он прожужжал Спартаку все уши. Да, в один из первых дней июня выпал снег. Событие, следует признать, и впрямь неординарное. Однако происходит такое не впервые - пусть Спартак впервые сам стал свидетелем редкого явления природы, но он точно где-то читал или от кого-то слышал про летние снегопады в Ленинграде.
        Да, в июне наблюдалась массовая гибель стрижей. Немало птичьих трупиков Спартак сам находил на аэродроме и поблизости от него. Только эта беда имела вполне научное объяснение - стрижам не хватало пищи. Об этом Спартак прочел в газете. Разумеется, подсунул заметку и Самойленко. Тот читать не стал, сказав, что народ просто успокаивают.
        Да, первые грозы случились, только когда июнь перевалил за экватор - девятнадцатого и двадцатого. Хотя по природным законам положено в мае. Все же мы помним «Люблю грозу в начале мая...» Только опять же, если покопаться в сводках погоды за многие годы, обязательно отыщется подобная же история. И думается, не одна.
        Но переубеждать Самойленко было делом бессмысленным, Спартак давно перестал этим заниматься. Хлопнув техника по плечу: «Прорвемся, старик!», Спартак забрался в кабину своего МиГа. Однако к лесу вырулить не удалось. Дорогу самолету, яростно размахивая руками, преградил Джамбулат.
        - Новая вводная!  - закричал он, подбегая к кабине.  - Замучали они, слушай! Значит, так. Идем на облет границы. При выключенных аэронавигационных. Очередность взлета - я, Леха, последним ты. Ты идешь правым. Задача на вылет - разведка. Все понятно?
        - Понял. Ничего не уточняли?
        - Да ну, мура! Как обычно, техники тучу гонят. Говорят, на Кронштадт сбросили мину. Сейчас сами посмотрим.
        И Джамбулат понесся к Лехе Мостовому доводить до него вводную...
        Три МиГа-3, разбежавшись по взлетной, один за другим взмыли в воздух. Маршрут был обычным, можно сказать, ежедневным, знакомым до зевоты. Несколько минут полета, и они оказались над Финским заливом, пошли над водой. Справа виднелся остров Котлин, где находится Кронштадт. Ничего похожего на разрывы и пожары в той стороне не наблюдалось. Да и вообще ничего необычного не было - ни в воздухе, ни на земле.
        Бекоев повел звено курсом на Выборг. Пронеслись над Выборгским заливом, за которым начинается Финляндия. На финской земле тоже все было мирно и спокойно. Огни не горели, финские самолеты в сторону Ленинграда не летели, военные корабли курсом на наши воды не шли, равно как и гражданские. Словом, обычная картина.
        Бекоев развернул звено, повел к Кронштадту. Прошли над подковами кронштадтских фортов, осмотрели внешний рейд. Отпали последние сомнения в том, что про мину - это все выдумки и чушь. Определенно ничего в Кронштадте не взрывалось этой ночью. И Бекоев мимо Ленинграда вновь повел звено в сторону Выборга.
        Иногда Спартаку приходило в голову, что по существу их работа мало отличается от работы водителя автобуса. Разве что тот ездит по одному и тому же маршруту, а они летают. Ну вот еще разве пассажиров они не возят. Даже у таксиста больше разнобразия в жизни - то в один конец города съездит, то в другой. Они же крутятся в пределах квадрата, за который отвечают, и из пределов тех ни-ни без специального приказа. Пока Спартак получал удовольствие собственно от полетов, не надоело ему это дело. Тем более что с товарищами по лейтенантскому звену они постоянно придумывали себе в воздухе развлечения: то пройдут над самой водой, то отрабатывают групповое взаимодействие, слаженно совершая виражи, взмывая в «горки», одновременно пикируя и выходя из пике, то затеют учебный бой. Но, кто его знает, вдруг настанет момент, когда они пресытятся пилотажем и полеты по одному и тому же маршруту всех их начнут тяготить...
        Рассвет они встретили в воздухе, а когда приземлились, было уже, можно сказать, светлым-светло.
        - Пойду докладывать, что ночный полет активности предполагаемого противника не выявил,  - вылезая из кабины, сказал Бекоев.  - Финский берег темен, как штиблеты негра.
        Другие звенья уже вернулись. Летчики лежали на росистой траве возле ангаров, гоняли патефон. Звучало, разумеется, модное не только в Ленинграде, но и в их эскадрильи танго «Огни Барселоны». Спартак тоже лег на траву, подложив под голову реглан.
        - Может, дадут отбой, а, братцы?  - сказал кто-то.
        - Жди,  - раздраженно откликнулся Жорка Игошев.  - Это точно учения. И вранье, будто мину специально зарядили, чтобы на что-то нас проверить. Сейчас, чтоб мне не жить, еще какую-нибудь вводную зарядят.
        - Накаркал, вороний сын,  - сказал Мостовой.  - Вон командир к нам топает.
        Серегин издали махнул рукой, чтобы не вскакивали. Подойдя, присел на корточки, сорвал травинку, сунул в зубы. Обвел всех взглядом. И очень спокойно сказал:
        - Война, хлопцы, вот так вот. С Германией. Напала на нас сегодняшней ночью.
        Из патефона еще вырывалось танго «Огни Барселоны». Серегин поднялся, выплюнул травинку:
        - Подтягивайтесь к КП. Комиссар вам все расскажет.
        Командир ушел.
        - Во дела!  - первым высказался техник Дрогомыслов.
        - Не «во дела», а вот это дело!  - исправил Мостовой.  - Наконец-то можно будет сойтись с кем-нибудь в нормальном бою. А то киснешь тут.
        - Что обидно, войны может не достаться. Нет, вы как хотите, а я пишу заявление, чтоб направили в передовую часть. Я военный летчик, а не извозчик.
        - Паршиво, что накрылись увольнения в город Ленинград,  - сказал Жорка Игошев.  - Сейчас как пить дать нас посадят на казарменный режим.
        - А ты только о своих бабах думаешь,  - пробурчал Семеныч, самый старый техник в эскадрилье.  - Германия сильна. Ой глядите, ребятки, как бы прямо до нашей базы не добрались.
        - Ты только при комиссаре про это не пропагандируй.
        - Пошли, вон комиссар вышел из землянки, головой вертит.
        И только теперь кто-то догадался выключить патефон.
        И только теперь стали слышны радостные вопли по всей территории - орал в основном молодняк, но и «старики» ходили, довольно потирая руки.
        - Ну наконец-то!
        - Сколько ж можно ждать-то?
        - Кранты тренировкам, подготовкам и упражнениям! Теперь хоть повоюем!
        Сам же Спартак пока не мог разобраться в собственных чувствах. С одной стороны, все правильно, засиделись ребята, боевые летчики как-никак...
        А с другой стороны... Он уже побывал на одной войне, и вновь лезть в пекло было как-то не с руки. Даже если это новое пекло не будет уже таким ледяным, как леса Финляндии.

        Глава восьмая
        Заблудившиеся в облаках

        Погода была самая что ни на есть летная, а настроение - сквернейшим. Который уж день оно было сквернейшим...
        И это несмотря на то, что лейтенант Котляревский стал командиром звена. И летал он теперь каждый день (ну разве что исключая дождливые дни, когда по аэродромам отсиживались и наши, и фрицы), а в иной день случалось по несколько вылетов кряду, и в воздухе он проводил времени заметно больше, чем на земле - о таком он раньше лишь мечтал. Да и летал он нынче не по одному и тому же малость поднадоевшему маршруту, а в самые разные места, выполняя разнообразные задания, даже наведался однажды в Таллин в составе звена прикрытия для самолета «Ли-2», в котором находился командующий авиацией Балтийского флота.
        Кроме того, два дня назад он принял первый в своей жизни настоящий, а не учебный воздушный бой, чего с нетерпением ждал с самого начала войны, и вышел из того боя победителем, отправив «Мессер-109» на вечное свидание с землей. А фриц был не так уж прост, прежде он изрядно потрепал нервы советскому летчику Котляревскому. Однако из той воздушной карусели живым выбрался все-таки советский летчик. Хороший повод, казалось бы, гордиться собой и радоваться, к тому же и начальство объявило благодарность, в эскадрилью звонил сам начальник политотдела бригады полковой комиссар Изкинд, поздравлял с боевым крещением и обещал написать о нем заметку в газету. Однако...
        Однако все было не то и не так. И дело даже не в том, что он так и не смог выбраться к матери и сестре в Ленинград, отчего-то в город никого в увольнительные не отпускали, и не в том, что в первые дни войны он потерял сразу двух своих друзей - Джабика Бекоева и Жорку Игошева. Война есть война, и любой солдат, да и любой здравомыслящий человек должен внутренне настраивать себя на неизбежность потерь. Только вот терять можно по-разному. В войне естественно погибнуть в бою, но не так, как вышло с двумя его соседями по лейтенантскому кубрику.
        Лейтенант Бекоев погиб при заходе на посадку. Вернулся из разведывательного полета, и одновременно с ним вернулось со своего задания звено капитана Шмелева. Бекоев зашел над полосой, заметил совершающую разворот машину Шмелева, выпустил сигнальную ракету, но Шмелев на нее среагировать не успел. Две машины, «МиГ-3» и «Ил-16», столкнулись прямо над аэродромом. И обе расшиблись, что называется, в клочья, без шансов. И даже не было никакой возможности подбежать, попытаться вытащить кого-нибудь из обломков - почти тут же после падения начал рваться боезапас.
        Вот так вот по-дурацки погибли два отличных летчика. Считай, только из-за того, что истребители не были оборудованы радиосвязью. Переговариваться с землей и между собой можно было лишь способами, изобретенными еще на заре авиации,  - покачивать крыльями, выпускать сигнальные ракеты. Если летишь близко и видишь друг друга сквозь стекло «фонарей», то можно общаться и жестами, как глухонемые, право слово. И ладно бы технически невозможно было оборудовать машины радиосвязью!
        На следующий день после столкновения в эскадрилью примчались полковые связисты, привезли с собой огромный ящик с тумблерами и лампочками, водрузили на командном пункте. В качестве испытуемого выбрали младшего лейтенанта Мостового. В приборную доску его самолета вмонтировали радиоприемник, оборудовали его шлем наушниками и скоренько отправили машину в пробный полет.
        Связь с землей продержалась недолго. Да и не связь была, а слезы - в наушниках стоял дикий треск, словно во время грозы. «Когда эта дребедень намертво заткнулась, я почувствовал себя счастливейшим из людей,  - уверял позже Мостовой.  - Лучше разбиться, как Джамбик, чем слушать эту музыку. Еще пять минут, гадом буду, и я бы спикировал над аэродромом и из пулеметов раздолбал бы хренов ящик вместе со связистами».
        После неудачного эксперимента связисты почесали репы и увезли свой ящик на доработку. И вот уже неделю как дорабатывают...
        И ведь что самое идиотское, это ж не первая война для советской авиации! Испания, Халхин-Гол, озеро Хасан, та же Финская, в конце-то концов. Ничему, получается, не научились?
        Кто-то говорил, что обилие технических приспособлений губит летчика, превращает его в раба этих приспособлений, убивая мастерство и чувство единения с машиной. Но, как давно подмечено, одинаково чреваты и неприемлемы любые крайности. А истина, как ей и полагается, пребывает посередине - нашпиговывать самолет разными заменяющими руки и голову пилота приборами, конечно, не стоит, но и вовсе уж «голыми» летать, честное слово, тоже невозможно. Более того: погибельно и позорно. Эх, да чего там говорить, если вместо посадочных огней у них на аэродроме до сих пор зажигают костры...
        А Жорка Игошев погиб, в общем-то, по собственной дурости. Взыграло мальчишество, пошутить, видишь ли, захотелось, казанове кривоногому...
        Жорка совершил вынужденную на колхозном лугу в шести-десяти километрах от аэродрома. Причем сел не на «брюхо», как предписывает инструкция в случае вынужденной посадки на неприспособленную для приемов самолетов поверхность, а на выпущенные шасси. Пес его знает, чего там было больше, везения или умения, однако ж приземлился удачно и машину сохранил почти что целехонькой. Так, мелкие и легкоустранимые поломки. Два часа ремонта - и можно снова в воздух.
        До аэродрома Игошев добрался на попутках. Как известно, победителей не судят, а вовсе даже наоборот, и в случае с Жоркой тот факт, что его похвалили за удачную посадку, и сыграл с ним злую шутку. Видать, показалось, что он ухватил свой фарт за склизкий хвост и теперь сам черт ему не брат...
        Назад, к оставленному на колхозном лугу истребителю, он полетел вместе со своим техником на «уточке»[20 - УТИ 4 - учебно тренировочный истребитель.]. Двухместная, без бронеспинок и вооружения этажерка, прекрасно знакомая всем лейтенантам по авиационным училищам, с началом войны использовалась как транспортник местного значения.
        В восьми километрах от места вынужденной посадки находился запасной аэродром. Там и собирался приземлиться Игошев, а оттуда уж добраться до самолета и довезти все захваченные с собой запчасти и инструменты на какой-нибудь деревенской подводе.
        Как потом рассказывали, под Волосово он увидел на дороге колонну наших солдат, двигавшуюся в сторону фронта. И ему в голову пришла дьявольски остроумная мысль - пролететь над головами солдат, приветственно покачать крыльями и тем самым, понимаешь, поднять их боевой дух.
        Игошев снизился до сверхмалой, пошел над дорогой. Завидев приближающийся к ним самолет, солдаты порскнули в разные стороны, залегли по обочинам дороги и с перепугу принялись палить из всех имевшихся стволов... В общем, пехоту понять легко: поди догадайся, когда на тебя пикирует самолет, что это веселый советский летчик шутки шутит, а не враг атакует. Некогда, собственно, разбираться, потому как ежели это враг, то ждать он не станет, а начнет садить из всего бортового вооружения. Тем более если один солдатик начинает стрелять, второй думает, что первый уже рассмотрел, чья машина, и знает, что делает, а третий уже ничего не думает - раз первые два жмут на спусковые крючки, значит, точно над головой немец...
        Словом, закончилось все пресквернейшим образом. Солдаты изрешетили «УТИ-4», превратили в сито. Каким-то чудом уцелел техник. Хотя слово «уцелел» не вполне годится, «выжил» - да, но жить ему теперь предстояло без ампутированной правой ноги и с сильно обожженной кожей лица и тела. А Жора Игошев погиб еще в воздухе, от пули своего же брата по оружию.
        Две нелепости - и нет двух друзей-товарищей. Но не только это ввергало Спартака в уныние (хотя в эскадрилье он никак не показывал, что творится у него внутри - чего ему меньше всего хотелось, так это задушевных бесед с политруком, в чью задачу как раз и входило поднимать боевой дух... да вот только заранее было известно все, что он скажет). Плюс еще и сама война...
        Спартак отнюдь не строил иллюзий по поводу того, что война с Германией будет легкой и закончится быстро. Все-таки он политзанятия посещал, газетки почитывал и представлял, в какого гигантского и могучего спрута превратилась фашистская «Дойчланд фатерлянд». Но никак не предполагал он, что немцы чуть ли не парадным маршем пройдут по его стране и меньше чем за месяц окажутся под Лугой, то есть, считай, под самым Ленинградом. От Луги до града Петрова расстояние невелико, и при определенных обстоятельствах армия на марше может одолеть его за день. А в Ленинграде мать и сестра, там дом, там всё...
        Чуть не долетев до станции Карамышево, бомбардировщики совершили разворот, взяли курс на Псков, пошли над железной дорогой, соединяющей город Дно и Псков. Естественно, звено истребителей «И-16» под командованием лейтенанта Котляревского выполнило тот же маневр и последовало за пятеркой «СБ».
        Куда летят «эсбэхи», зачем летят - об этом предстояло лишь догадываться. Понятное дело, летят, чтобы отбомбиться - на то они и бомбардировщики. Шли бои за Псков, и вроде бы группа направляется аккурат в ту сторону, поэтому с определенной долей уверенности можно было предположить, что бомбы упадут на головы штурмующего город врага. А поскольку Спартак не знал ни аэродрома, с которого взлетели бомбардировщики, ни заданной высоты, ни полетного задания смежников, ни характера бомбардировки, то... Словом, проще сказать, о чем же все-таки сочли нужным известить лейтенанта Котляревского. А известили его лишь о том, что точкой рандеву назначено небо над населенным пунктом Уторгошь  - там звено истребителей должно было в означенное время присоединиться к группе бомбардировщиков и сопровождать их до точки бомбосброса и обратно. Вот, собственно, и все. И лети себе как знаешь. И поди пойми: все это не довели до истребителей из-за жуткой секретности задания или просто никому не пришло в голову это сделать?..
        Зачем? Сейчас они шли на высоте восемьсот метров. Истребители расположились обычным порядком: двое держатся правее и выше идущих клином бомбардировщиков, двое - левее и чуть сзади. Пейзаж под крылом простирался, к сожалению, самый что ни на есть обыкновенный, пейзаж среднерусской полосы: речки с озерами, лес, луга да взгорки, редко-редко мелькнет деревушка или городок. А к сожалению - потому что гораздо приятнее, кабы сейчас внизу проплывали всякие штрассы и шпреи, кирхи и прочие кюхе, и разбегались бы в панике толстомясые бюргеры и бюргерши. А ты бы всю эту сволочь из пулемета...
        Облака, которых над аэродромом и вовсе не было, а над Уторгошью плавали лишь отдельными клочковатыми островками, чем ближе к Пскову, тем становились гуще. Говоря красиво - словно небесный пастух сгоняет сюда всех своих небесных овец.
        Разглядеть землю становилось все труднее. Но это Спартака, в общем-то, мало волновало. А по-настоящему волновало то, что впереди наблюдалось вовсе уж густое скопление облаков. Вот черт, неужели бомбометатели нырнут в них? А с другой стороны, куда им прикажете деваться? Если только снижаться и идти под облаками. Но на это они вряд ли пойдут, потому как вот-вот начнутся вражеские позиции и подставлять группу под зенитный огонь их командир не рискнет.
        Так и есть. Клин бомбардировщиков вонзился в густую облачную вату. И вот здесь Спартак действительно занервничал. Он уже не видел впереди идущих машин. Вернее, пока еще видел мельком. Нет-нет да и мелькнет темный бок фюзеляжа или проглянет сквозь просвет в облаках крыло. А вскоре, тут уж к бабке не ходи, придется следовать за «эсбэшками» вслепую.
        Была бы радиосвязь, тогда можно было бы координировать взаимодействие, а так... Спартак почувствовал, как у него потеют руки. Что, интересно, думают другие летчики его звена? Что-что? Что идиот их командир, потому что стоит бомбовикам войти в разворот, изменить высоту или сбросить скорость, как истребки впилятся в них со всем старанием и охотой! И еще одной нелепой гибелью станет больше.
        Трудно представить себе ситуацию хреновее той, когда от тебя абсолютно ничего не зависит и ты действительно похож на того самого барана в стаде небесного пастуха. А в придачу ты отвечаешь не только за себя... Если бы только за себя, то Спартак, пожалуй, рискнул бы идти прежним порядком...
        Надо было на что-то решаться, и Спартак принял решение. Пока не поздно, пока случаются еще какие-то просветы, надо выводить звено.
        Качнув крыльями, он дал знать идущему с ним в паре Мостовому, что готовится к маневру. После чего подвел себя и своего ведомого ко второй паре истребителей и направил звено на снижение.
        Слой облаков заканчивался на шестистах метрах. На этой высоте, прямо под белой периной, чтоб ей пусто было, Спартак повел звено, постоянно поглядывая наверх и прикидывая, куда могут направляться бомбовики. М-да, отсюда, как и ожидалось, машин смежников не видно. Будем надеяться, станут мелькать в разрывах облаков. Да только что-то не видать пока этих разрывов...
        Опять взгляду открылась земля, и оказалось, что они находятся на подлете к городу Острову. Внизу заблестела широкая полоса реки Великой, делящей Остров на две части. Кстати, хороший ориентир - по этой речке, никуда не сворачивая, аккурат до Пскова и доберешься. И уж из виду не потеряешь точно - дальше Великая становится все шире и полноводнее.
        Прошли над мостом - главной местной гордостью и достопримечательностью. Спартак однажды по делам службы мотался в Остров в однодневную командировку и туда-обратно сфланировал по этому мосту, гдеу по вечерам прогуливалась городская молодежь, как в Ленинграде она прогуливается по проспекту Двадцать Пятого Октября[21 - Недолго просуществовавшее название Невского проспекта.]...
        Воспоминаниями Спартак пытался заглушить нервозность...
        А вот этого совсем не надо! В небе впереди и вокруг стали лопаться красные разрывы, тут же окутывающиеся характерными темными дымками. Зенитки, чтоб их! Спартак знал, что Остров взят фашистами, выходит, они здесь уже основательно укрепились. Ни фига, проскочим!
        Проскочили. Никого не задело. Зенитки заработали с опозданием, и удалось вырваться за город раньше, чем поставили заградительный огонь. Зенитки работали по ним, по бомбардировщикам молчали. И что сие значит? Не видели? Или бомбовики обошли Остров стороной?
        Гадать можно сколько угодно, ответ все равно получишь лишь в том случае, если «эсбэхи» вдруг вывалятся из облаков или начнут бомбометание. Вот только где и когда они его начнут...
        Спартаку вспомнились объявления, какие иногда делают по громкой связи в крупных универмагах: «Потерявшийся мальчик Петя ждет своих папу и маму у главного фонтана». И где же тот главный фонтан, у которого они должны вновь сойтись с бомбовиками?
        Вот показался и Псков. Широкий разлив реки Великой, здесь вполне оправдывающей свое название. Река - и это заметно даже сверху - испещрена черными штрихами. По воде плывут деревянные обломки или трупы. По всему городу в небо вверх поднимаются дымы - пожаров не счесть. Сильный пожар заметен на южной окраине. Но чего не видно, хоть тресни, так это того, чтобы небо прочерчивали стремительно снижающиеся темные точки и где-то внизу рвалось, где-то набухали бы черные столбы бомбовых разрывов.
        Где вы, мать вашу бомбовую так и вперетяжку! Где?! Куда ускакали?!
        Спартак повел звено к той окраине Пскова, откуда начиналась дорога к Ленинграду. Может быть, ребята бомбят какую-нибудь танковую колонну.
        И в иные вылеты Спартак жадно вглядывался в небо в ожидании вражьих самолетов. Сейчас же он ждал их с особым нетерпением. Глядишь, они появятся не просто так, а с намерением атаковать замеченные в воздухе советские бомбардировщики. А хоть и просто так. С каким удовольствием вступил бы он сейчас в бой, потому что было бы на ком выместить злость, и это хоть как-то оправдало бы никчемный, пустой, в сущности, вылет.
        Шоссе было пусто. Ни своих, ни чужих. И опять же нигде ни бомбардировщиков, ни «юнкерсов» с «мессерами».
        Спартак давно уже с тревогой посматривал на стрелку бензиномера. Черт, пора возвращаться, иначе горючего до базы может и не хватить. «А чего ты хотел, не вечный же двигатель!» Ладно, решил Спартак, последний заход над Псковом и обратно.
        В этом последнем налете над городом немного повезло. Нет, группы СБ они так и не отыскали, зато на западной окраине обнаружили танковую колонну.
        Даже сверху было заметно, насколько внаглую разъезжают фрицы по нашей земле. Все люки открыты, фашистские танкисты едут, высунувшись из них по пояс, снайперов не боятся. Еще небось песенки свои насвистывают...
        Так просто сделать над колонной круг и уйти в направлении аэродрома Спартак не мог. Следовало хоть как-то выместить накопившееся...
        Он направил машину в пике. В лицо неслась смазанными полосами земля, приближалась вереница черных, окутанных выхлопами машин с крестами на броне. Спартак нажал на гашетки.
        Разумеется, едва над головой показались стальные птицы, танкисты попрятались внутрь, и пули застучали по броне, не причиняя никакого вреда. Но Спартак и не надеялся на глупость или на граничащую с умопомешательством храбрость гитлеровских солдат. Он ни на что не надеялся, он просто вымещал злобу. Ну разве что втайне желал, чтобы кто-то из фрицев обделался от страха. А это вполне может статься - вряд ли уж все гитлеровцы так подкованы, что с ходу могут отличить истребитель от бомбардировщика. А раз бомбардировщик, то и бомбу себе на голову можно получить.
        Спартак увидел, что три самолета его звена также пикируют следом за ним и садят из пулеметов по танковой колонне...
        Отведя душу, Спартак повел звено назад. Но все же паршиво было на душе. Слетали, в общем-то, впустую, потеряли своих, оставили без прикрытия смежников. Бестолково как-то. Может, и немец прет по стране бешеными темпами все от той же нашей бестолковости...
        Стрелка бензиномера неумолимо, как вечернее солнце, закатывалась к нулю. Вынужденной не избежать, это Спартак понял аккурат над все той же Уторгошью, где они в начале полета подхватили бомбардировщиков. Следовало искать подходящую площадку. Хорошо, что сейчас лето и оно довольно сухое. Есть надежда разыскать более-менее ровную и твердую пустошь.
        Железная дорога, леса, карьер, довольно широкая грунтовка, на которую еще можно сесть на чем-нибудь вроде «У-2», но истребитель на них не посадишь, опять лес, поляна, перелесок, лужок, но совсем крохотный. Ага, а вот это, кажется, то, что нужно. Большой, если не сказать огромный, колхозный луг, на котором пасутся коровы. Внушительное стадо, следует отметить. Словно войны рядом нет... Сараи какие-то, постройки, дорожки песчаные.
        Спартак сделал круг над выпасом. Размерами подходит лучше некуда, касаемо всего остального трудно сказать, но вроде бы место ровное, явных бугров и ям не видно. Нечего привередничать, все равно лучше ничего не найдешь.
        Спартак взялся за рукоять тросовой лебедки и выпустил шасси. Садиться на «брюхо» он не собирался. К чертям инструкцию, площадка хорошая, еще не хватало закончить бесславный полет, угробив машину.
        Выбрав место, где коров поменьше - чтобы скотине было легче убегать от страшной великанской птицы,  - Спартак пошел на посадку.
        Шасси привычно соприкоснулось с землей. Именно что «привычно»! Словно сел на родной аэродром. Машина катилась по земле легко. Какое тут «брюхо»...
        Да что ж они не отваливают в стороны! Несколько коров как стояли на пути, так и продолжали стоять, пялясь на самолет.
        - Расходитесь! Бежать, тупая скотина! Безмозглые твари!
        Пугнуть их из пулемета Спартак уже не успевал. Единственное, что он мог еще сделать - это повернуть влево и врезаться не в группу, а в отдельно стоящих и тоже не желающих сдвигаться с места ни на йоту двух пятнистых рогатых дур.
        Спартак невольно зажмурился.
        Возможно все. Даже то, что самолет развалится на части.
        «Лейтенат Котляревский угробил боевую машину, столкнувшись с коровами». Это пятно с биографии вовек будет не смыть...
        Удар! Значительно легче, нежели ожидал Спартак. Он на мгновение зажмурился. Еще удар! Приоткрыл глаза. Коровы какими-то пятнистыми ошметками разлетались в разные стороны. И только спустя бесконечно длинную секунду Спартак сообразил, что есть в происходящем некоторая несообразность. Ни крови на «фонаре», ни внутренностей, размазанных по фюзеляжу... да и звук совсем не такой, какой должна производить эдакая туша при соприкосновении с металлической птицей, да и сила удара слабее...
        Он остановил машину, откинул «фонарь» и выглянул наружу. Все понял и не удержался от нервного хохота. Вот ведь гады, и кто это удумал?
        Все до единой коровы оказались фанерными, елки  - пересаженными, дорожки - фальшивыми.

        Глава девятая
        Пастушка и пилот

        Спартак отодвинул «фонарь», выбрался на крыло, спрыгнул на землю - под ногой хрустнули остатки (или все же следует говорить - «останки»?) троянской коровы.
        - Выдумщики, мать вашу...
        Он отошел подальше от машины и замахал руками, показывая ребятам, что можно садиться совершенно спокойно. Да они и без его жестикуляции, думается, уже сообразили, что к чему.
        Спартак нагнулся, поднял кусок крашеной фанеры  - ему попался обломок фальшивой башки с кривым рогом. Может, взять с собой, показать на аэродроме, приложить, так сказать, к рассказу? Но пока откинул обломок в сторону. Огляделся.
        Ну так и есть! Вон и знакомого облика строения, накрытые, а лучше сказать - укутанные маскировочной сеткой. И от них бежит человек в летном шлеме и мешковатом комбинезоне. Невысокий, худощавый, смешно размахивает руками. А других людей почему-то не видно. Не иначе потому, что «коровье хозяйство» есть не что иное, как запасной аэродром. Откуда толпе взяться? Комендант и два-три помощника - больше и не нужно, чтобы следить за хозяйством. Они небось и придумали замаскировать крошечный аэродром под лужок с коровками. Недурная обманка, следует признать, работает на все сто: если уж советского летчика провели, то фрица и подавно должны.
        Ладно. Пока суть да дело, пока ребята заходят на посадку, Спартак занялся осмотром машины. Видимых повреждений нет, пулевых отверстий нема, шасси при посадке не сломаны, словом, сплошное чики-брики, даже не верится. Только одно омрачает: бестолковость самого полета... Спартак забрался под машину, для очистки совести следовало взглянуть и на «брюхо». Проверять так проверять.
        - Вынужденную совершили, да?  - раздалось над головой.  - Вы откуда, товарищ?
        Ну ни фига себе!
        Такого он никак не ожидал. Звонкий девичий голос. Спартак выкатился из-под самолетного «брюха», вскочил на ноги. Ну да, вместо плотного, косолапого и усатого дядьки, какими, за малым исключением, и бывают все коменданты аэродромов, перед ним стояло создание иного пола и совсем иных, так сказать, тактико-технических характеристик. Даже мешковатый комбинезон не скрывает того, что... э-э... отличает комендантов от комендантш. И отличия эти в данном случае, что называется, явные и недвусмысленные, хотя и покроем малость сглаженные. А еще имеется круглое, простоватое, но привлекательное личико с румянцем на щеках и с веснушками, пряди русых волос, выбивающихся из-под шлема.
        - Ого!  - невольно вырвалось у Спартака.  - Я поражен. Вы фея?
        Русоволосая прямо посмотрела ему в лицо, усмехнулась и сказала:
        - Старшина Смородина. Комендант аэродрома.
        - Лейтенант Котляревский,  - он браво козырнул.  - Зовут Спартаком. Прошу заметить, это настоящее имя, а не прозвище.
        - Откуда вы, товарищ лейтенант, и что у вас стряслось?  - товарищ Смородина игривого тона не поддержала, взяла тон сугубо деловой.
        Вторя ей, и Спартак вкратце сухо объяснил, откуда они, что с ними стряслось и что они собираются делать. Пока говорил, одна за другой успешно приземлились все машины его звена.
        - Не надо вам ждать подвоза горючего!  - воскликнула, малость потеплев, комендант.  - У меня здесь полно бензина, просто девать некуда. Масло, ЗИП, запчасти какие надо - всe есть. Даже, если хотите, новый реглан вам могу подобрать, причем точно по размерчику...
        Реглан Спартака вполне устраивал и свой, а вот известие, что горючее можно хоть сейчас залить в баки, по-настоящему порадовало. Видимо, сработал закон мирового равновесия, или же полетные боги сжалились, и неудачный вылет уравнялся везением с запасным аэродромом.
        Подошли ребята, и работа закипела. Собственно, никаких сложностей с заправкой самолетов быть не могло. А вот что касается запуска моторов... С тревогой Спартак ждал этого судьбоносного момента, этого ни дать ни взять лотерейного розыгрыша. Запустится - не запустится...
        Заряда их аккумуляторов, как правило, хватало только на один запуск - на взлет. После этого аккумулятор разряжался напрочь. И что хошь делай, а без подзарядки мотор не запустишь.
        Ну так и есть! Только у одного в звене аккумулятор не подвел. Этот один и улетел, качнув на прощание крыльями. Остальным предстояло куковать до прилета на «уточке» техника с заряженным аккумулятором...
        - А давайте попробуем то, что мой муж изобрел. Иногда срабатывало,  - вдруг предложила комендант.  - Пойдем, поможете мне донести...
        Приспособление для проворачивания винта было смастрячено из старого амортизатора. «Черт знает что, почему мы, военные летчики, элита, можно сказать, летаем с такими дурацкими аккумуляторами? Неужели так трудно обеспечить?.. И интересно, у немцев так же обстоит с техникой?  - думал Спартак, от ангаров волоча сие устройство за бодро вышагивающей по «коровьему полю» барышней в комбезе.  - И где, интересно, муж, почему не выходит поприветствовать лично? И как такое понять: жена - комендант, а муж тогда кто у нас? Экий загадочный аэродром, однако».
        Изобретение местного Кулибина работало. Удалось запустить все самолеты... кроме самолета командира звена. Все его хлопцы благополучно улетели в сторону родного аэродрома, а Спартак все еще бился, пытаясь провернуть винт. Тщетно.
        Он бросил пустое занятие, только вконец обессилев. Ничего не поделаешь, придется дожидаться прилета техника. И даже не связаться с родным аэродромом - связь, как объяснила товарищ комендант Смородина, то ли отключена, то ли оборвана, причем уже давно.
        Они сходили к ангарам за маскировочной сеткой, накрыли ею машину...
        Лишь когда сгустились сумерки, Спартак понял, что сегодня техника не будет. Дело, в общем-то, обычное. «Уточка» у них была всего одна, днем, вполне возможно, пропадала на вылете. А то и на ремонте стояла, тоже нередко случается. Истребитель, сиречь боевую машину, не пошлют ведь как простого извозчика. Да и пока не того полета птица Котляревский, чтобы ему аккумулятор на истребках возили. Возможно, и не будет «уточки» вовсе, а завтра приедет сюда их аэродромовский грузовик.
        Спартак сидел на лавочке с видом на аэродром, покуривал, лениво отгонял комаров. Любовался летним вечером. Сейчас ничто не напоминало о войне, будто и нет ее вовсе. На небе, как на фотопленке, постепенно проступали первые звезды, перламутрово-серое вечернее небо медленно темнело. Мир сейчас был тих, чист и свеж. Только какие-то кузнечики и прочие букашки трескочат в высокой некошеной траве. А может, двадцать второго июня ничего и не было, привиделось, может, все?
        - Сегодня уже никого не будет,  - сказала товарищ комендант Смородина, опускаясь рядом с ним на лавку.
        - Да,  - согласился Спартак.  - Видимо, придется мне и дальше вам надоедать.
        - Пойдемте, надоедала, я вас ужином накормлю.
        - Возражать не стану.
        Они не сразу пошли. Еще какое-то время молча сидели рядом на лавке. Уж больно хорош был вечер...
        А потом Спартак пошел в летний душ (бочка на высоких козлах), с удовольствием и долго плескался под нагревшейся за день водой. Потом таскал ведра от колодца, заливал воду в бочку вместо израсходованной. Потом еще раз ополоснулся, смыл трудовой пот...
        А войдя в сколоченную из бревен добротную избушку (командный пункт) - так и замер столбом на пороге... Вот ведь как, оказывается, он здорово отвык от самых элементарных вещей.
        Две керосинки, чуть слышно шипя, вполне сносно освещали комнату. Да и не слишком большая комната. В центре - стол. И по военным меркам накрытый прямо-таки шикарно. Консервы, зеленый лук, шоколад «Крестьянская жизнь» (издали узнаваем - на фантике изображен трактор на фоне колхозного быта). Источая невыносимой силы аромат, дымится сковорода с жареными грибами и картошкой. В центре стола полевые цветы в вазе. Бутылка вина «Лидия».
        Почему-то Спартаку стало неловко. «Может, оттого, что кто-то сейчас на боевом вылете, рискует жизнью, бьет врага, а я тут...»
        - Хочется хоть на вечер забыть о войне,  - сказала товарищ комендант Смородина, сидя за столом и кулаком подперев подбородок. Она успела переодеться - теперь была в белом с желтыми цветами ситцевом сарафане с широкими лямками. Отсутствие летного шлема открыло прическу под названием «колечки а-ля Кармен».  - Садитесь, не стесняйтесь, товарищ лейтенант. Нечего тут стесняться...
        - Спасибо. Но как вас зовут, вы так мне и не сказали,  - напомнил Спартак, отодвигая стул.
        - Оля.
        О как. Не по имени-отчеству представилась, а просто: «Оля». Приятно.
        - А меня Спартак.
        - Вы уж говорили,  - рассмеялась она.
        - Мало ли, может, вы забыли,  - Спартак сел за стол.  - Кругом же столько Спартаков, не говоря про лейтенантов...
        Словно и нет войны...
        - Открывайте вино, что же вы? Сидите, как бедный родственник. А еще Спартак, древний герой и победитель.
        Словно и нет войны!
        - Давайте сюда тарелку, жаренки положу. Вам укроп сверху покрошить?
        - А штопор есть? Нет? Ну и не надо. С фрицами справляемся, а уж с пробкой-то...
        Как-то неловко было спрашивать о муже, но поинтересоваться так и тянуло. Ведь помянула же она мужа...
        Выпили по бокальчику, поели, успокоили червяка, выпили по второму...
        - Неужели вы здесь совсем одна?  - спросил Спартак.
        Она кивнула:
        - Совершенно. Одна-одинешенька. Я вам потом, если хотите, покажу свое хозяйство. Пустые казармы, пустые дома, где жили летчики с семьями... Нашу с мужем квартиру. Я там сейчас не живу, сюда перебралась.
        - Так это не запасной аэродром?  - догадался Спартак.  - Отсюда просто всех перевели?
        - Да. На второй день войны приказ пришел. Перебросили, кажется, куда-то под Таллин. Оставили только нас с мужем. Вообще-то, комендантом был он, капитан Смородин, а я работала связисткой. Но две недели назад он поехал в Ленинград, хотел выяснить, что делать со всем нашим хозяйством. Тут же столько всего осталось! Жалко, если пропадет, а немцы все ближе... Вы уж там сообщите кому следует, а желательно не только вашему аэродромному начальству, куда-нибудь повыше, в политчасть, что ли, сообщите. Сколько самолетов нашим горючим можно заправить! Я так обрадовалась, когда вы сели. Ну наконец-то, думаю, хоть кто-то...
        - Скажу, конечно. Честное слово... Так вы, выходит, комендант поневоле?
        - Ага,  - она грустно улыбнулась.  - Слава оставил меня комендантом вместо себя. Назначил по всей форме, заставив наизусть заучить обязанности. И уехал... Вот с тех пор я тут одна и кукую. И никуда отсюда не денешься, на шаг не отойдешь, мало ли что. Где этот немец, может, совсем близко уже? Мы со Славой, как велели, заминировали тут все, провода бросили. Только присоединить к проводам генератор и крутануть ручку. Немцу оставлять никак нельзя...
        - Мало ли почему муж мог задержаться,  - осторожно сказал Спартак.  - Сейчас на дорогах заторы, на попутку так просто не посадят, про пригородные паровики уж и не говорю...
        - Да ладно вам успокаивать, я не совсем дурочка,  - она провела ладонью по волосам.  - За это время от Ленинграда можно было пешком дойти. Война  - случиться могло всякое, от недоразумения до... до непоправимой беды. Что именно - пока нам не узнать, поэтому нечего гадать. Налейте лучше, Спартак, нам еще по рюмочке...
        «Да, ешкин кот,  - подумал Спартак, наклоняя бутылку над сдвинутыми рюмками,  - тяжело бедолаге приходится. Жить совсем одной посреди леса. Ждать прихода врага. Причем сперва надо убедиться, что это именно немцы подходят, а только потом взорвать тут все и уходить. А немцы начнут преследовать, она не может об этом не думать!»
        - Подождите!  - Оля вдруг хлопнула в ладоши.  - Как же я забыла!
        Вскочила, подбежала к окну, откинула занавеску, подняла крышку какого-то ящика, стоящего на подоконнике... Надо ж, патефон, а рядом на стуле стопка пластинок! Оля взяла верхнюю пластинку, поставила на круг, опустила иглу. Заиграл вальс.
        - Давайте, товарищ лейтенант, попробуем забыть, что идет война. Ну что же вы меня не приглашаете? Или танцевать не умеете?
        Спартак поднялся из-за стола. Подошел к коменданту Оле, церемонно поклонился. Когда он обнял ее и чуть приблизил к себе, почувствовал запах духов «Кремль» - такие же, которыми пользовалась и Влада. А потом была еще одна пластинка, и еще одна, еще немного вина, переход на «ты», первый поцелуй, еще одна пластинка и уже долгий поцелуй...
        Потом всю ночь пахло полевыми травами, духами «Кремль» и пo2том. А в открытое окно вместе с луговым ароматом, ночной прохладой и стрекотом кузнечиков нет-нет да и ворвется отзвук далекой канонады. Все-таки война где-то рядом...
        Это, бесспорно, была самая страстная и одновременно самая нежная ночь в его жизни. Наверное, такое возможно только на зыбком островке, случайно всплывшем посреди войны, только когда завтра вам предстоит расставаться и, скорее всего, не суждено увидеться вновь...
        А потом, завидев рассвет, расчирикались ранние пташки.
        - Ты не думай, что я уже похоронила мужа,  - Оля запустила руку ему в волосы.  - И я люблю своего мужа. Просто неизвестно, что с нами со всеми будет завтра... Вернее,  - она откинула голову, посмотрела на окно,  - уже сегодня.
        - Сегодня я должен буду улететь,  - сказал Спартак. Глубоко вздохнул: - Оля...
        - Тсс,  - она прижала палец к его губам.  - Не говори ничего. Я знаю, что ты хочешь сказать. Тебе не за что оправдываться и незачем мне что-то обещать. Нам было хорошо, нам сейчас хорошо, мы подарили друг другу ночь, давай ее просто запомним,  - она ласково провела ладонью по щеке Спартака. Потом положила голову ему на грудь: - Чертова война. Это надолго, я это чувствую...
        - В последние две свои увольнительные я не заходил домой, думал, еще десять раз успею,  - зачем-то сказал Спартак, закрыв глаза.  - Не успел. Хорошо хоть письма пока доходят. Сестра пишет, что ее призвали в армию. Переводчицей. Встретимся ли?..
        - Сестра младше тебя или старше?  - спросила Оля.
        - Старше. Знаешь, есть такой исконно русский типаж: «непутевая баба», вот это про нее. Вроде бы образованная, умная, а... непутевая. Жизнь не ладится. С хорошей работы выставили, с замужеством не получилось. В нее давно влюблен наш сосед, которого мы зовем между собой Комсомолец, но ему она взаимностью не отвечает. И как думаешь почему? По идеологическим разногласиям. Ну разве так должно быть, а? Хотя... в последнем письме она как-то странно написала... Его на фронт отправляли...
        - И последнюю ночь сестра провела с ним,  - уверенно сказала Оля.  - Это по-женски - вознаградить за преданность в любви.
        - А мама осталась одна,  - продолжал откровенничать Спартак, гладя ее русые волосы.  - Хорошо, в квартире еще есть соседи. Не так тяжело, помогут в случае чего. А в городе, пишут, начались перебои с продуктами. Я откладываю понемногу из пайка, надеюсь, когда-нибудь вырвусь в увольнительную хоть на день, отдам.
        - Ты хороший,  - сказала комендант Ольга.  - И почему, чтобы нам встретиться, нужно было начаться войне? Тихо, молчи, ничего не говори. Я все знаю. И то, что война-то нас и разлучит...

        Глава десятая
        Разбор полетов

        К ангару за ним пришел лично командир эскадрильи Серегин:
        - Пошли, лейтенант.
        Спартак поднялся с земли, отряхнул задницу и направился вместе с майором к командному пункту.
        - Слушай меня внимательно, Котляревский,  - сказал Серегин, чуть сбавив шаг.  - Ты уже догадался, что эти крысы прибыли по твою душу. Так вот, усвой главное: ты виновен, и тебя придется наказать...
        - Я виновен? В том, что самолеты не радиофицированы?!
        - Не перебивать, лейтенант!  - Серегин не повысил голос, но прозвучало как окрик.  - Еще раз повторяю: ты виновен, и этого не изменить. Усвоил? А чего ты, собственно, хотел? Напомню тебе, что ты не выполнил полетное задание - оставил бомбардировщики без прикрытия, и один «эсбэшный», между прочим, был сбит. На твое счастье, зенитным огнем. И по большому счету неважно, что или кто тебе помешал, факт есть факт - задание ты просрал. Сейчас вопрос стоит по-другому: какое наказание ты получишь. А можешь получить по полной. Трибунал...
        - То есть как... трибунал?  - Спартак в растерянности даже остановился.
        - Вот так,  - устало сказал Серегин.  - Пошли, некогда. Тебя захотят прижать к ногтю, намерение такое, кажется, кое у кого имеется. Но ты не дрейфь раньше времени, будем отбивать тебя изо всех сил. Тебя хотят показательно наказать. Что от тебя требуется... Давай договоримся так. Ты шипы-то не выпускай и иголки не топорщи. И никаких мне театральных жестов: бросания на стол партбилетов, разрыва рубах на груди - мол, стреляйте, тыловики позорные! Спокойно, по-деловому объяснишь еще раз, как было дело, как ты это описал в рапорте... Ведь ты описал, как было на самом деле?  - Серегин пристально взглянул на него.
        - Врать не приучен,  - буркнул Котляревский.
        - Значит, спокойно, по-деловому объяснишь свои действия. И точно так же отвечаешь на вопросы. И очень тебя прошу, не уходи в сторону от конкретики. Без всяких обобщений, умозаключений и обвинений. Держи себя в руках, даже если тебе вдруг покажется, что дело пахнет жареным.
        Они дошли до дверей КП, Серегин взялся за дверь.
        - Понял,  - сказал Котляревский.
        - Тады ладно.
        В ленинскую комнату народу набилось - мухе негде упасть. И хотя все свои смотрели на Спартака с пониманием и сочувствием, Мостовой даже подмигнул из толпы, Спартак шел мимо ребят к небольшой сцене как сквозь строй.
        На сцене, за столом, покрытым красным сукном, сидело трое чужих. И что это именно чужие, было сразу видно по водянистым глазам. Двое в форме, один в штатском. Ну прям особая тройка на выезде. Спартаку предложили подняться и занять одинокий стул с краю. Спартак сел и мигом почувствовал себя мишенью в тире.
        Все трое представились (фамилии Спартаку ничегошеньки не говорили), потом спросили, известно ли, зачем все они здесь собрались и какой вопрос стоит на повестке дня. Всем, и Котляревскому, было известно. Тогда поднялся штатский и сообщил хорошо поставленным голосом оратора:
        - Товарищи, на повестке дня только один вопрос. Вот...  - двумя пальчиками, чуть брезгливо, точно боясь запачкаться, он приподнял со стола листок бумаги - Спартак узнал собственный рапорт.  - Мы ознакомились с этим, так сказать, творением. Так сказать, трудом. И что я могу сказать? Недурно. Очень недурно. Мастерски. То, как товарищ Котляревский ловко уходит от ответственности, как всю вину за случившееся перекладывает с себя на кого угодно, на что угодно,  - достойно всяческой похвалы. Я предложил бы напечатать это в «Боевом листке». А что? Хороший стиль, писать он явно умеет, грамотный опять же, лично я ни одной ошибки не нашел... Может, вам,  - тут он соизволил посмотреть на Спартака,  - в писари стоило бы податься?..
        Если бы не предупреждение Серегина, сейчас Спартак вспыхнул бы, как лужа бензина. Товарищ в цивильном выжидательно смотрел на него, но поскольку никакого вопроса задано не было, Котляревского ничто не обязывало открывать рот, и он промолчал. Только, едва сдерживаясь, понуро опустил голову - мол, стыдно, товарищи дорогие, ох, стыдно, не надо меня ругать, я больше не буду.
        - Вот только одно я не могу понять,  - малость увеличил обороты штатский,  - трусость это, недомыслие или... или что-то другое. Не согласны? Кто-то может подумать - пустяк. А представим себе, что подобное происходит на фронте. Истребитель товарища Котляревского, понимаете ли, заблудился в облаках, а в этот момент эскадра вражеских бомбардировщиков («Эскадра?!» - мысленно восхитился Спартак и опустил голову еще ниже) прорывается в наш тыл. И вот уже нет города, нет села, нет оборонного завода. Сотни семей остались без крова, дети - без матерей, рабочие - без жен...
        И он запнулся, не смог продолжать от поступившего к горлу комка.
        - Позвольте мне,  - тут же встал моложавый полковник в летной форме - очевидно, тоже смекнул, что цивильного несет явно не туда. И начал почти отеческим тоном, обращаясь к Спартаку: - Вы идете установленным порядком. И вдруг теряете бомбардировщиков. Почему-то бомбардировщики друг друга не потеряли, а вот истребители-бомбардировщики - запросто... Впрочем, отставить. Не истребители, а истребитель. Ведомые выполняли ваши маневры, к ним у нас претензий нет, а вот что вы выполняли, Котляревский? Объясните.
        - Я там все изложил,  - буркнул Спартак.
        - Вы не знали задания, поставленного командованием перед группой «СБ»,  - поддакнул третий орел в форме.  - Вам была неизвестна конечная цель, полетное задание смежников... Но ваша-то задача вам была известна, здесь вы сами ее прописали - сопровождать бомбардировщики от точки рандеву до точки сброса и обратно... Или это задание для вас излишне сложным оказалось? А? Начнись атака вражеских истребителей, сколько машин мы бы потеряли? Причем, заметьте, машин вместе с экипажами и невыполненной боевой задачей...
        - Если б была связь да хотя б визуальный контакт, чтобы повторять маневры!  - позволил себе чуть возвысить голос Спартак.
        И пошло-поехало. А почему не было визуального контакта? Потому что была облачность. А подойти ближе? А вы попробуйте подойти ближе в условиях плохой видимости! Малейший вираж - и мы столкнемся!.. Тише, Котляревский, не кипятитесь, отвечайте спокойно, по существу... Почему вы сели не на своем аэродроме? Поскольку топливо было на нуле, я писал об этом и о коменданте, о котором все... Ясно-ясно, с комендантом мы разберемся. Тоже, кстати, вопрос, почему истребители не сразу заправились и не сразу взлетели... Но вы, вы-то что же, не умеете рассчитывать запас топлива? Зачем совершать вынужденную? Ах, вам попалась по пути колонна немецких танков, и вы решили обстрелять ее всем звеном... Ну да, понятно, бомбардировщики все равно потеряны, времени свободного теперь навалом, так почему бы и не порезвиться... А вот интересно: в вашем полетном задании было сказано хоть слово о танковой колонне? Или, может быть, обстреливать колонну танков вам приказали устно? Ах, никто не приказывал? Так почему вы ее обстреляли, горючего было много? Или патроны лишние? И кстати: сколько вражеских танков вы уничтожили?
Я-асно... зато патроны извели, не говоря уж о топливе, машины посадили черт знает где... И если б вы были зеленый новичок, не нюхавший пороха... Вам когда-нибудь объясняли, товарищ Котляревский, что есть такое понятие: дисциплина?..
        Ну вот, еще и немецкие танки припаяли. И Спартак с тоской вдруг понял, что, может, и не трибунал, но из авиации его попрут точно.
        Часа полтора его мытарили, и все это время ленинская комната была переполнена, лишь изредка кто-нибудь выходил быстренько перекурить на крыльцо. Все молчали, внимательно слушали. Никто не заступился. Хотя Спартак - да и все остальные - прекрасно понимали: заступайся не заступайся, а показательная порка есть показательная порка. Потеря бомбардировщика - это не хухры-мухры, кому-то же надо надавать по шапке, так почему бы и не стрел... пардон: не летчику?
        Потом тройка удалилась на совещание, всех попросили разойтись - мол, приказ будет вывешен на доске объявлений, и Спартака тут же окружили сочувствующие лица; его утешали, называли гостей разными нехорошими словами, говорили, что все обойдется...
        Никого не хотелось видеть, ни с кем не хотелось разговаривать.
        Котляревский мягко высвободился из участливых рук, пошел к себе в кубрик и завалился на постель прямо в обуви.
        Не обошлось.

* * *

        Под трибунал не отдали, партбилет не отобрали, в звании не понизили и вообще из авиации не выперли - и на том спасибочки. Причем лично товарищу Серегину: постарался, замолвил, где надо, словечко.
        Но из летчиков-истребителей пришлось уходить. Тут уж даже авторитет командира не спас. Спартака перевели куда-то под Таллин, на какой-то продуваемый всеми злыми балтийскими ветрами остров Эзель, на какую-то вшивую базу Кагул, где вроде бы базировались истребители, но было вакантное место для пилота бомбардировщика.
        Что ж, будем тихоходом. Какая, в сущности, разница? Тише едешь - дальше будешь. Хоть не в наземные службы перевели, не в механики-техники...
        Так что отвальная и - прости-прощай, братья-летуны, не забывайте каждые сорок секунд оглядываться, разрешите идти, товарищ командир, спасибо за все, фибровый чемоданчик в руку, назначение в зубы, на славной машинке «Газ-АА» до соседнего аэродрома - оттуда как раз до этого острова должен лететь грузовой ероплан, как говорил Жорка Игошин...
        А на душе все равно было нехорошо.

* * *

        Ничего, не так уж все и плохо. Холодная даже в июле Эстония, серые воды Балтики, фронт совсем рядом - Восьмая армия Северо-Западного фронта пока держится, но вот-вот начнет отходить на север, к Финскому заливу. Так что время от времени залетают на огонек голуби из Люфтваффе и гадят вокруг, да периодически пакостят, как могут, эстонские националисты. Могут мало, но все равно пакостят...
        Хорошо.
        Летный состав аэродрома оказался дружным, приветливым - сразу после представления начальству по случаю прибытия в распоряжение части Спартак проставился парням. Поговорили нормально, по душам. Вроде даже подружились.
        Хорошо.
        Разместился в кубрике. Порубал чего-то в столовке комсостава. Прогулялся по аэродрому. Чистенько и аккуратно. Хутора, садики, истребители «И-153» (в просторечье - «Чайки»), сосны и камни. Старая мельница вдалеке, еще дальше горизонт пересекают черточки семидесятишестимиллиметровых зениток.
        Хорошо!
        Спартак вдохнул соленый воздух всей грудью и погрозил небу кулаком. Шалишь, мы еще поборемся.
        Это он так себя успокаивал.
        На самом деле все было плохо. Ему не повезло. На острове имелся только один, да и то старенький бомбардировщик, да и то переделанный под транспортник  - с заваренными бомболюками, снятыми элементами внешней подвески и еще какими-то дебильными доработками. Краска на атакующих поверхностях плоскостей истерлась воздушными потоками до сияющего белого блеска, боковые поверхности фюзеляжей покрылись въевшимися в блеклую краску пятнами от капель масла и копоти из патрубков...
        Н-да. Даже бомбером не поработать - буду возить жрачку, письма невест и запасные моторы...
        Нет, ну твою же мать!
        Спартак в сердцах двинул ногой по истертой резине шасси, сплюнул и пошел в кубрик.
        А непонятки начались буквально через четыре дня.

        Глава одиннадцатая
        Самая главная встреча

        Самолет Спартака как раз вернулся с Большой Земли - привез новые аккумуляторы и бензин для «Чаек». Разгрузился, расписался где надо, кивнул начальнику АХО и решил покемарить часик: полет был не ахти - болтанка, потом откуда-то выскочили два «мессера», покрутились и отвалили, но осадок все равно нехороший. На своем «МиГе» он бы показал фрицам, а так... тьфу.
        Единственная радость - пока шел туда порожняком, малость потренировался в управлении. Машина была старая и слабая, руля слушалась плохо, однако Спартак с удовлетворением отметил, что не все еще забыл.
        Но вздремнуть ему не дали.
        В кубрике шел спор - и, судя по всему, уже давно.
        - А я говорю, это новое оружие будут испытывать,  - сказал Артур Дзоев.
        - Да какое оружие, немцы вот-вот в Таллин войдут!  - не по-национальному горячо возражал Айно Вяали.
        - Вот на них и будут испытывать,  - преспокойно отвечал Артур.  - А что еще может быть?
        - Понятия не имею,  - скис Айно.
        - О чем базар?  - спросил Спартак.
        Оказывается, буквально час назад на Эзель прибыло с полдюжины генералов (судя по некоему неуловимому ореолу, из верхов) с портфелями и папками, заперлись с начальством в подземном командном пункте истребительной авиагруппы и носа пока оттуда не кажут. Более того: другие люди, вместе с первыми прибывшие, но чинами пожиже, усиленно измеряют длину полос, тупо осматривают каменистое болотце на востоке и в дружеские переговоры не вступают напрочь. И еще: ходят упорные слухи, что к нам, на Кагул, перебрасывают каких-то жутко секретных ребят, не то с Черного моря, не то откуда-то поближе. Вывод: что-то готовится. И всем до зуда в печенках хочется узнать - что именно.
        Спартак почесал щетину (побриться бы надо), открыл было рот, чтобы выдвинуть свою версию... но так ничего и не сказал. Мало вводных.
        На следующее утро воздух над Эзелем наполнился гулом и ревом моторов: неповоротливо, как откормленные слепни, садились на Кагул и прочие базы острова тяжеленные транспортники, не чета Спартаковому, мелькали в небе самолеты сопровождения, из транспортников выпрыгивали люди, выгружались какие-то тяжеленные ящики и - мамочка моя!  - бомбы! ЗАБ-100, ФАБ-100. Еще какие-то - издалека было не разглядеть. В общем, много бомб.
        А перед отбоем командир авиагруппы собрал личный состав и сообщил, что вплоть до особого распоряжения на Кагуле вводится особое положение. Вопросов не задавать, с гостями в разговоры не вступать... и вообще поменьше нос совать не в свое дело. Кто-то все же поинтересовался: а что за гости такие? На что командир ответил: неважно, все равно они будут жить не здесь, а в деревне. Помялся и добавил: летчики из Первого минно-торпедного авиаполка Балтфлота.
        Спартак и Артур Дзоев многозначительно переглянулись.
        Суматоха не прекращалась ни на минуту. Замполит ходил надутый от важности и красный от приобщенности к Тайне. Чужие особисты рыскали повсюду, как тараканы.
        Дальше больше!
        На другой день на Кагул прибыли пять звеньев по три машины - то были бомбардировщики дальнего действия «ДБ-3», красивые и грозные машины... И Спартак впервые начал догадываться, что происходит. Причем, судя по всему, судя по остановившимся, восхищенным взглядам некоторых летунов, не он один. Остальные же высказывали разнообразнейшие предположения, вплоть да самых невероятных: это, дескать, кандидаты для полета на Марс, будут у нас отрабатывать посадку на марсианские каналы.
        Таинственные экипажи «ДБ» споро выгрузились, вытащили нехитрую свою поклажу и чуть ли не бегом, в сопровождении угрюмых парнишек в форме НКВД, двинулись в сторону хутора, что находился километрах в трех от базы. Техники принялись тщательно маскировать бомбардировщики сетками.
        ...А потом все неожиданно утихло. Суета прекратилась, и жизнь, по идее, должна была постепенно возвращаться в свою колею... вот только не давали никому покоя прилетевшие на «ДБ-3» ребята. А как иначе  - живут отдельно и замкнуто, летают по индивидуальной программе, совершают боевые вылеты (уходят в небо с бомбами, а возвращаются без оных)  - но куда, какая у них боевая задача, почему сторонятся нормальных людей? Это раздражало, выводило из себя и бесило.
        Непонятно, как командиры, почти безвылазно сидящие на КП Кагула, решились пойти на столь отчаянный шаг. Нервозная обстановка в авиагруппе мешала всем, даже замполиту,  - потому что вместо изучения уставов и трудов основоположников летчики занимались обсуждением перемен, обрушившихся на Эзель. А с другой стороны, те нелюдимые хлопцы, наверное, оказались не столь уж нелюдимыми и малость взбунтовались. Им тоже хотелось на свежий воздух, тоже хотелось общаться, покурить с местными, вместе в футбол поиграть. Дело-то молодое...
        Вот именно что футбол.
        На Кагуле силами личного состава было оборудовано настоящее футбольное поле - за кубриком, в сосновом перелеске. И в свободное от полетов время бойцы авиагруппы, не исключая и Спартака, азартно гоняли мячик по траве. Наверняка их крики и звонкие удары по мячу были слышны и в деревне... И вот результат.
        До сведения личного состава было доведено, что, идя навстречу многочисленным просьбам, командир авиагруппы приказывает организовать товарищеский матч по футболу между обитателями Кагула и... и... в общем, нашими гостями. Завтра, в восемнадцать ноль-ноль.
        Дружный вопль из здоровых молодых глоток докатился, пожалуй, до самого Таллина.

* * *

        ...Непоправимое случилось на двенадцатой минуте второго тайма. До того все шло прекрасно. Просто отлично все шло - «Кагульцы» вели два-ноль, гости яростно оборонялись... но что они могли противопоставить слаженной многочисленными матчами команде и несокрушимому Спартаку, стоящему на воротах? Спартаку, который все детство провел на площадке за домом и взял столько мячей, сколько не снилось всем голкиперам, вместе взятым? Только злость они могли противопоставить, а злость, согласитесь, плохой помощник.
        Пока все шло отлично!
        На исходе одиннадцатой минуты невысокий, но плотный и юркий, как колобок, Артур Дзоев перехватил подачу и рванул к воротам противника. Трибуны (сиречь простые лавки из хозблока, вынесенные на свежий воздух), где расположился командный состав обеих команд, взревели. Ревела и «галерка» - сиречь простые летуны, плотным кольцом окружившие поле. Артур ловко ушел от защитника, быстро огляделся, кому бы можно было дать пас, поскольку на него уже раскочегаренным паровозом пер здоровенный полузащитник, никого не нашел и решился на прорыв. Два тела сшиблись в воздухе, упали, потом Артур вскочил, завладел мячом и...
        - Бля-а-а!!!  - вопль катающегося по траве полузащитника, обхватившего руками ногу, перекрыл крики болельщиков.

* * *

        - ...И что же теперь будет?  - негромко спросил Айно, меряя шагами кубрик.
        - А я знаю?  - вопросом на вопрос ответил лежавший поверх постели Спартак.  - Расстреляют Артура, наверное.
        - Плохая шутка.
        - Ну не его, так того, кто предложил этот матч устроить... Ну не расстреляют, так посадят. А что ты хочешь? Люди шибко секретные, серьезные, готовятся к... к чему-то, а тут бац - и какой-то хрен запросто ломает одному из них ногу. Я бы рассердился. А с какой стати, по-твоему, уже сутки никого из кубрика не выпускают? Сами решают чего-то, заседают, а нас практически под замок. За что, спрашивается?
        Айно горестно вздохнул.
        - Нам-то что теперь делать? Надо парня выручать...
        - Как? Коллективное письмо написать?
        - Зачем, если можно лично обратиться...  - он помолчал и вдруг страшным голосом спросил: - Ты видел, кто во втором ряду на трибуне сидел? В шляпе фетровой?
        - Не-а, я за мячом следил. А кто?
        Айно зачем-то оглянулся по сторонам, хотя в помещении они были только вдвоем,  - вчера белого как кость Артура сразу после трагедии увели невесть откуда взявшиеся мрачные типы в длинных плащах,  - и прошептал:
        - Он еще днем прилетел, на «Ли-2», я видел.
        - Да кто?
        Айно сложил два пальца колечком и приложил к глазам, изображая очки.
        Спартак ни фига не понял. Но переспросить не успел: в дверь тихо, но уверенно постучали, потом дверь отворилась, и на пороге возник давешний тип в плаще до пят.
        - Спартак Котляревский, есть тут такой?  - вполне доброжелательно поинтересовался он.
        В горле Спартака мигом пересохло. Айно смотрел на приятеля с ужасом.
        - Я - Котляревский,  - выдавил из себя Спартак, вставая.  - А... С кем имею честь?
        - Попрошу пройти со мной,  - сказал гость.  - С вами хотят побеседовать.  - И добавил успокоительно:  - Вещи можете оставить здесь. Пока.
        «Началось»,  - только и подумал Спартак.
        Они пересекли плац, подошли к входу в командный пост. На пороге их встретил военный с небольшим квадратиком усов, в малиновых петлицах которого располагались четыре ромба. Интересно, а что, позвольте узнать, командарм первого ранга делает на аэродроме?..
        Спартака, можно сказать, передали с рук на руки, и вниз, в помещение поста, его вел уже молчаливый командарм. Недлинный коридор, несколько дверей по обе стороны. Остановились напротив одной из них - ничем эдаким от прочих не отличающейся. Командарм постучал, приоткрыл, сказал внутрь несколько слов и, по-видимому, дождавшись ответа, сделал шаг в сторону. Мол, заходи, братишка, не боись.
        Спартак пожал плечами и зашел.
        И замер на пороге.
        Кого угодно он ожидал увидеть - родного перепуганного командира, чужого разозленного командира, обоих командиров вместе, в мясо пьяных... но только не его.

* * *

        - Проходи, Котляревский, что же ты стоишь в дверях?  - сказал Лаврентий Павлович и указал на свободный стул.
        Больше никого в кабинете не было, только портрет Ленина на стене. Бежевый плащ Берии был небрежно брошен на стол, а поверх него - фетровая шляпа.
        Нельзя сказать, чтобы Спартак ошизел от ужаса, нет. Конечно, он был потрясен - а кто, спрашивается, не был бы потрясен, лицом к лицу столкнувшись с человеком, портреты которого носят на каждой демонстрации, с другом и соратником самого Сталина? Вот то-то.
        Но Спартак быстренько взял себя в руки, вытянулся во фрунт и отчеканил:
        - Товарищ народный комиссар, лейтенант Котляревский по вашему приказанию...
        - Ай, оставь ты это,  - перебил, поморщившись, нарком.  - Какое приказание? Какое я имею право тебе приказывать? У тебя свой командир есть... Садись уже. Давай знакомиться.
        Спартак сел. Помолчали. Стеклышки знаменитого пенсне бликовали в свете лампы, и глаз Берии никак не удавалось разглядеть. Это было неприятно, но терпимо.
        Спартак вдруг вспомнил, что нарком очень неравнодушен к футболу и болеет за свое любимое «Динамо» - команду НКВД. Так что же, это он специально прилетел - на игру посмотреть? Или так совпало?
        А потом глупая, но смешная мысль пришла ему в голову. Чтобы быстренько прекратить войну, нужно выпустить на поле вождей СССР и Германии - нехай пары выпускают. А что? Вот бы игра получилась, матч всех времен и народов!
        Гитлера и товарища Сталина, присвоив им первые номера, поставить в ворота, пускай оберегают последний рубеж и сзади подгоняют лозунгами ленивых. Канарис и товарищ Берия будут играть в защите: по должности положено. Ворошилова и Буденного определить в форварды, чтоб прорывались в штрафную площадку лихими кавалерийскими наскоками мимо Бормана и Геринга. Товарища Жданова пристроить на северо-западный край, пусть бегает по бровке и навешивает на бритую голову Хрущева. Ведь все население Земли прильнет к радиоприемникам, затаив дыхание и вслушиваясь в потрескивающую помехами трансляцию: «Риббентроп обходит Молотова, пасует Геббельсу, вместо уставшего Гиммлера гитлеровцы выпускают на замену свежего игрока Шелленберга, Мюллера удаляют с поля на первой же минуте за грубую игру...» Да, а судьей взять Чемберлена, он любит выступать арбитром в международных делах. Хотя нет, Чемберлен не годится, будет подсуживать немцам; лучше Рузвельта, ведь американцам пока до фонаря европейские баталии...
        - Чему это ты ухмыляешься?  - быстро спросил Берия.
        Ничего не поделаешь, раз уж не смог сдержать улыбку...
        И Спартак изложил свои фантазии насчет матча века, правда, в смягченном варианте...
        Товарищ Берия хохотал так, что чуть не потерял пенсне. Тряслись его плечи, колыхались щеки.
        - За такое можно сразу к майору представить,  - простонал он.  - Гитлера на ворота, меня в защиту? Представляю!
        Наконец он совершенно успокоился, спросил ровно:
        - На бомбардировщике давно летаешь?
        - Меньше недели, товарищ нарком,  - внутренне напрягся Спартак.
        - И получается?
        Мысли разбегались.
        - Знаете, товарищ нарком, после истребителя будет получаться на любой лоханке.
        Берия хмыкнул.
        - Да, отзывы о тебе из истребительного полка самые положительные.
        - Меня сняли с полетов...  - напомнил Котляревский, но Лаврентий Павлович лишь отмахнулся:
        - Забудь, пустое. Ты не виноват.  - Он сделал паузу.  - Тут вот какая петрушка получается, лейтенант. Каюсь, это моя вина - это я организовал позорный матч. И прилетел полюбоваться. Полюбовался... Хотел, понимаешь, чтоб ребята развеялись перед работой. Отдохнули немного, косточки размяли... Вот и размяли, черт... Видел, да, что произошло? Беда произошла. Большая беда. Через три дня Павлову лететь на ответственное задание, а тут такое... И главное, некем мне его заменить. Прямо хоть сам лети, а?
        - Ну,  - шалея от собственной смелости, сказал Спартак,  - дело почетное и благородное - бомбить Берлин.
        Берия мгновение помолчал, потом спокойно спросил:
        - Сам догадался?
        - Да у нас половина полка догадалась, товарищ Берия... Не сложно. Дальние бомбардировщики на острове, который ближе всего расположен к Берлину, поспешность - вызванная тем, что фронт все ближе, скоро будет не прорваться... Опять же бомбы тяжелые. Секретность, опять же.
        - Молодец,  - сказал нарком внутренних дел.  - Не ошибся в тебе... А что я тебе собираюсь предложить - тоже догадаешься?
        - Я согласен,  - сказал кто-то.
        И не сразу Спартак понял, что это он сам и ответил...
        - Ага,  - донеслась до него преспокойная реплика из тумана.  - Значит, метеорология, навигация, боевая задача, вооружение - это все тебе объяснят. А сейчас пойдем-ка, Спартак, знакомиться с экипажем...  - Берия помолчал и блеснул окулярами.  - Хотя лично я болею за «Динамо»...
        ...Восьмого августа, ровно в двадцать один ноль-ноль, по зеленой ракете самолеты «ДБ-3» стартовали один за другим, слаженно разбились на звенья и разошлись каждый по своему курсу.

        Глава двенадцатая
        Крутится-вертится шар голубой,
        наш самолет отправляется в бой

        - ...А в это время по радио вдруг передают, что на Земле победила Мировая революция, так что буржуям лететь обратно вообще нету никакого резона... Ну, им, может, и нету, а нашим-то что теперь на Венере делать? Вот они - наши то есть - и решили вернуться. Заперлись в ракете и стали готовиться к отлету. А буржуям эта идея напрочь не понравилась: как же так, дескать, пролетарий побег замыслил! А кто на нас работать будет? Мы сами, что ли, работать будем? На фиг надо... Да, но как остановить старт? Ракета лежала на боку, и один из буржуев возьми да предложи: «Давайте забьем дюзы камнями! Они включат двигатели - и взорвутся к чертовой бабушке!» В общем, побежали эти уроды к ракете, зашли со стороны дюз с каменюками в руках...
        И Спартак замолчал.
        - Ну? Дальше-то что?  - через внутреннюю связь нетерпеливо спросил стрелок-радист, сидящий на своем месте сзади.
        - Что-что...  - гордо сказал Котляревский, будто самолично участвовал в межпланетных приключениях.  - Тут-то наши двигатели и врубили. Представляете? Струя огня - и все империалисты разлетаются клочками по горам и долам. А наши преспокойно берут курс обратно на Землю.
        Штурман Беркович, устроившийся в носовой части над прицелом бомбосбрасывателя, неопределенно хмыкнул. Со своего места Спартак видел только его затылок в шлеме над спинкой кресла, так что понять, что означает сей хмык, не было никакой возможности. В самолете ненадолго повисла тишина. Ровно работали моторы, час назад бомбардировщик миновал последнюю полоску земли и теперь уверенно полз над самыми водами Балтики. Подниматься выше пока было опасно - того и гляди засекут с берега, мало не покажется. Догорал закат, от горизонта до горизонта искрились гребни волн... Лепота, одним словом.
        - М-да, американец,  - констатировал Леша Черкесов,  - врать ты горазд.
        Спартак сначала нахмурился, глянул ненароком на свой американский комбинезон, а потом усмехнулся и ничего на это не ответил. «Американец» - это еще куда ни шло, а вот насчет врать... Откуда стрелку-радисту было знать, что книжка фантаста товарища Беляева «Прыжок в ничто», которую Спартак только что вкратце пересказал экипажу, в свое время произвела на неокрепший его ум столь сильное впечатление, что с тех пор он раз и навсегда заболел ракетами, реактивными двигателями и межпланетными перелетами?
        Конечно, с точки зрения боевой дисциплины потчевать экипаж фантастическими историями было крайне неразумно, но... Но лететь еще долго, лететь пока скучно, а напряжение велико - шутка ли, Берлин бомбить будем!  - так что посторонние разговоры на отвлеченные темы по внутренней связи возникают сами собой. А тут как раз речь зашла о покорении космоса, и Спартак не удержался...
        Он сделал последнюю затяжку, докурив «Сальве» до самой «фабрики». Выбросил окурок в левую форточку, и тот, на мгновение мигнув россыпью искорок, исчез в темноте. Курить в кабине, конечно же, запрещалось, но все, конечно же, одну-другую папиросину или самокрутку успевали приговорить. Правая форточка задраивается наглухо, левая работает на сквозняк, дым распрекрасно вытягивает, а потом и чинарик отправляется туда же. И, что характерно, никто не сгорел, хотя теоретически могли объявиться в кабине бензиновые пары и вступить с искрами в известную нехитрую реакцию. Обходилось как-то. Пару раз, правда, пылающие табачные корешки подпалили кому комбинезон, кому мех унтов - но это все самокрутки, а хорошая папироска таких сюрпризов не сулила.
        В расчетное время стали набирать высоту. На отметке четыре с половиной тысячи метров началась густая облачность, но километром выше закончилась, и звездное небо, как писали в старинных романах, распростерло над ними свои крыла. Что и говорить, красотища вокруг была необыкновенная. Оранжевым светом горит над облачной пеленой громадная неподвижная луна, в просветах таинственно поблескивает море, и тени от облаков похожи на тропические острова...
        Ага, щас вам - тропики! На такой высоте холод адский, температура стремительным домкратом падает ниже тридцати, ноги даже в американских сапогах мерзнут.
        И даже в американском комбинезоне, так вашу штатовскую маму, холодно.
        Да. Спартак, как это ни смешно выглядело со стороны, летел выполнять задание Сталина по бомбежке Берлина на советском самолете... но в американском комбинезоне.
        А что, скажите на милость, можно было поделать?!
        Этот неуклюжий Павлов, который должен был быть на месте Спартака, но столь удачно повредил ножку во время футбола, оказался парнем на редкость суеверным. Котляревский знавал подобных летунов - скажем, если закурит перед полетом, а пепел с сигареты не будет стоять столбиком, осыплется раньше последней возможной затяжки, то удачи в задании не жди, и он, летун, станет по этому поводу всячески от задания уклоняться. Или если прикрепишь на стекле какую-нибудь висячую игрушку, а та свалится в полете, то, согласно примете, тебя ждут-поджидают еще более верные кранты... И так далее.
        Да и сам Спартак, признаться, скрупулезно соблюдал некоторые ритуалы, кои обязаны были привести к успешному возвращению после боевой операции... А что тут такого? Он сам видел: все тот же незапамятный Жорка Игошев постоянно брал с собой в кабину фотографию Любови Орловой. Не то чтобы он млел по советской актрисе - просто пунктик такой был. И фото он оставил в истребителе на запасном аэродроме, а к нему, к истребителю, отправился на «уточке». Без фотографии... И - вот вам результат.
        Или, скажем, некий капитан, еще перед войной, всегда, все время, перед тем как лезть в кабину, три раза хлопал свою «спарку» по фюзеляжу. Ну, вроде, не боись, напарник, вернемся... А однажды посадил вместе с собой в кабину курсанта и - то ли забыл, то ли постеснялся выказать суеверие перед молодым,  - однако ж не похлопал. И обоих потом отскребали от ВПП лопатами...
        В общем, Спартак, когда ему новые соратники по секрету передали, что охромевший Павлов никогда - понял, брат?  - никогда!  - не поднимался в воздух в каком-либо ином комбезе, кроме как вот в этом, прости господи, заокеанском, Спартак сначала не поверил. Но посмотрел на слишком уж серьезные рожи штурмана Берковича и стрелка-радиста Черкесова и... и убедился, что парни не шутят.
        Американский комбинезон, дескать, спас Павлова в Испании, где он и получил его в подарок.
        Американский комбинезон спас Павлова в начале войны, когда по причине нештатной формы (а именно заграничного комбеза) его не допустили к полетам и даже отдали под трибунал, но в результате из всего соединения выжил он один, и трибунал отменили, потому как и без того воевать некому было.
        И еще неоднократно спасал Павлова этот комбез в разных ситуациях, о которых здесь и сейчас нет ни места, ни времени рассказывать.
        Короче, Спартак вынужден был согласиться с экипажем и нацепил сию бесову одежу, хоть и велика была ему. А что вы хотите? Чужой самолет, чужой экипаж, чужое задание... Стало быть, ни в коем случае нельзя пренебрегать и чужими приметами... Нет, на борт он поднялся в нормальном, советском летном костюме, но пока готовились к вылету, быстренько, за креслом, переоделся в американское. Тьфу-тьфу-тьфу, пронеси, спаси и помилуй.
        - Эх, горяченького супчика бы...  - пробормотал Беркович.
        - А лучше чего-нибудь горячительного,  - поддакнул стервец Лешка.
        - Погодите,  - сказал Спартак,  - скоро и горячее вам подадут, и холодное, по полной программе...  - Он посмотрел на компас. Пока вроде идем точно.  - Штурман, что там с курсом? Не заблудимся в таких облаках?
        - Контрольный береговой ориентир через час,  - ответил Беркович.  - Тогда и узнаем.
        Штурман упал средь бутылок пустых,
        Мы в облаках заблудились густых... -
        себе под нос пропел стрелок-радист на мотив «Крутится-вертится шар голубой».
        - Уши оторву, сопляк,  - беззлобно сказал Беркович.
        - Кончай трепотню,  - сказал Котляревский.  - Штурман, следи за курсом. Стрелок, следи за воздухом.
        Заткнулись вроде. Спартак потянулся за бортовым журналом.

* * *

        ...Два часа полета. Высота шесть тысяч. Температура в кабине минус тридцать пять. Без конца тянет зевать, голова будто свинцом налита. Спартак приказал надеть кислородные маски. Немного полегчало, в глазах прояснилось. Гудят моторы. Внизу облака, облака, облака. Вверху звезды, звезды, звезды. Противник не показывается. В общем, тоска, товарищи.
        Правильно говорят про боевые вылеты бомбардировщиков: «Несколько часов скуки - и несколько секунд ужаса».
        - Интересно, а Героев нам дадут?  - вдруг спросил неугомонный Лешка.
        - Обязательно!  - с ехидцей сказал Беркович.  - И маршалов дадут. А потом еще раз дадут.
        - Не, я серьезно,  - не унимался Черкесов.  - Вот ежели мы Рейхстаг расфигачим, это ж значит войне конец, а?! Представляете? Всего две бомбы - и мы победили!
        На этот раз, кажется, он и в самом деле говорил серьезно.
        - У нас другое боевое задание, забыл?  - напомнил Спартак.
        Хотя и сам не раз представлял себе, как они, при полном параде, прилетают в Москву и там, в каком-нибудь красивом зале, появляются из красных коробочек золотые звезды. Может быть, даже кабинет самого... ну, не обязательно, но почему бы и нет? Это был приказ самого, и они его выполнили с честью. Не каждый день, в конце-то концов, дальняя авиация бомбюжит Берлин, логово бесноватого...
        - Кстати, расчетное время,  - доложил Беркович.  - Поздравляю, товарищи пассажиры, подлетаем к южному берегу Балтийского моря.
        Спартак глянул вниз. Сплошные облака, в разрывах между ними ни черта не видать. Спросил:
        - Ну и где твой ориентир?
        - Я откуда знаю? Где-то там, внизу.
        - Умник...
        - Ага, вон он, берег, что я говорил!
        И действительно: над сушей облачность была значительно реже, и очень скоро они увидели изломанную береговую черту. А там Беркович засек ориентир, и самолет взял курс на следующую контрольную точку - вражеский аэродром Штеттин, откуда до Главной Цели всего ничего... Видимость была прямо-таки исключительной, зенитки береговой охраны молчали, истребители не роились вокруг, и даже не по себе становилось: ну не могло им так везти, не могло, и все.
        На освещенном аэродроме вовсю кипела жизнь! Отлично было видно, как выруливают на ВПП крошечные, будто игрушечные, самолетики, снует туда-сюда транспорт обеспечения. И никто непрошеных гостей не замеча...
        А, проклятье, заметили!
        Один за другим стали включаться посадочные прожекторы, мощные лучи зашарили по небу.
        - Изготовиться к противозенитному маневру!  - скомандовал Котляревский и покрепче сжал штурвал. Напрягся, ожидая разрывов...
        Секунда. Другая. Тишина.
        - А чего ж не стреляют?  - почему-то шепотом спросил стрелок-радист.
        Непонятно...
        - Командир...  - громким шепотом вдруг произнес Беркович.  - Командир, а ведь они нас за своих принимают...
        - Что?..
        - Ну да! Они ж свободные посадочные полосы высветили! Вон, еще и сигналят! Приглашают садиться!
        - Как это?  - не понял Черкесов.
        - Как-как? Думают, это свои с задания возвращаются, с курса сбились,  - и предлагают посадку!
        - Ну ни хрена себе...  - потрясенно сказал Спартак.  - Не, ну не придурки, а?..
        Уж чего-чего, а такого он никак не ожидал. Мы тут, понимаешь, крадемся бомбить ваш родной Берлин, а вы в гости зовете, на огонек, мол?!
        И он едва удержался, чтобы издевательски не помахать фрицам крыльями.
        - Слушайте,  - азартно сказал Черкесов,  - а давайте одну бомбочку на них сбросим! Сил никаких нет смотреть, как эти сволочи там разъезжают...
        Что и говорить, заманчиво было бы. Эх и переполох бы поднялся!
        - М-да, руки так и чешутся,  - согласился Беркович.
        Но Спартак решительно покачал головой:
        - Отставить. Не будем раскрываться. У нас задание.  - И добавил: - В следующий раз.
        В общем, «ДБ-3» преспокойно прошел над Штеттином и повернул на Берлин, оставив гитлеровцев в блаженном неведении относительно двухсотпятидесятикилограммовой участи, коя едва не свалилась им на головы с ясного ночного неба...
        Начали набор высоты до отметки семь тысяч метров: вокруг Берлинского кольца противовоздушной обороны заградительные аэростаты, врежешься - костей не соберешь, плюс прожектора, бьющие на шесть километров, плюс зенитки на радиусе в сотню километров... Опять глотнули кислорода. И примолкли, внутренне готовясь к предстоящему. Цель была где-то рядом, совсем рядом, еще немного - и, говоря газетным языком, перед ними появится вражеское логово...
        - Вот оно,  - облегченно сказал Беркович.
        Над горизонтом прямо по курсу появилось бледное зарево... нет, не зарево, зарево бывает от пожаров, а тут разгоралось, разрасталось, ширилось ровное белое сияние, какое возникает ночью над освещенным мирным городом...
        Спартак несколько секунд тупо смотрел на этот свет, пока до него наконец не дошло. Ну да, Берлин действительно был освещен!
        - Во гады,  - сквозь зубы процедил стрелок-радист.  - Затемнение ни фига не соблюдают.
        - Спасибо бы сказал - нам-то оно и сподручнее будет...
        - Тихо,  - напряженно скомандовал Спартак.  - Снижаемся для захода на цель.
        А гигантский город жил своей беззаботной жизнью. Горели уличные фонари, ходили микроскопические трамвайчики, блестела вода в Шпрее, сверкала паутина рельсов вокруг Штеттинского вокзала...
        - Что, и здесь нас за своих принимают?  - не удержался Черкесов. И нервно хохотнул.
        Никто ему не ответил. С такой высоты город был похож на подробную карту, и захочешь - не заблудишься. Вот она, цель: корпуса завода Готлиба - темные крыши административных зданий, столбики заводских труб, аккуратненькие узкоколейки, алюминиевые ангары...
        - Мы над объектом,  - доложил штурман. И повторил взволнованно: - Мы над объектом!
        - Произвести бомбометание,  - сдавленно приказал Спартак.
        «Господи, помоги...»
        Что делает Беркович, он не видел, но представлял себе отчетливо: вот штурман быстро рассчитывает угол прицеливания и снос... устанавливает данные на прицеле... Открывает бомболюки... снимает бомбы с предохранителей...
        И нажимает кнопку.
        Едва заметно качнулся пол под ногами, и Беркович почти выкрикнул:
        - Бомбометание произведено!
        С отчаянно колотящимся сердцем Котляревский тут же заложил левый вираж. Две бомбы ЗАБ-100 ухнули вниз, пошел отсчет: сорок, тридцать девять, тридцать восемь...
        И точно при счете «ноль» среди заводских строений бесшумно вспухли огненные цветы. А вдалеке, где-то у вокзала,  - еще и еще, совсем в другом месте, и огненные реки хлынули на Берлин!
        - Есть!  - заорал Черкесов так, что зафонил гетеродин в наушниках.  - Получайте!
        Спартак вроде бы тоже что-то орал в полном восторге - он не помнил. И штурман вопил, бессвязно, победно: напряжение последних минут требовало эмоциональной разрядки.
        - Сделали! Всем шампанского!
        - На хрен шампанское! Коньяка!
        - Шила!
        - И по Звезде Героя! Каждому!
        - Ур-р-ра!!!
        ...Но эйфория накатила - и столь же быстро исчезла, оставив после себя першение в горле и чувство небывалого облегчения. Будто, говоря банально, гора с плеч свалилась.
        Все удалось. Операция завершена успешно. Приказ выполнен. Враг поражен в самое сердце...
        (Звучит банально? Ну, если вам нравятся более циничные выражения, то получите: испытанное после сброса бомб ощущение было сродни мощнейшему оргазму. И нечего ухмыляться. Равно как и морщиться.)
        Теперь дело за малым: унести ноги и целыми вернуться домой.
        - Уходим!..
        Что именно произошло через минуту, Котляревский сообразил не сразу. Просто почудилось, что в глазах потемнело - то ли от ора, то ли от бурного выброса адреналина в кровь... Но - нет. Оказалось, это весь город практически разом погрузился в темноту, будто повернули гигантский рубильник. Выключились все фонари, лампы и прочее освещение витрин и штрассе - и на фоне охватившего Берлин мрака костры, вспыхнувшие на месте бомбовых разрывов, стали видны вовсе уж отчетливо...
        А потом ночное небо тут и там прорезали прожекторы, десятки прожекторов, заметались, зашарили жадно в поисках добычи.
        Надо отдать немцам должное: мигом сообразили, педанты фиговы, что к чему, и немедля приняли противовоздушные меры... И небо стало адом. Представить себе это невозможно, это надо видеть и прочувствовать на собственной шкуре - что такое зенитный отстрел. Когда сотни снарядов, оставляя за собой трассирующий след, взмывают в ночную тьму и взрываются хаотично, обращаясь в клубы белесого дыма, а за ними уже летят следующие, и взрывы везде, повсеместно, со всех сторон - слева, справа, над машиной, под, сзади и прямо по курсу. Будто находишься в самом центре первомайского салюта... красиво, да, вот только каждый - каждый!  - из снарядов может разнести тебя в клочья.
        От прожекторов и разрывов уходили ломаной линией, то и дело меняя направление и высоту.
        Справа, на встречно-пересекающемся курсе, мелькнуло бортовыми фарами звено истребителей. От перехватчиков уходили, заглушая моторы,  - выхлопные трубы на «ДБ» не были оборудованы пламегасителями...
        И, пожалуй, ушли бы.
        Трудно сказать, случайно или все ж таки из-за того, что Котляревский не был профессиональным пилотом бомбардировщика... в общем, в какой-то жуткий момент ощупывающий небо луч легонько коснулся крыла «ДБ», двинулся в сторону, тут же вернулся - и уже не отставал. Кабину залил ослепительно-белый свет. Спартак громко матернулся. Попытался уйти маневром влево-вниз и резким увеличением скорости. Не удалось, конечно. Да тут и сам товарищ Нестеров не ушел бы - прожектор следовал за бомбардировщиком как приклеенный, а чуть погодя к нему присоединился второй, взяв самолет в перекрестье лучей. И спустя минуту огонь зенитных батарей сосредоточился на высвеченном крохотном силуэте в безоблачном небе...
        И если до сих пор они продирались сквозь ад, то теперь это был ад, возведенный в энную степень. Разрывы следовали один за другим, не прекращаясь ни на секунду, семитонную машину бросало из стороны в сторону, как бумажный самолетик в порывах ветра. И вообще создавалось полное впечатление, что они угодили в исполинский барабан для измельчения щебня  - грохот стоял такой, что аж зубы сводило... Счастье еще, что зенитчики пока не пристрелялись, да и Котляревский, выгнав все посторонние мысли из башки, слившись с машиной воедино, превратившись в элемент ее управления, всячески старался сбить им прицел - резко и беспорядочно менял курс, скорость, высоту, однако осколки снарядов то и дело ширкали по обшивке - пока не пробивая, но ведь это вопрос времени... Долго так, конечно, продолжаться не могло. А когда на них выйдут истребители - амба настанет полная и бесповоротная...
        Им помогла опять же случайность. Ну и еще реакция Спартака, наверное. Несколько снарядов рванули под ними практически одновременно и потому как-то особенно гадко, и на мгновение бомбардировщик оказался скрыт дымовой завесой. Лучи прожекторов потеряли цель - и Спартак, вряд ли соображая, что делает, движимый не разумом, а инстинктом, неожиданно для самого себя бросил самолет вправо и вниз, выжимая все что только возможно из неповоротливой машины.
        Он уходил прочь из зоны обстрела, забирая в сторону от курса на север и постепенно увеличивая высоту - ничего, потом разберемся, сейчас главное - выбраться.
        И они, как это ни удивительно, выбрались.
        Прожектора суматошно кромсали небо, тщась отыскать потерянную мишень, но шарили они совсем не там, где, упорно карабкаясь ввысь, шел на пределе скорости «ДБ-3». И через несколько минут раскатистый гул канонады остался позади.
        Спартак непослушными пальцами рванул ворот комбинезона, шумно перевел дух и только сейчас понял, что вспотел буквально до костей, хотя вряд ли взрывы согрели морозный воздух в кабине. Осмотрел приборы. Как будто все нормально, моторы работают исправно, топливо и масло в ночь за бортом не вытекают, машина рулей слушается, вот только ледяным ветерком откуда-то тянет - не иначе, пробоину все-таки самолет получил...
        Неужели проскочили?
        - Ну что, аттракцион закончен. Экипаж?
        - Стрелок-радист в ажуре,  - последовал ответ.  - Даже пострелять не пришлось.
        А дальше - тишина в наушниках.
        Спартак остолбенел.
        - Штурман...
        Молчание.
        - Беркович, отвечай!!!
        Молчание.
        Одним движением Котляревский расстегнул ремни, привстал, насколько позволял шнур шлемофона, заглянул в штурманский отсек...
        Так...
        Беркович лежал на спине на полу перед креслом, и искрящаяся от инея лужица крови растекалась вокруг его головы. Лицо его было бело-голубым, глаза бессмысленно таращились в потолок, и ветер из разбитого окна трепал выбившиеся из-под шлема волосы.
        Так-так-так...
        Несколько секунд Спартак тупо смотрел на тело и никак не мог сообразить, почему штурман, пусть и мертвый, не пристегнут в кресле ремнями. Потом тряхнул головой, собираясь с мыслями, сел на место. И сообщил по внутренней связи:
        - Беркович убит.
        Черкесов присвистнул.
        - И это еще не все новости,  - продолжал Спартак.  - Тебе как: сначала плохую или очень плохую?
        - Давай просто плохую.
        - Топлива до Эзеля не хватит.
        - Ага... А какая очень плохая?
        - Я понятия не имею, где мы находимся.
        - Это в каком, пардон, смысле?
        Спартак почувствовал глухое и, признаться, неоправданное раздражение.
        - Мы уходили от зениток, помнишь?  - терпеливо объяснил он.  - На компас я, как ты понимаешь, не смотрел. Забрались далеко к востоку. И чешем теперь неизвестно где и пес знает куда.
        - А! Тогда все ясно. А то я уж думал,  - безмятежно сообщил стрелок-радист,  - что ты имеешь в виду  - мы находимся глубоко в заднице.
        Губы Котляревского против воли расползлись в улыбке. Нет, что ни говори, но каким бы раздолбаем ни был Черкесов, а нравился он Спартаку все больше и больше.
        - Ну, ежели откровенно, то примерно это я и имел в виду,  - сказал Котляревский.
        - А я вот знаю, где мы,  - сказал стрелок-радист.  - Мы не на твоей Венере с буржуями в обнимку, а все еще на Земле. Более того: в Европе, а не в Америке. И в целом самолете. Что тебе еще надо?
        - Ты радиограмму передал, болтун, что отбомбились успешно?  - сурово спросил Спартак.
        - А то. Как только бомбы ушли.
        - А приказ какой был?
        - Радировать, когда выйдем к морю.
        - И что? Приказы нарушаешь?
        - Ну и где твое море? То-то. И потом: если б нас зенитки сбили, откуда бы наши узнали, что задание выполнено?
        Нет, раздолбай - он раздолбай и есть.
        На самом деле все действительно было пока не так уж плохо. Сейчас два пятнадцать. В августе ночи на этих широтах еще короткие, дотянуть до рассвета топлива хватит, а там привяжемся к местности, благо в планшете имеется карта, выработаем план... Если, конечно, не нарвемся на неприятности.
        И на неприятности они, конечно, нарвались.

* * *

        Спустя часа полтора безмятежного полета в совершенно неизвестном направлении в шлемофоне раздался абсолютно спокойный голос Черкесова:
        - Эге, а у нас гости.
        - Интересно, и почему это я не удивлен,  - проворчал в ответ Котляревский.  - Наконец-то пожаловали... Сколько, где?
        - Пока наблюдаю две машины, кто конкретно - хрен поймет, не разобрать... Да истребители, кто же еще? Слева, примерно на восемь часов,  - стрелок-радист помолчал и добавил: - А здесь будут минут через пятнадцать...
        Это он вроде как пошутил, скотина. Там «восемь часов» - здесь пятнадцать минут.
        Спартак мельком глянул в левый иллюминатор, но ни черта, разумеется, не увидел. Темнота и темнота кругом. Хотя...
        Там, внизу, на земле, еще была ночь, мирно дрыхли простые обыватели, несли ночную службу люди военные - свои и вражеские, тускло блестели какие-то огоньки. Но небо на востоке уже серело, сигнализируя о заступлении на вахту нового дня, еще полчасика, и удалось бы, наверное, худо-бедно определиться, в какие дебри их занесло, и принять грамотное решение...
        Однако не было у них и четверти часа. Небо, серое на востоке, во всех прочих направлениях было фиолетово-черным и, главное, предательски чистым. Лишь по правому борту, километрах в пятидесяти от машины и значительно ниже, неподвижно зависла в воздухе причудливо изогнутая, исполинская гряда кучевых облаков, в нескольких местах просвечиваемая навылет восходящим солнцем. Нуте-с, товарищ Чкалов, и что будем делать? Единственное решение  - уходить туда, спрятаться в этих поднебесных кустах, пока не накрыли, там не достанут. Однако - Спартак скоренько представил себе карту и мысленно прочертил маршрут, прикинув, на сколько они отклонились от курса после зенитного обстрела и сколько с того момента прошло времени,  - однако по всему получалось, что сейчас они где-то в районе германо-польской границы, и маневр с уходом вправо занесет их глыбенько на территорию Польши. Которая вряд ли встретит своего заблудшего отпрыска с распростертыми объятиями. Скорее уж дружными прицельными залпами бойцов из Армии Крайовой она Спартака встретит...
        - О, теперь вижу! Два «Bf 109», гадом буду,  - излишне громко доложил Черкесов.  - Хорошие машинки, юркие... Алло, командир, чего молчишь? Жив?
        «Бээфки» - это скверно. Спартак посмотрел, сколько топлива осталось. Бензина пока хватало, но шкандыбать по прямой в чистейшем светлеющем небе, где ты как мишень в тире в ЦПКиО, было бы глупостью прямо-таки феноменальной.
        - Жив, куда я денусь...  - сказал Спартак.  - И вот какое историческое решение принимаю: уходим в облачность.
        И он, более не думая, заложил правый вираж с креном градусов в тридцать. Желудок подпрыгнул к гландам, машина провалилась, точно в воздушную яму, и устремилась в сторону спасительных облаков. Лучше уж к шляхтичам, чем в ласковые лапки ребяток, чью столицу они только что раздолбали...
        Похожая на сказочную крепостную стену из детских книжек гряда теперь оказалось точно по курсу, но  - создавалось полное впечатление - не приближалась ни на метр. А противник наверняка разгадал его нехитрый маневр, наверняка уже перестраивается и идет наперерез...
        Эх, почему он не на родном «МиГе»! Черта с два стал бы прятаться, принял бой - и еще посмотрели бы, кто кого... Спартак сжал зубы, косясь на приборы. Скорость росла, но медленно-медленно. К рычанию моторов примешался новый звук, сначала тихий, но постепенно нарастающий - низкий, чуть дребезжащий гул: то набегающий поток воздуха пел в элементах фюзеляжа. Давай же, давай, дура тихоходная!..
        И словно отвечая безмолвной просьбе, крепостная стена стала потихоньку увеличиваться, потом, по мере приближения, все быстрее, заслоняя собой небо и разгорающийся восход, наползая, как Батыева рать, и...
        «ДБ-3» врезался в густой белесый кисель и тут же в нем зарылся, когда вертлявые истребители находились уже на расстоянии прицельного огня. Каковой они и открыли - Спартак различил едва заметные ниточки пулеметных очередей, протянувшиеся откуда-то из-за хвостового оперения бомбардировщика и исчезающие в глубине быстро голубеющего неба, однако характерных щелчков по обшивке не услышал. Хотя - пес его знает, услышишь ли их в такой-то бандуре... Ну, будем считать, с первого раза не попали, и на том спасибо. А в следующий миг бомбардировщик уже исчез в облаках.
        Уф... Успели. Успели, а?! Теперь нехай поищут. Проще уж ту самую иголку в стоге сена...
        Спартак быстро выровнял машину, снизил скорость, рыскнул влево, чтобы не угодить под шальную очередь, и огляделся. Вроде все в порядке, ветер в дырках, проделанных свинцовыми струями, не свистит, ничего не дымится, нигде не горит, стрелка бензиномера по-прежнему на отметке шестьсот килограммов  - значит, и баки не пробиты. Он отер пот со лба (вот странно: холод свинячий, а потеет, как кусок сала) и спросил с тревогой:
        - Лешка, живой?
        - А фиг ли,  - был ответ.  - Даже фюзеляж не зацепили, фрицы косоглазые... Что делать-то будем, командир?
        - Что-что...  - бодро сказал Котляревский.  - К своим прорываться. Чуток в облаках попетляем - и на выход, на солнышко.
        - Я-асно,  - протянул Черкесов.  - Да, на солнышко неплохо бы, прохладно тут...
        И Котляревский понял, что радист-стрелок тоже понял: до своих долететь - это проблема. Одна надежда - с чужими не поручкаться... Спартак ворочал в голове варианты и так и сяк: ничего не оставалось, кроме как тянуть самолет максимально близко к границе, в идеале - границу перелететь и искать первый попавшийся аэродром. Но сначала требуется спуститься ниже уровня облаков и определить, где это - максимально близкая точка к нашим...
        Продираться через облачную завесу на едва плетущемся бомбардировщике - это, знаете ли, занятие не для слабонервных. Спустя буквально две минуты Спартак уже не мог утверждать с полной определенностью  - продолжают они лететь, или остановились, увязнув лопастями в беспроглядной пелене, или, может даже, по-рачьи пятятся назад. Моторы работали уверенно и ровно, однако стекла кабины были точно папиросной бумагой оклеены: ни просвета снаружи, ни оттенков, ни клубов и завихрений пара - ничего, только ровная белая муть, неподвижная и вообще никакая. Чувство ориентации в пространстве объявило перекур и отключилось, и единственными его союзниками в этом слепом движении сквозь белое ничто оставались компас да высотомер (ну и вестибулярный аппарат, разумеется), поэтому Спартак старался держать прежний курс, разве что снизился до отметки тысяча восемьсот.
        Облачная сырость проникала в кабину, а оттуда - под шлемофон, штатовский комбинезон и в сапоги, и холод, к которому он то ли привык, то ли который уменьшился с потерей высоты, принялся за работу с новой силой. Спартак беззвучно чертыхнулся. На фиг, пора решаться. Чем дольше они будут блуждать в этой манной каше, тем дальше от своих придется сажать машину. Ну!
        Он отдал штурвал, и самолет послушно опустил нос. Некоторое время ничего не происходило, потом белая муть снаружи на мгновение поредела - далеко внизу мелькнули серо-желто-коричневые полосы возделанных полей,  - потом облака вновь сомкнулись ватным коконом, и неожиданно «ДБ-3», без всякого перехода, оказался в «чистом» воздухе. Вот буквально только что машина висела в сплошном молоке, а теперь вокруг - все как на ладони. В наушниках удивленно присвистнул Черкесов.
        Солнце уже поднялось над горизонтом, в полном соответствии с выражением двух молодых прозаиков, расталдыкнув свои лучики по белу светушку. И создавалось стойкое впечатление, что нет вообще никакой войны и никто несколько часов назад не сбрасывал бомбы на столицу Германии. Под днищем бомбардировщика, залитые утренним светом, тянулись бесконечные поля на склонах пологих холмов, прореженные извилистыми ленточками дорог (по одной даже бодро полз крохотный автомобильчик), зеленели в кольцах утреннего тумана островки перелесков, синели озерца... Во - и речка какая-то слева по курсу блестит на солнце, небольшое село вытянулось вдоль берега, и не ручеек это какой-нибудь задрипанный, значит, на картах река стопроцентно должна быть отмечена, где-то тут у нас...
        Спартак пошарил вокруг себя, нащупал кожаный планшет.
        - А, мать твою!..
        Это выкрикнул Черкесов, но Спартак уже и сам увидел. И похолодел.
        С севера, поблескивая на солнце плоскостями, им наперерез целеустремленно неслась «двойка» истребителей. Были это те же самые или другие - совершенно неважно, гораздо больше Спартака интересовало, как эти твари вычислили бомбардировщик в облаке, так сказать, водоизмещением несколько сотен тысяч тонн. Не иначе, когда «ДБ» исчез из поля зрения, та парочка вызвала подмогу, и теперь вокруг порхают десятки маленьких шершней с острыми жалами, выискивая жертву...
        Да какая разница, откуда они взялись?!
        Уходить обратно в облако было поздно. На подлете «двойка» слаженно разошлась, беря одинокую неторопливую цель в клещи.
        - Опять гости!  - крикнул стрелок-радист.
        - Вижу!
        По обшивке часто застучало, будто машина угодила в грозовой фронт с градом.
        - Да что ж вы не уйметесь никак, козлы?!  - заорал Спартак и бросил самолет вниз, резко, едва не сорвавшись в пике.
        Во все ускоряющейся кадрили завертелись поля, туманные холмы и по-прежнему неопознанная речка, за спиной раздалось лихорадочное «тах-тах-тах-тах-тах!..» пулемета Черкесова, и тут же ответная очередь навылет прошила фюзеляж. Потянуло горелым. Тело мертвого штурмана вывалилось из-за кресла, ткнулось лбом в продырявленный «фонарь». Над самой кабиной, обгоняя бомбардировщик, с ревом промелькнул темный силуэт с разлапистыми крестами на плоскостях и, заложив резкий вираж, ушел на разворот. Ну точно, «Bf 109»... «ДБ-3» ощутимо качнуло турбулентностью. Второй истребитель пристроился где-то за хвостом и поливал преследуемого свинцом, как из шланга, быстро сокращая дистанцию.
        - Жив?!  - заорал Спартак.
        - Живее некоторых! Стряхнуть не получится?
        - А сам как думаешь?..
        И снова: «тах-тах-тах-тах-тах!..» На отметке пятьсот метров Спартак изо всех сил потянул на себя штурвал. С превеликой неохотой машина выровнялась, но он продолжал тянуть и тянуть, а когда тангаж увеличился градусов до двадцати, тут же бросил ее на левое крыло... Точнее, попытался бросить - но «ДБ» все ж таки не родной истребок, бомбардировщик был столь же тихоходен, сколь и неповоротлив. Моторы протестующе взвыли, Спартак практически кожей ощутил, как изогнулись лонжероны, не приспособленные к таким нагрузкам, но самолет послушался, встал чуть ли не вертикально. За спиной оторвалось что-то плохо закрепленное и с ведерным грохотом покатилось в сторону хвоста. Безвольное тело штурмана отвалилось от окна и снова пропало из виду, оставив на стекле кровавый бесформенный мазок.
        Преследователь проскочил под хвостовым оперением, зато первый истребитель наконец завершил разворот и теперь несся на бомбардировщик, лупя со всей дури по неприкрытому брюху. Пули барабанили по фюзеляжу, превращая железную птицу в форменный дуршлаг. Стрелка на датчике бензиномера принялась медленно вращаться в обратную сторону. И это был не перерасход горючки, это был пробит бак.
        Спартак ушел еще левее, опять выровнялся, заложил правый вираж... И увидел, как от немецкого перехватчика, плюющегося огнем из-под крыльев, вдруг полетели какие-то ошметки, «Bf» клюнул носом, завалился на правый борт и резко ушел в сторону, оставляя за собой дымный след...
        Мама моя, да ведь мы его подбили!!!
        - Один: ноль,  - приглушенно раздалось в наушниках.
        - Лешка!  - завопил Спартак в восторге.  - Ты его уделал!
        - Ну дык... Но ты не боись. Это ничего, это все ерунда. Главное ведь, что отбомбились нормально, теперь уже не страшно...
        - Лешка! Ты что... ты ранен?!
        - Да есть малёхо...
        - Б...дь!
        Он в ярости ударил кулаком по стеклу «фонаря».
        Оставшийся истребитель зашел справа, со стороны солнца, сделал «свечку», могильным крестом на миг заслонив светило, исчез позади и вновь открыл пальбу. Быстрый и верткий, да? Но любишь бить со спины, да? Ну так получай, с-сука...
        - Держись, братишка!
        Кабина быстро наполнялась дымом. Откуда дым валил, было непонятно. Ну и плевать.
        Спартак сорвал с мокрой, как после душа, головы шлемофон, швырнул за спину и всей тяжестью навалился на штурвал. Земля встала дыбом, понеслись навстречу поля и перелески. На высоте в полсотни метров он перешел в горизонтальный полет - продырявленная машина по инерции просела еще метров на десять, брюхом едва не цепляясь за верхушки сосен,  - обогнул холм, второй... Над ухом вдруг оглушительно щелкнуло, и в кабину со свистящим шумом ворвалась струя холодного воздуха: в стекле появилась дырка размером с кулак, от нее в разные стороны разбегались извилистые трещинки. Ого, а ведь могло и зацепить...
        Это произошло на третьем холме. В скорости немец, разумеется, превосходил «ДБ» многократно; не прекращая стрельбу, он догнал бомбардировщик, начал маневр обхода... Скорость плюс азарт погони его и погубили - да еще и подвернувшийся аккурат на пути поросший лесом склон. Зазевался фриц. Не вписался в поворот. Не среагировал вовремя.
        И влепился в холм, как кулак в ком теста.
        С громовым треском полыхнуло в полнеба, ударная волна на излете догнала бомбардировщик, легонько подтолкнула... И коптящие польское небо обломки остались позади.
        Два: ноль.
        - Леха!
        - М-м... Я за него...
        - Жив?
        Тишина.
        - Немного потерпи, а?!
        Молчание.
        Спартак до боли сжимал штурвал, выискивая место для посадки... Тьфу, черт! Левый мотор судорожно зачихал и умолк, хотя топлива еще оставалось минут на пятнадцать. Ну еще чуть-чуть, а, миленький?! Щас: из мотора повалил копотный дым, показались языки пламени... С бешеной скоростью проносились под самолетом ели, фольгой блеснула давешняя речка, промелькнул и пропал какой-то не то особняк, не то замок с колоннами, пристройками и красной черепичной крышей... И ни одной пригодной под посадочную полосу лужайки.
        Ладно, будем садиться как получится. Дым ел глаза, Спартак, щурясь, сбросил скорость до минимальной и плавно отдал штурвал...
        На посадку это походило мало, вернее будет сказать  - они пропахали лесок, как исполинской бороной. Ломая ветви и чуть ли не выкорчевывая деревья, машина вгрызлась в заросли, вылетела на невесть откуда взявшуюся поляну, с клацаньем обрушилась наземь, ее занесло, развернуло, накренило... А потом все неожиданно закончилось.
        ...Люк, конечно, заклинило. Разумеется, как же иначе. Кашляя от дыма, Спартак пробрался к месту стрелка-радиста, подхватил Черкесова под мышки и поволок в сторону кабины. Черкесов застонал - жив, Соколиный Глаз! Ну давай, держись, осталось-то совсем немного... Самолет горел, и языки пламени уже лениво лизали внутреннюю обшивку.
        В кабине Спартак вышиб стекло «фонаря» - ворвался упоительно свежий ветер,  - высунулся наружу, зацепившись кобурой с «ТТ» за край, инстинктивно, как перед парашютированием, определил ноги, потащил за собой безвольного Лешку...
        Топливные баки взорвались поочередно, когда они были уже под сенью дерев, метрах в ста от самолета. Заложило уши, накатила жаркая волна...
        - А вот салют в честь того, что мы выжили,  - хрипло сказал Спартак.
        Язык не слушался. В летном обмундировании было жарко, нестерпимо жарко.
        Стрелок-радист молчал.
        - Правильно,  - одобрил Спартак,  - вот и помолчи, а то подохнешь раньше срока.
        Лешка молчал. Лицо его, поначалу бледное, становилось каким-то синюшным. Надо его перевязать. Пакет с НЗ!  - там бинт, лекарства, сухие концентраты... Но не пошевелиться. Как будто пробежал марафонскую дистанцию, а не сидел почти восемь часов в кресле пилота. И Спартак отчего-то никак не мог вспомнить, где должен находиться этот пакет - в кармане комбинезона, что ли? А планшет-то где? В кабине остался?.. И что это гудит - пчелиный рой? Значит, рядом пасека...
        - Сейчас,  - пробормотал он,  - погоди, Леха... Что-то мне...
        - Конечно-конечно,  - сказал стрелок-радист, не открывая рта.  - Я подожду. А ты полежи пока.
        - Нет, лежать нельзя, никак нельзя...
        Спартак еще успел удивиться тому, что трава отчего-то растет совсем рядом с его лицом (хотя секунду назад он сидел, привалившись спиной к мшистому стволу), еще успел разглядеть букашку, лениво ползущую по стеблю давно облетевшего одуванчика...
        А потом пчелиное гудение накрыло его с головой, и Спартак кубарем покатился в черную яму беспамятства.

        Вираж второй, авантюрный. путь к дому

        Глава первая
        Хваленое польское гостеприимство

        Прежде чем сознание вернулось полностью, Спартака охватило яростное ощущение бушующего вокруг пожара, и он дернулся и от этого движения окончательно пришел в себя, как-то разом вернулась ясность мыслей.
        Не было пожара - это прямо в лицо светило едва поднявшееся над горизонтом солнце. Тело не чувствовало жара, наоборот, было довольно прохладно, он лежал на земле, вытянувшись во всю длину, чуть приподняв голову из рыхлой сухой земли, увидел свои собственные затрапезные галифе, распоясанную гимнастерку, босые ступни. Вообще-то Спартак именно это под комбинезон и надевал - что похуже, форсить-то не перед кем. Но комбинезон уже куда-то подевался. Сам собой, от удара он никак не мог слететь так аккуратно - значит, стянула чья-то добрая рука...
        Стрелок-радист лежал рядом, неподвижный, застывший, посиневший...
        Ленивое, медленное течение примитивных мыслей моментально сменилось острым, цепким испугом загнанного зверя. Не страхом, отнюдь - закономерным испугом оказавшегося в непонятной ситуации воздушного хищника.
        Он остался один.
        - Леха...  - позвал Спартак, уже без всякой надежды.
        Тишина в ответ.
        Вязкая тишина, нарушавшаяся лишь изредка какими-то хаотичными, неопасными звуками вроде легонького погромыхивания, постукивания где-то в отдалении. Какое-то время он откровенно боялся повернуть голову, чтобы не узреть веселых, уверенных в себе фрицев с закатанными рукавами.
        Потом ему пришло в голову, что фрицы ни за что не стали бы держаться так тихо - гомонили бы, топотали, перекликались, как любой солдат на их месте. И уж кто-нибудь наверняка бы торчал рядом, целя навернуть сапогом в бок знакомства ради. Не похоже что-то, будто рядом солдаты...
        Но ведь кто-то стянул с него американский комбинезон с русским пистолетом в кармане?
        Он решился. Приподнялся - ощутив с превеликой радостью, что тело исправно повинуется, ничего вроде бы не сломано и внутри ничего не отшиблено,  - сел, упираясь в рассыпчатую землю ладонями.
        Неподалеку коптил уже отгоревший бомбардировщик, казавшийся нелепым и жалким. Левое крыло отлетело по самый центроплан, и его обломки разметало по полю, меж валунов. Спартак увидел россыпь пробоин, которые никак не могли оказаться следствием жесткой посадки на фюзеляж - и только теперь понял, в какое решето превратили его «бээфки»: и сюда-то дотянул чудом...
        Он резко повернулся к источнику загадочного шумного звука - и понял, что это фыркает запряженная в зеленую бричку лошадь. От скуки, надо полагать, фыркает, поматывая головой.
        А над зеленым бортом - или как так он именуется в этом экзотическом для горожанина средстве транспорта - торчал предмет, в котором и менее опытный человек моментально опознал бы верхнюю половину винтовки...
        - Бачь, Панас, притомный сделался!
        - Точно, ворохается...
        С противоположной стороны к нему неспешно направились двое - и Спартак с превеликим облегчением обнаружил, что военной формой и не пахнет. Вид у обоих мужиков был самый что ни на есть штафирочный: заправленные в высокие сапоги брюки, рубахи, пиджаки. Только головные уборы были какие-то странные, нечто среднее меж форменной фуражкой и старорежимным картузом - но опять-таки без кокард, эмблем, ремешков. Совершенно штатские аборигены.
        Вот только один из них небрежно держал за середину, как палку, короткую винтовочку, а у второго слева на пузе висела кобура - на немецкий манер висела, как две капли воды походила на штатную кобуру «парабеллума», в точности как его трофей...
        Спокойные были мужики, несуетливые, средних лет, нисколечко не походили на работников умственного труда, этакие стопроцентные колхозники... Нет, откуда тут колхозники?! Тут у них сплошные единоличники, в силу темноты своей не понимающие всех выгод коллективного труда...
        Партизаны? Их тут столько, разномастных... Полицаи, сдается, должны какие-то отличительные знаки носить...
        Или - не партизаны все же? О партизанах Спартак, как многие, слышал немало, но никогда их не видывал. По его представлениям, партизаны должны были выглядеть и двигаться как-то не так - сторожко, чутко, озираясь постоянно на каждый шорох, как-никак места эти давно и прочно оккупированы врагом. А эти выглядели абсолютно спокойными, им словно бы даже было чуточку скучно, будто заплутавшую корову отправились искать - или какие там еще мелкие бытовые нужды могут оказаться у крестьян...
        Он посильнее уперся в землю ладонями и поднялся на ноги, отметив с радостью, что никаких повреждений не получил, даже в затылке ныло не особенно и сильно.
        Незнакомцы были уже совсем близко. Далеко за их спинами, в разбитом самолете, кто-то завозился вовсе уж шумно, гремя неизвестно чем.
        Пора было налаживать отношения и вносить в жизнь какую-то определенность. Судя по обрывкам долетевшего разговора, они разговаривали почти что на русском, чуть ли не все слова понятны - но он-то по давешним львовским впечатлениям помнил, что польский на русский не похож нисколько, язык довольно-таки зубодробительный...
        Стараясь не частить, избежать заискивания в голосе, Спартак выпрямился и сказал громко:
        - Здорово, мужики. Неприятность, сами видите, произошла, с небес на землю, так сказать...
        Его скрючило пополам, дыхание перехватило, и лишь секунду спустя он, отчаянно пытаясь протолкнуть в горло глоток-другой воздуха, сообразил, что это один из «мужиков» умело и основательно заехал ему под дых.
        Потянуло к земле, и Спартак присел на корточки, это было унизительно, но ничего не удавалось с собой поделать - задыхался, ноги не держали. Ожидал, что сейчас добавят еще, положение у них самое выгодное - но новых ударов не последовало. Чуть-чуть распрямившись и захватив наконец немного воздуха, он увидел, что оба селянина стоят все с тем же спокойным, даже отсутствующим видом. Это-то и было сквернее всего - полное равнодушие во взглядах, словно примеривались, сразу зарезать кабанчика или пусть до холодов поживет, сальца нагуляет поболее...
        - Ты, хлопче, не считай за зло,  - сказал тот, что был с кобурой на поясе (он и ударил).  - Я вже ж не по неприязни, а тильки щоб ты уразумел: мужики у вас в Совдепии девятую конскую залупу без соли доедают, славя пана Юзефа Сталина... Розумеж?
        Спартак морщился, восстанавливая дыхание. Он до сих пор не понимал, что это за народ. То, что ему врезали, ничего еще не означало, и не факт, что перед ним - немецкие пособники: знаем мы этих польских панов, кипящих ненавистью к отечеству всех рабочих и крестьян...
        - И кто ж вы будете?  - огрызнулся он, отдышавшись.
        - Мы, хлопче, не будем, а есть панове. Вот так и будь ласков обращаться.
        Послышался топот ног - это от самолета примчался третий, совсем зеленый пацан, одетый примерно так же, но, в отличие от старших, свои эмоции выражавший гораздо более бурно: он откровенно таращился на Спартака с восторженным ужасом, даже рот разинул. Правда, и у этого сопляка болталась на плече винтовочка...
        - Вуйко Панас, вуйко Панас!  - затараторил вьюнош, перетаптываясь на месте от любопытства.  - Щось, то и буде американ?
        - Американ,  - проворчал Панас.  - Хоть сейчас в комиссары пиши. Побачь на одяг, Кость, добре побачь. Яка одзнака у него на пуговицах?
        Хлопчик присмотрелся:
        - Совдеповьска, вуйко Панас, гвяздка с серпом и молотом...
        - О то...
        - Вы ж сами, вуйко, казали, що на аэроплане одзнака американьска...
        - Казав. Бо так и есть. Живали в той Америке, ихние одзнаки ни с чем не спутаем... Вот только этот сукин кот на американа похож, як я на фильмову актрису. Звыклый совдеповский морд, аж тошно...
        - Може, он жид?  - спросил доселе молчавший третий, с нешуточной надеждой спросил.
        - А добже бы жид,  - оживился и сопляк с нехорошими нотками в голосе.  - Эй ты, драный. Не жид будешь?
        - А в самом деле, хлопче,  - сказал невозмутимый Панас, словно гвозди вбивал неторопливо.  - Спускай штаны, быстренько, як справна шлюха перед клиентом. Пользуясь ученым оборотом, сделаем экспертизу, бо, сам разумеешь, жида сразу видно...
        - Слушайте... панове!  - воскликнул Спартак негодующе.
        Панас неторопливо расстегнул кобуру, достал увесистый черный «парабеллум» и привычно передернул затвор, так что он на миг сложился домиком. Поднял дуло на уровень Спартакова лба и сказал с прежним спокойствием:
        - Тебе ж сказано человеческой мовой: спускай штаны и кажи хозяйство. По разговору и по личности вроде не похож, но кто ж знает наверняка...
        Глаза у него нехорошо сузились. Ясно было, что пристрелит и усом не поведет. Задыхаясь от злости и унижения, Спартак справился с пуговицами и, продемонстрировав требуемое, бросил с вызовом:
        - Уж не посетуйте, панове - чем богаты. Кому как, а я доволен, да и дамы не жаловались что-то...
        - Застегнись,  - пробурчал Панас, пряча «парабеллум» и с некоторым разочарованием покачивая головой.  - Сам бачу, що не жид...
        - А може, вуйко Панас, он этот... современный?  - заторопился шкет, поддергивая на плече винтовочку.  - Необрезанный, а все равно - жид...
        - Остынь,  - веско ответил Панас, даже не оборачиваясь к нему.  - Тебе, сдается, еще долго уяснять насчет порядка. Каковой у немчуков зовется красиво и четко - орднунг... Словцо-то каково, будто на камне... Порядок должен быть. Если не обрезан, значит, не жид. Жалко, конечно...
        - А то,  - вздохнул третий.  - И жидочку було б грустно, и людям веселее некуда...
        Ох, не нравились они Спартаку, решительно не нравились, и не в ударе дело: они были из какого-то другого мира, в котором он никогда прежде не бывал, со своими законами, неизвестными, но заранее отвратными...
        - Панове,  - сказал он, словно в холодную воду бросался, стремясь побыстрее избавиться от давящей неизвестности.  - Кто вы такие, в конце-то концов, позвольте осведомиться?
        - Отрекомендуемся - легче станет?  - хмыкнул безымянный третий.
        - Ясность появится,  - сказал Спартак.
        - От то-то,  - проворчал тот.  - За що ни зацепись, вам, комунякам, подавай полную ясность, як на блюдечке, без того...
        - Постой,  - сказал Панас.  - Не будем, як дурные псы, перегавкиваться. Хлопец тебе не кто-нибудь, хоть совдеповский, да офицер...
        - Яки у них офицеры? Без погон? Я ж паментаю, у них на воротнике одна геометрия - уголки, полосочки... Разве ж то офицер - без погон и с геометрией на воротнике?
        - С вострономией,  - подмигнул юный Кость.
        Панас терпеливо сказал:
        - С астрономией - это було у австрияков, чего ты по молодости лет помнить не можешь. Но именно так и було: не на погонах гвяздки, как у Российской империи, а именно что на воротнике. А самое, я вам скажу, смешное - то, что гвяздки были шестиконцовые, в доподлинности как у жидов. Панове австрияки жидов терпеть не могли, совсем как я, а вот гвяздки отчего-то были шестиконцовые, даже у генералов... Вот. А у совдепов - именно что геометрия. Ты, хлопче, навязем говоря, кто будешь по воинскому чину?
        - Да так,  - сказал Спартак осторожно.  - Как-то около того, и вообще...
        - А может, он - нижний чин?  - громко предположил юный Кость.
        - Сомневаюсь,  - сказал Панас серьезно.  - Бомбовец - офицерская функция, это ж не винтовочка, какую могут навесить любому молокососу, вот тебя хотя бы взять... Аэроплан,  - он значительно поднял палец,  - принадлежность офицерская, как всякая сложная военная машинерия... Ну, хватит языки чесать. О чем мы серьезно начали? Ага. Хлопец, я так подозреваю, офицер, хоть и совдеповский. А коли он не жид, то и потехи не буде. А надлежит его, согласно порядку и дисциплине, предъявить.
        - Кому?  - не удержался Спартак.
        - Ну не чащобному ж лешему,  - пожал плечами Панас.  - Наличной власти. Каковой является германское командование.
        - А вы тогда кто?  - тихо, серьезно спросил Спартак.
        Панас так же серьезно разъяснил:
        - А мы, хлопче,  - панове украинская варта. Или, щоб тебе було понятнее, господа жандармерия из щирых украинцев. Имеем тут дислоцироваться для пригляда за ляхами, которые есть элемент подозрительный и безусловно относящийся к недочеловекам. Ты не смотри, что мы в цивильном - это мы запросто по утреннему времени гуляем. А для официальных надобностей и форма имеется - все честью по чести, как полагается.
        Он достал тяжелый серебряный портсигар, раскрыл, приготовился было запустить туда пальцы, но в последний момент передумал, протянул раскрытый портсигар Спартаку. Третий недовольно пробурчал:
        - Еще табачком голубить совдепа...
        - Учись, друже, быть мыслью выше обычного холопа,  - сказал Панас спокойно.  - Осознавай державность картины. Хлопец - офицер, хоть и вражеский, мы тоже не быдляке хвосты крутим. Здесь потребна шановность. Да ты бери, бери, у тебя ж вон пальчики желтые, значит, смолишь...
        Спартак взял сигарету и наклонился к протянутой зажигалке - красивой, блестящей, вроде бы немецкой. Затянулся от души, понимая, что неизвестно когда такая удача выпадет во второй раз. Сигарета была хорошая, и весьма. Он мимоходом присмотрелся к портсигару: на крышке сверкал разноцветными эмалями какой-то замысловатый герб - который этому деревенскому батьке Махно ну никак не мог принадлежать. Сразу видно, что человек непростой, не серая скотинка, но на обладателя столь заковыристого герба никак не похож...
        - Это именуется - военный трофей. Был пан, да весь вышел. Чтобы ты не думал чего-то для меня унизительного, спешу внести ясность: я его не из кишени у мертвого вытаскивал. То есть из кишени, конечно, только светлейший пан граф совсем незадолго до того, как лечь падлиной, палил в меня что есть мочи из серьезного пистолета. А я в него, соответственно. И положил справнего шляхтича за все, что его прадеды над нашими вытворяли. А после такого не грех не то что сигаретницу забрать, но и сапоги снять... Как смотришь?
        - Да пожалуй что,  - сказал Спартак искренне.
        - Рад, что понимаешь,  - кивнул Панас.  - Ну что, подымили, пора и в дорогу? Кость, волоки сюда одяг пана офицера.
        Он мотнул головой в сторону, где Спартак увидел свой летный комбинезон и сапоги - американское обмундирование, что греха таить, и скроенное лучше советского, и выглядевшее красивее.
        - Може, ему еще кофею с профитролями?  - буркнул третий.  - И босиком бы до постерунка дотопал, не бог весть яка птица...
        - Вот теперь я точно бачу, что рано тебя повышать в чине,  - сказал Панас с легкой брезгливой усмешечкой.  - Державности не чуешь, я тебе это повторять замучился... Пан вартовый комендант предъявляет пану оберштурмфюреру пана радецкого офицера с бомбовца. Державное дело. И мы повинны быть в полной форме, и летчик, и пан оберштурмфюрер уж наверняка не будет в расхристанном кителе щеголять...  - На его лице, вот чудо, отразилась даже некоторая мечтательность, свойственная скорее поэту, и он повторил нараспев, значительно подняв руку: - Державность... Не песье лайно! Кость...
        Юнец кинулся за комбинезоном. Окурок сигареты обжег губы, Спартак c превеликим сожалением выплюнул его подальше в пыль. От тоскливой безнадежности сводило скулы - он оставался самим собой, невредимым, неслабым и неповторимым, но от него теперь ничегошеньки не зависело, им, как вещью, распоряжались другие. «Значит, плен,  - подумал он потерянно.  - Плен. Вот так это и выглядит...»
        - На медаль рассчитываете, пане Панас?  - спросил он язвительно.
        - А чего ж?  - без тени обиды кивнул комендант.  - Если есть медали и если они полагаются, чего ж не хотеть? Дело житейское, а як же ж. Вот тебя хотя бы взять, хлопче. Ты, когда людям на головы смертушку рассыпаешь с бомбовца, тоже, есть у меня подозрения, мечтаешь заиметь на френч блестящую цацку на ленточке. Вы, хоть и совдепы, а свои ордена имеете... Не прав я?
        Спартак пожал плечами.
        - Прав, сам признаешь... И, я так полагаю, кое-что на груди уже имеешь? Ты помалкивай, коли хочется, твоя воля. Я ж с тебя не допрос снимаю, я с тобой шановно беседую, как лицо державное с лицом державным... Допрос тебе устроят панове немчуки. Есть у меня соображение, что птичка ты непростая, ох непростая. Радецкий офицер в американской одеже - тут явно какая-то хитрая военная комбинация, не из звыклых. Так что будет немчукам о чем тебя порасспрашивать, чует моя душа... Кость, тебя за смертью посылать?
        Сопляк подошел, раскланялся, протягивая Спартаку комбинезон:
        - Всегда к услугам ясновельможного пана, проше одягаться...
        - От так,  - одобрительно приговаривал Панас, зорко наблюдая за Спартаком.  - И в сапоги влезай, чтоб по всем правилам. Тебе ж самому приятно будет перед оберштумфюрером встать не жебраком с большой дороги, а важным паном офицером...
        - А товарищ мой?  - Спартак сумрачно кивнул на тело Алексея.
        - Не боись. Похороним по-людски, чай не звери...
        Спартак покачал головой. Но делать-то нечего.
        Затягивая ремешки американских сапог, Спартак бросил по сторонам быстрые настороженные взгляды, пытаясь определить, можно ли хоть на что-то рассчитывать при столь поганом раскладе. Вообще-то был шанс звездануть как следует в челюсть сопляку, сорвать у него с плеча винтовочку и попытать счастья...
        Отпадает, решил он. Винтовка немецкая, где у нее предохранитель, неизвестно, да она к тому же свободно может оказаться и незаряженной. А кобура у Панаса расстегнута, и уж он-то охулки на руку не положит, срежет моментально - дистанцию держит откровенно, вроде бы беспечен, но напряжен, как волк перед броском, сразу чувствуется. При мысли, что эта каменистая равнина, сухая земля, чужой лесочек и эти морды окажутся последним, что он увидит в жизни, Спартак почувствовал натуральнейшую тошноту. И даже, откровенно признаться самому себе, страх.
        Он мимоходом коснулся кармана - но пистолета там, разумеется, уже не было. Ну да, этот таких промахов не допустит...
        - Ну, поедем?  - спросил его Панас таким тоном, словно звал на вечеринку с самогоном и сговорчивыми девками.  - Только я тебя душевно прошу, хлопче, давай без фокусов. Побежишь - стрелять начнем без всяких церемоний. Интересно, конечно, тебя живьем привести, чтобы попытали, что за редкая птица - но вот бегать за тобой по лесу я решительно не намерен. Года уже не те, да и пост у меня не тот, чтобы за тобой гасать меж деревьями, как варшавский полициянт за карманником... Уяснил себе? Вот этот дядько,  - он небрежно кивнул на третьего,  - невеликого ума экземпляр, но что до стрельбы - со своим «маузером» управляется, как жид со скрипочкой. Усек, я спрашиваю?
        - Усек,  - буркнул Спартак.
        - Вот и ладно. Доедем без хлопот - я тебя еще и покормлю со своего стола, и стаканчик налью. Мы ж не косматые мазуры, державность и обхождение понимаем...
        Третий быстрыми шагами направился к бричке, выдернул оттуда винтовку и щелкнул затвором - судя по звуку, ухоженным и смазанным. Да и держал он оружие так, что стало ясно: Панас вовсе не врет.
        - Пошли?  - Панас вытянул из кобуры «парабеллум» и небрежно указал стволом на бричку.  - Лошадка добрая, вмиг будем на месте...
        Спартак, вздохнув про себя, запустив про себя злым матом и последний раз глянув на Лешку - прости, брат,  - пошел в указанном направлении, тяжело ставя ноги. Настроение еще больше упало.

        Глава вторая
        Гостеприимство не слабеет

        Кость шустро запрыгнул на козлы, бросив винтовку себе под ноги. Третий, так и оставшийся для Спартака безымянным, примостился рядом с ним, развернувшись вполоборота к заднему сиденью, на котором устроились Спартак с комендантом. Бричка покатила.
        Спартак окончательно убедился, что не пройдет номер с лихим прыжком через невысокий борт брички  - и зайчиком из-за тяжелой одежды и грузных сапог по редколесью не промчишься, и стрелков по его душу будет двое опытных, если даже не считать сопляка. Безымянный глаз не спускает, да и Панас, якобы небрежно держа пистолет на колене, не расслабляется: указательный палец возле спускового крючка, большой возле предохранителя. В два счета срежут, и хорошо еще, если наповал - а то и придется ползать в пыли раненым, враз превратившись в беспомощное создание, а эти будут гоготать...
        - Жалованье большое?  - спросил вдруг Панас.
        - Что?  - не понял Спартак.
        - Я спрашиваю: платят хорошо? Воздушным офицерам?  - В голосе коменданта звучало неподдельное любопытство.  - Видел я летных немчуков, и американцев в штате Охайо - як сыр в масле катались, чистой воды шляхетство... Жалованье приличное?
        - Мне хватает,  - сказал Спартак.
        - А сколько, если не военная тайна?
        - Устрицами каждый день завтракал,  - сказал Спартак хмуро.  - А шампанским сапоги протирал для блеска.
        - Я серьезно, не жартобливо...
        - Вам-то зачем? В протокол допроса все равно не подошьешь.
        - Ради общего познания жизни,  - серьезно сказал Панас.
        - Врете, дядьку,  - сказал Спартак.  - От жадности все. У вас вон нос побелел от жадности...
        - Не от жадности, а...
        Протарахтела короткая автоматная очередь - и Кость, нелепо взмахнув руками, кулем повалился с облучка. Безымянный успел взмыть на ровные ноги и даже вскинуть винтовку, разворачиваясь в ту сторону, откуда прозвучали выстрелы,  - но вторая очередь сбросила его с брички, и он так же безжизненно грянулся оземь.
        Спартак не рассуждал - некогда было. Он попросту ухватил левой рукой дуло пистолета, пригибая его вниз, а правой от всей души с превеликим энтузиазмом и готовностью вмазал коменданту по скуле - аж чавкнуло под кулаком. Быстренько выкрутил пистолет из сильных пальцев, пользуясь моментом.
        Встрепенувшаяся было лошадка попятилась, храпя, на узде - или как там она именуется - повис человек в немецком маскировочном комбинезоне, с бело-красной повязкой на рукаве и болтающимся на плече незнакомым автоматом - короткий, с толстым дулом и горизонтальным магазином, а вместо приклада - выгнутая железная труба.
        Еще двое, одетые точно так же, возникли у заднего колеса брички, один проворно выдернул за ворот все еще не очухавшегося Панаса, бросая наземь, а второй в полете добавил пану коменданту кулаком по роже. На Спартака это зрелище подействовало крайне умилительно: кто еще мог так вот обращаться с полицаями, как не...
        Лошадь похрапывала, но стояла спокойно, человек в комбинезоне - рыжеватого оттенка, просторном - держал ее умело и цепко. Наклонившись, Спартак подобрал «парабеллум». Один из автоматчиков ухмыльнулся ему во весь рот и, демонстративно постучав себя кулаком по груди, выкрикнул:
        - Америка - то бардзо добже! Америка - дир франд!
        Второй тоже улыбался в шестьдесят четыре зуба, махал сжатым кулаком и выкрикивал что-то совершенно неразборчивое. Сразу видно было, что оба переигрывают, как плохие актеры,  - из самых лучших побуждений вообще-то. Третий, не обращая на них внимания, нагнулся над лежащими, проверяя, как там с ними обстоит дело. Все трое были совсем молодыми парнями простоватого вида.
        Теперь Спартак рассмотрел кокарду у них на фуражках - орел с поднятыми крыльями, упершийся лапами в нечто вроде полумесяца с большими буквами «WP». Тот же орел и те же буквы - на бело-красных нарукавных повязках. Причем орел, это сразу бросилось в глаза, был украшен короной. Довоенного фасона орелик, а значит, партизаны сии...
        Появился четвертый, точно такого же облика, разве что автомат у него на шее висел немецкий, а в руке он держал большой незнакомый пистолет, чью марку Спартак с ходу не смог определить. Судя по тому, как подобрались пареньки, новоприбывший был определенно командиром.
        Мимоходом улыбнувшись Спартаку - вполне дружелюбно, но коротко, - он прошел мимо, остановился над очухавшимся Панасом и, нехорошо сузив глаза, произнес:
        - О, пане комендант постерунковы... Як ми бардзо пшиемне споткач пана...
        Дальнейшее Спартак попросту не разобрал: сплошные «пши» и «пжи». Но вряд ли это была приятная светская беседа: лицо у лежавшего навзничь Панаса закаменело в смертной тоске - Спартак видывал такое выражение, когда человек оказывается нос к носу с костлявой бабусей, которая всюду шляется с косой...
        Командир добавил что-то еще - короткое, презрительное. Наблюдая за ним, Спартак отметил для себя: «Порода...» У командира было классическое лицо белогвардейца из советских фильмов: узкое, сухощавое, аристократическое.
        Панас, лежа на спине, неловко полез в карман, вытащил портсигар и протянул его стоявшему над ним партизану. Тот, чуть наклонившись, выдернул из пальцев коменданта тяжелую сигаретницу, так, чтобы не соприкоснуться руками, выпрямился.
        И с холодным, непроницаемым выражением породистого лица поднял пистолет. Выстрел, другой, третий... Был человек, хоть и поганый,  - и не стало человека. Впрочем, Спартака это печальное для кого-то событие нисколечко не огорчило.
        Командир отдал какой-то приказ и запрыгнул в бричку рядом со Спартаком, все еще неуклюже сжимавшим в руке «парабеллум». Один из автоматчиков прыгнул на облучок и подхлестнул лошадь, а остальные моментально растворились в лесу. Бричка понеслась в прежнем направлении. Где-то неподалеку, Спартак слышал отчетливо, разгоралась пальба - одиночные винтовочные выстрелы, азартные автоматные очереди, солидное тарахтение пулемета.
        Как раз в том направлении они и мчались. «Весело у них тут»,  - подумал Спартак, по-хозяйски пряча пистолет в карман. Поймав на себе взгляд командира, вполне доброжелательно ему улыбнулся.
        Тот лихо отдал честь, бросив два пальца к козырьку украшенной коронованным орлом фуражки, четко выговорил:
        - Ротмистр Доленга-Скубиньски, швадрон...
        А дальше Спартак опять ничего не понял. Чтобы соответствовать моменту, он тоже отдал честь по всем правилам, но решил пока что излишне не откровенничать и пробормотал:
        - Лейтенант Котляр...  - и зашелся в натуральном кашле, притворяясь, что глотку у него напрочь забило пылью.
        «Ротмистр,  - подумал он,  - надо же. Как в книжках. Надо полагать, довоенный ротмистр, а значит, возможны осложнения. Не питает ихнее довоенное офицерье особой приязни к Советскому Союзу, чего там...
        И все ж таки спасибо тебе, бомбардир Павлов, за американский комбез - не то, право слово, болтаться бы мне на первой же попавшейся крепкой веточке: патроны наверняка пожалели бы, сучары...
        Ну хорошо. А как дальше-то выдавать себя за американца? По-ихнему-то я ни бум-бум...»
        Наступило неловкое молчание - ротмистр, несомненно, принимавший Спартака отнюдь не за советского летчика (те двое ведь не с бухты-барахты лепетали насчет Америки, видимо, комбинезончик распознали), английским явно не владел. Он только со слегка сконфуженным видом показал на Спартака пальцем, раздельно выговорил:
        - Америка...  - ткнул себя пальцем в грудь, сказал:  - Польска...  - и сцепил обе руки в братском пожатии.
        Спартак с умным видом покивал, улыбаясь спасителю почти что искренне. Бричка вылетела на открытое пространство, справа показалась деревня. Там что-то нешуточно горело, над крышами вставал столб черного дыма, видно было, как мечутся люди. От деревни неслись еще две брички, набитые вооруженными людьми, а замыкала строй самая натуральная тачанка, запряженная парой, правда, не похожая на легендарные буденновские: облучок и открытая платформа, на которой установлен на треноге «Максим» без щитка. Пулеметчик в военной форме и каске незнакомого образца все еще палил по деревне - сразу видно, без особой стратегической надобности, просто не хотел упускать случая. И возница на облучке был в такой же форме, в начищенных сапогах - и у обоих бело-красные нарукавные повязки. «Серьезно у них тут все оборудовано,  - отметил Спартак.  - Форма, кокарды, все такое прочее...»
        Брички припустили во весь опор - даже Спартаку, в здешних делах не смыслившему ни уха, ни рыла, моментально стало ясно на основе того, что он уже знал: он только что наблюдал лихой партизанский налет на сотрудничавший с оккупантами населенный пункт, а значит, надо побыстрее уносить ноги, пока немцы не очухались. Как можно было догадаться из слов Панаса, их гарнизон не так уж и далеко...
        Его швыряло и мотало, бричку подбрасывало на колдобинах - гнали по бездорожью, напрямик,  - но он был даже рад: при такой скорости и тряске ротмистру не до попыток наладить хоть какое-то общение, а значит, выяснение отношений откладывается... Спартак совершенно не представлял, какие уловки в его положении можно измыслить: разве что если объявится кто-то знающий немецкий, попытаться через него вкрутить командиру, что он, вообще-то, выполняющий особо засекреченную миссию американец... Вряд ли у них тут сыщутся знатоки английского, способные с ходу разоблачить самозванца.
        Ну а потом-то что? Ладно, не найдется у них знающих английский... А дальше? А что там «дальше» - просить, чтобы переправили на восток, к линии фронта - мол, у него есть приказ в случае, если собьют, пробираться к передовым советским частям, как-никак СССР и США - союзники. В конце-то концов, ничего подозрительного, это самый короткий путь, не пробираться же «сбитому американцу» в Англию через всю оккупированную гитлеровцами Европу? Вот то-то и оно...
        Ротмистр временами все так же доброжелательно ему улыбался, хотя от тряски улыбка превращалась в гримасу - и Спартак отвечал столь же дружескими гримасами. Настроение у него если и улучшилось, то ненамного: слышал краем уха об этих «коронованных», вражье натуральное, не лучше немцев...
        Повозки вдруг без команды рассыпались в разные стороны, и вскоре Спартак уже не увидел ни одной. Судя по тому, как четко и слаженно это было проделано, явно была предварительная договоренность порскнуть в разные стороны в условленном месте.
        Кучер натянул вожжи, и все попрыгали на землю - Спартак последним. Они остановились псореди дикого леса, произраставшего на пересеченной местности.
        Ротмистр улыбнулся ему, развел руками: мол, ничего не поделаешь, переходим в пехоту. Спартак понятливо кивнул.
        Они шли по чащобе чуть ли не полчаса: Спартак мог определить время, потому что комендант и его бандиты не позарились на изделие первого часового завода имени Кирова с поцарапанным стеклом. Часишки, действительно, выглядели хуже некуда, но Спартак к ним привык как к талисману, еще с Финской, и потому не собирался менять ни на какие роскошные трофейные.
        Дикие были места, но совершенно безопасные, судя по тому, что его спутники двигались без особых предосторожностей, почти как на прогулке. Щебетали птицы, насквозь незнакомо - хотя что он, горожанин, понимал в лесных птахах?  - чащоба была пронизана солнечными лучами, пахло хвоей и смолой, и казалось, что никакой войны нет вовсе...
        Потом идиллия кончилась. Послышался резкий короткий окрик, и шагавший впереди автоматчик выкрикнул столь же короткое слово - вероятно, пароль, поскольку с той стороны больше не последовало реплик. Сопровождавшие Спартака еще более ускорили шаг с видом людей, наконец-то вернувшихся домой, или, учитывая партизанские реалии, в надежное убежище.
        Впереди, на обширной поляне, показался двухэтажный кирпичный домик с высокой острой крышей, похожий на маленький замок из сказки. У него был определенно вальяжный вид, и Спартак недоумевающе покрутил головой: совершенно ясно, что места эти изначально были дикой и необитаемой чащобой, вон какие-то лиственные деревья вокруг. Значит, не могло тут быть ни города, ни деревни, ни даже дворянского имения: домик вовсе не выглядит остатком чего-то более крупного, сразу видно, что он так и стоял с самого начала сам по себе, в одиночку. Что за чудеса буржуазного мира?
        Несколько человек встретили их у крыльца - разномастно одетые, но все с одинаковыми повязками на рукавах и орлами на головных уборах. Судя по их поведению, определил Спартак опытным глазом кадрового военного, старше ротмистра по званию или положению тут никого не было - такие вещи сразу просекаются. Видно было, что они помирают от желания кинуться с расспросами, но ведут себя согласно субординации.
        Зато на него таращились с простодушным удивлением детей, оказавшихся перед клеткой экзотического павиана в зоопарке. Ротмистра опять-таки не осмелились расспрашивать, но за спиной Спартака кто-то тихонько задал вопрос одному из приехавших с ними автоматчиков, и тот ответил так же тихо. Среди потока шипящих Спартак расслышал уже знакомое - что-то насчет «американьскего бомбовца».
        Внутри обстановка не напоминала ни сельский домик, ни даже хорошо обставленную квартиру - они оказались в декорациях какой-то пьесы о старинной жизни: обшитые темным деревом стены, тяжелая древняя мебель, оленьи, кабаньи и медвежьи головы на стенах, лестница с вычурными балясинами, сабли и чертовски старомодные ружья развешаны во множестве...
        Ротмистр жестом любезного хозяина показал направо, и Спартак направился туда. Следом за ними никто не пошел - ротмистр на ходу, не останавливаясь и не поворачивая головы, отдал какие-то приказы, и прочие улетучились. «Ага,  - сказал себе Спартак.  - Ну, эти дела мы знаем: загнивающее буржуазное общество, пропасть, отделяющая офицерский корпус от рядовых... Аристократ хренов. Попался б ты году в тридцать девятом соответствующим органам, не форсил бы этак вот...»
        Они вошли в небольшое помещение с камином - Спартак впервые в жизни видел настоящий камин не в музее,  - с той же старинной мебелью и обшитыми резными панелями стенами.
        Следуя кивку хозяина - ротмистр вел себя именно как хозяин,  - он уселся за неподъемный стол, воровато оглянулся, на миг представив себя героем пьесы из жизни сметенных историей эксплуататорских классов,  - если приглядеться, увидишь в темноте зала зрителей.
        Никаких зрителей не оказалось, конечно. Это был не театр. Ротмистр, прекрасно ориентировавшийся среди всей этой пошлой роскоши, достал из высокого шкафа темную бутылку, два металлических бокальчика (судя по тяжелому стуку, с каким они опустились на стол, именно металлических), наполнил их. Приглашающим жестом указал Спартаку на один.
        Ну, тут уж упрашивать не приходилось. Коснувшись губами содержимого, Спартак определил по запаху и вкусу, что это не вино, а скорее нечто вроде коньяка,  - и моментально осушил свой бокальчик. Ротмистр выпил примерно так же. Взглянул на Спартака и улыбнулся чуть беспомощно, так, что понять его было легче легкого: ну и как же нам, друг ситный, прикажешь общаться, если ты по-нашему ни бельмеса, а я по-американски ни слова не знаю?
        - Может быть, вы по-немецки говорите?  - с надеждой спросил Спартак, разглядывая свой стопарь.
        На нем, никаких сомнений, красовался тот же герб, что и на портсигаре. Ага, кое-что начинает проясняться и складываться в картинку...
        - А вы - говорите?  - изумленно воскликнул ротмистр на неплохом немецком, пожалуй, даже лучшем, чем немецкий Спартака.
        - Особая группа,  - сказал Спартак веско.  - Нас специально учили.
        - Прекрасно,  - обрадовался ротмистр.  - А я уж было приуныл, решив, что нам придется пока что объясняться жестами... Как вы себя чувствуете, лейтенант?
        - Не особенно хорошо,  - искренне сказал Спартак.  - Ну, вы понимаете...
        - Да, конечно. Прекрасно понимаю, что вам пришлось пережить. Остальные, надеюсь, успели выпрыгнуть?
        - Не все...  - сказал Спартак.  - Что это за место?
        - Наш охотничий домик. Нашего семейства, я имею в виду.
        «Ах, вот оно что,  - подумал Спартак.  - Графья недорезанные, будем знакомы...»
        - Сейчас принесут что-нибудь поесть,  - сказал ротмистр.  - Не откажетесь?
        - Не откажусь,  - кивнул Спартак.
        У него создалось впечатление, что ротмистр чего-то напряженно ждет, и уж никак не такого пустяка, как жратва, которую должны доставить, надо полагать, на столь же роскошном подносе. Стопари то ли позолоченные, то ли - очень может быть, судя по весу - целиком из золота. С приятностью разлагаются графья, этакие бури над Европой крутятся, а охотничий домик по-прежнему цел...
        Ну, так что же делать? Может, приложить этому экспонату со свалки истории по башке и, не мудрствуя, выскочить в ближайшее окно? За ним будет погоня, конечно - но убегать от партизан совсем не то, что от немцев, никакого сравнения... Рискнуть? Тут должны быть и какие-то другие партизаны, которые как раз Москве подчиняются...
        - Вам не жарко в этой одежде?  - любезно спросил ротмистр.  - Снимайте и располагайтесь без церемоний, вы у друзей. Мы - Армия Крайова. Доводилось слышать, надеюсь?
        Спартак молча кивнул. Он и в самом деле слышал краем уха от особистов, что именно эту армию следует избегать, как черт ладана, поскольку тут все сплошь реакционеры и антикоммунисты.
        - Ничего,  - сказал он.  - Мне что-то зябко...
        Глупо было думать, что кадровый вояка - а у ротмистра все повадки кадрового - не опознает с ходу советское обмундирование...
        Открылась резная дверь, вошли еще несколько человек. Спартак повернулся и уставился на них во все глаза без всяких церемоний, как и полагалось любопытному американцу. Один - ничего особенно сложного, верзила с не отягощенной интеллектом физиономией. Второй, хотя и с коричневой кобурой на поясе, явно интеллигент - щупленький и лысенький, с замашками закоренелого штатского. Третий...
        Вот третий Спартаку сразу не понравился, с полувзгляда. Вроде бы обыкновенный мужичок средних лет и ничем не примечательного облика, этакий скучный бухгалтер - но и в колючем взгляде, и в кислой роже есть нечто специфическое, заставлявшее вспомнить, если применительно к родным реалиям...
        Интеллигент, уставясь на Спартака, протрещал какую-то длиннющую фразу на совершенно непонятном языке. Не разобрав ни словечка, Спартак промолчал - а что еще оставалось делать. Лысик произнес еще что-то, не менее длинное, замолчал, растерянно пожал плечами, оглядывая окружающих с недоуменным видом.
        - Что, ни слова не понял?  - послышалось сзади.
        Спартак машинально кивнул - и только в следующую секунду сообразил, что вопрос был задан по-русски. Его прямо-таки в жар бросило. Чуя, что дела оборачиваются нехорошо, он резко опустил руку в карман.
        Могучий удар сзади по шее сбил его из кресла на пол - так и грянулся левым боком, что твой царевич-королевич из сказки, только, понятное дело, ни в какого ясного сокола не превратился, а тихонько взвыл от неожиданной боли.
        Сознания он не терял, и разлеживаться долго не пришлось - верзила навалился, прижимая руки к потемневшему паркету, а тот, с колючими глазами, вмиг выхватил из кармана «парабеллум», быстро охлопал Спартака по всему телу и, отступив на шаг, распорядился без малейшей теплоты в голосе:
        - Вставай, большевичок, не притворяйся, что тебе томно...
        Спартак поднялся, покряхтывая - и вновь уселся без приглашения. Тут же за его креслом встал верзила.
        - Боюсь, наши отношения принимают неожиданный оборот...  - сказал ротмистр уже откровенно неприязненно.
        - Что же это за американец, который ни словечка не понимает по-английски?  - хмыкнул Колючий, усаживаясь рядом со Спартаком. Двумя пальцами взял его за запястье, приподнял и опустил.  - И какой же американец будет расхаживать с погаными советскими часиками на руке? И, наконец, носить под комбинезоном советскую форму?
        «Вот оно что,  - подумал Спартак.  - Кто-то из ихних наблюдал за сценой у самолета, видел, как те скоты с меня комбинезон стащили, и что под ним оказалось, тоже видел... Те, что шлепнули коменданта, этого не знали, но потом-то выяснилось...»
        - Ну, что скажете?  - усмехнулся ротмистр.  - Забавно, но я и сам не подозревал сначала. Но потом, когда увидел ваши убогие часы с четкой советской надписью, когда у вас из-под комбинезона выглянула классическая совдеповская гимнастерка... Ну а пан капитан,  - он кивнул на Колючего,  - довершил картину... Что скажете?
        - А что тут сказать?  - пожал плечами Спартак и демонстративно потер ушибленную шею.  - Лейтенант военно-воздушных сил Рабоче-Крестьянской Красной Армии. Чего тут стыдиться? Вы что, за немцев?
        - Против,  - спокойно сказал ротмистр.  - Из чего вовсе не вытекает, что вы оказались среди друзей. Боюсь, все обстоит как раз наоборот.
        - А чего ж коньячком поили?  - ехидно поинтересовался Спартак.
        - Из уважения к вашему статусу военного летчика, несомненного офицера,  - сухо сообщил ротмистр.  - Я и перед расстрелом вам непременно налью, могу заверить.  - Он встал, повелительно бросил что-то по-польски остальным и, не оборачиваясь, вышел.
        Капитан тут же по-хозяйски разместился на его месте и, чуть воровато оглянувшись на дверь, налил себе до краев, выплеснул в рот. Блаженно зажмурился - и тут же уставился на Спартака прежним колючим взглядом:
        - Его сиятельство, господин граф, холера ясна, не желает пачкать об тебя свои благородные ручки. Аристократия, что поделаешь... Зато я, сразу тебе скажу, большевистская морда, подобных дурацких предрассудков лишен. Если понадобится, я тебе самолично кишки вытяну через жопу прямо здесь. Соображаешь?
        - А по какому, собственно, праву?  - спросил Спартак, прекрасно соображавший, что терять в его положении нечего, а потому и не собиравшийся ползать на коленях перед этой мразью.
        - Я - начальник контрразведки округа,  - сказал капитан без всякого выпендрежа.  - Имею право поступать со сволочью вроде тебя, как требует ситуация. Почему летал в американском обмундировании?
        - А вот это, дядя, совершенно не твое дело,  - сказал Спартак.  - Американцы - наши союзники, если у них будут претензии, перед ними, в случае чего, и отвечу. Или они тебя уполномочили представлять тут их интересы? Если так, бумагу покажи...
        - Ты бы язычок прикусил, сволочь. Я же из тебя и в самом деле могу ремней нарезать столько, что на роту хватит...
        - А на каком основании?  - повторил Спартак.  - Вас я не задевал. И с вами не ссорился. Я бомбил немцев. Слышали что-нибудь про такую штуку - антигитлеровская коалиция? Вот ее я, так уж вышло, и имею честь в данный момент представлять. Так сложилось. А вы кого представляете, нелюбезный пан капитан?
        Он откровенно хамил еще и оттого, что хотел проверить собеседника - как будет себя вести. И тут же убедился, что собеседник ему попался, пожалуй, из особенно опасных: капитан не вскочил с кресла, не стал махать кулаками и оскорблять. Он сохранял полнейшее хладнокровие. Разглядывал Спартака холодно и брезгливо.
        - Я имею честь представлять Польшу,  - заявил он, на сей раз не без патетики.  - Ее народ, правительство, вооруженные силы.
        Спартак сказал почти без иронии:
        - Вам, конечно, виднее, но мне вот казалось, что нет тут ни правительства, ни армии...
        Вот теперь капитана проняло. Он выпрямился, будто шомпол проглотил, отчеканил:
        - Запомни, красная сволочь: у нас есть все. И правительство, и армия, и система образования, и много чего еще. Все есть, ты уяснил? Подпольное, правда, но это не меняет сути дела.
        - Поздравляю, если так,  - сказал Спартак.  - Значит, вы - против немцев...
        - И против вас - тоже. Для нас, знаешь ли, все едино - что Гитлер, что Сталин. И чем быстрее ты это уяснишь, тем легче тебе будет. Шанс у тебя, скажу честно, имеется. Дохленький шанс, но все же лучше, чем ничего...
        - И в чем он заключается?
        - В том, что будешь считаться не бандитом, неведомо откуда взявшимся, а военнопленным. На военнопленных, как известно, распространяются некоторые привилегии. Жить, одним словом, будешь. А может получиться и наоборот, если начнешь фордыбачить.  - Он неприятно улыбнулся.  - Если тебя что-то не устраивает, имеешь полное право жаловаться хоть антигитлеровской коалиции, хоть Сталину в Кремль... если доберешься.
        - А интересно, где русский так хорошо выучил?
        - Профессия такая,  - усмехнулся капитан уголком рта.  - Нужная и необходимая человечеству, никто без нее обойтись не может... Ну, что надумал?
        - А что тебе надо, вообще-то?
        - Дурака не разыгрывай. От военнопленных всегда, во все времена требовалось одно - информация. Я тебя буду подробно и обстоятельно допрашивать, а ты будешь отвечать со всем усердием. И не воображай, что мы до этого не сталкивались с птичками вроде тебя и не сумеем распознать вранье... Тебе все понятно?
        «Чего ж тут непонятного,  - подумал Спартак.  - То, к чему ты меня сейчас склоняешь, именуется предательством Родины и нарушением воинской присяги. Так это и называется вполне официально, чего ж тут непонятного...»
        Он прикинул шансы - и пришел к выводу, что шансы имелись. Не особенно большие, но все же...
        Кое-какие наметки плана начинали складываться в голове. Для уточнения некоторых деталей он повернулся к верзиле, нелепым монументом возвышавшемуся за его креслом, поинтересовался:
        - Ты бы не мог на пару шагов отодвинуться? А то луком прямо в затылок дышишь...
        Верзила смотрел на него в некотором недоумении. Капитан тут же вмешался:
        - По-русски он не понимает совершенно, так что разговаривать с ним нет смысла. Пусть стоит, где стоит, так надежнее. Ну?
        - Что - ну?
        - Говорить будем?
        - О чем?
        - Обо всем,  - терпеливо сказал капитан.  - Дисклокация части, вооружение и все прочее, характер выполнявшегося задания... Это - для начала. Ну, а потом неизбежно всплывет еще масса вопросов о деталях, частностях и тонкостях. Я не намерен играть с тобой в психологические поединки, ни смысла нет, ни времени. Или ты запоешь, как тенор на сцене «Ла Скала», или я тебя отведу в менее комфортабельное помещение и побеседуем там вовсе уж не ласково. Могу тебя заверить со всей определенностью: здесь никто твою болтовню о пролетарской солидарности и прочих глупостях слушать не станет. Здесь совершенно другой мир, мальчик. И если уж ты сюда попал, играть будешь по нашим правилам. Знаешь пословицу насчет устава и чужого монастыря?
        - Слыхивал.
        - Ну так как?
        - А если все же пристукнете потом?
        - Тебе, сволочь, дает честное слово польский офицер,  - надменно сказал капитан, вздернув подбородок.  - Будешь говорить, гарантирую жизнь,  - он усмехнулся.  - Тебе и самому никак не захочется назад, если выложишь все, что от тебя требуется. Советы тебя за такое по головке не погладят, сам прекрасно понимаешь...  - он вытянул указательный палец, целя в Спартака.  - Хоп - как врага народа... Правильно?
        - Правильно,  - угрюмо согласился Спартак.
        Он слегка сгорбился в тяжелом кресле, еще раз прикинув вес этого самого кресла, прислушался к сопению верзилы за спиной, чтобы не случилось промаха. Затея была рискованная, но лучше рискнуть, чем окунуться в дерьмо повыше макушки...
        - Ну что, мы договорились?
        - Придется,  - сказал Спартак.  - Коньячку налей ради оживления беседы.
        - Не заслужил ты пока что сорокалетнего коньячку из графских подвалов, ну да знай мою доброту...
        Когда капитан потянулся за бутылкой, уведя взгляд в ее сторону, Спартак резко ударил локтем, почти без замаха - целя промеж ног своему конвоиру. Отчаянный вопль за спиной тут же показал, что он не промахнулся. Не теряя времени, Спартак шумно отпихнул тяжелое кресло, рыбкой метнулся через стол в отчаянном прыжке. Полетели со стола бутылка и стопарики - а следом за ними и сбитый Спартаком на пол капитан.
        Навалившись, Спартак обстоятельно сграбастал местного энкаведешника за глотку и приготовился давануть как следует. Капитан, ошеломленный внезапной переменой ролей, слабо ворочался под ним, в точности как стеснительная девочка, пробовал орать, но не выходило...
        Удар обрушился на затылок, и в глазах замелькали искры, созвездиями и галактиками. Спартак повалился лицом вниз, ощущая, как капитан проворно из-под него выворачивается.
        Сознания он не потерял, но на какое-то время выпал из суровой реальности, колыхаясь в некоем полуобмороке. Чувствовал, как разъяренный капитан пинает его от души, ругаясь, судя по интонациям, во всю ивановскую, но ничего не мог сделать.
        Удары прекратились. Он полежал еще, потом оперся руками на паркет и сел. Капитан стоял поодаль, остывая от столь внезапных переживаний.
        - Дурак,  - сказал он почти спокойно.  - Думал, я с типчиком вроде тебя буду говорить, не приняв мер предосторожности?
        Спартак, помотав головой, огляделся. Верзила все еще пребывал в полусогнутом положении, зажав обеими руками ушибленное место и шипя сквозь зубы от боли, а рядом с ним стоял еще один, незнакомый, выглядевший гораздо более хватким и проворным. За его спиной часть обшитой резными панелями стены была открыта, как дверь - да это и была дверь потайного хода. «Замок с привидениями,  - зло подумал Спартак.  - Потайные ходы, скелеты фамильные...»
        - Знаешь, надоел ты мне,  - сказал капитан, зло щурясь.  - Я все-таки профессионал. А жизненный опыт учит: гонористый тип вроде тебя обязательно будет врать и изворачиваться... Есть, конечно, надежные способы, но в данной ситуации они не подходят. Очень трудно будет проверить твою брехню. Да и не генерал ты, в конце концов,  - мелочь летучая... Вставай. Пошли во двор. Если я тебя тут пристукну, его сиятельство будет потом ворчать, что ему изгадили паркет, по которому как-то ступал сам император Франц-Иосиф... Беда с сиятельными... Ну, пошли к стеночке. Или тебя волочь придется?  - он гнусно ухмыльнулся.  - Вообще-то не имею ничего против. Приятно будет посмотреть, как ползешь и за сапоги цепляешься... Сволочь краснопузая...
        - Не дождешься, жандарм...  - прохрипел Спартак и, собрав все силы, рывком поднялся на ноги.
        Его тут же повело в сторону от пронзительной боли в затылке - третий, столь неожиданно появившийся на сцене, вмазал ему рукояткой пистолета, каковой и сейчас покачивал в руке, наблюдая за Спартаком с холодным любопытством. Тоже ждал унизительной для советского офицера сцены. Нет уж, такого удовольствия он им не собирался доставлять...
        Хлопнула дверь. Спартаку показалось сначала, что у него перед лицом неизбежной смерти начались видения - говорят, бывает,  - но походило это скорее на доподлинную реальность. Перед ним стояла Беата, та самая чаровница из Львова, живая и реальная, по-прежнему обворожительная до того, что сердце перестало биться - разве что на ней вместо нарядного платья была кожаная куртка с повязкой на рукаве и отутюженные армейские бриджи, заправленные в высокие сапоги. И кобура с «парабеллумом» красовалась на поясе.
        Вот теперь ему стало по-настоящему горько и уныло. Со смертью он уже как-то незаметно смирился, от судьбы не уйдешь, но совершенно невыносимой была мысль, что его поведут к стенке на глазах львовской прелестной незнакомки. И, что еще сквернее, она, быть может, и позлорадствует вместе со всеми...
        - Какая встреча, панна Беата,  - сказал он, галантно раскланявшись, отчего в затылке вновь рванула колючая боль.  - На войне, как на войне... То есть - не гора с горой... В общем, вы неизменно очаровательны...
        Она широко раскрыла бездонные синие глазищи:
        - Пан Котляревский?!
        - Собственной скромной персоной,  - сказал он хмуро.
        - Что вы тут делаете?!
        - Да как вам сказать...  - пожал плечами Спартак.  - Я тут пролетал по делам, бомбил немцев. Сначала немцы сбили, а теперь вот эти расстреливают. И, самое обидное, совершенно непонятно за что.
        Она повернулась к капитану. К немалому изумлению Спартака, тот оставил прежнюю фанаберию и держался не то что предупредительно, а, полное впечатление, приниженно. На непонятный вопрос девушки он ответил обстоятельно, многословно, судя по интонациям, не ставил в известность, а докладывал. Завязался разговор, из которого Спартак, естественно, не понял ни словечка - один раз, правда, мелькнуло уже знакомое «бомбовец», но больше ничего не удалось разобрать.
        Беата сказала что-то резко, повелительно. Капитан вроде заспорил. Она, похоже, цыкнула...
        И капитан сдался. Морда у него была недовольная, но сразу ясно, что вынужден подчиняться: сердито фыркнул, вздохнул, косясь на Спартака с видом обиженного ребенка, которому злые взрослые не дали разломать великолепную игрушку, махнул рукой, и троица покинула комнату.
        Задумчиво покачав головой, Беата прошлась по комнате - поскрипывали начищенные сапоги,  - притворила дверь потайного хода, присела на краешек тяжелого кресла и, досадливо морщась каким-то своим мыслям, бросила:
        - Садись, что ты стоишь, как засватанный... Они тебя били?
        - Не без того,  - сказал Спартак.  - Но я тоже успел...
        Она сказала что-то на родном языке.
        - Что?
        - Дети малые, чтоб тебе было понятно,  - перешла она на русский.  - Мальчишки с улицы... Значит, это ваш самолет сбили под Бедронками?
        - Я в здешней географии не силен,  - признался Спартак.  - Бедронками - это что?
        - Бедронки - это деревня. Немцы там поселили украинцев. Сволочь. Полицейские.
        - Согласен,  - сказал Спартак.  - Мне они тоже сразу показались законченной сволочью... Послушай, до чего же ты красивая даже в наряде... Какая же ты красивая...
        - Что?  - удивленно спросила девушка.
        - А впрочем, красивая - не то слово. Обворожительная. Ослепительная. Если бы ты меня полюбила, я бы горы свернул...
        - У тебя все в порядке с головой?
        - Абсолютно,  - сказал Спартак.  - Понимаешь, мне просто нечего терять. Если уж вы меня все равно сейчас шлепнете, то какой смысл держать мысли при себе? Ваш капитан - гнида дешевая, зато ты - невероятно обворожительное создание... Можешь не верить, но это единственное обстоятельство, которое меня с вашей бандой примиряет...
        - Мы - не банда!  - ее глаза от гнева стали почти черными.  - Мы - армия сопротивления.
        - Извини,  - сказал Спартак.  - Охотно верю. Вот только отдельные экземпляры портят всю картину - я, понятно, не о тебе...
        - Ну, их можно понять,  - сказала Беата.  - Есть к вам кое-какие старые счеты и претензии...
        - А я-то тут при чем?
        - Да при том хотя бы, что ты - офицер советской армии.
        - Знаешь, я с вами в тридцать девятом не воевал,  - сказал Спартак.  - Исключительно с немцами... да. Еще и с финнами. И, положа руку на сердце, в гости к вам не набивался. Даже если бы я знал, что это ты тут, внизу, все равно пролетел бы мимо... Так мне что, все-таки к стеночке проследовать?
        - Не говори глупостей,  - поморщилась она.  - Справедливости ради, я тебе кое-чем обязана... И весьма существенным. В общем, расстреливать тебя я, конечно, не дам...
        - А они тебя послушают?  - с искренним любопытством спросил Спартак.  - Капитан мне показался страшно несговорчивым человеком, к тому же он тут шишка какая-то...
        - Ничего. Да будет тебе известно, этот капитан как раз мне и подчиняется.
        - Ого,  - сказал Спартак.  - А ты, часом, не генерал?
        - Майор. Но я стою по служебной лестнице повыше капитана...
        - Контрразведка?
        - Именно.  - Она уперлась локтями в стол, положила подбородок на сцепленные пальцы и уставилась на Спартака с непонятным выражением.  - Не хватало мне лишних хлопот... Ну что прикажешь с тобой делать?
        - Расстрелять.
        - Я серьезно. Никто не возьмет на себя такой труд  - вести тебя к линии фронта. Мы с вашим Сталиным в серьезных разногласиях, уж извини. А сам ты далеко не уйдешь... Без знания языка и реалий... Пристукнут где-нибудь. Есть, конечно, эти...  - она сделала гримаску,  - московские. Но и с ними никто не будет связываться... Вот что мне с тобой делать? Ладно, перед командованием я тебя отстою. А потом? Ну что ты на меня так уставился?  - она чуточку покраснела.  - Как будто мы на балу...
        - Ничего не могу с собой поделать, честно,  - сказал Спартак.  - Хотя ты, как только что выяснилось, по званию старше...
        - Я серьезно. Идет война. Каждому приходится занимать какое-то место...
        - Вот тебе и выход,  - сказал Спартак.  - Есть у вас местечко для человека, который хочет бить немцев? Желательно, конечно, поблизости от тебя, ну тут уж как повезет... И я - серьезно. Чихать мне, с кем вы там в ссоре, а с кем - в дружбе. Сейчас у меня жизненное призвание такое - бить немцев. А вы, ребята и девчата, как-никак в первую очередь бьете немцев... Хорошее занятие, правильное. Готов примкнуть. Есть опыт.
        - А тебе можно верить?  - спросила она очень серьезно.
        Он медленно кивнул, не отводя от девушки взгляда.

        Глава третья
        Дан приказ ему - на запад...

        В тридцать девятом в этих местах не было больших боев, город почти не бомбили, и потому старинные улицы сохранились в полной неприкосновенности: плотно прижавшиеся друг к другу узкие высокие дома с острыми крышами, затейливое плетение кирпичных кружев, маленькие окошки, бог ведает с какого времени сохранившиеся вывески, торчавшие перпендикулярно улице на витых кронштейнах. Костелы устремлялись в небо, как ракеты из фантастических романов Беляева.
        В другое время Спартак охотно бы здесь прогулялся не спеша, все внимание уделяя красивой и затейливой старине, но он, если можно так выразиться, был на службе, и следовало смотреть во все глаза за более прозаическими вещами, от которых зависело четкое выполнение приговора...
        Он покосился на себя в зеркальную витрину парикмахерской и невольно приосанился. Зрелище было вполне даже представительное: элегантный молодой человек в безукоризненном костюме и надлежаще повязанном галстуке, при легкой тросточке с гнутым серебряным набалдашником и массивном сыгнете - золотом перстне на безымянном пальце правой руки, которой он, как и полагалось гжечному пану, поддерживал под локоток очаровательную девушку по имени Беата. Данная особа тоже никак не выглядела принарядившейся по случаю воскресного дня горничной: платье и прическа по самой что ни на есть великосветской варшавской моде (довоенной, ясное дело), натуральные золотые украшения, а главное - порода. Бесчисленные поколения предков-шляхтичей постарались. Не было ни одного встречного немца, который бы не приоткрыл рот - да и местное население реагировало соответственно.
        А молодая парочка не замечала, казалось, никого вокруг, занятая друг другом. Они не разговаривали (все же не с корявым польским Спартака было громко беседовать на улице, возбуждая излишний интерес) - переглядывались улыбчиво. Что для влюбленных, в общем, было вполне уместно - оживленный разговор взглядами и улыбками вместо слов. Этакие беззаботные, несмотря на оккупацию и все прочее, представители «золотой молодежи», которые и при нынешних нелегких временах как-то устроились, гораздо лучше тысяч других, не ухвативших за хвост свою жар-птицу.
        А впрочем, они были далеко не единственными подобными в центре города, так что белыми воронами не смотрелись. С одной стороны - оккупация со всеми ее ужасами, с другой - этакий призрак нормальной жизни с немалым количеством щеголей и щеголих, ресторанами, извозчиками и прочими предметами сытой жизни. В первые дни Спартака эти гримасы капитализма удивляли не на шутку и даже вызывали благородное возмущение, но за год он привык. И не в том даже дело, что с грехом пополам научился тарахтеть по-польски. За эти два года он, пожалуй, стал частичкой окружающей жизни. Лейтенанта ВВС РККА Котляревского, признаться честно, уже не было. Был боевик Армии Крайовой, носивший кличку Янкес - то бишь Американец, происходившую, как легко догадаться, от тех обстоятельств, что сопутствовали его появлению с небес...
        - Внимание,  - тихо произнесла Беата, склонившись к его уху с самым беззаботным видом и безмятежной улыбкой.
        - Вижу,  - сказал Спартак еще тише.
        Парнишка по кличке Зух, торчавший на углу улицы, в отличие от них, светским лоском похвастать не мог - и физиономия была простоватая, и одежда не та. Высокие начищенные сапоги, рубашка без галстука, сшитый не самым лучшим портным пиджак, сбитый на затылок картуз с лаковым козырьком, сигаретка в углу рта: типичный мелкий спекулянт при каком-то интересе, каких тут хватает, то ли сигареты из-под полы продает, то ли фальшивые справки немецкой комендатуры, то ли еще что. С точки зрения оккупационных властей, фигура не особенно благонадежная, но служит предметом внимания исключительно криминальной полиции, а не гестапо и прочих политычных органов...
        Зух, выплюнув окурок, снял свой фасонный картузик, зажал его под правым локтем и старательно вытер лоб носовым платком. Сегодня и в самом деле было жарковато, так что жест вполне уместный.
        Мишень приближалась к перекрестку. Спартак подобрался и коснулся локтем пистолета, заткнутого слева за ремень под элегантным пиджаком. И продолжал двигаться не спеша, помахивая дурацкой тросточкой, смешливо переглядываясь со своей девушкой.
        Однако первым на перекрестке показался не приговоренный, а Томек - вихрастый, щупленький, в очках, чуточку суетливый, как две капли воды походивший на рассеянного, заучившегося студента. Каким он, впрочем, до войны и был. Он вприпрыжечку промчался мимо, и газеты в руке у него не наблюдалось.
        Беата взглянула на Спартака, и он ответил понимающим взглядом. Ситуация осложнялась. Судя по виду Томека, за мишенью топал хвост. То есть не хвост, конечно, а нечто иное, но какая разница? Немцы предателя вели.
        Осложнилось-то осложнилось, но ведь не настолько, чтобы отказаться от задуманного... Переглянувшись, они с самым непринужденным видом свернули к парадному. Спартак ухватился за огромную начищенную ручку и галантно распахнул перед девушкой высоченную тугую дверь. Пружины механизма издали жалобный скрип - не было за ними того ухода, что до войны...
        Огромное парадное, напомнившее Спартаку иные ленинградские дома - разве что здесь было гораздо чище, несмотря на войну. Даже довоенный ковер на лестнице имелся, прижатый медными прутьями к широким ступенькам.
        Они взбежали на площадку меж третьим и вторым этажами как раз в тот момент, когда внизу вновь заскрипели пружины, дверь открылась, тяжело захлопнулась. Бросились друг другу в объятия и принялись самозабвенно целоваться - стоя, правда, так, чтобы краешком глаза наблюдать за лестницей.
        Показался тип, неспешно поднимавшийся к себе на четвертый. Очень представительный, даже вальяжный, пожилой пан в легком летнем пальто, с тяжелой, солидной тростью, изукрашенной серебряными монограммами. И лицо у него, если не знать всего, выглядело представительно, внушало доверие и уважение: осанистый, с тщательно подстриженными усами, похожий то ли на известного композитора-классика, то ли, бери выше, на депутата парламента с безукоризненной репутацией. Если не знать точно, сколько народу эта гнида заложила гестапо...
        Спартак видел сторонним прищуром, что пожилой, в первый миг поневоле встрепенувшийся от присутствия незнакомых людей, моментально оценил ситуацию и расслабился, даже расплылся в легкой снисходительной улыбочке: эх, молодость, молодость, мне бы ваши заботы...
        И прошел мимо. Вмиг высвободившись из объятий Спартака и быстро раскрыв сумочку, Беата позвала:
        - Пан Браньский!
        Он начал поворачиваться - еще ничего не подозревая, спокойно, солидно - и вдруг оцепенел. Вряд ли он видел извлекаемый Беатой из сумочки маленький «маузер», просто в мгновение ока о хитросплетениях суровой реальности что-то сопоставил и начал понимать. Спартак видел, как его щека и шея покрылись крепкими каплями пота.
        Беата звонко, громко, раздельно произнесла:
        - Именем свободной Польши, за предательство и сотрудничество с врагом...
        Она выстрелила трижды, подняв пистолет на уровень глаз. Стоявший вполоборота Спартак отметил, что шпик начинает молча заваливаться, но любоваться этой картиной в его обязанности не входило - ему как раз следовало уделить внимание противоположному направлению...
        Он сунул руку под пиджак, снимая «парабеллум» с предохранителя. И вовремя: дверь оглушительно бухнула, в парадное влетел невидный человек в штатском, с азартно-ожесточенной физиономией (крохотные усики под фюрера, потная челка прилипла ко лбу), по инерции пробежал три шага. Шарахнулся к стене, запустив руку под мышку.
        Спартак выстрелил дважды, в грудь и в лоб, метнулся вниз, добежал, когда типчик еще не успел толком растянуться на потемневшем полу из мраморных плиток. С первого взгляда оценил, что сработал неплохо. Быстрехонько обшарил наружные карманы, вытянул знакомую штучку - овальный гестаповский жетон на длинной темной цепочке. По-хозяйски сунул его во внутренний карман пиджака.
        Наверху треснул негромкий выстрел, четвертый. Беата, стуча каблучками, сбежала по лестнице, потянула его за рукав:
        - Быстренько!
        Они вышли наружу как ни в чем не бывало, готовые ко всему. Выстрелы на лестнице наделали внутри немало шуму - но из-за толстых кирпичных стен шум на улицу не пробился. Там все было безмятежно, никто особенно на них не оглядывался, никто не кидался ловить и хватать, спокойно шагали прохожие, на той стороне улицы, напротив парадного, стояли Зух и Томек, готовые при нужде прикрыть огнем - а в двух шагах, у кромки тротуара, как и было оговорено, остановился пан Рышард со своей пролеткой.
        Медленно - казалось, ужасно медленно - Спартак помог девушке подняться в экипаж, едва они уселись, пан Рышард хлестнул лошадь вожжами, и экипаж резво взял с места. Моментально завернул за угол, и лошадь пустилась крупной рысью.
        Спартак оглянулся - лениво, непринужденно. Прохожие так и шли мимо парадного, откуда никто пока что не появился. Еще одна особенность военного времени, в данный момент как нельзя более сыгравшая им на руку: привычка людей не лезть поперед батьки в пекло. Все, кто слышал выстрелы, будут сидеть у себя в квартирах тихонечко, как мышь под метлой, чтобы, боже упаси, не оказаться хоть каким-то боком причастным к чему бы то ни было. И притворяются, что ничего не слышали вообще. Выстрел - самая опасная сложность жизни, кто стрелял  - все равно...
        Главное теперь - убраться отсюда как можно быстрее, но не показывать, что бежишь. И пан Рышард мастерски выдерживал нужный аллюр: всем ясно, что извозчик куда-то поспешает, но никак не бежит...
        - Гестапо?  - тихонько спросила Беата.
        - Ага,  - ответил Спартак.  - Номер одиннадцать тысяч сто восемьдесят шесть. Несчастливый ему попался номерочек, однако...
        - Сохрани, пригодится.
        - А я для чего его прибрал? Не играться же...
        - Значит, они приставили к нему охранника,  - задумчиво сказала Беата.  - Может быть, и пронюхали что-то... Ничего, обошлось.
        - Не кажи «гоп»...  - прервал ее Спартак.
        - А коммунисту положено быть суеверным?
        - Вообще-то нет,  - сказал Спартак тихонько.  - Но ты на меня вряд ли нажалуешься соответствующему товарищу...
        Девушка весело фыркнула, и они обменялись легкомысленными взглядами. Спартак не сомневался: не только не выдаст, но, попадись ей «соответствующий товарищ» - пусть в добрую минуту, пусть в злую,  - пристрелит к чертовой матери. В силу происхождения, политических взглядов и всего такого прочего. Так что можно быть совершенно спокойным и не бояться ляпнуть что-нибудь идеологически невыдержанное. Видел бы кто, позавидовал бы...
        Вокруг по-прежнему не наблюдалось никаких признаков нехорошего оживления немцев - но все равно следовало убраться побыстрее и подальше от места, пока они по всегдашней привычке не развернули облаву. Любят немцы это дело, хлебом не корми...
        Спартак все еще чувствовал приятный, щекочущий холодок, неописуемый вкус смертельной опасности, вновь мелькнувшей где-то в отдалении и оставшейся позади. Смесь азарта, удовлетворения и неведомо чего еще. Бросив взгляд на точеный профиль Беаты, он подумал, что девушка, несомненно, испытывает те же чувства - не первый раз возникало такое подозрение, опиравшееся на реальность. Смертный бой с оккупантом и все такое прочее - это, конечно, святое, это во главе угла. Но и откровенный азарт присутствовал, чертовски увлекательно было играть в жмурки со смертью и каждый раз дурить старую костлявую тетку...
        Беата, не поворачиваясь к нему, нашла его руку и стиснула ладонь. Спартак осторожно перебирал тонкие пальчики, мастерски управлявшиеся и со всевозможными мирными предметами, и с разнообразнейшими орудиями смертоубийства. Пани майор, одним словом  - и попробуй кто-нибудь не принять ее всерьез, когда ситуация требует именно что серьезности. Убитых, слава богу, нет, но чувствительных ударов по самолюбию навидался...
        Размеренно цокали копыта, колыхалась пролетка, если не смотреть по сторонам, упереться взглядом в спину извозчика, держа в ладони теплые девичьи пальцы, то можно подумать, будто и нет войны. И всех остальных сложностей нет.
        Но куда от них денешься...
        Где-то в глубине души привычной занозой засели и стыд, и недоумение, и уныние. Год. Целый год, почти день в день. Задержался в гостях, что называется...
        Он и сам то ли не мог объяснить себе связно и внятно, то ли попросту боялся таких копаний в душе: как же так вышло, что лихой пилот лейтенант Котляревский оказался, по букве устава, дезертиром. Все внутри протестовало против такого определения. Он видел дезертира однажды, под Ржевом, когда его, поддавая мимоходом по затылку, тащили пехотинцы. У дезертира была рябая широкая рожа, заросшая противной щетиной, он охал тихонько и ухитрялся вертеться так, чтобы искательно, жалко, подобострастно улыбаться сразу всем. И пытался временами ныть что-то жалобное, всякий раз получая нового пенделя или подзатыльник. Омерзительное было существо.
        «Но ведь здесь, сейчас, со мной - совсем другое!  - мысленно втолковывал Спартак кому-то суровому, кого и не существовало вообще.  - Тот поганец ржевский был именно что дезертир. Трус. Беглец. Сволочь такая. В июне сорок первого, испугавшись лавины немецкой брони, бросил винтовку, спорол петлицы, выкинул красноармейскую книжку и дернул заячьим скоком к себе в деревню. Где и сидел в запечье пуганой вороной все это время, пока не пришли, не отыскали, не вынули за шкирку. Вел растительное существование без всякой пользы для событий. Жрал, спал да с бабой своей терся».
        «Ну, предположим, гражданин Котляревский, вы тоже некоторый процент ночей не один проводите»,  - сухо отвечал несуществующий собеседник.
        Почему-то казалось, что он худ, узколиц, с залысинами и в пенсне, лицо не злое, скорее чуточку страдальческое - мается какой-то хворью средней тяжести, не смертельной, но хронически не отпускающей, вроде геморроя или язвы.
        «Но мы любим друг друга, я и Беата!» - вскричал тогда Спартак в совершеннейшем отчаянии.
        «Вот я и говорю. В полном соответствии с классикой. Одну ночь с ней провозжался... А впрочем, более уместен будет пример из прозы. Панночка и Андрий».
        «Но позвольте!  - не на шутку разозлился Спартак и даже оскорбился чуточку, хотя ему вроде бы оскорбляться по печальному своему положению и не следовало.  - Андрий к врагам бежал! Своих выезжал рубить! А я - ни к каким не врагам».
        «Да ну?  - желчно усмехнулся собеседник.  - Интересные вы вещи говорите... Не враги?»
        «Они же не воюют с Красной Армией...»
        «А общее направление мыслей? Это ж антисоветчик на антисоветчике... Не станете отрицать? Вы с ними год хороводитесь...»
        «Я бью немцев,  - ответил Спартак.  - Я же не отсиживаюсь, как тот паршивец. Я стреляю, закладываю взрывчатку, вожу донесения, от которых как раз и зависит, убьем мы еще больше немцев или нет. У меня уже неплохой охотничий счет: немцы, полицаи украинские и прибалтийские, предатели... Вот только что хотя бы - один предатель и один гестаповец... Это что, игра в куколки? Я воюю, черт вас побери! С немцами воюю!»
        «Отрицать этот факт трудно,  - усмехнулся следователь-язвенник.  - Как говорится, имеет место быть такой фактик. Вот только, если мне память не изменяет... Кто вы нынче по званию?»
        «Подпоручик,  - сказал Спартак с некоторой затаенной гордостью.  - Подпоручик Янкес. Так тут принято, звание и псевдо, у всех так, поголовно, то есть у тех, кому сочли нужным присвоить чин. Вы думаете, легко мне было выбиться в подпоручики подполья? Учитывая, как они к советским относятся? Тут уж, знаете, нужно было себя особенно зарекомендовать. Таких лихих дел нарубать, чтобы эти гонористые паны, сквозь зубы пшекая, все ж меня признали достойным места в рядах и звание присвоили».
        «Еще немного, и я вас начну героем именовать...»
        «Не язвите, прошу вас,  - сказал Спартак.  - Я вам просто хочу объяснить, как нелегко было добиться, чтобы тебя сочли полноправным соратником, чтобы тебе отвели место в рядах не из милости, а ради признания твоих заслуг...»
        «Лирика, высокопробная...  - поморщился собеседник, точнее, узкое бледное лицо на фоне мрака.  - Вещь на войне совершенно неуместная. Позвольте уж вам напомнить этак мягко и ненавязчиво, что у вас и так было место в рядах. В рядах сталинских соколов Рабоче-Крестьянской Красной Армии. Вы и присягу приносили, чье содержание вам должно помниться.  - И он глянул остро, цепко, пронзительно.  - Как насчет присяги-то, а?»
        Спартак не мог продолжать этот разговор, даже воображаемый. Потому что собеседник, если подумать, был кругом прав, а вот он сам... Ну вышло так, вышло! Сначала примитивно радовался, что не шлепнули и остался жив, да еще Беату вновь увидел, потом, когда егеря перехватили группу на тесной тропке, в суматохе ухватил автомат убитого и показал себя очень даже неплохо. Во всяком случае на него, слова не сказав, стали поглядывать определенно иначе. А там и покатилось. Нельзя же было приподнять шляпу - откуда шляпа?  - и сказать: прощевайте, панове, спасибо за хлеб-соль и ласку, за то, что не шлепнули, а теперь я, пожалуй, пойду в сторону аэродрома, заждались меня там...
        Ну не получилось как-то с ними распрощаться и в одиночку пробираться к линии фронта по чужой стране! Укрытие, явка, еще одна явка, прорыв из оцепленного лесничества, снова бой, и снова он в кустиках не отсиживался, а потом как-то так получилось, что не было хорошо знающих немецкий, и именно его, наряженного обер-лейтенантом, послали с группой, которая должна была перехватить украинских полицаев (для них и его немецкий был весьма убедительным, поверили, что их немецкий офицер посреди дороги останавливает, натянули вожжи, тут их и взяли с трех сторон в три пулемета...)
        И снова уходили, скрывались. В городе на сей раз. И там-то однажды ночью Беата... Сама пришла, он и не ожидал, ухаживал, конечно, насколько можно было в той обстановке, но что получится однажды так легко и просто, не ожидал...
        Ну и покатилось, как в колее. Где-то он бесповоротно миновал некую точку, после которой все как бы само собой подразумевалось: что он с ними, что он воюет, что он - никакой не лейтенант Котляревский, а именно что Янкес... Осознание того, что точка пройдена, его и успокоило. И все пошло, как шло.
        И что прикажете делать? Если ощущаешь себя не вольным соколом, а паровозом, не способным сойти с рельсов? Беата...
        Она убрала руку, и Спартак встрепенулся: показалось, что он все это время говорил вслух. Нет, ерунда, конечно,  - они просто-напросто приехали: пролетка остановилась перед высоченным, этажей в шесть, ничем не примечательным домом, где, надо полагать, им и определили отсидеться до утра для пущей надежности: немцы уже наверняка развернули обычную в таких случаях кипучую деятельность.
        Домина, кроме высоты, был более ничем не примечателен - с первого взгляда видно, что не был он никогда ни памятником архитектуры, ни резиденцией магната. Скучная, банальная каменная коробка, явно доходный дом, или, если по-польски, чиншова каменица. Но обитали тут все же не пролетарии - райончик не бедняцкий. Так, средней руки чиновнички, развращенная подачками буржуазии верхушка квалифицированных рабочих, лавочники разные и прочий немудреный люд, по судьбам которого стальным катком прогрохотала война. Место, надо полагать, надежное  - иначе его бы для укрытия не выбрали те, кому этим ведать надлежит.
        Опомнившись, Спартак соскочил первым и, как полагалось гжечному пану, подал руку спутнице со всей галантностью. Отметил мимоходом, что рука при этом как бы сама собой повесила трость на левый локоть. «Внешность у вас, пан лейтенант, не хлопская,  - с усмешкой сказал как-то ротмистр Борута.  - За сельского парня вас выдавать не стоит. Гораздо рациональнее выступать в качестве элегантного горожанина... или, как показал недавний опыт, в немецком мундире. Только нужно подучиться...  - и не преминул, шляхтич чертов, ввернуть шпильку: - Тому, чему вы в Совдепии научиться никак не могли...»
        Он и научился: непринужденно манипулировать тростью, не чувствовать себя ряженым в костюмах пусть и довоенного, но все же варшавского пошива, ложечками-вилочками орудовать... И ведь помогало, взять хотя бы случай с оберстом и его бумагами, и не только...
        Одним словом, сыграно было по всем правилам. И Беата не подкачала - выпорхнула из неказистой пролетки, словно ясновельможная княгиня из лакированного ландолета с хрустальными фонарями.
        Впрочем, она действительно была из самой что ни на есть настоящей и доподлинной княжеской фамилии, правда, к началу войны сохранившей лишь скудные остатки былого великолепия, роскоши, зажиточности. Но все равно, самая настоящая княгинюшка, вроде Наташи Ростовой (о которой, разумеется, Беата и слыхом не слыхивала, поскольку в ее роду «москалей» не читывали)...
        Спартак, однако, убедился, что здесь титул играл огромное значение. Тут такие вещи принимали крайне серьезно, у них вся эта дурь осталась в полной неприкосновенности: пан ротмистр, панна княгиня, и все они при необходимости запросто разбирались в генеалогических сюжетах века этак семнадцатого...
        Очень ему повезло, кстати, что он - Котляревский. У них тут тоже числились в шляхте какие-то Котляревские. Никто Спартака не подозревал с ними в родстве, но порой все же высказывались, что исторические корни у него наверняка здесь, как же иначе, москаль так лихо не смог бы грохать врагов, от москаля, мол, такого не дождешься, что далеко ходить, вспомнить хотя бы двадцатый год...
        Спартак в таких случаях думал, что с превеликим удовольствием посоветовал бы им и сентябрь тридцать девятого вспомнить - но к чему лезть на рожон? Приходилось помалкивать...
        Парадная лестница оказалась довольно чистой, они поднялись на третий этаж (это по-русски, а у них тут он вторым считается, поскольку первый в расчет не берется и начинают счет со второго...) Беата, достав ключ, присмотрелась к замку - она раньше тут не бывала, однако справилась.
        Тщательно заперев за собой дверь, оглядевшись, походив по прихожей, заглянув во все три комнаты, наморщила прямой носик:
        - Сразу видно, что обитал тут какой-нибудь обер-кондуктор. Лачуга.
        Спартак благоразумно промолчал. По его меркам, этакая «лачуга» и наркому бы подошла. Но у княгинюшек свои мерки...
        Правда, задрав носик в сословной спеси, она сразу же принялась деловито и внимательно осматривать нечаянное пристанище: выглянула во все окна, обошла комнаты по второму кругу, уже сосредоточенно щурясь. Потом сказала:
        - Черного хода нет. Это минус.
        Спартак столь же серьезно кивнул: это и в самом деле был нешуточный минус, но ничего тут не поделаешь...
        - На что ты так загляделся?
        Она подошла, выглянула из-за его плеча. Фыркнула уже с некоторым легкомыслием.
        Роскошная была кровать, что и говорить: с причудливыми железными спинками, идеально застеленная, словно некая горничная именно ради них постаралась, с горкой подушек и вычурными столиками с обеих сторон изголовья.
        Спартак повернулся к девушке и напористо обнял за плечи. Она, не отстранившись, сказала нейтральным тоном:
        - Нужно быть начеку...
        Но звучало это как-то не особенно убедительно. Никакого напряжения в ее гибком сильном теле не чувствовалось, Беата прикрыла глаза, отходя после сумасшедшего напряжения охоты. Медленно притянув ее к себе, Спартак поцеловал девушку и уже больше не отпускал.
        За окном ничего тревожащего не происходило - обычные звуки улицы, когда вечереет. Ну разумеется, подумал он трезвой, службистской частичкой сознания. Кишка у них тонка перевернуть вверх дном весь город, в конце концов не бог весть какие были персоны. Из-за оберста они все перерыли, но тот городишко был маленький, не то что эта древняя столица польских королей, которую совсем недавно, по историческим меркам, сменила выскочка Варшава...
        Поцелуи понемногу переходили в нечто напоминавшее лихорадочную борьбу, словно времени у них совсем не осталось, и костлявая старуха стояла у двери, готовясь деликатно, но непреклонно постучаться черенком косы: а вот и я, впускайте, люди добрые, час пробил... Одежды становилось все меньше, пока не осталось совсем, с постели кувыркнулась аккуратная кучка подушек, бесшумно растелившись по полу, отлетело покрывало, и они обратились в сплетение нерассуждающих обнаженных тел, возбужденных и друг другом, и бабулей с косой, так и бродившей в невеликом отдалении. Так уж у них почему-то всегда получалось: сначала чуть ли не грубо, под непроизвольные стоны девушки, потом, после схлынувшего угара, медленно, чуть ли не сонно - до полного опустошения и невозможности пошевелиться.
        А когда пошевелиться смогли, за окном уже стояла ночь, время от времени окружающее давало о себе знать сухим треском выстрелов на пределе слышимости. Картина была знакомая: немцы до утра будут шарашиться по паре-тройке городских районов, врываясь в подозрительные, с их точки зрения, дома, паля по любой случайной тени, в том числе и померещившейся, пытаясь изловить хоть что-то способное сойти за добычу. К утру устанут и угомонятся...
        Беата приподнялась на локте, чиркнула скверной, шипящей спичкой; колышущийся огонек вырвал из темноты невероятно прекрасное лицо, обрамленное прядями спутавшихся волос. Медленно, с удовольствием выпустив дым, она откинулась на маленькую подушку и ленивым тоном спросила:
        - Как ты думаешь, из-за чего это все?
        - Что?
        - Почему так хорошо? Просто пронзительно хорошо. Даже кусаться хочется от всей души... Любовь это, или все оттого, что мы гуляем совсем рядом со смертью?
        - Может, и то и другое,  - сказал Спартак.
        Она тихонько засмеялась:
        - По моему глубокому убеждению, сейчас там и сям под землей слышен шорох - славные предки ворочаются в гробах, как каплуны на вертеле. Княгиня герба Брохвич со всем пылом отдается москалю из-за Буга...
        - Тебе не нравится?  - спросил Спартак.
        Предприняв свободной рукой кое-какие действия, быть может, и не подобающие благородной девице из хорошего дома, она заверила:
        - Чертовски нравится. Но я представляю реакцию предков: не жертвой неизбежного на войне насилия стала княгиня, не злодейски совращена опытным ловеласом, а сама заявилась в комнатушку к заезжему москалю...
        - Скорее уж - залетному.
        - Ага, вот именно, залетному. В самом прямом смысле слова. И сама улеглась на хлопскую железную койку, на которую мой дедушка и любимую собаку бы не положил...
        - А на какую?
        - На достойную князя.
        - Интересно,  - сказал Спартак с деланной активностью.  - А зачем это твой дедушка клал собак на постель? У него что, женщин недоставало?
        - Как ты смеешь, москальская рожа, делать такие намеки касательно князя...
        - Ну, вы же сами говорили, что моя рожа не такая уж и москальская, если подойти вдумчиво. Может, я и вправду в отдаленном родстве с этими самыми Котляревскими из Пухар, потомками воеводы Груйского...
        Беата фыркнула:
        - Очень хочется, чтобы именно так и обстояло. В конце концов, отдаваться шляхтичу для княгини не так уж и позорно. Предосудительно, конечно, валяться с ним на чужих постелях в неведомо чьих убогих квартирках, а то и в лесном бункере - но все же не позорно. Потом надо будет всерьез заняться генеалогическими изысканиями.
        - Когда это - потом?
        - Когда кончится война. Должна же она когда-нибудь кончиться? Союзники наконец высадятся в Европе, возьмут Берлин. Снова поднимется независимая Польша... и мы с тобой, да простит меня Езус сладчайший за такие эгоистические мысли, будем в ней не последними людьми. Заслужили кое-какой почет и уважение, сдается мне. Великая Польша...  - произнесла она так мечтательно и пафосно, что Спартак поневоле ухмыльнулся во мраке.  - Все нужно будет устроить как можно лучше, не повторяя прежних ошибок... Когда придут союзники...
        Спартак все же не сдержался:
        - А тех, что идут с востока, ты в расчет не принимаешь?
        - Москалей?  - спросила она понятливо.  - Не особенно. Это не повод для раздумий и забот. Послевоенная Польша заставит себя уважать. Наша пролитая кровь...
        Спартак помалкивал: когда на нее этак вот находило, не следовало и единым скептическим словечком опошлять возвышенный настрой. Превращалась в дикую кошку с напрочь отшибленным чувством юмора, разве что хвостом не молотила рассерженно по причине отсутствия хвоста...
        Закинув руки за голову, она лежала рядом - смутно белевшее в ночной темноте пленительное видение и одновременно принадлежащая ему красавица, изученная до мелочей.
        - Быть может, будет даже король,  - еще более мечтательно сказала Беата.  - Как в старые добрые времена. Об этом некоторые всерьез говорят - естественно, среди людей достойных, не вынося на всеобщее обсуждение. Идеально было бы пригласить, скажем, кого-то из английского королевского дома - наши доморощенные магнаты, есть впечатление, не вполне подходят. Попробуй нас представить на приеме в королевском дворце: я в белоснежном бальном платье и бальном фермуаре, ты  - в парадном мундире, при сабле, а вокруг...
        - А фермуар - это что, белые кружевные трусики?  - спросил Спартак тоном деревенского пентюха.
        - Деревня! Моментально сбил с высокого полета фантазии... Фермуар - это украшение. Между прочим, на прабабушкином - одиннадцать одних только крупных бриллиантов, не считая мелких... Хлоп хлопом, таких вещей не знаешь, а еще офицер...
        - Ищите благородного, паненка.
        - Не хочу. Хотя, как ты мог сам убедиться, выбор в случае чего был бы богатейший.
        Спартак, рывком приподнявшись, навалился на нее без особых церемоний, сграбастал в охапку и поинтересовался на ухо:
        - А твои благородные тебя могут вот этак?
        Беата встрепенулась в его объятиях, вскричала шепотом:
        - Помогите! Меня сейчас изнасилует клятый москаль, он уже...
        И, закинув ему руку на шею, притянула к себе, откинулась на подушку, нетерпеливо направляя куда следует то, что надлежит.
        ...Узколицый язвенник, усмехаясь особенно желчно, глядя неприязненно, поинтересовался:
        « - Значит, говорите, в парадном мундире? Золотое шитье сияет, сабля сверкает, шпоры, надо полагать, мелодично позвякивают, и во лбу звезда горит, совершенно по Пушкину? Ну-ну...»
        На сей раз представший не пятном лица в темноте, а во весь рост, он выбросил вперед руку, она удлинилась не по-человечески, указательный палец уперся Спартаку в лоб, аккурат над переносицей, он был холодным, твердым, чертовски реальным, на лоб ощутимо давило...
        Электрический свет ударил по глазам, показалось на миг, что он сорвался откуда-то с высот и летит вниз  - как случается при пробуждении.
        Поганое выдалось пробуждение. Спартак уже понял, что язвенник ему привиделся - а вот давившее на лоб дуло пистолета оказалось всамделишным.
        - Ну-ну,  - спокойно сказал державший оружие.  - Лежать, лежать.
        Люстра под потолком горела. Не шевелясь, Спартак бросал по сторонам отчаянные взгляды. И очень быстро убедился, что ситуация даже хуже, чем просто хреновая. Положение самое безвыходное, в котором ничего не предпримешь: из такого положения не кинешься обезоруживать, драться - тому, с пистолетом, достаточно нажать на спусковой крючок...
        И над недвижной Беатой стоял такой же - в штатском плаще, в надвинутой на лоб шляпе, тоже застывший, как идиотский монумент неведомо кому. Еще четверо или пятеро - сытые штатские морды с пистолетами наготове - разместились по обе стороны кровати. Спартак покосился на двоих со своей стороны. Один смотрел с усталым равнодушием человека, немало повидавшего на своем веку такой вот рутины. Другой, гораздо моложе, улыбался Спартаку азартно, едва ли не дружелюбно, с физиономией выигравшего в казаки-разбойники дворового шпанца: попался, ага, наша взяла, чур-чура!
        Из-за их спин, бесцеремонно раздвинув обоих в стороны, показался очередной штатский: мужчина лет сорока пяти, с добродушной щекастой физиономией завсегдатая пивной и колючими глазами, совершенно этой физиономии противоречившими.
        - Мне безумно жаль, что приходится нарушать такую идиллию,  - без улыбки сказал он по-польски.  - Вы так очаровательно спали, словно два голубочка. Мы, немцы, народ сентиментальный, но не настолько же, господа мои, чтобы позабыть о суровой службе... Как вас зовут, я уже знаю. Моя фамилия Крашке, чин не особенно и выдающийся, совершенно заурядный: гауптштурмфюрер. А вот организацию имею честь представлять незаурядную. Ее сокращенное название всему свету известно как гестапо. У меня стойкое впечатление, что вы, молодые люди, об этом учреждении слыхивали хотя бы краем уха... Я прав?
        Наступило долгое молчание. Крашке пожал плечами:
        - Молчание, согласно пословице, означает согласие...
        - По какому праву...  - начала Беата и тут же безнадежно умолкла.
        - Фройляйн...  - поморщился Крашке, демонстрируя оба их пистолета, которые он держал согнутыми указательными пальцами за скобы.  - Вы же умная девочка, закончили университет... Доказать, кого из этих пистолетов убили вчера вечером - пара пустяков. Снять с них ваши пальчики - еще проще. Так что умейте проигрывать без тупой физиономии деревенской дурочки... Ну что, вы согласны, что это конец? Полный и законченный провал?  - он впервые скупо улыбнулся, развел руками.  - Вы знаете, господа, в отличие от некоторых моих коллег, я - человек широких взглядов и большой терпимости. Быть может, вам хочется выкрикнуть что-нибудь гордое и несгибаемое? Лозунги, призывы, проклятия и ругательства в адрес гнусных палачей? Милости прошу. Вполне естественное и закономерное желание, на которое вы, безусловно, имеете право. Было бы жестоко с моей стороны не позволить вам эту маленькую вольность - в вашем положении так мало приятного. Итак? Вас никто не тронет и рот затыкать не будет. Можете гордо кричать что хотите, вашего положения это не облегчит и не утяжелит... Ну? Можно маленькую личную просьбу? Вам ведь, в
принципе, все равно... Можно что-нибудь сложное, оригинальное, по-настоящему романтичное, красочное и выразительное? Вы не представляете, до чего надоела вульгарная ругань без особой фантазии, равно как и примитивные лозунги... Прошу!
        Он молча ждал, едва заметно улыбаясь с видом полного хозяина положения - на что имел все основания, мать его. Спартак промолчал. Беата тоже.
        - Вы мне начинаете нравиться,  - сказал гестаповец.  - Ведете себя вполне светски, я бы так выразился.
        От бессилия и злобы Спартак еще крепче стиснул зубы. Гестаповец что-то рявкнул - и двое, торчавшие возле постели, моментально сдернули с нее Спартака, выкрутили руки за спиной, согнув в три погибели, так что он лбом едва не в пол уперся, потащили в соседнюю комнату.
        Там, наверное, в мирные времена была гостиная - застекленный шкаф с посудой и фарфоровыми безделушками, овальный стол с полудюжиной кресел, вазочки, салфеточки, картинки на стенах и прочая мещанская дребедень.
        Спартака, по-прежнему голого, толкнули на кресло, бдительно замерев по обе стороны. Гестаповец, спрятав пистолет в карман, заложив руки за спину, прошелся вдоль стен, присматриваясь с брезгливой ухмылочкой.
        - Черт знает что,  - сказал он Спартаку тоном старого приятеля.  - Сразу видно, что обитала здесь чета каких-нибудь одноклеточных. Куколки - аляповатая дешевка, картинки - раскрашенные иллюстрации из журналов. Кошечки-песики, ага... И ни единой книги. Вам не тоскливо в этаком вот обиталище, друг мой? Впрочем, вопрос дурацкий. Как вам могло быть скучно с такой девушкой и в столь удобной постели... Но все равно, квартирка удручающе пошлая, согласитесь?
        Спартак угрюмо помалкивал. Потом спросил:
        - Может, одеться дадите?
        - А зачем?  - поднял брови Крашке в наигранном удивлении.  - Могу вас заверить, ни я, ни мои люди не питаем тяги к столь позорному и уголовно наказуемому в Третьем Рейхе пристрастию, как гомосексуализм, так что на вашу адамову наготу не возбудимся. Зато с точки зрения психологии именно такое ваше состояние идеально подходит для допроса, предоставляя преимущества мне и делая проигрышной вашу позицию. Аккуратный, с безукоризненно завязанным галстуком сотрудник гестапо,  - он бросил на себя мимолетный взгляд, чтобы убедиться в безукоризненности галстучного узла.  - И голый бандит, терзаемый ночной прохладой и неизвестностью... Хотя... Ну какая там неизвестность! Что за экивоки меж своими... Вы оба успели наворотить столько, что пуля в лоб обеспечена. Ну и прочие неаппетитные процедуры, в том случае, если вы не расскажете старому скучному чиновничку то, что его интересует... Какая там неизвестность... Вам страшно? Ну не стесняйтесь. Любому на вашем месте будет страшно. Мне бы тоже, наверное, на вашем месте было страшно...  - он понизил голос и уперся в Спартака колючим взглядом.  - Вот только вы и не
представляете, насколько у нас бывает страшно, Котляревский...
        Спартак непроизвольно вздернул голову. Гестаповец рассмеялся:
        - Милейший, мы же профессионалы... Для вас не будет откровением, если я напомню, что на свете существует агентура? Стукачи, агенты, внедренка, осведомители - да приплюсуйте еще и тех, кто на допросах сломался... Никакая это не загадка. Спартак Котляревский, советский летчик, сбит над генерал-губернаторством, прибился к бандитам, послужной список... Бога ради, извольте. Если не считать лесных стычек, ваша террористическая деятельность началась с того, что вы, переодевшись обер-лейтенантом вермахта, отправились...
        Он говорил скучным, бухгалтерским тоном, бесстрастно перечисляя акции, явки, диверсии и стычки, обязательно всякий раз называя тех, кто со Спартаком был - всех или почти всех. «Сволочи,  - в бессильной злобе подумал Спартак.  - Закладывал кто-то из доверенных, со знанием дела и величайшей скрупулезностью».
        - Быть может, я что-то упустил?  - усмехнулся Крашке.  - Можете дополнить, если вам кажется, что я обошел пару особенно ярких эпизодов ваших подвигов...
        Он, между прочим, ничего не упустил, но не говорить же ему об этом? Гад, тварь, паскуда, до чего обидно-то...
        Расхаживавший по комнате Крашке вдруг резко остановился, сел за стол напротив Спартака, сунул в рот сигарету и толкнул Спартаку через стол серебряный портсигар:
        - Ладно, хватит. Курите без церемоний. Побеседуем серьезно. Делу время, потехе - час.
        Как только они оказались в гостиной, Крашке без малейшего усилия перешел на русский - и говорил вполне чисто. Спартаку пришло в голову: из прибалтийских, должно быть, недобитый в свое время, сумевший улизнуть остзейский барончик...
        - Позабавились - и хватит,  - сказал Крашке, без церемоний стряхивая пепел прямо на темную лакированную столешницу.  - Пора работать. Надо мной тоже есть начальство, а начальству всегда нужны отличные результаты в кратчайшие сроки... Давайте сразу к делу, товарищ лейтенант... или все же пан поручик? Да какая разница... Несущественно. В общем, я, как вы уже убедились, знаю немало. Но далеко не все, что меня интересует. А у нашей конторы есть дурацкая привычка знать если не все, то, по крайней мере, к этому неустанно стремиться... Откроем карты: я пока не знаю, где можно взять Боруту. А Борута моим шефам крайне необходим. Зато вы, Котляревский, мне точно известно, как раз знаете как минимум две явки Боруты, подходы к нему по линии групп «Вилк» и «Блыскавица». И не спорьте. Прекрасно знаете. Я бы мог вам многое рассказать о своих источниках информации, но ограничусь одним-единственным примером: на Броварную вас провожал Густав, а Густава мы взяли, и он рассказал все. В том числе и то, что знать могли только вы двое: по дороге вы с ним оживленно дискутировали о Смутном времени в России - с
противоположных точек зрения, понятно, ни в чем друг друга не убедили, два образованных студента... Ну, я вас убедил, что Густав у нас и поет, как канарейка? Убедил, вижу по вашему лицу. А что до группы «Вилк»... Вас на эту линию вывела Кася, она же - обладательница почерпнутого из классики псевдонима Ягенка. И эту амазонку мы тоже взяли, иначе откуда мне известно, что она вам подарила синий с красной полосочкой шарф - погода стояла паршивая, а на явку вам предстояло тащиться через весь город... Снова, как видно по вашей физиономии, я попал в десятку... И хватит, по-моему, примеров. Итак, мне нужен Борута. И «Вилк» с «Блыскавицей», разумеется. Вы не особенно посвящены в дела «Перуна», но и об этой группе кое-что знаете - хотя бы явку в лесничестве, которая мне до сих пор неизвестна. Вот так. Я поставил перед вами ясные, четкие и конкретные вопросы. Ваше дело - дать ясные, четкие, конкретные, а главное, подробные - ответы. И вот тогда, даю вам честное слово, мы всерьез задумаемся, как облегчить вашу участь - и участь симпатичной девочки. Которую сейчас допрашивают в соседней комнате. Я вам не вру. Вы
сами прекрасно ориентируетесь в ситуации. Искреннее сотрудничество несет немалые выгоды...
        - Ничего я не знаю,  - сказал Спартак.  - Мне не доверяют.
        - Глупости. Мы оба знаем, что это глупости.
        - Какая разница?
        - Значит, хотите быть несгибаемым?  - Крашке поморщился.  - Мой дорогой, несгибаемость - это чисто техническая проблема. Я плохо разбираюсь в кораблестроении, но знаю: у всякого корабля есть какой-то допустимый предел крена. Стоит его перейти, корабль потонет. Это физика. Или математика, черт ее знает. В общем, чисто техническая проблема. Так и с человеческой выносливостью. Есть порог боли, который человек попросту не выдерживает, как корабль - крена. Всякого можно сломать.
        - И вас?  - бросил Спартак.
        - Ну разумеется,  - серьезно ответил Крашке, не задумываясь.  - Я такой же человек, как все... но есть существенная разница: не я у вас в руках, а вы у меня. В конце концов из вас и так все выжмут - но вам-то это уже не принесет никакой пользы. Останется из жалости добить то, во что вы превратитесь. И не только вы,  - он с пакостной ухмылкой кивнул на дверь в спальню.  - Я не буду выдумывать садистские штучки с иголками и паяльниками, к чему? Мы просто отвезем вашу красотку на Стахурскую, туда, где в бывших кавалерийских казармах стоят сейчас ребятки из ваффен СС. Затолкнем в комнату ко взводу солдат и позволим парням позабавиться. Вы себе и не представляете, какие там затейники и фантазеры, осатаневшие от воздержания... А вас где-нибудь в уголке привяжем, откуда открывается отличный обзор. Представьте себе это зрелище в деталях... Ничего хорошего. А главное, вы, именно вы можете оказаться нам и ненужным. Я имею в виду, девчонка сломается первой. Нам с вами, конечно, этого не понять, но знатоки говорят, что у женщин своя, особая психология. Свои страхи и слабые места. Иголки под ногти, скажем,
вытерпит, а вот при виде взвода эсесовцев со спущенными штанами сломается еще до того, как первый на нее посягнет. Есть примеры. И в этой ситуации вы становитесь ненужным и неинтересным - она-то знает гораздо больше вас. Такой вот нюанс...
        Спартак молчал, упершись взглядом в темную столешницу, покрытую там и сям рассыпанным серым пеплом, таким же хрупким, какой оказалась его удача. Все пропало, все рухнуло. Но ничего нельзя было выдавать этой прекрасно говорящей по-русски сволочи. Нельзя, и все тут, и если жизнь требует сдохнуть, придется сдыхать, как ни протестует все внутри...
        - Мне вот что интересно, товарищ Котляревский...  - сказал вдруг Крашке.  - Я бы еще понял вашу гордую несгибаемость, будь на месте ваших местных дружков советские партизаны. В этом случае все было бы понятно, логично и объяснимо. Но к чему вам эти? Ваши здешние друзья - упорные и последовательные идейные враги вашего Сталина, вашей партии, вашего советского государства и всего такого прочего... Что они вам? К чему за них держаться? Если дело исключительно в девчонке, это можно обговорить, поторговаться...
        - Вы не поймете,  - глядя в стол, буркнул Спартак.
        - А вы попробуйте растолковать. Я, в конце концов, не самый глупый человек на этом свете, смею думать. Не самый умный, конечно, но и не дурак. Не та работа, не держат у нас дураков, знаете ли... Итак?
        Спартак поднял голову и взглянул ему в глаза:
        - Тьфу ты, да все это просто... Советский Союз воюет с вами. И Армия Крайова пока что воюет не с нами, а как раз с вами. Вот и ответ. Что там еще объяснять...
        - Глупо все же и нелогично.
        - Может быть. Но все дело в этом.
        - Иными словами, вы категорически отказываетесь со мной сотрудничать? Несмотря на все последствия, которые я вам красочно обрисовал?
        Не отрывая от него ненавидящих глаз, Спартак протянул с сожалением в голосе:
        - Попался бы ты мне, когда у меня еще была пушка в кармане, сука гитлеровская...
        Он сжался, ожидая зуботычины,  - но Крашке не шевельнулся, пытливо разглядывал его с непонятным выражением лица. Потом сказал, кривя губы:
        - Ну что же, по крайней мере никакой неясности... И все же я вам дам еще одну попытку, Котляревский. Последнюю.  - Он рывком выдернул из кармана «вальтер» с укороченным стволом, любимую гестаповскую модель, выщелкнул обойму, высыпал патроны, показал их Спартаку: - Боевые, все без обмана?
        Спартак молча кивнул. Звонко зарядив обойму вновь и загнав ее в пистолетную рукоятку, гестаповец дослал патрон в ствол, резко встал, обошел стол и остановился над Спартаком. Двое подручных моментально выкрутили Спартаку руки назад, не давая пошевелиться.
        Поигрывая пистолетом, Крашке сказал, с расстановочкой цедя слова:
        - Голый расчет, только и всего... Она знает гораздо больше, чем вы - но пока что ломается, не соглашается на сотрудничество, иначе давно бы заглянул сюда кто-нибудь из моих подчиненных и дал знать, что дело в шляпе. Вы знаете гораздо меньше - но если бы согласились быстрее, стали бы ценнее для нас, да и для нее послужили бы убедительным примером. Но если уж вы оба на первом допросе показали норов - практичнее будет пристукнуть к чертовой матери именно вас и сосредоточить все усилия на девке. Кстати, и в этом случае ваш труп с дырой во лбу будет для нее крайне убедительным примером... Я считаю до трех. Потом жму на спуск. Это всерьез. Постарайтесь понять - это всерьез...
        Он приставил дуло ко лбу Спартака. Он не шутил  - по глазам видно. Размеренно начал считать:
        - Раз, два... Три!
        В этот последний оставшийся миг Спартак, лихорадочно пытавшийся заполнить мысли чем-то важным, серьезным, значимым и высоким, вдруг с ужасом сообразил, что в голову не приходит ничего. Совершенно ничего. Непередаваемое ощущение пустоты, в которую сейчас все оборвется...
        Сухо клацнуло - ударник стукнул по капсюлю.
        И ничего не произошло. Ничего не было, кроме этого сухого металлического щелчка. Зажмурившийся, вжавший голову в плечи Спартак вдруг сообразил, что он жив. Медленно текли секунды, а нового выстрела не было. Ни выстрела, ни звука, ничего...
        Он открыл глаза. Крашке, уже без пистолета в руке, стоял в двух шагах от него, ухмыляясь.
        - Неплохо, поручик,  - сказал он, скалясь.  - Честное слово, неплохо. Никакой неясности не осталось, мне думается...
        Спартака уже не держали за руки. Что-то неуловимо изменилось в комнате, он еще не понимал, что, но нечто переменилось.
        А потом дверь распахнулась, и через порог шагнул ротмистр Борута - подтянутый даже в штатском, невозмутимый, чопорный, словно аршин проглотил. Он нисколько не походил ни на пленного, ни на замученного узника. Все смотрели на него, и в совершеннейшем молчании он прошел к столу, уселся, извлек достопамятный портсигар с разлапистым старинным гербом, повертел его, обвел всех взглядом и заключил:
        - Должен с радостью констатировать, панове, что поручик Янкес спецпроверку выдержал. Мои поздравления, поручик.
        «Крашке» сохранял спокойствие - но двое его подручных откровенно прыснули. Один похлопал Спартака по плечу:
        - Не переживай, с каждым может случиться. Молодец. Некоторые, знаешь ли, ломаются...
        Только теперь до Спартака в полной мере дошло. Как до верблюда. Во всей полноте и красочности. Задохнувшись от бешенства, он стиснул кулаки и рванулся из-за стола.
        Удержало его одно: он не сразу сообразил, кому первому врезать от всей души - ротмистру или мнимому гестаповцу. Не в силах выбрать меж двумя равно заманчивыми целями, стоял какое-то время с занесенной рукой.
        Хлопнула дверь. Ворвалась Беата, кое-как замотанная в простыню. На лбу у нее явственно краснел кружочек, след от пистолетного дула. Она была прекрасна в гневе, как античная фурия, ее глаза, казалось, готовы были спалить все вокруг, словно два гиперболоида инженера Гарина. Увидев ее, Спартак окончательно сбился с боевого настроя, опустил занесенную руку, так и не выбрав, кому бы врезать.
        - Меня проверять такими вот спектаклями?  - не рассерженной девушкой вскрикнула, а медведицей из мазурских чащоб взревела Беата.  - Меня?! Меня склонять к измене, тыкать пушку в лоб, курком щелкать?!
        Дальнейший ее монолог Спартак понял лишь приблизительно, ясно было одно: никакая бумага этого не выдержит, задымится. На фоне матерщины, хлынувшей из коралловых уст красавицы княгини, банальные «курва маць» и «пся крев» (самые освоенные Спартаком ругательства) казались детской считалочкой. Остальное он разбирал ровно настолько, чтобы сделать вывод: если переводить на российские мерки, такой цветистой речи позавидовал бы любой одесский биндюжник. Поразительно было, что благородная девица из старинной фамилии знала этакие слова в таком количестве...
        Борута слушал девушку с олимпийским спокойствием, ни один мускул на лице не дрогнул. Меж пальцев дымилась сигарета, поза была непринужденной и вместе с тем элегантной. Спартаку пришло в голову, что ротмистр чертовски удачно выбрал себе псевдоним. Борута (он же Рокита) - это такой польский лесной черт. Но не вульгарный какой-нибудь, не мохнатый гоголевский недоумок, который украл луну с неба ночной порою. Борута, согласно старинным преданиям, имеет облик вполне человеческий - красавец в шляхетском наряде, бродящий по лесам, где стережет заколдованные клады. Хвоста и рогов у него не замечено, равно как и шерсти...
        А что, похож.
        С ощущением, что ему - им обоим, пся крев,  - наплевали в душу, Спартак сел за стол и бесцеремонно вытянул сигарету из раскрытого портсигара «Крашке», все еще лежавшего на столе. Коробок спичек легонько подрагивал у него в пальцах - точнее, это пальцы чуточку тряслись. Он все еще был голым, но решил - наплевать, Беату этим не удивишь, а на остальных плевать...
        В конце концов красноречие Беаты иссякло, она заметно сбавила темп. Словно уловив это, Борута вдруг рявкнул негромко, но крайне внушительно:
        - Молчать. Смирно!
        Это было произнесено так веско, внушительно, что Беата, уже разинувшая было рот для очередного залпа проклятий, моментально притихла, выпрямилась, придерживая простыню с явным смущением. Спартак тоже едва не вскочил с тяжеленного кресла, выпрямился. В глубине души Боруту он недолюбливал - чванный тип, надменный, шляхтич с кости и крови, как это здесь именуется - но, надо отдать ему должное, командир божьей милостью, а это не каждому дано...
        - Панна Русалка,  - произнес ротмистр бесстрастно, с непроницаемым лицом,  - насколько я могу припомнить - а я не жалуюсь на скверную память,  - вам в свое время приходилось участвовать в подобных проверках. Причем как раз в качестве проверяющей стороны. И не один раз. Я прав?
        - Но...
        - Да или нет?
        - Три раза,  - сказала Беата с унылой строптивостью.
        Ротмистр усмехнулся:
        - Мне отчего-то представляется, что подвергшиеся проверке люди испытывали примерно те же чувства, что и вы сейчас... Я прав?
        - Но - я-то...
        - Прав я или ошибаюсь?
        - Правы,  - уставясь в пол, сказала Беата.
        - Вот видите. Не мне вам объяснять, что есть такое понятие, как суровая неизбежность... Была проверка, и вы ее выдержали. Позвольте на этом считать инцидент исчерпанным и более к нему не возвращаться, не говоря уж о бурных проявлениях эмоций,  - он мельком глянул на Спартака, все еще не разжавшего кулаки.  - Друзья, быть может, вы перейдете в спальню и приведете себя в надлежащий вид? Ваши внеслужебные отношения меня не интересуют, все мы люди взрослые и самостоятельные, но нам еще многое предстоит обсудить, а вид у вас для серьезного совещания абсолютно неподходящий...
        Они вернулись в спальню - там уже не было мнимых гестаповцев, «парабеллум» Спартака и «маузер» Беаты предупредительно выложены на ночной столик,  - принялись одеваться, не глядя друг на друга, а когда все же встречались взглядом, фыркали сочувственно, с полным пониманием.
        Когда они вернулись, «Крашке» сидел за столом рядом с ротмистром, и перед ним была развернута какая-то карта - ее значительную часть, как Спартак подметил с порога, занимал лес, и не менее обширную  - болота.
        - Познакомьтесь,  - сказал Борута, поклонившись в сторону напарника.  - Поручик Щупак. Из контрразведки.
        Спартак дернул головой, буркнув что-то невразумительное, а Беата и на подобный скупой знак вежливости не расщедрилась, склонив голову на пару миллиметров, не более. В голову Спартаку тут же пришло, что псевдо как нельзя более соответствует личности данного субъекта: «Щупак» по-польски означает «щука». В яблочко кто-то угодил: никто сам себе не выдумывает кличек, их окружающие присваивают...
        - Что за фокус с патронами?  - мрачно поинтересовался Спартак.
        - Вареные,  - кратко пояснил Щука.
        - А-а...
        - Господа,  - сказал Борута,  - прошу внимания. Соизвольте ознакомиться с картой. Вам, Янкес, эти места незнакомы, вы там ни разу не бывали, а вот панна Русалка должна хорошо ориентироваться...
        Беата присмотрелась, нахмурила брови, потом уверенно сказала:
        - Кшивоньские леса. Дорога на Стахуры, вот здесь  - лесничество. Собственно говоря, от него осталась только сторожка, все остальное сгорело еще в сорок втором... Болота... Доводилось бывать.
        - Прекрасно,  - сказал Борута.  - Так вот... Если поразмыслить, вам следует не обижаться за только что случившееся, а гордиться. Потому что столь строгая проверка понадобилась по важной причине: работать вам предстоит на новом, доселе тщательно засекреченном направлении. О котором понятия не имел не то что Янкес, но и ты, Беата... Немецкие боевые ракеты.
        Беата удивленно распахнула глаза:
        - Погоди, погоди... Секреты секретами, но... Смутные слухи, что мы за ними охотимся, знаешь ли, доходили. Особенно после того, как немцы испытывали ракеты на наших деревнях. По Сарнакам выпустили не менее сотни. А мы, значит, охотимся... Логично. Меня иногда так и подмывало спросить, почему мы этого не делаем? Серьезное оружие все-таки...
        - Как видишь, именно это мы и делаем.
        - Ракеты...  - протянул Спартак.  - Я их видел. При мне запускали...
        Он спохватился и прикусил язык - как-никак это были советские военные тайны, которыми с гостеприимными хозяевами никак не следовало делиться, даже после всего, что они для него сделали.
        - Вы имеете в виду эти малютки, которые запускаете с грузовиков?  - небрежно сказал Борута.  - Нет, эти гораздо серьезнее и ваших, как их там... Манюш, Катюш... и аналогичных немецких шестиствольных установок. Гораздо серьезнее. Раньше немцы их собирали на острове Пеенемюнде. Но мы нашли возможность заслать туда людей и переправили все материалы в Лондон. Союзники разнесли Пеенемюнде в пух и прах. Тогда немцы применили другую тактику: несколько маленьких засекреченных полигонов в разных местах, в том числе и в Польше,  - он повернулся к Спартаку: - Между прочим, одну из таких площадок вы и бомбили, когда ваш самолет сбили... Вы что, не знали?  - прищурился он насмешливо.
        Спартак сердито промолчал. Ничего приятного: он сам и представления не имел, что поливал тогда огнем с неба, а этот осколок осужденного историей эксплуататорского класса, сидя в оккупации, все знает...
        - За двумя полигонами мы установили тщательное наблюдение,  - продолжал Борута.  - Задача стояла - собрать как можно больше остатков взорвавшихся ракет до того, как примчатся немецкие поисковые команды. Кое-что удалось утащить из-под носа, но Лондон настойчиво просит прислать ракету целиком. Или, по крайней мере, важнейшие неповрежденные агрегаты и узлы.
        - Из Германии возят, разумеется. Ракетный завод  - вещь серьезная, его за пару месяцев, подобно полигону, в глуши на ровном месте не возведешь.
        - Значит, нужно напасть на поезд...  - сказала Беата.
        - Русалка...  - усмехнулся Борута с явным превосходством,  - я безмерно уважаю твою отвагу и ценю твои заслуги, но в данном случае похвалить не могу... По-твоему, раньше до этого никто не додумался? До того, как эта гениальная идея пришла в твою очаровательную головку? Ракетные составы идут не останавливаясь под мощной охраной, все меры безопасности приняты. Поезда на всем пути даже эскадрильи истребителей сопровождают... Словом, нападение на поезд нереально.
        - Но нам, как я понимаю, дают задание все же их достать?
        - Вам дают задание сберечь,  - сказал Борута.  - Три дня назад немцы провели очередной испытательный пуск. Погода оказалась исключительно паскудной: дождь, туманы над болотами... Ракета ухнула как раз в болото и осталась практически неповрежденной. И немцы ее не нашли, из-за этой собачьей погоды не определили место падения. Они ее и сейчас ищут - но километрах в сорока к северо-востоку от настоящей точки. А наша группа успела как раз вовремя. Целиком ракету, конечно, не вывезешь, неподъемная задача - но ребята сняли двигатель, сняли аппаратуру и слили образцы горючего. Все это богатство спрятано как раз в Стахурах. Ваша задача - вывезти добычу в город. Невыполнение приказа заранее исключается. Мы обязаны все доставить в целости и сохранности. Англичане пришлют самолет. Я не спрашиваю, есть ли у вас вопросы, потому что вопросов, простите, быть не должно...

        Глава четвертая
        Суета вокруг сокровища

        Огромный немецкий «Бюссинг», свеженький трофей, стоял с выключенным мотором на деревенской улице, а Спартак все еще торчал в кузове, разглядывая полуприкрытую брезентом полутонную махину - двигатель ракеты. Ему было чертовски жаль, что он не видел ракету целиком - детскую мечту из романов Беляева. Двигатель, пусть и имевший для партизан и союзников огромное значение, его откровенно не впечатлял: всего-навсего здоровенный цилиндр наподобие бидона, только размеров исполинских. От него прозаически воняло чем-то горелым - но не бензином, а скорее чем-то острохимическим. Сам по себе он был начисто лишен романтики звездных пространств - да и не для них, впрочем, предназначался, немцы и тут ухитрились опошлить благородную идею обогнавшего свое время советского самородка Циолковского...
        Постучав по выпуклой бочине носком начищенного сапога, Спартак взялся рукой за борт и перемахнул на землю. Сунул в рот сигарету, щелкнул зажигалкой, принялся лениво расхаживать возле грузовика с видом заправского немецкого гауптмана, раздраженного нежданной остановкой в какой-то польской дыре, чье зубодробительное название ни один истинный германец ни за что не выговорит, не сломав язык.
        Шоферы и в грузовике, и в похожем на корыто размалеванном камуфляжными пятнами немецком легковом вездеходике сидели на своих местах как пришитые - чтобы при малейшей опасности моментально завести моторы. А шестеро его ребят в той же форме Ваффен СС, что и на нем, прохаживались неподалеку, столь же старательно изображая скуку.
        Спартак мимоходом прикоснулся к расстегнутой кобуре. Немцев в Стахурах на данный момент не имелось, но, если заранее готовиться к самому худшему варианту, в любую минуту могли свалиться как снег на голову - они все еще ищут свою ракету, могли в конце концов прослышать и про настоящее место падения...
        Если подумать трезво, вся эта затея напоминала прогулку по первому тонюсенькому льду над глубокой водой. Номера на трофейных машинах, вообще-то, поменяли на другие, но это-то и было главной причиной беспокойства: что-то могло и не совпасть, скажем, номера с непонятными обозначениями на бортах - до сих пор никто толком не занимался изучением этих немецких хитрушек, поскольку не было особой нужды. А ведь немцы, как известно, аккуратисты превеликие, и въедливому полевому жандарму на большой дороге несоответствие чего-то с чем-то может броситься в глаза издали - как Спартаку субъект в летном парадном кителе и галифе с артиллерийским кантом... Борута сам опасался чего-то в этом роде.
        Подумав, Спартак переложил в нагрудный карман кителя трофейную гестаповскую бляху на цепочке: могла и помочь, пожалуй. Но с другой стороны... Не с его немецким изображать в разговоре всамделишного немца, расколют в два счета. И его ребята тоже вряд ли сойдут за уроженцев Рейха...
        И, наконец, следует учитывать и то печальное обстоятельство, что среди подпольщиков немецкой агентуры и в самом деле хватает, с этим нужно считаться, проверки вроде тех, что устроили им с Беатой, в общем, неизбежны...
        Одним словом, причин для беспокойства хватало  - и по спине у Спартака ползли ручейки пота - вокруг было по-настоящему жарко, и в мундире из плотного немецкого сукна он себя чувствовал не лучшим образом, пистолет и кинжал в ножнах оттягивали пояс, запасной «вальтер» в кармане галифе цвета фельдграу нагрелся и неприятно постукивал по бедру при ходьбе.
        Спартак огляделся. Деревня была непохожая - гораздо богаче, кулаки, как на подбор,  - та самая непривычная чистота, что продолжала его удивлять, действующий костел, в котором никто так и не устроил дом культуры с демонстрацией антирелигиозных кинофильмов... Чужая деревня, по его представлениям, не особенно на деревню и похожая.
        - Янкес...  - негромко произнес один из боевиков.
        Спартак развернулся в том направлении, куда он указывал. От сердца моментально отлегло: показалась Беата в светлом летнем платье, а рядом с ней шагал какой-то старый хрен в высоких сапогах при жилетке под пиджаком и галстуке, в фасонном пенсне, какого Спартак у себя дома вообще не видывал у обычных людей. Опять-таки, с его точки зрения, на деревенского жителя этот субъект походил не более, чем сам Спартак на актрису Ладынину, но эти досадные мелочи не имели значения - главное, судя по поведению Беаты, это был долгожданный связник, владелец одного из тех сокровищ, что сняли с упавшей ракеты.
        Людей на улице не было - но Спартак шкурой чувствовал настороженные взгляды из-за задернутых занавесок,  - народонаселение попряталось от сложностей военного бытия, моля Бога, чтобы лично их эти сложности не коснулись. Он подумал с опаской: еще шарахнет гранатой из-за угла какой-нибудь патриот-инициативник, горячая молодая головушка, бывали такие вещи, он слыхивал не раз - и смертушка выйдет самая нелепая, Богу душу отдашь в чужой ненавистной шкуре...
        Беата послала ему выразительный взгляд, и он пошел к ним, стараясь не особенно спешить, не терять тевтонского достоинства. Бок о бок с ними пошел не зная куда.
        Небольшой аккуратный домик. Старый хрен, обогнув крыльцо, направился к какому-то строению наподобие амбара, забежал вперед, распахнул дверь. Обширное пустое помещение с кучей соломы в углу. Спартак недоуменно поднял бровь.
        Старикашка торопливо разбросал сено с одной стороны - показался сверток размером с патефон, обернутый мешковиной и тщательно перевязанный крест-накрест немецким шпагатом. Сгоряча попробовал его вытащить, но не смог, обернулся и виновато развел руками.
        Подойдя, Спартак взялся обеими руками, приподнял, прикинул: не меньше двадцати килограммов. Это и был загадочный агрегат, управлявший ракетой в полете. «А ведь и нам такая штука пригодилась бы,  - подумал он мимолетно.  - Да нет, наши конструкторы наверняка и в этом деле лучшие в мире, только кто ж о них знает, наверняка засекречены по самое не могу...»
        Рядом стояла прозаическая бутылка из-под водки, примерно на две трети наполненная светло-желтой жидкостью - образец горючего. Спартак потрогал. Показалось, что бутылка горячая, чуть ли не раскаленная, и он торопливо отдернул пальцы, хотя это, конечно же, было чистейшее самовнушение.
        Спартак быстренько прикидывал, что делать дальше. Он бы и сам допер сверток до вездехода, мы люди не гордые, но поступать так ни за что не следовало. Ни один немецкий офицер не попрет на горбу по улице какую бы то ни было тяжесть - у него на то подчиненные имеются, герр гауптман сам таскать не будет, разве что в экстраординарных случаях...
        Спартак обернулся к старикашке:
        - Скажите, чтобы вездеход подъехал сюда. Живенько!
        Тот закивал и выкатился из амбара. Судя по его суетливости, подполью он помогал без особой ретивости, постольку-поскольку, и хотел побыстрее избавиться и от опасных гостей, и от их непонятных, но безусловно предосудительных, с точки зрения оккупационных властей, вещичек...
        Беата повернулась к Спартаку с сияющим видом:
        - Ну вот, все в целости!
        - Не кажи «гоп»,  - сказал он хмуро.  - Нам еще до лесничества добираться - средь бела дня, заметь, сквозь немцев. Сколько их шныряло, когда мы сюда ехали... А из лесничества нужно еще...
        Он не договорил - обернулся к двери, заслышав шум мотора. Другого мотора, ничуть не похожего на вездеходовский... Мать твою, это ж мотоцикл трещит, и не один...
        Беата, сжав губы, опустила руку в объемистую дорожную сумочку, перекинутую через плечо. Она тоже моментально пришла к тем же выводам.
        - Тихо!  - шепотом фыкнул Спартак.  - Если дед не продал, все обойдется. А почему, собственно, не должно обойтись?
        В щелочку приоткрытой двери он видел медленно проехавший по улице мотоцикл с коляской. На нем восседали три немца - классического облика, в знакомых накидках, касках, пылезащитных очках. Они старательно оглядывались, вертели головами, следом катил второй «Цюндап» с такой же публикой. И у всех на груди красовались полумесяцем запыленные бляхи на цепочках - ага, полевая жандармерия, бабку их впереверт через колодец...
        Беата растерянно оглянулась на торчавший из соломы сверток. Спартак моментально забросал его соломой, вновь приник к щели. Еще один мотоциклист остановился у невысоконькой, по пояс человеку, ограды, выбравшийся из коляски-галоши пулеметчик целеустремленно двинулся в дом напротив, а тот, что сидел за спиной водителя, пнул калитку и вошел в их двор...
        Черт их знает, серьезная это облава или примитивное «курка, млеко, яйко»? Как бы там ни было, держались они так, словно собирались обшарить тут все сверху донизу. Водитель, выключив мотор, двинулся следом за камрадом...
        Спартак принял решение моментально. Толкнув Беату на кучу соломы, он навалился сверху и задрал ей подол платья чуть ли не до талии.
        - С ума сошел?  - возмущенно вскрикнула она.
        - Тихо!  - страшным шепотом рявкнул Спартак ей на ухо.  - Ну-ка, мигом изобрази что-нибудь блудливое! Герр гауптман девку в сарай затащил, дело житейское... Авось уйдут...
        Надо отдать ей должное - девушка, испытанная в нешуточных переделках, поняла мгновенно, быстренько расстегнула платье, спустила с плеча - правого, обращенного к двери,  - и они старательно завозились, изображая незатейливую походно-полевую любовь в хлеву.
        Дверь громко скрипнула. Краем глаза Спартак видел, как фельджандарм опасливо остановился на пороге, держа «шмайс» наготове. И, притворяясь, что ничего не замечает, продолжал тискать Беату грубо и примитивно, как и надлежит солдафону, которому романтически ухаживать некогда.
        Мучительно медленно ползли секунды. «Где дед?  - подумал Спартак отстраненно.  - Если не продал, если добрался до машин - обойдется...»
        Солдат опустил наконец автомат, хорошо разглядев происходящее в амбаре, расплылся в идиотской улыбке. Он должен был разглядеть и гауптманские ромбические звездочки на погонах Спартака, внутри достаточно светло...
        Услышав ржанье жандарма, Спартак притворился, будто только сейчас обнаружил присутствие непрошеного свидетеля, повернул голову в сторону, оскалился, сделал страшную рожу и, выразительно погрозив кулаком, махнул рукой: исчезни, дескать, мать твою, не порти музыку герру офицеру!
        Немец и в самом деле попятился, все так же глупо ухмыляясь. Снаружи послышался неразборчивый разговор - и дружное ржанье в несколько глоток. Затрещал мотоцикл. «Неужели сваливают?  - с облегчением подумал Спартак.  - Вроде бы прокатило...»
        - Ушли?  - тихонько спросила Беата.
        - Вроде бы. Погоди, не вставай, еще кого-то несет...
        Он вновь занялся расхристанной девушкой - лившийся в распахнутую дверь дневной свет вновь перекрыл человеческий силуэт. На сей раз Спартак краешком глаза рассмотрел, что это офицер, в мундире и без плащ-накидки. И повторил те же жесты, какими совсем недавно убедил солдата убраться к черту.
        Однако получилась осечка. Вошедший и не думал вести себя как подобает деликатному человеку. Он сделал два шага внутрь и произнес сварливым, неприятным тоном:
        - В самом деле, придурок Юрген на сей раз удивительно точен в объяснениях - гауптман и девка... Герр гауптман, вас не затруднит оторваться от вашего увлекательного занятия? Я понимаю, это нелегко, но вынужден потребовать...
        Спартак встал, одергивая китель и бормоча что-то под нос с самым недоброжелательным видом. Он сразу увидел, что имеет дело всего-то с обер-лейтенантом. И подобрался в ожидании возможных неприятностей. С какой такой стати, вопреки субординации, в соблюдении которой немцы особенно славны, обер-лейтенант что-то «требует» от старшего по чину? Все получает объяснение, если сделать единственно возможное допущение: обер-лейтенант отнюдь не простая пехотная рожа, что-то у него есть за спиной такое, что позволяет и со старшим по званию вольничать... Поисковая группа? Какая-то спецчасть? Фельджандармы, конечно, наглецы известные, работа такая, и старших в грош не ставят, но все равно ситуация не та, это ж не въедливая проверка на дороге...
        Спартак остановился лицом к лицу с немцем, в демонстративно неуставной позе, заложив большие пальцы за ремень, всем видом давая понять, что кипит от переполняющего его негодования.
        - Это ваши машины и ваши люди у костела?  - отрывисто спросил немец.
        Спартак лениво кивнул.
        - Что у вас за команда? Мне о вашем присутствии в этом районе ничего неизвестно. Извольте отрекомендоваться по всем правилам и предъявить все имеющиеся документы.
        Ах, как этот фриц шпрехал - завидки брали! Чем дальше, тем яснее было, что за камрада-тевтона Спартаку не сойти... Он оглянулся, послал выразительный взгляд Беате, с видом сконфуженной скромницы приводившей платье в порядок. Она, все еще сидя на куче соломы, потянула к себе за ремешок сумку.
        Не удостоив ее и взглядом, немец напирал на Спартака:
        - По-моему, я просил вас предъявить документы...
        Судя по тону и роже, ни за что не отлипнет. Потянуть время, пока обозначится какая-то ясность и точный расклад сил? Пожав плечами - благо играть неприязнь особенно не пришлось - Спартак пробурчал:
        - Даже так?
        Говорить кратко, как можно короче - так дольше продержишься, а там, глядишь, и чудо какое произойдет...
        - Даже так, представьте себе,  - процедил немец.
        - А вы кто?  - все так же гнусаво, словно у него была каша во рту, буркнул Спартак.
        Немец приосанился:
        - Обер-лейтенант Роблиц, особая ягдкоманда «Зеро». Перестаньте валять дурака и изображать пьяного в стельку! От вас совершенно не пахнет спиртом, вы трезвехоньки.  - Постукивая себя пальцами правой руки по ремню, он говорил спокойно и уверенно, как человек, имеющий право на многое.  - Давайте внесем ясность, гауптман: я не собираюсь удаляться с извинениями, чтобы вы и дальше барахтались с этой шлюхой. У меня строго определенный круг обязанностей... о которых, судя по вашему мундиру и чину, вы просто не можете не знать. Мы - ягдкоманда «Зеро», повторяю. Так что извольте настроиться на серьезный лад. На ваших машинах номера «заведения Зеппа», так что не изображайте идиота, все вы понимаете лучше меня...
        «Точно,  - подумал Спартак.  - Местный особист и, судя по тому, как держится, с немалыми полномочиями. О которых я по исполняемой в данный момент роли должен знать все точнехонько. Но я ж не знаю ничего! И говорить с ним сколько-нибудь долго не могу - уж особист-то быстренько расколет...»
        Он запустил два пальца в нагрудный карман, вытянул гестаповский жетон и продемонстрировал немцу ту сторону, что была украшена разлапистым гитлеровским орлом.
        - Ах, вот оно что...  - голос немца чуточку подобрел.  - То-то мне показалось, что маркировка машин у вас совершенно не соответствует номерам... Ну, теперь понятно: готовились в спешке, а? Вы от старины Норлица?
        Спартак, пряча гестаповский жетон, кивнул с многозначительным видом.
        - Сожалею,  - сказал обер-лейтенант.  - Право же, сожалею, что пришлось так вот беззастенчиво вторгнуться... Но - тем более! Уж гончая из своры Норлица должна понимать все гораздо лучше строевого офицера... Вы должны срочно присоединиться к моей группе. У меня ситуация...  - он посмотрел через плечо Спартака на Беату, державшую на коленях сумку, понизил голос,  - у меня ситуация, в кодовой таблице определяемая как два-восемь. Два-восемь,  - повторил он значительно.  - Вам понятно?
        Спартак угрюмо кивнул.
        - Ну так какого же черта вы стоите?  - деловито спросил немец.  - Быстренько прикажите вашим людям собираться - и едем на место. Право же, ситуация требует отказаться от любых развлечений...  - в его голосе послышалось раздражение.  - Что вы стоите, гауптман? Можете вы, наконец, членораздельно мне объяснить, почему Норлиц загнал своих ребят именно сюда?
        Показалось даже, что он готов ухватить Спартака за шкирку и вытащить на улицу - так ему было невтерпеж. Ситуация усугубилась до крайности - ясно было, что немец не отвяжется, а если начать с ним препираться, расколет в два счета...
        - Смотри,  - сказал Спартак, показав пальцем в дальний угол амбара.
        И немец попался на эту примитивную уловку - повернулся в ту сторону. Через его плечо Спартак видел, что мотоцикла за заборчиком уже нет...
        И нанес мастерский удар, которому его давно научили здешние специалисты этого дела, насобачившиеся на двуногих в форме цвета фельдграу,  - левой, в горло, чтоб немец ни дышать не смог, ни позвать на помощь. А правой выхватил эсэсовский кинжал, повторявший форму швейцарского средневекового (по заверению такого знатока старинного холодного оружия, как Борута) и аккуратненько вогнал его немцу в надлежащую точку, чуть повыше солнечного сплетения.
        Придержал свободной рукой за шиворот, чтобы падающее тело не наделало лишнего шума. Обер-лейтенант осел с выпученными глазами и выражением безграничного удивления на лице, и Спартаку нисколечко не было его жаль - с какой стати?
        Уложив покойника - в том, что именно так и обстояло, сомневаться не приходилось,  - на присыпанные соломой доски пола, вышел наружу с самым беззаботным видом, одергивая китель. Беата следовала за ним с независимым и равнодушным видом легкомысленной девицы, которую и амбаром с кучей соломы не удивишь.
        Вездеход как раз подкатил, остановился рядом. Не до церемоний было - и Спартак, подтолкнув девушку к машине, бегом бросился обратно, с маху взвалил на плечо тяжелый сверток, предварительно сунув в карман драгоценную бутылку, пошатываясь, бегом преодолел небольшое расстояние от амбара до машины, свалил ношу на заднее сиденье.
        И, распрямившись, обнаружил, что на той стороне улицы вновь объявилась парочка жандармов, уже без плащ-накидок, с поднятыми на каски мотоциклетными очками. Они глазели с некоторым изумлением: ну да, что это за гауптман, который не шофера послал, а сам попер тяжесть?
        Тот, что повыше, спросил неуверенно:
        - Герр гауптман, вы не видели господина обер-лейтенанта?
        Беата уже сидела в машине, глядя перед собой, и Спартак видел со своего места, что она держит пистолет на коленях, прикрывая его сумочкой. Немцы стояли с видом людей, намеренных все же, кровь из носу, доискаться своего обер-лейтенанта.
        - Не знаю,  - сказал Спартак.  - Кажется, он вот туда пошел...  - и неопределенно махнул рукой куда-то вправо.
        Светлые глаза немца вдруг раскрылись широко, изумленно, немец даже рот разинул - и второй, сразу видно, удивился не на шутку. Такую реакцию, молнией пронеслось в голове, могло вызвать только одно: в немецкой фразе, вроде бы построенной по всем правилам, Спартак допустил какой-то ляп, который исконный немец обнаружит в секунду, как, скажем, изумится русский, заслышав из уст человека, выдающего себя за земляка, что-нибудь вроде: «... твою бать!»
        Сообразив, что инкогнито окончательно раскрыто, Спартак одной рукой схватил с заднего сиденья автомат и рубанул очередью по жандармам - но его на миг опередила Беата, открывшая огонь со своего места.
        Лихо разделались с жандармами. Их мотоцикл стоял через три дома, у чьей-то калитки - оттуда опрометью выскочил всполошенный третий. Пару секунд он растерянно озирался, пытаясь оценить ситуацию. Этого времени как раз и хватило Спартаку, чтобы достать его.
        Мимо них пронесся громадина «Бюссинг», мотор ревел на полных оборотах. В кузове стоял на коленях Янек и лупил из автомата. Он был один - значит, пятерка, как и было предусмотрено заранее, осталась прикрывать. Там, где совсем недавно стоял грузовик, грохотала такая пальба, что небу жарко стало. Судя по канонаде, немцев объявилось не менее взвода...
        Вездеход, оставляя шлейф пыли, следом за грузом выскочил из деревни - безмолвной, словно вымершей,  - и обе машины понеслись по широкой немощеной дороге. Спартак неотрывно смотрел назад, цепляясь за железный борт машины. Сверток елозил по сиденью, то и дело поддавая под бок, но некогда было обращать внимание на эти неудобства.
        Все еще слышалась ожесточенная перестрелка, постепенно отдалявшаяся, слабевшая. Кранты ребятам, с сожалением подумал Спартак. Немцев там, похоже, полно. Ну, что поделать, такая у них была боевая задача...
        Сзади появился мотоцикл - один-единственный, к счастью. Он приближался с нехорошей быстротой, справа от водителя в клубах пыли вспыхнуло желтое пятно - это пулеметчик геройствовал, но ничего путного у него, конечно же, не вышло, пули ушли в молоко...
        Спартак стукнул шофера кулаком по спине, тот мельком оглянулся и, оценив ситуацию, прибавил газу. Вскоре задний борт грузовика навис над ними. Оттуда смотрел Янек, и Спартак, указав ему рукой на преследователей, сделал выразительный жест.
        Кивнув, Янек, цепляясь за борта, перекинул ногу, примерился - и спрыгнул. Спартак видел, что он покатился кубарем, но вскоре ухитрился вскочить, тут же присел на корточки - застрочил длинными по преследователям. Остального Спартак уже не мог разглядеть  - машины влетели в лес, дорога сразу, казалось, стала уже, запахло хвоей и смолой, звуки выстрелов почти не долетали, и они поняли, что оторвались. Лес был огромный, дорог, переплетавшихся самым причудливым образом, множество. С ищейками не сыщешь. А чтобы прочесать эти чащобы, понадобится не менее дивизии, которую немцам взять неоткуда - а если даже и раздобудут каким-то чудом, то, пока будут ее сюда перебрасывать, любой след затеряется... Примерно через час машины подъехали к лесничеству. Название чисто условное - от домов, конюшни и сараев остались только фундаменты, над которыми в трех местах вздымались уцелевшие в полной неприкосновенности печи - их высоченные трубы, как это обычно случается, казались теперь нелепыми.
        Уцелела только небольшая избушка, когда-то, судя по остаткам изгороди и кирпичным столбам ворот, игравшая роль привратницкой - домик-крошечка в три окошечка. Машины въехали на бывший двор, и Спартак выпрыгнул из вездехода возле неплохо сохранившегося каменного крыльца, ведущего теперь в никуда.
        Стояла мертвая тишина. Ничего удивительного. Оглядевшись, Спартак тихонько свистнул. Еще какое-то время было тихо, потом с совершенно неожиданной стороны, совсем не той, куда он смотрел, появился Щука, в высоких сапогах и охотничьей куртке, с перекинутым через плечо английским автоматом.
        Хрустнул сучок, появились еще двое, незнакомые, одетые примерно так же, тоже со «стэнами» через плечо. Беата посмотрела на Спартака с неприкрытым удивлением, и он слегка пожал плечами: о таком раскладе его никто не предупреждал, наоборот, подчеркивали, что Щука в целях сугубой конспирации будет их ожидать в бывшем лесничестве один-одинешенек... Ну что ж, помыслы начальства неисповедимы, и у него семь пятниц на неделе...
        Поставив ногу на колесо, Щука ухватился за борт и, подпрыгнув, заглянул в кузов.
        - Я так понимаю, это двигатель?  - ровным голосом спросил он.
        - Да вроде бы,  - сказал Спартак.  - Пилотирующее устройство в вездеходе, бутылка там же. Все в наличии, сдал-принял...
        - Вы что, все здесь?
        Спартак его понял моментально. Сказал не без горечи:
        - Ребята остались прикрывать... Немцев, по-моему, было много...
        - Война,  - буркнул Щука.  - Ну что же... Становись!
        Они неторопливо выстроились шеренгой - оба шофера и Спартак с Беатой. Пришедшие со Щукой автоматчики торчали в стороне, а сам он, заложив руки за спину и остановившись перед невеликой воинской единицей, сказал спокойно:
        - Объявляю всем благодарность за успешное выполнение задания. Ваша миссия окончена. Перегружайте устройство в грузовик, берите вездеход и отправляйтесь в точку «Це». Дальнейшее - согласно плану, без изменений.
        Беата, сломав строй, выступила вперед:
        - Так не пойдет... У меня четкий и ясный приказ: сопровождать груз до того момента, когда его погрузят в самолет. И покинуть борт не раньше, чем это случится.
        - Между прочим, у меня точно такой же приказ,  - сказал Спартак.  - А приказы я привык выполнять...
        - Борута отдал новый.
        - Мне он его не отдавал,  - решительно заявила Беата.
        - Мне тоже,  - сказал Спартак.  - Я человек военный. Предыдущий приказ может быть отменен лишь последующим приказом, переданным командиром лично или письменно... У вас есть письменный приказ?
        Он вовсе не пытался сделать Щуке мелкую пакость  - приказы и в самом деле надлежало выполнять скрупулезно, особенно в подполье.
        - Можете считать, что приказ Боруты вам передал я,  - сказал Щука, все так же стоя с заложенными за спину руками.  - Что за глупости - письменный приказ...
        - Ну, в таком случае я буду в точности выполнять предыдущий приказ,  - сказал Спартак, выходя из строя.
        Судя по лицу Беаты, она придерживалась того же мнения. Спартаку показалось, что Щука сейчас вспылит, но он стоял на прежнем месте с непроницаемым лицом. Только вынул из-за спины правую руку и сделал короткий жест.
        И тут же землю перед четверкой вспороли выпущенные крест-накрест автоматные очереди. Оба спутника Щуки стояли, расставив ноги, и у них был вид людей, способных выполнить любой приказ. Спартаку показалось, что дула автоматов направлены точнехонько ему в переносицу. Скорее всего то же ощущали и остальные.
        - Что это...  - выдохнула Беата.
        - Сумку с плеча,  - приказал ей Щука.  - Бросьте ее вперед, насколько удастся... Кому говорю?
        Он кивнул головой в их сторону - и стукнула короткая очередь «стэна». Один из шоферов, скрючившись, ничком опустился в траву, и Спартак увидел кровь на стебельках - на сей раз это был уже не розыгрыш ...
        Рука сама дернулась к кобуре.
        - Стоять! Руки вверх!
        Трое оставшихся медленно подняли руки, поскольку ничего другого не оставалось. Щука запустил руку за отворот фасонной охотничьей куртки довоенного пошива, выбросил руку - и хлопнул пистолетный выстрел, второй шофер, качнувшись взад-вперед, навзничь рухнул на землю.
        Щука хладнокровно прокомментировал, не убирая пистолета:
        - Эти пешки меня совершенно не интересуют. От них не было никакого толку, а лишняя поклажа ни к чему - вокруг полно немцев, мало ли что... Не стоит обременять себя лишним багажом. А вас, молодые люди, могу обнадежить: вы-то мне как раз понадобитесь. Вы много знаете, а значит, люди полезные. Но, я вас умоляю, не вздумайте дергаться. Вообще-то, на крайний случай я и без вас обойдусь, коли у меня есть все это...  - он дернул подбородком в сторону машин.
        Спартак оторопело молчал. Происходящее было настолько неправильным, непредусмотренным, неожиданным, что не укладывалось в голове. Но все было всерьез...
        Щука стоял в пяти шагах от них - далеко для неожиданного броска, да и автоматчики не оплошают.
        - Расстегните ремень,  - сказал ему Щука.  - Вот так. И бросьте подальше. То же и вас касается, панна,  - я о сумочке...
        Беата подчинилась. Спартак отбросил ремень с кобурой и ножнами и хорошенько запомнил, куда он упал, вдруг пригодится.
        - Кто вы такой?  - спросила Беата.
        - Охотник за кладами,  - с усмешечкой ответил Щука.  - Вам доводилось читать в юности приключенческие романы? Если да, то вы должны знать, что найти клад - еще не самое главное. Главное - удержать его при себе, потому что охотников бывает немало. Такова жизнь... Но вы не огорчайтесь, для вас все складывается не так уж плохо: девушка, которая столько знает, для меня всегда будет желанным гостем.
        - А вы - это кто?  - сердито глядя на него, спросила Беата.
        - Долго объяснять,  - сказал Щука.  - Скажем так  - любопытный человек, обожающий задавать вопросы, особенно тем, кто знает массу интересных вещей. Между прочим, вы, Котляревский, меня интересуете значительно меньше, так что советую это учитывать и не лезть на рожон. Собственно говоря, я бы вас сразу пристрелил, но в этом случае девушка обидится и замкнется, а я хочу подольше сохранить с ней теплые, душевные отношения. Но все равно не особенно дергайтесь, вы тут персонаж второстепенный...
        - Сволочь...  - прошипела Беата.
        - Извините, профессионал...
        - Сволочь,  - убежденно повторила Беата.  - Красная сволочь... Москальский прислужник...
        - С чего вы взяли?  - усмехнулся Щука.
        - Да потому что это лежит на поверхности,  - воскликнула девушка.  - Немец держался бы совершенно иначе, будь ты, паскуда, из гестапо, тут бы уже было не протолкнуться от эсэсманов и егерей... Значит, красный. Вы ж тоже охотитесь за ракетами, я прекрасно знаю...
        Щука склонил голову:
        - Дорогая, позвольте, я ничего не стану подтверждать... и ничего не буду опровергать. Я просто-напросто позволю себе выразить восхищение остротой вашего ума... Красотой пусть восторгаются романтические юноши вроде вашего любовничка,  - он пренебрежительно покосился в сторону Спартака,  - а вот мои интересы лежат в качественно иной плоскости, и меня восхищает в первую очередь ум... Будьте так добры, вы оба, лечь на землю и сложить руки за спиной. Не бойтесь, никто вас не собирается убивать. Если бы я хотел кого-то из вас пристукнуть, давно бы это сделал... Но вот руки вам связать непременно следует. Во избежание глупых осложнений... Я кому говорю?  - он приподнял пистолет.  - Повторяю, в самом крайнем случае я и без вас обойдусь, у меня есть главное...
        Спартак с отчаянием убедился - не в первый раз,  - что сделать тут ничего нельзя. Капкан захлопнулся, и даже лапу не отгрызешь... Видя, как Беата с окаменевшим лицом опускается на колени, а потом ложится лицом вниз в зеленую сочную траву, сплошь покрывавшую бывший двор, он последовал ее примеру. Лежа щекой в приятно пахнущей траве, заложил руки за спину. На щеку ему прыгнул толстый зеленый кузнечик, солнце стояло высоко в небе...
        Неужели этот тип и в самом деле...
        Додумать он не успел. Совсем неподалеку застучала длинная автоматная очередь, и еще одна, а потом автомат лупил беспрерывно, рядом кто-то вскрикнул, упало что-то тяжелое...
        И наступила вязкая тишина. Спартак так и лежал, вжимаясь щекой в траву, чувствуя кузнечика пониже уха. Он подозревал очередную изощренную ловушку, на которые Щука, как уже выяснилось, был большой мастер, а потому не двигался с места - будь что будет, авось...
        - Эй!  - закричал поблизости знакомый голос.  - Долго вы так прохлаждаться собираетесь, мне интересно? Можно вставать, все в полном порядке... Пся крев, их и в самом деле только трое было!
        Спартак вскочил, кинул по сторонам быстрые взгляды. И Щука, и его молчаливые подчиненные лежали на тех местах, где их настигли выстрелы,  - уже совершенно неподвижные. А над ними стоял Зух со «стэном» наперевес и ухмылялся во весь рот.
        - Мы люди простые, без претензий,  - сказал парень жизнерадостно.  - В герои не рвемся. Но если понадобится кого спасать, благородную там панну княгиню или еще кого,  - он покосился на Спартака,  - с полным нашим удовольствием, за нами не заржавеет...
        - Бог ты мой,  - сказала Беата, поднимаясь из травы с неописуемым выражением лица.  - Ты откуда здесь взялся?
        - С чердака,  - Зух показал стволом автомата на крышу сторожки.  - Чердачок крохотный, в три погибели едва уместишься, но наблюдательный пункт отличный, и окошки имеются для стрельбы практически на все стороны света, словно специально кто-то задумывал в старые времена...
        - Я не о том. Как ты здесь вообще оказался? Тебя же в состав группы не включали...
        - Это вам так думается, панна Беата,  - не без важности сказал Зух.  - А Борута раскладывал иначе. Он мне и велел с самого начала засесть на чердачке и при малейшей надобности вступать в работу. Вот мне и показалось, что надобность настала самая насущная... Эх, кто б знал, как тяжело было там чуть ли не сутки напролет париться... Но ведь не зря, а? Прав Борута: иногда никому доверять нельзя... Это что, гестапо?
        Беата отвернулась и долго смотрела на лежащего лицом вверх Щуку, казавшегося совершенно спокойным - скорее всего, он и в самом деле ничего не сумел понять, так быстро все произошло.
        - Наверняка нет,  - сказала она медленно.  - Это определенно красные, хотели перехватить добычу для своей Москвы...
        Спартак почувствовал себя чуточку неловко, хотя был ни при чем. Чтобы заполнить тягостную паузу, он громко сказал:
        - Нужно отсюда убираться.
        - Точно,  - поддержал его Зух.  - Может, в лесу другие рыщут...
        - С грузовиком я как-нибудь справлюсь,  - решительно сказал Спартак.  - Проще в него перегрузить что полегче, чем наоборот. Эту громадину мы все равно втроем не поднимем... Пошли. Зух, слей бензин из вездехода. Лучше его на всякий случай подпалить, чтобы уже все концы в воду...
        Через пять минут на поляне возле пылающей машины остались только три человека, смотревшие в небо неподвижными мертвыми глазами...

        Глава пятая
        Старинный город Лондон

        Наблюдать за погрузкой не было особенной нужды  - этим как раз распоряжался незнакомый Спартаку ни по имени, ни по кличке суетливый человек, до войны, говорили, крупный инженер. Именно он и занимался ракетами с самого начала.
        Судя по тому, что Спартак видел, инженер и в самом деле был толковый - его ребята в два счета собрали из бревен импровизированный подъемный кран наподобие треноги, как-то скрепили эту штуку прочно и надежно, и теперь повисший на тросах сигарообразный ракетный двигатель осторожненько направляли торцом в люк английского самолета. За чем с тревогой, вполне понятной в их положении, наблюдал экипаж.
        Слова-то каковы: экипаж, командир, бортинженер... Впервые за целый год Спартак так близко видел самолет, пусть и не бравый бомбардировщик, а всего лишь транспортник. Плевать. Главное, это был самый настоящий самолет, всего час назад спустившийся с неба,  - двухмоторная «Дакота» королевских военно-воздушных сил, прилетевшая прямиком из Англии.
        Все было таким знакомым, родным - гудение мотора, могучие лопасти пропеллеров, букет самолетных запахов, волны, бегущие по траве, когда машина приземлилась и покатила по огромному лугу...
        Стоя под крылом, касаясь его ладонью, Спартак ощущал приступы нечеловеческой тоски и зависти к этим парням, которые сейчас усядутся за штурвалы, не видя в этом ничего необыкновенного, поднимут машину в воздух и лягут на курс, привычно перебрасываясь знакомыми до боли словечками - у них наверняка все то же самое, вряд ли есть принципиальные отличия. Курс, скорость, направление ветра, обороты, давление масла, баки...
        На миг все окружающее показалось ему абсолютно чужим и даже противоестественным - настолько хотелось взмыть в небо за штурвалом самолета. Он даже тихонько застонал.
        Услышав чей-то возглас, поднял голову. К нему внимательно приглядывался один из британцев - счастливец в кожаной куртке с незнакомыми крылышками слева. Он спросил что-то, но Спартак, не поняв, смущенно пожал плечами.
        Потом сообразил. Постучал себя в грудь, сделал вид, будто крутит штурвал, похлопал по крылу. Жестикулировал выразительно, размашисто, разнообразно.
        Англичанин, вот чудо, понял... Ткнул ему в грудь пальцем:
        - Пайлот?
        Спартак обрадованно закивал. Изобразил с помощью растопыренных ладоней полет, бомбардировочный вылет, - и англичанин догадался еще быстрее:
        - Бомбер?
        - Бомбы, бомбы!  - обрадованно подтвердил Спартак, изображая выход на цель с потерей высоты и отрыв бомб.
        Они еще долго «разговаривали» - что-то совершенно непонятное тараторил веснушчатый англичанин, выразительными жестами отвечал Спартак. Получилось нормальное общение двух пилотов, и не имело значения, что они не понимали ни словечка на языке другого. Жестов хватало.
        Потом Спартак встрепенулся, заслышав конский топот. Вспомнил о своих прямых обязанностях, улыбнулся англичанину, развел руками и отошел от самолета.
        Незнакомый парень с автоматом за спиной осадил высокого красивого коня под военным седлом:
        - Пан поручик, немцы!
        - Где? Сколько?  - спросил Спартак озабоченно.
        - Вон там,  - всадник показал рукой.  - Примерно два взвода, и не простая пехота - в камуфляже, в ботинках, то ли егеря, то ли какая-то зондеркоманда... Самое скверное, пан поручик,  - к ним только что пошло подкрепление, я сам видел бронетранспортер... Рыжий с ребятами занял позицию, но многовато их на группу Рыжего...
        Отойдя от самолета метров на пятьдесят - теперь шум погрузки стал гораздо тише,  - Спартак прислушался. Далеко-далеко, на пределе слышимости, словно заработало одновременно немалое количество швейных машинок. И пулеметы, судя по перестуку. А теперь кто-то гранату рванул... Группа Рыжего засела не более чем километрах в полутора отсюда...
        Подошла Беата, и Спартак молча показал ей рукой: мол, помалкивай и слушай... Она с озабоченным лицом уставилась в ту сторону:
        - Бой?
        - Точно так!  - подтвердил гонец, крутясь на коне совсем рядом.  - Немцев до холеры...
        «Это еще не до холеры,  - подумал Спартак угрюмо.  - Ты всего не знаешь...»
        Он-то как раз знал: район вокруг буквально кишит немцами, в трех-четырех километрах отсюда расквартированы эсэсовские части и отведенные с фронта для переформирования подразделения вермахта. Неудачное местечко для импровизированного аэродрома, но выбирать было не из чего. До утра, конечно, еще далеко, но лунная выдалась ночка, все видно как на ладони, и подкрепление к немцам прибудет моментально, в таких количествах, что Рыжего с его парнями вмиг по стволам размажут...
        - Пан поручик!  - отчаянно выкрикнул всадник.  - Какие будут приказы? Что передать?
        - Держаться!  - рявкнул Спартак.  - Какой еще может быть приказ?
        Всадник неловко отдал честь, развернул коня и галопом унесся в темноту. Спартак пригляделся: в той стороне появились крохотные, с булавочную головку, яркие вспышки, их становилось все больше и больше, и наконец взметнулось пламя далекого пожара. Там разворачивалось на полную...
        Он подбежал к треноге из бревен и заорал что есть мочи:
        - Немцы рядом! Немцы, мать вашу! Шевелись!
        И выпустил весь запас здешних предосудительных выражений, какие только знал. Ага, двигатель уже исчез в самолете, люди инженера (тоже неумело выкрикивавшего черную матерщину) принялись оттаскивать за тросы «подъемный кран».
        - Посмотри, как там,  - сказал Спартак Беате.
        Она кивнула, побежала к алюминиевой лесенке, приставленной к другому люку, моментально взобралась наверх и пропала с глаз. А парой секунд позже к той же лесенке опрометью кинулись английские летчики, получившие от своего старшего какую-то громкую команду. Мощно чихнули, заработали двигатели, винты дрогнули, провернулись...
        Все, отметил Спартак. Бревна оттащили далеко, хвост их при взлете уже не заденет...
        В той стороне сверкали вспышки выстрелов, уже различимых вполне явственно, пожары полыхали в трех местах. «Только бы они не догадались, что здесь  - самолет,  - подумал Спартак, карабкаясь по шатавшейся лесенке.  - Иначе поднимут чертову тучу ночников и раздолбают, как бог черепаху, вместе с бесценным грузом. Вся работа пойдет псу под хвост...»
        В свете тусклых лампочек он прекрасно разглядел происходящее в грузовом отсеке: несколько человек в незнакомой военной форме, с польскими орлами на защитного цвета беретах лихорадочно крепили двигатель деревянными клиньями и растяжками. Спартак кинулся помогать... Временами он видел за иллюминатором ночную тьму, раздираемую яркими вспышками. За усиливавшимся гулом моторов не слышно было выстрелов.
        Рядом возилась Беата, загоняя клин меж двумя другими,  - фуражка слетела, волосы рассыпались.
        Ух ты! Трасса прошла не так уж далеко от самолета, словно бы нащупывая его. Спартак отшатнулся, ему показалось, что он вновь за штурвалом, и справа объявился «ночник». Но тут же сообразил: это земля... и немцы вышли на дистанцию прямой стрельбы... мать твою, да это уж угловатые открытые бронетранспортеры показались на опушке леса!
        Его вдруг бросило к стене, он ударился плечом - а потом прямо на него рухнул еще кто-то, судя по внушительному весу, уж никак не Беата. Спартак проехал на пузе по ребристому металлическому полу, едва увернулся от черного зева двигателя, который все же успели закрепить... Схватился обеими руками за края сопла, пронзительно воняющие той самой паскудной химией.
        Похоже, ему удалось зацепиться - а вот остальных все еще мотало от стены к стене, катались, как куклы, тщетно пытаясь подняться на ноги или надежно ухватиться за что-нибудь подходящее. Выбросив руку, Спартак ухватил Беату, летевшую прямо на него спиной, своим телом создал преграду меж ней и тяжеленной железной дурой, творением мрачного тевтонского гения.
        И только теперь сообразил, что происходит,  - самолет уже начал разбег по лугу, все ускоряя бег; знакомый шум двигателей Спартак читал, как книгу: «Дакота» вот-вот оторвется от земли, проситься наружу поздно, да и не стоит, откровенно-то говоря,  - там чертовски неуютно для партизан...
        Вытянув шею, он ухитрился разглядеть в иллюминаторе новые трассы, летевшие сзади, пытавшиеся нащупать самолет - но «Дакота», как безошибочно определил Спартак, только что оторвалась от твердой земли и, натужно воя моторами, взмывала все выше в ночное небо.
        ...Беата, легонько подтолкнув его в бок кулачком, ехидно сказала:
        - У тебя сейчас берет свалится... Как деревенщина, честное слово.
        - Красиво...  - сказал Спартак.
        Как ни грустно это признавать советскому человеку, но лондонский собор святого Павла был гораздо выше, больше и величественнее Исаакия. А впрочем, Спартак тут же подыскал неплохое уточнение: Исаакий возведен в царские времена, а вот пусть они попробуют превзойти советские строительные достижения, империалисты хреновы, колонизаторы, угнетатели индусов...
        Собор тем не менее впечатлял. Бомбежки его счастливым образом не накрыли. Домам, стоявшим меж ним и какой-то плюгавой церковью, повезло гораздо меньше: там простирался огромный пустырь, где в высокой траве тянулись утоптанные тропинки, там и сям виднелись таблички на воткнутых в землю кольях. Сам он ни за что бы не догадался, но бывавшая до войны в Лондоне Беата моментально объяснила: тут немецкие бомбы сравняли с землей сразу несколько улиц, остался пустырь, а таблички как раз и есть названия бывших улиц...
        Вообще, уже в первую прогулку он понял, что досталось городу Лондону на всю катушку. Разрушений масса, а за уцелевшими домами нет прежнего присмотра: общественные здания с облупившимися фасадами, металлические решетки срезаны на переработку. На одном из пустырей у разрушенной церкви Спартак собственными глазами видел натуральный свинарник, устроенный на скорую руку,  - зато на других пустырях цвели ландыши, белая сирень.
        - Город не узнать,  - сокрушенно сказала Беата, когда они двинулись по одной из бывших улиц,  - утоптанной тропинке с непонятными Спартаку надписями на указателях.  - Раньше здесь было так красиво...
        Спартак молчал, поддерживая ее под локоть. Очередной виток судьбы оказался чересчур уж сильной эмоциональной встряской. Внезапно очутиться в Лондоне - это, знаете ли, переживание не из рядовых...
        Хорошо еще, что к нему особенно не цеплялись - ни здешние поляки, ни тем более англичане. Спасибо Беате, это она сразу сумела наладить все должным образом и наспех проинструктировала Спартака в машине, везшей их с аэродрома. Во избежание возможных сложностей, просто-напросто не следует говорить всей правды: ну да, еще один поручик из подполья, и не более того. Польский знает плохо, потому что перед самой войной приехал из Бразилии, где, собственно, и провел с родителями всю сознательную жизнь. «Мало кто бывал в Бразилии,  - сказала Беата позже, в казарме, разместившейся в чьем-то конфискованном для военных нужд поместьице близ Лондона.  - Шанс попасть на «земляка» очень уж невелик, а врать насчет попугаев, обезьян и индейцев-людоедов ты сможешь, сдается мне, язык у тебя подвешен. Если рассказать всю правду, в тебя обязательно вцепится контрразведка, они тут, в тылу сидя, от безделья озверели... Черт с ним. Я тебя делом проверила, при чем тут эти тыловые крысы?»
        А в общем, никто их на допросы и не таскал - у Беаты тут были какие-то достаточно высокопоставленные знакомые, прекрасно ее знавшие, а за компанию и Спартак проскочил мимо здешних особистов, которые, есть подозрения, во всем мире одинаковы и милыми, душевными людьми поименованы быть не могут... Всем было не до них - тут шла своя деловая суета, кипели свои заморочки. Оставалось сидеть смирнехонько и ждать, когда их перебросят назад в Польшу.
        Вот Спартак и разгуливал третий день по древнему городу Лондону - в мундире британского фасона, украшенном соответствующими нашивками польских вооруженных сил за границей, в берете цвета хаки с коронованным орлом и прикрепленными под ним звездочками поручика. И, между прочим, Беата говорила: ходили слухи, что их собираются наградить, чуть ли даже не английскими медалями. Так оно на войне и бывает: наградить, по совести, следовало бы очень многих, но все они далеко, за линией фронта, и только они с Беатой наличествуют вживую.
        Спартак в раздумье покачал головой. С одной стороны, английская боевая медаль - это несомненный почет, с другой же - дома придется объяснять еще и это... Вообще, собирается он домой или нет? Этот вопрос как-то сам по себе уползал в глубины сознания, думать над ним не хотелось, и все тут...
        - Сэр!
        Он остановился. Беата, метрах в десяти от него, разглядывала груду кирпичей, откуда торчали металлические балки: судя по печальному виду, с этим местечком у девушки связаны давние воспоминания. А совсем рядом оказалась машина, откуда выглядывал, дружелюбно улыбаясь, человек в штатском, показывал какую-то карту и трещал нечто неразборчивое.
        Карта города, ага. Не знает, как проехать. Только чем же ему помочь, если мы сами не тутошние? Спартак развел руками, сожалея, что не знает на английском ни словечка.
        Человек настаивал, тыча пальцем в карту, он выглядел настолько озабоченным и несчастным, что Спартак невольно согнулся в три погибели, заглядывая в карту, как будто прекрасно в ней разбирался...
        Улыбчивый человек в штатском вдруг выбросил руку, и Спартак согнулся пополам от жесточайшего удара в горло, который и сам прекрасно умел проводить. Дыхание перехватило, словно навсегда запечатало, он отчаянно пытался протолкнуть в глотку воздух - а его уже головой вперед закидывали на заднее сиденье. Он расслышал еще крик Беаты - но машина рванула с места, и кто-то на чистейшем русском языке прикрикнул:
        - Лежи смирно, падла! Отбегался...
        Он поневоле лежал смирнехонько - сразу два человека припечатали его к сиденью, скрутивши так, что пошевелиться не было никакой возможности. Понемногу удалось протолкнуть в горло немножко живительного воздуха - полное впечатление, куском - а там и дыхание наладилось, но особой радости это не принесло. В том, что он серьезно влип, сомнений никаких не оставалось.
        Вокруг раздавался обычный уличный шум - гудки машин, разговоры. Никто ничего не замечал - с какой стати?  - и в голову Спартаку поначалу полезли самые дурные оптимистические мысли: сейчас Беата куда-нибудь сообщит, кто-нибудь примет меры...
        «Интересно, какие такие меры?  - издевательски вопросил неведомо откуда возникший в сознании язвенник.  - Какие такие меры могут быть? Вы что, гражданин Великобритании, а?»
        И крыть тут было нечем. Машина остановилась ненадолго, послышался скрип распахивающихся ворот - петли приржавели, давно не смазывали,  - и вскоре Спартака потянули за ворот френча:
        - Эй, вылезай... фельдмаршал!
        Он вылез. Машина стояла в крохотном дворике, со всех сторон окруженном квадратом дома, вроде бы не похожего на жилой. Во дворике зеленели газоны, неправдоподобно ровные, идеально прямоугольные, каких дома не бывает.
        Двое в штатском стояли у Спартака по бокам и ждали, когда из машины выберется третий, тот, что подловил на карту. Потом один, словно спохватившись, залез в машину, неуклюже выбрался, протянул Спартаку берет:
        - Головку прикройте, господин хороший. Форму одежды надобно соблюдать согласно уставу, вы ж как-никак офицер, хоть и бывший, сами понимать должны...
        Судя по физиономиям и речи, не было никаких сомнений, что он имеет дело с соотечественниками. Костюмы на обоих сидели скверно, на что Спартак моментально обратил внимание: как-никак его в этом вопросе изрядно образовали. Третий, правда, выглядел вполне европейцем.
        Они сомкнулись вокруг Спартака, один многозначительно мотнул головой в сторону крыльца, и Спартак направился туда. За руки его никто не держал - но вся компания сгрудилась вокруг него, то и дело задевая боками.
        Чистые коридоры - нет, на жилой дом положительно не похоже, совершенно конторский вид и расположение дверей, без табличек, исключительно с номерами. Пару раз навстречу попадались люди в штатском, но внимания на процессию не обращали, словно так и нужно было.
        У двери под номером семь вся компания остановилась. Третий - судя по осанке, мелкий, но начальничек - осторожно ее приотворил, просунул внутрь голову и мгновение спустя вновь показался, вздыхая словно бы с облегчением. Кивнул Спартаку:
        - Шагом марш!
        Вся троица осталась в коридоре. Спартак вошел и, видя, что никто не собирается за ним последовать, прикрыл дверь. Остановился на пороге.
        - Проходи, проходи, соколик...
        Это с ухмылочкой произнес мужчина цыганского вида, чернявый, горбоносый, стоявший у окна. Размашисто шагая, он пересек комнату, проворно охлопал Спартака по всему телу с нешуточной сноровкой и, обернувшись к сидящему за столом, весело сообщил:
        - Нету у него ни единой пушки в пальто! Расслабился, гнида.
        - Проходите,  - сухо сказал человек за столом.  - Садитесь.
        Спартак сел. Уставился на хозяина кабинета. Они оба были в цивильном, и цыганистый, и второй, но выправку-то никуда не спрячешь...
        - Внесем ясность, гражданин Котляревский,  - сказал человек за столом.  - Я - майор Плещеев. Это  - капитан Шумов,  - повел он подбородком в сторону цыганистого.  - Вы находитесь в одном из зданий, принадлежащих советскому посольству в Великобритании, следовательно - на территории Советского Союза. Мы оба, я и капитан, имеем самое непосредственное отношение к органам государственной безопасности. Хотите сделать какое-нибудь заявление?
        Спартак с искренним недоумением пожал плечами: он и в самом деле представления не имел, с каким заявлением можно в данной ситуации выступить.
        - Ему только заявления делать, паскуде,  - глядя с ненавистью, бросил капитан.  - Я ему такое заявление по печенкам заделаю...
        - Прекратите,  - сухо сказал майор.
        - Ага,  - произнес Спартак довольно-таки независимо.  - В злого и доброго, стало быть, играете? Наслышаны краем уха...
        - Ничего подобного,  - отрезал майор.  - Просто капитан совсем недавно переведен на кабинетную работу с... более оживленной и не вполне еще усвоил правила. Мы оба - следователи по вашему делу.
        - Прекрасно,  - сказал Спартак с горькой иронией.  - Значит, уже и дело сшили?
        - Дела не шьются. Дела заводятся. При наличии достаточно веских оснований, каковых в вашем случае предостаточно...
        «Да это же и есть язвенник!  - стукнуло Спартаку в голову.  - Ну, предположим, не совсем такой, каким мысленному взору рисовался, не похож на обладателя застарелой хронической хворобы, и лицо не брюзгливое, но это именно он и есть...»
        - И какие же основания?
        - Этот человек вам известен?  - резко спросил майор, выбросив вперед руку с фотокарточкой.
        Щуку Спартак опознал с полувзгляда - вот только на снимке Щука был запечатлен не в штатском, а в форме с тремя шпалами подполковника на петлицах, и на груди у него красовалась Красная Звезда, два Красных Знамени, медаль в честь двадцатилетия РККА, разлапистый монгольский орден и какие-то значки...
        - Известен,  - сказал Спартак.  - Как зовут, не знаю. Там... там, где мы встречались, он кличкой именовался.
        - И вы участвовали в его убийстве?
        - Да ничего подобного!  - сказал Спартак.  - Я его пальцем не трогал, все без меня произошло... Значит, дело было так...
        - Подождите,  - бесстрастно прервал майор.  - Дойдем и до этого. Всему свое время. Сначала - неизбежные формальности. Итак, вы - Спартак Романович Котляревский, бывший лейтетант Красной Армии, пилот особой эскадрильи дальнебомбардировочной авиации...
        - Извините, почему это я - бывший?  - спросил Спартак не самым дружелюбным тоном.  - Меня вроде бы звания не лишали...
        - А где ты три с полтиной года отсиживался?  - запальчиво встрял капитан.  - Лешим по болотам?
        Не глядя на него, обращаясь исключительно к майору, Спартак сказал громко, стараясь не сбиться на базарную истерику:
        - Товарищ майор...
        - Гражданин майор,  - жестко поправил Плещеев.
        - А, гражданин так гражданин... Хрен редьки не слаще.
        - Я понимаю, что за без малого четыре года ваших... приключений вы несколько отвыкли от общепринятых правил,  - с металлом в голосе сказал майор.  - Но советую побыстрее привыкнуть вновь... Ко мне вам следует обращаться исключительно «гражданин майор». Разумеется, вы вольны рвать рубаху на груди и обзывать меня как-нибудь цветисто: легаш, мусор... как там еще? Одно подчеркиваю: вы не имеете права на обращение «товарищ». И вам следует обращаться к нам исключительно «граждане».
        - Прощеньица прошу, граждане...  - поклонился Спартак.  - Так вот, гражданин майор, к сведению вас и гражданина капитана: нигде я не отсиживался. Ни лешим на болоте, ни примаком в деревне. Я воевал три с половиной года, ясно вам? С немцами воевал. Я немцев резал вот этими руками. Последнего - не далее как три дня назад. И делайте со мной что хотите, но не говорите, будто я отсиживался... Немцев я резал у них же в тылу, понятно вам?
        - Понятно,  - заверил майор.  - Об этом мы тоже поговорим. Хочу уточнить сразу: то, что вы резали немцев, расценивается как смягчающее обстоятельство, но ни в коей мере как разновидность героизма. Восхищаться вашими ратными подвигами мне как-то не с руки, уж не посетуйте.
        Его холодный, уверенный тон, так напоминавший речь вымышленного язвенника, отчего-то подействовал на Спартака, словно холодный душ. Начни они лупить кулаками по столу, а то и по зубам, материться и угрожать, было бы, честное слово, легче. А сейчас Спартака гнул в три погибели именно этот бесстрастный голос, таивший в себе определенную брезгливость. Согнувшись на жестком стуле, Спартак произнес, расслышав в собственном голосе явно просительные нотки:
        - Я воевал почти четыре года... Честно воевал.
        - Я вовсе не говорю, что вам не верю,  - ответит Плещеев.  - Кое-какая информация, имеющаяся в моем распоряжении, ваши слова подтверждает. Только есть тут немаловажные нюансы, гражданин Котляревский... Вопрос заключается еще и в том, где вы воевали. А воевать вы начали в рядах безусловно антикоммунистической организации, именующей себя Армия Крайова. Если меня не подводят глаза, вы и сейчас щеголяете в мундире данной организации с соответствующей надписью на рукаве и знаками различия...
        - Но я же с немцами воевал!
        - Я это уже слышал,  - сказал майор.  - Не в том дело. Позвольте вам напомнить, что, перед тем как стать поручиком Армии Крайовой, вы числились в рядах РККА. Имели офицерское звание, принесли соответствующую присягу. С воинскими уставами, смею думать, знакомы - в том числе и с тем их разделом, который дает правовое определение таким понятиям, как дезертирство.
        - Но...
        - Если вы вновь собираетесь уточнять, что воевали с немцами, это бессмысленно. Поберегите свое и наше время. Еще раз вам говорю: никто не сомневается, что вы воевали с немцами. Но вот нюансы, Котляревский... Устав, быть может, написан казенным языком, оскорбляющим тонкий музыкальный слух, но хорош он в первую очередь тем, что все там подробнейшим образом разложено по полочкам и каждый поступок классифицирован с точки зрения законов и порядков советского государства. Лицо, самовольно оставившее свою часть, считается дезертиром.
        - Я не самовольно...
        - Вас сбили,  - кивнул майор.  - Еще один общеизвестный факт. Но ведь это не оправдание, Котляревский... Вас что, первого в истории авиации сбили? Да ну, даже не сотого-тысячного... В подобных случаях человек - особенно здоровехонький, целехонький - все силы положит на то, чтобы добраться до линии фронта и перейти к своим. Мало было примеров? Раненые ползли... Союзники, кстати, пробивались к своим через всю оккупированную немцами Европу... А вы... Вас от линии фронта отделяла пара сотен километров - причем, чем больше проходило времени, тем больше это расстояние уменьшалось. Долг ваш был  - пробираться к своим. И что же вы сделали, чтобы попасть домой? Хоть разъединственную попытку предприняли? Молчите? Да вы и шагу не сделали в должном направлении... Я правду говорю? Ну?
        - Правду,  - сказал Спартак, глядя в пол.
        - У вас-то самого есть хоть какое-нибудь объяснение? Такое, которое вам самому уместно произнести вслух как взрослому человеку, офицеру? Любопытно было бы вас послушать.
        - Ромео, тоже мне...  - сказал сидевший на подоконнике цыганистый капитан.
        - Еще одно эмоциональное замечание, и я вас удалю, Шумов,  - не поворачивая головы, сказал майор.  - А, ну да, девушка... Возвышенная и романтическая любовь... Я ничего не имею против возвышенной и романтической любви, Котляревский. Можете не верить, но мне самому приходилось переживать это чувство. Любовь - это прекрасно... пока она не входит в противоречие с реалиями военного времени и строгими уставами. Я полюбил и решил остаться у поляков... Это  - объяснение, Котляревский? Серьезно? Вы бы на моем месте это приняли как объяснение, умилившись?
        Спартак молчал. Пол был покрыт не прозаическими крашеными половицами, а настоящим паркетом, несколько потемневшим от времени,  - и Спартак зачем-то принялся считать про себя дощечки, косые, аккуратные.
        - Ну, так будет у вас что-нибудь, что могло бы сойти за объяснение?  - настырно повторил майор.
        Спартак поднял на него глаза, шумно проглотил слюну и севшим голосом произнес:
        - Виноват...
        - Что и требовалось доказать,  - сухо сказал майор.

        Вираж третий, трагический. дорога к воле

        Глава первая
        Возвращение блудного бомбера

        ...Собственно, здесь на заграничных приключениях Котляревского можно смело поставить жирную точку  - и перевернуть страницу.
        От своих Спартак получил по морде только один раз. Причем, что характерно, еще там, в чопорном и насквозь джентльменском Лондоне. На территории же родимого Советского Союза его и пальцем не тронули - ни во время допросов, ни в «свободное», так сказать, время. Ни в московской энкавэдэшной тюрьме, ни до того - в двух-трех тесных, засранных промежуточных камерах на пути между границей и Москвой, где он периодически застревал в ожидании следующего поезда до столицы и где насовать по рылу транзитному арестанту было чуть ли не единственным развлечением провинциальных смершевцев... Впрочем, говорить «в ожидании поезда» именно «до столицы» не совсем правильно - поскольку Спартак в тот момент ни малейшего понятия не имел, куда его транспортируют... Короче, не били - и на том спасибо.
        Еще там, в ставшем уже призрачным, как предутренний сон, городе Конан Дойля и Уэллса, Спартак подробно, обстоятельно и, главное, честно рассказал всю свою одиссею, начиная с неожиданного участия в бомбежке Берлина в сорок первом и заканчивая совсем недавней сценой пленения, рассказал почти все, лишь огибая острые углы и обходя стороной некоторые подробности, которые могли бы навредить Беате. И плешивый, обильно потеющий агентишка в штатском (имени которого Спартак, разумеется, не запомнил; да и наверняка имя было липовым - как и его звание: якобы в майорском чине он служит на благо Родине), так вот, агентишка этот уже лапки потирал в предвкушении новеньких погон - дескать, ни хрена себе, какой матерый шпион на крючок попался, врет и не краснеет! Берлин он, вишь ты, бомбил! Ракету из-под носа у фрицев уволок! И для острастки от души засадил Спартаку в ухо - дескать, это, товарищ шпион, только начало.
        Но потом плешивый, оказавшийся парнем не только честолюбивым, но и осторожным, призадумался. А и в самом-то деле: при всей невероятности истории пленного вдруг да что-нибудь в ней окажется правдой? Например, в части личного знакомства с товарищем Берией... А это, братцы мои, уже не шутки. С этим пусть другие разбираются. И «майор», судя по всему, навел некоторые справки касательно подробностей биографии задержанного. И, судя по всему, результат его отнюдь не обрадовал. Видать, узнал, что Спартак Котляревский как минимум на самом деле в сорок первом сбрасывал бомбы на Берлин...
        После чего за него, Спартака, взялись ребята посерьезнее. Они не били, не угрожали и не запугивали египетскими казнями. Они добросовестно и скрупулезно записывали, по многу раз переспрашивая, рассказ пленного во всех мельчайших подробностях, то и дело возвращаясь к уже до белизны обсосанным подробностям, убеждая вспомнить какие-нибудь детали умыкнутого ракетного двигателя и в своих вопросах подчас доходя до полного маразма: а кто стоял слева, а какого цвета был кузов грузовика и видны ли были в то время звезды на небе, эт сетера, эт сетера... И, главное дело, складывалось полное впечатление, будто следователей совершенно не интересуют вопиющие факты дезертирства Спартака, сотрудничество с Армией Крайовой и ни в одной букве не выдуманная работа на английскую разведку. Следователей более всего интересовал именно двигатель, и ничего кроме двигателя...
        А потом Спартаку сделали укол, и очнулся он уже в самолете, бодро вспарывающем небо в неизвестном направлении, причем очнулся в больничной пижаме, на каталке, в окружении неулыбчивых, неразговорчивых и потрясающе некрасивых медсестер. Потом была пересадка на поезд, в отдельное, между прочим, купе, и долгий-долгий путь в столицу - с многочисленными, как уже указывалось, пересадками...
        А в Главном управлении НКВД на Лубянской площади все началось по новой: беседы, протоколы, вопросы, ответы, уточнение подробностей, разрешение неясностей... Спартак очень быстро потерял счет времени, тем паче что в промежутках между допросами обитал он в одиночной камере, без прогулок, свиданий и всяких прочих контактов, кроме разговоров со следователями. Да и те, признаться, разговорами назвать было трудно. Он пытался выяснить судьбу Беаты - но в ответ получал новые вопросы: а сколько весил похищенный вами ракетный двигатель, а какого цвета было топливо? Он интересовался: дак что ж это за ракета такая, раз вокруг нее столько возни? А ему: почему бомбардировку Берлина вы проводили именно с этой высоты?.. Впрочем, допрос - он и есть допрос... Но ведь никаких эдаких методов извлечения информации, навроде иголок под ногти или электрических проводов к гениталиям, к нему не применяли! Не то что не били, даже наручники ни разу не надели! Курить давали, кормили более-менее сносно... И на том спасибо, конечно, но все же - странно это, согласитесь, товарищи...
        Спартак впал в своего рода ступор, напрочь вывалился из реальности, как в ночную тьму из кабины подбитого истребителя, и наблюдал за происходящим словно откуда-то со стороны. Разное время суток слилось в сплошную серую пелену. Изо дня в день повторялось одно и то же: когда, кто, а что случилось там-то, а почему вы ответили так-то, а что вы подумали после того-то... И так без перерыва. Спартак в молчанку не играл, но отвечал тупо, механически, что-то подписывал, в ответ на вежливые просьбы рисовал по памяти треклятый двигатель сбоку, с торца, сверху и чуть ли не в разрезе. Двигатель, который он видел лишь мельком...
        И вот, наконец, закономерный итог: скоротечный трибунал, сухой приговор, тупое ожидание в камере, черный «воронок», грязный вокзал.
        Пятнадцать лет лагерей.
        В мир реальный Спартак вернулся лишь перед самой посадкой в вагон, который...
        Хотя нет, сначала о другом. Перед самым судом случилась одна встреча... о которой впоследствии он, впрочем, не мог бы с уверенностью сказать, что она ему не привиделась. Черт его знает, может, пичкали его какой-нибудь дрянью - из тех, что не только язык развязывает, но и затуманивает мозги.
        В общем, после очередного допроса молчаливый конвой повел Спартака не обратно в камеру, а несколькими этажами выше - пустынными лестницами, переходами, коридорами, препоручил другому конвою, и этот другой конвой, ничуть не более болтливый, однако состоящий - ого!  - из двух полковников НКВД, сопроводил арестанта в крошечный неприметный кабинетик в торце коридора. Обстановка спартанская (простите за каламбур), ничего лишнего: стол с зажженной лампой под зеленым абажуром, портрет Сталина над столом, фикус в кадке слева от стола, плотно занавешенное окно - справа, серый ящик несгораемого шкафа - в углу, за столом - человек в цивильном. Спартак перешагнул порог... и вдруг замер, совершенно машинально вытянувшись по стойке смирно. И даже не услышал, как за его спиной щелкнул дверной замок. Уж кого-кого, а этого человека, учитывая сегодняшнее его, Спартака, положение, он увидеть никак не ожидал.
        - Здравия желаю, товарищ... гражданин... нарком,  - тупо выдавил он.
        Человек в серой полотняной паре с большими лацканами несколько мучительно долгих секунд смотрел на Котляревского поверх сцепленных в замок пальцев, потом опустил руки и устало вздохнул:
        - Садись уж... товарищ-гражданин летчик,  - и кивнул на табурет перед столом.  - Летчик-налетчик...
        Спартак, не чувствуя, как пишут в романах, под собой ног, сел. Табурет оказался привинченным к полу. Ощущение появилось, как у нашкодившего второклассника в кабинете директора.
        Возникла пауза. Тишина в кабинете стояла такая, что он отчетливо слышал, как бодро тикают наручные часы на запястье наркома.
        - А знаешь, Котляревский,  - негромко сказал Берия,  - на днях будет ровно три года и девять месяцев, как товарищ Сталин то и дело спрашивает меня с ехидцей: «Лаврентий, а как там поживает твой протеже с гордым революционным именем?» И что ты думаешь, я должен ему отвечать? «Извините, мол, товарищ Сталин, накладочка получилась, не оправдал, мол, товарищ Спартак возложенных на него надежд». Так, да?..
        «Интересно, а почему его пенсне, как ни посмотришь, все время отсвечивает?..» - вяло подумал Спартак. И оттого, что глаз наркома видно не было, делалось малость жутковато.
        - Ты можешь представить себе человека, Котляревский, который обещал что-то товарищу Сталину, а потом подвел его?  - продолжал Берия и тут же предостерегающе поднял руку, как будто Спартак и в самом деле собрался погрузиться в раздумья над этим вопросом.  - Нет-нет, не надо такого человека представлять. Такой человек перед тобой. Я обещал товарищу Сталину, что летчик Котляревский не подведет, что, несмотря на молодость и некоторую взбалмошность характера, проявит себя как советский человек... И что же летчик Котляревский?
        - И что же,  - позволил себе реплику Спартак и встретился взглядом с отблеском лампы в пенсне,  - я не выполнил задания? Я смалодушничал? Нарушил приказ?
        - Вы о бомбежке Берлина?  - Берия мягко перешел на «вы».  - Нет, тут к вам никаких претензий. Зато потом...
        - Я воевал,  - начал было Спартак, но вспомнил, что точно такие же споры он уже вел - сначала сам с собой в Польше, потом с советскими агентами в Лондоне,  - и прикусил язык.
        - Да,  - легко согласился Берия,  - вы воевали, все правильно. Война, знаете ли, идет, и я рад, что вы вообще это заметили... А на каком участке фронта, позвольте спросить, вы защищали Родину? Не иначе, на том самом, куда вас направили партия и правительство, да?
        Спартак помолчал, а затем, тщательно подбирая слова, ответил:
        - Я защищал Родину на том участке фронта, на котором оказался отнюдь не по своей воле. Я не был в немецком плену, потом я бил фашистов... и ни разу, ни единым поступком Родину не предал.
        - Не по своей воле,  - хохотнув, повторил Берия,  - но токмо волею пославшей тя жены... Волею судеб, ну да. А также волею рока, фатума и провидения. И волею означенного провидения вы спутались с антисоветскими польскими элементами, уничтожили советского разведчика с позывными Щука и отправили части ракеты ФАУ к нашим закадычным друзьям в Великобритании. Правильно, гражданин Котляревский, невидимый вы боец невидимого фронта?
        И непонятно было: то ли в самом деле нарком взбешен, то ли играет.
        - Щуку успокоил не я,  - буркнул Спартак, автоматически отметив про себя наконец-таки проявившееся название ракеты - ага, оказывается, какая-то «фау»...
        - А, и это мы должны считать смягчающим обстоятельством, да?  - позволил себе повысить голос Берия, снова переходя на «ты», что было вовсе уж скверным знаком. Все-таки взбешен...  - Не ты крутил шашни с белополяцкой панночкой, не ты обрюхатил ее? Может, и не ты помогал выкрасть двигатель ФАУ? А если именно ты помогал, то, быть может, ты доставил его аккурат в Москву? А, не в Москву? Тогда куда, позволь спросить?.. Не слышу!
        Нарком внутренних дел жахнул ладонью по столу и тут же успокоился, откинулся на спинку кресла.
        - Короче, не хочу я с тобой долго разговаривать. Родина и лично товарищ Сталин доверили тебе ответственное задание, а ты...
        - Я...
        - Если б ты захотел,  - жестко перебил Берия,  - то за три с половиной года нашел бы способ вернуться через линию фронта. И доложить о выполнении задания. А потом воевать там, куда тебя пошлет твое командование, а не там, где захочется тебе лично.
        Спартак не слушал - до него только что вдруг дошло. Он помотал головой и спросил охрипшим вдруг голосом:
        - Лаврентий Павлович... Товарищ нарком... Что вы про нее сказали?
        - Про кого?  - сдвинул брови к переносице Берия.
        - Про эту... панночку... Вы сказали, что я ее обрюхатил? Получается... Значит, Беата беременна? Где она?!
        - А она тебе разве не говорила?
        Нарком медленно снял пенсне и посмотрел на Спартака с чуть жалостливым интересом - так какой-нибудь патологоанатом разглядывает обнаженный труп девчонки, угодившей под трамвай в самый расцвет сексуальной привлекательности,  - помолчал немного и заметил со вздохом:
        - Знаешь, Котляревский, я ведь редко ошибаюсь в людях. Но в твоем случае я вынужден честно признать: я ошибся, причем капитально. И дело не в моем поручительстве перед товарищем Сталиным - дело исключительно в тебе...
        - Что с Беатой?!
        Берия поморщился и вновь надел пенсне.
        - Держите себя в руках, арестованный! М-мальчишка...  - он помолчал, жуя губами, словно пробуя это слово на вкус, и сказал: - Ничего с твоей лярвой не сделалось, кому она, на хрен, нужна?! Или ты уверен, что НКВД только тем и занимается, что сажает всех без разбора? Делать нам больше нечего... Жива и здорова, пару месяцев еще поиграется под нашим ненавязчивым присмотром, а потом, если не захочет ребеночка потерять, должна малость подуспокоиться... Ты бы, Котляревский, о себе лучше подумал. Как думаешь, что тебя ждет за все твои художества?
        - Расстрел,  - мрачно предположил Спартак.
        - Ага, щас!  - презрительно усмехнулся нарком.  - Размечтался, летун вертлявый... А четыре расстрела не хочешь?.. Трибунал, конечно, может заменить и пожизненным - но тут, сам понимаешь, я ничем помочь не могу, даже если б захотел. А я теперь, признаться, вовсе не горю желанием помогать,  - он наклонил высокий лоб с залысинами.  - Разве что в память о нашем знакомстве...
        И достал из бокового кармана темно-зеленый мешочек размером с ладонь, небрежно бросил Спартаку. Спартак поймал. Аккуратненький и прочный армейский кисет, туго набитый весьма неплохим, судя по запаху, табачком.
        - Это в качестве последней сигаретки перед смертью,  - учтиво пояснил Берия.  - Покуришь на рассвете, когда за тобой придут, меня, может быть, вспомнишь добрым словом...
        - Спасибо,  - сказал Спартак холодно, но кисет в карман опустил.
        - А теперь уйди с глаз моих, Котляревский, видеть тебя не желаю.
        Берия, судя по всему, нажал ногой скрытую под столом кнопку - потому как бесшумно отворилась дверь и давешняя пара полковников тут же нарисовалась на пороге...
        Когда Спартака увели, Берия задумчиво хмыкнул, побарабанил пальцами по столешнице в ритме «Сердце красавицы склонно к измене», потом снял трубку телефона, постучал по рычажкам, подождал соединения. На том конце провода что-то спросили, и Берия, глядя на закрывшуюся дверь, уверенно сказал в микрофон:
        - Да. Мое мнение - да. Использовать будем на полную катушку, уж больно интересный вариант наклевывается... Согласен. Ну, пусть пока поработает железным дровосеком на благо Родины, а там посмотрим.
        ...Однако, вишь ты, для Котляревского обошлось пятнашкой. Тоже, конечно, не сахар, но все ж таки не расстрел, верно? Черт знает, почему трибунал смягчил приговор, Спартак на эту тему как-то не думал. Хотя с момента его насильного возвращения в Союз прошла уже уйма времени, мысленно он все еще был там, в Лондоне, потому что именно в Лондоне рядом была Беата...
        Господи, она ждет ребенка... Его, Спартака, ребенка! Почему он здесь, почему не возле любимого человека?!
        А в мир реальный он вернулся только на вокзале.

        Глава вторая
        Вагончик тронется...

        ...Он сидел на корточках среди толпы людей в тюремных робах, возле вагона, с виду напоминавшего багажный - те же косые прутья решеток на окошках. Вагон, по всей видимости, загнали на запасные пути  - шум вокзала, свистки маневровых паровозов и лязг вагонных сцепок доносились приглушенно, издалека. И все звуки перекрывал надрывный лай собак, которых на коротких поводках удерживали оцепившие группу этапников - вот тут Спартак с полной ясностью и ощутил себя заключенным - хлопчики в форме НКВД с голубыми петлицами. Вынырнувший в действительность Спартак с удивлением осознал, что вокруг вовсю буйствует весна, пригревает солнце и мир видится уже не через серую пелену, а разноцветными красками, хотя оттенков было не так уж и много. Но все равно Спартак очумело глазел по сторонам, вдыхал чертовски вкусный после камеры воздух и потихоньку понимал, что жизнь продолжается. И пусть сия жизнь наверняка готовит ему очередные фортели и кренделя, от которых он уже порядком устал, но, если честно, все же эти сюрпризы куда лучше тупого меряния шагами крохотной одиночки с маленьким, густо зарешеченным окошком под
самым потолком...
        В цепи охранников произошло движение, собаки не лаяли уже, а хрипели, оскаленные морды прямо-таки пузырились от пены. Толпа людей в робах (среди которых чем-то неуловимым выделялось человек десять-пятнадцать) тоже колыхнулась, однако многие позволили себе лишь переменить позу.
        Из оцепления выступили двое с офицерскими погонами: капитан с помятым лицом и красными, будто с недосыпа, глазами и высокий молодой лейтенантик с кожаной папкой в руках.
        - Построиться!  - хриплым голосом гавкнул капитан и потянулся за папкой.
        Сидящие вразнобой поднялись на ноги, построились в две кривые шеренги. Спартак машинально прикинул, что одновагонников набирается человек пятьдесят.
        - Значит, так, осужденные! Я начальник этапа капитан Никонов. Рядом со мной мой заместитель лейтенант Виноградов. Короче, сейчас я называю фамилии, и каждый быстро называет свое имя, отчество, статью и срок. Поехали, в общем. Абаладзе!..
        В ходе переклички Спартак, сам не зная почему, вслушивался в выкрикиваемые ответы. Статьи большей частью были политические, но попадались и сугубо уголовные. Со своего места он не мог рассмотреть «уголков», но у него отчего-то возникла уверенность, что именно они выделялись на фоне прочего контингента. Дошла очередь и до него, и он крикнул в ответ на свою фамилию:
        - Осужденный Котляревский, Спартак Романович, статья 58-1-б[22 - 58 я статья состояла из четырнадцати пунктов. С 1934 года была дополнена подпунктами об измене Родине - 1 а, 1 б, 1 г. По этим пунктам действия, совершенные в ущерб военной мощи СССР, карались расстрелом (1 б), и лишь в смягчяющих обстоятельствах и только для гражданских лиц (1 а) - десятью годами. По статье 58 1 б проходили военнослужащие, побывавшие в плену.], пятнадцать лет.
        Капитан, закончив перекличку, во время которой он что-то отмечал в бумагах, захлопнул папку, передал ее лейтенанту и заорал:
        - Значит, так, этап, сюда слушай! Порядок следования до места назначения следующий: кормежка три раза в сутки, по нужде два раза, по одному курить запрещается. Нарушителям - карцер. При остановках курение запрещается всем, разговоры запрещены. Вопросы? Нет вопросов. Тогда в вагон, живо!
        Вновь зашлись лаем собаки, на время переклички вроде бы поутихшие, и этапники, подхватив вещмешки с немудреными пожитками, по одному полезли в открытую дверь вагона. Дождавшись своей очереди, Спартак также подтянулся и под аккомпанемент беззлобного и уже привычного окрика конвойного с автоматом наперевес: «А ну, живее!» - оказался внутри вагона, в котором зекам предстояло следовать... А куда, собственно, следовать-то? Наверняка же он должен об этом знать, но разум и память вышли на перекур. Ничего, сказал Спартак, скоро все выяснится.
        Он с искренним любопытством огляделся.
        Внутри вагон напоминал обыкновенный купейный, разве что из девяти купе пять, предназначенных для арестантов, были отделены от коридора не сплошной перегородкой, а решеткой, сквозь которую надзиратели прекрасно видят все, что творится в камерах. Решетка эта идет на всю высоту вагона, доверху, и оттого нет багажных антресолей из купе над коридором. Окна коридорной стороны - обычные, но снаружи забраны такой же косой решеткой. А в арестантском купе окна нет - лишь маленький, тоже обрешеченный, слепыш на уровне вторых полок (вот потому и кажется вагон багажным). Дверь в купе - раздвижная: железная рама, тоже обрешеченная. Из пяти арестантских купе только четыре использовались как общие камеры, а пятое было разделено пополам - два узких полукупе с одной нижней и одной верхней полкой, как у проводников... наверное, это и есть помянутый карцер. Печки-буржуйки, видимо, по причине наступившей календарной весны, в вагоне не наблюдалось. Спартаку вспомнились курсантские годы и армия (там форма одежды устанавливалась не в зависимости от погодных условий, а по приказу о переходе на летнюю или зимнюю форму
одежды), и он грустно усмехнулся.
        Толкаясь, зеки располагались на нарах, причем, как заметил Спартак, места на среднем ярусе деловито, незаметно и споро оккупировали именно те, кого Спартак выделил из общей массы. Блатные. Они действительно отличались от остальных - даже однотипные, в общем-то, робы носили как-то неуловимо по-своему...
        Дверь, со скрипом проехав по направляющим, закрылась, лязгнул засов, надрывный лай подутих. Капитан что-то скомандовал конвою, послышался дробный топот солдат, спешивших занять свои места, а потом раздался свисток паровоза. Вагон дернулся, клацнув сцепкой, как ружейным затвором. «Внимание, товарищи,  - вяло подумал Спартак,  - очередная эпопея Котляревского начинается! И даже не эпопея, а этапея...»
        Маневренный паровоз оттащил вагон на другой путь, где под матерок станционных работяг его прицепили к эшелону. И наконец поезд тронулся.
        Поехали.
        Блатные ребята вели себя совсем как отправляющиеся на курорт отпускники - они похохатывали, о чем-то переговаривались, один выудил из «сидора» засаленную колоду карт - явно самодельных... Полное складывалось впечатление, что уголовники прекрасно друг с другом знакомы, и уже не первый год.
        - Во, глянь, урки загоношились,  - вроде ни к кому не обращаясь, вполголоса проворчал сосед Спартака, дядька с землистого цвета лицом.  - Им-то что, считай, на родину возвращаются - им что тюрьма, что лагерь, все одно дом отчий. Тут-то они пока тихие, сучары, потому как их меньше, не то, говорят, мигом бы свои законы понаустанавливали...
        - Кто говорит?  - повернувшись к собеседнику, лениво поинтересовался Спартак.
        Разговаривать ни с кем не хотелось напрочь, но и молчать всю дорогу тоже было невозможно.
        - Во даешь!  - удивленно протянул дядька.  - Ты откуда такой свалился? Или тебя, хе-хе, прямо с улицы сюда определили? Пока до трибунала в тюряге сидели, а потом этапа дожидались, это самая популярная тема в камере у нас была, окромя, конечно, баб... Мне-то повезло, в моей «хате» в основном из плена освобожденные сидели, а вот про другие камеры, где этих тварей больше было, много чего паскудного говорят. Неужто не слыхал?
        - Да вот вышло так, что я и до, и после приговора в одиночке сидел,  - ответил Спартак.
        Про свое шапочное знакомство с некоторыми воровскими привычками, почерпнутое в процессе общения с Марселем, он пока решил не распространяться. Бог его знает, как на это отреагируют попутчики... Этот дядька, к примеру. Сразу видать, что блатных он, мягко говоря, не жалует.
        - Может, расскажешь, куда направляемся? Меня Спартак зовут.
        - Гвардии сержант Федор Барабанов,  - отрапортовал дядька, крепко пожимая протянутую руку.  - Бывший фронтовик, танкист, на втором годе войны в плен попал, теперь наши освободили и сюда вот по 58-1-б определили... А ты че, не русский, что ли?
        - Это почему еще?
        - Имя уж больно заковыристое.
        - В честь одного бойца из Древнего Рима назвали,  - кратко ответил Спартак.
        - Эвона... А куда едем, сам до конца не знаю. По дороге конвоиры болтали, я послушал, но и они, кажись, не до конца в курсе... Определили нас с тобой, брат, в этап, направляющийся то ли в Беломорско-Балтийский ИТЛ, то ли в Соловецкий ИТЛ, то ли на комбинат НКВД, что на Кольском полуострове, слыхал о таком? Короче, лес валить будем. А где именно - какая разница? Главное, что не в Воркуте. Там холодно.
        Колеса перестукивались на многочисленных стрелках, за окошком, расположенным в коридоре напротив зарешеченной двери камеры, мелькали какие-то фабричные районы Москвы, хотя рассмотреть что-то через грязное стекло было почти невозможно.
        - А я вот слыхал,  - вступил в разговор третий сосед Спартака и Федора, молодой парень с интеллигентскими усиками,  - что будем мы там строительством заниматься. Какой-то комбинат горнодобывающий возводить. А может, канал восстанавливать[23 - Имеется в виду Беломорско Балтийский канал, который начали строить в 1931 году по приказу Совета Труда и Обороны СССР. (Кстати говоря, несмотря на отсутствие сколь либо значительной механизации труда, строительство было закончено за год и девять месяцев, что было рекордом для сложного гидротехнического сооружения, включающего девять шлюзов). Во время войны южная часть канала была разрушена и восстановлена вновь в сорок шестом.]. Меня Виктором зовут. Виктор Мозговой,  - добавил он, протягивая руку.  - Может, вместе будем держаться? Вместе проще, честное слово, и с этими,  - он скосил глаза на сторону, где резались в карты блатные, и понизил голос совсем уж до еле слышного шепота,  - проблем меньше.
        - Ты что, опытный сиделец?  - спросил Спартак.
        - Да какое там, первый раз. Меня в Москву тоже этапом доставили, из Орла. В нашей камере,  - он криво усмехнулся,  - еще ничего, а вот в соседней, там урок больше было, такой беспредел сразу после отправки начался, страх! И вещи, что получше, себе забирали, и пайку, а кто поодиночке пробовал возмутиться, так отмутузили, что кровью харкали...
        - А что ж конвой?  - спросил Спартак.
        - А ничего конвой! Что ему, больше всех надо? Не убили, и слава богу. Мы для них третий сорт, изменники Родины, а урки - они ж свои, они Родину не предавали!.. Вот такая, брат, философия.
        - Н-да, веселые перспективки нас ожидают,  - протянул Спартак.
        - Это еще что,  - сказал Виктор.  - А про лагеря такое рассказывают...
        - А ты верь больше всему, что люди болтают,  - ворчливо заметил Федор.  - Сами небось в лагере-то не были, а байки травить горазды, а такие вот, как ты, панику и распускают! На фронте тебе быстро бы за паникерство всыпали по первое число, в штрафную роту - и все дела...
        - Да ладно, мужики, и в лагерях люди живут,  - вклинился в их спор Спартак.
        - Живут,  - мрачно вздохнул Федор,  - только и я слышал, что верховодят там такие вот,  - он мотнул головой в сторону блатных,  - и тут важно, как себя человек с первого дня поведет, как на этапе себя покажет. Молва - она быстрее приказа летит. Не успеешь на место прибыть, а там про тебя уже все известно... Ладно,  - он махнул рукой,  - живы будем - не помрем.
        Меж тем обитатели «купе» уже распределились по полкам. Какое-то время ехали молча. Каждый думал о своем, Спартак в который раз вспоминал Беату, потом его воспоминания по какой-то прихоти сознания переключились на Марселя. Наверное, обстановка навевала. Интересно, что бы непутевый сосед на его месте делал? Хотя тут и гадать нечего: Марсель сидел бы аккурат над ним, там, где с самого начала, словно по молчаливой договоренности, расположились блатные, причем он, как пить дать, был бы у них за главаря, атамана, вождя - правильное подчеркнуть. Не иначе придется вспоминать кое-какие выражения бывшего соседушки по квартире и манеру разговора...
        Эшелон выбрался за пределы Москвы, стук колес в отсутствие многочисленных стрелок стал ритмичным, за окошком замелькали деревья. Что-то переменилось в вагонной атмосфере: из коридора донесся шум, лязг, приглушенная ругань, и, словно в ответ на эти звуки, на средней полке среди блатных тоже наметилось оживление, карты из их рук, как по мановению волшебной палочки, испарились.
        - Чего это, а?  - вслух поинтересовался Федор, оторвав Спартака от его размышлений.
        - Скорее всего, кормить будут,  - ответил с усмешкой Виктор.  - Только особо не радуйтесь, щас узнаете, чем на этапе потчуют.
        Точно услышав его слова, возле двери показался мрачный сержант-конвоир.
        - Ну че, зеки, хавка пришла,  - процедил он и высыпал прямо на пол через решетку ворох сухой, как осенняя листва, воблы, затем выложил горку ломтей хлеба, посыпанного сверху чем-то белым, напоминающим сахар.  - Горячего приварка вам, рвань, не положено, уж не обессудьте![24 - Кухня в вагоне, конечно имелась, но была предназначена только для конвоя.] 
        - Командир, а как насчет водицы?  - заикнулся кто-то.
        Вода в паек, по всей видимости, не входила.
        - Может, тебе еще и какаву подать?  - заржал в ответ конвоир.  - Жрите давайте, а то и это отниму!
        Сержант еще раз окинул взглядом «купе» и прошел дальше по коридору, за ним пыхтел солдатик, тащивший холстяной мешок,  - не иначе с воблой и хлебом.
        Едва военнослужащие люди скрылись из виду, как с «блатной» полки проворно соскочил жилистый субъект и деловито принялся собирать в охапку хлеб. Руки его были практически синими от бессчетных наколок. Спартак несколько секунд понаблюдал за хлебоуборочным процессом, а когда заметил, что обколотый вознамерился экспроприировать весь хлеб подчистую, сказал негромко:
        - Эй, мужчина, а вам не многовато будет?
        Субъект на миг замер, потом медленно выпрямился и, с прищуром глядя на Спартака, просипел:
        - Че? Тебе кто разрешил пасть разинуть, фря? Че ты тут балакаешь? Брысь на шконку, и чтоб я тебя искал долго-долго!
        - Лишнее на место положи,  - глядя ему прямо в глаза, тихо, но твердо произнес Спартак.
        Рядом с ним угрюмо, но решительно засопел Федор.
        Расписной глянул на своих, вроде бы ища поддержки, но, как заметил Спартак, главным образом он смотрел на плотного, невысокого человека, сидевшего по-турецки в самом углу полки. По едва ощутимым деталям, а скорее даже инстинктивно Спартак понял, что это вожак, главарь, пахан. Тот едва заметно мотнул головой. Зек тут же положил куски хлеба обратно, оставив себе пять ломтей, прихватил пять же воблин, протянул своим и, недобро оглянувшись на Спартака, но все же не сказав ни слова, полез наверх. Остальные заключенные суетливо разобрали пайки, Федор передал порции сидящим на третьем ярусе и, взяв свою, вернулся на место. Взял пайку и Спартак - хлеб действительно оказался негусто присыпан сахаром.
        - Мужики,  - жуя, проговорил Виктор,  - вы воблу до поры оставьте, иначе жажда замучает, а воды у конвоя не допросишься. Вот будет какой полустанок или станция, может, дадут водицы, тогда и вобла в дело пойдет.
        Федор, неторопливо, стараясь не уронить ни крошки и не просыпать сахар, откусывая от своего ломтя, сказал:
        - Да, негусто. На таких харчах не разжиреешь.
        - Это еще что! Хорошо, что хоть это есть!  - криво усмехнулся Виктор.  - Вот когда я до Москвы ехал, так нас совсем не кормили. Пришел конвойный и объявил, что сегодня жрать никто не будет, на вас, мол, не выдано! Хорошо, воду давали два раза.
        - Это как?  - изумленно спросил Спартак.
        - А так! Им-то какое дело, урчит у тебя в брюхе или нет... Ты теперь поосторожней, кстати, будь. То, что блатные так просто на попятный пошли, еще ничего не значит,  - выберут момент и припомнят.
        - Так что, молчать надо было?  - вскинулся Федор.
        - Почему молчать, я не про то! Просто осторожней надо теперь быть,  - обиженно пробормотал Виктор.
        День медленно клонился к вечеру, разговоры сами собой прекратились, ехали молча, только на средней полке негромко переговаривались - игра в карты продолжалась. Спартак сидел привалившись к стенке «купе» и закрыв глаза. В голове было пусто и гулко, ни мыслей, ни образов, ни желаний. И незаметно для себя погрузился в дрему.
        Проснулся он как от толчка. Стемнело, поезд, оказывается, стоит на каком-то полустанке. Виктор, видимо, тоже проснувшийся от отсутствия уже ставшим привычным перестука колес на стыках рельсов, крутил головой и вытягивал шею, пытаясь что-либо рассмотреть сквозь прутья решетки на окне в коридоре.
        - Долго я?  - спросил его Спартак.
        - Да не знаю, я сам задремал,  - отмахнулся Виктор.  - Судя по тому, что уже темно, а выехали мы с утра, наверное, где-то между Москвой и Бологое... Может, после станции воды принесут,  - с надеждой добавил он.
        Состав дернулся и вновь стал набирать ход, в окне поплыли огни редких станционных фонарей. Спустя некоторое время показался конвоир, не тот, что раздавал хлеб и воблу,  - другой, с погонами ефрейтора. Вот чудо-то!  - в одной пятерне он сжимал ручки нескольких мятых алюминиевых кружек, а в другой держал ведро с водой.
        - Так, граждане осужденные,  - скучающе произнес ефрейтор,  - быстро по одному к решетке на водопой. Кто пропустит, пусть потом не жалуется, ночью дрыхнуть надо, а не сейчас. Вишь, бля, разнежились! Совесть-то спать не мешает?
        Вновь первыми отоварились блатные. На этот раз Спартак промолчал, тем более что те наглеть не пытались, взяли по кружке, причем воду наверх снова подавал тот же урка. Вслед за блатарями получили свою порцию и остальные. Ефрейтор пошел дальше, его голос, повторявший те же слова, послышался у соседней камеры.
        Спартак достал припрятанную с «обеда» воблу, впился в нее зубами... Точнее, попытался впиться. Вобла была твердой как камень и соленой до тошноты. Виктор оказался прав на сто кругов - действительно, пить захотелось тут же и зверски. И мутная вода в кружке, за версту отдающая ржавчиной, показалась напитком повкуснее «Лагидзе». Впрочем, и соленая вобла, и горькая вода закончились весьма быстро. Опять послышались шаги конвоира: давешний ефрейтор собирал кружки. Зеки торопливо допивали.
        - Начальник, хрычку-то можно затянуть?  - донесся голос с полки блатных.
        - Ладно, курите, ежели кто хочет,  - обернувшись, сказал ефрейтор.  - Только толпой дымите, по одному потом не дам.
        По камере пронеслось оживление, пассажиры купейного вагона с решетками полезли в мешки, доставая кисеты и листки бумаги, торопливо сворачивали самокрутки. Те же, кто подобным богатством не обладал, с жадностью втягивали носом воздух и наблюдали за счастливчиками, которые, как заметил Спартак, делиться с соседями отнюдь не торопились. Порывшись в своем «сидоре», он достал кисет, свернул цигарку и, мгновение поколебавшись, протянул кисет Федору. И подумал грустно: «Эх, Федя, знал бы ты, чей табачок куришь...»
        Федор торопливо, но ловко, не просыпав ни крошки драгоценного табака, свернул папироску.
        - Так по куреву соскучился, спасу нет! Мой-то запасец перед отправкой эти гады вертухаи отобрали, чтоб им пусто было...
        Ефрейтор сквозь решетку от самодельной бензиновой зажигалки дал прикурить одному сидельцу, остальные по очереди прикуривали друг у друга. Камеру заволокли клубы терпкого дыма. Папироска закончилась еще быстрее, чем вобла с водой. Обжигая пальцы, Спартак затушил микроскопический окурок и поискал глазами, куда бы его выбросить. Остальные бросали окурки на пол, но Спартак, мигом вспомнив Марселя, не поленился, дошел до окошечка и щелчком отправил свой в ночь. И, возвращаясь на место, перехватил цепкий взгляд главного уркагана.
        Из соседней камеры послышался вопль:
        - Часовой, на оправку веди!
        Чуть погодя - еще один вопль. И еще. Как заезженная пластинка.
        Мимо купе Спартака неторопливо прошаркал конвоир, что-то бормоча под нос, потом заскрежетал отпираемый замок, заскрипела открываемая дверь.
        - Лицом к стене, руки за спину! Зассыха...
        Вновь лязг двери, клацанье замка, приказ: «Пошел вперед!»
        «А ведь и мне придется так же»,  - подумал Спартак. Стемнело окончательно, в коридоре зажглись тусклые зарешеченные плафоны. Разговоры, и без того не слишком-то оживленные, вновь стихли, и постепенно камера погрузилась в тревожный сон, перемежаемый покашливанием.
        Поезд летел сквозь ночь на север, изредка останавливаясь на крошечных станциях, чтобы пропустить воинские эшелоны, мчащиеся на запад. По коридору, без всякой системы и графика, время от времени проходили охранники. Стучали колеса, размеренно позвякивала какая-то незакрепленная хреновинка в тамбуре.
        Приспичило Спартаку лишь под утро, когда лампы уже не горели. Помявшись, он повторил памятный со вчерашнего вечера ритуал вызова конвоя. И все повторилось - заявился ефрейтор, Спартак, заложив руки за спину и глядя в стену, стоял смирно, пока тот возился с замком и откатывал дверь, затем вышел в коридор, вновь встал лицом к стене, пока дверь закрывалась, и по команде наконец-то двинулся в торец вагона, зашел в сортир...
        Мамочки мои дорогие, да кто ж так засрать-то все вокруг успел? Когда? Или этот милый вагончик не мыли с момента постройки?..
        Видимо, для предотвращения побегов, быстроты оборота (да и вообще чтобы арестант не расслаблялся попусту), дверь в туалет не закрывалась вовсе, и, наблюдая за процессом оправки, конвоир из тамбура раздраженными возгласами подбадривал:
        - Давай-давай, шустрее, ты тут не один! Ну, все? Сворачивайся. Хватит, я тебе сказал!
        Закончив свои дела, Спартак едва успел коснуться краника умывальника, как сволочной ефрейтор прямо-таки взревел: «А ну, не трожь, гнида! Сломаешь. Выходи!»
        ...День тянулся, как две капли воды похожий на вчерашний - кормили той же воблой и хлебом, правда, на этот раз без сахара, дважды давали напиться, четыре раза конвой милостиво разрешал курить (Спартак опять делился с Федором), выводили на оправку.
        На исходе второй ночи прибыли в Ленинград - Спартак понял это, с трудом разглядев очертания города в мутном окне, просто понял, и все. Верхним чутьем унюхал. И ему окончательно поплохело.
        Тут стояли долго, по некоторым звукам, доносившимся из-за стен вагона, переговорам путевых рабочих, проверявших колесные пары, Спартак предположил, что к их составу прицепили еще один арестантский вагон - привет, братья заключенные. Конвой ходил злой, на все вопросы и просьбы отвечал матюгами, в соседней камере, судя по всему, кому-то прикладом по хребту прилетело. Пока стояли, явился давешний капитан с неизменным лейтенантом, провели перекличку, Спартак, услышав свою фамилию, ответил уже привычно. Отправились далеко за полдень. Снова тянулись километры, на каком-то безымянном полустанке перекличку провели еще раз. На средней полке продолжалась игра - оттуда доносились азартные возгласы, непонятные фразы типа: «Цинковый, дуй на место!», «При рамсе вольты не канают», «Ну че, на тыщу мух или на налепки?»

        Глава третья
        Новые впечатления и новые пассажиры

        В купе начальника этапа осторожно постучались. Капитан чертыхнулся, убрал от греха бутылку беленькой и стакан. Сказал раздраженно:
        - Ну?
        - Разрешите, товарищ капитан?
        - Ну давай, давай, разрешил уже! Не тяни, что там у тебя, выкладывай. Да не стой столбом, шея заболит на тебя смотреть, присядь!
        - Беда, Павел Терентьевич,  - продолжая стоять, дрожащими губами проговорил лейтенант,  - ЧП у нас.
        - Чего ты несешь, какое еще ЧП?..  - переспросил капитан, и только что выпитая водка немедленно попросилась назад.  - Да сядь ты, в конце концов! И не мямли, говори толком!
        Лейтенант сел, нервно теребя в руках папку с документами.
        - Значит, так. На последней проверке контингента выявлено наличие отсутствия осужденного...
        - Что значит - «наличие отсутствия»?  - повышая голос и привстав с полки, перебил капитан, шея его начала наливаться красным. Лейтенант опять вскочил.  - Ты сам себя слышишь?! Чего ты мне тут впариваешь?
        - В результате последней проверки заключенных, проведенной на остановке в Петрозаводске, обнаружено несоответствие количества фактически находящихся в этапе заключенных количеству, указанному в сопроводительных документах, товарищ капитан! Повторная проверка дала тот же результат: одного не хватает...
        Капитан грузно осел обратно на полку и тихо спросил, глядя в стол:
        - Это что же, получается, рывок? Как, когда?..
        - Никак нет, товарищ капитан, не рывок! Все заключенные на месте.
        Капитан резко вскинул голову:
        - Ты что, сволочь, издеваешься?!
        - Павел Терентьевич, послушайте, пожалуйста, я все могу объяснить!  - затараторил лейтенант.
        - Так объясняй, что ты тут кота за яйца мне тянешь!
        - Вот, взгляните,  - дрожащими пальцами лейтенант выудил из папки лист бумаги и положил перед капитаном.  - Видите, это ведомость учета находящихся на этапе заключенных с учетом принятых в Ленинграде.
        - Ты по-русски-то говорить умеешь?.. Ну?
        - Обратите внимание вот сюда. В Ленинграде мы приняли на этап осужденного по статье пятьдесят восьмой, пункт один-а, некоего Ирвина Хейкиннхеймме. Номер шестьдесят пять, видите?
        - Да вижу, не слепой! И что?
        - Ну вот смотрите: его фамилия в графу не уместилась, так ее на следующую строчку перенесли! А теперь на нумерацию взгляните, видите - перенесенная часть фамилии тоже пронумерована!
        - Дай-ка сюда.
        Капитан выхватил из его рук ведомость, быстро пробежал глазами, посмотрел на «итого». Отшвырнул, уперся локтями в столешницу. Шарахнул кулаком по стене.
        - Ты понимаешь, что это означает?! Ты понимаешь, что с нас спросят не по переносу этому гребаному, а по бумагам, в которых черным по белому указано количество заключенных, которых ты принял к этапу!
        Он стремительно наклонился, подхватил ведомость и ткнул пальцем в самый конец списка, где красовалось число «сто двадцать восемь» - общее число осужденных по списку.
        - Кто принимал в Ленинграде контингент?
        Лейтенант отвел взгляд.
        - Кто, я тебя, сука, спрашиваю?!
        - Я, товарищ капитан...
        - Так какого же хрена ты просмотрел? Бухой был? Ты понимаешь, что за это нас с тобой под трибунал отправят, никто не будет разбираться и слушать, чего да как случилось?!
        Капитан махнул рукой, вновь наклонился, достал из-под стола бутылку и стакан, налил до краев и залпом выпил. Вытер губы тыльной стороной ладони, откинулся к стенке купе и надолго замолчал. Лейтенант с побелевшим еще больше, хотя это казалось невозможным, лицом нетерпеливо ждал подсказки.
        - Значит, слушай сюда,  - вновь подавшись к столу, сказал капитан. Глаза у него блеснули.  - И сядь ты уже!
        Лейтенант присел на край полки напротив.
        - Слушай меня внимательно. Делаем следующее - скоро у нас остановка будет, в... как там его... тьфу, короче по графику движения посмотришь. Берешь двух сержантов, причем тех, с которыми принимал зеков в Ленинграде, понял? И как только остановимся, находишь мне какого-нибудь финна, лучше всего по-русски не балакающего - их здесь как грязи. Ясно?
        - Какого финна, товарищ капитан?  - непонимающе вылупил глаза лейтенант.
        - Да, мать твою, любого!  - заорал капитан.  - Ты ни фига не понял? В ведомости у нас сколько человек? Сто двадцать восемь? Вот и сдавать мы с тобой будем сто двадцать восемь, сколько положено.
        - А статья, год рождения, остальные графы?
        - Сам заполнишь! Напишешь пятьдесят восьмую, пункт один-а, и все дела. И смотри, дорогой, и до этих своих мудаков-сержантов доведи: ежели что не так, ежели хоть одна гнида языком трепать станет, все в таком вагоне прокатимся, только уже в других купе, понял?
        - А на месте как же?..
        - А тебе какое дело? Мы подотчетных в полном комплекте сдадим - остальное не наша забота. Пусть сами там разбираются.
        - А финн этот, он же болтать будет!
        - Вот поэтому я и объясняю: хорошо бы он по-русски ни бельмеса не понимал и не говорил. Да, впрочем, даже и будет он что-то там лопотать, кто его слушать станет, ты сам посуди?! Эти,  - он неопределенно мотнул головой,  - каждый второй, не считая первого, о своей невиновности блеют! Так что насчет этого я не волнуюсь. Задача ясна?
        - Так точно, товарищ капитан!  - вскочил лейтенант.
        - Давай, Владимир Петрович, выполняй. И душевно тебя прошу,  - тут его глаза нехорошо сощурились,  - чтоб в этот раз комар носа не подточил! Действуй.
        - Есть!  - лейтенант повернулся и вышел из купе, осторожно задвинув дверь.
        Капитан несколько минут просидел, глядя на закрытую дверь, в которой отражалось окно, затем вздохнул, налил себе еще дозу и медленно выпил.
        Вскоре состав в очередной раз остановился.

* * *

        ...Спартака разбудили доносящиеся снаружи выстрелы; тело отреагировало мгновенно, не дожидаясь, пока проснется мозг. Он скатился с нар, еще ничего толком не соображая, забился под лавку, лихорадочно зашарил вокруг в поисках оружия.
        Белофинны напали!
        Стоп, какие белофинны? Я же в поезде...
        Краем глаза он заметил, что очень похоже среагировали и многие фронтовики - ссыпались с полок, рассредоточились по углам, пытаясь укрыться от прямого огня.
        Душераздирающий вопль издал паровоз и вопил, вопил, вопил...
        Спартак проснулся окончательно, помотал головой. Поезд стоял на каком-то полустанке, снаружи доносилась хаотическая пальба - стреляли, судя по звукам, из винтовок, пистолетов, автоматов, галдели что-то бессвязное на разные голоса... но палили явно не по вагонам - потому как стекла не сыпались, не летела щепа, ни в кого до сих пор не попали, что было категорически невозможно: стрелки находились возле самого состава...
        Рывком распахнулась дверь в тамбур, пустив внутрь холодный воздух, и в коридоре появился давешний лейтенант. В расстегнутой форме. С безумными глазами, перекошенным ртом, с бутылкой в одной руке.
        И с автоматом в другой.
        «Все, сейчас начнет поливать свинцом...» - понял Спартак и попытался забиться еще глубже под нары.
        - Братцы...  - плачущим голосом сказал лейтенант, обращаясь к зекам, и по щеке его действительно покатилась мутная слеза.  - Братцы, победа! Германцев победили, теперь мир! Война кончилась!..
        И вывалился обратно, даже не заперев за собой тамбурную дверь. Спартак переглянулся с Федором. Федор секунду тупо глядел перед собой, потом вскочил и заорал на всю камеру: «Ур-р-ра!!!»
        А Спартак отчего-то почувствовал тоску и злость. В конце концов, он тоже воевал, он тоже имеет право радоваться вместе с теми, кто празднует снаружи, а не киснуть в арестантском вагоне...
        Состав дернулся и, постепенно набирая ход, покатил дальше. Но спать уже никто не хотел и не мог. Зеки получили новую пищу для разговоров и споров  - и урки, и фронтовики обсуждали единственную тему: возможность скорой амнистии. Обсуждали бурно, чуть ли не до потасовки. Одни стояли на том, что амнистия грядет, другие доказывали, что на всех она не распространится.
        Спартак в диспуте участия не принимал, лежал на нарах и смотрел в качающийся потолок. Он отчетливо понимал, что если амнистию и объявят, то его самого она уж точно не коснется. И он, успокоенный этой мыслью (а что себя зря терзать - освободят, не освободят?), вновь задремал.

* * *

        На очередной остановке со стороны тамбура донеслось азартное сипение, звуки ударов, выкрики вроде: «Он еще брыкается, гад нерусский!..» - и опять глухие тычки. Двое сержантов почти волоком тянули по коридору отчаянно вырывающегося человека. Возле камеры Спартака со товарищи процессия остановилась, из-за спин сержантов протиснулся лейтенант и отпер дверь. Вояки попытались впихнуть несчастного внутрь, но тот каким-то непостижимым образом извернулся и вцепился зубами в руку сержанта.
        - Падла!  - взревел укушенный, а его напарник, коротко размахнувшись, хрястнул бедолагу по голове автоматным прикладом. Человек рухнул на пол коридора.
        - Любимцев, ты его не прибил часом?  - озабоченно наклонился над лежащим лейтенант.
        - Ничего, товарищ лейтенант, в самый раз,  - оскалился сержант,  - так сподручней грузить будет.
        Закинув автомат за спину, он толкнул второго сержанта, разглядывающего свою прокушенную, кровоточащую ладонь.
        - А ну, взяли!
        Один схватил лежащего за руки, другой за ноги, и, как мешок с мукой, они кинули трофей на пол камеры, прямо под ноги Спартака. Лейтенант запер дверь, и троица удалилась в конец вагона.
        Новенький - совсем старик, лет ему было около шестидесяти - слабо застонал, а Спартак только сейчас заметил, что одет он совершенно иначе: добротные сапоги с непонятным узором, брезентовые штаны и куртка, явно сшитая из выделанной кожи оленя, под которой виднелась синяя, с вышитыми загогулинами на воротнике рубаха. Седые спутанные волосы запачканы кровью, под левым глазом наливался здоровенный синячище. И, что характерно, никаких вещей с собой.
        - Саттана перкеле,  - пробормотал вновь прибывший и сел, обхватив голову руками,  - саттана перкеле...
        Обитатели вагона, даже блатные, свешиваясь с полок, разглядывали нового пассажира с неподдельным недоумением и интересом. Значит, подобное здесь не в порядке вещей?..
        - Гляди, братва, что за чудо-юдо рыба-кит в нашей камере сидит,  - нараспев протянул один и ловко спрыгнул на пол. Опустился на корточки, заглянул гостю в лицо, спросил:
        - Ты кто таков, обзовись, чудо!
        - Ен уммара тейта... Минула саркее паата...
        Урка недоуменно оглянулся и, задрав голову к своим, прокричал:
        - Люди, я ни хрена не волоку, что он там лопочет! Зато глянь, Мойка, какие у этого фраера шмотки!
        Над краем полки показалось лицо главаря.
        - Да, шмотье знатное,  - согласился Мойка.  - Только что-то оно этому деду не по рангу будет, я думаю. Да и сапоги вроде как тесноваты ему, того и гляди сотрет, бедняга, ножки в кровь.
        Блатные дружно заржали.
        - А вот мне, пожалуй, в самый раз будут. Ухо, а ну кинь-ка мне, я тут примерю...
        Урка, которого Мойка назвал Ухо, тут же вновь наклонился над страдальцем:
        - А ну, давай сымай колеса, живенько! Слыхал, что бугор приказал?
        Седой сидел, вообще не реагируя на происходящее; тогда Ухо попытался стянуть с него сапог - и тут же отскочил в сторону, получив сильный тычок в колено и шипя от боли.
        - Ах ты ж сука! Ладно, сам напросился...
        В его руке тускло блеснула заточенная ложка. Ухо приблизил сверкнувшую металлическую полоску к глазам бедолаги и, брызгая слюной, прошипел:
        - А ну скидывай сапоги, сучий потрох, шнифты вырежу!
        Сверху спрыгнул еще один уголовник...
        Где-то Спартак уже слышал этот тарабарский язык, на котором говорил бедолага. Что-то очень знакомое. Давно забытое и тем не менее знакомое. В Лондоне? Да ну, ничуть на английский не похоже. Не немецкий и не польский...
        Тем временем таинственный старик, не отрывая глаз от заточки, принялся стаскивать сапог, бормоча свое «саттана перкеле», стянул, швырнул Уху, взялся за второй. Ухо подобрал обувку и передал наверх. Приказал, подкрепляя свои слова жестами:
        - Клифт тоже сымай.
        На этот раз ему не пришлось дважды повторять - человек быстро стянул куртку и, сказавши отчетливо: «Меннэ пойс!» - бросил на пол. Ухо, гадко улыбаясь, попытался надеть ее, но мешала зажатая в кулаке заточка.
        - Да она тебе на одно плечо налезет,  - ухмыльнулся второй урка и, выхватив у него куртку, напялил на себя.  - Во, глянь, как на меня шита! А тебе штаны в самую пору будут.
        В этот момент в голове Спартака что-то щелкнуло. Черт побери, «саттана перкеле» - это ж по-фински как раз и есть «черт побери»! Ну точно! А ну-ка, напряги память, Спартак, как там по-ихнему...
        - Терве[25 - Привет (финск.).],  - тщательно выговаривая забытое слово, произнес он, наклонившись к гостю.
        Тот резко вскинул голову.
        - Микя он сукунименне? Олеттеко суомалайнен?[26 - Как вас зовут? Вы финн? (финск.).]  - с трудом подбирая слова, продолжил Спартак. Перед отправкой на «зимнюю войну» их заставляли учить кое-какие фразы из русско-финского разговорника - и надо же, пригодилось, смотри-ка...
        Все недоуменно таращились на Спартака, Ухо так и застыл с разинутой пастью.
        - Олен суомалайнен,  - ответил дед.  - Нимени он Хямме Муллоннен. Пухуттеко суомеа[27 - Я финн, меня зовут Хямме Муллоннен. Вы говорите по фински? (финск.)]?
        Между тем Ухо, опомнившись, вновь вознамерился во что бы то ни стало завладеть еще какой-нибудь обновой.
        - Так, а ну стоп, мародер!  - чувствуя холодок в груди, рявкнул Спартак.  - Отставить!
        - Ты это кому?  - малость опешил Ухо.  - Ты это мне? Ты че вагранку крутишь, сука? Ты у меня щас будешь гарнир хавать, босявка, а верзать квасом будешь!
        Перехватив заточку, он круговым движением замахнулся на Спартака. Спартак ушел от удара и в свою очередь впечатал кулак в бок зека. Уловил движение за спиной, попытался уклониться, но недостаточно быстро и, получив в ухо, свалился на колени сидящих на полке. Бил второй уголовник, про которого Спартак в суматохе забыл. «Ну вот и кранты, сейчас прирежут, как барана...» Однако, подняв взгляд, он увидел, что Ухо держат вцепившиеся в него Василий и Хямме, а второй уголовник лежит в проходе и над ним, потирая правый кулак, стоит угрюмый Федор. Похоже, поживем еще...
        Блатные на полках подняли вой, но вниз спускаться не торопились.
        Раздался спокойный голос Мойки, и остальные тотчас замолкли:
        - Почто фордыбачишь, пилот? Что ты шорох навел? Этот,  - кивок в сторону финна,  - тебе кто: сват, брат, кореш? Ты его первый раз видишь. Чего за него мазу держишь, думаешь, ты тут центровой?
        После чего Мойка выдал потрясающий монолог - ни одного слова Спартак не понял, однако смысл уловил предельно точно. А смысл был таков:
        - Ты, может, думаешь, что конвой будет за тебя заступаться? Здесь, на этапе, возможно! Им в пути мертвые не нужны, это да. Ну, проедешь ты до конца этапа отдельно, может, в карцер тебя упрячут, от греха подальше, а потом-то что? В лагере другой закон - воровской, и по этому закону ты уже приговорен к высшей мере.
        - Да?  - поднял на Мойку взгляд Спартак.  - А что, по закону без предъявления можно человека резать? Ты спросил у него, кто он, откуда? Сам-то кто таков, ты объявился перед людьми?
        Мойка удивленно смотрел на Спартака.
        - Это что ж за птица с нами в клетку залетела, а?  - наконец поинтересовался он.  - Давай-ка присядем в сторонке,  - и кивнул своим шестеркам. Те быстро освободили уголок на втором, воровском ярусе.  - Давай-давай, пообщаемся.
        Спартак, оглянувшись на Федора и чуть пожав плечами, полез вслед за Мойкой. Устроившись, Мойка помолчал, глядя на Спартака, у которого возникло ощущение, что тот видит его насквозь, и сказал:
        - Ну что ж, похоже, надобно тебе растолковать кое-что... Я на этом этапе смотрящий, ясно? И как смотрящий, людьми поставленный, большую власть тут имею. Люди меня многие знают, а вот ты кто, никому не известно. Так что мои решения,  - тут Мойка улыбнулся,  - ты можешь обжаловать, как на место прибудем. Там авторитетные люди есть - Крест, Туз, Марсель. Посмотрим, что они решат. Только я тебе заранее скажу: покойничек ты, хоть и дышишь пока... Вот такие у тебя першпективы, фраерок.
        Опаньки! Марсель! Неужто старый знакомец? Да нет, не бывает таких совпадений. А вдруг?! Терять Спартаку, судя по всему, нечего, тут Мойка прав, не в поезде, так в лагере точно порежут...
        - Марсель, говоришь, решать будет?  - небрежно, вроде как даже лениво, проговорил Спартак.  - Это какой же Марсель - питерский? Не с Васьки[28 - Имеется в виду Васильевский остров, район в Санкт Петербурге (Ленинграде).] случаем?
        Мойка недоуменно поднял брови; заметно было, что вор не ожидал такого поворота в беседе.
        - Которого во Львове на сходняке едва мусора не замели, но он слинял успешно?  - продолжал Спартак, видя уже, что попал он, в точку попал, наш это Марсель, старая сволочь!
        - Ну допустим,  - нехотя проговорил Мойка,  - а ты-то тут с какого боку шьешься?
        - А ты поинтересуйся, с кем Марсель с того сходняка ноги уносил. А потом мы с тобой, ежели желание не пропадет, еще побалакаем,  - закрепляя успех и внутренне ликуя, проговорил Спартак.
        - Так ты Марселя кореш будешь?  - в глазах Мойки мелькнул огонек недоверия.
        - Можно и так сказать,  - уклончиво ответил Спартак.
        Пусть «уголки» пока в непонятках побудут, а там и Марсель, глядишь, сам объявится...
        - Ладно, пошел я к себе, не хворайте тут! И финну вещи верните. За него я ответ держать буду, ежели что.
        Спартак спрыгнул вниз и скромно сел на свое место.
        Ухо, бросив на Спартака злобный взгляд, и второй уголовник полезли наверх. Сверху тут же послышалось бурное обсуждение, но разговор шел с таким большим количеством жаргонных выражений, что Спартак вообще ничего не понимал. Несколько раз прозвучало имя Марселя. А спустя некоторое время на пол шлепнулись сапоги и куртка.
        Пока Спартак вел переговоры с Мойкой, Федор усадил финна на полку и кое-как перевязал ему голову нашедшейся в его мешке тряпицей.
        Подобрав с пола куртку и сапоги, Спартак протянул их Хямме. Помялся и, запинаясь, выдал:
        - Пидяа киинни, уюстяа вяа, кукан ей тяассяа еняа лоуккаа синуа[29 - Держи, друг, тебя тут больше никто не обидит (финск.).].
        - Вилпиттоомат киитоксени,  - с чувством ответил ему Хямме, протягивая руку,  - эн унохда ситяа![30 - Искренне вас благодарю. Я этого не забуду! (финск.)]
        Спартак ни хрена не понял, устало присел к стенке и прикрыл глаза. Подумал: «Да, чего у меня никак не отнять, так это умения влипать в различные истории. Теперь еще и Марселя приплел... Эх, ладно, доберемся до места - там видно будет, как из всего этого выпутываться».
        Увлекательное путешествие по просторам Родины продолжалось. Спартак беседовал с Хямме, вспоминая все больше финских слов из разговорника и попутно заучивая новые. Более несочетаемых понятий, нежели «Хямме Муллоннен» и «тюрьма», представить себе было трудно. Городской или сельский житель, будь он человеком достаточно сильным, что называется - со стержнем внутри, при определенной сноровке сумеет выжить на зоне, вписаться в тамошнее общество и занять место не на самой низшей ступеньке лагерной иерархической лестницы. Разумеется, будет трудно, разумеется, будет больно. Но это возможно.
        Только не для Хямме! Поскольку старый финн не был ни городским, ни крестьянином. Он был охотником-одиночкой. Последние лет тридцать, после смерти жены, обитал в собственноручно построенной избушке в лесу, жил охотой и рыбалкой, а в городе появлялся только для того, чтобы продать излишек рыбы и мяса и купить крупу, спички, кое-что из одежды, еще какие-то бытовые мелочи... За более чем четверть века Хямме отвык и от людей, и от отношений с людьми, вот в чем дело. «Нельзя жить в обществе и быть свободным от общества»,  - это все, конечно, правильно, но Хямме-то в обществе не жил! И уж тем более не сможет выжить там, где словосочетание «нельзя быть свободным» приобретало самый что ни на есть буквальный и зловещий смысл...
        Простейший пример. Однажды Хямме простодушно поинтересовался, где тут туалет. Спартак не удержался и перевел вопрос финна всем сокамерникам. Никто даже не хихикнул - напротив, мгновенно в «купе» повисла такая тишина, как будто Котляревский сообщил, что знает, как сбежать из вагона и никто беглецов искать не станет. Бедняга Хямме настороженного молчания не заметил. Горя неподдельным желанием помочь страждующему сокамернику, Ухо замолотил по решетке. На шум появился конвойный, и блатарь, изо всех сил сохраняя каменное лицо, попросил его отвести Хямме в туалет. Возвращение бедолаги было апофеозом бесплатного концерта! Такой растерянности пополам с ужасом на лице, таких широко распахнутых, по-детски удивленных глаз Спартаку у людей встречать еще не доводилось. Естественно, все лежали вповалку, в результате чего чуть не схлопотали прикладом от разъяренного конвоира.
        Признаться, от хохота не удержался и Спартак... А с другой стороны - что тут такого? Ну, пошутили, ну, посмеялись. В конце концов, у зеков не так уж много поводов развлечься, верно? А будет еще меньше...
        Несколько раз Спартак беседовал с Мойкой - его опять же «приглашали» на среднюю полку. Вообще, с того памятного дня у Спартака с блатными установились странные отношения. В разговорах Мойка потихоньку, как-то окольными путями старался выяснить, откуда все же Спартак знает Марселя. Не раз в вопросах Спартак улавливал двойное дно - благо был постоянно настороже. Он пытался отделываться общими фразами, а когда не удавалось, вспоминал блатных корешей Марселя по Питеру, короче, изо всех сил «гнал пургу», так что временами у него самого создавалось впечатление, будто Марсель ему чуть ли не родственник и вся его прошлая жизнь прошла по хазам и малинам среди отпетых уголовников отнюдь не мелкого калибра. Судя по всему, это ему удавалось неплохо - по крайней мере он почувствовал, как изменилось отношение к нему со стороны блатных. Мойка, однако, ни малейшего дружелюбия не выказывал, и несколько раз Спартак перехватывал его мимолетный, словно оценивающий взгляд. И хотя лицо смотрящего было профессионально бесстрастным, всякий раз у Спартака мурашки по спине пробегали.

        Глава четвертая
        Добро пожаловать в ад

        На исходе пятого дня этап прибыл на очередной полустанок. Был май, но здесь еще лежал снег, из строений наблюдалась лишь одинокая будка смотрителя, возле которой безостановочно крутилась поземка, а вокруг был лес, лес, лес. Каковой, судя по всему, и придется валить Спартаку в течение пятнадцати лет...
        Конвой завозился, началась беготня, отовсюду доносился яростный стук прикладов по решеткам камер.
        - Ну что, бродяги, вот и конечная станция, дальше пешедралом,  - озвучил общую мысль Мойка.
        Конвой выстроился полукругом у вагонных ступенек, и едва Спартак скатился с них, как услышал дружный оглушающий вопль конвоя: «Садись!» Сия команда уже действовала на всех безотказно - даже бывалые фронтовики, как под разрывами снарядов, невольно пригибались, садились на корточки, вжимая голову в плечи. Ветер пробирал до костей.
        «Хитро придумано»,  - сжал зубы Спартак. Если сидишь на корточках, то центр тяжести смещается, подняться трудно, а вскочить так и вовсе невозможно. Всех сажают тесно, вплотную, плечом к плечу, чтоб мешали друг другу даже пошевелиться. Так что ни о каком массовом броске на конвой и речи быть не могло.
        Вдоль поезда горели, громко потрескивая, костры, и при их свете происходила выгрузка на снег, счет, построение, опять счет. Снег набился в легкую обувку и не таял.
        Прозвучала команда: «Становись! разберись!.. шаг вправо... шаг влево... без предупреждения... Марш!» В ответ на команду собаки на цепях опять принялись драть глотки. И все двинулись по заснеженной дороге куда-то в сумерки, в сопровождении конвоиров - уже не этапных, одетых в шинели, а лагерных, в полушубках. Впереди ни огонька. Овчарок вели вплотную к арьергарду, дабы колонна не растягивалась, и песики то и дело, ласково так, толкали зеков последнего ряда лапами в спину.
        Пронизывающий ветер, сволочь, не стихал ни на секунду, и очень быстро Спартак перестал чувствовать ступни. Двигался он на автомате, не глядя по сторонам, пряча нос в куцый воротник. Сколько они прошли по пустынной дороге, было совершенно непонятно - километров шесть, не меньше. Окрик «Остановиться! Построиться!» он услышал, однако смысл приказа дошел до него, только когда он ткнулся лбом в спину впередиидущего. И поднял голову. Дошли наконец. Лагерный забор - из толстенных бревен, метра три в высоту, с пущенной поверх колючей проволокой, возвышался над ними, как крепостная стена, окруженная, правда, не рвом, а песчаной контрольной полосой и вторым забором - колючкой, наверченной в несколько рядов. На крепостных башнях вышек горели прожектора, и площадка перед входом в шлюз была залита белым светом. Перед воротами их в очередной раз пересчитали. Спартак тряхнул головой и поспешно обратился к начальнику конвоя, рассудив, что только тот может, пока не поздно, разобраться в ситуации с беднягой Хямме. Точнее, попытался обратиться, но получил прикладом ППШ промеж лопаток от ближайшего конвоира и
заткнулся на полуслове. А оказавшийся рядом Мойка одними губами сказал:
        - В строю гавкать разрешено только овчаркам. Не знал?  - и опять бросил на него колючий взгляд...
        Наконец и этот пересчет закончился, колонна прошла в промежуток между внешними и внутренними воротами... И тут неожиданно - Спартак аж вздрогнул - врубилась музыка. Из невидимых, но мощных репродукторов жахнуло со всей дури:
        Утомленное солнце нежно с морем прощалось,
        В этот час ты призналась, что нет любви...
        Спартаку показалось, что он сходит с ума, настолько жутко было слышать этот романс в этих обстоятельствах, он судорожно огляделся - и увидел ошарашенные, испуганные лица. Кто-то в толпе не то заплакал, не то завыл[31 - Трудно сказать, почему не играли, например, сталинские марши. Но сие исторический факт.]...
        - Вот мы и дома,  - громко сказал Ухо.
        Затем была баня - причем раздевалку, как в глупом детском анекдоте, от самой бани отделяло метров двадцать, которые приходилось преодолевать бегом, в костюме Адама.
        Затем была стрижка - практически наголо. Затем выдача воняющей хлоркой одежды, матрасов, подушек и прочего нехитрого лагерного скарба. Зачитывание правил внутреннего распорядка...
        К концу всех мытарств Спартак так устал, что готов был лечь прямо на мерзлую землю и закрыть глаза. И пусть его расстреливают на хрен. Хоть за неповиновение, хоть за попытку к бегству.
        Единственное, на что он нашел силы, это, приостановившись неподалеку от дежурного оперативника в административном здании и ни к кому конкретно не обращаясь, глядя в пространство, быстро сообщить:
        - Этапный конвой посадил в наш вагон случайного человека. Поймал на каком-то полустанке и...
        - Разговоры!  - опер угрожающе сделал шаг вперед.
        - Виноваты они, а отвечать вам,  - еще быстрее, пока не прервали, сказал Спартак.  - Когда выяснится, что здесь находится человек, которого без постановления суда и...
        Тут-то оперативник его и прервал - коротким тычком в зубы...
        Барак, похожий не то на сарай, не то на амбар, сырой и холодный. Крошечные окна под самым потолком, похожие на амбразуры. Ряды шконок. Параша неподалеку от выхода - простой жестяной бак, накрытый крышкой.
        В полубессознательном состоянии Спартак раскинул матрас на первой попавшейся свободной «кровати», рухнул на него прямо в одежде и отключился.
        Так и начался новый виток в жизни Спартака Котляревского.
        Следующий день начался с утренней поверки, однако после завтрака вновь прибывших на работы не погнали - было объявлено, что руководство пошло навстречу пожеланиям, на работы завтра, пока определимся, кто на что годен, так что устраивайтесь, выберите старост, актив, дежурных и прочая, прочая, прочая...
        Все, кто ехал в вагоне, оказались в одном бараке, причем воры немедля отделились и отгородились. Вообще, состав лагеря, как очень скоро выяснилось, был весьма пестрым: среди политических были и чечены, и прибалты, и бандеровцы, и поляки; среди блатных встречались и «махновцы», и польские воры, в общем  - вся радуга...

* * *

        ... - Ну и, короче, выяснилось, что ошибочка вышла. Так что этого финна сегодня отправят обратно,  - закончил сержант Степанов, переминаясь с ноги на ногу.  - Завтра с утра в поселок машина пойдет, подвезет его... а оттуда до станции сам уж как-нибудь, это, дошлепает. Не боярин поди.
        И он потупился виновато, примолк, хотя, ежели откровенно, его вины в происшедшем не было ни грамма.
        Молчал и Кум, сиречь начальник оперчасти лагеря,  - он в этот момент был занят архиважным делом: аккуратно наливал в металлическую кружку кипяток из мятого чайника, немного, на треть примерно. Сержант исподлобья наблюдал за этим процессом.
        Каждое утро Кум начинал с этого, с позволения сказать, ритуала - с кипящего чайника и кружки... Нет-нет, ничего необычного и уж тем более подозрительного. Любой из подчиненных Кума, сиречь из сотрудников оперчасти (или, как говорит контингент, абверовских кумовьев), утречком заглянув к своему начальнику и застав его за этим занятием, ничуть увиденному не удивится. Ну разве что решит: «А чего ж в кабинете-то? Проспал Кум, что ли?..»
        И будет категорически не прав. Потому что вот уже долгое время в кабинете начальника оперативной части каждое - каждое! - утро начиналось именно с этого.
        С ритуала. А иногда - вот как, например, сейчас  - ритуал совмещался с работой.
        - Ну-ну, продолжай,  - бесстрастно подбодрил он сержанта. Отошел от зеркала и достал из ящика стола нож.  - Что замолк, а? Я слушаю предельно внимательно.
        - Так, собственно, это вроде как и все...  - буркнул Степанов.
        Кум хмыкнул, вернулся к зеркалу и принялся неторопливо строгать в кружку ломтики хозяйственного мыла. Потом вытер нож, положил обратно в стол, взял кисточку с полки под зеркалом и взбил мыльный раствор в пену. Сказал лениво:
        - Все-то оно все... А вот скажи-ка мне, товарищ сержант, как так получилось, что совершенно случайного человека хватают за жабры на каком-то занюханном полустанке, пихают в поезд - заметь, кстати: в спецпоезд - и ни с того ни с сего привозят в лагерь, за порядок в котором отвечаю и я в том числе? Без суда? Без сопроводительных документов?!
        Еще чуть-чуть - и голос его сорвался бы на крик.
        - Так я ж и говорю: ошибка вышла...  - хмуро буркнул сержант.
        Кум шумно выдохнул воздух, постоял несколько секунд с закрытыми глазами, потом невозмутимо обмакнул помазок в пену, встряхнул и стал намыливать щеки, глядя в зеркало.
        Нет, ребята, что ни говори, а альтернативный путь  - только водка. Много водки. Ну, или спирт на крайняк. Но все равно - много спирта... Однако ж, видите ли, спиваться, подобно Хозяину Климову, у Кума душа напрочь не лежала.
        - Миленькая ошибочка,  - сказал он, не прекращая ритуала бритья.  - То есть кто-то из наших будущих постояльцев по дороге ушел в рывок, конвой его профукал и, чтобы не нарушать отчетность, замел ни в чем не повинного финского жителя. Выдал его за беглого, да?
        - Выдать-то выдал...  - помялся Степанов.  - Вот только в рывок никто не уходил. Этот чухон лишним оказался...
        Кум бросил помазок в кружку, раскрыл бритву, пару раз провел по ремню, направляя, и приступил к основной части ритуала - собственно к бритью. Спросил:
        - Это в каком это смысле - лишним?
        - Ну, то есть, там такая ерунда получилась...  - путаясь в словах, принялся объяснять сержант, отчего-то глядя на портрет Дзержинского над начальничьим столом.  - В общем, в Ленинграде к паровозу прицепили вагон. Лейтенант, который из конвоиров, ведомость переписал, ну, то есть добавил к прежнему списку новые фамилии... Вот, а в том вагоне зек один к нам ехал, тоже чухон, между прочим, а фамилия у него, извиняюсь, Хей-кинн-хейм-ме,  - заковыристое слово Степанов произнес медленно и по слогам, однако ж без запинки.  - И фамилия эта в строчку, вишь ты, не влезла! И лейтенант перенес ее на следующую строчку. И машинально на той, второй, строчке номер поставил... Вот и получилось, что полфамилии - это один человек, а пол - другой.
        - Ага.
        Неведомо откуда и неведомо почему в памяти вдруг всплыли звание и фамилия: «поручик Киже»,  - но кто таков сей поручик и с какого перепуга он вдруг вспомнился, начальник оперчасти не знал.
        - И что же,  - сказал он и надул щеку для пущей чистоты бритья,  - этот, Хренайнен который, доехал до нас?
        - Да в лучшем виде!
        - А тот... второй финн?
        - Дык сегодня обратно отправим... со всеми положенными извинениями...
        - А отчетность?
        - Товарищ начальник, дык все же сошлось: сколько фамилий - столько людей...
        - Но в ведомости-то на одного больше числится!
        Товарищ начальник отвернулся от зеркала и пристально посмотрел на Степанова.
        - Смир-рна,  - сказал он.
        Сержант мигом вытянулся во фрунт.
        - Голубь мы мой,  - сказал Кум проникновенно,  - ты сам-то понимаешь, что несешь? В ведомости после фамилии любого заключенного ставятся его имя, отчество, дата рождения, статья, срок... И что было написано рядом с фамилией несуществующего финна? Что-то же должно быть написано! Кто-то же должен был вписать в ведомость его данные?!
        - Не могу знать,  - вздохнул Степанов.
        - Ну ладно,  - не слушая, продолжал начальник,  - кто-то то ли по дурости, то ли по пьяни ошибся. Но там, насколько я знаю, там было двое: капитан и лейтенант. Не считая прочей шушеры при погонах. И никто из них даже не заметил, даже, черт возьми, не заподозрил, что происходит какая-то хрень?!
        Сержант молчал, глядя в пол.
        - Конечно, не заподозрил! Зачем? Ведомость не сходится - подумаешь! Куда как проще схватить первого попавшегося человечка и вместо мифического зека отправить в лагерь!
        - Товарищ начальник, но ведь выяснилось все, ведомость исправим, подчистим...  - позволил себе реплику Степанов. Кажется, он искренне не понимал, почему бесится его командир.
        «Меня окружают идиоты»,  - вспомнилась Куму неведомо чья цитата. Хотя, по большому счету, сержант ни в чем не был виноват.
        Кум стер пену с бритвы, провел рукой по щеке и результатом остался доволен. Потом еще раз поправил лезвие на ремне и приступил к бритью другой щеки.
        Ну да, альтернатива - только водка.
        ...Паршивее всего ему было по утрам. Начальник оперчасти просыпался и долго лежал на спине с закрытыми глазами, всякий раз по новой привыкая к теперешней реальности, до тошноты постылой, прислушиваясь к лаю собак в питомнике и воплям похмельных сержантов, проводящих перекличку... Утром руки дрожали, как с перепоя, из зеркала таращилась мятая, тупая рожа вертухая. Не хотелось ничего. Хотелось сдохнуть к чертям собачьим... Малодушие, наверное, но - ежели честно, вот ежели положа руку на сердце - у многих ли достанет сил примириться с тем, что весьма успешная карьера чекиста в одночасье вдруг рушится, что самый дорогой на свете человек собственноручно им убит, а сам он, вместо повышения, вместо ответственного участка работы отправляется в глухомань, в какую-то занюханную Карелию - на должность начальника абвера богом забытой зоны? И впереди - ни перспектив, ни будущего, ни возможности что-либо изменить в дальнейшей судьбе... Жизнь, считай, закончилась, так толком и не начавшись.
        Ежели честно, то мало у кого хватит сил не спиваться, как, например, начальник лагеря Климов, Хозяин, не свихнуться или... или не застрелиться. (Признаться, мысль о пуле в висок посещала Кума примерно раз в два дня.)
        Однако начальник оперчасти не мог, не хотел и не собирался позволять себе опуститься, а тем более демонстрировать собственный депрессняк подчиненным. Вот оттого он и начинал рабочий день с ритуала бритья - неторопливого, тщательнейшего и вдумчивого. Черт подери, как ни банально и как ни высокопарно это звучит, но скрупулезное соблюдение неких бытовых правил, начиная с чистки зубов и заканчивая мытьем посуды, аккуратность во всем - только это позволяло ему держаться на плаву и сохранять человеческий облик. Робинзон ведь выжил? Хотя, говорят, его реальный прототип разучился говорить, держать ложку с вилкой, да и вообще в животное превратился... но мы не на необитаемом острове, нам, товарищи, в зверушек превращаться никак не можно, мы людьми были, людьми и помрем...
        - Ладно,  - задумчиво пробормотал он, приступая к подбородку.  - А и в самом-то деле, все выяснилось, отчетность не нарушена, бедный финн свободен... Вольно, сержант, вольно. Молись богу, которого нет, что у нас не возникло проблем. Ты в бога веришь?
        - Никак нет!  - возмутился Степанов, однако на миг Куму показалось, что возмущение его было малость неискренним.
        - И это правильно, бога нет. А есть материя. Вот и слава материи, что легко отделались.
        - Слава... Только не материи, а тому летчику, который насчет финна дежурному доложил, а тот не поленился и проверил. Кабы не они, так чухон у нас бы и закуковал всерьез и надолго...
        - Что еще за летчик?
        Самое деликатное - это участок под нижней челюстью. Кожа там дрябленькая - а что вы хотите, чай уже не мальчик,  - и щетину приходилось удалять с особенной тщательностью. Кума бесили плохо выбритые места.
        - Ну, не в смысле - залетный, а в смысле настоящий летчик. Пилот. В том же вагоне ехал,  - ответил сержант.  - Статья 58-1-б, пятнашка. Автоматчик[32 - Здесь - дезертир.], в общем. По фамилии Котляревский.
        Чирк.
        Проклятье.
        Кум мысленно ругнулся, отложил бритву и промакнул порез на скуле полотенцем. Надо будет потом газетку наклеить. Спросил равнодушно, не поворачиваясь к сержанту - чтобы тот не увидел выражения его лица:
        - Поляк, что ли?
        - Да вроде нет. По-русски, во всяком случае, говорит.
        - 58-1-б, значит...
        - Так точно.
        - А чего так мало дали?
        - Не могу знать,  - пожал плечами Степанов.
        - Ты вот что, сержант...  - помолчав, решил Кум и вытер лицо. Порез немного кровоточил, но в целом ритуал был завершен успешно.  - Ты дело этого летчика мне принеси-ка. Посмотрим, что за поборник справедливости такой выискался... Уловил? Все, закрыли тему. Еще что?
        И пошли обыкновенные доклады, собранные операми за сутки: что слышно в среде контингента, какие там царят умонастроения, кто из авторитетных граждан прибыл с последним этапом и чем это грозит расстановке сил в лагере. Рутина, в общем, но рутина необходимая: должен же начальник оперчасти знать, что делается в подведомственной ему, так сказать, среде обитания?
        Пока все было относительно мирно, мелкие стычки и разногласия не в счет...
        - ...но, поговаривают, скоро все изменится,  - нерешительно сообщил сержант.  - Поговаривают, что одна война закончилась, и теперь жди другой...
        Кум слушал вполуха, заключенный Котляревский не шел из головы.
        Котляревский. Он ненавидел эту фамилию. Старался навсегда стереть ее из памяти - потому что именно она разрушила всю его жизнь, поломала судьбу и загнала в этот медвежий угол. И вроде бы уже забыл, уже успокоился - и на тебе. Спартак собственной персоной.
        Т-тварь...

* * *

        ...Сквозь сон Спартак почувствовал, как его тормошат за плечо, и тут же чья-то сухая и шершавая, как наждачка, ладонь закрыла ему рот. Он дернулся спросонья, машинально ловя руку в болевой захват - рука оказалась крепкой, как полено,  - и тут же услышал шепот возле самого уха:
        - Тихо. Не шуми. Это я-а.
        Спартак рыпнулся еще разок, но хватку ослабил. Ладонь исчезла, он приподнялся на локтях, всмотрелся в полумрак.
        Время белых ночей только начиналось, однако в барак сквозь оконца пока еще сочилась серая муть, и он разглядел нависший над шконкой кряжистый силуэт. Грубые черты лица, ясные голубые глаза...
        Фу ты, дьявол... Хямми!
        Видя, что Спартак проснулся и, более того, в драку лезть не собирается, пожилой финн грузно сел на краешек шконки.
        - Я хочу скасать тебе спасипо,  - негромко произнес он.
        Ну и провались ты... Спартак помотал головой - голова была как туго накачанный футбольный мяч - и не столько спросил, сколько констатировал факт:
        - Так ты, хрен чухонский, оказывается, по-русски балакаешь.
        Хямми едва заметно усмехнулся в усы.
        - Ну, умею немношко...
        На это Спартак зевнул во всю пасть и, буркнув: «Не за что»,  - отвернулся. Финн, однако ж, уходить не думал.
        - Ты странный человек, Спартак,  - сказал он.  - Непонятный. Как и все русские. Почему ты заступился за меня?
        Ага, момент истины. Нашел время, рыбоед фигов.
        - Потому что я честный, справедливый и добрый,  - негромко ответил Спартак, не поворачиваясь.  - И вообще очень-очень хороший. Как и все русские. А теперь можно я посплю малость?
        - Ты сражался против моей Родины, а теперь ты меня спасаешь...  - чуть ли не нараспев сказал Хямми, не слушая.  - В тридцать девятом вы говорили, что хотите помочь моей родине, а сами начали войну против нас, вдруг, без предупреждения... Помнишь песню про Суоми-красавицу, с которой вы входили в наш дом?
        Спартак отчего-то сразу понял, о чем именно толкует финн.
        Мы приходим помочь вам расправиться,
        Расплатиться с лихвой за позор.
        Принимай нас, Суоми-красавица,
        В ожерелье прозрачных озер.
        Много лжи в эти годы наверчено,
        Чтоб запутать финляндский народ.
        Открывай же теперь нам доверчиво
        Половинки широких ворот...[33 - Эта песня, написанная в самом начале Финской кампании, после войны не исполнялась вовсе и даже не была включена ни в один песенник.]

        - И сейчас, победив и помогая,  - продолжал Хямми,  - вы отнимаете мои земли, сажаете в лагеря моих земляков...  - Он замолчал, а потом проговорил с тоской: - Я не воевал, я не состоял в «Шюцкоре»[34 - Финское добровольное ополчение - организация, от регулярных частей финской армии отличавшаяся жестокостью и антикоммунизмом. Иностранные волонтеры (главным образом, норвежцы и шведы) зачислились именно в нее.], я жил, никому не мешая,  - но именно я оказался в русском лагере. Почему так? Почему бедной Суоми все время не везет с соседями? Старики рассказывали, что даже шведы, воюя с Россией, всегда сражались до последнего финна... Почему так всегда, а, Спартак?
        Сна, мать вашу разэдак, уже не было ни в одном глазу. Да что за дела, и здесь нема покоя! Нет, ну это ж надо - финн, болтливо сетующий на судьбу, это ж кому рассказать - не поверят. Ну я щас тебя, чухня задрипанная... Спартак повернулся на спину и, глядя в засиженный клопами потолок, проникновенно, но с едва сдерживаемой яростью - хотя Хямми-то тут при чем?  - произнес:
        - Бедные вы бедные, ах как все вас, сиротинушек, обижают... В восемнадцатом году, например,  - ой как обидели, да? Помнишь такое дело?.. А Густав ваш - прямо-таки овечка невинная...
        - Маршала только не трогай,  - глухо сказал Хямми.  - Он настоящий солдат. Вы первые ударили - он ответил...
        - Ага, конечно,  - едко отозвался Спартак.  - Чего его трогать! Маннергейм-то своих коммунистов поди не резал и с Гитлером совсем не ручкался... А знаешь, сколько людей, вот как ты, которые «не воевали, а просто жили, никому не мешая»,  - знаешь, сколько их перемерло от голода в Ленинграде, пока твой настоящийсолдат...
        Он вдруг замолчал - своих в Ленинграде вспомнил  - и резко отвернулся.
        Хямми не уходил, тоже молчал. Молчал долго. Так долго, что Спартак начал было кемарить. Потом наконец пробормотал отрывисто:
        - Мир сошел с ума, Спартак. Людей на планете совсем мало, а свободного места сколько угодно... но люди почему-то любят жить кучно. Толкаясь в тесноте. Строя высокие дома и сидя на головах друг друга. Хотя пустой земли вокруг полно. Но нам отчего-то нравится жить всем вместе. А вокруг столько свободного места! Оттого-то и все беды, все войны оттого. Места нам мало... А что, разве на земле мало места? Разве мало места в Суоми? Посмотри, сколько у нас места! Лес, озера, рыба... зверя много. А в других местах что, хуже?.. Зачем драться за города? Построй дом где угодно и живи...
        «Да чего ж тебе надо от меня, Руссо ты наш деревенский,  - с тоской подумал Спартак,  - Жан-Жак домотканый...»
        И спросил сквозь сон:
        - Ты где по-русски научился калякать-то?
        - Мир сошел с ума,  - не слушая совершенно, тянул свою волынку Хямми.  - Знаешь, простые финны, крестьяне, сейчас часто переходят границу - новую границу - и убивают простых русских, крестьян, которые селятся на наших местах[35 - И в самом деле, до конца сороковых годов финны тайно переходили границу под Выборгом и резали тех русских, которые пытались строиться на старых финских фундаментах. До сих пор можно увидеть на Карельском перешейке пустующие шикарные фундаменты, а рядом построенные русские избы.]...  - Он порывисто встал, выдохнул шумно.  - Я в наши леса уйду. К себе. Где нет городов, людей и войны...
        - Ну и счастливо,  - сказал Спартак.
        - А по-русски я с детства говорю,  - наконец-таки соизволил объяснить финн.  - Мой отец возил рыбу в Петербург, и жена у него была русская, я тоже хотел продавать рыбу в России. Но у вас случилась революция... Прощай, Спартак. Спасибо.
        - Ага,  - сказал Спартак.

* * *

        ...Давешние заморозки со снегом и метелью были, как оказалось, последней фордыбачной попыткой издыхающей зимы вернуть себе авторитет. Черта с два, ничего у нее не выгорело. Ниже плюс пяти температура уже не опускалась даже ночью, а днем так и вообще припекало по-летнему. Кучеряво! Перебедовали зиму, братва!
        Было еще темно, но со стороны леса уже доносилось сонное щебетание. Ага, проснулись, твари крылатые. Скоро всех окрестных птах распугают хриплые вопли проводящих утреннюю перекличку и злобное тявканье из собачника. А там и лес переполнится треском и шумом валящихся деревьев...
        Марсель дотянул папироску практически до конца, бросил полусантиметровый окурок на землю и придавил каблуком. Ну и где ты, мил-человек? Пора бы...
        В тот же момент - мысли он, что ли, читает, сволочь абверская?  - со стороны административного корпуса послышались приглушенные шаги. Знакомая, чуть шаркающая походка. Марсель скользнул назад, вжался в стену кочегарки, хотя его и так совершенно не было видно в сумерках, бесшумно выудил из скулы[36 - Скула - внутренний карман.] складень, раскрыл. Шаги приблизились, на фоне медленно светлеющего неба проявился силуэт человека... Бесшумный шаг вперед, левая рука на лоб Кума, правая, которая со складнем,  - к кадыку. И чуть нажать лезвием, чтобы прочувствовал, чтобы проникся.
        - Ну что, Куманек?  - в самое ухо прошипел Марсель. Кум замер.  - Вот и смертушка твоя пришла, сечешь? Даже пикнуть не успеешь...  - и он убрал нож от горла начальника оперчасти.  - Что ж ты, голубь красноперый, без шестерок-то своих ходишь, ведь не ровен час напорешься...
        - Дурак ты,  - сказал Кум, осторожно трогая свой кадык.  - А если б я тебя пристрелил?
        - Ага, щас,  - усмехнулся Марсель, пряча перо обратно в карман.  - Пока ты свой шпалер доставать будешь, я тебя чикой исполосовать успел бы как зебру... И, гадом буду, однажды так и случится.
        - Ой, не зарекайся,  - Кум достал мятую пачку, выщелкнул папироску... и вдруг замер, глядя на нее.
        - А вот увидишь,  - продолжал заводиться Марсель.  - Когда окончательно меня достанешь... Ты че, совсем больной, да? Я ж тебе еще тогда говорил: встречаться нам по внутренним делам можно, типа на дипломатическом уровне, потому как и ты власть, и я власть. А ежели блатные пронюхают, что мы с тобой свиданькаемся, как закадычные корешки, да еще тайно - это ж вышке подобно. Зубами ведь на куски порвут, даже разбираться никто не станет...
        - Слушай,  - не отрывая взгляда от бумажной трубочки с пересушенным табаком, вдруг перебил Кум, да таким тоном, что Марсель немедленно заткнулся, насторожился.  - А помнишь, в тридцатом мы с тобой залезли на чердак и первый раз в жизни курили папиросы, которые ты у отца спер?.. Как они назывались...
        - «Пушка»,  - помолчав, глухо ответил Марсель.  - И что?..
        - Ага, точно, «Пушка»... И Ахметка нас застукал, выпорол обоих...
        - Не-а,  - с непонятной интонацией возразил Марсель.  - Дворник только тебя выпорол, а мне сказал, что, раз у меня отец свой есть, то пусть отец меня жизни и учит...
        - Верно. Ты один?..
        - Нет,  - зло сплюнул Марсель.  - У меня здесь четыре кнокаря[37 - Кнокарь - человек, стоящий на страже, пока совершается преступление.] и восемь гезелей[38 - Гезель - ученик вора.] по углам шухерятся... Алё, Комсомолец, ты чего? Чего стряслось-то?
        Кум непроизвольно вздрогнул. Уже давно никто не называл его этим прозвищем - даже Марсель. Он и сам стал потихоньку забывать Комсомольца, как отмершую часть той, прежней жизни, которую уже не вернуть. Которую он разрушил собственными руками.

* * *

        Тот, кого прежде друзья звали Комсомольцем, присел на холодный фундамент кочегарки, достал папиросы, раздумывая, как бы сообщить новость вору. Марсель, тоже поразмыслив малость о чем-то своем, опустился на корточки метрах в пяти от него.
        - С последним этапом сюда приехал Спартак,  - выдал наконец начальник оперчасти.
        - Ну, знаю,  - преспокойно сказал Марсель. Кум едва не подскочил на месте.  - Поселился уже, завтра на работы выходит. И что?
        - Ты с ним виделся?!
        - Зачем видеться? Успею. Но должен же я знать, кто живет в моем кичмане. (Кум открыл было рот возразить насчет моего кичмана, но передумал.) Да и, кроме того, шорох об этом Спартаке далече пошел - как он какого-то чухона из зоны вытащил и на все четыре стороны отпустил.
        - Этого чухона я сам отпустил только сегодня утром!
        - Дык и я про то же...
        Комсомолец внимательно посмотрел на вора, но в полумраке совершенно не понять было, серьезно говорит Марсель или валяет дурака. Он закурил, выпустил в сырой воздух струйку дыма. Спросил негромко, отрывисто:
        - Что со Спартаком делать-то будем? Я его личное дело смотрел. Волосы дыбом встают. Если хотя бы половина из того, что за ним тянется,  - правда, то его, засранца эдакого, расстрелять мало... Но там, в деле, есть такая пометка хитрая... Короче, мне оттуда,  - он указал пальцем вверх,  - недвусмысленно намекают, чтобы я не использовал Спартака на прямых работах[39 - То есть на самых тяжелых.].
        - Уже,  - растянул губы в улыбке Марсель.  - Уже не используешь. Я его, видишь ли, на прожарку определил.
        Кум не нашелся, что сказать. Покачал головой, пожал плечами и бессильно развел руки в стороны. Спросил почти ласково:
        - Слушай, сосед, а ты не слишком много на себя берешь?
        - Ведь кореш все ж таки наш бывший,  - недоуменно напомнил Марсель. Нет, точно дурачком прикидывается.  - А то как-то не по-людски получается... Ты что, против?
        - Я не против, но... просто...
        - Дык и я про то же. Ты хочешь ему помочь, я хочу, сверху хотят. Все чики-брики! Ты вообще зачем звал?
        Комсомолец вздохнул, затянулся папиросой.
        - Не нравится мне эта пометка насчет щадящего режима.
        Возникла пауза. На востоке небо наливалось серым цветом.
        - Думаешь, Спартак перекрасился?  - тихонько ахнул Марсель.  - К твоим дружкам ментярским перекинулся, и его сюда с какой-нибудь проверочкой заслали? Типа ревизором?
        - Ничего я не думаю,  - отмахнулся Комсомолец.  - Просто не нравится, и все.
        - Я пробью по своим каналам,  - очень серьезно сказал Марсель.  - Я узнаю.

        Глава пятая
        Новые и старые знакомцы

        ...Что-то должно было случиться - Спартак ощущал это шестым чувством, печенью, селезенкой, всем своим нутром, как волк ощущает приближение линии флажков и охотников. Он уже не в первый раз замечал в себе это чувство приближающихся перемен в своей жизни, видимо, выработавшееся у него в последнее время. Что произойдет, в лучшую сторону повернет кривая его жизни или, наоборот - засунет еще глубже в чан с дерьмом, Спартак не знал, да и не хотел знать, если честно. Он просто понимал, что в ближайшие дни должно произойти нечто, вот и все. Это чувство скорых перемен появилось и день ото дня крепло в нем с того самого момента, как он вошел ворота зоны. Прошло всего десять суток с сего знаменательного момента, а Спартак уже чувствовал, как поднимается в нем пока еще не полностью сформировавшаяся, но неумолимо набирающая силу волна ненависти к окружающей страшной действительности и власти, эту действительность создавшей и пестующей. Он уже успел вкусить, нет, не от всех, как он догадывался, «прелестей» лагерной жизни, но все же достаточно, чтобы понемногу понять, что здесь к чему. В лагере блатные считались
администрацией социально близкими, «случайно оступившимися» гражданами, а политики и фронтовики - врагами, людьми второго сорта, и отношение к двум этим категориям со стороны администрации было в корне различным. Помимо этого Спартак видел, как относятся ко всем, не имеющим «уголовной» статьи, блатные, как в основном именно они делают себе наколки со Сталиным, да еще и шутят: «Нас стрелять нельзя - на груди Сталин, а развернут спиной - на спине Ленин. По жопе бить тоже нельзя - там Маркс с Энгельсом»[40 - Популярное заблуждение, сохранившееся кое где до нынешнего времени (только теперь вместо Сталина колют себе, случается, распятие или лик Христа на левой стороне груди). Но, увы, во все времена расстрельные приговоры в исполнение приводились пулей в затылок.].
        Обо всем этом думал Спартак, стоя перед входом в барак и смоля первую после недавнего обеда самокрутку. Было тепло, он стоял в расстегнутой телогрейке, держа шапку в руке, с удовольствием ощущая на лице прикосновения тут же тающих снежинок. За спиной стукнула дверь, хрустнул под ногами вышедшего снег, и хриплый, прокуренный голос произнес:
        - Ты, что ли, Спартаком обзываешься?
        Затянувшись, Спартак не спеша обернулся, посмотрел на говорившего, медленно выпустил дым через ноздри. Это был Штопор, мелкий вор из свиты памятного по этапу Мойки, как уже здесь, в лагере, узнал Спартак. Штопора Спартак видел в компании Уха, но в коллектив Мойки он влился уже здесь, в лагере, и исполнял обязанности, как определил для себя Спартак, денщика при Мойке. Помимо Штопора к кодле Мойки в лагере прибилось еще человек десять, рангом (Спартак ухмыльнулся) повыше. Удивительно, но после этапа Котляревский ни с кем из окружения Мойки, да и с ним самим не пересекался, вор как бы специально держал дистанцию, ничем не проявляя свой интерес к Спартаку,  - интерес, который явственно ощущался там, на этапе...
        - Ну чего молчишь, как рыба об рельс,  - с нетерпением повторил Штопор.  - Ты Спартак?
        - Это смотря кто спрашивает,  - философски ответил Спартак, отвернувшись и вновь подставляя лицо падающим снежинкам.
        - Пойдем, базар к тебе есть...
        - Это у тебя ко мне базар?  - изумился Спартак.  - А позволь спросить, дорогой друг, какие такие аксиомы лежат в основе утверждения, будто мне необходимо с тобой базарить?
        И с интересом пронаблюдал за выражением лица Штопора, медленно меняющимся с самодовольного на изумленное. Тот явно не знал, как вести себя с этим мужиком - вроде и не блатной, а держится уверенно... Да и Мойка как-то туманно о нем отзывается...
        Спартак молча смотрел на растерявшегося Штопора и буквально-таки слышал, как со скрипом ворочаются мозги в головенке вора, решая, как ему, то бишь, хозяину мозгов, вести с этим насквозь непонятным типом. Видимо, Штопор что-то для себя определил и, подойдя к Спартаку почти вплотную, зашептал:
        - Слышь, ты не выступай, Мойка с тобой побазарить хочет, пошли, он ждать не любит, а ты тут тянешь вола за бейца.
        Спартак напрягся. Ага, не зря он чувствовал: что-то должно произойти. Десять дней Мойка будто бы и не замечал строптивого мужика, а тут вдруг мужик этот ему, видите ли, понадобился. Вот счастье-то.
        А пойти все ж таки надо.
        Неторопливо докурив самокрутку и аккуратно затушив ее в бочке с песком, что стояла у входа в барак, Спартак вздохнул:
        - Ну что, пошли к твоему начальству.
        - Вот и ладушки,  - Штопор облегченно улыбнулся, обнажив гнилые зубы.  - Просю за мной!
        Было видно, что он донельзя доволен: непростая для него ситуация благополучно разрешилась - клиент согласился идти, а дальше пусть пахан решает. Его, Штопора, дело маленькое.
        Спартак вслед за шестеркой вошел в тамбур, сбил самодельным веником снег с валенок и, толкнув дверь, оказался в бараке. Он примерно представлял, где произойдет «базар»: сразу по приезде Мойка со своими корешами занял угол в дальнем от дверей конце барака; постепенно туда переместилась и вся примкнувшая к нему на зоне братия, кого ненавязчиво попросив, а кого и пинками переселив на другие нары. Ну точно: именно туда и направился Штопор. Спартак, сжав зубы, шел следом.
        Мойка в окружении прихвостней сидел на нижних нарах и лениво играл с ними в буру. Но при появлении Штопора и Спартака бросил карты и сделал едва уловимый жест левой рукой. Карты как по волшебству улетучились - Спартак в который раз не успел заметить, кто и куда их убрал. Следом улетучились и прихвостни, оставив приглашенного и пригласившего наедине.
        - Ну, здравствуй, попутчик,  - произнес вор без тени улыбки и указал Спартаку на освободившиеся нары по соседству.  - Присаживайся, поговорить с тобой хочу, знаешь ли.
        Спартак, чуть помедлив, сел и сказал нейтрально:
        - Тебе тоже здравствуй, Мойка... И о чем разговор пойдет?
        Мойка загадочно усмехнулся:
        - Помнишь имечко-то мое, значит? И разговоры наши вагонные помнишь небось? Я вот помню. Приглядывался я к тебе в зоне, что уж тут говорить. И вот такая петрушка получается: сдается мне, что в поезде ты мне фуфло разное про себя втирал... Что скажешь?
        - Это с чего же ты так решил?
        И Спартак спокойно посмотрел вору в глаза. Ну вот. Началось.
        Мойка поморщился, будто именно этого вопроса и ждал. Сказал неторопливо:
        - А решил я вот с чего. Ты мне что в «крокодиле»[41 - «Крокодил» - поезд.] рассказывал, помнишь? Я, братец, все помню, и выходят тут у нас с тобой одни сплошные непонятки. Там ты мне грузил, что с Марселем знаком, кореш, мол, это твой лепший, и дела вы с ним о-го-го какие проворачивали, чуть ли не наш ты по масти... А в натуре что?
        - А что в натуре?  - спросил Спартак, оттягивая время и чувствуя, как нарастает напряжение в разговоре; как Мойка, начавший разговор вполне миролюбиво, постепенно заводится.  - Ну, помню. Что тебе в моем рассказе странным вдруг сейчас показалось?
        - Да все!  - вскинул голову тот.  - Мысль у меня такая, что вся твоя история - сплошное фуфло. Никакого Марселя ты вовсе не знаешь, а есть ты наседка кумовская, именем его прикрывающаяся! Чего к Куму рвался по приезде сюда, а? Ты с чухонцем тем якшался, а где тот теперь, не расскажешь ли? Почему тебя вертухаи послушались?!
        Было видно, что Мойка едва сдерживается, чтоб не перейти на крик. Но он совладал с собой, помолчал, потом сообщил внешне невозмутимо:
        - А ежели не так все это, то рассказывай подробно, на какие дела с Марселем ходил, да пургу, как в поезде, не гони, конкретно рассказывай, с подробностями - кто с вами был, когда. И про самого Марселя подробно обскажи, я его знаю хорошо, так что очки не втирай мне, душевно я тебя прошу!
        - А ты что, муровец, чтоб я тебе все рассказывал?  - столь же невозмутимо спросил Спартак, лихорадочно прикидывая варианты ретирады с наименьшими потерями. Ясно было, что его прямо сейчас могут порвать, как резиновую грелку,  - и никто не спросит, куда подевался герой по фамилии Котляревский. Вариантов не было, кроме как не показывать страха перед вором.  - Может, мне тебе явку с повинной еще написать?!
        - Ах ты ж сука,  - ласково сказал Мойка, мягко, как кошка, соскальзывая с нар.  - Я ж тебя загрызу, ты у меня юшкой умоешься, фраер...
        Спартак успел вскочить... Но больше ничего сделать не успел.
        Равно как ничего не успел сделать и Мойка.
        Ружейным выстрелом грохнула дверь барака, в проходе между нар образовался сержант-вертухай, осмотрелся, подозрительно заценил обстановку, углядел Спартака и кивнул ему:
        - Осужденный Котляревский, на выход. К начальнику оперативной части зоны, живо!
        Спартак, провожаемый ненавидящими взглядами севшего на нары Мойки и его кодлы, двинулся к дверям. Сержант, пропустив его в дверь и еще раз окинув взглядом барак и притихших зеков, вышел следом.
        Уф...
        Вовремя вертухайчик объявился, ох вовремя.
        Идя по лужам тающего снега к зданию, где размещалась оперчасть, Спартак гадал, за каким дьяволом он мог понадобиться Куму. Хотя чего тут гадать - наверняка опять примутся жилы на кулак наматывать: как в плен попал, почему всю войну в заграницах шатался... А потом: а не желаете ли, гражданин Котляревский, несколько улучшить собственное существование? Папиросы там, кормежка усиленная... а всего-то и надо - расскажите, кто из ваших собарачников что говорит, что думает, чем запрещенным занимается. Вы же понимаете, гражданин Котляревский, что в случае отказа сотрудничать с оперативным отделом ваше положение может значительно ухудшиться. Припомним вам и беременную белополячку, и лондонские приключения известно за чей гешефт. Согласен? Нет? Ну так получай.
        Но все же, черт возьми, все же как этот вызов Кума оказался ко времени! Еще секунда, и...
        А с другой стороны - вызов сей есть еще один крапленый туз в колоду Мойки. Ага, Спартачок, теперича Кум тебя самолично в гости зовет? Это какие такие дела у тебя с ним могут быть? Я же говорил! Ну так получай...
        Вот же черт, придется еще и с Мойкой что-то придумывать...
        Из огня да в полымя...

* * *

        Подошли к зданию администрации, в котором на втором этаже, как знал по разговорам Спартак, находился кабинет начальника оперчасти лагеря, Кума. Стоявший на крыльце часовой открыл им дверь, и Спартак оказался тут вторично. Сейчас сержант повел его на второй этаж, и вскоре Спартак встал перед обитой дерматином дверью, сержант постучал и, услышав в ответ что-то похожее на «войдите», открыл дверь. Спартак услышал, как он докладывает: «Заключенный Котляревский по вашему приказанию доставлен!» - затем сержант вышел и кивнул Спартаку: заходи, мол.
        Спартак зашел и, не дойдя до стола три шага, привычно уже отрапортовал:
        - Осужденный Котляревский Спартак Романович, статья 58-1-б, осужден на пятнадцать лет, по вашему прика...
        И посмотрел на сидящего за столом человека.
        Человек что-то быстро писал в толстенном талмуде, напоминающем гроссбух. Потом поднял взгляд, посмотрел на Спартака в упор. Сердце в груди Котляревского тяжело бухнуло, и он испугался, что мотор сейчас вот возьмет и остановится... Но нет, наоборот, сердце лупило в ребра с такой силой, что казалось, выскочит из груди.
        Твою мать...
        Это было настолько неожиданно, невероятно и попросту невозможно, что Спартак остолбенел. А Комсомолец поднялся из-за стола, на какое-то мгновение повисла неловкая пауза - ни один из них не мог решиться сделать первый шаг. Наконец Комсомолец шагнул навстречу, и в Спартаке будто отпустили до предела сжатую пружину - он бросился к приятелю, раскинув руки. Комсомолец не стал уворачиваться от объятий, и они долго стояли, не в силах отпустить друг друга и не говоря ни слова.
        Наконец Комсомолец отстранился от Спартака, держа руки на его плечах и глядя тому в лицо.
        - Ну, здорово,  - негромко сказал Кум.  - Здорово, черт живучий... Не ожидал, да?
        - Погоди,  - через силу, с трудом выталкивая от волнения и радости слова, наконец смог произнести Спартак,  - постой... Ты почему... ты какого ляда здесь? Ты же вроде...
        - Это ты погоди,  - сказал Комсомолец,  - успеем еще... Ты вот что, ты, наверное, есть хочешь? Хотя что я спрашиваю, давай присаживайся, сейчас мы тут что-нибудь на скорую руку...
        Комсомолец полез в объемистый серый сейф-шкаф, вздымающийся в углу, как пьедестал без памятника. Покопавшись, выложил на стол полбуханки хлеба, несколько банок, в которых Спартак, сглотнув набежавшую вдруг слюну, узнал «сардины в масле» и «тушенку свиную». Затем на столе появилась банка с солеными огурцами, полпалки колбасы. И в завершение всего Комсомолец выставил на стол початую бутылку и два стакана. Кивнул на все это изобилие:
        - Давай не стесняйся, налегай, на что глаз упадет.
        И Спартак не стал жеманно отказываться от угощения. Некоторое время они молчали - Котляревский жевал, а Комсомолец сидел, подперев рукой щеку, и смотрел на него. И выражение его лица Спартаку не очень бы понравилось, если б он смотрел на давнего приятеля, а не на жратву.

* * *

        - Ну что, теперь расскажи мне, что за история с тобой приключилась. Я, конечно, твое личное дело внимательно, как говорится, от корки до корки изучил - ну чистый Дюма.
        - Да уж,  - усмехнулся Спартак,  - Дюма такого ни в жизнь не выдумать. Только рассказ мой долгий будет.
        - Ничего, у нас время есть,  - чуть жестче, чем следовало, сказал Комсомолец.
        Спартак малость подумал: а не разгласит ли он какие-нибудь секреты своим рассказом, но потом решил: а какого, собственно, ляда? Подписок он не давал, в государственные тайны его не посвящали... Да и если б посвящали, то что теперь, арестуют? Ой, не делайте мне смешно.
        - Ну тогда, о великий царь,  - вздохнул Спартак,  - слушай мою историю...
        ...Комсомолец слушал внимательно. Изредка задавал уточняющие вопросы - явно основанные на информации, почерпнутой из личного дела осужденного Котляревского. И постепенно напряжение, не покидавшее Кума с момента последнего разговора с Марселем, растворилось. Исчезло.
        Черт знает почему, но Комсомолец верил Спартаку. В конце концов, на войне случались вещи и позаковыристее... И не мог, просто не мог Спартак оказаться подсадкой. Не тот это был человек, а уж в людях Комсомолец научился разбираться, тем более что лагерное житье-бытье, знаете ли, весьма способствует тому, что очень быстро наружу вылезает потаенная человеческая сущность, о которой обладатель ее, сущности, и сам, вероятно, до сих пор не подозревал. Комсомолец видел, например, как хитрый и безжалостный налетчик в новых - далеких, ясное дело, от курортных - условиях существования стремительно превращался в тварь дрожащую, а скромный и щуплый скрипач, севший по какой-то ерунде, вдруг становился несгибаемым как скала. По-всякому случается.
        Некоторое время молчали. Комсомолец вдруг поймал себя на том, что думает: а вот интересно, кому жизнь надавала больше пинков - ему или Спартаку?.. И тряхнул головой, прогоняя малодушные интеллигентские мыслишки.
        - А ты изменился,  - неожиданно нарушил тишину Спартак, внимательно глядя на приятеля.
        - Изменишься тут,  - криво усмехнулся Кум.
        - Нет, я не в том смысле.
        - И я не в том. Зато ты все такой же.
        - Почему Марсель меня избегает?
        Кум неопределенно пожал плечами:
        - Спроси у него.
        - Легко сказать...
        Опять замолчали.
        - Ты о Владе что-нибудь слышал?  - после паузы спросил Спартак.  - О маме?
        - Нет больше Влады,  - просто сказал Кум.
        Сердце бухнуло гулко, где-то возле самого горла... и остановилось. Качнулась комната, воздух застрял в горле мозолистым кулаком. Спартак судорожно вдохнул... и на выдохе издал каркающий звук:
        - Как?..
        Кум взял бутылку, набулькал себе полный стакан, а Спартаку треть. Объяснил глухо:
        - Чтоб запаха меньше было.
        Спартак бездумно выпил. Водка стекла в желудок как кипяченая вода. А затем во рту откуда-то появился привкус чеснока - оказывается, колбасой закусил и сам не заметил.
        Комсомолец сидел опустив голову. Потом заговорил бесцветным голосом, но быстро, словно желая поскорее высказаться, облегчить душу, поделиться тем, что камнем лежало на сердце несколько лет. Однако начал он издалека, со многими ненужными подробностями, как будто боялся приблизиться к самому страшному эпизоду в его жизни.
        ...После отбытия Спартака в летное училище, из своего райкома ушел и Комсомолец - по партийно-комсомольскому набору он был принят на службу в НКВД. «Понимаешь, Спартак, ведь репрессии врага народа Ежова закончились, стало ясно, что его руку направлял Запад; а товарищ Берия - честный и преданный коммунист, ему нужны честные и преданные сотрудники». И уже в форме со «шпалами» сделал Владе предложение, не надеясь особо, что она согласится. Она и отказала - заметила («пошутила, наверное, да?»), что может вернуться к этой теме, если на Комсомольце будет форма не с какими-то «шпалами», а с настоящими погонами. «И, знаешь, я пообещал, что в следующий раз буду в погонах»...
        ...А потом началась война. Марсель ударился в бега вместе с блатными, Владу призвали в качестве переводчика, и Комсомолец, который мог бы выбить себе бронь, подал заявление добровольцем в военкомат. Естественно, заявление приняли и, естественно, направили Комсомольца в Особый отдел фронта... И хотя он этого не сказал впрямую, но Спартак догадался, что Влада в последний вечер пожалела соседа и ночь они провели вместе...
        ...Разумеется, он искал Владу. Между поездками, во время работы, даже вместо работы. Пробивал информацию по всем каналам. И единственное, что удалось узнать - разведотделение, в составе которого Влада Котляревская отправилась за линию фронта, назад не вернулось. Погибла геройски? «Погоди, Спартак, это еще только начало»...
        ...А потом, это когда наши уже вовсю наступали, служебный ветер занес Комсомольца в Восточную Пруссию. И там...
        - Уж не знаю почему,  - сказал Кум,  - но одно из власовских соединений вдруг повернуло оружие против немцев и сдалось нашим. Наверное, поняли, что дело их проиграно, и решили вымолить прощение. Не тут-то было - есть совершенно четкий приказ казнить всех, даже сдавшихся. Причем не расстреливать, а вешать... Я не успел, Спартак. В списках приговоренных было ее имя. Я опоздал на несколько часов. Примчался - но она... ее уже... И на ней была форма капитана...
        Оказалось, что разведотделение, с которым Влада ходила за линию фронта, было почти в полном составе взято в плен. Почти всех расстреляли, а Владе, которая, как выяснилось, знает немецкий, предложили выбор - или стенка, или работа по специальности: «Слишком уж много русских пленных, фройляйн, нам нужно как-то их содержать, отдавать приказы, доносить распоряжения. Естественно, вы пока остаетесь военнопленной, а там посмотрим...»
        - И знаешь, я почему-то не виню ее, что она согласилась... Конечно, после работы переводчицей у немцев попасть в РОА - дело плевое, и я опять же не могу ставить ей в упрек, что она вступила в армию Власова...  - он вдруг поднял пустые глаза.  - Но вот почему на ней была форма капитана РОА?..
        Вновь повисло долгое, тяжелое молчание.
        Кум утер рукавом глаза - наверное, соринка попала - и налил еще. Себе стакан, Спартаку треть. Выпили не чокаясь.
        - А знаешь,  - усмехнулся одними уголками губ Комсомолец,  - один ты у меня остался. Да Марсель. Хорошая компания подобралась - враг народа, вор и опер.
        Спартак кивнул. Марсель тоже был один - хотя своих, блатных, и полно, но ведь никого по-настоящему своего. «А у меня есть Беата. И наш ребенок,  - подумал он. И вдруг понял с ослепительной ясностью:  - Я должен быть с ними. Со своей семьей».
        - Слушай, Комсомолец, а может, есть у тебя возможность хоть что-то о моих разузнать?  - спросил Котляревский.  - Где они, как...
        - Многого, сам понимаешь, обещать не могу, но что смогу - сделаю,  - ответил тот.  - Тут осторожно надо. Если кто что заподозрит, начнет разматывать - а почему это, собственно, Кум из какого-то занюханного лагеря интересуется судьбой какой-то польской девки?.. Тут-то нам и кранты. Ты только не думай, я не боюсь, просто по-глупому пропасть нет нам резона никакого.
        - Да я ничего такого не думаю! Все понимаю.
        - Короче,  - Комсомолец порывисто встал, оправил гимнастерку, прошелся по кабинету.  - Раз уж судьба свела нас всех троих опять, это неспроста. Я не фаталист, конечно, но... Мы должны держаться друг друга - вор в законе, враг народа и начальник оперативной части, ха-ха. Я со своей стороны, чем смогу, пособлю тебе. Да и Марсель поможет. Но ты и сам настороже будь, на рожон не лезь, что-то в зоне обстановка, по оперативным данным, нездоровая...
        Он остановился посреди кабинета, посмотрел прямо в глаза Котляревскому и на секунду превратился в прежнего Комсомольца - молодого, наивного, целеустремленного, с горящими глазами.
        - Прорвемся, Спартачок,  - произнес он негромко.  - Мы обязательно прорвемся.
        ...На самом деле все было не так, как рассказал Кум.
        На самом деле он узнал, что среди приговоренных к повешению находится и Влада Котляревская, за сутки до казни и - успел добраться туда к вечеру, накануне казни. Размахивая своим удостоверением, проник к ней камеру. И первым делом, едва отдышавшись, показал на свои подполковничьи погоны - мол, видишь, я свое обещание сдержал[42 - Погоны в Советской армии были введены в 1943 г.]...
        Лучше бы он этого не делал. Влада разрыдалась, Влада стала цепляться за него, буквально - как утопающий цепляется за никчемный обломок корабля. Комсомолец готов был плакать вместе с ней, но что толку - не в его власти было помочь любимой. Никак.
        Хотя почему - никак? Имелся, имелся один выход... По крайней мере избавить ее от мучений.
        И на рассвете, когда Влада забылась тяжелым сном у него на плече, он достал пистолет.
        На секунду лишь замешкался - когда заметил, только сейчас заметил, что Влада беременна. Мозг опалила мысль: это мой ребенок! И тут же - как ушат воды: не может быть. Сколько времени прошло... И тогда он мимолетно коснулся губами ее лба, приставил ствол и...
        Его обвинили в несдержанности к врагам народа, разжаловали и сослали в кумовья при этом захудалом лагере. А он и не отрицал версию следствия, покорно принял новое назначение.
        Так что правду теперь уже никто никогда не узнает.

        Глава шестая
        Разборки

        Спартак возвращался в барак, думая о превратностях судьбы. Прав был Комсомолец: от этой странной, невероятной по всем законам встречи явственно попахивало мистикой. Интересно, что Судьба имела в виду, в очередной раз сведя эту троицу, теперь в одном лагере?..
        После разговора с Кумом настроение Котляревского малость улучшилось. Словно вдохнули в него что-то, от чего хотелось... ну, не петь, конечно, однако мир перестал быть исключительно черных тонов. Но когда показался фонарь над крыльцом его барака, Спартак вдруг вспомнил о Мойке, и радужный настрой мигом исчез. «Вот ведь погань-то какая. Этот в покое не оставит. Черт, надо было с Комсомольцем посоветоваться...» На мгновение мелькнула мысль вернуться. Наплести что-нибудь сопровождавшему его сержанту и пойти обратно в административный корпус, рассказать Комсомольцу о конфликте с обнаглевшим вором, но он одернул себя. Еще не хватало жаловаться. Сами разберемся. Да и Комсомольцу после таких откровений сейчас не до него... Интересно только, почему Марсель носа не кажет. Или Мойка  - человек Марселя? Подосланный, дабы испытать Спартака на прочность... Да нет, ерунда.
        В бараке Спартак скинул телогрейку, двинулся к своим нарам. И тут же раздался громкий голос Мойки - тот сидел на своем обычном месте:
        - А мы уж тут волноваться стали, не случилось ли чего? Все нету тебя и нету...
        Спартак ничего не сказал, а Мойка продолжал, явно заводя себя:
        - А не рано ли ты, корешок, с кумовьями чаевничать принялся? Интересный ты тип, я погляжу... и знакомства у тебя оч-ченно интересные... Вот ты и показал себя, стукач особистский, Марселев дружок!
        И тут в Спартаке словно плотину прорвало - вся копившаяся в душе чернота вдруг вспухла пенной грязной волной и захлестнула мозг, застила глаза.
        Потом ему рассказывали, как он не то с криком, не то с рычанием перелетел через нары, вытянув руки в сторону белеющей шеи Мойки.
        Не долетел, конечно. Шестерки вора были начеку (судьба блатная такая: всегда быть наготове), сбили Спартака в полете, как самолет, повалили на пол.
        На полу Котляревский тут же пришел в себя и мгновенно, на автомате, еще не соображая, что происходит, увернулся от летящей ему в пах чьей-то ноги, ногу эту перехватил, вывернул - и блатной боец шмякнулся всеми костями о нары.
        Собственно, ничего больше он сделать не успел, их было больше, и они умели драться куда лучше Спартака. Последовал удар по почкам, почти одновременно - удар в голову, еще и еще, и в глазах опять потемнело... Так бы и кончили бесславно Спартака Котляревского на холодном полу барака, если б не «политические» и бывшие фронтовики. С воплем «Бей уродов!» те ринулись на защиту Спартака... Ну, будем откровенны: не столько на защиту товарища по несчастью рванулись все, кто не принадлежал к ордену блатных, сколько в бой против других, тех, кто живет по другим, насквозь непонятным законам и зубами готов рвать за власть. Свалка началась - будьте-нате, дрались все, смачные звуки ударов заглушали крики: «Кровью умойтесь, падлы!», «Кишки выпущу!», мелькнули ложки-заточки, показалась кровь...
        Спартак этого не видел. Он полулежал, баюкая ушибленную голову, и силился сфокусировать зрение.
        Неизвестно, чем закончилась бы эта свалка, в которой явного перевеса не было ни на стороне блатных, ни на стороне Спартака со товарищи (опыт подобных или похожих схваток имелся у всех в избытке, и уж тем более у фронтовиков, да и копившаяся злость прибавляла правой стороне сил), если б внезапно со стороны двери не раздался перекрывший звуки битвы властный окрик:
        - А ну, все ша, быстро!
        Обернувшись и утерев кровь с разбитой губы - хоть зубы целы, и на том спасибо,  - Спартак увидел, что в дело вмешалась третья сила, которая разом изменила расстановку сил. И это сила была отнюдь не вертухаевская.
        Спартак медленно поднялся на ноги. Тело ломило, как во время гриппа. Умеют бить, падлы...
        Возле дверей барака стоял, недобро прищурившись, Марсель, а за его спиной, недвусмысленно поигрывая железными кусками арматурных прутьев, маячило человек шесть, при взгляде на которых спорить с Марселем почему-то даже мысли не возникло у корешей Мойки... да вообще ни у кого. Подобрав раненых, противоборцы расползлись по нарам, и в центре барака остались тяжело дышащие Спартак и Мойка. У последнего на левой скуле наливался нехилый синяк, к утру обещающий занять пол-лица. «Кто его хорошенько достал, не знаю, но - спасибо, братишка...»
        Марсель неторопливо, но в то же время неуловимо быстро, словно танцуя, оказался рядом с ними и коротко приказал:
        - Ну что, пойдем потолкуем, товарищи дорогие. Как говорится, политическая ситуация требует...  - он кивнул на угол барака слева от входа. Сидевшие там зеки, не дожидаясь особого уведомления, скоренько рассосались по бараку.
        Усевшись на нары, Марсель достал из самодельного портсигара папиросу, прикурил от спички, затянулся, спросил лениво:
        - Мойка, а расскажи-ка мне, что тут за кипеж происходит? Я из кожи вон лезу, чтоб, это, никаких сложностей не возникало у людей, а тут у тебя что? Ты мальчик, что ли? Первый раз замужем, да? Споры, драки, предъявы какие-то, ругань... У тебя ко мне вопросы, милый? Ну так у меня и спроси!..  - он небрежно махнул рукой.  - Да вы присядьте, соколы, в ногах правды нет, а мне б ее, правду-то, от вас очень хотелось бы узнать... Мойка, начинай, я тебя слушаю.
        «Ай-ай-ай,  - подумал Спартак, усаживаясь на соседнюю шконку,  - а я, пожалуй что, мимоходом себе смертного врага нажил в лице Мойки. Ишь как смотрит, будто из нагана целится...»
        - Марсель, этот фраер сам на меня накинулся, сразу как пришел от Кума, так и бросился,  - с жаром начал Мойка и растерянно умолк, глядя на иронично ухмыляющегося Марселя.
        На Котляревского Марсель смотреть упорно не желал.
        - Ну что ты, Мойка, мне тут втираешь, как школьник, типа: «Он первый начал!»,  - проговорил Марсель.  - Ты дело говори. Я так понял, ты к нему,  - он кивнул на Спартака, по-прежнему не глядя ему в глаза,  - вопросы какие-то имеешь?
        Мойка молча кивнул.
        - Ну так и говори, учить тебя буду, что ли?! Ты ж у нас вор авторитетный...
        И вновь в словах Марселя Спартак уловил скрытую иронию. Иронию - и еще что-то, от чего Спартак вдруг порадовался, что не с ним Марсель так говорит. Вроде бы и доброжелательно, вон, «авторитетным вором» назвал, первым говорить вызвал, а все же, все же...
        А Мойка, похоже, иронии не уловил, приосанился, вновь став самим собой, даже про наливающийся синяк, кажется, позабыл.
        - Непонятки с этим,  - он кивнул на Спартака.  - Я еще на этапе внимание на него обратил. С чего бы это он в каждой бочке затычка? С чухонцем в поезде встрял, а когда с ним люди по понятиям говорить стали - тобой, Марсель, прикрылся, будто кореш он твой по жизни и масти он нашей...
        Спартак открыл было рот возразить, но Марсель резко сказал:
        - Подожди, тебе слово потом дадено будет, пусть Мойка пока говорит.
        Явно ободренный, тот продолжал:
        - Опять же, не успел в зону прийти, с кем он свиданки потребовал? С опером дежурным! Чухонца защищал! А чего, почему? Не говорит, молчит. Опять же, с нами, бродягами, не кентуется, зато с этими,  - он мотнул головой в сторону притихших зеков из числа фронтовиков,  - якшается. Если он «мужик», то спросить с него требуется: почему лепил из себя козырного, тобой прикрываясь! А сегодня! К Куму его вызывали, прикинь! Это на десятый день сидения-то! И пробыл у него он почти час... Интересно, о чем это можно с Кумом битый час базарить? Может, его там еще и водочкой угощали с разносолами всяческими? А с какой такой стати?!
        Молоток Комсомолец: выхлопа от выпитой водки не ощущается, иначе тут и Марсель ничего бы не поделал, порезали бы вмиг, коли уж вором себя назвал...
        А Мойка все заводил себя:
        - За какие это, интересно, заслуги? Верно я говорю, мутный он тип, и надо с ним по закону разбор учинить! И не я один так считаю, со мной люди согласны - наседка это оперская, стукач он!
        - Закончил?  - негромко спросил Марсель.
        - А тебе мало?!
        - Да нет, почему,  - голос Марселя был на два порядка тише Мойкиного. И оттого звучал... внушительнее, что ли.  - Серьезная предъява, ничего не скажешь...
        - Так чего же, Марсель, порвать сучонка, порезать на ремни!
        - Порезать, говоришь?  - Марсель почесал скулу и ухмыльнулся.  - Не зря тебя Мойкой[43 - Мойка - бритва (блат.).] прозвали - эк ты резать любишь... А помнишь, что по закону теперь его выслушать надо? Удивляешь ты меня.
        Не дожидаясь ответа, он повернулся к Спартаку:
        - Что в свое оправдание сказать можешь?  - и едва заметно кивнул.
        Спартак, тщательно подбирая слова и следя за выражением лица Марселя, ответил:
        - А что мне оправдываться? Я так скажу: все, что мне в обвинение сказано, брехня. Я, начнем с того, своим знакомством с тобой не хвастался, в поезде Мойка меня сам на разговор о тебе вызвал. И что вор я авторитетный - ни единым словом не обмолвился, про дела наши не трепал. А с финном этим... Случайный он человек, вовсе зазря попал и пропал бы он тут. По-человечески жаль мне его, вот и помог, как сумел, и опера, как в лагерь прибыли, звал, чтоб решили с Хямме вопрос - с этапными-то бесполезно было говорить, они же его и закрыли по дороге, повязали внаглую на полустанке и закрыли. А Кум сегодня меня по этому вопросу и дернул к себе, интересно ему стало, вот как ему,  - Спартак мотнул головой в сторону Мойки,  - с чего бы это я за незнакомого чухонца вступился. Больше мне добавить нечего и виниться не в чем. А бросился я на него, потому что не потерплю, если меня с говном мешать вздумает кто. Если виноват я, так и отвечу перед людьми, к операм, как некоторые считают, не побегу!
        - Марсель, ты слышал, что этот фраер нам втирает?  - начал было Мойка, но умолк, потому как Марсель поднял руку. И неторопливо сказал:
        - Я вас выслушал, а теперь послушайте, что я скажу. Его,  - он посмотрел на Спартака,  - я с детства знаю, много вместе у нас разного было, так что в том, что не наседка это кумовская, поручиться могу.
        - Так что же, он, выходит, наш? Может, еще и короновали его вместе с тобой?  - снова встрял Мойка.
        - Как ты, однако, все влезть норовишь без смазки,  - покачал головой Марсель, туша папиросу.  - Отвечу, хотя и не обязан перед тобой отчитываться. Не вор он и не объявлялся за вора, как я понял. Или объявлялся?  - он повернулся всем телом к Мойке, глядя тому прямо в глаза.
        - Нет,  - неохотно признал тот.  - Но все же, Марсель...
        - Все же,  - опять поднял руку Марсель.  - Все. С этим базар окончен. Теперь о чухонце. Я справки навел, перетер вопрос с людьми - все, как этот Спартак говорит, так и было. И закон наш,  - он снова посмотрел на Мойку,  - если ты помнишь, не запрещает помочь горемыке такому, вот он и помог - выпустили финна, а конвой теперь сам под следствием, готовится баланду хлебать, так что и эта предъява твоя не катит... Вот и выходит, Мойка, что зазря ты буром на него прешь, меня пытался очернить в глазах людских.
        - Марсель, да я про тебя....  - вскинулся Мойка.
        - Не трудись, я слышал, что ты говорил: дескать, с друзьями мы тоже разберемся. Я, как ты на зону пришел, много о тебе узнал, и о терках твоих с людьми, и многое еще про тебя известно,  - мутишь ты воду... Короче, я вот что скажу. Спартака,  - Марсель показал пальцем на Котляревского,  - если кто тронет на шару, будет ответ держать, А ты, Мойка, если еще будешь зону баламутить, кипеж устраивать, то по полной ответишь. И учти - это не только мое решение, люди так решили. Или ты думал, что умный самый? Если еще один такой фортель выкинешь - зарежем. Бритвой зарежем. Все, закончили.
        Марсель усмехнулся и встал.

        Глава седьмая
        Предчувствие Гражданской войны

        Спартак стоял в распахнутой телогрейке, чувствуя, как летний дождик омывает лицо, и курил в кулак. На короткий миг его захлестнули воспоминания о том, как вот так же он стоял, курил и ощущал наступление перемен в своей жизни. С того момента прошло больше полутора месяцев, теперь же стоял Спартак у выхода из прожарки, она же - вошебойка, она же - сауна, как окрестили ее зеки. После приснопамятной разборки с Мойкой у Спартака с Марселем состоялся серьезный разговор про дальнейшее житье-бытье. Марсель пообещал устроить его на непыльную, уважаемую работенку; еще через пару дней Спартака вызвали в администрацию зоны и там зачитали приказ о назначении заключенного Котляревского ответственным за сушилку (ежели по-простому). То, что должность эта необременительная, козырная и «директор» прожарки пользуется у зеков уважением - как блатных, так и «мужиков», Спартак понял достаточно скоро по изменившемуся к нему со стороны воров отношению (остальные и без того относились к нему уважительно: отчасти потому, что он не строил из себя центрового). Мойка со товарищи, разумеется, держался со Спартаком подчеркнуто
нейтрально, но было ясно, что вор затаил нешуточную злобу на Спартака и Марселя и лишь выжидает удобного случая, чтобы устроить подлянку им обоим. Причем Спартак подозревал, что Мойка вынашивает планы самому стать смотрящим зоны, смести Марселя... Но только вот как? Силенок у него не хватит для этого.
        В прожарке всегда, мягко сказано, было тепло, в изобилии имелась горячая вода, контроль со стороны администрации был минимальным и сводился к периодическим проверкам, о которых Спартака заблаговременно предупреждали и Комсомолец, и Марсель.
        Неудивительно, что с Котляревским многие стали искать дружбы - в «сауне», как называли прожарку, можно было погреться, принять горячий душ, погонять чифирек, поджарить по случаю картошечки, просто отдохнуть... И решал, кто достоин пользоваться этими казавшимися вершиной блаженства условиями, а кто нет, теперь именно Спартак.
        Прежний «начальник рая», как понял Спартак из рассказа Марселя, «ушел на повышение» - его перевели в завхозы отряда, эта должность была еще более уважаемой, чем-то вроде «заместителя творца всего сущего», никак не меньше.
        А еще в наследство от прошлого начальника Спартаку достался, так сказать, клуб по интересам, где собирались по ночам и блатные, и «мужики». «Клуб», существование которого в результате и привело к необратимым последствиям для всего лагеря...
        В этот день Марсель пришел к Спартаку рано.
        - Ты как, сильно занят тут?
        - Да какой там,  - отмахнулся Спартак,  - твоими молитвами у меня работа не бей лежачего.
        - Никого не ждешь?
        - Не-а, позже если только подойдет кто из «клуба», как обычно. А в чем дело, случилось что?
        - Давай зайдем да дверь прикроем, а?  - Марсель встал и сам закрыл дверь на деревянную щеколду.  - Посидим вдвоем, и... вот,  - он полез за пазуху и достал бутылку.  - Найдется чем закусить?
        - Не вопрос,  - ответил Спартак, доставая из тумбочки завернутый в тряпицу хлеб, банку тушенки и стаканы.  - Что случилось-то?
        - Случилось... и еще, чую, случится,  - сев за стол и разливая водку, ответил Марсель.  - Ты в курсе, что с последним этапом несколько жмуров пришло?
        - Ну слышал. И что? Почти в каждом этапе последнее время, люди говорят, такое случается... А что? Это что-то значит?
        - Многое, Спартак, очень многое. А что до нашего этапа, так одним из убитых был Раввин. Не слыхал о таком? Хотя что я, ты ж в наших делах не силен...  - Марсель поднял стакан, помолчал.  - Давай помянем правильного вора Раввина, пусть ему земля пухом будет,  - сказал он и одним движением опрокинул в себя водку.
        Выпил и Спартак, все еще не понимая, чем встревожен Марсель.
        - Раввин, друг ты мой, старой закалки был бродяга, правильной. Очень я на него рассчитывал, он бы мне сильно помог порядок на зоне держать, беспредела сучьего не допустить. Зарезали его суки, причем, паскуды, деревянными щепками закололи, прикинь?! Верные люди говорили, что перед этим они требовали у Раввина отказаться от «веры» - это у него-то! Да на таких, как он, весь наш порядок держится!
        Марсель хлопнул кулаком по столу, так что зазвенели стаканы.
        - Слушай,  - осторожно сказал Спартак,  - все вокруг только и говорят: «суки, суки», мол, вот-вот много сук приедет - и тогда устроят они нам кровавую кадриль...
        - А ты не знаешь?
        - Да я как-то не узнавал...
        - Постеснялся, что ли?
        - Ну-у...
        - Понятно. Тогда объясняю. Суки, Спартачок, это те же блатные, только они пошли против нашего закона. Когда война началась, государство всем блатным предложило амнистию - дескать, мы вас милуем, а вы должны эту милость отработать. Пойти на фронт и искупить вину геройскими поступками... Я-то, конечно, отказался, но многие - очень многие, Спартак!  - офоршмачились, взяли из рук властей оружие и отправились эти самые власти защищать. И ведь многие выжили... Некоторые даже награды имеют, даже офицерские погоны. А после Победы куда деваться таким толпам? Работать они не умеют и не хотят, да и всех офицеров в мирной жизни не пристроишь... вот суки и берутся за старое. И снова попадают на кичу. А на кичах - мы, те, кто закон соблюли. Сечешь? Суки-то думают, что имеют право на голос, потому как раньше, до войны, были в авторитете и никто их этого авторитета не лишал... Но даже не это главное. Главное  - у нас уже есть своя система, законы, отношения, эта, как ее, едрить... иеремерия?
        - Иерархия,  - негромко поправил Спартак.
        - Ну да, она самая. И мы не намерены уступать место. А те не намерены жить, как мужики. И теперь пытаются силой отобрать у нас законное[44 - Именно так все и происходило. Герои еще не знают (хотя и чувствуют), что скоро грянет небывалая в истории «сучья война», в которой за несколько лет погибло около 40 000 человек с обеих сторон...]... И еще. Нормальные фронтовики, которые здесь чалятся, считают сук чуть ли не корешами - как же, ведь вместе воевали, вшей в окопах кормили, голодали, под «маслинами» ходили, а эти блатные, Марсель и остальные, на лагерных харчах отъедались... Идиоты. Не секут, что суки - те же уголовники, даже не перекрасившиеся. Думаешь, они на фронте родину защищали? Не насильничали, не грабили, не убивали? Ха-ха. Да они еще лучше научились грабить и убивать, на войне-то.
        Вот оно что...
        Помолчали.
        Спартак знал уже, что власть над суками в лагере держал недавно прибывший, заслуженный в прошлом вор по кликухе Горький - звали его в миру Максим, а свое отношение к чему-нибудь - отрицательное или положительное, неважно,  - он комментировал одним словом: «Горько!», меняя разве что интонацию...
        - Я с этим Горьким разговор имел, и что ты думаешь?  - сказал Марсель, будто прочитав его мысли.  - Как два долбаных дипломата перед войной говорили, кружева из слов плели, и ведь прекрасно и я, и он понимали, что войны не избежать, но оба время пытаемся оттянуть, чтоб лучше к этой войне приготовиться.
        - Заглядывал он недавно, Горький этот,  - кивнул Спартак.  - С дружками своими в душ ходили.
        - О тебе и твоем «клубе» он ничего не знает. И хорошо. Будем надеяться, что наш с тобой общий друг с бритвенным погонялом про тебя слушок не пустит... Нет, не должен, он сук, по-моему, сильней всех нас ненавидит, зубами рвать готов, чуть не до истерики доходит.
        Спартак взял бутылку и вопросительно посмотрел на Марселя. Тот кивнул:
        - Ладно, давай еще по одной, да пойду я, надо с Кумом нашим поговорить, должен же он понять, что в лагере кровь прольется, если сразу этих тварей позорных на место не поставить.
        Выпили еще по одной, закусили хлебом с тушенкой.
        - Пока только одно хорошо: первая группа сук этих небольшая, двадцать человек всего,  - сказал, поднимаясь, Марсель.  - Мы тут со своими решили перебивать их небольшими партиями, по мере, так сказать, поступления...

* * *

        - Ну не могу я ничем сейчас тебе помочь, ты пойми меня,  - Комсомолец нервно ходил по кабинету,  - есть установка оттуда,  - он показал пальцем в потолок,  - никаких ущемлений в отношении сук не предпринимать, наоборот, всячески поддерживать. Политика партии на сегодняшний момент такова[45 - Действительно, на первых порах конфликт сук и «правильных» развивался при полном попустительстве государства, поскольку в ГУЛАГе была выработана доктрина, согласно которой суки фронтовики считались ближе к власти и их надо поддерживать для уничтожения института воров. Ошибка вскрылась примерно через год, когда процесс уже стал неуправляемым. И только тогда государство начало изолировать одних от других.].
        - И что, ты их поддерживать собираешься?  - глядя в пол перед собой, спросил Марсель.  - Может, и порядок в лагере тебя мой не устраивает?
        - Ты не заводись, не заводись! Ты уж извини, но я тебе явно помочь не могу. Но и помогать им тоже не буду. Тебе и карты в руки, реши вопрос. Только аккуратно, без крови постарайся...
        - Без крови?!  - Марсель поднял голову.  - Ты знаешь, что они режут нас, как баранов? Что я людям своим скажу, как ты представляешь себе это «решение вопроса»? Меня резать пришли, а я что?
        - Ладно, не ори. Я со своей стороны посмотрю, что можно сделать... но повторяю: резню в лагере не начинай. Первым - не начинай,  - сказал Комсомолец.
        Посмотрев друг на друга, оба, не сговариваясь, усмехнулись.

* * *

        На расчищенной вполовину делянке разнесся звонкий гул колокола. Срубавший с только что поваленного ствола ветки Чинар, как раз из числа недавно прибывших сук, разогнул спину и с силой вогнал топор в сосну.
        - Шабаш, братва,  - крикнул он пилившим неподалеку неохватную сосну Штопору и Колыму.  - На обед звонят.
        Те, прислонив пилу к дереву, двинулись к нему.
        На обед расположились возле высокого штабеля недавно очищенных от веток толстенных бревен, для равновесия укрепленного подпорками из молодых стволов. Вскорости появившийся несун, замотанный по самые глаза шарфом, молча выдал каждому по алюминиевой шлемке с дымящейся кашей и «веслу». Оставив еще и по ломтю хлеба, он двинулся дальше, туда, где его с нетерпением ждали такие же бригады, и вскоре его спина скрылась за штабелем.
        Некоторое время молча, обжигаясь, жевали. Штопор, оторвавшись от каши, поднял голову и завертел шеей:
        - Братва, чуете? Вроде шуршит что-то...
        - Лес от сырости ломается,  - рассудительно сказал Чинар, выскребая со дна миски остатки каши.
        Договорить он не успел. Раздался оглушительный треск, словно спички, сложились подпорки, и на троицу обрушился многотонный штабель.
        Мойка, сдернув шарф и поставив на землю сидор с кашей и шлемками, мелко захихикал.

* * *

        Оперчасть, как и суки, как и все опытные люди в лагере, поняли, что произошло. Воры готовились к ответке со стороны сук. И ответка не заставила себя ждать.
        Вскоре у себя в прожарке Спартак совершенно случайно подслушал разговор Горького о том, что ночью собираются вырезать Марселя с пристяжью.
        Едва дождавшись их ухода и заперев дверь, Котляревский поспешил в барак. «Только бы Федор был на месте»,  - как молитву повторял он про себя.
        И, видимо, его просьба была услышана - Федор-Танкист сидел на своей шконке и сосредоточенно рассматривал свежую прореху на рукаве ватника. Второй удачей было то, что в этот момент кроме Федора в бараке никого не наблюдалось. Спартака это удивило, но потом он вспомнил, что сегодня Федор был дежурным.
        - Танкист, дело есть,  - едва отдышавшись, выпалил Спартак.  - Значит, так, оденься и иди во второй барак, там Марселя найдешь. Передай ему, что я буду его ждать перед ужином у столовой, у входа буду курить. Понял меня?
        - А в чем дело-то?  - Федор удивленно посмотрел на Спартака.  - Видишь, ватник недавно выдали, а я о бревно порвал, если не зашить, вся вата повылазит...
        - Я тебе новый достану, ты только иди сейчас, быстрее иди!  - нетерпеливо потянул его за руку Спартак.  - Передай Марселю.
        - Ладно, чего ты, иду уже,  - Федор поднялся и, недоуменно оглядываясь на Спартака, двинулся к двери.  - А ежели кто зайдет, а меня на месте нет?
        - Придумаю что-нибудь, не волнуйся! Ты только не беги, иди спокойно,  - крикнул ему вдогонку Спартак.
        Он еле дождался ужина. Стоя перед крыльцом, курил уже третью папиросу, пока наконец не появился Марсель. Остановившись рядом со Спартаком, тот сделал вид, что прикуривает. Спартак быстро прошептал:
        - Сегодня резать тебя с гвардией твоей собираются ночью. Горький в прожарке со своими обсуждал. Меня не видели. Будьте начеку там,  - Спартак выплюнул окурок и, не оглядываясь, прошел в двери столовой.
        Ночью Спартак не спал. Их барак был достаточно далеко от второго, где обитал Марсель, поэтому, как ни вслушивался он в прерываемую звуками спящего барака тишину, ничего разобрать не мог. По некоторым звукам Спартак определил, что в углу, где обитал Мойка со своими приближенными, тоже этой ночью не спали.
        Уже утром весь лагерь знал о произошедшей ночью схватке сук с блатными, говорили о том, что воры победили и теперь выискивают сук по всему лагерю, но к этим слухам многие относились с недоверием, видя лишь, что охрана злая и передвижение по территории ограничено. Спартак пытался найти Марселя, пользуясь своим привилегированным положением, но безуспешно. Он узнал лишь, что действительно ночью воры взяли над суками верх и что Марсель жив. Но во время резни в бараке воры понесли потери, так как суки оказались гораздо лучше вооружены, у них были даже топоры! А у воров ничего, насколько Спартаку было известно, кроме ножей...

* * *

        - Я так понимаю, что на воров сезон охоты открыт?  - Марсель сидел за столом напротив Комсомольца, с трудом сдерживаясь, чтобы не перейти на крик.  - Эти твари на нас с топорами перли, с топорами, ты понимаешь?! Интересно мне, как суки их на территорию лагеря пронесли? Ты можешь мне это объяснить? Ты вообще знал о том, что меня этой ночью резать собрались? Не мог ведь не знать, у тебя свои люди и среди этой швали должны быть! Ты можешь мне объяснить, что в лагере творится, сучьи законы решили поставить?!
        - Ты помнишь наш разговор последний?  - Комсомолец говорил тихо, глядя в окно.  - Я тебе сказал, чтоб ты первым не начинал счеты сводить. Вот теперь и получи результат. И не говори мне, что тебя не предупредили. Если бы наш общий знакомый не успел, то мой человек тебя возле столовой дожидался и видел, как ты прикуривал.
        - Спасибо, что не оставил меня,  - с плохо скрытой иронией проговорил сквозь зубы Марсель.  - И что теперь?
        - Теперь... теперь лагерь пока на особом положении, а дальше видно будет.
        - Ты же должен понимать, что это только начало.
        - Я понимаю, и вопрос этот решается, а тебе мой совет: повремени пока с разборками, скоро этап, и там, по оперативным данным, ваших недругов уже не двадцать, а поболе будет. Со своей стороны, я тебя уверяю, делаю все что могу, но не все от меня здесь зависит...
        - Ладно, пойду к своим,  - Марсель встал.  - А только я скажу, что людей мне удержать сложно будет. Да и не поймут они меня. Так что чую вскорости кровь большую.
        Расстались они не слишком довольные друг другом.

        Глава восьмая
        Короткая, но нужная

        ...Вероятнее всего, лагерь очень быстро утонул бы в крови, но спустя неделю суки совершили роковую ошибку. Они наехали на бандеровцев и примкнувших к ним прибалтов, которым, казалось бы, было глубоко плевать на все воровские дела и, стало быть, поддержкой Марселя они не пользовались... Плевать-то плевать, однако наезжать на себя они тоже не позволили - произошла короткая стычка, в ходе которой люди Горького выкололи глаз какому-то латышу, за что огребли по полной программе. Куму на этот раз удалось разнять враждующие стороны, успокоить и не допустить массового побоища. (Кстати, прибалтов держал урка с потрясающе оригинальным погонялом Литовец.)
        Стороны расползлись по углам, зализывая раны.
        И после этого бандеровцы и прибалты перешли на сторону Марселя - в борьбе против поднимающих голову сук. Возник вооруженный нейтралитет: суки все прибывали - с каждым этапом их становилось все больше (поговаривали даже, что ожидается этап, целиком состоящий из сук), но пока они не могли противостоять «альянсу».
        А осенью произошло нечто, погнавшее событие таким аллюром, что волосы вставали дыбом: у речного причала неподалеку от лагеря затонула баржа с мукой...
        Но сначала несколько слов о «сауне», точнее - о том «клубе», который зеки устроили в помещении вошебойки. Сказать о нем надо, потому что если б не «клуб», еще неизвестно, как все повернулось бы.
        Статус сауны среди контингента резко изменился, когда сюда стал захаживать Профессор. Информационный голод в лагере, надо сказать, был жуткий - минимум газет и журналов, практически никаких вестей с Большой Земли, в бараках темы для разговора одни и те же: жрачка и бабы, так что сюда заходили поговорить об отвлеченном.
        Положение изменилось, когда на огонек заглянул Профессор - настоящий профессор истории, дедушка умный, начитанный и безобидный, также мающийся отсутствием пищи для ума. (Угодил он в лагерь вообще по смехотворному поводу: кто-то из Ленинградского университета написал на него анонимку - мол, дед является агентом ассиро-вавилонской разведки - той самой, которая сгинула вот уже две тыщи лет тому назад. Кто знает, возможно, неизвестный доброжелатель просто пошутил. Однако профессора арестовали, и на первом же допросе он во всем сознался - полагая, что уж суд-то разберется. Суд разобрался, к «вышке» не приговорил, но влепил пятнашку. Так, на всякий случай.)
        С появлением Профессора все и завертелось. Язык у него был подвешен как надо, фактов и фактиков из истории он знал множество, умел подать их так, что слушали - начиная от интеллигенции и заканчивая простой шпаной - раскрыв рты. И простая комната отдыха со временем превратилась в интеллектуальный исторический клуб. Спартак сидел у себя в закутке, время от времени подбрасывал уголек в топку и тоже слушал, в диспутах участия не принимая.
        Вообще, Профессор, как оказалось, принадлежал к тем ученым, которые официальную историю не столько отвергают, сколько глядят на нее с величайшим подозрением. Например, он всерьез уверял, что гнуснопрославленный император Калигула, сын полководца Германика, вовсе не был таким монстром, каким его привыкли считать. Наоборот - это был милейший юноша, с учетом, конечно, своего времени. А виноват в очернительстве Калигулы некто Гай Светоний Транквилл, сын простого легионера и сволочь от литературы, который тысячу восемьсот лет назад накропал книжонку «О жизни цезарей». И что характерно, Калигулу-то он в глаза не видел по причине возраста, а в популярном до сих пор своем сочинении опирался исключительно на сомнительные слухи и не менее сомнительные записи. В реальности же «убивец» Калигула миловал преступников направо и налево, «сексуальный маньяк» Калигула разгромил «спинтиев»  - любимчиков Тиберия, секту, возводящую в культ отвратительные половые извращения...
        Когда же Профессор узнал, что командира вошебойки-сауны зовут Спартак и, более того, отец Спартака тоже был историком, то немедля призвал Котляревского пред свои очи, усадил рядом, приобнял за плечи и тут же выдал очередную байку - на этот раз про Спартака-гладиатора:
        - А можете ли вы, юноша, ответить, почему ваш тезка и его сподвижники не уходили из Италии, все время кружили по ней? Ведь если бы тот Спартак действительно был фракийцем, что мешало ему уйти в родную Фракию?
        Спартак как-то над этим вопросом не задумывался.
        - Он же хотел типа власть в Италии свергнуть и простой народ освободить,  - несмело подал голос кто-то из слушателей.
        Спартак обернулся и малость прибалдел.
        Реплику подал вовсе не музейный и антикварный вор Галера, человек образованный и умный, мечтающий со временем открыть из натыренного офигительную галерею искусств. Нет, насчет освобождения Италии ляпнул «польский вор» Юзек, малый недалекий, но, что называется, без падлы. («Польский» не в том смысле, что был поляком - был он наполовину западный украинец, наполовину белорус; «польскими» принято было называть блатных, которые влились в братскую уголовную семью советских народов после присоединения в тридцать девятом - сороковом годах новых территорий.) Интересно, откуда он мог про Спартака знать?..
        Профессор махнул ладошкой:
        - Это вы, милейший, Джованьоли начитались. А писал он своего «Спартака» исключительно как книжку пропагандистскую, народно-, так сказать, освободительную и конъюктурную - недаром ее сам Гарибальди хвалил... Нет, дорогие мои, все сложнее. Я подозреваю, что настоящий Спартак родился полноправным гражданином Рима, но в наказание за что-то был обречен стать гладиатором. А гладиаторы тогда, прошу заметить, были не просто спортсмены, отнюдь,  - они были живыми покойниками, поскольку на самом деле гладиаторские бои являлись своего рода жертвоприношением римским богам...
        Профессор продолжал вещать, и его слушали, затаив дыхание. Даже не курил никто.
        Спартак мельком огляделся. Народу набилось человек пятнадцать, причем из совершенно разных, так сказать, слоев лагерного общества. С бору по сосенке.
        Вот Клык - мелкий, в общем-то, воришка, но уверенной дорогой идущий по стопам Марселя. Вот и Федор-Танкист, и даже настоящий священник по кличке, естественно, Поп - на него какой-то дьячок накропал донос. Чуть поодаль устроились «поляк» Юзек и его протеже Стась - настоящий бандеровец, там сидели Геолог (всамделишный, главный геолог экспедиции: открыл богатое месторождение, но вместе с другим начальством его объем утаил - чтобы, отщипывая «план с перевыполнением», быть постоянно лучшими. Сидел он за контрреволюционный саботаж). Были здесь и поминавшийся Литовец, предводитель прибалтов, и несчастный чекист Голуб, и Одессит - утверждавший, что лично взимал дань с контрабандистов для самого Бени Крика...
        Остальных Спартак не знал, но единение, с которым урки, политические и прочие зеки внимали Профессору, было прямо-таки сюрреалистическим. И волк, и агнец на водопое истории, мать вашу...
        - Интересно тогда, почему тезка проиграл?  - спросил Спартак, когда Профессор закончил.
        - Историческая предопределенность,  - развел руками тот.
        - Брехня!  - вскинулся с места Одессит.  - Если по уму действовать, то любую предопределенность сломать можно!
        Профессор прищурился:
        - И как вы это понимаете - по уму?..
        Так все и началось. Спартак и сам не заметил, как втянулся. Практически каждую ночь все лето и начало осени «клуб» собирался в «сауне» и устраивал что-то типа штабных игр. Под предводительством Профессора рисовались карты Римской империи, из сучков и камушков изготавливались легионы восставших и войска римлян. Зеки, позабыв сон и еду, азартно передислоцировались, нападали и отступали, брали противника в кольцо и наносили сокрушительные удары.
        Удивительное это было зрелище! В тесном помещении прожарки, при свете керосинки, толпятся заключенные всех мастей, склоняются над самодельной картой, отпихивая друг друга, тычут грязными пальцами и наперебой советуют:
        - А на фига Спартак бросил Домициеву дорогу и поперся в Вультурн через горы? Бойцы и так устали, а он прется!
        - Идиот, тебе же сказали! Этот, как его... Вариний раздербанил свою армию пополам - типа хотел Спартака в клещи взять. Вот он и ломанул напрямик, через Казилин в Капую...
        - Ты кого идиотом назвал?!
        - Так, ну-ка все цыц! А ты, Клык, ластой не маши, не видно ни рожна.
        - Слушьте, а давайте Спартак не будет ждать, пока на него Анфидий нападет? Че зря время-то терять? Переходим вот сюда - это что тут?..
        - Ага, мы снимаемся - а Анфидий нам в спину: шарах!..
        Однако всякий раз выходило так, что войска гладиаторов оказывались разбиты наголову. Неужели в самом деле историческая предопределенность?
        Быть того не может. У них был шанс. Просто они шансом не воспользовались. Или не заметили его...
        Марсель на заседания «клуба» не ходил: не по рангу было смотрящему в игры играть, но весьма происходящим в «сауне» интересовался.
        Комсомолец тоже заинтересовался - но с другой точки зрения.
        - Вы там охренели совсем?  - зло бросил он как-то Спартаку.  - Вы еще игорный дом откройте и девочек позовите!
        - Мы же ничего такого не делаем,  - притворно недоумевал Спартак.  - Мы играем в революционную игру - рассматриваем возможность победы повстанца и борца народно-освободительного движения Спартака против римского империализма!
        - Хватит дурня валять, а?!  - едва сдержался Комсомолец.  - Замполит уже косо смотрит, брови хмурит, я едва его сдерживаю... Хорошо хоть, начальник лагеря не просыхает... А потом вы во что играть начнете? «Революция девятьсот семнадцатого»? То берут матросы Зимний, то не берут, так?! Отличная игра!
        Но в результате решили не придавать делу политического оттенка, поскольку администрации это было совсем невыгодно, и махнули рукой на «клуб». Единственное, о чем попросил Кум, так это не придавать игре массовый характер.
        Спартак и не собирался - все равно больше десяти, от силы пятнадцати человек в прожарку не влезет.
        А в середине осени грянуло.

        Глава девятая
        Последствия кораблекрушения

        ...По берегам уже несколько дней лежал снег, но до ледостава еще было далеко, пока на реке образовывалась лишь шуга. Старенький буксир тащил на длинном канате баржу с продовольствием для лагеря, совершая последний в эту навигацию рейс.
        Капитан сидел, опустив лоб на руки. В дверь постучали. Он с трудом поднял тяжелую голову и посмотрел на дверь мутными глазами:
        - Ну кто там еще,  - и попытался убрать со стола пустую на две трети бутылку самогона, но пальцы не слушались, только стакан задел, и тот, прокатившись по столу, со стуком упал на пол.
        В каюту осторожно вошел моторист.
        - Кэп, скоро причал уже будет,  - и вопросительно взглянул на капитана.
        - Ну и черт с ним!  - голос тоже не слушался - вместо голоса раздавалось лишь какое-то карканье.  - От меня ты чего хочешь?
        - Так я ж подходов не знаю!
        - Какие, якорь тебе в задницу, подходы?! Рули к причалу, и все дела!
        - Кэп, так баржа ж на буксире, как подходить-то, я ж не рулевой...
        - Ладно... иди в машину, щас поднимусь на мостик... Ничего без меня не может, раздолбай! Подходы какие-то ему подавай,  - глядя на закрывшуюся за мотористом дверь, бурчал капитан, шаря рукой по столу в поисках стакана.
        Не нашел, выругался, схватил бутылку, отхлебнул прямо из горла. Занюхал рукавом бушлата, тяжело поднялся и, держась за стенки каюты, пошел к двери.
        На палубе капитан попытался запахнуть бушлат, но ветер трепал полы, не давая застегнуться непослушными пальцами. Он сплюнул тягуче и двинулся в рубку, едва передвигая ноги и поминутно хватаясь за леер. В рубке капитан пошарил в карманах, но вспомнил, что бутылка осталась в каюте, и вновь смачно выругался.
        - Полный вперед,  - скомандовал он в машинное отделение и лихо заложил штурвал в сторону берега, к видневшемуся впереди причалу. И хрипло заорал во все горло:
        Все вымпелы реют и цепи гремят:
        На борт якоря поднимают!
        Готовые к бою орудия в ряд
        На солнце зловеще сверкают!

        Моторист покрутил грязным пальцем у виска и вслух высказал все, что он думает о капитане и его матушке, благо в машинном грохот стоял такой, что он сам с трудом себя слышал.
        - Опять нажрался, опять на своем торпеднике в атаку на конвой немецкий идет. Нет, ну не мудак ли?..
        Баржа, которую буксир тащил за собой, послушно пошла к берегу.
        Навалившись на штурвал, капитан смотрел на приближающийся причал. Когда же до суши оставалось метров десять, он вспомнил, что у самого причала в дно вбиты связанные в круг полые сваи, заполненные валунами и землей и выполняющие роль «быков»-ледоломов - они предохраняли причал в период весеннего ледохода. Капитан вытер алкогольный пот со лба и положил штурвал в сторону от берега. Буксир послушно отвернул.
        - Средний ход!  - прокричал капитан в голосоотвод.
        Машинист перевел дизель на средние обороты.
        Не вспомнят ни камень, ни крест, где легли
        Во славу мы русского флага!
        Лишь волны морские восславят одни
        Геройскую гибель «Варяга»!..
        Ну, в общем, накаркал.
        Баржа повторяла все маневры буксира, но - с некоторой задержкой. Когда буксир стал удаляться от причала, она как раз находилась напротив «быков», скорость была еще высокой, и произошло именно то, что... Короче, строчку про геройскую гибель заглушил тошнотворный треск, и борт тяжело груженной баржи оказался распорот от носа до середины корпуса. В пробоину хлынула вода. Буксирный канат натянулся как струна и со звоном лопнул.
        Буксир, освобожденный от груза, рванулся вперед, капитана отшвырнуло от штурвала, потом бросило вперед, и головой он выбил стекло в переднем иллюминаторе. Машиниста швырнуло на дизель. Он с трудом поднялся, ошарашенно помотал головой и без приказа перевел машину на «стоп». Потом, грохоча прогарами, бросился по трапу в рубку.
        На глаза капитана стекала кровь из рассеченного лба. Он вытирал ее, но кровь не унималась.
        - Что случилось, кэп?
        - Все, дед, писец... пришвартуйся там как-нибудь...  - После чего капитан сел прямо на пол рубки и обхватил голову руками.
        Накренившись на пробитый борт, баржа быстро набирала воду, и не прошло и пятнадцати минут, как все закончилось: над поверхностью реки торчал только клотик.

* * *

        Когда на буксир поднялся заместитель Кума, вызванный из дому дежурившим на причале нарядом, капитан сидел на полу в той же позе.
        - Арестовать!  - обернувшись к сопровождавшим его лейтенанту и двум сержантам, приказал зам.
        - Товарищ майор, а с этим что делать?  - лейтенант показал на понуро стоявшего возле двери моториста.
        Майор думал недолго.
        - Давай и этого с собой, до кучи. Там разберемся!
        Капитан поднял голову и глухо сказал:
        - Моторист-то при чем - он в машинном был. Я у штурвала стоял, меня и вяжите... Ни при чем он.
        - Там разберемся,  - мрачно сказал майор.  - Лейтенант, уводи обоих.

* * *

        - Докладывай,  - кивнул Комсомолец вошедшему в кабинет майору.  - Что с продовольствием?
        - Баржа затонула приблизительно в пяти метрах от берега. Затоплена полностью, только верхушка мачты торчит... Этот пьяный идиот прямо на ледоломы ее насадил... Делать-то что будем?
        - Капитана буксира будут судить,  - вздохнул Комсомолец,  - это уже не наши проблемы, я дело передал, пускай в городе разбираются. Сейчас меня больше всего волнует, чем мы зеков кормить будем - в лагере запас продовольствия на трое суток, максимум на неделю. Бунта нам тут для полноты не хватает, только вроде поутихло все после резни...  - Он с силой стукнул кулаком по столу: - Твою маму, как не вовремя!
        В кабинете повисла тишина.
        Наконец Кум сказал:
        - Значит, так, майор. На вечернем построении контингента объявить всем, что требуются добровольцы для подъема продовольствия с затонувшей баржи. Объяснить, что иначе жрать будет нечего... Вообще нечего!
        - Товарищ подполковник, вода почти ледяная, никто ж не полезет...  - осторожно проговорил майор.
        - Значит, назначишь в приказном порядке! Что я тебе, объяснять буду?!  - Кум помолчал.  - Объяви, что тем, кто полезет, будет выдана премия... махорка, например.
        - У нас запас махорки не такой уж большой...  - буркнул майор.
        - Ты что, совсем охренел? Когда с баржи достанут, высушат, тогда и получат,  - почти крикнул Комсомолец.  - Выполняй!
        - Есть...
        Майор вышел, осторожно закрыв за собой дверь.

* * *

        Днем Спартака встретил Марсель. Перемещение по лагерю было все еще ограничено, в «клубе» в эти дни не собирались. Все понимали, что конфликт еще далеко не окончен.
        - Как жизнь?  - спросил Марсель после приветствия.  - Слышал про новую напасть?
        - Да ходят разговоры, толком я и не понял,  - ответил Спартак.
        - Баржа с мукой, махрой, еще хавкой какой-то булькнулась, точнехонько у причала нашего. (Спартак присвистнул.) Администрация пока в молчанку играет, но мне верные люди шепнули, что скоро голодуха в лагере наступит. Сегодня на вечерней поверке будут добровольцев искать.
        - Для чего добровольцев?  - не понял Спартак.
        - Да для того самого, чтоб нырять на баржу эту! Жратву доставать.
        - Это в такую-то холодину? Да кто пойдет?  - удивился Спартак.
        - Махру обещают в виде премии, но только сдается мне, что все равно дураков им не сыскать. Во всяком случае, мне такие не известны. Скорее просто ткнут в кого-нибудь - и вперед. Или ты, может, подпишешься?  - Марсель рассмеялся и подмигнул.
        - Нет уж, спасибочки,  - в тон ему ответил Спартак.  - У меня в «сауне» хоть и жарковато, но купаться что-то не тянет. Как с Горьким дела, что слышно?
        - Пока притих, чует, что на нашей стороне сила сейчас. Из других мест, с этапов тревожные вести идут. Похоже, по всей стране суки голову поднимают... Ладно, бывай!
        Марсель пошел в свой барак. А Спартак постоял и двинулся к себе в прожарку.
        ...И такая была невезуха, что на вечерней поверке Спартак попал в число «водолазов».
        Следующим утром после построения на плацу остались «водолазы-добровольцы», в их числе был и Котляревский, всего десять человек. Построившись по команде пожилого капитана, группа в сопровождении конвоя двинулась к месту кораблекрушения. Спартаку этот недолгий, в общем-то, переход напомнил его путь от поезда к воротам лагеря - так же скрипел снег под ногами, хрипло лаяли на коротких поводках овчарки.
        На берегу остановились. С завидным постоянством дул несильный, но пробирающийся под телогрейки ветер, по свинцового цвета воде проплывала редкая шуга, в заводях уже образовывалась тонкая корочка сала. Спартак посмотрел на воду, на торчащий из нее клотик злополучной баржи и поежился. В воду лезть совершенно не хотелось. Похожие чувства испытывали все добровольно-назначенные в водолазы зеки. Еще на плацу Спартак обратил внимание, что среди «избранных» нет ни одного блатного, только такие же, как он, политические, бывшие фронтовики и «мужики», и подумал тоскливо: «Что ж Комсомолец меня не оградил...»
        - Ну чего встали?  - раздался голос капитана.  - Сами мешки не всплывут, так что нечего тянуть вола за яйца. Двое, ты и ты,  - он указал на стоявших ближе к нему зеков,  - скидывай прохаря, ватники и вперед! Раньше сядешь, раньше выйдешь, хе-хе...
        Двое первопроходцев нехотя разделись и, ежась от холода, пошли к урезу. Попробовав босыми ногами воду, один из них обернулся:
        - Капитан, она ж как лед! Околеем враз!
        - Ныряй давай, кому сказано,  - раздраженно ответил тот. Похоже, эта затея ему тоже не нравилась.
        Зек, сплюнув, набрал воздуха и быстро нырнул. Чуть помедлив, за ним последовал второй. Через минуту над водой показалась голова первого, он с трудом вытащил на берег мешок, шумно отфыркиваясь. Шлепая посиневшими губами, едва выговорил:
        - Начальник, долго так не протянем...
        Тем временем на берег выбрался второй, волоча мешок. Его лицо побелело, зубы выбивали частую дробь. Капитан после паузы, видимо, что-то для себя решив, скомандовал:
        - Так, первые двое, быстро пробежку до пирса и обратно! Следующие двое - в воду!
        Зеки по очереди ныряли к барже, вытаскивали тяжеленные, пропитанные водой мешки, некоторые возвращались с пустыми руками. Всех капитан отправлял на пробежку. Наконец наступил черед Спартака.
        Скинув говнодавы, штаны и телогрейку со свитером и оставшись только в исподнем, Спартак прошел к воде и, ступив в нее, почувствовал, как ноги обожгло холодом. Набрал полную грудь воздуха, нырнул. Вода мутная, сказать - холодная, значит, ничего не сказать. Зубы автоматически сжались до хруста, сердце остановилось на половине удара. Темная громада баржи виднелась впереди, Спартак мощным гребком направил свое тело к ней. Беспорядочное нагромождение мешков на палубе. Схватив первый попавшийся и изо всех сил работая ногами и свободной рукой, он рванулся к берегу. Со всхлипом втянул в легкие воздух и, шатаясь, вытащил на берег мешок. Мокрое белье липло к телу, ветер состоял из ледяных игл. Спартак, не дожидаясь окрика капитана, побежал на потерявших всякую чувствительность ногах по утоптанной дорожке к пирсу.
        Первые водолазы уже совершали вторую ходку к барже.
        Когда все нырнули в четвертый раз, капитан, видя, что зеки еле стоят, рявкнул:
        - В лагерь, бегом!
        Команда тяжело побежала в лагерь.
        На следующее утро Спартак еле поднялся - все тело болело, во рту поселилась противная сухость, голова была чугунной, перед глазами плыло. Температура была - как в котле «сауны», ясно и без градусника.
        А что вы хотите-то...

        Глава десятая
        Как болеют на зоне

        Доктор Рожков сидел на исцарапанном, видавшем виды деревянном стуле, легонько покачивая ногой, обутой в до блеска начищенный сапог. В круглых, металлической оправы очечках, в застиранном белом халате, надетом поверх льняной рубахи и вязаного жилета, он походил на типичного сельского врача - как водится, одного на пять деревень, любителя вечерком хватануть с пяток рюмочек сливовой наливки и покалякать за жизнь с каким-нибудь там агрономом или иным представителем сельской интеллигенции.
        Однако вопреки производимому впечатлению, на селе Рожков никогда не работал. До лагеря он докторствовал в городе Ленинграде, а сейчас отбывал отмеренный ему органами правоисполнения чирик в качестве лепилы межлагерной больнички, каковая, хоть и находилась в малонаселенной местности, но напрочь была лишена какой бы то ни было свойственной деревенским лечебницам домашности и патриархальности.
        - Как врач я обязан порекомендовать вам бросить это дело,  - разговаривая, Рожков переводил взгляд с собеседника на покачивающийся кончик своего сапога.  - Ситуация уж больно подходящая. Несколько дней провалялись в беспамятстве, почти неделю лежали без сил. Организм хорошенько отдохнул от табака, и подавить никотиновый голод можно без особых усилий. Мне доводилось, знаете ли, по роду деятельности неоднократно присутствовать на вскрытиях и самому их проводить. Так вот, созерцание изнанки прокуренных легких отвращает от табакокурения сильнее любых лекций и внушений...
        Словно соглашаясь со словами доктора, Спартак закашлялся. С отвычки махра драла глотку нещадно. Это была, кстати, та самая махра, мешок с которой он достал среди прочих мешков с затонувшей баржи. В качестве награды за подвиг зеку Котляревскому щедро отвалили этой промокшей махры и даже послали вслед за ним в больничку, где ее заботливо высушили и, едва пошедший на выздоровление больной попросил закурить, как тут же герою и вручили его награду.
        - А вот как товарищ по несчастью я вас вполне понимаю,  - продолжал Рожков, все так же покачивая ногой.  - В нашей скудной на удовольствия жизни ценна любая мелочь, способная скрасить существание. Пусть эта мелочь и крайне вредна.
        - Все познается в сравнении, гражданин эскулап. В сравнении с нашей жизнью вашу скудной на удовольствия никак не назовешь,  - проговорил Спартак, туша самокрутку о край массивной стеклянной пепельницы. Он закрыл глаза и растянулся на узкой, застеленной клеенкой кушетке.
        От первой после долгого воздержания самокрутки голова чуть не срывалась в пике.
        - Ага, это вы, товарищ больной, хитро намекаете на выдаваемый под медицинские нужды спирт, на усиленное питание и на сестричку Дашеньку. Правильно я понимаю?  - Рожков протянул руку, снял со спиртовки закипевший чайник, поставил его на лежащую на столе деревянную плашку.  - Что ж, не отрицаю, мое положение имеет некоторые выгоды. Вроде бы грех жаловаться. Еще и работаю по профессии, совершенствую, так сказать, мастерство... Однако...  - голос доктора неожиданно сорвался в крик: - В гробу видал я такое счастье, черт побери! Всю жизнь мечтал зарыться в глухомань, трахать медсестру-олигофреничку и каждый день с карандашом в руке подсчитывать, сколько осталось до воли! А мне тогда, между прочим, будет уже за полтинник...
        Он хотел что-то еще добавить, но сдержался.
        Спартак знал историю доктора Рожкова - тот сам поведал ее не далее как вчера, когда они, врач и пациент, на пару здорово поуменьшили больничные запасы медицинского спирта. Да и сам Спартак, кстати, вчера чересчур разоткровенничался, много лишнего про себя рассказал. М-да... Не то чтобы есть повод в чем-то подозревать товарища фельдшера, а просто... ни к чему это вовсе, лишнее - оно и есть лишнее!
        Ну так вот... бывший ленинградский доктор Рожков Петр Александрович с формальной точки зрения был осужден совершенно справедливо - за кражу и сбыт медицинских препаратов. С моральной же точки зрения у него имелось оправдение: его родившийся в последний год блокады двухлетний ребенок рос слабым и постоянно болел. Как врач Рожков не мог не понимать, что ребенка надо хорошо кормить, что ему нужны витамины, иначе с какой-нибудь очередной хворью детский организм просто-напросто не найдет сил справиться и любое, даже самое квалифицированное лечение окажется бесполезным. И Рожков не смог ничего другого придумать, кроме как носить на «блошиный рынок» позаимствованные в амбулатории, где он работал, медикаменты и менять их на еду. Уже в лагере сидельцы со стажем объяснили Рожкову, что действовал он крайне неумно. Ему бы следовало сперва аккуратненько прощупать подходы, найти человечка, которому можно напрямую и постоянно сбывать товар, конечно, за чуть меньшее вознаграждение, но зато и с меньшим для себя риском. Впрочем, задним умом все крепки, в том числе и умные, бывалые сидельцы, которые почему-то все же
оказались в местах не столь отдаленных, а не гуляли до сих пор на свободе, несмотря на весь свой ум и бывалость.
        Ну а суд руководствовался не моральным, а исключительно уголовным кодексом и впаял пойманному медику на всю катушку. И еще: как уяснил Спартак, с Рожковым можно говорить о чем угодно, но только не о его оставшемся на попечении матери ребенке...
        - Нет, товарищ доктор, моими легкими вашему медицинскому брату полюбоваться не удастся, не доставлю такого удовольствия,  - головокружение прошло, и Спартак снова сел на кушетке.  - Назло медицине загнусь от иных естественных причин, например, от вертухайской пули. Ну а до того продолжим смолить отраву, а также и вообще по возможности будем устраиваться, глядючи на вас, с наибольшими удобствами и приятностями.
        Рожков прищурился и пистолетом нацелил в Спартака палец.
        - Очень своевременно и кстати подняли вопрос, товарищ больной. Как раз насчет «удобств и удовольствий». Могу вас обрадовать, имеется возможность наверстать,  - голосу Рожкова вернулась привычная спокойно-ироничная интонация, он снова принял вальяжную позу, снова закачал ногой.  - Как известно, начальником, или, вернее, начальницей, нашего лечебного заведения является некая дама по фамилии Лаврентьева, а по имени Ольга Леонидовна... Не надо морщиться, больной. Я понимаю, что вы ее имели удовольствие созерцать. Женщина, конечно, не первой молодости и не самых изящных форм. И «Казбек» курит, что твой паровоз. Однако страстна и любвеобильна. И главное - умеет быть благодарной. А при ее здешних возможностях...
        Рожков вспомнил о чайнике. Насыпал заварку в небольшую кастрюлю, залил кипятком, накрыл крышкой. (Как говорится, нет худа без добра - в больничке Спартак вспомнил вкус чая, не морковного, не смородинового, а самого что ни есть настоящего чая. Хотя и тут заварку берегли и крепкий не заваривали, но все же, все же...)
        - Буквально до последнего времени при ней фаворитом состоял некий гражданин Бойцов, более известный как Кусок,  - продолжал Рожков.  - Личность весьма убогая, однако с нехитрой задачей ублажения здешней богини он справлялся вполне даже успешно. И жил он при нашей больничке как у Христа за пазухой, давно уже будучи совершенно в полном здравии. Но с ним произошла та же история, что обычно приключается с подобранными на улице котами...
        - Зажрался,  - сказал Спартак.
        - Совершенно верно,  - кивнул Рожков.  - Зажрался и оборзел. Но до поры до времени начальница терпела все его выходки, пока Кусок, видимо, вообразив себя дон Хуаном, не полез с недвусмысленными намереньями к поварихе Глаше, а та не только не ответила взаимностью, но еще и доложила обо всем по начальству, то бишь как раз нашей богине и Кускова покровительнице. И вылетел отсюда наш дон Кусок, как снаряд из сорокапятки...
        - Кажется, я начинаю понимать, к чему вы клоните, уважаемый доктор,  - Спартак налил в алюминиевую кружку заварки, разбавил кипятком, бросил кусок сахару. Сказал, размешивая сахар ложкой: - Только почему-то это не вызывает во мне живого отклика.
        - А напрасно,  - Рожков усмехнулся.  - Вам надо оживать. Я вам больше скажу. Не далее как сегодня днем товарищ Лаврентьева расспрашивала меня, как здоровье героя. Я сказал ей, что герой пошел на поправку и уже почти готов к новым подвигам.
        - А уж случайно не вы ли, уважаемый, и присоветовали товарищу докторше обратить внимание на больного?  - Спартак отхлебнул обжигающего чая.
        - Ничуть не я,  - вполне серьезно ответил Рожков.  - Я, знаете ли, могу помочь или... не помочь, но самому что-либо заваривать, кроме чая - это уж увольте.
        - Жизненная позиция?
        - Если хотите. Жизнь, знаете ли, научила... остерегаться резких движений.
        Рожков встал, неторопливо обошел стол, подошел к окну, отодвинул занавеску. Приблизил лицо к стеклу, что-то пытаясь высмотреть в вечерних сумерках.
        - Наша «сорокапятка» положила на вас глаз еще в тот день, когда вас привезли. Это я определенно уловил,  - сказал Рожков, отходя от окна.
        - «Сорокапятка»?  - переспросил Спартак, сворачивая из клочка газеты новую «козью ножку».  - Прозвали за калибр или убойную силу?
        - За сорок пять лет,  - Рожков усмехнулся.  - Отмечали около полугода назад на территории нашей кухни. Отметили, можно сказать, с размахом. Два сломанных стула, один вывихнутый палец и едва не устроенный пожар. Ваш покорный слуга тоже, признаться, нарезался самым свинским образом. Уснул, забравшись с ногами на стол для резки овощей...
        Доктор потрогал стакан в подстаканнике, убедился, что чай остыл, и с шумом втянул в себя напиток.
        - Словом, то празднование стало заметным событием в нашей жизни, с тех пор как-то и прилепилось прозвище. А сегодня - есть такие подозрения - дамочка вас к себе зазовет. Не любит мадам пустоту в постели, а ее расспросы определенно содержали под собой сексуальную почву. И еще знаете, такой блеск в глазах...  - Рожков помахал перед лицом пятерней,  - что называется, характерный.
        - Твою мать!  - выдохнул Спартак.  - Только это и не хватало!
        - Не понимаю вас,  - Рожков пожал плечами.  - Может быть, не стоит относиться к этому чересчур серьезно. Я, скажем, всегда представляю себя эдаким Робинзоном Крузо, волею штормов и прочих стихий угодившим на остров. Остров вопреки канонам оказался обитаемым, но набит не теми, кого бы ты желал видеть рядом с собой. Сплошные Пятницы, сиречь дикари. Корабля домой можно прождать сколько угодно... Да и будет ли он вообще, этот корабль,  - с грустью добавил Рожков.  - И что прикажете делать? Спрыгнуть вниз с самой высокой скалы? Начать с дикарями войну на полное уничтожение? Или... все же приспособиться и найти в сложившейся ситуации свои приятные стороны, пусть они и далеки от тех приятностей, к которым вы привыкли в большом мире?
        - Сдается, вы меня просто-таки толкаете в объятия вашей непосредственной начальницы,  - с ухмылкой сказал Спартак.  - Даже теоретическую базу подводите... А вот интересно, вас она не пыталась соблазнить? Согласитесь, после того, что я от вас услышал, вопрос напрашивается сам собой.
        - Было дело под Полтавой,  - легко признался Рожков.  - У мадам случился просвет в фаворитах из числа больных, вот тут-то на меня глаз и положили. Как вам известно, по этой части у меня все обстоит благополучно. Дашенька - глупая, непритязательная, покорная, на меня смотрит, как на сошедшего с небес бога в человеческом обличье. Ну что еще надо для сохранения мужского здоровья! А отношения с начальницей чреваты служебными осложнениями. Ну, а как вдруг поссоришься на ночной почве! Женщину обидеть легко - достаточно раз-другой не смочь откликнуться на ее призывы и немедленно получишь врага. Как легко догадаться, менять белый халат на лагерный бушлат в мои планы никак не входит...
        - И как же вы выпутались?  - спросил Спартак, закуривая. На второй самокрутке махорочный дым уже наждаком горло не скреб и голову не кружил.
        - Оказался готов к развитию событий,  - сказал Рожков.  - К тому времени изучил, так сказать, женские слабости нашего больничного командира. Товарищ Лаврентьева у нас безудержна не только в любви, но и в питии. Переваливая через определенный рюмочный рубеж, самостоятельно остановиться уже не может. Вот эту карту я и разыграл. Когда остались с ней в приватной обстановке, я начал активно поднимать рюмку за рюмкой. На брудершафт, на швестершафт, за Родину, за Сталина. Разумеется, время от времени приходилось отвечать на ее страстные лобзания и объятия, изображая прямо-таки испанскую страсть. Но в последний момент мне все же удавалось выскальзывать из объятий и возвращать даму к столу. В конце концов товарищ Лаврентьева благополучно отключилась, припав лицом на скатерть. А мне оставалось только немного изменить декорации, чтобы наутро все выглядело так, будто ночь напролет мы предавались самому что ни на есть рассвинскому блуду. Я знал, что у Лаврентьевой наблюдается, назовем это так - посталкогольная амнезия, то есть отключение сознания после определенной дозы спиртного, когда на следующий день
человек не может вспомнить, что с ним было накануне вечером. Вот Лаврентьева и не могла вспомнить. И оттого чувствовала себя полной дурой. Помимо того, ей просто-напросто было плохо с жуткого похмелья. А тут еще я молчу и веду себя как обычно. Ей расспрашивать неудобно, но вроде бы все говорит за то, что ночь любви удалась. Словом, товарищ Лаврентьева на мой счет успокоилась. Или лучше сказать, занесла меня в свой реестр покоренных ею мужчин, и этого ей вполне хватило, благо тут подвернулся очередной фаворит из числа больных.
        - М-да,  - покачал головой Спартак, отхлебнув остывший чай.  - Если вы мне это рассказали, чтобы разжечь мою страсть, боюсь, эффект вышел прямо противоположный.
        - Какая, к чертям свинячьим, страсть!  - воскликнул Рожков.  - Как вы не можете понять, что я толкую вам именно о здоровье. И не как врач толкую, а как... Да такой же зек, что и вы! В конце концов, чего не получится в ответственный момент, всегда можете свалить на здоровье, а я подтвержу, да, мол, при подобном течении болезни возможны осложнения интимного рода. А нет совсем никакого желания тет-а-тетно общаться - то кто вас заставляет! Лежите себе на койке, изображайте полумертвого. Или можете повторить мой сценарий. В таком случае хотя бы сможете набить пузо тушенкой и шоколадом, а это всегда нелишне. Ну и не говоря про это дело...  - Доктор залихватски щелкнул себя по горлу.  - Потом... это приключение вас встряхнет. В ту или другую сторону, но встряхнет. А встряска вам нужна не меньше, чем усиленное питание.
        - Устал я от встрясок,  - сказал Спартак.  - Хочется покоя. Лежать хочется и не двигаться. Устал.
        - Вот именно!  - вдруг резко произнес Рожков, вставая.  - Устал. Только усталость разная бывает. Когда наломаешься на лесосеке и еле ноги волочишь - это одна усталость. А есть усталость совсем другого рода - от всего. С первой человек спит без просыпу до утра, а с другой усталости просовывает голову в петлю...
        - Ну уж в петлю я голову не просуну. Не дождетесь.
        - Петля - это фигурально... Вместо петли может быть что угодно... Ледяная вода, например... Я вот все думал, какого рожна вы полезли на эту баржу. Ведь никто вас автоматами в воду не гнал... Сперва я было подумал, что вы метите в больничку. Это до боли знакомый мне типаж. Все правдами и неправдами попадают сюда и пытаются изо всех сил задержаться подольше. Вот тут недавно одного похоронили. Смазывал нитку в кале и пропускал ее через послеоперационный шов, чтоб тот, понимаешь, подольше не заживал. Естественно, заработал заражение, и как следствие летальный исход. Эхе-хе, чего только не делают. Бывало, кстати, и угрожали нашему брату, и мне в том числе. И не только на словах. Заточку приставляли, битым стеклом перед глазами водили, на груди до сих пор шрам от скальпеля - постарался один придурок, которого я до того прооперировал. Мол, это тебе задаток, лепила, не оставишь на два месяца на койке - всего на куски порежу. А вы поди наслушались в бараках красивых сказок про блатные законы, вроде того, что поднимать руку на «красный крест» - для блатного западло.
        - Я много чего наслушался,  - сказал Спартак.  - Но верить всему подряд давно уже отвык. Еще до того, как загремел в бараки.
        Рожков залпом допил свой вконец остывший чай. По-крестьянски утер губы ладонью. «Эх,  - подумал Спартак,  - наивный ты человек. Именно что автоматами и загоняли...»
        - Ну ладно бы у вас имелся расчет: простудиться, лечь в больничку, подхарчиться. Но вы ж умный человек и не могли не понимать, что точно тут ничего не рассчитаешь, что запросто можно сыграть в деревянный ящик. Тогда что вами двигало? «Безумству храбрых поем мы песню»? Так, кажется, выразился буревестник революции. Ну, выразиться так Горькому было нетрудно. Ему, наконец, и платили за то, чтобы он правильным образом выражался. А я вот, хоть и не имею чести быть пролетарским поэтом, скажу вам другое - жертвовать собой противоестественно для человека как биологического существа, каким человек по сути своей и является. Инстинкт самосохранения  - он, знаете ли, посильнее всех прочих будет. Иначе род людской и вымереть мог запросто.
        - А как же Гастелло?
        - Каждый отдельный случай, если скрупулезно докапываться до сути, имеет свою подоплеку. Были штрафники, которым приставляли дуло к затылку, не пойдешь - расстреляют на месте, и куда тут денешься! Или когда самолет падает, охваченный огнем, может, еще есть возможность выпрыгнуть с парашютом, но ты сам прошит пулеметной очередью, шансов выжить никаких. Уж лучше разом покончить со всем, прихватив с собой на тот свет побольше врагов. А есть еще такие, между прочим, которые неистово верят в загробную жизнь, и эта вера подавляет инстинкт.
        - Когда рота без какого бы то ни было принуждения под шквальным огнем поднимается в атаку и прет на пули, а каждый боец понимает, что шансов почти нет,  - это как вписывается в вашу теорию?
        - «Почти никаких шансов» означает, что они все-таки есть. Пусть и мизерные. И каждый все-таки надеется, что чаша сия его минует.
        - Ладно,  - Спартаку было что возразить, но на споры его сегодня не тянуло.  - Так что вы там про меня надумали? Зачем же, по-вашему, я полез на баржу, если не хотел загреметь на отдых в больничку?
        - Как я уже сказал, самопожертвование противоестественно. Однако, как во всем и всегда, имеется некий предел, граница. Если человек переступает за нее, могучий инстинкт самосохранения слабеет...
        - То есть, по-вашему, я переступил эту некую условную черту?
        - Или вплотную к ней приблизились. Отчего да почему, что именно в вас надломилось, вам виднее...
        Вот уже третий день длились их разговоры.
        Странное у них с дохтуром складывалось общение, если вдуматься. Обычно у людей бывает так: начинают на «вы» и переходят, зачастую незаметно и не сговариваясь, на «ты». Тут же все было строго наоборот: сперва «тыкали», потом перешли на «вы». Да и разговаривали они каким-то уж слишком правильным языком, неосознанно избегая лагерных словечек. Спартак понимал это так: обоюдное и неосознанное стремление отгородиться от барачной жизни. Она, эта жизнь, никуда не денется, в нее еще успеешь вернуться. А так хоть создать видимость иного.
        И еще Спартака не отпускало ощущение, что Рожков чего-то недоговаривает. Или что-то хочет сказать, но сдерживает себя. Собственно, это странное ощущение возникло с самого первого их разговора, затянувшегося на полночи. В общем-то, дело обычное - встретились земляки. Поговорить, кто где жил, куда ходил, что сделала с городом война, может быть, обнаружатся общие знакомые. Вдобавок оба не чужды некоторой образованности, как говорится, социально близкие. К тому же оба хоть и разного возраста, но много уже повидавшие. В общем, не было ничего удивительного в том, что первый разговор затянулся надолго.
        Однако уже в первый вечер за обыкновенным разговором Спартак с некоего момента стал чутьем угадывать какую-то недоговоренность. Словно доктор что-то хочет сказать, но не решается, а ходит вокруг да около. И во время других бесед это ощущение у Спартака не пропало, а скорее наоборот - усилилось. Что там было у доктора на уме, Спартак сказать бы не решился. Всякое может быть... А может, и чудится на пустом месте. Но раз появившееся ощущение не пропадало. Отчасти поэтому Спартак жалел, что слишком много вчера рассказал про себя такого, о чем обычно предпочитал молчать...
        Дверь приоткрылась, и в комнату заглянула уборщица Петровна.
        - Товарищ Рожков, больного Котляревского сама начальница зовет к себе в кабинет.
        Взгляд доктора прямо засветился торжеством, мол, «ну, что я говорил!»
        Говорить-то он говорил, однако Спартак надеялся, что пронесет. Не пронесло.
        Портить отношения с начальницей себе дороже, придется идти. И как-то выпутываться...
        Спартак вошел в кабинет начальницы, уже решив, как станет держаться. Так, как от него и ждут,  - уверенно, чуть нагло. А «выброситься с парашютом» в подходящий момент не составит большого труда. Он, в конце концов, нездоров, и потому не будет ничего странного, если после очередной рюмки он ощутит страшную слабость во всем теле, у него закружится голова, и ничего другого не останется, как транспортировать его обратно на больничную койку. А в том, что засидка не обойдется без алкоголя, Спартак не сомневался.
        Первое, что встретило Спартака за порогом,  - аромат жареной картошки. Такой простой, однако давно позабытый запах. «Вот так,  - подумал он,  - за деликатес можно и продаться».
        С определенными поправками на обстоятельства можно было даже употребить расхожую фразу: «Стол в кабинете ломился от яств». Тут тебе и лендлизовская американская тушенка, и квашеная капуста, и соленые огурчики, и даже плитка шоколада.
        «А жрать хочется все неумолимее и неумолимее. Вот поставь ультиматум, и еще неизвестно, что выберу».
        Соленые огурчики, квашеная капуста, колбаска...
        На столе и вправду было много того, что хотелось сразу съесть. Не сказать чтобы Спартак в больничке голодал - питание тут было много лучше лагерного, особенно если сравнивать с последними лагерными днями. Однако от деликатесов потекли слюнки и захотелось жрать.
        Над всем этим богатством возвышалась начальница. Товарищ Лаврентьева принарядилась по случаю свидания - на ней было крепдешиновое платье по распоследней предвоенной моде, обдуманно расстегнутое на две лишние пуговки. Помада, следовало признать, наложена довольно искусно, без вульгарности. Товарищ Лаврентьева с загадочным видом курила «казбечину», манерно стряхивая пепел в кулек из газеты, и откровенно разглядывала направляющегося к столу Спартака.
        Спартак представил, какой она была годков эдак двадцать назад, и пришел к выводу, что гражданка начальница была из разряда «в принципе ничего». Годы стали брать свое. Потом запустила себя, расплылась, а еще не следует забывать про ее склонность к разбавленному медицинскому спирту, единоличной хозяйкой которого она являлась. В общем, сейчас от былой привлекательности мало что сохранилось. Но все же сохранилось.
        - Спартак Котляревский, летчик-герой,  - произнесла она с придыханием, послав обладателю этого имени настолько недвусмысленный взгляд, что если бы и были у Спартака какие-то сомнения относительно цели этой вечерней засидки, то они сейчас вмиг бы улетучились. Товарищ Лаврентьева взмахнула рукой с дымящейся папиросой.  - Садись.
        Спартак отодвинул стул и сел напротив женщины.
        - Будешь?  - Она приподняла за горло водочную бутылку, заткнутую бумажной пробкой.
        - Буду,  - просто сказал Спартак.  - Какой же мужчина откажется от ста граммов, да еще ежели употреблять предстоит в обществе очаровательной дамы.
        Его чуть не стошнило от собственных слов, но Спартак угадал правильно - товарищ Лаврентьева, услышав комплимент сомнительного достоинства, расплылась от удовольствия. И даже кокетливо погрозила пальчиком.
        - Наливай тогда. Выпьем за знакомство,  - и прибавила томно: - Чтоб оно стало еще более близким.
        Словом, все камнем под гору катилось к постели, каковой предстоит стать вот этой самой кушетке - сестре-близняшке той, что стоит в кабинете Рожкова. Ага, уже и матрас загодя приготовлен, лежит в изголовье, свернутый в трубку...
        А запах жареной картошки сводил с ума. Жрать уже хотелось прямо до невыносимости.
        - Да еще под такую закуску грех не выпить,  - добавил Спартак, разливая.
        Не дожидаясь и не спрашивая разрешения, он пододвинул к себе сковородку с картошкой и принялся накладывать сей деликатес в тарелку.
        - Да ешь прямо со сковороды,  - сказала Лаврентьева,  - я не буду, уже сегодня ела. И тушенку клади, сколько надо. Ну давай!
        Чокнулись, выпили. Спартак захрумкал стопку соленым огурчиком и принялся старательно наяривать картошку с тушенкой. Поглощение незатейливого блюда вызывало прям-таки животный восторг. «Ох, как мало человеку надо, чтоб испытать мгновенье счастья неземного,  - подумал Спартак.  - Правда, сперва этого человечка надо низвести до соответствия».
        А товарищ Лаврентьева взирала на мужчину за столом с благосклонной улыбкой хозяйки положения. Таковой она себя чувствовала и - чего уж там кривить душой - таковой являлась. «Да и черт с ней,  - решил Спартак,  - пускай тешится. А я хоть наемся в кои-то веки».
        - Люблю смотреть, как мужчина ест,  - призналась Лаврентьева.  - Все вы, бедолаги, едите одинаково. Как будто в последний раз...  - Она вдруг тяжело вздохнула: - Сколько путевых мужиков гниет без дела! Жалко вас...
        Спартак поднял голову и посмотрел на начальницу. Похоже, сказано было вполне искренне, да и взгляд не подавал повода усомниться в искренности ее слов. «По-бабьи жалеет нашего брата-зека? А почему нет? Это только в фильмах если уж злодей, то и мордой отвратен, и пакостит всем подряд, и ненавидит всё и всех. В жизни все так густо перемешано, что трудно отличить...»
        - Еще по одной? За продолжение знакомства?  - предложила Лаврентьева.
        Спартак не нашел причины отказываться. Вторая стопка разбавленного (и не слишком сильно, надо сказать) спирта вошла еще лучше первой. Тепло побежало по телу, даже появилось желание стянуть ставший лишним свитер. Пожалуй, действует получше многих лекарств.
        - Давай-ка выпьем на брудершафт, летчик,  - сказала Лаврентьева, поднимаясь со стула.  - Летчик-налетчик... Значит, тебя Спартак зовут, как народного героя. А меня Ольга.
        Она сама подошла к нему с наполненной стопкой. Спартаку пришлось подняться. Не стоило великого труда догадаться, что из этого брудершафта предстояло плавно уйти в пике и совершить вынужденную посадку на запaсный аэродром «Кушетка». «Сам совращал, а совращаемым быть не приходилось»,  - подумал Спартак, залпом выпив спирт. А потом пришлось отвечать на поцелуи. Докторша жадно впилась в него губами.
        В общем, соскакивать с поезда надо было сейчас. Хрипло пробормотать, оттягивая ворот свитера: «Подожди, что-то мне плохо, голова кружится. Небось от спирта, с отвычки», тяжело опуститься на стул и все такое... Словом, делать, как собирался.
        Только вот вдруг захотелось совсем другого. Хотя слово «захотелось», пожалуй, не годилось. Слишком уж мягкое и нейтральное.
        В потных объятиях немолодой женщины, в податливой мягкости ее чрезмерного тела, в ароматах «Красного ландыша» Спартака с головой захлестнуло звериное желание - обладать. Так, наверное, первобытный самец набрасывался на самку. Так, наверное, солдат, после кровопролитного боя по своим и чужим трупам ворвавшийся в город, набрасывается на первую попавшуюся бабу и валит ее на землю. Животный позыв, приступ оголодавшей плоти. Противиться было невозможно, а главное - совершенно незачем.
        Мозг перестал распоряжаться телом, им вовсю распоряжались инстинкты.
        Ну и опять же нет никакой нужды поступать иначе, как по-звериному - брать то, что можно взять.
        Одежда комками полетела на пол. С треском оторвалась пуговица.
        До кушетки дело так и не дошло. Все произошло там, где застало: прямо у стола, на дощатом полу, на ворохе скомканной одежды. Произошло быстро и бурно. Спартак брал с неистовством, нещадно тискал и мял, двигался в бешеном ритме. Им владело одно стремление - как можно скорее выбросить из себя семя, освободиться от него. Судя по стонам и крикам яростно и страстно отдававшейся ему женщины, именно так ей сейчас и было нужно - чтобы ее завалили и брали, как самку...
        У Спартака вырвался протяжный стон, когда он в последнем мощном толчке освободил себя от семени. Он отвалился от женщины, лег без сил на полу. Он услышал рядом с собой невнятное бормотание, ему удалось разобрать что-то вроде «мальчик мой», потом раздались всхлипы.
        Спартак почувствовал сильное облегчение. Это было не просто вполне понятное физическое облегчение, но и освобождение от чего-то гораздо большего, давившего все это время на психику...
        Женская голова легла ему на плечо, а рука стала гладить живот. Черт возьми... в этот момент Спартак почувствовал самое настоящее отвращение к той, что была рядом. Чтобы отвечать на эти ласки, надо было пересиливать себя, а этого не хотелось. Он и не отвечал, лежал, не двигаясь, прикрыв глаза.
        Отвращение отступило, и захлестнула смесь противоречивых ощущений: и удовлетворение плоти, и стыд, и брезгливость, и... даже что-то вроде нежности к этой прильнувшей к его плечу пьяной бабе. Именно так - подобие нежности. Ведь она явно что-то в нем пробудила.
        Да, кажется, проклятый доктор прав - Спартак чувствовал... отогрев. По-другому это и не назовешь. Будто до сего момента он был заморожен, а теперь тело вновь, клетка за клеткой, наполняется живительное теплом, приходит с и л а, которая позволит дальше бороться.
        Правда, несмотря на всю пользу любовной терапии, от повторного ее сеанса следовало уклониться. Потому как вряд ли найдется в достатке эмоций, чтобы имитировать желание. А мужское естество - не женское, тут притвориться не получится, все, как говорится, наглядно.
        Как избежать повторной ласки, Спартак в общем и целом понимал - прибегнуть к рецепту доктора Рожкова. А именно - накачать дамочку спиртным. Вот к этому и следовало приступать.
        Повернувшись к начальнице и приобняв ее за плечи, Спартак преувеличенно бодрым тоном сказал:
        - Наше состоявшееся знакомство надо отметить. Как думаешь, товарищ Ольга?
        Как и ожидал Спартак, «товарищ Ольга» думала на сей счет исключительно положительно. Ну а что дамочка выпить любит, он убедился, пронаблюдав, как залихватски тяпнула она первые две стопки. Словом, напоить больничную командиршу, что называется, было делом техники, а эту технику Спартак знал неплохо.
        Стопка за стопкой, дымя папиросами «Казбек», о чем-то беседуя, отвечая на ее расспросы про ленинградскую жизнь и полеты. Иногда приходилось отвечать на долгие поцелуи, но Спартак стойко выдержал и это испытание.
        А после какой-то там по счету стопки, как и предсказывал доктор Рожков, камень сам покатился под горку - товарищ Лаврентьеву уже больше интересовала добавка, чем дела любовные. Тем более свой самый главный голод она уже несколько удовлетворила.
        Ага, чего с нетерпением и дожидался. Голова ее стала неумолимо клониться к столу, а речь сделалась уж совсем бессвязной. Спартак под локоточек поднял начальницу, отвел к кушетке и аккуратненько пристроил там на ночной отдых.
        В общем, ничего удивительного - бабий век короток. И что прикажете делать, а тут служебное положение само подсказывает выход. И нет в этом ничего зазорного или противоестественного.
        И вообще, хорошо и легко быть моралистом, сидя в уютном домашнем кресле и кутаясь в плед...
        В коридоре ему навстречу попался Рожков. Доктор был пьян в дымину. То ли случайно попался, то ли поджидал Спартака...
        - А, вижу все прошло наилучшим образом,  - проговорил Рожков, прислоняясь к стене.  - Почти сияете. Говорил же вам... Черт вас побери, Котляревский, с вашими...  - Рожков снял очки и устало потер глаза.  - Базарова помните? Этот, который нигилист. Тургенев... Удовлетворение есте... свенных потребностей... Хрена там! Вот я их вполне удовлетворяю, и что? Я счастлив, может быть?
        Рожков матерно выругался.
        Стоять и слушать пьяные докторские бредни Спартак не намеревался. Хоть и сам Котляревский на данный момент был не самым трезвым человеком в больнице, однако состояние состоянию рознь. Они с доктором категорически не совпадали состояниями, а стало быть, общество эскулапа Спартаку было бы сейчас лишь в тягость. Ну а затевать разговор насчет выписки и прочего  - в высшей степени неразумно. Со всякими просьбами и пожеланиями следовало повременить до утра. Спартак аккуратненько отстранил Рожкова, собираясь следовать дальше своим курсом в направлении палаты.
        - Котляревский... Котляревский...  - два раза произнес Рожков фамилию Спартака так, словно впервые ее услышал.  - Фамилия редкая. Не Иванов и не Рожков какой-нибудь. Встретишь - врезается.
        Спартак резко обернулся и сделал шаг назад:
        - В каком смысле, простите, вас следует понимать, товарищ врач?
        «Или из доктора просто лезет пьяный бред и внятного ответа от него не добиться, да и нет никакого ответа?»
        - А!  - Рожков устало махнул рукой.  - Все думал: говорить - не говорить? Вроде бы по занимаемому положению права никак не имею. И как врач не должен. И как этот... из соображений человеколюбия. А потом подумал... А, чего уж там! Знайте все и сами решайте...
        - Что я должен знать и решать? Петр Александрович, начали уж, давайте дальше.
        - Котляревская...  - сказал Рожков и гулко икнул.  - Бывают, конечно, совпадения... Хотя по возрасту подходит... Короче... Похоже, ваша мать больна раком. Четвертая стадия, это смертельно.
        Комната поплыла перед глазами Спартака.
        - Откуда...  - он осекся.
        - Осужденная Котляревская находится в женском лагере, километрах в ста пятидесяти отсюда. ЧСИР, или что-то такое, не помню. Ее привозили сюда, осматривали. А потом вернули в лагерь - все равно бесполезно, чего зря обезболивающее переводить, да и койки нужны, какая разница, где загнется, в лагере или в больнице, а в лагере, может, еще и поработает на благо Родины... Да не смотри ты на меня так, это не я решил! И это не мои слова! Это сказал...  - Рожков ткнул пальцем в потолок.  - Я ничего не мог поделать, все без меня обмозговали и решили!..
        Мама...
        - Ты ничем ей уже не поможешь,  - обреченно махнул рукой Рожков.  - И свиданку тебе никто не даст. Да и не успеешь, боюсь, и вряд ли она будет рада тебя видеть - в бушлате арестантском. Так что смирись, брат. Жизнь такая уж наша сволочная...

        Глава одиннадцатая
        Последствия усугубляются

        Грузовик резко затормозил, Спартака швырнуло на борт, больно приложило плечом о край. Конвоиры, сидевшие на лавке у противоположного борта, чуть не загремели костями на пол.
        - Твою душу мать!  - во всю глотку заорал сержант, поправляя слетевший с плеча ППШ.  - Совсем охренел Приходько! Урою, падла!
        Грузовик остановился.
        - Сломались, что ли?  - с тревогой спросил второй конвоир, что по возрасту и по званию был помладше своего напарника.
        Тут было насчет чего встревожиться. Ежели сломались капитально, то ничего другого не останется, как топать пешком. На улице верные минус пятнадцать, а то и больше (за время, что Спартак провалялся в больничке, осень в два счета перевернулась на зиму - резко похолодало, снегу навалило... впрочем, в северных краях так чаще всего и случается: не успеешь оглянуться - и нет лета, потом бац!  - и осени тоже нет). К тому же дует нехилый ветер, так что долго в кузове не высидишь, тут конвоирам не больно-то помогут их валенки и овчинные полушубки. Да и чего тут высиживать, спрашивается, кто их подберет? По этой дороге, дай бог, одна машина в день пройдет, и еще неизвестно, в какую сторону...
        По тому, сколько ехали, Спартак мог прикинуть, что до лагеря осталось никак не меньше пяти километров. Так-то вроде бы и недалече, да только кому охота сползать с колес и ковылять на своих двоих...
        Послышалось, как хлопнула дверца кабины.
        - Эй, Приходько, чего там стряслось?  - крикнул сержант-конвоир.
        В ответ снаружи донесся отнюдь не голос водителя Приходько, а голос начальника караула лейтенанта Чарного.
        - Степанов, выводи заключенного!
        - Куда?  - опешил сержант.
        - Куда-куда!  - передразнил Чарный, показавшись за задним бортом и требовательно постучав по нему кулаком.  - Наружу!
        - Ну вылазь, коли так,  - сержант стряхнул ППШ с плеча и стволом показал Спартаку, куда именно следует вылазить.
        В его голосе не слышалось ни капли энтузиазма. Да и откуда взяться этому энтузиазму, что за радость, скажите на милость, сигать вниз-вверх, хлопотать и беспокоиться, вместо того чтобы мирно и покойно ехать себе дальше, предаваясь мечтам о горячей похлебке, стакане самогона и полногрудых девках?! Однако же приказ есть приказ, ничего не попишешь.
        Спартак тоже ничуть не обрадовался нежданной остановке. Что, собственно, происходит? На поломку не похоже. Если бы и вправду сломались, какая нужда выводить сопровождаемого, то есть нарушать порядок конвоирования, ради чего? Да и вообще, лейтеха сидел бы себе в кабине, в тепле, а на улице суетился бы один водила Приходько, пытаясь наладить железного конька. Странно все это, а странности, как давно уже усвоил Спартак, в лагерной жизни не сулят ничего хорошего...
        Первым на дорогу десантировался конвоир-рядовой и тут же отступил от машины на несколько шагов, чтобы с безопасной дистанции взять под прицел спрыгнувшего сверху зека.
        Котляревский, перемахнув через задний борт, приземлился на заснеженную дорогу. Порыв холодного ветра сразу продул до костей. Бр-р, Спартак зябко поежился. Да, отвык он за больничными стенами от природной всепогодности. В кузове тоже было, понятное дело, не жарко, но там хоть брезент защищал от ветра.
        С показной медлительностью (перед вертухаями треба держать должный форс) Спартак, как полагается, завел руки за спину и принялся ждать дальнейших указаний.
        Лейтенант Чарный, тоже отступив на два шага от заключенного, смотрел на Спартака снизу вверх (а по-другому у него и не получилось бы - росточком лейтеха был от горшка два вершка) и чему-то хитро ухмылялся. Он дождался, пока на дорогу спрыгнет сержант Степанов, и тогда сказал, не отрывая взгляда от Спартака:
        - Приехали, Котляревский. Твоя остановка.  - И прибавил, гад, показывая некое знакомство с детской литературой: - Бологое иль Поповка. А с платформы говорят: «Это город Ленинград». Ты ж у нас ленинградский?
        Молча кивнув, Спартак огляделся. Место, однако, знакомое. Развилка, где сходится дорога с лесосеки и главная дорога, соединяющая лагерь с Большой Землей. И ничего более интересного здесь отродясь не наблюдалось. Ох, не нравилась Спартаку эта внеплановая остановка, решительно не нравилась. Ладно, поглядим, что дальше будет...
        - Чего не спрашиваешь, зачем остановились? А, Котляревский?  - вкрадчиво поинтересовался Чарный, наклонив голову набок и прищурившись.
        - А чего спрашивать,  - пожал плечами Спартак.  - Что надо, и так скажут.
        - Это верно. Скажут,  - глаза Чарного превратились в две узенькие щелки. Он опустил руку к поясу, расстегнул кобуру.  - Это твоя последняя остановка, «Бологое аль Поповка», Котляревский. Приехал ты на конечную. Следующей твоей станцией будет, как говорили в Гражданскую, Могилевская губерния, штаб генерала Духонина. Смекаешь, о чем я? Мною получен приказ избавить страну и народ от злейшего ее врага. Мне приказано - я обязан выполнять.
        Спартак заметил, что сержант Степанов поспешно отступил еще на шаг от заключенного. «Молодец,  - механически отметил про себя Спартак.  - Всегда радует в людях профессионализм, пусть эти люди и суки последние». Сержант сразу просек, что теперь подопечный из простого зека мигом превратился в человека, которому нечего терять. И ведь действительно нечего...
        - Ты ж у нас грамотный, должен понимать, что лишних сложностей никому не надо,  - продолжал лейтеха.  - Поэтому не будет тебе ритуала по всей положенной форме: зачтения приговора, последнего желания, стопки водки на посошок. Все произойдет просто и без затей. При попытке к бегству. Дело обычное, сплошь и рядом бывает - не захотел человек перевоспитываться трудом, заскучал по хазам и малинам и рванул в направлении воли. Так что сейчас ты у нас побежишь, скажем... во-он к тому лесочку. Хотя... что ж, пожалуй, последнее желание могу и исполнить. Ежели, конечно, оно будет разумным. Я ж человек не злой, да и ты, Котляревский, вроде не числился среди злостных нарушителей лагерного распорядка. Поэтому могу, так сказать, поощрить в качестве особой милости. Скажем, папироской напоследок разодолжить...
        Чарный даже не смотрел, а прямо-таки впивался взглядом в Спартака, словно пытался в нем углядеть то, чего никогда прежде не видел. Жадно так впивался, ненасытно, что твой алхимик в хрустальный шар.
        - Ну а вдруг и добежишь до лесочка,  - сказал Чарный, при этом его ладонь ласково поглаживала рукоять револьвера.  - Ведь мы и промахнуться можем, все же люди как-никак. Ты, главное, петляй шустрее. Как зайчик.
        - И по чьему приказу?  - спросил Спартак.
        - А я знаю?  - хмыкнул лейтенант.  - Мне приказал начлаг, а уж кто ему...  - Чарный пожал плечами.  - Мне-то зачем дознаваться?..
        Что-то в происходящем было не так. Спартак не мог уловить неправильность, но она определенно присутствовала. Зачем устраивать этот спектакль с монологами и последними папиросками, когда проще и, главное, безопасней отвести зека от машины - а он пойдет, куда денется!  - и без всяких мелодекламаций всадить пулю в спину? К тому же, по уму, дабы избежать глупых накладок, следовало заранее предупредить конвоиров, пусть даже одного сержанта. А для тех - это совершенно очевидно - происходящее тоже является сюрпризом. Впрочем... Чарный придурок известный, от него можно ожидать любого фортеля. Достаточно вспомнить, как он загнал в холодную реку двух проштрафившихся зеков, утопивших топор, и час, сидя на бережку с револьвером на коленях, наблюдал, как окоченевшие зеки бродят по колено в холодной воде и шарят по дну руками. Даст пять минут выйти на берег «обогреться» и снова загоняет в воду...
        Виной ли тому лилипутский рост и тщедушность комплекции, но Чарный не упускал случая показать на ком-нибудь свою власть. Нравилось ему играть роль эдакого маленького господа бога - который может и отобрать жизнь, а может наградить ею... И эти его глаза, на дне которых бултыхается мутная стоячая водица, как в затхлом колодце. Очен-но, так сказать, много говорящие, характерные глаза. В общем, с придурью в голове гражданин начальник... «А с него станется и розыгрыш затеять,  - вдруг пришло Спартаку в голову.  - Допустим, стало скучно, и лейтеха решил повеселиться... Хотя вряд ли... За подобный розыгрыш его самого могут взгреть по всей суровости. Кто-нибудь из конвоиров доложит кому следует... А доложить могут как нечего делать, вряд ли Чарный у солдат в уважухе, обычно таких придурков не любят ни чужие, ни свои...»
        - Покурить напоследок, это дело,  - сказал Спартак. Нужно было выиграть время и собраться с мыслями.
        Он плавно (не дай бог резким движением вспугнуть напряженных конвоиров, могут и шмальнуть сгоряча) вывел руки из-за спины, опустил их перед собой.
        - Может, угостишь своей папироской, гражданин начальник? А то на ветру, стынущими руками, боюсь, самокрутку не сверну. К тому ж напоследок охота побаловать себя чем-то поприятнее.
        - Можно и побаловать. Мне что, мне не жалко,  - Чарный стянул перчатку с правой руки, опустил руку в карман шинели.  - А махорочку твою мы опосля приберем, не волнуйся. С куревом в лагере нынче плохо.
        «Вот сейчас будет самый подходящий момент»,  - понял Спартак. Главное, чтоб Чарный протянул, а не бросил пачку под ноги. Рвануть за руку, прикрыться лейтехиным телом, выдрать наган из кобуры... Сержант, понятно, не оплошает, сразу начнет садить из ППШ... Ну тут уж, в общем, как повезет. Пуля, известное дело, дура.
        Чарный вытащил из кармана пачку «Норда». Подумав секунду, достал папиросу себе. Прикурил от бензиновой зажигалки...
        Спартак осознал, что вплотную подошел, говоря летчицким языком, к «точке невозврата» - когда уже нет возможности переиграть принятое решение и остается только действовать. На выбор Спартаку оставались считанные секунды. Или - или. Если все всерьез, если Чарный не ломает комедию, то лучшего шанса, скорее всего, не подвернется. Только как определишь, всерьез или придуривается? Могли сверху спустить приказ расстрелять бывшего летчика Котляревского с прибавочкой «сделать это по-тихому»? Да как нечего делать. И Комсомолец, мимо которого подобный приказ никак пройти не мог, не стал бы вмешиваться и спасать Спартака. Самого шлепнут, попробуй он вмешаться...
        Все, Спартак принял решение.
        Класть придется всех. И водителя Приходько. Тут не до жалости. Если все выгорит, в его руках окажется грузовик. Это немало. Разумеется, надо будет переодеться в энкавэдэшную форму. Жаль, лейтехина форма мала, а вот сержантский клифт как раз в десятку, его и надо будет напялить. На грузовике он постарается успеть, до того как разразится всеобщий кипеж, добраться до больнички, где лежит мать. Ну а дальше будь что будет, это уже не так важно...
        Чарный затянулся, убрал зажигалку в карман, шагнул вперед, чтобы протянуть пачку Спартаку...
        Вернее, собрался шагнуть... Чарного к месту пригвоздил зычный окрик сержанта:
        - Стоять на месте!
        Чарный в недоумении повернулся к подчиненному.
        Сержант, чтобы смягчить прозвучавшую резкость, принялся торопливо объяснять:
        - Опасно это, товарищ лейтенант. Не надо близко подходить. Схватит за руку, прикроется вами, придушит за горло... И чего делать?
        «Вот сволочь!  - со злостью подумал Спартак.  - Как мысли читает». Теперь Спартаку ничего другого не оставалось, как ждать. Сейчас бросаться - чистой воды безумие, сержант наверняка срежет очередью во время броска.
        - Неужто ты за меня боишься, Степанов?  - Чарный с нехорошим прищуром посмотрел на подчиненного, посмевшего рявкнуть на своего начальника, и в голосе его явственно присутствовала угроза. Однако после небольшой паузы он добавил довольно миролюбиво: - Впрочем, ты прав, от этих можно ждать чего угодно.
        Чарный сделал пару шажков назад, оказался даже дальше, чем был до этого, сказал, обращаясь уже к Спартаку:
        - А ты ведь задумал накинуться? Признайся? Прав Степанов?
        - Нет, не прав Степанов.
        - Но в расход-то неохота?  - продолжал допытываться Чарный.
        - А кому охота,  - на этот раз Спартак ответил вполне искренне.
        - Страшно?
        Спартак по глазам Чарного видел, какого ответа он ждет. Такой и дал:
        - Страшно, конечно. Хоть и все там будем раньше или позже.
        Чарный к чему-то прислушался. «А ведь верно, что-то тарахтит вдали»,  - услышал далекие звуки и Спартак.
        - Не дрожи, Котляревский, поживешь пока,  - сказал Чарный.  - Не бойся, пошутил я. По другому поводу остановка, показать кое-что хочу.  - Лейтенант демонстративно застегнул кобуру. Командным голосом обратился к подчиненным: - А для вас, бойцы, это была проверка готовности во внештатной ситуации. Чтоб, как говорится, были всегда готовы и бдительности не теряли, ферштейн? Будем считать, что справились. А теперь, Степанов, веди его к кабине.
        Разумеется, Спартак не расслабился облегченно, услышав такие речи. Речи могли оказаться ловким ходом. На этот раз, надо сказать, весьма разумным - успокоить заключенного и шлепнуть, выбрав подходящий момент. Тем более «кое-что показать хочу» звучало весьма неубедительно. Какого черта начальнику конвоя что-то там показывать конвоируемому, простому зеку? Бред, в общем-то. «Ладно, посмотрим, ребятки,  - решил Спартак.  - Но пристрелить, как куропатку, я вам себя не дам, это уж не надейтесь».
        Сопровождали его до кабины обычным порядком: один конвоир сзади, другой сбоку, лейтеха топает последним.
        - Веди его к краю,  - услышал Спартак команду Чарного.
        Имелся в виду край холма, на котором они застряли. Кстати, очень удобное место, если кого задумал пустить в расход.
        Прыгать вниз, катиться по склону. От подножия склона до первых деревьев всего метров пятьдесят. Какой-то шансик, что не заденут или заденут, но не насмерть, все же есть. А других вариантов не просматривается. Пока не просматривается.
        Спартак оглянулся.
        - Что за представление, начальник? Чего гуляем по ветру, нам в лагерь не надо?
        - Ты поговори у меня!  - прикрикнул Чарный. Усмехнулся: - Боишься, что шлепнем?
        Ну пусть услышит, что хочет.
        - Боюсь.
        - Не боись, хватит уж бояться. Экий ты трусливый. А ну-ка оглянись и посмотри вниз, Котляревский! На нижнюю дорогу смотри! Сейчас появится. Ага, видишь! В оба гляди, тебе это надо обязательно увидеть!
        С пригорка, на котором они находились, прекрасно просматривалась ведущая к лагерю дорога. И на ней, вырулив из-за поворота, показался грузовик - точь-в-точь такая же полуторка, на которой везли Спартака, только без брезентового верха. В кузове, широко раскинув руки и ноги, лежал совершенно голый человек. Человек был еще жив - это было заметно даже издалека. Он ерзал, выгибался дугой, одним словом, бился. По тому, как это выглядело, по окровавленным ступням и ладоням Спартак догадался - человек прибит гвоздями к доскам кузова. Происходящее выглядело хоть и понятной, но все же сценой из какой-то иной жизни. Что-то средневековое угадывалось в этом зрелище.
        - Я хотел, чтоб ты это увидел, коли уж мы так удачно пересеклись на развилке,  - раздался позади Спартака изрядно надоевший голос лейтенанта Чарного.  - Специально для тебя сделал остановку. Хочу, чтоб врезалось тебе в мозги.
        - Что это?  - выдавил из себя Спартак. Любопытство пересилило лютую ненависть к мелкому сучонку в лейтенантской форме.
        - Не что, а кто. Хотя уже, наверное, именно «что»... Это Микола Кривчук, знаешь такого? Бандеровец, вражина и паскуда. Таких следовало бы расстреливать на месте, а не цацкаться с ними. Их только пуля исправит. Этой сволочи страна подарила жизнь, но он оценить не смог. Организовал массовый рывок, подбив на побег своих бандеровских дружков. Недалеко, правда, учапали. Догнали. Еще сегодня утром. Правда, эта гнида сумела удрать дальше всех. Если доживет, будет иметь приятный разговор с Кумом. Но на его месте я бы постарался издохнуть побыстрее. А ты, Котляревский, если не хочешь оказаться на его месте, запомни эту картину, на всю жизнь запомни. Пусть она тебе по ночам снится. Пусть сразу приходит на ум, когда чего гнилое удумаешь.
        - А с остальными беглыми что?  - спросил Спартак, с трудом удерживаясь от сжигающего желания рвануть назад, наплевав на автоматные очереди, и резким движением свернуть этому мелкому сучонку его цыплячью шею. И непременно голыми руками. Чтобы в последний свой миг кожей почувствовать, как отлетает его мерзкая душонка, отправляясь в путь-дорогу к адским котлам. От такой пакости землю избавить - это, пожалуй, зачтется при окончательном подсчете земных деяний.
        - Узнaешь,  - сказал Чарный. Было заметно, что он потерял всяческий интерес к происходящему и его начинает одолевать скука.  - Про остальное и остальных кореша твои расскажут. Все, абгемахт. Полюбовались и хватит. В машину, и едем дальше...
        В машине сержант, едва сели на лавки, длинно, смачно, зло выругался. Отвел душу матом. Рядовой взглянул на него удивленно - не понял, чего это вдруг старшой разошелся и, главное, по какому поводу. А Спартак понял - когда командир мудак по жизни, то подчиненным не приходится ждать ничего хорошего, рано или поздно такой гражданин начальник подведет под цугундер. Спартак голову готов был прозакладывать, что у сержанта проскочила такого рода мыслишка: вот ежели бы товарища Чарного случайно бревнышком, скажем, придавило или он бы отравился, покушав не те грибочки, то многим стало бы легче дышать и не пришлось бы опасаться всяческих сюрпризов. И, между прочим, жалеть о невосполнимой утрате тоже никто бы не стал.
        Спартак принялся скручивать «козью ножку».
        - А если бы я дернулся, начальник, что б тогда?  - спросил Котляревский, подняв глаза на сержанта.
        - Не разговаривать!  - прикрикнул рядовой.
        - Ты, никак, Никаноров, тут самым главным стал. Ишь, разорался,  - сержант произнес это лениво, ни на йоту не повысив голос, но сказано было столь весомо, что рядовой вмиг заткнулся. И можно было не сомневаться - в дальнейшем, как хорошо выдрессированная собака, без команды голос не подаст.
        - А ты как думаешь?  - вздохнул Степанов, доставая папиросы.  - Или тебе одному жить охота? Ты же готов был... сорваться, или я ошибся?
        - Да не больно ты ошибся,  - признал Спартак.  - Особенно в том, что жить охота всем.
        Спартак понял, что благодаря идиоту-лейтехе между ним и сержантом исчезла некая разделительная черта. Понятно, что это ненадолго, но сейчас с сержантом можно поговорить, кое о чем поспрашивать.
        - Что за побег, начальник? Да еще массовый?
        - Побег такой, что не скоро забудется. Я где-то понимаю Чарного. Тут долго еще все на нервах ходить будут...
        Как и рассчитывал Спартак, сержант не стал качать начальника, а очень даже охотно вступил в разговор.
        - Бандеровцы толпой ушли в рывок. Не примкнули только те из них, кто был освобожден от работ или сидел в карцере.
        - С работ рванули?
        - Ага. С лесосеки. Сперва устроили рубку... Рубку, конечно, громко сказано. Но троих своих все же замочили, которые подвернулись под руку. И в леса.
        Спартак знал, о чем говорит Степанов. О рубках, слава богу, был наслышан. Это когда в одночасье вырезали всех, кто подозревался в стукачестве. Подобное случалось нечасто, но рассказы об этом мигом облетали тюрьмы и зоны.
        - С лесосеки, по снегу, по целине,  - Спартак не спрашивал, он задумчиво перечислял.
        Подобное могло означать только одно: рывок был отчаянный, неподготовленный и, стало быть, порожден какими-то не просто чрезвычайными, а из ряда вон выходящими обстоятельствами. Что же происходит в лагере?
        - По снегу, конечно, как же еще,  - сказал сержант, потягивая папироску.  - Ломанули в сторону города и железки. Направление, надо сказать, держали четко до самого... конца. Только одолеть им удалось всего полпути.
        - Лейтенант сказал, что беглецов взяли утром. А ушли, я так понимаю, вчера.
        - Ага, так и было. Пока то, пока се. Пока обнаружилось, пока доложили, пока остальных отвели с работ в зону. Пока вернулись на грузовиках с собаками и пошли по следу. Там уже и вечер. Но солдат вызывать не стали. Поняли, что справимся своими силами.
        «Еще бы не справиться,  - отрывисто подумал Спартак.  - Зимой по следам и без собак... а уж с собаками...»
        - Выставили посты на дорогах, перекантовались ночью у костров, а утром на лыжах быстро настигли всю эту кодлу. Только главному ихнему, Миколе Кривчуку, удалось еще малость побегать. Он хитрым оказался. Как-то оторвался от дружков, пошел в другую сторону. Видимо, надеялся сбить погоню со следа. А может, и вовсе надеялся, что, переловив всех остальных, на одного махнут рукой. Ну не тут-то было.
        - Давно я в лагере не был,  - сказал Спартак.  - Что там новенького, чего я не знаю? Например, отчего бандеровцам так сильно вдруг разонравилось срок мотать?
        Сержант бросил окурок на пол, затоптал носком валенка.
        - Про все другое-прочее тебе в бараках распишут подробно и в ярких красках, в этом прав товарищ лейтенант...
        Сочетание «товарищ лейтенант» сержант сумел произнести с особой интонацией. Слово «дерьмо» и то, наверное, произносят ласковее.
        Спартак не стал задавать новые вопросы - Степанов четко дал понять последней фразой, что душевный разговор между псом и волком окончен, мимолетная идиллия растаяла в воздухе, и все снова становится таким, каким и должно быть: зек вертухаю не кум, не брат, а враг первейший...
        ...О том, что стало с остальными беглецами, Спартаку не пришлось никого расспрашивать - увидел своими глазами. За лагерными воротами, перед вахтой, грудой лежали трупы в окровавленных одеждах. Ясно, что их как привезли на грузовике, как поскидывали, так и оставили - в назидание остальным. Чтобы по дороге на работу и с работы зеки смотрели и проникались. Два, а то и три десятка человек, поди тут пересчитай точно... Кстати, Спартак даже узнал кое-кого из бандеровцев. Неужели и Стась побежал вместе с ними?..
        Совершенно очевидно, живьем никого и не пытались брать, иначе бы взяли, вряд ли беглецы, увидев, что их настигает погоня, все как один поперли грудью на пули. Ну а чуть позже пойманному Кривчуку, как зачинщику и вдохновителю, решили воздать особые «почести». Кстати, почему все так уверены, что зачинщиком был именно он? Верно, кто-то из небеглых и небандеровцев видел, как это было, и рассказал, кто кого подбивал.
        «Что же здесь происходит, мать-перемать?  - продолжал недоумевать Спартак, конвоируемый через шлюз в жилую зону.  - Вертухаи, похоже, тоже потеряли контроль над собой. Эта гора трупов, какие-то прямо средневековые изуверства»... Так уж вышло, что в межлагерную больничку во время пребывания там Спартака не доставляли никого из их лагеря. Даже Рожков удивлялся, что все у них здоровы. Думается, не в здоровье тут дело...

        Глава двенадцатая
        Как голодают на зоне

        - ...Перед баржой это был еще не голод. Тогда мы, считай, жрали от пуза. Настоящая голодуха началась потом,  - рассказывал, прихлебывая чаек, Клык.
        Спартак прихватил с собой из больнички небольшой кулек с чаем. Заварки там было граммов на пятьдесят, не больше, поэтому, чтобы отведать начисто забытый напиток смогли как можно больше сидельцев из числа своих, чаек приходилось хлебать жидкий.
        - Напиток богов! Эх, жисть наша - сучья доля!  - сказал Клык, ставя опустевшую кружку на стол.
        Дело происходило в «сауне».
        Клык, как и все без исключения лагерные постояльцы, сильно исхудал. Хотя и прежде никто из зеков не страдал от полноты и уж тем паче от ожирения, уже, казалось бы, и так худеть некуда, ан нет, значит, есть куда - сейчас они выглядели сущими доходягами. Даже воры-законники, бондари и гувернеры, которые, понятное дело, всегда имели пайку пожирнее, чем у остальных, и те смотрелись доходягами. Спартаку даже как-то неудобно было светить тут своей откормленной на больничных харчах ряхой.
        - От недоеда косяком пошли вольтанутые,  - продолжал рассказывать Клык.  - Ведь с той баржи больше ничего и не достали, зажмурилась наша хавка на дне реки. А сейчас, после бандеровского забега всем гуртом, абверовцы наверняка зачешутся, из ливера вывернутся, а чего-то надыбают, хоть балагас, хоть тарочки, ведь не на острове же, бля, живем. Иначе такая Курская дуга может выгнуться, что я не знаю. И без того уже много чего было... Я те обрисую. Суки резали воров. Воры резали сук. Ну это, как выяснилось, были еще цветочки-лютики. Потом вовсе уж полный локш начался. Во, слушай, с чего началось. Как-то на вечерней поверке оказалось, что нема одного заключенного. Скулы, если помнишь такого...
        - Не помню,  - сказал Спартак.
        - Западэнец, бандеровец. Паспортное погоняло не помню. Скула и Скула. Короче, на перекличке выясняется, что нет его. В отряде тоже не знают, где и чего. Всех, понятно, оставляют торчать на плацу. Вертухаи бегут сперва к своим баракам, поднимают на ноги своих, которые не при делах. Всякие там спящие, бдящие и бздящие смены. Почти вся шобла примчалась в жилую, ну и давай шмонать. Перевернули кичу вверх дном. Я те доложу, шухер был козырный! Ну а мы мерзнем на плацу, как цуцики, ждем, чем кончится. Вертухаи больше думали на подкоп, ведь Скула из жилой зоны исчез. С работы вернулся, на ужине был, в бараке маячил, все это много людей видело. А потом исчез, как провалился. Вот легавые и думали, что он в самом деле провалился в какой-нибудь заранее отрытый кабур. Я те доложу, ход они искали со всем старанием, как твой пьянчуга провалившийся за подкладку чирик. Кое-где доски отрывали, все избегали за запреткой - искали выход наружу. Все мимо. Нету хохла.
        Клык сделал театральную паузу.
        - Это, я тебе доложу, просто маза, что пропал западэнец, а не кто-нибудь другой. Лесные братья ни с кем из чужих не корешились, только сами с собой. Поэтому кто и мог знать про Скулу, так только свои, лесные, мать их, братья, бандеровцы. Нас, слава те, распустили по баракам, а этих давили всю ночь, как масло из семечек. Но все без фарта. Наутро в карцер засадили пятерых бандеровцев, пригрозив, что шлепнут, если западэнцы не сдадут Скулу. Потом по тому же пути пойдет следующая пятерка. И так, дескать, до последнего западэнца. Не знаю, брали мусора на понт или всерьез собирались мочить хохлов, до этого не дошло. Все выяснилось, и довольно быстро. Причем совершенно случайно. Михайлов по кликухе Карась, не помнишь такого? Мужик, колхозник с Рязанщины, из колосочников. Ясно, что не помнишь. Гумозник, молчун, ни с кем не корешился. Чугун засек, что тот шныряет к кочегарке. Он подумал сперва, что стукачит, на свиданку с опером туда ходит. Ну, Чугун проверхонил за ним и узырил, как тот достает из захоронки под стеной котелок, потом чего-то выкапывает из снега. Потом колхозник сварганил костерок и что-то
принялся варить в котелке. И тут Чугун чует - мяском потянуло. А Чугун, слава те, не дурнее нашего с вами, прикинул два и полтора и не стал рисоваться, дескать, здрасьте, чего это вы тут делаете? А то бы вряд ли он свинтил оттуда. Не, он по-тихому отполз и почапал в бараки рассказывать людям, чего видел. Воры решили сами Карася не править, а сдать легавым. Те искали Скулу - вот пусть его получают и кончают шухер... Короче, оказалось, что этот рязанский колхозный Карась, совсем тронувшись с голодухи, посадил Скулу на пику, прикопал в сугробе возле кочегарки, бегал туда, отрезал по кускам, варил и жрал. Людоедствовал, словом. Заходил со стороны угольных сараев, поэтому кочегары его никогда не видели, а пировал между сараями, куда лишний раз никто хрен не сунет. Короче, проявил с-сучара колхозную смекалку. Легавые тоже не стали отдавать людоеда под суд. На фига нужна такая слава про наш веселый кичман? Просто шлепнули придурка по-тихому и списали на тубер. Шепчутся, что грохнул его лично Кум. Вывел за запретку и маслинами нафаршировал по самые помидоры...
        - Как я понимаю, после этого бандеровцам жить враз стало легче,  - глухо сказал Спартак.  - Давить их перестали. Тогда чего ж они сдернули толпой не до поимки людоеда, а после?
        - Это верно, трюмить их и вправду стали меньше... Да вот только это давилово и что сожрали их кента нервы им на кулак намотало. Вольтанулись все, как ибанашки! А тут еще со жратвой стало совсем кирдык. Не только среди хохлов. Вопили как один: «Все подохнем, а не подохнем, так сожрут!» А добил западэнцев слушок, что их бандеровский отряд готовят в полном составе отправить в расход, чтобы, дескать, уменьшить количество едоков и за их счет увеличить пайки другим сидельцам. Ну и сорвались лесные браться с катушек. Дозрели. Видимо, кто-то из ихних авторитетов надорвал струну, повел за собой. И они ломанулись. Эх, жизнь наша сучья, теперь кто знает, что на киче начнется. Легавые сейчас, думаю, террор устроят почище красного и белого. А ежели еще с хавкой не поправят...
        Клык обреченно махнул рукой.
        - И сам побежишь, как бендера, куда глаза глядят, в леса и по снегу.
        - Побег шансов не имеет,  - сказал Спартак.  - Даже самый что ни на есть массовый.
        - А что имеет?
        - Восстание. Только восстание. Ну или чалиться до звонка...

* * *

        Спартак вошел в воровской закуток.
        Эта тесная каморка без окон, примыкающая к жилой комнате барака, была задумана как сушилка для рабочей одежды и обуви. Надо сказать, что по прямому назначению комнатенка все же использовалась  - одежда избранной группы лиц, которые сами себя называли фартовыми, сушилась именно здесь. Вот и сейчас в углу висели бушлаты, над ними на полке лежали ушанки, а на полу стояли кирзачи. В другом углу пылились наваленные грудой соломенные матрасы. Вполне уютная комната и уж точно самая теплая в бараке. Вот только с вентиляцией обстояло неважно, и потому от табачного дыма всегда было не продохнуть.
        Марсель сидел за столом, он был в рваном на плече свитере с закатанными по локти рукавами. Cидел в торце, у стены, на самом почетном месте - на стенку можно было откинуться, получалось почти как в кресле. С ним за столом на менее почетных местах, по бокам, на табуретках, сидели Гога и Магога - ближайшие его подручные.
        С известными натяжками и поправками можно было сказать, что накрыт праздничный стол. Котелок с вареной картошкой, кучка сухарей, заварка из сухих прутьев малины - по нынешним лагерным временам деликатесы из деликатесов! Понятно, расстарались не по случаю визита Спартака - просто воры сели поужинать.
        Марсель жестом показал: присаживайся, мол, чего торчишь как неродной. Спартак выдвинул табурет, сел в другой торец стола, напротив Марселя. Его кенты окинули Спартака нехорошими взглядами - за своего они его никогда не принимали и принять не могли. Их заметно коробило, что приходится сидеть за одним столом с неравным. Но приходилось терпеть, раз пахан признает земляка. Спартак понимал - случись что с Марселем, эти если не разорвут его, то уж точно прикрывать не станут. Ну и ладно, и глубоко плевать...
        Кстати, Спартак тоже не с пустыми руками пришел в гости. Он положил на стол кисет с махрой, кулек с остатками чая (на кружку довольно сносной заварки хватит) и кусок сахара размером со спичечный коробок.
        - Ого, сегодня поштевкаем, босота!  - отреагировал на вываливание даров Марсель и кивнул на чай:  - А это, никак, настоящий чехнар?
        - Неподдельный, смею заверить,  - сказал Спартак, насыпая на обрывок газеты махру.  - У вас тоже, смотрю, не пусто на столе.
        - Не ресторан «Астория», конечно, и даже не тошниловка на Рубинштейна,  - Марсель взял из котелка картофелину, принялся неторопливо очищать ее от кожуры.  - А помнишь, Спартак, «Красную Баварию»! Какое место, век князем не жить! Ледяное пиво, раки. Всегда была осетринка, не для всех, понятно, но подзовешь Семена, сунешь червонец в карман фартука, и он тащит поднос с железной латкой, а на ней нарезанная ломтиками, посыпанная укропчиком...
        - Харэ уж, а!  - не выдержал Гога.  - Че душу рвешь? Ливер уже урчит, как падло. Я те тоже могут натрекать, как гуляли в Ялте. Весь стол в шашлыках, вино рекой... А какие биксы рядом изнывали...
        - Ша, про баб ни слова!  - вскинул руки Магога.  - Про жратву я еще вынесу, а про баб не пережить!
        - Ну это понятно,  - хмыкнул Гога.  - Ты ж на бабах и погорел.
        - Не он один. Какие люди из-за этих сучек накрывались, весь вечер можно вспоминать,  - Марсель бросал тонкие лоскутья картофельной кожуры в пепельницу. Спартак невольно подумал о том, что люди за стенкой, вывали кто перед ними такое богатство, как вареная картошка, жрали бы ее непременно с кожурой. Им бы даже в голову не пришло ее чистить.
        - Угощайся, пилот, не сиди как сосватанный,  - Марсель показал картофелиной на котелок. Потом ткнул картошку в насыпанную на газету соль. И продолжил с набитым ртом: - Ты как грамотный человек обязан знать, что еда снимает нервное напряжение. А снять его для нас - сейчас первейшее дело. Все ходим в этом напряжении. Прям не люди, а Волховские ГЭС. Эх, сейчас бы беленькой графин, выпили б за свиданку после долгой разлуки... Не, графина для счастья мало, каждому бы по графинцу, и уплыло бы напряжение кораблем по бурным водам. Но какая там водочка, когда даже за эту бульбу пришлось повоевать, как под Берлином...
        - Повоевать?
        - Суки щас раны зализывают,  - сказал Гога,  - можешь пойти позырить.
        - Суки зазектонили, что нам должны приволочь мешок бульбы, и решили перехватить. Но не вышло...
        - Дознаться надо, как они вызнали. Кто-то из наших, гадом буду, сукам продался!  - Магога вызывающе посмотрел на Спартака.
        - Дознаемся, Магогушка,  - Марсель отряхнул руки, откинулся на стену.  - Обязательно дознаемся.
        Спартак знал, что летом ворам время от времени приносили дачки прямо на лесоповал. Однажды в июле даже бабу какую-то отчаянную приводили, и воры бегали по очереди к ней в ельник. Летом провернуть подобное было не сложно - лишь бы кто-то захотел тащиться за тридевять земель и не побоялся бы случая. Случай, конечно, на то и случай, чтобы застать врасплох, но обычно во время работ вертухаи сиднем сидели у костра и лишь изредка обходили делянки посмотреть, как вкалывает отряд. Зачем им рисковать, вдруг как раз на их головы и повалят очередное дерево? Те же из блатных, что выходили на работы, но по своему положению работать не могли, тоже сидели в сторонке на пеньках. И что тут сложного отлучиться ненадолго в соседнюю рощицу и что-то от кого-то получить? Ведь вертухаям что главное - чтобы сошлось число выведенных на работы и число построенных для конвоирования обратно в лагерь. Зимой, конечно, все многократно усложнялось. Совершать многокилометровые прогулки по зимнему лесу, по снежной целине охотников найдется немного, да и лес зимой просматривается намного лучше, чем летом. Но, видимо, нашелся такой
охотник...
        - Чего не лопаешь?  - спросил Магога.  - Брезгуешь нашим столом?
        - Он не брезгует, он за всеобщую справедливость,  - со всей серьезностью произнес Марсель.  - Я его знаю, он думает, что бульбу надо было раздать на всех, каждому вышло бы по кусманчику и все были бы счастливы.
        - Я бы так и сделал,  - кивнул Спартак.
        - Ты сперва раздобудь эту бульбу, а уж потом решай, куда ее девать,  - сказал Марсель без тени издевки.  - А даже раздобудешь... Ты что, сможешь, как Христос, пятью картохами досыта накормить всю ораву? Значит, пользы от этого никому не будет. Выживать должны сильнейшие - это закон природы, изначальное право рода человеческого. И здесь у каждого есть право доказать, что он сильнее, допустим, меня. Многие им пользуются? Вот то-то. Слабы людишки и пусть за свою слабость винят только самих себя. Правда, суки попытались вырвать у нас кусок... И еще раз попытаются. Ну, они борзы стаей, поодиночке они хлипкие...
        Спартак мог бы возразить, однако почел за лучшее промолчать. Наедине с Марселем он бы, наверное, все же поспорил, но они были не одни.
        - Про людоеда нашего ты уже, конечно, наслышан, не за столом будет помянут,  - сказал Марсель.  - И что скажешь? Колхозник, мол, гнида и абас, а съеденный Скула - безвинная жертва? Ага, так я и думал. А вот скажи ты, Гога. У тебя хоть кто-нибудь из них вызывает жалость? Ну смешно спрашивать, понимаю! А кто из них, по-твоему, заслуживает большего презрения?
        - Скула, понятно. Дал себя сожрать, как пирожок.
        - Немножко грубовато сказано, но по сути верно. А людоедами нас не удивишь, верно? А в побегах разве людей не жрали? Бегунки всегда с собой берут «корову» на забой. А в блокаду в нашем с тобой городе на Неве тоже люди людей не жрали? Жрали, Спартакушка, еще как жрали!.. Короче, раз Скула ходил тут, раззявив рот, как баба по базару, то сам и виноват. Он чего, не видел, что творится вокруг, что от такой жизни можно ждать любой подляны в любой момент!
        - Я уже заметил, нервы тут у всех на взводе, как курки,  - хмуро сказал Спартак.
        - Это верно, у всех тут нервы на пределе. Даже у легавых. Даже у Кума сдают, чего уж про нас, сирот казанских, говорить.
        - У Кума?  - переспросил Спартак.
        - У него,  - кивнул Марсель.  - Лично стал людишек на тот свет спроваживать. Ну, про людоеда доподлинно неизвестно. То ли Кум самотужки все сполнил, то ли поручил кому - это есть тайна, покрытая мраком. Одними слухами пробавляемся. Однако... тот факт, что эти слухи появились, тоже о многом говорит, согласись. Зато с дровосеком все предельно ясно  - Кум его лично... подытожил.
        - Что за дровосек?  - спросил Спартак.
        - Да колол тут один мужик дрова для столовой. По крайней тупости определить его на какую-нибудь другую работу было затруднительно. Какая у него погремуха была?  - Марсель повернулся к Гоге.
        - Да кто его знает... Может, и не было никакой,  - сказал Гога.
        - Ну неважно. Космач полный. Не человек, а клоп в человечьем обличье. Где лево, где право не мог запомнить, чего уж говорить о другом. И вот он как-то коряво складывал наколотые дрова, они проходу мешали. А Кум частенько шлялся тем путем по служебным своим легавым надобностям. И каждый раз натыкался на дровницу, орал на тупого и втолковывал ему, как надо правильно складировать. И все без толку. Однажды Кум особенно больно долбанулся богонами о поленья. Это, кстати, все видел и потом расписывал Голуб. Он клянется, что Кум в тот день был заметно датый. Может, потому и не стал тратиться на бесполезную говорильню, а просто без лишних слов заехал тупому дровосеку по рылу. Тот постоял, постоял, покачался, лыбясь, потом свалился на снег, и юшка из уха заструилась... Случай не бог весть какой выдающийся, тем более космач со снега поднялся, вновь за дрова принялся и ну складывать их опять на проходе. Да только с тех пор хиреть стал дровосек, доходить прямо на глазах и сгорел буквально в несколько дней. Перекинулся. Вечером приволок копыта со своей дровокольни, а утром его нашли на нарах холодненьким... В
больничке его, может быть, и откачали бы, ляг он туда вовремя, да только у него то ли ума, то ли смелости не хватило проситься в больничку. Так что замочил его Кум, форменным образом замочил...
        - Помнится, Профессор наш рассказывал, что у японских мокрушников, которые жили в незапамятные времена при тамошнем царе Горохе, был такой способ хитрой мокрухи,  - вставил Гога.  - Назывался удар отсроченной смерти. Тюкнут человечка вроде бы несильно, извинятся, мол, миль пардон, случайно вышло, и отчалят восвояси. А штымп почешет ушибленное место, пожмет плечами и похиляет дальше по своим делам. А через день-другой подыхает, и никто не может понять, отчего да почему. А потому что мокрушники знали, в какую точку надо тюкнуть и с какой именно силой. Чуть послабже тюкнешь - не подействует, чуть посильнее - скопытится прямо на месте и сам рогомет засыплется. Профессор прогонял, что секрет этого удара навсегда утрачен... Может, Кум где надыбал этот секрет и теперь тренирует ударчик на нашем брате?
        - Смешную байку Гога двинул, правда? Только куда лучше япошек умеют бить наши легавые. Про то, кстати, Кум и беседовал потом с Голубом. Верняк, Кум вызвал к себе чекиста Голуба и калякал с ним за тот случай с дровосеком. Он же видел, что Голуб его срисовал. Кум все допытывался, бил ли чекист людишек на допросах. И Голуб признался, что бил. Только не по ушам. Потому как в Ен-Ка-Ве-Де его сразу просветили: по бейцам можешь лупасить сколько влезет, а вот по ушам не трожь, убьешь как нечего делать и показания некому будет подписывать.
        Пауза.
        - А потом разговор Кума с Голубом повернул и вовсе в интересную сторону. Кум вдруг стал допытываться, что стало с чекистами, которые работали при наркоме Ягоде. «Да перебили почти всех,  - отвечает Голуб.  - А кого не перебили, тех пересажали». «А с вашим братом, с ежовцами?»,  - спрашивает Кум. «Та же история»,  - говорит Голуб. И тут Кум вдруг выдает: дескать, вскоре и нас поведут по Владимирскому тракту... Это-де в лучшем случае. А скорее всего, добавляет, забьют насмерть или к стенке поставят. Кум, конечно, сильно под этим делом был,  - Марсель щелкнул себя по горлу,  - но все равно... л-любопытные разговорчики вел гражданин начальник.
        Марсель испытующе посмотрел на Спартака.
        - Как думаешь, что у Кума на уме? Уж не маслинку ли в чердак себе заслать надумал? Голуб трекает, что видел в кумовских глазах отрешенность... ну или что-то такое. Верный признак, божился, что на ту сторону человек смотрит. «У кого я видел такие глаза,  - говорит,  - те потом вешались в хатах».
        - Боишься, нового пришлют?  - спросил Спартак.
        - Ну да, боюсь,  - легко признал Марсель.  - Потому как слишком серьезный кипеж заворачивается, чтобы не бояться удара в спину... Вот представь себе, что ты возвращаешься со своего летчицкого задания. Удачно отбомбился, ушел от зениток и прочих истребителей. Подлетаешь к аэродрому на последнем керосине, выпускаешь шасси, и тут тебя встречают не орденами и объятиями, а лупят изо всех стволов и орудий. Такая же примерно ситуация может сложиться, получи мы нежданно-негаданно нового Кума.
        - Хозяин у зоны гнилой, тут Кум всем заправляет,  - сказал Гога.  - И по крайней мере нынешний Кум сучий порядок здесь не строит. А если придет новый Кум и поддержит сторону сук, нам крышка. Точняк.
        Марсель взял из котелка новую картофелину.
        - Пока ты в больничке чалился, у нас здесь вышел с суками серьезный базар. Они завалили Ромика, причем в прямом смысле завалили - скатили на него баланы, когда он проходил мимо штабелей. Пришлось созывать толковище. Собрались в угольном сарае. Суки на толковище стали открещиваться, мол, Ромик  - не наша работа. А чья еще, когда Ромик грозился выпустить кишки Лопарю и Дылде за то, что они ласты переломали Пожару, кенту Ромика. В общем, закончилось толковище резней. Двух наших положили, мы завалили троих сук, многих порезали и побили. Не до смерти. Но кончиться могло еще хуже, кабы Горький не остановил своих и не увел с толковища...
        - Чего ж я на бойне у лепил никого не видел?  - спросил Спартак.
        - Толковище было уж после того, как прошла буза...
        - Была и буза?  - удивился Спартак.
        - Была,  - с явной неохотой произнес Марсель.  - Только беспонтовая. Когда стало совсем туго с хавчиком, мы ушли в полный отказ, на работы вообще никто не выходил, даже суки к нам примкнули. Ну, тут легавые псы с цепи сорвались, карцерами задавили, перекрыли воздух по всем каналам. Объявили, что с колото-резаными и с побоями отныне будут отправлять не в больничку, а в карцер, и пусть они там лечатся... Так что подрезанных теперь отхаживаем сами.
        - Сурово.
        - Кабы еще суровее не стало,  - буркнул Гога.
        - Станет,  - сказал Марсель, бросая в котелок недочищенную картофелину.  - Сейчас у нас с суками, можно сказать, временное перемирие, они вроде как признали нашу власть, соблюдают порядок. Но, падлой буду, эти гниды дожидаются следующего сучьего этапа. Вот тогда они и устроят нам битву под Москвой.  - Марсель со злостью стукнул кулаком по столу.  - Знаешь, какой беспредел сейчас по кичам и пересылкам! Настоящая война. Зазу Кутаисского, с которым я вместе чалился по первой ходке, привязали к стволу дерева и двуручкой располовинили. Костю-Карлика бросили на раскаленный лист железа. Шмеля, представь себе, подорвали прямо в лагере какой-то самодельной миной, ноги оторвало. Жгут в кочегарках, топят, с крыш сбрасывают, в бараках душат, забивают. Повсюду резня идет страшная. Это мы еще, считай, мирно живем. И то, полагаю, последние денечки.
        - А ведь их много, не выдержать вам,  - медленно проговорил Спартак.  - Массой задавят. Ведь это только первые. Вскоре повалит этап за этапом.
        - Значит, погибну вором, а не ссученным,  - сказал Марсель, закуривая самокрутку со спартаковской махрой.  - Смерти я не боюсь...

        Глава тринадцатая
        Смерть и немного заговора

        Всего три дня пробыл Спартак в лагере, и вот его уже везут назад в больницу. Тот же грузовик, тот же конвой, тот же лейтенант Чарный. Дежа вю, словом...
        В первый же день, даже в первые часы своего послебольничного пребывания в лагере Спартак написал записку, предназначавшуюся Комсомольцу. Потому что кто его знает, когда удалось бы переговорить с Кумом с глазу на глаз, а на то, чтобы сунуть маляву, много времени не требуется. Нужен лишь удобный случай.
        Случай представился в тот же, первый день. Поздно вечером Кум сам неожиданно заглянул на прожарку, когда там помимо Спартака находилось еще трое зеков. Хоть люди были сплошь свои, из ближнего круга, однако Спартаку хватило благоразумия не затевать при них разговора и не передавать у них на глазах послание. Никто в точности не знает, что у кого на уме, кто чего себе вообразит и что предпримет. Поэтому следовало остерегаться всех. Как любят повторять воры, «никому не верь». Распространять это правило на всю человеческую жизнь, как это делал тот же Марсель, было бы чрезмерным упрощением, но в лагерной жизни его следовало придерживаться, тут оно работало на все сто.
        А Комсомолец за последнее время и в самом деле здорово изменился внешне. Осунулся, четче обозначились круги под глазами, даже походка стала другой, более нервной. И действительно, появилось нечто такое во взгляде... отрешенность не отрешенность... Нечто новое появилось, одним словом. Вдобавок от Кума явственно припахивало водочным выхлопом, чего прежде за ним не замечалось.
        В том, что Кум заглянул в прожарку, не было ничего странного - по роду службы он нередко обходил хозяйство. Как в сопровождении оперов, так и без. (Кстати, вот еще о чем успели сообщить Спартаку его лагерные приятели: Кум чаще стал бродить по жилой зоне в одиночку, даже в вечернее время, хоть это и было, мягко говоря, опасно. Складывалось такое впечатление, что он сознательно испытывает судьбу.)
        Кум расхаживал по помещению, задавал какие-то дурацкие вопросы, похоже, не очень-то вслушивался в ответы, а Спартак лихорадочно размышлял, как бы незаметно сунуть записку. Наконец, когда Кум оказался рядом с ним, Спартак, словно бы поспешно и неловко отступив, со страшным грохотом уронил на пол пустой таз. Как всегда в подобных случаях бывает, на мгновение взгляды всех рефлекторно сфокусировались в одной точке - на упавшем предмете. Этого мгновения Спартаку хватило, чтобы незаметно пихнуть записку Комсомольцу в карман шинели...
        Собственно, ничего крамольного с точки зрения собратьев по баракам записка не содержала. Крамольны были лишь сами отношения между зеком и Кумом, которые лагерными людьми не могли быть растолкованы иначе, как стукачество. В записке же Спартак всего лишь сообщал то, что узнал от доктора Рыжкова про мать, и просил Комсомольца, если есть возможность, разузнать подробнее...
        Прошло три дня. И сегодня утром распахнулась дверь прожарки, порог переступил Кум и завелся с полоборота.
        - Ну чего, Котляревский, опять у тебя не слава богу!  - раздраженно процедил он.  - Опять здоровье хромает? Или ты симулянт?  - Он помолчал, к чему-то прислушиваясь, подмигнул и сказал более спокойно: - Н-да, вижу, что плох... Ну, чек, собирайся. Поверю и на этот раз. Но если выяснится, что ты симулируешь, сгною в карцере. Вперед на выход, Котляревский!
        Все эти дни Спартак не был уверен, что Комсомолец уловил, как ему сунули записку. Мог ведь и не заметить, мог выкинуть никчемный бумажный комок... Но, судя по всему, малява дошла до адресата и была им прочитана. Только зачем ехать в больницу, что задумал Кум? И ведь не спросишь даже шепотом... Но и не подчиняться не было ровным счетом никакого смысла.
        До больнички на сей раз доехали без внеплановых остановок. Равно как и без задушевных бесед с конвоирами. Словом, отбуксировали зека Котляревского самым что ни на есть рядовым образом. И это Спартака вполне устроило.
        В больничке его препроводили в кабинет доктора Рожкова, конвой остался за дверью.
        Доктор сидел за столом, писал что-то быстро в гроссбух. Потом поднял голову, показал Спартаку на стул. Спартак сел... И все. Доктор голову вновь опустил, продолжил писать, так и не обронив ни слова. Ситуация складывалась абсурдная. Однако Спартак решил ни о чем не спрашивать и уж тем паче ничего не предпринимать. Все когда-нибудь разъяснится, а спешить ему некуда. Ему еще много-много лет некуда спешить.
        Прошло полчаса, не меньше.
        И в кабинет вошел Комсомолец. Не сказать, что Спартак сильно удивился. Чего-то подобного он и ожидал.
        - Конвой я отправил на кухню подхарчиться,  - Кум остался возле двери.  - Сказал, что пришлю за ними, когда понадобится. Пошли, Спартак.
        - Куда?
        - Вы не рассказали?  - вопрос Кума был адресован Рожкову.
        - Знаете, я подумал, что мое участие и так слишком велико, поэтому...
        - Я понял,  - перебил его Комсомолец.  - Тогда показывайте, куда идти.
        Втроем они вышли на улицу. Пересекли двор. Рожков отпер калитку в заборе, и они оказались во дворе соседнем. Спартак уже понял, куда они идут. В женский корпус. И уже не сомневался, что все это значит. Вряд ли могли быть еще какие-то варианты.
        Комсомолец вдруг резко остановился. Повернулся к Спартаку, взял за рукав и отвел к толстенной вековой сосне, в которую был вбит огромный плотницкий гвоздь, а к гвоздю привязана бельевая веревка. Комсомолец прислонился к дереву, достал папиросы, протянул пачку Спартаку. Рожков же остался перетаптываться в сторонке.
        - На следующий день после того, как получил твою маляву, я поехал в женскую колонию в Топольцах,  - Комсомолец дал прикурить Спартаку.  - Узнал все о маме. Потом договорился о переводе ее в больницу. Довольно легко договорился,  - он невесело усмехнулся.  - Замотивировал все оперативной необходимостью. Дескать, за свидание с матерью ее сын готов выложить мне все до донышка о готовящемся побеге. И по-другому-де его не расколоть. Побег уже на мази, вот-вот зеки сорвутся в рывок, добавил я, поэтому действовать надо быстро. Вот так... Мама сейчас здесь...
        Комсомолец кивнул в сторону больничного корпуса.
        - Мать знает, что я приеду?  - хрипло произнес Спартак.
        Комсомолец помотал головой:
        - Не стоило ей говорить. Тогда она все эти дни не сомкнула бы глаз.
        Спартак кивнул, соглашаясь с ним.
        - Послушай...  - Кум посмотрел куда-то вверх, потом неизвестно зачем подергал бельевую веревку.  - Может такое случиться... Может быть, она даже не узнает тебя...
        Спартак ощутил ледяной комок, вставший поперек горла.
        - Так плохо?
        - Так плохо.
        - Ты здорово рискуешь?  - спросил Спартак, глядя Комсомольцу прямо в глаза.
        - Если что, отбрехаюсь, не впервой,  - деланно-бодрым тоном произнес Комсомолец. Выкинул измятую в пальцах, но так и не зажженную папиросу.  - Ладно, пойдем...
        Мать лежала в отдельной палате. Видимо, Комсомолец круто надавил на больничный персонал «оперативной необходимостью». Входя в палату, Спартак краем уха слышал, как встретившая их женщина-врач спрашивает у Комсомольца, где конвой. Ответа он не услышал. Потому что все звуки для него враз померкли...
        Это была его мать. Он узнал ее, он не мог ее не узнать... Хотя узнать было непросто. Мать ничуть не напоминала ту женщину, которую он видел в последний раз четыре года назад. Блокада, лагеря и болезнь молодого и здорового изменят до неузнаваемости, а что уж говорить о пожилой женщине... Мать была полной улыбчивой женщиной. А теперь... Дистрофическая худоба... Ввалившиеся щеки... Глубоко запавшие глаза... Почти нет зубов... Желтая дряблая кожа...
        Мать глаз не открыла. Или крепко спала, или была без сознания. Но была жива - в тишине одиночной палаты Спартак слышал ее дыхание. Скорее всего, без сознания. Может быть, ей вкололи морфий. Во всяком случае Спартак надеялся, что вкололи.
        Спартак опустился перед койкой на колени, уткнулся головой в одеяло.
        Чувство вины захлестнуло с головой. Разумом он понимал, что не виноват... но что такое разум? Ведь как ни крути, а именно из-за него мать угодила в лагеря, которые забрали у нее жизнь.
        Спартак взял мать за руку. Рука была холодная.
        Он понимал, что видит мать последний раз в жизни и ничего изменить нельзя, а поверить не мог. Время остановилось, потому что его движение ничего не могло вернуть, ничего не способно исправить.
        И он не знал, хочет ли, чтобы она очнулась, увидела его рядом с собой. Быть может, она спросит его о Владе... Сможет ли он соврать, глядя ей в глаза? Он не был в этом уверен. Если мать не знает, что с ее дочерью, если верит, что она жива, то лучше бы ей не знать правды. Но с другой стороны, если мать не откроет глаза и не увидит его сейчас, она не увидит его никогда.
        Путаница в мыслях полнейшая.
        - Прощай, мама, - сказал Спартак мертвым голосом.  - Прости...
        Он поцеловал мать в щеку.
        Отошел от кровати, присел на колченогий стул, опустил голову, уронил руки. Вокруг и внутри была звенящая совершеннейшая пустота.
        Он не сразу сообразил, что плачет, дергая головой, без слез, беззвучно, плачет...
        Прошло какое-то время, и он, двигаясь, как автомат, открыл дверь, вышел в коридор. Кто-то о чем-то спросил, кто-то что-то произнес приказным тоном, кто-то дернул за рукав. Его куда-то повели.
        Все вокруг неожиданно оказалось за мутным стеклом. Он чувствовал себя погруженным в аквариум, чувствовал себя безмозглой рыбой, которая не понимает, что там за размытые силуэты маячат за перегородкой, что за тени проплывают мимо, что за контуры обрисовываются...
        Его вели, и он шел, не замечая дороги. Кажется, рядом проплывали деревья, заборы, воткнутая в сугроб деревянная лопата, поленница, собачья конура...
        Он даже не попытался осмыслить тот факт, что его сажают не в грузовик, а в легковушку «зис». Откуда-то, словно бы из дальнего далека, донеслись слова Комсомольца: «Разумеется, под мою ответственность!»
        Он оказался в припахивающем бензином тепле, на мягком заднем сиденье. Ехали молча. За окном нескончаемо тянулись заваленные снегом леса, заваленные снегом поляны, под колеса уходила снежная дорога. Никого не попадалось навстречу, никакого жилья вдоль дороги, никакие охотники и лыжники не выходили из леса. «Белое безмолвие»,  - вдруг пришло Спартаку на ум название рассказа любимого в детстве писателя Джека Лондона. И на тысячи километров вокруг огромные пустынные пространства, где ни души, только снег да зверье. Зато собрано много душ на крохотном пятачке земли, обнесенном колючкой. Душно от душ, набитых в бараки. Иногда в прямом смысле душно - в летнюю жару. Зимой же просто теснотища, человек на человеке. А кругом свободное пространство, которое так и дышат волей, по которому хочется просто идти, неважно куда, важно идти самому, чтоб не подталкивали в спину автоматом...
        Прав был финн, ох прав - вокруг такие просторы, а люди предпочитают жить в тесноте.
        Это была первая мысль Спартака после ухода из больницы. Вторая была не легче: «Безумие. Мы живем в каком-то кошмарном сне, который снится горячечному больному, и этот больной все никак не может проснуться...»
        - Остановись здесь, Егорыч,  - вдруг громко произнес Комсомолец.
        Комсомолец вышел из машины, взяв какой-то сверток. Стоя у открытой дверцы, сделал Спартаку знак, чтобы тоже выходил. Спартак на ватных ногах выбрался наружу. Они двинулись по снегу, утопая в сугробах иногда и по колено. Комсомолец шел впереди.
        Третья по счету мысль, посетившая Спартака, была не менее бредовая, чем предыдущие: «Если Кум собрался меня шлепнуть, сопротивляться не буду».
        Они обогнули огромный валун, какими засыпал всю Карелию в незапамятные времена прогулявшийся по северным землям ледник, и вышли на берег небольшого озера. Одно из карельских озер, которых в этих краях не перечесть. Небольшое такое озерцо, похожее на блюдце. Летом - родниковой прозрачности, зимой - промерзающее почти до дна. Рыбное, как водится.
        (Когда только начался голод, Спартак недоумевал, почему не могут организовать лов рыбы силами зеков. Это отчасти решило бы вопрос нехватки еды. И сделать было несложно. Составить отряд из самых благонадежных заключенных, которым сидеть осталось немного и бежать просто невыгодно, как ни крути. Отрядить на них одного конвоира, и пусть бы они с утра до ночи пропадали на реке или на озерах, пробивали бы проруби, опускали в них сеть. Их лесозаготовочную норму распределили бы на других зеков, осилили бы как-нибудь. А сеть раздобыть уж вовсе не сложно. Но, поразмыслив, Спартак понял, что никому, кроме заключенных, это не надо. Лишние заботы, да вдобавок лишняя ответственность. Начальник лагеря ни за что не согласится на подобное нарушение инструкций содержания в лагере. А вдруг чего случится? Сам тогда пойдешь по этапу. Гораздо проще ужесточить меры, закрутить гайки, погасить бузу. А что десяток-другой, а то и сотня-другая загнутся с голодухи - так это ж зеки. Не жалко.)
        Зашуршала газетная бумага, полетела в снег.
        - Выпей,  - Комсомолец протянул Спартаку бутылку водки.
        Спартак машинально приложился к горлышку. Сорокаградусная жидкость вливалась, как дистиллированная вода - ни вкуса, ни крепости не чувствовалось. Утерев губы рукавом, он отдал бутылку Комсомольцу. Так, передавая друг другу, молча допили до конца. Бутылка полетела в сугроб и навсегда исчезла в глубоком снегу.
        Оба стояли и смотрели на спящее подо льдом озеро.
        Комсомолец произнес, не поворачиваясь:
        - Своим объяснишь так. Доктора накачали лекарствами и отправили восвояси. Сказали напоследок: «Нечего койки нам занимать, когда тяжелых некуда положить. Вот когда вновь помирать станешь, тогда вновь и возьмем тебя на лечение».
        Спартак присел, набрал в ладони снега, растер им лицо. Сплюнул.
        - Вот ответь мне. Когда еще выдастся спросить...  - он говорил, глядя в никуда.  - Ну ладно, у меня еще остался в жизни смысл. Найти жену. Быть с ней. Меня ломает, корежит, иногда невмоготу, иногда хочется со всем разом покончить... Но мысль о жене вытягивает меня из этих омутов на поверхность. А тебя? Чем ты держишься? Инстинктом самосохранения, о котором доктор Рожков говорил? И главное, ради чего, ради кого ты держишься?
        Как до этого Спартак долго не мог говорить, так не мог сейчас молчать.
        - Помнишь... дело было сразу после моего возвращения с Финской... ты расписывал Владе прекрасный дворец, который мы все строим, но пока-де леса еще не убраны, строительный хлам валяется повсюду и все в таком роде? Ты сейчас по-прежнему чувствуешь, что строишь какой-то там дворец? Вот среди всего этого?  - Спартак обвел рукой безмолвные просторы.  - Вместе с твоим осатаневшим от голода контингентом? Ну ладно... Пусть мы что-то строим и вносим лепту... А жить мы когда будем? Вот моя мать прожила жизнь... И что она увидела перед собой в последний миг? Уж никак не своды прекрасного дворца, а... потолок лагерной больнички...  - Спартак сплюнул на снег.  - Когда я буду жить с женой, когда мы детей рожать будем? Через пятнадцать лет? Когда я останусь без зубов, без легких и вообще без здоровья? Или когда мне намотают новый срок? И что ты собираешься делать дальше? Все то же самое? Жрать водку и ждать перевода в теплые края? Закручивая гайки, сажая в карцер, расстреливая...
        У Комсомольца вдруг вырвался нервный короткий смешок.
        - А вот тут ты напраслину возводишь. Неделю назад, прознав про бузу в лагере, приезжали... вышестоящие начальнички. Орали на нас с Хозяином, что мы миндальничаем с врагами, которые тут у нас совсем распоясались, чувствуют себя как на воровской малине. Грозились нас самих пустить по этапу, если не наведем порядок... любыми средствами.
        Они разговаривали, не поворачивая друг к другу голов.
        - Ты не ответил на вопрос,  - сказал Спартак.
        - На какой? Ты закидал меня вопросами.
        - На главный. Как ты собираешься жить дальше?
        - Тебя отчего-то моя жизнь волнует больше своей.
        - Тебе не кажется, что не стоит разделять мою и твою жизнь? И сидим мы оба... Причем в одном лагере. Вот так вот взять и сбежать отсюда ты тоже не можешь. Да и некуда тебе бежать, не к кому. Я бесправный зек, а ты вроде человек при власти - но мы оба сидим.
        - Судя по твоей напористости, ты сам хочешь предложить мне ответ. Или я не прав?
        - А своего ответа у тебя нет?
        - Своего у меня нет.
        - Собственно, чем это не ответ...
        Спартак присел на корточки, лизнул снег.
        - У нас с тобой здесь нет ничего, здесь ничего не осталось. Ниче-го... Возрази мне.
        Комсомолец не возразил, лишь неопределенно пожал плечами.
        - Здесь другой жизни у тебя не будет,  - в третий раз Спартак сделал упор на слове «здесь».
        И Комсомолец среагировал на это:
        - А там? Если есть здесь, должно быть и там, правильно? Где это твое там?
        - А ты еще не догадался? «Там» - это в другой стране,  - Спартак снова выпрямился.  - Вот выслушай меня не перебивая. Давай не будем говорить высоких слов, таких как «измена» и «предательство». Я не предавал Родину все четыре года войны, на моем счету фрицев не меньше, чем у любого из наших фронтовиков. А то и больше. Я тоже приближал эту победу. Это и моя победа, между прочим! И где я теперь? А моя мать, в чем она виновата перед Родиной? Так что кто кого предает - это еще вопрос.
        Комсомолец достал папиросы. Угостил Спартака, закурил сам. Спросил:
        - А мне все это зачем? Тебе - понятно...
        - Начать все сначала. Попробовать... и просто жить. Не усмирять и ужесточать меры, а жить. Может быть, и не получится. Может быть, там тебе будет еще хуже. Не исключено и такое, совсем не исключено. Может быть, потом ты пожалеешь о своем выборе. Но ты никогда не узнаешь доподлинно, не попробовав. Вот здесь у тебя все ясно, а там может быть и так и так, и даже так, как ты сам себе не представляешь, но хотя бы что-то новое,  - Спартак расточительно выбросил папиросу, едва сделав пару затяжек.  - Ты же мог волей случая родиться и в другой стране... Где полно круассанов и пахнет кофе. Вот и представь себе, что это твое новое рождение. Представь себе, что ты уже прожил одну жизнь, умер и рождаешься заново. В другом месте, под другим именем...
        - Умереть, говоришь, и заново родиться. Хм, ну-ну... Что я уже почти умер - это почти верно...  - сказал Комсомолец.
        Он замолчал. Молча докурил. Спартак не торопил его. То, что еще предстояло сказать, зависело от того, захочет ли Комсомолец продолжать этот разговор. Если не захочет... что ж, тогда нет смысла посвящать.
        - В последнее время я на каждом шагу себя спрашиваю: «Кому нужны такие лагеря?» Зачем? Какая в них польза? Для той же страны, для народа?  - очень тихо, как будто признавался в постыдной привычке, сказал Комсомолец.  - Блатные... да, им тут самое место. Бандеровцы, лесные братья, дезертиры - понятно. А остальные, которых половина, если не больше? Вот Профессор, например. Зачем они все здесь, зачем я их стерегу, бью, ломаю? Я не понимаю. Неужели нельзя перевоспитывать по-другому!.. От Голуба или кого-то еще ты, наверное, слышал о мужике, который колол дрова для кухни?
        - Да,  - сказал Спартак.  - Слышал. Знаю, что теперь мужик уже дрова не колет.
        - И не должен был колоть! Он вообще не должен был появиться в лагере! Ну, спер он что-то там по мелочи. Ну, выпороть прилюдно, вычитать из зарплаты, заставить отработать в выходные и праздники, да хоть привязать на день к позорному столбу. Но зачем закатывать его на десятку! Я вообще не должен был его встретить в этой жизни! Я не должен был брать еще и этот грех на душу... Безобидный бестолковый мужичок, которого раз в жизни попутал бес... Да любого из нас раз в жизни да путает бес. Знаешь, я посмотрел его дело... У него жена в деревне, двое детей. В том же колхозе его можно было запугать так, чтоб он остаток жизни просидел мышью под метлой. Теперь та баба вдова, дети сироты, а я убивец... Которого тоже, если исполнять закон скрупулезно, можно брать и сажать. Ну, за это меня, конечно, не посадят...  - Комсомолец зло сплюнул.  - Посадят за другое. За что закатали того же Голуба? Придет новый, начнется... перетряска, и пойду я греметь кандалами по этапу. А то и раньше пойду...  - Кум коротко хохотнул.  - Скажем, за мягкотелость и бесхребетность по отношению к врагам народа или за слишком тесные
контакты с заключенными, не обусловленные интересами службы... О венгре тебе тоже, понятно, рассказали?
        - Да,  - ответил Спартак.
        Эта история произошла примерно за неделю до возвращения Спартака из больнички. Один венгр совершил благородное самоубийство - засунув руки в карманы, хладнокровно пошел из строя на конвой, но таким путем, чтобы строй пули не задели. После окриков он был убит. В пороховой бочке, какую представлял из себя лагерь в последние недели, достаточно было искры, чтобы полыхнуло. Такой искрой чуть не стал этот эпизод с самоубийством венгра. Поднялся венгерский отряд, пламя бузы грозило перекинуться на литовский и бандеровские отряды, а там только держись... Однако Куму удалось предотвратить массовые беспорядки. Едва ему доложили о происшествии, Комсомолец поднял всех своих оперов, помчался в бараки. Путем долгих переговоров и уговоров он все же успокоил людей.
        - Раз знаешь историю с венгром, должен понимать, что меня могло здесь уже не быть. Если б вовремя не пресек, если б вдруг вышло чего серьезное...  - сказал Комсомолец.  - Должен же быть кто-то виноват! Понятно, меня б назначили. Виноват тот, кто недосмотрел и допустил. Ну и заодно припомнили бы все иные-прочие грехи, начиная с утробы матери...
        Опять воцарилось молчание.
        - Заново, говоришь... Лихо ты повернул. Зачеркнуть одну жизнь, начать другую... Ты знаешь, в детстве-юности я, помимо фантастики, очень любил книжки о приключениях. Это ты все больше читал о полетах на другие звезды... А я о плаваниях по морям, о путешествиях по суше. Острова сокровищ, джунгли, пустыни, тропические леса, храбрые герои, идущие напролом по незнакомым землям. Ох, как я мечтал тогда оказаться среди них.  - Он тряхнул головой.  - Самому попробовать продираться... Вырываться, драться... А что, в этом что-то есть. Сидеть - это подыхание. Медленное и гнусное. Как разъедание проказой. Гнить тут, как падла. Год за годом, год за годом. А смерть... Что-то я перестал ее бояться...
        Комсомолец опять замолчал. Тишина вокруг стояла полнейшая, величественнейшая. Такая встречается, пожалуй, только в зимнем лесу.
        - Ну не напрямую же в Польшу,  - вдруг сказал Комсомолец. Он повернулся к Спартаку.  - Оттуда нас в два счета вернут. Вдвоем, в одном вагоне. А что гораздо вернее, шлепнут на месте. И будут правы.
        - Давай не дадим им шлепнуть нас на месте,  - сказал Спартак.  - И не дадим вернуть назад.
        - Допустим, я скажу «давай»... Как ты вообще все это себе видишь?
        - Да никак пока не вижу,  - признался Спартак.  - Есть только сильнейшее желание. Да и то вспыхнуло только здесь и сейчас. Но, видимо, давно что-то вызревало... И наконец замкнуло, как подгнивший кабель.
        - Почему ты мне это выложил, понимаю,  - раздумчиво проговорил Комсомолец.  - Без моей помощи тебе нечего и задумываться о побеге. Это был бы не побег, а чистой воды самоубийство. Только, в отличие от самоубийства венгра, твое бы вышло не быстрым и легким, а мучительным и долгим...
        - Но и ты, согласись, послал бы меня куда подальше, всерьез бы не стал обдумывать мои слова, не будь у меня связей по ту сторону границы.
        - Да, это так. Все так. Со мной тебе будет проще уходить отсюда, с тобой мне будет проще приходить туда. Но туда еще добраться надо. Эх, был бы аэродромчик поблизости, можно было бы всерьез задуматься над проникновением туда. Посадить тебя за штурвал...
        - И без самолета все не так уж безнадежно. Граница-то недалече...
        - Недалече, да не та.
        - Что значит «не та»? Государственная граница с иностранным государством Финляндия.
        Комсомолец рассмеялся:
        - Только полный идиот может придумать бежать к финской границе. Финны выдают наших преступников даже не по первому требованию советской стороны, а без всякого требования. Финны боятся как огня даже малейшего намека на любые сложности в отношениях с Советским Союзом. Зря, что ли, на юге Финляндии стоит наш оккупационный корпус?
        - Мать твою, я и не знал! Тогда куда?
        - Через норвежскую границу! До нее чуть подалее, но тоже не за тридевять земель. Примерно километров двести пятьдесят. Собственно, из этих двухсот пятидесяти не меньше двухсот мы проделаем на поезде. Потом на попутках доберемся до последнего населенного пункта, где еще не действует пограничный режим и где каждого незнакомца мгновенно не берут на заметку. Эти бумаги...  - Комсомолец похлопал себя по левой стороне груди, подразумевая внутренний карман шинели, где хранились личные документы,  - значительно облегчают путешествия по стране. Всякая шушера с лишними вопросами не полезет. Ну а уж последний отрезок пути придется делать на своих двоих. Следует раздобыть пограничные карты, неплохо было бы разузнать, где заставы, как охраняются... Ну это я попробую сделать. Это, в общем-то, не самое главное. Главное - нам нужен выигрыш во времени. Трудно так с ходу сказать, сколько нам будет нужно. Ну-у, примерно сутки. Понятно, чем больше, тем лучше...
        - Чтобы в течение суток не хватились начальника оперчасти и зека...  - Спартак с сомнением покачал головой.  - Тут нужно изобрести что-нибудь эдакое.
        - Несомненно,  - кивнул Комсомолец.  - Только почему так сразу начальника оперчасти и зека... Представь себе, что конвоируют двух зеков... ну допустим, в ту же больничку. Зеки перебивают конвой и сбегают. А вдобавок ко всему зеки сжигают машину... или она сама воспламеняется в результате перестрелки. Словом, на месте происшествия обнаруживают обгорелые до неузнаваемости трупы в форме НКВД. Причем обнаруживают не сей момент после происшествия, а проходит какое-то время, прежде чем кто-то натыкается на машину, остановившуюся в глухом безлюдном месте. Но рано или поздно натыкается. И что? А то, что искать станут двух зеков, а уж никак не двух сотрудников НКВД в форме и с настоящими документами. И пока разберутся, в чем дело, мы уже будем далеко... Если вообще разберутся.
        - Два сотрудника НКВД, как я понимаю, это будем мы. И как такое возможно провернуть?
        - Чем тебе не нравятся документы, допустим, лейтенанта Чарного? Лейтенантское обмундирование я тебе достану. Свою старую шинель надену на один из трупов... Помнишь, древние самураи говорили: «Если не знаешь, что делать,  - делай шаг вперед». Так вот: если мы не сделаем этот шаг, то остается только смерть. И не обязательно физическая. Бывает смерть и пострашнее. Когда твое тело живет, а душа... Ну, сам понимаешь.
        - Значит, организовываем рывок?
        - Это тоже, конечно, смерть. Но смерть благородная. По крайней мере мы докажем всем, что...
        Он не нашелся, что сказать, и умолк.
        - Ничего мы никому не докажем,  - тихо сказал Спартак.  - И тем не менее я согласен доказать.
        Они пожали друг другу руки, будто заключая тайный союз.

        Глава четырнадцатая
        Толковище

        Спартак не уставал удивляться причудам жизни.
        Как известно, каждый человек к чему-нибудь наилучшим образом приспособлен от природы. Одному дарована способность мастерить, другому рисовать, третьему решать мудреные задачи с иксами и игреками, четвертому - лучше прочих управляться с кувалдой. Но вот что любопытно - многие смогли реализовать себя только за колючкой. И таких, между прочим, набиралось не столь уж мало.
        Вот взять того же Кубика. На воле он работал каким-то заштатным нормировщиком на заводе в Харькове. Никому не нужный рядовой человечек, каких полным-полно, легко заменяемый винтик часового механизма. А вот поди ж ты, в лагере сумел раскрыться с весьма неожиданной стороны и стать просто-таки незаменимым человеком.
        Несмотря на все однообразие лагерной жизни, здесь постоянно что-то происходило. Понятно, что по масштабности и грандиозности внутрилагерные дела намного уступали событиям мировой общественной жизни, но лагерных сидельцев они интересовали и волновали гораздо больше, чем происходящее за пределами периметра. Кроме того, лагерь хоть и являлся большим, замкнутым мирком, однако людское сообщество отличалось редкостной пестротой. Воры, суки, польские воры, бандеровцы, политические, литовцы, венгры, фронтовики... словом, кого только не было! К тому же внутри каждой из этих больших групп складывались свои довольно замкнутые группки и группировочки. Между этими многочисленными слоями зековского пирога устанавливались определенные отношения, почти всегда непростые, зачастую весьма сложные и запутанные, иногда и откровенно враждебные. Короче говоря, в лагерной жизни оказался весьма востребованным человек, который был бы в курсе всех местных новостей и, распространяя их, служил бы своего рода связующим звеном между отрядами, группами и группировками. Эту роль и возложил на себя Кубик и, надо признать,
прекрасно с ней справлялся. Само собой, не без выгоды для себя. Там угостят махоркой, здесь сухарем, в лучшие времена угощали салом и жареной картошкой, даже бывало - перепадал стакан водки или бражки. Ну а ежели кто попросит Кубика передать весточку в карцер или лично в руки кому-то в другой отряд или барак (а с подобными просьбами обращались именно к Кубику, поскольку он лучше прочих знал все подходы и лазейки), то тут уж какой-нибудь самокруткой не отделаешься, эти услуги стоили посущественнее. Тут готовь кусок мыла, катушку ниток, теплые носки, что-то еще из лагерных «ценностей». Кстати, кличка человеку, что называется, вполне соответствовала, точно было кем-то схвачено. Спартак неоднократно подмечал, что Кубик действительно перекатывается по территории, как кубик по столу.
        Частенько заглядывал он и в прожарку. Подолгу - впрочем, как и везде - он там не засиживался, но свой стакан кипятка выпивал, свой сухарь сгрызал, своей махорочкой угощался, взамен делился новостями и бежал дальше. Эдакая ходячая лагерная газета.
        Последняя лагерная новость, принесенная на хвосте Кубиком, без преувеличения, повергла завсегдатаев вошебойки в столбнячное состояние.
        Воры собрались на толковище. Откуда-то Кубику даже было известно, по какому поводу воры собрались на сходку и как это произошло. Произошло это неожиданно. Мойка в сопровождении двух своих корешей, которые всегда и везде за него мазу тянут, заявился в каптерку. Там помимо самого Марселя находилось немало блатных. И вот прилюдно Мойка объявляет следующее: ему известно, что смотрящий якшается с Кумом, и он за эти слова готов держать ответ. «Значит, готов?  - побледнев от ярости, переспросил Марсель.  - Тогда зови всех на толковище».
        - Сейчас все воры собрались в угольном сарае,  - закончил свой рассказ Кубик, прихлебывая из поднесенной ему кружки отвар из малиновых прутьев.
        Какое-то время люди в вошебойке потрясенно молчали.
        - Да-а,  - протянул Голуб, по-крестьянски огладив лицо.  - Это я вам, ребятушки, скажу... Мойка же не идиот. Если не сумеет доказать правоту, его там же, в сарае, и порвут. Не может он этого не понимать! Его кореша тут же отскочат от него, как от чумного. Да какое отскочат! Кореша первыми же и начнут его рвать, чтобы самих не порвали. Выходит, что? Выходит, у Мойки есть в кармане какие-то доказательства?
        - Как он докажет?  - сказал Юзек, откусив нить (он зашивал порванный на работах бушлат).  - Не Кум же сам придет свидетелем!
        - Не исключено, у Мойки имеется свидетель.  - Похоже, в Голубе проснулся бывший следователь.  - Допустим, кто-то видел, как Кум шепчется с Марселем...
        - Да хоть бы так! Нам-то что?  - Юзек бережно намотал остаток нити на самодельную шпульку.  - Возьмет власть другой. На нас не отразится.
        - Ты не понимаешь. Перемена власти - перемена порядков,  - сказал Литовец.  - Порядки на то и порядки, чтобы касаться всех.
        - А кому доверили вести толковище, чего-нибудь знаешь?  - спросил Спартак. Совершенно очевидно, что раз Марсель как бы обвиняемый, то в роли главного на толковище, то есть в роли судьи, он выступать никак не может.
        - Понятно кому,  - сказал Кубик, набивая самокрутку махрой из кисета Спартака.  - Володе Ростовскому, больше некому. По его личности ни Мойка, ни Марсель возражений не кинут...
        ...Володя Ростовский сидел на перевернутой тачке, на которой завозят уголь в кочегарку. Позади него на куче угля валялись две штыковые лопаты и одна совковая. В эту же кучу был воткнут ломик, которым разбивают большие куски угля. Володя пошутил, отбросив ногой одну из лопат, что, возможно, шанцевый инструмент еще сегодня и пригодится, правда, вряд ли по прямому назначению.
        Хоть в сарае было довольно прохладно, Володя сидел в расстегнутом до пупа бушлате. Справа на груди у него красовалась церковь с немалым числом куполов, а слева, чуть пониже соска, синел искусно выполненный, поражающий сходством с плакатными портретами профиль товарища Сталина.
        Володе Ростовскому было немногим за полтинник, из них за решеткой он провел около тридцатника. Володю уважали за абсолютную невозмутимость. Невозмутимо он встречал новый этап, холод, голод, ужесточение режима и прочие напасти. И бритвой, невесть откуда появлявшейся у него в руке, невозмутимо перерезал горло какой-нибудь падле. В авторитете он ходил никак не в меньшем, чем Марсель, однако никого не удивляло, что лагерь доверен более молодому. Володя был типичным волком-одиночкой, он предпочитал ни с кем близко не сходиться, держался особняком, его мало волновали чужие дела и чужие жизни. И в «полководцы» Володя сам никогда не рвался. При этом воровской закон соблюдал неукоснительно, до буковки, до запятой, до полной въедливости - поэтому его и приглашали разбирать споры.
        Наконец вернулись те, кого заслали гонцами в шестой отряд, и с ними блатные этого отряда. Теперь все были в сборе и можно было начинать.
        - Ну чего, Мойка, давай! Твой выход,  - Володя усмехнулся в усы.  - Ты у нас сегодня, как я понимаю, прокурорствовать собираешься.
        Мойка развинченной походкой вышел на середину сарая. Блатные, сидящие на досках, на кучах угля и на корточках у стен, проводили его взглядами исподлобья. Никого из них не грела радостным теплом назревающая свара между своими. Еще только этого недоставало до кучи!
        Более худшего времени, чтоб покатить на пахана, Мойка выбрать не мог. Лагерь доходит от голода, жрать нечего даже блатным, нервы у всех без исключения, как взведенные курки. И ближайшее будущее не сулит радужных надежд, а сулит лишь новые беды. Вот-вот заварится кровавая каша «сучьей войны». Начальники тоже звереют вместе со всеми, того и гляди закрутят гайки ужесточения режима до полного среза резьбы. А до весеннего тепла, когда хоть с хавкой станет полегче, еще ой как далеко - вся зима впереди. Что вполне естественно, в последние дни лагерь заполонили всевозможные слухи. Слухи о том, что главное ментовское начальство отдало тайный приказ извести в лагерях под корень всех блатных. Отсюда и голодуха, отсюда и суки, а скоро, говорят, пойдут массовые расстрелы. Еще ходили слухи, что лагерь скоро закроют и всех скопом повезут в казахстанские степи на освоение новых территорий. Высадят в чистом поле, жить придется в вырытых в мерзлой земле землянках, жрать вообще станет нечего. Ходили по лагерю слухи и вовсе уж несусветные, однако ж люди относились даже к ним вполне серьезно, и это еще больше
взвинчивало и без того взвинченную обстановку. И в это время затевать грызню между собой! Словом, взгляды блатных не предвещали для Мойки ничего хорошего.
        Два Мойкиных кореша сидели наособицу от остальных, и на их лицах тревожное ожидание мешалось с откровенным животным страхом.
        - Я и сам не рад, братва, затевать этот разговор,  - пробежав взглядом по собравшимся в угольном сарае, Мойка виновато развел руки в стороны.  - Но кто ж я был бы, узнав и промолчав про нехорошие странности.
        - Проскальзывай увертюры, ботай по главной теме,  - сказал Володя Ростовский.
        - Можно и по главной,  - легко согласился Мойка. И расстегнул ворот телогрейки.  - Что бы вы сказали, уважаемые люди, когда б узнали, что пахан наш состоял в комсомоле и то скрыл от короновавших его законников и до сего дня скрывает от всех нас?..
        Мойка снова обвел взглядом собрание, жадно ловя выражения лиц - видимо, очень хотел увидеть в чужих глазах поддержку, праведный гнев, солидарность с обвинением. Но вряд ли он разглядел что-то иное, кроме усталости. Только вот с Марселем он, понятно, избегал встречаться взглядом.
        - Так и это не все, что выяснилось,  - голос Мойки вроде бы уже был и не так тверд, как минутой ранее.  - Вы будете сильно удивляться, когда узнаете, кто его в комсомол принимал,  - Мойка выдержал небольшую драматическую паузу.  - А принимал его в комсомол не кто-нибудь, а доподлинно наш нынешний Кум, который начинал свой легавый путь аккурат с комсомольской линии. Вот так, уважаемые...
        И даже эта предъява не произвела эффекта разорвавшейся бомбы, на что, видимо, очень рассчитывал Мойка. Никто не кричал: «Долой такого пахана!», никто не размахивал заточкой, не порывался вырвать кадык запятнавшему свою воровскую биографию Марселю. Люди сидели неподвижно, с непроницаемыми усталыми лицами. Ну никому, абсолютно никому неохота было сейчас вникать в эту туфту с комсомолом. Однако закон есть закон, а слова уже сказаны - слова, обвиняющие в нарушении этого самого закона. Потому как биография коронованного вора должна быть чистой и безупречной, аки слеза младенца, и уж точно незапятнанной всякими там активистскими выходками типа членства в комсе.
        Стало быть, обратного хода нет. И потому вникать все равно придется.
        - Ты, Мойка, на кого ботало раззявил! Ты на всех на нас ботало раззявил, сучара!  - с угольной кучи скатился, обрушивая за собой антрацитово отблескивающие черные куски угля, блатной в драной кепке.
        - Заткнись, Кочерыга!  - вяло, едва разлепив губы, произнес Володя Ростовский. Но внушительно, видать, произнес - Кочерыга вмиг заткнулся, да и другие не порывались вставить слово.  - Зубами лязгать пока приказа не дадено. Не на партсобрании, чтобы с места орать.  - Он чиркнул спичкой, раскурил потухшую папиросу.  - Слушаем тебя дальше, Мойка.
        - Может, теперь Марсель нам чего скажет?  - спросил Мойка.  - Пусть ответит.
        - Э-э нет, милок,  - покачал головой Володя Ростовский.  - Так не пойдет. И ты,  - он вытянул зажатую в пальцах сгоревшую спичку в направлении Мойки,  - это прекрасно знаешь. На что Марсель должен ответ держать? На твои пустые прогоны? Так ведь и я могу взять и погнать на...  - Володя обернулся.  - Да вот хотя бы на Барсука. Я могу взять вот и прогнать, что он... ну скажем, японский шпион, а блатным всю жизнь прикидывался, и раз так, пусть его теперь переводят к политическим. (Барсук, да и некоторые другие, разулыбались.) И чего, Барсук должен рвать рубаху, бить себя в грудь, кричать, что, дескать, «падлой буду, не шпион я!»? Не-ет, ты сперва слова свои весомо подкрепи, а уж потом требуй оправданок. Короче, давай старайся, Мойка, иначе... нехорошо выйдет.
        Ясно, что Мойка ждал подобных слов после своих «теперь послушаем Марселя». Не мог не ждать. Как могло быть по-другому! А чего дуру гнал, в общем-то, понятно - посмотреть, кто на кого взглядом зыркнет, какая мысль у кого на лбу отразится, может, кто чего брякнет не подумавши.
        Как бы выразился какой-нибудь профессор, Мойка вознамерился прокачать аудиторию, выявить ее настроение. Недаром косил глазом по сторонам. Только вот с Марселем по-прежнему взглядами не пересекался.
        А Марсель сидел - само спокойствие. Покуривал, усмехался.
        - Да это завсегда,  - пожал плечами Мойка.  - Могу поведать, откуда что надуло, отнять у людей время, история-то не короткая. Выплыло все, в общем-то, случайно...

* * *

        ...Кубик закрыл за собой дверь вошебойки - погрелся, хлебнул кипятку и покатился дальше по лагерю разносить по баракам вести.
        Обсуждение последней новости, то бишь воровского толковища, затухло само собой. Все, чего можно было сказать по этому поводу, сказали. А о чем балакать дальше, когда неизвестно толком - что, да почему, да в чем причина?
        В вошебойке на некоторое время повисло задумчивое молчание, каждый копался в своих мыслях.
        Нарушил молчание Голуб.
        - Мне тут вот чего пришло в голову,  - он тоже отхлебнул кипятку.  - А ведь ничего за две с лихвой тыщи лет так и не поменялось. Ну ровным счетом ничего...
        - Ты о чем это?  - Юзек удивленнно повернул к нему голову.
        - Да обо всем,  - слова эти Голуб сопроводил тяжким вздохом.  - Об устройстве жизни, о людях. Вот мы тут развлекались, разыгрывая древних римлян... И что? Да то, что их жизнь устроена... ну понятно, если отбросить всю мишуру - мечи, галеры, колизеи с патрициями,  - а ухватить за самую за середку, за главное... Так вот, их жизнь устроена в точности как наша сегодняшняя. Вот смотри! Правит всегда небольшая верхушка, кучка избранных. Там она звалась сенатом, у нас - ЦК партии. Имеется свой правящий класс. У них представители того класса обзывались патриции, у нас партийные. Даже звучит похоже. Имеется свой класс угнетенных: у них рабы, у нас рабочие и зеки. Рабы и рабочие - опять же, заметь, даже слова почти не изменились с тех самых древнеримских пор. Имеются верные псы, защитнички строя: у них легионеры, у нас НКВД. Интеллигентская прослойка имеется, куда же без нее: там они на лютнях играли и цезаря славословили, у нас книжки толстые кропают и снимают кина про депутатов Балтики и взятие Сталиным Берлина. А надо всем обязательно стоит самый главный. У них цезарь, у нас сами знаете кто. И варвары
свои у нас есть - «классовые враги», «буржуи всех стран». Прошли тысячи лет, понастроили всего, потом поразрушали, потом опять понастроили, через Средневековье прошли, через монголо-татар, через петров первых, герценых и декабристов, открытия всякие сделали, наизобретали. Железные дороги протянули, телефон придумали и прочую дрянь. Ученые, поэты всякие жили-умирали. Выяснили, суки, что земля круглая. Христос, понимаешь, ходил проповедовал про любовь к ближнему, про то Библию написали, церквей понастроили повсюду. И чего в результате?
        Голуб начал сворачивать самокрутку, но порвал газетный клочок, смял его в сердцах и отбросил к стене.
        - А ничего в результате. Человек как существо стоит на месте, ничуть не развивается, лишь исторические одежки меняет. Вон ты лагерь возьми. Ровно та же ерунда: те же патриции - блатные, те же трудовые резервы - «мужики», та же грызня за власть - только не в здании сената посередь Рима, а в угольном сарае на толковище. А суть все одна и та же. По кругу ходим. В кого там римские сенаторы всей кодлой перья засадили, в Цезаря? Ну да, «и ты, Брут», все такое-перетакое... Вот поглядите, и у нас когда-нибудь зарежут местного цезаря, как барана...
        - Я не пойму, к чему ты клонишь, что сказать хочешь,  - Юзек внимательно слушал Голуба, но, видимо, устал от затянувшейся речи, не выдержал и перебил: - Какие выводы ты из всего этого делаешь?
        - А выводы простые...
        Хлопнула рывком отворенная дверь.
        - Ну кто там еще?  - недовольно пробурчал Голуб, поворачиваясь ко входу.
        Порог вошебойки переступили Барсук и Кукан.
        - Пошли, Спартак,  - хмуро проговорил Барсук, обстукивая обувку о дверной косяк.  - Люди тебя на толковище кличут...

* * *

        - ...А правда, она ж такая, как шило в мешке, ее не утаишь...
        На этом Мойка закончил свой рассказ.
        А начал он свою повесть с того, что есть у него кореш питерский, Витька-Шило. (Кто-то из блатных, услыхав кликуху, кивнул, показывая, что знает такого). Через людей, через малявы Мойка поддерживал с ним связь, слал весточки, так как, во-первых, лепший корефан, а во-вторых, на воле Мойка собирался и дальше крутить с ним на пару удалые фартовые дела. И в одной маляве Мойка написал, что объявился у них один паренек ленинградский, звать которого Спартак. И паренек тот вроде как в городе на Неве, а конкретно - на Васильевском не самый безвестный из пареньков, потому что блатным не раз серьезно помогал. Ну написал и написал Мойка, просто так упомянул про Спартака среди прочих новостей про жизнь и тут же позабыл об этом. Но Витька, однако, не позабыл.
        Пришла тут весточка с воли от Витьки-Шила, в которой тот преинтереснейшие вещи излагает, причем подробнейшим образом все отписывает, как узнал и откуда.
        - Витька-Шило - тут, я вижу, кое-кто его знает - человек по жизни любопытный, что твой кошак или что твой опер,  - так это излагал Мойка.  - Вот его любопытство и разобрало, кто таков этот Спартак, чем славен, на что может сгодиться в случае чего, чай, мы все в Ленинграде-городе и дальше проживать намереваемся.
        И Шило не поленился, отыскал тот дом («Хотя,  - особо подчеркнул Мойка,  - его никто об этом не просил»), в котором жили Спартак и Марсель. Отыскал он, вернее, не дом, а место, где дом стоял. Потому как от дома остались одни руины, которые нынче активно разбирают пленные немцы. Шило уж готов был повернуться и уйти, но зацепился языком с каким-то случайным мужиком, а тот оказался бывшим дворником этого дома, по старой памяти захаживающим на место прежней работы и обитания. Слово за слово, Шило с дворником разговорились. Потом для продолжения беседы по русскому обычаю (и это неважно, что дворник - натуральнейший татарин по имени Ахметка) сговорились раздавить на двоих чекушку.
        «Помнишь такого-то,  - спрашивал за чекушкой Шило,  - а такого-то?» «Кто во дворе проживал, всех помню,  - отвечал дворник.  - Спартак и Марсель, говоришь? Ну а как же не помнить! Из третьего подъезда, в пятидесятой квартире жили оба-двое».
        А потом дворник похвалился, что ежели он кого и чего вдруг позабудет, то всегда есть чем освежить забуксовавшую память. И совсем не водкой, а гораздо менее зловредным средством. Оказалось, что на следующий день после бомбежки дворник отыскал среди руин домовые книги и взял себе. Они до сих пор лежат у него, на новой квартирке. Пытался еще во время блокады отдать их в райисполком, но там сказали, пусть побудут у тебя, сейчас не до того, а когда надо будет - заберем. Так и не забрали.
        Поскольку одной, как заведено, оказалось мало, то Шило прикупил вторую чекушку. А распивать ее отправились к дворнику на новую хазу. Там Витька-Шило и полистал те самые домовые книги, поводил пальцем по строчкам, почитал записи про жильцов - кто в какой квартире проживал, кого выписали, кого вписали, кто в каком году родился или же, наоборот, скончался. Все это сопровождалось байками дворника про судьбы человеческие. «Вот видишь, жизнь, какая она, если б заранее знать, кого куда судьба кидает». Про то, кто развешанное во дворе белье подпалил да велик упер, а потом стахановцем стал или в художники выбился.
        Под гундеж дворника Шило дошел и до квартирки под номером пятьдесят, вчитался в список жильцов...
        Сам бы Витька ни на что такое, конечно, не обратил бы внимания, но дворник завел очередную историю из серии «кого куда судьба кидает» и поведал о том, как один парнишка («хороший был такой, со шпаной не путался, здоровался всегда, грамотный, мы думали в люди выйдет, а он, вишь ты, в НКВД записался, теперь, грят, где-то в лагере служит»). Вот из-за этих слов дворника про НКВД и лагерь Шило на всякий случай и запомнил имя-фамилию «толкового парнишечки», который жил в непосредственном соседстве с Марселем и со Спартаком.
        Уже на следующий день Витька-Шило установил, кто таков этот «парнишечка толковый». На малине он поведал байку о том, как жили-были через стену друг от друга пацаны, по одному коридору носились, в одном дворе играли, на одной кухне у маток хавку клянчили, но вот один стал вором, а другой заделался легавым, вот она-де какая сука-жизнь. Назвал Витька имя с фамилией... «Как, говоришь, кличут этого легаша?  - переспрашивает вдруг один из людей на малине.  - Да это ж Кум наш, точняк! Все в масть и тютелька в тютельку! Не может быть таких совпадений!» Оказалось, бродяга этот, случившийся на малине, недавно вышел на свободу с чистой совестью и откинулся он аккурат из того самого карельского лагеря.
        - Как выясняется, на совпадения жизнь богата,  - сказал Мойка, к концу рассказа заметно приободрившийся оттого, что слушали его внимательно.  - По всему выходит, что все трое проживали в одной коммуналке. А мы об этом почему-то ничего знать не знаем, ведать не ведаем, хотя чего там вроде скрывать-то! Так я вам скажу, почему не знаем и что скрывать...
        Мойка, как положено, сперва выдержал театральную паузу, а потом выложил довесок. Весомым получился довесок - как козырной картой по столу шлепнул. Оказывается, Витька-Шило еще кое-что узнал от разговорчивого дворника, сыпавшего байками про жизнь двора, что твой Шахерезад.
        А именно - в свое время будущий Кум спропагандировал Марселя вступить в комсомол, да сам же его туда и принял, вручил комсомольский билет и значок. Неизвестно, сколько Марсель проходил в комсомольцах и в какой канаве потом утопил билет, да то и неважно. Пусть хоть один день длилось членство в рядах союза коммунистической молодежи - уже достаточно.
        Понятно, что по малолетке Марселю могли втереть что угодно, особенно те, кто возрастом постарше, да еще ежели зудели в уши каждый божий день. Про комсомол, про партию, про то, что без комсомольского билета в кармане гулять по жизни будет спотыкалисто... Дело житейское, равно как и то, кто с кем в одной квартире соседствовал. Хочешь жить вовсе без соседей  - подавайся в лесники или в отшельники. В противном же случае банкомет по имени Судьба может подсунуть тебе кого угодно, тут уж только на случай можно полагаться. А судьба, как известно, злодейка и проказница и легавого с вором через стенку может запросто поселить. Не в том дело вовсе, не в том...
        А в том, что не утаивал бы Марсель от людей правду, так слова бы дурного к нему не было. Ну не был бы он тогда, конечно, в законе, а ходил бы в простых ворах, ну так и что ж тут такого! Но он же власти возжелал! Думал, не вскроется никогда! А правда, она ж такая, как шило в мешке, ее не утаишь...
        На этом Мойка обвинительную речь закончил и закурил. Остальные потрясенно молчали, переводили взгляд друг на друга, на Марселя же смотреть избегали.
        Конечно, все понимали, что Мойка, скорее всего, искривляет правду себе на пользу. Наверняка это он сам навел своего дружка Шило на дом, где жил Марсель, и сам попросил его разнюхать чего-нибудь гнилое в прошлом вора. Ни для кого не секрет, что Марсель с Мойкой на ножах. А кое-что Мойка и откровенно присочинил. Например, разные красочные подробности и детали вроде чекушек и пленных немцев - маловероятно, что Витька-Шило в своих малявах столь дотошно все описал. Но сейчас никому не было дела до того, чтобы прикапываться к Мойке по форме - были дела поважнее. Все оборачивалось самым что ни есть скверным образом.
        Ведь если и вправду Марсель состоял в комсомоле и скрыл сие от сообщества (в первую очередь, получается, скрыл от тех, кто за него ручался на коронации, подвел их, а за него ручались весьма уважаемые люди) - это уже сквернее некуда. Но ведь тут еще выясняется, что Кум в истории замешан, сам принимал Марселя в комсомол. А раз так - и это прекрасно понимали все собравшиеся на толковище, это даже специально проговаривать не было никакого смысла,  - Куму как нечего делать было придавить вора угрозой разоблачения и заставить его плясать под свою дудку. Вряд ли начальник оперчасти упустил плывущий в руки шанс. Легавый, он и есть легавый, будь он хоть бывший сосед по дому, хоть одноклассник или первая, на хрен, любовь...
        - Ты закончил?  - спросил Володя Ростовский.  - Все дровишки закинул в топку?
        - А чего, мало разве?  - ответил Мойка, теребя зубами самокрутку.
        - Да нет, вполне огромно навалил. Даже с перебором... Ну чего,  - Володя Ростовский повернулся к Марселю,  - будешь что на это говорить?
        - Туфта,  - сказал Марсель, ухмыльнувшись.  - Насчет комсомола - полная туфта. А в остальном предъявы не канают. Или я кому-то тут докладывать обязан, с кем и где проживал по малолетке? Или кто-то меня спрашивал: а не проживал ли ты, Марсель, с Кумом, а я в ответ загнал горбатого, что не проживал и впервые его в лагере увидел? А? Вот то-то. Никто не спрашивал... А если теперь спрашиваете - отвечаю: да, жили мы до войны с Кумом нашим теперешним на Васильевском острове. И что? Молчите? То-то. А насчет комсомола, повторяю, полная туфта, и тебе, Мойка, за нее придется отвечать.
        Сказано было настолько буднично и спокойно, что аж дрожь пробирала. И в Мойкиных глазах промелькнул страх. Искорка сомнения и страха. Или показалось?..
        - Оно, конечно, складно тут напето,  - это заговорил Зима.  - Как в домино, кость к кости лепится: «пусто» к «пусто», «шесть» к «шести»... Только что получается, а, Мойка? Получается, если какая-нибудь сволочь мне в ухо нажужжит, что Мойка - падла и крысятник, то я тут же должен бежать толковище собирать, да?
        - Фуфло лепишь, Зима!  - Мойка гонял во рту погасшую самокрутку.  - Кто такой я - и кто такой Марсель? Я лагерь не держу и я с Кумом в одной хазе в малолетстве не проживал. С меня спрос всяко меньше...
        - Чего-то часто наш Марсель в последнее время встречается с Кумом,  - подал голос один из пришедших вместе с Мойкой блатных.  - Детство, что ли, вспоминают?..
        - Вот, не только мне одному странности мерещатся!  - Мойка подхватил эти слова так горячо, будто их произнес не его кореш, наверняка заранее подговоренный, а кто-нибудь из кентов Марселя.
        - Если мерещатся, к попу иди, сам знаешь, в каком бараке найти. Перекрестит - глядишь, и сгинет лишнее,  - со своего места поднялся Корень, выдернул из угольной кучи лопату, осмотрел ее, будто хозяйственный крестьянин, и с силой вогнал обратно.  - Это только шпана думает, будто если правильный вор  - так ему западло с операми дело иметь. Мол, если вор с легавым разговаривает, значит, это не вор, а ссученный. А все вы знаете, что Марсель с Кумом наши же дела решает - чтоб не было недовольных. Если грызня начнется между нами и активистами - кому от этого лучше станет, кому, я спрашиваю? Так что ихнее знакомство нам еще и на пользу идет. Короче, я в это фуфло не верю.
        - А кто тебя просит верить? В бога люди верят, в черта, в советскую власть, ну уж никак не в кореша Мойкиного Шило и в побасенки пьяного дворника.  - Володя Ростовский почесал украшенную куполами грудь.  - В таких делах одной веры мало. Доказуха нужна. Вот ежели б ты, Мойка, нам билет комсомольский из кармана вытянул, с фоткой Марселя, с паспортными погонялами его и печатями о членских взносах - тогда да, враз другой бы разговор пошел. А так...
        - Я смотрю, никого тут не цепляет, что в одной хавире проживали!  - взорвался Мойка.  - Или все подряд воры в законе с легавыми вместе живут?!
        - Эту тему, кажется, уже прожевали,  - поморщился Володя Ростовский.  - Тебе же сказано было: не канает. Вот ежели б мы спрашивали прилюдно, жил не жил, а Марсель нам втирал, что впервые видит - тогда бы да. Между прочим, и Кум в те года, как я усек, не был легавым, а шустрил по комсомольской части. И вообще - чтоб скурвиться, не надо с кем-то хазу делить, достаточно просто сукой быть по жизни. А кто не хотел курвиться, те не ломались и в карцерах, даже когда все почки отобьют, яйца отдавят и пальцы размозжат. Но не ломались люди, ворами оставались.
        - Правильно!  - раздались в сарае одобрительные реплики.  - Так и есть!
        - Доказуха, говоришь, нужна!  - Мойка наконец выдрал изо рта потухшую самокрутку и зашвырнул ее в угольные кучи.  - Ну что ж, попробуем поискать... Билет комсомольца, конечно, давным-давно сожжен или разодран в мелкие клочья, его не предъявишь. Кум, понятно, мог бы о многом нам тут поведать, но его на толковище не позовешь. Дворника сюда тоже не приволочь. Однако есть один свидетель, о котором тут все, похоже, позабыли. Еще один жилец той питерской квартиры...

        Глава пятнадцатая
        Свидетель обвинения

        У Спартака сложилось впечатление, что к угольному сараю его самым натуральным образом конвоировали. Оба-двое, Барсук и Кукан, ненавязчиво так держались чуть сзади, но ни на шаг не отставали - чтоб в случае чего в два прыжка настичь и сбить с ног. Сбегать Спартак, понятное дело, не намеревался. От чего сбегать - и главное куда? Уж не в объятья же Кума? Поэтому он послушно топал, куда указали, то бишь к угольному сараю, и гадал, зачем он мог понадобиться ворам.
        Самое вероятное объяснение, какое напрашивалось,  - Мойка среди прочего кинул Марселю, что тот-де, пустив воровской закон по боку, дворовых дружков не при делах выдает за блатных и пристраивает на легкие работы. Или все же тема слишком мелка, чтобы из-за этого звать Спартака на толковище? Тогда, может быть, Мойка в чем-то пытается обвинить Марселя по его ленинградским делам, и Спартак понадобился как человек, который жил с Марселем по соседству и мог чего-то слышать, видеть, знать. В общем-то, вполне возможно... Никаких других версий Спартак выстроить просто не успел - путь от вошебойки до угольного сарая был не слишком долог.
        Переступив порог сарая, Спартак сразу почувствовал, насколько все непросто. Электричество буквально висело в воздухе, шипело и брызгало искрами. Блатные все, как один, были хмуры и напряжены. Одни нервно курили, другие молча ходили по сараю, мало кто друг с другом переговаривался, а если кто и шептался, лица оставались сумрачными. Марсель сидел вроде бы среди всех, но чувствовалось, что наособицу, словно вокруг него очерчен круг. Он подбрасывал на ладони кусок угля, внешне выглядел вполне спокойным, но Спартак слишком давно его знал, чтобы не понять: соседушка напряжен до предела. Мать твою, да что ж тут у них происходит?..
        - Иди туда,  - Барсук подтолкнул Спартака к перевернутой тачке, на которой сидел Володя Ростовский.
        - Значит, так, парень,  - сказал Володя Ростовский.  - Мы тебя будем спрашивать, а ты будешь честно отвечать. Мы тут не в суде, поэтому юлить и изворачиваться незачем. И до хорошего не доведет. Понял? Ну вот и хорошо. Тогда скажи нам вот что... В Ленинграде-городе ты с кем на хазе проживал?
        - Я так полагаю, вы не про мою мать спрашиваете...
        Спартак лихорадочно соображал. «На кой им сдалась моя ленинградская квартира? Про Марселя хотят выведать? Вряд ли. Марсель не скрывал, что мы из одного двора. Разве только не распространялся, что из одной квартиры. Допустим, теперь это выяснилось... И что тут такого? Да ничего такого вроде. В доме, в квартире - какая разница...»
        - Верно кумекаешь,  - сказал Володя Ростовский, глядя на Спартака примерно так, как сам Спартак смотрел бы на снующих под ногами муравьев.  - Маманя - это, конечно, дело святое, но нам маманя твоя сейчас ни к чему. Кто, кроме нее, на хазе проживал, вот про них давай.
        «А вот если всплыло про Комсомольца... Да, это больше смахивает на правду. Допустим, Мойка как-то выведал, что вор жил вместе с Кумом на одной хазе. Марсель этот факт скрывал... Хотя ведь и не скажешь, что скрывал. Не скрывал, а просто не предавал огласке. Или по ихнему закону это одно и то же? Эх, знать бы наверняка... Так мне-то что, говорить им про Кума или нет? И на Марселя никак не посмотришь. Сам тут в перекрестье взглядов, как бомбардировщик в лучах прожекторов. Да и Марсель в такой ситуации знаков подавать, понятное дело, не станет».
        - Соседи...  - повторил Спартак.  - Соседи, конечно, были. А Марсель вам не сказал? Мы ж с ним соседствовали...
        Спартак откровенно сыграл под дурака. Понятно, что от ответа ему не уйти, но не помешает хоть немного его отсрочить. Глядишь, и получится побольше выведать и сообразить, чего надо говорить, а чего как раз, наоборот, ни в коем случае не надо. Собственно, это сейчас для Спартака было важнее всего - понять, что будет лучше для Марселя. Что лучше для Марселя, то лучше и для него.
        - Я ж предупредил, чтоб ты не юлил,  - ласковым голосом произнес Володя Ростовский, главный сейчас человек на толковище, и от этой ласковости у Спартака мурашки по спине пробежали.  - Тебя спрашивают, ты отвечай. Ежели не хочешь, тогда другое дело...
        - Да бога ради, чего тут скрывать!  - Спартак пожал плечами.  - Значит, по порядку. Как входишь в квартиру, по коридору направо первая дверь - там жили мы с матерью. В двух комнатах, на двадцати четырех квадратных метрах. Дальше прямо идешь по этому первому, короткому коридору, сворачиваешь за угол и попадаешь в кухню. А сворачиваешь налево - попадаешь в длинный коридор, параллельный короткому, куда выходили двери всех остальных комнат. Сперва шла комната, где жил старик по имени Иннокентий, отчества не помню, да никто и не звал его по имени-отчеству... Потом две двери...
        - Насчет пустословия я тебя предупредить забыл. Будем считать - моя вина,  - перебил его Володя Ростовский.  - Но теперь ты знаешь, правильно? Валяй дальше и очень коротко.
        - Две небольшие смежные комнаты занимала семья - отец, мать и сын. Сын... вот он... Марсель,  - имея обоснованный повод, Спартак повернулся к Марселю.
        Марсель все так же продолжал подбрасывать на ладони кусок угля. Дался ему этот кусок... Или все же  - неспроста он подбрасывает? Что-то это Спартаку напоминало. Что-то настойчиво стучалось в закрытую дверцу памяти, мучительно просилось наружу. Даже не сейчас засвербило, это началось, едва Спартак переступил порог сарая и увидел Марселя. Уже тогда сия картина - играющий камушком человек - показалась знакомой, а раз знакомой - в ней может быть заключен некий смысл...
        И Спартак вспомнил... «Твою об землю, мог бы и раньше сообразить!» Ведь цепочка выстраивалась предельно простая: Марсель - Спартак - помогал блатным - кусок угля. Именно так сам Спартак подбрасывал на ладони... правда, не уголь, а по размерам схожий булыжник, что сути совершенно не меняет. А суть проста до зубовного нытья - шухер. Простой человеческий шухер.
        Самое смешное, что один раз Спартак действительно помогал блатным! В самом что ни на есть классическом виде помогал - стоял на шухере... Было ему то ли четырнадцать, то ли пятнадцать, тогда они, уж и не вспомнить, по какой причине, некоторое время общались достаточно тесно - это потом уж разошлись, разбежались каждый по своим компаниям...
        Лучше сказать - разбежались, после того как Марселю не удалось приобщить Спартака к любимому ремеслу. В то время у соседа уже появилась своя компания, и разок он попробовал настоящее дело.
        ...«На кино подработать хочешь?» - предложил Марсель, и Спартак согласился. На троллейбусе они доехали до угла Большого и Первой линии. Потом долго сидели под липами аллеи на скамейке. Марсель то и дело беспокойно оглядывался, иногда вскакивал со скамейки и, вытянув шею, крутил головой по сторонам... а потом бросился к появившейся из-за угла троице - три мужика в картузах и пиджачных парах, причем брюки были заправлены в сапоги.
        Говорили они с Марселем недолго, после чего вновь скрылись за углом, а сосед бегом вернулся к Спартаку.
        «Я пойду во двор, буду там топтаться, будто жду кого-то, а ты встань на улице у входа в подворотню, стой так, чтобы я тебя видел,  - торопливо объяснил Марсель.  - Если увидишь, что к дому идут милиционеры или сворачивает милицейская машина, тогда ты...  - Марсель почесал затылок, опустил голову, зашарил взглядом под ногами. Потом резко наклонился, поднял с земли камень, протянул его Спартаку.  - Швырнешь камень во двор. Можешь даже попасть в меня. Не обижусь. Забились?»
        «А кто это такие, чего собираются делать?»
        Это из сегодняшнего дня глядючи, может показаться странным, будто Спартак в тот момент не понимал, что к чему, что происходит и во что он может вляпаться. Но ведь действительно не понимал!
        «Людям помогаем, которые просили!  - чуть ли не прокричал Марсель.  - Некогда объяснять, как мелкому! Не хочешь - чеши отсюда. Обойдусь без нытиков и предателей!» Наверное, подействоовало слово «предатель».
        «Ладно»,  - сдался Спартак и взял камень...
        Никаких милиционеров и машин так и не появилось. Спартак проторчал у входа в подворотню около получаса, расхаживал взад-вперед, подбрасывая булыжник, пару раз уронил на асфальт. Марсель в это время маялся возле песочницы - Спартак презамечательно видел его через подворотню. Люди проходили во двор, выходили из него, естественно, не обращая никакого внимания на играющего с камушком пацана в свитере. Наконец появилась давешняя троица - в картузах, костюмах и сапогах. Двое из них несли чемоданы, а третий волок здоровущую плетеную корзину (с такими еще ходили по дворам старьевщики). В общем, со стороны выглядело так, что человек с корзиной мирно отправляется в отпуск, на юг или в деревню, а двое друзей помогают донести вещи до поезда. Троица вышла к проезжей части Большого проспекта, где давно уже стоял зеленый автомобиль, сели в него и укатили. Следом за ними из подворотни вышел Марсель и со всей дури хлопнул Спартака по плечу. «Ну вот, а ты боялся! Айда прямо щас в кино. А чего ты хмурый такой?»
        Мужик развелся с женой, она ему вещи не отдавала, говорит, они мои, и ничего ты не докажешь, а сунешься - вызову милицию. Пока она на работе, муж с друзьями пришел и забрал свое... Самое смешное, что Спартак тогда поверил этому объяснению, и все подозрения улетучились. Молодой ведь был совсем, наивный, как черт знает кто. И только гораздо позже он понял, что элементарно стоял на шухере, когда марселевские дружки чистили чью-то хату...
        Воспоминания проскочили перед глазами с быстротой курьерского состава, проносящегося мимо захудалого полустанка. Тогда, много лет назад, камень так и не был брошен, потому как шухера не случилось. Вот на что намекает Марсель: брошенный камень - это сигнал шухера. Пока, значит, все в порядке, можно продолжать, как идет. А если...
        А если он ошибается и кусок угля в руке Марселя ничего не значит? Нет, очень даже значит! Не стал бы Марсель в пиковый час пускать все на самотек...
        - В коммуналке проживала еще одна семья,  - уже гораздо увереннее продолжал Спартак,  - в самой большой комнате, возле черного входа. Слово «семья», может, и не совсем годится, потому как всего один человек там жил. И его вы знаете. Это наш Кум...
        Никто не вскочил со своего места, не послышалось возгласов вроде: «Ну ни хрена себе!»,  - никто не переспросил полным недоумения голосом: «Чего?! Наш Кум?!» Значит, уже знали. А раз так, то Спартак попал своим ответом в десятку. Выходит, выпущенный из ладони уголь и впрямь станет сигналом шухера...
        - Собственно, все, больше никто у нас прописан не был,  - закончил Спартак.  - Всех, кто приходил в квартиру, надеюсь, перечислять не надо?
        - Теплая компания у вас подобралась,  - Мойка обошел Спартака, встал перед ним, заглянул в глаза.  - Никак расстаться не можете. И здесь продолжаете дружить?
        - Мы и там не дружили,  - ответил Спартак, спокойно выдерживая взгляд.  - Сосед и друг - суть не одно и то же.
        В Мойкиных глазах полыхнула ярость, он готов был вспылить, наверное, выпалить что-нибудь типа: «Ты кого, сука фраерская, поучаешь!» Но - не иначе усилием воли - все же сдержал себя. Видимо, отвлекаться на какого-то фраерка не входило в его планы на этот вечер. Он спросил, подпустив в голос вкрадчивости:
        - А как так получилось, что вы всей своей неразлучной квартирой вдруг оказались в одном лагере? Случайно? Само собой так вышло, хочешь сказать?
        - Сперва я тоже удивился, вот прямо как ты сейчас,  - Спартак мог позволить себе быть вполне искренним.  - А потом припомнил, сколько всяческих совпадений и случайностей я видывал в этой жизни, и удивляться перестал. В сравнении с некоторыми случаями этот меркнет и бледнеет...
        - Слышь, Спартак, а чего вообще ты раньше молчал, как партизан в гестапо?
        Спартак обернулся на голос. Этого коренастого, черноволосого блатного он знал плохо. Знал, что тот из шестого отряда. А вот как зовут... Лопарь, что ли?
        - Чего ж ты никому ничего не обронил про свое знакомство с Кумом? Думал, не выплывет?
        - Ладно бы он только про это знакомство молчал,  - подхватил Мойка.  - Про знакомство Марселя с Кумом он тоже знал и молчал... Или Марсель просил тебя языком не молоть?
        - Я, во-первых, разумный человек, во-вторых, битый и тертый. Стало быть, и без чьих бы то ни было просьб лишнего никогда не болтаю. Давно уже усвоил, что не надо трендеть, когда не спрашивают,  - сказал Спартак.  - Вот зазвали бы меня, как сегодня, но только раньше, спросили бы: «Знал такого - не знал, жил по соседству - не жил»,  - и я бы все выложил как на духу...
        - Ладно, по этой колее мы, кажись, уже проезжали.  - Володя Ростовский хлопнул ладонями по коленям.  - Ты мне вот что скажи, паренек. Значит, вы с самого что ни есть детства сообща проживали на одной хазе? Примерно одногодки - Марсель, Кум и ты,  - он пригладил усы.  - Значит, интересы должны были быть общие...
        - Почти, да не совсем. Комсомолец... то есть Кум, старше нас обоих. А я старше Марселя на год,  - сказал Спартак.  - Это сейчас, в нашем уже возрасте, на пять лет больше, на пять лет меньше - считай одногодки, а в детстве и отрочестве год - это уже очень много. К примеру, я в девятом классе смотрел на десятиклассников, как на совсем больших, снизу вверх. И компании были разные...
        - Хорошо, хорошо,  - махнул рукой Володя Ростовский.  - Главное, что вы все жили рядом и почти все друг про друга знали, так ведь?
        - Когда живешь бок о бок, многое знаешь друг о друге, но все разве можно знать?
        - Все не все, но важные события мимо не проходили,  - Володя вновь огладил усы.  - У кого-то кто-то умер, сел или родился, кого-то уволили, кого-то повысили, у кого когда дни рождения, если кого-то в пионеры примут или в комсомол... Вот когда, скажем, тебя в комсомол принимали, про это все в квартире знали? Ты же в комсомоле состоял?
        - Состоял,  - сказал Спартак.
        - Тебя не Кум часом принимал в комсомол?  - улыбнулсяВолодя Ростовский.
        - Не-а, не он. Я уже и не помню, кто это был. Какой-то инструктор в райкоме.
        - А Марселя тоже не он, не Кум, принимал в комсомол?
        Опа! Пальцы не удержали кусок угля, он полетел вниз, стукнулся о другие куски в куче, скатился на пол. Марсель отряхивал запачканные руки...
        Краем глаза Спартак следил за Марселем и не пропустил этот момент. Шухер!
        Кроме того, Спартак почувствовал, как в помещении что-то неуловимо колыхнулось, словно пронесся невидимый ветер. Да нет, конечно, никакой мистики не было - кто-то резко поднял голову, кто-то наоборот замер, кто-то именно в этот момент кинул внимательный взгляд в сторону Спартака... Черт его знает, обратил бы Спартак на это внимание, если бы не выброшенный Марселем уголь. Скорее всего не обратил бы. Слишком удачно встроен был в течение беседы невинный вопрос про комсомол. «А насчет комсомола я что-то такое слышал...  - вдруг вспомнил Спартак.  - Уже здесь, в лагере. Вроде бы вор в законе не может состоять в комсомоле, в партии, чуть ли не в профсоюзе...»
        - Марселя?  - невинно переспросил Спартак, чтобы окончательно собраться с мыслями.  - В комсомол? А разве Марсель был в комсомоле?
        - А разве нет? Все же вступали,  - вновь огладил усы Володя Ростовский.
        - Лепишь, сука!  - Мойка подскочил к Спартаку и, схватив за воротник, принялся трясти.  - Дуру гонишь, фря поганая! Сговорились! Одна кодла!
        Спартак видел перед собой глаза вора: сузившиеся до чуть ли не бритвенной узости, полыхающие злостью и... страхом. Он обхватил запястья Мойки и крепко сжал. Удивительно, но Мойка тут же отпустил его, быстро отступил, да и вообще повернулся к Спартаку спиной. Шагнул в сторону Ростовского:
        - И чего?  - Затем, театрально раскинув руки, повернулся влево, повернулся вправо.  - И вы поверили этому фраерку, этому зассыхе? Да он за своего дружка держаться будет, как телок за вымя, петь будет, как в опере!
        - Харэ вопить, Мойка,  - Володя Ростовский хлопнул ладонями по коленям и начал медленно подниматься со своего места.  - От вертухайских воплей ухи болят, а тут еще ты...
        Володя Ростовский был небольшого роста, ниже того же Мойки почти на голову. Но это еще вопрос, кто на кого сверху вниз смотрел...
        - Значит, так, паря,  - сказал он, подойдя вплотную к Спартаку и заглянув в глаза. Как орудия навел на прямую наводку.  - Лишнего говорить тебе не надо, ты в наших делах грамотный. Мы вот тебя внимательно послушали, много чего занятного ты нам поведал, в общем, хочется тебе поверить. Так что ты уж будь добр, за слова свои распишись. Понял, о чем я?
        - Слово дать, что ли?  - спросил Спартак.
        - Его, его,  - кивнул Володя Ростовский.  - Только, сам знаешь, слово слову рознь. Это тебе не честное пионерское и не честное,  - он хмыкнул,  - комсомольское. Сейчас ты еще можешь попятную сыграть, а мы тебя можем еще простить. После того как скажешь нам: «Верьте мне», попятный уже не прокатит. И ежели потом окажется, что ты нас, как говорят хохлы, пидманул, тебя везде найдут, куда б ни заныкался. Это от легавых ты можешь еще где-то укрыться, но не от нас...
        Володя Ростовский говорил тихо и спокойно - почему-то Спартак представил себе мастера из ФЗУ (в спецовке, карандаш в нагрудном кармане, металлические очочки на носу), объясняющего очередным ученикам, как правильно точить заготовку и какие на этом пути ожидают сложности. Правда, от неторопливого плетения словес этого «мастера» отчего-то становилось очень и очень не по себе. И взглядом Володя Ростовский жег, что автогеном.
        - И когда тебя найдут, то резать станут неторопливо и вдумчиво, чтобы ты осознал, сколь неправильно поступил. Людей здесь много, о толковище нашем все вскоре узнают. Узнают про то, кто и что тут говорил. Поэтому усвой: ежели ты нам соврал, то правда рано или поздно выплывет наружу. А срока давности у нас нет. Искать будут, пока не найдут. И десять лет, и тридцать, сколько получится...
        Надо отдать должное Володе Ростовскому: запугивать он умел, качественно запугивал. Ведь это только дешевые бакланы, герои зассанных подворотен, полагают, что чем громче орешь и чем больше слюны брызжет изо рта, тем страшнее. На самом деле все как раз наоборот... Да вот только Спартак уже принял решение. А переигрывать, метаться он не привык. Или, вернее, отвык. Отвык давно и навсегда.
        - Все, как я сказал, так и есть,  - произнес Спартак, глядя Володе в глаза.  - Верьте мне.
        - Видишь, как оборачивается? Ну и чего теперь скажешь?  - Володя Ростовский повернулся к Мойке.  - С кем нам еще говорить?
        - И это правило?!  - вдруг в полный голос взревел Мойка.  - Это толковище?!
        «Чего ж это он так орет,  - подумал Спартак.  - Будто корабельный ревун. Вопли на улице слышны».
        - Я так и знал!  - надрывался Мойка.  - Так и знал! Всем вам, падлам, на закон положить! С-суки подлые!!!
        Его последний, особенно громкий выкрик совпал с иным, не менее громким звуком.
        Удар сотряс дальнюю, где были навалены поддоны, стену сарая. Головы всех блатных и Спартака рефлекторно повернулись туда. А там сквозь пролом стремительно вкатывались в сарай густые клубы морозного пара. Из-за них трудно было что-либо толком разглядеть - ну конечно же, вывалилась часть стены, никак не могло быть по-другому... Ага, вот в белесых клубах замельтешили темные силуэты... Застучали по поддонам каблуки сапог...
        «Заранее подпилено было, только так»,  - пронеслось в голове Спартака.
        Мойка проворно наклонился, выдернул из-за голенища заточку, метнулся к Володе Ростовскому, с разгону попытался вогнать заточенный металл тому в бок... Но и Володя не в парках культуры и отдыха по жизни прохлаждался. Звериным чутьем поняв опасность со спины, он прыгнул вперед, на кучу угля, молниеносно перевернулся и принял налетающего Мойку на выставленную ногу. Миг - и они сцепились. Один пытался добраться заточкой до горла, другой - выкрутить руку с заточкой.
        - Суки лезут! Подляна! Измена!  - сарай сотрясали крики.  - Режь их, воры!!!
        И завертелось.
        Помещение наполнилось мечущимися, сталкивающимися тенями. Наполнилось топотом, шорохом угля, треском отдираемых от поддонов досок, резкими выдохами: «Х-ха!» «Н-на!» «Эп-па!», матом и воплями.
        Вот кто-то получил ломиком по плечу, опустился на колени, но от второго, нацеленного в голову удара увернулся и, крутанувшись на полу, подсек ноги своему противнику. Вот подошва сапога впечаталась в чью-то физиономию. Вот Клык, скалясь, неуловимым движением выхватил нож и всадил его в живот налетевшему на него суке. Вот еще кто-то, получив кулаком в грудь, отлетел шага на три, но на ногах устоял, встряхнулся и снова бросился в драку. Спартак увидел, как Марсель выдергивает из угольной кучи лопату и подбивает его «штыком» под колено, а потом добавляет сверху черенком...
        Собственно, пора и уматывать. Это была не его война. Ни за воров, ни тем более за сук Спартак класть свою жизнь не намеревался. И довольно глупо было торчать мебелью посреди бойни. С другой же стороны, дрыстливо бежать - позор. Вот ведь положение...
        Долго размышлять не пришлось. Скатившись с угольной кучи, на Спартака прыгнул кто-то из сук - долговязый, в бушлате и в кирзачах. Ничего больше Спартак не успел разглядеть, потому как полетел на пол от сильного толчка. Долговязый обрушился сверху, навалился, сцепил руки на горле. Крепкие ручонки, однако...
        Спартак изловчился, схватил противника за ворот бушлата, крутанулся, выворачивая воротник, пытаясь завалить долговязого на пол и самому оказаться сверху. Не получилось. Здоров лось...
        Где-то рядом послышался отчаянный, тут же захлебнувшийся вопль - так орут только перед смертью. Громко звякнуло железо об железо, будто по тачке вдарили ломом... Спартак ничего не видел - в глазах плавали оранжевые круги.
        Из последних сил он добрался до сдавливающих горло пальцев, попытался отодрать... Ага, вроде стали поддаваться чужие пальчики. Все же он, в отличие от безвылазных лагерников, подъелся немного в больничке, запас силенок вроде бы поболе, должен он пересилить... И тут деловито сопящий противник наклонился ниже... Только сейчас Спартак узнал его - Тукан, один из людей Горького. До этого дня они друг с другом ни разу не разговаривали и даже не здоровались. А вот сегодня, поди ты, убивают друг друга, будто ненавидят долго и неистово...
        Чей-то истошный вопль сотряс помещение:
        - Володю Ростовского замочили! Режь их, падл, режь, православные!
        И раньше Спартака не взволновала бы смерть Володи Ростовского, а сейчас и подавно было глубоко плевать. Свою бы жизнь отбить. Спартак продолжал отрывать от себя руки долговязого, и странные мысли в этот момент ползали под черепом. Неужели вся его метеором пронесшаяся жизнь, две войны, Беата, его полеты, даже Берия и Лондон - все это было лишь для того, чтобы в угольном сарае его задушила какая-то сука?!
        - Черта с два,  - прошипел Спартак. Он уже мог шипеть, потому что удалось отодрать одну руку Туркана...
        Долговязый вдруг отклонился и резко, стремительно обрушился вниз, всаживая свой лобешник в лоб Спартаку.
        В глазах полыхнули те самые пресловутые искры, которые оказались ничуть не образным преувеличением. Затылок со стуком, больно впечатался в пол. И тут же чужие неугомонные пальцы вновь сомкнулись на горле, только на сей раз Спартак уже не мог им сопротивляться...
        «Хана, вот теперь хана...  - И не было страха, а было истомное предчувствие покоя.  - Бессмыслица... Столько мучиться и страдать вот ради такого финала. А страха нет...»
        Сквозь застлавшую глаза муть Спартак увидел быструю смазанную тень, взмахнувшую продолговатым, похожим на городошную биту предметом («Лом»,  - механически отметил Спартак), донесся стук, какой бывает, когда ломаешь доску об колено.
        Чужие пальцы соскользнули с горла, долговязый повалился вбок. А тень, на какое-то мгновение задержавшись над Спартаком,  - вглядывается, что ли?  - исчезла, будто сон или призрак. Вроде бы на Марселя был похож человек. А может, и не Марсель никакой, пес его знает... Во всяком случае никто не тряс Спартака за плечо, не спрашивал дрожащим от волнения голосом: «Жив?», никто не помогал подняться...
        Спартак поднялся сам. Вернее, попытался подняться. Получилось не очень. Стоило встать, как повело в сторону, закрутило, в глазах свет окончательно померк. И Спартак потерял сознание.

        Глава шестнадцатая
        Ночь длинных заточек


        Очнулся Спартак от холода, просочившегося под бушлат и ватные штаны. Но больше всего замерзла голова, с которой во время всей этой катавасии слетела ушанка. Странно было бы, если бы она не слетела, а удержалась на черепке, просто чудо какое-то было бы...
        В угольном сарае весьма похолодало против прежнего. Оно и неудивительно: через пробитую суками дыру в стене «забортный» холод обильно вливался в сарай, вымораживая помещение. «Прямо как в разгерметизированную кабину самолета».
        Сколько он провалялся в беспамятстве, так вот с ходу трудно было определить. На внутренние ощущения опираться бесполезно, какие, к чертям, внутренние ощущения могут быть у человека, стукнутого по голове и чуть не задушенного?
        Спартак поднялся. Ощутимо покачивало, а кроме того, волнами накатывала тошнота. Где-то тут должна валяться его шапка, но поди ее найди! В сарае не только похолодало, но и потемнело. Единственная лампа под потолком оказалось разбитой. То ли специально ее раскокали, то ли случайно, в запале битвы.
        Ага. Его давешний долговязый противник без признаков жизни раскинул ручонки, а рядом с ним на полу темнела клякса, очертаниями смахивающая на шапку. Спартак нагнулся. Ну да. Он нахлобучил на себя ушанку долговязого. Некогда сейчас ползать свою искать, ну а касаемо брезгливости... Пожалуй, ничто так быстро и качественно не вытравливает из людей лагерная жизнь, как чувство брезгливости...
        Спартак осмотрелся. Темные кучи на полу - это, понятно, убитые. А кто-то, может, и жив еще. Да вот только наплевать, если честно... Марселя здесь, в сарае, воры оставить никак не могли, ни убитого, ни раненого, а на остальных плевать. На того же Володю Ростовского, про которого кричали вроде, что убит, тоже глубоко и основательно плевать.
        Спартак выбрался наружу. Присел на корточки, прислонился к стене сарая, набрал в ладони снега, охладил им лицо, потом приложил к затылку.
        Послышался хруст снега - кто-то бежал, вот-вот вывернет из-за угла. Вывернул...
        - Эй! Спартак... ты, что ли?!
        Федор-Танкист.
        - Живой! Фу...  - Танкист присел рядом на корточки.  - А я, между прочим, по твою душу. Марсель сказал, что ты в угольном сарае, ранен. Что за рана?
        - Да какая там рана!  - отмахнулся Спартак.  - По фронтовым меркам - здоров как бык. Подумаешь, по башке двинули. Что там творится?
        А что-то творилось, это точно. Со стороны плаца доносились истошные крики, звон, лязганье.
        - А там такое творится, брат, что и не знаю, чего ждать,  - дрожащими пальцами Федор достал из-за ушанки самокрутку, с пятого раза прикурил.  - Хочешь затянуться?
        - Давай. Толковище обернулось поножовщиной,  - сделав пару затяжек, Спартак отдал Федору дымящуюся самокрутку.  - Ворвались суки, и пошло-поехало. Как я понял, когда очухался, воры взяли верх, сук погнали. Больше ничего не знаю.
        - В этой резне замочили Володю Ростовского...
        - А, ну да, слышал я что-то такое краем уха,  - сказал Спартак.
        - Воры сперва принесли его на руках в бараки. Оттуда потом потащили на плац, положили там, чтобы все увидели дело рук сучьих, и стали поднимать лагерь. Эт-то надо было видеть, я тебе скажу. Марсель звал вырезать сук подчистую, чтобы к утру ни одного не осталось, кричал: «Воры, где наша слава!»...  - Федор снова протянул Спартаку самокрутку.  - Я уходил, видел, как к плацу сбегается оперчасть и режим. Думаю, миром сегодня не закончится. Мойку, кстати, тоже закололи. Кто - неизвестно...
        «Марсель, кому еще»,  - вяло подумал Спартак. И вдруг решительно поднялся:
        - Пошли.
        Федор-Танкист поднимался с явной неохотой.
        - Может, ну его, Спартак? Мало мы разве...
        - Пошли,  - перебил Спартак и двинулся по тропе между сараями...
        У входа в третий барак сидели на корточках три фигуры, в темноте алели три папиросных огонька. Эти трое, наверное, рассуждали примерно так же, как Федор-Танкист - отсидеться в сторонке, поглядеть, что будет. А со стороны плаца крики усиливались.
        Обычно в это время в лагере стояла совершеннейшая тишина, без малейших признаков жизни. Спартак, кстати, любил идти по лагерю ночью в морозную зимнюю пору. В первую очередь, как раз из-за этой потрясающей тишины. Над головой торжественно молчало звездистое небо, под ногами хрустел снег, невольно охватывало умиротворение, и казалось, что все хорошее еще впереди. Путь от вошейбоки до барака превращался в одну из немногих приятностей лагерной жизни... Но сегодня романтические переживания отсутствовали напрочь - равно как и тишина.
        Множились, становились громче истерические вопли, вопли боли, истошные предсмертные вопли. Спартак, а за ним и Федор невольно перешли на бег. Обогнули шестой барак и выбежали на плац...
        И остановились как вкопанные.
        - Твою мать,  - прошептал Федор и почему-то потянул ушанку с головы.
        Все уже было кончено. «Или лучше сказать, вот теперь как раз все и начинается»,  - поправил себя Спартак. Но, как ни говори, какие слова ни подбирай, ничего уже не изменишь.
        Утоптанный зековскими ногами снег на плацу был залит кровью. Ни в коем разе не в переносном смысле, а в самом что ни на есть прямом. Темен был снег от кровищи.
        Трупы валялись повсюду: в шинелях, в зековских бушлатах, голые по пояс, в наколках напоказ. Прямо под столбом, на котором покачивалась, поскрипывая, лампа под металлическим колпаком, в круге маслянисто-желтого света стоял на коленях шнырь Костян и размеренно всаживал и всаживал длинную заточку в грудь лежавшего под ним уже давно мертвого лейтенанта Чарного. Костян беспрестанно хихикал, громко шмыгал носом и мелко, всем телом подрагивал и бил, бил заточкой - по всему было похоже, что он повредился в уме.
        Бился в агонии кто-то в солдатской шинели. Полз, оставляя за собой на снегу кровавую полосу, киевский вор Алмаз, кто-то в лагерном бушлате что-то искал, то и дело наклоняясь, среди тел в той части плаца, куда не доставал свет от фонаря и где землю заливал бледный лунный свет. Двое - кажется, из фронтовиков - ходили кругами, шатаясь, как пьяные, толкали друг друга в грудь, пинали мертвецов в шинелях, орали: «Победа! Наша взяла! Бей легавых!» - и еще что-то неразборчивое. Вот один из них поддел носком миску, та отлетела, перевернулась, что-то темное, густое пролилось из нее на снег...
        Понятно, что произошло. Когда на плац примчались опера и режимники, воры тут же набросились на них, не вступая ни в какие переговоры, и стали примитивно резать. К тому времени на плацу собрались уже многие - и блатные, и неблатные. И все поддержали воров в этой бойне. Недаром среди убитых Спартак разглядел литовца Сигитаса по кличке Сиг, Рому Кильчу - молдованина из Кишинева... да многих можно опознать, если ходить и вглядываться. Вот только некогда ходить, вглядываться и предаваться философским раздумьям.
        Толпа только что умчалась с плаца и бежит к ДПНК[46 - Помещение дежурного помощника начальника колонии.]  - нетрудно определить по реву. Вскоре она разделится на потоки, и кто-то непременно рванет к административному корпусу. И это - вопрос каких-то минут.
        Комсомолец.
        Если не успеть, то до него доберутся раньше и, уж тут никаких сомнений, разорвут на части. «А если успеешь к нему, то разорвут вас обоих»,  - прошептал кто-то Спартаку в ухо, но этот голос Спартак слушать не стал. Он уже рванул к административному корпусу, не оглядываясь, топает ли по-прежнему за ним Федор-Танкист или нет. Перебежал широкое открытое пространство плаца, понесся мимо бараков. Лагерь тонул в криках и воплях - они раздавались отовсюду. Всюду же мелькали тени. Вот навстречу протрусили, зачем-то пригибаясь, несколько человек. В темноте Спартак узнал одного - политический Логинов. Наверное, и остальные тоже были из политических. Кто-то из темноты окликнул Спартака по имени, но Спартак даже не оглянулся в ту сторону.
        Срезал путь, пробежав мимо кухни и прилегающих строений,  - там стояла кромешная тьма. Вот и нужное здание. Он взбежал на крыльцо административного корпуса, отметив, что ни в одном из окон свет не горит. Дернул дверь - не заперта. Даже в полной тьме не составляло труда найти лестницу наверх, на второй этаж, где находился кабинет Комсомольца - лестница начиналась прямо от входной двери.
        И дверь в кабинет Кума оказалась не заперта и не забаррикадирована изнутри. Спартак рванул ручку на себя, с запозданием сообразив, что сделать это надо было осторожненько, а то не ровен час шмальнет друг детства, ведь он как-то говорил, что, несмотря на запрет, держит у себя оружие...
        - А я все думаю, кто первым заявится, кому будет первая пуля?
        Комсомолец сидел за столом. Падающего в окно лунного света вполне хватало, чтобы увидеть его, и пистолет, лежащий перед ним на столе, и ППШ.
        - Оборону держать собираешься?  - Спартак с шумом подвинул стул от стены к столу и сел напротив Комсомольца.
        Вслед за Спартаком в кабинет влетел запыхавшийся Федор-Танкист, остановился в дверях, огляделся. В дверях и остался. Спартак ему ничего объяснять не стал - сам поймет, сообразительный.
        - У меня две возможности,  - сказал Комсомолец, взяв в руки пистолет.  - Первая - сразу пулю в висок. Вторая - сперва отстреливаться, а уж последнюю пулю  - себе. Мы полагали там себе чего-то, в игры с восстанием играли, а судьба за нас расположила... В который уж раз.
        - Теперь я тебе обрисую твои возможности,  - быстро сказал Спартак.  - Мы можем тебя спрятать, покуда все не уляжется. Я знаю где. Пока еще не поздно. Или мы можем возглавить бунт и превратить его в то самое восстание, о котором талдычил Профессор. Побег. Но только массовый! Не вдвоем, а всей шоблой. Помнишь наш разговор на берегу озера? Других возможностей не вижу. Ну разве что героически погибнуть... Только зачем?
        Комсомолец вдруг резко поднялся, развернулся к окну, распахнул его. Судя по той легкости, с которой распахнул - все шпингалеты были открыты. Наверное, Кум совсем недавно стоял у окна. Любовался на происходящее.
        В помещение ворвались уличные звуки: чей-то пронзительный вопль, звон разбитого стекла...
        - ДПНК захватили,  - безучастным голосом сказал Комсомолец.  - Всех перебили, можно не сомневаться и не проверять.  - Он повернулся к Спартаку: - Аккурат под этим бежал от самого плаца солдатик. Двое догнали. Причем не блатные, самые простые «мужики». Так вот они солдатика рвали голыми руками, как старую рубашку на тряпки рвут.
        - Не о том ты,  - Спартак подвинул к себе лежавшие на столе папиросы Кума, закурил, кинул папиросы Федору-Танкисту. Встал.  - У нас считанные минуты. Потом уже не сможем выбраться из этого здания.
        Комсомолец с грохотом бросил пистолет на стол, оперся о столешницу кулаками, приблизил лицо к Спартаку.
        - Ты что, не понимаешь, что все мы оказались в западне? Отсюда никто не сможет выбраться! Выход один - через шлюз. А шлюз закрыт. Сломать, сжечь, пробить забор и - в массовый рывок? Положат из пулеметов, пока ломаешь. Охрана не даст вырваться за периметр, завтра самое позднее к вечеру подгонят подкрепление, и останется либо подыхать, либо сдаваться. А поскольку лично мне что так, что эдак - конец один, то...  - Кум похлопал ладонью по пистолету.  - Не глупи, сосед. Восстание - это прежде всего организованное действие. Долгая, кропотливая предварительная работа. Беседа с контингентом, выявление ненадежных и стукачей. Назначение руководителей боевых групп... А здесь - бунт, хаос!.. Помнишь такую новеллу у Мериме, про негров-рабов, которые в море захватили корабль, перебили всех белых надсмотрщиков, день пели и плясали на радостях, а потом сообразили, что никто управлять кораблем не умеет. В конце концов они все там и передохли. Очень похоже, не находишь?
        - Так что ты решаешь?
        За окном вдруг началась пальба: сперва затрещал автомат, тут же захлопали винтовочные выстрелы, после секундной паузы раздалась уже длиннющая пулеметная очередь... и снова автоматные и винтовочные выстрелы.
        - Похоже на перестрелку,  - удивленно пробормотал Комсомолец.  - Не может такого быть!
        - Вроде «ура» вопят,  - сказал, подходя к окну, Федор-Танкист.  - Как раз со стороны шлюза...
        - Прорвались!  - выдохнул Кум.
        Лицо его было страшно подсвечено красными всполохами - быстро разгоралось подожженное ДПНК...
        - Это наш единственный шанс,  - шепотом, едва слышно сказал Спартак.
        Но Комсомолец его услышал.

        Взгляд в будущее
        Декабрь 1945 года, спустя два дня после восстания.

        - Сегодня вроде бы чуть потеплее, да, Серега?  - Прохорцев с шумом втянул в себя морозный воздух.
        - Это просто вам так кажется. Потому что вчера весь день мы с вами проторчали на улице и замерзли как сволочи. А сегодня все больше в комнате сидим,  - сказал Калязин.
        - Ну нет чтобы согласиться с начальством. Сказал бы: воистину так, товарищ полковник, как всегда вы правы.
        - Брали бы с собой Садовникова, он бы вам умело поддакивал. Куда мне до него.
        - Ишь как осмелел, майор. Знаешь, что без тебя в этом деле не обойтись.
        - Не обойтись, Аркадий Андреич,  - на полном серьезе сказал майор Калязин.  - Дело уж больно тонкое. Прямо как весенний лед: того и гляди под ногами проломится, и ухнешь в ледяную воду. Бунт в лагере - само по себе событие не рядовое, а тут уже не бунтом пахнет, тут восстанием пахнет. А это, сами понимаете, уже совсем другой коленкор с совсем другими оргвыводами, головушки могут полететь вплоть до самого верхнего верха... И последнее во многом зависит от того, как мы с вами эти события отразим. Тут надо сработать аккуратненько, а не по-садовниковски - топором и зубилом. Надо отразить так, чтоб к нам с вами претензий ни у кого не возникло. Например, претензий за некачественно проведенное расследование или неправильную квалификацию деяний, чтоб мы в любом случае в стороночке остались и оттуда бы наблюдали за развитием истории...
        - До Нового года бы успеть отразить,  - проворчал Прохорцев.  - Не то нас самих, знаешь ли, топором и зубилом.
        Полковник и майор направлялись к уцелевшему административному корпусу, шли от солдатских казарм, возле которых стояла полевая кухня и где они только что отобедали прямо-таки по-суворовски - щами да кашей. Остановились на краю бывшего лагерного плаца. Захотелось перекурить на свежем воздухе. Еще насидятся в прокуренном помещении.
        От сгоревших бараков тянуло гарью. Зеки сожгли три барака. Два сожгли ночью, сожгли просто так, в отместку непонятно кому, от злости. А один сожгли под утро, прежде снеся в него все трупы - и заключенных, и лагработников. Устроили большой погребальный костер. Понятно, проделано это было с умыслом - чтоб затруднить выяснение, кто погиб, а кто в бегах. Сейчас солдаты как раз работают на пожарище...
        Полковник Прохорцев и майор Калязин курили, глядя на перепачканный кровью снег. На плацу еще валялись никем не убранные ушанки, варежки, какие-то непонятные обрывки, несколько испачканных кровью алюминиевых мисок.
        - Так, может, на самом деле зеки-бунтари прорвались через шлюз благодаря Иуде?  - задумчиво проговорил Прохорцев.
        «Иудой» они договорились называть между собой начальника оперчасти лагеря. Можно сказать, присвоили ему оперативный псевдоним.
        - Не-а,  - помотал головой Калязин.  - Он тут ни при чем. Думаю, все было в точности так, как нам сегодня рассказал гражданин арестант. Так совпало. Чудовищная нелепая случайность. Шлюз был открыт, поскольку в него заходил возвращающийся с работ отряд. А отряд возвращался так поздно, уже по ночи, потому что сломался грузовик, который должен был привезти его к вечерней поверке, и отряду пришлось идти в лагерь пешком. Случайность, роль которой в человеческой жизни почему-то всегда умаляется. А между тем, Аркадий Андреич, вся мировая история стоит на случайностях. Наполеон перед Ватерлоо выпил лишнего или переел на ночь, встал наутро с больной головой и проиграл важнейшую из своих битв.
        - Любишь ты, майор, изъясняться красиво и...  - полковник многозначительно взглянул на подчиненного, подняв вверх пальцы с зажатой в них дымящейся папиросой (вообще-то он курил «Казбек», но забыл свои в кабинете Кума и вынужден был стрельнуть у подчиненного).  - И опасно изъясняешься. Правда, у тебя хватает ума не повторять этого никому другому, кроме меня, что, как говорится, выгодно тебя характеризует. Но и при мне рекомендую высказываться поаккуратнее. Ты вот лучше скажи, раз такой умный, почему конвой не выгнал отряд за периметр и не закрыл шлюз? Как ты это себе видишь?
        - Исходя из того, что говорили сегодня на допросах эти двое, я рисую себе такую картину,  - Калязин в несколько частых и сильных затяжек раскурил затухающую папиросу.  - В шлюз заводят отряд. Как раз в этот момент толпа зеков несется к ДПНК. Вопли, крики. Зеки идущего с работ отряда видят это, слышат что-нибудь вроде: «Бей легавых! Бунт, ребята!» - вдобавок часть бегущей толпы сворачивает к шлюзу. Конвой пытается запереть шлюз, но кто-то из застрявшего в шлюзе отряда первым кидается на конвой, за ним срываются остальные. И всё, уже никакими выстрелами зеков не остановить, прут на пули, как объевшиеся мухоморов викинги, прут по упавшим, по подстреленным товарищам. Сминают конвой, завладевают оружием. Оружия у них, конечно, не густо, но это же оружие, и оно придает им еще больше решимости. Они несутся к арсеналу... Да что ж такое!
        У майора снова потухла папироса, на этот раз пришлось доставать зажигалку (немецкая трофейная - Калязин некоторое время служил в Германии, в особом отделе) и снова прикуривать.
        - Нам еще предстоит выяснить, сколько солдат было в оружейке. Хотя много быть не могло,  - пряча зажигалку в карман шинели, продолжил Калязин.  - Зато у них было оружие, вдобавок вышкари организовали заградительный огонь из пулеметов. Все это заставило зеков залечь. Завязывается перестрелка. Черт его знает, чем бы это все закончилось, если бы не наш Иудушка...
        - Зеки собирались поджечь оружейку и всех спалить. Так бы и поступили, наверное,  - кивнул Прохорцев.  - Правда, не факт, что получилось бы. Сегодняшний номер первый утверждает, что подпалить предлагали фронтовики, а номер второй говорит, что это были суки...
        - Суки быть никак не могли,  - уверенно сказал Калязин.  - Они находились в своем бараке, готовились встречать воров. И присоединились к бузящим позже...
        - Вот тут в этой связи для меня целых два непонятных факта. Может, ты мне их разъяснишь, раз такой умный,  - Прохорцев замысловато крутанул рукой, и недокуренная папироса выпала из его пальцев, что, впрочем, нисколько полковника не огорчило.  - Факт первый. Как так получилось, что бунт, направленный против сук, тут же повернулся против лагработников?
        - Ну это как раз мне совершенно понятно,  - сказал Калязин.  - Заводилы из воров на плацу орали, что опера-де натравили на них сук, что не успокоятся, пока всех воров не перебьют, но они, мол, не бараны на заклании, и все в таком духе... Словом, друг друга заводили, распаляли, доводили до истерики, все же были в крови, а вид крови всегда пьянит и будоражит... И вот появляются лагработники. Достаточно было кому-то первым сорваться с места. Этим «кем-то», как показал первый допрошенный нами сегодня зек, стал Марсель... Он и орал: «Воры, где ваша слава!» - бросился на наших... Так это и было.
        - Хорошо. Допустим. Тогда вот тебе неразъясненный факт номер два. Почему же в таком случае резни так и не случилось? Я имею в виду уже потом, после захвата лагеря? И это при всей той ненависти, что была у воров и сук!
        - Думаю, это еще понятнее,  - усмехнулся Калязин.  - Заключенных пронзило ни с чем не сравнимое ощущение свободы - сумасшедшее, пьянящее, кружившее головы всем. Старые обиды, былые счеты оказались вмиг забыты... Вот вас Победа где застала?
        Этот вопрос подчиненного застиг Прохорцева врасплох.
        - Ну, это...  - он кашлянул в кулак.  - А какая разница, майор?
        - А меня она застала под Берлином, во время сложного допроса одного очен-но неразговорчивого фрица-офицерика... Так вот, не поверишь... не поверите, товарищ полковник, едва сдержался тогда, чтобы не отпустить подлеца. В тот момент готов был простить самого распоследнего фашиста. Наша победа и их свобода - по сути и по ощущениям - примерно одно и то же. К тому же зачем резать друг друга, когда можно просто разбежаться в разные стороны...
        - В последнем ты, пожалуй, прав. Но отчего-то они не разбежались в разные стороны, а наоборот...  - Прохорцев свел вместе упрятанные в кожаные перчатки ладони,  - соединились сообща.
        - Этого я пока не понимаю,  - признался Калязин.
        - О! Вот и ты чего-то не понимаешь. Где бы записать!.. Ладно, пора за дело. Пошли работать.
        Неспешно они двинулись от плаца в сторону административного корпуса.
        - Значит, говоришь, наш Иудушка к прорыву через шлюз отношения не имеет,  - Прохорцев шел, сцепив руки за спиной и глядя себе под ноги.
        - Никакого. Начальник оперчасти в сопровождении заключенного Котляревского объявился только в момент атаки на оружейку. Где он до этого скрывался - доподлинно неизвестно, но так ли уж это важно?
        - Все важно, майор, все. Особливо то, что касается этого персонажа. Измена начальника оперчасти лагеря, переход на сторону заключенных - это даже не чрезвычайное происшествие, это вообще за гранью понимания... Ты мне вчера только в общих чертах рассказал, что происходило в оружейке. Как такое могло получиться, что солдаты беспрекословно выполнили заведомо пораженческий приказ?
        Вчера днем майор Калязин провел свой первый допрос. Проводил его в межлагерной больнице, сидя у койки наплутавшегося по лесам, простуженного и обмороженного солдата Алыпова.
        - Представьте себя, товарищ полковник, на месте солдатика, простого караульного. Еще десять минут назад все было как обычно, ничто, как говорится, не предвещало. Мирно беседовали, чаек попивали. И вдруг мир рушится. Крики, пальба, и на тебя прут заключенные, причем с оружием в руках. Караульные понимают, что, доберись зеки до них, пощады не будет, а подмоги ждать неоткуда, да еще ранен начальник караула, можно сказать, солдаты остались без командира. В общем, состояние отчаянное. И вдруг появляется не кто-нибудь, а сам начальник оперчасти, Кум, отец родной, бежит к ним. Конечно, они его впускают, конечно, им и в голову прийти не могло, что Кум - предатель. В тот момент они надеялись на него, как на бога...
        Майор остановился, повернулся к Прохорцеву, тоже остановившемуся, приставил ему к груди палец, как пистолет.
        - И вот представьте, товарищ полковник, что начальник оперчасти лагеря выхватывает из кобуры «ТТ», наставляет на них и приказывает положить оружие на пол. У ребяток в головах мутится, челюсти отвисают, а руки трясутся. Мир трещит по швам. А Кум в этот момент еще принимается задушевным голосом убеждать, что так надо, что все для них, родимых, и делается, что только так они могут остаться в живых. Может, кто-то из солдат и опомнился бы, но времени на это солдатикам не дали. Кум, продолжая держать караул на мушке и увещевать, открывает дверь и машет рукой. В оружейку врываются зеки - и тут уж все, аллес абгемахт, приплыли. Но к чести нашего Иуды  - если у иуд вообще может быть честь - следует признать: он сделал все, чтоб отстоять караульных, не дать зекам их перестрелять. А это, уж поверьте, было нелегко.
        - Ты говорил, ему в этом активно помогал летчик,  - сказал Прохорцев.
        Они снова пошли по лагерной дорожке.
        - Помогал. Если бы не летчик Котляревский и не вор Марсель, то солдатиков ждала бы лютая смерть. Котляревский выпустил очередь из ППШ поверх голов зеков, а Марсель прострелил ногу какому-то не в меру разгорячившемуся заключенному из «мужиков». Их поддержали фронтовики... В общем, отстояли солдатиков, дали возможность живыми выбраться из лагеря на дорогу. Где солдатики рванули сломя голову и куда глаза глядят, лишь бы подальше от этого ада.
        - Это тоже предательство,  - сказал Прохорцев.  - Если бы караул выполнил свой долг и не дал заключенным добраться до оружия, то мы бы сейчас допрашивали иуду Кума, Котляревского и его приспешников, а не какую-то второсортную шушеру. Солдаты же на вышках исполнили до конца свой долг.
        - Двое из вышкарей сбежали, увидев, что захватили арсенал. А остальных - да, зеки перебили, завладев оружием. Но вышкарям никто и не предлагал сдаться, никто не обещал сохранить жизни. Еще неизвестно, что бы было, если б пообещали...
        - А чего ж благородные такие зечары не отстояли этих солдатиков на вышках, не вывели их на дорогу, а позволили перебить? Почему ж дали перебить тех, кто оставался в казармах? Чего ж они одних солдатиков спасают, других нет, что за избирательная доброта?  - поморщился Прохорцев.
        Майор Калязин пожал плечами.
        - Думаю, не смогли. Смогли бы - отстояли. Пока они защищали караул оружейки, зеки расхватали оружие и бросились кто куда. Поди тут их останови, поди покомандуй ими. Стихия, как тут остановишь! Из просто неуправлямой орды они превратились в неуправляемую, но хорошо вооруженную орду...
        - А ты, никак, мне тут пытаешься нарисовать из этих сволочей эдаких Робин Гудов!  - неожиданно вспылил Прохорцев.
        - Я пытаюсь, товарищ полковник, установить, как было на самом деле. Правильные же акценты мы потом расставим...
        - Ты тон свой поучительный брось, майор!
        Возле крыльца они сбавили шаг. Калязин демонстративно остановился, застегнул верхнюю пуговицу шинели.
        - Извини, Сергей,  - Прохорцев похлопал подчиненного по плечу.  - Чего-то я устал. Не нравится мне это дело. Боюсь, вляпались мы с тобой. Я тебе не говорил... Мне ж, перед тем как сюда ехать, звонил генерал, а ему звонили из Москвы. И приказали материалы по делу незамедлительно передавать самому... Лаврентию Палычу. Сечешь, чем это пахнет? Ну и зачем нам такое счастье?
        - Вывернемся, Аркадий Андреич...

        Глава семнадцатая
        Совет не в филях


        Спартак стоял у окна в кабинете Кума. На уровне головы в стекле зияла пулевая пробоина. Пуля не вышибла стекло к чертовой матери единственно потому, что присвистела издали и была уже на излете. Вряд ли кто-то прицельно лупанул по окну, просто шмаляли в белый свет как в копеечку, ну вот одна из пуль-дур и стукнула по стеклышку. Много подобных «дур» летало сегодня по лагерю. А также много крови было пролито этой ночью. И не только во время захвата лагеря. Едва ли не больше ее пролилось уже потом, когда лагерь оказался в руках бывших заключенных.
        Лагерь захлестнула сумятица, а вернее говоря - хаос. И особо ничего с этим поделать было нельзя. Весьма внушительная группа лагерников ожидаемо рванула к медпункту добывать спирт (и ведь добыли!). Еще более внушительная толпа бросилась к кухне и на склад продовольствия, а потом - перетряхивать казарму и прочие вертухайские помещения в поисках хавки. И за спирт, и за жратву вспыхивали стычки. А когда в руках оружие, когда ты взвинчен до предела, возбужден пролитой кровью, когда сам пролил чью-то кровь, то на спусковой крючок уже жмешь без колебаний и размышлений. Ну а если еще и влил в себя, да на голодный желудок и по устатку, тут уж и вовсе ничего не сдержит... Кроме всего прочего, лагерники сводили счеты. У многих друг к другу, что называется, накопилось. Те, кто раньше боялись или не могли, этой ночью получили возможность сквитаться. И многие этой возможностью пользовались.
        Прекратить хаос было нереально. Спартак и не пытался переть поперек стихии, самого бы эта стихия смяла, как танк подвернувшуюся на пути дощатую изгородь. Тем более Спартаку было вовсе не до того, чтобы наводить порядок и кого-то спасать от расправы. У него на эту ночь была конкретная и очень непростая задача - уберечь Комсомольца от вольтанутого зековского люда.
        Да и вообще эту безумную ночь нужно было просто пережить. Собственно, уже, можно сказать, пережили...
        Близилось утро. Блекли звезды, небо начинало светлеть, подергиваться утренней серостью. В лагере продолжалась шумная суета: шальная пальба, резкие команды, истерические крики. Вот опять со стороны дальнего, двенадцатого, барака бесконечной чередой затрещали винтовочные выстрелы. Горело два барака... по всему лагерю полыхали костры.
        Сейчас бессмысленно было гадать, кто жив, кто уцелел, кто сорвался за лагерные ворота - а ведь были и такие. Утро все расставит по своим местам. И им - Спартаку в первую очередь - к утру уже надо знать ответ на самый важный и в принципе единственный на сегодня вопрос: а дальше-то что?
        Убежавшие из лагеря солдаты еще никуда добраться не могли. Разумеется, если их не подобрала попутная машина (а подобрать никак не могла, потому что посреди ночи неоткуда ей было взяться). И днем-то особо неоткуда... Стало быть, до середины наступающего дня про то, что в лагере власть переменилась, в любом случае никто не узнает. И этим надо воспользоваться...
        В коридоре под чьими-то тяжелыми шагами загрохотали доски. Вошли, громыхнув дверью, Юзек и Галера. Их появление разбудило тех, кого сморило и кто задремал, а таких набралось немало. Среди них были, что интересно, Кум и Марсель. Война войной, а человечий организм своего требует. Особенно же клонит в сон, что хорошо известно всем разведчикам и диверсантам, в предутренний час.
        - Ща Горький подвалит,  - Галера доставал из-за пазухи и вываливал на стол какие-то кульки, жестяные банки.  - Мы тут в санчасти чай надыбали, из-под носа бандеровцев увели. Чифирек ща сварганим. Хавчик тут, кстати, еще кой-какой. Эй, Кум, где тут примус? Должен же где-то тут быть примус!
        - В соседней комнате,  - отозвался Комсомолец, зевая и протирая глаза.
        - Крупного прибили,  - сообщил Геолог, грузно опускаясь на стул.  - Он ходил по лагерю и толкал речи, как Ленин перед пролетариатом. Что делаете, мол, опомнитесь! Складывайте, мол, оружие, хватайте зачинщиков, и вас простят. Проявите, мол, классовую сознательность! Ну вылитый Троцкий. Сперва над ним смеялись, а потом повалили на землю, да и забили насмерть.
        - Кто его так?  - вяло поинтересовался Ухо.
        - Да какая разница,  - философски ответил Геолог, носком задвигая под стол осколки от стекла, закрывавшего от мух и грязи портрет Дзержинского. Портрет со стены сорвал Клык и долго топтался на нем, совершая некий ритуальный танец, прежде чем выдрал картинку из рамы, изорвал в клочья и выкинул в окно.  - Только вот Профессор расстроится. Кто ж ему теперь будет возражать учеными словами.
        Крупный - это было прозвище бывшего снабженца одного из уральских предприятий, в лагеря угодившего по каким-то сугубо хозяйственным причинам. То ли предприятие по его вине встало, то ли провалил задание партии. Как бы там ни было, а Крупный на полном серьезе считал, что он один сидит в лагере по ошибке, остальные же - вполне заслуженно. И еще Крупный всегда спорил с Профессором, практически по любому поводу.
        - А сам Профессор где?  - поинтересовался Ухо.
        Геолог пожал плечами.
        - Недавно еще живой был. Видел я его у одного из костров. Грыз что-то вроде сухаря...
        Спартак все так же стоял у окна. Только что внизу к крыльцу административного корпуса прошел Горький, и с ним двое его людей. Чуть позади этой троицы на сознательном отдалении держался Поп, которого, собственно, и посылали за главарем сук. (Сперва Марсель ни в какую не соглашался вступать с суками в переговоры, горячился: «Их можно только резать! Они Гогу и Магогу кончили!» Однако Спартаку и Комсомольцу с превеликим трудом, но все же удалось переубедить его.)
        Спартак услышал, как Марсель говорит Комсомольцу:
        - Ты бы клифт начальнический снял, харэ уж в нем рассекать. А то не ровен час перепутают. Стволов-то на руках - до дури.
        - Мне на тот свет обязательно надо попасть в погонах,  - хмуро сказал Комсомолец.
        - Даже так! М-да... Вор и легавый навсегда останутся вором и легавым. Ну, ежели дело только в погонах, то гимнастерочку оставь, но поверх надевай не шинель, а бушлат чей-нибудь. Все лучше будет...
        После этого Марсель, закуривши папиросу, подошел к Спартаку.
        - А жить хорошо, сосед, да? Воля! Мы - свободные люди, чуешь? Плевать, пусть в конечном счете пристрелят, все там будем, но хоть последние деньки вольным покучерявлюсь!
        - Сегодня ночью проходил мимо одного мужичонки,  - сказал Спартак,  - который сидел, обхватив голову, и бормотал: «Что мы наделали, что же теперь со всеми нами будет»...
        - Ты это к чему?
        - К тому, - Спартак повернулся к Марселю,  - что завтра утром таких мужичков будет чуть ли не половина лагеря, а к середине дня почти все будут сидеть, обхватив голову, и ныть: «Что же мы наделали»...
        - Ну и?
        - Вспомни самые разные революции, бунты Стеньки Разина и Емельки Пугачева, вспомни восстание моего тезки...
        - Трудно будет вспомнить, я же в ваш исторический кружок не хаживал,  - хмыкнул Марсель.
        - Вот и напрасно, как выясняется. А так бы знал, что нет восстания без вождя. Или, вернее, так: нет вождя - народ растеряется, придет в уныние и испужается сам себя. Ты правильно говорил. Словом, нужен тот, кто скажет: «Я знаю, что делать и как делать, я выведу вас, вам ничего другого не нужно, только идти за мной». Причем так скажет, что ему поверят.
        - То есть ты имеешь в виду...
        Марсель не договорил - дверь кабинета распахнулась от толчка. Зашел Горький. Те двое, что сопровождали его, остались снаружи. Все правильно - здесь собиралось совещание на высшем уровне, им здесь делать было нечего.
        Горький постоял, покрутил головой, оглядывая порядком разгромленный кабинет (до того как сюда вновь вернулись Спартак с Комсомольцем, здесь успели побывать зеки), взял стул, переставил его в угол, сел. Достал кисет. Прокомментировал с ноткой уважения в голосе:
        - Горько. В смысле - эвона как у вас тут всё...
        Высоченный и жилистый, он в самом деле чем-то неуловимо напоминал Алексея Максимыча, разве что без усов.
        Галера принес дымящийся чайник и кружки, водрузил на стол и тут же принялся разливать густо-коричневую жидкость. До кондиции полного чифирька напиток, конечно, не дотягивал, но западло было бы привередничать - давно уже ничего даже отдаленно похожего не пивали. Хорошо еще было бы для затравки серьезного разговора хватить граммов по сто водки или разбавленного спирта, да только все, что обнаружилось в лагере по этой части, уже давно влито в глотки и без остатка переварено.
        - В бега подаваться надо,  - сказал Геолог, дуя в кружку.  - Разбежаться всем в разные стороны. И тут уж кому повезет, а кому - мимо счастья.
        - Трухлявенькая идейка, если откровенно,  - возразил ему Юзек.  - Куда ты собираешься разбегаться? По лесам? Половина людей перемерзнет, а другая половина обратно сдаваться приковыляет.
        - К железке подаваться надо!  - настаивал на своем Геолог.  - Пусть нашего брата развезут вагоны по стране.
        - Ага, разъездишься ты! Движение на ветке перекроют - и прощай-привет твоя железка.
        - Слышь, Марсель, а чего ты своих ореликов удержал? Они же небось рвались нам глотки резать?  - вдруг громко спросил Горький.
        - А ты сам как думаешь?  - огрызнулся Марсель.  - Порежем друг дружку - только вертухаям поможем, им работы меньше. Нам сейчас это нужно, да?
        - Тогда объясни мне вот что. Я, наверное, чего-то пропустил. Но почему он,  - Горький показал пальцем на Комсомольца,  - с вами сидит как свой, как равный?
        - С нами он,  - сказал Марсель, присев на стол.  - Без него нам лагерь было бы не взять.
        Горький усмехнулся уголком рта, снял с головы ушанку, положил на подоконник, пригладил лопатой ладони короткие волосы:
        - А на хрена вообще его брать было?
        (Откровенно говоря, Горький всегда Спартаку нравился. Крепкий мужик, серьезный, несуетливый, не склонный к сантиментам, цельный, словно отлит из чугуна, пообщаешься с ним чуток - и сразу понимаешь, почему он у сук в такой уважухе.)
        - Согласен, можно было и не брать,  - Марсель тоже в свою очередь легко усмехнулся.  - Но так уж вышло, не без вашего, заметь, и весьма деятельного участия... Ну ладно, не будем вспоминать, тем более неохота вспоминать о такой падле, как Мойка... Ша, забыли. Я тебе про другое скажу. Ты со своими можешь и сейчас удачно отсидеться. Ждите в бараках, когда вертухи вернутся, а там валите на нас как на мертвых. Да, кстати. Какой у тебя срок? Чирик, кажись?
        - Горько,  - кивнул Горький. В смысле - молодец, помнишь.
        - Из него ты и года не оттянул, как я понимаю?  - прямо-таки задушевно произнес Марсель.  - Осталось всего ничего. Ну так пойдешь срок досиживать? Или что-то другое намерен делать в сложившемся столь печальном положении? Что-то не верится мне, будто ты горишь желанием еще десяток лет баланду хлебать, когда есть шанс рвануть к белым хлебам и водочке в розлив...
        - В барак вернуться всегда успеется,  - сказал Горький.  - Ты вообще зачем меня звал, не просто ж потрендеть? Есть какой-то путевый план?
        - А ты думаешь, мы тебя на чифирек позвали? Сам знаешь, за одним столом сидеть мы с тобой права по закону не имеем. Но переговоры можно вести с кем угодно. И в союзники можно брать кого угодно. Вон, мы ж с буржуями в войну союзничали, и ничего... А про дела и план Спартак скажет. У него оно лучше получится, так, сосед?
        Так или не так, а говорить придется ему. Спартак отхлебнул из кружки обжигающего напитка (а хорошо бодрит чаек-получифирек), поставил кружку на стол, вышел на середину кабинета. Закурил заранее приготовленную самокрутку - одно другому не помешает.
        - Как верно сказал Марсель, можно покорно дожидаться прибытия войск, теша себя надеждой, что органы разберутся со всем тщанием и вниманием, признают виновными за бузу лагерную администрацию - дескать, довела заключенных до голодухи и отчаяния, а простых сидельцев простят и сроков не накинут. Кто в это верит, тот пусть утром ложится спать, аккурат к приходу войск и проснется... А на мой взгляд, возможных путей всего два: либо и вправду разбежаться в разные стороны и надеяться на извечный авось да на божью помощь, либо в полном соответствии с идеологией марксизма-ленинизма восстать против угнетателей и довести святое дело до победного конца. Вариант номер два по здравом размышлении представляется мне более разумным, разве только следует внести в него небольшие поправочки. Заранее прошу прощения за некоторое многословие, однако по-другому разъяснить что к чему не получится. Большинство из тех, кого я здесь вижу, хорошо знакомы с историей Спартака, моего древнеримского тезки. Этот, в сущности, зек, поднявший других таких же зеков на восстание, в конце славного пути был наголову разбит. И как мы тут ни
проигрывали варианты, все время выходило одно и то же  - полный разгром восстания Спартака. Как мы разобрались, ошибочка его заключалась в том, что он захотел победить весь Древний Рим, начал поднимать города и сходиться в битвах с регулярными войсками... Ну на то и исторический опыт, чтобы дважды на одни и те же грабли не наступать. Что же тогда, спрашивается, мы будем делать? А делать мы будем вроде бы все то же, что и мой тезка, только... делать этого на самом деле не будем. Но убедим всех, что делаем. Чтобы цель наша до последнего никому, кроме нас, ясна не была...
        - А мне и так ничего не ясно,  - буркнул Геолог.  - Но главное другое - если есть среди нас стукачок легавый, и он ни бельма не поймет.
        - Если Профессор наш помрет, ты его подменишь на лекциях, Спартак,  - сказал Галера.
        - Так что же все-таки мы будем делать и чего делать не будем?  - спросил Горький.  - Хотелось бы понять.
        - Тот Спартак, который тезка и древний, мог уцелеть и благополучно дотянуть до счастливой беззубой старости только в одном-единственном случае, - продолжал как ни в чем не бывало, не обращая внимания на подначки и ничуть не собираясь менять стиля изложения, Спартак.  - Ежели бы, наведя шороху, спалив пару городов и вдоволь покричав: «Иду, мол, на Рим, трепещите, древние буржуи!», сам бы вдруг повернул к границе и ускакал бы в сопредельное и отнюдь не преисполненное любовью к Риму государство. Например, во Фракию.
        - Ах вот оно что,  - понимающе протянул Горький. И одобрительно заметил: - Горько.
        - Кабы мы сейчас находились во глубинах сибирских,  - ободренный вниманием слушающих его людей продолжал Спартак,  - говорить и думать было бы не о чем. Но мы-то с вами, почитай, находимся одной ногой в европах. До финской границы какие-то жалкие километры.
        - А про город чего? Ты предлагаешь сперва захватить город, навести там шороху и натопать ложный след?  - Надо отдать должное Клыку, он быстро схватил суть идеи Спартака.
        - Примерно так,  - кивнул Котляревский.  - Город нам так и так не обойти. Куда еще податься? К тому же за эту ночь запасы жратвы в лагере изведены подчистую. А еще нужен транспорт, пешком далече мы не уйдем. И оружия мало, а уж про боезапас не говорю, боезапас за сегодняшнюю ночь весьма оскудел.
        - Да не хрен делать этот городишко захватить!  - вдруг вскочил со своего места Ухо.  - Они нас там не ждут, из защитников всего пара легашей. А у нас стволы и народу тьма!
        - Сядь, не брызгай кипятком,  - процедил Марсель.  - Мешаешь мысль закончить.
        - А этот что тут делает?  - кивнул на Ухо Горький.  - Если я ничего не путаю, то это ж пристяжной покойного нынче Мойки, который тебя, Марселюшка, с трона скинуть решил...
        - ...при твоей помощи,  - напомнил Марсель.  - Не забыл? Нам люди нужны. И ты нам нужен, и Ухо.
        - В городе соберем горожан на митинг,  - продолжал Спартак.  - Объявим, что мы повстанческая армия...
        - Предложим желающим в нее записываться,  - хмыкнул Галера.
        - Верно,  - на полном серьезе кивнул Спартак.  - Скажем, что идем на Питер, будем устраивать четвертую революцию в колыбели трех революций, что по пути будем осаждать лагеря, освобождать братьев наших...
        - А может, и вправду? Святое ж дело!  - вскинулся Юзек.  - Колыхнем лагеря!
        - Ага,  - кивнул Марсель, со стуком ставя на стол пустую кружку.  - Мировой пожар революции раздувать! Пока ты колыхаешь следующий лагерь, тут нас и покоцают радостно.
        - Именно,  - поднялся со своего места Комсомолец.  - Наша удача в быстроте действий и передвижений. И еще в том, чтобы из города про нас не успели телефонировать и телеграфировать. Тогда у нас в запасе будут сутки. Я бы сказал так: целые сутки, но и не более суток. За сутки раздуть пожар революции мы явно не успеем, но вплотную подобраться к границе сможем.
        - Подождите!  - предельно серьезно слушавший весь разговор Литовец внезапно отлепился от стены, вышел на середину кабинета.  - Нас здесь мало, не мы решаем. Но хочу сказать - мы поддержим уход за границу.
        - Ну еще бы...  - фыркнул Ухо.
        - Подожди! Наговоришься еще!  - Литовец махнул в его сторону рукой.  - Я в городе боюсь. В городе мы... Что в болоте бывает?
        - Топь, трясина,  - подсказал Галера.
        - Увязнем,  - вспомнил нужное слово Литовец.  - В городе мы увязнем. Людей будет не удержать. В городе водка и бабы. А чтобы удержать, нужна дисциплина. Как быть?
        - Це так, це верно,  - поддержал его Стась.  - Я-то своих сдержу, что другие?
        - А кто тут сидит, я че-то не пойму?  - развел руками Марсель.  - Шестерки сидят или кто повыше? Что значит «не сдержу», а на кой ты тогда главный? Пулю в лобешник тому, кто брыкнется, и весь базар-вокзал. Один черт, больше, чем уже висит, на себя не навесишь.
        - По этому поводу вот еще что,  - сказал Спартак.  - Лагерных грузовиков на всех бродяг не хватит. На грузовики погрузится передовая группа из людей, в которых нет никаких сомнений. Они и захватят городок. Кстати, грузовики усилим металлическими листами. Не броневики, конечно, но все же лучше, чем ничего. Остальные пойдут в город маршевой колонной. Значит, я думаю вот что. Поутру, то бишь через час, соберем бродяг...
        - Только не на плацу! Там мы свое отстояли!  - сказал Ухо.  - О, на площадке, где проходил вертухайский развод!
        - Хорошо,  - согласился Спартак.  - Соберем там. Объявим, кто не с нами, тот может оставаться ждать вертухайской милости. Мы им даже продукты оставим, которые они еще не сожрали. Если, конечно, что-нибудь осталось. А еще скажем, что мы не одни, что многие лагеря восстали. А скоро поднимутся все лагеря по всей стране.
        - Вот ты и будешь эту речугу толкать,  - сказал Марсель.
        - Да ради бога,  - не стал возражать Спартак.
        - Слышь, Горький!  - обратился Марсель к лидеру сук.  - А с кем ты и твои? Чего молчишь?
        - А думаю,  - в тон ему откликнулся Горький.
        - Ну и над чем?
        - Над тем, не улизнуть ли в одиночку, может, так спокойнее будет, а?
        - И чего спокойнее?
        - Наш бунт не первый даже за этот год, а уж тем более за десятку последних лет,  - раздумчиво сказал Горький.  - У легавых противодействие тоже отработано, считай, до мелочей... И это горько, люди. Но вот с уходом целой кодлы в заграницу они, пожалуй, еще не сталкивались. Им даже в голову такое прийти не может. А стало быть, зыбкая возможность вырваться целехонькими из этого пекла у нас есть.  - Горький погладил щетинистый подбородок.  - Обратной дороги и в самом деле нет, у всех у нас. Мы оказались в таком положении, когда просто обязаны рисковать. Будем считать, это наша последняя отчаянная ставка, все на одну карту. Только я одного не пойму... Все как-то легко проглотили «заграницу», никто ни о чем не вякнул, вопросов удивленных не задавал...
        - Деньги - они везде деньги, а вор - он всюду вор,  - широко улыбнулся Марсель, сидя по-прежнему на столе и покачивая ногой.  - Там еще жирнее грести можно. Так что чего тут задавать! Тут люди кругом серьезные, с приличными сроками. А если учесть то, что еще поверх накинут за наши новые проказы... о-о! И кому охота их отсиживать, или кому охота под вышкарь? Поэтому все сразу поняли, в чем прелесть идти к буржуям.
        - Будем считать, по этому вопросу ты кругом прав,  - сказал Горький.  - А теперь скажи: как мы командовать станем нашей разношерстной кодлой?
        - Обязательно скажу. Чутка попозже. Теперь я еще малость скажу за другое.  - Марсель воткнул в столешицу ножик, который вертел в руке.  - Не буду расточать ужасные угрозы, обойдемся и без клятвенной божбы, к чему эти глупости? Я просто вам скажу, что раз уж так вышло и мы отныне в одной лодке, то и тонуть станем сообща. Ежели кто не хочет, тот может сдернуть прямо сейчас. Как уже было сказано, можно остаться на киче и ждать вертухаев с подарками. А вот потом свинтить уже не выйдет ни у кого из нас, дорогие вы мои. Обратной дороги потом не будет, только вперед. А ежели кто начнет фордыбачить и мутить, то - уж без обид. Я к тому, что не надо корчить обиженную рожу, когда вас без долгих толковищ и судилищ просто возьмут и посадят на перо...

        Взгляд в прошлое
        Декабрь 1945 года, спустя два дня после восстания

        Черная «эмка», где на заднем сиденье расположился полковник Прохорцев, а на переднем рядом с водителем  - майор Калязин, ехала по широкой улице города Энска, застроенного одноэтажными неказистыми домишками с непременными огородами, дощатыми заборами, колодцами. Собственно, городом это поселение считалось единственно по той причине, что все остальные населенные пункты на сотни километров окрест значительно проигрывали и в протяженности, и в количестве жителей. Просто нечего больше в этих местностях было называть городом, а хоть какой-то же должен быть, хотя бы, что называется, для порядка.
        Оба осунулись за последние дни, у обоих появились круги под глазами и во рту горчило от бесчисленных папирос.
        Калязин уехал из лагеря вчера днем в Энск - руководить расследованием захвата города сбежавшими заключенными. Прохорцев в лагере остался - провести последние допросы (хотя картина бунта была в общем и целом ясна, все же не мешало еще уточнить некоторые детали), закончить оформление рапорта, который необходимо будет отослать сегодня, еще следовало проинструктировать только что прибывшего капитана Найменова, который вплоть до особого указания станет исполнять обязанности начальника лагеря.
        Сегодня Прохорцев приехал в Энск, Калязин встретил его на въезде в город.
        - Легко, говоришь, городишко взяли?  - полковник задумчиво постукивал портсигаром по костяшкам пальцев.
        - Да. Оно, впрочем, неудивительно,  - Калязин обернулся к начальнику.  - Никто здесь не ждал нападения. Сработала внезапность.
        - Много делов зеки натворили?  - Прохорцев открыл портсигар, но папиросу из-под резинки вытаскивать не спешил.
        - Как сказать... Это смотря с чем сравнивать...
        - Если б зеки у нас каждый день города захватывали, сравнили бы с другими городами! Хватит умничать, майор!  - внезапно вспылил Прохорцев, с громким щелчком захлопнув крышку портсигара.
        Калязин с едва заметной усмешкой выждал несколько секунд: начальнику этого должно вполне хватить, чтобы остыть.
        - Простите, неточно выразился, товарищ полковник. Я имел в виду, что ожидал больших бесчинств от озверевших уголовников, которые нежданно-негаданно вырвались на свободу, уже повесили на себя дополнительные срока, многие замарались убийствами и, стало быть, сдерживать их ничего вроде бы не должно. Вот что я имел в виду... Хотя, конечно, городу и людям досталось. Отделение милиции перебили до последнего человека. Еще погибло трое горкомовских - из бывших фронтовиков, у кого при себе было именное оружие. Горкомовцы попытались оказать сопротивление, даже уничтожили двух ворвавшихся в горком преступников, но что они могли поделать против автоматов и превосходящей численности? Кстати, в перестрелке случайной пулей была смертельно ранена жена бывшего начальника лагеря, которая работала в горкоме. А в общей сложности, товарищ полковник, мы имеем тридцать пять погибших и восемнадцать раненых. Из них двенадцать трупов - это уголовники, убитые в основном своими же. Вот такие цифры... Да, между прочим! Первого секретаря я своей властью пока определил под домашний арест. Преступное бездействие, повлекшее... и
так далее. Этот... секретарь, увидев выруливавшие на площадь грузовики с вооруженными людьми и сообразив, что к чему, сиганул в окно и огородами-огородами в тихое местечко. И все это время отсиживался в подполе, причем даже не у себя в доме с женой и детьми, а у своей полюбовницы.
        - Делать тебе нечего, только перетрусивших партработников наказывать,  - пробурчал Прохорцев.  - Пускай его на партсобраниях разбирают...
        - Как сказать, Аркадий Андреич,  - вкрадчиво, за чем всегда скрывалась некая хитрая мысль, проговорил Калязин.  - Может быть, все гораздо сложнее, чем видится на первый взгляд. А вдруг он состоял в сговоре с руководителями восстания... если все же это было восстание, что пока выясняется, но еще до конца не выяснено. Надо бы сперва проверить, были у него контакты с Иудой и насколько частые контакты...
        Полковник снова раскрыл портсигар и на сей раз достал папиросу. Сунул в рот, но не прикурил, а просто жевал бумажный мундштук, перебрасывая папиросу во рту.
        - Ну, в общем, да, Сергей, в этом что-то есть,  - сказал наконец Прохорцев.  - Пускай пока посидит под арестом. И показания с него сними, как положено.
        - Уже сняты, Аркадий Андреич... Ну-ка притормози, Семен!  - приказал шоферу Калязин.  - Обратите внимание, товарищ полковник. Здесь между продмагом и артельным сараем гражданин Котляревский собственноручно застрелил гражданина Бурцева по кличке Енот. Навесил на себя еще и убийство. Абсолютно доказанное преступление. Имеются аж два свидетеля.
        - Два свидетеля?
        - Девчонка, которую Енот пытался изнасиловать, несовершеннолетняя, между прочим, и один из беглых по кличке Чага, который все это видел собственными глазами. Этот Чага сейчас сидит в КПЗ, в отделении милиции. Забыл сказать, что в городе задержано двадцать пять беглых. В основном силами самих горожан и, что любопытно, горожанок уже после того, как основные силы зеков покинули город. Ах да! Сегодня взяли двадцать шестого. Напившись до полного безобразия, он продрых чуть ли не полтора суток в каком-то сарае, вышел сегодня - и прямо к нам в объятия. Надо будет нам с вами, Аркадий Андреич, решить до вечера вопрос: нужны нам они еще здесь зачем-то или отправляем их обратно в лагерь под присмотр капитана Найменова.
        - Допросы со всех сняли?
        - Не успели, Аркадий Андреич!  - с напускной виноватостью в голосе сказал Калязин.  - Еще не повредит запротоколировать парочку следственных экспериментов.
        - Раз так, значит, пусть здесь пока посидят,  - твердо сказал Прохорцев.  - Слушай, майор, я чего-то в толк не возьму: а что, заключенные сами тут порядок наводили? Бесчинствовать особо не давали, своих же стреляли?
        - То-то и оно, товарищ полковник, что наводили. Причем, что называется, железной рукой, зачастую пренебрегая своими же законами. Нет, бесчинств, конечно, хватало, куда ж без этого! И с изнасилованиями, по тем заявлениям, что уже поданы, милиция долго еще будет разбираться, а большинство женщин, как вы сами понимаете, заявления не написали и, наверное, не напишут... И все магазины разграбили, и по домам прошлись, экспроприируя главным образом алкоголь и сало... Но все равно, товарищ полковник, некая самоорганизация налицо, попытка наведения относительного порядка со своими законами. Например, всех своих они предупредили: малолеток не трогать. Кто не внял - того постигла участь Енота. Ну, еще отчасти город легко отделался, потому что зеки в нем недолго пробыли.
        - А эти... которые в КПЗ сидят, их забыли, что ли?
        - Именно так, товарищ полковник,  - не удержал смешка Калязин.  - Не будут же они бегать по домам, вытаскивая своих из всех подвалов и постелей. Собрались и ушли, кто не успел - тот опоздал, предупреждали всех... Опа, приехали, товарищ полковник. Вот он, так сказать, центр, так сказать, города. Здесь и главная площадь, где проходят майские и ноябрьские демонстрации, и горком партии, где сейчас наш военно-полевой штаб, и клуб, где кино крутят.
        Калязин открыл дверцу сам. Прохорцев подождал, пока водитель Семен выйдет из машины и распахнет заднюю дверцу. Полковник не спешил в горком, стоял возле машины, оглядывался, будто нечто подобное видит впервые, а не в каждом заштатном городе одно и то же.
        Городская площадь по размерам, наверное, равнялась половине футбольного поля. В центре ее стоял гипсовый памятник товарищу Сталину. «Не осквернили, и то ладно,  - мельком подумал Прохорцев.  - А то пришлось бы выделять в отдельное дело, отдельно выявлять виновников».
        Горком партии располагался в одноэтажном бревенчатом доме, отличавшемся от других городских домов длиной, отсутствием огорода, добротным крыльцом и красным флагом на крыше.
        - Вот скажи мне, Сергей, как же это могло произойти за короткий срок?
        - Что - «это», Аркадий Андреич?  - счел нужным уточнить Калязин.
        - Самоорганизация, как ты говоришь. Ведь по здравом размышлении они должны были разбежаться по городу, и собрать их не было бы никакой возможности раньше, чем дня через три. Они пробыли в городе меньше суток, за это время отлично подготовились к маршу. Транспорт, оружие, еда, запас горючего, даже не забыли ограбить больничку и забрать оттуда не только спирт, но и медикаменты в дорогу. И еще при этом успевали поддерживать какой-никакой, а порядок!
        - Да, я над этим думал,  - сказал Калязин.  - Попахивает предварительной подготовкой, черт возьми. Хотя... теоретически и на ходу могли сорганизоваться. В лагере было много бывших фронтовиков. Между прочим, некоторые фронтовики всерьез предлагали, чтобы все воевавшие восстановили свои воинские звания, а для остальных ввести звания. Хотели сорвать погоны с убитых, а поскольку на всех не хватит, сделать «погоны» из подручных средств. Это развеселило блатных, а кто-то из уголовников стал снимать награды с мертвых и предлагать фронтовикам их нацепить. Это, понятно, спровоцировало столкновение, и они не перебили друг друга только благодаря вмешательству паханов. Вмешались уже хорошо известные нам Марсель и Горький...
        - Ты что-то там говорил про митинг...  - сказал Прохорцев.
        - Да, товарищ полковник, именно здесь, на площади, они перед своим отходом собрали жителей города. Не всех, понятно, в основном из ближайших домов. Толкали перед ними речи. Презанимательные речи, я вам доложу. А особенно интересно, что дольше и пламеннее всех выступал все тот же Котляревский. Говорил про то, что они повстанческая армия, что сейчас восстанут другие лагеря, что к ним присоединяются все честные люди, предлагал присоединяться горожанам, говорил, что пойдут на Ленинград. И вообще, хочу заметить, что его фигура в этом деле становится все крупнее. Такое впечатление - исключительно мое и нигде не отраженное впечатление,  - что он вполне тянет на роль руководителя восстания... Или предводителя бунта.
        Полковник покривил губы:
        - Только восстания и руководителей нам не хватает... Вот скажи, Сергей. Ты же любишь исторические сравнения. Да и вообще сравнения. На что это похоже? Уж не на бунт ли Емельяна Пугачева?
        Калязин приготовился ответить, но - не успел. На горкомовское крыльцо выскочил в расстегнутой гимнастерке связист. На миг застыл, увидев полковника. Быстро опомнился:
        - Товарищ полковник, разрешите обратиться к товарищу майору!
        Прохорцев кивнул.
        - Только что звонили из Ленинграда,  - сообщил связист.
        - Сходи, Сергей, выясни, в чем дело,  - Прохорцев тронул Калязина за рукав.  - Я немного прогуляюсь по местам событий. Зайду в отделение милиции, это, я так понимаю, оно и есть напротив? Очень хорошо. Подойду чуть позже...
        Калязин про себя усмехнулся. Все понятно и без лишних слов. Если звонок был срочным, если требовал немедленного реагирования, то необходимость принимать срочное решение падала на него. Прохорцев лишь похвалит в случае удачи или разделает под орех и выставит виновным, коли что-то пойдет не так. И Калязин по этой линии вполне был согласен со своим начальником. Потому что если за что-то виноватым будет назначен непосредственно полковник Прохорцев, то вниз, под горку, полетят оба. А если виноват майор, то Прохорцев останется на своем месте, накажет майора для вида, а как все уляжется, снова к себе приблизит. Потому-то и дослужился Аркадий Андреич до полковника, что научился лавировать между Сциллой и Харибдой...
        Прохорцев явился в горком где-то через четверть часа. Двинулся пустынным коридором, прошел приемную, где дежурили два ординарца и связисты, шагнул в кабинет первого секретаря, где сейчас квартировал Калязин.
        - Сейчас сделают чай, Аркадий Андреич,  - сказал майор, вставая со стула и освобождая его для начальника. Отпущенная Калязиным, двумя трубками навстречу друг другу свернулась карта, которую он рассматривал до прихода полковника.
        - Это хорошо,  - сказал Прохорцев, опускаясь не на секретарский стул, а на посетительский.  - Что там? Есть какие-нибудь известия?
        - Есть. И не какие-нибудь, а еще какие!
        - Ну докладывай...
        - Я про митинг вам на улице рассказывал,  - Калязин курил, стряхивая пепел в секретарскую пепельницу  - массивную, зеленого стекла, с медной табличкой, на которой было выгравировано: «Участнику Первого всесоюзного совещания рабочих и работниц - стахановцев. 1935». Так вот, как и следовало ожидать, все эти речи Котляревского и прочих революционных ораторов про повстанческую армию и великий зимний поход зеков на Петроград - чушь, дурь, типичный ложный след. Чтобы мы на это клюнули и бросили войска наперехват по совсем другим направлениям. Что и было сделано, между прочим. Этот Котляревский, черт возьми, начинает мне нравиться. Уверен, это именно его идея с донесением старшего лейтенанта Лодейко.
        Полковник метнул взгляд на подчиненного, но ничего не сказал. А мог бы. Потому что не следовало восхищаться хитростью и изворотливостью врага, особенно если от этой хитрости гибнут твои товарищи. Например, старший лейтенант Лодейко.
        Через день после выхода из города колонна зеков натолкнулась на колонну войск НКВД. Было послано две колонны, которые продвигались по разным дорогам. Зеки натолкнулись на меньшую. Противники именно что натолкнулись друг на друга. Случайно и внезапно. С марша заключенные, превосходившие в числе, но уступавшие в вооружении, разбили отряд НКВД. Перебили всех - за исключением тех немногих, кто успел убежать в лес, вооружились захваченным оружием и боеприпасами. Но главное - беглые преступники захватили рацию и заставили раненого старшего лейтенанта Лодейко передать второй колонне, что они ведут бой там-то и там-то, записывайте, мол, координаты. Тем самым вторая колонна была направлена в ложном направлении, да и вообще на довольно долгое время удалось сбить погоню со следа...
        - Минуточку, минуточку,  - полковник Прохорцев расстегнул шинель до нижней пуговицы, бросил папаху на кожаный диванчик.  - Все подтверждало их намерения поднимать лагеря по Карелии и двигаться на Ленинград. Куда же они тогда движутся и как тогда объяснить боестолкновение у Черемиц? Это же как раз дорога на Ленинград!
        - А вы посмотрите на карту, товарищ полковник. И сразу все станет ясно. Нет, черт возьми, красиво задумано!
        - Рекомендую умерить восторги, майор,  - пробурчал полковник, подходя к столу и нависая над картой.  - Ну?
        - Мы, мы все, упустили такую существенную деталь, как то, что вместе с ними заодно Иуда-Кум, который прекрасно был осведомлен, где находятся карельские лагеря. А самое главное, этот гад, видимо, неплохо изучил дороги как районного, так и общесоюзного значения. Посмотрите, вот город Энск, где мы сейчас с вами находимся и откуда выступили... повстанцы во главе с Котляревским. Вот здесь произошло боестолкновение с колонной старшего лейтенанта Лодейко. Дальше они целенаправленно движутся к Черемицам. Они обнаруживают себя, проходя через вот этот населенный пункт. Вот он. Казалось бы, все очевидно. Дальше по ходу движения как раз лагерь на лагере, есть кого поднимать на бунт, есть откуда рекрутировать бойцов повстанческой армии. И дальше - прямая дорога на Ленинград. Вроде все ясно и понятно. Посему наше командование спешно выставляет заслоны, перекрывает дороги здесь и здесь,  - Калязин показывал на карте тупым концом карандаша.  - А сзади движется колонна, выступившая из Олонца, с тем чтобы перекрыть возможное отступление. Поражение повстанческой армии лишь вопрос времени... А теперь внимание,
товарищ полковник. Что я узнал только что! Знаете, где находятся сейчас наши повстанцы? Смотрите, вот здесь...
        - Застава Ягодная,  - прочитал название Прохорцев. Распрямился, протянул понимающе: - Ах вот оно что...
        - Так точно. Вот почему они пошли к Ленинграду. Чтобы приблизиться к границе по отличной дороге, оставляя всех в уверенности, что их путь лежит на Ленинград. Великолепная в стратегическом плане задумка. Скажу крамольную вещь...
        - А ты разве говоришь другие!
        - Они имели все шансы проскочить, товарищ полковник. Но они сами себе навредили. Чересчур перегнули с разговорами о повстанческой армии. Переполошили всех до самого верха. Поэтому авиацию подключили гораздо раньше, чем рассчитывали Котляревский и прочие стратеги из бараков. Авиаразведка-то и обнаружила их колонну на пути к заставе Ягодная. Туда были спешно переброшены войска, и сейчас там идет бой. Скорее всего, зеки сдаваться не станут, а значит, их там всех и положат в снег. Где-то жаль... Я бы хотел встретиться как с Иудушкой, так и с этим Котляревским. Из первого я бы выбил ответ на вопрос: «А зачем?», со вторым бы потолковал обстоятельно и вдумчиво. И вообще таких типов, как этот Котляревский, просто убивать неинтересно. По моему мнению, их надо перевербовывать и заставлять работать на себя...
        - Боюсь, не суждено тебе повидаться с Котляревским, даже если его возьмут живым. Я же тебе говорил об интересе к его фигуре из самого что ни есть оттуда,  - Прохорцев показал пальцем на потолок.  - Так что прямиком в Москву его повезут, если что. А оно и к лучшему, я тебе скажу. Своих забот выше башни. Я вот сегодня к вечеру должен закончить рапорт и отправить с нарочным в Ленинград. И составить его надо предельно аккуратно в политическом смысле, чтобы не ясно было, стихийный бунт это или тщательно подготовленное восстание, короче, какой масти были события. Рано пока нам делать заключения. А вот отразить, как много мы всего вскрыли, необходимо. Все ясно, майор?
        - Сколько у меня времени?  - спросил Калязин.
        - До шести управишься?  - полковник начал застегивать шинель.
        - Куда ж я денусь...
        - Не по уставу отвечаешь, майор. Опять не по уставу...

        Глава восемнадцатая
        Вожди поневоле

        В тридцати километрах от заставы Ягодная