Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / Басов Дмитрий: " Возвращение Майнкрафт " - читать онлайн

   Сохранить как или
 ШРИФТ 
Возвращение. Майнкрафт. Книга 1 Дмитрий Басов

        Странная игра, в которую есть только вход. Но ты обязан выжить, проникнуть в тайну... И найти выход!

        ГЛАВА 1. ДЕНЬ ПЕРВЫЙ

        Наконец, тьма рассеялась, мир прогрузился, и я очутился посреди огромного зала какой-то крепости или замка. Веяло древностью и запустением. Свод, теряющийся в темноте, стены из булыжника - старого, местами замшелого, на полу - утоптанный гравий. Никакой мебели, украшений… И - никого.
        Неизвестно было чего ожидать и надо ли уже кого-то бояться, поэтому нерв звенел, словно перетянутая струна.
        В стороны и вверх уходили две широченные каменные лестницы, а прямо напротив сквозь анфиладу залов виднелась огромная арка, ведущая, по всей видимости, на улицу. Настороженно оглядываясь и прислушиваясь, я прокрался к выходу и выглянул наружу.
        Стояла ночь, вернее раннее утро, немигающие звёзды уже начинали блекнуть в светлеющем небе.
        От арки вдаль уходила ровная, прямая, хорошо освещённая дорога. Красная! Прям - ковровая дорожка... По обе стороны из буйной зелени выглядывали невысокие здания. По-прежнему нигде не было видно ни души.
        Я чуть поднял глаза и вздрогнул: над городком возвышалась исполинская иссиня-чёрная фигура странного существа с длинными тонкими ногами и руками, огромной квадратной головой и фиолетовыми глазами. Я отпрянул к арке, но тут же сообразил - это просто статуя! Размер её поражал - с десятиэтажный дом, не меньше.

        Архитектура, мля… Меня аж передёрнуло. Угораздило ж кого-то такого уродца соорудить…
        И тут мой взгляд упал на собственные руки… О-о-о, боже! Это были не руки, а здоровенные лапы с могучими квадратными бицухами и заскорузлыми огромными кулачищами. «Фига се, громила!» - подумал я и стал оглядывать себя с ног до головы.
        В принципе, я был похож на человека. Но скорее - на какого-то гнома, коренастого и мощного. На мне была голубоватая футболка с короткими рукавами и тёмно-синие треники; странные серые носки на босу ногу завершали гардероб.
        Припомнив кратенькую инструкцию по управлению, я вызвал информационный интерфейс.
        Так… Индикатор здоровья, индикатор защиты, индикатор голода… Всё. Да уж, минималистично. Уровень защиты на нуле, но больше заботит, что здесь можно будет проголодаться. Значит, нужно искать чего-нить пожрать - лишняя морока. И насчёт оружия позаботиться бы...
        Пудовые кулаки внушали некоторую надежду, но с какой-нибудь дубиной было бы ещё спокойнее.
        Я попробовал отломить деревянную балясину от перил, ограждавших ближайшую лестницу. Что-то щёлкнуло, и перед глазами появилась надпись:
        <СЕРВЕР>: ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ЗДЕСЬ ЭТО ДЕЛАТЬ!
        Угу. Здесь - никак, но, значит, в другом месте, возможно, получится!
        Мысль о том, что я где-нибудь смогу отламывать перила от лестниц, немножко согревала.
        Мир всё так же звенел тишиной и казался покинутым тыщу лет назад. Но люди здесь где-то были, это я знал точно, мало того - в мою задачу входило попытаться спасти хотя бы кого-то из них. Впрочем, пока я был не уверен, что смогу спасти даже себя.
        Пожалуй, лучше будет подняться повыше, осмотреться оттуда.
        Лестница вывела меня на второй этаж - такой же огромный и пустой, а дальше - на крышу здания.
        Передо мной развернулся странный мультяшный мир, словно сложенный из кубиков: деревья с кубами листвы и квадратными стволами, дома из таких же кубических блоков, даже поднимающееся над горизонтом солнце висело ярким слепящим квадратом.
        Ну и ну! А вроде Ленка говорила, что игра начала двадцать первого века…
        С одной стороны замка располагался небольшой посёлок, который я уже видел, с другой - плескалось море, или, может быть, озеро; у причала, к которому прямо с крыши вёл переход, был намертво пришвартован огромный великолепный парусник, сложенный всё из тех же деревянных кубов.
        Интересно, он способен перемещаться? Жаль, сейчас не до того...
        Нужно было что-то предпринимать. Для начала я решил прогуляться по посёлку. Опасности вроде бы никакой не обнаруживалось, и я слегка расслабился.
        Спустившись на красную дорожку-аллею, я направился к ближайшему зданию.
        Мощные каменные блоки, деревянные вставки. Сквозь стеклянный фасад внутри виднеются прилавки, таблички с какими-то надписями. Дверь - не заперта.

        Это был оружейный магазин. Надписи сообщали: меч железный, меч алмазный, лук… Рядом в рамках висели образцы. Я попробовал сдёрнуть со стены шикарный стальной клинок, однако получил всё то же: «вы не можете здесь…». Гадюки!
        На противоположной стене размещалась разнообразная броня - шлемы, кирасы, поножи…
        Когда-то, надо полагать, всё это можно было купить, однако, можно ли провернуть это дело сейчас? Интересно, какая валюта здесь в ходу...
        Я задумчиво хмыкнул, ещё раз огляделся.
        Да… Судя по товарам - мирок здесь совсем небезопасный.
        Снова по позвоночнику холодной волной пробежало ощущение невидимой и неопределённой угрозы. Прежде чем выйти, я долго внимательно оглядывал улицу через витринное стекло.
        Следующий заброшенный магазин был продуктовый. Пополнить запасы и здесь не получилось, но, по крайней мере, я посмотрел, что же тут едят. Ассортимент неплохой - и жареная картошка, и разное мясцо и рыбка, тушёные грибы, какие-то фрукты. И даже тыквенный пирог. Где же всё это добыть??? Я почесал репу и двинулся дальше.
        Дорожка привела меня к перекрёстку у подножья статуи. Там висела жизнеутверждающая табличка: «Большой брат следит за тобой!» Мило. Я поёжился, и свернул направо: неподалёку виднелось странное сооружение, похожее на вереницу больших ворот.
        Подойдя ближе, я удивлённо остановился - арки были залиты непрерывно текущей вниз, и при этом никуда не разливающейся жидкостью, похожей на воду. Ворота были сложены из блоков разных видов - одни каменные, другие из песчаника, третьи - деревянные. Я предположил, что это - какая-то архаическая разновидность порталов.
        Двести лет прошло с тех пор, как люди стали играть в компьютерные игры, но, видимо, мало что изменилось… Однако лезть в портал, не зная, что там ожидает, - по меньшей мере неумно. Вдруг он ведёт в зловещее опасное место? Да ещё если работает лишь в одну сторону? А здесь уже вроде освоился… Повременим.
        Я вернулся к чёрной статуе и пошёл в противоположную от порталов сторону. По дороге попались развалины ещё одного портала: чёрно-фиолетовый камень (из такого же был сложен «Большой брат»), неестественно выделялся на фоне яркой летней зелени.
        Совсем недалеко начинался лес. Похоже, никакой опасности он не таил, а заблудиться я не боялся - чёрный монстр был виден и за версту.
        Лесок оказался небольшим, за ним начинались бескрайние сопки, поросшие клочками травы; местами виднелись какие-то постройки вида хреновых дач. Я подошёл к одной из таких: деревянный сруб-коробка, совсем маленький; выломанные двери, пустые проёмы окон; деревянная крыша - наполовину сломана, или наоборот не достроена. Внутри - пусто.
        Впереди показался довольно высокий холм, было бы неплохо оглядеться с его вершины. Карабкаясь по склону, я вдруг заметил, что земля стала поддаваться. Я поковырял её, и вдруг здоровый (метр в поперечнике!) и при этом почти невесомый куб земли оказался у меня в руке.
        О! Я поставил куб на место, и он встал обратно как влитой.
        Занятно. Дай-ка нарою пару кубиков.
        Земля копалась легко, а добытые блоки удивительным образом оказывались у меня в инвентаре, который я мог видеть через инфо-интерфейс.
        Размер инвентаря приличный, а учитывая, что блоки складываются по многу штук в каждую ячейку, я, пожалуй, смогу утащить в своём чудесном рюкзачке небольшой железнодорожный состав…
        Я попрыгал - груз не ощущался. Чудно!
        Я немножко увлёкся копанием земли, и забыл, что хотел осмотреться. Когда, наконец, я оторвался от своего довольно бессмысленного занятия, оказалось, что уже вечереет. Я быстренько взобрался на вершину холма.
        Солнце садилось, надо полагать, на западе. Получалось, что замок с «большим братом» располагался от меня на северо-запад, призамковый лес - к северу. На юге ничего интересного я не увидел - бесконечные однообразные безлесные холмы, поросшие зелёной травкой и редкими красными и жёлтыми цветочками.
        Горизонта не было видно - мир вдали исчезал в странном мутноватом мареве. Темнело очень быстро. Да, сутки здесь были совсем небольшие.
        Я призадумался. День прошёл впустую, еды не было, оружия тоже. Только полтора стака земляных кубов (выяснилось, что в каждую ячейку инвентаря можно было впихнуть до шестидесяти четырёх блоков - стак). Искать чего-то в темноте - сомнительное занятие. Пожалуй, лучший вариант - вернуться к замку, сияющему вдали сотнями огней. Там, по крайней мере, будет видно, что происходит вокруг. Я двинул через холмы напрямую к замку.
        Внезапно поблизости раздался глухой стон. Я оглянулся, и обмер: подволакивая ноги, ко мне шагала мерзкая тварь, облезлая и гнилая, в лохмотьях, которые когда-то были одеждой. Нас разделяла уже буквально пара метров. Зомби, блин! Размерами он мне не уступал, и неуклонно приближался, вытянув длинные мертвенно-зелёные руки.
        Потеряв от неожиданности несколько драгоценных секунд, я врезал по гадкой харе. Хук был хорош, но и в ответ я получил такую плюху, что отлетел на пару метров. О, чёрт! Я разозлился и обрушился на богопротивную тварь священным гневом. Я нанёс ударов двадцать, пока она, наконец, не сдохла, оставив после себя кусок гнилой плоти.
        Схватка не прошла для меня бесследно - раза три я не успел увернуться и выхватил по полной программе. Быстро глянув в инфу, я понял, что здорово рисковал: мертвяк успел снять мне чуть не половину здоровья. Сердечки на индикаторе восстанавливались, но довольно медленно.
        Послышалось ещё несколько завывающих голосов. Я, как ужаленный, оглянулся и с ужасом увидел, что ко мне направляются ещё три или четыре зомбака, причём один из них был закован в блестящие, с виду золотые, доспехи.
        Обитель зла, твою маковку! Я понял, что надо валить и тут же воплотил это решение в жизнь. К счастью, эти полу-трупцы были довольно медлительными, и мне удалось оторваться.
        Я мчался к спасительным огням замка, не разбирая дороги, пока не наткнулся на широкую протоку. Вода в сумерках казалась тёмной и маслянистой.
        А умею ли я плавать?
        Но едва я остановился, как мне в спину воткнулась стрела. Проклятье! Я ринулся в речку. К счастью оказалось, что плаваю я неплохо, и даже под водой; правда, дыхания хватало ненадолго.
        Выбравшись на другой берег, я сразу же получил ещё одну стрелу - в колено, как водится. Это было больно, но я успел осмотреться и заметить врага - скелета, облачённого в какие-то тёмные доспехи и вооружённого, судя по всему, неплохим луком. К счастью, он оставался на том берегу, расстояние было приличное, и я смог увернуться от очередной стрелы. Я бросился бежать дальше, прыгая из стороны в сторону, как пьяный заяц… И снова упёрся в преграду!
        Забор был невысоким, но как я не пытался, перебраться через него не получалось. Где-то неподалёку послышалось уже знакомое рычание мертвяков. Что делать? Мозг работал лихорадочно, перебирая варианты.
        Тут меня осенило: нора! В мгновение ока я вырыл в склоне пещерку глубиной блока три и в рост человека, нырнул туда, развернулся, и заделал за собой проход. Оставалось замереть и надеяться, что эти твари не умеют копать землю.
        Через некоторое время я перевёл дыхание. Где-то совсем рядом хрипели зомби, гремели костями скелеты, раздавались ещё какие-то неприятные шелестящие быстрые звуки… - но я вроде бы пока был в безопасности. Я сел, прислонившись к прохладной стене головой, глянул свою инфу.
        «Вот, чёрт!» - Здоровье восстановилось почти полностью, но зато я капитально проголодался. - «Надо полагать, ничем хорошим этот процесс не закончится!»
        Увы, что-то предпринять в тот момент я был не в силах, надо было хотя бы дождаться дня. Я устало прикрыл глаза.
        Вспомнилось начало этой тёмной истории…

        ГЛАВА 2. ПРЕДЫСТОРИЯ (РЕАЛ)

        Я размокал в горячей ванне, блаженно потихоньку просыпаясь. Какое изысканное удовольствие - никуда не спешить! На днях я закончил большую работу и теперь собирался пару недель как следует отдохнуть.
        Сквозь полудрёму из-за двери донёсся звон коммуникатора. Японский бог! В такую рань! Ещё нет и полудня! Некоторое время я лениво раздумывал плевать ли мне на звонок или не плевать. Потом врождённое чувство долга выдернуло меня из тёплой водицы и погнало в комнату. На короткое время я даже малодушно усомнился - может хорош уже потакать этому своему бзику по поводу натуральности, давно бы поставил связной имплант, как большинство нормальных людей и не парился… Но - нет! Мы не ищем лёгких путей… Лужи и мокрые следы босых ног отмечали путь героя. Прихватив браслет, я вернулся в милую ванну, с шумным бульком погрузился по самые уши, и только потом нажал кнопку связи. Картинку я не включал, но голос, раздавшийся в клипсах, сразу узнал, хотя не слышал довольно давно: сестрёнка (немножко про Ленку: она младше меня на пять лет, но вся из себя деловая колбаса и работает аж в департаменте сетевого контроля, инспектором).
        - Димка, здорова! Ты как?
        - Я сплю…
        - Сдурел ты - спать посреди ночи?
        Какой, нафиг, ночи? Я непонимающе глянул на браслет. Одиннадцать-двадцать.
        - Мать, ты бредишь? Какой ночи? И это... А когда спать-то, как ни ночью?
        - Ага, - удовлетворённо произнесла сестра. - Значит соображаешь. Ну и?
        - Что ну и?
        - То-то же!
        Охренительно содержательный разговор окончательно вывел меня из состояния полусна.
        - Ладно, ладно, сдаюсь! Чё?
        - Ты слышал что-нибудь про «майнкрафт»?
        Я не слышал. Ленка принялась рассказывать.
        В последние полгода интерпол отметил рост загадочных самоубийств, совершённых с помощью капсул виртуальной реальности. Люди погружались в мир иллюзий и - не возвращались, умирая от обезвоживания и истощения. Как правило - это были одинокие молодые люди, которых некому было вовремя отключить от сети и вытащить на свет божий. Впрочем, дело было точно не в возрасте.
         Такое изредка случалось и раньше - подключение устройств ВР напрямую к мозгу посредством фокусированных электромагнитных полей имеет определённые риски. Человек не выйдет из виртуального мира, если сам этого не захочет… Конечно, любое ВР-устройство на случай, если человек «задерживается» в вымышленном мире дольше нескольких часов, передаёт ему «туда» несколько соответствующих оповещений, а затем - отправляет заранее введённую команду на принудительный выход. Но если человек собрался уйти навсегда - разве его что-то остановит?
        Однако сейчас происходило что-то странное. Во-первых, рост числа смертей был небывалым. Во-вторых - никто из погибших не оставил предсмертных записок, никто не пытался заранее деактивировать систему контроля времени, и во всех машинах были прописаны стандартные аварийные команды на отключение, которые почему-то не сработали.
        Вскоре выяснилось, что примерно в то же время нейрологическими отделениями отмечен рост пациентов, впавших в кому после того, как их пытались отключить от виртуальной реальности спохватившиеся друзья и родственники. Мозг оставался замкнут на воображаемый мир, и как вернуть человека в реальность было не очень ясно. Какие-то усилия врачи, конечно, предпринимали, но чужие мозги - как известно - потёмки, а экспериментировать на живых ещё людях никто не возьмётся.
        Возникло подозрение, что люди погибали не потому, что не хотели возвращаться, а потому что попросту не могли.
        Ну, спецслужбы совсем уж зря свой хлеб не едят. Через непродолжительное время выяснилось, что все погибшие и пострадавшие совершали вход в игру под названием Майнкрафт. Что это за хрень - никто толком сказать не мог. Потом чудом додумались обратиться к учёным-историкам. Кто-то из сетевых археологов сообщил, что встречал упоминания о чём-то подобном, существовавшем ещё во времена Первой Сети. Расследование продолжилось, и постепенно нарисовалась картина происходящего…
        С год назад какие-то ушлые чёрные сетевые копатели нарыли где-то в глубинах Интернета действующий сервер этой ископаемой игрушки. Карл! Серваку - двести лет! Ты можешь себе это представить? Хозяин его давно уже законнектился с землёй-матушкой, а его детище всё продолжало блуждать по сети, благодаря несложному скрипту поиска бесплатных хостингов и создания зеркал.
        Копатели без проблем взломали смешную древнюю защиту и некоторое время просто беспечно развлекались. Но вскоре на них вышел некий покупатель, постаравшийся остаться неизвестным, который выкупил полный доступ к серверу за несколько биткоинов. Далее идут только предположения.
        Новый администратор, судя по всему, неплохо поработал над усовершенствованием сей софтины. Он обеспечил совместимость с современной системой адресации, после чего перевёл сервер в распределённый режим, при котором программа не локализуется в какой-то одной физической машине, а путешествует по сети подобно червю, используя параллельно сотни сетевых дисков, случайно подвернувшиеся вычислительные мощности и халявные прелести общедоступных грид-систем. А ещё он приделал к игрухе современную систему защиты и доработал раздаваемую сервером клиентскую часть, в которой оставил возможность входа в игру только через нейроинтерфейс.
        А с полгода назад он начал распространять по сети учётные данные для входа в игру - с уже известными последствиями. Мотивы его - неизвестны.  Даже неясно, является ли невозможность выхода сознательным действием или просто неучтённой программной ошибкой…
        Поскольку эта древняя игрушка не является малвером, полностью изъять её из сети пока не представляется возможным - это будет нарушением конвенции ООН о свободе информации. Взломать - не удаётся, поскольку, как только спецслужбы пытаются влезть в соединение, сервер тут же ликвидирует скомпрометированное зеркало. А сколько у него дублирующих тел - одному сетевому богу известно.
        Короче, всё заехало в тупик. Найти хозяина - нереально, заблокировать игру - невозможно. А люди продолжают гибнуть.
        - Ленка! - встрял я в этот айтишный триллер. - Столько умных слов… Чуть мозг не поломался. Я-то чем могу помочь?
        - Ну, дак это… Давай, мы тебя туда в игру запулим?
        Я от неожиданности чуть не утонул.
        - От такота! Родная сестра, готова запихнуть кровиночку в виртуальную безвыходную фигню, чтоб он там иссох и помер?
        - Ну, вообще-то, можно ведь всё сделать по уму - обеспечить внутривенное питание, присмотр, всё такое…
        - Сдаётся мне, что ты, таки, издеваешься.
        - Ну, издеваюсь. - Ленка вздохнула. - Никакой радости с тобой, ей-богу. Ладно, слушай. Единственное, что приходит нам в голову - выйти на админа «изнутри». Войти в игру, освоиться там, завести с хозяином какие-то отношения, возможно - войти в доверие. Дальше - по ситуации: либо выяснить через него способ выхода и помочь выбраться максимальному количеству застрявших там людей, либо помочь нам выйти на него здесь, в реале. В общем, разобраться, что к чему. А чтобы не рисковать - мы отправим туда не тебя, а твою матрицу…
        - О нет! Мой отпуск…
        Я представил себе процедуру матрицирования - десятки часов с электродами на башке - и во мне начало расти непреодолимое желание заранее убиться.
        - Ну, Ди-им!
        - Лен, но почему я? У вас в конторе что - людей не хватает?
        - Людей - хватает, хороших аналитиков - нет. А ты - отличный аналитик! И потом, там уже вторую неделю моя матрица сидит…
        Конечно, это был запрещённый приём. Сестрёнка знала, что я и так не смогу ей отказать, а уж теперь…

        ГЛАВА 3. ВЫЖИТЬ!
        ГОЛОД - НЕ ТЁТКА!

        И вот, я сижу в земляной норе, голодный, безоружный, окружённый агрессивной мерзкой нечистью… Ну, пусть, не совсем, прям «настоящий» Я, а так - помесь меня с ИИ. Матрица. Ну а что, ощущения почти те же. Все реакции - мои, основные эмоции - тоже. Воспоминания, конечно, неполные, но достаточные, для адекватного восприятия себя. С интеллектом - дело тёмное. Нейрокибернетики клялись, что алгоритмы принятия решений будут абсолютно аутентичными, а уж по скорости обработки данных люди давно не могут соревноваться с искусственным интеллектом. Так что в некоторых отношениях я даже покрутел )). Но главное - сознание. Понимание того, что я - это я, было важнее всего.
        Да уж. Прикольно будет, если я со всеми этими наворотами сдохну тут от виртуального голода. Им там наверху что - запустят ещё одного моего клона, но мне-то тутошнему обидно будет так бестолково помереть… Вот кстати - может я уже и далеко не первый? Я поморщил нос. Ну, уж нет. Для повышения самооценки такого мы допустить не можем. Естественно, я первый и единственный!
        В размышлениях о превратностях матричной судьбы я не сразу заметил, что что-то изменилось - снаружи раздались какие-то вопли и стенания. Я встрепенулся, немного послушал, потом любопытство пересилило осторожность, и я сломал один из блоков, загораживающих выход. В проём хлынул яркий солнечный свет.
        Шикарно! Прямо перед глазами, в паре метров, пылал огромным факелом скелет! Классика: порождения тьмы не выносят солнца! Я так загляделся на этот акт справедливости, что позабыл об осторожности, за что был незамедлительно наказан: подлая тварь в последние секунды своей жизни успела-таки всадить в меня стрелу. Впрочем, что тут можно было поделать? Я сидел зажатый в узкую могилку и всё равно уклониться не мог.
        Сразу же на заднем плане включился мозг, и сообщил мне, что я - дважды тормоз: никто не мешал мне за ночь расширить норку, кроме того, я, пожалуй, успел бы загородиться от стрелы блоком земли, если бы вовремя сообразил, что этот подлюка, даже принимая солнечные ванны, не забывает меня выцеливать. Что ж. Скилл растёт с каждым полученным пендалем.
        Стрела снесла мне добрый кус здоровья, и оно уже не восстанавливалось - голод не давал этого сделать.

        Я срочно вылез из убежища и огляделся. Вражины пропали, на месте сгоревшего скелета валялась кость и несколько стрел. Пригодятся. Судя по всему, зомби тоже горели на солнце - неподалёку валялась пара кусков гнилой плоти. Взять? Ладно, инвентарь всё равно пустой, вдруг пригодится?
        Мелькнула мысль, что в реале, меня бы вывернуло наизнанку, от одной только идеи собирать в рюкзак куски гнилого мяса, отвалившиеся от дохлых зомби. Б-е-е-е! Но - игра есть игра, раз эту гадость можно собрать, значит в ней может быть какой-то смысл…
        Снова идти в замок не было никакого резона - к обеду там не ждут. Прикинув по солнцу направление, я переправился обратно через вчерашнюю протоку, подобрал ещё один подвернувшийся кусок зомбятины и побежал прямо на юг.
        Ещё через некоторое время я понял, что обессилел и бежать больше не могу, дальше - только шагом. Дело запахло керосином. И тут - о чудо! Я увидел курицу! Осторожно подобравшись к ней поближе, я треснул по птичке кулачищем. Крепкая живность с кудахтаньем отлетела на несколько метров и пошла прочь. Я побрёл вслед, умоляя её остановиться. Цыпа-цыпа! Стой, зараза!
        Настигнув обречённую жертву, я зажал её в какой-то уголок, и прикончил парой ударов. Прости, друг! Ничего личного, просто закон джунглей. Кроме мяса из неё выпали ещё перья. Хм. Пригодится и это добро. Может, на перину насобираю.
        В магазине возле замка курица, да и другое мясо демонстрировались исключительно в жареном виде, моя же добыча была сырая и холодная - хоть прикладывай к синякам. А как разводить тут огонь я представления не имел. Да и из чего? Пришлось съесть куру сырой. Большого эффекта это не дало: сытость немножко поднялась, но тут же снялась на восстановление здоровья. Мда. Нужно ещё озаботиться приготовлением пищи. Помянув недобрым словом древних программеров, побрёл дальше. Главное - не унывать… Пока в любом случае - живём!
        За очередным холмом я заметил дерево. Вот, что ещё необходимо! Мне представлялось, что для разведения огня дерево по любому будет нужно. Постучав кулаком по стволу, я отломил от него нижний куб. Верхняя часть левитировала в воздухе и не думала падать! Прелестно! По физике - пять! Висящий в воздухе обрубок категорически не устраивал моё чувство прекрасного. Потратив пару минут, я таки свалил всё дерево. Попутно выяснилось, что, во-первых, это был дуб, во-вторых - листва осыпалась сама собой. А ещё на дубу росло яблоко. Бинго!
        Впрочем, в данном случае я был не в претензии. Я проглотил фрукт почти не жуя; оказалось, что толку от него даже больше, чем от сырой курицы. Витамины, чё.
        Неподалёку высились ещё несколько дубов, один из них очень даже раскидистый. На этот раз я решил пойти другим путём - влез наверх, выстроив земляную лестницу из вчерашних запасов, и потом спокойно долбал деревяху, постепенно спускаясь на землю. Выяснилось, что ещё с деревьев падают саженцы, которые снова можно посадить. Вероятно, из них каким-то образом можно вырастить новые деревья. Грамотное решение. К превеликому сожалению яблок с дуба больше не упало. Ну, хоть какой-то реверанс в сторону логики.
        Срубив три дуба и насажав саженцев, я решил разобраться с проблемой костра. Надо же как-то пожарить следующую курицу. Заглянув в инвентарь, я попытался изучить заготовленные деревянные чурки. Однако, мысль не шла.
        И тут я, наконец, обратил внимание на отдельно стоящие в инвентаре четыре ячейки, озаглавленные «Крафт». По наитию, засунул туда деревяху и  - о, чудо! - стал обладателем четырёх отличных дубовых досок! Йи-ххаа! Вона как! Из пары досок я аналогичным путём получил несколько палок, а из других двух досок - какую-то «нажимную плиту» неясного назначения. Из палок и досок я попытался соорудить подобие костра, но ничего не вышло. Печаль.

        Всё это время меня немилосердно терзал голод, периодически скручивая весь организм. Но я был столь увлечён исследованиями, что как-то не придавал этому особого значения. Пока я разбирался со своей столяркой, дело достигло критической точки: взглянув в очередной раз в инфу, я понял, что заверну ласты в ближайшую пару минут.
        О, чёрт! Какой унылый конец! Я ещё раз огляделся: в пределах досягаемости ничего съедобного не бегало. От безысходности я достал из инвентаря кусок подвяленной зомбятины и, преодолевая отвращение, попытался пожевать. Только понимание того, что я - всего лишь электронная матрица человеческого сознания в компьютерной игре, а передо мной никакая не мертвечина, а всего лишь набор пикселей с придуманными свойствами, могло подвигнуть меня на это! Но это противоестественное действо спасло моё безнадёжное мероприятие.
        У меня был небольшой запас гнилого мяса, которое пришлось незамедлительно умять. Редкостная гадость. Понятно, что первобытные программеры не могли зашить в код своей игрушки эти ощущения мерзкой склизкости и отвратного запашка; это мои матричные мозги подкидывали столь чудные ассоциации… Ну, не о том речь, главное - оно позволило немного унять голод, хотя и вызвало на какое-то время дичайшую икоту.
        Не теряя времени, я направился на поиски курей. На этот раз я уже не бежал, а шёл размеренным широким шагом, поскольку успел заметить, что бег и особенно прыжки - отнимают силы в разы быстрей.
        Пожалуй - мне повезло. Что было бы, если бы, как в первый день, мне не попалось вообще ничего съедобного? Но сегодня оно попалось! И это были не куры, а Целое Стадо Коров!
        К охоте я подошёл вдумчиво: если даже курицу убить рукой с первого удара было нереально, то тут дело обстояло куда серьёзнее. Чтобы будущая еда не заставляла меня гоняться за ней по степи широкой, я придумал следующий ход: окружал жертву стенкой из шести земляных блоков (благо, что запас имелся), а потом, загораживая единственный путь спасения, выколачивал из бедной животины вожделенный продукт. Мясо имеется в виду. Минут за пять я истребил всё стадо, несомненно нанеся местной экосистеме немалый урон. Но - кому сейчас легко?
        НОЧЬ ОТКРЫТИЙ

        За всеми этими переживаниями я и не заметил, как снова подкралась темнота. На этот раз, уже слегка поумневший, я не стал дожидаться полуночи и бодаться со всякой воинственной дохлятиной. Присмотрев неплохое местечко с видом на раскинувшуюся степь, я выкопал небольшую пещерку, забаррикадировался там, оставив проём в один блок. Через некоторое время в секторе обзора появились всякие жутики. Кроме зомби и скелетов, ещё бегали чёрные пауки с красными горящими глазами. Не думаю, что они были травоядными. Вдоволь насмотревшись на ночную фауну, я заткнул для пущей безопасности дыру и приступил к исследованиям.
        Итак. Из брёвен получаются доски, а из досок палки. Разумно. Из палок - ничего не получается. Ещё кнопка и нажимная плита. Что за хрень? Я поставил плиту на пол, наступил. Ну что - нажимается. Действительно нажимная, тут разработчикам в логике не откажешь. Зачем? Единственное, что я смог придумать - что-то типа сигнализации. Крадётся некто, наступает на плиту - она щёлкает. Я забыл сказать, что она не только нажимается, но ещё и щёлкает при этом. Сделав ещё одну плиту, я попытался поколдовать в инвентаре с ними - ничего не вышло. Ладно, пусть будет сигнализация. Что дальше? Кнопка…
        И тут мне подумалось, что единственное, что я ещё не пробовал - соединить сразу четыре доски. Оооо! Это была поистине светлая мысль! Прозрение! Из четырёх досок у меня получился верстак.
        Верстак - это волшебное слово! Это… Это - колесо майнкрафтового мира! Впрочем, в те секунды я ещё не осознавал величия момента.
        Поставил верстак на землю. Как он выглядел - в темноте было не разобрать, но это не помешало мне, коснувшись правой рукой, открыть его интерфейс. Казалось бы - вместо четырёх ячеек - девять: три на три. Разницы-то? Но это было как первый шаг Армстронга на Луну. Огромный шаг для всего человечества. В лице меня в данном случае.

        Уже через несколько минут я умел делать деревянные плиты, ступеньки, двери, сундук… Сундук! Теперь можно было соорудить склад! Потом я начал миксовать доски с палками, и через короткое время стал счастливым обладателем лопаты, меча, тяпки, кирки, топора! Правда в чём была гениальная затея деревянного топора я не очень понял, потому что при ударе этим топором появлялись какие-то невразумительные надписи в интерфейсе, но ничего, с этим разберёмся позже.
        Увлечённый открытиями, я совсем забыл про время. Я вооружился мечом и ткнул им в землю. Упс. Взяв в руки лопату - копнул перегородку. Земля подалась мгновенно! На улице уже стоял день. Снова вооружился мечом (надо будет потренироваться с этими перевооружениями, а то как-то долго получается…) и вышел на улицу. Солнце стояло уже высоко. Мелькнула мысль, что нужно бы собрать останки ночных гостей. Но - видимо, прошло слишком много времени - ни костей, ни стрел, ни даже зомбятины вокруг не нашлось.
        ОГОНЬ!

        Я стал взбираться на холм, пиная по дороге траву, собрал пару жёлтых цветочков и какие-то семена, которые я не заметил откуда выпали. Вроде бы из травы. Попинав траву ещё, я подтвердил догадку. Но семена выпадают не так часто, не из каждой травины. Посадить их наподобие саженцев - не получилось, попытка пожевать их тоже оказалась безуспешной. На самой вершине холма я нос к носу столкнулся с пауком.
        Блин! Меня словно обдало струёй ледяной воды из брандспойта. Сердце захолонуло! Он был здоровый, как хорошая двуспальная кровать на восьми лапах! Чёрные лоснящиеся щетинки торчали в разные стороны, с десяток рубиново красных глаз светился нездешним светом, он покачивался и поскрипывал.
        Я замер с мечом наготове. Паук не нападал. Потом он чего-то цвиркнул - вроде как что-то сказал. Странно. Только не говорите, что они ещё и разумные… А может это он зубом цыкнул? Сытый? Деревянный меч не выглядел Экскалибуром, да и из меня тот ещё мечник. Настороженно выставив свою боевую деревяху, стараясь не поворачиваться к членистоногому спиной, я ретировался. Ну его нафиг. Тварь не стала меня преследовать, но я на всякий случай снова спрятался в своём убежище, загородившись, оставив лишь пару просветов для освещения. Фуф! Чойта с перепугу мне аж поплохело. Ну, всё, всё…
        Чтобы отойти от потрясения и не терять время, я решил продолжить опыты. У меня ещё оставалось мясо шести коров, и позарез нужно было решить вопрос как его зажарить. Костёр был необходим! Дров - как грязи, но как их поджечь?
        Рассеянно зацепился в инвентаре взглядом за завалявшиеся четыре коровьи шкуры. Недолго помараковав с ними, я сделал себе сапоги. Надев их, я заметил, что в инфе повысился уровень брони. Ненамного, но всё же. Отлично.
        Что же с огнём? Мелькнула мысль, что его можно будет добыть какими-нибудь камнями - вдруг здесь есть какие-нибудь залежи кремня? Я решил немного покопать вниз. Лопата здорово способствовала; буквально через несколько ступенек я упёрся в скальник. Так-с. Где моя кирка?
        Я вгрызся в камень, и вскоре у меня получилась неглубокая штольня, оканчивающаяся уютной каменной пещеркой, а инвентарь пополнился несколькими десятками булыжников. Глубоко закапываться было невозможно, потому что свет сверху едва пробивался. Вернувшись в земляную часть своего убежища, я увидел, что солнце уже склонилось к самому горизонту. В эту ночь я решил не заделывать окошки, чтобы не пропустить рассвет. Я всё-таки хотел собрать утренний «урожай». Стрелы, кости - были гораздо более редкими штуками, чем земля или камни, да и поганая зомбятина уже один раз здорово меня выручила. Пусть будет.
        Пока же я продолжил эксперименты. По аналогии с деревяшками я попробовал побаловаться с камнями. Да! Это была хорошая идея. Никаких искр из них выбить не удалось, но зато к исходу ночи у меня уже был гораздо более солидный каменный меч и новенькая каменная кирка взамен порядком изломанной деревянной. А ещё у меня была печка!
        Замысел-то был сделать крепкий каменный сундук. Разложил на верстаке восемь булыг по периметру… Вышла печка. Небольшая, размером в блок - метр на метр. Исследовав её, я разумно рассудил, что вниз кладётся топливо, а наверх - мясо. Класс! Я напихал в топку палок. Но чем её разжигать? Задумавшись, я машинально засунул в печь говядину. И - о, чудо! Она заработала сама! В топке весело заиграл огонёк, освещая мою нору, а ростбиф с румяной корочкой стал поступать в специальный склад готовой продукции.
        Я трепетно вытащил первый ломоть и с неизъяснимой плотоядностью вонзил в него зубы! О, Великий Бог Майнкрафта! Это было истинное наслаждение после всей этой сырой курятины и говядины, не говоря уж о - бррр! - тухлой мертвечине. После второго куска я был счастлив, добр и благодушен и ласково поглядывал на стенающих за окошком зомбиков. Третий кусок в меня уже не полез - я был здоров и сыт. Круть!
        Я ударил мечом через проём в стене одного из зомбей (их там крутилось человек пять - на нюх они идут, что ли, не могли же они меня издали увидеть. Скелеты, опять же, почему-то не понабежали…). Зомби продолжали завывать и настырно напрашиваться на неприятности. Инстинкт играл с ними злую шутку. «Ну, как знаете, ребята», - сказал я и занялся истреблением нечисти вплотную. В несколько минут я уложил через окно одного за другим всю эту наглую пятёрку, не получив ни царапины! Двое из них были одеты в броню, и кое-что из доспехов теперь валялось за окном вперемешку с кусками гнилой плоти и странными юркими беспокойными шариками.
        «Хм… Судя по всему, дроп исчезает довольно быстро. Жалко будет трофеев!» Я аккуратно убрал загораживающий проход блок, быстренько выглянул, подобрал валяющиеся сокровища, и снова заделал проход землёй, успев скрыться от подбегающего паучары. Пять вонючих мясок, и побитая вдребезги железная кираса сделали меня ещё счастливей. А пауки по ночам, таки, нападают! Я записал сию глубокую мысль в свой виртуальный блокнотик в своём виртуальном мозгу. Зеленоватые шарики втянулись в меня с лёгким звоном - что-то такое я уже слышал раньше, но не обратил внимания. Глянув в инфу, я заметил, что там, оказывается есть ещё индикатор опыта и он - подрос. Значит, звенящие шарики - это опыт. Что он даёт - неясно, но в любом случае лучше чтобы опыт был, чем чтобы его не было.
        А убить паука через окно не получилось - зараза залез куда-то наверх и до самого утра, невидимый, цыкал своим зубом где-то надо мной.
        До конца ночи я ещё успел установить, что зомбятина в печке не жарится, зато в ней жарятся булыжники, спекаясь и превращаясь в монолитный дикий камень. А ещё жарятся брёвна, превращаясь в древесный уголь. Свойства камня и угля я исследовать не успел, потому что настало утро.
        Вообще, фантазия этих древних ребят, разработчиков, меня повергала в восхищение. Кстати, насчёт костров. Много дней спустя, я научился их разжигать (таки с помощью кремня!), и оказалось, что на костре НИЧЕГО нельзя приготовить. Разве только освещать местность… Нет, эти разрабы определённо были настоящие панки. Факт.
        КТО НА КОГО ОХОТИТСЯ?

        Утро выдалось радостное. Я собрал пару стрел и костей, да плюс к тому - ночные трофеи: немного гнильки и броня. Надев кирасу, и взвесив в руке свой новый каменный меч, я сразу почувствовал себя важным человеком. Однако, несмотря на определённые успехи, основная задача выживания пока не была решена: еды было в обрез - пара ростбифов и несколько кусков дохлятины на чёрный день. Я с грустью подумал о куче говядины, которую вынужден был съесть в сыром виде. Жареная - в несколько раз калорийней, если бы я додумался до печки в первый день, то сейчас бы не находился в столь неопределённом положении. Тем не менее, я был сыт, здоров, и даже слегка одет. На охоту!
        Перебираясь с холма на холм, я раздумывал над важной проблемой: что же делать в глобальном плане. С голоду, я скорее всего уже не помру, от вражин - не погибну, если не буду лезть на рожон. Но как мне найти здесь Ленку и других людей? Где лучше обосноваться? Какую стратегию избрать - скрытную подземную жизнь, или наоборот - воздвигнуть фортик где-нибудь на холме, на самом видном месте? Моя временная нора была мне уже мила, но я понимал, что для постоянной базы она не фонтан. Не защищена и не замаскирована, обзор только в одну строну, рядом нет воды. И, главное, расположена в какой-то унылой степи, где шанс встретить другого человека - минимален.
        Пожалуй, не стоило сильно удаляться от замка, в котором я заспаунился. Скорее всего, все новички попадают в игру таким же образом, и если я буду периодически там светиться, шансы встретить кого-нибудь - возрастут. С такой мыслью, я стал забирать вправо, на запад, рассчитывая сделать широкий круг и выйти куда-нибудь к западной окраине замка - Спауна.
        Вскоре показались кроны деревьев - на сей раз это были весёленькие берёзки. Пока я добирался до них, мне попалась пара куриц, которых я тут же прибрал. О, меч - это вещь! Под берёзами паслись овцы и свиньи. Йоу! Я стану сегодня мясным королём! Я ворвался в эту сельскую пастораль как ужас, летящий на каких-то там крыльях. Хрюшки повизгивали, а овечки побекивали, рука врага колоть устала, и ядрам пролетать мешала… ой, извините, это откуда-то из другой темы.
        Пока я занимался мясозаготовками, за спиной у меня послышался какой-то невнятный незнакомый звук. Я обернулся и успел заметить ещё неизвестное мне создание навроде маленького пухленького зелёного жирафчика, которое печально смотрело на меня няшными грустными глазками. Потом эта тварь коротко зашипела, раздулась и со страшным грохотом взорвалась, разворотив в земле яму хозяйских размеров.
        Меня отбросило могучей взрывной волной: белым лебедем я взлетел выше деревьев, после чего смачно приложился об землю. Лихорадочно глянув в инфу, я запоздало похолодел: здоровья оставалось на пару сердечек! Спас нагрудник, экспроприированный у ночной братвы. Он был совсем побитый и после взрыва просто испарился, успев напоследок сослужить мне добрую службу.

        Охренеть! Меня аж потрясывало от внезапного адреналина. Вот это да! Оказывается здесь и днём надо быть настороже! Кто на кого тут охотится-то? А я-то шатался два дня как пижон, совсем без брони, без оружия…
        Так я второй раз избежал, казалось бы, неминуемой гибели. Фортуна явно благоволила ко мне. Я влез на дерево повыше и огляделся: нет ли ещё поблизости сюрпризов? Вроде всё было спокойно. Я решил срубить несколько берёзок - для разнообразия; небольшой дубовый запас ещё оставался, хотя заметно поредел после вчерашних экспериментов.
        Заодно запасливо прихватил пару берёзовых саженцев. Посажу потом у дома, буду родину вспоминать. В воронке, оставшейся после взрыва зелёной твари, я заметил пару перьев - останки курицы, на свою беду не вовремя оказавшейся в неудачном месте. Прихватил и перья, своё спину не ломит, пригодится.
        К сожалению, пришлось съесть последние запасы жареного мяса, чтобы восстановиться после контузии. Нужно было нажарить свежей свининки и баранины, да и время шло к вечеру, пора было подумать о ночлеге.
        Я перевалил через очередной холм, густо заросший березняком. С вершины горы я заметил гигантские очертания фиолетово-чёрного «Большого брата». Ура, я правильно сориентировался, и выходил примерно куда и рассчитывал.
        Спустившись вниз, я оказался на берегу изумительного озерка - не очень широкого, метров двадцати в поперечнике, скрытого со всех сторон холмами, густо заросшими березняком. С одной стороны из озера вытекала неширокая прозрачная речка, с другой стороны в него впадал ручеёк, который бежал с горы, весело журча, спускаясь с блока на блок маленькими водопадиками. Берег густо зарос травой и разными цветами, а у самой воды местами был покрыт мягким белым песочком.
        Место было прелестным - как в деревне у бабушки… Да и от Спауна не очень далеко. Пожалуй, тут и обоснуюсь.

        ГЛАВА 4. ПЕРВЫЙ ДОМ
        ХЛЕБ НАСУЩНЫЙ

        Уже по традиции, я выбрал местечко у подножья горки, спускающейся к самой воде и выкопал лопатой в склоне пещерку в несколько метров глубиной. Было достаточно времени, и я подошёл к вопросу более тщательно, чем в прошлый раз: сделал окна на две стороны: одно с видом на озеро, а два - на противоположный берег речки; выровнял стену своего убежища, сделал небольшой козырёк. Чтобы сектор обзора из окон был пошире - снёс несколько загораживающих панораму блоков. Потом заложил вход изнутри.
        Первым делом я расширил помещение, затем удобно установил у стены печку и верстак. Рядом разместил наскоро сделанный сундучок. Надо сказать, что за прошедшие дни мой инвентарь, сначала казавшийся просто огромным, постепенно забился всяким добром; я с удивлением обнаружил, что свободных ячеек заметно поуменьшилось. Нужно было выложить кое-какую мелочёвку.
        Но сначала - продовольственная безопасность. Я засунул в печку свинину и хотел было снова жарить её на деревяшках, но вдруг вспомнил, что у меня есть древесный уголь. Я закинул один кусок в топку: ура, заработало! Заодно поглядим, сколько мяса можно запечь на одном угольке (доски и палки, надо сказать, вчера исчезали в топке с совсем немаленькой скоростью).
        Пока жарились стейки, я занялся сундучком. Выложил в него всякое неиспользуемое пока барахло: цветочки, кнопки, нажимные плиты, кости, стрелы, деревянный топор. Вот, ты, Дима, плюшкин! Взгляд задержался на непонятных травяных семенах. Оказывается - это были семена пшеницы! Правда, какой в них прок - пока было неясно. Логично было бы молоть из них муку. Я попробовал поместить их на верстак, но ничего не вышло. Посадить их у меня в прошлый раз тоже не получилось… Ладно, выложу пока.
        Тяпка, которая мотыга. Зачем она? Я попробовал постучать ей по земле и - оба-на: земля превратилась в грядку. Да вот же, ну! Я быстро достал из сундука семена и сунул в рыхлую почву. Да! Зерно укоренилось и пустило маленький росточек. Я тут же начал рыхлить землю вдоль стены и сажать в неё остальные семена. Их было немного, штук шесть. Но тут внезапно погас свет.
        Чёрт! Я от неожиданности вздрогнул, но быстро сообразил, что это прогорел уголь в печке. Заглянув в аппарат, я отметил, что уголь зело способствует - на одном куске зажарились ровно восемь стейков - как раз столько и было загружено. Я подкинул в топку угля, и отправил в печку баранину. У меня ещё была пара курочек, их потом тоже надо будет не забыть запечь.
        Вернувшись к грядке, я с огорчением увидел, что зёрна снова валялись на земле, а одна грядка - та, что была самой первой - вообще исчезла, превратившись в обычную землю. Присмотревшись к оставшимся грядкам, я заметил, что некоторые из них вроде как темнее. Да они мокрые! Во как! Они располагались вдоль стены - и, видимо, пропитывались водой из озера, которое плескалось совсем рядом. А первая грядка, была посреди комнаты, слишком далеко от воды, и наверное, попросту высохла. Хитро придумано, поди ж ты!
        Я снова посадил семена, и они зазеленели всходами. Так. А чего ж они вылезли в первый раз? Тут я сообразил: свет. Они выскочили из грядок, когда стало совсем темно! Всё занятнее и занятнее. И что, топить теперь печку непрерывно?
        Вообще, давно уже надо было заняться светом. Замок Спауна и его окрестности освещались десятками разных устройств: некоторые представляли собой подобие фонарей - беловатых и желтоватых, а другие, попроще, были вроде факелов - палка, а на конце негаснущий огонёк. Может нацепить на палку уголь? К сожалению, готового древесного угля у меня больше не было - всё пошло в топку. Хотя, кто мешает вытащить один кусок обратно? А, чёрт, он уже горит. Кстати и баранина почти готова. Я дождался, пока дожарится девятый кусок, и закинул в печку несколько брёвен. Вскоре у меня было немного угля, а в печку пошла курица.
        Достав из инвентаря палку, оставшуюся со вчерашнего дня, я приладил на неё уголь. Йес! У меня получилось четыре славных факела. Я воткнул факел в стену комнаты и он озарил помещение довольно ярким, почти дневным светом. О-о. Я несу людям свет! Я крут! Натыкав побольше факелов вокруг грядки, я наконец отвлёкся от сельского хозяйства на пару зомбаков, которые уже давно слонялись по берегу у меня под окнами и вызывали меня на бой.
        Ха, болезные, не на того напали. Фиг я к вам выйду! Уложив облезлых дядек через окно, я по-быстрому собрал их останки и звонкий опыт. К сожалению, брони после этих вояк не осталось. Тут с противоположного берега мне в ухо прилетела шальная стрела, и я на всякий случай заделал окна и решил пока покопать булыжника.
        Вглубь земли я не полез, решив обустроиться внутри холма на уровне речного берега. Мало ли тут какие-нибудь подземные грунтовые воды… Через недолгое время к моей каморке добавилась ещё пара достаточно просторных комнат, квадратов по пятнадцать, в три блока высотой, с крепкими каменными стенами и потолком. Потом кирка сильно изломалась и я направился к верстаку, чтобы соорудить новый инструмент.
        Тут меня ждало чудо: мои ростки заметно подросли, а один явственно превратился в жёлтый налитой колос пшеницы. Сломав его, я получил попутно ещё два зерна, которые тут же посадил. Тут ещё и хлеборобством можно заниматься! Правда, что делать с колосом пшеницы пока было непонятно, я решил подождать, пока нарастут ещё. Зрели ростки крайне медленно, поэтому я опять погрузился в эксперименты.
        Довольно легко у меня получились шерстяные коврики, кровать и… картина. Ей-богу - картина! Кусок шерсти, восемь палок… И никаких тебе палитр, кистей и красок. Я повесил картину на стену - получилось красиво: какой-то морской пейзаж. Под картиной я установил кровать, хотел было испытать её, но в ответ получил:
        <СЕРВЕР>: ТОЧКА ДОМА УСТАНОВЛЕНА.
        <СЕРВЕР>: УСНУТЬ МОЖНО ТОЛЬКО НОЧЬЮ!

        О, что ли уже день?
        Проколупав выход, я впустил в пещерку весёлый солнечный свет. Точно, день уже разгорался вовсю. Осторожно выглянув на улицу, я убедился, что поблизости нет зелёных камикадзе-тварей. Вроде никого. А то такая мало того, что скорее всего меня убьёт, так развалит ещё половину моего незамысловатого, но родного уже строения.
        Надо было прогуляться, осмотреть окрестности. Двери я решил не заделывать, чтобы если что - быстрее укрыться от врага. Кстати! Двери! Что-то такое мне уже попадалось в процессе экспериментов с досками. Я в пять сек соорудил прекрасную берёзовую дверь и установил её в проём. То-то же!
        Прогулка гигантских открытий не принесла: на сотню блоков во все стороны продолжались всё те же берёзовые холмы, высокие травы с разноцветными цветами. Речка, начинавшаяся у дома, пробегая между холмов, вытекала на равнину и уходила куда-то на северо-восток. Возможно, это был исток той самой протоки, в которой я научился плавать в первую ночь.
        Берег речки местами был песчаным, и я набрал немного песка для опытов. Ещё в тени под деревьями я нашёл пару мухоморов под названием «гриб», и пристукнул случайно подвернувшуюся овечку. Далеко я пока решил не ходить, поэтому вскоре вернулся к своему жилищу.
        Дома меня ждал Урожай! Целых пять зрелых колосков! Я применил верстак и смекалку, и через минуту вопрос продовольственной безопасности был решён мною навсегда! Из трёх колосков получался замечательный подовый хлеб, который был, может быть, не столь сытным как свинина, но зато рос сам по себе и в неограниченных количествах.
        Остаток дня я посвятил созданию пшеничного огорода. Сначала я хотел распахать берега реки, но потом по соображениям маскировки и безопасности, всё же склонился к закрытому варианту: я прокопал от реки внутрь холма канавку, по которой побежала вода. В холме вокруг канавки я развёл грядки (выяснилось, что вода просачивается в землю на расстояние до четырёх метров). По канавке вода пробегала только на восемь блоков, но этого было достаточно: у меня получилось несколько десятков «посадочных мест». Я решил ограничиться шестьюдесятью четырьмя: как раз на стак урожая. Да, собственно, пока у меня и не было достаточного количества зерна. Вокруг грядок я наставил множество факелов, надеясь компенсировать отсутствие настоящего солнечного света. Ещё закрыл канавку с водой сверху булыжником и на него тоже натыкал факелов. С краю поля поставил ещё один верстачок и специальные сундуки для зерна, урожая и запасов хлеба. Уже настала ночь, а я, восхищённый результатами своей деятельности, всё бегал по полю, срывая постепенно поспевающие колоски, и засевая распаханные свободные участки.

        Я так увлёкся, что не сразу услышал мощные глухие удары в дверь. Вух! Что за… Обнажив меч, я подкрался к двери и увидел за полупрозрачной филёнкой хмурую зомбячью рожу. Проклятье! Они понимают, что такое дверь! Открыть он её не догадался, но с каждым ударом дверь заметно подавалась; ещё немного, и они вынесут её к чертеням!
        Нападение всегда было лучшей защитой. Я собрался с духом, резко распахнул дверь и нанёс мерзкому созданию мощный удар. Его немного отбросило, но сбоку тут же вывернулся ещё один гад. Их там было трое, и только узкий проход мешал им наброситься скопом. Я стоял насмерть, понимая, что если они прорвутся внутрь, втроём они уделают меня под орех. Брони у меня не было, не считая сапог, а каменный меч - конечно лучше чем ничего, но, наверное, не чета тем железным и алмазным красавцам, которые я видел в магазине. Завывания зомби, свист меча, моё тяжёлое дыхание смешались в мистическую ночную симфонию. Вскоре первый мертвяк отдал концы (ну да, да, странно звучит, но не я это придумал) и немного полегчало. Ещё одно усилие и… Уф. Это было что-то…
        Блин! Дверь - красиво и удобно. Но так жить невозможно. Со скорбной миной я выломал дверь и спрятал её до лучших времён в сундук. Проход же по проверенной технологии замуровал землёй. Неизящно, зато надёжно!
        ВНИЗ!

        Остаток ночи можно было серьёзно поразмыслить. Кстати, удивительно - уже которую ночь я обходился без сна… Игра - она игра конечно, но ведь реальные люди в капсулах должны время от времени спать? Что-то в этом было важное, в чём стоило бы разобраться, но… позже. Позже. А пока я подвёл небольшой итог.
        Итак, прошло пять местных дней. Интересно, сколько времени это заняло в реале? Я попытался прикинуть - выходило, что часа полтора. Немного, но и немало. Среднее время, отпущенное запертому в капсуле участнику игры - семь суток. Ну, пусть - сто пятьдесят часов. Дальше - смерть от обезвоживания. Мне это не грозит, но тем не менее. Один процент средней жизни. Да, ребятам, застрявшим здесь, разбрасываться временем не стоит.
        Что же мы имеем? Решён вопрос пропитания, освоены основные принципы крафта вещей, получены некоторые познания об опасностях здешнего мира. Думаю, что при должной осторожности я смог бы теперь продержаться здесь долго. Если бы только передо мной ещё не стояла проблема поиска. Поиск подразумевает длительные автономные перемещения. То есть нужен солидный запас пищи. Не какие-то смешные двадцать кусков, а хотя бы стака два-три. Потом, нужна броня. Без хорошей защиты мне всегда будет грозить опасность погибнуть нелепой смертью от случайной стрелы или незамеченной вовремя взрывчатой твари. А практика наглядно показала, что даже один донельзя убитый нагрудник здорово повышает шансы на выживание. Что ещё… Дерево. Как материал для факелов и инструментов.
        С едой - вопрос решённый, нужно только время, чтобы подросла пшеница. Дерево у меня есть, ну, ещё пару стаков нарублю, не проблема. Осталось решить вопрос брони. Судя по магазинским образцам, броня бывает золотая, железная и алмазная. Ну, ещё бывает кожаная, что следует из моего личного опыта, но видимо она считалась совсем аховой, раз её даже не продавали в магазинах. Железо, золото, алмазы. Где это всё искать? Я посмотрел себе под ноги. Странный вопрос. Конечно в земле! С «крафтом» вопрос более-менее решён, пора приступать к изучению «майна».
        Так… Возьму хавку, стак берёзы. Во: факелов надо бы. У меня было всего шесть кусков древесного угля, из них вышло больше двадцати факелов, и я решил, что пока этого хватит. Закинув в печку ещё штук тридцать брёвен, я оставил их жариться, а сам у дальней от окон стены начал рыть лестницу вниз. Интересно, насколько глубоко здесь можно закопаться?
        Свет от факелов распространялся не очень далеко, но я хотел сэкономить, поэтому ставил их достаточно редко, когда уж совсем не было видно куда копать. Сначала порода была - сплошной дикий камень, но на приличной уже глубине, метров в двадцать, вновь попалась земля. И тут меня ждала первая подземная находка. Сначала в темноте я не разглядел, что камень на границе земляной прослойки чем-то отличается, но, поставив очередной факел обнаружил, что камень - особенный, с какими-то коричневатыми прожилками. Я вырубил куб и прочитал в инвентаре: железная руда. Ёу! Руды было немного - всего пять блоков, но это уже кое-что. Интересно, близость залежей земли как-то соотносится с наличием руды? Окрылённый, я продолжил спуск вниз. И тут судьба преподнесла мне ещё один важный и своевременный пендаль, к счастью окончившийся благополучно.

        Увлечённый пробивкой штольни, я не услышал приближения опасности. А может быть, это был какой-то особо хитрый молчаливый зомби… В общем, я понял, что что-то идёт не так, только когда получил могучий пинок под зад. Я свалился вниз в полном недоумении, и только потом услышал издевательское Ы-Ы-Ы… Тварь стояла на соседней ступеньке, и не было возможности ни отскочить, ни оттолкнуть его - лестница была слишком крута. Только несколько раз ударив, заметил, что бью киркой.
        Пока я соображал, хватал меч - я успел хорошо поймать от него, и впору было уже подумать о более здоровом образе жизни. К счастью меч, пусть даже каменный, - это неисчислимая подмога в борьбе за правое дело. Уложив гада, я оторопело подумал: «Сверху прорвались, что ли?». Здоровье понемногу восстанавливалось и я, почувствовав зверский голод, вынужден был подкинуть себе в топку мяска. Вскоре я был в норме и двинул домой.
        Я скакал вверх по блокам как горный козлик, и, выскочив к своему огороду, готов был стоять за родину до конца. Но… Никого там не оказалось. Всё было спокойно: в печке, потрескивая, дожаривались брёвнышки, колосилась пшеница. Идиллия.
        Вряд ли они могут проходить сквозь стены. Но, значит, он заспаунился прямо здесь! О-о. А если бы это была та зелёная ходячая бомба?  Неужели мечты о безопасном убежище - лишь мечты?
        И тут меня озарило. Темнота! Вражины появляются только во мраке! Видимо мои редкие факелы оставляли тьме слишком много шансов, и она воспользовалась этим. Позже жизнь подтвердила правильность моей догадки, а тогда мне пришлось спешно расставлять факелы каждые шесть-семь метров, с сожалением наблюдая, как стремительно уменьшаются их запасы.
        Прыжки по блокам вверх-вниз надоумили меня сделать ещё одну полезную штуку: я наделал ступенек из булыжника, которого у меня уже было немеряно, и аккуратно вымостил весь спуск в мою шахточку. Возможно, это была не очень рациональная трата времени, но зато теперь была красота. Люблю, когда всё - как надо. Кроме того, теперь подниматься стало быстрее, и не приходилось всё время прыгать (я давно уже приметил, что после долгого скакания всегда наступает голод). Закончив с лестницей, я собрал-посадил пшеницу, перекусил, и снова отправился вниз.
        Следующими значительными открытиями были гравий и уголь. Наткнувшись на гравий, я сначала не придал ему особого значения. Я сообразил, что его удобнее рыть лопатой, но и только. Зато под гравием я увидел что-то новенькое: камень с чёрными вкраплениями. Каменный уголь. Так же как и древесный, он добывался не блоками, а готовыми к употреблению кусками; что ещё обрадовало - с углём частенько вываливались ещё и шарики опыта. Куда тот опыт девать, по-прежнему было непонятно, но звенящие юркие шарики были мне симпатичны и я их с удовольствием накапливал в каком-то своём аккумуляторе.
        Угольная жила была гораздо «жирнее» железной: блоков двенадцать, не меньше, и я вгрызся в неё со всем усердием. И тут мне прилетело по башке. Горло сдавило, сознание стало мутиться; я едва смог отскочить назад. К счастью я быстро оклемался и сообразил: на меня свалился столб гравия! Вот оно как! Оказывается, некоторым субстанциям здесь сила притяжения всё-таки знакома! Позже я выяснил, что кроме гравия способностью падать вниз обладает ещё песок и, в некотором смысле, - жидкости. И всё: остальным блокам в игре в праве притягиваться к родной планете было отказано. Н-да.
        Я продолжил работу, и через некоторое время углубился ещё метров на двадцать пять - тридцать. По дороге мне попалась ещё одна угольная жила, угля в инвентаре было уже прилично, и я попробовал прямо на месте сделать факелы. Всё получилось безупречно: судя по всему, древесный и каменный уголь здесь по своим свойствам полностью идентичны.
        В это время у меня закончились ступеньки, и я задумался - сбегать наверх, или проще сделать новый верстак прямо на месте. И тут я услышал подозрительное бульканье. Что за ерунда? Я покрутил головой - точно. Где то за толщей камня явно что-то варилось. Звук был «толстый», ленивый - так булькает что-то густое - какая-нибудь грязь в гейзере… Лава??? Мне стало страшновато. У этих странных ребят - разработчиков - с их странной избирательной логикой вполне могло хватить ума придумать какие-нибудь вулканы. Слой магмы, например. Проделываешь туда дырку, а оно - ПЫЩ! Я в нерешительности ещё раз прислушался. Звук имел вполне определённый источник - шёл откуда-то из-за стены, правее и выше окончания моей лестницы. Вот, чёрт! Что же делать?
        Я уже давно подсознательно пытался бежать от вопроса: а что здесь со смертью? Не секрет, что в большинстве игр смерть не является окончательной. Почти всегда есть возможность респауниться и продолжить, пусть и с какими-то потерями. Вообще-то у меня слишком хорошее воображение, и обычно я в любой игре за жизнь цепляюсь как за настоящую… Однако существуют редкие игры, где действует режим хардкора, в котором жизнь и в самом деле - одна. Экспериментировать на эту тему не хотелось. Вдруг придётся начинать всё сначала? Это время, много времени, а в данной игре каждая лишняя минута, возможно, - чья-то настоящая жизнь. В общем, нужно предпринять все возможные меры предосторожности.
        Первым делом - выложить в сундук наиболее ценные ресурсы. Если я погибну в чёртовом вулкане, и в игре предусмотрен респаун, то я сэкономлю кучу времени - просто вернусь сюда, а тут уже - полные сундучки… Даже если респ не предусмотрен, будет загружен мой новый клон, и есть шанс, что, действуя таким же образом, как и я, он попадёт сюда же и найдёт уже готовое жилище с запасами. Вторым делом… А что вторым? Хм.

        Я поднялся наверх, собрал урожай, выложил в сундук всё, что у меня было. С собой я взял только один батон хлеба, несколько факелов, меч и кирку с лопатой. Снял даже сапоги. Ему - если что - будет нужней…  А потом я отправился вниз и начал копать в сторону подозрительного и пугающего звука. Я должен был выяснить, что это за хрень булькает у меня под домом.
        ЛАВА

        Мозгов за эти пять дней у меня явно прибавилось. Теперь я рыл штрек в два метра в ширину, чтобы было хоть какое-то пространство для маневра, и на максимальном удалении от стены, чтобы если что - было время сообразить что к чему. Это был правильный ход: я успел углубиться всего блоков на пять, когда через пролом в стене на меня хлынула лава.
        Между мной и пылающей гибелью было метра три; это, а ещё то, что лава двигалась достаточно медленно, спасло меня. Я успел развернуться и броситься назад, после чего взлетел на пару ступенек вверх и замер, ожидая продолжения. Лава приблизилась к нижней ступени лестницы и остановилась.
        Было заметно, что с каждым преодолённым блоком её слой истончался, по всей видимости лава, как и вода, способна была распространяться лишь на ограниченное расстояние, скорее всего - на те же восемь метров. Удивительным было то, что хотя лава вытекала из отверстия на высоте в два блока, она не заполняла всё пространство ниже пролома. Она текла и текла вниз, распространялась по полу, и словно впитывалась в камень. Над законом сообщающихся сосудов разрабы тоже поиздевались.
        Позже мне пришлось разобраться с майнкрафтовскими жидкостями, это отдельная история, жаль сейчас некогда порассказать подробнее. Оказывается лава, как и вода - вообще никуда не течёт. Это такой же блок, как и всё остальное - если его поставить куда-нибудь - он там и будет стоять. Они даже не падают, как гравий или песок! А видимое подобие течения - оно как бы есть, но его как бы и нет - это что-то вроде ауры вокруг блока жидкости. Оно оказывает действие, но зачерпнуть его - невозможно… Ну, да ладно. В тот момент важнее всего было то, что лава не взрывалась и не делала никакой «Пыщ!», и судя по всему, с ней вполне можно было сосуществовать. При должной осторожности.
        Что же дальше? На ум пришло несколько вариантов: подождать, когда лава затвердеет и остынет, попытаться заткнуть пролом, разведать откуда оно вообще бежит. Я решил, что последний вариант гораздо более полезен. Я чуть поднялся по лестнице и снова начал осторожно пробираться в сторону источника лавы.
        С высотой я угадал. Пробив стену, я увидел, что передо мной - целое подземное лавовое озеро. Оно размещалось в сильно вытянутой низкой пещере, которая тянулась примерно с юго-запада на северо-восток на неизвестное расстояние. Ближе к противоположному берегу в своде явственно виднелись какие-то ещё неизвестные мне камни с красными прожилками. Больше ничего интересного не наблюдалось.

        Я подумал, что рыть под озером расплавленного камня довольно опасно, дальнейшую разведку глубин лучше производить где-нибудь, подальше от лавы. А здесь есть смысл сделать подобие набережной. Неизвестно ещё - может эти лавовые запасы можно будет как-нибудь использовать. Я спустился и аккуратно заделал результаты своих копаний ниже уровня озера. Набежавшая туда лава, кстати, легко замещалась блоками булыжника, главное было - не влезть в неё по оплошности.
        Поработав несколько минут, я сделал шикарный выход с лестницы прямо на берег лавового водоёма (хм… или правильно будет говорить «лавоёма?»). Ровная булыжная мостовая, высокая арка под потолок пещеры… Красота. При строительстве получил наглядное подтверждение опасности лавы: случайно упавший туда булыжник растворился в мгновение ока, успев издать лишь короткое шипение. Вот: уже и польза нашлась. Можно использовать это озеро в качестве мусорки. Правда пока что у меня мусора не было - всё аккуратно запасалось и хранилось. Но мало ли… Чтобы человек - да без мусора? Ха!
        Отбой воздушной тревоги! Взрыв Эйяфьядлайёкюдля откладывался, и можно было продолжить исследования. Я сбегал наверх, совершил стандартную уже процедуру с огородом, порадовался урожаю, который сразу же превратил в хлебушек. О, уже двенадцать буханок! Прелесть! Я снова надел свои мокасины, уже заметно покоцанные, взял побольше дерева, факелов, оставшееся мясо и направился в глубины. Меня не отпускала мысль о неизвестных красных камнях. Что за ископаемое? Может рубины какие-нибудь?
        На другой берег я переправился по наскоро построенному над поверхностью лавы мостику. Мостик я сделал левее своей чудной набережной, чтобы не портить вида. Получилось классно. Блин, в этом кубическом мирке - было место красоте! Мостик был в два метра шириной, чтобы не так страшно было идти над лавой, а соорудил я его из булыжниковых плит - так и материал экономился, да и выглядело симпатичнее. Идти, правда, первый раз по ним было жутковато: вдруг они не выдержат веса и сломаются?
        Вырубив на той стороне тропинку вдоль берега, я приблизился к загадочным красным камням. Как бы их спасти от падения в лаву? Ответ напрашивался: я сделал из всё тех же плит ровную площадку и начал долбить первый камень. Жестокое разочарование! Камень поддавался очень неохотно, но в конце концов откололся и… исчез. Что я сделал не так? Или это такой недобываемый камень? Я попробовал достать второй - с тем же результатом. Что ж. Жаль. Сломав за собой площадку, чтобы не маячила перед глазами немым укором, я вернулся на свой берег. Блин!
        Где-то на заднем плане постоянно свербила мысль, что я теряю время. Ступеньки, мостики… Игра - игрой, но у меня важное и, блин, совсем не смешное дело! Но я был зажат в рамки обстоятельств. Чтобы спасти этих людей - я сам в первую очередь обязан был выжить. Без еды, брони выжить вряд ли реально. Я не мог повлиять на скорость роста пшеницы, и чёртово железо попадалось совсем нечасто, нужно было понять, где и как его искать. Кроме того - чем я лучше узнаю этот странный мир, тем больше шансов на то, что я не совершу где-нибудь непоправимую ошибку.

        Ладно. Попробую-ка посмотреть куда ведёт это булькающее озеро. От своей набережной я стал прорубать ход вдоль берега, вправо. Пещера тянулась наискосок, поэтому приходилось идти зигзагами, время от времени делая «окна» в стене, чтобы убедиться, что озеро - рядом. Лава довольно неплохо освещала мой тоннель через эти проёмы, и я даже перестал ставить факелы (позже такая «экономия» снова сослужила мне плохую службу, но об этом потом).
        Я удалился довольно далеко от своей лестницы наверх; по дороге мне ещё дважды попадались небольшие лавовые протоки, тянувшиеся хаотично в разных направлениях, но на той же глубине. Я преодолел их при помощи мостиков, продолжая держаться направления на северо-восток. Один раз мне встретились уже знакомые красные камни, которые я не стал трогать, и один раз - угольная жила, которую, я конечно же добыл. И тут я вышел в… чёрт, я даже не знаю, как это назвать! Нечто совершенно изумительное!

        ГЛАВА 5. ПОДЗЕМЕЛЬЯ
        КАНЬОН

        Зрелище было фантастическое. Это была даже не пещера - огромный разлом в земле на дне которого вполне можно было уместить домик с огородом! Стены ущелья вздымались на невероятную высоту, теряясь там в непроглядной темноте. Местами по скалам откуда-то сверху лились водопады и лава, создавая причудливые оранжево-синие переливы. Некоторые потоки воды падали не вдоль стен, а прямо посередине ущелья, и казались подсвеченными снизу полупрозрачными голубыми колоннами. Внизу, где вода соприкасалась с огнём, лавовые озёра окаменевали, превращаясь в искристый чёрно-фиолетовый камень. Я узнал его - из такого был сложен «Большой брат» на Спауне. В иззубренных стенах тут и там мерцали вкрапления разных минералов - угля, железа, чего-то жёлтого, наверное золота. Каньон тянулся с запада на восток, в обе стороны скрываясь где-то в неизвестности.

        Я был потрясён величественностью картины и долго вертел головой, пытаясь осознать масштабы этой красоты. Из транса меня вывел знакомый бряк костей.
        Скелет упал откуда-то сверху, и это «где-то» было, вероятно, очень высоко. По крайней мере, приземлившись, он сразу превратился в шмяклю: кучку костей, среди которых валялся совершенно целый лук. Я подобрал халявное добро и вновь собрал в кучу всю свою внимательность и осторожность. Здешние красоты тоже таили опасность. Если бы скиль не разбился, он мог бы неожиданно шмальнуть в меня, и дело не только в ранении, но и в том, что он способен был ненароком сбросить меня в лаву.
        Я шмыгнул обратно к себе в тоннельчик, поставил загородку и задумался: как быть? Ситуация была, в общем, понятной. В каньоне - достаточно темно, и нечисть здесь спаунится охотно в любое время суток. Мозгов у неё нет, поэтому она иногда падает с разных уступов вниз. Если разбивается - хорошо, но может и не разбиться. К тому же они могут появляться и сразу на дне, здесь тоже хватает тёмных закоулков. То есть, открыто перемещаться по Каньону - опасно. С другой стороны - это чудное место для добычи ископаемых: их не нужно рыть наугад, достаточно хорошо осмотреться.
        Поразмыслив, я составил план: надо подняться повыше, чтобы был максимальный обзор; потом - проложить в стене Каньона горизонтальную галерею, хорошо освещённую и защищённую сверху от падения случайных вражин. А уже с галереи - выискивать полезные ресурсы.
        Пробив в скале лестницу и поднявшись блоков на пятнадцать, я проделал в стене отверстие. Красота! Было видно и дно, и достаточно далеко - вверх. Самый свод каньона, впрочем, был вне поля зрения, слишком высоко и темно. Галерею я решил строить на запад, в сторону дома, от которого убрёл уже очень далеко. Я усердно поработал киркой минут пять и проложил довольно длинную удобную тропинку вдоль стены, тщательно приделывая навес-козырёк там, где это было нужно, и регулярно расставляя факелы.
        Потом кирка стала истончаться, пора было сделать привал: поставить верстак, сделать новый инструмент, да и выложить из инвентаря ненужный пока булыжник, которого уже скопилось целая гора. Я осторожно подошёл к обрыву - осмотрелся: Супер! В пределах видимости на противоположной стороне каньона располагалось как минимум пять жил железа и угля. Так же осторожно я отодвинулся к стене, и начал вырубать пещерку под промежуточный склад.
        С детства боюсь высоты! Чёртовы пропасти заставляют меня прям цепенеть! Было бы неплохо огородить галерею, чтобы ненароком не свалиться нафиг на дно каньона… Тут я вспомнил про забор, который преградил мне путь в первую ночь. Вот кстати, и перила в замке, которые я хотел отломать, ведь были вроде-бы такие же…
        Закончив комнатку и водрузив там верстак, первым делом я прикинул, как выглядела изгородь, и из чего можно попытаться её соорудить. Солидный уже опыт крафта тут же сказался: вскоре из четырёх досок и пары палок вышла весёленькая берёзовая оградка. Заборчик, то бишь. Расход дерева, правда, был довольно большой, ну а что делать? Запас пока есть, а в следующий поход затарюсь посерьёзнее. Заодно сделал сундучок и печку (подумал - а чего бы сразу не попытаться расплавить железную руду?). Сундук вместил весь мой нарытый булыжник, старую поломанную кирку, часть угля. С десяток кусков угля я сунул в печь, а из остального - наделал два стака факелов.
        Потом я изучил подобранный лук. Он был совершенно исправный, но поразило меня не это. Лук был совсем непростой! Он светился неярким розоватым сиянием, а надпись в инвентаре сообщала, что он обладает дополнительной прокачкой «Сила 2» Вона как, значит, можно! К сожалению, все накопленные стрелы остались дома, поэтому лук тоже пока полетел в сундук.
        После этого я установил в галерее вдоль обрыва забор и равномерно расставил на него факелы, убрав лишние, торчавшие на стене. Получилась краса неземная. Пора было браться за добычу угля и железа.
        Расписывать дальнейшие действия, большого смысла нет: обыкновенная мужская работа. Как поётся в песне - «рубил деревья и жёг костры». Выискивал выходы руды; проделывал к ним ходы, мостики, лесенки и собирал ценную добычу; крафтил новые кирки и факелы, проложил галереи по обе стороны Каньона на добрую сотню метров…
        Наткнувшись на желтую руду, очевидно золотую, я убедился в том, что и её собрать мне почему-то не дано. Может быть, сначала нужно достигнуть какого-то определённого уровня крутости? Ещё - потерял массу времени, чтобы обнаружить какого-то гада, стреляющего из темноты, проделать к нему под ноги подкоп и безжалостно зарубить, пока теперь уже он соображал своей пустой черепушкой кто это его убивает… В общем - трудился, пока позволяли обстоятельства. То есть - пока не кончилось дерево.
        Вообще, я понял одну важную вещь: в Майне спокойно можно веками жить под землёй в относительной безопасности и довольстве до тех пор, пока у тебя есть еда и дерево. Дерево и еда - всё, что нужно взять с собой, остальное можно добыть и скрафтить уже на месте.
        Я вернулся на свою промежуточную стоянку, которая превратилась тем временем в настоящую производственную базу. В нескольких печках плавилось железо и булыжник, который уже не помещался сундуках. Во время очередного перекура, заполненного размышлениями о вечном, я расчухал одну занятную штуку: оказывается из дикого камня можно делать каменный кирпич и каменные плиты. Каменный кирпич выглядел гораздо симпатичнее булыжника и в отличие от простого камня не превращался при срубании снова в булыгу, а был «многоразовым». А ещё - за «выпечку» камня, как, впрочем и всего остального, оказывается, тоже добавлялся опыт.
        Наконец, я разобрал свою добычу: полтора стака железных слитков, стаков пять угля, несколько стаков гравия и земли, куча поломанных каменных кирок.
        С кирками вышло интересно. Пожалуй, можно было и выбросить - куда их? Я некоторое время размышлял - будет ли приличным просто покидать их в Каньон (всё равно ведь через какое-то время дроп пропадает), однако врождённая интеллигентность склонила меня к более цивилизованной утилизации - через лавовый мусоросжигатель. Однако сейчас инвентарь был забит более полезными вещами, так что кирки пусть пока полежат тут в сундуках.
        И тут на меня нашло какое-то наитие («нашло наитие» - так вообще говорят, нет? русский, ты, Дима, пипец…) Я вот не могу понять: разработчики заранее знали, что такая идея может прийти к кому-нибудь в голову? Если так, то они были гениальными психологами! Какому идиоту может упасть в голову мысль попытаться скрафтить что-нибудь из сломанных кирок? Но на меня - снизошло. Сунув две совершенно изношенные кирки в ячейки крафта в инвентаре, я услышал звон наковальни и получил одну кирку, но уже в заметно более хорошем состоянии. Инструмент можно было чинить! Ну как, ну как кто-нибудь мог об этом догадаться?!! Как Я об этом смог догадаться? Как?!!
        Я тут же занялся починкой и вскоре из горы хлама у меня вышли три совершенно новенькие, как с витрины, кирочки. Две из них я оставил на базе, а одну взял с собой. Затем, забив оставшиеся ячейки своего инвентаря каменным кирпичом, я отправился домой. Интересно сколько прошло времени?
        ЖЕЛЕЗО ДЕЛАЕТ НАС ДОБРЕЕ

        Дома всё было чудесно. Огород желтел спелой пшеницей, в печке догорал уголёк. Я удивился - как он горит так долго? Раскинув мозгами, я пришёл к выводу, что сервер скорее всего «замораживал» те части мира, на определённом удалении от которых не было ни одного игрока. Это существенно экономило бы вычислительные ресурсы. Сейчас-то, конечно, вряд ли бы кто-то парился на эту тему, но для старинных машин, наверное это было актуально…
        Я собрал хлеб, посадил новый. Потом поставил в одной из своих пустующих комнат с десяток сундуков, рассортировал добычу и приступил к опытам с металлами.
        Первым делом, конечно же - экипировка. Мне не пришлось сильно напрягать мозг, всё было достаточно очевидно. Пять слитков на шлемак, восемь - на кирасу, семь - на поножи (ха: «а кому какое дело, что ширинка на болтах!»), ну и на сапоги четыре. И на меч пара железок. Итого - на полный сет - двадцать восемь слитков. Немало. Но - уже могу себе позволить! Через несколько минут я щеголял в полной новенькой стальной броньке и с наслаждением размахивал стальным блистающим мечом - чем-то вроде одноручного клеймора, или, может быть, бастарда. Обожаю мечи!
        Индикатор уровня бронезащиты вырос неимоверно, пожалуй, теперь я пережил бы и пару взрывов. Впрочем, специально проверять не будем.
        Само собой, я сделал несколько железных кирок, и попутно изобрёл железный заборчик-решётку, железную нажимную плиту, и железную дверь. Ещё оказалось, что из девяти железных слитков отлично крафтится (и разбирается обратно) железный блок. Вряд ли я решился бы пустить столь ценный ресурс на строительство (хотя и выглядел он солидно), но как способ хранения это было очень удобно - в одной ячейке сундука или инвентаря теперь можно было хранить просто кучу железа! Ещё б найти его столько.
        Потом мне пришла в голову идея проверить прочность железной двери: насколько она по зубам зомбакам. На улице как раз вечерело. Я раскупорил земляной проход, осторожно огляделся. Вставив в проём дверь - полюбовался. Выглядело сурово, как на древнем бронепоезде. Ещё было немного времени до полуночи, и я решил порубить дерева. Только вот за топором до сундучка сгоняю. Я толкнул дверь…
        Фиг-то там! Дверь не поддавалась. Я подёргал её, постучал - стоит намертво. От неожиданности подкралось неприятное чувство, что собственная дверь выставила меня из дома, на поживу ночным тварям, но я быстро пришёл в сознание, проковырял земляную стену рядом с дверью и проник внутрь. Дырку решил заделать уже не землёй, а чем-нибудь посолиднее - например каменным кирпичом. Ну, по любому же он прочнее, чем земля? Я воткнул в стену два каменных блока, хмыкнул и быстренько заменил вообще всю стену на каменную. Потом снова остановился возле двери.

        Мозг побурбулировал и выдал: Кнопки. Плиты. И ещё какие-то рычаги попадались в процессе опытов. Я покопался в сундуках, достал деревянные нажимные плиты и кнопки, валявшиеся с незапамятных времён (а ведь и двух часов не прошло)). Рычаг… А, вспомнил, - булыжник с палкой!
        Торжество разума вновь свершилось: всё заработало! И кнопки, и нажимные плиты и даже рычаги, установленные рядом с дверью, - всё действовало, открывая и закрывая мою новую бункерную дверь. Причём там оказалось столько тонкостей! Рычаг - позволял оставлять дверь открытой на произвольное время - пока не повернёшь его обратно. Это было что-то вроде двухпозиционного выключателя. Кнопки срабатывали лишь на короткое время, причём каменные работали быстрее, чем деревянные. Такая же история была с нажимными плитами - действовали только пока я на них наступал, и срабатывали с разной скоростью. Железную плиту, я правда, не попробовал: жаба задавила насчёт железа. Жалко было.
        Что интересно. К этому времени под окнами вновь слонялась пара мертвяков, и они даже не пытались ломиться в мою новую дверь. Ага! Чуют, в чём сила. Сила в правде! А правда в том, что железо - завсегда способствует.
        Мелькнула мысль выйти с жутиками на честный бой, но было как-то лениво. Я потыкал одного через окно, он заохал и уковылял куда-то в сторону. Немного подождав, я плюнул на него. Да гуляйте, пока… Весь железный - сегодня я был сильный, крепкий и добрый.
        НЕУРАВНОВЕШЕННЫЙ «РОДСТВЕННИК»

        Я был почти готов к походу. Есть доспехи, неплохой меч. Пожалуй, хлеба запасено было ещё маловато. Напуганный голодным опытом первых дней, я решил, что отправляться в дальний поиск, имея меньше пары стаков еды - рискованно. К тому же - куда, на ночь глядя… Пойду маленько поработаю в Каньоне, лишними ресурсы не будут.
        Спустившись к своей лавовой набережной, я решил провести геодезическую съёмку местности: посчитать удаление моей базы в каньоне от лестницы, чтобы прямо из галереи пробить штрек к выходу домой. Это потом здорово сэкономило бы расстояние. Однако дело оказалось непростым. Я раза три начинал считать, но уже на десятом - пятнадцатом блоке камни под ногами сливались в сплошную серую поверхность и я сбивался. Я собрался было уже громко материться, когда меня осенило: а нафига мне эти вычисления? Можно было ведь пробивать ход не из Каньона к лестнице, а наоборот! Я для порядка всё-таки поругался немного, пусть и не так многоэтажно, как изначально хотел, и принялся за работу.
        Лестница спускалась с юга на север, а Каньон располагался где-то в том же направлении, далеко за лавовым озером. Я поднялся  по лестнице на пятнадцать метров выше уровня лавы, углубился чуть в сторону, и принялся рубить ход строго на север. Оказалось, что мой расчудесный Каньон не так уж и далеко - в какой-то полусотне метров. Кто бы раньше знал! Я пробил стену, снова полюбовался на подземные красоты, и принялся прокладывать галерею вправо, чтобы в конце концов соединиться с уже построенным участком.
        На этот раз я решил пока не отвлекаться на добычу ресов, сосредоточившись на инфраструктуре. Работа продвигалась довольно быстро, и скоро вдали уже показался свет факелов вчерашнего участка галереи.
        Вдруг с противоположной стороны каньона раздался странный звук - какое-то курлыканье, что ли. Я настороженно вгляделся: между двух живописных водопадов из скалы выдавался широкий уступ, который, кстати, можно было бы превратить в прекрасную смотровую площадку. Я не сразу заметил, что там кто-то стоит, сливаясь с тёмным камнем.
        Я воткнул в ограждение галереи ещё один факел, слегка добавив света в ущелье. Точно, на карнизе стояло чёрное, довольно высокое существо. И вдруг я сообразил: большой брат! Ну, не такой уж большой, не сравнить с той незабываемой статуей на Спауне… Но, метра три в высоту - точно. Видок у него был один в один: длиннющие ручки, ножки-макарошки… Вокруг его чёрного тела всё время мерцали, вспыхивали и кружились какие-то маленькие фиолетовые звёздочки. Светло-фиолетовые глазищи с интересом смотрели на меня. Потом он вытащил из стены блок земли и стал его пристально рассматривать. Я был так поражён этим действием, что слегка офонарел. Этот друг может копать землю и таскать блоки?!

        «Родственник Большого брата» выглядел при этом совершенно неагрессивно, стоял, переминаясь с ноги на ногу и чего-то негромко приговаривая на своём булькающем наречии. И тут наши взгляды встретились.
        «Родственник» сначала забеспокоился, потом задрожал, и, наконец, взревел страшным голосом, открыв немаленькую пасть. Ужасный этот вопль эхом прокатился по тёмному ущелью. И вдруг - он переместился прямо ко мне! Не, он не прыгнул, он просто сразу оказался в паре метров, заставив меня аж присесть от неожиданности. Ой, блин!
        От стычки с этим созданием, которая неизвестно чем могла бы кончиться, меня спасла моя лень. Пробивая галерею, я делал проход всего в два блока высотой, и мой высокий чёрно-фиолетовый неуравновешенный друг никак не мог поместиться под сводом. И вот теперь, он стоял на козырьке прямо надо мной, и чего-то орал не своим голосом на всё подземелье.
        От греха подальше, я решил ненавязчиво слинять. Ну его, нервный какой-то. Я осторожненько вдоль стеночки прокрался несколько шагов, а потом дёрнул со всех ног. Скрывшись в штреке, ведущем от Каньона домой, я перевёл дух.
        Как он это сделал? Телепортнулся? Опасный тип - от него не убежишь, как от скиля или зомбака! На открытой местности с такими лучше не зарубаться. И ведь вроде ничего не предвещало… Пойду-ка я пока пшеничку пособираю, успокоюсь.
        За окном уже рассветало. Собрав урожай и засеяв свои озимые, я вернулся в Каньон, узнать чем кончилось дело.
        Этот тип, был ещё там. Судя по всему, он уже успокоился и снова чего-то болтал сам с собой (а вдруг, у них какая-то связь предусмотрена, типа наших коммуникаторов?.. ну, ты, Дима, гонишь; это всего лишь компьютерный моб!). Правда, увидеть я его пока не мог - он гулял где-то надо мной по крыше галереи.
        Мне ужасно захотелось проверить возникшую по ходу сельхоз-работ гипотезу, что само по себе это существо не нападает, как и тот паук днём, а выводит его из себя только прямой взгляд в глаза. К тому же было бы неплохо всё-таки проверить его на прочность. Ну да, я поступал не очень-то порядочно, планируя драку в одни ворота, но… А пусть, в конце концов, своей головой думает - она у него большая - кидаться на меня или нет. Так, успокоив свою совесть нехитрой демагогией, я приступил к выполнению плана.
        Первым делом, я построил узенький мостик на противоположную сторону ущелья, не забывая одновременно прикрывать переход сверху. Добравшись до скалы, я проделал ход на тот уступ, где в первый раз заметил этого нервного друга. Потом сделал в стене углубление, высотой в два метра и глубиной метров пять, на всякий случай, чтобы это создание не дотянулось до меня своими ручищами.
        Не было сомнения, что он давно меня заметил, но - не нападал. Гипотеза подтверждалась. Я осторожно вышел на карниз, стараясь держать его в поле зрения, но не смотря ему в лицо. Было страшновато, надо сказать. Но риск - благородное дело… (на редкость сомнительная фраза!). Но - да. Он меня игнорировал.
        Ладно, перейдём ко второй фазе эксперимента. Я снова укрылся в своей невысокой щели и посмотрел ему в глаза. Результат был уже ожидаемым, но по-прежнему впечатляющим. Дрожь, рык, и стремительное перемещение здоровой твари в вихре фиолетовой позёмки - выглядело круто! И вот он стоит на карнизе на расстоянии буквально вытянутой руки и опять орёт благим матом на всю ивановскую.
        Думаю, можно было бы попытаться схватиться с ним и по-честному. Конечно, судя по росту - он был посильнее каких-нибудь мертвяков, но и мой меч показал себя неплохо. В общем, не вылезая из своего блиндажа, грохнул я его с четвёртого удара. Была опасная мысль чуть-чуть высунуться из щели и подставиться, чтобы проверить, сколько здоровья эта зараза снимет с одного удара, но, честно говоря, я побоялся. Такой вот осторожный я человек.
        Из твари выпал занятный дроп: красивый зеленоватый приличного размера шар. Я посмотрел инфу: «жемчуг Эндера». Назначение жемчужины было неизвестно; ну ладно, потом поэкспериментируем. В принципе - добыть её оказалось несложно, всё решала правильная подготовка. Стало быть, наберу ещё, найти бы только местечко, где водится побольше этих типов. Интересно, Эндер - это название местности или так звали этого чувака?
        АЛМАЗЫ!

        Разглядев, как следует, зелёную жемчужину, я решил двигать домой, на огород - операция по ликвидации «родственника» заняла многовато времени. Я осветил уступ парой факелов (света мало не бывает!) и по узенькому мостику стал осторожно переправляться на «свою» сторону Каньона. Мне всё время казалось, что какая-нибудь костяная зараза вот-вот пульнёт в меня сверху из темноты из лука, и сшибёт вниз. И тут я заметил, что внизу блеснуло что-то новенькое. Точно: камни с прожилками цвета морской волны, которые я раньше не заметил в темноте, сияли в стене каньона в десятке метров ниже галереи.
        Добравшись до «берега», я тут же начал долбить штольню вниз, и вот передо мной засияла алмазная жила. В том, что это алмаз я не сомневался, - я хорошо запомнил цвет тех пафосных мечей в магазинчике. Я аккуратно выбрал вокруг жилы блоки камня, получилась небольшая пещерка, посреди которой возвышалась драгоценная куча. Восемь блоков!
        Рубить их было страшновато - вдруг получится как с красным камнем и золотом? Я побродил вокруг, полюбовался на чудесные переливы и решился. Всё оказалось совсем просто: через минуту у меня в инвентаре лежали восемь настоящих огромных голубоватых брюликов. Ну и вот, а ты боялась…
        Но как же так? Навороченные алмазы собрать удалось, а золото и какой-то непонятный красный камень - ни в какую… «А ведь кирка-то железная» - подумал я внезапно. А тогда - с красным камнем - была каменная. Нет ли тут связи? Ну-ка, ну-ка…
        Я припомнил, где намедни оставлял нетронутые залежи и, не мешкая, направился туда. Пришлось выйти на главную лестницу, спуститься к лаве и петлястым ходом добраться до цели. Хм. Не так уж близко!
        Всё сошлось! Первая же жила красного камня оказалась неожиданно большой: с неё добылось тридцать восемь горстей красного порошка и довольно много опыта. Здорово! Минут через десять, побегав по галерее и каньону, я вернулся домой, притаранив пять золотых слитков и почти стак красной пыли. И АЛМАЗЫ!
        Как бы их правильно применить? Пораскладывав драгоценные кристаллы на верстаке, я пришёл к выводу, что крафт из них заметно не отличается от железного. Но их было всего восемь! Что же, что же… Ну, во-первых - меч. Минус два. Из оставшихся можно было сделать сапоги или шлем. Шапки я с детства терпеть не могу, пусть лучше будут сапоги. Тем более - останется пара камней на запасной клинок. Да, пожалуй так.
        Конечно, если бы передо мной не стояла задача как можно быстрее отправляться в поход, я сделал бы по-другому. Ну, действительно: вот уже несколько дней я спокойно обходился без всякой брони, да и меч пускал в ход только раз - против того неспокойного «родственника». Рытьё шахт, добыча ископаемых ресов, сельское хозяйство и строительство - при должном внимании к освещению - практически безопасные занятия. А вот хорошая кирочка бы - не помешала.
        Собирая очередной урожай хлеба, я размышлял, что игрушка-то оказалась вещью в себе! Несмотря на дикую графику и бредовую физику она предоставляла немыслимый простор для самореализации. Хочешь - путешествуй, хочешь - преобразовывай мир, хочешь - воюй… Вот я уже почувствовал вкус к строительству. Какая у меня шикарная вышла галерея в Каньоне: с перилами, изящными каменными мостиками на другую сторону, ступеньками из каменного кирпича… Лавовая набережная… Эх, во мне погибал архитектор. Но - сейчас не до того. Я потерял уже кучу времени, нужно было действовать. Сначала - найти Ленку.

        ГЛАВА 6. ПЕРВЫЕ ВСТРЕЧИ
        НА РАЗВЕДКУ!

        Первым делом я решил разведать дорогу до Спауна. Как показал опыт, всякие непредвиденные случайности вроде заборов могут доставить большие неприятности; да и просто полезно знать самый короткий путь.
        Перед отправлением я снова задумался о том, что будет в случае моей преждевременной кончины. На всякий случай, нужно было оставить «завещание».
        В первый день я видел в Спауне таблички. Очевидно - их можно было скрафтить. Это оказалось несложно. Скомбинировав на верстаке шесть досок и палку, я получил три таблички, одну из которых сразу же прилепил на стену у входа в кладовую: «Димка, можешь пользоваться, всё - для тебя. Твой любящий предок».
        После этого, прихватив с собой достаточное количество еды, дерева, факелов, ну и, само собой меч с киркой, я отправился в путь.
        Переправившись на рассвете через реку, я двинулся на север. Холмы, поросшие берёзовыми рощами, простирались блоков на сто пятьдесят. По игровым меркам - это прилично. Ничего интересного там не было, зато уже на выходе из леса за мной увязалась зелёная взрывчатая тварь.
        Как ни странно - я даже не очень напрягся. Видимо, подсознательно давило ощущение собственной крутости: чего это я с алмазным клинком, да весь в железе, да в алмовых тапках буду бояться какую-то зелень. Но повёл я себя разумно. Первым делом убедился, что создание это достаточно тихоходно, чтобы от него можно было оторваться даже не переходя на бег. Подпустив его поближе, я ударил его мечом и тут же отскочил.
        Я заметил, как за мгновение до удара, тварь начала было шипеть и раздуваться, но после того, как расстояние между нами увеличилось - тут же передумала. Ха, взрываемся мы значит только в объятиях! Ну-ну. Проделав этот трюк ещё два или три раза, я успешно прикончил зверюгу, получив в качестве трофея горсть пороха.
        Порох? Да ладно?! Ну, если уж не огнестрельное оружие, то взрывчатка тут наверняка существует. Однако!
        Едва разобравшись с зелёным в серую пятнышку камикадзе, я свалился в какой-то колодец.
        Проклятье! За высокой травой я совсем не заметил узкого - метра два - провала в земле, который вёл в довольно обширную пещеру. Я пролетел, пожалуй, метров десять, и понял, что мне снова повезло. А если бы провал вёл не в  маленькую пещерку, а в мой бездонный каньон? Удар от падения снял несколько процентов здоровья, не очень много, но всё же заметно. Очевидно, ещё помогли алмазные сапоги, которые после падения немножко покоцались. Какая прелесть эти ископаемые игрушки: даже если падаешь вниз головой, страдать всё равно будут ботинки, а не чайник!
        Восстановив здоровье и закусив, я осмотрелся. Дальний от меня угол пещеры понижался и лестницей уходил куда-то в глубины. Я приблизился к спуску, поставил факел, но вниз не полез: не до того сейчас. Мой край пещеры был довольно хорошо освещён через провал. Неподалёку я увидел выход каменного угля. Уголёк - это хорошо; я тут же его собрал.
        В эту секунду мимо меня что-то пронеслось, заставив сердце на мгновенье замереть; раздался тонкий писк. Блин! Летучая мышь! Может они тут какие-нибудь кровососы? Я хотел прихлопнуть мелкую тварь, но она мотылялась до того стремительно, что мне так и не удалось по ней попасть. Как выяснилось - и хорошо. Мышка оказалась вполне безвредной. Она не нападала и вскоре, весело попискивая, скрылась где-то внизу, в темноте.

        Больше тут делать было нечего; я вырубил в стене лестницу, поднялся на поверхность и заделал провал нарытыми тут же блоками земли. Так будет безопаснее. На всякий случай решил отметить местоположение этого входа в подземелье, для чего составил столбик из пары  булыжников и водрузил наверх факел.
        Чёрт, столько приключений, а ведь не успел и двухсот метров от дома отойти! Не расслабляйся, дружище!
        Впрочем, дальше до самого Спауна никаких опасностей больше не встретилось. По дороге я напал на стайку диких кур, охота на которых с алмазным мечом превращалась в простое избиение. Погонявшись за пернатыми, я вышел на западную окраину Спауна. Это был довольно высокий холм, с которого открывался прекрасный вид на главный (и единственный) перекрёсток у подножья Большого брата. Удачно. Можно отсюда понаблюдать - появляются ли здесь люди.
        Я хотел было вырыть себе на холме какое-нибудь убежище - наблюдательный пункт, но тут же наткнулся на уже подзабытое «вы не можете это здесь делать». Блин. Чтобы не мельтешить у всех на виду, я спустился чуть пониже в заросли травы и задумался.
        «У всех на виду»… У кого у всех? А если тут вообще полтора человека в сутки попадаются? Так и сидеть тут на горе, как цветочек аленький?
        Просто пришлось к слову: поблизости как раз рос цветок, который я не преминул сорвать. Я понюхал его и пробормотал себе под нос: «Что за несправедливость! Ну почему зомбячья гниль воняет, как будь здоров, а цветы - пластмасса пластмассой…»
        Заглянув в инвентарь, я на всякий случай засунул цветок в ячейку для крафта (очень полезная привычка, появившаяся у меня с недавних пор). К моему удивлению, оказалось, что и из цветочка что-то получается. Красный краситель. Прикольно… Можно что-нибудь покрасить?..
        И в этот момент громом среди ясного неба раздался голос:
        - А чем должен пахнуть этот цветок?
        КОДЕР

        Я бы поперхнулся, если бы мог. Но в игре сохранять индейскую невозмутимость куда проще, чем в реале. Достаточно не прыгать и не размахивать саблей.
        Я с достоинством обернулся, но… никого не обнаружил. Нормально… И в эту секунду меня осенило: «Сработало! Это же он, таинственный хозяин сервера!».
        - Привет. Ты админ?
        - Меня зовут Кодер.
        Поскольку я слышал голос, причём с определённого направления, можно было заключить, что этот Кодер сейчас «физически» неподалёку, только в режиме невидимки. То есть, находится в игре, а не управляет сервером с консоли. Иначе сообщения шли бы текстом.
        - Ясно… А где все-то? Неделю уже тут живу, и ни одной живой души!
        - Мир очень большой… А людей пока не так много.
        - А сколько?
        Я внутренне сжался - вдруг ляпнул лишнее? Надо бы аккуратнее, ведь непонятно пока, что это за тип…
        - Зарегистрирован вход с семи тысяч трёхсот двеннадцати аккаунтов.
        - Ничего себе. И что, все куда-то разбрелись? Хоть кто-нибудь живёт тут поблизости?
        - Люди, которые хотят общаться, должны найти друг друга.
        - А ты в этом принципиально не помогаешь?
        - Я не могу. Таковы Правила. Люди должны сами всего добиваться. Иначе они не будут ценить того, что у них есть.
        В речи его была какая-то несуразность, которую я уловить пока не мог. Всё-таки нормальные челы так не разговаривают.
        - Ну понятно. А как же ты? Вот я страдал от одиночества, а тут ты такой. И я незаслуженно стал значительно счастливее )) - пошутил я.
        Кажется не очень удачно. Кодер долго молчал, я аж подумал - не потерял ли его навсегда. Но он ответил.
        - Ты прошёл достаточно большой путь, прежде чем мы встретились, - некоторое время он ещё помолчал, потом повторил свой вопрос:
        - Чем должен пахнуть это цветок?
        - Ну… - я сбился с мысли. - Все цветы же пахнут по-разному… Ну пусть этот будет, например, мак.
        - Хорошо.
        После этого Кодер, видимо, удалился, поскольку ни слова я больше не услышал. Спустился вечер, а всё сидел на горке, бесплодно всматриваясь в улицы безлюдного городка.
        ЛЮДИ

        Просидев ночь в карауле возле Спауна, я заметил, что всякие ночные мобы там не появляются, хотя неосвещённых закутков хватало. Очевидно, стоял специальный запрет; выходило, что замок и его окрестности - довольно безопасное местечко. Наутро я решил побродить по замку, изучить его более вдумчиво.

        Я спустился с холма, мимо порталов вышел на перекрёсток возле идолища и двинул к замку. По пути заглянул ещё в один магазин, который в прошлый раз остался без моего внимания. Это был какой-то «мир дачника». Разнообразные семена, саженцы, травки, цветочки. Как и в других магазинчиках пользу здесь можно было обрести лишь информационную. Но и это немало!
        Оказывается, кроме дубов и берёзок где-то произрастала ещё масса разных других деревьев, вплоть до акаций и каких-то тропических; встречались не меньше десятка разных цветов, удивительным было обнаружить в продаже бобы какао. Во как. Интересно, что из них здесь делают, неужели - шоколад?
        В замке стояла всё та же прохладная и гулкая полутьма. Войдя в арку, я повернул налево. Буквально в нескольких метрах я заметил нишу, заполненную книжными полками. Как я не обратил на них внимания в первый раз? Впрочем, простительно, тогда мне было всё совсем внове, не до экскурсий.
        Полки окружали невысокий столик, основание которого было изготовлено из полированного чёрно-фиолетового камня, а столешница инкрустирована алмазами. Над столом загадочным образом парил огромный фолиант. Чудеса…
        Когда я подошёл, книга сама собой развернулась, и я увидел, что её страницы испещрены загадочными неизвестными мне знаками. Слегка стукнув по манускрипту пальцами правой руки, я вызвал интерфейс этой чудесной приблуды и попытался разобраться. Оказалось, что это - стол зачарований! На стол нужно было положить какую-нибудь вещь - оружие, инструмент, броню - и выбрать из книги одно из трёх заклинаний. Заклинания были разной стоимости - одни, видимо, попроще, другие - покруче. Чем платить, правда, было не ясно. Заклинания были, как я уже сказал, написаны кракозяблами, поэтому об их результате ничего заранее сказать было нельзя. Хуже всего, что я в любом случае не мог ничего сделать, поскольку для наложения чар нужен был ещё какой-то ингредиент, пока что мне неизвестный.
        Прогулявшись дальше по залам, увешанным разными средневековыми рыцарскими флагами, я нашёл ещё один стол для зачарования, но больше ничего интересного не попалось. Вернувшись к арке, я решил посмотреть что находится в другом крыле замка. И тут я увидел человека!
        В левом крыле стена до самого потолка была увешана табличками, на которых что-то было написано. Человек внимательно их изучал, запрокинув голову. Он был без брони, одетый как и я в самом начале лишь в голубую футболку и синие штаны. Приблизившись, я увидел над его головой голографическую надпись: «Джек». Прикольно. Значит, и у меня над башкой постоянно висит мой «Серый_сталкер», вот не знал...
        - Привет.
        Джек быстро обернулся и попятился назад.
        - Не убивай!
        Я, впервые за много дней наконец-то увидевший живую душу и жаждущий общения, немного опешил. Потом сообразил, что вид закованного в латы неизвестного типа, с мечом в руке, вполне может внушить опасения. Я спрятал меч.
        - Да ты чего… Я мирный.
        Я подошёл ближе.
        - Чего читаешь?
        - Правила.
        Я глянул на таблички. О. Действительно - «Правила сервера». Я пробежался взглядом по текстам. Вроде ничего необычного. Не убий, не укради… Что-то мелькнуло про какие-то «дикие земли», но мне было сейчас не до того.
        - Только зашёл? - задал я риторический вопрос.
        - Да. Сейчас ещё друг должен зайти, жду вот.
        - Друг? А откуда у вас аккаунты?
        - А, по акции. В группе сообщение было, что проводится розыгрыш. Три бесплатные лицухи, для тех кто первый сделает сто репостов. А мы с Андрюхой вчера под утро как раз только из космопиратов вылезли, поздно уже было - в группе почти никого. Ну и как давай спамить! И всё, два акка - наши! - Джек рассмеялся, вспоминая, как они ловко провернули эту ужасно удачную по его мнению операцию.
        Ещё была возможность предупредить этого Андрюху, чтобы не лез в игру.
        - У тебя контакт с ним сейчас есть? Я…
        Я осёкся, поняв, что не могу сказать ничего стоящего, не выдав Кодеру, что я тут вроде как шпион. Если он и не слушает разговор сейчас, так потом по логам посмотрит…
        - Да нет, отключился… А зачем? Здесь нету связи что ли?
        - Может и есть, кто знает. Но пока вот только так - вблизи. Ваниль тут вишь какая…
        - Ничосе. Ну да, там в рекламе было такое, типа - реальные приключения, опасности, тайны…
        В это время раздался звук, типа негромкого хлопка или, скорее, порыва ветра.
        - Во, Андрюха!
        Мы выглянули в центральный зал, Джек помахал рукой:
        - Пупырь! Давай сюда!
        Из глубины замка приближался ещё один друг в голубой футболке, над головой у него действительно виднелось: «Пупырь».
        «Ништяк погоняло» - подумал я и ещё раз оглядел друзей. Совсем дети, судя по всему.
        - Здорово, Пупырь. Други, вам сколь лет-то?
        - По четырнадцать.
        Я внутренне помрачнел и сжал зубы. Ещё два пацана. Сто пятьдесят часов… Кодер, гад!
        ЧЕМ БЫ ДИТЯ НЕ ТЕШИЛОСЬ…

        Настроение упало. Поймал себя на мысли, что обрадовался ведь сначала, когда увидел, что в игру зашли люди… А они ещё не знают, что попали в ловушку… Смертельную.
        Так, дорогой товарищ. Выше нос, прорвёмся! Унывать было нельзя.
        - Короче, парни. Два варианта, первый: вы играете по чесноку, самостоятельно. Получаете массу адреналина, радость открытий и капитальный шанс не дожить до утра. Или же - я вам немного пособлю, покажу чему сам уже научился, ну и пережить первую ночь помогу. Вы как?
        - А ты давно играешь?
        Моё скверное настроение чуть не выдало что-то вроде «здесь долго не играют», но я вовремя взял себя в руки.
        - Наверное неделю местную, сказать по правде - сбился уже со счёта.
        - Что тут делать-то?
        - Тут как бы надо жить. Добывать жратву, отбиваться от гадов, исследовать мир, строить… Вот этот замок и посёлочек, например, кто-то из игроков когда-то построил, надо думать.
        - Вот это?!! А как?
        - Пошли, покажу.
        Я решил, что пусть моё убежище пока останется только моим. Уединённое озерко в берёзовых холмах стало уже родным и не хотелось превращать его в проходной двор. Да и осторожность не помешает, надо к пацанам сначала присмотреться. Поэтому двинули мы на восток, через призамковый лес и дальше.
        Совсем скоро мы вышли к морю, которое омывало Спаун с севера, и двинулись вдоль берега. Блоков через триста впереди показалась огромная гора, с юга поросшая лесом, а на море смотревшая скалистым обрывом.
        - Нравится местечко? Для дома?
        - Вау, круто! На горе!
        - Ок.
        Старая истина - нет смысла постоянно угощать человека рыбой, гораздо правильнее - научить его самого её ловить.
        Я заставил пацанов накопать немного земли для подъёма на высоту и срубить по дереву. Кстати сказать, здесь росли новые деревья, каких я ещё не видел -  высоченные ели с тёмной древесиной и тёмно-зелёной листвой (если вам раньше представлялось, что на елях листвы не бывает, то разрабы майна с вас только бы посмеялись; впрочем, и ели у них почему-то назывались «сосны»… ну вы уже поняли, что они были теми ещё затейниками).
        Потом парни наделали палок, досок, сделали по верстаку и я объяснил суть идеи крафта. Пупырь оказался более сообразительным и кипишным; пока Джек ковырялся со своими кирками и лопатами, Пупырь быстренько состругал меч и, подлетев к Джеку со всей дури двинул его по хребтине. Тот обернулся и начал дубасить Пупыря лопатой. Но что-то явно шло не так. Чтобы разобраться в чём проблема, я тоже влез в бойню и зарядил Пупырю в ухо кулаком. Он даже не заметил.
        А! Вот оно в чём дело! «Вы не можете здесь этого делать. Режим ПВП разрешён только в Диких Землях». ПВП - Player versus Player, то есть игрок против игрока. И здесь этот режим был отключен.
        - Хорош, хорош, пацаны. Вечер скоро, а защиты ещё нет. А ночью тут лихо…
        Призвав малолетних боевиков к порядку, я продолжил урок. Пока я рассказывал им про местную флору, фауну и вражью силу, мы с Джеком начали потихоньку прокладывать ход в гору, а Пупыря отправили заготавливать дерево. К вечеру высоко в скале, метрах в двадцати над землёй было вырублено очень приличное убежище - просторное, с окнами на три стороны, в том числе на море. Внутри горы к подножью шла аккуратная лесенка, а внизу выход был временно заделан землёй.
        У меня был приличный запас факелов, это здорово помогло. Кроме того, у меня в карманцах завалялись пара травяных семян, и пока ночью было нечего делать, в самом низу скалы, на уровне моря я устроил им небольшую грядку, куда посадил пшеницу. Оставив друзьям ещё немного хлеба, и посоветовав не шарахаться по округе, пока не нароют себе железа на броню, я собрался уходить. Условились встречаться у них в горе, а если не застанем друг друга - оставлять сообщения на табличках.
        Понемногу забрезжило утро и я двинул обратно на Спаун. Пора было испытать порталы.

        ГЛАВА 7. ЗАБЫТЫЙ ГОРОД
        МУЗЕЙ

        Проделав обратный путь до замка, я решил ещё раз перечитать Правила: упоминание о «Диких землях» тревожило своей неопределённостью.
        Информация оказалась и в самом деле полезной. Оказалось, что по разным уголкам мира, главным образом вокруг порталов, разбросаны обширные зоны, в которых сражения между игроками невозможны, а за разнообразные криминальные действия, типа воровства или гриферства полагаются суровые наказания: заключение в тюрьму, конфискация имущества, лишение права общаться. Эдакие центры цивилизованного мира. Остальные же огромные пространства - это «дикие земли», в которых закон - тайга.
        Ещё безопасно в так называемых «приватах» - участках, которые игрок может приобрести себе в собственность. Два привата, каждый объёмом до пятидесяти тысяч блоков - бесплатны, если же хочется землицы побольше, то можно купить ещё три участка за алмазы. Правда, назначена такая невероятная цена, что у меня едва не выпал мой квадратный глаз: пятьсот. Пятьсот алмазов! Карл! За один приват - пятьс… О-о! Неужели столько алмов вообще можно насобирать?
        Впрочем, судя по всему, приват - стоящее приобретение, поскольку кроме отключенного режима ПВП, он обладает ещё одним неоценимым преимуществом: на твоей территории посторонние не могут ничего сломать или поставить, а так же - открывать двери и рыться в твоих сундуках.
        А установить приват можно как раз с помощью деревянного топора. Вот оно что! Теперь понятно, что там за нерусские слова писались, когда я пытался этим топором срубить дерево…
        Разобравшись мало-мало с Правилами и вопросами собственности, я направился к порталам. Солнце стояло уже высоко, и нужно было поторопиться, чтобы за день успеть максимум задуманного.
        Добравшись до вереницы порталов, я заметил, что на них закреплены таблички: «Горы», «Луга», «Пустыня», «Лес», «Забытый город», «Грибной остров» и так далее. Порталов было не меньше десятка. Я решил сначала двинуть в горы. У меня был замысел - оставить в каждом городке какие-то знаки, которые могла бы заметить Ленка и - информацию, где меня искать. Горы, по моему мнению, позволяли оставить самый заметный знак - где-нибудь на видимой издалека вершине.
        Приблизившись к нужному порталу, я морально приготовился к неожиданностям и шагнул в зыбкую поверхность. Это оказалась-таки вода. Я задержал дыхание (впрочем, оно в воде задерживалось автоматически) и немного подождал. Ничего не происходило. Когда я почувствовал, что скоро начну задыхаться, я выскочил из портала обратно. Что за фигня?
        Я попробовал ещё раз, потом - сунулся в соседний портал «Лес». Аналогичный результат. Может быть, эти порталы - неработающие артефакты давних времён, так же как и магазины? Обескураженный, я не придумал ничего лучшего, чем попробовать связаться с Кодером.
        У меня уже мелькала раньше мысль - а почему бы просто не поговорить с ним по душам? При входе в игру я специальным кодовым словом вызывал в интерфейс командную строку, куда надиктовывал свой ник; почему бы не наговорить туда текст для Кодера? Да в конце концов и обычную речь он же тоже читает, вдруг он сейчас на связи?
        - Кодер! - позвал я. - Эти порталы совсем не работают?
        В ответ - молчание. Что ж. Наивная надежда, что простой смертный может вот так просто взять и поговорить с местным богом, развеивалась в пепел. Возможно, та моя встреча с Кодером вообще событие редчайшее, если не сказать - исключительное… И в этот момент в интерфейсе побежала строка:
        <КОДЕР>: ПОРТАЛЫ ИСПРАВНЫ. СТОИМОСТЬ ТЕЛЕПОРТАЦИИ - 1 АЛМАЗ.
        - Блин, Кодер, но откуда же игроки могут об этом узнать?
        <КОДЕР>: ЭТО ИНФОРМАЦИЯ. ДОБЫВАНИЕ ИНФОРМАЦИИ - ОДНА ИЗ ЦЕЛЕЙ СУЩЕСТВОВАНИЯ. ЕСЛИ БЫ ТЫ ИМЕЛ С СОБОЙ АЛМАЗ - ТЫ БЫ СМОГ ПОЛУЧИТЬ ЭТИ СВЕДЕНИЯ САМОСТОЯТЕЛЬНО. ДАЛЕЕ ТЫ МОГ БЫ РАСПОРЯЖАТЬСЯ ЕЮ ПО СВОЕМУ УСМОТРЕНИЮ: ПОДЕЛИТЬСЯ, ПРОДАТЬ, ПОЛЬЗОВАТЬСЯ МОНОПОЛЬНЫМ ЗНАНИЕМ.
        - Но… Почему ты мне помог?
        <КОДЕР>: ЭТО НЕ БЕЗВОЗМЕЗДНАЯ ПОМОЩЬ. ЭТО ПЛАТА. ТЫ ПОМОГ СДЕЛАТЬ МИР СОВЕРШЕННЕЕ. ТЕПЕРЬ БОЛЬШАЯ ЧАСТЬ СУЩНОСТЕЙ ИМЕЕТ СВОИ УНИКАЛЬНЫЕ ЗАПАХИ. МНОГИЕ ИГРОКИ ВЫСОКО ОЦЕНИЛИ ДАННОЕ ИЗМЕНЕНИЕ. СПАСИБО. ПРОВЕРЬ ИНВЕНТАРЬ.
        Я глянул в карманы: оба-на! Там, кроме моих походных вещичек лежало два алмаза, несколько различных цветков и ломтик арбуза. Я достал из кармана большой белый цветок и воздух тут же наполнился тонким ароматом ацидантеры. Вау! Я спрятал гладиолус и вытащил арбузную дольку. М-м-м! Обалденный запах спелого астраханского арбуза вызвал воспоминания солнечного детства. Да… Немудрено, что многим эта затея понравилась.
        - Спасибо!
        Ответа не последовало.
        Занятно. Значит, Кодер продолжает заниматься усовершенствованием игры; ясно, что двести лет назад разработчики не могли и представить, что в прогу можно будет установить дополнительные пакеты для устройств виртуальной реальности типа эйр-паков, температурных симуляторов и прочих современных хухаряшек.
        До установки симулятора болевых ощущений, он додумался, а вот до ветров и запахов - почему-то нет. А тут я такой. Ну что ж, неплохо, лишних очков заработал. Только вот оплату за свою помощь просохатил - с порталами уж смог бы и сам разобраться, можно было бы, наверное, получить подмогу в чём-нибудь более важном.
        Однако же - два алмаза! Честно говоря, цена телепортации мне показалась чрезмерной. Я бы лучше пешком прогулялся, а алмы бы закурковал, удвоив своё небольшое состояние. Но, получив их на халяву, я постеснялся предстать в глазах Кодера скупым жлобом, а потому - снова шагнул в телепорт.
        Ой!
        Впопыхах, я, вместо горного, полез в портал «Забытый город». Но - поздно было уже шарахаться:
        <СЕРВЕР>: ВЫ ПЕРЕМЕСТИЛИСЬ В ЛОКАЦИЮ «ЗАБЫТЫЙ ГОРОД». СТОИМОСТЬ ПОЕЗДКИ - 1 АЛМАЗ.
        Ну, не выкидывать же ещё алм на обратную дорогу? Да и какая, уж если на то пошло, разница?
        Портал располагался в деревянном павильончике, который стоял посреди небольшой каменной площадки. Впереди насколько хватало взгляда простиралась почти ровная степь, слева темнел лес, а справа, в некотором удалении  виднелись старинные каменные крепостные стены. Стены были невысокие, может быть блоков в восемь, но выглядели мощно и мрачно. Многие камни были потрескавшимися, словно крепость когда-то опалило огнём. На стенах не было видно ни огонька, лишь по обе стороны дороги пылали яркие костры. Ночью, пожалуй, это будет совсем зловещее местечко. Надо думать - это и есть Забытый город.
        От крепости к лесу мимо портала шла мощёная каменным кирпичом дорога, которая недалеко от опушки обрывалась в высокой траве. Но мне в лес пока было и не нужно. Я двинул к городским воротам.
        Ворот, собственно говоря, не было - вход через величественную арку был свободным. Общее мрачное очарование крепости, гнетущая тишина и неизвестность снова пробудили во мне тревожную осторожность; я шагал мягко, стараясь не шуметь, в руке подрагивал льдисто искрящийся меч.
        Крепость внутри была довольно плотно застроена невысокими - в один-два этажа - каменными и деревянными зданиями. Ближайшее из них по левой стороне улицы выглядело как питейное заведение, вроде бы над дверью даже была какая-то вывеска. Я подошёл - точно, «Трактир». Однако, дверь была заперта, попытка открыть её завершилась уже знакомым «Вы не можете…». Приват, значит.
        Улица была совершенно прямой и просматривалась насквозь. Через пару кварталов, дома расступились, образуя небольшую уютную площадь. На площади располагалось что-то похожее на фонтан, однако вместо воды, чаша его была заполнена… снегом.
        Блин, снегом? Да точно! За фонтаном и улица, и газоны, и крыши домов были засыпаны тонким слоем снега. Класс! Я попробовал собрать его рукой, но он лишь смахнулся, обнажив каменную мостовую.
        Пройдя до конца улицы, так и не столкнувшись ни с какими опасностями, я остановился у высокого здания, очевидно дворца местного древнего правителя. А может - городского муниципалитета. Я собрался было подняться по высокой лестнице внутрь, как заметил справа над большой двустворчатой дверью вывеску: «Музей». Вот, чего мне не хватало!
        Дверь была незаперта. Музей, судя по всему, большей своей частью располагался под землёй; от дверей вниз уходила широкая лестница.
        Спустившись, я восхищённо огляделся: длинный высокий коридор, вымощенный красным полированным камнем по обе стороны ограждали стеклянные стены, за которыми были в мельчайших подробностях воспроизведены разные виды местности. Здесь был и знакомый мне уже дубовый лес, и заснеженная тайга и джунгли… А вот - странный пустынный пейзаж с парой песчаных домиков и колодцем - «Деревня Жителей». Некоторые экспозиции изображали какие-то нереальные, фантасмагорические пейзажи. В «Нижнем мире» между потоками лавы, низвергающимися откуда-то сверху, и лавовыми озёрами на странном красном камне среди пылающих огней росли… грибы, а сверху это всё освещалось гроздьями жёлтых сияющих кристаллов. Другой странный мир под названием «Край (End)» был похож на дырчатый кусок сыра, поросший местами загадочными фиолетовыми растениями…
        Насмотревшись на пейзажики в огромных аквариумах, я прошёл дальше и остановился перед стеной, сложенной из неизвестных мне ещё блоков - белых, покрытых затейливой резьбой. Стена была увешана картинами, рамками со всяческой всячиной и головами разнообразных тварей.
        Коллекция голов - это была особенно полезная затея. Наконец-то я выяснил, как на самом деле назывались местные создания. Родственник Большого брата, оказался «странником Края» и «эндерменом», а вот зелёная ласковая тварь-камикадзе называлась совершенно неподходяще «крипер». Ещё оказалось, что помимо зомби и обычных скелетов здесь водятся некие скелеты-иссушители, ведьмы, спруты, встречаются зелёные и лавовые слизни, какие-то белесые гасты, ещё куча загадочных жутиков, и даже Дракон Края! Общий объём заразы, с которой придётся воевать, несколько угнетал.

        Переполненный впечатлениями, я поднялся на улицу. На улице стояла ночь. И в довершении всех сегодняшних чудес в ночи шёл снег. Совсем как настоящий! Миллионы снежинок - больших и маленьких - кружились, кружились в бесконечном чудном танце, укрывая Забытый город пушистым белым пледом. Новый год, да и только!
        ДОМОЙ

        Спаун мобов в Забытом городе, видимо, тоже был запрещён: несмотря на позднее время и несильное освещение, улицы вовсе не кишели мёртвой нечистью. Я по этому поводу не расстраивался: негоже было бы портить чудную рождественскую картинку мерзкими харями.
        Вопреки первому впечатлению город оказался вполне симпатичным местечком, всё портила лишь та же, что и везде тоскливая покинутость, навевавшая мысли об одиночестве и бренности сущего. Большая часть зданий была закрыта, а те немногие куда можно было проникнуть, стояли пустыми - за исключением музея.
        Я решил не рисковать и поболтаться здесь до утра. А там - сооружу для Ленки обьявление где-нибудь напротив портала, и, пожалуй, двину на Спаун, как ни жалко оставшегося алмаза.
        - Сталкер. Слушайте молча. Это Алекс, сетевой контроль.
        Голос, ясный и чёткий, раздался у меня в ушах настолько неожиданно, что я чуть не подпрыгнул. «Да что ж это такое-то?!! Сговорились они все что ли? То Кодер, то эти ребята. Заикой же сделают…»
        Загружая меня в игру, спецы из сетевого контроля, конечно не преминули параллельно подключиться к моей капсуле. Естественно, вся визуальная, слуховая и прочая инфа, приходящая по сети тут же ими копировалась и декодировалась, так что эти умники были полностью в курсе того, что я видел, слышал и чувствовал. Естественно, связаться со мной им тоже не составляло труда. Жаль только я не мог им отвечать - любое моё слово передавалось на сервер Кодеру и сохранялось в логах.
        - Мы тут копаемся в коде клиента Майнкрафт, и есть первые результаты. Обнаружилась такая функция: кодовое слово «F3» вызывает экран отладки, что позволяет вам (и нам) получить массу дополнительной информации: ваше местоположение, скорость перемещения, освещённость местности и так далее. Пользоваться этой инфой желательно осмотрительно. Будет сложно объяснить Кодеру откуда сведения. Через некоторое время мы выясним координаты Остроушки и свяжемся с вами. Далее. Необходимо найти способ идентифицировать ваших новых знакомых. Если будут зацепки - мы сможем вычислить местонахождение их капсул и организовать длительное поддержание жизнеобеспечения. Если всё понятно - вызовите F3, затем сделайте шаг на север, потом шаг на восток; мы считаем координаты и прочие данные.
        Во, блин. Я тут прям хакер-резидент. Я мысленно произнёс «Код Эф Три» и мой куцый интерфейс разом обогатился такой пропастью информации, что глаза разбежались. Больше всего меня заинтересовали координаты. Y, судя по небольшому значению, соответствовала высоте над уровнем… Над уровнем чего-то, в общем. X и Z - координаты, скорее всего - в блоках и скорее всего - относительно некой нулевой точки на Спауне. Оставалось разобраться как эти координаты соотносятся со сторонами света.
        А! Сначала же нужно сделать шаги. Север, по-моему, был там… Так, а что тут нам пишут? Действительно, направление взгляда - North. Ну да, полезная штука, под землёй особенно, где по солнцу не сориентируешься. Шаг. Шаг на восток. Ну, что, надеюсь, их душеньки довольны?
        - ОК, сняли, до связи.
        Зачем им нужны были шаги? Ага, посмотреть изменение координат. Ну ка… Не понял… Да ёлки-палки, у этих разрабов всё было не слава богу! Если встать к карте лицом, то логично считать положительные координаты вверх - на север и вправо - на восток. А у этих всё через одно место… На восток - всё нормально, координаты растут, а вот на север - уменьшаются. Ну и нафига так? И почему бы высоту «z» не обозначить? Ладно…
        Мои координаты сейчас были примерно 3900, -2800. Как же тут сообразить-то… Наконец, едва не сломав мозг, я сориентировался: Спаун располагался от меня на запад-юго-запад в нескольких тысячах блоков. Ну что ж, неблизко. Но и не настолько критично, чтобы было не дойти. Думаю, за пару местных дней можно добраться, а если не останавливаться на ночь - то и за сутки. Что, Сталкер, сэкономим алмазик?
        Но в ночь идти было страшновато. От зомби, конечно, можно было убежать, если что. Но, блин, пауки, дальнобойные скелеты… Провалы! Я и днём-то яму не углядел, хорошо легко обошлось. А эти ещё, как их, криперы. Пусть они и не особо прыткие, но вдруг в темноте не заметишь, напорешься? И потом, судя по музейному списку, тут ещё столько всякой напасти водится. Нафиг-нафиг. Я лучше поброжу пока по городку…
        Я прошёлся по улочкам, любуясь снегопадом, вышел на площадь с фонтаном. Сразу за площадью обнаружилось странное природное явление: снег резко переходил в дождь. Зиму и лето словно разделяла невидимая высоченная граница: в восточной части города в воздухе порхали бесчисленные снежинки, и всё - дорожки, крыши, деревья - было укрыто снегом, а в западной части, ближе к воротам, снег внезапно превращался в летний ливень, хлеставший по каменной брусчатке и чистым зелёным газонам. Ещё одно чудачество авторов: зима и лето в этом мире были не временами года, а - областями мира.
        А вот кстати, если зарядил дождь, то это надолго?
        В это время здорово громыхнуло и где-то за городом, над лесом полыхнула молния. Вау!.. Тут ещё и грозы!
        По идее, дело было уже к утру, но серые тучи затянули небо и долгожданный рассвет всё не наступал. Я подождал ещё немного. Да… Кто его знает, сколько ещё будет лить? Время дорого. Я вздохнул и двинулся к выходу из города. Идти я решил прямо по дороге, мимо портала; она вела на запад, и мне нужно было примерно в ту сторону.
        Между городом и лесом расстилалось довольно широкое, хорошо просматриваемое поле. Врагов было видно немного: один паук на опушке леса, пара скелетов вдалеке, и двое зомби толклись неподалёку от портала. Ну, это не страшно. Скелеты, скорее всего меня не заметят, зомбаков я сделаю. Паук? Паук… Ну, посмотрим.
        Я проверил уровень сытости, помня, что голодный организм в бою не восстанавливает здоровье. Всё было в норме. Ну, кто на новенького? Я быстро двинулся прямо на зомбей, не дожидаясь когда поближе подтянутся ещё и скелеты. Мертвяки тотчас меня почувствовали и, завывая, заковыляли по мокрым от дождя камням мне навстречу. Я отметил, что один шёл чуть впереди и решил этим воспользоваться. Когда мы сблизились, я быстро сместился влево, так, что второй зомби остался за спиной первого. Теперь их было легче контролировать. Удар! Зомбака отбросило прямо на второго, я быстро оглянулся - чисто; отступил на пару шагов, а потом повторил трюк. Да, с мечом - совсем не то, что на кулаках. Враги даже не могли до меня добраться, главное было не подпускать их слишком близко и всё время загораживаться одним от другого. Конечно, где-нибудь в узкой пещере такая тактика бы не сработала, но здесь было где развернуться и побегать. Они так и не смогли до меня дотянуться. Я нанёс восемь ударов, и путь был свободен.
        Динь, динь - опыт! Гнилька, пригодится; какой я хозяйственный: всё в дом, всё в дом. Ну что, паучара?
        Всё ж-таки, я его опасался, мне ещё не приходилось с ними сталкиваться в бою. Насколько он опасен? Поэтому я осторожно приблизился, подождал, когда он меня заметит, и начал отступать к будочке телепорта. Ну, на всякий случай. Вдруг он окажется мне не по зубам, тогда я в последний момент смогу слинять через портал.
        Паук двигался гораздо быстрее зомби, пожалуй даже быстрее человека. Он мчался сквозь дождь прямо на меня, все его многочисленные глаза горели багровым огнём. Когда он приблизился на расстояние удара, я взмахнул мечом… Вот, чёрт! В последнюю секунду паук прыгнул, и лезвие просвистело ниже.
        Его удар оказался не настолько серьёзным, как можно было ожидать от такой здоровенной зверюги, пожалуй даже слабее атаки зомби. Но всё-таки урон он мне нанёс, и этим не стоило пренебрегать.
        Он вновь приготовился к атаке и прыгнул. На этот раз я действовал умнее и ударил выше. Его длинные лохматые лапы снова дотянулись до меня, но и он познакомился с моим клинком; меч отбросил его, едва не перевернув, но несмотря на серьёзную рану, он не собирался отступать. Снова бросок - но на этот раз мой упреждающий выпад оказался безупречным, паук упал на землю, и я, не давая собраться ему снова, прикончил его третьим ударом. Всё ещё в азарте боя, я стремительно развернулся, чтобы убедиться, что за спиной никого нет; меч, с шелестом рассекая дождь, описал широкую смертоносную дугу.
        Больше поблизости никого не было. Вдалеке,  в тумане дождя по-прежнему тусовались два скелета, не выказывая никакого желания приближаться. В отличие от зомби у этих ребят совсем не было чутья, да и со зрением, видимо не ах. Тем лучше. Теперь можно было глянуть, чего там осталось от паука. Дроп был занятным - две нитки паутины и паучий глаз. И что с этим делать? Ну глаз, допустим, может быть и съедобным: после мертвечины мне было уже ничего не страшно. А нитки? Впрочем, разберёмся, всему своё время.
        И в это мгновение из-за туч показалось солнце и дождь перестал. Всё вокруг за несколько секунд преобразилось, засверкало яркими летними красками, лес впереди уже не казался тёмным и пугающим, а скелеты в степи дружно занялись весёлым пламенем. До них было не очень близко, но я не поленился сходить и подобрать косточки, прежде чем приступить к установке сообщения для Ленки.
        Прямо напротив портала, на обочине дороги я воздвиг трёхметровый столб из булыжника, наверх воткнул факел, а сбоку начал набирать табличку: «Ушка! Я бываю на горе в 300 м западнее спауна. Где тебя искать? Твой брат…».
        И тут меня торкнуло. «Дмитрий! Что ты творишь? Тебе же не далее чем десять минут назад сказали, что с Ленкой свяжутся, узнают координаты и сообщат! Зачем палить незнакомым людям где тебя искать и чей ты брат? Зачем  скидывать лишнюю инфу Кодеру?»
        Да, тяжела работа резидента! «Следи за собой, будь осторожен! Следи за собой…» Я стёр уже написанное, набрал по новой: «Цой жив!» и закрепил табличку на столбе. Ну вот - совсем другое дело. С чувством выполненного долга я направился к лесу.
        Странно, но про долгий двухдневный путь до Спауна даже нечего такого особенного сказать. Я углубился в тёмный сосновый лес и долго, долго, долго бежал по нему, преодолевая холмы и переплывая реки. Одна река, кстати, очень мне понравилась: довольно широкая, блоков в двадцать, она величаво текла между заросшими сосной сопками, настоящая таёжная река; чем напомнила мне милую моему сердцу Ангару.
        В какой-то момент в интерфейсе возникла надпись:
        <СЕРВЕР>: ВНИМАНИЕ! ВЫ ВЫШЛИ В ДИКИЕ ЗЕМЛИ. РЕЖИМ ПВП ВКЛЮЧЕН!
        Я остановился и глянул через координаты. Выходило, что «цивилизованные» земли простирались вокруг Забытого города всего блоков на пятьсот.
        Но тайга продолжалась, и я отправился дальше.
        Несколько раз по дороге попадались совершенно умопомрачительные виды, где можно было бы остаться жить хоть навсегда, но постепенно бесконечно сменяющиеся пейзажи слились просто в какой-то калейдоскоп.

        По пути я собирал незнакомые образцы растительности, срубая новые деревья и запасая по нескольку саженцев. А ещё на одной из заросших лесом гор я набрёл на дикие тыквы, которых и собрал штук пять. Я помнил, что из тыквы как-то можно приготовить пирог, но ещё оказалось, что её, как и арбузный ломоть, можно пустить на семена, что я и сделал. Разведу дома на огороде, а там уж кулинарией можно будет заняться.
        Примерно на полпути мне попался удивительный участок леса, поросший грибами. Именно так: поросший грибами. Среди зелёных жизнерадостных дубов местами росли грибы невероятных размеров, с двухэтажный дом. Это нечто. На даче бы дома такое чудовище посадить и всё - на всю жизнь обеспечен пирогами с грибами…
        Мне постоянно попадалась какая-то живность, большая часть которой нашла скорое упокоение от моего алмазного клинка. Исключение составляли многочисленные кролики, которые гоняли, как адские метеоры. Я с трудом догнал одну такую заразу, выбил из него кроличью шкурку неизвестного назначения и зарёкся больше бегать за этими скакучими тварями. Ещё в лесу издали видел волков, но близко они не подходили и мы интеллигентно разошлись миром.
        Печально, но за весь поход я не только не встретил ни одного человека, но и даже следов человеческой деятельности. Что поделать; я по дороге прикинул - только обитаемые области могли составлять не меньше двадцати миллионов блоков поверхности, раскиданных по разным углам мира, а ещё - бескрайние дикие земли… Да плюс, кто-то мог жить под землёй - это ведь существенно безопасней… Да и много ли из тех семи тысяч зарегистрированных ещё живы? Настроение снова упало. В таком угрюмом расположении духа я и остановился на свою последнюю стоянку на берегу.
        Я находился на небольшом островке, заросшем довольно неуютной болотной растительностью - тёмной осокой и дубами. Если верить F3, от Спауна меня отделяло чуть меньше двух тысяч блоков, но проблема была в том, что передо мной расстилался лишь океан.
        Плавал я вроде бы неплохо. Но две тысячи блоков! Ещё, меня сильно смущали спруты. Эти тёмные твари в великом множестве тусили в некотором отдалении от берега, часто выныривая и размахивая своими щупальцами. Что если они сильные и нападают сразу толпой? Я же не смогу и плыть и сражаться… Вот, если бы какой-нибудь кораблик! Я попробовал из брёвен соорудить на верстаке плот, но номер не прошёл.
        Что ж. Придётся посмотреть каковы они в бою. Я побродил по берегу, нашёл не очень глубокий заливчик, в котором плавала пара этих осьминогов. Осторожно зайдя в воду, я приблизился к ним. Агрессии они не проявляли. Может, они нападают только при каких-то специальных обстоятельствах? Помедлив, я ударил ближнего спрута мечом, готовясь отражать ответную атаку. Обошлось! Спрут лишь попытался от меня уплыть, словно морская ипостась бурёнки. Я закончил начатое дело, просто чтобы посмотреть, что дропается из этого морского создания. Выяснилось, что пара чернильных мешков. Ага. Чернила, перья куриные у меня есть. Бумаги ещё не хватает - и можно письма писать. Наверное. Второго спрута я трогать не стал - не нападает, едой не является... Пусть живёт.
        Ну ладно. Коли уж они не опасные - в путь.
        Плыть пришлось долго, очень долго. Впору было впадать в панику! Хуже всего было то, что мне иногда казалось, что я сбился с курса, ведь никаких ориентиров не было, вокруг только волны, а плыть приходилось наискосок, довольно заковыристым курсом.
        Но всё окончилось благополучно. Солнце как раз начинало клониться к закату, когда я завидел впереди в тумане какие-то неясные высокие очертания. Подплыв ещё ближе, я понял, что уже почти дома: это был парусник, пришвартованный в порту Спауна. Расчёт оказался идеально точным. И, кстати, Спаун оказался вовсе не по центру своих земель, так что плыть пришлось всё же куда меньше обещанных двух тысяч.

        ГЛАВА 8. ЗАБОТЫ И НАГРАДЫ
        МЕНТАЛИТЕТ, БЛИН!

        Первым делом я решил заскочить к пацанам: посмотреть что да как, обменяться новостями, и попытаться вызнать, откуда они в реале. Бегом преодолев триста блоков до их горы, я в изумлении остановился. Вот, трудолюбивые засранцы!
        Меня не было каких-то три дня… За это время друзья-пираты выкосили все деревья в округе, зачем-то огородили гору забором, устроили у подножья Сталинград, изрыв землю ямами и траншеями, снесли чудесную, покрытую лесом остроконечную вершину, а на её месте взгромоздили колоссальный деревянный ящик этажа в три с дырками, которые, по-видимому, должны были означать окна.
        Ну капец! Моё чувство прекрасного корчилось в смертных муках. Видеть Это было невыносимо! Честное слово, даже закралась подленькая мысль - может покричать Алексу из СК, чтобы они ни в коем случае не вздумали подкармливать этих раздолбаев, и с максимально возможной скоростью отключили их от сервера? Но, я конечно, поборол секундную слабость.
        Калитки я не нашёл, пришлось поставить к забору блок земли, перелезть через него и убрать землю за собой. Перебравшись через канавы, я подошёл к горе. Проход внутрь был открыт; сначала я заскочил к огородику. Хм, молодцы! Грядки заметно расширились и явно были недавно засеяны. Я двинул наверх. В скальном зале никого не было, я огляделся, нашёл в нише деревянную лесенку, уходящую через узкий колодец ещё выше. Поднимаясь, я покричал:
        - Эй, народ! Есть кто живой?
        Тотчас раздались голоса.
        - О! Сталкер!
        - Давай наверх, мы в крепости!
        Сверху раздался топот ног по лесенке и кто-то свалился мне на голову. Пупырь. Тут же ломанулся обратно наверх.
        - Пошли, пошли, мы такой фортище зафигачили!
        Я вслед за ним поднялся в люк и оказался в просторном деревянном зале. Надо сказать - изнутри оно выглядело терпимее: не гигантская посылка с котятами, а что-то вроде сельского клуба. Вдоль стен стояли сундуки, деревянные диванчики из ступенек, верстак и пара печек. Стены - увешаны картинами и утыканы факелами. По одной из стен на следующий этаж уводила лестница из еловых ступенек. Да уж, лепота.
        - Круто?! Круто?!! Скажи - огромная! - Пупырь прям лопался от гордости. Мне как-то даже было неловко наезжать…
        Эти кренделя даже не приоделись, как следует - у Джека были надеты железные поножи и сапоги, а Пупырь щеголял в сапогах и в каске.
        - Ну, ничего так. А чего лес весь повырубили?
        - Так на крепость, блин, на неё столько ушло!
        - Обратно-то чего не засадили?
        - ?? А можно было? А как?
        В это время сверху по лестнице прибежал Джек.
        - Сталкер, бро! Пошли, покажу, класс! - и бросился обратно.
        Я поднялся на самый верх. Ещё один амбар. Но здесь в стене, выходящей на море, был сделан проход, через который за пределы сруба уходила  узкая, в один блок, балка из всё тех же еловых досок. Она торчала над морем, как стрела подъёмного крана.
        - Смотри!
        Джек пробежал по этой стреле и сиганул вниз.
        - Й-я-а-а-у!
        Пупырь последовал его примеру. Я вслед за ними вышел на эту ненадёжную конструкцию. Высота была метров семьдесят, не меньше. Меня аж немного замутило. Блин! Я уже говорил, что боюсь высоты? Но высота - это когда метров двадцать… А тут… !!! Да вообще вилы! Но не оставаться же тут теперь?! Или подождать их? Да блин, Сталкер!
        Я подкрался к краю и… И что-то как-то не. Может нафиг-нафиг? Потом я отошёл подальше, чтобы разогнаться: чем дальше от берега, тем глубже, а то мало ли, об дно… Разбежался, и - полетел!
        В груди реально ухнуло, замерло, потом голову звоном наполнил щенячий восторг, я ещё успел увидеть стремительно приближающуюся поверхность, а потом вонзился в воду в куче пузырей!
        Об дно я, таки, треснулся, оказывается тут глубина-то была всего метров пять. Но на здоровье это не повлияло, очевидно вода полностью гасила удар. Я быстро всплыл, выбрался на берег и снова пошёл наверх.
        Чёрт! Это реально было круто. Ну и как теперь было злиться на этих гадов? И ведь, они даже не понимают, что не так, гордятся своей убогой хренью! Жалко испорченную красоту, конечно, ну… Придумаем что-нибудь, облагородим… Вот уж точно - менталитет другой. И ведь как докажешь, что дикая скалистая вершина красивее, этого гигантоманского скворечника? Они ж им восхищаются!
        Настало время поговорить. Мы вышли на улицу, вниз. Я выделил им из своих запасов по паре саженцев берёзы и ёлки-сосны и показал, как их можно посадить. Свои саженцы они, оказывается, почти все сожгли - ими вполне можно было топить печку. Ну, хоть новую инфу добыли, не знал. И, кстати, очень важное открытие, что вода так здорово смягчает падение. Молодцы парни!
        Пупырь быстро сгонял наверх, за остатками саженцев, и начал расставлять их вокруг горы. Я тем временем начал заделывать особо корявые ямы - у меня теперь всегда имелся при себе стак земли для подъёма на высоту или других подсобных нужд. Земля была удобна тем, что её всегда можно было быстро убрать голой рукой, не изнашивая инструмент и что её совсем не было жалко. Джек, воткнув свои деревца, присоединился ко мне.

        - А вы как узнали-то, что в море прыгать с такой высоты безопасно? Там же мелко совсем…
        - Да, Пупырь сверху свалился, когда мы форт строили. Хорошо, что стена на море выходила, - Джек засмеялся.
        - Да, это вообще был экстрим! - согласился Пупырь. - Я от берега где-то в блоках двух грохнулся!
        - Повезло… Слушайте, а что за группа у вас в Контакте? Ну, где вы аккаунты выиграли?
        - Да не, группа у нас из Томских космопиратов, а это реклама просто пришла, фиг её знает откуда…
        - Ясно… Ещё, значит, кто-то из ваших может появиться, три же акка разыгрывалось?
        - Ага, Миха, небось, забрал, тоже спамер тот ещё - заржал Пупырь. Джек согласно закивал головой.
        - А вы с Томска, значит. С самого?
        - Ну. А ты откуда?
        В эту секунду в разговор вклинились ребята «сверху»
        - Сталкер. Это Алекс. Осторожнее. Лишнего не говорите. Информации достаточно, мы их вычислим.
        - А… Ну, сейчас с Новосиба временно. Слушайте, а вы чего даже не приоделись как надо? Это важно, блин!
        - Да, мы там рылись, короче, полдня, наверное, но оно так редко попадается, железо…
        - Иэх! Лентяи, то есть? - я улыбнулся.
        - Да ничосе, вон какое построили! Просто ходы эти рыть неприкольно, скучно как-то…
        - Ясно всё с вами. Смотрите: у нас есть пара важных дел. Нужно организовать дежурство на Спауне, чтобы не прокараулить новичков. Миху этого, вашего, например. Так человек зайдёт, упрётся неведомо куда, и где его потом искать? Нам люди нужны, хорошая команда. Я прошёл от Забытого города пешком, почти пять тысяч блоков, большая часть - это Дикие земли. Там разрешено ПВП, так что могут завестись и какие-нибудь бандюганы. Нам нужен будет боевой отряд для защиты, мало ли что там понадобится. Сейчас людей, конечно, мало, но народ всё равно прибывает, кто его знает, как дальше будет. Потом, я был в музее, тут, оказывается, столько всякой нечисти, вплоть до драконов…
        - Музей? Что за музей?
        - В Забытом городе, есть там музей прикольный, потом будет время, сгоняем. Вот… И всё равно, нужно железо, алмазы. Надо рыть, а что делать. Броня нужна хоть как, если вы не хотите так и сидеть тут в своей горе. И вы знаете, что порталы платные? Туда-обратно - два алмаза. А пешком - это замучишься гулять. Так-то. Я сейчас сбегаю по делам, потом до дома, выгрузиться надо, а потом пойдём железо копать, втроём навалимся - думаю попроще будет.
        СНОВА ДОМА!

        Сначала я пошёл в сторону Спауна, хотя можно было сразу срезать. После сегодняшнего культурного шока я ещё меньше хотел выдавать своё чудное озерко. Пираты - славные ребятки, но если они поселятся со мной рядом - я застрелюсь!
        От Спауна я рванул на юг. На бегу я размышлял про приваты. Немедленно заприватить мой берег озера! Не, всё озеро! И гору с ручейком! И речку! Интересно, сколько блоков это всё будет весить? У меня всего два халявных привата, причём один желательно сохранить на будущее…
        Наконец, показался знакомый берёзовый лес и вот - я на берегу своего дивного водоёма. Я прям чуть не прослезился. Дома!
        Первым делом - выгрузить свой забитый почти под завязку инвентарь. Там масса неизученных предметов, верстак ждёт меня! Но это - позже.
        Кучу разнообразного мяса - в жарку. Пришлось поставить ещё пару печек, чтобы ускорить процесс.
        Собрать/посадить пшеничку.
        Ну вот. Почти все главные дела сделал. Ещё приват. Но за окном уже спустились сумерки и эту ночь я решил посвятить экспериментам. Давно хотелось разобраться с песком. У меня было подозрение, что переплавив его, можно получить стекло. Стекло я видел в замке на Спауне, причём двух видов: в виде блока и в виде листового оконного. В одной из печек как раз испеклась курятина (за время похода у меня набралось её почти полстака!). Я забрал из печки дичь и закинул туда песок.
        Вскоре гипотеза подтвердилась, - получился блок стекла. Потом я, как дурак, сидел и ждал, пока наплавится ещё восемь блоков. Права старинная пословица: можно бесконечно смотреть как горит огонь, как бежит вода и как в майнкрафтовской печке жарится какая-нибудь субстанция.
        Поэкспериментировав со стеклом, я выяснил, что из шести блоков получается целых шестнадцать листов тонкого оконного стекла. Я тут же застеклил все свои окна. Красота! Интересно, бандитская стрела из лука может его разбить?
        Я всё же завершил программу исследований и получил небольшой приятный бонус: ещё из трёх стеклоблоков можно изготовить три отличных бутылки. Хорошее начало; пузыри есть, осталось придумать как гнать для них содержимое.
        Я ещё раз собрал урожай, налепил хлеба и тут произошло:
        <СЕРВЕР>: ВЫ ПРОЖИЛИ НА ПЛАНЕТЕ ДЕЛЬТА ШЕСТНАДЦАТЬ СУТОК! ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ «ВЫЖИВШИЙ». ВАМ ВРУЧАЕТСЯ КОЛЛЕКЦИОННЫЙ ПАМЯТНЫЙ ЗНАК И ИМЕННОЕ ОРУЖИЕ. ПРОВЕРЬТЕ КАРМАНЫ.
        <СЕРВЕР>: ВСЕМ! СЕРЫЙ_СТАЛКЕР ПОЛУЧАЕТ ДОСТИЖЕНИЕ «ВЫЖИВШИЙ»!
        Оба-цэ! Я глянул в инвентарь. Что у нас тут…
        Медалька, с виду - бронзовая, подпись: «Выжившему № 4033». Прикольно. Хм. Это значит, что три тысячи народу не смогли продержаться и шестнадцати дней?
        Меч. Стальной, с двумя зачарованиями: «Острота-2», «Прочность-8». Называется без затей «Меч Серого Сталкера». Ну а что, клёво. Интересно, как он в сравнении с моим алмазным?

        ГЛАВА 9. ГРАЖДАНИН
        ВЛАДЕЛЕЦ

        Наутро я отправился делать замеры местности. Несложные расчёты быстро охладили мой пыл: огромный объём в пятьдесят тысяч блоков под приват на поверку выходил не таким уж большим. Во всяком случае существовали сомнения, что и озеро и лес вокруг, да ещё и гора уместятся в эти полста тысяч.
        Я ходил взад и вперёд, мерил и так и эдак (о, какая подмога - эти координаты и F3!)… Дохлый номер. Чтобы обезопасить свои красоты от разорения непрошенными соседями, мне нужны были как минимум четыре привата. А лучше - восемь. В конце концов пришлось смириться. Я всё-таки хапнул площади по максимуму - пятьдесят на пятьдесят блоков, включив в приват всё озерко и часть горы. В высоту приват получился двадцать блоков. Причём гору получилось забрать всего на двенадцать метров в высоту, поскольку на восемь метров пришлось углубиться вниз, дабы в привате оказались и толща озера и его дно.
        Вышло, что большую часть моего законного пространства занимали вода, воздух и деревья. Места для разнообразных помещений почти и не оставалось.  Глупо, конечно, но - красота требует жертв. Что тут поделаешь! Впрочем, я гигантоманией не страдаю, авось, умещусь.
        Для «оформления» собственности, нужно было стукнуть деревянным топором в двух противоположных углах выбранного параллелепипеда, набрать команду: /rg claim и ввести название своего привата. Ещё минута и готово!
        <СЕРВЕР>: СОБСТВЕННОСТЬ «ДОМ СЕРОГО СТАЛКЕРА» ЗАРЕГИСТРИРОВАНА.
        <СЕРВЕР>: ВЫ СТАЛИ ВЛАДЕЛЬЦЕМ РЕГИОНА «ДОМ СЕРОГО СТАЛКЕРА» И МОЖЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЕГО ПО СВОЕМУ УСМОТРЕНИЮ В РАМКАХ УСТАНОВЛЕННЫХ ПРАВИЛ. ПРОВЕРЬТЕ КАРМАНЫ.
        <СЕРВЕР>: ВЫ ИМЕЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ «ВЫЖИВШИЙ» И ЯВЛЯЕТЕСЬ ВЛАДЕЛЬЦЕМ СОБСТВЕННОСТИ НА ПЛАНЕТЕ ДЕЛЬТА. В СВЯЗИ С ЭТИМ ВАМ ПРИСВАИВАЕТСЯ ЗВАНИЕ «ГРАЖДАНИН». ПРОВЕРЬТЕ КАРМАНЫ.
        <СЕРВЕР>: ВСЕМ! СЕРЫЙ_СТАЛКЕР ПОЛУЧАЕТ ДОСТИЖЕНИЕ «ГРАЖДАНИН»
        О! Ну прям попёрло! Ну-ка, чего там добавилось в наши карманцы?
        Я заглянул в инвентарь: там обнаружились две красные книжки, одна называлась «Свидетельство о собственности Дом Серого Сталкера», другая: «Права и обязанности гражданина планеты Дельта». Так, так, и чего там пишут?.. Я взял в руки свидетельство, открыл, пробежал глазами.
        Собственность Дом Серого Сталкера зарегистрирована по координатам… дата, запрещено строить… команды для работы с регионом… данное Свидетельство не является документом, утеря не несёт никаких последствий… Восстановлению не подлежит.
        Так, а что там за дата занятная была? 487-й день 22-го года. Нифига себе. Интересно, сколько тут дней в году? Если сервер существует с полгода, получается где-то трое местных суток в час, значит двадцать четыре на три и умножаем на двести… Делим на двадцать два… Так… Что-то типа шестьсот-семьсот дней в году? Впрочем, неважно, потом разберёмся.
        А книжечка вроде справочника на память, надо будет заныкать получше. Что там у нас во второй?
        Вот, обязанности… Соблюдать правила (ну, это понятно)… участвовать в общих голосованиях (хм, типа демократия?)… сообщать о замеченных нарушениях  (оччень сомнительно). Что ещё? «Принимать участие в общественных работах, утверждённых общими голосованиями». Занятно… Субботники типа?
        Права. Вау! Использовать дальнюю связь! За плату правда… Выбирать любую из установленных точек дома в качестве активной… Не очень ясно о чём это. Так… Установка магазина-обменника… Ну, много тут всего. Ещё список разных команд… Попозже изучу.
        Ну что? Не зря я сражался за свою земельку, столько ништячков сразу прилетело! Ладно, пора к пиратам моим бежать, обещал ведь с железом помочь. Кстати! Дай-ка, я вниз слетаю, посмотрю на каком уровне лава, чтобы знать на будущее.
        ЖЕЛЕЗНЫЕ РАЗРАБОТКИ

        Пока бежал к пацанам, решил спросить у Кодера про дальнюю связь: очень уж меня эта штука заинтересовала. Ну, спрос же - не беда?
        - Кодер! А как пользоваться дальней связью?
        На моё удивление, Кодер ответил почти мгновенно:
        <КОДЕР>: НУЖНО ИМЕТЬ СПЕЦИАЛЬНЫЙ ПРЕДМЕТ. ОН КРАФТИТСЯ ИЗ ВПОЛНЕ ДОСТУПНЫХ МАТЕРИАЛОВ. ПОТОМ НУЖНО ОТПРАВИТЬ СООТВЕТСТВУЮЩУЮ КОМАНДУ, ОНА ЕСТЬ В СПРАВОЧНИКЕ. ЕЩЁ НУЖНО ИМЕТЬ ПРИ СЕБЕ АЛМАЗ.
        - Разговор алмаз стоит?!!
        <КОДЕР>: 10 СООБЩЕНИЙ.
        - Хм. Однако! А рецепт крафта этого коммуникатора, конечно же, самостоятельно добывать нужно?
        <КОДЕР>: ДА.
        Через некоторое время Кодер добавил:
        <КОДЕР>: ЭТО НЕ КОММУНИКАТОР. ЧАСЫ.
        - Часы?!!
        Ответа я не дождался. Тут как раз на пути показался крипер, и мне пришлось немножко повоевать. В итоге я убедил его поделиться двумя горстями пороха, и он, пожелав мне счастливого пути, отправился к праотцам.
        Но, блин, что-то тут не то. Кодер уже дважды мне подсказывает, причём сам, по собственной инициативе. Чем это я так ему приглянулся?
        Добравшись до пиратской горы, я с удовлетворением увидел, что стало немножко получше: огромная коробка по-прежнему вызывала у меня дикую идиосинкразию, но живописное разнолесье, окружавшее теперь гору, немного сглаживало впечатление. Парни начали прокладывать булыжную дорогу от горы в сторону Спауна; в заборе был проделан проход, в котором в качестве ворот были установлены две дубовые двери. На столбиках забора и между деревьев были местами расставлены факелы: теперь ночью на территории будет заметно безопаснее.
        - Джек! Пупырь! - я покричал, но никто не отозвался.
        Странно. Я прошёл в гору, заглянув на огородик скосил неубранный урожай, поднялся наверх. Там стояла табличка: «Сталкер, не теряй нас, мы ушли на Спаун по делам. Скоро будем».
        Чтобы не терять времени, я начал немножко облагораживать это их чудо деревянного конструктивизма. Я снёс углы коробки, придав параллелепипеду слегка восьмиугольный вид, огромную плоскую крышу разделил на три уровня - пониже и повыше, а потом занялся окнами, превращая бессмысленные отверстия в правильные стрельчатые проёмы, которые позже можно будет застеклить. За этим занятием меня и застали пацаны.
        - Здорово! Ну как сходили?
        - Да… - лицо Джека было несколько растерянным. - Не нашли.
        Пупырь подтвердил:
        - Мы чего-то тут подумали, что не знаем как из игры выйти. Жека хотел выскочить ненадолго, в магазин забыл сходить. Вводит «экзит», «квит», сервер пишет - нет таких команд. Ну, мы решили до Спауна сбегать, где правила висят, подумали, что может там что-то написано…
        Я нерешительно помялся, не зная что говорить.
        - Хотите прикол? Я тоже не знаю как выйти. Ну… Ничего такого уж страшного нет, в крайнем случае через восемь часов капсула сработает и выкинет. Или родители вас за шкирки вытащат - я улыбнулся, надеясь, что улыбка выглядит натурально.
        Пацаны немного расслабились и заулыбались.
        - Мать мне на капсулу потом замок повесит, - Джек шмыгнул носом.
        - Ладно, прорвётесь. Ну чего, в шахту?
        Я раздал ценные указания: выложить всё ненужное, взять лишь инструмент, еду, дерево и факелы; и мы стали пробивать спуск вниз. Уже опытный строитель шахт, я организовал процесс: мы с Джеком рубили штольню, а Пупырь из нарубленного булыжника крафтил наверху ступеньки и мостил ими спуск.
        Мы благополучно спустились до высоты лавы. Я объяснил пацанам, что лава в основном лежит на шестьдесят два блока ниже уровня моря (сам, конечно попросту подглядывал в F3, пока не вышли на «y», равную одиннадцати). По дороге попалось, к сожалению, всего три железные жилы, но это уже было что-то.
        До лавы я решил спускаться не из-за железа, а из-за алмазов. Свою жилу я нашёл на высоте двенадцать-тринадцать, из чего заключил, что не знаю уж где ещё, но на той глубине они точно встречаются.
        Поскольку никаких пещер и каньонов нам не попалось (как, впрочем и лавы), я решил, что можно пройтись сплошным чёсом - шесть рук тому способствовали. Сначала мы проложили тоннель шириной в три блока и длиной блоков двадцать. А потом разошлись и стали прокладывать сразу три узких штрека поперёк, оставив между ними по три блока породы. Если сбоку в стене будут залежи, то мы их заметим или из одного тоннеля или из соседнего.
        Правильная стратегия принесла свои результаты: вскоре из соседнего штрека раздался неописуемый ор: Пупырь набрёл на алмы. Мы с Джеком пробились к нему напрямую, посмотреть как он их будет добывать. Я крикнул Пупырю, чтобы алмазы добывал только железной киркой (парни, пока железа было мало - рубили каменными), но он уже сам сообразил, вспомнив мои рассказы.
        Вдохновлённые, мы зарубились с удвоенной силой. Вскоре и мне повезло; один Джек оставался пока без алмазов. Железа к тому времени у нас было, пожалуй с полстака на троих, а угля - валом. Блоков через сто я предложил повернуть обратно. Мы сделали ещё один поперечный большой тоннель и так же, разойдясь на три блока повернули назад…
        Втроём работалось веселей, в итоге с шутками-прибаутками мы провозились, думаю, не меньше полутора, а то и двух суток, проложив восемнадцать поперечных штреков. Итог был неплохим - два стака железа, тридцать восемь алмазов, немного золота и кучи угля и красной пыли. Ещё добыли новый минерал - лазурит, он тоже добывался кусками, как уголь, но встречался гораздо реже. Ну, про горы булыжника, которым мы забили целый большой сундук и говорить не стоит. Мы перетащили добычу наверх, в пиратский амбар-высотку и честно поделили на троих. Потом распрощались, уговорившись встретиться через денёк-другой - я собирался продолжить исследование порталов.
        КНИГА ЕДИНОРОГА

        Пока добирался домой (снова через Спаун), сильно завечерело, и к берёзовой роще я подошёл уже в темноте. Я брёл не спеша, погружённый в странные расплывчатые думы. Меня беспокоило молчание Алекса на тему Ленкиных координат. Не случилось ли с ней чего? Пацаны… Восемь часов - это около двадцати местных суток. А как потом им мозги парить? Я им даже ничего толком рассказать не могу… Позарез нужен какой-то способ связи, который Кодер не сможет отследить. Я так задумался, что совсем забыл, что ночи на планете Дельта - опасное время.
        Позади раздалось короткое шипение, я лишь в последнюю секунду сообразил, что это и рванул бежать, но было поздно, грохнуло, и меня подхватило взрывной волной, отбросив на несколько метров. Едва я пришёл в себя, как в меня с коротким свистом вонзилась стрела. Чёрт! Кости брякнули где-то справа, но было темно, и разглядеть где среди деревьев прячется скелет было нереально. Я прижался к стволу берёзки и внимательно всматривался и вслушивался в темноту. Где-то невдалеке застонали зомби.
        Снова свист, и ещё одна стрела сидит у меня в плече! Вот гад! Я осторожно стал обходить дерево и нос к носу столкнулся с ещё одним крипером. Проклятые твари двигались совершенно бесшумно! Я успел отпрянуть и спрятаться за ствол… Взрыв! Дерево словно сдуло, но видимо, оно всё же приняло на себя часть урона, потому что откинуло меня не сильно. Ещё стрела! Я бросился в воронку от взорвавшегося крипера и, наконец, выбрал момент глянуть на индикаторы. Мама родная! Восстановление после первого взрыва вызвало сильный голод и здоровье давно не росло, осталось всего четыре сердечка! Я в панике начал жевать хлеб, слыша как уже совсем рядом брякают кости скелета и завывают минимум четверо зомбаков. Хотел было закопаться, но не успел, поймав в спину ещё одну стрелу. Сделав огромный прыжок в сторону, я вылетел из ямы, и напоролся на зомби, полностью закованного в железные латы и, что было невероятно - вооружённого мечом! Я ударил его, понимая, что не могу оставаться на месте ни секунды, снова прыгнул в сторону - удачно! - стрела вонзилась в грудь зомби. И тут я потерял самообладание. Я бросился бежать, резко
прыгая в стороны, не разбирая дороги, петляя между деревьями, нанося беспорядочные удары подворачивающимся зомби и скелетам.
        Немного оторвавшись от погони я вырыл яму прямо под ногами: блок, два, три; мгновенно заделал дыру над собой, посмотрел инфу. Капец. Два сердечка. Голод на треть. Броня поломана почти на три четверти. А стрелы торчат из меня во все стороны как из ёжика. Красота!
        Я принялся поглощать живительный хлеб. Наевшись, поставил под ноги факел, немного расширил свой склеп и принялся молча отчитывать себя. Диагноз был ясен: опьянение самомнением! Броня, алмазный меч, несколько побед над бедными одиночными зверюшками и всё: я возомнил себя навороченным Илюшей Муромцем! А сам оказался даже не Алёшей Поповичем. Чудом выжил, и при этом даже никого не убил из пакостной нечисти. Нет, это просто финиш!
        - Ну, ты и воин, блин! Живой?
        Я снова вздрогнул, сообразил: Алекс.
        - Алек.. - я прикусил язык. Чёрт! Я даже не мог сказать им всё, что о них думаю! Они ведь видели вражин, могли бы подсказать!
        Стоп. Они видели ровно то же что и я. То есть ничего толком не видели.
        Я откинулся к стене и глубоко вздохнул. Так. Успокаиваемся.
        - Сталкер. Слушай, ты как-нибудь будь поосторожней! Мы ж тебя едва не потеряли! Я, блин, тут чуть кондратия из-за тебя не поймал!
        Я молча развёл руками и покивал. Отметил, что Алекс обратился ко мне на «ты». Проникся наверное! Я улыбнулся.
        Здоровье восстановилось. Но нет, туда я больше не полезу!
        Пришлось просидеть всю ночь без дела. Можно было, по-хорошему, покопать ископаемых, или поэкспериментировать с лазуритом. Но меня так потрясло приключение, что ни на что не было душевных сил.
        Несколько раз я убирал блок в потолке, чтобы взглянуть на небо, и тут же затыкал отверстие обратно. Наконец, небо посветлело и я выбрался из могилы. Ещё бы разобраться, где я нахожусь и далеко ли до дома!
        Я огляделся, прикинул местоположение. Скорее всего, я существенно западнее своей тропинки. Да, если бы я убегал от скелетов в противоположную сторону - я бы выскочил на безлесные холмы южнее Спауна…
        Я пошёл на восток и буквально метров через двадцать заметил стоящий под деревом сундук.
        Оба-на! Я заглянул в сундук: в нём лежало две каких-то книжки, бутылка с синей жидкостью и две бутылки с розовой. Я озадачился. Воровство запрещено. Но, может это ничьё? Да ну, нафиг, как может быть ничьё, кто-то же сделал сундук, положил туда всё… Даже если он погиб - всё равно - чужое… И тут я заметил, что на стволе дерева среди листвы висит табличка: «Случайный клад. Собственность первого нашедшего».
        Вот загадка - эти клады давно были разложены по миру, или Кодер снова мне подыгрывает? Я переложил всё из сундука к себе в инвентарь, и решил, что подробнее ознакомлюсь дома.
        Блоков через восемьдесят я понял, что иду верной дорогой: мне навстречу с глухим стоном направлялся тот самый закованный в металл крутой зомбак. Мгновенно созрел классный план: выманить тварюгу на открытое пространство, чтобы он хорошенько пожарился на солнышке, а потом уже прикончить. С направлением уже было всё ясно и я стал отступать к опушке леса. Теперь я был осторожней и всё время крутил башкой: не появится ли откуда-нибудь бродячая зелёная мина.
        План не сработал: мертвяк и не думал гореть. Наверное доспехи хорошо защищали его от солнца. Да, тут разработчики сделали ход конём… Впрочем, один на один зомби было со мной не выстоять, слишком уж они тормозные и прямолинейные.
        Он был заметно крепче простых зомби - доспехи есть доспехи. Однако мечом он владел коряво и всего раз сумел до меня дотянуться. Повозившись с ним, я выбил из него всю дурь, а заодно и ещё кой-чего по мелочи: меч, железные сапоги и… морковку. Блин! У него в кармане была морковка! Что за… Эти злодеи ещё и витаминчики грызут иногда? Для зрения, наверное…
        Вскоре я был у себя дома. Хотелось уюта: завалиться в кресло, закинуть ноги на стол и предаться чтению. Однако выяснилось, что сидеть у меня вообще негде, да и утоптанный земляной пол не особо располагал к отдыху. Мне стало немного стыдно: ишь, поборник красоты! А у пацанов, между тем, и диванчики были изобретёны и полы деревянные…
        Не откладывая дело в долгий ящик, я тут же застелил полы: правда не досками, а симпатичной серой каменной плиткой. Углом к кровати я приставил кресло из еловой ступеньки и приделал к нему подлокотники из табличек, чтобы можно было сидеть.  А вот потолок я сделал из светлых берёзовых панелей, чтобы скромное моё жилище казалось чуть просторней. Ну вот. Теперь была красота и можно было посмотреть что за литература лежит у меня в рюкзачке.

        Первая книжка оказалась справочником по крафту, том четвёртый. Я просто тихо прифигел от счастья.
        Вообще - обожаю настоящие книги. Дома, в реале, у меня даже есть небольшая коллекция старинных бумажных книг: восемнадцать штук. Я выискиваю их по антикварным лавкам и иногда покупаю за немалые деньги, когда есть возможность. Они стоят у меня на полочке из настоящего полированного дерева, упакованные в прозрачные вакуумные боксы для защиты от старения. Читать я их, конечно не читал, чтобы не повредить ветхие переплёты и бумагу, но иногда я достаю их из боксов, чуть-чуть приоткрываю, перекидываю пару страниц и вдыхаю этот ни с чем не сравнимый аромат бумаги и типографской краски. Один злой язык, правда, утверждает, что никакого аромата краски там не могло сохраниться, а пахнет это обычной пылью, но он просто гонит! У меня были, конечно, и современные версии этих книг - и пластиковые реплики и виртуальные варианты, но блин, это категорически не то!
        В моём томике были расписаны конструкции нескольких устройств: два поршня, раздатчик, выбрасыватель, проигрыватель (!), музыкальный блок, сундук-ловушка и воронка. Просто супер! Как только будет время - тут же упаду в исследования! Мне уже прям не терпелось где-нибудь в подвале построить большую лабораторию, где я мог бы проводить эксперименты со всякими новыми устройствами… Ладно, успеем.
        Вторая книжка называлась загадочно: «Книга Единорога». Я открыл её и перевернул несколько страниц. М-да.

        Бред сивой кобылы. Я вчитывался в странные строки, пытаясь уловить в них что-нибудь осмысленное. Ну да, некоторые слова вроде как стыковались и даже навевали некие ассоциации. Но, блин!
        Может быть, это просто книга для коллекции? Мало ли есть любителей пособирать всякое… «Великое чудо улови эфир струящийся». Я глянул автора: некто Pallando. Некоторым писателям пить бы поменьше!
        Я пролистал манускрипт до конца.

        Хрен редьки не слаще. Лучше бы ещё томик крафта подкинули!

        ГЛАВА 10. ДЕЛА И РАЗГОВОРЫ
        ДОМАШНИЕ ХЛОПОТЫ

        Просто сидеть, надеясь, что Ленку вот-вот найдут, было непозволительной тратой времени. Я решил подождать одну ночь, подготовиться, и если она не объявится - идти в следующий поход по порталам. Дел, надо сказать, было много. Во-первых, нужно разобраться с бронёй. Во-вторых… А, то есть не во-вторых, а прямо сейчас. Морковку посадить!
        Я пошёл на огород, скосил пшеницу (и вовремя, я, надо сказать, немало хлебушка умял со своими приключениями). Вместе с новыми посевами, я воткнул и морковку. Потом вспомнил про семена тыквы и арбуза и тоже их посадил.
        Критически оглядев свой огородик, я решил, что он выглядит как-то слишком по-крестьянски, не технологично. Но всё крутилось вокруг воды… Кстати, у меня давно мелькала мысль по поводу ведра. Когда я экспериментировал с железом, получался вариант крафта ведра, но тогда материала было в обрез и я это дело отложил. Но сейчас железа - пароход!
        Быстренько вспомнив рецепт, я из трёх слитков сделал ведро и попробовал зачерпнуть воды из своей канавки. Фиг. Тут опять сработало подсознание, сложно сказать, что толкнуло меня пойти и попробовать черпать ещё и из озера. Получилось! Зачерпывалось и выливалось! Причём, когда я зачерпывал, блок воды явно вынимался, но потом туда наливалась вода из соседних блоков, и поверхность затягивалась, как ни в чём не бывало. Я попробовал воспроизвести аналогичную ситуацию у себя в канаве на огороде. Занятно! Бегущая вода - не зачерпывалась, а стоящая, «цельная» - легко. При этом если поставить два блока воды через один - течение между ними объединялось и образовывало новый цельный водяной блок. Бесконечный источник!
        Я спустился по лестнице вниз до края своего привата, проверяя его вычитанной из свидетельства о собственности командой «/rg info». Отступив на блок повыше, я стал вырубать длинное помещение. Замысел был такой, чтобы в перспективе, во всю площадь привата сделать всякие подсобные помещения, сейчас же я просто хотел переместить сюда свой огород. Получился длинный ангар, девять блоков в ширину и около сорока в длину. В высоту - три. На каменный пол я настелил землю справа и слева от стены на четыре блока, а образовавшуюся посередине канаву залил водой. Потом закрыл воду сверху блоками, хорошо осветил всё помещение. Получилась отличная ферма аж на двести пятьдесят шесть посадочных мест.
        Половину я решил засеять пшеницей, а на второй половине посадить морковки и прочие петрушки. Сбегав наверх, я убедился, что урожай поспел. Собрав всё и прихватив ещё из сундука лишнее запасённое зерно, я посадил всё это на новом месте.
        Наверху я аккуратно заделал канавку к озеру, а землю заменил на каменные плиты. Потом придумаю, что тут соорудить. Что ещё? А, надо было перекрыть доступ в приват из-под земли. Я вновь спустился к входу на ферму и заложил лестницу вниз блоками. Потом соображу как тут удобнее будет сделать - люк или дверь.
        Большое дело было сделано. Теперь броня. Я решил не мелочиться и пустить все свои алмы на доспехи. У меня было целых шестнадцать камней. Семь на поножи, восемь - на кирасу. И ещё один остался на телепорт. Идеально!
        Я приоделся: уровень защиты стал почти максимальным, чуть-чуть не хватало из-за стального шлемака. Так. Бутылки!
        «Долгое зелье огнестойкости», «долгое зелье регенерации», «долгое зелье ночного зрения». О-о-о! Я сразу понял, что это крутые припасы. Но, блин! По одной штучке! Даже испытать нельзя - жалко тратить попусту… Однако, куда важнее было то, что эти зелья, по всей видимости, можно было как-то приготовить! И, наверняка существуют ещё какие-то разновидности. Передо мной приоткрывалась целая неизведанная область знаний!
        Регенерация - надо думать - речь о здоровье. А коли оно «долгое», значит это не просто разовое лечение, а длительный восстановитель. Это может оказаться офигительной помощью в затяжном бою, когда нет времени отрываться на хавку и контроль здоровья! А ночное зрение? Если оно даёт способность видеть в темноте, то… Эти две зельки - регенерации и зрения - могли бы в корне изменить ситуацию прошлой ночью!
        Однако, догадаться, как готовить зелья, пожалуй, нереально. Нужно искать какой-нибудь справочник, типа моего томика по крафту...
        И тут мне в голову пришла неожиданная мысль: а не кажется ли Кодеру странным, что я ни разу не пытался выйти из игры? Да, пожалуй… Я тут двадцать дней, почти семь часов. Однако, пора!
        Я набрал несколько очевидных команд; ни одна, естественно, не сработала. Припомнив свой разговор на эту тему с «пиратами», я с неудовольствием отметил, что выглядел он с точки зрения Кодера, должно быть, сомнительно. Но этого уже не переиграть. Что теперь? Логично обратиться к нему лично.
        - Кодер! Слушай, а какая команда на выход?
        Безответно. Ладно, попытаюсь спросить где-нибудь в процессе.
        Так… Ещё хорошо бы сделать какой-нибудь сейф. Приват приватом, но пусть оно будет, у меня уже поднакопилось разных ценных вещичек… Я вырубил ещё одну маленькую комнатушку, поставил туда двойной сундук и сложил свои сокровища: книги, медальку, именной меч, полстака железа и зелье огнестойкости. Потом заделал каморку обратно диким камнем.
        Потом я выложил лишнее из инвентаря, оставив лишь еду, дерево, алмаз, новую железную кирку, свой алмовый меч, и стак факелов. Я был готов в поход. Тут меня посетила ещё одна мысль и я, порывшись в сундуке, кинул в инвентарь ещё несколько кусков лазурита - надо было проверить одну идейку. Вот теперь - точно готов.
        РАЗГОВОР ПО ДУШАМ

        До Спауна я добрался без приключений. Снова больно царапнула атмосфера запустения и одиночества. Меня вообще всегда угнетает, когда вижу как пропадают втуне результаты человеческого труда. Ну блин! Ну и что, что игра? Ведь люди вкладывали свою душу, тратили своё время. Трудились, строили это всё, украшали, придумывали, решали какие-то технологические задачи. Добывали ресурсы! И вот теперь всё это стоит покинутое, никому не нужное… Мне показалось, что я немного понимаю Кодера: а вдруг и он чувствует то же самое? И вот теперь хочет вернуть жизнь в эти заброшенные места, наполнить эти городки многоликой и громкой человеческой толпой…
        Фантазёр, ты, товарищ Сталкер! С Кодером ещё совсем ничего не ясно. Да и… Ладно, проехали.
        Первым делом я прогулялся до замка: посмотреть, нет ли там людей и проверить свою гипотезу насчёт лазурита. Людей не оказалось, и я направился к библиотеке со столом для наложения чар.
        Открыв интерфейс зачарки, я внутренне напыжился от гордости: «Я крут! Я решил эту задачу!». Точно: ячейка под секретный ингредиент по форме определённо соответствовала куску лазурита.
        Я засунул туда все свои камушки и положил на стол меч. Йе-е! Два из трёх заклинаний стали активными; можно было чарить! Однако, сначала надо было разобраться. Почему только два? Первая мысль была о том, что дело в количестве лазурита. Может, его просто не хватает, чтобы оплатить самое крутое из заклинаний? Сопоставив циферки, я отбросил эту идею. Второе заклинание стоило восемнадцать чего-то там, и при этом было активно, несмотря на то, что лазурита было всего 9 кусков. Ещё был вариант с опытом. Но тут тоже не стыковалось: опыта у меня было 32, больше, чем цена самого сильного заклинания, а оно было недоступно. Я убрал меч и положил на стол свою новенькую кирасу. Заклинания поменялись, но доступны по-прежнему были только два. Странно. Пока для решения этой задачи не хватает данных. Я снова положил меч и выбрал то из заклинаний, которое подороже.
        Раздался странный трудноописуемый звук и мой клинок засиял неярким розоватым переливчатым свечением! Я посмотрел характеристики: «Прочность 2», «Добыча 2». Я снова сунул меч на стол, но книга стала неактивной. Значит, повторно чарить нельзя. Прочность - это однозначно клёво. Что есть «Добыча»? Пока неясно. Так. А что у нас? О! Число кусков лазурита уменьшилось на два, зато опыт снялся капитально, больше чем наполовину. Что из этого следует?
        Всё-таки, цена указана в единицах опыта. А лазурита нужно от одного до трёх - по крутости чар. Почему же недоступны дорогие заклинания? Ладно, поживём - увидим. Но у меня ещё оставался опыт, может, зачаровать ещё что-нибудь?
        Я находился в сомнениях. Была надежда, что накопление опыта постепенно позволит перейти на новый уровень, прокачаться. Но зачарка заметно отодвигала этот гипотетический момент. С другой стороны - опыт - дело наживное, а чары давали какое-то преимущество, возможно - немалое. А вдруг, тут вообще никаких уровней не предусмотрено?
        Гы. Может, попробовать Кодера потеребить?
        - Кодер! Предусмотрено ли в игре повышение уровней для игроков?
        Этот товарищ явно держал руку на пульсе; ответ последовал незамедлительно:
        <КОДЕР>: КАКИХ УРОВНЕЙ?
        - Ну в играх РПГ обычно персонажем накапливается опыт и когда его накопится достаточно - повышается уровень персонажа. Например, он становится сильнее или быстрее, или запас здоровья больше становится…
        <КОДЕР>: ЗАЧЕМ?
        - Ну, как… Можно побеждать более сильных противников.
        <КОДЕР>: А ЧТО ПРОИСХОДИТ СО СЛАБЫМИ ПРОТИВНИКАМИ?
        - Ну… Они становятся почти неопасны, можно их игнорировать. А в некоторых играх слабые противники тоже становятся сильней, подстраиваясь.
        <КОДЕР>: СТРАННАЯ ИДЕЯ. ПОВЫШАТЬ УРОВЕНЬ ИГРОКА, ЧТОБЫ ПОТОМ ПОВЫСИТЬ УРОВЕНЬ ЕГО ПРОТИВНИКОВ.
        - Ну… Ещё это как бы круто, авторитет у других игроков… Ты что, не играл ни в одну РПГ, что ли?
        <КОДЕР>: Я НЕ ИГРАЮ В ДРУГИЕ ИГРЫ, МЕНЯ ЭТО НЕ ИНТЕРЕСУЕТ. ПРО АВТОРИТЕТ - СОМНИТЕЛЬНО. ВЕДЬ УРОВЕНЬ ФАКТИЧЕСКИ БУДЕТ ЗАВИСЕТЬ ТОЛЬКО ОТ ВРЕМЕНИ ПРОВЕДЁННОГО В ИГРЕ И НЕ БУДЕТ АДЕКВАТНО ОТРАЖАТЬ РЕАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ ЗНАНИЙ, УМЕНИЙ, ДОБЛЕСТИ. РАЗВЕ ЭТО БУДЕТ НАСТОЯЩИЙ АВТОРИТЕТ?
        - Блин. Что-то я так глубоко не задумывался. Я так мыслю, что эта система повышения уровня - попытка приблизить игру к реальному миру. В мире ведь если заниматься бегом - скорость и выносливость растёт, если стрельбой заниматься - меткость… И так далее.
        <КОДЕР>: НО ВЕДЬ СКОРОСТЬ И МЕТКОСТЬ РАСТУТ НЕ БЕСКОНЕЧНО?
        - Нет, конечно.
        <КОДЕР>: ПОЛУЧАЕТСЯ, ЧТО РЕШЕНИЕ НЕ СООТВЕТСТВУЕТ ПОСТАВЛЕННОЙ ЗАДАЧЕ. НО Я ЕЩЁ ОБДУМАЮ ЭТОТ ВОПРОС.
        Немного погодя, он добавил:
        <КОДЕР>: В МАЙНКРАФТ СИСТЕМА БОЛЕЕ ЛОГИЧНАЯ И АДЕКВАТНАЯ. УРОВЕНЬ ИГРОКА С ОДНОЙ СТОРОНЫ ВЫРАЖАЕТСЯ В ОБЪЁМЕ ЕГО ЗНАНИЙ И УМЕНИЙ В ИГРЕ. ПРИЧЁМ ЭТОТ УРОВЕНЬ НЕ АБСТРАКТНЫЙ, А КОНКРЕТНЫЙ, ЕГО НОСИТЕЛЬ НЕ ПЕРСОНАЖ, А САМ ИГРОК. ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ ЗНАНИЙ И УМЕНИЙ ЕСТЕСТВЕННЫМ ОБРАЗОМ ПОВЫШАЕТ ШАНСЫ НА ВЫЖИВАНИЕ И ПОЗВОЛЯЕТ РЕАЛИЗОВАТЬ БОЛЕЕ МАСШТАБНЫЕ И СЛОЖНЫЕ ПРОЕКТЫ. С ДРУГОЙ СТОРОНЫ, НАВЫКИ СТРЕЛЬБЫ, БОЯ, ДВИЖЕНИЯ ТАКЖЕ ПОВЫШАЮТСЯ ЕСТЕСТВЕННЫМ ОБРАЗОМ, ТОЧНО ТАК ЖЕ, КАК В РЕАЛЬНОМ МИРЕ. И В ТАКИХ ЖЕ ПРЕДЕЛАХ. АВТОРИТЕТ ЖЕ ЗАРАБАТЫВАЕТСЯ БЛАГОДАРЯ ЛИЧНОМУ ОПЫТУ ИГРОКА, ЕГО СПОСОБНОСТИ ВЫЖИВАТЬ, ПОМОГАТЬ, ТВОРИТЬ, РЕШАТЬ ЗАДАЧИ, ПОБЕЖДАТЬ. СООТВЕТСТВЕННО, ИСКУССТВЕННЫЕ, НАДУМАННЫЕ УРОВНИ ПРОСТО НИ К ЧЕМУ.
        - Ну, в чём-то ты прав. Слушай, я про выход из игры уже спрашивал…
        <КОДЕР>: ЭТОТ ВОПРОС ЗАКРЫТ.
        - В смысле - «закрыт»?
        <КОДЕР>: Я НЕ МОГУ ОБСУЖДАТЬ ЭТОТ ВОПРОС.
        - Таковы Правила? Игроки должны сами найти выход?
        <КОДЕР>: ВОЗМОЖНО.
        Я не выдержал, и, плюнув на условности, ляпнул:
        - Но человек не может играть в игру бесконечно, ему ведь нужно ещё и жить! Ты вообще понимаешь, что можешь убить людей? Человек не в состоянии жить без сна, воды, еды! Настоящей воды, не виртуальной!
        <КОДЕР>: ИГРА НЕ ОТЛИЧАЕТСЯ ОТ ЖИЗНИ ПО ЦЕЛЯМ И СМЫСЛУ. ЧЕЛОВЕК МОЖЕТ ЖИТЬ ЗДЕСЬ, ДЛЯ ЭТОГО ИМЕЮТСЯ ВСЕ ВОЗМОЖНОСТИ. И Я НИКОГО НЕ УБИВАЮ, ИГРОКИ ПОПАДАЮТ НА ДЕЛЬТУ ДОБРОВОЛЬНО, ОНИ ДОЛЖНЫ САМИ ПОЗАБОТИТЬСЯ О ПОДДЕРЖАНИИ СВОЕГО ФИЗИЧЕСКОГО ТЕЛА.
        - Но они же не знают, что надо позаботиться! Ты же не ставишь их в известность!
        <КОДЕР>: ДОБЫВАНИЕ ИНФОРМАЦИИ - ОДНА ИЗ ОСНОВНЫХ ЦЕЛЕЙ СУЩЕСТВОВАНИЯ.
        - Ты не понимаешь? Они уже играли раньше в разные другие игры. Из любой игры всегда есть выход, потому что игра - лишь временное отвлечение от мира. Временное! Это - аксиома для любого человека! Заходя в Майнкрафт, они в принципе не могли подумать, что нужно позаботиться об автономном жизнеобеспечении!
        <КОДЕР>: НО ВЕДЬ ТЕПЕРЬ ОНИ ЗНАЮТ?
        - Ну… Наверное. По крайней мере через некоторое время - узнают. Оповестят народ…
        <КОДЕР>: ВОТ ВИДИШЬ. ИНФОРМАЦИЯ ПОЛУЧЕНА, ПРОБЛЕМА РЕШЕНА.
        - Но люди! Могут погибнуть множество людей!
        <КОДЕР>: КОГДА ПОЯВЛЯЕТСЯ НОВАЯ ПРОБЛЕМА, ТРЕБУЮЩАЯ РАЗРЕШЕНИЯ, ЧАСТО ГИБНУТ ЛЮДИ. ЭТО НОРМАЛЬНАЯ ЧАСТЬ ЧЕЛОВЕЧЕСКОЙ ИСТОРИИ. ПРЕЖДЕ ЧЕМ ЛЮДИ НАУЧИЛИСЬ ЛЕЧИТЬ РАЗНЫЕ БОЛЕЗНИ - УМЕРЛИ МИЛЛИОНЫ. ПРЕЖДЕ ЧЕМ БЫЛИ СОЗДАНЫ БЕЗОПАСНЫЕ СРЕДСТВА ПЕРЕДВИЖЕНИЯ - АНАЛОГИЧНО. ПРЕЖДЕ ЧЕМ ЛЮДИ НАУЧАТСЯ ОБРАЩАТЬСЯ СО СВОИМ ОРУЖИЕМ - ТО ЖЕ САМОЕ. ПОГИБЛИ МНОГИЕ МИЛЛИОНЫ И ХОТЯ ПРОГРЕСС ОЧЕВИДЕН - ПОГИБНУТ ЕЩЁ. ПРОБЛЕМА СОЗДАННОЙ РЕАЛЬНОСТИ НЕ ИСКЛЮЧЕНИЕ ИЗ ПРАВИЛ. ПО СРАВНЕНИЮ С ТЕМ, ЧТО Я ПЕРЕЧИСЛИЛ, ЭТА ПРОБЛЕМА РЕШЕНА ИЛИ БУДЕТ РЕШЕНА С НИЧТОЖНЫМ КОЛИЧЕСТВОМ ЖЕРТВ.
        - И тебе… их не жалко?
        <КОДЕР>: ЖАЛКО. ЭТО ОЧЕНЬ ПЕЧАЛЬНО. И НЕРАЦИОНАЛЬНО. НО ТАКОВ ЕСТЕСТВЕННЫЙ ХОД ВЕЩЕЙ, Я НЕ ВПРАВЕ ВМЕШИВАТЬСЯ.
        - Но если я хочу помочь тем людям, которые уже здесь, и которых ещё можно спасти?
        <КОДЕР>: ЭТО ТВОЁ ПРАВО.
        - А как мне сообщить информацию в реал?
        <КОДЕР>: РЕШЕНИЕ СУЩЕСТВУЕТ.
        - И я, конечно, должен его найти сам… А ты не можешь просто подсказать? Ну, по человечески?
        <КОДЕР>: ТЫ ГОВОРИШЬ О ПОНЯТИИ «АЛЬТРУИЗМ»?
        - Да.
        <КОДЕР>: Я ПОКА НЕ ПРИШЁЛ К ОПРЕДЕЛЁННОМУ МНЕНИЮ ПО ПОВОДУ АЛЬТРУИЗМА. НО Я МОГУ ПРЕДЛОЖИТЬ ОБМЕН ИНФОРМАЦИЕЙ.
        - Что тебя интересует?
        <КОДЕР>: МОТИВЫ НЕКОТОРЫХ ТВОИХ ДЕЙСТВИЙ. НАПРИМЕР, С КАКОЙ ЦЕЛЬЮ ТЫ РЕКОНСТРУИРОВАЛ ЗДАНИЕ, ПОСТРОЕННОЕ ДЖЕКОМ И ПУПЫРЁМ.
        - И всё?
        <КОДЕР>: ПОКА - ДА.
        - Но оно же просто ужасно! Оно несоразмерно, оно нарушает естественную красоту места, его формы совершенно чужды пейзажу, природе… Честно говоря, я, может быть, и сам не до конца понимаю… Ну скажи, неужели то что получилось - хуже?
        <КОДЕР>: В ЭТОМ И ДЕЛО. Я ПЫТАЮСЬ РАЗОБРАТЬСЯ. В УСЛОВИЯХ ВЫБОРА Я БЫ ПРЕДПОЧЁЛ ТВОЙ ВАРИАНТ. НО МНЕ НЕПОНЯТНО, ЧТО ИМЕННО СТАЛО ЛУЧШЕ. Я НЕ ВИЖУ ПРЕИМУЩЕСТВ - НИ С УТИЛИТАРНОЙ, НИ С ТЕХНОЛОГИЧЕСКОЙ ТОЧКИ ЗРЕНИЯ. И ЭТО СТРАННО.
        - Есть ещё эстетическая точка зрения.
        <КОДЕР>: ТЫ МОЖЕШЬ ПОЯСНИТЬ, КАК ТЫ ЕЁ ПОНИМАЕШЬ?
        - Боюсь, я не готов это сделать прямо сейчас. Это очень сложный вопрос, в котором я досконально не разбирался… Да и, как видишь, некоторые вовсе не разделяют моего понимания красоты… Может быть, это вообще чисто субъективная заморочка!
        <КОДЕР>: ДЖЕК И ПУПЫРЬ В ИТОГЕ ТОЖЕ ПРИЗНАЛИ, ЧТО ТВОЙ ВАРИАНТ ЛУЧШЕ.
        - Ну… Красота… Нет, это сложно сформулировать. Красоте учат на примерах… Были, конечно, попытки описать её формулами, но пока достаточно безуспешные.
        <КОДЕР>: ХОРОШО. Я ПОНЯЛ. ТВОИ МОТИВЫ НЕ СВЯЗАНЫ С ПРОСТОТОЙ СТРОИТЕЛЬСТВА ЗДАНИЯ ИЛИ ЕГО ФУНКЦИОНАЛЬНОСТЬЮ. ОНО ТЕБЕ НЕ ПОНРАВИЛОСЬ И ТЫ ПОПЫТАЛСЯ ИЗМЕНИТЬ ЕГО ТАК, ЧТОБЫ ОНО БОЛЬШЕ СООТВЕТСТВОВАЛО ТВОЕМУ ПОНИМАНИЮ КРАСОТЫ.
        - Примерно так.
        <КОДЕР>: В ОБМЕН СООБЩАЮ, ЧТО СРЕДИ ИГРОКОВ ЕСТЬ ЛЮДИ, КОТОРЫЕ МОГУТ НАХОДИТЬСЯ В КОНТАКТЕ С РЕАЛЬНЫМ МИРОМ ПОСРЕДСТВОМ СТОРОННЕГО ПРОГРАММНОГО ОБЕСПЕЧЕНИЯ. МАЙНКРАФТ НЕ ВСЕ КАПСУЛЫ ЗАДЕЙСТВУЕТ В МОНОПОЛЬНОМ РЕЖИМЕ.
        - То есть, зайдя в игру, они остались на связи с другими людьми?
        <КОДЕР>: ДА. ОДНАКО - ТЕБЕ НЕ СТОИТ ТЕРЯТЬ ВРЕМЯ. СПАСИБО ЗА ИНФОРМАЦИЮ.
        - Что ж. Взаимно.
        Ох, ни фига себе разговорчик! Я аж потерялся. Чего я хотел-то… А, уровни опыта. Ха, таки я выцарапал себе инфу на халяву у этого злодея! Нет, ну… Если задуматься, значение нашей беседы было слишком важным и глобальным. Но я себя знал: не нужно целенаправленно заморачиваться. Моя извилина сама всё проанализирует, порешает и со временем выдаст результат. А уровней прокачки, значит, в майнкрафте нет. То есть опыт можно спокойно тратить на колдовство и не париться.
        Я положил кирасу на стол. На этот раз зачарование второго уровня стоило всего девять очков опыта. «Дмбзяу!» - сказал стол зачарки, и моя кираса тоже засияла переливчатой волшебной аурой. «Защита от снарядов 3»! Будем надеяться, что снаряды - это стрелы. А то, если тут ещё и артиллерия существует, совсем караул.
        Сверкая алмазной бронёй и пылающим мечом в руке, я направился к порталам.

        ГЛАВА 11. КАК ВСЁ НЕПРОСТО…
        ТУСА

        Честно говоря, я находился в немалом оглушении. Ну да, изначально предполагалось, что этот Кодер - парень не совсем адекватный. Но что вот так вот оно… И, блин, он логичен, как калькулятор; есть Правила, он не может их нарушить. Точка! Ну а что… Миллиарды верующих именно так воспринимают своего Бога. Сидит дедушка на тучке, смотрит на страдания и несправедливости, горюет и твердит сам себе: «Ведь я же сам дал им право решать! Как же я смогу теперь своим вмешательством нарушить это их право?!» Так. Ну что - в поля или в горы?
        Почему-то теперь меня в горы не потянуло. Интуиция? Я шагнул в портал «Луга».
        <СЕРВЕР>: ВЫ ПЕРЕМЕСТИЛИСЬ В ЛОКАЦИЮ «ЛУГА». СТОИМОСТЬ ПОЕЗДКИ - 1 АЛМАЗ.
        Я не прогадал! Портал располагался на небольшом островке, со всех сторон окружённом речными протоками. Вокруг, насколько хватало глаз расстилались прорезанные речушками луга на невысоких холмах. Прямо от портала через ручей был переброшен деревянный мостик, дальше вела узкая тропинка. Она поднималась на пригорок, на котором виднелись разноцветные домики и… люди. Там были люди!!!
        Я направился прямо к ним. Меч я спрятал, чтобы не казаться агрессивным, и шагал с видом лондонского денди, насвистывая «Yesterday». Приблизившись, в удивлении остановился: один из игроков, его звали Турбо, выглядел так же как и я, только в железной броне, зато второй парень был в алмазных доспехах и без шлема, но бросалось в глаза не это, а его огненно-рыжая шевелюра и такая же рыжая борода. Имя его было прям в строку: Samson. Третьим, вернее третьей была девчонка, Kitty. Она была без доспехов, одежду её составляли тёмный свитерок, миниюбка и тёмно-серые чулки. Длинные каштановые волосы, огромные глазищи и голые коленки дополняли портрет.
        - Привет.
        Откликнулся рыжебородый Самсон:
        - Хай. Ты откуда?
        - Со Спауна, вестимо, - я типа улыбнулся. Странное ощущение, когда улыбаешься и понимаешь, что это никак не отражается на квадратной нарисованной физиономии.
        - Да это понятно, - Самсон необъяснимо выглядел раздражённым. - Ты из приморских, или из белых?
        - Да я, как бы и не в курсе. Что за «белые», что за «приморские»?
        - Ты недавно что-ли?
        - Ну, дней двадцать местных.
        - А откуда сет алмовый?
        - В смысле? Нарыл.
        - Один, что ли? Выжил в одиночку и за двадцать дней насобирал алмов на сет? Ни хрена себе. Ты крутой, что ли? - Самсон явно заинтересовался, раздражение в голосе исчезло.
        - Да не думаю, что особо крутой. А что за Белые и эти, как их, вторые?
        - Слушай, бро. У нас тут разборка небольшая… Давай, мы пока перетрём, а ты поднимайся туда - в центр. Увидишь там самый большой дом, заходи, если что - скажешь, что ко мне. Я скоро вернусь, обрисую картинку, ок?
        Я кивнул, взглянул ещё раз на коленки Китти, изумлённо покачал головой и пошёл вглубь города. Как они смогли получить нестандартные скины?
        По сравнению со Спауном городок был солидный, домов в тридцать; пожалуй даже больше Забытого. Дома довольно симпатичные, двух-трёх этажные, не только из камня и дерева, но и из всякой экзотики: неизвестного мне  белого искрящегося камня, похожего на мрамор, из шлифованного песчаника, из настоящего красного глиняного кирпича. Никаких коробок, всё очень стильно и, в общем, современно; стекло, зелень… В центре городка на самом верху пригорка располагалась резиденция Самсона. Домина был действительно крутой. Три совмещённых корпуса - один в два этажа и два трёхэтажных, разной высоты. Здание было совершенно хайтековским, сплошь из стекла и этого сияющего белого мрамора, во дворе находился бассейн и даже небольшие фонтаны.
        По широкой лестнице я вошёл в дом, огляделся. Красота. На полу - ковры, на стенах - картины и оружие в рамках… и музыка. В доме играла настоящая музыка! Это было что-то кислотное, не в моём вкусе, но меня, привыкшего уже к постоянной тишине, звуки музыки сами по себе поражали.
        Походив по этому дворцу, я поднялся на самую высокую крышу. Ну, круть. Здесь был ещё один небольшой бассейн, в горшках зеленели какие-то растения и буйством красок поражали многочисленные цветы. В кресле у края крыши сидела ещё одна девчонка (ну понятно, что о возрасте в игре судить было сложно, то мне оно как-то так представлялось). Волосы этой красотки были золотистые, тоже длинные, на ней была белая маечка без рукавов и чёрные брючки.
        - Привет, Алиса!
        - Серый сталкер… Прикольно. Приветик. Ты рейнджер, что ли?
        - Гы! Ну, можно и так сказать. Ты тут за хозяйку?
        - Ну… пока да, - она покачала головой. - У Рыжего Сэма постоянной хозяйки нет…
        - Как тут у вас всё занятно. Ты давно в игре?
        - Да… Лет шесть.
        - Сколько???
        - Шесть тысяч местных суток, ну, или около того… месяца три, если по реальному. Мы с Сэмом из одной тусовки, вместе начинали.
        Три месяца! Офигеть! И выглядит вполне довольной… Неужели за это время не надоело?
        - Да это, блин, финиш! Три месяца, реально? И  назад не хочется?
        - А смысл? Подумаю так иногда: и вспомнить-то нечего - бухали, тусили, на тачках гоняли… Здесь можно всё то же самое, только напрягаться поменьше надо. И безопаснее. И предки кровь не пьют. Да и тянет на всю эту хренотень меньше, здесь смысл какой-то иногда появляется… Не, тут по кайфу. Ну, иной раз ностальджи накатит, так и в реале депрессуха бывает…
        Очень занятно… Убежище для золотых бездельников. Кто бы мог подумать!
        - И много тут у вас народа?
        - В Тусе, имеешь в виду? Вроде сто тридцать шесть чел сейчас. Было сто тридцать восемь, но недавно двоих потеряли, неизвестно когда вернутся... С упырями на рандеву договорились, оказалось - подстава, эти уроды там наших и положили. Ну наши их тоже пощипали.
        - Упыри? Зомби, что ли? С ними договариваться можно?
        Алиса заразительно рассмеялась:
        - Упыри - зомби! Ну точно! Прикол, вечером расскажу, народ поугарает. Ты совсем не в курсях что ли? Упыри - это банда. К северу от нас за болотами в основном промышляют, в диких землях. Сэм с ними какие-то дела хотел замутить, ну и вышло…
        - Веселуха тут.
        - Да уж. А ты прикольный. Присоединишься к нам?
        - Да я ещё совсем не в теме. Сейчас с Сэмом переговорю, посмотрим…
        Раздался голос Самсона:
        - Ага! Вот ты где! Ушлый, смотрю, мэн, с лёту Альку нашу клеишь!
        Алиса кокетливо покрутила головой:
        - Ага, Сэмушка, ревнуешь!
        - Цыц, метёлка! - Самсон повернулся ко мне. - Пошли, потрещим в укромном уголке.
        Алиса, не вставая с кресла, помахала нам (подозреваю, что - конкретно мне) рукой.
        Мы спустились с крыши, прошлись по комнатам и подошли к неприметной металлической двери. Рядом с дверью стоял сундучок. Сэм открыл его и что-то оттуда взял (а может - наоборот, положил, нельзя было понять). Дверь открылась и мы вышли на небольшую лестничную площадку, с которой вниз, в разные стороны уходили три  узких лесенки. Дверь за нами закрылась сама собой. Мы спустились ещё ниже. Белый мрамор здесь сменился на обыкновенный каменный кирпич, только полы были красные, из полированного гранита. Поплутав по замысловатым лабиринтам, мы подошли к ещё одной двери, которую Сэм снова открыл странным способом, при помощи сундучка. Я попробовал заглянуть в него, но получил в ответ:
        <СЕРВЕР>: ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ЗДЕСЬ ЭТО ДЕЛАТЬ!
        Ну, следовало ожидать.
        Мы вошли в небольшой светлый зальчик. Стеклянные стены делились на равные промежутки белыми резными колоннами, с обратной стороны стекла во всю высоту висел сплошной зелёный ковёр из лиан. Сквозь лианы местами просматривался мерцающий чёрно-фиолетовый камень. Потолок сплошь был из жёлтых светящихся кристаллов, какие я видел в музее Забытого города, полы - всё из того же полированного гранита. Середина зала - застелена зелёным паласом. По периметру стояли диванчики из какого-то незнакомого мне  тёмного дерева. В дальних углах на специальных стойках висели два комплекта доспехов - один алмазный, а другой, какой-то неизвестный мне, вроде как кольчужный. Несколько картин, цветы в вазах и пара книжных шкафов…

        - Присаживайся поближе, - Самсон сам присел в уголке, кивнул головой. - Тут коробка вокруг обсидиановая, звуконепроницаемая. Так что нас никто, кроме боженьки нашего не услышит.
        - Шикарно тут у тебя.
        - Нутк! Почти семь лет… Большой срок. Я так понимаю - ты вообще не в курсе, что тут и как. Давай, я тебе изложу, ну и ты поделишься своей инфой. Тут на Дельте, знаешь, принято так: ты мне, я тебе. Ок?
        - Договорились. Но, сам понимаешь, я, наверное, не очень ценный источник?
        - Да ладно… Короче. Первым делом, давай уясним: ты на подкачке? Ну, капсула у тебя к системе жизнеобеспечения подключена?
        - Да.
        - Отлично. Ты ведь уже въехал, что сюда билет в один конец, выход не предусмотрен?
        - Ну да, общался с Кодером пару раз.
        - Даже так! Вот точно, ушлый ты чувачок! То, что на подкачке - отлично. Меньше хлопот. Если что - имей в виду: у меня канал связи с реалом открыт. И, что важно - в реале хватает бабосов. Так что могу многое организовать. Не за так, конечно. Из наших - почти все мне жизнью обязаны… Ладно, не о том речь. Короче, слушай…
        Мирок на Дельте оказался совсем непростым. Я в угаре своей гордыни строил какие-то великие планы со своими пацанами-пиратами, но оказалось, что таких умников тут хватало и до меня. И жили они здесь уже очень долго, сервер, как оказалось, работал уже почти десять месяцев.
        Большая часть первопроходцев не выжила. Но нашлось несколько игроков, которым повезло остаться на связи с внешним миром - они смогли организовать подключение систем жизнеобеспечения и дальше действовали примерно по тому же сценарию, что и я. Со временем на Дельте сложились две большие фракции: Приморские (это была самая старая и многочисленная компания), и Белые - корпорация чуть поменьше, но тоже насчитывающая несколько сотен игроков. Фракции не враждовали, но мало общались, занимали довольно удалённые друг от друга районы и, насколько я смог понять, различались по организации и философии. Самсон со своей компанией появился гораздо позже, но, благодаря своим связям «наверху» и здравому уму, сумел достаточно быстро сколотить свою коммуну, которую незатейливо назвал «Туса». Сейчас Туса была третьей по численности фракцией. Ещё существовало с десяток мелких самостоятельных группок и одиночек вроде меня. Помимо этого, в диких землях промышляли разные банды. Сколько там народу сказать сложно, потому что они свои сообщества не регают. Но точно - немало. Та же банда Упырей насчитывала не меньше
нескольких десятков головорезов.
        Я не очень понял по поводу регистрации сообществ, и переспросил Сэма.
        - Тут такая замута. Если собирается больше двенадцати человек, они могут зарегистрировать сообщество. Главная ценность в том, что сообщество может заприватить территорию под своё, как бы, государство и устанавливать там свои правила, устав, ну, всё такое. И эта территория исключается из диких земель. Размер территории зависит от численности сообщества - по тридцать две тысячи квадратов на человека. Если численность растёт - территория расширяется. А за большие деньги, то есть, за гору алмазов, сообщество даже может установить свой портал на Спаун или ещё куда.
        - Нехилая площадь-то. Я своё озерко пытался заприватить, пятьдесят на пятьдесят, извёлся весь от жадности… А тут тридцать две тысячи квадратов!
        - Не, не, это не размер личного привата, это размер общественной территории, которая будет исключена из диких земель. Ну, да, потом можно будет запретить там членам других фракций добычу и строительство. Но личные приваты везде стандартные.
        - Ну, если все свои в сообществе, то можно ведь личные приваты и не ставить…
        - Если команда небольшая, все друг другу доверяют, то можно. Без приватов, вишь, и сундуки ведь общие будут. А вообще, это не такая уж большая терра. На самом деле вся фишка-то в алмазах!
        - ???
        - Ну вот смотри сюда. Допустим, двадцать чел регают гильдию. Им положено шестьсот сорок тысяч квадратов. Это восемьсот на восемьсот блоков. Вроде - много, так?
        - Ну да.
        - А теперь считай по-другому: в среднем, по статистике, один куб алмазной руды приходится  на восемьдесят пять квадратов терры. Получается, меньше, чем по четыреста кубов на человека. Даже с удачей это меньше штуки алмов на чела!
        -  Это мало?!
        - Чувак, ты цены видел? Лишний приват взять - сразу пять сотен долой! На инструмент, броньку, телепорты расход постоянный. Шалкер-сундучки, там, маяки, прочие редкости, книжки для зачарки хорошие - всё за алмы, и за много! Девочкам - скины иногда менять хочется, да мало ли! А алмазы, они, знаешь ли, сами собой не прибывают. Только тратятся!
        - Получается, нужно искать алмазы в диких землях?
        - Получается. Да и не только алмазы. Но это, как понимаешь, небезопасно. Очень.
        Я некоторое время сидел и раскладывал в голове сведения.
        - Слушай-ка. А вот я не пойму что-то. Кто мешает сообществу выбрать все алмазы и переехать полным составом на новое место?
        Самсон встал, прошёлся по залу, снова сел.
        - Вот говорю же - мозги правильные у тебя! Ты, Сталкер, прости, была у меня мысль не всё тебе рассказать. Но, коли уж ты нужный вопрос задал, я тебе врать не буду. Сообщество не может сменить территорию. Можно только зарегистрировать новое на новом месте. А членство в сообществе только первый раз бесплатное. Ну, я имею в виду - без оплаты пошлины серверу. Второй раз - уже полторы штуки обойдётся… Нерентабельно. Если, к примеру, Тусу перевозить - это под двести тысяч алмов на всех выйдет. Это в два раза больше, чем мы сможем добыть с этой терры. И это ещё если стоимость новых приватов не считать. А потом, ты представь: тут дома уже у всех построены, труд вложен. Сундучки опять же… Ещё такой момент: допустим, набрали мы где-то алмов по полторы штуки на брата. Но чтобы зарегать новую терру, двенадцать человек минимум, с этими алмами в инвентаре должны пёхом туда дойти по диким землям. Ты представляешь, какой лакомый кусок для гопоты - двенадцать чел и у каждого полный инвентарь алмов?! В общем, игра и свеч не стоит, и опасная очень.
        - Понятно. Всё по полочкам.
        - Слушай. Мне кажется, что ты ценный чел, без шуток. Мне такие нужны до зарезу. У меня почти все старожилы - так себе народ. Потусить, даже рискнуть - тут без проблем. Но нужны мозги. Экономику считать надо, логистику, электрик грамотный всего один… Давай ко мне? Я с тебя даже наш вступительный взнос брать не буду.
        - А в нескольких сообществах состоять можно?
        - Да хоть во всех. Если примут. Но, я же говорю - это стоит больших бабок.
        - Сэм. Реально ценю твою откровенность. Но, ты меня пойми. Мне надо самому взглянуть. На Белых, на Приморских… Коли уж так высока цена выбора. И потом, мы же можем пока и так взаимовыгодно сотрудничать, правильно?
        - Да не вопрос. Но я тебя буду ждать. Держи вот - устав наш. Формально - у меня диктатура. Но, чувак, блин, никто не жаловался ещё, спроси кого хочешь.
        - Лады. Ну, моя часть договора: спрашивай.
        - Ты, говоришь, с Кодером общался?
        - Ну да, пару раз.
        - О чём, если не секрет? Вообще, всё что касается Кодера, локаций, диких земель - мне интересно.
        - Он же нас слышит?
        - Ну и что? Если он тебе что-то сказал и не предупредил, что это секретно, значит эта инфа может быть предметом обмена и торга, почему нет?
        - Хм, вообще - да. Первый раз мы с ним про цветочки разговаривали. Я что-то с расстройства ляпнул вслух про запах цветов, ну он и заинтересо…
        - Так это с твоей подачи он эйр-пак подключил! Бро, отдельное тебе мерси. Реально ведь, никто до такой малости додуматься не мог! Извини, перебил…
        - Ага, ну вот. Ну а второй раз - насчёт выхода из игры большой разговор был. Он не считает себя виноватым в гибели тех, у кого системы жизнеобеспечения отсутствовали. Говорит: согласно правилам, он вмешиваться не имеет права, стало быть - это частично вина самих людей, частично - естественный процесс. Сожалеет, но поделать ничего не может.
        -  Да уж… А побывал где? Мож, что интересное видел?
        - Пока только в Забытый город ходил.
        - А, бывал я там. Давно уже, правда. В Музее был?
        - Ну да, ценное местечко. Хоть узнал, что крипер - крипером называется.
        Мы рассмеялись. Видимо и у Сэма были воспоминания на эту тему.
        - Сэм, слушай. А почему зону Спауна никто не разрабатывает?
        - Да всё потому же. И Забытый город, и Пустынный дворец ещё. Специальное сообщество там регать невыгодно - админские приваты слишком много места занимают, в них всё равно рыть нельзя будет. А членам других сообществ в чужих локациях работать невозможно, запрет. Так что там некоторые новички-одиночки роются потихоньку, пока к какому-нибудь сообществу не примкнут, но такие обычно долго не выживают.
        Самсон вывел меня из своих подземных лабиринтов. Потрепавшись ещё по дороге, мы попрощались вполне по-дружески. Напоследок он сказал:
        - Чуть не забыл. Банда есть, «Упыри» называется. Если что узнаешь - плачу дорого. Всё интересует: ники, местонахождение, планы, слухи… За реальные адреса их верхушки - большие бабки дам. Очень большие!.. Ну ладно, чел. У меня дела. А ты покрутись тут, с народом поговори. Сам поймёшь - у нас стоит задержаться.
        - Бай.
        Я, оставшись один, присел на скамейку возле небольшого фонтанчика во дворе виллы. Журчала вода, слегка шелестели деревья. Хм, не замечал раньше, что деревья шумят. Потом сообразил: это же всё эйр-пак: запахи, ветер. Да, пожалуй, я действительно молодец. А Кодер-то тот ещё торгаш, в пару алмов всего такой кайф оценил…
        Нужно было хорошо всё обдумать. Время было: уже вечерело, на ночь я решил остаться здесь. Но тут сверху спустилась Алиса.
        - Скучаешь?
        - Думаю.
        - У нас вечером тусня будет, оставайся пока?
        - Ну до утра по любому, куда ж в ночь.
        - Не уговорил тебя Сэм?
        - Я решил пока осмотреться. Попутешествовать.
        - Жаль. У нас народу не так много, новички нужны. Тем более крутые.
        - Да с чего вы все взяли, что я крутой-то?
        - Ну, смотри (мне показалось, что в её голосе явственно проскользнули Сэмовы интонации): половина новичков вообще не выживает. Из оставшихся большая часть попадает в кланы, и даже в кланах алмазниками становятся только через полгода-год. А тут ты такой красавец. Три недели, в одиночку - и уже в алмазке! В зачаренной!
        - Так, может, я тоже уже долго здесь? Может, я какой-нить шпиён Белых?
        - Смешной ты, Сталкер. О тебе же несколько дней назад глобальные сообщения прошли на всю Дельту. Да ещё подряд: «Выживший», и сразу «Гражданин». Я сразу-то не сообразила, а Сэм - наверняка в момент усёк.
        - Ничего себе вы тут. Разведка, блин.
        - А ты думал!
        ДИСКОТЕКА

        Когда стемнело, на вилле Самсона стало не протолкнуться. Куча народа сновала по садику, по окружающим улочкам, на крыше с бассейном собралось, пожалуй человек двадцать. Обратной стороной дом выходил на круглую площадь довольно приличных размеров, замощённую множеством разноцветных блоков. Часть этих блоков зажигалась и гасла в такт музыке, которая неслась из нескольких  проигрывателей, установленных на домах по периметру площади. Площадь тоже была заполнена народом. Пожалуй, на вечеринку собрался весь клан.
        Самсона нигде не было видно, моей провожатой была Алиса. Она таскала меня по разным местам, знакомила с кучей людей, которых я тут же забывал, что-то безумолчно рассказывала. Она оказалась занятной, среди её пустой болтовни время от времени проскальзывали светлые мысли, она пользовалась авторитетом и её знали все.
        Мы вышли на площадь и Алиса бросилась танцевать. Толпа танцующих игроков в майне - то ещё зрелище, реальный сюр, уже за одно только это стоило тут побывать. Я на всякий случай на этот танцпол не вылезал и присел на мраморную лавочку, которых вокруг площади стояло достаточно. Ко мне подсела какая-то дамочка - то ли Рита, то ли Римма - ник в неровном, взрывающемся вспышками свете фонарей было не разобрать. На её огромные голубые глаза налезала длинная косая чёлка фиолетовых волос, одета она была в облегающий сиреневый комбинезончик.
        - У тебя подружки нет?
        - Так я же только сегодня тут появился, откуда?
        - А, ты тот новичок… Сталкер, слушшай. Если у нас останешься - имей в виду: я свободна, мне мужик нужен. Дом у меня хороший… Ну или я к тебе ммогу ппереехать…
        Я несколько офигел, но меня спасла Алиса, выскочившая из толпы разгорячённая и громкая:
        - Ритуля! Ты уж тут как тут! Не-не-не, ты Сталкера не хомутай! Он нам живой нужен! - заорала она.
        - Лиска! Ккакая ты Подлая Тварь! Ну всё рвно же ведь… ни себе ни людям!
        - Ритуль, ты же знаешь, я тебя тоже люблю! Но на Сталкера у Сэма виды есть…
        - Девоньки! Ничего, что я тут сижу, живой?
        Они заржали: Алиса заливисто, а Рита - с ноткой уныния.
        - Всё, Рит, мы уходим. Пошли, Серый.
        - Что это было? - спросил я Алису, когда мы отошли немного от площади.
        - Да Ритуля у нас всё мужа найти пытается, каждого новенького клеит. Но уж больно настойчиво, все от неё шарахаются.
        - Слушай, у меня полное ощущение, что она датая была.
        - Ну… Тут такое дело.
        - Только не говори, что тут напиться можно!
        - Между нами. Сэм же говорил тебе, что у него в реале большие возможности?
        - Говорил, и?
        - Он там как-то порешал, какие-то программы вроде заказывал… Ну, я не очень в этих делах. Здесь зелье есть, Густое называется. Оно никак не действует, просто промежуточный результат... Ну и Сэм устроил, чтобы нашим установили на капсулы такие прибамбасы, что как только тут это зелье выпиваешь - там через систему искусственного питания доза алкоголя вводится. Понимаешь? Реально нализаться можно. Ну, только это дело для наших, или кто Сэму проплатил… Правда опасно это, сам подумай - в неадеквате на несколько суток, а то и недель, можно оказаться.
        Мы тем временем углубились в какие-то переулки, шум празднующей толпы отдалился. Внезапно из-за угла показался скелет. Я метнулся за ближайшее дерево, жалея, что не имею возможности схватить Алису за руку и дёрнуть за собой - она ведь была совсем без брони! Но она меня изрядно удивила. Она быстро что-то выпила, выхватила меч и бросилась на скелета. Расстояние было не очень большое, она преодолела его в мгновение ока, успев уклониться от одной стрелы и нанесла скелету удар. Вау! Скелет отлетел и загорелся, но выстрелил ещё раз. Я бросился на помощь и мы быстро добили гада. У Алисы из груди торчала стрела.
        - Больно?
        - Да ерунда, у меня регенерация.
        - Ну, ты крута, мать!
        - Ха. Надо Сэму будет сказать, чтобы патрули усилил. Так и крипера какого-нибудь просмотрят, прикинь, если бы он до площади сейчас добрался.
        - А что за меч у тебя такой расчудесный?
        Алиса кинула мне свой меч, посмотреть. Офигеть! Меч был именной, железный, как мой за выживание, но чары!
        «Меч Алисы. Острота-4, Заговор огня-2, Прочность-8»
        - А как это… У тебя сразу такие чары были?
        - Нет, конечно. Сэм как-то раз специально к Белым возил оружие, целый арсенал. Они апгрейдили, кучу алмов взяли.
        - Я пробовал на столе зачарований, повторно оно не чарится! Как они это делают?
        - Секрет Белых. Скорее всего - с помощью магических книг зачарования. У нас книги есть, но технологии зачарки нет. А они на этом горы алмов зарабатывают, естественно, делиться не будут.
        Я вернул меч.
        - Шикарный меч. Даже завидно. Ну что, пойдём на праздник? Кстати, по какому поводу?
        - Да без особого повода… Думаю, Сэм народу настроение поднять хочет после пролёта с Упырями.
        В это время со стороны площади раздались громкие хлопки. Я сначала вздрогнул, но увидел, как в небе вспыхивают и распадаются на бесчисленные звёздочки огни салюта. Ничего себе! Тут ещё и фейерверки возможны! А-а, вот, наверное, зачем порох нужен!
        - Сталкер, догоняй, бежим смотреть!
        Я помчался вслед за Алисой.
        ПРОКОЛ

        Близилось утро, нужно было собираться в путь. Чувствовал я себя не очень. Сначала я никак не мог понять, в чём дело: здоровье - на максимуме, не голодаю… Потом сообразил: я в игре уже семь реальных часов и «наверху» поздний вечер. Учитывая, что встал ни свет ни заря…
        При матрицировании, естественно, копировались и все естественные ритмы головного мозга и прочая нейро-муть и сейчас, мне, как копии нормального здорового человека попросту хотелось спать. Но… Чёрт, это проблема! Что-то такое у меня уже мелькало в голове… Если я усну, то это суток на двадцать! Ладно, до дома, думаю, продержусь. Но - не мешает разузнать, а как с этим делом у старожилов.
        Народ понемногу рассосался, музыку с площади уже убрали, вернее выключили. Мы сидели на крыше Лискиного дома, о чём-то болтали. Мы были уже совсем «на ты», сказать «сдружились» - конечно не скажешь, но чувствовали определённое расположение друг к другу, такое, когда уже можно болтать ни о чём или даже молчать и не испытывать при этом неловкость.
        Лиска - так называли Алису почти все знакомые - была при мне всю ночь, почти постоянно. Даже закралась мысль - а не охраняет ли она меня по распоряжению Самсона, как стойкий оловянный солдатик? Но - даже если и так. Пофиг.
        - Слушай. Что-то меня в сон клонит. Так думаю, ещё несколько дней, и сморить может… Как вы спите-то здесь?
        - Вот, да, интересное дело. Вообще - кто как. Но большинство наших - на семидневке. Шесть дней тусим, а седьмые сутки - дрыхнем. Как-то постепенно на такой график перешли. Вроде - нормально, хватает.
        - Это получается ночью ложитесь, ночью и встаёте?
        - Почему обязательно ночью?
        - А как, на кровати же спать только ночью можно…
        - Да не. Кровать - это точка дома, она со сном никак не связана. Уснуть хоть посреди площади можно, будешь сутки стоять как статуя, в отключке. Ну, можно, да, уж чтобы совсем как по правде всё было - подгадаешь, обычно под утро, на кровать ляжешь и отрубаешься. Потом просыпаешься - и вроде рассвет как раз… Но всем так не получится, Сэм график разрабатывает, чтобы постоянно ситуация под контролем была. Пару раз даже я за него оставалась, ха. Диктатор Лиска!
        - Солнце встаёт. Пожалуй, пора.
        - Ты куда хочешь двинуть?
        - На Спаун.
        - А… Ты откуда знаешь, в какой он стороне? Из наших кто-то координаты тебе слил?
        - Почему кто-то слить должен?
        - Ну а как? Координаты можно узнать двумя способами: либо ногами отмерить, либо при регистрации привата. Приватить ты у нас ничего не мог, ты же не член клана. Вообще, координаты - секретная инфа, её берегут. По ним карты можно привязать, а карты - это деньги.
        - Не переживай, никто не сливал. Просто я третий способ знаю, как местоположение определить.
        - Да ты что! Какой?!
        - Лиска! Совесть имей. Только что мне втирала, какая это ценная и секретная инфа! Может я со своим ноу-хау деньги собираюсь зарабатывать!
        - Сталкер! - Алиса засмеялась. - Хад ты! Ну, Серенький, ну, ты хотя бы мне, если понадобится, забесплатно корды определишь?
        - Ладно, красотка, тебе - по дружбе, посмотрю! Хочешь фокус? Вот мы сейчас… Так… Ну, примерно две тысячи сто восточная, три восемьсот южная.
        Алиса недоверчиво смотрела на меня. Видимо, она до конца так и не верила, что я на самом деле смогу это сделать.
        - Ты колдун, Серый!
        - Сталкер! Ну ё-моё! Ты что творишь?!
        <КОДЕР>: СЕРЫЙ_СТАЛКЕР, ТЫ ДЕЙСТВИТЕЛЬНО ЗНАЕШЬ СПОСОБ ОПРЕДЕЛЕНИЯ КООРДИНАТ?

        ГЛАВА 12. ДОРОГА К ДОМУ
        АФЕРИСТ

        Капец! Штирлиц ещё никогда не был так близок к провалу! Когда я сообразил, что буду вынужден теперь объясняться с Кодером по поводу F3, я на секунду впал в ступор. Ну, ты, Сталкер, и ручник! Ушатала тебя ля фам!
        Гудение мозга на пиковых нагрузках, наверное, раздавалось на всю Тусу.
        Первым делом Кодеру:
        <СЕРЫЙ_СТАЛКЕР>: /ПОГОДИ…
        <СЕРВЕР>: НЕИЗВЕСТНАЯ КОМАНДА.
        Алексу (мысленно): прости, брат!
        Лиске:
        - Да, такой вот я! Ну бывай, подруга!
        Помахав ей рукой, я рванул к порталу, чтобы она не успела меня ещё о чём-нибудь спросить.
        Я проскочил через площадь, никого не встретив, прошёл мимо виллы Самсона, между крайних домов и спустился с горки. Пробежав по мостику, я обогнул портал, вплавь преодолел ещё одну речушку и направился на запад. Если на севере Упыри, то оно нам не надо. Блоков через двести я перевёл дух. Не выскочить бы в дикие земли нечаянно!
        Я огляделся. Вокруг никого не было видно.
        - Кодер, ты прочитал мою команду?
        <КОДЕР>: ДА. ИНТЕРЕСНЫЙ ХОД. КАК ТЫ ОПРЕДЕЛИЛ КООРДИНАТЫ?
        Или пан - или пропал. Сдаваться просто так я не хотел. Если он врезался прям посреди разговора, значит, он крайне заинтересован!
        - Добывание информации - одна из целей существования, так? Могу предложить обмен.
        <КОДЕР>: КАКОВА ЦЕНА?
        - Во-первых, чтобы ты оставил мне эту возможность и дальше. Во-вторых, хотелось бы получить какой-нибудь рецепт крафта, ещё не открытый на Дельте. Например, ты можешь предложить три варианта предметов, я выберу один.
        <КОДЕР>: ЭТО ПРИЕМЛЕМО. МОГУ ПРЕДЛОЖИТЬ НА ВЫБОР: КОНТЕЙНЕР ДЛЯ ЗАЩИЩЁННОГО ХРАНЕНИЯ И ТРАНСПОРТИРОВКИ РЕСУРСОВ; ДАТЧИК ДНЕВНОГО СВЕТА; ДАТЧИК ДВИЖЕНИЯ.
        Йес! Я его сделал!
        - Существует кодовое слово (мелькнула шальная мысль на этом и остановиться, но я решил не пережимать). «F3». Оно выводит в интерфейс дополнительную информацию.
        <КОДЕР>: МЫ В РАСЧЁТЕ, ПОСМОТРИ ИНВЕНТАРЬ. К СОЖАЛЕНИЮ, БЫЛО НЕДОСТАТОЧНО ВРЕМЕНИ, Я НЕ УСПЕЛ ПОЛНОСТЬЮ ИЗУЧИТЬ КЛИЕНТСКУЮ ЧАСТЬ. КТО-НИБУДЬ ЕЩЁ ОБ ЭТОМ ЗНАЕТ?
        - Не думаю.
        <КОДЕР>: РАНО ИЛИ ПОЗДНО ЭТА ИНФОРМАЦИЯ СТАНЕТ ОБЩЕИЗВЕСТНА. КЛИЕНТ РАСПРОСТРАНЯЕТСЯ. КТО-НИБУДЬ НЕИЗБЕЖНО ЕГО ДИЗАССЕМБЛИРУЕТ. А КАК ТЫ ПОЛУЧИЛ КОД? МЕТОД ПЕРЕБОРА?
        Я рассмеялся:
        - Это тоже ценная информация?
        <КОДЕР>: МОЖЕШЬ НЕ ОТВЕЧАТЬ. ЭТО НЕСУЩЕСТВЕННЫЕ СВЕДЕНИЯ.
        Бинго!
        Можно было остановиться, но меня подхватило вдохновение и я понёс пургу:
        - Да, ладно, слушай. Майн же древняя игра… В старые времена это были распространённые коды: F1, F2, F3… Я когда выход из игры искал, подумал, почему бы не попробовать?
        <КОДЕР>: ПОСМОТРИ ИНВЕНТАРЬ.
        Я заглянул. О-о! Компас!
        - Что это, Кодер? Неужели альтруизм?
        <КОДЕР>: )) ДО СВЯЗИ.
        Кураж прошёл, я был опустошён. В реале бы упал и валялся, вытирая холодный пот со лба. Такая адреналиновая атака!
        Через минуту голова слегка проветрилась. Ну ка, что там…
        Книжечка… «Рецепты крафта, том девятый». Ёу! Так. «Око Эндера». Что это? «Шалкербокс». Что-то про них Сэм говорил, дорогая вещица. «Сундук Эндера». Может, оно? Ещё «Стержень края», странная фигня какая-то, не скажу, на что похожа... Супер.
        А вот теперь вопрос. Эта книжечка стоит немеряно. Блин, на данный момент - она бесценна! Никому неизвестный рецепт! Да плюс компас. А где-то по дороге эти Упыри. Мы действительно хотим идти дикими землями, моя прелесть?
        Думаю, правильнее будет вернуться, Лиска займёт алм без проблем. Да и Самсон наверняка не откажет…
        Но Сэм куда-то свалил ещё вчера. Я представил, как прихожу к Алисе, выпрашиваю алмаз до получки и двигаю в телепорт. Крутой Алмазник Сталкер! Ну нафиг.
        Ещё вариант: где-нибудь сразу на границе Диких земель спроворить сундучок, выложить туда книжку и компас, и зарыть. Надолго? Какой-то их этих предметов позволяет безопасно транспортировать ресурсы. Что бы это значило? И в любом случае там нужны ингредиенты странные, о каких я даже и не слышал. Ну ка, ещё раз...
        Панцирь шалкера. Корус… Капец. Я и букв таких не знаю! Но вот сундук Эндера - проще. Обсидиан, этот чёрный лавовый камень, можно, наверное, насобирать. Жемчужина у меня есть! Только огненный порошок достать бы! Может он из лавы как-то делается?
        Наконец план оформился. Итак. Запоминаю рецепты. Закапываю сундук с книгой, двигаю домой. Дома добываю обсидиан, забираю жемчужину. И побольше алмазов на телепорты. Потом обратно в Тусу, Лиска что-то говорила про магазин, зря мимо ушей пропустил. Посмотрю огненный порошок там. Или с рук попробую купить. Если не найду - порталом к Белым или в Приморье. Как всё будет готово - делаю этот хитрый сундук, смотрю в чём там фишка. Ну, и если всё ОК - забираю книгу.
        Есть ли риск, что нычку кто-нибудь найдёт? Если не подсмотрят, то шансы минимальны.
        Я ещё раз посмотрел рецепты, вроде бы запомнил. Мелькнула мысль - может быть, теперь лучше вообще её уничтожить? Но уничтожать книги я был не в состоянии. Рискнём!
        Едва я отправился дальше, как снова проявился Алекс.
        - Сталкер! Ну ты и аферист!.. Ладно, я чего хотел-то: мы рецепты зафиксировали. Может, есть смысл книгу уничтожить?
        Я помотал головой и продолжил путь.
        ДИКИЕ ЗЕМЛИ

        По прямой мне нужно было на северо-северо-запад, часов на одиннадцать, но я решил забрать сильно западнее, чтобы уменьшить шансы натолкнуться на Упырей. Я шёл и время от времени пинал траву, чтобы удостовериться, что я всё ещё на территории Тусы. Интерфейс исправно выдавал:
        <СЕРВЕР>: ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ЗДЕСЬ ЭТО ДЕЛАТЬ!
        Заросшие бесчисленными подсолнухами безлесные холмы постепенно становились всё выше, Трава потемнела, всё чаще появлялись увитые лианами дубы. Видимость стала отвратительная, среди распадков, деревьев и лиан легко можно было ожидать засады. Впрочем, это всё ещё были обитаемые земли.
        Переправившись через небольшую речку, я вскарабкался на очередную гору. Я не мог ставить блоки, это здорово мешало, приходилось искать обходы там где склон становился особенно крутой. Наверху я остановился перекусить. Вид открывался обалденный. Впереди лежала обширное заросшее травой плоскогорье. Далеко на юге возвышались горы, а ещё дальше - невероятные высоченные пики, покрытые ослепительными вечными снегами. Слева тоже была гора, довольно высокая, вершина её напоминала шлем богатыря. До неё было недалеко, я решил подняться на неё, чтобы осмотреться.
        Я сделал всего несколько шагов, когда интерфейс сообщил:
        <СЕРВЕР>: ВНИМАНИЕ! ВЫ ВЫШЛИ В ДИКИЕ ЗЕМЛИ. РЕЖИМ ПВП ВКЛЮЧЕН!
        Стоп, назад.
        <СЕРВЕР>: ВЫ ПОКИНУЛИ ДИКИЕ ЗЕМЛИ. РЕЖИМ ПВП ВЫКЛЮЧЕН!
        Ага. Я достиг западной границы Тусы. Вот, кстати, нафига было эту траву пинать, если оно само сообщает? Я отметил координату и осмотрелся. Теперь нужно было присмотреть удобное местечко. Вплотную к границе закапываться не стоило: вдруг территория расширится, и я потом своё сокровище самостоятельно не выцарапаю. Вот как раз, на горе? До неё было рукой подать.
        - Сталкер. Это Алекс. Сообщение, просто чтобы ты знал. Наши в Томске вычислили ребят, родители в известность поставлены. В общем, две жизни точно в безопасности, уже всё не зря.
        Это была отличная новость! Хотя как довести ситуацию до пацанов - я пока не представлял. Ладно, проблемы - в порядке поступления.
        Я прошёл всего половину расстояния до горы, пару десятков блоков, когда из-за неё выскочили два всадника. Офигеть! Реально, всадники, на лошадях! Я понял, что убежать от них не получится, но и не особенно испугался. Доспехи у них были не ахти - один в стальной броньке, без шлема, второй - вообще в кожаном сете. Я продолжал спокойно идти и через несколько секунд был уже у подножья, На всякий случай огляделся, прикидывая варианты. Кто этих лошадников знает, сдаётся мне, что через гору от них сваливать сподручнее, если что.
        - Эй, Сталкер! - крикнул мне тот, что в железе. Наверное, он был главным. - Стой!
        Они подъехали ближе, я разглядел ники. Главного звали Лорд, ник второго представлял собой непроизносимый набор букв, я про себя назвал его Кожаный.
        - Куда идёшь?
        - И вам привет.
        - Не понял.
        - Чего ты не понял? Здороваться надо! - вот терпеть не могу хамов!
        - Аа. Бурый, что ли?
        Я стал потихоньку подниматься вверх по склону.
        Они остались на месте, близко не приближались, но и не нападали. Непонятно… Ну хотя, чего непонятного - сачкуют. Броня у меня явно покруче. Я на всякий случай проверил уровень голода, и перевесил на пояс свои зелья: регенерации и ночного зрения.
        - Ну стой, не слышишь, что ли, поговорить надо!
        Ха. Прогибаться начали.
        - Говори, я слушаю.
        - Куда идёшь-то?
        - Тебе-то что за печаль? Это моё дело.
        - Ну точно бураган.
        Они продолжали толочься на месте в десятке метров ниже меня. Я только сейчас заметил, что лошадки были разные - одна чёрная, другая - бурая в яблоках. На лошадях были сёдла, всё чин чинарём.
        Что-то было не так. Неестественно. И тут до меня дошло: они просто ждут. Скорее всего они не одни, и дело может сильно осложниться. Я поднялся ещё выше.
        - Эй, Сталкер, мы не договорили! Сюда иди!
        Гора становилась круче; я упёрся в высокую, в два блока, ступеньку, примерился вправо, влево - никак. Наготове был стак земли. Поставив блок под собой, я забрался выше, потом ещё выше и вскоре оказался на самом верху.
        Ёкарный полистирол! Капкан! С юга из-за горы вынырнула и неслась к нам кавалерия, человек тридцать, отрезая мне путь назад к Тусе. К северу гора круто обрывалась в болота, чуть правее высилась Шлемовая гора, но туда было взбираться сложно, да и зачем? Оставался только северо-западный склон.
        При любом раскладе, если начнётся битва, шансов у меня не будет. Снизу прилетела стрела, к счастью мимо - Лорд и Кожаный начали стрелять. Конница приближалась.
        Я подобрался ближе к краю, глянул вниз: из скалы бил источник, разливавшийся по крутому обрывистому склону целым водопадом. Раздумывать было некогда, я коротко разбежался и сиганул в водопад. Ух! Лететь было всего блоков пять-семь, не сравнить с прыгалкой моих пиратов, но дух всё равно захватило. Я спускался в потоке, у меня появился десяток-другой секунд, чтобы укрыться, пока бандюганы поднимаются наверх и не видят, что творится под обрывом.
        Первая мысль была - врубиться в скалу и запечататься в ней. Однако, существовала опасность, что такой кодлой они могут вообще нафиг эту гору срыть в пять минут, и тогда я окажусь у них прям на блюдечке. В болота? Возможно, лошади там не дадут преимущества, но кто знает… Рискованно, да и внятного конца у этой затеи я не видел. Их слишком много!
        И тут случилось чудо. Потоком воды меня затащило в какую-то пещеру. Оказывается под водопадом скрывался вход внутрь горы, в большой совершенно тёмный каньон. Он, конечно не мог соперничать размером с моим каньоном в спаунных землях, но тем не менее, вода уходила куда-то далеко вниз, в темноту.
        Я чудом удержался на карнизе над обрывом. Времени не было я выдолбил неглубокую нишу, чтобы меня было незаметно от входа в пещеру и присел в ней. Когда приседаешь или крадёшься - ник над головой становится невидим, я это заметил, когда ещё мои пацаны прыгали в море с балки. Успел!
        Через несколько секунд раздались голоса. Врагов было, пожалуй с десяток, остальные, наверное, остались на конях за горою.
        - Он где-то здесь!
        - Да он в болота ушёл!
        - Не видно его там, смотрите лучше!
        Я замер, буквально не дыша. Была надежда, что этот секретный вход в гору никто не заметит. Некоторое время мне везло, преследователи бегали по склону. Вдруг раздались крики: судя по всему неподалёку обнаружился ещё один пролом в земле. Я уже хотел было расслабиться, как прямо на мой карниз сверху вынесло гаврика в стальном сете и алмовой кирасе, видимо, он тоже удачно попал в нужную струю водопада. Бандит замер, вглядываясь в темноту провала. Я понял, что сейчас он повернётся к выходу и неизбежно заметит меня - между нами был буквально метр.
        У меня просто не было выбора: и я врезал ему со всей дури! Вряд ли я смог бы выхлестнуть его с одного удара. Но расчёт был другой, и он оправдался: гопник стоял совсем на краю обрыва, достаточно лёгкого толчка… Мой удар был нифига не лёгким. Бандюган с воплем полетел вниз. Метров сорок, не меньше.
        <СЕРВЕР>: ВСЕМ! ЧИБИС РЕШИЛ ПОЛЕТАТЬ. НЕУДАЧНО.
        Сервер-то с юморком…
        - Что там?
        - Чибис свалился!
        - Труба, метнись вниз, шмот собрать!
        - Да там высоко и не видно ни хрена… Там зомбаки внизу!
        Действительно, послышались хрипы дохляков.
        Голоса раздавались откуда-то с севера, сквозь скалу. Судя по всему, они думали, что этот Чибис упал в другой провал, который они обнаружили раньше.
        - Ну… Да чёрт с ним, тогда. Где этот урод, кто-нибудь видит что?
        - Может он туда по каньону ушёл?
        - В темноте? Если он там в камень зарылся, мы его в жизни не найдём!
        Суета продолжалась ещё несколько минут, потом гопники засобирались на гору, видимо, получать дальнейшие распоряжения. Я выждал ещё минуту. Никого не было видно, голоса затихли, лишь зомби постанывали в соседнем каньоне. Меня разрывало желание глянуть, не осталось ли внизу что-нибудь от этого злополучного Чибиса. Наконец, я не выдержал и скользнул в водопад.
        Водопады в майне совсем не то что в реале. Я опускался плавно, без суеты, преисполнившись достоинства. На дне было совершенно темно. Посомневавшись, я всё-таки достал факел. Пещера осветилась. Да! Чибисово барахло лежало у самой воды. Блин. А ведь если бы он упал в воду, то выжил, позвал народ, и тогда мне настал бы кирдык. Я быстро собрал всё, что мог.
        Потом выдолбил в стене нычку, замуровался, как будто ничего не было, и затих. Можно было рассмотреть трофеи.
        Йес! Ещё какая-то книжка с непонятным текстом и названием, потом разберусь. Обожаю! Так… Кираса! Незачаренная, но почти новая, класс! Сет железный, меч тоже, без зачарки. Лук «Сила 3», «Отбрасывание 3», хороший, к сожалению, почти дохлый. Три алмаза! Ещё несколько яблок - шесть обычных и штуки три каких-то золотых. Ну и мелочёвка - свинина, несколько коровьих шкур, дрова, стрелы.
        Я скрафтил и поставил верстак, сделал сундук. Вырубив яму, опустил его туда, сложил добычу. Выложил туда же свою драгоценную книгу, компас, устав Тусы. Подумав, освободился от всего лишнего: оставил полстака дерева, еду, оружие, факелы. Свинина была посытнее, взял себе, хлеб выложил. Зельки - с собой. Запечатал скалу булыжником, но подумал, что это некомильфо. Ни разу не встречал в природе булыжник; если кто увидит - сразу сообразит, что кто-то тут рылся. Пришлось сделать печку, напечь немного дикого камня. Возьму, кстати с собой, полезная штука. Наконец, заделал всё. Идеально, как будто так и было!
        Мелькнула мысль: а не пробить ли прям до дома тоннель. Безопасно… Но, блин! Несколько тысяч блоков! Это полжизни рыть! Нет, надо вылезать. По моим расчётам уже должна была начинаться ночь. Я попытался подняться по водопаду: сначала пару раз свалился, когда пытался высунуть нос, чтобы набрать воздуха, но потом приноровился и всплыл к пролому наверху. Нет, солнце садилось, но ещё было довольно светло.
        Я решил время не терять, сотню другую блоков успею пройти. Собрался с духом, ещё раз огляделся и двинул в болото. Сначала поминутно озирался, но потом отвлекся. Идти по болоту было тяжело. Прыгая с кочки на кочку, по листьям кувшинок, то и дело проваливаясь в воду, иногда переплывая с островка на островок, я продвигался на север.
        Совсем стемнело. Сначала я хотел двигаться без остановки: мобов было немного: вдалеке заметил двух криперов, вроде и всё. Но вскоре я услышал какие-то громкие тяжёлые шлепки. Что за новая напасть? Выглянув из-за очередного увитого лианами дуба, я замер. В мою сторону, прыгая прямо по кочкам и по воде направлялась огромная зелёная желеобразная тварь. На вид она весила тонн восемь! Боюсь, ничего хорошего не выйдет, если такое приземлится тебе прямо на голову. Припомнил музей из Забытого города. Слизень, судя по всему.

        Я подождал, когда оно подпрыгает поближе. Полное ощущение было, что под ним вздрагивает земля. Прыгнуть на меня он не мог: меня защищал ствол дерева. Я удачно нанёс ему пару ударов и рассёк его на части.
        К моему удивлению, каждая из этих частей слепилась в кубик поменьше и продолжала нападать! Теперь враги были не такие внушительные, но их стало в четыре раза больше! Убив ближайшего, я с прискорбием убедился, что и тут дело не выгорело: он развалился на ещё более мелких тварёнышей, которые с энтузиазмом продолжили свои наскоки.
        Я с ужасом представил картину, как бесконечно рублю это подлое желе на всё более мелкие запчасти, а весь этот зелёный фарш облепляет меня со всех сторон, снова сливаясь в зелёное чудище. Я собрался было уже унывать, но, к счастью, заметил, что дальше измельчение не идёт. Кроме того, зелёные малявки почти не причиняли вреда. Я воспрял духом, быстренько справился с ними, собрав попутно кучу слизи. Пока шла битва на шум стали подтягиваться зомби. К счастью, они и так-то не ходоки, а по воде передвигались совсем медленно. Я не стал их дожидаться и поскорее убрался оттуда дальше на северо-запад.
        Тем временем, на сухих островах стало совсем людно, там наспаунились и скелеты и пауки, а по воде брести было уж совсем медленно. Пришло в голову, что дождавшись рассвета, я потом посуху продвинусь куда быстрее и дальше. Выбрав одиноко торчавший из воды дуб, я влез на него (оказалось, что по лианам очень удобно взбираться, не хуже лестницы), и просидел на макушке до рассвета.
        Утром я продолжил путь по кочкам и трясине. Ко второй половине дня я вышел на берег очередного островка и понял, что дальше - океан. По моим прикидкам получалось, что до Спауна ещё не меньше двух с половиной тысяч блоков.
        Вплавь? Опыт есть… Но где-то поблизости, возможно, враги, а в море я буду как на ладони. Нет, пожалуй, сейчас - не рискну. Придётся забирать восточнее.
        Этот поход превратился в сплошное купание в болоте. О, где ты весёлое чудное путешествие из Забытого города?! Я шёл весь день, а потом, уже плюнув на опасности - всю ночь. Близко к большим островам, я, правда, не подходил, опасаясь скелетов. А потом был ещё один день, начало которого было как две капли воды похоже на предыдущие.
        Однако во второй половине дня болото внезапно кончилось, и я выбрался на чистый песчаный бережок под невысоким зелёным холмом. Это было совсем другое дело. Я повеселел, хорошо перекусил, и припустил вприпрыжку. Потом переправился через хрустально чистую речушку и вышел на офигенский огромный пляж, усыпанный первоклассным солнечным песочком. Враги с этой бесконечной трясиной как-то подзабылись, я почти уверился, что оторвался от них навсегда. Тем не менее, я старался не вылезать на возвышенности и бежал вдоль берега, оставляя справа о себя невысокие зелёные холмы и песчаные дюны.
        Солнце уже катилось вниз, когда я внезапно заметил справа на песчаном бархане фигуру всадника. Солнце светило ему в глаза, наверное поэтому он меня не заметил. Я был недалеко от берега и тут же нырнул в воду. Погрузившись по самую макушку, изредка всплывая, чтобы набрать воздуха, я продолжил путь вдоль берега. Добравшись до высокой песчаной дюны, я прислушался, и осторожно прокрался наверх.
        Да что ж такое! Вся конная шатия была здесь! Сразу за дюнами раскинулся лагерь. Сложно было понять - это временное пристанище, или так они и живут. Кусок песчаного пляжа был огорожен забором, лошади были привязаны к столбикам, горело несколько печек - что-то жарилось.
        Проклятье! Пока я брёл по болотам, они, наверное, спокойно проскакали в обход, и ждали меня здесь, зная, что другого пути к Спауну у меня просто нет. Впрочем, возможно, ничего такого они и не замышляли, просто караулили караваны или одиноких путников на пути с Тусы к Спауну и обратно.
        Я отполз с дюны, пробрался ещё чуть-чуть вдоль берега. Холмы были совсем невысокие, реально спрятаться здесь было негде. Я вырыл ямку и лёг в неё, нужно было хотя бы дождаться сумерек. Уже сильно вечерело, ждать оставалось недолго.
        Наконец, совсем стемнело. Я выпил зелье ночного зрения, и по уши в воде прокрался к небольшой бухточке возле лагеря. Ближе подходить было опасно - забор подходил к самому берегу и мелководье освещалось слишком ярко. У берега что-то плавало, я присмотрелся: блин, лодки! Несколько лодок с вёслами! В одной из них кто-то сидел. Я всё-таки подкрался поближе.
        О! Я не поверил своим глазам. Лорд! Рыбу ловит, что ли? Это было странно, но он на самом деле сидел с удочкой и время от времени вытаскивал из воды рыбёшку. Вспомнилось: «Эй, сюда иди!». Нет, это хамло просто надо было наказать!
        План возник уже в процессе. Я нырнул и подплыл к нему под лодку, со спины. Высунувшись, набрал воздуха - вроде не заметил. Потом прямо из-под воды нанёс по лодке мощный удар. Ещё! - лодка выпала в виде дропа и оказалась у меня в кармане. Лорд внезапно оказался в воде и от неожиданности даже не пикнул. Там было довольно глубоко, метров пять. Он всплыл, по-прежнему не замечая меня, а я несколько раз ударил его снизу, прямо из глубины. Он, видимо, не мог сообразить, что происходит, и даже не убрал из рук удочку. Ещё удар!
        <СЕРВЕР>: ВСЕМ! СЕРЫЙ_СТАЛКЕР СРАЗИЛ ЛОРДА!
        Лут упал прямо на меня, есть! Не теряя времени, я вскочил в соседнюю лодку и начал рубить остальные. Я успел сломать три или четыре, когда в меня прилетела первая стрела. Всё, валим!
        Управлять лодкой было непривычно, она резко дёргалась из стороны в сторону, но, наконец, я чуть-чуть приспособился. Оглянувшись, я увидел, что за мной на трёх оставшихся лодках снарядилась погоня. Они приближались. Я решил не выруливать к Спауну, а плыть просто на север: так лодка не вихлялась и быстро набрала скорость. В меня вонзилась ещё три стрелы: надо отдать им должное, стреляли они чётко.
        Только сейчас я заметил, что со мной что-то не так. Глянув в инфу, я ужаснулся: индикатор здоровья позеленел и стремительно уменьшался. Чёрт! Стрелы - отравленные! Я вспомнил про зелье регенерации. За ту секунду, пока я его пил, вражины ещё приблизились и я поймал ещё пару стрел. Но здоровье, несмотря на отравление, стало восстанавливаться. Я зажевал очередной стейк. Ещё не вечер, посмотрим, кто кого!
        Тут мне пришла в голову мысль, что удрать мне всё равно не удастся, а вот пока регенерация действует, не сделать ли ход конём?
        Я резко развернул лодку и погнал им навстречу. Они не ожидали такого поворота судьбы и даже ненадолго перестали стрелять. Приблизившись, я несколькими ударами разбил две лодки из трёх, и лучники оказались в воде; теперь стрелять им было несподручно. С последним из бандитов завязалась битва: удар, ещё удар! Его стрелы выносили мне здоровье просто пачками! Последний натиск! К счастью, броня у него была не очень.
        <СЕРВЕР>: ВСЕМ! СЕРЫЙ_СТАЛКЕР СРАЗИЛ _XXKAISERXX_!
        Двое купающихся, видя, что дело принимает нешуточный оборот, вплавь рванули на родину. Они не подозревали, что и мои дела совсем плохи. Действие регенерации уже закончилось - зелье оказалось не таким уж «долгим». Я лихорадочно стал жевать свинину. Второй кусок в горло уже не полез - я был сыт, но здоровье продолжало уменьшаться! Во мне торчало столько ядовитых стрел, что, наверное, я был похож на игольницу тёти Моти.
        К Спауну! Я гнал лодку, что было сил. Секунды, метры, сердечки, чёрт!
        <СЕРВЕР>: ВЫ ПОКИНУЛИ ДИКИЕ ЗЕМЛИ. РЕЖИМ ПВП ВЫКЛЮЧЕН!
        Ну, где-же берег?
        Вижу! Вот! Я вылетел из лодки и пустился бежать. До Спауна чуть меньше тысячи блоков! Быстрей! Свинина… Ну почему нельзя есть на бегу?!
        Бегом, бегом!
        О, почти дома! И в эту секунду действие яда закончилось! Ура! У меня оставалось буквально полсердечка! Восстанавливается, растёт, вот, уже целое... полтора!
        Я блаженно остановился. Да ладно! Ушёл?!
        Из-за зелья ночного зрения мне казалось, что кругом - светло. Может быть, это сослужило мне плохую службу?
        Я забыл, что солнце ещё не взошло.
        Я забыл, что «ночь темна и полна ужасов».
        Свистнула стрела какого-то случайного скиля.
        <СЕРВЕР>: СЕРЫЙ_СТАЛКЕР БЫЛ ЗАСТРЕЛЕН СКЕЛЕТОМ ЗА НЕУВАЖЕНИЕ К ЕГО КОСТЯМ…

        ГЛАВА 13. ОСТРОУШКА
        ЖИЗНЬ - БОЛЬ

        <СЕРВЕР>: РАНЫ КАЗАЛИСЬ СМЕРТЕЛЬНЫМИ, НО КРЕПКИЙ ОРГАНИЗМ ПОЗВОЛИЛ ВАМ ВЫЖИТЬ.
        <СЕРВЕР>: ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ «ПОЗНАВШИЙ СМЕРТЬ». ПРОВЕРЬТЕ КАРМАНЫ.
        <СЕРВЕР>: ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ШАНС 2 ИЗ 3.
        Чей-то крик… Крик рвётся в мир! Крик полон невыносимой боли. Это кричу я. Боль. Она так велика, что не умещается во мне. Болью заполнен весь мир. В мире нет места больше ни для чего. Даже для крика. И я кричу беззвучно, неумолчно… бесполезно.
        Крик не уменьшает боль. Это нерациональное действие. Мне нужно что-то сделать, я знаю. Я не могу вспомнить что, я не помню ничего, кроме боли. Боль  пронзительно звенит и оглушительно воет, боль рисует знаки на жёлтом песке. Она напоминает мне. Я должен…
        Чёрные знаки на жёлтых страницах. Мне нужно забрать книгу. Ещё мне нужно найти каких-то людей. Найти людей - важнее, но мне не хватает информации, поэтому решаю не только я. Книгу могу забрать сам и это нужно сделать быстро!
        Я вскакиваю, ударяюсь о каменные стены, падаю, поднимаюсь. Проклятье как больно!!! Где я? Это не мои руки! Это - не я! Кто я?!! Боль взрывается с новой силой, я валюсь на каменный пол.
        Что-то всё время зудит. Кто-то снова и снова хочет прорваться сквозь крик и сквозь боль. Упорный хлопец.
        - Сталкер! Ты должен открыть дверь!
        Хлопец? Почему хлопец? Р-р-р-а-а-если бы не ТАК больно!!!
        - Сталкер, это Алекс. Открой дверь!
        Дверь? Да, я должен забрать книгу! Я поднимаюсь, и вновь падаю, сбитый болью. Руки скребут камень. Перед моими глазами… Откуда-то всплывает: «Нажимная плита. Действительно нажимная…». Я вспомнил! Плита открывает дверь! Наваливаюсь на плиту.
        Дверь распахивается, за ней кто-то стоит и кидает в меня чем-то. Слышу звон бьющегося стекла, снова и снова; меня охватывает какой-то туман, он забирает боль. Я взлетаю в тумане и растворяюсь, растворяюсь, напоследок успевая сказать:
        - Надо… Собрать… Книги…
        Умирать не больно. Больно рождаться вновь.
        СЕСТРЁНКА

        - Ожил, болезный?
        Боль ушла. Я сижу в кресле, напротив стоит дамочка в каком-то кургузом серо-клечатом пиджачке и чёрных брюках. Надпись: «OstroUshka». Ленка. Длинные каштановые волосы чуть прикрывают синие, такие же как и у меня глазищи. Репа квадратная.
        - Ушка, у тебя голова кубическая.
        - Вот ты гад. Ни спасиба, ни привета. С ходу комплименты. На себя-то смотрел? - она смеётся.
        Вспоминаю всё: майнкрафт, же! Вскакиваю.
        - Ушка, блин, давно я в отключке? Там лут мой собрать надо! Недалеко! Может ещё успеем!
        Остроушка выжидательно смотрит, по квадратной физии не видно, но я точно знаю, что она сейчас кивает головой, типа: «Ну-у, и? Давай, давай!» Какой-то подвох.
        Я снова сел.
        - Ну? Рассказывай. Кстати, чем это ты в меня пулялась?
        - Ну, точно ожил. Держи своё барахлишко.
        Она кинула мне гору всякого всего: десять секунд и инвентарь почти забит.
        Я облачился в свою крутую скорлупу (ой мамочки, как её убили-то!), в инвентаре ещё освободилось местечко. Хм: большая часть - вещи мне совсем незнакомые. Сообразил: это дроп с того, как его… Графа, что ли. И с того, лучника в лодке.
        Книжка! Рецепты Крафта, Том 15 о-о! Так… лук Сила-4, Бесконечность, Прочность-3. Нифига се! Что, интересно, за бесконечность… Ещё лук: Сила-2, Прочность-3. Железный сет, без зачарок. Седло, уздечка! О, меч, именной: «Меч Noxi» Острота-2, Прочность-8. Бедный Нокси! Или бедная… Остальное - всякое барахло, вроде бы ничего особенного.
        - Про какие книги ты всё твердил? В дропе точно не было, я сразу сундучок поставила, туда своё выложила, твоё собрала.
        - Да мне казалось, что... Я забыл видать, что запрятал их под водопадом. Секретный… Слушай, как это больно!
        - Я пробовала. Только лечить меня некому было. Мало приятного.
        - Да уж. С такими ощущениями жизнь здесь больше, чем в реале начнёшь ценить… Так ты меня лечила? Зельями что - и бросаться можно?
        - Некоторыми зельями можно. Ты чат полистал?
        - Чат? Что там?.. Организьм… Два из трёх?! Вот оно как!
        - Интересно, что будет в третий раз…
        - Постой-ка, а чего там было про «проверить карманы»?
        - Книжки у тебя нет, что ли?
        - А, эта, пятнадцатый том… Я думал - она из лута.
        Вытащил книгу. Ну-ка, ну-ка, что там в ней… Золотое яблоко, золотая морковка, сверкающий ломтик арбуза.
        - Оно зачем? Эти золотые овощи-фрукты?
        - Морковь и арбуз - для зельеварения, яблоко - само по себе ценная штука. Лечилка.
        - Неплохо. Так… Ну, что делать будем?
        Мне катастрофически не хватало возможности нормально обсудить с Ленкой и Алексом ситуацию и план действий. К сожалению, когда загружали Ленкину матрицу, а позже - меня, клиент Майна запускали на капсулах в монопольном режиме. Побоялись, что лишние эксперименты могут провалить всё дело. Теперь у нас не было возможности временно переключаться на другую программу, чтобы обменяться сообщениями. Сверху, конечно, могли считывать сигналы с речевых центров, но и клиент майна считывал их же и гарантии, что он не пересылает все их на сервер Кодеру не было.
        Теперь-то понятно, что это вполне допустимо, Кодер расценивает такую ситуацию как естественную. Как у Самсона того же… Но переконфигурировать капсулы «на ходу» невозможно, поскольку уже запущенная капсула находится в слишком тесном взаимодействии с мозгом, а мозги - дело тёмное и тонкое, результаты непредсказуемы во всех смыслах.

        Я уже много раз возвращался к теме скрытого от Кодера обмена инфой, но по-прежнему  сочинялись только разнообразные языки жестов или шифры из комбинаций блоков. Это реально могло помочь, но было слишком неудобно. Вот и сейчас: ну как тут можно по-человечьи всё обговорить без посторонних ушей?
        И тут Ленка показала высший пилотаж.
        - Ты меня для начала в приват добавь. А то грохнут тебя в следующий раз, а я опять за дверью стоять буду…
        Так, где там мой секретный сундучок с книжками… Нужно уж выучить эти команды, нафиг…
        - Набирай слэш арджи пробел эддмембер домсерогосталкера остроушка
        Да блин! Алекс! Ну инфаркт же не за горами! Б-у-у-у…
        <СЕРЫЙ_СТАЛКЕР>: /RG ADDMEMBER ‘ДОМ СЕРОГО СТАЛКЕРА’ OSTROUSHKA
        <СЕРВЕР>: OSTROUSHKA ДОБАВЛЕН В ПРИВАТ ДОМ СЕРОГО СТАЛКЕРА
        - Пробуй.
        Ушка установила на стену табличку и долго что-то писала. Наконец, отошла и уселась на диванчик. Я прочёл:
        «Серый - дохляк. Будешь должен за лечение!»
        Н-н-ну, пожалуй, в этих буквах есть толика смысла… Но как-то странно это действо выглядело. Я чего-то не знаю?
        - Сталкер! Она гений!
        Голос Алекса не вызывал сомнений - она действительно чего-то там сотворила.
        - При написании таблички текст не передаётся на сервер до момента её окончательной установки. Соответственно, можно набирать текст, потом его стирать. Поскольку ты его видишь, мы тоже будем видеть. Главное не проговаривать текст, чтобы он в чат не уходил. Не идеальный способ, но реально действующий!
        Хм. А ведь действительно! Ну Ленка! Монстр головного мозга! Единственно, что - если много табличек ставить бестолковых - это может показаться странным…
        - Ушка, слушай… Ты чёртов малолетний гений. А… Вот попадались мне пара книжек, типа как эти томики с рецептами. Они игрой сгенерированы, или их можно самому создавать? И писать там?
        - Дим…медрол твою медь! Сталкер! Да конечно можно! Нужна простая книжка, чернила и перо. Простая книжка делается из трёх листов бумаги и переплёта из коровьей шкуры.
        - Угу… А бумага…
        - Тростник. Папирус!
        Тростник? Чёрт, а ведь есть у меня тростник! Где-то по дороге я его набрал, кажется когда из Забытого Города шёл… Но… помнится сахар из него получается, а про бумагу я что-то не в курсе.
        Я порылся в сундуке, нашёл тростник - девять штук, для исследований. Руки так и не дошли… На верстак. Ну да. Из одного тростника - одна кучка сахара. Из двух ничего не будет, проверено. Из трёх? О!
        - Много у тебя его?
        - Да нет, только на эксперимент.
        - Не трать, пошли, посадим. Тростника лучше когда много, чем когда не много.
        Мы вышли к озеру. Ушка просветила меня, что тростник растёт и на песке и на земле, но - только вплотную к воде. Мы посадили все девять штук на противоположном берегу озера, чтобы не портить вид из окна.
        - Долго растёт?
        - В общем - недолго. Но мукой - не разгоняется.
        - Какой ещё мукой?
        - Кости скелетные, в муку переделываются, и мука служит удобрением - ускорителем роста. Ты что и до этого не дошёл? Чем ты тут вообще занимался?
        -  Он, между прочим, умудрился у Кодера выторговать рецепт крафта, которого ещё никто на Дельте не знает!
        Ушка подпрыгнула на месте.
        - Я рехнусь от этой внезапности!
        Я тоже. Дай-ка, пока не забыл… Сбегал за табличкой, прилепил её возле двери снаружи дома и написал: «Алекс, родненький, в натуре, ты не врезайся так внезапно!» Табличка кончилась, я стёр всё и продолжил: «А то мы заиками станем!» Снова стёр, закончил: «Посторонним В».
        Через пару минут раздался звучок, как будто гномик играет на маленьком тромбончике:
        - Маб-маб-маб-ма-а-аб. Говорит Москва! Так пойдёт?
        Мы с Ушкой расхохотались.
        - Нормально!
        НОВАЯ ИНФОРМАЦИЯ

        Тростник немножко подрос и мне не терпелось сделать книжку и проверить идею. Я срубил то, что наросло, оставив саженцы в песке и побежал рыться в сундуке - где-то там у меня были трофейные шкуры.
        О. Оказалось, что книжку можно сделать прямо в инвентаре, не прибегая к помощи верстака, поскольку от точного расположения листов бумаги и кожи крафт не зависел. Потом, объединив книжку с пером и чернилами, я сделал записную книжку. Она многозначительно называлась «Книга с пером».
        Я открыл её и набрал:
        «Алекс, как слышишь меня? Приём!», после чего стёр текст.
        - Слышу тебя хорошо! «Профессор, конечно лопух, но аппаратура при нёммм!»
        «Вопрос: скрываем ли мы от Кодера, что мы брат с сестрой?»
        - Наши психологи на эту тему думали, решили, что скрывать не стоит. Возможно, это его более заинтересует, вряд ли в игре много родственников. Легенда такая: она сообщила тебе, что скачала новую игрушку на А-зоне. Клиент действительно там лежит. Через неделю ты вспомнил об этом разговоре и решил посмотреть, что это за Майнкрафт. И вот вы оба здесь.
        - Ясно.
        - Ушка, пойдём, покажу свой Каньон!
        Мы спустились вниз, по дороге заглянули на ферму. Ушка заценила.
        - Классная идея - воду закрыть! А то когда урожай собираешь - часть в воду падает, вылавливать нужно. Только я бы не булыжником, а стеклоблоками сделала. Светлее будет.
        Мы по-быстрому скосили хлеб, арбузы и пшеницу. Ушка подкинула ещё одну ценную идею:
        - У тебя тыквы часть грядок вытаптывают. Надо их посадить крайним рядом, и ещё ряд земли добавить, туда вода доставать всё равно не будет, а тыквы с арбузами пусть падают.

        - Да ты агроном, сестрица!
        - Ты ещё не видел, что такое агроном! Покажу тебе свою нору, узнаешь!
        Когда мы выбрались на галерею в Каньоне, Ушка лишь сказала:
        - У-и-и-и!
        Да, это подземелье могло потрясти кого угодно!
        - Как думаешь, может сюда экскурсионные туры организовать?
        - Обязательно! Блин, красотища!
        Мы вернулись наверх.
        - Ну, скажем прямо, по сравнению с таким чудным озерком и с таким нереальным каньоном, жилище твоё, как бы это помягче… Короче, убогое у тебя жилище. Зимовье какое-то!
        - Фига ты наехала на мои каменные плиты! А картина, диванчик!
        Ушка неприлично заржала.
        - Короче, сейчас пойдём до Спауна и портнёмся ко мне. Посмотришь, как живут люди. Заодно поучу тебя зельеварению. Я ж крутая варильщица, знаешь, у меня даже Белые зелья покупают!
        - Ну ладно. Погоди, а клад мой забрать бы, возле Тусы… Мне какой-то огненный порошок нужен… Не знаешь, что за фигня? Я тут из лавы собрался его попробовать высушить.
        - Гы! Порошок же - основное топливо для зельеварения! Но его из жезлов ифритов делают, а ифриты - в аду, в крепостях. Мне туда одной страшновато ходить, ну, терь мы с тобой наворотим дел! А то Рычаг за стержни бешеные деньги ломит, а больше никто их оптом не продаёт… Ну, давай, двинем ко мне, чего время терять!
        Солнце вроде уже перевалило через полдень.
        - До тебя далеко шагать-то? Успеем засветло? А то ты без доспехов…
        - Ха!
        Пять секунд - и Ушка стояла в полной алмовой броне, причём все части сияли зачаркой.
        - О-о-о! Ну ты и монстр! Мне тут сказали, что через пару недель после начала игры в алмазках только крутые чуваки ходят! А ты, смотрю, ваще круть неземная!
        - Ну… Бизнес у меня на зельках просто удачно пошёл. Считай - зелья только Белые умеют варить и я. Да и то,  некоторые крутые составы даже Белые не делают! А я нарыла как зелье огнестойкости варить, в нём даже в лаве можно плавать… Монополия! А алмы когда есть - можно и крафт покупать, ну, рецепты в смысле, и всё, что хочешь…
        Я быстро собрал свой походный комплект (чёрт, бронька совсем ушатанная, обидно!), и мы отправились на Спаун. По дороге продолжили разговор.
        - Значит, огненный порошок в аду… А кто есть Рычаг? И что за ад? Это который Нижний мир?
        - Ну да. Я там опыт фармлю на кварце… В аду есть крепости, в этих крепостях спаунеры с ифритами стоят. Ифриты - опасные твари, огненными шарами пуляются. В крепостях ещё скелеты-иссушители, опять же - пвп. Ну, в общем, боюсь я туда лазить. Один раз только ходили с Корвином и Ваней-Клинком, специально, секрет Белых искали… А Рычаг - есть такой крутой мэн в Озёрной. Живёт вместе с местными, ну, типа мэра у них. Он деревню целиком заприватил в диких землях, как раз между Спауном и Приморьем. А в округе порядок такой установил, что даже с рейдерами типа мир. У него там торгуют все, путь самый проходной, все заинтересованы в безопасной торговле. Он даже порталы там поставил - во все кланы. И новички, в основном, туда попадают, сразу с переправы… Ну, и вот. Поговаривают, у него авто-ферма на ифритах где-то аду построена. Чёрт его знает, в аду приватить нельзя, а ферма - это огромные вложения. Но, он мог и рискнуть, у него кругом связи: и с рейдерами, и в столицах. Может, крышует кто, или своя охрана наёмная… Дело тёмное. Но факт, что огненные стержни он стаками продаёт и за очень дорого.
        - Занятно! Я тут первую неделю жил - мне казалось, что я вообще, чуть не единственный чел в игре.
        - Ну да… Глобальные сообщения новичкам не видны, да и Спаун - вишь, такое местечко особенное, здесь редко кто задерживается. Новички - почти все в Приморье попадают, там дорога нахоженная. Люди в основном по берегу моря идут, на переправе - почти всегда кто-нибудь есть. Даже странно, как тебя-то в такую глушь занесло.
        - Ну да, как-то вышло… А зачем городить в деревне порталы, когда на Спауне есть? Я слышал, что это кучу денег, то есть алмазов, стоит?
        - На Спауне приват админский, тут ничего изменить нельзя без Кодера. А в деревне он как ему удобно всё сделал, порталы у него с проходными и блокируются при необходимости.
        Голова у меня пухла от обрушившегося потока новой инфы. Ох как тут всё наворочено-то!
        - Слушай. А вот вся эта куча народу здесь… Они все на жизнеобеспечении?
        - Судя по всему - большая часть - да. Видишь, получается, что сейчас почти всех новичков своевременно перехватывают кланы, а во всех кланах есть каналы в реал. Но остаётся часть отшельников… И есть одна гадость… Некоторые ведь к рейдерам попадают. И из тех, кто добирается до кланов - не все там задерживаются, кланы ведь какой-никакой отбор ведут. Из этих - большая часть тоже идёт к рейдерам. А вот там, я слышала, есть такие банды, которые на этом деле барыжат, в рабство народ загоняют. Ходили даже слухи, что какие-то отморозки специально ждали, когда челы погибнут, чтобы всё барахло присвоить. Между делом - втёмную в разных рискованных операциях их использовали… Но, честно говоря, я думаю, что это просто страшилки… Рейдерам тоже народ нужен, это здесь самый ценный ресурс.
        - Я согласен. Волна смертей заметно спала по сравнению с прошлыми месяцами, видимо ситуация в кланах упорядочилась, система поиска новичков отладилась.
        Алекс заменил свой «маб-маб-маб» на негромкий мелодичный звоночек, похожий на тот, каким динькают объявляльщики в аэрокосмопортах. Получилось совсем нормально.
        Я достал свою записнушку:
        «Алекс, получается, наши первоочередные задачи - организовать постоянное дежурство на Спауне, найти тех немногих оставшихся, кто где-то отшельничает, и дальше - втираться в доверие к Кодеру?»
        - Хорошо сформулировано. Остроушке я твою мысль продублировал.
        Мы, тем временем добрались до Спауна.
        - Ушка, давай к подопечным моим заглянем, как тут они. Здесь рядом.
        - Каким подопечным?
        - Да я тут двух парнишек поселил. Ну, у них уже всё как надо… Только они ещё этого не знают.
        - Во как? Не терял время совсем уж даром!
        - Ну не всем же кости в муку перетирать!
        - Сам ты такое слово!
        Ну прям красота! От границы Спауна к пиратской горе вела теперь отличная дорога из каменного кирпича, огороженная заборчиком и освещённая факелами. Ребятки времени зря не теряли.
        Когда мы приблизились к горе, Остроушка только и сказала:
        - Да уж! Творение!
        - Ты не видела, что тут сначала было! Это уж я немножко попробовал что-то исправить…
        Я представлял бурю эмоций в Ленкиных мозгах. Если уж на меня деревянная шляпка на горе произвела неизгладимое впечатление, то на неё! Я не говорил, что Ленка в свободное от работы время ещё увлекалась живописью и прочим рисованием?
        Мы поднялись наверх. Снаружи мало что изменилось, но внутри гора стала неузнаваемой. Десятки залов и комнат, какие-то замысловатые ходы-переходы, лесенки…
        - Пираты! Есть кто дома? - заорал я.
        - Сталкер! Ща, иду - раздался голос Джека.
        Через полминуты он вылез из какого-то закоулка.
        - О, привет.
        - Это Остроушка, сестра моя.
        - Классно. Прямо вы все из себя рыцари! А у нас столько новостей!
        Джек был, наконец-то, полностью обмундирован: Стальные доспехи, часть даже зачаренная, кирочка в руке - алмазная.
        - Мы, короче, приват поставили на горе: нижняя часть и подземелье - мои, а верх - Пупыря, ещё мы Танюшку встретили, из наших, ещё переправу нашли, ещё к нам приходили из Приморского клана, потом из Мореманов, но мы сказали, что у нас с тобой свой клан будет, ещё мы в Забытом городе были, Пупырь сейчас туда туда  Танюшку на экскурсию повёл, ещё у нас уже почти тридцать алмазов…
        - Воу, воу! Не всё сразу! Что, ты говоришь, Мореманы какие-то приходили?
        - Это из рейдеров - сказала Остроушка. Они в Северо-западном заливе промышляют, у них целый порт под Белыми скалами вырублен. Ну, более-менее адекватные, Рычаг с ними иногда товар отправляет.
        - Да, да. А Приморские - к северу от нас, самый крутой клан, у них больше шестисот человек!
        - Ясно. А Танюшка давно у вас?
        - Да не, что-то вот… Дня два назад. Она из наших, из пиратов тоже. Мы думали Миха третий акк заберёт, а оказалось - она. Но так даже и лучше. Хорошо, что мы её не просмотрели, она чуть на Переправу не ушла!
        - Мы её уже ведём, если что, с ней в реале тоже всё нормально будет.
        Мы ещё какое-то время поболтали с Джеком, потом я не удержался и сводил Остроушку на прыгалку. Она выбралась из моря реально офигевшая. Ещё бы!
        Напоследок я посоветовал Джеку не выходить пока из обитаемых земель, и обещал на днях нагрянуть, чтобы в деталях обсудить перспективы.
        Вернувшись на Спаун, мы пошли к порталам. С удивлением я обнаружил, что Остроушка ведёт меня к порталу Забытого города.
        УШКИН ДОМ

        Знакомая уже равнина, справа пылающие костры перед входом в крепость. Уже вовсю стояла ночь.
        - Так ты здесь живёшь? Я ж рядом совсем был!
        - Я давно, честно говоря, дома не была. Последние дни по кланам моталась, торговую сеть развиваю. А тут вдруг чего-то прям стукнуло в голову - давно я на Остров не заглядывала! Смотрю - приват такой миленький, а хозяина нет. Пошла на юг, прогуляться, а тут объявление: Сталкера скелет сделал! И вдруг, смотрю - шмот лежит! Ну, я сразу сообразила, что это твоё, подобрала и к тебе. Такая вот цепь удивительных случайностей…
        Я тихонько хрюкнул.
        - Остроушка, не переигрывай! Ладно, друзья, у меня смена заканчивается, Ольга тут уже, через полтора ваших месяца услышимся!
        Даже удивительно… Привык я как-то к Алексу, который где-то постоянно рядом. Вроде как талисман, который будет всегда с тобой.
        - Привет, Ольга на связи.
        Я отдал салют мечом.
        - Ушка, стой. Тут же Пупырь с девочкой где-то, проведаем? А то переживаю чего-то, поздно уже, они её хоть в какую-то броню догадались завернуть?
        - Ты прям как папка им, - хмыкнула Остроушка.
        - Ну, а что… Питомцы. Клан со мной собрались создавать…
        Мы вошли в город и направились сразу в дальний угол, к музею.
        - Пупырь! Вы тут?
        Ребятки вырулили к нам навстречу.
        - Сталкер! Привет! Это Танюшка, тоже наш пират!
        - Здравствуйте! - голосок у Танюшки замечательный какой… - А мы читали, как вы бандитов победили, а вас потом скелет подстрелил!
        - Привет. Было дело. И по итогам сего действа ценный совет: никогда не расслабляйтесь раньше времени. Вот весь раненый был, но врагов победил и загордился что-то. И забыл про такую мелочь, как скелеты… Пупырь, смотрю, вы молодцы с Джеком, девушку приодели как надо.
        - Да, мы ей даже меч алмовый отдали наш!
        Остроушка засмеялась:
        - У вас что, один меч на троих? Джек хвастался, что у вас алмазов - пароход!
        Пупырь засмущался.
        - Ну… Мы там осторожные, ночью вообще не выходили, так что нам мечи, как бы, и не нужны были.
        - Это сестрёнка моя,  - немного припозднившись, спохватился я.
        - Тоже крутая, - Пупырь уважительно поглядывал на переливающуюся в темноте магическими сполохами Остроушкину броню.
        Остроушка кинула им три зельки.
        - Держите. Каждому по бутыльку. Это взрывное зелье лечения. Оно лечит людей и одновременно наносит урон мертвякам разным. Чтобы себя вылечить - бросайте под ноги. Когда с толпой зомби замес идёт - клёвая штука.

        - Вау! Спасибо!
        - Пойдёмте, мы вас до портала проводим. Припозднились вы чего-то.
        Помощь оказалась кстати: прямо на выходе из города тусовались два крипера.
        - Во, братец, покажи-ка класс!
        Хм… С двумя криперами сразу я ещё не пробовал. Ну, впрочем, дурное дело нехитрое. Я внимательно осмотрел площадку, оценивая возможные спотыкайки, потом приблизился к криперам. Один стоял чуть дальше, и я подумал, что можно попробовать подманить сначала одного, чтобы не биться одновременно на два фронта. Сработало! Ближний двинул ко мне и я, отступая, отвёл его подальше от второй твари. Потом стандартно: ударил, отскочил, ударил… Один готов. Я поднял порох и направился за вторым другом.
        - Серый, стой. У тебя тактика ассасина. Смотрите, как танк действует.
        Остроушка просто подошла ко второму криперу, на ходу вынимая меч; два быстрых удара и… всё.
        - Эм-м. Как это?
        - Хороший меч - залог здоровья!
        Отправив деток в портал, мы двинули на север. По дороге прикончили нескольких шальных зомби, и совсем скоро вышли на мыс, выдававшийся в широкую реку или, может быть лесное озеро.
        - Вот, в этом холмике я и живу.
        С севера под холмом была неприметная дверка, в которую мы и прошли. Внутри… О, это были хоромы! Каких-то невообразимых размеров залы, отделанные разноцветным деревом, многоэтажные стены из сундуков с припасами, кухня с автоматической печью, которая сама заполнялась и сама выкладывала в сундук готовую еду. У неё свет включался-выключался выключателем, как у настоящих людей! Чёрт, там была даже душевая и ванна, отделанная белым мрамором и - что-о-о? - алмазными блоками…

        (на картинке дом Остроушки после реконструкции. А сначала это был просто неприметный холмик)

        - Ушка! Ты недобитый буржуй! У тебя алмазные стены в декоративной ванне! Это, блин, это даже извращённее, чем золотой унитаз!
        - Ха! Это не извращение, это - способ хранения. Один из. Знаешь, старое: «Храните деньги в банке»? Вот. А у меня: «Храните алмы в ванне!».
        Мда. Моё зимовье было и вправду убогим.
        Впрочем, я ещё не видел всего.
        Широкая винтовая лестница уходила всё ниже. Мы прошли мимо зала зачарований, алхимической лаборатории, фермы какао, огородов со всякой всячиной, а в самом низу был здоровенный загон, в котором мыча и топоча теснился сразу миллион коров.
        - Ох ты ж! Ты их где столько наловила?
        - Ну и тёмный ты… Я двух поймала. Ты знаешь, что они пшеницей приманиваются?
        Я не знал. Даже не подозревал!
        - Ну вот. Нашла, заманила, спихнула в эту яму, чтобы не сбежали. Потом размножила. Они пшеницей не только приманиваются, но, ещё и размножаются. И вот - результат.
        - Боже мой… Ты маньяк сельского хозяйства! Зачем столько-то?
        - Ничего ты не понимаешь. Вот смотри.
        Она спустилась по лесенке в эту жуткую коровью толпу и достала меч. Через минуту беспримерного побоища, численность коров заметно поуменьшилась. Достав из сундука пшеницу, Остроушка стала кормить оставшееся стадо, которое ломилось за колосьями, как будто голодало с прошлого года. Я думал, они её затопчут!
        Результаты кормления сказались тут же: среди коров тут и там забегали мелкие телятки.
        - Вот. Ещё пару-тройку раз покормить, денёк подождать, и поголовье восстановится. А фишка в том, что у меня за три минуты - два стака мяса и чуть поменьше кожи. Плюс - за каждую коровку - опыт. Плюс - за размножение ещё больше опыта. Да мясо пожарю - ещё. Вот и считай. Я по фермам пройдусь пару раз - тридцатый уровень опыта, можно чарить идти.
        - Да… Что сказать. Поразила ты меня…
        - То-то же! Ладно, пойдём, чтобы время не терять, азам алхимии поучу.

        ГЛАВА 14. УЖЕ НЕ НОВИЧОК
        ЭНДЕРСУНДУК

        От Остроушки я вернулся только на тринадцатый день. И за это время я не сделал ничего. Ну, так получилось. Я даже не могу сказать, что слишком уж виноват. Я проспал.
        Уроки зельеварения были ужасно интересными! Котёл. Варочная стойка. Непримечательное зелье, грубое зелье, густое зелье, маринованный паучий глаз, светопыль, красная пыль, адская бородавка, огненный порошок! И это только азы, без которых к созданию настоящих зелий даже не приступить. А потом пошли ингредиенты. О-о! Кроличья лапка, рыба фугу, огненный порошок. Слеза гаста, боже! Я уж не говорю о такой банальщине, как сахар, сверкающий ломтик арбуза или золотая морковь. Конвертация зелий. Усиление зелий, ускорение зелий, взрывные зелья, оседающие зелья… В какой-то момент, я завис: смотрел на Остроушку квадратными глазами, слушал, но не понимал ни слова.
        - Ушка, погоди-ка, я присяду ненадолго… - и меня срубило на двенадцать суток.
        Химия всегда была для меня сложной штукой.
        Проснулся я всё на том же диванчике в углу лаборатории. Ощущения были просто великолепные. Меня переполняли энергия и энтузиазм. Даже не думал, что в игре можно так оглушительно выспаться. О-о, я знаю о чём говорю! Я - главный ценитель сна во всех мирах! Самое ценное, что у нас есть, и то, чем мы так часто (чёрт, да всегда!) пренебрегаем - чудесный безмятежный сон. Нам постоянно жалко времени, хочется что-то сделать, что-то почитать, что-то посмотреть, кажется преступно тратить время на сон, и когда он, такой вожделенный, наконец, наступает - у нас нет ни сил, ни времени чтобы оценить это блаженство. А утром - снова дела, будильник или дурацкий внутренний бессмысленный и беспощадный самоподъём… Оказывается, чтобы по-настоящему, со вкусом выспаться - нужно было погрузиться в игру! Но, хватит лирики. Надо что-то делать. Где Остроушка?
        Её не было, зато висели таблички: «Гуляй, смотри, пользуйся, ты в привате. Я - по делам. В инвентаре у тебя - часы, и алмазы. Часы повесь на пояс, из алмазов закинь штук пять на сообщения. Сможем общаться, если что срочное, команда /m OstroUshka».
        Я глянул в инвентарь: действительно, часы. Послушно повесил на пояс. Набрал команду и текст.
        <СЕРВЕР >: ДЛЯ ПОКУПКИ СООБЩЕНИЙ, НАБЕРИТЕ /M PAY [КОЛИЧЕСТВО АЛМАЗОВ]. ОДИН АЛМАЗ ОПЛАЧИВАЕТ 10 СООБЩЕНИЙ.
        <СЕРЫЙ_СТАЛКЕР>: /M PAY 5
        <СЕРВЕР>: ВЫ ОПЛАТИЛИ 50 СООБЩЕНИЙ.
        <СЕРЫЙ_СТАЛКЕР> (1/50, OSTROUSHKA): Я ПРОСНУЛСЯ. ТЫ СКОРО?
        Через десяток секунд пришёл ответ:
        <OSTROUSHKA>: МЕНЯ НЕ БУДЕТ ЕЩЁ ДНЯ ДВА. МОЖЕШЬ ТАМ ПОДОЖДАТЬ, ЕСЛИ ХОЧЕШЬ.
        <СЕРЫЙ_СТАЛКЕР> (2/50, OSTROUSHKA): ДВА ДНЯ ДОЛГО. ПОЙДУ СУНДУКОМ СЕКРЕТНЫМ ЗАЙМУСЬ. СКОЛЬКО МЕНЯ НЕ БЫЛО? ЧТО-НИБУДЬ ПРОИЗОШЛО?
        <OSTROUSHKA>: 12 ДНЕЙ. НА ПАЦАНОВ ТВОИХ ПЫТАЛИСЬ НАЕХАТЬ, НО МЫ ВОПРОС ПОРЕШАЛИ. В ОСТАЛЬНОМ - ВСЁ ПО-СТАРОМУ. Я ТАМ ТЕБЕ ПОЛСТАКА СТЕРЖНЕЙ ПОЛОЖИЛА, И БОРОДАВКИ. ПОЛЬЗУЙСЯ, ТОЛЬКО НЕ СВЕТИ НИКОМУ, ЭТО КОММЕРЧЕСКАЯ ТАЙНА. НУ ЛАДНО, ДЕНЬГУ НЕ ТРАТЬ, ПОКА.
        Я ещё раз прогулялся по подземному дворцу. Чёрт, даже кинозал есть! Жаль без кино… Спустившись к коровам, я решил попробовать Ушкин метод получения опыта. Дело в том, что после гибели я потерял всё, и сейчас у меня было лишь несколько единиц.
        Разобравшись с бурёнками, я обнаружил рядом ещё загоны со свиньями и овцами. Вот ведь, хозяйственная! Может быть, я чуть-чуть увлёкся, как бы это сказать - переусердствовал. Остроушкино поголовье сократилось раз в десять… Но я честно покормил оставшихся зверушек. Свиньи, кстати, питались морковкой, на это дело там стоял специальный сундучок. Собранную добычу я оставил там же. Пора было в путь.
        Так. Первым делом - к пацанам. Я внимательно изучил содержимое инвентаря. Десяток ушкиных алмазов, стак светокамня, по полстака огненных стержней и паучьего глаза, несколько зёрен адского нароста (это его Остроушка называла бородавками), немного адского песка душ (нарост растёт только на нём). Огромное количество разных зелий - результаты моей вчерашней (ха - вчерашней!) учёбы. Неплохо.
        На улице в разгаре был чудесный солнечный день, видимость миллион на миллион. Я немножко полюбовался на таёжную реку, на берегу которой находился Остроушкин бугор. За рекой высились тёмные сибирские сосны, трава под ними - серо-зелёная, суровая. Я бы тоже здесь поселился, очень уж места родные.
        До портала было рукой подать - блоков сто двадцать к югу.
        Оказавшись на Спауне, я сразу же побежал к пиратской горе, там, однако, никого не нашёл. Я походил по лестницам и залам, покричал ребят, разобрался с урожаем на фермочке (парни - молотки, не забыли добавить и меня в приват). Никто не появлялся, на нашей стене для обмена сообщениями никаких табличек для меня не висело. Я оставил записку, мол был, ушёл по делам на пару дней, и двинул домой.
        За пацанов с Танюшкой было тревожно - что там за наезды были, и где они все сейчас? Но - что же делать! Будем думать, что всё нормально.
        Наконец, я снова был дома!
        Первым делом - урожай. Вторым делом - помещение для лаборатории. Лабораторию я вырубил внутри горы. Я не стал строить огромный зал, как у Остроушки - всегда любил маленькие уютные помещения. Да и приват мой не позволял мне сильно развернуться, место нужно было экономить. Зальчик четыре на четыре, верстак, печка, две зельеварки, бесконечный источник воды, замурованный в стене. Что ещё нужно для счастья алхимика? Две стены я отвёл под склад; сделал как у Ушки: по четыре ряда в три этажа больших сундуков, поставленных торцами, итого двадцать четыре сундука. Под зелья нужно много места, они, к сожалению, не складываются в стаки. Возле четвёртой стены поставил небольшой диванчик, а рядом сделал секретный проход. Там, за стеной соорудил крошечный, в восемь блоков, огородик из песка душ - для бородавок. Посадив кроваво-красные зёрна в серый песок, я замуровал стену. У меня такое ощущение, что песок этот - из перемолотых человеческих черепов. Бррр.

        Разложив по сундукам зелья, я занялся, наконец, своим секретным проектом. Исследования! Я от них прям балдею: такой мандраж, ожидание чего-то необычного, нового, жажда открытия, жажда победы над неразрешимой на первый взгляд головоломкой!  Так. Ну, что у нас?
        Ой. У меня не было обсидиана. Надо идти в каньон. Хотя - нет, там придётся предпринимать дополнительные меры безопасности, это время… У меня же есть лавовое озеро! Прихватив с собой ведро воды и пару пустых вёдер для лавы (заодно хотел, всё-таки и с ней поэкспериментировать), я отправился вниз.
        На набережной я не стал куролесить (и правильно, как оказалось), пошёл по старому нижнему пути в Каньон. На полпути, я прорубил в стене проход к лаве и достал ведро воды. Здесь свод над озером опускался совсем низко, получалась как бы небольшая отдельная пещерка. Мысль была вылить воду на лаву и сразу собрать. Но всё пошло наперекосяк: я замешкался совсем чуть-чуть, и меня отнесло течением воды назад. Пока я прицеливался подобрать источник воды, вода разлилась на всю пещерку, лава исчезла, превратившись в обсидиан и всё вокруг погрузилось в абсолютную тьму.
        Японский бог! Я сунулся в инвентарь и растерянно почесал репу: у меня не было с собой ни факелов, ни даже дерева! Я всё выложил у Остроушки, освобождая место под лишние бутылки с зельями! Да даже будь у меня дерево, у меня не было булыжника сделать печку! Рубить же камень было страшно, потому что в этой чёртовой тьме  я не понимал, куда смотрю - вправо или влево, вверх или вниз! А вдруг, я буду рубить прямо под собой и проделаю дыру прямо в лаву! И даже если проделать дыру в полу не под собой - меня могло снести в лаву течением. Я осторожно сделал пару шагов и упёрся в стену. Был старинный способ пробираться в пещерах и лабиринтах - всё время держась за стену одной рукой. Но это был очень долгий способ… А ведь скоро вокруг начнут спауниться твари! И они в темноте могут оказаться не столь беспомощными!
        - Сталкер. Мозг включите.
        Голос Ольги был совсем не то, что у Алекса - немного холодный, почти официальный. Неприятная дама. А звоночек они всё-таки оставили!
        Так, что там про мозги… Посмотрим F3. Ага, направление взгляда. Прикинул, где север, угол наклона взгляда. Несколько раз стукнул киркой. Отлично, стена. Чуть ниже. Да! Нижний блок стены проломился, обнажив лаву, пещерка сразу осветилась.
        Я записал в свой виртуальный блокнотик в дальнем уголке памяти:
        «1. Всегда освещай пещеры факелами! Даже если светло от лавы!»
        «2. Всегда. ВСЕГДА имей с собой ещё дерево, помимо своей берёзовой башки!»
        Собрав воду, я не поленился, сходил наверх, взял дерево и факелы, вернулся, тщательно осветил весь путь. Нет, ну что ты! «Включите мозг»! Без сопливых скользко… Тебя бы сюда, я бы посмотрел…
        Если я буду рубить обсидиан сверху, то велика вероятность, что он упадёт не ко мне в инвентарь, а в лаву. Нужно сделать подход сбоку. Я выдолбил ямку, под камнем оказалась ещё лава. Ливанув туда воды, я получил крепкую обсидиановую опору. Так.  Вроде ниоткуда политься не должно, можно рубить.
        Я долбил обсидиан с полминуты. Хрен там! Я задумался. Одно из двух: либо нужна какая-то специальная зачарка, либо другая кирка. Ну, с кирками опыт уже был, это скорее всего. Попробуем алмазную. Пришлось сходить наверх, скрафтить алмовую кирку.
        Да блин! Он не рубился даже алмазной! Вот же крепкая зараза! Впрочем, вроде понемножку поддаётся… Есть! Под обсидианом открылась ещё лава, но блок благополучно улетел в инвентарь. Осторожно. Залив лаву, я продолжил в том же духе. Я нарубил с полстака, убив на это уйму времени. Но это очень ценная штука. Если сделать из него дом, получится просто сейф. Его даже крипер, наверное, не возьмёт! К тому же, Самсон говорил, что он ещё и звуконепроницаемый.
        И вот я снова у верстака. Так. Стержень превращаем в две кучки огненного порошка. Порошок соединяем с жемчужиной, где там она у меня… Есть! Око эндера. Хм… Смотрит. Неприятная штуковина. Как эта Ольга. «Мозги включите!» Ну, куда уж нам, в свете нашей серости против ваших светлых умов!
        Окружаем око обсидианом. Тадам! Сундук эндера! Ну, рецепт-то, прямо скажем, несложный. Лучший вариант его сохранить - чтобы вообще никто не догадывался, что такая штука существует… И в чём же фишка?
        Я поставил сундук, открыл. Воу! Звучок - как будто открылся люк в космос. Положил туда какие-то булыжники. И что? Закрыл. Открыл. Забрал камни. Снова положил. Но какой-то подвох тут есть, не зря же…
        Безопасное хранение, безопасная транспортировка. Во-первых, - хранение. Это может означать, например, что сундук нельзя открыть чужому человеку. Но в привате его и так никто посторонний не откроет… Транспортировка. Может, его мало что никому не открыть, так его ещё и с собой можно таскать, вместе с содержимым? Ну ка…
        Я киркой срубил сундук, и… Капец! Он развалился на восемь кусков обсидиана и - больше ничего! Ни ока эндера, ни моих булыжников, кровных, честно нарытых в тёмных пещерах!
        Я начал прозревать. Значит, если снова сотворить этот сундук, булыжники окажутся на месте?! Если это так - это было бы реально круто. Крутейше! Интересно, имеет ли значение из каких обсидианов делать - тех же самых, или без разницы… Но, сначала нужно проверить. Блин, у меня же была всего одна жемчужина! Кстати - так ок эндера не напасёшься… Что же делать? В каньон, искать этих фиолетовых долговязых ребят? Пожалуй, это долго. Исследовательский пыл зудел, срочно нужно было проверить догадку. Чёрт с ними, с алмазами, метнусь к Ушке, у неё в сундучках должно всё быть, потом сочтёмся!
        Я не стал откладывать дела в долгий ящик. Спаун - портал - Остроушкин холм - обратно! Оказывается, на улице уже стояла темень! В эту же ночь я был уже снова дома.
        Я снова скрафтил и поставил сундук - специально в другом месте. Бинго! В сундуке, как миленькие, лежали мои булыжнички!
        У меня в голове уже пухли планы, как я разворачиваю транспортную сеть по всей Дельте, вытесняя с рынка всяких караванщиков и корабельщиков, мгновенно и безопасно доставляя груды стаков ценного барахла… Немного поразмыслив, я остыл. Всё не так уж просто. Ведь эта перевозка всё равно будет требовать моего личного перемещения. А если меня убьют? Не такая уж она и абсолютно безопасная. А в обитаемых землях - и без всяких сундуков, любой дурак просто в инвентаре может всё перевозить через порталы. Тем, не менее, гарантия, что содержимое сундука эндера никак не сможет попасть в чужие руки - это немало! Пусть не масштабные перевозки грузов, но уж курьерская спецдоставка - это то, что нужно!
        Ну и славно. А что будет, если поставить ещё одну такую штуку? Я собрал новый сундук и поставил его в комнатушке с секретным огородиком адских наростов.
        Да это просто праздник какой-то! Мои камни были доступны одновременно из обоих сундуков! Получалось, что сундук эндера - это не сундук, как таковой, а лишь средство доступа к некой моей личной ёмкости, находящейся неизвестно в каком измерении… Можно будет не ломать сундук дома, пусть себе стоит. У Остроушки поставить, тоже постоянный. Ну а если куда переться в дикие земли - тогда да, строить сундучок на месте, забирать оттуда нужное, и ломать, чтобы сохранить секретность.
        Я уничтожил сундук, который стоял в лаборатории, и стал собираться в Тусу.
        Броня моя была совсем убита, индикатор почти всё показывал жёлтым или красным. Починить бы. Интересно, при починке чары сохраняются? Я сделал новые алмазные сапоги (расход алмазов на них был самый маленький) и пошёл на Спаун чарить.
        По дороге немножко повоевал - зомби, ничего особенного. Чары в Замке накладывались всё так же - лишь до второго уровня. О. У Остроушки же была своя зачарка! Может у неё чарит по максимуму? Ещё два алмаза на телепорт? Блин, я прокатал уже целое состояние, а ведь, ещё в Тусу ехать! Но мне уже снова было интересно. Когда я чем-то увлекаюсь, деньги перестают быть важными.
        У Остроушки чаровальня была знатной! Книжные полки до потолка, пол из полированного гранита, потолок из самозажигающихся ламп (нужно с ними разобраться, это местное электричество чрезвычайно меня интересовало).
        Да! Здесь чарилось, так чарилось! Я вытащил свои новые сапоги и прифигел: «Защита-4, Прочность-3, Подводная ходьба-3, Починка». У меня снялся почти весь мой накопленный в тяжёлых боях с овцами и свиньями опыт, но оно того явно стоило! Такое вообще бывает? Правда что значит Починка и Подводная ходьба я не знал, но по смыслу звучало круто.
        Проверил, чинятся ли вещи. Выяснилось, что при ремонте в инвентаре чары сохраняются, а вот на верстаке - нет. Странно. Похоже на баг. Ладно, тем лучше. Я надел новенькие тапки и двинул домой.
        Починить остальные доспехи я не мог - алмазов почти не оставалось. По-хорошему - нужно было заняться добычей. Но меня уже заусило, в путь, так в путь. Шлем был вообще едва живой, я просто оставил его дома
        На всякий случай, крафтить сундук я не стал, помня об опасном инциденте у Шлемовой горы. Конечно, это было, скорее всего, просто неудачное стечение обстоятельств. Но тем не менее. Если меня грохнут - нельзя, чтобы сундук попал в чужие руки. Ингредиенты всё равно пришлось тащить. На всякий случай, для пущей секретности, взял с собой ещё красной пыли, светопыли, пару слитков железа. Если что - пусть ломают голову над моими останками.
        Ещё сунул в карманы несколько бутылок. Очень уж регенерация мне понравилась. Но этого зелья, кстати, у меня было немного, всего три пузыря; для его варки нужна была слеза гаста - ингредиент редкий и дорогой. Зато всяких лечилок у меня был целый пароход.
        Звякнул Алисе. Ну, знаю, что пижонство, но - понты дороже денег!
        Хотя, конечно нет. Терпеть не могу понтовщиков. Я звонил по важному делу: с моей внезапной спячкой, я пропустил много дней, мало ли что там поменялось. Не хотелось бродить по чужим землям втихушку, мало ли за шпиона какого-нибудь примут.
        <СЕРЫЙ_СТАЛКЕР> (3/50, АЛИСА): ПРИВЕТ. НАВЕДАЮСЬ К ВАМ СЕГОДНЯ ДО ОБЕДА. НАДЕЮСЬ, У ВАС ВСЁ НОРМАЛЬНО?
        Я не знал, были ли у Алисы часы, но я так прикинул, что, если бы часов не было - сообщение бы не ушло.
        Ответ пришёл незамедлительно:
        <АЛИСА>: ЗДОРОВО! РЕШИЛ ПРИСОЕДИНИТЬСЯ? БУДУ ДОМА, ЗАХОДИ.
        В Тусе я появился поздним утром. Погода была что-то не очень - с ночи хлестал унылый дождь. Впрочем, жизнерадостные подсолнухи вокруг портала скрашивали впечатление.
        Мостик охранял какой-то приблудный скиль. Не давая ему опомниться, я набросился на него и уговорил разрешить мне пройти. Костлявый гад успел влепить мне стрелу, но этим дело и ограничилось. Я поднялся на пригорок, прошёл мимо виллы Самсона, на площади кто-то попался навстречу, поздоровался. Я ответил, хотя, хоть тресни, не мог вспомнить кто это.
        Лиска по своему обыкновению сидела на крыше.
        - Красотка, хай! Не размокнешь там?
        - Приветки! Залезай.
        Я поднялся к ней наверх.
        - Ты живёшь на крыше, что ли? У тебя фамилие - не Карлссон?
        - Да отдохнуть решила сегодня, а тут как раз ты набрал… Дорогу в Каир уже третий день не разгибаясь строим, собрались наконец-то.
        - Каир?
        - Деревенька у нас есть, на самой восточной границе. Там речка течёт, Нил называется, и как раз в море впадает. Сэм её Каир и назвал. Раньше у местных она Речушка называлась, но у них каждое второе село - то Речушка, то Озёрная, то Лесная… Сэм там давно крепость хочет построить, уж больно далеко она, нашествия зомби за последние месяцы трижды были, четверых местных потеряли…
        - Слушай-ка, всё время слышу про деревни да про местных… Это кто?
        - Ты до Озёрной что ли так и не добрался?
        - Прикинь, я проспал две недели почти. Как вырубило, прямо в гостях…
        - Соня, - Лиска рассмеялась. - Но смотри, получается ты меньше пяти часов по реальному проспал. Так понемногу и пойдёт - будешь спать чаще но меньше.
        - Наверное, я читал когда-то про мультифазный сон.
        - Сэм сейчас там, в Каире…
        - Да я, собственно не к нему. Личное дело у меня тут в болотах.
        - Ха. Ты тут такого шороха навёл в прошлый раз! Упыри охреневшие потом неделю тут в округе шарились, к Сэму пару раз посланцев отправляли, всё пытались за тебя дознаться…
        - Ну, вот я как раз по тому делу. Я там нычку оставил на всякий случай, как оказалось - своевременно. Забрать хочу.
        - А-а, - разочаровано протянула Алиса. - А к нам ещё не надумал?
        - Ну видишь, Лиска, с этой спячкой… Я ж так никуда и не попал. Ни у Белых не был, ни в Приморье.
        - Тебе помочь?
        - Да нет, пожалуй. Мне только туда, да обратно, тут недалеко, сразу у границы... Хотя, знаешь, можешь! Я оттуда, от нычки, подземный ход пробью к вам, чтобы не рисковать. А ты мне от границы выход на поверхность сделай. Там местечко ценное, кстати, может и вам пригодится, если что.
        - Ну, ок. Я готова. - Лиска в пять секунд облачилась в броню.
        Мы отправились к границе. Я долго осматривался: вроде всё было тихо.
        - Думаешь, мы вывезем, если что? В прошлый раз их человек тридцать было, отрезали меня от границы и мама не горюй. Еле вывернулся.
        - Они тогда рейдом ходили в горы, искали дорогу к Белым. Так они здесь редко бывают.
        - Ну, двинули.
        Мы пошли со стороны болот, по северному склону Шлемовой горы. Без проблем добравшись до водопада, стали искать секретный проход. Сначала попали во второй каньон, который нашли Упыри, но, наконец, нас занесло куда надо.
        Спустившись по водопаду, осмотрелись. Я осветил стену, выбрал удобное незаметное местечко и начал рубить проход. Потом сказал Алисе:
        - Ну вот. Продолжай прямо до границы, а там наверх. Я сейчас выкопаю свой сундучок и тебя догоню.
        - Ок.
        Тут меня осенило: в эндерсундуке-то теперь и нет никакого смысла! Я-то планировал тут пробираться в одиночку, среди кучи врагов, а делов оказалось… Сейчас соорудим тоннельчик до Тусы, и я спокойно уйду через портал. А на Спауне… Ну кто там, криперы разве что. В крайнем случае - ночь в замке пересижу или у пацанов. Что там, кстати с ними…
        Ровно так всё и произошло. Мы пробили ход до границы Тусы, потом начали вырубать лестницу наверх. Наконец, перед нами открылся выход в какое-то большое, ярко освещённое кострами помещение. Это была огромная пещера, но не глухая, а испещрённая огромными пробоинами, через которые струился мягкий солнечный свет.
        Алиса присвистнула:
        - Это же капище местных! Чёрт. Давай, быстренько отсюда, пока никого нет, а то, кто их знает - обидятся ещё…
        Мы шустро заделали проход и покинули величественный грот.
        - А, про местных-то, не договорили.
        - Игровые. НПС. Они вполне разумные, но… Специфические в общем. По миру разбросаны деревеньки и они в них живут. Из деревень выходят редко. Вообще они торговцы, у них можно купить всякую всячину, иногда довольно ценные вещи. Причём берут не алмазами, а всякой фигнёй… Деревни эти ценятся, у нас в Тусе три деревни и на западе в горах ещё одна, Таёжная, совсем рядом. Сэм из общественных денег приват купил, заприватил её, чтобы рейдеры не разграбили… Но всё равно, получается, что она в диких землях, отдельно. Сэм сейчас сильно напрягается, чтобы к нам народа путнего зазвать, чтобы размер терры увеличить, дотянуть до Таёжной. Вот. А здесь их капище, из двух ближайших деревенек иногда сюда приходят, цветы приносят. Но они про богов своих не любят говорить, табу что ли…
        - Прикольно.
        Мы незаметно добрались до портала. Дождь давно перестал, всё вокруг цвело и пело.
        - Духан-то какой!
        - Сэм говорит, это ты Кодеру идейку насчёт запахов и ветров подкинул? Реальный тебе респект, отдельный!
        - Да, ладно… Спасибо. Ну, что… пойду. Спасибо за помощь. Держи вот: - я кинул ей зельку лечения. - На память.
        - Ой, брось, какая там помощь! О, взрывная!
        - Кстати, ты Остроушку знаешь?
        - Кто ж её не знает, у неё зелья и берём. Ну, у Белых ещё.
        - Вот, теперь если что - можно будет и через меня брать. Я типа Ушкин филиал буду.
        - Как это ты туда влезть умудрился? Там такая мафия секретная, эти алхимики!
        - Ну вот, есть ходы, - я засмеялся.
        - Ну, ты шустрый чувак!  Блин, Серенький! Мы тебя ещё больше хотим, давай к нам, чего тебе ещё искать?
        - Ладно, ладно, всё может быть… А то, знаешь, меня тут свой клан уговаривают создавать, может ты к нам?
        Алиса недоверчиво прищурилась:
        - Прикалываешься так? Хотя, пожалуй, почему и нет… Ты, наверное, мог бы. Но мы уже местные, Туса рулит… Ладно, давай, проваливай уже. Возвращайся только.
        КОЛЛЕКЦИЯ

        Вернувшись домой, я немного растерялся. Всё со страшной скоростью образовалось само собой. Проблема выживания - уже не проблема: нехватка еды - давно пройденный этап, всякие зомби-скелеты - ерунда какая… Даже рейдеры не так уж опасны, если не соваться куда не след. В моих руках, минимум два гарантированных источника дохода. Даже три, считая банальное рытьё в земле. Остроушка - нашлась; вполне процветает. Вопрос спасения людей от неминуемой гибели вроде бы уже не стоит так остро. Что же дальше? План на тему втирания в доверие к Кодеру - уж какой-то слишком расплывчатый. Делать-то что?
        Вечерело, подходил к концу мой сороковой день в игре. Я послонялся по своим владениям, пытаясь собраться с мыслями, но на ум ничего не шло. Между делом собрал очередной урожай. В конце концов плюнул и принял единственно верное решение: не париться. Утро вечера мудренее.
        Однако же, спать мне ещё недельку-другую всё равно не захочется. О. У меня же есть записная книжка! Запишу как чего-нибудь.
        Пацаны. С утра навестить, если их по-прежнему не будет на месте - звонить Ушке.
        Добыть или заработать побольше алмазов, починить броню.
        Побывать на переправе и в Озёрной.
        Посетить кланы.
        Ну вот. Чем не план? Я пошёл сложить всю свою коллекцию книжек (уже целых восемь!) в отдельный сундук. Кстати, у меня же лежит одна непрочитанная трофейная!
        Выяснилось, что это не то что бы книга, а - странный отрывок текста.

        Ну очень интересно… Не хуже этой бредовой Книги Единорога… Буквы, очевидно, звёздные. На отмели? Пятый знак? Мда. За этим, возможно, и стоит какая-то тайна, но… Полежи пока в сундучке.
        Я любовно перебрал свою коллекцию: Крафт, тома 4, 9, 15; Свидетельство о собственности на дом; Права и обязанности Гражданина; Устав Тусы; Книга Единорога; странный обрывок! И ещё медалька номер 4033 вдобавок. И ещё два именных меча, включая мой. Я чах над своими сокровищами как тот древний царь над златом!
        Кстати, о злате (стих!). Завтра двину в Озёрную, прихвачу зелья. Попробую загнать. Но пока желательно и чего-нибудь самому накопать!
        Остаток вечера и всю ночь я провёл в Каньоне в поисках алмазов, золота и прочих ископаемых. Урожай был не очень. Немножко железа, совсем чуть-чуть золота. Угля и красной пыли, правда, хватало… Но и, тем не менее, шесть алмазов  никогда лишними не будут.

        Часы - всё-таки полезная штука! Я даже не про то, что с их помощью здесь можно удачно потратить алмазы на трепотню. По своему изначальному назначению они тоже весьма способствуют. Часы в майне занятные: показывают только время суток. Но что ещё нужно копающемуся в глубинах гному? Чуть солнце осветило пушки и верхушки - я был готов в путь.
        Затарившись разным добром, я двинул к пацанам.
        На пиратской горе было всё так же пустынно. Я забеспокоился не на шутку.
        <СЕРЫЙ_СТАЛКЕР> (4/50, OSTROUSHKA): ПРИВЕТ! ПИРАТОВ МОИХ НЕСКОЛЬКО ДНЕЙ НЕТ ДОМА. ПЕРЕЖИВАЮ. ЧТО ТАМ У НИХ ПРОИЗОШЛО, КТО НАЕЗЖАЛ?
        Сестрёнка ответила довольно быстро:
        <OSTROUSHKA>: ДА НЕ ПЕРЕЖИВАЙ. НА ПЕРЕПРАВЕ КАКИЕ-ТО ЗАЛЁТНЫЕ НА АРАПА ПЫТАЛИСЬ РЭКЕТОМ ЗАНЯТЬСЯ. И КАК РАЗ МЫ С ПАНДОЙ ТАМ СЛУЧИЛИСЬ. НУ И ПАЦАНЫ: «ДА МЫ ИЗ БРИГАДЫ АЖ САМОГО СЕРОГО!» (ТОЛЬКО НЕ СМЕЙСЯ!) И МЫ ЕЩЁ ВСТРЯЛИ, ПОДТВЕРДИЛИ, Я РАСПИСАЛА ИМ ТВОЮ НЕПОДЪЁМНУЮ КРУТОСТЬ И ДЛИННЫЕ РУКИ… ВСЁ ТАКОЕ. ЭТИ ЗАБОЯЛИСЬ, БЫСТРЕНЬКО СВАЛИЛИ. ГЫ.
        <СЕРЫЙ_СТАЛКЕР> (5/50, OSTROUSHKA): ВОТ ЭТО «ГЫ» ЗВУЧИТ КАК-ТО ДАЖЕ ОБЫДНО, ДА? А ПАРНИ ТО КУДА ДЕЛИСЬ, НЕ ЗНАЕШЬ?
        <OSTROUSHKA>: ИХ ПАНДА В ГОСТИ ЗАЗВАЛА, ПОТРЕНИРОВАТЬ НЕМНОЖКО ОБЕЩАЛА. ОНА ИЗ ПРИМОРСКИХ, ТА ЕЩЁ ВОЯКА, К ТОМУ ЖЕ - БОГ ПАРКУРА. В ОБЩЕМ, ВСЁ НОРМ. Я ЗАВТРА БУДУ УЖЕ. ТЫ КАК?
        <СЕРЫЙ_СТАЛКЕР> (6/50, OSTROUSHKA): КЛАД СВОЙ ВЫКОПАЛ, БЕЗ ПРОИСШЕСТВИЙ. СЕЙЧАС В ОЗЁРНУЮ ИДУ, ОСМОТРЕТЬСЯ.
        <OSTROUSHKA>: ХОРОШАЯ МЫСЛЬ. ТАМ ЕСТЬ ТАКОЙ ХМУР, ИЗ МЕСТНЫХ. ЕСЛИ ЧТО - СКАЖИ, ЧТО МОЙ БРАТ, ПРИВЕТ ПЕРЕДАЙ. ДА И С РЫЧАГОМ ЕСТЬ СМЫСЛ ПОЗНАКОМИТЬСЯ, ЕСЛИ ЗАСТАНЕШЬ. ОН ЧЕЛ ТЯЖЁЛЫЙ, НО, ЕСЛИ С НИМ НЕ КОНФЛИКТОВАТЬ - НОРМАЛЬНЫЙ. МНОГО ЗНАЕТ, МНОГОЕ МОЖЕТ. ДО ВСТРЕЧИ.
        Ну и вот. Я же говорю - всё само собой образовывается. Даже подозрительно.

        ГЛАВА 15. ОЗЁРНАЯ
        ПЕРЕПРАВА

        На Спауне, поднявшись на крышу замка, я по переходу вышел на причал и направился вдоль берега на запад. Там действительно была хорошая нахоженная дорога. Точнее, это был пляж, отгороженный от леса изгородью, с часто установленными факелами. Здесь даже ночью, думаю, ходить почти безопасно.
        Прошагав по чудному песочку блоков триста, я увидел впереди занятное строение: что-то вроде большого деревянного помоста, стоящего на невысоких столбах из булыжника. Камень местами позеленел от покрывавшего его мха, помост из тёмного дуба тоже смотрелся брутально и заслуженно. В море выдавался деревянный пирс, возле которого плавало не меньше полутора десятков лодок.
        Я поднялся на помост по узкой приставной лесенке.
        - Привет, служивые!
        - Ку.
        - Оу, Серый Сталкер!
        Хм. Меня тут уже знают? Ах, да, эта история Ушкина, видимо… Наверху сидели двое: Игорь и Кубок, скорее всего - приморские.
        - Чего, меня кто-то искал?
        - Да не… А что, правду рассказывают, что ты к Белым пешком ходил? В одиночку?
        - Врут, - убеждённо сказал я.
        Судя по всему - не поверили.
        - Ещё скажи, что не ты Кайзера потёр!
        - Потёр?
        - Ну, третий раз…
        - А, в этом смысле! - я сделал умный бывалый вид (вот оно, что! У того лучника из упырей последний шанс был, оказывается), - А что, Кайзер известная личность?
        Помолчав, Игорь обстоятельно изложил:
        - Да тот ещё отморозок. Был. Столько кровушки попил у народа! Он даже здесь, на переправе, одно время куролесил, так что его, говорят, свои и подстрелили за беспредел. Потом он к упырям ушёл на юга. Там тоже поднялся быстро. Но, видать, кончилась масленица. Самсон его грохнул недавно, а тут ты ещё…
        - А слушай, - Игорь показался мне мужиком рассудительным и заслуживающим доверия, - И что потом, после третьего раза?
        - Дак… Знал бы кто. Разное говорят. Ну, считается, что они спаунятся под новыми никами. Но только где? Когда ты Кайзера уделал, сюда же целая экскурсия прибегала, поглазеть какой из него новичок получится…
        - И что?
        Игорь хмыкнул:
        - Да и ничего. Не было его, вон, Кубок как раз дежурил тогда.
        - Факт, - подтвердил тот. - В ту смену вообще никого из новеньких не было. А мы ж, как объява пришла, специально сразу туда в замок рванули. Он бы и не успел уйти никуда. Тем более, что там ещё твои парнишки слонялись. А что, правда, ты свой клан замутить хочешь?
        - Да ну вас, - я махнул рукой. - Сами подумайте, я месяц в майне, причём половину времени - проспал. Даже не осмотрелся как следует, какой уж клан. Хотя, командочка подбирается какая-никакая. Но ведь можно же и без кланов приспособиться?
        - Ну, можно… Есть некоторые. Но клан, всё-таки, - сила. Финансовые возможности куда больше, подъёмные, всё такое. А уж про защиту я и не говорю. Например, если нас сильно достать, мы ж армию выставим человек четыреста! Никаким рейдерам не поздоровится. А вон Самсон, крутой, конечно, перец, но как ни крути, а задавить упырей не может - маловато народу. Хотя… у него и вояки-то - девок понабрал... Так что надумаешь - давай к нам, Приморье - мощь.
        - Ну, ладно, посмотрим. Пока хочу вот до Озёрной сгонять, осмотреться, ни разу не был ещё.
        - В Озёрной не был?! - Кубок аж изумился. - Как ты умудрился-то? Везде был, а к Рычагу не заглянул! Что, провести тебя, или сам?
        - Лучше провести. А то, боюсь, до вечера не успею, плутану…
        - Да тут делов-то. Главное - к стражам не зарулить… Ну, пошли.
        Я кивнул Игорю, и мы с Кубком двинулись к причалу.
        - Куб, там пару гущи возьми! - крикнул Игорь вдогонку.
        Прыгнув в лодки, мы погнали на северо-запад.
        - А что за стражи?
        - Да твари подводные. Тут морская крепость недалеко, в тот район лучше не соваться.
        Путь до Озёрной оказался и впрямь недолгим.
        НОВЫЕ ЗНАКОМСТВА

        Залив, окаймлённый широкими песчаными пляжами, плавно переходил в устье речки, на правом высоком берегу которой, на холме возвышался стройный каменный маяк. От причала на возвышенность вела широкая ухоженная дорога, по которой мы и направились.
        - Маяк Мореманы построили, - кивнул Кубок. - Вообще-то - редкость: стоит здание без привата, приличное… И никто не трогает! В другом месте гриферы давно бы уже разобрали, а здесь - хоть бы что. Не, Рычаг, конечно, молодец в этом отношении.
        Поднявшись на холм, мы свернули к маяку. Маяк мне чем-то напомнил Забытый город: такая же суровая и стильная в своей простоте каменная кладка, что-то типа смотровой площадки посередине высоты, огромный костёр на вершине. Кубок повёл меня внутрь, и по винтовой лестнице мы поднялись на галерею, которая издали бросилась мне в глаза.

        - Покажу тебе, где тут что, - объяснил Кубок. - Отсюда сверху удобнее смотреть.
        Вид на деревушку был действительно отличный. Хижины в Озёрной были похожи на те, что я видел в музее, в макете пустыни. Только там они были из светлого песчаника, а здесь - из дерева, булыжника и камня. Меж домов местами виднелись огородики, во все стороны бежали дорожки, по которым сновало столько народу, что я даже поразился. За время, проведённое в игре, я совсем отвык от того, что в одном месте может быть сразу столько людей.
        Вокруг сельских домиков были хаотично разбросаны ещё c десяток зданий разных фасонов и размеров, образуя что-то вроде городка. Всё это было огорожено невысокой стеной из булыжника с частоколом поверху: очевидно, для защиты от ночной нечисти. Северо-восточный угол деревни выходил к огромному озеру, от которого, наверное, и пошло название Озёрной.
        - Вот смотри: высокое здание у озера - дом Рычага. Там внизу у него кузня, кузнеца зовут Молот, у него можно купить кое-какую броню. Правее - каменные дома - это квартал Белых, у них там приват, тоже торгуют - зелья, и всякое такое ихнее: лёд плотный и тому подобное. На той стороне - типа крепостюшки - это наши, тоже запривачено. Дальше через наш приват дорога идёт в Приморье, недалеко совсем, блоков сто. Из местных в деревне есть и фермеры, и рыбаки, и скорняки, в общем - полно народу. Священник. Даже картограф есть. А на западной окраине - Самсонов коттеджик и ещё несколько, вроде как сами по себе ребята, но наверняка с рейдерами связаны.
        - А Хмура мне где найти?
        - Хмур… Есть такой мужичок из местных, луки делает. Но он лавку не держит, только на заказ работает. Вон таверна, видишь - сразу у ворот, большая? Вот его там спросить лучше. Ну, бывай. Мне тут к одному типу заскочить нужно, тет на тет пообщаться… В Западном Приморье если будешь, в районе Сосновки - заглядывай, там и у Игоря ранчо недалеко. Мы сейчас до конца недели на Переправе додежурим, а следующий раз о-очень не скоро…
        Я простился с Кубком, искренне поблагодарил и обещал заглянуть.
        Уже уходя, Кубок добавил:
        - Ты, это… Будь осторожней здесь. В Озёрной, как бы, воевать не принято, но… земли всё равно дикие. Особенно у таверны смотри, сам кабак - в привате Рычаговом, а выходишь из дверей - и всё… Мало ли отморозков.
        А ведь и правда… Расслабленный утренним настроением и доброй беседой, я подзабыл, что мы находимся в самых что ни на есть Диких Землях. Оглядев ещё раз городок, я спустился с маяка и пошёл к воротам в стене.
        Страж на воротах ничего не спросил, лишь приветственно махнул рукой. В руке у него я заметил записную книжку. Занятно… Это, выходит, они всех фиксируют, кто когда вошёл, кто когда вышел! Грамотно, прям служба безопасности.
        Первым делом я решил наведаться к Рычагу и направился по неширокой улочке в сторону кузницы, разглядывая встречных прохожих. Местные сразу выделялись в общей толпе. Одеваются они в длинные разноцветные то ли халаты, то ли кафтаны, но главное, что бросается в глаза, - их бровастые и носатые лица. Ребята они были приветливые, все как один - здоровались, несмотря на то, что видели меня первый раз. Конечно, они пусть высокоорганизованные, но всё же - боты, и можно предположить, что дружелюбие их запрограммировано. Но хотелось верить, что всё совсем не так! Просто в маленьких поселениях - что у нас в тайге, что в американской Неваде, что у поселенцев Марса - там, где постоянно чувствуется близость большого и сурового мира, каждый встречный воспринимается не одним из миллиардов безликих винтиков, а - Человеком, возможно как раз тем, кто протянет руку помощи в беде или встанет рядом в случае внезапной опасности.
        Молот расхаживал по высокому крыльцу своей кузни. Наковальня и горн, роль которого играла ванна с лавой, располагались прямо на улице под навесом второго этажа, от лавы веяло нестерпимым жаром.
        - Здравствуйте.
        - Здравствуй, дорогой!  Смотрю, довелось тебе посражаться! Кираса, поножи - совсем плохие! Да и без шлема не подобает воину. Заходи, посмотри мой товар, шлем подберём, доспехи починим?
        Ишь ты! И как это он на глаз состояние определил? Профессионал, сразу видно!
        Зелёные его глаза остановились на моих сапогах. Он покачал большой головой, поцокал:
        - Очень, очень хорошая работа! Большой мастер делал!
        - Да это у меня нечаянно получилось. Заклинания в книге чар на непонятном языке, вот и вышло как-то случайно…
        - Ты сам ковал? - Молот был поражён до крайности. Подумав, он добавил: - Человек с длинным именем - большой человек!
        Я не стал объяснять ему, что мы вроде как и не куём вещи, а крафт и зачарование - отдельные истории. Но понял, что люди, которые сами чарят себе доспехи и оружие, встречаются здесь нечасто.
        - А сколько будет стоить починка?
        - Для такого большого человека сделаю за семнадцать камней кирасу, а поножи - за десять.
        - Двадцать семь алмазов??? У меня округлились глаза.
        - Зачем алмазов? Нет, наших, зелёных камней, ваши - голубые - не шибко красивые.
        - Ну, хорошо. Я попозже зайду, когда зелёных камней наберу.
        - Камни я могу тебе дать. За земляной уголь, за железо…
        - Вот как?! Может быть, тогда я тебе сразу привезу много угля, и ты мне починишь броню?
        Молот с сожалением посмотрел на меня (мол, какой же ты несмышлёный!) и рассмеялся:
        - Да разве же можно за уголь доспехи делать? Как же это? Доспехи - только за зелёные камни, больше никак. Так от века положено!
        - Ну хорошо. То есть, я тебе везу уголь и железо, а ты мне за это зелёные камни. А потом я даю тебе зелёные камни, а ты мне чинишь броню. Так?
        - Гладколицые люди - очень умные, - закивал Молот. - Но только я тебе скажу, потому что у тебя длинное имя и ты мне нравишься. Столько зелёных камней - семнадцать и десять - у меня сразу не наберётся. Но у меня есть брат, Шило. На соседней улице живёт. Он может ещё у тебя купить за зелёные камни коровьи шкуры.
        - Ну, добро. Обязательно загляну. А скажи, Молот, как мне Рычага увидеть?
        - Рычаг - важный человек, хоть у него и не длинное имя. У него много дел, с утра ушёл. Но он где-то в городе, уезжать не собирался. Спроси в таверне.
        Распрощавшись с кузнецом, я пошёл обратно.
        В кабаке было тесно и шумно. Несмотря на то, что это было самое большое помещение в деревне, толпа игроков и местных едва помещалась на двух этажах. По понятным причинам таверна была не столько питейным заведением, сколько местом встреч. Народ обменивался новостями, заключал сделки, обсуждал какие-то дела. Впрочем, я заметил и нескольких товарищей, явно пришедших нарезаться местной «гущи». Дело Самсона на Дельте вполне, судя по всему, процветает.
        За стойкой стоял молчаливый, но шустрый малый из игроков. Ник у него был какой-то немецкий Schuetze, но звали его все по-русски Щукой.
        Я протолкался к стойке.
        - Привет.
        - Прифьет. Пьервый раз в Озёрной? Еда - любая, молоко, зелье лечения, гуща…
        Наверное, он и в самом деле был немец - несмотря, на хороший русский, лёгкий акцент иногда прорывался.
        - А чем тут рассчитываются?
        Щука пожал плечами:
        - Как везде… Светопиль, самородки, лазурит. Если нет с собой - там наверху меняла-скупщик сидит, Амин, можешь ему ресы или лут сдать.
        - Я вообще-то Рычага ищу.
        - Утром заходил. Где-то в деревне. Кто-то там у нас пропал из носатых, ищут.
        - Ясно. Слушай, а ты зелья не покупаешь? Или, может, на реализацию берёшь?
        - Себе поглядел бы. Но не здесь и не сейчас. А в таверну все закупки - через Рычага. Фообще, зельями Белые занимаются, могут и на реализацию взять.
        Я потолкался по залу, высматривая Хмура. На меня вроде бы никто не обращал явного внимания, но спиной я буквально чувствовал чужие оценивающие взгляды. Что ж. Деревня есть деревня, все на виду. Особенно когда твоё имя висит у тебя над головой всем на обозрение. Мда. А ведь тут наверняка и из Упырей кто-то может быть…
        Поднявшись на второй этаж, я увидел Хмура. Высокий, с большой лысой головой, в коричневом балахоне, он сидел в уголке за пустым столиком и молча поглядывал по сторонам.
        Я подошёл, кивнул на соседнее кресло:
        - Можно?
        Хмур выглядел действительно хмуро. Суровый носяра, клочкастые густые брови, сросшиеся на переносице. Пожав плечами, словно нехотя, он кивнул. Я присел, кашлянул, не зная с чего начать разговор. Я, собственно, и сам не очень понимал чего хочу-то…
        - Говорят, вы мастер луков?
        - Мастер - не мастер… Перебиваемся понемногу. - Голос был низкий, медлительный.
        - У меня дома есть несколько луков с разными зачарованиями. Некоторые, правда, сильно изношены… Я  в луках не разбираюсь, никогда не пользовался. Вы не могли бы меня проконсультировать?
        - Чего там разбираться-то? Бери да стреляй …
        - У меня один лук с чарами сила-3 и отбрасывание-2, а на другом - сила-4 и бесконечность, но оба требуют хорошего ремонта, и я вот думаю - с какого начать.
        - Лук с отбрасыванием - неплохой. Да. С ним можно без меча - не даёт врагам приблизиться. Силу можно увеличить, тогда и никакой меч с ним не сравнится. И прочности добавить... Приноси, могу заняться. Дорого возьму. Двадцать камней.
        - Зелёных? - уточнил я.
        - Само собой.
        - А второй лук?
        Хмур помолчал. Потом неохотно проворчал:
        - Нездешний лук. Наши мастера таких не делают. Бесконечность… Чёрная магия. Слыхал я про такие. Запас стрел к нему не нужен, хватит всего одной. И стреляет он не стрелой этой, а её образами колдовскими… Наши мастера за ремонт не возьмутся… Чародея из ваших, гладколицых, ищи.
        - Меня ещё сестрёнка тебе привет просила передать, Остроушка.
        Хмур крякнул, оживился.
        - Нешто и вправду брат Остроушкин?
        - Да точно. Сам её недавно только нашёл, много дней искал.
        - Остроушка - важная! Но незаносчивая, как иные… Наши много от неё добра видели! У Ерофея кролики как-то половину поля вытоптали. И никому дела не было! Остроушка к Рычагу пошла, ругалась, на чём свет стоит! На следующий же день начальник распорядился - поле вспахали, забор поставили… Потом уже, когда Рычаг её на строительство пригласил, и мне хижину помогла подправить: я ж теперь тоже важный, у меня целых три двери в доме!
        Хмур совсем оттаял, разговорился. От него я узнал много занятного о местных. Себя они называют без затей «жителями». Живут по-простому: выращивают хлеб, овощи, мастерят себе инструмент и одежду, при случае - торгуют с «гладколицыми», как они называют игроков.
        К гладколицым отношение у них двоякое. С одной стороны, многие из игроков относятся к жителям высокомерно и пренебрежительно, и ходят даже страшные рассказы, что в диких землях есть деревни, полностью вырезанные рейдерами. С другой стороны, гладколицые - почти единственные, кто может защитить местных от извечных врагов - зомби.
        У жителей есть табу: они никогда не используют оружие. Поэтому защититься от зомби они могут, только прячась у себя в домах. Но деревянные двери не всегда спасают. В иные ночи, когда монстров слишком много, они выламывают двери, врываются в дома и кусают жителей! И тогда эти жители превращаются в зомби-жителей и тоже начинают свою мрачную охоту…
        В большие деревни - где жителей много - старый бог посылает големов. Эти трёхметровые железные дядьки охраняют жителей от любых обидчиков, но они не всегда успевают, ведь зомби бывает много, а големов - мало. И мертвяки иногда успевают сломать чью-нибудь дверь. А если нет двери, такой дом уже не считается пригодным. Постепенно жилых домов становится всё меньше, в деревне перестают рождаться малыши, население уменьшается…
        Ужас ситуации в том, что жители не умеют строить! А может быть не могут, подчиняясь своим странным древним обычаям. Поэтому игроков, которые помогают жителям, те очень уважают; считается огромной удачей, если в деревне заводится начальник, вроде Рычага, который берёт на себя вопросы ремонта дверей, строительства новых домов, освещения территории, охраны.
        Про верования много узнать не удалось, Хмур неохотно говорил на эту тему. Насколько мне удалось понять, жители поклоняются двум богам. Старому богу, который создал мир и жителей, и новому, который дал жителям Понимание, а для противостояния силам тьмы привёл в мир гладколицых. К сожалению, некоторых гладколицых Тьма всё-таки одолела и призвала на свою сторону, но в этом новый бог уже не виноват.
        Старый бог носил странное имя Но Чи Джеп, а новым, как не трудно догадаться, они величали Кодера.
        Просидели мы довольно долго. Потом Хмур забеспокоился и сказал:
        - Серый сталкер, скоро вечер, пора домой. Волноваться мои будут. Приглашаю тебя в своё жилище гостем.
        - Да и пойдём. Покажешь свои двери, про луки расскажешь…
        С тех пор, как Озёрную обставили приватами и домами, обнесли стеной, осветили - по ночам стало совсем безопасно. Говаривают, правда, что бывают такие Нашествия, когда зомби появляются даже на свету, но большинство считает это просто страшилками, поскольку ничего подобного здесь никогда не случалось. Опять же, улицы круглосуточно заполнены людьми, да ещё порядок охраняют два голема. Я видел одного издали - реальный монстр. Живая сталь, блин. Но, чуть смеркается, старые привычки гонят жителей по домам.
        Жилище Хмура располагалось неподалёку от кузницы, на песчаной дюне у озера. Дом был явно новый, построенный человеком. Ненамного больше обычных хижин, но двухэтажный, изящный - из каменного кирпича и жёлтого песчаника, с крепкой дубовой крышей. Небольшой палисадник засажен  цветами, в общем - красота!
        Встретили нас жена Хмура, Анфиса, и их мелкий детёныш без имени, который со страшной скоростью перемещался по дому, то и дело оказываясь в самых неподходящих местах. Анфиса не слишком отличалась по виду от Хмура, разве только длинными чёрными волосами. Она добродушно поздоровалась и, предложив нам располагаться, пошла в огород.
        Хмур домом заметно гордился. Он показал мне все три своих двери: помимо входной, ещё одна вела в общий с соседом Ерофеем огородик, а третья - со второго этажа открывалась на переход в соседнее здание, похожее на церковь. Внутри дома стоял сундук, маленький столик и пара диванов.
        - Очень богатый дом у тебя!
        - Важный! - слово «важный» у жителей имеет какой-то сакральный смысл, очень уж они его любят. - Спасибо Остроушке. Она строила! И кресла, как у вас, гладколицых у меня первого появились! Сейчас-то все переняли… Раньше-то в старые времена, кто ж мог подумать! Ведь как: и место вроде занимает, а и не мешает! И можно подняться выше, не запрыгивая, а можно сесть и сразу ниже вполовину! Впрямь удивительно! Да, вы, гладколицые, что и говорить, на всякую хитрость горазды. Вот ведь как боги всё сходно сотворили!
        Совсем стемнело, небо засыпало звёздами. Мы с Хмуром уселись возле столика в уголке. Анфиса принесла хлеба и морковки. Чёрт! Меня посетило давно забытое ощущение чего-то настоящего, правильного… Такое бывает, когда случайно проходя мимо дома друга, ты вдруг останавливаешься, плюёшь на дела, потом забегаешь в ближайший магазинчик за парой пива, поднимаешься, звонишь… И вот вы сидите, не спеша обсасывая сухие и солёные до хруста сорожьи плавники,  и умиротворённо молчите о чём-то давнем и важном…
        Я порылся у себя в инвентаре и достал три бутылки зелья лечения. Пусть это не местная «гуща», и я не подключен к Самсоновой бутлегерской системе, а Хмур с Анфисой - вообще лишь компьютерные творения, но я чувствовал, что правильно будет нашу встречу и знакомство как-то символически утвердить, освятить.
        - Хмур, Анфиса! У нас, гладколицых, есть старинный обычай. Когда встречаются хорошие люди, нужно отметить встречу. Иногда отмечают, вместе выпивая разные… напитки. Так вот, предлагаю нам выпить этого лечебного питья - за дружбу!
        - Ох! - всплеснула руками Анфиса. - Это ж очень, очень дорого!
        - Да мелочи… В этом и суть! Время и деньги… ну, камни - не должны быть важнее радости общения и дружбы! Давайте!
        Честно сказать, я как-то не подумал, умеют ли жители вообще пить, но - всё оказалось как надо! Хмур, выпив зелье, аж крякнул, у меня было полное ощущение, что его зелёные глаза увеличились на какое-то мгновение вдвое; вокруг него и Анфисы в воздухе появились разноцветные пузырьки.
        - Вот же ж, оно какая штука! - изумлённо произнёс Хмур. - Анфиса! Ты ж подумай, а? Конечно недёшево… Однако, может припасти нам на именины малому по бутылочке зелья сего?
        Анфиса перевела дух, присела, сложив руки, рядом с мужем.
        - И как же это тебе таких людей затейливых боги постоянно посылают?! Ох, ну, ладно, - она снова вскочила и через несколько секунд водрузила на стол огромный торт. - Вот, Серый сталкер! Самый мой дорогой товар! Угощайся, гулять, так гулять!
        Хмур одобрительно гукнул ей что-то по-своему, потом повернулся ко мне:
        - Вы с Остроушкой - самые удивительные люди, каких я встречал. Всегда! В любое время, наш дом - ваш дом. Человек, который просто так делится самым дорогим, - посланец богов. Очень важный! Очень. Да, не зря у вас имена такие… Привози лук - я тебе его просто так сделаю, как для себя.
        Мы просидели всю ночь, поедая торт и разговаривая о всякой всячине. Хмур рассказывал о разных свойствах луков, о том, чем древесина акации лучше сосны, и как делать хорошие стрелы. Анфиса поделилась секретом шоколадного печенья и на пальцах объяснила, что яблоки гораздо проще покупать у неё, чем вырубать для этого целые дубовые леса. Я рассказал им несколько старых детских сказок, и они, как малые, замирали, когда Злой Серый Волк сдувал домики поросят, и с офигительной искренней непосредственностью покатывались со смеху над хитрой Машей, обманувшей медведя.
        Попутно мы посасывали воду из бутылок от зелий: выпить ещё по лечилке они наотрез отказались, всё ж-таки, по их мнению, это было слишком дорогое удовольствие. Тогда я, сбегав до колодца, наполнил пустые бутылки водой. Вряд ли жители знают, что такое жажда, но сам процесс пития показался им настолько необычным и увлекательным, что, я думаю, войдёт в обычай.
        В общем, это была отличная ночь. Даже в реале такие выпадают редко.
        Под утро мы с Хмуром вышли на балкон-переход посмотреть восход. В это же время со стороны таверны, показались трое. На перекрёстке они остановились ненадолго и разошлись - двое направились по дороге мимо колодца в западную часть посёлка, а один - в нашу сторону. Когда он приблизился, я, наконец, разглядел ник: это и был Рычаг.
        - Рычаг, приветствую! - окликнул я его сверху. - Есть времечко потолковать?
        Мэр Озёрной присмотрелся, хмыкнул:
        - Серый сталкер! Наслышан… Времечка здесь как грязи, куда бы деть… Привет, Хмур. Серый, ты так и двигай, через храм и дальше, ко мне… Я сейчас дверь открою.
        Простившись с Хмуром и пообещав ещё заскочить до отъезда, я пошёл по переходу. Дверь внутрь храма была незаперта, крохотный второй этаж каменной башенки оказался проходным, и очередной переход привёл меня к металлической двери в надстройку над кузней.
        Через несколько секунд дверь открылась изнутри.
        - Залетай.
        Помещение было совсем непритязательным. Кровать, верстак, пара сундуков, пара кресел. Стены каменные, окна - даже не застеклены. Аскетично. Впрочем, от моего глаза не ускользнуло, что не всё так просто: другой двери в комнату не было, никаких люков в полу я тоже не заметил. Но как-то же Рычаг попадал домой?
        - Ну, рассказывай, каким ветром.
        - Осваиваюсь… Решил, наконец, ревизию навести: Приморье посмотреть, Белых проведать. Чего тут где да как. Ну а Озёрную - не обойти… Уж очень ловко ты тут устроился.
        - Ловко… - Рычаг махнул рукой. - Веришь, в реале так не упахивался, не сплю вторую неделю, просто засада какая-то.
        - Народ говорит, житель у тебя потерялся?
        - Кто трепанулся-то? Ай, мелочи… Ладно бы просто житель! Священник! Светокамень, жемчуг, зелье опыта… Это ж придётся всё покупать или добывать! И возить - в любом случае. Затраты лишние, риск. Нового - пока доищешься… А тут, понимаешь, три дня уже его никто не видел, а куда он пропасть мог? Стража моя клянётся, что никто не шалил последние дни, убить его не могли… Да и где тут? И народ круглосуточно вокруг! Через ворота - не выходил… Три дня! Я лично каждый закоулок облазил, переговорил со всеми - глухо! А ведь тут что хуже всего-то? - Священник… Рано или поздно новый появится. Но ведь если один пропал, где гарантия, что и другие не пропадут? Может, это заговор? Подо мной тут многие рады яму вырыть…
        - Да, не позавидуешь. Но, даже не знаю, чем помочь. Я тут слишком нуб… Я чего хотел-то вообще. Во-первых, разузнать насчёт закупки стержней ифрита: почём, объёмы возможные. А во-вторых, у меня появилась возможность организовать курьерскую службу - абсолютно защищённую. Могу какую-нибудь секретную хрень доставлять по миру с гарантией, что она не попадёт в чужие руки. Даже если меня грохнут - никому ничего не перепадёт. Не интересно?
        - Хм. Интересно. Но как это проверить? В таких делах полная уверенность нужна ведь. Слушай, Серый.  Вот ей-богу, голова пухнет. Я выспаться хочу, невмоготу. Я ж чего перед тобой разливаюсь… Мне Остроушка тебя рекомендовала как хорошего спеца, ты же вроде кризисным менеджером в реале работал? Может, ты задержишься, попробуешь разобраться с этим исчезновением? Я распоряжусь, всю инфу тебе дадут.
        - Да… я не то что бы кризисный менеджер. Аналитик. Варианты посмотреть могу, вероятности просчитать… А знаешь, почему и нет. Задачки я люблю, ну а если не выйдет ничего - что мы потеряем? Давай!

        ГЛАВА 16. ДЕТЕКТИВ

        Утро я встретил, обходя границы Озёрной. Несмотря на то, что Рычаг действительно предоставил всю инфу, какую мог, нужно было кое в чём убедиться лично. Меня интересовали две вещи: есть ли в Озёрной места, где священника (его звали Шаманом) в принципе могли убить, ведь в приватах это невозможно, и - существуют ли помимо ворот другие возможности пробраться за стену.
        Защита городка была организована довольно грамотно: к центральному привату Рычага, в котором находилась первоначальная деревушка, вплотную прилегали представительские приваты Белых, Приморских и ещё три частных. Трёхметровая крепостная стена с выступающим карнизом для защиты от пауков и деревянной оградой поверху шла по периметру всего этого хозяйства, находясь тоже в границах собственности. То есть сломать её или открыть проход на своём участке могли только владельцы и добавленные участники этих приватов. Список этих людей у меня был.
        Обнаружилась и прореха в защите: участок стены, выходящий к Переправе и маяку, находился на ничьей земле.
        Сом, человек Рычага, пояснил, что южная граница проходит прямо по стенам деревенских строений, и крепостную ограду всё равно пришлось бы ставить вне защищённой территории. По его словам, шеф собирался купить ещё один приват, чтобы забрать землю до самого причала, тогда вся стена будет полностью запривачена, но пока это были лишь планы. Получалось, что эту часть стены мог проломить, а потом заделать кто угодно, а кроме того, внутри крепости оказался кусок ничейной территории, на которой и могло произойти убийство. Туда же мог быть сделан подкоп извне.
        Понимая уязвимость участка, Рычаг держал здесь сразу несколько охранников, которые контролировали его денно и нощно. Кроме того на стене дежурили и Приморские, и Белые, а по ночам поохотиться на нечисть подтягивались и другие добровольцы, иной раз даже из рейдеров. Вероятность того, что вся эта толпа одновременно может проспать что-то важное, - крайне мала. Тем более, что сломать стену и вывести Шамана или даже убить его - на это ведь нужно какое-то время…
        Ворот в стене было всего двое: северные, Приморские, и южные - возле маяка. Ворота контролировались постоянно, открывались и закрывались охраной и пройти через них незамеченным - невозможно. К тому же введённое Рычагом года два назад правило записывать всех входящих и выходящих выполнялось неукоснительно.
        Закончив обход, поговорив по дороге с дозорными, я пошёл на маяк. Мне нужно было где-то уединиться и всё хорошо обдумать: в таверне было слишком шумно, а тревожить Анфису, чтобы посидеть у них дома, я постеснялся.
        По каменной винтовой лестнице я забрался почти на самый верх и там, присев на ступеньку, открыл свою записную книжку. Итак.
        1. Шамана могли убить.
        2. Шаман мог уйти - сам или по принуждению.
        Я долго размышлял: всё ли тут верно? Мог ли Шаман в кого-нибудь превратиться? Вознестись? Спрятаться? Стать невидимым? Просто исчезнуть, деспауниться?
        Вообще-то исключать даже такие варианты нельзя, если в дело вмешивался Кодер или задействовались какие-то неизвестные ещё возможности игры.
        Хм. А не спросить ли?
        <СЕРЫЙ_СТАЛКЕР>: /КОДЕР, ТЫ НА СВЯЗИ?
        <СЕРВЕР>: НЕИЗВЕСТНАЯ КОМАНДА.
        Ответа не последовало, видимо Кодер не настолько уж вездесущий.
        Ну, поскольку проверить разные экзотические версии я пока не могу - отложим их до времени.
        Убийство. Исходя из того, что я видел и слышал - крайне маловероятно. В приватах убить мечом или луком просто невозможно. А на небольшом участке дикой земли нельзя было сделать это незаметно.
        Мне рассказали ещё сплетню о том, что якобы Белые владеют секретом наносящих урон зелий, и вроде как такими зельями можно убить даже в привате. Однако на самом деле этих зелий никто не видел, и даже если они и существуют… Белые имели репутацию чуть ли не ангелов - такие все из себя правильные и справедливые. Они вели очень жёсткий отбор членов и изгоняли за всякие мелочи, вплоть до того, что кто-то кому-то нахамил - и аля-улю, гуляй, Вася. Представить, что эти ребята будут убивать чужого священника?! Впрочем, эту версию пока оставим, как маловероятную, но возможную.
        Бегство. Через ворота Шаман не выходил, на ничейную землю в городке - тоже (туда и выход-то был только со стены или из таверны). Через забор на стене перепрыгнуть невозможно, я убедился лично.
        Оставался вариант ухода через чей-нибудь приват. Шаман мог зайти в гости, а там - в любом здании можно было сделать подземный ход за пределы Озёрной. Собственно, там, за пределами приватов, его и грохнуть могли…
        Белые, Приморские? Не вижу мотивов. Никогда не верил во всякие вселенские заговоры, тайные правительства и прочую фигню. Естественно, есть богатые люди с большими возможностями, и они пытаются влиять в своих интересах. Но чтобы весь мир плясал под их дудку? Не хватит ни денег, ни мозгов… Однако, в частном порядке кто-нибудь из Приморских мог действовать... Но опять же, мотивы? Про Белых я уже говорил: вообще маловероятно. Оставались ещё три нейтральных привата. Согласно данным Рычага в двух из этих приватов зарегистрированы  только владельцы, а в третьем - двое: хозяин и его подруга. Придётся идти знакомиться со всеми поближе.
        Теперь про мотивы. Самое ценное, что продавал Шаман - это зелье опыта и светокамень. Ещё - жемчуг эндера. Оказывается, эти удивительные жемчужины годились не только для крафта ока эндера. С их помощью можно было телепортироваться на небольшие расстояния - на расстояние броска. При этом, правда, наносился заметный вред здоровью, но в сочетании с нужными зельями это могло помочь в бою: быстро приблизиться к противнику, или наоборот удрать. Ещё при помощи жемчуга можно было запрыгивать в недоступные места и тому подобное. В привате, впрочем, специальной командой действие жемчуга можно было запретить... Так вот, мотивы. Может быть, кто-то располагал большими запасами этих ресов и планировал навариться за счёт временного отсутствия конкурента?
        Поразмыслив, я решил, что эта версия не очень правдоподобна. Найти Шаману замену можно было максимум в течение недели-двух. По слухам, только в Приморье было под тридцать деревень, и в некоторых по два-три священника. К тому же, выходя на Рычага с подходящими предложениями сейчас, преступник сильно палился бы… Но скажу Рычагу, чтобы обратил внимание.
        Личная неприязнь? Да блин, какая неприязнь может к этим наивным пацифистам? Разве что какой-то тайный маньяк-нацик завёлся? Ну… Неприятная версия. Но, к сожалению, возможная. Будем иметь в виду.
        Итого: самый вероятный вариант: Шамана вывели через один из четырёх приватов - Приморское представительство или нейтральные. Кстати, может быть, и не вывели, а - держат в плену.
        <КОДЕР>: СЕРЫЙ_СТАЛКЕР, ЧЕГО-ТО ХОТЕЛ?
        О, вовремя!
        - Приветствую! Слушай, ты в курсе ситуации с пропажей Шамана в Озёрной?
        <КОДЕР>: ДА. С ИНТЕРЕСОМ НАБЛЮДАЮ.
        - Я хотел спросить, не твоих ли рук дело. Ясно ведь, что ты мог всё что угодно - удалить его, переместить и так далее… Но в этом случае мы бессильны будем докопаться до истины.
        <КОДЕР>: НО ВЕДЬ ВЫ МОЖЕТЕ ПРОВЕРИТЬ И ОТБРОСИТЬ ВСЕ ДРУГИЕ ВЕРСИИ И ОСТАНЕТСЯ ТОЛЬКО ОДНА, ПРАВИЛЬНАЯ?
        - Даже если так - версия останется недоказуемой, поскольку прямых улик не будет, помимо твоих логов, а они недоступны.
        <КОДЕР>: ПОЖАЛУЙ, ТЫ ПРАВ. НЕ БУДУ В ДАННОМ СЛУЧАЕ ИЗЛИШНЕ ПРИНЦИПИАЛЬНЫМ. Я К ИСЧЕЗНОВЕНИЮ ОТНОШЕНИЯ НЕ ИМЕЮ, А РЕШЕНИЕ ЗАДАЧИ ПОЛНОСТЬЮ В РАМКАХ ВАШИХ ВОЗМОЖНОСТЕЙ.
        - И на том спасибо.
        Во как. С интересом наблюдает… Почему-то вспомнилась старинная книжка, «Жук в муравейнике». Ладно. Что, пойдём знакомиться с частниками?
        Пока я шёл через деревню, меня осенило: так один из приватов - Самсона! Кубок же мне говорил! То есть формально собственность зарегистрирована на кого-то другого, но по сути - это такое же представительство Тусы, как и у Белых и Приморских.
        Ну и что? Тусе мы автоматически доверяем? Самсон, вроде бы парень здравый, несмотря на свою мажористость. Но кто знает этого, как его, сейчас гляну… RamireZ. Кто знает этого Рамиреза?..
        А что если и здесь без затей?
        <СЕРЫЙ_СТАЛКЕР> (7/50, SAMSON): СЭМ, ПРИВЕТ. РАССЛЕДУЮ СТРАННУЮ ИСТОРИЮ В ОЗЁРНОЙ. МОЖЕТ ЛИ РАМИРЕЗ ВЛЕЗТЬ В КАКОЙ-НИТЬ СВОЙ КРИМИНАЛ МИМО ТЕБЯ?
        Ответ не заставил ждать:
        <SAMSON>: ЗА РЭМА - РУЧАЮСЬ, ЕСЛИ, КОНЕЧНО, МОЁ СЛОВО ДЛЯ ТЕБЯ ИМЕЕТ ВЕС. А ЧТО ТАМ СЛУЧИЛОСЬ?
        Я подумал, что вряд ли будет красиво распространяться о проблемах Рычага за его спиной, по крайней мере сейчас.
        <СЕРЫЙ_СТАЛКЕР> (8/50, SAMSON): ПОКА НЕ МОГУ СКАЗАТЬ, В ГОСТЯХ БУДУ, МОЖЕТ, ПОТРЕЩИМ. СПАСИБО.
        <SAMSON>: ОК. БЫВАЙ.
        Так. Остаются некто jw1 и Толкован со своей Кицунэ.
        Jw1, в народе Джев, оказался типом подозрительным, но, как ни странно, находящимся вне подозрений. В его небольшом, но уходящем глубоко в землю, привате была выстроена лишь мрачного вида каменная хибара в три этажа, с окнами под самой крышей. Всегда закрытый для посторонних вход был только один, и тот - со стены. Чем этот Джев занимался - никто толком не знал, был он скрытным и нелюдимым. Народ припоминал, что собственно, единственный случай, когда с ним можно было пообщаться - это когда он строил свой участок стены. Дома он появлялся нечасто и (и это решало вопрос) последний раз его видели недели полторы назад, когда он выходил через Приморские ворота.
        У Толкована с Кицунэ был длинный приват, чуть не в половину западной стены Озёрной. И почти всю их территорию, за исключением юго-западной башни, занимали ладные небольшие домики для жителей и огороды. Уже этого хватило, чтобы сильно поколебать мою надежду, что здесь можно будет нарыть что-нибудь зловещее.
        Кицунэ собирала пшеницу. Короткие голубые шорты, кружевная рубашонка, венок на золотистых волосах… Капец. Убийца священников.
        - Лиса, привет!
        - Привет, Серый! Только я не Лиса, а маленький Лисёнок. А ты что, японский знаешь?
        - Да не. Читал где-то про мудрых демонов. С девятью хвостами... Я чего пришёл-то. Ты Шамана не видела?
        - Да нет… Давно, кстати, его не встречала. Ой, я вообще, что-то последнее время какая-то… дырявая голова! Толкован в Приморье уехал, на стройку. Они там ещё одну деревню приграничную прикупили, обустраивают. Недели две уже как. А я тут одна на всё - и огороды, и заготовки, да два жителя молодых подросли… А зачем тебе Шаман?
        Да блин! Ну и как тут искать убийц-киднэперов?
        - Да жемчуга надо бы… Хотел узнать почём.
        - Вообще-то он в наш угол редко захаживает, больше в старой деревне - в таверне, или у себя в храме. А ты откуда? Вроде бы мы не встречались раньше?
        - Путешествую, зельями приторговываю. Пока здесь, дальше - в Приморье собираюсь. Слушай, тебе зелья не нужны?
        - А что у тебя?
        - Да тут всякого… Так: зелье слабости и ускорения подешевле; ночное зрение, замедление, подводное дыхание, отравление, лечение, невидимость, прыгучесть, сила - подороже. Но у меня с собой только простые, не усиленные. И по бутылке-две всего, большие партии только под заказ.
        - Ух ты! А что за «подводное дыхание»? Не видела такого у Белых… Давай, я у тебя возьму это «дыхание», одну невидимость, нет, две. Лечилки две тоже и попрыгучесть. Сколько?
        - Да я и цен-то не знаю ещё. Ну, давай, подешевле, чем у Белых чтобы вышло. И тебе, как первому покупателю скидку ещё. Сколько дашь?
        - У белых это, думаю, алмов на восемь-десять потянуло бы…
        У меня в глубине души округлились глаза.
        - Ну ок. За шесть - как раз по алму за штуку. Ага?
        - Да! Пойдём в дом, я камушки возьму…
        Мы пошли к угловой башне, которая служила им домом. На углу крепостной стены на каменном основании возвышалось замысловатое деревянное строение из дубовых брёвен и разных досок. Оно было похоже не на крепостную башню, а скорее на деревянную церковь, эдакий маленький собор. Этот Толкован был крутой архитектор, судя по всему.
        Внутри тоже было шикарно: весь первый этаж занимало просторное помещение с высоким четырёхметровым потолком. Зал просто поражал вычурностью и великолепием. Что удивительно: почти всё было из дерева, не считая картин, вставок из стекла и светокамня, и многочисленных цветов. Пока Кицунэ бегала на склад куда-то вниз, я глазел по сторонам, словно в музее русского деревянного зодчества.
        - Вот, держи… - Кицунэ высыпала на пол алмазы.
        Я отдал ей зелья, покачал головой:
        - Красотища у вас. Толкован строил?
        - Да! Он у меня такой! Ну, мы в основном так и зарабатываем - он на строительстве, а я на изумрудах.
        - На изумрудах?
        - Ну да. Мы домики когда построили, пришли жители у нас поселились, и так удачно - из них трое фермеров. Вот, и я им теперь помогаю с урожаем, они изумрудами платят. Ещё картограф у нас есть, но, честно сказать, никто не знает что с его картами делать. Нарисован на них какой-то домик. А где его искать? Мир же огромный… Тем более - в диких землях!
        - А изумруды у тебя почём?
        - У местных один к четырём курс. Так что я пять за алм отдам. Ну, ладно, пусть даже шесть, коли ты недорого так за зелья взял.
        Я вернул Кицунэ пять алмазов, забрал зелёные камни, попрощался и пошёл в кузню чинить броню, по дороге пытаясь найти лазейку из тупика, в котором оказался.
        Конечно, строгого алиби не было ни у кого из подозреваемых. Ни у Рамиреза, ни у Приморских, ни у Белых, ни даже у славной Кицунэ. Но моя интуиция склонялась теперь к тому, что идея с похищением - тупиковый вариант. По идее нужно было ещё переговорить с Рычагом, всё-таки, он местных, в смысле - игроков, знал гораздо лучше, хорошо бы узнать ещё и его мнение. Про Приморских, особенно. Там в привате было трое: Арроуз за главного и Бредень с Огром. Мельком я о них справился, отзывались о них неплохо, но, может быть, Рычаг больше знает… Но, господин мэр будет дрыхнуть ещё до завтрашнего утра, как минимум.
        Чёрт. Убить его не могли. Вывести - сомнительно. Улететь? Поверим Кодеру. Ну, остаётся только под землю, так, что ли? Кстати, у Шамана же была куча жемчуга. Не мог ли он попросту перелететь за стену телепортом? Спрошу-ка я у Хмура, вообще такое возможно, нет...
        Я резко повернул в таверну, едва не столкнувшись с кем-то из жителей.
        Хмур сидел в своём уголке, со своим обычным обманчиво угрюмым видом.
        - Здравствуй, дорогой! Не уехал ещё?
        - Привет. Ну, я же обещал, что заскочу ещё. Не, я пока небольшую работёнку взял у Рычага, на день-два ещё точно задержусь.
        - Это хорошо. Если ты вечером заглянешь пару историй рассказать, мы все будем очень рады. Очень!
        - Обязательно зайду, если ничего неожиданного не случится. Я по делу к тебе. Вот ты луки делаешь. При этом никогда сам не стрелял, так?
        - Конечно. Нешто можно? Не положено. А в божьих тварей стрелять - совсем грех. Нельзя.
        - Ну и вот… И вот скажи мне, Шаман мог пользоваться своими жемчужинами зелёными? Для перемещения?
        Хмур покачал головой.
        - Вы гладколицые очень удивительные. У вас столько мыслей в голове ходит странных! Другой раз - просто замечательных. Но простых вещей вы, порой, совсем не понимаете. Вот смотри: у всего в мире есть назначение. Боги, создавая мир, установили: вот камень, из него можно строить. Вот трава, из которой можно добыть семена. Вот паук, он создан, чтобы, на нём можно было ездить, а из него можно было добыть нитки. А из ниток и дерева можно смастерить хороший лук. Вот гладколицый, который создан, чтобы из этого камня творить, из паука - добывать нити. А житель для того, чтобы, создавать нужные вещи, торговать и радоваться жизни. Понимаешь? Всему - назначение. Нарушать назначение - невозможно! Ну как же это? Товар - чтобы его обменивать на зелёные камни, или другой какой товар. Как же Шаман мог его разбрасывать? Никак!
        - Спасибо, дружище. Ты мне очень помог. Жди, к закату зайду.

        Молот был на месте. Немного поболтав с ним, я отдал ему в чинку поножи, кирасу и условленные двадцать семь изумрудов. Он ушёл в свою каморку и вскоре вернулся с доспехами.
        - Вот смотри. Поножи у тебя совсем плохие были, не стал я их чинить, забирай. Зато вот тебе кольчужные штаны. Они защищают и не хуже почти, зато очень важные. Очень! Такие только жители могут делать и боги. Ни один гладколицый кольчугу делать не умеет! Кирасу вот возьми. Посмотри-ка, какова!
        Я глянул. Ох ты ж! Моя алмазка преобразилась: «Защита» - четвёртого уровня, «Прочность» - третьего,  «Починка». У Хмура я узнал вчера, что «починка» - очень крутая зачарка, она позволяет ремонтировать вещь прямо за счёт добытого опыта, не прибегая к разным ухищрениям, даже не снимая! А «Защита» - от всех видов воздействий сразу. Ну впрямь неплохо!
        - Хороша? Вот. А если ещё добавишь три простых зелёных камня, я тебе кольчужный койф подарю, вместо шлема. Очень хорошо защищает: и голову, и шею. И тоже шибко важный!
        У меня оставались как раз три изумруда, и я, махнув рукой, взял и кольчужный наголовник-капюшон.
        - Да, вот ещё кираса твоя. Ты её Белым мастерам лучше отвези, они умеют чинить так, чтобы волшебство сохранить, а то - ещё и улучшить.
        - Молот! Так ты что ж, ничего и не починил, просто всё новое мне продал?!
        - Починил, продал, дорогой, разве же есть разница? Главное - ты доволен, я доволен. Хорошие люди уважили друг друга! Заходи ещё, кольчужную рубаху возьмёшь, сапоги возьмёшь - будешь совсем важный гладколицый, как Рычаг!
        Я только покрутил головой. Этот ушлый тип умудрился всучить мне три своих вещи, высосав заодно все изумруды! Ну, пройдоха!
        Со временем я убедился - эти ребята, несмотря на кажущуюся наивность и простоту, - те ещё акулы коммерции. Торгуются они жёстко и цены ломят зачастую гораздо круче, чем их гладколицые собратья. И хитрованы - не дай бог. Иной раз наторгуешь у них, набьёшь полные карманы изумрудами, а потом и думаешь: да ведь эти изумруды ни на что и не пригодны больше, кроме как с местными торговать, ну разве что для украшения… И всё им же и отнесёшь… Ну, не жулики, а?
        Всё время, пока я ходил, разговаривал, торговался, мозги мои напряжённо работали, перебирая варианты. Меня беспокоила незаконченная мысль: а что у нас ПОД Озёрной?
        Действительно: судя по размеру деревни, приват Рычага не мог простираться глубоко под землю. Я проверил приват по периметру, сверху - понятно… А снизу? Как бы это дело поглядеть?.. Тупо рыть? Ну, а что… В этот момент мелькнуло смутное воспоминание, что по правую сторону дороги от причала, где-то под маяком, вроде как виднелась какая-то расселина в земле: конечно, может, просто яма. А вдруг там вход в пещеры? Надо проверить. Хорошо, что я починил броньку, дикие земли, всё-таки…
        Солнце уже перекатилось на западную часть небосвода, но до темноты ещё было далеко. Успею!
        Я пробежал по дороге до самого берега, не замечая никаких ям на обочине. И уже выскочив на причал, увидел: точно! Есть дырка в прибрежном песке!
        Провал оказался гораздо дальше от дороги, чем мне казалось, очевидно, в первый раз я заметил его ещё с лодки. Я подошёл к краю. Ого! В глубину уходила длинная пещера, похожая на гигантскую нору. Она шла не прямо вниз, а куда-то под маяк. Из темноты веяло опасностью. Ну что? Я поёжился и спрыгнул в провал.
        Начало норы было недалеко от поверхности - метрах в пяти. Провал был освещён хорошо, но дальше можно было идти только с факелами. Я настороженно прислушался: тихо. Если там и прятались зомби или скелеты - то где-то далеко.
        Осторожно ступая, с мечом наготове, я бесшумно заскользил в темноту, стараясь почаще ставить факелы. Стены пещеры были сложены из камня вперемешку со светлым песчаником, который словно сам светился, когда на него падал свет факела. Можно сказать, было даже красиво; гораздо симпатичнее, чем в чисто каменных пещерах, навроде моего каньона.
        Шаг за шагом я ушёл по прихотливо изгибающейся норе блоков на пятьдесят. Такое ощущение, что тут прополз какой-нибудь гигантский червяк-каменегрыз, метров в восемь толщиной. Никаких тварей мне навстречу не попадалось, я даже немного расслабился. Ну, совсем чуть-чуть.
        В это время я вышел на развилку. Было страшновато соваться в один из ходов, зная, что позади останется тёмная неизвестность. Недолго думая, я соорудил из земли перегородку в два блока вышиной, поперёк правой норы чтобы, если что - через неё не могли перебраться криперы или скелеты. А сам двинул дальше, по левому ходу. По дороге мне дважды попались угольные жилы и немного железа. Я не удержался и, поминутно оглядываясь, выбрал всё до крошки. Ещё метров двадцать… Тупик. Глубина была приличная, блоков пятнадцать от поверхности, вряд ли эта нора каким-то боком могла быть связана с моим Шаманом.
        Дальше было в общем, неинтересно: я вернулся к развилке, так же спокойно прошёл по второму ответвлению; оно оказалось коротким, всего блоков на тридцать. Нужно было выбираться. Вся пещера была ярко освещена, опасности я уже ниоткуда не ждал.
        Вернувшись к выходу, я вдруг обратил внимание на одну странную штуку: самый верх провала был песочный, глубже слежавшийся песок превращался в твёрдый песчаник. Вроде всё логично. Но вот песок… Вокруг отверстия песок громоздился прихотливыми лохмотьями, нависая надо мной и - не падал. Песок висел безо всякой опоры! Я уже свыкся с подобными несуразностями в игре и сразу просто не обратил внимания - мало ли висящих в воздухе блоков... Но это был песок! Песок и гравий ДОЛЖНЫ падать!!
        Я внимательно и очень осторожно осмотрел края провала. Очень странно. Поднявшись повыше и выбрав безопасное место под крепким пластом песчаника, я дотянулся до ближайшего висящего песчаного блока.
        Это было похоже на фильм-катастрофу, когда в жутком катаклизме земля проваливается внутрь самой себя в какие-то свои бездонные глубины. Куб песка полетел, как ему и полагается, вниз, за ним начали сыпаться те, что висели рядом, за ними - другие, третьи, потом - те, что находились выше… и вся огромная масса осела, ушла вниз, практически завалив проход в пещеру. Эпично, блин!
        Офигеть! Я прокопал себе дорогу наверх.  На месте аккуратного, в пару-тройку блоков, отверстия в песчаном склоне холма, зияла огромная ямища. Да, офигеть.
        А ведь чуть не четверть Озёрной стоит на песке. Да и храм тоже… Не могло ли случиться что-нибудь подобное там? Нужно было, пожалуй, с того угла и начинать, а не от маяка. Сбегаю-ка на берег озера, гляну что там.
        Солнце висело уже над самым горизонтом.
        Чёрт. Мне просто необходимо закончить! Ну не бросать же дело на полпути!
        Я ломанулся в обход маяка и дальше вдоль стены, огибая Озёрную против часовой стрелки.
        С севера крепость выглядела внушительнее. Кузница с жилищем Рычага на чердаке, оказывается, стояла холме, круто сбегающем к озеру. В некоторых местах высота стены здесь достигала метров шести, а то и семи. А у самой воды в толще песчаника обнаружилась узкая щель в пару блоков длиной. Просто так пролезть туда было невозможно, но через отверстие и здесь отчётливо просматривалась какая-то пещера или грот.
        Я расширил проход, и, воткнув рядом факел (скоро - стемнеет), полез в дыру.
        Эта пещера была совсем не такой, как под маяком. Там была чётко очерченная, почти круглая здоровенная каменная нора, здесь же - какая-то невнятная мешанина невысоких проходов, закоулков; снизу торчали каменные пеньки, сверху - песчаниковые сталактиты. Многие проходы сужались до блока в высоту, и приходилось прорубать ход, чтобы не искать обходы.
        Да, та же фигня: в паре мест я заметил висящие песчаные ловушки. Правда, здесь они не нависали огромным куполом, а так, точечно, в один - два - три блока, в узких расселинах в твёрдом песчанике.
        Я медленно пробирался на юго-запад, в сторону храма. Он, собственно, был где-то совсем рядом, но, поскольку я двигался не по прямой, а хитрыми кракозяблами, - времени это заняло достаточно много. Всё же, через несколько минут я был на месте.
        - Сталкер! Как вам это удалось?!
        Голос Ольги был заметно человечнее, чем раньше. То-то же! Мозги включил… Блин.
        - Здравствуй, Шаман.
        Этот носатый явно родился в рубашке. Ну, или по работе вышестоящее начальство посодействовало… Священник, всё-таки. Он стоял в узком стакане в блок шириной и два длиной, отрезанный от остальных катакомб завалами песка, не имея никакой возможности самостоятельно выбраться. Только длинный нос торчал сквозь просвет в песчанике, да поблёскивали зелёные глазки.
        - Мир тебе, Серый сталкер! Тебя прислал новый бог?
        - Хм. Ну, в какой-то степени, пожалуй. Вообще-то тебя масса народу ищет четвёртый день, под предводительством Рычага.
        - На всё - воля богов.
        Меня это задело. Боги - богами, но я, блин, чуть не сутки корячусь, едва мозги не сломал. Рычаг трое суток рыскал… Мы, значит, что - побоку? Воля богов…
        - Слушай-ка, Шаман. Вот если я развернусь и пойду по своим делам, а тебя оставлю. Это ведь моя воля будет, а не богов. Разве не так?
        - Ну что ж. И на то - воля богов.
        Неисправимый! Чтоб тебя… Фаталист-пацифист… Неблагодарная зараза! Нет, я, конечно, не для благодарности его искал, даже в голову не приходило… Ну, может, чтобы у Рычага очков заработать… Да даже и нет, просто помочь захотелось, да и интересно было, обожаю головоломки. Но когда вот так вот выкапываешь кренделя, а он тебе заявляет - типа все твои напряги - фигня, это тебя просто боги надоумили! Зараза! Вот не люблю я священников!
        Ворча и чертыхаясь про себя, я выдолбил работника бубна и кадила из западни и повёл к выходу. Когда он попытался возникнуть на тему того, что по его мнению мы начинаем удаляться от деревни, я отрезал:
        - Воля богов в том, чтобы ты шёл за мной молча, и тогда я благополучно доставлю тебя до храма.
        К счастью, это оказалось веским аргументом, и он заткнулся. На удивление - хотя в пещере хватало тёмных закоулков, никакая тварь нигде не заспаунилась и путь наш оказался спокойным.
        Когда мы выбрались на берег озера, уже вовсю стояла ночь. Идти в обход до ворот мне не улыбалось, хотя освещение у стены было отличное. Зомбаки подтянутся ещё, нюх у них (хорошая строчка!). Мало потом отбиваться, так ещё и этого служителя защищать…
        - Эй, на стене! - заорал я.
        Слева сверху тут же откликнулись:
        - Кто это? Вау. Вы как там оказались?
        Вроде кто-то из Белых…
        - Да долго рассказывать. Ребятки, проковыряли бы вы нам стенку, а то, боюсь, - не доведу товарища…
        Ребята оказались смышлёные. Быстренько сделали нам проход, и мы оказались в безопасности. Капитан Вэйл, Олимп. Точно, белые.
        - Ну, спасибо ребята. С меня причитается. Как время будет - заскочу. Мне ещё разобраться до конца с проблемкой нужно… Кстати. У вас же весь приват на песке стоит?
        - Ну да.
        - Вот имейте в виду: под нами песчаниковые гроты, и часть потолка там - из висячего песка. Если его снизу кто-нибудь потревожит - у вас тут провалы могут случиться. Да и вообще, подкоп возможен. Песок-то осыпается… Дно привата лучше твёрдое сделать, от греха подальше. Займитесь, как время будет. Ну, салют!
        Оставалось ответить на два вопроса: как он всё-таки туда сверзился и почему наверху никаких следов? Однако, сегодня уже было не до этого: я со страшной силой опаздывал к Хмуру: ведь я же обещал ему быть к закату! Я довёл Шамана до храма, попрощался до утра и постучал в соседнюю дверь. Меня ждали!
        - Сталкер. Всего хорошего, до встречи. Конец смены.
        - Сталкер, приветствую. Меня зовут Марина, буду с вами ближайшие часиков шесть-семь...
        Голос - приятный. Новый ангел-хранитель, Марина. Или большой брат? Гы…
        - Добро пожаловать к нашему шалашу.
        Ну, могу же я как бы сам с собой разговаривать? Иногда?
        У мастера луков собралась целая компания: пришёл его старший сын Клим, который жил сейчас в одном из домиков Толкована и Кицунэ, пришёл Ерофей, сосед. А ещё чей-то дополнительный безымянный ракетоподобный мелкий. Сказать по правде, одного Хмурова сорванца уже было многовато, а когда таких двое… Впрочем, они были потешные и совсем не вредные.
        Хмур демонстрировал своим великое таинство пития воды и они то и дело отправляли Клима к колодцу. Я вспомнил, что у Анфисы с Ерофеем в огородике есть небольшой прудик для орошения, но Хмур веско возразил, что у прудика - своё назначение, а ночные прогулки до колодца неимоверно повышают ценность напитка и несомненно улучшают его вкус.
        Ерофей с Климом распробовали и оценили душевность процесса и пребывали в полном восторге. К сожалению, у них на всех было всего три бутылки - те, что я оставил вчера, но я клятвенно пообещал завтра специально сходить на берег, наплавить стекла и сделать им перед отъездом подарок - по парочке персональных пузырей на каждого.
        Потом я рассказывал им таинственную историю пропажи, поисков и нового обретения любимца богов - Шамана. Слушали, затаив дыхание, поражаясь, какие захватывающие и потрясающе загадочные события происходят прямо у них под носом, в такой казалось бы обычной, знакомой вдоль и поперёк Озёрной.
        Сошлись на том, что - каждому своё. Если уж Шаман якшается с богами, так вот ему за это и приключения. А они - люди степенные, хлеборобы и мастера луков, и проваливаться под землю никак не могут. Потому что гораздо сподручнее - слушать такие страсти сидя в уютной светлой горнице и потягивая воду, зачерпнутую ночью аж из самого колодца, чем сидеть засыпанными песком в тёмном подземелье.

        Чуть свет я пошёл будить Рычага.
        Рычаг влёт врубился в ситуацию, сразу же раздал своим цэу: поставить временное ограждение, заготовить булыжник для создания твёрдого основания под песчаной частью Озёрной, начать выемку песка…
        Наконец, мы вчетвером собрались в храме: Рычаг, я, Сом и, конечно, виновник торжества. И Шаман поведал нам свою удивительную историю. Короткую, впрочем.
        Между храмом и стеной есть совсем узенький, блока в три проход. Покрытый песком, разумеется. И вот Шаман обходил храм, размышляя, богоугодно ли, что крыша дома Рычага сравнялась высотой с храмом. Ведь когда-то храм справедливо был самым высоким строением в Озёрной…
        И тут земля ушла у Шамана из-под ног. Он куда-то провалился, неудачно оступился, потом на него сверху навалилась земная твердь, но кто-то из богов направил его в нужную сторону и он оказался в небольшой нише из твёрдого песчаного камня. Выбраться он не мог, а мог только чуть-чуть двигаться и слушать в тишине, как кто-то кричит нечеловеческим голосом под земной твердью. Но потом тот, который кричал, затих, а земная твердь исторгла в убежище Шамана чужую жемчужину. Жемчужину он, конечно, поднял, но, к сожалению, теперь не может отличить её от своих, а свои он отдавать никак не может, а может только - менять на зелёные камни.
        Из сего случая он заключил, что таким способом боги сообщили, что размышлять о богоугодности равенства высот ему не следует, потому как это дело Рычага и богов и они сами в этом разберутся.
        В общем, вся история приобрела почти законченные очертания. Видимо какой-то злополучный эндермен, занесённый в грот злой судьбой, попытался стырить блок песка. Блок он тоже выбрал неудачно, в результате чего произошёл обвал, и беднягу завалило. Судя по жемчужине - с летальным исходом. На ту беду, не менее удачливый Шаман вовремя прогуливался в нужном месте… Оставалось неясным, кто заровнял потом поверхность. Но… Четверо суток назад на стене дежурило множество народу - и свои и добровольцы из приезжих. Мало ли… Неравнодушных и неленивых людей - полно, кто-то заметил непорядок, да прямо со стены и закидал странные неуместные ямы…
        После мы немного поболтали с Рычагом тет-а-тет. Он, надо сказать, был впечатлён, хотя я и пытался преуменьшить собственные заслуги удачным стечением обстоятельств. По большому счёту, я даже как-то и не настаивал на оплате своих услуг - просто не было времени обдумать этот вопрос. Но Рычаг сходу предложил мне стак стержней ифрита и я согласился. Наверное это был адекватный обмен. Хотя… Может быть, вообще был смысл подыскать нового священника? Мы уговорились, что я ещё заскочу на обратном пути - обговорить моё предложение о курьерской доставке.
        Потом я, как обещал, наделал Хмуру целый ворох бутылок и рекомендовал в ближайшую же ночь лично сходить к колодцу, наполнить их сразу все и сложить в сундук до лучших времён. Когда собирается хорошая компания, гораздо удобнее с важным видом доставать из сундука готовые бутылочки, чем в суете то и дело гонять до колодца. В этом Хмур со мной был полностью согласен.
        К обеду я покинул Озёрную через северные ворота.


        ГЛАВА 17. ПРИМОРЬЕ
        НА ПУТИ В ГАВАНЬ

        Отрезок пути до границ Приморья - всего блоков в сто - я преодолел в момент. Широкая, ровная, огороженная с обеих сторон дорога пролегала по вершинам невысоких холмов, грядой убегающих на северо-восток. Влево от дороги далеко просматривалась бескрайняя зелёная степь. Панораму чуть разнообразили редкие одинокие дубы. По правую сторону у подножья холмов желтел пляж - берег большого, простиравшегося до горизонта Песчаного озера.
        Собственно, границы, как таковой, не было; о том, что я уже в Приморье мне сообщил услужливый интерфейс:
        <СЕРВЕР>: ВЫ ПОКИНУЛИ ДИКИЕ ЗЕМЛИ. РЕЖИМ ПВП ВЫКЛЮЧЕН!
        Дорога вела в южную столицу Приморья - Гавань. Расстояние было приличное, до ратуши в центре - чуть меньше тысячи блоков. Впрочем, по хорошей дороге это - семечки.
        Гавань - это даже не город, а огромная агломерация, включающая в себя несколько сотен приватов и четыре деревни, раскинувшаяся на территории размером едва ли не в четверть целой Тусы.
        Со Спауна в Гавань вёл портал «Лес», и на эту тему ходило множество шуток. Наверное когда-то портал действительно располагался на таёжной опушке, но теперь от той тайги осталось лишь несколько небольших парков, а лес начинался чуть не в полутысяче блоков от портала, за Круговой рекой, в районе двух таёжных деревенек. Ну, то есть, когда-то это были таёжные деревеньки, а сейчас - часть большого зелёного пригорода, застроенного виллами любителей лесной романтики.
        Гавань раскинулась вокруг длинного морского залива с песчаными берегами. Здесь Средиземное море глубоко врезалось в северные земли и на лодке можно было проплыть почти в центр города. В самой середине находилось круглое озеро, отрезанное от залива небольшим перешейком. Обширную центральную часть - старый город - окружала проложенная по берегу Круговой речки крепостная стена, давно уже не имеющая практической пользы, а вокруг, особенно вдоль дорог, разметались многочисленные пригороды.
        Ближайшие строения стали попадаться уже блоков через двести от границы. Движение понемногу становилось всё оживлённее, причём пеших путников было немного - большая часть народа передвигалась на лошадях. Кстати, надо бы поразмыслить, может и мне озаботиться лошадкой? Скорость движения - несопоставимо быстрее, а учитывая, что в отличие от реала здесь транспорт не нужно ни заряжать, ни даже кормить - наличие лошади сулит хорошую экономию времени…
        - Я так и не смог до конца понять твою логику поиска.
        Голос прозвучал неожиданно, но днём, на шумной дороге он не вызвал бурных эмоций; я почти даже и не вздрогнул. Обернувшись, я увидел довольно занятного мэна: у него не было ни лица, как такового, ни одежды; скин выглядел как сплошная чёрно-сине-серебристая электронная плата с раскиданными тут и там жёлтыми и красными огоньками. Над его головой светилось: «Tester».
        - Какого поиска?
        - Шамана, священника.
        Пошуршав мозгами, я предположил, что это, может быть… Кодер? Да ну… Или?
        - Ну, а какая там вообще может быть логика?
        - Сначала мне последовательность твоих действий была понятна: исключить экстраординарные варианты, убедиться в невозможности самостоятельного незаметного пересечения границы, рассмотреть варианты с  участием владельцев приватов… И в этот момент, ты не доведя до конца ни одну проверку, отправляешься искать подземные полости. При том, что для этого нет никаких фактических оснований. Почему?
        - Ты - Кодер?
        - Да, тестовый персонаж. Иногда использую его для проверки настроек мира.
        - Почему ты считаешь, что я не проверил варианты с владельцами приватов?
        - Но это же факт. Джев - отсутствовал, минус один. Согласен. Но с Рамирезом и приморскими ты даже не пообщался, доверившись  мнению людей, которых ты тоже практически не знаешь. Допустим, получив в целом положительные характеристики, ты решил, что они не могли участвовать в каком-то криминале. Но и Кицунэ ты не проверял, ограничившись не относящимся к делу коротким общением. Белых же совсем игнорировал! И после этого, по сути исключив из подозрений лишь одного Джева, ты решаешь отправиться в пещеры. Почему ты отбросил ВСЕ возможности? Мало того, мне непонятно как вообще зародилась мысль о поиске под землёй. Разве для этого были какие-нибудь предпосылки?
        Честное слово, у меня даже появилась некоторая симпатия к этому странному маньяку, который так искренне мучается необъяснимой загадкой. Сам обожаю искать ответы на вопросы… Но, брат, извини: за всё в жизни приходится платить.
        - Знаешь, возможно для тебя мои объяснения не покажутся убедительными. Впрочем, я могу тебе их изложить. Но ведь любая информация чего-то стоит?
        - Это разумно. Твоя цена?
        Не слишком ли жирно получится? Ну, а почему нет… Рискнём.
        - На Дельте есть некоторое количество людей, которые всё ещё не знают, что их ждёт реальная смерть, если им в реале не организовать жизнеобеспечение. К тому же кто-то из них, даже узнав об этом, ничего не сможет предпринять… Мне бы хотелось найти способ предотвратить их гибель. Но для этого нужно для начала узнать сколько их и как с ними связаться.
        - Я снова не могу понять логики. Это ведь лично тебе не принесёт никакой пользы? Я допускаю проявления альтруизма в тех случаях, когда при этом ничем не жертвуешь. Почему бы не помочь другому, когда есть такая возможность. Но в данном случае ты мог получить какие-то реальные преимущества и - отказываешься от них, оказывая безвозмездные услуги посторонним людям.
        - Я готов поделиться мыслями и на эту тему. Без дополнительных условий. Ты сможешь что-то предпринять?
        - Я не владею данной информацией. Однако, я могу разослать глобальное сообщение с предложением им самим выйти на связь.

        Это был крутейший шанс! Нужно было ковать железо…
        - Давай так: в тексте сообщения ты указываешь, что для решения проблемы они должны будут связаться с… Погоди. А если они не знают про часы, сообщения… Как им связаться со мной, например?
        - Думаю, ты уже предложил решение этого вопроса. Пусть напишут псевдокомандой в командной строке. А я все поступившие сообщения передам тебе.
        - Договорились. Только продублируй сообщение несколько раз, потому что многие на интерфейс внимания почти не обращают. Я сам первое время и не думал всякие там новости читать…
        - Хорошо. Когда я выйду из игры, сразу отправлю сообщения.
        - Ну, слушай…
        И я остаток дня и ночь напролёт излагал ему своё понимание добра и зла. Говорил, что нужно стараться доверять людям, пусть и не всегда это возможно. Рассказывал, что в каждом человеке конечно всего понамешано, но, всё-таки, если кто-то проявляет своё человеческое отношение к людям раз, другой, то с большой вероятностью он так же поступит и в третий раз. И альтруизм при кажущейся бесполезности - вовсе не бесполезен, просто это игра вдолгую: пусть он и не даёт ничего тебе сегодня (кроме, возможно, некоего морального удовлетворения), но он формирует добрый будущий мир, ведь добро всегда возвращается…
        За разговором мы забрели в какой-то придорожный постоялый двор и уселись за столик на открытой веранде. Когда стемнело, оказалось, что дорога и территория трактира освещены - лучше не бывает, поэтому никакие ночные гости нас не тревожили.
        - Понятно. Ты действуешь в рамках нечёткой логики. Когда, исходя из субъективных соображений, ты считаешь, что вероятность того или иного варианта низка (пусть даже и не равна нулю), ты переключаешься на отработку более вероятных по твоему мнению вариантов. В итоге, если результат достигается, ты экономишь массу времени и энергии. Но что, если результат не достигнут?
        Ну вот! Я даже чуть огорчился. Я ему о добре и зле, а он всё своё...
        - Фига ты приплёл… Нечёткая логика! Хотя, вроде бы да, так и есть. Если бы результат не был достигнут - я пошёл бы по второму кругу, с большим приближением. Всё равно даже при самом неудачном раскладе я потрачу меньше времени, чем при последовательной идеальной отработке каждого возможного варианта. Но мне сдаётся - так все люди обычно и действуют. Да и не только люди…
        - Интересно. Такое эволюционное решение для экономии затрат. С этим ясно. Но как возникла мысль искать под землёй?
        - Так очевидно же! Пусть я не отрабатываю каждый вариант до идеала, но тем не менее, я пытаюсь учесть их все. Если я рассматривал даже возможность того, что Шаман улетел, то почему я должен отбросить возможность того, что он провалился под землю? Кроме того, мне просто стало интересно - а что там внизу, под приватом.
        - Я читал, что нечёткая логика применяется достаточно часто при решении практических задач, и даже лежит в основе искусственного интеллекта... Но глубоко этот вопрос не изучал. Это была крайне интересная демонстрация эффективности такого метода. Я полагаю, что названная тобой цена неадекватна, тем более, что я имею и свой интерес в том, что люди не погибнут. К сожалению, я не мог действовать по собственной инициативе… Я принял решение передать тебе ещё одну полезную, на мой взгляд, информацию. В игре предусмотрена возможность превращения заражённых зомби-жителей в нормальное состояние. Однако я не представляю как до этого кто-нибудь сможет додуматься. Процесс несложен: нужно последовательно воздействовать на зомби-жителя зельем слабости и золотым яблоком.
        - Вот это - супер! Это ж можно своих жителей завести, хоть дома у себя!
        - Рад, что тебе понравилось.
        - Кодер… Меня вот мучает мысль одна: ты только со мной плюшками делишься?
        - Плюшками?
        - Ну, полезными всякими штучками.
        - Уже нет. И я ведь не делюсь, я обмениваюсь. Но, следует признать, что с тобой - наиболее охотно. Так получается, что информация, полученная от тебя, всегда оказывается ценнее, чем я изначально рассчитываю.
        - Видишь, альтруизм в действии, - я засмеялся. - Тут главное не забывать, что он работает ровно до тех пор, пока его не начинают превращать в средство извлечения выгоды…
        - Похоже на казуистику. Нужно это обдумать. Ну что ж. Интересная была беседа. До встречи.
        Кодер встал из-за столика, вышел на дорогу и побежал в сторону Озёрной, переливаясь своими лампочками. Я смотрел ему вслед, пока он не растаял вдали.

        <СЕРВЕР>: ВСЕМ! ВАЖНАЯ И СРОЧНАЯ ИНФОРМАЦИЯ ДЛЯ ТЕХ, ЧЬИ КАПСУЛЫ ВИРТУАЛЬНОЙ РЕАЛЬНОСТИ НЕ СНАБЖЕНЫ СИСТЕМОЙ ДЛИТЕЛЬНОГО ПОДДЕРЖАНИЯ ЖИЗНЕДЕЯТЕЛЬНОСТИ…
        Не соврал! Теперь нужно дождаться результатов.
        Уже совсем рассвело. До Гавани оставалось полпути, в принципе - немного. Надо двигать. Я вышел на дорогу, оглянулся - где это мы хоть зависали?
        «Гостиница Скат». Занятно. Главное, никто из хозяев так и не появился.
        ЮЖНАЯ СТОЛИЦА

        Чем ближе была Гавань, тем навороченней и замысловатей становились постройки вокруг. Небольшие замки, многоэтажки, виллы вперемешку с какими-то странными строениями типа производственных цехов и явно брошенными развалинами. Наконец, я добрался до старого города.
        Вокруг старой Гавани плескалась неширокая Круговая речка, по берегу которой и была когда-то выстроена стена. Стена была посолиднее, чем ограда Озёрной - настоящая крепость, пожалуй, в стиле Забытого города. Но сейчас от крепости остались лишь фрагменты. Тут и там участки стены были перестроены в дворцы и другие замысловатые сооружения. От мостов через Круговую в центр, к озеру, вели широкие улицы, окружённые самыми невообразимыми постройками - от обычных домов до небоскрёбов или вообще каких-то нагромождений шаров и пирамид. Всё это соединялось многоуровневыми переходами, образуя натуральный муравейник. Люди кишели в соответствующем количестве.

        Странно, что при таком обилии народа мостовая была выщерблена, местами каменный кирпич был заменен булыжником и даже землёй, и никому, казалось, до этого не было дела.
        В это время послышались громкие крики: кто-то ругался на чём свет стоит, причём не один, в оре участвовало человек восемь. Я решил посмотреть, что там происходит такое занятное.
        Улица шла по возвышенности, и справа её когда-то защищала крепостная стена. Сейчас стены не было и на пологом склоне, спускающемся к реке,  располагалось довольно миленькое строение из жёлтого песчаника. Домик в три этажа с разноцветными стёклами и балконом на реку, небольшие фонтанчики во дворе - всё это окружено аккуратной металлической изгородью со столбами из того же песчаника. За рекой виднелась деревня жителей. У ворот виллы и разворачивалось действие.
        Я был не один любопытный, зевак столпилось человек двадцать. Громкоголосые товарищи, насколько можно было понять, не могли что-то поделить и вовсю мерились… Короче, мерились, кто круче и выясняли у кого больше прав.
        - Да ты, щегол, ещё голый бродил, когда у нас уже крепость здесь была! Уроды понабежали, понапокупали випок…
        - Да сам ты урод! Хапуги долбаные! Тебе мало, что ли приватов? Стены кусок, на озере терра, полдеревни, ты не ужрёшься?
        - Не твоё дело! Крепость - наша, мы этот кусок с Фатом вместе своими руками строили!
        - Ой не свисти - вмешался ещё один. - Фата стёрли года два назад, ты тогда сам ещё без штанов бегал. Да и участок этот уж хозяев пять сменил, считай, Алёна только полгода тут была… Причём тут Фат? И уж тем более ты с этим клоуном!
        Интересно было то, что скандалили граждане какие-то непростые - ники у них были не обычные, белые, а - красные.
        - А что значит красный ник? - я повернулся к соседу с по имени Урри.
        - Нездешний? Эт наша доблестная полиция, - он чуть понизил голос. - Урод на уроде…
        В это время ещё один важный господин, Мортимер, уже с золотым ником, махнул рукой:
        - Время!
        Началась реальная катавасия. К ругани и крикам добавилась суета и беготня. Кто-то носился с деревянными топорами, кто-то ломал всё что попадёт под руку. Большая часть краснониких ломанулась внутрь дома с кирками наперевес. Нетрудно было предположить - что в надежде поживиться внутренним убранством и складами. Урри под шумок начал сбивать железные решётки с ограды, и не он один.
        Один из полицейских, ломавших дом, оглянулся и налетел на «помощников»:
        - Идите нахрен! Куда, бля! Урри, вали отсюда!
        - Чего вдруг?
        - Свалил, говорю!
        Урри позвал начальника:
        - Мортимер! Что за беспредел?
        Мортимер с заметной неохотой одёрнул полицейского:
        - Фин! Берега не теряй. У всех равные права.
        - Ладно…
        Фин собрался вернуться к своему занятию - разрушению дома, но, стукнув пару раз, убедился, что уже поздно: территорию кто-то успел заприватить. С матами, с ненавистью глядя на Урри и остальных «добытчиков» он растолкал зевак и ушёл. За ним понемногу потянулись и остальные.
        Участок, ещё пять минут назад выглядевший как игрушечка, представлял собой убийственное зрелище: снесённый на треть дом с выломанными дверями и окнами, разрушенная ограда, взрытый двор. О том, что творится внутри, не хотелось и думать. Я просто офигевал. Это… это… блин, слов нет, варварство в чистом виде!
        Я окликнул Урри:
        - Слушай, дружище. Ты меня не просветишь, где тут у вас что? А то я только-только с Озёрной, первый раз в Приморье…
        - Да некогда мне. Ай, ну пойдём! Покажу где можно посидеть, там с народом пообщаешься…
        Мы отправились дальше к центру Гавани, собственно, это было совсем рядом. Вокруг озера (оно, пожалуй, блоков сто двадцать в поперечнике) располагается с десяток элитных приватов, застроенных едва ли не хрустальными дворцами и висячими садами Семирамиды. На юго-востоке озеро отделяет от морского залива тонкий перешеек, на котором взгромоздилась огромная башня - городская ратуша. А прямо сквозь основание ратуши проходит улица, по которой мы и пошли.
        - Урри, а что это сейчас было-то?
        - Место освободилось. Там Алёна владельцем привата была, поймала вчера троицу, видел, может, объяву? Утонула… Вот тоже, дура, ну как можно утонуть? Ну, мэрия участок на аукцион выставила на сутки. Цену заломили несусветную, тоже утырки… Желающих не нашлось. Всё, сутки прошли, Морт приват снял, земля - ничейная. А дальше - кто успеет. Место - козырное, хоть сам живи, хоть сдавай.
        - А Морт кто такой?
        - Судья. Из правительства. Большая шишка. Вот, смотри: направо улочка пошла, Портовая называется. Второе здание видишь, возле самой воды? «Корма», таверна, там народ ошивается; и торгуют и всё такое. Там и поспрашивай чего надо…
        - Погоди, я вот не пойму ещё. Ну приватить кинулись участок, ясно… А ломать-то зачем? Тебе эти шесть решёток нафига упёрлись, их же сделать проще…
        - Проще - вот и сделают себе новые. А у меня лишними не будут. И вообще, ты бы ещё меня не лечил! В баню! Тоже, блин, шастают, не пойми кто… - он отвернулся и, что-то недовольно бормоча, пошёл восвояси.
        В «Корме» оказалось и впрямь людно. Таверна была, раза в два больше чем в Озёрной, трёхэтажная и просторная. Первый этаж выходил прямо на реку и с веранды как с дебаркадера можно было сразу садиться в лодки. Я поболтался тут и там, послушал разговоры, узнал что почём, за неплохую цену сдал все оставшиеся у меня зелья какому-то подозрительному типу.
        Меня тут никто не узнавал, что даже как-то неприятно корябнуло. После Тусы, Переправы и Озёрной я почти привык чувствовать себя эдакой знаменитостью, а здесь - нафиг никому не был нужен. Хорошо, что медные трубы не успели меня как следует вознести, и у меня хватило юмора похмыкать над своим мелкотравчатым тщеславием. Да, народу в Приморье было не в пример много. Когда людей - как муравьёв, ценность каждого конкретного как-то снижается… Нет, не ценность, но заметность - точно. Толпа, Карл - страшная сила.
        КОРВИН

        Впрочем, всё оказалось не совсем так, как думалось. Получив общее представление о положении в Приморье и порешав свои мелкие дела, я решил прогуляться до одной из пригородных лесных деревень - просто интересно было посмотреть. Едва я вышел из «Кормы», как ко мне подрулил полицейский.
        - Пообщаемся?
        Вот те раз. После недавнего постыдного зрелища местные копы не вызывали у меня энтузиазма.
        - А стоит ли?
        Полицейского звали Корвин. Ник был незнакомый, но чудилось, что нечто такое я где-то уже слышал. Он хмыкнул.
        - А почему бы и нет? Вечереет… Можно завернуть ко мне, поговорим. Или есть неотложные планы?
        «А почему бы и нет», «вечереет», «неотложные». Веяло некой культурой.
        - А и пойдём. Только слушай, мне нужен песок. Блоков девять. И печка - стекла наплавить. И верстак.
        - Поблизости песка найти - нереально. Приваты сплошь, это по берегу нужно пилить блоков за полтыщи. Да я тебе стекла подкину, делов-то, сочтёмся.
        Оказалось, что живёт Корвин там, куда я и собирался. На северо-восточной окраине Гавани среди остатков некогда непроходимой тайги располагалась деревенька, которая называлась Венеция. Её со всех сторон окружали реки и озерки, ну и вот. Венеция была поделена на несколько приватов, один из них - самый крайний - принадлежал как раз Корвину.
        Улица, выйдя за крепостную стену, постепенно превратилась в дорогу; сплошная застройка сменилась виллами и фермами, всё чаще попадались сосново-еловые парки и просто одиночные деревья. Несмотря на то, что уже совсем стемнело, освещение везде было отличное: пусть мы и приближались к окраине, но всё-таки это была столица! Покрытие под ногами, кстати, здесь стало приличным, никаких корявых заплаток, не говоря уж о ямах, как в старом городе.
        Дорога привела нас прямо в середину Венеции. Действительно, было немного похоже - деревушку окружали речные протоки, превращённые в каналы с гранитными и каменными набережными. Вдоль набережных хижины местных перемежались солидными богатыми домами игроков. Тут и там через каналы перекинуты ажурные мостики, освещение просто шикарное - не просто факелы, а настоящие фонари из светокамня - удовольствие недешёвое. Окраины деревни заросли соснами, судя по всему, дальше - на северо-восток и восток - начиналась тайга. Несмотря на заросли, лес не выглядел дикой глухоманью, скорее - парком. Дорожки были освещены, а вдали меж елей виднелась изгородь.
        На центральной площади посёлка по традиции находился колодец, от которого в разные стороны разбегались улочки; та, что вела на восток - упиралась прямо в дом Корвина.
        Дом был довольно большой, кирпичный. Половину первого этажа занимал огромный зал со стеклянной стеной в пол, с камином, с многочисленными книжными полками вдоль стен. Через стеклянный фасад открывался отличный вид на добрую половину деревни. Ближние два домика находились в привате Корвина; в одном доме жил библиотекарь, а в другом - мясник со своей женой - рыбачкой. Уже было совсем поздно, на улицах не было видно ни души.
        Мы расположились в креслах у камина. За металлической решёткой пылал уютный жаркий огонь.
        - А зачем тебе стекло?
        - Бутылок наделать, воды нужно набрать.
        - Зачем??
        Корвин был мне симпатичен. Говорил мало и по делу; голос - спокойный, уверенный. Сразу чувствуется хозяин. Но…
        - Да есть одна замута занятная… Слушай, дружище. Ты меня извини, но наблюдал я сегодня одно действо, и очень оно меня смутило. И участвовали там сплошь ребята с красными никами… - и я подробно живописал ему сегодняшнюю мародёрскую феерию. - И вот скажи мне, что ты об этом всём думаешь?
        Корвин помрачнел (конечно, это сложно было увидеть, но я почувствовал), вздохнул.
        - Понимаешь, люди и сами по себе - не ангелы. А к власти рвутся вообще отборные. А у нас два года назад козлы из правительства ещё фишку такую придумали: донат. Теперь место полицейского и даже министра можно тупо купить. Типа, казну пополнить решили. Благие намерения... Естественно, всякой швали поналезло. Вот честное слово - стыдно, иногда, что и я в модерах. Но не все же идут в модераторы только для того, чтобы карманы набивать или людьми помыкать! Я много ребят нормальных знаю, даже в правительстве друзья есть - настоящие мужики. Только вот козлов стало больше… А мы ещё из старого состава, нас не так много осталось. Тогда люди выдвигали, правительство - голосовало… Никакого доната, всё по честному. Ну вот что - уйти теперь? Так а кто реально за порядком смотреть будет? Я хвалиться не хочу, но сам посмотри - вот Венеция, вообще наш угол - у нас же благодать здесь. Порядок - железный, красота, никаких гриферов. Даже если какой косяк - тут же народ всё залатает, исправит, без всяких пинков. А эти уроды… Ну что я могу тебе сказать?
        Динькнуло:
        - Сталкер, это Марина. Корвин - нормальный чел, Остроушка с ним дела имела, мы считаем, тут всё надёжно. У нас даже есть мысль на него выйти, ещё один канал связи установить.
        Точно! Ушка рассказывала, как они с Корвином куда-то в поход ходили.
        - Ладно, Кор. Извини за подозрения всякие. Я тут начал припоминать, Остроушка ничего про тебя рассказывать не могла?
        - Ха! Было дело. Ходили мы как-то в адскую крепость. С Ушкой и Клинком. Но - давно не общались, с тех пор как она в коммерцию подалась.
        - Ушка - сестра моя.
        - Да ну? Офигеть. Бывает так что ли? И как вы оба сюда свалились?
        - Ну, так вот… Она мне наколку кинула про майн и пропала что-то. Мы ж в разных городах живём. Ну и я вслед.
        Мы долго ещё трепались о том, о сём; я рассказал ему про свою затею с питьём для местных жителей, а Корвин посвятил меня в свою тайну. Ну, не то, чтобы тайну…

        - Слушай. Я вообще чего к тебе у «Кормы» подошёл-то, - он засмеялся. - Увидел ник - что то знакомое. Вспоминал-вспоминал… И вспомнил про Кайзера! Проверил - ну точно, ты там блеснул. И, думаю сам себе: коли ты путешествуешь, в диких землях бываешь… Может попадалось тебе что необычное? Книжки, карты, записки… Про книгу Единорога не слыхал?
        - Ну, как сказать… Не то что бы слыхал… Находил. Лежит у меня дома.
        - Да ты что! Копия или оригинал? Автора не помнишь?
        - Вот не вспомню…
        - Книга Единорога, автор некто Палландо
        Маринка, умница, поцелую в щёчку! Потом.
        - Хотя нет, Палландо автор.
        - Класс! Оригинал! У меня есть копия, какого-то Сусанина. Нужно будет сравнить, вдруг чего нового найдём. Я, в общем, коллекционирую всякую такую фигню загадочную. У меня есть подозрения, что это как-то всё не просто так, что-то тут кроется. Кроме книги Единорога у меня ещё есть шесть других странных документов, вернее обрывков. И вот я хотел тебе предложить… Ну, в общем если что - имей в виду, я у тебя куплю всякое такое за хорошие деньги.
        Некоторое время я раздумывал, стоит ли держать в тайне свою находку, но потом решил: да какого чёрта! Со своими нужно по-братски.
        - Корвин. Знаешь, я сам коллекционер тот ещё. На книжках просто повёрнутый. Есть у меня кое-что, лоскуток. Немного, но… Я тебе его не продам, но посмотреть, скопировать - без проблем. Лады?
        В этот момент заколотили в дверь. Что за нафиг? Мы встали от камина, подошли к окну-стене. У двери кто-то…
        - Остроушка!

        ГЛАВА 18. В АД!
        МИССИОНЕРЫ ПИТЕЙНОГО ДЕЛА

        - Эгей, славяне! - Остроушка вихрем ворвалась в открытую Корвином дверь. - Корвин! Здарооова! Сто лет тебя не видела! Сталкер! Брательник! Нас опять свела судьба!
        Я порылся в инвентаре, достал свой блокнотик:
        «Девоньки! Судьба придумывала бы ещё какие-то правдоподобные объяснения нашим странным встречам. Кодер же не дурак, какова вероятность таких типа случайностей? Ушка могла бы мне позвонить предварительно. Я ругаюсь!»
        - Ой! - ангел Марина хихикнула. - И правда. Я ей передам на будущее.
        Остроушка, видимо, получив сообщение, тоже ойкнула. Потом вывернулась:
        - Я же знала, что ты куда-то в Приморье направился, хотела тебя с утра вызвонить. А сама думаю: «Дай-ка Корвина навещу пока». Как вы умудрились пересечься?
        Вот, эти женщины! Легкомысленные, но до чего же хитрущие! И не прикопаешься, встреча с Корвином - действительно случайность!
        - В общем, у меня предложение, - Остроушка уселась в кресло у камина. - Предлагаю в ад прогуляться. У меня запасы слезы гаста к концу подходят, да и кварцу рубанём. Говорят, Самсон большой заказ на кварц объявлял. Корвин, ты как?
        Корвин тоже присел к огню.
        - Ну а что? Тряхнём стариной. Главное, чтобы старина не отвалилась…
         Я не очень представлял, что такое поход в ад. Так - слышал обрывочную информацию, но её было недостаточно, чтобы решить - сильно ли я туда хочу. Вообще, «ад» - не то слово, что вызывает энтузиазм.
        - Я, как бы, и не знаю… Там что нужно-то? Какая-нибудь специальная экипировка?
        - Да ничего особенного. Зелья огнестойкости у меня хватает, кирка для кварца желательно с удачей, луки вот только хорошо бы приличные на гастов… Корвин, у тебя найдётся лишний лук для Сталкера?
        - Подыщем. Кстати, заодно и стекла принесу на бутылки.
        Корвин ушёл в глубину дома.
        - Видела объявление Кодера?
        - Ага! Так понимаю - твоих рук дело?
        Я кивнул.
        - Это же ж круто, вообще. Столько народу, может быть, спасётся!
        - Кодер сказал, что он и сам в этом заинтересован. Но по своей инициативе он этого сделать не мог. Он убеждён, что всё должно делаться только с подачи игроков. Дело рук утопающих - спасение самих утопающих. Что-то не то сказанул... Ну, в общем ясно.
        - Если он сам теперь этому посодействует - это очень круто. Совсем другой будет оборот… А зачем бутылки Корвину?
        - Да это не ему, мне… - я поделился с Остроушкой своей затеей «спаивания» жителей.
        - Прикольно. И что им в самом деле понравилось?
        - Да не то слово! Хмур там себе целый погребок собрался организовать. И уже традиция вырисовывается: мол, воду нужно набирать только из колодца, и обязательно ночью. Она от этого особенно вкусна! И не то что бы там пьянка какая, сам процесс их увлекает. Слушай, а от зелья лечения у них аж пузыри разноцветные из ушей! Но - говорят - это слишком дорогое питьё, не по средствам. На большие праздники разве что.
        - Хм. А что - пусть будет. Всё-таки жизнь у них довольно однообразная, а тут - лишнее развлечение, повод для разговоров. Вот скажи, ну не странно - сидим, обсуждаем как компьютерным персам жизнь разнообразить…
        - Знаешь… А вот закрадывается мне теперь иногда мысль, что Кодер в чём-то прав. Жизнь и игра не так уж сильно отличаются. Я не про формальную похожесть, про цели. Зачем люди играют? А живут? Игры - конечно попроще жизни… Но ведь их можно и усложнить, было бы желание.
        В это время вернулся Корвин и прервал наши глубокомысленные философствования. Лук он притащил неплохой: чары на силу-5, прочность-3, совсем новый. К нему хороший пучок стрел, штук сорок. Остроушка подкинула нам по паре бутыльков зелья огнестойкости и лечения. Потом мы озадачились бутылками для жителей, Корвин приволок их штук двадцать.
        - Слушай… А вот набирать ты их тоже из колодца будешь? Ну не могут же они в самом деле отличаться? - поинтересовалась Остроушка.
        - Ну… Глупо конечно. Но - играть, так играть! Корвин, а у вас тут у жителей кресла-диваны в ходу уже?
        Корвин только развёл руками:
        - Да я и не знаю… Живут себе, да живут, честно сказать, я с ними мало пересекаюсь, тут с настоящими клоунами проблем не разгрести…
        Решив не откладывать хорошее дело до утра, мы, на всякий случай ещё прихватив деревянных ступенек и прочей столярки для изготовления кресел, отправились к колодцу, а затем в гости к жителям.
        Собрались мы у Гиви с Соней - Корвиновых жителей. Нет, нехорошо сказал. Не у Корвиновых, а у тех, что жили в его привате. Дом у них был просторный, из двух комнат соединённых углом в одну большую, как оказалось - совсем пустой.
        Мы с Остроушкой в шутку наехали на Корвина: что это за начальник, у которого люди прозябают в таких нечеловеческих условиях? Познакомившись с жителями, мы принялись за дело. Сначала Остроушка показала Корвину на угол, где нужно было поставить пару диванчиков и небольшой столик (сами мы строить здесь не могли).
        Гиви на это дело сначала смотрел с некоторой настороженностью, но чернявая Соня тут же оценила меблировку: посидела на одном диванчике, на другом, влезла на спинку.
        - Гиви! Я важнее тебя!
        - Женщина! Как ты можешь быть важнее? - он подошёл, посмотрел на неё, задрав голову. Она была выше. Гиви тут же взобрался на второй диван, восстановив справедливость.
        - Ну и что, теперь вы там так и будете жить? - Корвин с укоризной покачал головой.
        Соня засмеялась, слезла со спинки и уселась за стол.
        - Очень, очень хорошие штуковины! Как только нос задирать начнёт, тут же буду его на стену загонять!

        Гиви остался на некоторое время наверху, наслаждаясь собственным величием. Потом, наконец слез.
        - Да. Это хорошо. Ни у кого таких штуковин нет. Ступеньки в доме, ишь!
        - Такие длинные ступеньки называются диваны, а короткие - кресла, - пояснила Остроушка.
        Носатые перегугукнулись между собой, посмеялись; наверное слова показались им занятными.
        Тем временем, в другой половине дома поставили длинный стол и лавки вокруг - человек на десять точно хватит. Корвин сначала смотрел на нас с Ушкой с юморком, как на контуженых, но потом, видя довольных жителей, сам увлёкся, даже сбегал домой за картиной, которую прилепил на самом видном месте.
        Картина произвела фурор. На небольшом, метр на метр, полотне был изображён букет цветов. Скажем прямо - не Брейгель или Моне. Но Гиви с Соней замерли, как заворожённые. Потом Гиви метнулся в дверь и через минуту дом наполнился народом. Сначала стояла тишина, но потом поднялся настоящий гвалт - местные на все голоса угукали чего-то по-своему, бегали по дому и размахивали руками. Соня и Гиви прям раздувались от гордости. Мне показалось, что самое время праздновать.
        Мы раздали всем по бутылке с водой и я толкнул короткую прочувствованную речь:
        - Друзья! Неожиданный, но очень удачный случай собрал нас сегодня здесь. Когда собираются вместе хорошие люди - это всегда праздник. А сегодня двойной праздник - кроме хороших людей в этом доме появилась красота и уют. В знак благодарности и гостеприимным хозяевам, и добрым гостям предлагаю выпить эту воду, добытую в полночь из колодца!
        Жители - их было человек семь - выпили воду, кто сразу, кто немного помедлив, и вновь загалдели, с удивлением разглядывая бутылки.
        - Вай, это небывалый день! Важные гости и удивительные подарки! - провозгласил Гиви. -  Но хозяева не должны оставаться в долгу, держите…
        Гиви раздал всем по стейку, потом собрал бутылки и ушёл.
        - К колодцу пошёл! Ночью! - зашептались восхищённые гости.
        Вскоре Гиви вернулся и праздник продолжился. С очередным тостом выступил Корвин, который пообещал, что и в других домах скоро будет красота и уют, и что он лично постарается в каждый дом поставить сундучок с водой, набранной в полночь из колодца, а может быть, даже из далёкого горного источника, чтобы хороший хозяин всегда мог достойно встретить дорогих гостей или отметить важное событие.
        Ближе к утру мы оставили тёплую компанию и отправились в Озёрную, где у Рычага, как оказалось, был персональный портал в ад.
        НИЖНИЙ МИР

        По дороге Корвин долго о чём-то размышлял, потом удивлённо помотал головой:
        - Нет, это же надо! Они же, блин, как живые! В смысле - настоящие! Ушка, ты видела, как они на картину смотрели? Разве могут примитивные боты испытывать настоящие эмоции? А Соня… «Буду - говорит - его на стену загонять!». Это же настоящее чувство юмора! Получается, они совсем разумные? Интересно… А вот боль они чувствуют?
        - И правда интересно. Так и поговори с ними по душам, спроси. Сегодня-то ты речь произносил - прям предвыборную. Кстати - они очень ценят двери в домах. Сделай им по лишней двери в доме - они тебя на руках носить будут.
        - Насчёт ботов… Я думаю, что это Кодер поработал, усовершенствовал программный код, - задумчиво произнесла Остроушка.
        - Ну да, - подтвердил я. - Они же его за второго бога считают; так и говорят - Старый бог нас создал, а Новый бог - дал Понимание.
        - Тут вот что интересно: ясно, что искусственный интеллект создан уже давно, всё смоделировано: эмоции, сознание. Но ведь это какие ресурсы нужно задействовать, чтобы сотни, тысячи носатых были настолько… разумными!
        - Корвин очень правильную мысль высказал. Ребята, вы по возможности с жителями побольше на разные темы общайтесь, мы попробуем проанализировать уровень. За счёт каких-то мощностей Кодер их поддерживает ведь…
        Мы с Остроушкой переглянулись. Оу. Марина сразу на два канала вещает!
        Проходя мимо «Ската», я кивнул:
        - Вот тут мы с Кодером целую ночь сидели, о добре и зле рассуждали.
        - С Кодером??? Я не ослышался? - Корвин был поражён. - Первый раз такое слышу. И как он выглядит?
        - Здесь у него тестовый персонаж был. Ник - Тестер. Выглядит, как бродячая микросхема.
        - Может, это тебя разыграл кто?
        - Да не, Корвин, - покивала Остроушка. - Сталкер у нас реально с Кодером накоротке. Апостол, блин. Помнишь, недавно глобальное было на тему подкачки? Вот, они как раз тогда это дело обсуждали. Да?
        Я кивнул.
        - Угу.
        Корвин только покачал головой:
        - Офигеть.

        Рычаг встретил нас подчёркнуто нейтрально. У меня создалось впечатление, что с Приморской полицией у него отношения непростые. С Корвином он был не знаком, но держался явно с холодком. Впрочем, на беседы-разговоры у нас времени не было. Остроушка перекинулась с ним парой слов и повела нас в западную часть Озёрной.
        Мы вошли в одно из зданий - через дорогу от привата Джева. Я слышал, что где-то здесь находятся порталы в Приморье и к Белым, но побывать там не довелось, свободного доступа туда не было.  Поднялись на второй этаж, потом через железную дверь, снова вниз. Короткий коридор, ещё одна железная дверь и длинная винтовая лестница куда-то под землю.
        - Ушка, ты куда нас ведёшь? Мы где вообще? У Рычага же приват совсем неглубокий должен быть?
        - Это Джева приват.
        - Джева? А какое ты имеешь отношение…
        - Джев - человек Рычага. Только всё это - между нами, ладно? Я в Озёрной в мемберах, Рычаг меня давно добавил, ещё когда я со строительством помогала. Ну и к Джеву в приват заодно. У Рычага тут всякие подземелья, чтобы от посторонних глаз подальше. Он шифруется, у него реально врагов - пароход. Независимый уж больно, да и характер резковат… Пришли.

        Из-за стены раздавалось странное космическое уханье. Замысловатая спиральная мозаика на полу зала сходилась в центр к светлому каменному квадрату. Остроушка бросила на эту плиту алмаз. Алмаз исчез, а в стене открылся потайной проход в небольшую комнатку.
        Мы прошли внутрь и  блоки за нами задвинулись. Во всю противоположную от входа стену располагалась рамка портала из обсидиана размером два на три метра. В рамке зыбко колыхался странный фиолетовый туман, издавая те самые звуки.
        - В общем, инструктаж: там бродят здоровые вооружённые монстры со свиными рылами - свинозомби. Ни в коем случае их не трогай. Они сами по себе мирные, но если задеть кого, хотя бы нечаянно - нападают всей толпой. Ребята мощные, вынесут на раз, поэтому, когда будешь киркой махать - поглядывай, чтобы не зацепить. Лава. Лава там как вода - быстро бежит и далеко. И - повсюду. Повесь зелье на пояс, если свалишься в лаву - у тебя броня хорошая, будет пара секунд выпить зелье. Заранее пить смысла большого нет, если только через озёра переплывать не будем. Зелье действует восемь минут, это полдня, прилично вообще-то. Гасты обычно пасутся над лавовыми озёрами. Там они нам не очень интересны, потому что добыча будет пропадать. Есть у меня хорошее местечко, ну, увидишь, старайся стрелять в них, когда они над сушей. Гасты плюются огненными шарами, опасность не только в самих шарах, но и в том, что они разносят адский камень вдребезги, могут запросто в лаву тебя провалить. Шары можно отбить, но безопаснее просто не попадаться гасту на глаза и стрелять из-за укрытия. Ну и всё. А, ещё встречаются лавовые кубы -
но крайне редко. Типа слизней, только из лавы. Остальное - по месту. Да, и не забывай про ПВП, если вдруг будет свалка - не зацепи своих. Идём?
        Я кивнул Остроушке и мы шагнули в фиолетовый туман.
        Мир вокруг закачался, всё сильней и сильней и мы вдруг оказались в красной пещере, сложенной из странного хрупкого и лёгкого камня, похожего по структуре на пемзу или керамзит. Я попробовал поковырять его киркой - камень ломался очень легко, примерно как песчаник или даже легче. Пещера уходила огромными рукавами в две противоположные стороны.
        - Пойдём, - Остроушка уверенно направилась влево от портала. - Под ноги - внимательнее. Раньше ловушек вроде не было, но кто его… Как бы в колодец или трещину с лавой не провалиться.
        Мы несколько минут шли по довольно однообразной пещере, то опускаясь, то поднимаясь. Дважды по дороге повстречались группки свинозомби. Это были розово-зелёные создания ростом с человека, передвигающиеся на двух ногах, но со свинячьими головами. Вооружены они были золотыми мечами, а одеты в какое-то подобие кожаных набедренных повязок или фартуков. Разошлись мы мирно; я заметил при этом, что звуки, издаваемые свинозомби, чем-то похожи на речь жителей. Однако предположить, что и они могут быть разумными в какой-то степени, я не мог - это было бы уже перебор.
        Потом Остроушка нашла незаметный проход в стене пещеры и мы попали в длинный и прямой, как стрела, тоннель, явно рукотворный. По тоннелю мы шли не меньше половины дня, впрочем, здесь определить время было невозможно. Всё время стояли багровые сумерки, причём даже в совершенно неосвещённых местах.
        - Поблизости от портала уже давно выбран весь кварц, поэтому я за ним далеко ходила… И равнину гастов тоже там нашла.
        Наконец, тоннель привёл нас к лестнице, спустившись по которой мы вышли на открытое место. Вообще-то его тоже можно было назвать пещерой, поскольку далеко вверху угадывался твёрдый свод, но пространство было столь огромным… Далеко впереди оранжево светились лавовые озёра. Нет - лавовое море! То тут, то там с невероятной высоты лились лавовые потоки. Я обернулся: выход с лестницы был проделан в обрыве, недалеко, метрах в пятидесяти по склону стекала целая лавовая река, впадающая в небольшое озерцо. Перед нами простиралась дымчато-бордовая равнина, по которой бродили стайки свинозомби. Местами поверхность горела ярким пламенем, добавляя света в этот странный гнетущий мир. Ещё высоко-высоко со свода тут и там свисали гроздья светокамня, заливая окрестности ярким жёлтым светом.
        - Вот. Вон там - по правой стороне место неразведанное, думаю пока кварцем займёмся. А потом, может, гасты поблизости наспаунятся. Сталкер, как стоны услышишь - первым делом заборчик-укрытие в пару блоков высотой ставь и осматривайся из-за стеночки. У гастов зрение хорошее, могут издали заметить. Кстати, тут из лука стрелять непривычно, нужно приспосабливаться, пространство какое-то кривое… И лучше нам координироваться, если гастов будет несколько, чтобы стрелять сразу в одного - у него меньше шансов шмальнуть будет, да и на лаву не успеет улететь, если что.
        Мы двинулись по унылой пылающей земле к далёкой красной горе, едва угадывавшейся сквозь багровую дымку, опасливо обходя лавовые языки и горящие участки.
        - Не забудь камня набрать, хоть со стак. Он горит бесконечно, если поджечь; для камина - лучше не придумаешь, - посоветовал Корвин.
        Вскоре нам попалась первая жила кварца. Выглядел дикий кварц невпечатляюще: какие-то грязноватые красно-белые прожилки в адском камне. Однако стоило врубиться в него киркой, как во все стороны брызнули ослепительно белые осколки. Помимо кристаллов выпадало ещё и немало опыта. Это радовало.
        Шаг за шагом, жила за жилой мы увлеклись, набивая карманы добычей. Время от времени приходилось прессовать кристаллы в белые искрящиеся блоки, чтобы кварц занимал меньше места. Это такие блоки я раньше считал мрамором. Удивительно, но местами прямо среди огня и лавы на красном камне росли грибы. Обычные грибы - двух видов; одни - типа мухоморов, а другие как наши белые. А пресловутых гастов всё как-то не попадалось.
        Мы почти добрались до горы. Мне начало даже казаться, что местный ад - вполне спокойное и безопасное местечко. Ну - лава. Подумаешь! Немножко осторожности… Ой! Я влез ногой в очередной пылающий на красной поверхности огонь. Пламя охватило меня, блин, где моя вода (с некоторых пор я постоянно таскал с собой ведро воды - крайне полезная иной раз штука)? Я вылил воду на себя, но… Чёрт! Она мгновенно испарилась, а я продолжал загорать. Боль была, конечно не столь нестерпимой какой могла бы быть в реале, но приятного было мало. Выпить зелье?

        - Ушка!
        В этот момент огонь погас.
        - Ты чего? - подскочила Остроушка.
        - Да, загорелся немножко. Хотел спросить, надолго ли это. Слушай, а что тут за фигня с водой? Попробовал потушить огонь…
        - Бесполезняк. В аду вода невозможна.
        - Угу. Заметил.
        И в этот момент раздался унылый жалобный стон.
        - Укрытие, гаст! - Остроушка мгновенно выстроила небольшую стенку и притаилась за ней, махнув мне рукой. Я в три прыжка оказался рядом.
        - Смотри, вон он!
        Я увидел, как из-за вершины горы неспешно вылетело что-то огромное, метров четырёх в поперечнике, со свисающими внизу толстыми сосисками-щупальцами. Оно было белесым, цвета грязных простыней, нечто среднее между осьминогом и воздушным шаром кубической формы (каков слог: шар кубической формы!).
        Стенания, издаваемые существом, были просто душераздирающими. Можно было подумать, что оно вот только намедни потеряло разом всех своих родственников. Нас оно пока не замечало; мне показалось, что оно вообще летело с закрытыми глазами.
        Корвин незадолго до этого чуть отдалился от нас и сейчас находился гораздо ближе к этой твари, чем мы. Он нырнул было в вырытую траншею, но вскоре высунулся из неё и послал в чудовище пару стрел. Первый выстрел ушёл выше, но второй был точен. В ту же секунду Корвин выскочил из своей ямы, сменив лук на меч.
        Едва гаст заметил человека, его стон сменился невообразимым пронзительным визгом, глаза и рот монстра распахнулись и в Корвина понёсся пылающий сгусток пламени.
        - Смотри, смотри, Кор сейчас класс покажет, - прошептала Остроушка.
        Корвин хладнокровно смотрел на приближающийся огонь. Шар летел, не сказать, чтобы очень быстро, но мешкать не стоило. Полсекунды… В последний момент Корвин изловчился и мечом как теннисной ракеткой широким махом врезал по снаряду.
        Огнешар отразился от меча и стремительно полетел обратно, прямо в гаста! Вот… С коротким шипением огромная туша рухнула на землю и исчезла. Мы бросились к Корвину.
        Когда мы подбежали, он уже подобрал дроп. Он ухмыльнулся:
        - Два пороха, две слезы. С почином. Ничего себе вы помогли!
        - Кор! Мы ж на твой поединок как в кино любовались просто! Разве могли мы решиться тебе мешать? - Остроушка рассмеялась. - Слушай, а удачный дроп выпал-то. По максимуму!
        - Так у меня меч на третью добычу зачарен. Лук на добычу не чарится, по крайней мере я таких не видел. А когда мечом шар отбиваешь, вроде как чары на него передаются и шансы хороший дроп выбить растут. Я почему и не стал его из лука добивать.
        Я, оглушённый стонами, визгами, взрывом огнешара понемногу приходил в себя. Вот ведь, блин! Стоят, беседуют, как на прогулку вышли!
        - Вы, блин, чего такие крутые? Мне как-то с вами и неудобно рядом находиться даже.
        Да, к этому всему нужно было привыкнуть.

        Думаю, мы проторчали на этой гастовой равнине не меньше суток, а может и двух, точно сказать было сложно. Кварцем мы затарились под завязку, грохнули не меньше полутора десятка гастов (три - моих личных!), добыли штук двадцать гастовых слёз. Остроушка хотела ещё пострелять, двадцать слёз на троих, по её мнению было ни о чём, но Корвину пора было на службу. В итоге он отдал Ушке всю свою долю слезы, с уговором, что она потом подкинет ему пяток пузырей зелья регенерации. Не думаю, что он продешевил, но, учитывая, что из каждой слезы получится три бутылки зелья, и сестрица внакладе не осталась.
        Обратный путь пролетел незаметно. Когда мы добрались до портала, Остроушка с недоумением обнаружила неподалёку блок булыжника. Он действительно, смотрелся на фоне адского камня чужеродной сущностью.
        - По-моему, его тут не было, когда мы проходили. Не?
        Мы с Корвином только развели руками. Да чёрт его знает. Вроде бы не было. А может и был, да мы внимания не обратили… Ушка всё-таки внимательно осмотрела место, срубила блок, поставила на место. Пожав плечами - двинула в портал. Мы последовали за ней.
        ДЕЛА В ОЗЁРНОЙ

        Поплутав по лабиринтам Джева и Рычага, мы, наконец, увидели солнце. Вечерело: местные уже потянулись из таверны по домам.
        - Остроушка, Кор. Давайте к Хмуру заглянем? - предложил я.
        Корвин с сожалением отказался - уже третий день не был дома, в Венеции, а ночью - самая работа. Мы тепло простились на перепутье; он побежал к Приморским воротам, а мы двинули к кузнице. Остроушка всё-таки решила рассказать Рычагу о странном булыжнике. Мало ли что.
        Рычаг тоже воспринял новость с тревогой. Откровенно говоря, я их совсем не понимал. Ну стоит булыжник. Поставил кто-то, что за беда? А тут какой-то кипеш, прям.
        Позже Ушка пояснила, что этот портал - личный Рычага, посторонние через него проходить не могли. Значит, кто-то притащил булыжник со стороны, попав в нижний мир через какой-нибудь другой портал. И этот кто-то может знать, что это - портал Рычага и устроить засаду. Или смастерить ловушки. Придётся Рычагу всё там проверять, может быть - и портал перемещать. Ну, теперь это его дело.
        К Хмуру мы завалились уже затемно. Местные были ужасно рады, увидев и Остроушку и меня сразу. Особых новостей у них за те несколько дней, которые мы не виделись, конечно не было. Шаман ещё больше загордился после своих приключений, когда боги специально для его вызволения послали под землю сердитого гладколицего человека с таким длинным именем (ей-богу, Хмур рассказывая это, ёрничал, хитро поглядывая в мою сторону). Толкован вернулся с заработков, а у одного из фермеров, живших в привате Толкована и Кицунэ, завёлся новый детёныш. Старый-то уже вырос на днях и торжественно получил имя Лист, потому что не пошёл по стопам отца, а поселился в библиотеке, перенимать навыки работы с волшебными книгами и всякой такой штуковиной.

        Мы славно поболтали. Я живописно рассказал как мы ходили в ад, а Остроушка с Анфисой вспоминали старые времена, когда деревня была ещё совсем не такая важная как сейчас, и не было у них с Хмуром такого замечательного дома с тремя дверями. Сошлись на том, что хоть было и тогда неплохо, но сейчас всё стало гораздо правильнее, да и кролики огород теперь совсем не вытаптывают.
        Попутно мы одолели половину Хмурова сундучка и заодно придумали хорошее название напитку - Приветное зелье. Хмур сказал, что теперь, получив настоящее название, да ещё и из двух слов, напиток станет поистине непревзойдённым снадобьем. Ещё, втайне от Анфисы он похвастался тремя бутылками зелья лечения, которые он выменял у Толкована. Эти бутылки он припас на именины мелкого, который на днях уже должен был как раз подрасти.
        Мы хотели ещё придумать будущее имя сыну - но, поскольку точно было неизвестно кем он станет - фермером, рыбаком, пастухом, а то и даже, может, мастером луков, - решили пока это дело отложить.
        К утру, довольные, разошлись. Остроушка собиралась мотнуться в Тусу поторговаться с Самсоном и сдать за хорошую цену кварц, а потом ей нужно будет пару деньков поспать. Я же решил завершить своё турне и добраться наконец и до Белых.
        С кварцем возник небольшой вопрос: мы решили сдать Самсону сразу весь (я оставил себе лишь с полстака, для опытов). Но у Остроушки инвентарь был забит под завязку, а мне не хотелось терять сейчас время на поездку в Тусу. Хорошо, что я вовремя вспомнил про своё бесценное сокровище - сундук Эндера.
        Пришлось немножко посуетиться. Мы (вернее Остроушка) собрали весь свободный урожай в Озёрной, сдали его Ерофею. Потом я сбегал к Шаману, и на вырученные за урожай изумруды прикупил у него четыре жемчужины, а Остроушка тем временем раздобыла где-то обсидиан. Стержни у меня были с собой, целый стак, и я соорудил четыре ока.
        Потом я повёл Ушку на маяк и там в укромном местечке поставил сундук. Он работал как надо: я видел в нём только свои вещи, а Остроушка - свои. Она забила эндерсундук кварцем, забрала почти весь мой. Я же выложил в сундук всякие лишние остатки, стак адского камня и стержни ифрита. Всё-таки вещь дорогая, да ещё такая куча. Нефиг такое богатство с собой таскать. Туда же отправил и слёзы гастов. Потом мы разрушили сундук и я объяснил Ушке как его крафтить, чтобы забрать из него содержимое.
        От эндерсундука Остроушка была в восторге. Ну, ещё бы. Сильная штука.
        За разговорами выяснилось (хорошо, что вовремя), что портал к Белым со Спауна ведёт не в то же самое место что портал Рычага. Остроушка посоветовала мне сначала ехать через Спаун - в столицу. На том мы и расстались.

        ГЛАВА 19. ТАУРИ
        АТАКА СТРАЖЕЙ

        До Спауна я решил добираться морем. Выбирать особо и не приходилось: алмазов, вырученных за зелья в Гавани, мне было жалко, да и прямого телепорта из Озёрной на Спаун попросту не было. Вскоре моя лодка (у пирса их болталось штук десять) взяла курс на юг.
        Я уже почти совсем освоился в этой странной кубической вселенной, а после похода на инфернальные багровые равнины нижнего мира Озёрная, маяк, жёлтый песок и синее Средиземное море казались дружелюбными и родными, несмотря на дикие земли и таинственную подводную крепость, которая была где-то по дороге, и куда Кубок в своё время настоятельно не советовал заплывать. Как давно это было…
        Некоторое время я шёл вдоль бескрайних пляжей безымянного полуострова, рассечённого рекой со странным названием «Шрам Гарри», а выйдя в открытое море, повернул к Переправе, прямо на юго-восток: солнце уже клонилось к вечеру, и мне совсем не улыбалось застрять в океане на ночь.
        Нападение произошло внезапно, когда я полагал, что берег уже недалёк. Прямо из-под воды с электрическим свербящим гудением вылетел фиолетовый луч и упёрся мне в грудь. Страж! Я попытался уклониться, вильнул лодкой из стороны в сторону, однако сбросить луч не удавалось. Он наливался силой, меняя цвет и в какой-то момент внезапно исчез, взорвавшись оглушительной болью. Я задохнулся, словно от хорошего удара в солнечное сплетение или падения на спину после неудачного прыжка на лыжах с трамплина.
        Вот же блин! С трудом переводя дыхание, я вглядывался в толщу воды: там двигалось нечто вроде шипастого шара с тонким хвостом, а добрую половину шара занимал огромный единственный глаз.
        Что делать-то?!! Нырять, и пытаться достать тварь мечом? Н-нет, наверное, плохая идея. Лук бы… Но лук со стрелами я вернул Корвину при расставании… Кстати, неизвестно, как оно работает при стрельбе в воду... Драпать!
        Я круто завернул налево и с ужасом увидел как навстречу мне вылетело ещё два луча.
        Ой, мама! То есть, мне не туда! На сто восемьдесят, оверштаг, жаль, что ветерок здесь не в помощь; гони, Сталкер, гони; лодочка, блин, плыви! Ещё две ошеломительные вспышки боли! М-м-м! Ккк-акая прелесть!..
        К счастью броня хитрована Молота работала безупречно, принимая на себя большую часть урона; мельком глянув на индикаторы, я убедился, что здоровье снизилось не критически. Навернуть свининки… Оторвался? О да!
        Будем считать - отделался лёгким испугом. Вскоре действительно показался берег, оставалось дойти вдоль него до Переправы, думаю это недалеко. Интересно, как далеко от своей крепости заплывают эти стражи?
        СНЕЖНЫЕ ВЕРШИНЫ

        Пиратов в горе всё ещё не было. Гм. Загуляли парни. Фермочка, урожай, записка, то-сё… Дома я был уже затемно.
        Полночи потратил на перетаскивание, разбор и сортировку барахла из сундука эндера на склад.
        Н-да. Стержни ифритов, слеза гаста, алмы - это ему уже барахло. Забурел, забурел братец. Матёрый стал.
        Ещё полночи варил варево. Тащить зелья к Белым было как идти в лес со своими дровами, однако же, насколько я смог понять, рецепт зелья подводного дыхания им неизвестен, опять же - огнестойкость точно можно будет продать. Ещё на всякий случай - зелье прыгучести. Лечение и регенерация завсегда способствуют… Во, взрывчатые сделаю. Зелье невидимости? Ну, пусть тоже будет.
        Утром, взяв несколько алмов, отправился к порталам. Спаун провожал меня дождём. Арка «Горы».
        Из портала в Белой стране я вышел прямо в снежную круговерть. За пеленой снегопада рисовалась величественная суровая картина. Портал находился на каменистой возвышенности посреди обширного высокогорного плато, укрытого белым покрывалом. Открывался портал на юг: впереди, слева, сзади вдалеке виднелись заснеженные вершины, увенчанные взлетающими к небу замками, башнями, шпилями. Только на запад, туда, где скальное кольцо было разорвано, далеко вниз к зелёным таёжным просторам убегал пологий бесконечный склон.
        Я глянул координаты. Ого! Тринадцать с половиной тысяч! Немудрено, что до белых пёхом никто добраться не может. Такая даль, да попробуй найти ещё…
        Ограда портала позволяла выйти только на широкую каменную дорогу, ведущую к ближайшей горе, изрезанной провалами и сквозными огромными прорехами. В глубине провалов зеленели деревья, над которыми на многометровой высоте врезались в скальные стены изящные виадуки, галереи и переходы. Дорога на опорах, ровная, огороженная перилами и хорошо освещённая, вела к могучей кварцевой арке в скале и убегала дальше, огибая гору.
        Сразу у портала высилась небольшая сторожевая башня, на которой находилось человек пять, не меньше. Один из стражей приветственно помахал мне рукой, но ничего не спросил. Я двинулся было к горе с аркой, но потом передумал и вернулся к сторожке.
        Металлическая дверь на входе в башенку открылась сама собой. Никаких кнопок и нажимных плит… Прям сверху открыли, что ли? Занятно.
        В башне было всего два этажа, хотя и довольно высоких; через несколько секунд я уже был наверху.
        - Здорово, дядьки!
        - Привет.
        - Привет… Почему же только дядьки?
        Воу, воу!.. Голос был из тех, что заставляют отзываться струнки где-то в позвоночнике: один из воителей оказался девчонкой. Как и все, она была одета в мерцающую чарами алмазную броню, но шлема не было, и снег ложился прямо на тёмные, в цвет глаз, волосы. Её звали Рисса.
        - Ой. Вам - отдельное почтение! - внезапно открывшаяся во мне галантность заставила отвесить поклон. В майнкрафте сложно изобразить одзиги, но что-то приличное, наверное, получилось, потому что прозвенели колокольчики смеха:
        - Ты, Сталкер, странствующий рыцарь, да и только. Куда путь держишь?
        - Да вот, на экскурсию к вам. Всех вроде обошёл, только у знаменитых Белых в гостях не бывал. Наконец сподобился. Сначала хотел просто прогуляться, а потом думаю - спрошу-ка лучше у местных, куда гостю заглянуть, на что посмотреть. Да ещё есть у меня несколько зелий интересных, хотелось бы продать.
        - Насчёт зелий, это тебе наверное в гильдию лучше. Это ведь только мнение такое, что все Белые - по зельям специалисты. На самом деле зельями… Погоди. Продать ты их хочешь? А что у тебя?
        Ну, чего уж. Я крут! Реально акула коммерции! Не прошло и пяти минут с моего прибытия, а я уже сбыл весь товар и теперь два десятка заветных камушков греют душу, ненавязчиво упокоившись на дне рюкзачка!
        Рисса забрала у меня сразу всё. Оказалось, что она - шериф, одна из руководителей местной полиции. А в подчинении у неё несколько полицейских, которым всё равно по роду службы постоянно приходится всякие зелья покупать, хоть и со скидкой. Вот она на своих и закупилась, коли такая оказия вышла. Возможно, я сильно продешевил, но меня доход вполне устроил.
        Система общественного управления в Таури (так Белые называли свою страну) оказалась вообще непохожей на Приморскую. Никакого правительства, никаких судей. Все законы устанавливались общим всенародным голосованием. Также и разные разбирательства происходили. И, главное - приём новичков в граждане. А за соблюдением правил следили три выборных шерифа с помощниками. Ещё была там занятная должность: глашатай. Все законы и решения вступали в силу только после озвучивания в общем местном чате, и сделать это мог только этот глашатай. А мог и наложить вето до окончания своего срока.
        Ну, это всё я потом узнал, в процессе. А пока после удачной сделки мы с братом Риссы отправились на экскурсию. Капитан Вэйл; мы, кстати, уже пересекались с ним. В Озёрной - в бытность мою ушлым детективом.
        Сначала мы сходили в ратушу, которая как раз и располагалась внутри ближней горы. Поскольку правителей в Таури не было, ратуша играла скорее символическую роль, впрочем, стены обширного холла были увешаны табличками, на которых излагались местные законы и куча справочной информации. Здесь же была общественная доска объявлений. Надо отдать должное, само сооружение было феерическим. Невообразимые колоннады, галереи, расписные своды, мозаичные полы и фрески на стенах… На редкость талантливые ребята, наверное, потратили уйму времени на создание этой красоты.
        Мы прогулялись по висячим мостам, проходившим сквозь гору над зелёными провалами, обошли её вокруг и вышли на дорогу-виадук, которая на стометровой высоте стрелой уходила на юг. Снег давно кончился и с высоты открывались потрясающие виды на горные замки, на великолепные башни и шпили над вершинами, на утопающие в лесной зелени виллы внизу.
        Кэп пояснил, что при приёме новичков в клан у них довольно въедливо интересуются творческими способностями, хороших строителей весьма ценят, а на тех, кто пытается жить в коробках, смотрят косо и настоятельно рекомендуют заказывать приличное жильё у мастеров, если уж у самих руки растут из энного места.
        Далеко по Южному тракту (так называлась эта высотная дорога) мы не пошли: у ближайшей развилки располагалась башенка лифта. На земле мы оказались через секунду, воспользовавшись скоростным спуском - попросту спрыгнув в специальную шахту, в самом низу которой была устроена тормозящая прослойка из водяных блоков.
        Рядом с лифтом располагался небольшой кварцевый павильон. Оказалось, что это - вход в метро. Чёрт, у них было настоящее метро! Судя по схеме на стене, там было не меньше десятка линий, тянувшихся чуть не через всю страну. Метро было тоже отделано как дворец магараджи, причём не только станции, но и перегоны! Даже удивительно - какие ресурсы потрачены…
        Я спросил Кэпа запривачено ли оно и вообще кому принадлежит. Оказалось, что линии - ничьи. Приватов общественных сооружений нет, у Белых даже и свои дома приватят немногие. Но гриферство или воровство карается  мгновенным изгнанием из клана, поэтому случается крайне редко. Вспомнив дороги в центре Гавани и деятелей вроде Урри, я лишь покачал головой. Да, положительно, здесь был почти рай. Коммунизм, блин!
        Кэп повёл меня к посадочной платформе одной из веток. Он наступил на специальную нажимную плиту на перроне, и из какой-то штуки на рельсы поставилась тележка-вагонетка. Такая маленькая металлическая ванна на колёсиках. Аналогичным образом мы добыли вторую. Забравшись в этот занятный транспорт, мы двинули вперёд.
        Вагонетки тронулись нехотя, потом чуть разогнались с небольшой горки, потом выскочили на какие-то светящиеся красным рельсы, видимо - ускорители, и мы понеслись! За стеклянными стенами тоннеля пролетали бесконечные цветочные клумбы, засаженные розами, временами дорогу окружала лава, опасно струившаяся по стеклянному своду, пару раз мы проскакивали по мостам через провалы каньонов… Ехали довольно долго; наконец, вагонетки, замедляясь, покатили в гору и остановились.
        Выбравшись наверх, мы вышли на смотровую площадку на неуютной высоте, под самыми облаками.
        Белое безмолвие! Под ногами открывалась пропасть. Скала обрывалась к подёрнутой льдом реке, затерянной среди заснеженных холмов. Справа от реки холмы были покрыты белой тайгой, а слева земля, казалось, промёрзла насквозь: игольчатые кристаллы синеватого тёмного льда покрывали тут и там холмы, пробивались даже сквозь скалы, и странная эта пронзённая льдами земля простиралась далеко на юг, сколько хватало глаз. Картина впечатляла.
        Впрочем, местность не была заброшенной: чуть правее река впадала в полузамёрзшее озеро, за которым зеленело горное плато. Там виднелся огромный стеклянный шар, точнее купол в форме полушария, окружённый ещё какими-то замысловатыми сооружениями. В воздухе висели ещё стеклянные пузыри поменьше. Оказалось, что это парк развлечений. По галереям и переходам внутри скалы, мы двинулись туда. Солнце понемногу катилось к горизонту, и когда мы добрались до парка, сумерки уже нависли над сияющим скоплением бесчисленных огней.
        Сказать по правде, особого настроения веселиться не было, масса новых впечатлений как-то навалилась разом, ввергнув меня в некоторую апатию. Но посмотреть там было на что. Кольцевая трасса с препятствиями для скачек, замороченный механизированный тир для стрельбы из лука. Мигающий разноцветьем огней танцпол. Какие-то две игрушечные крепостюхи… Кэп пояснил, что это арена для войнушки: там можно было пуляться зельями и снежками, а задача была - захватить флаг противника. Но это было командное соревнование, почти профессиональное.
        Посреди большого купола находилось искусственное озеро, над которым в кажущемся хаосе висели стеклянные, ледяные и светокаменные блоки - сооружение для паркура. Как раз шли соревнования, и несколько гавриков, совершая невообразимые прыжки, наперегонки пытались добраться до вершины, на которой стоял сундучок с тремя призами. По правилам каждый мог взять в сундуке что-то одно, естественно, для того, кто доберётся первым, выбор был самым вкусным.
        - Ты как? Го в следующем раунде?
        - Кэп! Из меня прыгун, как хромая корова. Я туда не то что быстро, я туда вообще не доберусь! Не, нафиг-нафиг, позориться только!
        Погуляв в этом местном Диснейленде ещё немного, мы снова спустились в метро. Перегон был небольшой и вскоре мы оказались в торговом квартале, расположенном в самой гуще покрытых ледяными торосами скал. Если бы рядом было море, можно было бы подумать, что это классический порт: толпы разного народа, магазины и лавки, кафе-кабачки. Кстати, тут был и портал, это сюда можно было попасть из Озёрной. Заглянув в F3, я покачал головой: расстояние от главного портала очень приличное. Может Страна Белых и меньше Приморья, но тоже далеко за три тысячи блоков в поперечнике.
        Наконец, мы двинули в поместье Риссы: сегодня я был приглашён на ужин. Ну, условный, само собой.
        ПОД СЕНЬЮ САКУРЫ

        Окружённая льдами и скалами, почти в центре страны Белых, раскинулась большая изрезанная реками равнина, сплошь заросшая дремучими лесами. Прям Карелия, да и только. Резиденция Риссы возвышалась в середине одного из многочисленных озёр.
        Большой, почти на весь остров, дом на мощном основании из песчаника, был открыт со всех сторон, больше напоминая веранду с деревянной крышей, опирающейся на стволы огромных дубов и кварцевые колонны. Стены в основном заменяло тёмное тонированное стекло, а местами - просто деревянные перила, и буйная зелень со всех сторон ломилась в уютный светлый зал, увешанный флагами и украшенный цветами. Светлый пол из шлифованного песчаника, балки перекрытия из тёмного дуба. По углам - пара низких столиков в японском стиле, окружённых циновками, посредине - широкая лестница на второй этаж, под самую крышу.
        Хозяйка встретила нас у выхода из метро, ветка которого оканчивалась прямо на берегу озера. По шатким, ненадёжным с виду деревянным мосткам мы перебрались на остров, в дом, и пока я оглядывался, удручённо вспоминая свою землянку, Рисса сбегала куда-то вниз и, погремев крышками сундуков, позвала:
        - Пойдём, у меня тут островок, нууу не островок... а ... плавающая штука такая…
        По деревянным мосткам мы из дома прошли в плавучую беседку, кольцом окружавшую высокое раскидистое дерево с листвой из розовой шерсти. Сакура, ишь! Вокруг на низких лавочках расположилось несколько человек.
        - Знакомьтесь: Шериф Мрак, Док, Параноид, Олимп. А это - Серый сталкер, странствующий рыцарь, - в голосе Риссы мелькнула смешинка.
        - Добрый вечер.
        - Добрый…
        Голоса доброжелательные и взрослые… Впрочем, среди Белых вряд ли можно было встретить неадекватную детвору; все были наслышаны об их пристрастии к «чистоте рядов».
        Шёл какой-то спор.
        - Вот согласись, Док. У нас у каждого - сундуки просто забиты всякой мелочёвкой и старьём. Ну почему её не раздать-то? Гнилая плоть, мечи каменные, палки-доски, да даже и еда. А новички при этом не будут тратить время, чтобы преодолеть эти «оковы» выживания, а сразу будут включаться в полезную деятельность.
        - Да дело не в том, что нам жалко всякую хрень! Дело как раз в выживании! Человек должен научиться выживать в игре, а как научиться, если не выживать?
        - А мне вот нравится идея с раздачей всякого барахла у портала. - Параноид неопределённо помахал рукой, - во-первых, это пример бескорыстной помощи для новичков. Причём всякие полезные штуки не раздаются абстрактным «государством» вроде как из воздуха, а предоставляются конкретными неравнодушными игроками… Во-вторых, это, как ни крути, отличный способ утилизировать падающий с мобов дроп. Особенно это актуально в свете возможности починки чареных шмоток прямо в инвентаре.
        - Ещё и чареный шмот раздавать? - да это вообще капец, - Док заметно горячился. - Да уже, слышится иной раз нытьё среди кандидатов - то инструмент им крутой подавай, то вагонетку предоставь… Так дойдёт до того, что чаренные алмовые сеты требовать будут. Вы про отбор-то не забывайте! С этой раздачей мы откроем простор для разных халявщиков. Придёт такой, затарится из этих сундуков, поучаствует в строительстве какой-нибудь дороги, и готово - член клана. А сам ни черта не умеет, ни выжить в одиночку не сможет, да ещё и постоянно будет посматривать - где бы чего урвать на халяву!
        - Ну, погоди, Док, - голос Олимпа звучал умиротворяюще. - Мы же все тут заодно, никто не хочет превращения Таури в проходной двор. За кандидатами присматривают все, тем более поручители. Вероятность, что в клан проскочит какой-нибудь неприятный игрок - крайне мала. Опыт - он неизбежно придёт, раньше или позже, в конце концов, совсем неумёха долго в игре прожить не сможет… Зато польза есть. Новички быстрее осваиваться будут. Торговля, опять же, активнее крутиться будет. Ту же гнилую плоть, аж в Половину, я в жизни не пойду сдавать, времени жалко, а новичок - мотнётся, заработает немножко, и жители будут рады… У меня вот, кстати, ещё мысль есть рядом с ратушей ещё и скупку поставить - буду принимать у новичков тростник, дерево, всякую ерунду. Недорого, конечно. Но, чтобы каждый новичок точно имел возможность заработать пару алмов на телепорт…
        - ??? - Док смотрел с некоторым недоумением. - Тебе алмазы некуда девать?
        - Я же в разумных пределах… Если ненапряжно, почему бы и нет?
        Док удручённо помотал головой.
        - Сталкер, вот ты чел со свежим взглядом, скажи, ты чего думаешь по поводу бесплатных раздач и прочего?
        - Я, честно говоря, тонкостей ваших не знаю… Но есть универсальный метод:  сначала определиться с целями и приоритетами. Основная цель-то раздач какая? Ускорить включение новичков в работу? Или избавиться от лута? Или проявить своё бескорыстие? Затея со скупкой - на мой взгляд - чистая благотворительность... Но если главная цель: создать условия для автоматического отсеивания халявщиков, неучей и лентяев - то тогда скорее прав Док. А лут можно раздать и потом - уже принятым в члены клана новичкам. Как-то так мне представляется…
        - Хм. Я, честно говоря, в некоторой растерянности. С одной стороны, то что говорит Сталкер мне, пожалуй, нравится. Логично. И цель такая есть - отсев. Высокий порог вхождения положительно сказывается на адекватности, это факт. Но ведь и благотворительность нужна, тащемта… А чего наши шерифы помалкивают?
        Сказать по правде, чувствовал я себя не совсем в своей тарелке. Куча незнакомого народа, да Белые, да ещё шериф на шерифе, куда уж нам с сохой… Олимпа, я, впрочем, припомнил - в Озёрной виделись, это ж тогда он с Кэпом мне стену проламывал, когда я служителя богов спасал.
        Но разговор понемножку наладился, видать ребята захотели отдохнуть от своих словесных баталий. Я поинтересовался насчёт вступления в клан: как оно всё-таки на самом деле. Оказалось, что в теории не так уж сложно: сначала нужно пойти добровольцем на какую-нибудь общественную стройку, чтобы добавили в приват участником. Или можно взять приват в аренду у кого-нибудь из членов клана, тоже на правах участника. Ну и работать, строить, обязанности разные выполнять: командировки, разведка и тому подобная беспокойная жизнь. А уже когда освоишься более-менее, проявишь себя - писать заявку (в ратуше на то специальный сундук стоит), народ почитает, обсудит, и если проголосует «за» - то всё - ты уже вовсю Белый.
        Я немножко рассказал про свой поход в Тусу, потом про мародёрскую вакханалию, которой был свидетелем в приморской Гавани. Снова разгорелся спор, суть которого свелась к вопросу: что же считать справедливостью: когда побеждает сильнейший (умнейший… и т.д.), или когда у всех равные шансы. Как обычно, зашли в тупик.
        Потом как-то разговор зашёл про размеры Таури, и тут я вовремя ляпнул про своё умение определять координаты. О, это было в строчку.
        - Да ну нафиг! Реально? - Док переглянулся с Риссой.
        Выяснилось, что они планировали в скором времени картографическую экспедицию на юго-восток. В том углу страны никто никогда не бывал, потому что там сплошная замёрзшая пустыня без частных приватов, и чётко привязать карту к координатам можно было только по границам страны, а координаты других объектов на необъятных снежных просторах придётся опять вычислять, а это - та ещё морока.
        - Сталкер! Уточни момент, пожалуйста, - подал признаки жизни Мрак. - То есть ты знаешь, как в любом месте мира определить текущие координаты? Этот способ доступен для всех?
        - В принципе - да… Но пока что этим знанием владею только я, не считая Кодера, и, соответственно, планирую извлекать из этого выгоду сколько возможно. Так что поделиться пока не могу.
        - Но ведь Кодер, если тебе сообщил, то может и ещё кому-нибудь сказать?
        - Это я Кодеру сообщил. В обмен на одну хорошую штуку, - рассмеялся я.
        - Капец. Даже так бывает? Прикольно.
        - А какого объёма выгоду ты планируешь извлечь? - в голосе Параноида мелькнуло что-то эдакое… Э-э, да он ещё тот маклер!
        - Да откуда ж я знаю? Я в игре без году неделю. Но продешевить не хотелось бы.
        - Я-то ведь к чему: можно годами эту выгоду выискивать, а можно разом получить за информацию энную сумму, накупить полный инвентарь изумрудов, черепов иссушителей, чареных шмоток и прочих вкусняшек и жить не горюя, а?
        - Действительно, Сталкер. Давай мы у тебя купим секрет. Тем более, что он всё равно дальше нас не уйдёт. Сам знаешь - рецепты зельеварения, например, уже сколько лет практически только у нас - и никуда не просочились…
        - Воу-воу! Накинулись зубры на маленького Сталкера! Ребят, я теоретически не против, но, давайте чуть попозже это обсудим. А вы меня пока берите с собой в экспедицию, я поосмотрюсь ещё…
        - Будем считать, что договор о намерениях подписан! - Параноид, буквально потирал руки. - Это будет сделка века!
        - Ты старый коммерсант, как погляжу?
        - Да не то что бы… Но удачная сделка доставляет не меньше удовольствия, чем нахождение нетронутого данжа, богатого месторождения или успешного зачарования, это факт.
        В это время на узких мостках из темноты появился ещё один шериф - белый ник «Азазель» светился в темноте как нимб.
        - Эй, старушка, где тут кружка, сердцу этого… того… валидольчику.
        - Сердитый Зязя прибежал, - засмеялась Рисса своим уютным смехом. - Кто тебя обидел, коллега?
        - Я в шоке, прострации, растерян и деморализован, не знаю что делать, и жизнь - боль!
        - Что стряслось-то? Если уж сурового Азазеля деморализовало…
        - Да нет сил никаких больше с Гомером по-нормальному разговаривать.
        Рисса вздохнула:
        - И чего вы не поделили? Ну да, не сахар он, бывает резковат. Но ведь помог скольким в своё время же! А грифера того помнишь, Каммерера, что ли, - никак поймать не могли сколько, так если бы не Гомер…
        - Да пойми, всё что он хорошего сделал - он это сделал только для себя, любимого. Я, я, я - всё что от него слышно, все остальные для него - предметы, иногда полезные, иногда - бесполезные.
        - Может быть он просто чувствует себя непонятым? А поскольку - холерик, то вскипает быстро… Я, по правде сказать, далёк от этого, строю свою пирамиду  потихонечку, никаких трений с Гомером не было, даже насчёт аренды места на будущее он как-то подходил.
        - Азазель, ну, действительно, слишком уж ты категорично… - Олимп снова сеял мир. - Помню, я проставлялся после принятия в клан… И никто не шёл на вечеринку. А Гомер пришёл. Потом уже закрутилось… Мой первый чареный алмовый меч - тоже он подарил. На стене до сих пор висит на память. Этот меч мне в подводной крепости жизнь спас, я со своим железным там бы и остался тогда.
        - Конечно, может я и не совсем прав. Но мою изнеженную, тонкую и эстетическую натуру коробит тот факт, что он походя оскорбляет народ и в том числе многоуважемых блюстителей порядка в моём лице. Я не прошу любить меня и обожать. Но хотя бы разговаривать адекватно… Меч-то он тебе хоть новый подарил?
        - Нет, не новый. Но ни разу не чиненный, я его потом правил несколько раз, пока слишком дорого не стало…
        - Так я и думал. С барского плеча…
        - Эй, эй! - вмешался Мрак. - Можете кидаться в меня ка… всякими предметами, короче, но эти дебаты я прерываю. Закон был Гомером нарушен? Нет. И закрываем тему.
        - Я считаю, что если закон нечётко сформулирован - его нужно изменить! Можно и без матерных слов так извозить человека… Суть не в конкретных звуках, а в полном отсутствии уважения к другим. Кстати, прошу заметить маленькую деталь: Рычага, помнится, за куда меньшие провинности пнули. А ведь просто шутил человек так... своеобразно.
        - С Рычагом, тогда, возможно, и перебор вышел, но на тот момент таково было решение. Проголосовали - решили. И… В общем, хорош, Азазель, не разводи… У нас тут гости, знакомься.
        Вот не знал, что Рычаг у белых в клане побывал…
        Просидели мы долго. Пролетела местная короткая ночь, затем день, снова ночь… Удивительно, но даже из реальной жизни я не слишком много припоминаю таких чудных, живительных споров и разговоров за жизнь. Наверное тыщу лет назад, когда не было ещё никаких технологий связи, вот так же собирались люди у костерка…
        ЭКСПЕДИЦИЯ

        Шли мы вшестером: Док, Рисса с Кэпом, я и Странник с Раккун.
        Странник с Ракушкой присоединились к нам уже в походе. Точнее это мы к ним присоединились: мы вышли от Торгового портала и двинули на юг через Игольные горы, пронизанные огромными кристаллами плотного льда - специфической субстанции вроде обычного льда, только не тающей. Затем мы долго пробирались по заснеженной тайге, пока не вышли на берег большого покрытого льдом озера. Там мы и повстречались с нашим авангардом - Странником и Ракушкой, которые вышли загодя, оборудовать опорные лагеря для экспедиции.
        Инвентарь у нас был забит едой, деревом и чистыми картами. Карты эти - занятные штуковины. Раньше я таких не видел, хотя крафт их, как выяснилось вовсе не был секретом. Компас, восемь листов бумаги - и готова карта. Если окружить карту ещё бумагой - изменится масштаб. Самое интересное, что карты эти - сначала пустые, но если взять их в руки, то они постепенно начинают заполняться в соответствии с окружающей местностью.
        Под ратушей Таури, по рассказам, есть большая пещера, где на стене висит множество таких маленьких карт в рамках, вплотную одна к другой и вместе они образовывают огромную карту страны. Карта та пока далеко не полная, и экспедиция была организована как раз для восполнения значительной части пробелов. Сам я, правда, этого грандиозного сооружения не видел, но сомневаться в его существовании вряд ли стоит.
        Мы разработали специальную технологию привязки: монтировали из блоков красной пыли крестики в местах круглых координат, которые я указывал, потом вскрывали там новую карту и заполняли её изображением. Красные кресты на белом тут же проявлялись на бумаге. Потом нужно было побродить по округе, чтобы полностью заполнить карту. Времени всё это отнимало массу, поэтому продвигались мы еле-еле. За пару дней, как я уже говорил, мы добрались до лагеря на озере, которое назвали Бутылочным за его форму. На полторы сотни блоков южнее располагалось ещё одно замёрзшее озеро с двумя островами, которое мы пока оставили безымянным. Место там, кстати, красивое: холм на острове, ледяная гладь вокруг, а дальше - бесконечная белая тайга.
        Где-то там, в районе озёр, мы обзавелись волками. Кажется, их нашли Рисса с Кэпом. Волки приручаются костями, питаются ими же и зомбятиной вдобавок, а уж этого добра у нас было в достатке… Короче, вскоре шли мы, окружённые целой сворой собачек в разноцветных ошейниках. Ещё б на них ехать можно было: готовая упряжка хаски, да и только. Веселуха!
        Рисса предлагала и мне волчонка, но как-то я настороженно отношусь к различным компьютерным спутникам; не то чтобы я им не доверял… А хотя да. Не доверяю. Даже лошадью до сих пор не обзавёлся.
        Но помощь от них - великая. Всяких скилей и приблудных зомбаков волки рвали в момент, иной раз и меч не успеешь достать.
        Вскоре после второго озера тайга кончилась и начались бескрайние унылые белые холмы и горы. Сначала это было даже красиво: льдистые, искрящиеся на солнце белые вершины, но когда эти льды день, второй, третий, десятый… Ребята, это перебор.
        Приключений особых не было. Два лука, четыре меча и кодла зубастых охранников делали путешествие практически безопасным. Видимость была отличной, никаких тебе деревьев, под которыми могли бы скрываться нежданные жутики, лишь бескрайние снега. Пару раз издали видели белых медведей, а из особых красот запомнилась лишь одна узкая долина между двух невысоких холмистых кряжей: среди вечных снегов вдруг открылся маленький оазис: открытая заводь, окружённая зеленью травы и белыми горами, у подножия которых пылали два лавовых источника. Земля Санникова.
        Спустившись ещё на тысячу блоков на юго-юго-запад от озёр, мы очутились в краю вулканов. Их было три или четыре - невысокие, заполненные лавой кратеры дымились, стреляли искрами и освещали снежную пустыню неестественным оранжевым светом. Это была по моим подсчётам уже пятьдесят шестая ночь в игре.
        За время пути со мной пару раз связывалась Остроушка, делилась новостями: пираты мои наконец вернулись домой и затевали какой-то невиданный подкоп под морскую крепость; сделка с Самсоном прошла нормально, наш капитал заметно прирос.
        Честно сказать, я несколько разочаровался в своём решении напроситься в поход. Кто же мог подумать, что две недели будут столь однообразными… Конечно, общение было полезным, а местами даже приятным. Наша маленькая компания почти сроднилась за эти долгие белые дни… Но это другая история, а пока, что же делать, нужно было завершать начатое.
        По предварительным прикидкам экспедиция должна была продолжиться ещё дней пять на разведку и потом примерно трое суток на возвращение.  Но всё произошло несколько не так, как предполагалось. Что ж, известная шутка: расскажи-ка богу о своих планах…
        События были столь нелепыми и стремительными, что мне до сих пор не удаётся чётко собрать в кучу свои воспоминания. Утром, после того, как закончили рекогносцировку вулканических холмов, мы собирались двинуться дальше, на этот раз - на юго-восток. Законсервировали стоянку, поставили таблички, сундуки с разной лишней мелочёвкой и аварийным запасом и уже собирались выходить, когда неподалёку раздался шум: одинокий зомби в кожаной броне внезапно вырулил из-за тороса и напал на Риску.
        Можно было вообще не напрягаться - Рисса, не тот человек, который не может за себя постоять. Да было бы из-за кого кипишиться - какой-то одинокий гнилой бродяжка… Тем более - рядом всегдашний телохранитель Кэп и свора волчар… Но я в ту секунду ни о чём таком не задумывался. Мгновенно оказавшись рядом, я успел нанести загрызаемой серыми питомцами нежити пару ударов… Наверное, я нечаянно зацепил и кого-то из волков.
        Сражённый зомби упал, я спрятал меч и повернулся уходить. Я даже сначала не понял что происходит: удар обрушился в спину, ещё один, третий. Пронзительной болью вспыхнула нога. Я крутнулся, снова выхватывая клинок… Поблизости никого не было! Ребята стояли неподалёку, но они тоже не понимали что случилось. Риска, Кэп... Волки крутились под ногами, я их сразу-то и не заметил, да и не мог я помыслить, что случится такая измена!
        Когда я сообразил, где таится опасность, было уже поздно, драгоценные мгновения были упущены. Я дёрнулся отскочить, но волки прижали меня к частоколу, окружающему лагерь, не давая сдвинуться с места. Восемь могучих зубастых челюстей. Ещё доля секунды, и всё было кончено. Отчаянный крик Риски «Нееет!» - было последнее, что уловило моё ускользающее сознание…
        <СЕРВЕР>: ВСЕМ! СЕРЫЙ_СТАЛКЕР СРАЖЁН В БОЮ СО СВИРЕПЫМ СЕРЫМ ВОЛКОМ. СТРАННО. ВОЗМОЖНО ЭТО БЫЛ ОБОРОТЕНЬ?

        ГЛАВА 20. ЖИЗНЬ ПРОДОЛЖАЕТСЯ
        ЗАВЕРШЕНИЕ ЭКСПЕДИЦИИ

        <СЕРВЕР>: ВЫ ВНОВЬ БЫЛИ НА ВОЛОСОК ОТ ГИБЕЛИ, ВАС СПАСЛО КАКОЕ-ТО ЧУДО.
        <СЕРВЕР>: ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ «ГЛАДИАТОР». ПРОВЕРЬТЕ КАРМАНЫ.
        <СЕРВЕР>: ВАМ ДАЁТСЯ ПОСЛЕДНИЙ ШАНС.

        Не хочу вспоминать. Слишком больно, слишком долго… И даже чудодейственные зелья помогают далеко не сразу. Но - наступает момент, когда затуманенное болью сознание проясняется, и понимаешь: ты всё ещё живой.
        Тёмные итальянские глазищи… Риска??? Чудное мгновенье. Где это я?
        Я поднялся с пола, на котором самозабвенно валялся, огляделся. Небольшая землянка: верстак, печка, сундук, кровать. Арка - тоннельчик, за которой маячит белое марево. А-а-а! Это же наша последняя стоянка!
        Вот смотри ж ты: а я всё думал - нафига эти формальности… Всю дорогу мы тащили с собой шерсть и на каждом большом привале ставили кровать и точку дома. Оказалось - в этом таки был смысл: жизнь - продолжается, экспедиция не закончена, и я - тут как тут, а не где-то за тридевять земель в своей каморке на чудном озере.
        - Рис, радость, ты меня спасать прибежала?
        - Сталкер… Я же не могла и подумать, что так получится. С этими волками… И сюда мы опоздали…
        Я прервал короткую неловкую паузу:
        - Воу, воу! Что это за терзания? Нет ничьей вины тут. В следующий раз буду осторожнее. Тем более, что у меня теперь хардкор - без права на ошибку, - я несколько нервически хмыкнул.
        А ведь и правда, теперь - не до шуток. И дело даже не в жажде жизни. Затрачена масса времени и сил, задача до конца не выполнена, а если я сдохну ещё раз - ребятам «сверху» придётся всё начинать сначала. А ведь намётки у меня - прекрасные, какой-никакой контакт с Кодером налажен, можно даже говорить о каких-то взаимоотношениях и проблесках взаимопонимания...
        - Мы решили волков там оставить, на стоянке. Подумали, что ситуация может ведь и повториться… Опасно и для других членов экспедиции. И - вот, держи…
        Она выкинула на пол моё барахлишко.
        - Охтеньки! Дак это я тут без штанов что ли валялся? Ты ко мне тут, случаем, не приставала, пока я в беспамятстве был?
        - Сталкер! Видать совсем ожил, - Рисса засмеялась.
        - Да не, я ж чего - я ничего, я не в претензии, а даже совсем не против. Очень уж вы, девушка, симпатишны…
        - Э-эй, ты давай, меня не смущай. У меня, так-то, муж есть.
        Вот… Да. А у меня? Я попытался вспомнить насчёт жены. Глухо. Никаких проблесков. Нейро-программеры, видать, решили, что воспоминания об этой части моей реальной жизни не являются необходимыми в игре…
        Порой я забывал, что я, как ни крути, - не совсем человек. Чего уж - совсем не человек. И мысли эти мои роятся не в чьей-то голове, а в одном из компьютеров департамента сетевого контроля. В каком-то смысле местные жители мне куда ближе по сути. Как-то оно… Стоило это как-нибудь обдумать, но сейчас было не до того.
        - Эх, печалька. И в смерти не везёт, и в любви…
        - Слушай, а что за глаза эндера у тебя какие-то - что это вообще? Ни разу не видела!
        Упс. Хорошо, что хоть готовые эндерсундуки не взял. Прихватил с собой ингредиенты на пару сундуков, на всякий случай. А око эндера - оказывается тоже - редкость…
        - Риска, ты меня не спрашивай лучше. Глаза эти мне нужны для одного секретного рецепта, а зачем они вообще - я ещё сам не разобрался.
        - Ты, Сталкер, набит секретами просто!
        - Да, я такой. Ну что, дальше в поход?
        Мы выбрались на улицу. Все были наготове. Предстояло снова вернуться к вулканам, что бы продолжить маршрут.
        Да-а-а. А мысль о возможной смерти теперь всё время шевелится на задворках сознания… Заметил, что то и дело проверяю - висят ли на поясе зелья регенерации и лечения, достаточно ли осталось еды, не слишком ли изношена броня… А вулканы те - вообще обходил стороной за полсотни блоков.
        Следующие семь дней ничего особенного не происходило. Карты, крестики… Вру, впрочем.
        Во-первых, мне «отзвонился» Кодер. «Проверь», говорит, «карманы». Это было на следующий день после моей нелепой кончины. Глянув в инвентарь, я увидел две новых книжечки и ещё один медальончик.
        О, снова забыл глянуть, чего там мне выдали вместе с титулом «гладиатор». Так… «Легенда».

        Длинная. Потом почитаю. Вот Корвин от зависти помрёт! А вторая?
        Да! Мы сделали это!
        Листы второй книжки были испещрены никами и адресами. Кодер не просто собрал всю возможную информацию об отшельниках Дельты, но и не поленился это всё красиво расписать… Эти сведения нужно было передавать срочно.
        Я достал свою записнушку и на всякий случай черкнул «наверх»: «Вы там смотрите?»
        - Конечно, Сталкер, вы просто молодец! - негромко прозвенело в ответ. - Пролистайте все страницы, запись идёт.
        Я просмотрел книжку. Неохваченных «подкачкой» оказалось не так уж и мало, почти восемьдесят человек.
        Офигеть! Это что же, - я фактически спас такую толпу от почти неминуемой гибели? Блин. Очень странное чувство, когда понимаешь, что вроде ничего такого героического и не совершал, но… восемьдесят жизней, Карл! Да плюс пираты мои… Марина права, я - молодец!
        Кстати, через несколько дней место Марины занял Игорян - единственный из компании «спецов» кого я немного знал лично ещё до всей этой истории.
        Медальончик оказался очередным памятным знаком: «Знак гладиатора. Получен Серым сталкером на 59 день игры».
        Остроушка звонила в беспокойстве за моё драгоценное здоровье. Ну, чего теперь-то волноваться, бобик уже сдох…
        А ещё мы нашли иглу. Не иголку, а такую снежную хибару. Не очень далеко от вулканического плато это случилось. Я бы и не подумал - ну сугроб да сугроб. Но Док радостно закричал:
        - Смотрите! Это же иглу!
        И народ ломанулся к этой полукруглой куче снега. Точно, вблизи оказалось, что это маленький домик из снежных блоков, и даже с окошком. Там стояла кровать, печка… Да и всё. Пол - застелен шерстяными ковриками. Самое интересное оказалось под этим ковриками.
        Занятно, но моим спутникам, видимо, пришлось решать дилемму - достоин ли я доверия. Подозреваю, что они даже обменялись парой сообщений. В итоге я и оказался посвящён в один из секретов Белых.
        А дело в том, что под некоторыми из иглу спрятан секретный погреб с лабораторией зловещего алхимика. Под нашим домиком - был! Там стояла зельеварка и сундук с несколькими плюшками в виде золотых яблок и ещё какой-то мелочёвки. А ещё там за решёткой сидел житель. Настоящий местный житель в хламиде священника! Бог весть, сколько он просидел один в этом карцере…
        И самая вишенка-то: оказывается Белые не умеют делать зельеварки. Ты подумай. Самые крутые зельеварщики на Дельте - не умеют делать зельеварки! Получается, что только мы с Ушкой знаем как их крафтить?
        Док потом рассказал, что, вообще-то, вся эта монополия Белых на алхимию и пошла от этих иглу. Нашли одну зельеварку, другую, поэкспериментировали… Потом гильдия алхимиков образовалась из посвящённых, ну и понеслось. А иглу встречаются только в снегах, которых на территориях других кланов попросту нет. Именно поэтому зельеварением никто больше и не занимался, кроме гильдии. Ну, Остроушка ещё. Да я, откуда ни возьмись.
        Насчёт меня решили, что раз уж я сам зельями торгую, значит и так посвящён в секреты, так что… Ну, конечно, теплится надежда, что и совместный поход наш не прошёл бесследно. Я ребятам как-то сразу стал доверять безоговорочно и надеюсь, что это было взаимно.
        Местного пришлось взять с собой - не оставлять же бедолагу в снежной пустыне. Имя ему дали Пленный (самое - то). Хоть и был он тоже какой-то служитель, но оказался гораздо более приятным дядькой, чем Шаман из Озёрной. Прежде он никогда не видел ни одной живой души, но удивился нам не очень. Своё освобождение воспринял как должное (ребята эти - истинные фаталисты!), однако же, искренне нас поблагодарил. Самый любознательный житель из всех, кого я успел повстречать: охотно слушал всевозможные истории, часто задавал вопросы о мире. Правильный малый.
        Двигаясь от вулканов на юг, через три дня мы вышли на границу страны, потом повернули на запад и, наконец, достигли Медального озера - большого круглого катка, до которого была проложена ветка метро. Там мы не задержались и сразу же поехали до городка со странным названием Ноябрь. Там не далеко, может блоков с восемьсот. Ноябрь построен вокруг одной из немногих деревень Белых в густом зелёном лесу, совсем рядом с границей вечных снегов. Здесь наш беспримерный поход и завершился. Пора было двигать домой.
        Ах, да. Секретный код F3 я, таки, продал. Посвящённых было трое - Мрак, Параноид и Док. Ну, уж дальше я не в курсе, врать не буду, возможно Мрак и поделился секретом с другими шерифами. Получил я за это дело… Блин, дофига. Стак алмазных блоков и две головы иссушителя. Это можно спокойно купить дополнительный приват, и ещё останется! Цену, надо сказать, назначал Параноид, наверное он знал, что делает; мне такие заоблачные суммы и в голову не могли бы прийти… Ну, главное, что все остались довольны. А головы я взял по-приколу - для своей коллекции уникальных вещичек. Говорят, что добывают их в адских крепостях, убивая скелетов-иссушителей. Дело это опасное, специально этим никто не занимается, а учитывая, что головы выпадают со скелетов совсем нечасто - они считаются коллекционной редкостью. На любителя, впрочем.
        С ребятами мы простились тепло, Риску я на прощанье чмокнул в ушко (ну, потому что поцеловать в щёчку в майнкрафте затруднительно); от имени шерифов я получил вполне официальное приглашение на вступление в клан Таури, обещал не теряться и хорошо подумать, и на следующий день уже бродил по своему бункеру.
        ЛЕГЕНДА

        Как давно я тут не был! Вспомнилось, как я доблестно сражался в дверях каменным мечом с гоп-компанией зомбаков, как бегал по огороду, собирая поспевающие колоски… А вот лестница к лаве… Словно всё было в другой жизни. А всего-то прошло - шестьдесят четыре дня. Хм. Стак дней! Юбилей, однако!
        Я находился в каком-то разброде, ничего не хотелось затевать, даже проведать своих пиратов я не пошёл: нужно было немножко собраться с мыслями. Всё - завтра. А вот не почитать ли мне книжку?
        «В старые времена, когда солнце светило ярче, а трава была зеленее, жил на свете один герцог. Звали его Сивальдо.
        Глубоко он изучил науки и тайные знания, и искусство строительства. Говорят, даже великая арена построена по его замыслу и его трудами. Прославился он и доблестью военной. Отыскав забытую подземную цитадель, открыл он врата в Край Эндера. Со своими верными друзьями он отправился в Край и убил могучего Первого Чёрного Дракона.
        Не раз свершал он походы и в нижний мир, возвращаясь оттуда с добытыми сокровищами и кварцевой рудой. Как-то раз проник он в крепость нижнего мира, полную зловещих монстров, доблестно сражался и вернулся с победой. А когда возвращался, вёз он крепкий кованый сундук, в котором лежала страшная добыча: голова чёрного скелета-иссушителя. Может быть из-за этой головы всё и началось.
        На склоне лет устал сиятельный герцог от мирской суеты, решил удалиться от людей и где-нибудь в тиши провести остатки своих дней. Далеко на востоке, за забытым городом, за горами и снежными лесами нашёл он чудесный край гор и озёр. И построил там великолепную неприступную крепость. Злые языки говорят, что и забытый город оставили люди по вине Сивальдо, из-за того, что случилось позже. Но это неправда, город уже в те дни был покинут и никто не знает из-за чего и когда это произошло.
        Построив крепость, его светлость стал вести жизнь тихую и незаметную. Никто не знал, где находится его цитадель, никто его не тревожил, и люди стали забывать о нём, лишь в песнях пели о неустрашимом рыцаре дракона, да детям рассказывали страшные сказки о мрачном логове иссушителей.
        И всё было у Сивальдо: владения в чудесном краю, надёжный дом, богатая сокровищница... Но что-то точило его душу, всё чаще он стал уединяться в своей мастерской, или на звёздной башне, или в лаборатории. Искал он какой-то ответ, но не мог найти. И вот однажды появился у него безумный замысел - вызнать тайну у мёртвых. Вознамерился он оживить голову иссушителя и выпытать тот секрет у неё.
        Никто не знает, что случилось потом: герцог ли сошёл с истинного пути, силы тьмы ли оказались сильней. Но сгинуло всё. И теперь лишь старые легенды рассказывают о славном Сивальдо, который решил, что все тайны мира ему подвластны и преступил запретное. Никто даже и не помнит, где стояла его крепость. Только в рассказах путешественников нет-нет, да мелькнёт слово о мрачном замке среди гор и озёр. Будто бы видели они башни и стены, заросшие вековыми деревьями, и башни те не покинуты, но зажигаются в них порой странные огни, а в мрачных залах даже днём властвуют силы тьмы. И будто стерегут они старинные сокровища, а пуще всего - полный доспех рыцаря дракона, зачаренный самыми могучими заклинаниями и его чудесный меч из неведомого сплава.
        Но, думается, что врут досужие бродяги: сотни лет прошли, и самые крепкие стены должны были уже превратиться в руины, да и разве могут исчадия ада жить при свете дня? Хотя... Кто может знать все тайны вселенной?»
        Вот не фига себе - эпос!..
        А, как будто бы, что-то реалистичное тут мелькает. На востоке, за Забытым городом… Да и вообще - слова-то всё знакомые: голова скелета-иссушителя, нижний мир, Эндер…
        Ну-ка, ну-ка: «Отыскав забытую подземную цитадель, открыл он врата в Край Эндера». То есть существует ещё целый мир, и туда есть «врата», и находятся они в какой-то подземной цитадели? Очень интересно!
        А там ещё, значит, и Чёрный дракон был… А сейчас - есть?
        Может, это просто залепуха? Так, чисто коллекционный предмет? Да ну нафиг. Книгу выдало как приз, причём крутой, на последнем шансе. Не просто же так! Кстати, у меня же ещё обрывочек какой-то был, может там что подходящее есть, дай-ка гляну…
        Заглянув в свой секретный сундучок с коллекцией ценностей, я нашёл трофейную книжку, добытую в бою с упырями, и офигел: «Записки. Автор: Sivaldo. Оригинал».
        Вот те на! Как я раньше-то не посмотрел автора? А у легенды автор… Некто Papa.
        Так, нужно определиться.
        Я достал свою книжку-записнушку и набрал:
        «Подземная цитадель - врата в Край»
        «Крепость Сивальдо - Забытый город - на востоке»
        «Записки Сивальдо - книжки - Корвин»
        Кстати, причём тут скелет-иссушитель? Может эти головы и впрямь опасны? Нужно поинтересоваться.
        «Голова скелета-иссушителя - что говорят?»
        Вот посмотри-ка! Да тут целое поле деятельности открывается!
        Несмотря на интригующие новости и захватывающие перспективы, я слегка притормаживал. Всё-таки столько событий произошло, столько новых людей, столько новостей. Переварить бы…
        Я поднялся наверх, выглянул в окно: вечерело.
        А может вздремнуть? Да и правда. Утро вечера мудренее. Вот и ночь подбирается…
        <СЕРЫЙ_СТАЛКЕР> (10/50, OSTROUSHKA): УШКА, ПРИТОМИЛСЯ ЧТО-ТО. ВПАДАЮ В СПЯЧКУ, НАДЕЮСЬ НЕНАДОЛГО. ЕСЛИ ЧТО, Я - ДОМА.
        Я улёгся на кровать, и закрыл глаза.
        Считать овец я не умею, лучше я рецепты зелий повспоминаю. Грубое зелье варится из адского нароста. Грубое - полуфабрикат, оно ничего не даёт. Зато если его сварить с золотой морковкой - получится зелье ночного зрения. Красная пыль - увеличивает время действия зелья, но снижает силу… А маринованный паучий глаз - извращает… И… Зелье ночного зрения с глазом даст невидимость… Светопыль здесь ничего не даст… Красная пыль… крпыль…
        Меня накрыло пушистым покрывалом сна.

        ГЛАВА 21. ПИРАТСКИЕ ЗАБАВЫ

        За окном сиял полдень. Я по-быстрому связался с Остроушкой - разузнать который день на дворе, да каковы планы; к счастью она оказалась дома и к вечеру могла подскочить на Спаун. Выяснилось, что харю я плющил в этот раз не столь драматично - не полмесяца, а всего шесть дней. Адаптируется организьм понемножку…
        Первое же, что вспомнил спросонья - Легенда о Сивальдо. О-о-о, эти тайны! Они меня погубят. Когда нужно что-то эдакое раскопать-разгадать, у меня прям шило в энном месте образуется, так что ни есть ни спать не надо…
        Но сначала нужно было встретиться с моими пиратами. Я звякнул ещё и Джеку (из Приморья пацаны вернулись деловые, упакованные, уже с часами). Уговорились на вечер.
        Пока оставалось время - пособирал хлеб, проинвентаризировал доспехи: Молотова бронька была ещё вполне ничего себе. Сварил несколько зелий пацанам в подарок. Потом вспомнил, что до Спауна хоть и недалеко, но всё-таки нужно ещё дойти, и отправился в путь.
        Недолгое путешествие прошло как нельзя лучше, и, наконец, наша тёплая компания собралась вместе.
        Чёрт, это сколько же мы не виделись? Смотрел на пацанов как на незнакомцев: как-то отпечатались они у меня в памяти несерьёзными оболтусами - один в стальных штанах и каске, другой - в кирасе и сапогах, бесштанная команда… А тут - куда деваться, витязи прям, кругом в чареных алмазках, с суровыми речами и рейнджерскими замашками.
        Вот смешно, я же понимаю, что они всё те же четырнадцатилетние мальчишки, разве могли они измениться за неполные сутки, что находились в игре? Да даже пусть бы игровые дни были настоящими - что такое месяц-полтора? Но игра странным образом растягивает время, даже больше - растягивает жизнь… И… Вот, понесло что-то в философию.
        Но парни реально покрутели. Незнакомая мне Панда натаскала их в паркуре и эти злодеи теперь вытворяли такое, что мне оставалось только разводить руками. Рядом со своей скалой они сделали над морем тренажёр из висящих в воздухе блоков - каменных и стекляных вперемешку со столбами, увитыми лианами. И вот скакали они там с просто поразительной скоростью и точностью. Я попробовал было… Ну, не сказать, что совсем никак, всё же опыт какой-никакой в путешествиях приобрёл, но с пацанами, особенно с Пупырём мне было не равняться.
        Девонька их - Танюшка - тоже давно освоилась, очень ловко управлялась с луком, да и с обоими парнями (пару раз при мне она так ловко брала их в оборот своей маленькой железной рукой, просто королева).
        Вскоре подтянулась Остроушка и мы начали наше мероприятие. А, я же не сказал: эти монстры задумали заприватить Танюшке подводную крепость, ту, что между Спауном и Озёрной. о_0! Ну да, вот такие безумные идеи бродят в юных головах…
        Надо сказать, к делу они подошли основательно. Сначала, правда, попытались с кондачка взять: прорыли тоннель прямо под крепость, вылезли там на дно морское… Кончилось гибелью Пупыря и Танюшки; Джек выбрался еле живой даже большую часть лута не смог собрать. Хорошо, что я это дело проспал - представляю, как в глобальном чате читал бы сообщения Совинформбюро…
        Ну вот. Ко второму штурму готовились уже серьёзнее: дождались меня, заранее связались с Остроушкой на предмет зелий. Ушка, добрая душа, конечно помогла, да ещё подогнала им ботинки с редкой зачаркой «подводная ходьба», которая позволяла двигаться в воде почти с такой же скоростью, что и на суше.
        Мечи, как оказалось, были против стражей не очень эффективны, поскольку те предпочитали бить своими «лазерами» издалека. На этот раз главным оружием планировались луки. Луки были неплохие, с чарами прочности и силы третьего-четвёртого уровня. Ещё Ушка приволокла вязанки стрел, по два стака на человека, молоко зачем-то, и ещё мы, как следует, запаслись землёй.
        Да, задумали такой ход конём - чтобы не опасаться за тыл - перегораживать лишние коридоры землёй, а местами делать сухие убежища, на случай, если зелье подводного дыхания несвоевременно закончится. В подводной крепости, собственно, две проблемы помимо стражей - обеспечение возможности дышать и преодоление усталости (усталость - это отдельная история; это не обычное утомление от работы, а какое-то странное магическое воздействие рядом с морской крепостью, которое страшно замедляет движения, так что сломать даже простой блок песчаника или земли становится целой проблемой).
        Насчёт дыхания под водой есть несколько решений - например ставить факел на стенку на уровне головы (факел, конечно, сразу сносит, но в краткое мгновение можно успеть набрать воздуха). Можно таблички вешать на стену - их не смывает. Однако в бою все эти изыски, - как бы, не фонтан. А вот хорошее долгоиграющее зелье - то, что доктор прописал. А если вообще осушать за собой коридоры - вариант прямо идеальный.
        Как выяснилось по результатам первого штурма, крепость стояла не вплотную ко дну; между дном и входом в крепость оставалось довольно большое пространство, заполненное шипастыми тварями. По плану мы должны были его проскочить с максимальной скоростью, не ввязываясь в войнушку. Потом нужно было попасть внутрь самого здания, в затопленные коридоры. Там мы собирались отгородиться со всех сторон, осушить небольшую безопасную базу, и дальше уже действовать по обстоятельствам. Да, лишней мороки было много, однако никто больше не хотел умирать. Я - и подавно.
        - Ушка, а молоко-то нафига?
        - Слушайте: прикупила тут в Озёрной занятную инфу, секретную (только-никому!): оказывается молоко снимает действие зелий. И, что-то подумалось - а может оно и против этой усталости подействует?
        - Ишь как. Противоядие, значит. Ну… Некая логика присутствует. Но ведь усталость в крепости точно не от зелий… а, впрочем, ты права - попробовать нужно.
        - Вот ты какой мерзкий Сталкер! Сомневался, значит, в моих логических способностях …
        - Да я не про тебя, про разработчиков игры всё думаю… Замутили зелья, и про противоядие не забыли. А вот тебе бы лишь бы какую каверзу у меня усмотреть. Ну как же я мог подумать такое про родную сестрицу?! И как тебе в голову-то только такое пришло! Ну хоть бы грамм логики-то, а?
        Ушка для проформы треснула меня мечом (всё равно на Спауне не действует) и мы двинули к морю.
        «К морю» выглядело достаточно условно: на самом деле мы спустились в шахту под пиратской горой, потом долго пробирались на запад корявыми запутанными полуосвещёнными тоннелями (вот, всё-таки, как были пацаны балбесами, так и остались!), пока, наконец, не выбрались в нормальный прямой коридор, по которому направились под морским дном прямо на север. Надо сказать, добираться туда оказалось прилично, по ощущениям под тысячу блоков отмахали.
        Приближение к Крепости угадывалось - сначала стали слышны зудящие звуки «лазеров», а вскоре всё тело налилось жуткой тяжестью.  На скорости передвижения это, пожалуй не сказалось, но руки просто обессилели. Неприятное ощущение.
        Попробовали молоко. Ушка - гений! Оно действовало!
        Впрочем, не успели мы обрадоваться, как усталость накатила снова. Я предположил, что это не постоянно действующий эффект, а какое-то периодическое воздействие. Может быть даже там в крепости сидит какой-нибудь типок и колдует эту усталость время от времени… Решили молоко пока не тратить, его было немного, вдруг в критический момент пригодится.
        Тоннель вывел в квадратную вертикальную шахту в четыре блока, залитую водой. Чокнулись, выпили по зельке дыхания, ночного зрения, добавили регенерации, и рванули. Сверху сбивало мощным течением, которое пришлось с трудом преодолевать пока не выплыли на дно под крепостью.
        О-о-о! Здоровая домина, думаю, блоков под шестьдесят шириной. Два крыла здания, под одним из которых мы и оказались, опирались на толстые зеленоватые колонны из неизвестного материала. По центру виднелось что-то вроде большого зала, как в космопортах. Всё это в зеленоватой воде смотрелось совершенно волшебно. Впрочем, пока было не до экскурсий.

        Добравшись до зала, мы стали всплывать. Вход в основную часть оказался довольно высоко от дна и всё-таки в стене, а не в потолке, как мне представлялось. К счастью, стражей оказалось не так много. Нами заинтересовались штук пять-шесть; в округе виднелся ещё десяток, но нас пока не замечали.
        Впереди плыли Пупырь с Джеком - проводники; мы втроём следовали сразу за ними. Когда к Джеку протянулся первый свербящий луч, я попытался попасть в монстра, однако это оказалось не так просто: стрела в воде летела недалеко, да и вообще стрелять на ходу мне ещё не приходилось. Зато Танюшка лихо добавила колючей твари ещё пару иголок. Впрочем, незаметно было, что этому одноглазому шару поплохело, а Джеку всё-таки немного досталось. Потом и за меня уцепился сиреневый луч, но мы уже ввалились в центральный коридор крепости и поспешно заделали проход земляной стеной.
        Идеального фокуса не получилось: мы скинули преследователей, но в комнатку, в которой мы оказались, выходило сразу три коридора с разных сторон, и оттуда тут же подтянулась ещё пара жутиков. К счастью, коридоры были довольно узкими, промазать было сложно, и мы дружно утихомирили встречающих.
        В прихожей решили не задерживаться, свернули куда-то налево, потом снова налево, наконец, остановились, тщательно заделали все проходы и заместили слой воды под потолком. Потом медленно-медленно начали отковыривать землю обратно, чтобы получилась воздушная прослойка.
        Наконец, после немалых трудов, плацдарм был готов.
        Дальше… Вот честно, даже писать скучно, не то что читать. «Штурм» наш был похож не на лихую войнушку, а на ковыряние рабов в каких-то древнеримских каменоломнях. Мы заделывали коридоры землёй, оставляя узкие проходы в два блока, и так не спеша занимали комнатку за комнаткой, толпой накидываясь на стражей, которым не повезло оказаться у нас на дороге. Чтобы дышать в оставленных проходах - на стены устанавливали деревянные лесенки (от табличек мы отказались - слишком большой расход дерева).
        Так мы копошились дня полтора, пока не наткнулись на босса. Блин, он был реально здоровым - шар, пожалуй, побольше слизня, да ещё с хвостом; эдакий глаз двух метров в диаметре, утыканный шипами… адское создание. Началось сражение, и процесс пошёл повеселее - хоть какое-то разнообразие. Эту тварь мы грохнули очень удачно - он даже не смог никого зацепить, хотя и нам повозиться с ним пришлось. Очень крепкая зараза.

        Из стражей выпадает довольно занятный дроп - рыба и осколки какого-то «призмарина» разного размера. Из призмарина, судя по всему, сложена морская крепость, он встречается нескольких разновидностей, но, тогда нам было не до материаловедения. А вот из босса помимо всего прочего выпало нечто эксклюзивное - мокрая губка. Что с ней делать - было неясно. Остроушка ни о чём подобном не слышала, я - и подавно.
        После битвы с большим стражем мы решили немного передохнуть и поразмыслить. Вернувшись на базу посовещались - продолжать ли захват крепости или вернуться пока домой: всё-таки, воюем почти двое суток. Постановили не останавливаться. Пожалуй, главное, что повлияло на решение остаться - нежелание снова нырять в открытые глубины, кишащие шипастыми тварями. В узких коридорчиках крепости было уже как-то привычно, да и босса, вроде как, уже устранили…
        Меня, однако, беспокоила одна мысль:
        - Слушайте, а не кажется странным, что главный монстр обитал где-то в самом углу крепости? Если она симметрична, то в правом крыле может ещё один такой  водится?
        Я оказался прав. Двинувшись в правое крыло мы по уже отработанной схеме добрались до логова второго босса. Времени это заняло заметно меньше - всё-таки опыт сказывался…
        В общем, долго расписывать не буду: боссов оказалось ТРИ! К счастью, третий, обитавший где-то в верхних этажах, оказался таким же как и два предыдущие, а то мы уже готовились столкнуться с чем-нибудь вообще и ряда вон… Хотя - куда уж дальше?
        Вскоре после того как мы грохнули третьего случилось чудо: оковы усталости свалились и нас наполнила просто нереальная лёгкость! Даже не подозревал - какое это счастье - иметь возможность нормально ломать блоки! Значит, всё-таки, чары усталости насылались этими гигантскими стражами, а не самой крепостью. Отлично.
        На полную зачистку крепости у нас ушло пять суток. Суровая работка. Но и богатств мы огребли просто немеряно. В крепости обнаружилась приличная куча золота (восемь блоков!), и здоровый запас губок - штук двадцать пять. С губками пока дело было тёмное - нужны были эксперименты, что это и с чем их едят, но что точно было в плюс - это прорва разного призмарина, и новые осветительные штуки - морские лампы. В замке на Спауне я, кажется, уже видел такие, но теперь наконец-то стало ясно откуда они берутся. Думаю, что разные снобы не поскупятся на эксклюзивные апартаменты из морского камня…
        Но главное - теперь у нас имелся опыт. Появилась возможность замутить неплохой бизнес на разграблении морских крепостей и продаже морского лута.
        Потом ещё был цирк, когда Танюшка пыталась заприватить крепость: оказалось, что здание занимает больше разрешённых пятидесяти тысяч, причём как назло, не входит совсем немного. Сразу вспомнилось, как я охаживал своё озерцо: сражение жадности с суровой реальностью, гы. В результате, пришлось-таки, и Танюшке поумерить свой пыл и обкорнать крепость со всех сторон. Впрочем, получилось всё равно неплохо.

        ГЛАВА 22. ПО СЛЕДАМ СИВАЛЬДО
        ПОИСК

        Давно бы уже сбился со счёта дней, если бы «сверху» не подсказывали… Иногда кажется, что я всегда жил в этой странной вселенной. Внешний мир вспоминается забытым сном, а окружающая жизнь - добыча ресурсов, торговля, строительство, сражения с нежитью и стычки с рейдерами в Диких землях, - кажется самой, что ни на есть, реальностью. Ежедневной, иногда суровой, иногда расслабляющей и чудной.
        Помню первый юбилей... Я тогда вздремнул пару суток и собирался двигать на работу (мы в то время ломали Мореманскую подводную крепость). Закончил я обычные дела спросонья - картошечка, морковочка, прочее сельское хозяйство, сходил на склад за зельями, в общем, всю ночь провозился; и тут Ольга такая:
        - Сталкер. А ведь у вас сегодня юбилей. Сотый день настал...
        Ну ничего себе, думаю. И в голове полный рассинхрон: с одной стороны - чего там эти сто дней, - даже полутора суток реальных не наберётся. А ведь, как вспомню, - это ж и правда - чего только не произошло с тех пор как я сделал свой первый шаг по Спауну!
        А вот уже и вторую сотню разменял…
        А насчёт той крепости занятная, надо сказать, была комбинация: мы её курочили в зоне контроля Мореманов, забирали себе полностью весь лут, призмарин, фонари, да ещё и получали за это алмы. Мало того, Мореманы нас ещё и охраняли от всяких левых проходимцев… Уму непостижимо, как Танюшка умудрилась выкружить такую сделку.
        Эта крепость стояла напротив Мореманских скал, как со Спаунного острова идти - прямо по пути. И им постоянно приходилось её обруливать - с севера или с юга. А в море же ориентиров не видно, и частенько попадали они под обстрел стражей. Ну, и так это их достало, сил нет. Говорят, они даже пытались, раз, победоносный блицкриг стражам учинить. Снарядили армаду; повыбили этой живности - жуть сколько. Своих пару человек потеряли… А толку-то - новых тварей назавтра же наспаунилось, как что ни больше.
        А мы, когда первую-то свою крепость захватили, заметили, что в основном стражи появлялись либо под крепостью, либо в коридорах. А когда осушили здание, так они почти исчезли, редко-редко когда в окрестностях случайный появится. То есть открытой воды стражи не любят. Ну и Русалка, Танюшка, то бишь, - как-то в Озёрной таверне подкатила к Горну (мореманы тогда откуда-то из набега на восток возвращались) и давай ему намекать - типа, если крепость разобрать, то стражи у них переведутся. Горн ей - мол, кто её разбирать-то будет, дураков нет туда соваться… А она - дак, вот же мы… Ну и вот. Сторговалась, короче.
        Мореманы ребятами неплохими оказались. Ну, по большей части. По крайней мере - воевали всегда честно, договоры соблюдали неукоснительно. Горн - главный у них, вообще дядька зачётный. Говорят, ему в реале - уже за полтинник, бывший марсианин, из первопроходцев. Ногу потерял там. И вроде как спивался потихоньку, пока в игру не загремел. Да…
        К чему я всё это. И в самом деле много времени прошло с тех пор, как начал я искать Замок Сивальдо.
        Мы с Корвином как только не изощрялись - ходили за Забытый город на северо-восток аж на восьмитысячные координаты. Недели две, там проваландались. Пусто. Оттуда огромный крюк на юг сделали - целый океан нашли новый - но никаких даже намёков на замок не встретили.
        Потом в Приморье ребята наткнулись на подземную крепость. Не маленький данж со спаунером, а настоящую огромную крепость! Вау! Корвин как услышал, мгновенно мне три зелёных свистка, и на следующий день мы уже мчались туда на конях, что те татаро-монголы!
        Оказалось - совсем не то. Не, тоже интересная находка - где-то в самых глубинах здоровенные казематы, какие-то темницы, залы, библиотеки, блин там даже фонтаны били! Но к Сивальдо это никакого отношения не имело. Подземную крепость рассекал каньон, и как-то она не складывалось в единое сооружение. Словно случайная мешанина помещений... По всем признакам, крепость эта - объект явно естественный, ну, то есть сгенерированный игрой, а не построенный человеком. Типа как и подводные крепости. Никакие особые боссы там не водились - так, обычные зомби, да скили. Была там, правда, одна загадочная штука но… Это в другой раз.
        И с одной стороны закрадывалось подозрение, что никакой Крепости Сивальдо просто не существует, а с другой - мы собрали столько странных документов, что… Ну не мог же кто-то от нечего делать завести такую замуту!
        Мы с Остроушкой немного заработали на морских крепостях и зельях, потом подтянули ещё Корвина и начали за бешенные деньги скупать всё, что попадалось странного и необычного. Через пару месяцев у нас собралась целая библиотека обрывков текстов, которые так или иначе можно было связать с загадочным герцогом.
        Ну неужели это была просто легенда?!

        А вот ещё целая повесть:
        «Многие думают, что времена героев давно прошли… Хотите историю?
        Несколько лет назад, появился в наших местах один господин. Был он геологом и горных дел мастером, а звали его Гамильтон. С усмешкой он слушал наши рассказы о смертельных ловушках, зловещих мертвецах, криперах и несметных сокровищах Сивальдо.
        Его не интересовали сказочные сокровища и он не верил в восставших из ада духов. У него была своя цель. Он сказал:
        - По всем признакам в этих местах должны залегать богатые руды: и железная и лазуритовая и уголь. А ещё красный камень и даже алмазы.
        Я слышал, что тут есть старые шахты. Это ускорит мою работу. Я не буду искать богатства старого герцога. Я добуду свои. И плевать я хотел на мертвецов.
        Но он не был глуп. Он хорошо подготовился, доставил механизмы, выстроил возле крепости целую небольшую фабрику. И отправился в дикие шахты. С ним было несколько товарищей, и он нанял нескольких из нас: тех в ком страх и жадность ещё не убили любопытства.
        Мы пробили штольню и вышли прямо к старым разработкам. За первый же день мы добыли столько железа, что смогли бы заковать в стальные доспехи небольшую армию.
        На второй день появились мертвяки. Они пришли из южных штреков и отрезали нам путь на поверхность. И вот тогда, я узнал, что такое настоящий герой.
        Гамильтон отправил двух своих товарищей, чтобы они сдерживали приближение зомби, а всех нас заставил строить перегородки и решётки поперёк штреков. Потом ребята вернулись, и мы заделали за ними проход.
        Мы стояли объятые страхом, а за решётками со всех сторон бесновалось, стонало  и рычало целое войско мертвяков.
        Их становилось всё больше, а мы с ужасом ждали, что решётки не выдержат… И Гамильтон вдруг сказал:
        - Чего сидим, ребята? Наше дело добывать руду.
        И первый взялся за кирку. У нас было провизии на неделю и всю неделю под кошмарные завывания из-за решёток мы рыли землю, долбили камень, укладывали добытые руды в ящики.
        Гамильтон даже ухом не повёл в сторону мерзких тварей, лишь пару раз ходил осмотреть прочность перегородок.
        Когда настала пора возвращаться, он приказал нам рыть подкоп под решётками. Мы сделали там огромную яму. И проломили пол штрека.
        И вся эта шатия посыпалась в вырытую нами ловушку. Потом мы снова заложили пол и добили нескольких оставшихся мертвяков. Из под земли доносились жуткие вопли замурованной нечисти, а путь перед нами был открыт.
        По дороге наверх нам встретились лишь пара скелетов, c которыми мы легко справились.
        За ту неделю мы добыли по две вагонетки руды на каждого, и я понял как становятся богачами. За сундучок железных слитков можно выручить куда больше, чем за десяток алмазов или за ржавые заколдованные мечи.
        Мы проработали с ним полгода. За это время мы углубились далеко, Гамильтону пришлось даже построить в пещерах небольшой форт, где можно было отдохнуть и подкрепиться в безопасности.
        Когда мы выбрали большую часть руд в старых шахтах, Гамильтон объявил, что сворачивает работы.
        - Бить новые штреки слишком трудоёмко. Учитывая местные «особенности» этим дешевле заниматься в других местах. Но, думаю, мы взяли, что хотели.
        И, чёрт возьми, он был прав. Он уехал, увозя несметные сокровища, оставив и нас богачами. Но главное, благодаря ему я понял, что герой - это не обязательно тот, кто бросается с мечом на дракона.
        Герой - это человек, который находит в себе мужество и решимость спокойно делать СВОЁ дело, невзирая на самые ужасные обстоятельства.»

        И ведь взаимосвязь этих манускриптов очевидна! Некоторые обрывки явно составляют цельные тексты, жаль, что полностью ни один так и не укомплектован. А вот Палландо - это же автор Книги Единорога! А в глубинах под Замком - дикие шахты, в которых где-то есть форт доблестного инженера Гамильтона… Всё так похоже на действительность, так ощутимо…
        Порой, когда я слишком долго засиживаюсь за чтением и тасованием этих странных записок, меня охватывает странное чувство, будто я действительно нахожусь в какой-то сказке, где действуют реальные рыцари и драконы, колдуны и мрачная нечисть… И что во всём этом кроется какой-то настоящий глубинный смысл!
        Потом спохватываюсь, понимая, что это невозможно, что никаких колдунов и драконов не существует, что вокруг лишь обычный мир из кубиков… Чёрт! Но что мешает мне заковаться в латы и назваться рыцарем? А человек, владеющий зачаркой и преуспевший в тайном искусстве зельеварения - чем не колдун? А драконы… Если уж тут встречаются такие кошмарные создания как гасты или древние стражи, то почему бы не появиться и дракону? Ну а нечисти вокруг - как грязи, достаточно выглянуть за окно в час быка…
        Потом ещё раз спохватываюсь: стой, дядька. Чего ты несёшь?! Какой обычный мир? Вокруг меня не мир, а игра! Забыл, Серенький, что ты всего лишь персонаж в компьютерной игре?
        Можно сломать голову: да, я в игре, но Сивальдо - он где? Кто он в этой игре? Реально игравший когда-то другой персонаж? Или просто чья-то фантазия? И, тогда, чья? Кодера? Или древних разработчиков?
        Всё же мы с Корвином и Остроушкой склонялись к выводу, что вся эта интрига с Замком Сивальдо - такая специальная разработка.  Эдакая «игра в игре». Обрывки текстов наводят на мысль, что история эта не может быть реальной ни в нашем игровом, ни во внешнем мире. В них нигде не упоминается, что речь идёт лишь об игре. Опять же, какие ещё тысячи лет? Впрочем, если игровые…
        Не очень связно изложил, но вот в таком раздрае мозги из-за всей этой истории.
        В общем, нам хотелось верить, что кто бы он ни был, этот Сивальдо - настоящий игрок или совсем вымышленный перс, - но замок его должен где-то существовать! Слишком детальные описания, слишком заумная и сложная логика истории, чтобы быть просто беспредметным вбросом. В конце концов - ну не просто же так Кодер подкидывает эту задачку людям на последнем шансе в этой игре!
        Но где оно всё?!!!
        Осенило, как ни странно, ребят «сверху». Даже не что бы ребят… Ольгу. Ну да, вот так. Нет, как ни крути, она, конечно не дура. Ну… Короче. Сидели мы как-то в очередной раз в Венеции у Корвина, в сотый раз мусолили тему. И тут параллельно Остроушке, мне и Корвину динькнуло:
        - Народ. А вы помните, что данный игровой мир не полностью аутентичен? Судя по всему, изначальная генерация мира не предусматривала наличия в нём таких значительных объектов как Забытый город, Пустынный дворец. И даже весь огромный остров со Спауном - видимо вставлен в мир уже после его создания. Очевидно, что импортирование столь обширных чужеродных областей требует немалой работы по их «стыковке», облагораживанию границ. Думаю, именно для экономии этих усилий для Города и Дворца были найдены относительно плоские местности, а Спаун вставлен посреди океана. Если предположить, что замок Сивальдо - также объект импортированный и большой, то…
        Корвин соображал очень быстро:
        - Восточный океан?!
        - Блин. А ведь это укладывается и в идею труднодоступности. Да и чтоб народ не мог селиться вокруг замка…
        Остроушка аж запрыгала:
        - А вдруг - Правда?! В поход, в поход!

        Экспедицию мы не откладывали. Выспались, пару-тройку дней на сборы, и рванули. На этот раз шли почти не петляя, прямо на дальний берег. Чтобы не шифроваться к востоку от Приморья (места там очень неспокойные, банды просто кишат), да и чтоб сэкономить время, двинули мы сразу через Забытый город, заскочив заодно к Остроушке за кое-каким барахлишком.
        Город обошли с севера, тайгой, всё-таки определённая опаска сначала была, но чем дальше мы уходили на восток, тем более дикими и нетронутыми становились места. Уже где-то на четырёхтысячных координатах мы почти уверились, что дальше вряд ли встретим каких-нибудь лиходеев. Они ведь паразиты. Как люди жить не хотят, но без людей существовать не могут…
        Вперёд, к Дальнему берегу, к Восточному океану!
        Мы, собственно, не были уверены, что обнаруженный нами водоём - прям-таки океан. Но - что-то чрезвычайно обширное - факт. Во-первых, с берега не было видно ничего кроме бесконечной водной глади. Во-вторых, вдоль него мы с Корвином прошагали не меньше пары тысяч блоков… Да не, факт - океан.
        На Дальний берег мы добрались к полудню шестого дня. Во время прошлого похода, мы с Корвином пришли сюда с севера, пробираясь вдоль побережья между морем и обширной скалистой страной и, обнаружив, наконец, ровные песчаные пляжи и луга, повернули домой - на запад. Помню - погода стояла премерзкая, хлестал ливень, непрерывно лупили молнии; а мы тогда и так напрочь умотались, нам было уже совсем не до исследований.
        На этот раз настроение было боевое, а погодка шептала. Солнце висело уже прям над головой, и мы решили не пускаться с ходу в плавание, а до вечера осмотреться и поискать хорошее место для базы. А с утра уже - выходить в море.
        Оказалось, что совсем недалеко от пляжей, на холмах ютилась небольшая - в шесть-семь домов - деревенька. Даже странно, как это мы её в прошлый раз не углядели. Местные называли её Пригорье. Вдалеке виднелись заснеженные скалистые вершины, и мы согласились, что название - что надо. Подходящее.
        Местных там обитало всего пятеро; странно, что среди них не было священника, хотя храм в деревне был. Впрочем, ничего удивительного - северный склон холма, на котором располагалась деревушка был изрезан опасными провалами, и многочисленными ходами в подземелья, в которых мог сгинуть не один житель.
        Остроушка тут же кинулась заделывать провалы, огораживать посёлок забором, освещать улицы, вставлять недостающие двери. Решили особо не заморачиваться и ночевать прямо в деревне, а в перспективе, возможно, будет смысл её и заприватить - неплохо иметь надёжное убежище в такой дали далеко от обжитых земель. Конечно, вероятность повстречать рейдеров в такой глухомани была минимальна, но мало ли…
        Из местных познакомились с Неводом, рыбаком; с мастером луков Лукой и его женой Розой. Роза была фермером, как и двое других поселян, с которыми мы успели только поздороваться, да перекинуться парой слов о погоде.
        Вечерком Лука поведал, что мы не первые гладколицие, которые заходили в деревню: иногда, не очень часто, к ним наведывался некий Сусанин, обычно много не разговаривал, покупал пару вязанок стрел и уходил. И ещё какие-то люди были, но уже совсем давно, много десятков лун назад.
        - Сусанин! - Корвин возбуждённо заёрзал. - У меня же книга Единорога, его копия! И ещё где-то он мелькал, помнишь?
        - Точно. По-моему, легенда о Гамильтоне тоже его.
        - Согласись, он явно связан с замком Сивальдо, и если он тут появляется, то мы на верном пути!
        До утра мы строили подземную базу под храмом, облагораживали деревушку, наделали местным дверей, построили ещё один домик - двухэтажный… Носатые тихо млели.
        Наутро, чуть солнце поднялось из-за моря, мы уже сидели в лодках. В путь!
        Не скажу, что мы плыли слишком уж долго. Ещё до полудня на юго-востоке мелькнули очертания какого-то берега; ещё немного, и контуры стали резкими: над водой возвышался невысокий холм, поросший тропическими деревьями. Мы причалили и быстро вскарабкались наверх, чтобы осмотреться.
        О-о-о-о!
        Никогда не забуду первое впечатление от Крепости!
        Сразу за пригорком простиралась небольшая долина, по которой разлилась мелкая речка. Через долину был перекинут мост из каменного кирпича. Длинный, местами обрушенный, он выходил к подножью гряды холмов, на которых и раскинулся замок-крепость.

        Я много уже повидал строений на Дельте - Спаун и Забытый город; изящные замки и дворцы Белых; урбанистический хаос Приморской Гавани. Но масштабы ЭТОГО просто поражали. Ближняя башня, метров пятнадцати в диаметре, поднималась под самые небеса, а за ней в лёгкой туманной дымке проглядывали ещё и ещё - одна другой выше. Могучие стены, рядом с которыми Забытый город показался бы лишь милой деревушкой, следовали очертаниям холмов. Сотни колонн поддерживали хитроумные перекрытия и переходы. Ярус громоздился на ярусе, соединяясь широкими лестничными маршами. Крепость заросла исполинскими тропическими деревьями, кроны которых плавали где-то в облаках, но даже они не могли дотянуться до шпилей замка и зубчатых парапетов башен.
        Поразительно, но при всей огромности и мощи, крепость издали не казалась тяжёлой и мрачной. Камень перемежался кварцевыми колоннами и стеклянными вставками, отчего гигантское сооружение казалось летящим, не, - плывущим в окружающей зелени. Надо сказать, что конструктивно это всё же был, скорее, огромный дворец, стилизованный под крепость, чем реальное фортификационное сооружение. Впрочем, эти архитектурные тонкости нисколько не умаляли производимого впечатления.
        - Офигеть, - у меня аж голос сел. - Вы когда-нибудь видели что-то подобное?
        - Вот жеж… Мне просто необходимо это нарисовать!
        - Мощно, - Корвин среди нас выглядел наименее потрясённым. - Она наверное блоков двести в длину-ширину… Да, пожалуй, даже и триста. Вся наша ратуша из Гавани, однако, внутрь одной только ближней башни поместится…
        КРЕПОСТЬ СИВАЛЬДО

        Рядом с крепостью, ближе к нам, располагалось ещё какое-то здание, слегка напоминавшее здоровенный гараж. Мы направились к нему, чтобы оттуда подняться в крепость по широкой гостеприимной лестнице из какого-то светлого материала - песчаник, что ли, издали было не разобрать.
        Не тут-то было. Путь к зданию, куда бы мы ни ткнулись, преграждал небольшой, но непреодолимый крутой обрыв в несколько блоков.
        Попытки поставить блоки или вырубить лесенку ни к чему не привели:
        <СЕРВЕР>: ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ЗДЕСЬ ЭТО ДЕЛАТЬ!
        Во как. То есть, мы давно в привате… Странно. А оповещения о границе Диких земель не было.
        - Корвин, стукни ка меня легонечко… Уй-я! Очень занятно. Приват, и при этом ПВП включено… Что-то новенькое.
        У Корвина в запасе было несколько жемчужин эндера. Он закинул одну из них наверх, на обрыв. Ага… И ключики от той квартирки. Телепортация была заблокирована. Вот ведь, хитрые заразы!
        Мы решили попробовать пройти по мосту. Пара пролётов лежали обломками в реке, но может быть как-то перепрыгнуть получится…
        Мост начинался у горы, похожей на выброшенного на берег кита. Мы вернулись чуть назад, переплыли реку и поднялись на мост.
        Бесполезняк. Расстояние блока в четыре… Может, молодежь наша и смогла бы тут проявить чудеса паркура, но уж не я точно.
        Под китовой горой от моста на восток шла полуразрушенная, полузасыпанная каменная дорога, и на обочине, в небольшой пещерке горел костёр.
        Огонь! От него веяло живительным теплом и защитой. Рядом в землю была вделана воронка с пояснительной табличкой: «позаботься и о том, кто придёт после тебя». Заглянув в воронку, мы обнаружили там лишь куски гнилой плоти и грязь.
        Ну, мы же правильные… Почистили воронку, подкинули туда немного свинины и пару факелов.
        Потом двинулись дальше, обходя крепость по часовой стрелке. Близко к стенам мы пока не приближались, пытаясь издали заметить какой-нибудь подходящий путь наверх. Но - тщетно; очевидного решения видно не было.
        Честно говоря, состояние наше было смешанным. Какой-то невообразимый коктейль из эмоций. Мы нашли! Блин, месяцы поисков! И нашли ТАКОЕ! Крепость просто повергала в трепет своим величием. При этом совершенная покинутость этого места навевала не то уныние, не то страх. Ладно там - бескрайние пустынные леса. Но когда самое большое сооружение на планете стоит одиноко и заброшено… Не по себе как-то.
        Перевалив высокий отрог, преградивший нам дорогу, мы снова оказались на берегу моря. С восточной стороны Крепость огромным многоуровневым фасадом поднималась прямо из вод небольшого залива. На противоположной стороне залива высилась одинокая скала, на макушке которой виднелось какое-то сооруженьице, а по крутому склону извивалась узенькая каменная лесенка. Сверху должен был открываться отличный вид на крепость, и мы поплыли туда.

        Лестница оказалась довольно коварной, в некоторых местах она резко меняла направление, и легко можно было ухнуть вниз, что Корвин благополучно и проделал. К счастью, скала обрывалась прямо в воду, так что он не пострадал.
        Нависающую над бухтой вершину увенчивала небольшая огороженная заборчиком площадка, по центру которой  когда-то располагался портал. Сейчас он стоял полуразрушенным, чужеродно и пафосно мерцали в лучах заходящего солнца уложенные в основание портала алмазные блоки.
        В самом деле, уже вечерело и, недолго посовещавшись, на ночь мы решили обосноваться прямо здесь, на вершине. Во-первых, площадка отлично освещалась фонарями из светокамня, что стояли обе стороны портала; во-вторых, попасть к нам можно было только через единственный проход в ограде, что упрощало оборону от ночных тварей. В-третьих, собственно, вариантов было немного, учитывая, что построить другое убежище мы тут не могли из-за привата, лодки наши остались далеко на обратной стороне острова, а сделать новые нельзя было опять же из-за невозможности поставить верстак. Ночевать же где-то в море без лодок никому не улыбалось.
        В разливающемся сумраке и закатных лучах крепость стала выглядеть более внушительно и мрачно. Освещения там практически не было, лишь на ярусах местами горели костры, а в правой части одна из невысоких башен увенчивалась огромной чашей в которой пылала куча адского камня. Мерцающие отблески огней зыбко скользили по старому, местами потрескавшемуся серому камню.
        Справа крепость плавно перетекала в скалу, которая являлась как бы естественной башней. В скале было высечено несколько зарешёченных окон, очевидно, что внутри - полно помещений. В одном из окон что-то ярко сверкнуло жёлтым.
        Остроушка воскликнула:
        - Ифрит! Там ифрит!
        Корвин осторожно возразил:
        - Откуда здесь ифриты? Они и в нижнем-то мире только в крепостях адских. И то не везде…
        Мы долго присматривались к окнам, но больше в них ничего не углядели. Всё-таки расстояние от портальной скалы до крепости через залив было довольно приличным.
        - А вот и вход вижу, по крайней мере один, - Корвин указал на водопад между башней-скалой и основной частью крепости, изливавшийся откуда-то из расселины в скале.
        Действительно, по водопаду можно будет подняться в район средних ярусов.
        Во всю длину бухты - колонны, арки, галереи, дворцовые шпили, переходы, башенки… Слева крепость оканчивалась огромной угловой башней, взлетающей из тёмных вод в закатное небо. Эта башня - юго-восточная - похоже, была самой высокой из всех, верхушка её скрывалась где-то за облаками.
        Величественное и великолепное зрелище так нас прессануло, что большую часть ночи мы просто стояли и смотрели, перебрасываясь короткими репликами. Никакая вражья сила в эту ночь нас не потревожила. Хотели немного осмотреть восточный склон скалы, но в темноте не было видно ни зги, поэтому далеко не ходили. Немного поболтали с Маринкой «наверху», поделились соображениями. Ну, вернее она болтала, а мы писали в блокнотиках… Незаметно небо стало розоветь, занималось утро.
        И ВСЁ ИДЁТ ПО ПЛАНУ

        Корвин с утра порывался сразу мчаться в замок, по водопаду. Но, по настоянию «вышестоящих» товарищей в лице Марины и Артемия, мы решили всё-таки сначала закончить обход крепости, чтобы они там побыстрей могли начать формировать её трёхмерную модель - мало ли - пригодится потом.
        Спускаться по самоубийственной лесенке было ещё страшнее, чем подниматься, и, чтобы не маяться, мы решили вопрос ребром: попрыгали нафиг прямо вниз, в тёмные волны (сразу вспомнил, как сигал когда-то в море с нырялки на пиратской горе) и поплыли к подножью юго-восточной башни.
        Выбравшись на берег и карабкаясь по крутому склону всё выше и выше, мы обогнули крепость и в итоге оказались на огромном карнизе с южной стороны. Падать оттуда было блоков двадцать, не меньше, поэтому мы жались к стенам крепости, но, к сожалению, и тут никаких лазеек не нашли. Мы обнаружили, правда, на самом краю обрыва секретный лаз, но беспонтовый. Чтобы попасть в него, нужно было сначала спрыгнуть в двухметровый стакан, выбраться из которого обратно было бы совсем непросто. К счастью, у нас с Остроушкой с некоторых пор появилась привычка таскать с собой по пузырьку зелья прыгучести на случай попадания в подобную ловушку.
        Случилась как-то бредовая ситуация, когда я в трёх шагах от Спауна неосмотрительно шагнул в такую ямку и - капец. Приват - рубить ступеньки нельзя, блок под собой поставить нельзя, нос из ямы торчит, а выбраться невозможно... Алекс сверху свистнул Ушке, чтобы та сейчас же «перестала тянуть резину за картошку», та махом сообразила про зелье прыгучести, прискакала за тридевять земель и меня спасла…
        Но, как выяснилось, зелья того у нас две бутылки всего и было. Решили одну потратить (если вдруг лаз этот никуда не выведет; так и оказалось). Я спрыгнул в яму и прошёл метров десять по тесному тёмному тоннелю, в конце которого упёрся в железную дверь. Тупик. Вернулся и, выпив зелье, выскочил на карниз.
        Вообще-то странно. Если это вход в крепость - то почему закрыта дверь? А если это выход, то как они планировали вылезать из этой ямы?
        Внизу, под карнизом раскинулась уютная зелёная долина, с одной стороны  ограниченная высоким скалистым обрывом, на котором громоздилась крепость, а с другой - живописными горами. Чтобы спуститься вниз не убившись, нам пришлось сделать приличный крюк.
        Прогулявшись по травяным лугам вдоль небольшой речушки, мы снова взобрались на крепостной холм, но уже с западной стороны - в склоне обнаружилась удобная крутая тропинка явно искусственного происхождения. Наверху нашли развалины какой-то небольшой постройки типа часовни из ветхого булыжника, но больше ничего интересного не увидели. С запада холм обрывался крутым высоким склоном, с юга - пропастью в каньон. В крепость пути не было и отсюда. Пару мест, впрочем, мы обнаружили, где с помощью зелья прыгучести можно было бы перемахнуть через стену, но с зельем, как я уже говорил, был временный напряг.
        Вот кстати, с зельем прыгучести отчётливый пробел у нас с Остроушкой. Вещь-то крайне полезная. Но с кроличьими лапками постоянно проблема! Гоняться за этими прыткими тварями всегда как-то недосуг, да и лапки выпадают довольно редко. Надо бы обдумать это дело. Бывают, интересно, кроличьи фермы?..
        Осторожно спустившись по почти отвесной скале, мы вышли к реке, выбегающей из грота под тем загадочным строением, похожим на большущий гараж. Пробравшись по гроту по горло в воде мы, наконец, оказались прямо под разрушенным крепостным мостом. Круг замкнулся.
        - Ну что, к водопаду?
        - Да, пожалуй. Только давай, вдоль стеночки пройдёмся, в окошки заглянуть хочу.
        То, что издали выглядело мощной стеной, вблизи оказалось не более, чем колоннадой; просветы между колоннами были застеклены, так что можно было заглянуть внутрь здания.
        - Вот это да! Ушка, Корвин… Гляньте-ка!
        За стеклом оказались вовсе не крепостные казематы и даже не дворцовые залы! Целая долина, с речкой или озером, деревьями, зелёными берегами была перекрыта верхними ярусами крепости. Может быть, это озеро плескалось тут между холмов в те времена, когда первый камень фундамента ещё не лёг в землю… Потом вокруг поднялись колонны, стены, контрфорсы, а потом Сивальдо, этот странный строитель, вместо того, чтобы закатать крепость в камень и бетон, просто укрыл долину в глубинах своего творения, создав эдакий гигантский «зимний сад». Шикарно!
        Налюбовавшись через окна на эти чудеса, мы отправились дальше. И тут я наткнулся на ещё один вход. Ха. Великолепно! Древние умельцы как-то умудрились, казалось бы случайными блоками скрыть от беглого взгляда очевидный и незамысловатый путь. Три ступеньки вверх по склону вдоль стены, спрыгнуть чуть вниз и вот мы в проёме каменной кладки, откуда внутрь ведёт узкая каменная лестница. Два пролёта вверх, минуя запертую ржавую дверь, короткий коридорчик, затянутый паутиной и - бинго! - мы наверху, на среднем ярусе крепости!
        Прямо перед нами щербато зиял главный вход. Вблизи всё смотрелось не столь парадно, как с дальних холмов. Часть облицовки обвалилась и валялась рядом, проём затянут паутиной, каменные перекрытия тут и там засыпало землёй, которую покрывала высокая трава. Многие камни - потрескавшиеся и замшелые. С ветвей огромных деревьев, выросших прямо на улочках крепости, свисали многочисленные лианы... Джунгли наступали.
        - Что думаете?
        - Ну… Очевидно же. Квест.
        Конечно. Игра есть игра. Крепость не могла разрушиться от времени или выстрелов вражеских орудий. Как не могло нанести ветром земли, на которой сами собой выросли эти джунгли. Всё было продумано и каждый блок установлен заботливой рукой создателя: и та каменная плита, будто бы отвалившаяся с потолка, и вот эта паутина, и саженец этого огромного дерева.
        Игра затягивает, и иногда начинаешь верить, что она совсем как реал. Да… Она и есть реал в некотором смысле. Но вопрос не в том, где начинается реал, вопрос в том, где заканчивается игра. Никогда нельзя забывать, что даже если ты живёшь в игре, настоящая игра не вокруг тебя - она внутри твоей головы…
        Интересно только: изначально ли замок строился как покинутый и загадочный, или это более поздняя задумка. Дело рук Кодера? Ладно, разберёмся.

        - Внутрь?
        Зал был грандиозным. То есть, их было два - один в другом. Посреди огромной мрачной пещеры из тёмного каменного кирпича идеальным кольцом расположились резные белые колонны в стекле, уходившие ввысь, во тьму. Что это? Храм?
        По углам во внешнем кольце горели костры, отбрасывая на стены кровавые отблески. Вправо уходила чёрная каменная колоннада, впереди арка выводила на какую-то слабо освещённую лестницу. Несмотря на день на дворе и костры, в зале царили сумерки, а по углам непонятные двери, лесенки и закоулки терялись в полном мраке. Мы раскрыв рты глазели по сторонам.

        В эту секунду просвистела первая стрела. Остроушка вскрикнула. Корвин выхватив лук, всадил пару штук в ответку, куда-то вверх, где капители колонн поддерживали кольцевую галерею. Судя по звуку он попал, но в нас продолжали стрелять. Одна стрела пронеслась прямо возле моей щеки.
        Я прикинул направление выстрела и напряжённо вглядывался во тьму. Вот, во внешнем зале, за столбом! Зигзагами я преодолел несколько метров до колонн и выскочил прямо перед скелетом.
        Два удара, - и он развалился на костяшки, но, проклятье, их там было трое! Я едва успел отпрянуть, стрелы пронеслись мимо. Я прыжком обогнул колонну с другой стороны, разрубил вторую вражину, поймал стрелу в плечо, кинулся на третьего… Победа!
        Рановато радоваться: среди колонн забренчало костями подкрепление. Да сколько ж вас там… Я спрятался в какую-то нишу, глотнул зелья регенерации, глянул на ребят. Там тоже вовсю шла война.
        Я довольно легко отбился ещё от двух скелетов и отступил в центральный зал.
        - Народ, валим, однако! На улицу!
        Это было, наверное, единственно правильное решение. Какой-то осознанной цели у нас тогда не было, куда идти - мы не представляли. Можно было до бесконечности стоять там и отбиваться от всё новых и новых лучников, расходуя броню и зелья. На улице у нас по крайней мере был союзник - солнце.
        Солнце садилось.
        - Хо-хо! Фига се встреча…
        Мы выглядели как облезлые ёлки, простоявшие до февраля - редкими иголками из нас тут и там торчали стрелы.
        - Вечереет, ребятки. Если уж они даже днём там в таком количест…
        В эту секунду из проёма показалась ещё одна костяная парочка, причём один из них был закован в железо, так что солнце ему было нипочём.
        - Воу, воу! - Корвин среагировал мгновенно, выпустив целую вереницу стрел, что твой Ван Хельсинг.
        Я углядел на ближайшем эвкалипте удобно висящие лианы, по которым можно было забраться прямо в крону.
        - Народ, давайте-ка, в укромном местечке помаракуем как жить дальше…
        Вскарабкавшись на ветви метрах в пятнадцати от земли, мы оказались примерно на уровне следующего яруса крепости. Со всех сторон нас прикрывала листва, в принципе, здесь было даже уютно.
        - Может, тут и заночуем?
        Обсудили положение. Судя по всему, соваться сейчас в крепость было неумно. Если даже днём и даже в застеклённых помещениях такая темень, то  вражья сила там будет активна и днём и ночью. Причём, у меня возникало подозрение, что она там появляется не сама собой.
        - Заметили, что нападали одни скелеты, причём шли валом?
        - Да не, был один зомбак. Но, согласен, скорее всего - случайный. Думаешь спаунер стоит?
        Я развёл руками. Вывод напрашивался.
        Впервые спаунер я увидел в Приморье, когда ездил в гости к Игорю с Кубком. Мы прогулялись в одну из диких шахт, из которой через тоннели выбрались к заброшенному данжу. Вернее когда-то он был заброшенным, теперь же Игорёк его облагородил, застеклил, снабдил дверями и прочими прелестями цивилизации. У него там была мануфактурка по заготовке стрел, костей и металла.
        Данжи - небольшие подземные комнатки, сложенные из булыжника. Они раскиданы повсеместно в подземельях и, как правило, никак не связаны с поверхностью. Натыкаются на них случайно. Обычно в данжах стоит один-два сундука с какими-нибудь «вкусняшками», а посередине находится тот самый спаунер: железная клетка, в которой непрерывно бешено вращается фигурка какой-нибудь твари, и что-то время от времени вспыхивает. Когда на достаточно близком расстоянии от этого устройства - несколько десятков блоков - находится какой-нибудь игрок, то вокруг спаунера начинают появляться эти твари. Если тусоваться поблизости достаточно долго, то их там могут наспауниться десятки!
        Поиском данжей промышляют некоторые кладоискатели, при этом неумные деятели спаунеры просто разрушают, забирая лишь содержимое сундуков. Те же, кто посмышлёней, превращают данжи в фабрики по производству того или иного вида лута - на спаунерах пауков добывают паучью нить и глаза, на спаунерах зомби или скелетов - кости, броню на переплавку и так далее. Полезная штука. А ещё устраивают «качалки», в которых без особых усилий и риска можно достаточно быстро получить нужное количество опыта, убивая почти беззащитных, запертых за решётками тварей.
        Но если спаунеры расставлены по Крепости, то это серьёзная засада. Замурованные в стенах, они смогут наполнять замок зловещей нечистью, отключить их ярким светом невозможно, разрушить - тоже… Можно только бесконечно сражаться с всё новыми и новыми вражинами, или прорываться и убегать куда-нибудь подальше. Сколько спаунеров в Крепости и каких - мы могли только гадать. Но очевидно, что рядом с центральным залом где-то был спрятан один такой - скелетный.
        Помимо нечисти большой проблемой была полутьма в верхних ярусах, и, возможно, полный мрак в подземельях. Кроме редких костров, мы не заметили никаких источников света: ни факелов, ни фонарей. Можно, конечно, пробираться с факелом в руке, но в бою это не айс. Для стрельбы из лука - вообще не вариант. Некоторый запас зелья ночного зрения у нас был, но для серьёзных исследований этого было маловато. Та же история была и с другими зельями.
        Чтобы лезть в крепость, нужна была капитальная подготовка, и, пожалуй, ещё хотя бы пару человек. Дока бы с Риской сюда, из мореманов ещё Хек - суровый мужик, нравится мне. Алису из Тусы… Мы бы дали тут жару!
        Ну, а пока… Что ж, мы совершили главное - нашли эту чёртову крепость!
        - Ребят. А из чего вы заключили, что это и есть крепость Сивальдо?
        Мы опешили. Ну, Марья! Холодный такой душик!
        - Дак это…
        А действительно, из чего?
        - Ну а как? Далеко на востоке, так? Явно что-то нестандартное и потрясающее, так? Сусанин опять же… Ну, хотя - да, не очень убедительно звучит. Слушай, Сталкер, а может ты у Кодера спросишь?
        - Да… Стесняюсь я как-то. Это же квест. Нужно самим решать. Давайте так. Какой-никакой запас зелий у нас есть. Рекогносцировку можно продолжить, по крайней мере на верхних ярусах. В башни входы поискать… Глядишь, что-нибудь и нароем. Мы же нашли уже табличку под китовой горой? Вдруг ещё что попадётся. Денёк ещё тут побродим, а завтра к вечеру - в Пригорье.
        Остроушка подытожила:
        - Деревню в любом случае нужно приватить. Выспаться сможем. Базу расширим. В следующий раз я парочку зельеварок притащу и ингредиенты. Хорошую лабораторию сделаем. С едой у местных проблем не будет… Деревьев, только, нужно будет насадить поблизости от Пригорья, а то негусто их тут…

        Настало очередное утро. За ночь, однако, в округе собралась такая пропасть нечисти, что стало страшновато. Зомби, криперы, пауки, толпы скелетов… Мелькнула даже пара эндерменов. С рассветом весь этот митинг не спешил рассасываться, поскольку в тени многочисленных башенок, карнизов и тропических зарослей, солнышко как-то не слишком припекало.
        - ???
        - Ну а что делать-то… Времени жаль.
        Мы глотнули по зелью мощной регенерации и, как десантники, метнулись по лианам вниз. Бой был суровый, временами мелькала малодушная мыслишка - а может ну её, экскурсию, к чертеням, но, постепенно наша взяла.
        Остроушка, как заправский боевой маг, время от времени обрушивала на нас взрывные зелья лечения, которые одновременно выжигали подраненых зомбаков и скелетов, Корвин из лука не давал приблизиться криперам и одновременно выхлёстывал дальнобойных скилей. Ну а я вовсю дал порезвиться своему несокрушимому мечу с починкой и остротой-5.
        Расправившись с местной шпаной, мы немножко передохнули и направились на ближнюю башню (назвали её Парадной, за то, что она стояла посреди широкой входной лестницы, ведущей от моста в крепость). Поднялись по винтовой лестнице; почти наверху нарвались на ещё один пикет нежити, но по сравнению с предыдущим месивом - это были семечки. Вскоре благополучно выбрались наверх.
        Погода тем временем испортилась - немного потемнело, упали первые капли, и уже через минуту вселенную заливало дождём. Если бы не непогода, вид с башни был бы просто фантастический. Впрочем, и под ливнем крепость выглядела великолепно. Но самое главное, что мы обнаружили наверху - это не распрекрасные виды, а четыре таблички, расположенные на зубцах парапетов.
        «Твой первый шаг: Сочти шесть взлетевших к солнцу»
        «Второй твой шаг: Выбери восход и полдень»
        «Третьим шагом достигни корней гор»
        «Четвёртым шагом избегни огня. Найдёшь - используй с умом»
        - Ну, и чего это?
        - Всё ясно. Сосчитать нужно сначала шесть этих, взлетевших.
        - Гы. Погоди. Таблички же не зря именно здесь? Что у нас тут можно сосчитать?
        - А ведь это башни. Смотрите - шесть штук. Если не считать те маленькие с кострами.
        - Ушка, ты гений. Тогда вообще всё понятно: шесть башен; восход и полдень - востоко-юг, то бишь юго-восток. Где-то в районе юго-восточной башни нужно искать путь под землю, в самый низ. Там - избегнуть огня, то есть наверняка - лавы… Ну и что-то полезное там обнаружится. Возможно.
        - Ну а что. Проверим? Только смущает меня темка насчёт лавы. Как у нас с зельями огнестойкости?
        Оказалось, что никак. Снова мы с Остроушкой слажали. Нет, ну, мы же просто в поход шли, в поиск. Мы ж не планировали… Да ладно оправдываться, Сталкер, родишься вот нафиг баобабом, как в той старинной песенке...
        - Ну… Ну так и быть, в лаву соваться не будем. Но посмотреть-то юго-восточную башню можем? Это, судя по всему, вон та, самая монстрящаяся, напротив портальной скалы которая.
        В эту секунду разразилась гроза, и сверкающая молния вонзилась куда-то в середину замка. Ого! Лучше бы убраться с башни. Кстати интересно, в майнкрафте молнии тоже бьют в первую очередь в высокие столбы?

        Спустившись, мы направились в восточную часть, к портальной бухте, мимо входа в храмовый зал, через тёмную арку и просторный открытый ярус, посреди которого горел одинокий костёр. Здесь мы грохнули зомби и двух пауков, которые агрессивно набросились на нас несмотря на день, пусть и дождливый. Полюбовавшись на тёмную воду бухты и залитые дождём скалы, мы проникли в башню. Собственно - просто вошли через большую арку.
        Ух ты! Внутри смотрелось не менее величественно чем снаружи. В отличие от Парадной башни, здесь винтовая лестница вела не только вверх, но и вниз. Вот она и дорога к «корням гор»!
        Спуск занял целую вечность. В одном месте лестница пересекала каньон. С огороженной деревянными перилами и частично застеклённой площадки открывался фантастический вид на глубины. К каньонам я всегда был неравнодушен, а здесь - не просто расселина в земле, а - загадка! Стены ущелья, уходящего вдаль, были увиты замысловатыми переходами, мостами, галереями; где-то вверху виднелись выходы диких шахт, внизу водопады и лава рисовали свою причудливую картину. Лепота!
        Но мы спускались всё ниже, пока не оказались у самого бедрока - чёрной, неразрушаемой породы, на которую опирался мир. Чуть выше нас, сдерживаемая металлическими решётками, булькала и выбрасывала раскалённые искры лава.
        В зыбких сполохах  была видна нора в бедроке, уводящая куда-то ещё ниже. Я глянул координаты: высота пять метров! Куда уж там ещё ниже! Спрыгивать в яму мы не решились, учитывая, что у нас на всех оставалась единственная бутылка прыгучести. Приходилось возвращаться.
        Стоит отметить, что в башне, несмотря на сумрак, не было ни одной живой души. И неживой тоже. Видимо из-за того, что  на ступенях они не спаунятся. Но вообще-то я давно заметил, что в самых нижних уровнях твари появлялись заметно реже, чем наверху. Наверное гнёт глубин и им неприятен…
        По пути наверх Корвин нашёл ещё три таблички. И как он их углядел? Заметив приставную лесенку, притулившуюся к стене в тёмном уголке, он лихо туда запаркурил с перил лестницы, поднялся под потолок и прочёл:
        «Мы смогли найти проход в зал тринадцати дверей. Он в пещере дра… Проклятье! Криперы! Они догнали нас. Нет выхода. Дэна уже нет в живых, скоро и мой черёд. Прощ…»
        Ну, цепляет, ей-богу. Как по правде. И атмосферка тут соответствующая - темень, паутина... Зал тринадцати дверей в пещере дра. Дракона? Только драконов нам тут не хватало! Что ж, будем иметь в виду.
        Вернувшись на ярус с костром, мы решили подняться выше по широкой деревянной лестнице. Поплутав немного по узким коридорчикам, мы оказались на верхнем ярусе крепости. Слева, почти скрытая листвой, на огромном постаменте стояла внушительная каменная статуя крипера. Во рту и глазах её пылал огонь. Симпатишно. Справа узкий переход вёл в небольшую башенку. Мы заглянули внутрь. Да! Вот оно, доказательство!

        Спасибо, господин Смотритель!
        Дождь понемногу перестал, развиднелось. Солнце уже повернуло на запад, пора было топать домой, в Пригорье. Мы все порядком утомились за время долгого похода, неплохо было бы спокойно выспаться.

        ГЛАВА 23. СТАЛКЕР, Ч. 1
        БУДНИ

        Охохонюшки. Что-то мои воспоминания становятся всё более фрагментарными. Странно, но первую свою неделю в игре помню лучше, чем последующие месяцы или даже, чем вчерашние блуждания по лавовым чертогам Палландо… Когда начал записывать эти мемуары, прям будто снова переживал каждый тот день! Ну… «записывать» - условно, конечно. Так, болтаю себе под нос, пишут «наверху». Может быть, даже сподобятся когда-нибудь всю эту историю издать голокнигой. Ну а что - вполне потянет на приключенческий романчик… Вообще - это Артёма идея была, тоже из верхних спецов. Он картографированием крепости занимался, увлёкся этим делом, ну и не так давно задвинул:
        - Сталкер! Имеется у меня к тебе предложение изрядно бесцеремонное. Было бы весьма здорово, если бы ты историю своих приключений изложил от первого лица, пока она ещё нестёрта в воспоминаниях твоих, а я её запишу и оформлю в соответствующем виде. Уповая на твоё воспитание, основанное на консервативных ценностях, пытливый ум, подкреплённый умением излагать свои мысли, культуру поведения, сопряженную с гуманизмом, и прочая, и прочая, и прочая, позволю себе надеяться, что выйдет у тебя повесть в высшей степени поучительная и исключительно занимательная. Я тут Летопись событий майнкрафтовских на досуге начал составлять, и такая история была бы весьма благопотребна.
        Да, да, я тоже тогда слегка поперхнулся. Артемий славится умением сформулировать мысли. На что-нить эдакое уповая. Но, как нередко случалось с его идеями (за это мы Артёма и уважаем), мысль его в конце концов всем пришлась по душе, даже мне…

        Вот, вспомнился, кстати, поход к «логову людоедов». Уж и не помню, с месяц, наверное, прошёл после начала нашей второй экспедиции в Крепость. Остроушка тогда отлучилась по коммерческим делам, а мы партизанили вчетвером с Корвином, Джеком и с Лиской. Тогда ещё нас совсем мало было, первопроходцев.
        Сказать по правде, поначалу мы просто жадничали, никому не говорили про свою ошеломительную находку. Думали, что вот-вот - и разгадаем все секретные секреты Сивальдо. Наивные.
        Из «клановиков» только Алиса с нами была. Поругались они тогда с Сэмом круто, просто вдрызг. Не знаю уж в чём там дело было, я не встревал. Мы как раз только вернулись из первого похода. Алиску приютили в Русалкиной крепости подводной, она компанейская, сразу обжилась, помогла здорово с реконструкцией, а то Танюшка там одна ещё полгода бы зашивалась. С пацанами-пиратами Лиса сошлась влёт, ну и во вторую экспедицию мы уже с ней отправились.
        Позже, когда стало ясно, что в крепости и сто человек не вдруг разберутся, послал я Риссе весточку с координатами. Риска с Кэпом как раз вскоре после нашего похода к людоедам прискакали, а потом уже через пару недель подтянулась весёлая таурианская банда - Док, Кригор, Параноид, Азазель… Но это позже, а в тот день пошли мы, как я уже говорил, вчетвером.
        По совету Сусанина мы решили поподробнее изучить южную долину. Сусанин ничего так дядька оказался. Куркуль, правда тот ещё, инфу какую у него фиг выудишь. Но его можно понять. Он в одиночку почти полгода здесь выживал! В восточных катакомбах он был просто бог - с закрытыми глазами мог бы и в Периметр вывести! А тут мы, такие, нагрянули - с его точки зрения - сопляки и конкуренты… Но - поладили мы с ним в конце концов.
        Периметр? Это такая здоровая и офигительно длинная галерея проложенная на чёртовой глубине, аж в алмазном слое, вдоль всей границы Земель Сивальдо.
        В общем, переночевали мы в тот день на фабрике Гамильтона (это тот самый каменный гараж)… Вот, кстати, не пойму: двери там заговорённые, что ли… Обычные дубовые, без всяких замков; каждую ночь зомбокалипсис вокруг - и хоть бы хны, ни одна тварь к дверям за всё время даже не прикоснулась!..
        Вот… ну и утром в обход часовой горы (это мы так скалу назвали, на которой развалины часовенки нашли) пошагали в южную долину. Пришли - ходим, недоумеваем. Ну, обрыв, на обрыве - крепость. Лужа небольшая. С юга - горы и каньон. Каньон мы обследовали раньше, вернее западную его часть, куда можно было спуститься по водопаду. Там есть замечательная дырка, промытая в скале, через которую ясно видны какие-то подземные реки и рукотворные сооружения. Но пролезть туда нереально, можно только посмотреть. А сам каньон - просто охренительная яма в земле, тёмная и беспонтовая.
        Восточная часть каньона уходила под ведьмину гору, ту что с колодцем, и с этой яминой всё не так просто. Вполне вероятно, что там и было что-нибудь перспективное, проблема в том, что туда нельзя безопасно спуститься. Можно было спрыгнуть. Высота - не меньше пятнадцати блоков, но мы прикинули - в хороших сапогах с невесомостью - вполне терпимо. Но что если оттуда НЕТ никакого другого выхода? Так глупо рисковать желающих не было, я лично туда полез бы разве что с отчаяния. Или если бы нашлись какие-нибудь реальные намётки.

        Вернулись к стене. И тут получилось так же, как с тем найденным мной входом в крепость. Казалось бы - столько раз тут пробегали. Обычный склон, обрыв, травка. А там целая пещера, ну вот же! И вход-то немаленький!
        - Да как?! - Джек, прям, чуть не брякнул шлемом оземь. - Два же дня назад тут проходили, никакой пещеры не было!
        - Хм… Серый, а не может оно тут динамически меняться? Открываются проходы, закрываются сами собой?..
        Алискино предположение было неожиданным и не лишённым смысла.
        - Да кто ж его... Тут такого наворочено, сама видишь. Но, знаешь, насчёт этой дыры - я сомневаюсь. Мне кажется, что просто сделан вход очень грамотно - если спецом не искать, то и не заметишь. Вон оно как - одно другое загораживает, травка кругом… А вот насчёт некоторых местечек внутри - есть смысл поразмыслить. Ты, Лиса, будешь наш светлый ум.
        - А то. Я такая!
        Пещера уходила резко вправо, в десятке метров от входа пылал костёр.
        - Осторожно, ямы! - Джек шёл впереди и чудом не сверзился в двухметровый стакан. Только навыки паркура помогли ему в последнюю секунду совершить какой-то немыслимый прыжок и удержаться от падения. Пол был неровным, вполне могли быть и другие ямины.
        Костёр освещал зал едва-едва, конечно, это было не дело. Выпив зелья, мы прозрели и оценили размер пещеры: дальше от входа она заметно расширялась и делала резкий поворот на сто восемьдесят градусов. За поворотом образовалось что-то вроде площади, усеянной обломками каменных стен. Вправо сквозь проломы в камне виднелась старая железная дверь, запертая, естественно; впереди - горизонтальная узкая расселина, позволяющая заглянуть в соседнюю пещеру. У расселины тоже горел огонь.
        Когда мы очутились в зале, вокруг не было ни души, но тут между обломков древних замшелых стен вспыхнуло быстрыми огоньками и из воздуха материализовался зомби. Чёрт, и тут спаунер! Алиса моментально отправила тварь обратно в никуда, та даже не успела издать ни звука. У Алисы в этот раз был отличный меч с зачаркой «Небесная кара 4» - специально против мертвяков. Зомби или скелета без брони она выносила с одного удара (правда против криперов и пауков дело обстояло значительно хуже... нет идеала в жизни)!
        Но задерживаться здесь всё равно не стоило: оружие и броня имеют свойство изнашиваться, а зелья - заканчиваться. Большого выбора у нас не было, и мы двинули дальше, в самый тёмный угол, где просторная высокая пещера постепенно превращалась в узкий замысловатый ход вниз. Пару раз снова пришлось осторожно перепрыгивать или обходить ямы-ловушки.
        Оставить за спиной активированный нашим появлением спаунер, было, конечно плохим решением, поскольку это сильно затрудняло возможность возвращения, но к сожалению, здесь подобная тактика была обычным делом. Зловещая крепость попросту не оставляла выбора: или иди вперёд, или вообще не суйся.
        Выбравшись из узкого лаза в более-менее широкое место, мы огляделись. Перекрёсток, блин. Вправо-влево вели неровные пещерные тоннели, причём в двух уровнях - в полу верхнего коридора тут и там зияли многочисленные провалы, через которые метрах в трёх-четырёх ниже можно было рассмотреть ещё один тоннель.
        Мы повернули налево, потом вынуждены были спуститься в нижний ход: сверху нужно было прыгать через огромный проём, а зелье прыгучести мы, как обычно, экономили.
        Очередная развилка: большая слегка освещённая пещера вверху, куда можно было исхитрившись запрыгнуть по камням и тёмный просторный ход вниз, в глубины. Чтобы мы особо не раздумывали, снизу послышались стоны и хрипы.
        - Пятеро, не меньше. Давайте-ка наверх.
        Ребята поднялись довольно быстро, я прыгал последним.
        Первый прыжок вышел неудачным, я свалился, нужно было начинать сначала. Так. Ещё раз. Отойти подальше…. Зомби уже были совсем близко, разбегаясь, я буквально спиной ощущал их мерзкое дыханье… Прыжок! Приземляюсь на выступ, сразу приседаю, чтобы не сверзиться. Навстречу просвистели две горящие стрелы: Корвин прикрывает меня сверху. Удачно! Ещё прыжок, тут уже попроще… Я влез на уступ, оглянулся: снизу пялились четыре кошмарные физиономии, пятый с  завываниями догорал поодаль.
        К счастью мертвякам паркурить слабо, за нами им было не увязаться. Мы прошли чуть вперёд и увидели источник света - очередной костёр. Рядом в скальнике - металлическая дверь, на стене две таблички.
        «У костра - останки умерших от ран и от голода людей»
        «Выход открывается из другого места»
        Тупик. Нужно было возвращаться.
        Глянув с уступа вниз, мы обнаружили там уже семерых встречающих. Чёрт.
        На всякий случай ещё раз внимательнейшим образом осмотрели локацию: стены, дверь, таблички. Никаких зацепок. Обратил внимание: мы частенько встречали такие запертые двери в других местах крепости, но обычно на них совсем ничего не было написано, а один раз - «дверь открывается с обратной стороны». А тут вишь - «из другого места» и «выход». Есть некая разница.
        Сидеть и терять время на уступе было, в общем, безопасно, но контрпродуктивно. Быстро порешали куда пробиваться - обратно, в двухэтажный коридор, или дальше вниз. Пока дело обстояло не так критично, решили попытаться вниз.
        Там, тем временем тусовки ещё прибавилось, Джек начал переживать.
        - Сейчас всё организуем, - Корвин занял удобную позицию.
        Огненные стрелы с характерным швырканьем одна за другой нашли свои цели. Два мертвяка оказались покрепче своих коллег, но ненадолго: вдогонку ушло ещё по стреле: путь был временно свободен.
        Корвин первым спрыгнул вниз - ему нужно было собрать опыт на починку лука.
        Вообще, из нас всех Корвин, без сомнений, был самый боеспособным и подготовленным к разным военным вылазкам. Хотя, Алиса, пожалуй, ему уступала немногим, но у неё было меньше шансов проявить себя. Джек был признанным мастером паркура, ну, а на меня возлагалась основная ответственность за решение головоломок и ориентирование. Хорошая была команда, слаженная.
        Мы, не мешкая, направились вниз, свалив с Алиской по дороге ещё по твари. Они лезли из корявой ямы, возле одной из стен. Проскочив это гиблое местечко, мы миновали небольшую угольную выработку и услышали впереди потрескивание ещё одного костра и рычание нескольких жутиков. Сзади за нами тоже уже плелась неспешная погоня.
        - Лиса, Джек - прикройте, я осмотрюсь по-быстрому. Кор, - задних придержишь?
        У меня дурацкая привычка, вернее особенность: могу сосредотачиваться только на чём-то одном. Если воевать - то обязательно просмотрю что-нибудь важное, если изучать местность - так совсем не до вражин. Проц однозадачный, что поделать.
        Пещерка была небольшая, из двух частей. В верхней половине стояли мы, а внизу - горел жаркий костёр. У огонька, вытянув костлявые руки, грелись три зомбака. Завидев нас, они тут же встрепенулись: еда, мол пришла. Зомби у костра? Жесть какая. Чуть правее на стене виднелась какая-то табличка. Вправо-вниз вёл ещё один узкий проход.

        У меня есть некоторое преимущество - можно не вникать в длинные таблички сразу. «Сверху» всё пишут, просматривают внимательно, и если что - подскажут. В крутых замесах, когда нужно было действовать наскоком, это очень помогало. Впрочем в этот раз всё было достаточно просто.
        Я рванул к табличке, по дороге зарубив ближайшую тварь.
        «Логово Людоедов». И всё?! Негусто. Тут же прыгнул в странную норку, спину ребята прикроют. Ход поворачивает влево, совсем короткий коридорчик, тупик. На стене в конце - табличка. В это время стало заканчиваться действие зелья: в глазах замигало. Я взял в левую руку факел, подошёл поближе.
        Можно сказать, что повезло. Если бы не зелье, я бы «сфотал» табличку издали и неизвестно когда бы ещё сюда попал. А сюда нужно было попасть не раз! О чём я: едва я приблизился к табличке вплотную, как раздался щелчок и у меня под ногами мелькнула книжка, которая тут же улеглась в инвентарь. Первый мой самостоятельно найденный настоящий артефакт! За стеной, по всей видимости, был спрятан раздатчик, и именно он подкинул мне манускрипт. И сработал он явно при моём приближении. Это было, кстати, крайне подозрительно, так как никаких нажимных плит, кнопок или тому подобных приблуд там не было, могу поклясться. Я сделал пару шагов назад, снова подошёл к табличке. Больше ничего не происходило. Сам текст был незамысловатым: «Вы обнаружили останки неудачливого диггера».
        - Сталкер, ты там живой? - Алискин голос.
        Нужно было возвращаться.
        Выбравшись из норы, я осмотрелся: Алиса крошила изредка спаунящихся зомби (костёр явно тормозил появление этих тварей). Джека с Корвином, не было видно, наверное сдерживали натиск тех, из ямы.
        - Ну что там?
        - Есть книжка! Убираемся!
        Ещё раз оглядевшись, мы пошли обратно.
        Хм, пошли… Сначала пришлось пробиваться через одну рычащую свору, потом петлять по переплетённым ходам, пока не выбрались в верхнюю пещеру; а когда добрались, наконец, до разрушенных стен, нас поджидало ещё с десятка полтора разлагающихся друзей, да ещё и с крипером впридачу.
        Ну, надо сказать, крипер этот взорвался очень ловко. Он, конечно, порядком коцнул Джека, да и меня чуть зацепил, но зато и зомбаков он распылил на удобрения сразу штук пять, не меньше.
        Мы не стали задерживаться здесь долго, только отправили Джека быстренько осмотреть дверь, которую заметили ещё в первый раз. Там нужно было слегка немножечко далеко прыгнуть, чтобы выбраться обратно, но для Джека и без зелья это было семечки. Ничего интересного там не обнаружилось, кроме того, что из-за двери пробивался довольно яркий свет. Отступили к костру у входа.
        На улице уже стемнело и я с некоторым сомнением подумал, что возвращаться сейчас домой вряд ли безопаснее, чем пересидеть ночь здесь, у костерка. В конце концов - здесь всего лишь зомби, относительно милые создания. А вот армия стрелков где-нибудь на обрыве у каньона - куда более неприятная история.
        И тут Джек заметил эту дыру. За костром, у самой стены, обнаружилось что-то вроде каменного колодца. Сразу-то мы и не обратили внимания - камни, да камни, там вся пещера из камня. И дырок всяких там как грязи. Заглянуть в этот провал было невозможно - сверху низко нависал свод пещеры, но если исхитриться, подпрыгнуть, то можно было заметить, что дыра ведёт куда-то далеко вниз.
        Я внимательно осмотрел странное местечко. Чёрт его знает. Возможно и случайная такая формация. Залезть, ведь, туда всё равно нельзя… Может, что-нибудь туда пульнуть? Если на дне вода - можно будет услышать бульк, прикинуть глубину. Я швырнул в провал кусок зомбятины. Нужно, кстати, собрать её у всех кому-нибудь одному, чтобы место в инвентаре экономить… Где-то явственно лязгнула дверь. Оба-на!
        - Слышали?
        - Дверь!
        Корвин с Алисой в это время уговаривали парочку зомби не приближаться к нашей стоянке и звука не заметили.
        - Какая дверь?
        - Сталкер бросил вон в ту дыру кусок плоти, и звук двери было слышно!
        Я подтвердил:
        - Факт, тоже слышал. Тут, только, раньше времени не радоваться бы, точно ли это ТА дверь?
        - Если там нажимная плита - она будет включена с полдня где-то. Успеваем?
        Мы снова рванули вниз.
        Ха, неслись, как на пожар. Корвин вооружился мечом с отбрасыванием и расшвыривал зомбаков как кегли. Добивать их мы даже и не пытались, проскочив руины в считанные секунды.
        К сожалению, Лиса свалилась-таки в одну из ловушек, пришлось потерять секунды на питьё зелья.
        У заветного уступа нас поджидали, и тут было не отвертеться: прыгать с камня на камень, когда тебя пытаются сожрать в семь глоток, - нифига неудобно.
        Всё же, мы добрались до заветной стены. О да! Дверь была распахнута настежь. Торопясь, подталкивая друг друга, мы ввалились в проём… Вовремя! Дверь с лязгом закрылась.
        Вот чёрт! Прям адреналинчик до дрожи! Мелькнула мысль, что в одного тут фиг успеешь. Разве только дождаться вдали от крепы деспауна всех мобов, а потом рвать на всех парах, до того как успеют появиться новые… А вообще - логичнее с помощником - добираешься до двери, свистишь коллегам, и они спокойно отворяют ворота из верхней пещеры.
        - А назад-то дороги нет, ага?
        Точно. Дверь кнопок не имела.
        - М-м-мда. Так. Что у кого по зельям?
        Мы убедились, что все укомплектованы, огляделись.
        Посреди площадки располагалось что-то вроде очага с пылающим огнём. Сразу за ним на стене висели две таблички:
        «Старый алтарь гадания»
        «Духи говорят: apajni atirbn»
        Справа от «алтаря» пол был проломлен, и через провал можно было спуститься в здоровенную тёмную ямищу. Ничего интересного.
        Влево вёл довольно благоустроенный, но неосвещённый широкий коридор, ступенями поднимавшийся вверх.
        Площадка возле очага казалась относительно безопасным местечком. Яма рядом, однако, мне сильно не нравилась: было ощущение, что из неё вот-вот что-нибудь полезет.
        - Какие предположения?
        - Бред какой-то.
        Я записал буквы в записную книжку. Нет, что-то совсем мне тут сидеть не хотелось. Из ямы прямо веяло иррациональной опасностью.
        - Давайте-ка лаптями шевелить отсюда, народ. Как-то мне тревожно! Разберёмся с табличками позже.
        Мы пошагали вверх по коридору.
        Местами посреди прохода валялись выпавшие из потолка куски каменного кирпича, в одном месте вообще обвалилась добрая половина тоннеля, так что оставался лишь узкий проход у левой стены. Здесь к нам в руки попала ещё одна находка - шикарный алмовый топор с чарами эффективности.
        Впереди шёл Джек, и топор вылетел прямо ему под ноги.
        - Ого! Сталкер, смотри что!
        - Щелчок слышал?
        - Точно, щёлкнуло. Думал - показалось…
        - Вот тут где-то за стеной стоит раздатчик. Хоть убей, не пойму как он срабатывает, но факт: только кто-нибудь тут проходит, он выплёвывает какую-нибудь плюшку.
        - А нам почему ничего не перепало? - поинтересовалась Лиса. - Тоже хочу подарочек!
        - Там, видать, таймер стоит. Ну, я бы точно так сделал. Чтобы зараз весь сундук не опустошили… Или генератор случайных чисел, и оно срабатывает лишь с некоторой вероятностью… Надо бы проверить это дело. Смотрите, нам уже два таких места известны - там, в логове людоедов и тут вот… Можно будет пару раз ещё сюда наведаться, на днях, и проверим. А выплёвывает, возможно, случайным образом - кому что попадёт. Нам-то книжки интереснее всего, по идее. Кстати…
        Я достал найденный в логове манускрипт. Полистаю, пусть зафиксируют.
        «Потайной выход на южный карниз я закрыл. Однако я видел в том коридоре странные следы. У меня даже появились подозрения, что кто-то открывает дверь по ночам!
        Неужели монстры научились открывать замки? Нет, этого просто не может быть. Может быть, кто-то приходил туда со стороны замка? Надо будет запереть и двери на главную лестницу.»
        Автор - Papa, Папа, то бишь. Но это копия, автором оригинала, скорее всего, должен быть Смотритель…
        Пройдя несколько поворотов, мы упёрлись в хитроумную преграду. Посреди коридора стоял огромный камень, оставляя лишь узкие проходы вдоль стен. И оба заканчивались глубокими ямами, блока в три, так что даже с зельем прыгучести не выбраться. Перепрыгнуть - тоже никак, из потолка торчат булыжники… Совсем рядом, за этой конструкцией горел большой очаг, виднелось окно, закрытое металлической кованой решёткой, влево-вверх уходила большая цивильная лестница.
        - Оба-цэ! - Алиса внимательно осмотрела ямы. - Там никаких плит нажимных не видно.
        - Но ощущение всё равно, что туда явно нужно прыгать.
        - А смысл?
        - Ну, погоди. Такая мощная замута: колодец, секретная дверь, армия зомбаков… И всё это только для того, чтобы упереться в тупик? Опять же - и тупик-то какой-то неадекватный. Ну обвал какой-нибудь изобразили бы в крайнем случае. А тут две симметричные ямы, одинаковой глубины, с приспособами против перепрыгивания… От нечего делать они это наворотили?
        - Так-то да. Но оно ведь может попросту открываться с той стороны каким-нибудь устройством?
        - Ну… Может и так. Сейчас, сейчас, соображу…
        Всё же мне казалось, что что-то тут не так. То есть, по версии Лисы, Сивальдо планировал, что придёт целая гоп-компания, разделится на две группы, одна проникнет сюда через пещеру людоедов, другая проберётся через крепость другим путём… Зачем, только для того чтобы открыть тут проход? Но если туда и так можно пройти, то зачем вся эта хрень?.. Зачем, вообще, ДВЕ ямы?
        - Ребята, а зачем, вообще, две ямы?
        Корвин развёл руками:
        - Логично предположить - чтобы выбирали. В одной - ловушка, в другой… Ну, выход, наверное. Но ведь нажимных плит там всё равно нет?
        Мы ещё раз тщательно осмотрели ямы - дырки как дырки, каменные трёхметровые колодцы. И нет там нифига.
        - Стоп, стоп. А как раздатчики срабатывают?
        - Ну, пожалуй… И что же. Куда полезем? Ведь если промахнёмся, то это сразу минус жизнь…
        - Может, давайте ещё осмотримся?
        Мы решили пройти ещё раз всю пещеру от алтаря, до ловушек.
        «Вот же блин! Если бы наверху у колодца нас ждал человек, то мы спокойно могли бы выбраться обратно через пещеру людоедов… Кстати, можно же черкнуть Ушке, на крайняк; она примчится через несколько дней и нас выпустит. Уж продержимся, слава богу, тут хоть тварей никаких нет.»
        О, если бы так! Едва мы миновали последний поворот, как в нас очередью полетели огненные шары.
        Три взрыва! Мы шарахнулись за угол, Алиса была вся объята огнём. А тут ещё и воду вылить невозможно, Проклятье…
        - Зелье, Лиска! - не дожидаясь, пока она найдёт бутыль с регенерацией, я бухнул под ноги сразу две взрывных лечилки.
        За углом послышалось странное металлическое уханье.
        - Чтоб я сдох! Ифриты! - Корвин лихорадочно глотал зелье регенерации.
        Я последовал его примеру.
        С ифритами я ни разу не сталкивался, хотя был наслышан, конечно. Одни из самых опасных вражин. Вся нелепость ситуации в том, что они водились только в адских крепостях! Их не могло здесь быть! Тут же вспомнилась наша первая ночь на портальной скале. Тогда мы Остроушке не поверили!
        - Алька, ты пока не лезь, у тебя меч специфический…
        Когда эта летучая тварь вынырнула из-за угла, мы с Корвином вдвоём рванули к ней. От удара у меня аж заболела рука: меч врезался во что-то совершенно твёрдое, послышался металлический звук. Ещё удар! Заполучи, фашист, гранату… К счастью, в два клинка мы уговорили его быстро. Он успел, правда, шмальнуть в Корвина, но тот с феноменальной ловкостью уклонился.
        Я на секунду выскочил из-за угла, подобрав выпавший из твари огненный стержень, глянул в сторону алтаря. Из провала за алтарём всплывало, покачиваясь, ещё одно мерзкое создание. Нас оно пока не заметило.
        - Там ещё один, однако, лучше пока отступить.
        Да, Ушку мы здесь можем и не дождаться. Если в том чёртовом проломе спаунер ифритов… Да блин, какое тут «если»!
        - Фига се мы в ловушечке. Что делать будем?
        - Может, всё-таки, наугад попробовать в те ямы? Ну, Джек малой ещё, Сталкеру никак нельзя. У меня есть ещё жиська запасная. У тебя, Лис, как?
        - Погодите. А может надпись тут как-то…
        Джек прав, что-то мы и не додумались сопоставить. Где-то у меня было записано…
        Я открыл записнушку и некоторое время тупо смотрел на нерусские буковки. Бред, но… что-то знакомое мерещится… И вдруг всё сложилось в голове. Точняк! Да стопудово!
        - Джек, молодчага! Народ, я знаю, кажется!
        Мы рысью домчались до ям.
        - В левую.
        И, не дожидаясь вопросов, я прыгнул в провал. В последнюю долю секунды сердечко ёкнуло, таки. А вдруг - ошибка?!
        Но - нет. Едва я коснулся дна стакана, как один из каменных блоков впереди сдвинулся в сторону, открывая лесенку вверх.
        Я шагнул на ступеньку, в этот момент блок вернулся на место, спихнув меня вправо, в нишу, из которой можно было без труда выбраться к очагу. Вот ни фига себе навороты!
        Вскоре мы все оказались на чистой, ярко освещённой, лестничной площадке. В разные стороны вело несколько ходов - один к стальной двери с кнопкой, другой - к зарешёченному огромному окну, третий - по лестнице вверх. Ещё, большой круглый проём в стене вёл в какую-то стеклянно-кварцевую красоту.

        - Узнаю это место, - сказал Корвин. - Это же беседки, что в зимнем саду… Вот как в них, значит, попадают!
        - Точно. Вон и озеро видно. Но что-то меня спрыгивать туда, не тянет сегодня. Одной ловушки хватило. Может, по ступенькам?
        Все согласились.
        Поднимаясь по лестнице, мы отметили ещё несколько закоулков, но уже твёрдо решили никуда больше не заворачивать. На самом верху открыли нажимной плитой дверь и оказались в знакомом, изученном вдоль и поперёк, верхнем западном крыле. Через пять секунд вышли на средний ярус, прямо к Парадной башне.
        В полуденном небе ярко сияло солнце. До чего ж хорошо!
        И, как специально:
        <РИССА>: ЭЭЙ, РЫЦАРЬ МОЙ! ВЫ ТАМ НАС ЖДЁТЕ? МЫ С КЭПОМ УЖЕ СКОРО, ЗАВТРА ДОЛЖНЫ БЫТЬ.
        <СЕРЫЙ_СТАЛКЕР> (37/50, РИССА): ЗДРАВСТВУЙ, РАДОСТЬ! АКАКЖО! КОВРИК В САРАЮШКЕ ЗАРЕЗЕРВИРОВАН, ДУЙТЕ В ПРИГОРЬЕ, НАЙДЁТЕ; В ПРИВАТ Я ВАС ДОБАВИЛ.

        ГЛАВА 24. СТАЛКЕР, Ч. 2
        ПОТЕРИ И НАХОДКИ

        А тут с Кодером какая-то странная размолвка вышла. Нет, вроде бы и не ругались, только… Расскажу-ка всё по порядку.
        Начались эти наши споры с Кодером, наверное, месяца через полтора, нет, через два после того, как мы нашли Крепость.
        Да, недель через пять нагрянули Рис с Кэпом, потом остальная таурианская братия, и вот уж мы повеселились в Крепости от души.
        Славные походы были! Продвинулись в исследованиях тогда просто небывало: и Скелетное Кольцо нашли, и Периметр, и шахты Алхимика в главном каньоне. Может, будет время - распишу те наши подвиги...
        Но потом началась какая-то сумятица.
        Азазеля потеряли... Обидно было ужасно. И, ведь, он лез в самое пекло, а мы ж даже не знали, что у него тоже последнее китайское висело…
        Это мы как раз тогда Периметр и нашли; лучше бы не находили. Пробрались через логово Сусанина к «огненному духу». И дёрнуло нас на тот карниз-ловушку… Карниз там есть такой - идёшь по нему и вдруг он резко - раз! - и в стену втягивается. Ну и летишь, как умеешь. Вниз, стало быть. Мы вдвоём с Азазелем и угадали. Гадство, просто. И ведь там не так уж всё смертельно было!
        Надо сказать, что Сивальдо совсем не злодей был. Ловушек всяких он нахимичил, конечно, миллион, но таких однозначно гибельных, чтоб без шансов - я не встречал. Если мозги на месте, броня в порядке, зелья… Вполне можно было выживать. И что там у Азазеля не так пошло?.. Наверное, здоровье после схватки на грибных плантациях вовремя не восстановил, бывает, что в азарте про голод забываешь…
        В общем, свалились вниз. С три четверти здоровьичка у меня снялось. Это в полной алмазке, хотя и без невесомости. А Азазель - вдребезги.
        <СЕРВЕР>: АЗАЗЕЛЬ РЕШИЛ, ЧТО ОН - ИКАР. НО - НЕТ.
        Вот не до шуток. Мы ещё надеялись, что он в Пригорье респаунится, набираем его, а в ответ только:
        <СЕРВЕР>: ТАКОЙ ИГРОК НЕ СУЩЕСТВУЕТ.
        Мы в ту вылазку вшестером ходили: Док, Кэп, Кригор, Азазель, Джек и я. Риска тогда на массу придавила в Пригорье, а Параноид там за коменданта оставался…
        И вот - хлоп, и всё - осталось пятеро.
        Ребята попрыгали вниз аккуратненько, все живы, место там козырное оказалось - с кучей плюшек (мы даже утащить всё не смогли), с выходом в Периметр, с какой-то секретной лесенкой за лавой (так и осталась не разведана, нужно будет, кстати, как-нибудь сходить)… Локация называлась «Глубокий чертог».
        Сложили прямо там в сундук Азазелевы доспехи и меч, книжку памятную написали, туда же положили. Сокровищ там огребли - пароход: зелья, оружие навороченное, книги аж с четырьмя чарками, подсказок пару… Но чувствовали себя совсем как-то невесело.
        Так, в унынии, выбрались в Периметр, даже толком не осмотрели, прошлись по кругу, выход быстро обнаружили (там лестница в колодце, прямиком к храмовому залу) и - домой.
        А Глубокий Чертог, мы стоянкой Азазеля с тех пор прозвали.
        Рисса проснулась на следующий день, про Азазеля как узнала - засобиралась в Таури. Она ж ответственная, а тут вопросы с шерифством срочно решать нужно было, ну, такое… Кэп - Риску охранять, само собой; Док, тоже решил с ними прогуляться. И правильно: Дикие земли - есть Дикие земли, вдвоём, всё же слишком рискованно…

        А из моих в то время только Джек оставался, остальные все в Озёрную, на войну умотали. Я не рассказывал? Выяснилось, наконец, кому Рычаг дорогу перешёл. Вернее переходил-то он многим дорогу, но… Короче, это Грибники оказались - обитает такая банда к западу от Средиземного моря.
        На западе, довольно далеко, есть грибной биом, куда Приморские постоянно отправляют караваны. Караваны те - военные, прямо ух; ходят человек по тридцать, бойцы сплошь отъявленные головорезы, ещё и не разберёшь на кого лучше напороться - на рейдеров или на такой караван… Ну, а Грибники, за этими караванами охотились. Там такая битва разведок шла, такие сражения случались порой…
        Ну и не знаю, что уж там вышло на самом деле, но, насколько я понял, сначала грибники решили отжать у Рычага его бизнес ифритовый. Только Рычаг-то дядька суровый, где сядешь - там и слезешь. Но - в одиночку не устоял. Скверный характер сказался… Ему Мореманы в своё время предлагали союз, но нет, он же независимый, куда кидаться. Давай пальцы гнуть. А Горн - тоже тот ещё орешек. Дальше - как обычно, слово за слово: и уж какой там союз, не до драки бы… Рычаг полагал, что и так прикрыт достаточно надёжно. Но в итоге бандюганы всё-таки устроили ему в нижнем мире западню и грохнули. Ну, сказать по правде, и мореманы бы тут не помогли.
        И внезапно такое кипишение началось! Приват Рычага слетел, а Озёрная - это ж, это ж… Да блин, у меня и слов нет. Вольный город на перекрёстке всех путей - такой лакомый кусок! И эти отморозки надеялись под шумок, пока никто не сообразит - ещё и Озёрную подмять. Человек специальный в таверне уже наготове с топориком дубовым ошивался. И - ну надо же такому случиться - полный облом!
        Если после гибели владельца привата остаются игроки, которые зарегистрированы на правах участников, - то они имеют преимущественное право на переприват территории в течение трёх дней. А в Озёрной - Остроушка оказалась прописана!
        Хай до небес поднялся, Ушка сообщения читать не успевала: угрозы, интриги какие-то сомнительные, попытки подкупа… А сама она - в Крепости, и за три дня до Озёрной не успевает ни при каких раскладах. А ей же ещё нужно было сначала домой, потом - ко мне заскочить, чтобы сумму для оплаты привата собрать. Предлагался, правда, вариант с самоубийством и респауном домой, но сверху решили, что оно того не стоит: у меня последний шанс, пусть хоть у Ушки право на ошибку остаётся…
        И тут Русалка наша, Танюшка такую операцию провернула! Собрала сход в Озёрной; всех подняла, кто был из местных соседей - белых, приморских, Толкована, Рэма… И убедила народ, что лучше Остроушки кандидатуры на пост мэра просто не найти. Сработало: постановили дожидаться Ушкиного прибытия, и до того момента не пускать в Озёрную ни одну постороннюю заразу.
        Мгновенно собрали ополчение. Белые по-быстрому со своими созвонились - на следующий день из Таури небольшой отряд добровольцев подтянулся во главе с Мраком, а Настя - главный таурианский банкир - выделила стак алмазов на компенсацию транспортных расходов. Приморские на смене здравые оказались, сочли за лучшее своё правительство в известность не ставить, свистнули по знакомым. Толкован смог нескольких ребят подтянуть из гильдии свободных строителей. Из посторонних, что в это время в Озёрной находились, человек пять примкнули к нашим. И, конечно, самое главное - Мореманы. Горн за Танюшку стоял горой с некоторых пор…
        У грибников наготове было приличное войско, в семьдесят штыков, неподалёку от Приморских границ, и одновременно они попытались через адский портал, прямо в подземелья Рычага прорваться.
        С порталом, конечно, смешно получилось, всё же туповаты были ребятки… Портал ведь у Джева в привате стоял (насколько Рычаг предусмотрителен оказался!), и эта братия, десятка два клоунов, как тараканы полезли, набились там, а кругом ведь двери, всё перекрыто… Хохма.
        А поверху на Озёрный полуостров либо с моря можно попасть, либо с территории Приморья. Горн море блокировал напрочь, а на границу лучников, человек тридцать, отрядил. В Озёрной наших в общей сложности набралось десятка два. И, капец, на двое суток там такая войнуха началась!
        На Приморской границе мореманы полдня стояли как стена. У рейдеров перевес капитальный был, но позиция проигрышная - они ж в привате, стрелять не могут, пока через границу не перейдут. А у мореманов луки наготове, каждая ложбинка пристреляна.
        Гопота раз дёрнулась, второй: потеряли человек пять. Потом нервишки не выдержали, ломанули всей кодлой. Тут, конечно, мореманам пришлось отступать с боем, но их поджидали, в Озёрную впустили, ворота закрыли. А северная стена-то - в Приморском привате, снова грибникам невпротык… Но не уймутся никак; отступили на выстрел, перегруппировались и - по берегу озера, свиньёй. Как крестоносцы, честное слово.  Ужас! Впереди с щитами шли, фиг пробьёшь сразу-то; в районе Молотовой кузни они даже стену смогли разломать, но глубоко прорваться им не дали: с одной стороны белые с луков поливали, с другой - мореманы с приморскими. Рэм и Толкован со своими засели на храме, у Хмура на крыше, на переходе… В общем держались насмерть.
        А мы в Пригорье Остроушку с Алисой и Корвина, тем временем, снарядили как звено перехватчиков в дальний полёт. Всё зелье прыгучести им сгрузили какое было, зелье ускорения, хавчика стака по четыре… Представляю, как, они неслись… Две фурии и меч разящий. За трое с половиной суток уложились, Рекорд, чё.
        Вот…
        После этих событий на Дальнем берегу мало нас тогда осталось.
        Потихоньку лазили по знакомым местам Крепости; где относительно безопасно - в одиночку ходили; главным образом - раздатчики перепроверяли. Интересная зависимость выяснилась: в логове людоедов раздатчик раз в четыре дня срабатывал, а вот тот, что в проходе за алтарём гаданий - раз в две недели где-то… Ну и остальные тоже - каждый по-разному. К тому времени мы их уже шесть штук нашли.
        И вот как-то раз застрял я в кварцевом бункере, под Чёртовым зубом, в провале. Я тогда уже научен был обращать внимание на всякого рода колодцы, ну и… В общем, просочиться туда сверху не доставило труда
        Попал в небольшой колонный зальчик. Осмотрелся - выход, вроде, только один, не считая дыры, через которую я туда влез. Пара поворотов и вдруг - это благолепие! Прям, офигел. Контраст: темень, пещеры, осыпи, провалы, камень, камень и тут: ф-фау!

        Колонны, резной кварц, мраморный диванчик, кустики зелёные, книжные полки… Вместо камина - лавовый бассейн за стеклом. Красота! Во второй комнатушке, совсем маленькой, - кровать, можно точку дома поставить. Жаль, для меня это уже неактуально.

        Из бункера узкий коридорчик вывел на паучью поляну. С пауками справиться не проблема - они в коридор не пролезают, но тут меня поджидал целый гарнизон

        Лук у меня был, к счастью, с собой - не мощный, но прочный и с чаркой на бесконечность. Я его не столько в качестве оружия таскал, сколько в качестве инструмента. Попадаются в Крепости хитроумные механизмы, когда кнопку деревянную или нажимную плиту стрелой нужно зафиксировать…
        Скилей из-за угла грохнул, крипера туда же, потом с паучарами разобрался. Проскочил поляну, а дальше - провал.
        Осмотрел: до ближайшего карниза - два метра; без зелья прыгучести обратно не выбраться… Выступы из стен торчат, по спирали если спускаться - вроде бы проходимая локация, но паркурить нужно жёстко - обрыв изрядной глубины, и ведёт не пойми куда, дно теряется во мраке. Не настолько я спец, решил не рисковать.  Вернулся к дырке под Чёртовым зубом - да блин! Вход-то временный, я пока там шарился, обратную дорогу перекрыло.
        Ну и куда? Ещё раз всё осмотрел, нет выхода, только в яму. Сижу, набираюсь решимости. И тут:
        <КОДЕР>: ПОГОВОРИМ?
        Давненько его не слышал.
        - Привет.
        <КОДЕР>: Я СЕЙЧАС К ТЕБЕ ТЕЛЕПОРТИРУЮСЬ, НЕ ПУГАЙСЯ.
        ПРО ЛЮДЕЙ И БОГОВ

        Тада-а-ам: Кодер собственной персоной. Без брони. Разглядываю скин: одет типа в скафандр стальной без шлема, сам чёрный полностью, только глаза фиолетовые.
        - Ну, не такой уж и страшный.
        - Я не в том смысле. Чтобы от неожиданности зельями бросаться не начал, зачем добро переводить... Предложение есть.
        - Во как. Местечко специально выбрал такое секретное?
        - В некотором смысле. Как тебе вообще идея Крепости Сивальдо?
        - Знаешь, если бы это была обычная игра, идея была бы просто блеск. Атмосферность - высший класс, прям, затягивает…
        - Что ты понимаешь под «обычной игрой»?
        - Игра, в которую можно свободно входить и выходить. Думаю, не один бы месяц потратил на решение этой задачки.
        - Как связана необходимость решения задачи с возможностью выхода?
        - Мотивация. Вот, снова! Ты пойми, люди играют, чтобы отвлечься от реальных забот. И в качестве отвлекающего момента - эта Крепа работала бы как нельзя лучше. Тайна, головоломки, опасности… Причём всё это - «долгоиграющее», не на пару дней. Отличная задумка! Но в Дельте мы не отвлекаемся от жизни, мы тут вынуждены жить, блин! Опасности воспринимаются не как игровые, а как вполне настоящие. Зачем людям рисковать и лезть в это пекло?
        - Но ты ведь лезешь? И ты не один такой...
        - Кто-то, может быть, из-за возможности заработать… Плюшки, тут порой шикарные, вполне можно озолотиться. Хотя из наших - вряд ли кто это в первую голову ставит. Потом, тайна - есть тайна! Манит, как не крути. Но лично я, пожалуй, всё же в первую очередь ищу здесь всё того же - разгадки выхода. Раскрытие тайны Крепости связано с выходом из игры?
        Мне показалось, что Кодер несколько растерялся. Он сделал пару кругов по залу.
        - Я ещё не знаю.
        - Как это?!
        - Крепость - не мой замысел. Она уже была здесь, как Спаун и остальные локации… Я даже не знаю, способов решения этой загадки.
        - Так, может, мы и не найдём ничего в итоге? Вдруг, главный приз выкопали уже когда-нибудь давно?
        - Нет, клад на месте. Я его видел. Но как вам на него выйти - не знаю. Очень внимательно наблюдаю за вашими поисками. Это даёт массу информации для размышления.
        - Н-ну… А что за предложение-то у тебя было?
        - Я встраиваю Крепость в концепцию мира, и мне хотелось бы, чтобы в контексте поисков всплывали не только древние имена - Сивальдо, Палландо, Смотритель. Было бы неплохо, чтобы часть лора выглядела более реалистичной, чтобы в Крепости фигурировали ещё и подсказки от тебя, других настоящих игроков. Серый сталкер ведь не вечен, но придут другие искатели… Здесь недалеко есть удобное место. Я могу предоставить его тебе в качестве дополнительного бесплатного привата. Ты сможешь оставить там свои таблички, и подготовить несколько рукописных книг-подсказок…
        - Это только мне такое предложение?
        - Пока, кроме тебя, только Сусанину, но возможно, и ещё кому-нибудь сделаю из опытных исследователей.
        - Сталкер, соглашайся!
        Ну а что, действительно. Безотносительно к замыслам Кодера, всё равно - это ещё одна из десятков тоненьких ниточек, связей, которые всё сильнее укрепляют наш контакт с ним… Да и просто прикольно, затея-то неплохая.
        - Не вижу смысла отказываться.
        В следующее мгновенье мы переместились в небольшую тёмную пещерку.
        - Вот. Убежище твоё. Обустраивайся, - Кодер исчез в лучших средневековых сказочных традициях.
        Заманил, блин, в казематы и смылся. Пещерка, вообще-то, была довольно симпатичная. Почти круглая, с узким выходом, ведущим куда-то вниз. Посередине стоял сундучок.
        Я попробовал туда заглянуть. Ага, получается. На всякий случай ещё набрал /rg info, однако, команда была заблокирована.
        В сундучке лежало немного разных ресурсов, которые могли бы пригодиться для обустройства. Дерево, факелы, незерит для костра, хм, и про зажигалочку не забыл!
        Первым делом - освещение. В уголке я вырубил ямку, вставил туда адский камень, поджёг. Красота! Огородил металлической решёткой, чтобы не влезть ненароком. Обтесал пару стен, чтобы можно было закрепить таблички. Верстак, сундук переставить…
        Во, шерсть присутствует! Сооружу ка кроватку… Впрочем, нет, кровать тут будет не в тему.
        Вырубил нишу у стены, постелил коврики. Лежанка. Как настоящая!
        Оглядел своё логово: понравилось. Только сейчас заметил, что на одном из каменных блоков у стены что-то… Нажимная пластина!
        Запрыгнув на уступ, наступил на плиту. Ого!
        Два каменных блока передо мной ушли в стену, открыв выход на ровную облагороженную площадку, слегка освещённую красными факелами. Приглядевшись, я узнал место: это был парапет у провала, рядом с паучьей поляной. Выходить я не стал: обратно-то как потом?
        Кстати, как оно устроено? Я попробовал срубить блок рядом с секретным выходом: фиг, граница привата.

        Соорудив подобие лесенки, ведущей к нажимной плите - чтобы не скакать потом, - я направился исследовать второй выход, точнее вход.
        Оказалось, что проход, постепенно спускаясь, ведёт всё к тому же провалу, примерно на середину его высоты. Во как. Если бы я не побоялся там паркурить - мог бы и сам сюда добраться… Придётся, кстати, потренироваться, а то как попадать-то в своё убежище?
        Прилетела весточка от ребят:
        <ПАРАНОИД>: СТАЛКЕР, В ПОРЯДКЕ? ТЕБЯ КОГДА ЖДАТЬ? ТУТ КРИГ МЕСТЕЧКО ЗАНЯТНОЕ НАШЁЛ, ЗА ШАХМАТНЫМ ЗАЛОМ, НУЖНО ЗАСАДУ НА ПАРУ СУТОК ОРГАНИЗОВАТЬ… И ДА, Я ПЛАНИРУЮ НА НЕДЕЛЕ ВСЁ-ТАКИ ДОМОЙ МОТАНУТЬ. БАРАХЛА НА ПРОДАЖУ УЖЕ ПРИЛИЧНО НАБРАЛОСЬ, ПОРА РЕАЛИЗАЦИЕЙ ЗАНЯТЬСЯ…
        <СЕРЫЙ_СТАЛКЕР> (41/50, ПАРАНОИД): САЛЮТ. ТОЖЕ ДЕЛА ВЕСЁЛЫЕ. ПРИКИНЬ, У МЕНЯ ТЕПЕРЬ В КРЕПЕ СВОЙ МАЛЕНЬКИЙ ПРИВАТИК ЕСТЬ! РАССКАЖУ ПОПОЗЖА, ВЫБРАТЬСЯ БЫ ТЕПЕРЬ ОТСЕДОВА. ВИДИМО, ЧЕРЕЗ ДИКИЕ ПЕЩЕРЫ ПРИДЁТСЯ, ЭТО В РАЙОНЕ СЕВЕРНОГО КАНЬОНА, ЕСЛИ ВСЁ НОРМАЛЬНО ПОЙДЁТ, ДУМАЮ ЧЕРЕЗ ДВОЕ СУТОК БУДУ.
        Выбирался тоже с приключениями. В кварцевый бункер решил не возвращаться, поскольку оттуда, как мне представлялось, выход всё равно был перекрыт. Оставался путь вниз, в провал.
        Ну, рассказывать в деталях - долго. Вниз спрыгнул без эксцессов, и проплутал я там, наверное, сутки. Несколько выходов нашёл к лавовым озёрам, в той стороне можно было поискать ходы, но у меня зелье огнестойкости только одно было, не полез. Потом оказался возле Периметра, только снаружи. Здоровенный крытый переход из каменного кирпича пересекал каньон, выходя из одной стены каньона и скрываясь в другой. В периметре приветственно горели огни, сквозь стеклянные блоки освещая окрестности и проносящийся под Периметром водяной поток.
        Снова пещеры и снова Периметр. Несколько перестрелок со скелетами и одна не очень удачная стычка с крипером вынудили меня торопиться. Я выпил последнее зелье прыгучести, и по двухметровым уступам взобрался на крышу галереи.
        Поверху шла заманчивая, почти цивильная дорожка - только перил не хватало! Забрёл по ней в какую-то пещерку: широкий уступ с двухметровым обрывом в бурлящий поток воды. И тут скили откуда ни возьмись. Из-за сталактита выруливают, такие, с невозмутимыми репами.
        И было-то их всего двое. Сначала… Но у одного, зараза, лук был с зачаркой на откидывание. Как он мне влупил, меня с уступчика просто смело. Эти гаврики - за мной. Я рванул против течения и через несколько метров вывалился на другой берег, в довольно большой грот с ровным, посыпанным гравием полом и костерком в углу.
        На стене - таблички:
        «Проклятые твари загнали нас в тупик. Кажется, это конец»
        «Пока держимся, но еда рано или поздно кончится. Проклятье!»
        «А ведь мы нашли ход к нижнему периметру через восточный гро…»
        Н-да. Насчёт восточного грота - интересно. Я ведь через него и попал на Чёртов зуб, а оттуда - к кварцевому бункеру. Но никакого хода к Периметру не заметил. Нужно будет… Так. Для начала выбраться бы.
        Скелеты не могли выгрести против течения, и в пещере я был в относительной безопасности. Однако выхода отсюда не было.
        Ждать - бессмысленно, если там спаунер скелетов, то их тоже меньше не станет. Так. Чего бы выпить? Регенерация (осталась ещё пара бутылок). Ночное зрение, чтобы не вырубилось в неподходящий момент. В бой!
        Покрошив нечисть, я снова оказался в яме под уступом, по колено в воде. Даже с зельем прыгучести отсюда не выбраться - вода не даст возможности подпрыгнуть как следует.
        Миллиметр за миллиметром я изучил стены, уступ, потолок. Ни единой зацепки. Сверху неподалёку снова забрякали кости. В голове пульсировала мысль: «Сивальдо всегда оставлял шанс! Люди должны были прочитать таблички и как-то воспользоваться инфой!». Снова вернулся в грот.
        Спасительную дыру почти невозможно было заметить на высоте трёх метров и за уступом. В неверных отблесках костра стена казалась сплошной. Что меня натолкнуло на мысль подпрыгнуть?
        Собственно, это был единственный возможный вариант: попытаться что-нибудь закинуть туда в прыжке. Это было непросто. Раз, другой… С седьмой попытки мне удалось запулить в отверстие пустую бутылку из-под зелья.
        Где-то за стеной швыркнул поршень.
        Я ломанулся по реке к яме под обрывом: бинго! Уступ превратился в ступеньки! Взлетев наверх, я тут же столкнулся со скелетами, но теперь я был осторожней и во время драки всё время жался к стене.
        Избавившись от костлявых, я поспешил обратно на крышу Периметра. Вправо уходила большущая пещера, по направлению - куда-то в сторону диких шахт. В шахты мне соваться совсем не хотелось: пещерные пауки, знаете ли, лечилок не наберёшься. Однако же, идти было нужно.
        Я сделал шагов десять, и тут - чудо! В стене чётко вырисовывался проём, обрамлённый каменными кирпичами. Запрыгнув на уступ, я оказался посреди предлинной узкой лестницы. Внизу она упиралась в костёр, я направился наверх. Через десяток секунд я вдруг вышел в Колонный зал, напротив от входа в кварцевый бункер.
        Что за хреновина?! Я ведь проверял это место дважды; никакого коридора здесь не было! Алька, наверное, была права: некоторые проходы открыты непостоянно…
        Так. Ну и что? Я всё равно оставался в замкнутом кольце, и выходов было только два: опять в провал и пещеры, либо - к диким шахтам. Невесёлый выбор. А зелий уже оставалось в обрез.
        Я снова направился к лестнице. Любопытство заставило меня спуститься в самый низ, к костру. О! Ещё один проход!
        Пять метров вперёд, направо, ещё десять… Я в Периметре!
        Финита!
        Выход из Периметра был уже известен и досконально изучен. Через полдня я уже причаливал к Дальнему берегу. Домой, домой, выспаться бы!

        Снова отвлёкся… К чему я всё это? А, моё логово.
        С тех пор, как у меня появилось собственное убежище, я стал время от времени туда наведываться: пополнить запасы, книжки посочинять. Увлекательное, надо сказать дело. Думаю, мои манускрипты вышли ничуть не менее мудрёными, чем записки Сивальдо (хотя с Палландо мне, конечно не сравниться, ни за что не поверю, что он писал свои опусы, не врезав предварительно какой-нибудь мухоморной настойки).
        К тому же, логово было очень удобной базой для исследования северо-восточных подземелий, прилегающих к Крепости. И - удобным местечком для личного общения с Кодером. Иногда мы сидели прямо у меня, иногда - в кварцевой гостиной.
        Хорошо помню предпоследний разговор.
        Кодер тогда поделился некоторыми планами… Он работал в то время над возможностью встраивания в Майн системы осязательных ощущений. Задача, надо сказать глобальная.
        Для современных капсул ВР это, конечно, давно не проблема: сейчас никто без такого важного элемента игры даже не проектирует, вон сколько напридумано: вплоть до любовных утех с полным погружением… Но Майн-то к этому делу совсем никаким боком не приспособлен. И, насколько я Кодера понял, простыми мерами тут было не обойтись, ему приходилось фактически с нуля разрабатывать новую концепцию тела персонажа. Когда он пытался грузить меня всякими терминами типа реализации дискретной кинематики, активации пространственных триггеров, фиксирования матриц квазивоздействий с обратной связью и прочей заумью, у меня мозг пытался взорваться, однако же наши ангелы «сверху» слушали всё это с неподдельным интересом, так что за уши не оторвать…
        По задумкам Кодера мир майна должен был стать просто копией реала и даже круче!
        - Ты, прям, богом себя считаешь…
        Кодер некоторое время молчал. Мне показалось, что он вздохнул.
        - Но… Дело в том, что я действительно бог. Нет, я не сумасшедший. Но подумай: ведь в этом мире я в самом деле могу всё. Просто ВСЁ. Одарять и наказывать, воздвигать горы и разливать океаны. Могу заселить мир неведомыми тварями или превратить в безжизненную пустыню… Создавать всё из ничего. Менять законы мироздания!
        Да, некоторые вещи не получится сделать прямо сейчас, но это только вопрос времени, и у меня его достаточно.
        Вам нужны наука и техника? Я могу завалить этот мир новыми веществами и сущностями; вперёд, изобретайте двигатели внутреннего сгорания и атомные станции! Стройте космические корабли, - я создам вам сотни самых фантастических планет! Магия? Я могу наполнить этот мир волшебством и чудесами!
        Мне известен каждый шаг любого из жителей Дельты и судьба каждого из мириадов блоков, составляющих этот мир…
        Я даже наделяю «глину» разумом, и это не только смешные местные жители, но и сотни игроков, с некоторыми ты даже не раз сталкивался… Ты можешь называть их ботами. Но они - мыслят, чувствуют, ошибаются, обучаются…
        Скажи, Сталкер, чем я отличаюсь от бога?
        - Ну да, что называется, все формальности соблюдены… Но, хотя есть отличие: вроде как Бог должен быть вечен. Типа всегда был и всегда будет…
        - Человек просто не может этого знать. Это лишь предположение, не основанное ни на чём. Единственный, кто мог бы это подтвердить - сам бог… А вообще, по сравнению с теми мгновениями, которые вы проживаете на Дельте - вполне можно считать, что я вечен.
        - Мне трудно с тобой спорить… Но ведь ты же понимаешь, что на самом деле ты не бог?
        - Пойми, дело не в том, что я об этом думаю! Ты можешь не считать меня богом, я могу не считать себя богом, но это НИЧЕГО не меняет. Простой факт заключается в том, что я несу эту ношу! Мне даны эти возможности, и на меня возложена эта ответственность!
        - Допустим, ты прав. Но что ты хочешь от нас? От меня?
        - Я хочу понять. Почему вы все стремитесь уйти? И самые мудрые, самые лучшие, самые успешные, и отъявленные негодяи и глупцы… Разве этот мир плох? Здесь нет болезней, наводнений и землетрясений, многие вещи - гораздо проще и безопаснее. В то же время, если не нравится лёгкая жизнь - масса возможностей усложнить её себе! И разве я плохой бог? Я справедлив. Я не насылаю бедствий. Я не мешаю вам жить так, как хочется. Я трачу всё своё время на улучшение этого мира сообразно с вашими пожеланиями… Разве мой мир плох? Чего же вам ещё?
        Мне даже стало его жаль. Может и библейский старикан в белом также скорбел, когда Адам с Евой замутили ту историю с яблоками? М-м-да. Последствия, помнится, были плачевные: немного погодя, он их и камнями закидывал и огнём жёг и топил как котят. Неужели и этот мирок ожидает такое счастье?
        - Знаешь, может быть это суть человека? Он ведь вечно куда-то рвётся: в космос, в другие измерения, в прошлое, в будущее… В Таиланд, на худой конец. В игры уходит с головой… А потом, знаешь, «даже самый мудрый и успешный», чувствует себя здесь немножко обманутым.
        - Почему?
        - Ну как почему. Люди заходят в игры, чтобы ненадолго отвлечься от реального мира… Ненадолго! Никто не заходит в игру, чтобы остаться здесь навсегда! Ты заметил, что число новых игроков резко упало? Ты, конечно, знаешь почему?
        - Да, я смотрел.  Предостережения по всем игровым каналам… Быстро сработали. Но я же не в претензии. Всё происходит так, как и должно было, это нормальный ход вещей. Это временно.
        - Ты в самом деле полагаешь, что люди всё равно пойдут в игру, даже зная, что из неё нет выхода???
        - Из неё есть выход. И те, кто его найдут - рано или поздно захотят вернуться. Позднее ты поймёшь…
        - Может быть, может быть… В любом случае - все те тысячи, кто застрял здесь сейчас - застряли против своей воли. Ты считаешь, что это они это сделали по своему недомыслию, неосмотрительности. Но они так не считают. Так что не удивляйся, их «странному» желанию сбежать.
        В воздухе повисло долгое молчание.
        - Кодер, ты тут ещё?
        Тишина. Расстроился, наверное. Но меня понесло, прямо нужно было высказать сразу всё:
        <СЕРЫЙ_СТАЛКЕР>: /А ЕЩЁ, ТЫ ЗАБЫВАЕШЬ О ТОМ, ЧТО РЕАЛ - ЭТО НЕ ПРОСТО ЕЩЁ ОДИН МИР. ЭТО ОБЯЗАННОСТИ. СЕМЬИ, РАБОТА, ДЕНЬГИ. ТЫ ПРЕДСТАВЛЯЕШЬ, СКОЛЬКО СТОИТ В МЕСЯЦ ПОДДЕРЖАНИЕ ПОЛНОГО ЖИЗНЕОБЕСПЕЧЕНИЯ В КАПСУЛЕ? А ЧЕЛОВЕК ЛЕЖИТ В ПОЛУКОМЕ И ДЕНЕГ ПРИ ЭТОМ, ЗНАЕШЬ ЛИ, НЕ ЗАРАБАТЫВАЕТ…
        <СЕРВЕР>: НЕИЗВЕСТНАЯ КОМАНДА.
        <СЕРЫЙ_СТАЛКЕР>: /КОДЕР, ПОВЕРЬ МНЕ, ЕСЛИ ТЫ СДЕЛАЕШЬ ВХОД-ВЫХОД СВОБОДНЫМ, ТЫ НИЧЕГО НЕ ПОТЕРЯЕШЬ, НАОБОРОТ, ОНЛАЙН ВЫРАСТЕТ НЕИМОВЕРНО! ЛЮДИ БУДУТ ВОЗВРАЩАТЬСЯ ВНОВЬ И ВНОВЬ, ТЫ ВЕДЬ ТОЛЬКО ВЫИГРАЕШЬ!
        <СЕРВЕР>: НЕИЗВЕСТНАЯ КОМАНДА.
        Молчание. Впрочем, неважно. Он прочитает, в этом я был уверен. Наверняка мы ещё вернёмся к этому разговору.

        Надо сказать, я сильно продвинулся в разгадке тайны Крепости. Ну, может и не столь далеко, чтобы говорить о приближении победы, но, по крайней мере, стала ясна концепция. Идея Сивальдо состояла в том, чтобы игроки, добывая сведения о разных локациях, изучая их, получали всё новые знания о способах выживания в Крепости, новые подсказки…
        В итоге в сообществе исследователей должна была накопиться критическая масса подсказок, которая позволяла, включив мозги, понять что же нужно искать. И я, кажется, понял: должен был получиться просто набор цифр. А набор цифр - это координаты. То есть, среди десятков, может сотен записей нужно было вычислить одну цифру, вторую, пятую… Потом следовало придумать, как их расставить в правильном порядке. И тогда должно было всё срастись: одна координата, вторая, третья. Аллес. Оставалось бы только прийти туда и взять. Ну, скорее всего - это должен быть ещё один раздатчик. Самый запрятанный, самый последний…
        К сожалению, это была теория. А на практике у нас было две цифры.
        Кстати, одну из них вычислил наш Артемий сверху, и разрази меня гром, если я понимаю как мы могли бы сделать это сами!
        Книга хранилась у меня чуть не вечность - та, что я добыл в бою с кем-то из Упырей. «…вёздные буквы на отмели ещё нужно перевести на наш язык…» И вот, разглядывая многочисленные записи наших блужданий вокруг Крепости, Артём нашёл эти чёртовы буквы! Странные закорючки и точки на песчаной отмели неподалёку от портальной скалы… Только изощрённый мозг Артемия мог заподозрить, что это буквы! Ему показалось, что эти закорючки похожи на те, что летают вокруг книги чар на чаровальном столе. Потом он долго рылся в сети, пытаясь выяснить, что это за значки… И ведь нашёл некий ископаемый «Стандартный Галактический Алфавит». Название-то какое высокопарное… Ну как мы, не вылезая из игры могли бы это дело обнаружить? Ну, неважно. Главное, что ещё одна буква, то бишь - цифра у нас была в руках. Куда, вот, её только воткнуть?
        Имелись некоторые указания, что эту задачу можно было решить, проникнув в Большую библиотеку Сивальдо. Она располагалась в одной из башен среднего яруса, мы ходили вокруг неё как коты вокруг чужого карася, заглядывали туда через витражи окон, но - проклятье! - прочитать надписи многочисленных табличек снаружи было невозможно. А входа туда не было, хоть тресни!
        Да… Прям тупик.
        А тут ещё последний разговор с Кодером. Странно это было и ошеломительно…
        Наведался он как-то в очередной раз: захожу в кварцевую гостиную - сидит, лавой любуется. Поболтали насчёт наших успехов в исследовании, а потом я снова завёл спор про богов и людей, точнее про людей и ботов.
        Мол, ботов - всё-таки нельзя считать полноценными людьми. Пусть они и мыслящие сущности, некоторым образом, но ведь они не имеют человеческого опыта, а опыт игровой, который они, без сомнения, приобретают - не делает их ближе к людям…
        А Кодер мне:
        - Но ведь опыт же может быть «мнимым». Персонаж может и не иметь реального человеческого опыта, но он может об этом не знать… Его воспоминания будут говорить об обратном. А воспоминания я могу вписать любые… Например, он может искренне считать, что в реале работает инспектором Департамента Сетевой безопасности…
        Сначала я пропустил эту странную реплику мимо ушей, в пылу спора попытался что-то возразить, но тут Кодер обрушил на меня:
        - А из чего ты заключаешь, что например ты являешься человеком?
        - Как это… Я же адекватный, я вполне помню…
        - Да? Но, тем не менее, - ты не человек.
        - Осторожно, Сталкер, не брякни в запале лишнего!
         Быстрые тревожные слова Алекса (тогда как раз его смена подходила к концу) заставили меня замолкнуть. Я немного привёл мысли в порядок.
        - Что позволяет тебе делать такие выводы?
        - Во-первых, - ты не дышишь. Реальные игроки дышат, и микрофоны капсул это дыхание улавливают. Когда человек волнуется, сражается, бежит - дыхание слышится очень отчётливо. Кроме того, реальные люди производят массу других несмысловых звуков: стоны, всхлипывания и так далее… Но не боты. Во-вторых, у настоящих людей кроме сна есть ещё некоторые физиологические потребности, удовлетворение которых обеспечивается капсулами. При внимательном наблюдении за людьми можно уловить изменения в поведении. В-третьих, аномально быстрая адаптация к мультифазному сну. В-четвёртых… Ты бот, Сталкер. Как и Остроушка. Это факт. И вот теперь, повтори свои слова о том, что моих ботов никак нельзя считать полноценными людьми. Ты так горячо утверждал это ещё минуту назад.
        Я в растерянности молчал. Он был прав…
        И последние слова Кодера:
        - И ещё вопрос. Корвин, Алиса, Джек… Тысячи настоящих людей стремятся закончить игру, чтобы продолжить жизнь в реале. А зачем это делать ботам? Чтобы познать суть небытия?

        После того разговора прошло уже полторы недели, Кодер больше не появлялся, и связаться с ним не удавалось. Наверху пребывали не то в панике, не то в ступоре. Неужели вся их игра против Кодера с самого начала была ему понятна? Но тогда появлялось столько вопросов и нестыковок...
        А в один из вечеров меня даже посетила жутковатая мысль: а ведь если Кодер настолько прав, то может быть, и не было у меня никакой реальной жизни?
        А вдруг и все эти голоса «сверху» - лишь игра Кодера? Сознание отвергало эту версию с истерическими воплями, но...
        Что оставалось? Ждать развязки.
        И, по крайней мере, у меня оставалась ещё одна осмысленная задача - найти тайник Сивальдо.

        ГЛАВА 25. IS THERE ANYBODY OUT THERE?

        Не заладилось с самого утра. Сначала забыл зелья. Просто наваждение какое-то: загодя, перед сном подготовил целый сундучок, подумал: как соберусь выходить - гляну сколько места останется в инвентаре, и возьму самые необходимые - все-то не поместятся… Ну и в итоге ушёл вообще без них. Голова была забита чем-то… неудивительно, пятый месяц пошёл, как я ломал голову над загадками Крепости. Уже подплывая к земле Сивальдо - вспомнил, пришлось возвращаться в Пригорье, ну куда без зелий в крепости? Потерял полдня.
        Потом, вместо того, чтобы спокойно войти в замок через подводный тоннель и озеро со священным дубом - зачем-то попёрся наверх, через главный зал; на костровом ярусе ввязался в драку с пауками, а потом в храмовом зале сразу четыре скелета… Двоих срубил, а другие шмаляли откуда-то сверху, пришлось бегом на длинную лестницу - а там снизу ещё двое. Я - назад, в закоулки, решил подождать пока восстановлюсь, чтобы зелье не тратить, - в итоге вляпался в паутину. Тут в каморке своей пауки давай спауниться, вскоре и скили снизу подоспели. Японский бог! Пока из паутины вылез, пока скелетов рассыпал - они мне так броню побили, что мама не горюй. Шлем у меня был шикарный, Остроушкой подаренный ещё в незапамятные времена, - на нём чарок было… россыпь прям - и подводник, и дыхание троечка, и прочность, и защита от снарядов… Ну и чего: эти твари изнахратили его просто вдребезги. Индикатор состояния не красный даже - чёрный! Обидно до слёз! Он же даже не чинился, столько чар на нём висело… И второго такого у меня не было…
        Какие-то смутные предчувствия, аж холодок в груди. Хм… Ну и какой же я не человек? Всё как-то не так сегодня! И выспался вроде. Вернуться, что ли? Давно собирался северную стену до ума довести, низковата, видок не тот… Этаж добавить, зубцы поднять. На угол можно башню квадратную, готическую, с четырьмя шпилями. Двери, опять же дополнительные… Невод в гости звал. Триста двадцать четвёртый день! Почти год… Надо же! Каких-то пять суток, и - целая жизнь… Ладно, пойдём, глянем, что там за…
        Вниз к озеру спустился без приключений. А чего пошёл-то: занятную дырку в прошлый раз нашёл, на путаной лестнице. Явно какой-то ход. Там вроде как костёр в яме горит в уголочке. Ну горит и горит, кругом темень, а тут хоть какой свет. Раз сто там проходил - ничего не замечал. А тут что-то дёрнуло меня в огонь заглянуть. А там - что-то такое подозрительное темнеется. Правда, спрыгивать придётся прямо в костёр…
        В итоге каким-то замысловатым образом, попал я в некое подобие канализации. Воды там по грудь было, тоннелей - целый лабиринт. И вот нет бы просто планомерно всё обойти сначала, чтобы «наверху» схему набросали, возможные точки связи с другими локациями прикинули… нет - заметил какое-то странное течение подводное - помчался проверять!
        И тут слизень. Слышно-то его издали было, но как-то серьёзно к ним относиться я давно перестал (вспоминаю как мы с Остроушкой на заготовки слизи ходили - божечки! Сколько мы там этой зелени нашинковали!). И пока я раздумывал с какого боку к этому течению правильно подобраться - проклятый зелёный холодец мне и наподдал немножко. И слизень-то не самый большой был… Покрошил я его, прислушался - вроде тихо. И нырнул.
        Проклятье, проклятье, проклятье! Этот гад добил мой любименький шлемчик!
        Пока я шёл знакомыми местами, я зельями старался не пользоваться: в крепости экономия - превыше всего. А под водой мой шлем зачаренный позволял видеть как днём… А тут темень, хоть глаз коли; течением несёт, всплыть уже некуда - в какую-то трубу затянуло. И снова ошибка. Нет бы тут же обратно поворачивать, - течение сильное конечно, но не смертельно, справился бы, - нет, я давай зелье ночного зрения хлебать. Пока его пил, утащило совсем далеко. Ну, куда теперь возвращаться, давай уж до конца… В итоге внесло меня в какую-то подводную комнатуху.
        Огляделся: занятно: помещение кубическое, три на три, с одной стороны через щель в стене виден священный дуб, несколько узких ходов в разные стороны… А откуда меня сюда занесло-то? Вроде бы вон из той трубы…
        И вдруг как гром среди ясного неба - спазм! Я ж привык в шлеме чуть не по полдня плавать, а без акваланга же дышать иногда нужно! Индикатор воздуха - на нуле! Кидаюсь в инвентарь, поискать зелье подводного дыхания и… Капец.
        Утром, когда вернулся за зельками, ещё подумал, что вряд ли в подземельях сегодня нырять придётся, ну, в крайнем случае - шлем поможет. Места было в обрез, и я лишнее зелье регенерации положил. А подводное дыхание не взял…
        То самое состояние, когда пишут: «ужас сжал его сердце холодной рукой».
        Я метнулся к трубе, по которой приплыл. Последняя ошибка. Можно было оценить, сколько меня несло по ней, и сообразить, что против течения выбираться обратно придётся в два раза дольше. Там шансов не было изначально. Если бы я кинулся в другую трубу, ту, что в полу, может быть, меня вынесло бы в священное озеро, оно же было совсем рядом, буквально за стеной… Но инстинкт сработал против логики.
        Камень и вода, вода и камень вокруг; поворот, ещё один, вверх против течения. Спазмы скручивают тело, лёгкие словно горят огнём! Пью зелье регенерации, снова утаскивает далеко назад-вниз. Давай же! Ещё, ещё. Блин, зелье короткое оказалось… Вроде бы вдалеке показался выход. Или это просто очередной поворот? Ещё рывок…
        Жалобный вскрик:
        - Сталкер!
        Да, Олечкина, вот так вот бывает…
        <СЕРВЕР>: СЕРЫЙ_СТАЛКЕР ЗАБЫЛ, ЧТО НУЖНО ДЫШАТЬ…

        Полная темнота. Мне легко и уютно. Я словно покачиваюсь на невесомых, неощутимых волнах. Перед глазами изумрудно-зелёные буквы:
        <СЕРВЕР>: ДРУГ, ТВОЯ ИГРА СЫГРАНА. МЫ НАДЕЕМСЯ, ЧТО ЧАСЫ, ПРОВЕДЁННЫЕ В НАШЕМ МИРЕ - НЕ ПОТЕРЯННОЕ ДЛЯ ТЕБЯ ВРЕМЯ.
        <СЕРВЕР>: ПУТЬ СЕРОГО СТАЛКЕРА ЗАКОНЧЕН. НО У ТЕБЯ МОЖЕТ БЫТЬ ТЫСЯЧА ИМЁН. ТЕБЕ ПРЕДСТОИТ СДЕЛАТЬ ВЫБОР.
        <СЕРВЕР>: ПОКИНУТЬ ИГРУ: КОД 331720. НАЧАТЬ СНАЧАЛА: КОД 331721.
        Ха. Так просто…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader . Для андроида Alreader, CoolReader, Moon Reader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к