Сохранить как
Помощь
 ШРИФТ 
Чистилище Александр Атаманов

        Чистилище. Место в которое попадают человеческие души, чтобы очиститься от грехов совершенных при жизни. Именно такой смысл вкладывают люди в это слово.Но как все есть на самом деле? Главный герой скоро это узнает. сможет ли он выжить в этом мире и найти в нем себя, сможет ли перебороть свои страхи и низменные желания? Поживем, увидим.

        Чистилище
        Александр Атаманов

        ГЛАВА 1. СМЕРТЬ ТОЛЬКО НАЧАЛО

        Сколько раз я читал книги, начинающиеся со смерти? Не назову точное число, но знаю, что много. Всегда не нравился этот сюжетный ход. Мало ли может быть в жизни моментов, что могут перевернуть все с ног на голову? Свадьба, расставание, увольнение с работы, просто стресс или решение изменить свою жизнь. Немало в общем всего. Но моя история началась именно со смерти.
        Смерть моя была откровенно говоря не очень. Мне разбили голову обычным молотком. Это были не гопники или залетный грабитель. Нет, это был мой знакомый. Мой лучший друг. Подлец, скажите вы? Подлец это я, отвечу вам. Спустя столько времени я понимаю, что все заслужил. Действительно, я был не лучшим товарищем. Мой друг поругался с девушкой, сильно, прям вот совсем порвать захотел. Я, почувствовав себя благородным рыцарем, решил спасти их отношения и отправился к ней, дабы поговорить и убедить ее вернуться к нему. Смелостью по жизни я не страдал, поэтому перед этим опрокинул в себя немного алкоголя. Ну не так уж и немного. Девушка как по совпадению тоже была пьяна. Сначала мы немного ругались, она не пускала меня за порог. Но вот мы уже выпиваем на кухне, а через полчаса я уже имею ее на столе. Да, соблазнить меня трудностью не было, я до этого момента был девственником, поэтому заводился даже от собственных фантазий. Ограничивать которые почти не умел. Секс был не очень, да и чего ожидать от первого раза? Но хуже было то, что через несколько дней она созналась ему. Она созналась, а вот я молчал. В
тот момент когда он позвонил мне в дверь, я не подозревая ничего открыл, за что тут же получил с правой в челюсть. Драться я тоже не любил, да и на кой мне это? При своем росте в метр девяносто я весил шестьдесят семь килограмм, да и на кой мне мышцы если я профессиональный игрок? Вот я и поплатился за все. От удара меня кинуло на пол и не успел я ничего понять, как затылок на секунду вспыхнул сильной болью и все ощущения пропали. Не понимая, что происходит, я попытался подняться на ноги и неожиданно мне это удалось. То, что происходит что-то не то я понял, когда я сам уже вроде поднялся, а вот тело мое лежало там, внизу. Голова была разбита, а из черепа торчала ручка молотка. Друг тем временем захлопнул дверь. Его лицо было похоже на маску, столько ярости было в его глазах. Но вот ярость сменилась пониманием, а через секунду паникой. Я вижу, как он падает на колени, переворачивает мое тело. Мое лицо. Так странно смотреть на себя со стороны. Я не был красавцем, но и некрасивым не был. Симметричное лицо, узкий подбородок, пропорциональный нос, карие глаза, волосы зачесаны набок. Сейчас лицо было
странным. Глаза чуть приоткрыты, как и рот, из которого тянется ниточка слюны. В глазах невидно ничего особого, разве что зрачки ушли в бок.
        Друг теребил мою тушку, судя по открывающемуся рту что-то кричал, но я не слышал. Его лицо было искажено, по щекам потекли слезы.
        Неожиданно раздавшийся голос за спиной заставил меня вздрогнуть:
        -Тебе пора,- голос был приятным, мужским, с легкой хрипотцой.
        Обернуться я не успел, успел лишь увидеть тянущуюся ко мне руку, а через секунду ощутил себя стоящим на полу. Декорации вокруг поменялись.
        Я находился в длинном коридоре, конца и края которому не было видно. В обе стороны вела очередь и если впереди ей действительно не было края, то позади он еще был виден. Но быстро заполнялся новыми поступающими. Вокруг стояли люди, я же попал меж старушкой и мужчиной лет сорока-пятидесяти на вид. Все непонимающе крутили головами, но речи слышно не было. Попробовав сказать что-то, убедился, что действительно не получается.
        Сдвинутся с места тоже не вышло, подвижной оказалась только голова.
        Если действовать я не мог, то мыслить мне ничего не мешало. Я явно умер, потом побывал призраком, теперь вот стою в непонятной очереди непонятно куда. На страшный суд? Кто бы знал. Я вообще-то агностик, но в таком случае выбираю реинкарнацию, к черту религию и христианство с их адом в особенности! Что делать то? Не хочу ни на какой суд? Почему сейчас, почему не неделю назад, когда у меня толком и грехов то не было? Ааа, не вовремя то как.
        Примерно такими мыслями я изводил себя в тот момент. Очередь же двигалась, только это происходило как-то странно. Я заметил впереди медленно приближавшуюся стену, при том, что сам я никакого движения не ощущал. Стена приближалась со скоростью медленно бредущего человека. Пока я не видел, что происходит с людьми, но паника в моей голове все возрастала.у меня достаточно времени, я наверняка бы сошел с ума, но в один момент стена поглотила меня. По глазам резануло светом, а после я очутился в небольшом кабинете. Напротив меня стоял стол, а за ним сидели двое. Оба были в деловых смокингах с галстуками и даже запонками. Только вот взгляд притягивали далеко не костюмы. Лица их были, как бы сказать, фактурными. Лицо одного было бело как мел. Он не был похож на бледного человека, вот реально белый как мел, вместо волос на голове короткие, белые же, перья, взгляд синих светящихся глаз цепок и спокоен. Второй был не менее любопытен. Кожа не красная, а скорее алая, вместо волос непонятные иглы, глаза не светятся, а глаза вполне обычные, карие.
        -Главный грех? - спросил краснолицый.
        Ага, так я вам все и выложил. Но неожиданно мой рот открылся и я произнес:
        -Переспал с девушкой друга.
        Что за чертовщина, тело отвечает само!
        -Что-то ты не особо похож на искусителя,- совсем по человечески хмыкнул «демон?».
        Не успел я ничего ответить, как слово взял бледнолицый.
        -Главное доброе дело в твоей жизни? - с прищуром спросил он.
        -Я перечислял деньги на благотворительность,- вывалил я.
        Да, было за мной такое, не знаю зачем я это делал, все равно ведь наверняка все разворовывают, но, тем не менее, упрямо отчислял одну пятнадцатую от каждого выигрыша. Наверное, воспитание дало о себе знать, да и деньги я особо не ценил. У меня была своя квартира, машина, хорошее железо для игр, в общем, деньги были.
        -Сколько? - все с тем же прищуром спросил ... кто? «Ангел»?
        -Одну пятнадцатую с каждой получки,- все так же искренне ответил я,- за последние пять лет чуть меньше пяти миллионов рублей.
        В комнате повило неловкое молчание, а затем ангел, отмерев, вновь открыл рот:
        -Встань на весы.
        Только хотел было спросить какие, как передо мной появились странные гротескные весы.
        Чем то они напоминали те экземпляры, что раньше устанавливались в больницах и имели несколько непонятных гирек на планке. Только вот тут не было ни гирек, ни планки, никакой-то шкалы для измерения. Просто стрелка, стоящая посередине. Было странно, что когда я шагнул на них, стрелка лишь немного колыхнулась, но не сдвинулась в ту или иную сторону.
        Не понимая, что это значит, я оглянулся на свою судебную комиссию.
        -В чистилище,-выдал демон.
        Неожиданно в голове своей я услышал странный голос.
        «Ты не плохой человек Виктор, но ты не воин и в чистилище тебе долго не протянуть. Я могу помочь тебе, если ты согласишься, то тебя встретят и обучат всему необходимому, твой ответ?»
        Судя по всему я слышал в голове голос ангела и, судя по всему, ответ ему был нужен немедля. Никакого доверия я к нему не испытывал, но честно слово сомневался в своих навыках выживальшика. Я в лесу то не выживу, не то что в чистилище, а тут обещают помощь. В общем, отбросив мысли про бесплатный сыр и мышеловку, я дал свое согласие.
        Который раз за день перед глазами все изменилось.
        Я, наконец, ощутил все свое тело целиком. Следом пришло ощущение чудовищной слабости и я рухнул на колени. Меня повело чуть вперед и я уткнулся в почву руками. На вид земля была не очень. Скорее песок, чем чернозем. Было достаточно светло, так что я без проблем осмотрелся.
        Только вот понимания мне это не добавило. Сейчас я лежал посреди небольшой круглой площадки, метров пятнадцати в диаметре. Огорожена она была частоколом из высоких не ошкуренных бревен. Не особо разбираюсь, но по коре похоже на сосну. Ворота я заметил лишь тогда, когда десяток бревен со скрипом отъехали чуть назад, а в образовавшуюся щель протиснулось два индивида. Принадлежали они к так нелюбимым мною качкам. Огромного размаха плечи, руки толщиною с мое бедро, длинные волосы, собранные в хвосты. Странным было лишь их облачение. Оба облачены были лишь в кожаные штаны, подпоясанные мощными ремнями, чьи пряжки были едва ли меньше той, что располагалась на старом отцовском армейском ремне. Но конечно это все ерунда, по настоящему внимание приковывало оружие, что висело у них на поясах. Длинные дубинки, окованные сталью.
        Качки меж тем приближались ко мне, я же, проявив благоразумие, решил не убегать, все равно никуда не денусь из этой тюрьмы. Вместо этого я выпрямился, поднявшись на подгибающихся ногах и вытянул руки в верх, показывая, что сопротивляться не собираюсь.
        Только теперь я заметил, что сам оказался тут голышом, хотя в очереди на мне еще была моя одежда. Но смутиться не успел, один из качков был уже слишком близко.
        -Руки за спину,- скомандовал он.
        Вновь я подчинился. Ищите других дураков, что в такой ситуации будут качать свои права.
        Видимо им что-то не понравилось, может моя медлительность? Не знаю, но пригрели меня от души. Удар пришелся в живот, от чего меня согнуло, и я опять упал на колени. Хотел опереться о землю, но мне не дали. Руки за секунду были заломанны за спину, а меня самого словно пушинку подняли на ноги и потащили вперед.
        -Вы че творите? - всего моего гнева хватило лишь на эту фразу, после которой руки на секунду оказались вывернуты еще сильнее и я испытал нешуточную боль. Осознав, что на меня им плевать, я постарался расслабиться, дабы не травмировать суставы. Больше никак выступать я не осмелился, целее буду.
        Меня тащили вперед, а я даже головой вертеть не мог, наблюдая лишь утоптанную тропинку под ногами. Кто-бы они ни были, но я у них далеко не первый гость.
        Шли мы не долго. Минуты полторы от силы, после чего мы взошли по деревянным ступеням и, судя по всему, прошли в помещение. Прошлепали по коридору и после вежливого стука в дверь, вошли в чей-то кабинет. Дверь открывали моей головой. Было не то чтобы сильно больно, но очень неприятно и пополнило мой мысленный счет к этим двоим.
        Меня тем временем развернули и, манипулируя моими руками, усадили на деревянный стул. Только теперь я смог оглядеться по сторонам. Затащили меня в небольшой кабинет. Отделка стен глаз не радовала, просто деревянные стены сруба. Меня что в деревню заслали?
        Из всего убранства в комнате был лишь мощный опять-таки деревянный стол, да индивид что сидел за ним.
        По светящимся глазам я сразу определил в нем собрата того ангела, что дал мне билет сюда. Видимо возможности у них были расовые. Стоило этому бледнолицему козлу лишь открыть свой рот:
        -Кто ты такой и как попал сюда? - как из меня полилась информация.
        Я выдал все о себе, выдал все о том, как меня сюда отправил ангел из-за стола. Местный синеглазый никак историю не прокомментировал, но мой слух уловил шепот одного из качков.
        -Издеваются что ли они там, нам тут бойцы нужны, а они нам бесполезные кости присылают,- в голосе его звучало столько обиды и злости, что я даже не обиделся на сравнение, рядом с этим подобием Геракла я действительно больше походил на суповой набор.
        -Иван,- обратился к нему ангел,- что я говорил на счет контроля эмоций?
        -Извиняюсь учитель,-чуть склонился говорун, отчего мою руку едва не вывернуло в суставе и я зашипел от боли.
        -Отпустите его, он не опасен,- вновь открыл свой рот ангел.
        Видно, что он тут главный. Качки тут же с легким поклоном отпустили мои руки и сделали пару шагов назад.
        Я же с шипением начал потирать свои плечи, что отдавали неприятной колющей болью.
        -Что ты знаешь о том месте, куда попал? - вновь спросил меня ангел, но сейчас он спрашивал без той внутренней силы, что была в его голосе раньше, и мне пришлось отвечать самостоятельно.
        -Да ничего, та парочка назвала это место чистилищем.
        -Ладно, ничего нового, слушай и запоминай, что я тебе скажу, повторять это я не буду больше никогда.
        От этих слов голубоглазого, я напрягся, ощутив важность момента.
        -Ты наверняка знаешь, что такое христианство, знаешь про ад и рай,- видя, что я хочу открыть рот, он вытянул вперед руку, призывая меня заткнуться,- христианство единственная примерно верная религия. Кроме вашего мира, есть еще несколько. Земля это колыбель, там рождаются новые души, но в ней они ограничены телом. Именно жизнь на земле строит первоначальную ориентированность души на один из полюсов. Один из них собственно ад, второй рай. Различны мы лишь по той энергии, что лежит в основе нашей силы. Не буду сейчас объяснять в чем состоит различие, прими как должное то, что негативные поступки и эмоции извращают душу так, что она со временем начинает вырабатывать энергию только одной тональности. Если ты увидишь демона, что спасает ребенка, знай, он делает это только ради своей выгоды. Все их стремления будут идти на пользу лишь им одним. Схожая ситуация с нами, добрые и хорошие эмоции позволяют вырабатывать нам лишь энергию одной тональности. Так что если ты увидишь ангела, что убивает беззащитных, знай, он делает это ради общего блага. Так вот, на земле души рождаются, обретают первоначальную
тональность и отправляются в одно из мест, либо туда,-ангел показал пальцем вниз,- либо туда,- повернул он палец вверх. Но есть те, кто подобен тебе. Их душа на момент смерти не обрела тональность, они все еще не притянулись ни к одному из полюсов. Проблема не только в том, что они выбиваются из равновесия, но и в том, что они вырабатывают нейтральную энергию. Так называемую веру. Ей нет места ни на земле, ни в раю, ни в аду. Говорят, что раньше существовали только три этих мира, но в один момент этой веры стало столько, что родился этот мир. Чистилище. Этот мир представляет собой человеческую энергию, веру, если тебе так будет понятнее, что приняла спонтанную форму. Но мир обрел свою форму, а вера людей все продолжала вырабатываться и скапливаться в нем и тогда этот мир ожил. Сложно представить себе как это произошло и по каким законам все развивалось, но этот мир начал генерировать существ, в которых верят души из колыбели. Тут можно было встретить всех, единорогов и великанов, но люди не просто верят во что-то, они еще и наделяют этих существ определенными качествами. Нет ничего удивительного в
том, что кроме добрых и светлых существ тут появлялись и злобные твари. Время шло и твари истребили всех кого смогли, теперь этот мир представляет свалку человеческих кошмаров. И чем дольше эти кошмары бродят по местной земле, чем больше убивают других, присваивая их энергию тем большую силу обретают. Но в этом мире существуют не только монстры, сюда попадают и те из душ, кто так и не примкнул ни к одному из полюсов. Это последний шанс для души принять ту или иную сторону. Тут все устроено так, что вновь умерев душа отправляется к тому полюсу, к которому имеет хоть малейшую склонность. Эта склонность зависит от ваших действий и мыслей. Не знаю, как тебе объяснить. Вот собрался ты убить очередную тварь и если идешь в бой с мыслью, что убийство усилит тебя, то ты склоняешься к аду, а если ты идешь в бой с мыслью, что убийство твари поможет остальным людям, а ты, став сильнее будешь помогать слабым, то ты склоняешься к небесам. Тут уже нет нейтральных душ, все, так или иначе, обретают свой полюс. Люди здесь веками держались вместе, даже не зная к кому принадлежит твой сосед, пока у него не начнут
проявляться видимые признаки одной из сторон,- ангел указал на свои глаза,- но недавно все вновь началось меняться. Последний век слишком сильно изменил сознание людей, а в последние пять лет их вера так сильно изменила этот мир, что сюда пришла Система,- рассказчик особо выделил последнее слово,- люди погрязли в играх и так привыкли к гаджетам и статистике своих достижений, что все это изменило этот мир. Теперь все тут будто попали в игру, теперь все видят чужую склонность, могут следить за своим прогрессом в навыках и силе. Все было бы терпимо, если бы все ограничивалось выводимой статистикой, но то, что каждый может увидеть чужую склонность привело к войнам. Люди разделились, теперь адепты ада вырезают душ склонных к свету, а те делают это в ответ. Стоит ли тебе говорить, что большой части людей гораздо проще делать то, что им хочется, придерживаясь лишь своих желаний, чем контролировать себя и жить ради других? Баланс сил меж тьмой и светом начал смещаться, приток к демонам усилился и тогда кем-то из высших архиерархов света было принято решение. В этот мир проникли мы, эмиссары света. Наша цель,
это собрать тех, кто нуждается в помощи, обучить их всему что надо, привести их к свету. Ситуация на несколько лет выровнялась. Но этот мир как пластилин, он отвечает на любую попытку вмешательства, наше появление здесь не осталось незамеченным. Открылись врата. Лестницы, в обе стороны,- он вновь показал пальцем в обе стороны,- случилось первое сражение здесь, а не на поле вечной битвы, началась настоящая Война меж адом и небесами. Но вновь мир расставил нас по своим углам. Те из нас, ангелов или демонов, кто умирал в этом мире, делали это окончательно. Погибали сами души, они не возвращались ни в ад, ни в рай. Тогда между сторонами было заключено первое соглашение. В этом мире не выдуться крупномасштабные войны, лишь единицы спускаются сюда по своему желанию, в попытках увеличить собственную силу. Мир пришел в равновесие, и мы вновь начали свою деятельность, вновь сюда спустились эмиссары, чтобы наставить людей на истинный свет. Но теперь для вас, для душ появился новый выход. Раньше покинуть этот мир можно было только умерев и обретя новое сознание на одном из полюсов, но теперь те, кто сможет
получить достаточно силы, способен сохранить ее, поднявшись по лестницы к своему полюсу. Это позволит сохранить свой разум и силы, но это требует действительно больших возможностей и подготовки. Что касается тебя, то здесь ты обучишься всему, что необходимо, мы сделаем из тебя воина, способного выжить в этом мире и принести пользу небесам. Думаю, на этом хватит, тебе нужно обдумать все несколько дней, пока к тебе не придет система. Уведите его,- это он бросил уже качкам за моей спиной.
        Меня вновь подхватили под ручки и потащили прочь, но я практически не обращал на это внимания, мои мысли были сосредоточены на том, что поведал ангел. Очень много требовалось хорошенько переварить. Но и так понятно, что я попал в самую настоящую задницу.

        ГЛАВА 2. СЛАБАК

         Меня бросили в тесную келью. Обстановка не радовала глаз. Такие же бревенчатые стены, из обстановки только деревянный лежак, полуметровой ширины. Сама келья тоже размерами не впечатляла, метра два на два. В одной из стен было небольшое окошко, через которое проникал свет. Окно затянуто чем то слабо-прозрачным, мутным, чем то похожим на пергамент. Не знаю, что это, может бычий пузырь? Не знаю.
        Но самое плохое это то, что пол был земляной. В общем, ощущения как в тюрьме. Хотя может это она и есть?
        Здоровяки вежливо удалились, оставив меня один на один с моими мыслями.
        Итак, примем как данность, я помер от рук лучшего друга. Попал на проверку моей души на некую тональность. Не прошел ее и отправился в чистилище. Оно представляет собой огромный мир полный разнообразных монстров, где редкие поселения людей стараются выжить.
        Обстановка ясна. Теперь определимся с тем, что мне с этим делать?
        Для начала, думаю, стоит разобраться в том, что мне грозит в этом лагере. К тому же, по словам местного заправилы, скоро должна проявить себя некая система, что может облегчить мне мою задачу. Местечко, в которое я попал, судя по всему тому что я заметил, увидел и услышал, нечто вроде военного поселения. Сюда прибывают души, давшие согласие на предложение ангела. Тут нас должны обучить чему-то? Чему должны обучить? Если мир полон монстров, то понятно, чему, постоять за себя. Чем мне это грозит? Боюсь что постоянными звездюлями, военные и люди близкие к смерти всегда и везде похожи, грубоваты, хамоваты и предпочитают решать все ударом кулака. Боль я не люблю, а значит с этим нужно что-то делать. Может я слабый физически и боюсь боли и драк, но дух мой крепок и прогибаться и унижаться я не буду. Только вот сомневаюсь, что превосходство разума над силой здесь доказать получится, в общем, будет видно, как все будет дальше.
        Какие вообще глобальные варианты исхода у меня есть? Вторая смерть, после которой я смещусь по вертикали туда или обратно и судя по словам ангела, потеряю память или добраться до некой лестницы и подняться по ней, сохранив себя. Конечно, определенно второй вариант лучше и предпочтительнее. Но вот только если те ребятки, что встречали меня, не способны сделать этого, то чего уж хотеть мне?
        Интересно, почему я так спокоен? Я недавно умер от рук друга, видел свою расколотую голову, видел мертвые глаза, столкнулся с демонами и ангелами, попал в сточную канаву кошмаров всея мира, но сижу и спокойно размышляю? Может, сказывается то, что постоянно натренирован гасить эмоции, дабы в игре не попасть на провокацию или подвести команду своим безрассудством? Возможно. Блин, а как же мои ребятки то? У нас же интернешенал должен третьего августа быть, а я слился, считай за неполный месяц до него. Черт, хотя у меня конечно причина уважительная, но все равно жалко. А вот и психоз видимо подкатывать начал. Мысли постоянно сбиваются на всякую ерунду. Как там родители, друзья? Друзья то переживут, а вот с родителями будет похуже. Они у меня уже не так молоды, отцу в ноябре шестьдесят стукнет, матери в феврале пятьдесят восемь. Потеря единственного сына точно ударит по ним, а у отца сердечко и так барахлит, хотя врачи справятся, денег на них им теперь точно хватит. Тем более когда им моя собственность перейдет. Блин, может им хоть как то весточку передать?
        Я уже вскочил было и начал долбиться в закрытую дверь, но вовремя понял, что если бы весточку передать было легко, то об этом месте знали уж точно все.
        Продышавшись, я вновь успокоился и постарался поменьше думать. Делать было нечего. Поняв, что скакать из угла в угол бесперспективно, я постарался успокоиться совсем и прилег на лежак. Лежать голышом на деревянной лежанке было не очень, но и делать еще что-то тоже.
        Так я и провалялся несколько часов, пока в мою комнату, наконец, не заглянули.
        Первым делом, услышав звук открываемой двери, я поджал ноги под себя и прикрыл свое достоинство.
        Вошедший в комнату здоровяк, окинув меня странным взглядом, вышел обратно. А я сидел и думал, что это сейчас было.
        Долго ломать голову не пришлось, вернувшийся мужик швырнул мне одежду. Никакого белья тут не было. Грубые кожаные штаны, лишь подшитые изнутри мягкой материей и собственно все. Ни обуви, ничего чтобы прикрыть торс.
        -Одевайся и выметайся наружу,- взглянул мне в глаза здоровяк и вновь вышел.
        Ждать себя я не заставил и, натянув штаны, вышел наружу. За дверью моей комнатушки был небольшой коридор, по обе стороны которого были такие же двери. Как минимум по пять штук с каждой стороны. Только теперь я обратил внимание на ширину коридоров и дверей, а так же на высоту потолка. Здоровяк на самом деле был ростом чуть выше меня, но в плечах был шире как минимум в два раза.
        - Двигай давай,- пихнул он меня в спину.
        Спорить я не стал и послушно двинулся по коридору.
        Странная все же тут архитектура, коридор имел выход напрямую на улицу. На улице я, наконец, смог оглядеть место, в которое попал. Не целиком, но хотя бы примерно. Моему взгляду представилась небольшая улица, с двух сторон от которой расположились деревянные постройки. С той стороны, откуда вышли мы, это были несколько длинных, даже не знаю, как их обозвать, бараков что ли. С другой стороны к друг-другу прижимались крохотные домики. Метров через двести с одной стороны и метров через сто с другой, дорога подходила к высоким деревянным стенам. Мне даже показалось, что я видел там часовых. Точно не скажу, так как меня не к времени отвлек здоровяк.
        -Не глазей по сторонам,- буркнул мужик,- пока для тебя все это лишнее, слушай, что действительно важно, меня назначили твоим куратором, а это значит, что с сегодняшнего дня я для тебя и папа и мама и твой личный кошмар, зовут меня Адольфо. Все что я скажу, ты должен запоминать как откровение свыше и наматывать на свой ус так чтобы все черти этого загробного мира не размотали, усек?
        -Да,-вывалил я под его напором.
        -Вопросы? -взглянул он мне в глаза.
        -Ты итальянец? - не знаю, что на меня нашло, но это единственное что пришло в голову.
        Не знаю, как я вообще вспомнил, что Адольфо итальянское имя.
        -Во имя света я выбью из тебя всякие глупости,- многообещающе произнес здоровяк.
        А я уже мотал на ус, присловье про свет он явно упомянул не просто так.
        -Сейчас я расскажу тебе о нашем поселении,- выдохнув, продолжил здоровяк,- пойдем,- пихнул он меня в плечо и направился к ближайшей стене.
        -Слушай пока,- шагая впереди, продолжил он,- главный у нас эмиссар Ронтер, он является ангелом шестой ступени силы, дальше идут два человека. Дмитрий, он заведует обороной поселка и Жозеф, он у нас наставник веры. Все кроме этих троих взаимодействуют с друг другом по иерархии силы, ты увидишь ее, когда инициируешься в системе. Все понял?
        -Да.
        -Тогда слушай дальше, в ближайшее время ты не будешь вылазить с тренировочной площадки и бойцовой ямы. Если тебе дорога жизнь и ты не любишь побои, то выкладывайся на полную. Чтобы тебя начали выпускать в мир за стеной, тебе придется сдать экзамен, что с твоим хм... телосложением будет сделать очень непросто. Все понял?
        -Да,- как послушный болванчик кивнул я.
        -Это хорошо, теперь расскажу тебе немного о самом существовании в этом мире. Для начала уясни одну простую штуку, твое тело не настоящее! Понял?
        -Нет,- на этот раз честно ответил я.
        -Сюда попала только твоя душа. Она, попав в этот мир сама сгенерировала твое тело, то, каким она помнила его оттуда,- Адольфо сделал в воздухе неопределенный жест,- по сути, все твое тело это лишь твоя вера, принявшая спонтанную форму. Ты можешь тягать железо каждый день в течении сотни лет, но если ты не будешь верить в то, что у тебя что-то получится, то ты не увеличишься ни на грамм. Но тут двоякий камень. Просто веря в то, что станешь сильнее всех и ничего не делая, ты тоже не добьешься результатов. Этот мир это совокупность всей человеческой веры и грубо нарушать свои законы он тебе не позволит. Есть один способ ускорить процессы, но с твоей подготовкой он тебе пока не светит.
        Мы тем временем уже дошагали до стены и, пройдя немного вдоль нее, начали подъем.
        -Ладно, расскажу немного,- смиловался надо мной Адольфо,- все живые здесь, это лишь души, чьи тела состоят из их собственной энергии. Убивая других людей, ты не можешь поглотить их душу, ты забираешь лишь часть их веры, что они накопили в себе. С монстрами по другому, души у них нет, но есть некое ее подобие, это фактически совокупность веры из того мира, что сформировала существо. Само это сосредоточение не генерирует веру, оно лишь принимает ее из того мира, следовательно, чем большее в монстра верят там,- вновь неопределенный жест рукой,- тем большей энергией он обладает здесь. Так вот, убивая монстров, ты можешь забрать не только их веру но и часть их ядра, что обеспечит тебя притоком веры с той стороны,- мы, наконец дошагали до вершины стены,- ладно, что-то я заболтался, подведу итог, получая чужую веру, ты можешь более сильно влиять на реальность, заставлять ее прогибаться под себя. Чем больше веры у тебя есть, тем большим могуществом ты обладаешь.
        Он закончил свой рассказ сбивчиво и непонятно, но в общем контексте я понял, что можно развиваться гораздо быстрее, если сражаешься с местными обитателями.
        -Так, смотри и запоминай, потому что одного тебя сюда точно не пустят,- покосившись на часового, произнес Адольфо,- вон то здание арсенал, то, дом эмиссара, вон то это казармы, те бараки из которых выполз ты служат для новичков, вон те домишки предназначены для тех, кто здесь давно,-он поочередно тыкал то в одно, то в другое здание,- вон там кузница, лесопилка вынесена за периметр поселка и отсюда мы ее не увидим,- закончил он свой веселый экскурс,- все запомнил?
        -Да.
        -Вопросы?
        -А где столовая? - осмелился я задать вопрос.
        -Мда, а говорил, что все понял,- печально пожал он плечами явно намекая на мою тупость,- твое тело не настоящее, тебе не нужна ни еда, ни вода, лишь сон для разума, тебя не потянет в туалет или на девушку если ты сам этого не захочешь и не потратишь немного своей веры. Теперь все понял?
        Понял я уж точно не все, но возражать не осмелился и только кивнул.
        -Тогда пойдем, покажу тебе место, в котором из тебя сделают настоящего воина,- хлопнул он меня по плечу, да так что по внутренностям пробежала неприятная волна вибраций.
        Но прежде чем уйти, я взглянул на ту сторону от стены. Ничего устрашающего я там не заметил. Метров сто свободного пространства, после которых начинается сосновый лес. Ничем не отличимый от того который я видел на Земле. Блин, все же странно признавать для себя, что я нахожусь не на земле, очень странно. Я вроде бы принял этот факт, но все равно мозг еще отказывается его переваривать.
        Адольфо тем временем уже спускался по лестнице и дабы не навлекать на себя его гнев, я поспешно последовал за ним.
        Пока меня никто не бил и это уже хорошо. Посмотрим, как оно будет дальше.
        Меж тем мы уже шагали по дороге меж домиков. Изредка нам попадались люди на встречу. Честно слово, от такого количества качков на один квадратный метр мне начало нездоровиться. Большая часть встреченных приветливо здоровались с Адольфо, но презрительно косились на меня. То ли так не уважают дрыщей, то ли пресловутая система показывала им обо мне что-то не то.
        Не знаю, провожатый тоже молчал.
        Тем временем мы свернули на соседнюю улицу и добрались до мощного здания, рядом с которым расположилась небольшая площадка для отработки навыков. Сейчас на ней увлеченно боролась парочка местных. Мы же направились внутрь здания.
        Дверь особой массивностью не отличалась и никаких запоров не имела. Она открылась спокойно. Мда, им тут точно нужен хороший дизайнер. Все помещения, в которых я тут побывал, не имели никакой внутренней отделки.
        -Запоминай,-взглянул он мне в глаза,- вот за этой дверью тренировочное оружие, вот здесь,- он чуть приоткрыл дверь,- спортивные снаряды,- моему взору открылись ровные ряды гирь,- если я что-то говорю принести, ты идешь сюда и приносишь, понял?
        -Да.
        -Ладно,- хмыкнул он,- все занятия проходят во дворе, пойдем, покажу.
        Пройдя дальше по коридору, мы через еще одну дверь вышли во двор. Справа тут раскинулось несколько простейших снарядов, такие как турники и брусья, слева парочка местных занималась с гирями, перекидывая их друг другу с потрясающей ловкостью, а прямо впереди был плац, с которого исчезли борцы, которых мы видели несколько минут назад.
        -Какое население в поселке? - наконец решился я спросить хоть что-то.
        -Неполные три сотни бойцов,- изволил ответить наставник и прежде чем я успел спросить хоть что-то еще, он подтолкнул меня вперед,- шагай, давай проверим, что ты можешь.
        Ноги словно свинцом налились, накатило волнение, а по всему телу выступил пот. Драться я боялся. Не знаю, с чего у меня появился такой страх перед болью, может потому что отец в детстве частенько порол, может с драк в младших классах? Не знаю. Но результат на лицо, я могу перед зеркалом быть крутым Джекки Чаном, но стоит лишь ощутить опасность получить по лицу, как все, я превращаюсь в слизняка. Может быть я просто трус? Возможно.
        Противно ли мне от осознания всего этого? Конечно противно, но что я могу с этим поделать? Просто редко появляться на улице, пользоваться машиной вместо прогулок до остановок здесь не выйдет. Видимо скоро станет видно, ничтожество ли я или где-то там, внутри, в таких глубинах о которых я и сам не думал, скрывается что-то хоть отдаленно похожее на мужество?
        Не знаю, но пока ноги не слушались, а сердце продолжало колотиться, словно запертая в клетке птица.
        Адольфо меж тем уже обернулся ко мне и подняв руки к голове, несколько раз махнул пальцами, показывая, мол что теперь можно действовать. Но я стоял, просто не находя в себе сил.
        -Нападай давай,- дернул он уголком губ, наверное подумав, что я просто пропустил жест.
        Но я все так же стоял, не в силах собраться. На меня напала дрожь, я подтянул руки к подбородку, но они дрожали. Как тут нападать?
        Видимо моему куратору надоело ждать. Я успел заметить, как он делает короткий шаг вперед, потом его фигура размывается в воздухе, а через секунду его кулак, пройдя меж моих дрожащих ручонок врезается мне в щеку.
        Черт, больно то как! От удара меня разворачивает вбок, колени вновь подгибаются и я зарываюсь ими в песок.
        -Какого черта ты тут изображаешь? - рычал над головой разозленный куратор.
        -Я не умею драться,-отвечаю я пытаясь смахнуть ладонями выступившие слезы.
        -Вставай и нападай, чертов слизень,- вновь взревел он.
        Я попытался подняться, но колени дрожали и я едва вновь не упал. Уперевшись руками в колени, я пытался успокоиться. Меня трясло.
        Не успел я унять дрожь, как ухо вспыхнуло болью и меня кинуло наземь. В этот раз я распластался на нем целиком. Голова звенела, ухо отдавало болью, мир будто кружился вокруг меня, а в глаза попал песок.
        -Вставай, отрыжка демона, собери всю свою волю в кулак и вставай,- орал сверху Адольфо.
        А я лежал, хотелось расплакаться от обиды. Я помер полдня назад, а теперь меня избивает непонятный хрен с бугра. В голове как паника нарастал истеричный ком, готовый вот-вот вырваться в истеричный плачь.
        Сверху все так же доносился голос здоровяка:
        -Для чего тебе член, огрызок человека? - в бок мой врезалась нога.
        Ком, готовый вылиться в слезы и всхлипы неожиданно лопнул, не приведя ни к чему. Руки напряглись, но сил не оказалось, а бок кольнуло болью.
        -Тьфу,- сплюнул Адольфо на песок,- до дома доберешься сам, если завтра результат будет такой же, то я забью тебя ремнем.
        Сказав это, он решительно зашагал прочь. Собрав все силы, я принял сидячее положение. Голова болела, бок болел, ухо болело, глаза слезились от песка и боли. Я попытался убрать песок из глаз, но они только сильнее начали слезиться. Кое-как оглядевшись, я заметил, что парочка ранее перекидавшая гири сейчас молча наблюдала за мной. Казаться полным слабаком я не хотел и, собрав всю свою волю в кулак, поднялся на ноги. Бок стрельнуло болью. Из глаз все так же текли слезы. Медленно заковылял я в сторону той коморки, из которой вылез полчаса назад. Чертово чистилище показало все свое гостеприимство.
        Ну ничего, я еще докажу всем им, докажу, что не хуже них, докажу, что способен на большее.
        -Да, докажу,- прошептал я, заваливаясь в свою комнату. Но это будет завтра, сейчас нужно поспать и отдохнуть, надеюсь, ночью появится система, надеюсь, она поможет мне!

        ГЛАВА 3. СИСТЕМА

         Ночью ко мне пришла система.
        Я проснулся от легкой головной боли, а когда открыл глаза, то поморщился, изображение перед глазами рябило, как в старом телевизоре и я практически ничего мог не разглядеть. Начала нарастать паника, я не понимал, что происходит. Захотелось кричать и звать на помощь, но я точно осознавал, что в случае чего мне скорее стукнут по голове, чтобы заткнулся, а не помогут. Оставалось лишь сидеть, безрезультатно пялясь в темноту и бороться с головокружением и легкой болью.
        «ВНИМАНИЕ, ВАС ПРИВЕТСТВУЕТ СИСТЕМА»неожиданно раздался в голове приятный женский голос, который дублировался бегущей строкой перед глазами.
        Общее недоумение не помешало мне отреагировать стандартно:
        -Кто ты? - вслух спросил я.
        «Я СИСТЕМА, ИСКУССТВЕННЫЙ РАЗУМ, СОЗДАННЫЙ ИЗ СОВОКУПНОСТИ ПРЕДСТАВЛЕНИЙ ЛЮДЕЙ, МОЯ ЦЕЛЬ И ЗАДАЧА, ПОМОГАТЬ ПОПАДАЮЩИМ В ЧИСТИЛИЩЕ ДУШАМ»
        -Как ты помогаешь? - удивился я от того, что по факту со мной говорит некий искусственный разум, настолько мощный, что может обеспечивать поддержкой весь поток поступающих душ.
        «Я ПРЕДОСТАВЛЯЮ ИНФОРМАЦИЮ ПО ЗАПРОСАМ ЛЮДЕЙ, А ТАК ЖЕ ОТРАЖАЮ ИХ ПРОГРЕСС В РАЗВИТИИ СОБСТВЕННОГО ТЕЛА И ОСВОЕНИИ РАЗНООБРАЗНЫХ НАВЫКОВ»
        Сколько мыслей закрутилось в моей голове и я тут же начал изливать их на свою собеседницу.
        -Именно людей? -почему то слово людей сразу зацепило мое сознание.
        «ДА, Я ОСУЩЕСТВЛЯЮ ПОМОЩЬ ТОЛЬКО ДУШАМ ЛЮДЕЙ, ПОМОГАТЬ МОНСТРАМ ИЛИ ТЕМ, КТО ПЕРЕШЕЛ ПОРОГ В РАЗВИТИИ К ОДНОМУ ИЗ ПОЛЮСОВ Я НЕ МОГУ»
        -Как именно происходит оценка характеристик и их развитие, как отслеживается прогресс навыков, как можно набирать силу и что за пороги в развитии? - полились из меня вопросы.
        «ОЦЕНКА ХАРАКТЕРИСТИК ПРОИСХОДИТ ПО ОПРЕДЕЛЕННЫМ ПОКАЗАТЕЛЯМ, ТАКИМ КАК ГИБКОСТЬ ТЕЛА, ВЫДАВАЕМОЕ МЫШЕЧНОЕ УСИЛИЕ, СКОРОСТЬ ДВИЖЕНИЯ, СКОРОСТЬ ОБРАБОТКИ И ОСВОЕНИЯ ИНФОРМАЦИИ, ВЫНОСЛИВОСТЬ, ИММУНИТЕТ И РЕГЕНЕРАТИВНЫЕ СПОСОБНОСТИ ЧЕЛОВЕКА. ИЗ ВСЕГО ЭТОГО ФОРМИРУЮТСЯ ПЕРВОНАЧАЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ, ОТОБРАЖАЕМЫЕ В УСЛОВНЫХ ЕДИНИЦАХ. РАЗВИТИЕ ХАРАКТЕРИСТИК ЗАВИСИТ ОТ УСИЛИЙ НОСИТЕЛЯ, ПРОГРЕСС НАВЫКОВ ОТСЛЕЖИВАЕТСЯ ТАК ЖЕ ПО СФОРМИРОВАННОЙ БАЗЕ ЗНАНИЙ, С ОБОЗНАЧЕННОЙ ТОЧКОЙ НАИВЫСШЕГО МАСТЕРСТВА, СИЛА НАБИРАЕТСЯ ЛИБО В РЕЗУЛЬТАТЕ ПОСТОЯННЫХ ТРЕНИРОВОК СОБСТВЕННОЙ ДУШИ, ЛИБО В РЕЗУЛЬТАТЕ ПОГЛОЩЕНИЯ ЭНЕРГИИ ПОВЕРЖЕННЫХ ВРАГОВ ИЛИ ПОГЛОЩЕНИЯ ЧАСТИЦ ИХ ПСЕВДО-СУЩНОСТЕЙ И ПОСЛЕДУЮЩЕГО ПРИТОКА ЭНЕРГИИ С ТОЙ СТОРОНЫ. СИСТЕМА ПОРОГОВ РАЗВИТИЯ НЕ ТАК СЛОЖНА, ДЛЯ ПРЕОДОЛЕНИЯ ПЕРВОГО ПОРОГА РАЗВИТИЯ У ЧЕЛОВЕКА ДОЛЖНО БЫТЬ ДОСТАТОЧНО СВОБОДНОЙ ЭНЕРГИИ, ЧТО ПОЗВОЛИТ ЕГО ДУШЕ СПОНТАННО УСИЛИТЬСЯ. КАЖДЫЙ ПОСЛЕДУЮЩИЙ РАЗ ДЛЯ УСИЛЕНИЯ ПОТРЕБУЕТСЯ ВСЕ БОЛЬШЕЕ КОЛИЧЕСТВО ЭНЕРГИИ, ПОРОГ ЖЕ РАЗВИТИЯ ЗА КОТОРЫМ Я БОЛЬШЕ НЕ МОГУ ОБЩАТЬСЯ С ЛЮДЬМИ НАСТУПАЕТ ТОГДА, КОГДА ИХ СКЛОННОСТЬ К ВЫРАБОТКЕ ЭНЕРГИИ ОПРЕДЕЛЕННОЙ
ТОНАЛЬНОСТИ ДОСТИГАЕТ ДЕВЯНОСТО СЕМИ ПРОЦЕНТОВ. ПРИ ЭТОМ ИХ ДУШИ МОГУТ СПОНТАННО ИЗМЕНИТЬСЯ, ПОЛУЧИВ СВОЙСТВА ПРИСУЩИЕ ЛИШЬ ОБИТАТЕЛЕМ ОДНОГО ИЗ ПОЛЮСОВ ЭНЕРГИИ»
        Блин, час от часу не легче.
        -Система, я правильно понимаю, что ты лишь отслеживаешь изменения, но не способствуешь им, а повышение характеристик происходит за счет ежедневных тренировок. Повышение же порогов, происходит за счет общего накопления энергии?
        «ДА»
        -Хм, а можно поподробнее узнать, что несут для меня преодоление порогов развития, на что влияют спонтанные изменения души? Как можно отслеживать тональность вырабатываемой энергии и что она дает?
        «ИЗМЕНЕНИЯ ДУШИ ПОЗВОЛЯЮТ ЕЙ ВЫРАБАТЫВАТЬ ВСЕ БОЛЬШЕ СВОБОДНОЙ ЭНЕРГИИ, ЧТО ПОЛОЖИТЕЛЬНО СКАЗЫВАЕТСЯ НА ФИЗИЧЕСКИХ ВОЗМОЖНОСТЯХ ПРОЕЦИРУЕМОГО ТЕЛА, А ТАК ЖЕ ПОВЫШАЮТ ВОЗМОЖНОСТИ ЧЕЛОВЕКА В ОПЕРИРОВАНИИ СВОБОДНОЙ ЭНЕРГИЕЙ. ТОНАЛЬНОСТЬ ВЫРАБАТЫВАЕМОЙ ЭНЕРГИИ ПОЗВОЛЯЕТ ЧЕЛОВЕКУ ИСПОЛЬЗОВАТЬ СПОСОБНОСТИ ПРИСУЩИЕ ОБИТАТЕЛЕМ ТОГО ИЛИ ИНОГО ПЛАНА ТОНАЛЬНОСТЕЙ»
        -Так, получается, что чем сильнее развивается душа, тем сильнее становиться наше тело? А тональность энергии позволяет использовать способности ангелов или демонов?
        «В ГРУБОМ ПРИБЛИЖЕНИИ ДА» -голос в голове на секунду будто бы стал задумчивым.
        -Так, у меня еще два вопроса, как развивать собственную душу и как мне отслеживать собственную тональность?
        «РАЗВИВАТЬ ДУШУ МОЖНО ДВУМЯ ПУТЯМИ, ЛИБО САМОПОЗНАНИЕМ, ЛИБО РАЗВИТИЕМ СОБСТВЕННОГО ТЕЛА, ЗА СЧЕТ ТЕСНОЙ СВЯЗИ КОТОРОГО С САМИМ ЯДРОМ ДУШИ, ПОСТЕПЕННО ПОВЫШАЕТСЯ ВЫРАБОТКА ЕЮ ЭНЕРГИИ, ДАБЫ ВИДЕТЬ ТОНАЛЬНОСТЬ ЭНЕРГИИ, А ТАК ЖЕ ВИДЕТЬ ПРОГРЕССЫ СВОИХ ХАРАКТЕРИСТИК МОЖНО БУДЕТ ВИДЕТЬ, ПОСЛЕ ИНДИВИДУАЛЬНОЙ НАСТРОЙКИ ИНТЕРФЕЙСА»
        -Как ее проводить?
        «ОНА БУДЕТ ЗАПУЩЕНА ПОСЛЕ ОКОНЧАНИЯ НАШЕЙ БЕСЕДЫ, ЖЕЛАЕШЬ ЕЕ ЗАВЕРШИТЬ?»
        -Нет, -поспешно ответил я,- у меня появились новые вопросы, как мне общаться с тобой после настройки интерфейса?
        -Дабы вновь заговорить со мной, тебе придется потратить несколько единиц энергии за каждый вопрос.
        Ого, да кормушка то платная, надо пользоваться моментом.
        -Тогда ответь мне, что значит развитие через самопознание и чем оно отличается от подхода, включающего развитие собственного тела?
        «РАЗВИТИЕ ТЕЛА, НЕ СПОСОБСТВУЕТ УВЕЛИЧЕНИЮ СВОБОДНОГО РЕЗЕРВА ЭНЕРГИИ, ЧЕМ БОЛЕЕ РАЗВИТЫМ СТАНОВИТСЯ ТЕЛО, ТЕМ БОЛЬШЕЙ ПОДПИТКИ ОНО ТРЕБУЕТ»
        Такс, картина становиться интересной, получается, что развивая тело, мы развиваем душу, но вся ново-вырабатываемая энергия идет на поддержание прогресса, в то время как развиваясь через самопознание, а что мы, кстати, получаем в этом случае? Такой вопрос я и задал системе.
        «РАЗВИТИЕ ЧЕРЕЗ САМОПОЗНАНИЕ ПОЗВОЛЯЕТ ЧЕЛОВЕКУ УВЕЛИЧИВАТЬ ОПЕРАТИВНЫЙ РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ. ОН МОЖЕТ БЫТЬ ЗАТРАЧЕН ЧЕЛОВЕКОМ ПО ЖЕЛАНИЮ, ДЛЯ ДОСТИЖЕНИЯ ОПРЕДЕЛЕННОГО РЕЗУЛЬТАТА»
        Такс, формулировочка слишком обобщенная, уточним
        -Для какого именно результата может потребоваться энергия?
        «БОЛЬШИНСТВО СПОСОБНОСТЕЙ МОНСТРОВ ИЛИ ОБИТАТЕЛЕЙ ПЛАНОВ, А ТАК ЖЕ РАЗЛИЧНЫЕ ДЕЙСТВА, БОЛЬШУЮ ЧАСТЬ КОТОРЫХ МОЖНО ОТНЕСТИ К СЛОВУ МАГИЯ»
        Вот так вот, оказывается можно не только тягать железо, но и заниматься самокопанием, а потом лупцевать качков огненными шарами, неплохая перспектива, только вот не вериться мне что-то в нее.
        -Система, а почему тогда большинство встреченных мною людей в лагере явно идут путем лишь силового развития?
        «ОТВЕТ ТУТ НЕ СЛОЖЕН. ТЫ СЕЙЧАС НАХОДИШЬСЯ В ПОСЕЛКЕ ПОД ПРОТЕКЦИЕЙ ЭМИССАРА НЕБЕСНОГО ПЛАНА. ВАС БУДУТ ОБУЧАТЬ САМОКОНТРОЛЮ И СОЗДАНИЮ МОТИВАЦИИ, СХОДНОЙ С МОТИВАЦИЕЙ СВЕТА. САМОПОЗНАНИЕ ЖЕ ИСКЛЮЧАЕТ ЛЮБЫЕ ЛОЖНЫЕ ЦЕЛИ ИЛИ УЛОВКИ, ЧЕЛОВЕК, ДВИГАЮЩИЙСЯ ПУТЕМ САМОСОЗНАНИЯ И СОВЕРШЕНСТВОВАНИЯ, ДОЛЖЕН НЕ ТОЛЬКО ПОСТОЯННО РАЗВИВАТЬСЯ, НО И БЫТЬ ЧЕСТНЫМ С СОБОЙ, ЧТО САМО ПО СЕБЕ ИСКЛЮЧАЕТ ВОЗМОЖНОСТЬ НАВЯЗЫВАНИЯ ИДЕАЛОВ,-мне показалось или голос системы стал будто бы увлеченным,- ИМЕННО ПОЭТОМУ, ДЕЙСТВИТЕЛЬНО БОЛЬШИЕ ОБЪЕМЫ СВОБОДНОЙ ЭНЕРГИИ МОЖНО ВСТРЕТИТЬ ТОЛЬКО У ТЕХ ИЗ ОБИТАТЕЛЕЙ ПЛАНОВ, КТО ДАВНО ПРОШЕЛ ТРАНСФОРМАЦИЮ ДУШИ ПО ТОНАЛЬНОСТИ, А НАВЯЗАННЫЕ КОГДА-ТО ИДЕАЛЫ ДОБРА ИЛИ ЗЛА СТАЛИ УЖЕ ЕГО СОБСТВЕННЫМИ, ТОЛЬКО ТОГДА ОН МОЖЕТ НАЧИНАТЬ ДВИГАТЬСЯ ПУТЕМ САМОСОЗНАНИЯ»
        Хм, получается, думать головой в нашем лагере вредно для здоровья, если хочешь добиться высот, тут властвует промывка мозгов и навязывание идеалов и боюсь что не мне тягаться и спорить с ними, у меня сейчас просто нет другого выхода, как подчиниться.
        -Система, я так точно и не понял, как именно двигаться путем самосознания, ведь просто быть честным с самим собой это не вариант?
        «ДВИГАТЬСЯ ПУТЕМ САМОСОЗНАНИЯ НЕ СЛОЖНО, НУЖНО ЛИШЬ НАЙТИ СВОЕ МЕСТО В ЭТОМ МИРЕ И ЖИТЬ В ГАРМОНИИ, ТОГДА ВСЯ ТВОЯ ЭНЕРГИЯ И БУДЕТ РАСХОДОВАТЬСЯ ЛИШЬ НА ТО, ЧТО НЕОБХОДИМО, В ТОМ ЧИСЛЕ НА СОБСТВЕННОЕ УСИЛЕНИЕ»
        Да, двигаться сейчас подобным методом не лучшее решение, с моими возможностями я не протяну в этом мире и часу, а моим местом в мире окажется место в зубах какой-нибудь твари.
        Так, все что хотел спросить спросил. Методы развития теперь понятны, общая ситуация тоже прояснилась. Да, у меня точно появятся новые вопросы, когда я увижу местный интерфейс, но тогда задавать их будет уже поздно, а что спросить сейчас? Оп, есть кое-что.
        -А как на счет монстров, я так понимаю убивая их, мы забираем всю накопленную ими энергию, а так же можем оторвать кусочек от их псевдо сущностей?
        «ДА»
        -Но как они тогда потом воскресают?
        «ВСЕ ЗАВЯЗАНО НА ВЕРЕ. ЕСЛИ МОНСТР МАЛОИЗВЕСТЕН И В НЕГО ПОЧТИ НИКТО НЕ ВЕРИТ, ТО ВСКОРЕ ОН ВОСКРЕСАЕТ ВНОВЬ, НО УЖЕ БОЛЕЕ СЛАБЫМ И ОПЯТЬ НАЧИНАЕТ ПОСТЕПЕННО УСИЛИВАТЬСЯ, ПРИНИМАЯ ЧАСТИЧКИ ВЕРЫ. ЧЕМ ЧАЩЕ ЕГО УБИВАЮТ, ТЕМ СЛАБЕЕ ОН СТАНОВИТСЯ. СОВСЕМ ДРУГОЕ ДЕЛО, ЧТО У ТЕХ ИЗ МОНСТРОВ, В КОТОРЫХ ВЕРЯТ МНОГИЕ, ТАКОЕ ОСЛАБЛЕНИЕ ПОЧТИ НЕЗАМЕТНО. ЕСЛИ ЖЕ ТЕБЯ ИНТЕРЕСУЕТ, ПОЧЕМУ МОНСТРЫ НЕ ИСЧЕЗАЮТ, ПОСЛЕ НЕСКОЛЬКИХ УБИЙСТВ, ТАК КАК ИХ КУСКИ ОСТАЮТСЯ В ДУШАХ ЛЮДЕЙ, ТО ОТВЕТ ПРОСТ. ИСЧЕЗАЮТ, НО НА ВРЕМЯ, СТОИТ ЧЕЛОВЕКУ ПОКИНУТЬ ЭТОТ МИР, КАК ТА ЧАСТИЦА ВНОВЬ ВОЗВРАЩАЕТСЯ СЮДА И МОНСТР ВОСКРЕСАЕТ СО ВРЕМЕНЕМ»
        Вопросы отпали, монстры ослабевают и усиливаются, но общая обстановка не изменяется, баланс никто может нарушить настолько, что бы он не смог самостоятельно вернуться обратно.
        Так, ну что ж, видимо пора завершать общение.
        -Ну что ж, Система, приятно было познакомиться, думаю я готов к установке интерфейса, до свидания.
        «ДО СВИДАНИЯ ВИКТОР, Я ЗАПУСКАЮ НАСТРОЙКУ ИНТЕРФЕЙСА, УДАЧИ ТЕБЕ В ЭТОМ МИРЕ»
        Неожиданно ответила мне система, а когда ко мне пришла мысль, что это вполне самостоятельный разум, было уже поздно. Надеюсь, ее не обидело отношение как к поисковику.
        Перед глазами меж тем появилось новое сообщение, но голоса в голове я больше не слышал.
        «ЖЕЛАЕТЕ ПРИСТУПИТЬ К ИНДИВИДУАЛЬНОЙ НАСТРОЙКЕ ИНТЕРФЕЙСА?»
        Желаю. Неожиданно мысленного ответа хватило, а надпись на секунду пропала, чтобы через секунду смениться новой.
        «НАСТРОЙКА ЛИЧНОГО ПРОФИЛЯ»
        После этого сообщения перед глазами появилось окошко с четырьмя колонками которые можно было изменить.
        ИМЯ: ВИКТОР. (ИЗМЕНИТЬ МОЖНО ЛИШЬ ОДИН РАЗ)
        ПОЛ: МУЖСКОЙ. (ИЗМЕНИТЬ НЕВОЗМОЖНО)
        СПЕЦИАЛЬНОСТЬ: -.
        ДЕВИЗ: -.
        Имя мое меня вполне устраивало и хотя я помнил сказки про то, что имя дает власть над человеком, то менять не хотел, тем более мужики в лагере судя по всему ходили со своими именами. Пол я бы менять не стал в любом случае. Девиз и специальность я тоже прописывать не стал, пока просто не понимаю к чему это.
        Поняв, что менять ничего не буду, щелкнул кнопку «Сохранить»
        После этого перед глазами появилось новое окно:
        «ХАРАКТЕРИСТИКИ»
        Тут было немного больше пунктов.
        СИЛА: 3,5.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ:4, 17.
        СКОРОСТЬ:4, 27.
        ЛОВКОСТЬ: 5,2.
        ИНТЕЛЛЕКТ: 14,2.
        ПАМЯТЬ:11,78.
        ИММУНИТЕТ: 4,2.
        РЕГЕНЕРАЦИЯ: 1,8.
        Такс пока все предсказуемо, ни силы ни ловкости и выносливости у меня нет, сидячий образ жизни последних пяти лет сказывается точно. Совсем другое дело с интеллектом и памятью, сказались сотни прочитанных книг и общая тяга к знаниям, да и законченная магистратура наверняка зачлась. Иммунитет вполне не плох если учитывать то, что из дома я почти не выбирался, видимо природа постаралась, а вот с регенерацией не очень.
        Интересно, что показатели дробные и нет никаких показателей отражающих силу духа или чего прочего, только показатели тела.
        Тут изменять ничего не нужно было, так что я просто принял и нажал закрыть, тут же вылезло новое окно:
        «ПОРОГИ»
        ТЕКУЩИЙ ПОРОГ РАЗВИТИЯ 1.
        ДО СЛЕДУЮЩЕГО ПОРОГА: 10000(0) ЕДИНИЦ ЭНЕРГИИ.
        ВЫРАБОТКА ЭНЕРГИИ: 2 ЕДИНИЦЫ ЭНЕРГИИ В ЧАС.
        ОПЕРАТИВНЫЙ РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ: 10/10 ЕДИНИЦ.
        ТОНАЛЬНОСТЬ ЭНЕРГИИ: -0,75.
        Такс, я значится первого уровня и до следующего, если буду спускать всю энергии в накопление доберусь через пять тысяч часов или около двух сотен дней. Не радужные перспективы, особенно с учетом того, что Адольфо заикался о том, что мне придется тратить веру на тренировки.
        Новое окошко не заставило себя ждать.
        «НАВЫКИ»
        Только вот оно было пустым, видимо система не стала заморачиваться с переводом навыков из жизни, а будет генерировать их прямо здесь и сейчас, при выполнении каких-то действий.
        Все, больше ничего мне система не подарила и при закрытии навыков никаких больше окошек не вылезло. Только вот и никаких значков перед глазами не вылезло. Эй, а как все это открыть обратно?
        Оказывается очень даже просто. Достаточно про себя произнести название раздела, как он тут же появлялся перед глазами. Удобно и от действительности не отвлекает.
        Огорчало лишь отсутствие инвентаря и общая сложность системы. Очень уж удобно было бы по мановению волшебной палочки вытаскивать из кармана огромную шестиметровую рогатину, но как говориться, не дождетесь. С системой тоже не все было понятно. Вот, например, эта энергия, я так понимаю она вырабатывается постоянно и я опять таки понимаю, что эти две единицы вырабатываются так сказать чистыми, без учета того, что идет на поддержание тела и прочие нужды о которых я могу не знать. В это время использовать я могу только десять единиц, куда девается остальное, рассеивается как фон? Расточительство сплошное. Да и вообще, как управлять этой энергией? Как направлять ее на повышение порога, как использовать в быту? Ничего не понятно, но думаю, меня научат. Осталось только дождаться когда добрячок Адольфо придет за мной, чтобы устроить мне доброе утро. Вчерашний прием был еще свеж в памяти, а синяк, хоть и немного спал, но все равно по ощущениям был весьма свеж и проходить не собирался. Ладно хоть ребра не болели, ато я вчера подумал было, что у меня ребро треснуло.
        Заснуть после такого пробуждения мне удалось не скоро, а когда я проснулся, от ввинтившейся в уши команды «Подъем!», мне показалось, что я и вовсе не смыкал глаз.
        Вставать не хотелось, но страх перед кулаками куратора оказался сильнее лени и сонной усталости и я вскочил с кровати. Адольфо стоял в дверях и буравил меня тяжелым взглядом. Только теперь я заметил над его головой нечто странное. Воздух будто рябил, стоило мне присмотреться, как перед глазами вылезло это:
        ИМЯ: АДОЛЬФО.
        ПОРОГ РАЗВИТИЯ:3.
        СПЕЦИАЛЬНОСТЬ: КУРАТОР.
        ТОНАЛЬНОСТЬ ЭНЕРГИИ: + 31,52
        Странные ощущения чуть не вызвали у меня когнитивный диссонанс, я точно знал, что я в реальности, но она вдруг обрела черты игры, от чего мозг зашел за разум. Вывел из задумчивости меня новый крик.
        -Выметайся, живо,- на лицо его смотреть не хотелось.
        Протискиваясь мимо куратора, ощутил нависшую над головой угрозу воспитательной оплеухи и еще ускорился. Из дома я вылетел быстро. На улице было довольно светло и довольно оживленно. Из домиков и других бараков выходили люди, большая часть была одета как и я, только в кожаные брюки, но у некоторых были рубахи, а пяток бравых ребят промчался мимо в кожаных доспехах и с оружием в руках.
        Возле нашего барака тоже собирались люди и, судя по всему, я был последним. Народ не просто стоял на улице, все быстро группировались в небольшие группы по пять-десять человек и быстро выдвигались куда-то по улице.
        -За мной,- из-за спины вышел Адольфо и направился к одной из групп. Там было всего четыре человека, причем двое из них не походили на присутствующее здесь большинство качков. Новенькие, определил их я для себя.
        Пороги развития у них были первыми, как у меня, но вот тональности были положительными, хотя за десятку еще не перевалили. Пообщаться нам не дали кураторы, грозными окриками построившие нас и потом, мы все вместе двинулись на выход из поселения.
        Ворота особо не впечатляли. Располагались они в надвратной башне, а роль ворот играла решетка из железных прутьев, что сейчас была поднята.
        Вышли мы на небольшое даже не знаю, как обозвать: поле, поляна, плац? Тут и нашлась большая часть тех, кто недавно тоже покидал поселок. Всех нас выстроили в некий порядок строя, после чего мы дружно взялись за плечи друг друга. Я совершенно не понимал, что происходит, но Адольфо потребовал, чтобы я выполнял все в точности. В тот момент, когда все дружно и хором на распев произнесли фразу:
        «СИСТЕМА, Я ЖЕРТВУЮ ПОЛОВИНУ СВОЕЙ СИЛЫ АНГЕЛУ ШЕСТОГО ПОРОГА РОНТЕРУ»
        Неужто ларчик так просто открывался, открываю вкладку Порогов и вижу всего пять единиц в резерве. Вон оно что, ангел доит нас как коров, а мы радостно бегаем и выполняем его поручения, хорошо устроился гад.
        -Перестань,- стукнул мне в плечо рядом стоящий Адольфо.
        -Что? - не понял я его.
        -У тебя тональность на пару сотых упала, а должна была подняться,- хмыкнул он,- я понимаю, как все выглядит, но по правде говоря, передача энергии один из самых быстрых способов поднимать свою тональность.
        -Ого,- выпал я в осадок.
        Тут больше не дойкой, а симбиозом попахивает. К тому же судя по всему, если ты делаешь что-то с сомнениями, а в моем случае с открытым негативом, твоя тональность не только может не увеличится, но и уйти в минус. Весело. Видимо с внутренним скептицизмом пора завязывать.
        -Все, пошли обратно, пора поработать над телом,- скомандовал Адольфо и мы поплелись в поселок.
        -А на кой выгонять всех ни свет ни заря из поселка, чтобы через пять минут загонять всех обратно? - задал я вопрос.
        -Затем, что это утренний ритуал, означающий пришествие нового дня,- ответил за моего куратора мужик с именем Кирилл, что судя по всему был куратором одного из новичков,-тут нет религии, но есть такие вот ритуалы, людей нужно чем-то занимать, дабы они не сходили с ума от безделья,- пояснил он.
        -А чем целыми днями занимаются все обитатели? - мое любопытство всегда было сильнее страха.
        -Часть занята ремеслом, не все хотят быть воинами, большая часть ходит в патрули по окрестностям или в дальние рейды. Оставшиеся внутри несут стражу или тренируются,- все так же пояснял Кирилл.
        Мы тем временем уже дошли до полигона.
        Тут уже было десятка полтора человек, все как один разминались, к ним присоединились и мы. Когда с разогревом тела было покончено, Адольфо начал выдавать ценную информацию:
        -Так, слушай сюда, Виктор, расписание наших занятий на ближайший месяц будет таким: с утра мы с тобой делаем растяжку и упражнения на статику и выносливость, в обед, когда начнется самая духотища, проводим в медитации и просвещении тебя нужными знаниями, а после обеда работаем на силовые показатели, после чего занимаемся спаррингами, все понял?
        -Да,- кивнул я.
        -Тогда еще кое-что, сегодня занимаешься без участия веры, а с завтрашнего дня будешь подключать ее, как это делать я тебе поясню во время обеда, все понятно?
        -Да,-вновь как болванчик повторил я.
        -Хорошо,- осклабился куратор,- тогда поехали.

        ГЛАВА 4. КРОВЬЮ И ПОТОМ

        Черт, как же я ненавижу гребанный спорт! А еще сильнее ненавижу гадкого Адольфо, за то, что тот издевается надо мной, а еще и лупцует длинной рейкой, за каждую сотую упавшей вниз тональности.
        Растяжка была самым неприятным из всего, что я когда либо делал в жизни. Не знаю, знаком ли был мой куратор с физиологией и биологией, но судя по его методам, все это он заменял просмотренным когда-то боевиком с Вандамом в качестве пособия по растяжке. Ничем другим его подходы я объяснить не могу. Нет, он не растягивал меня меж деревьями. Мы делали упражнения на растяжку и не только ног, но и рук. При том, он заставлял меня делать максимум из того на что я способен и удерживать его. Мышцы начинали гореть и болеть, а когда мне казалось, что все, хватит, эта машина из мышц подключалась и фиксировала меня в таком положении. Пока жжение не достигало такой силы, что я не начинал вопить дурным голосом. Час подобных выкрутасов, а я уже похож на выжатую губку. Нет, фактически никакой усталости нет, но все мышцы отдают такой чудовищной болью, что хочется врасти корнями в землю и не шевелиться. Только вот и это не особо спасает, ноющая боль, кажется, прописалась в моем теле.
        Все было бы куда как лучше, не будь рядом со мной злостного качка, который в моем сознании все чаще ассоциировался с одним известным германцем. Он, закончив мучать меня растяжкой, вынес свой вердикт:
        -Ну, не все так плохо, мышцы и связки еще не закостенели, думаю, недели за две сядешь на шпагат, подвижность плеч тоже поднимем. Ты у нас мясистым не будешь, с твоими показателями настоящим здоровяком тебе не стать, но этого и не всем требуется, мышцами обрастешь, а там подумаем, что из тебя лепить,- тут куратор заметил, что я буквально наслаждаюсь каждой секундой что он говорит,- а теперь давай перейдем к статике, потом займемся выносливостью.
        Что сказать, с одной стороны статика была куда как легче растяжки, тут всего то и требовалось, что замереть в неудобном положении, активировав все мышцы корпуса, да вот только после растяжки все это было ужасно. Мышцы дрожали от напряжения, сердце стучало, будто задавшись целью расколотить ребра изнутри, в голове пульсировала кровь, отвратительное состояние, а уж удары долбанной планки, при каждом случае, когда я прогибался в пояснице или еще что-то делал не так, то это совсем ад. Хотелось плакать и лежать, не обращая внимания. Но я задался целью, я должен был держаться, должен был доказать, что я не полное дерьмо, если и не окружающим, то самому себе.
        -Давай, еще десяток секунд, чего ты дрожишь как дерьмо на виброленте? - надрывал свою глотку Адольфо,-упрись в землю так, будто собрался столкнуть ее с орбиты, напряги все то, что ты считаешь мышцами, давай.
        И я давал, стоял, пока мышцы не отказывали. Я слышал, что некоторые спортсмены тоже так мотивируются, на оскорблениях и вызовах, но для меня это было слишком. Слишком непривычно, обидно и грубо. Я всегда недолюбливал качков. Много ли надо чтобы каждый день тягать железо? Одно голое упорство на протяжении годов и вот он результат, совсем другой мне казалась своя жизнь. Соревнования, турниры, ответственность каждую секунду. Когда на кону стоят сотни тысяч долларов, а ты напряжен и сконцентрирован настолько, что тебя невозможно удивить, ты готов ко всему.
        Сейчас же передо мной все вставало в новом свете. Да, в прошлой жизни я был постоянно сосредоточен и сконцентрирован, но развивался ли я, преодолевал ли себя? Нет. У меня была зона комфорта и из нее я не выходил. Именно опознавание того, что я всю жизнь считал себя выше некоторых людей, а сейчас можно сказать позорюсь перед ними. Это приносило мне те силы, чтобы стараться стоять, когда мышцы уже отказывают. Но как бы не был силен мой настрой, против физики он был беспощаден. Я расквасил себе нос, ударившись лицом об землю. Боль вновь едва не снесла всю мою волю. Боль, вот мое слабое место. Я понимаю это, но что могу сделать с этим? Ничего.
        Меж тем статика закончилась и Адольфо погнал меня в забег. Ноги подгибались и болели, не желая работать, но добрый здоровяк топтался позади, нахлестывая по спине рейкой. Я не вижу, но ощущаю, что по спине тоже уже сочится если не кровь то сукровица. Черт, ну почему же так больно!?
        Ноги заплетаются и я вновь падаю. Руки встречают землю, но удержать тело не способны и вновь я ударяюсь всем телом, лишь лицо избегает встречи, ударяясь в собственные руки.
        -Мешок дерьма, встал и побежал, встал и побежал,- надрывается Адольфо сверху.
        Я не почувствовал удара, но знал, что он будет и я поднялся, со скрипом и болью но поднялся, а после и побежал.
        «Ты можешь, можешь, можешь» - лишь эти слова тогда бились в моей голове. Я поверил, что могу и тогда произошло странное. Нет, боль не ушла, второго дыхания не появилось, но мышцы перестали отказывать, хотя и стали будто ватными. Я не понимал, что происходит, пока не услышал крик за спиной:
        -Стоять,- Адольфо замер в десяти шагах от меня,- подойди сюда.
        Не знаю почему, но я не подошел, а фактически подбежал к нему.
        -Сколько энергии в запасе?
        Еще не понимая для чего все это, я залезаю в пороги и вижу, что энергии то у меня всего четыре единицы. Я занимался больше часа и, по-хорошему, ее должно было быть порядка семи-восьми, но не четыре.
        -Четыре из десяти,- непонимающе отвечаю я.
        -Хорошо,- кивает куратор,- запомни, что ты делал, чтобы вкладывать веру.
        -Но я ничего не делал,- удивился я тогда.
        -Ты поверил в то, что можешь больше, не просто подумал это, а искренне поверил и смог,- пояснил Адольфо.
        У меня от понимания, что действительно, так оно и было, само собой начала появляться улыбка на устах. Но вернувшаяся боль быстро ее стерла, а куратор только добил:
        -Все, перекур закончен, беги дальше,- мотнул он вперед головой.
        И я бежал.
        Бежал пока ноги не подогнулись и я не упал наземь, не найдя сил даже на то чтобы защитить лицо. Удар лицом об истоптанную землю был болезненным, но особо от ощущений, что присылало все остальное тело, не выделялся.
        -Мда и как ты собираешься работать с весами? - будто растерянно спросил Адольфо, но я слышал в его голосе издевку,- ладно, вставай, пойдем, посидим, скоро на улице станет слишком жарко.
        Как по мне, так и сейчас было слишком жарко. Не удивлюсь, если сегодня я уже сгорел на солнце. Странно кстати, что я не потею, видимо одна из хороших плюшек этого мира.
        Адольфо тем временем буквально тащил меня за шкирку. К моей каморке, как оказалось.
        -Приляг, отдохни,- буквально швырнул он меня на мой лежак.
        Да, обращаются со мной как с отбросом, но что поделать? Умереть с гордо поднятой головой я всегда успею, а вот ухудшать обстановку конфликтами не стоит, да и не способен я сейчас на что-то серьезное. Куратор меж тем, оглядевшись, с кислой миной отодвинул мои ноги и примостился на край лавки.
        -Итак, начнем пожалуй с информации, для медитации ты еще не готов,-Адольфо чуть сместился вперед, оперев голову на скрещенные ладони. -Такс, с чего бы начать, он растер лицо в ладонях. Надеюсь, из всех разговоров ты уже понял, что вера в нашем мире не просто абстрактное понятие, она материальна и ее можно использовать. Существует много способов использовать веру, но в работе с собственным телом их всего два. Первый заключается в том, что ты добиваешься определенного результата, например, поднимаешь запредельный вес. Плюс этого подхода в том, что траты энергии не так велики, обычно его используют в бою, в качестве кратковременных усилений. Второй подход направлен не на результат, а на твое тело, ты должен верить не в то, что сейчас поднимешь штангу, а именно в то, что твой организм способен это сделать самостоятельно. При этом тратиться гораздо больше энергии, но твой организм так постепенно усиливается и развивается. Ты недавно использовал первый подход, а какой мы будем применять на тренировках?
        -Второй,- выдавил я из себя, поморщившись от новых порций боли.
        -Умничка,- елейным голосом промолвило это чудовище,- наша цель это в как можно более короткие сроки создать из тебя что-то пригодное, у тебя какие параметры выработки энергии и какие характеристики.
        Как же не хотелось отвечать, но не отвечать было страшновато:
        -Выработка в две единицы, объём в десять,- начал перечислять юноша, но был перебит.
        -Ого, недурно, у меня почти вдвое было меньше в самом начале, у тебя что там с интеллектом и памятью?
        -Интеллект четырнадцать, память одиннадцать,- не стал я припоминать десятые и сотые.
        -Так ты у нас не просто дохляк, ты у нас интеллигент, преподавателем что ли был? - без какой-либо агрессии спросил Адольфо.
        -Нет, игроком профессиональным,- все так же не смел я что-то придумать.
        -Понятно,- задумчиво протянул здоровяк, -ладно, а что у тебя там с физикой?
        -Сила три с половиной, выносливость четверка, скорость тоже, ловкость около пяти.
        -Мда, не кошерно, но думаю за пару месяцев до десяток дотянем.
        -А у тебя какие показатели? - выдавил я, одной рукой ощупывая разбитый нос.
        -Больше двадцати все,- емко ответил он.
        Или он говорит только о физике, либо я далеко не так умен, как думаю.
        -Долго до такого тренироваться?
        -Долго, тут дело не только в том, что чем дальше, тем сложнее прогрессировать, но и в том, что без подпитки верой мы просто не сможем этого сделать, а подпитка и так будет расти на поддержание тела. В общем, все очень сложно. В один момент тренировки все равно перестанут приносить пользу, дальше усиление будет происходить только с преодолеваем очередного порога, там тело усиливается само и совершенно спонтанно.
        -А на что тогда тратить энергию на высоких порогах?
        -Не мечтай о высоких порогах, до них мало кто доживает. Но не сомневайся, тратить энергию им есть на что, обычно ее направляют на накопление до следующего порога, да и сражения у них не так просты, а бросить огненный шар, скажу я тебе это далеко не тоже самое, что усилить тело, а уж на высоких порогах одними фаерболами никто не ограничивается.
        Хм, значит рано или поздно, но все приходят к развитию магии и судя по всему для нее нужны действительно большие объёмы энергии.
        -А как увеличить объём хранимой энергии или как направить ее на повышение собственного порога?
        -Слушай ценный совет,- Адольфо взглянул мне в глаза,- не спеши поднимать пороги, пока ты слаб на тебе нет никакой ответственности и ты можешь развивать навыки, а чем ты сильнее, тем больший груз на тебя ложится.
        Я если честно, то не понял, к чему было это предупреждение, нет, посыл понятен, а вот особенности нет. Меня работой что ли нагружать будут? Непонятно.
        -А что касается твоих вопросов, то тут тебе пока знать тоже не обязательно, управлять верой научишься сам, но пока не экспериментируй.
        -Почему?
        -Ты вот сейчас вырабатываешь энергию, куда она по-твоему отправляется?
        -В резерв.
        -Это да,- скривился куратор,- но если он полон?
        -Не знаю, развеиваются?
        -Нет,- отрицательно покачал головой, их тратит твой организм, на заживление повреждений и прочее, а пока это для тебя очень даже актуально.
        -Понятно,- задумчиво кивнул я, действительно, быстрое восстановление для меня сейчас далеко не лишнее.
        -Понятливый какой,- хмыкнул куратор,- а что касается первой части твоего вопроса, то объём развивается сам, постепенно, от того что ты вырабатываешь и тратишь энергию, ну и при преодолении порога увеличивается, само собой,- такс если все что надо ты узнал, то давай поговорим о медитации и повышении тональности твоей энергии.
        -А на кой мне это?
        -В ад хочешь?
        -Нет.
        -Тогда не спрашивай такого, скажу одно, в нашем поселении те, у кого тональность ниже нуля долго не живут, понял?
        -Да.
        -Раз понял, то слушай,- Адольфо продолжил свой рассказ,- медитации это один из способов увеличивать выработку своей энергии, много тут говорить смысла нет, нужно сразу пробовать, но ты по моему еще не готов или это не так? - с интересом уставился на меня Адольфо.
        Хотелось сказать, что да, не готов, но собрав всю силу воли что у меня была, я принял сидячее положение и просипел:
        -Я готов.
        -Хах,- ты мне нравишься, улыбнулся учитель,- запоминай, есть две версии медитации. В первой ты будешь познавать себя, в ней твоя цель это понять, что хочешь ты, что для тебя важно. В случае если это действительно то, что ты хочешь, то система может зафиксировать такую цель, а каждый шаг к ее выполнению будет приносить хоть и небольшое, но развитие источника. Второй способ медитации это разбор полетов, ты садишься, отрешаешься от того что чувствуешь сейчас и начинаешь вспоминать все что произошло сегодня, и начинаешь анализировать все события. Это не только очень хорошо развивает память, но и если ты понимаешь, что все то, что происходит, делается не ради того чтобы поглумиться над тобой, а сделать из тебя воина, что будет полезно для всех, то ты понемногу будешь поднимать и тональность энергии. Все понял?
        -Да.
        -Тогда скажи, как ты будешь заниматься медитацией? - с интересом взглянул на меня Адольфо.
        -Сперва мне нужно установить цели, видя их перед собой и получая вознаграждение, мне будет гораздо легче двигаться вперед. Уже установив приоритеты, я начну использовать второй способ, для поднятия тональности энергии,- я на секунду задумался, стоит ли задавать вопрос, но любопытство снова победило,- я слышал от системы, что не нулевая тональность позволяет использовать умения ангелов и демонов, это так?
        -Да, так, те, кто дошел до нужного рубежа обучаются и тренируются под надзором самого эмиссара Ронтера.
        -А что за способности?
        -Да много всего,-пожал плечами Адольфо,- крылья, разные бафы, исцеление, у демонов вроде как проклятья есть, о боевой магии пока молчу, там все слишком запутанно,- быстро закруглился он.
        Мда, крылья я бы заиметь не отказался, это наверное очень круто, да я бы ни от чего не отказался, только вот до этого нужно очень много трудиться и тренироваться и видимо все же контролировать свой мыслительный процесс.
        -Ну что, помедитируем? -Адольфо слез с лежака и отойдя на пару шагов, уселся прямо на пол, прислонившись спиной к стене.
        Моего согласия не требовалось, но последовав примеру куратора, я тоже откинулся спиной на стену и прикрыл глаза.
        Что там нужно делать, определиться с тем чего хочешь и с тем, к чему стремишься? Чего я хочу сейчас? Чтобы все отстали от меня и не трогали? Да, но это сиюминутное желание, обусловленное моей слабостью и тем, что я чертовски не люблю боль. Чего же я хочу по-настоящему? Стать самым крутым перцем на районе? Сомневаюсь, на кой мне это? Так чего же я хочу? Вернуться на землю? Да, хочу. Но как этого добиться и как это будет выглядеть? Очнуться в гробу с проломленным черепом мне совсем не хочется. Да и что мне там делать? Жить? А для чего если рано или поздно вернусь сюда? Не знаю. Черт, я ничего не знаю. Видимо определиться с целью будет не так легко, как думалось раньше.
        Нужно проанализировать всю обстановку целиком. Итак, я в чистилище. Выхода отсюда только два, в ад или в рай. Куда я хочу? В ад точно не хочу. Рай тут предпочтительнее, но и туда вроде как не тянет. Какие перспективы у меня вообще? Остаться жить здесь? Это может быть интересным. Но как? Если помру, то все, улечу на одну из инстанций. Значит, что мне нужно, не умереть? Да, это точно то, чего я хочу. Но как не умереть? Сидеть за забором все время, я же с ума сойду. Да и не позволит никто, но что тогда делать? Становиться сильнее. Это мне нужно в любом случае, хочу я этого или нет. Какой силой нужно обладать, чтобы выжить в этом мире в одиночку, не знаю. Нужно узнать. Итак, что у нас по целям.Узнать про то, как выжить в одиночку и какая сила для этого нужна.Стать сильнее, развившись до нужного порога.Не умирать и постараться найти свое место в этом мире, а так же узнать, как можно больше об обоих планах реальностей.
        Да, план такой себе, а то, что система его продинамила, лишь подтверждает это. Но ладно без системы буду ориентироваться на него.
        Так, что там у нас, второй вид медитации?
        Сегодняшнее утро в моей голове ассоциируется лишь с болью, в нем я предстаю узником концлагеря, а куратор выступает в виде памятного вождя с запоминающимися усишками. Но так ли все плохо? Что движет моим куратором, что движет всеми людьми, что собрались в этом поселке? Всеобщее благо? Мой внутренний человеконенавистник брызгает слюной, захлебывается словами? пытаясь доказать мне что это невозможно. Но что если это действительно так? Получается, у нас есть поселение, где каждый работает не на себя, а на общее благо. Истинный коммунизм. Тут среди них всех таких красивых появляюсь грязный и бесполезный я, что чужд их ценностям. Они верят в то, что помогают мне. Да они фактически и помогают мне. Чтобы я смог сделать, очутившись просто посреди леса? Ничего, помер бы от когтей любой твари. Сейчас же меня заставляют становиться сильнее. Можно ли делать это более мягко? Можно конечно. Но это будет дольше, лишь сильный стресс заставляет человека выкладываться на полную. Да и им не просто нужно сделать из меня бодибилдера, им нужен воин, что сможет положить свою жизнь в обмен на процветание остальных. Что я
представляю из себя сейчас? Некстати припомнился недавний спарринг, на котором я даже руки поднять не смог. Тряпка, жалкий слабак. Как из такого сделать что-то пригодное? Только болью. Боль должна перестать меня пугать, она должна стать привычной. Так получается, они все это делают ради меня? Они хорошие, а я такая неблагодарная скотина? Выходит, что так.
        Блин, стремно это как-то признавать.
        -О, я вижу ты делаешь успехи,- вырвал меня из мыслей голос Адольфо.
        -Что? - не понял, открыв глаза.
        -Тональность возросла на пару сотых,- пояснил он,- ладно, закругляемся, самый жар прошел, можно и продолжать тренировки.
        Захотелось взвыть, но я сдержался и, поморщившись, поднялся на ноги.
        На улице было действительно жарковато.
        -Не знаю с чем это связано, но примерно часов в двенадцать тут просто пекло, причем по температуре воздуха это не ощущается, а вот прямые солнечные лучи напекают знатно,- пояснил Адольфо по пути к площадке для занятий.
        Дальше начался сущий ад. Мое измочаленное тело не хотело работать, а Адольфо хотел, чтобы оно выдавало силовые показатели. Нет, он не положил меня на скамью для жима и не заставлял приседать с собой на плечах. Он видимо понимал, что нагрузка должна быть постепенной, так что для начала мы начали с отжиманий. Мне показалось, что для своего состояния и своей мускулатуры я сделал достаточно, но почему-то Адольфо мои четырнадцать раз не впечатлили. После отжиманий пошли приседания, тут я тоже не блистал. Ватные ноги подняли меня всего три десятка раз, прежде чем я рухнул на колени. Далее совсем отчаявшийся куратор прогнал меня по упражнениям на все группы мышц. Поработали на сгибание и разгибание рук, на подъем веса над головой и перед собой. Только к концу процесса я понял, что он просто банально проверяет мои возможности. Дабы составить план тренировок. Но мне и такой проверки было за глаза.
        Все тело болело и ныло, я сам ныл, Адольфо изредка стегал меня каким-то прутом, не слишком сильно, но чувствительно. Я прозанимался от силы час, но силы уже окончательно покинули меня. Если бы рядом не было куратора, то я бы давно просто лежал лицом в песке, но здоровяк не позволял мне этого делать. Если одни мышцы отказывали, то он начинал грузить другие. Понятно, что веса постепенно снижались и снижались, а вскоре я дошел до того, что забившиеся кровью мышцы мне не позволяли согнуть руку в локте без какого-либо груза.
        Лишь тогда, покряхтев минут двадцать и на пробу полупив меня рейкой, Адольфо смилостивился и объявил получасовой отдых. Во время отдыха, он объяснил мне, что требуется делать с энергией. Та уже доползла обратно до десятки и сейчас я под руководством наставника тратил ее. Смысл был в том, чтобы отправить всю энергию на восстановление тела и его укрепление. Энергию как корова языком слизала, а я даже ничего не почувствовал.
        Адольфо же рассмеялся, видя мое разочарованное лицо.
        -Не все так быстро, хлопец, чтобы хоть какие-то результаты были видны, нужно вкладывать в тело сотни единиц энергии одновременно, а сейчас ты лишь стимулируешь организм.
        Полчаса прошли как то уж слишком быстро. Я, казалось, только присел, а вот Адольфо уже выгоняет меня обратно на площадку.
        -Ну что, надеюсь, сегодня ты осмелишься хоть раз махнуть своим кулаком,- он замирает напротив меня, подняв кулаки на уровень лица.
        Тело протестует и сигнализирует о том, чтобы я побыстрей принял лежачее положение, но я решительно шагаю вперед. Думаю, увидь меня кто-то сейчас, он бы расхохотался. Настолько нелепо выглядела моя попытка махнуть рукой. Движение было из-за спины и мне показалось, что двигаюсь я вполне приемлемо. Но куратор так не считал, левой рукой он перехватил мой кулак, а правой ногой ударил в мое бедро. Меня просто сбило с ног, и я рухнул в песок. Руку, которую куратор так и не отпустил, стегнуло болью.
        -Это что такое? - орал сверху здоровяк,- кто так бьет? Тебя корова беременная уложит быстрее чем ты кому-то рожу набьешь! -орал он.
        Рука моя, наконец, была отпущена и я со стоном схватился за плечо. Наставник меж тем продолжал надрывать глотку:
        -Ты что в жизни ни разу не дрался? Всю жизнь куклой для битья был? А? Я не слышу твоего ответа?!
        Как по мне, так ему мой ответ и не нежен был, так как он продолжал свою речь:
        -Вставай давай, кусок дерьма! - легкий удар с ноги по ребрам пробудил во мне скрытые резервы и, пошатываясь и постанывая, я поднялся на ноги.
        -В стойку, живо! - продолжал орать подозрительно покрасневший здоровяк.
        Я как мог, принял стойку.
        -Это что такое?! Это стойка?!- с каждой секундой он, казалось, заводился все больше и больше,- правую ногу чуть вперед, левую чуть назад, ты чего падаешь урод? -лапа куратора остановила мое заваливание набок,- Стой ровно, руки на уровень головы, к подбородку дебил, не закрывай ими лицо,- матерь честная, клянусь богом, я сделаю из тебя мужика!

        ГЛАВА 5. ЛЕСНАЯ ЭЛЬФА

        Прошел ровно месяц с того времени как я умер и попал сюда. С тех пор моя жизнь кардинально поменялась, как бы странно все это не звучало. Каждый прошедший день был полон тренировок. С утра мы занимались растяжкой, к слову оба вида шпагата я уже освоил довольно давно, неделе на второй, с гибкостью рук и тела тоже все было хорошо, но занятий по растяжке мы так и не забросили. По словам Адольфо пока мышцы до конца не сформировались их нужно постоянно растягивать иначе все рано или поздно пойдет насмарку. С выносливостью и статическими нагрузками все тоже было лучше, я поднял свой показатель почти в два раза. С силой было не все так хорошо. Хорошо отзываться именно на силовые нагрузки мышцы начали только относительно недавно, все же я начинал почти совсем с нуля. За прошедшее время я немного округлился, а выпирающие во все стороны кости немного прикрылись мясцом. Думается, я сейчас вешу уже не шестьдесят, а все семьдесят килограмм. Хотя в этом мире вес решает мало. Как показал мне Адольфо, в его теле, которое, к слову, было не похоже на продукт стероидной перекачки, умещалась чудовищная сила, он мог
выжать от груди вес в полтонны, а с подпиткой веры вообще неизвестно сколько. Все дело в переходе из порога в порог, тела людей меняются по неведомым нам законам. Да и о каких законах говорить, если наши тела лишь отражения наших душ?
        Кроме простых тренировок тела мы занимались и спаррингами. Первые недели две только руками, после этого добавились и тренировки с памятными дубинками, которыми тут была вооружена половина людей. К слову, это тоже приносило свои плоды, теперь во вкладке Навыки у меня имелись два навыка:
        РУКОПАШНЫЙ БОИ -2,7
        ВЛАДЕНИЕ ПАЛИЦЕЙ -1,6
        Но как по мне так все это ерунда, главное, что со мной случилось со мной за последнее время это то, что я, наконец, переборол свой страх перед болью. Да и как не перебороть, если боль стала моей постоянной спутницей? Мышцы постоянно болели от тренировок, а тело от побоев. Вначале это все было очень мучительно, но со временем во мне будто что-то перегорело. Тогда то и пошли первые прогрессы в рукопашном бою. Стоило мне понять, что пропущенный удар кулака это не так страшно, как я начал осознавать, как действовать. Если раньше мой мозг искал способы не попасть под удар, то теперь переключился на то, как достать оппонента это принесло свои плоды. Даже Адольфо это заметил. После чего мы и начали тренироваться с дубинами. Почему именно с ними? Куратор объяснил, что такое оружие является поистине универсальным, с ним можно было быстро научиться обращаться, и оно хорошо противостояло большинству монстров. Другое оружие начинали осваивать лишь те, кто перешел третий порог, что по мне так глупость. Легче было тренироваться всех сразу с подходящим оружием. Но не мне этого решать. С дубинами все было тоже не
очень хорошо, зачастую после тренировок мне приходилось полночи сливать всю свою энергию на восстановление раздробленных пальцев. Хотя с другой стороны все это очень даже хорошо сказывалось на выработке моей душой энергии. Сейчас мои показатели выглядели примерно так:
        «ХАРАКТЕРИСТИКИ»
        СИЛА: 5,2.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ:8, 32.
        СКОРОСТЬ:6, 13.
        ЛОВКОСТЬ: 9,01.
        ИНТЕЛЛЕКТ: 14,5.
        ПАМЯТЬ:11,89.
        ИММУНИТЕТ: 4,7.
        РЕГЕНЕРАЦИЯ: 2,28.
        «ПОРОГИ»
        ТЕКУЩИЙ ПОРОГ РАЗВИТИЯ 1.
        ДО СЛЕДУЮЩЕГО ПОРОГА: 10000(230) ЕДИНИЦ ЭНЕРГИИ.
        ВЫРАБОТКА ЭНЕРГИИ: 3,4 ЕДИНИЦЫ ЭНЕРГИИ В ЧАС.
        ОПЕРАТИВНЫЙ РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ: 14/14 ЕДИНИЦ.
        ТОНАЛЬНОСТЬ ЭНЕРГИИ: 6,13
        Да, за весь месяц я успел вложить в поднятие уровня всего двести единиц энергии. Это при том, что выработка свободной энергии поднялась довольно значительно. Но пока все же большая часть энергии шла на тренировки и быстрое восстановление после них.
        Теперь о самом главном. Если с развитием тела и характеристик все было довольно предсказуемо, то вот с тональностью все несколько иначе. Первое время я все никак не мог поверить, что живу среди тех, кто думает не только о себе. Это слишком выбивалось из моего представления о людях. Но в тот момент со мной был Адольфо, хлеставший меня прутком за каждую сотую упавшей вниз тональности. После этого он заставлял меня разбирать весь день по крупицам и возносить благодарности и признавать чужую правоту, дабы вернуть потраченное. Все немного изменилось, когда я понял, что система считывает не мои мысли. Точнее она считывает их, но лишь те, что которые мы будто произносим в своей голове, фоновые же мысли ускользали от ее внимания. Постепенно у меня выработалась привычка. Сложно объяснить, как все это устроено. Я перестал думать первым способом, точнее я практически постоянно занимал свой разум лишь однообразными повторениями лозунгов «Все это ради общего блага» «Я становлюсь сильнее ради защиты других» «Эта боль поможет стать сильнее мне, а значит и помогает всем».
        Как ни странно, но это помогало, и вскоре моя тональность поползла вверх довольно быстрыми темпами. Адольфо хвалил меня, не знаю, догадывался ли он каким путем я иду, но думаю, что да, а это значит, что именно такой путь является истинным?
        Не знаю, но я заметил, что все чаще я начинаю реально сам думать такими категориями. Это меня немного смущало, но ведь по-хорошему во всеобщем благе нет ничего дурного?
        Не знаю.
        За прошедший месяц было у нас с Адольфо несколько интересных бесед, одна касалась того, что у самого Адольфо тональность росла довольно быстро, вторая заключалась в отсутствии женщин и престарелых людей.
        Ответы были довольно простыми.
        Прогресс с Адольфо был связан со мной. Оказалось, если помогаешь другому человеку пройти путем света, то тебе кроме собственной тональности падает и часть с подопечного. Этакая МММ тональности.
        С престарелыми все было просто, так или иначе, но к концу жизни они окончательно склонялись к одной из тональностей. С женщинами все было не так просто. Их души были другими. Сложно объяснить, как это, их души не покидали земли, они шли путем реинкарнации. Главное их отличие от мужских было создание новых душ, путем отделения частички своей, которая со временем восстанавливалась. Мне сложно было поверить в такое, но с дугой стороны я месяц назад и в наличии души сомневался. Но редкие женские души здесь все же были, они были, так сказать, дефектны и не способны к воспроизводству из-за этого и вываливались сюда. Но встретить их сложно, слишком уж мало их количество.
        Почему я в своем рассказе перепрыгнул целый месяц до текущего дня? Потому что он особенный. Сегодня я с остальными новичками под присмотром кураторов выдвинусь в свой первый рейд.
        Дальний патруль несколько дней слышал страшный крик, по которому они опознали дрекавака. Это существо было достаточно слабым из-за слабой веры в него, но изредка все же появлялось. Проблема его была в том, что он постоянно принимал разные облики. Иногда птиц, иногда страшных животных, а находили его в основном из-за страшных криков, которые он изредка издавал. Для опытных воинов он был почти не опасен, а вот нам был в самый раз, поэтому мы и выдвинулись на поиски. Из оружия у нас были лишь дубины, да и одного из кураторов имелся лук, на случай если эта тварь будет в качестве птицы.
        Первый выход из поселения был волнующим. Нет, на утренний ритуал мы конечно выходили каждый день, но одно дело потоптаться на плацу, а совсем другое зайти под сень простирающегося совсем рядом леса. Да не просто на прогулку, а с целью найти и уничтожить вредную тварь.
        С первого взгляда лес ничем не отличался от обычного земного. Даже птицы все так же пели в деревьях. Но я уже знал, почему здесь есть и животные, в них просто тоже верят.
        Я бы мог сказать, что вокруг было довольно красиво, но мне, честно слово, везде мерещились невиданные чудища. Казалось, что сейчас на меня кто то выпрыгнет, а если не выпрыгнет, то утащит живое дерево или сожрет какой-нибудь змей переросток. Но все было спокойно, а, в конце концов, мои метания заметил Адольфо и приблизившись так, чтобы его не слышали остальные прошептал:
        -Если твою дрожь заметит еще кто-то, я забью тебя рейкой до смерти,- а после, заметив, что все обратили на нас внимание, уже громче продолжил,- когда вернемся, дам тебе бестиарий, будешь заучивать его от корки до корки.
        От упоминания пресловутой рейки я встряхнулся и отогнал свои страхи. Если все идут спокойно, то и мне бояться нечего. Тем более в руках лежит привычная дубина, готовая поделиться со мной своей уверенностью.
        -Я буду только рад,- ответил я на упоминание про бестиарий.
        Дальше вновь шли молча, вел нас один из кураторов, остальные цепочкой шагали за ним. Дубины все держали в руках, даже лучник пока не вооружился своим оружием.
        Путешествие в молчании быстро надоело мне, поэтому я все чаще старался выискать глазами что-то интересное. Но пока ничего не попадалось, и единственное отличие от Земли было в обжигающих солнечных лучах, но благо тени в лесу хватало, хоть он и был хвойным.
        Шли они долго, часов шесть, за это время жара уже прошла, а солнце начало клониться к горизонту и лишь сейчас они заметили следы монстра.
        Впереди идущий куратор поднял над головой ладонь, останавливая всех. Так же жестами он подозвал всех подойти поближе, а когда мы приблизились, начал пальцем показывать нам следы, дополняя информацию тихим шепотом:
        -Нам не повезло, эта дрянь в облике младенца,- судя по скривившимся лицам остальных, дела были действительно не очень.
        -Что-то не так? - спросил Дэн, один из новичков.
        -Да, эта тварь попробовала человечины, и она ей пришлась по вкусу,- с непонятной брезгливостью ответил наш следопыт.
        -Это как то помешает нам с ней справиться? - на всякий случай спросил я.
        -Она стала сильнее,- дернул уголком губ Адольфо,- да и ее облик может вас смутить.
        Кураторы на полминуты отошли от нас и посовещались, а после мы вновь двинулись дальше по следу.
        Следы петляли, как будто неведомый монстр закинулся наркотой и не мог найти нужное ему дерево, мы не раз и не два проходили через одни и те же места, но с нашим следопытом такое запутывание следов не прокатило. Он уверенно вел нас все дальше и дальше.
        А вскоре мы услышали его. Адольфо предупреждал что кричит эта монстрятина своеобразно, но вот услышать громкий вопль состоящий из одной только буквы. А, я не ожидал. Тем более если учитывать, что громкость у него была, будто самолет приземляется в метре от тебя. Что-то подобное я уже испытывал, когда еще в той жизни случайно на всю громкость своих колонок включил видео с надсадно орущим сурком.
        По коже поползли мурашки, но куратор знал, как привести меня в чувство.
        -Это боевой рев,- с хлестким подзатыльником пришли ко мне его слова.
        Мы бросились бегом вперед. Честно слово, я думал, что вот скоро бой, но мы пробежали почти километр, пока, наконец, не наткнулись на источник звука. Мне оставалось только позавидовать такой громкости голоса, но мне было не до этого, слишком меня заинтересовало зрелище, представшее нам.
        Прямо посреди деревьев, которые здесь расступались совсем чуть-чуть шел бой. Я замерз зачарованный открывшемся зрелищем. Действительно, как и говорил Адольфо, облик монстра мог смутить. Непомерно крупный младенец, со ртом, полным острейших зубов. Но он был не так удивителен, как его соперница. Да, это была девушка, и на ней было мало одежды, это первое что бросалось в глаза. Точнее ее плечи и живот были прикрыты почти полностью, а вот грудь и низ живота прикрывали лишь какие-то куски ткани, которые совсем не держались на теле то и дело, показывая прелести его носительницы. Я был зачарован, не знаю, что это такое, но я будто замер, не решаясь даже вздохнуть. В руке у искусительницы был зажат зеленоватый клинок, больше всего напоминавший саблю. Только после этого я, наконец, вспомнил, что можно вызвать подсказки системы.
        Над воительницей висело окно:
        ИМЯ: ТОЛЬШЕ-КОВА.
        РОД: СКОГСРА.
        НАКОПЛЕНО ЭНЕРГИИ: 486 ЕДИНИЦ.
        Забавно, совершенно другая информация, в отличие от обычных людей, а вообще-то я думал, что подсказок над монстрами не будет, система же говорила, что с ними не работает. Но видимо это имело несколько другой смысл. Еще один интересный пункт, это то, что у воительницы имелось имя, а значит, так или иначе, но она разумна. С энергией и так понятно, видимо существа не имеют порогов развития и тональности, они просто концентрируют веру внутри себя и чем больше ее, тем сильнее тварь. К слову о тварях, у монстра с энергией все было похуже.
        РОД: ДРЕКОВАК.
        НАКОПЛЕНО ЭНЕРГИИ: 192 ЕДИНИЦЫ ЭНЕРГИИ.
        Ну вот, видимо некоторые мои выводы относительно разумности были верны. Интересно, почему неведомая мне скогсра еще не расправилась со своим противником?
        Не знаю, но видимо я с чем-то просто не знаком.
        -Перестань пялиться,- прошептал мне на ухо Адольфо,- если справиться сама, то не вмешиваемся, если начнет проигрывать, то поможем.
        Я был немного удивлен, мне казалось, что раз девушка не человек, то Адольфо скомандует убить ее. Но, видимо, мне все же известно слишком мало о том, что сейчас происходит.
        Бой меж тем и не собирался заканчиваться. Девушка словно в танце кружилась вокруг мелкого уродца, и мне на секунду показалось, что я чувствую колебания ветра в своих волосах. Меч в руках воительницы порхал, но монстр тоже был далеко не игрушкой для битья, мощными прыжками он уходил из под ударов, а иногда и контратаковал, но пока что безуспешно. Меч же девушки уже несколько раз прошелся по коже уродца, оставив медленно кровоточащие слизью раны.
        Меж тем я боковым зрением заметил, что парочка кураторов со своими подопечными немного смещается, чтобы в случае чего мы могли атаковать со всех сторон. Тут я заметил, что Адольфо тоже показывает мне жестами, чтобы я сместился немного вправо и, судя по немного раскрасневшемуся лицу куратора, делает это он уже не первую секунду.
        Поняв, что от меня требуется, я начал осторожно, пригнувшись к земле обходить эту парочку. Но не успел я занять удобную позицию, как бой завершился.
        Девушка скользящим движением метнулась вперед именно в тот момент, когда монстр бросился навстречу. Взмах острого клинка слился для меня в одну лишь серую полосу, а через секунду голова дрековака отделилась от тела. Дальше случилось кое-что совсем интересное, тело поверженного монстра развеялось темным дымом, который магическим образом обвил тело скогсры и будто впитался в него, а надпись над девушкой изменилась, к ее энергии добавилось еще полторы сотни.
        Через секунду мы услышали совершенно чарующий голос:
        -Не скрывайтесь, выходите сюда,- воительница обвела поляну своим клинком.
        Поглядев на Адольфо, я заметил, что он поднимается и движется вперед, поэтому поспешил сделать то же самое. Вблизи незнакомка выглядела еще более соблазнительно, я буквально кожей почувствовал, как нарастает мое желание обладать ею. Тем более что я, наконец, смог рассмотреть ее лицо. Крупные глаза не казались неуместными, они приятно гармонировали с носом и губами. Но самое забавное, что под обручем, что охватывал ее волосы, я заметил длинные прижатые к голове уши. Эльфийка! Но какая-то странная, аура желания, что исходит от нее, буквально сводит с ума.
        -Прекрати,- без какой-либо агрессии попросил ее Адольфо,- мы тебе не враги.
        -А кто вы? Светляки, выгуливающие молодняк? - ее взор пробежался по нам, а желание немного отступило,- почему вы не вмешались в бой и не помогли?
        Видимо Адольфо все же был повыше в иерархии, чем остальные кураторы, так как разговор вел только он.
        -Ты и без нас хорошо справлялась, скогсра, а вмешаться в чужой поединок, это значит усомниться в силах сражающегося,- все так же серьёзно, без примесей других эмоций произнес куратор.
        -Не морочь мне голову, светлый, я спрашиваю, почему вы не напали на меня, у вас вполне могло получится,- она кивнула на лук в руках
        -Мы не враги,- вновь повторил Адольфо,- мы защищаем свою территорию от тварей, а не охотимся за теми, кто не таков как мы, если ты захочешь, то вполне сможешь жить рядом с нами.
        -Быть собачкой на побегушках,- с презрением поглядела она на нас,- ну уж нет.
        -Ты не поняла, нам не нужна твоя служба, мы предлагаем союз, ты не вредишь нам и предупреждаешь о встреченных монстрах, а мы предлагаем тебе защиту в случае нужды и если захочешь, место среди нас.
        -На кой мне защита, таких как вы? - расхохоталась девушка.
        Я с трудом смог оторвать взгляд о колышущихся полушарий ее груди.
        -Если ты так глупа, что не понимаешь своей выгоды, то разговаривать нам действительно не о чем,- сплюнул Адольфо и резко сменил тон на более агрессивный,- уходи отсюда.
        -А если не уйду? - игриво спросила девушка, наклонив голову к плечу.
        -То тогда нам все же придется применить силу, мы не позволим бесчинствовать кому-то на нашей земле,- вся фигура куратора напряглась, и я тут же последовал его примеру.
        -Ладно, ладно, здоровяк, не кипятись, мне нужно будет поговорить с вашим старшим, если вы хотите дружбы,- облизнув свои соблазнительные губы, прошептала она, оперившись при этом двумя руками на свой меч.
        Аура желания вновь начала давить, но я уже понял, что это какой-то фокус и постоянно сбивал эффект, цитируя в голове привычные лозунги про свет и общее благо.
        -Тогда пройдем с нами,- чуть расслабился Адольфо.
        -Ладно, пойдемте,- кивнула девушка и, улыбнувшись мне, неожиданно рассыпалась пылью, которая через секунду подхватил ветер и разбросал во все стороны.
        Я стоял потрясенный, даже не знаю, чем, то ли тем, что улыбка предназначалась мне, либо эффектным исчезновением девушки.
        -Подбери челюсть и держи язык за зубами в чужом присутствии,- опередил Адольфо готовый сорваться с моего языка вопрос, а через несколько секунд я будто почувствовал не ветер, а прикосновение теплой ладони на своем лице.
        Стало совсем не по себе, столько всякой дряни произошло за этот день, столько новых вопросов возникло в моей голове, столько всего странного и необычного я увидел, да и еще скопившееся напряжение в ожидании боя и невозможность его выпустить.
        Обратный путь был наполнен странным ощущением чужого присутствия. Если раньше я почти не замечал ветер, то теперь я знал, что он может быть не простым, а иногда мне слышались смешки из кроны деревьев. От такого можно было бы посчитать себя сумасшедшим, если бы это не ощущали все и если кураторы не обращали на это внимания, то новички, как и я, постоянно крутили головами, пока один из кураторов не рыкнул на нас, сказав, что она просто развлекается. Тут уж Адольфо решил ответить невидимой скогсре и начал нам зачитывать статью, видимо из пресловутого бестиария.
        -Наматывайте себе на ус все, что сейчас услышите, та, кого вы увидели, одна из представителей, так называемых лесных эльфов, скогсра. Обнаружить присутствие этих созданий легче всего по резким порывам и завихрениям ветра. Считается, что представители скогср бывают лишь женского рода. Появились они тут из преданий Швеции. Изначально эти существа считались воплощениями зла и порока, встреча охотников с ними ничем хорошим не заканчивалось, и самое безобидное это могло быть отсутствие добычи, хотя были и единицы, что рассказывали о том, что если относиться к ним по доброму и пригласить к костру, то далее дичь будет сама подставляться под ваши выстрелы. Появляются и исчезают они при порывах сильного ветра. Самое забавное, что по рассказам они пустые внутри, как выгоревшее изнутри дерево.
        Неожиданно меня качнуло ветром, а рядом с нами поднялся небольшой смерч, когда иголки, поднятые в воздух, опали, перед нами предстала воительница во всей своей красе. Клинок, убранный в ножны, покоился на бедре, а руки ее были скрещены под грудью, довольно сильно приподнимая оную. Вновь я почувствовал, как во рту появляется слюна, а скогсра, насладившись произведенным эффектом, томным голосом произнесла:
        -Полнейший бред, мы очень даже не пусты внутри,- при этом она провела своими ладонями по своим бокам и бедрам, отчего все взгляды на секунду оказались прикованы к ее ножкам,- может кто-то из вас это проверит?
        Первый раз в жизни я хотел вызваться на что-то добровольцем, но благоразумие победило.
        -Трусишки,- брезгливо произнесла она и вновь рассыпалась пылью.
        Адольфо меж тем, встряхнувшись, сбросил наваждение и, обернувшись, поглядел на нас, после чего продолжил рассказ:
        -Да, этот факт является устаревшим, в последнее время наши соплеменники там,- он сделал неопределенный жест кистью, намекая на Землю,- извратили понимание эльфов, от чего начали меняться даже старинные обитатели этого мира. Так, что я еще не сказал о скогсра? Считалось, что если переспать с ней, то родиться некое вредоносное существо, я так понимаю, под этим понимали самих скогсра,- хмыкнул Адольфо, а ветер вокруг негодующе зашумел.
        На этом рассказа закончился, а я задумался над тем, как все же мало я знаю об этом мире. Я в жизни не слышал ни о каких скогсра, а из эльфов мне были знакомы творения Толкиена, мелкие зеленые чубзики, помогающие Санте и всякие непонятные субъекты из фэнтези книг. Как же тут все далеко от моих представлений.
        Когда солнце совсем зашло, а лес погрузился почти в полную тьму, мы подошли к поселку, за воротами которого нас уже встречала небольшая делегация. Тут был и синеглазый эммисар Ронтер и Дмитрий, командующий обороной поселка и Жозеф, проповедник веры, что вечерами задвигал нам лекции о вселенском благе и высших целях. К слову Жозеф не был похож на забитого и тупого фанатика и габаритами от огромного Дмитрия почти не отличался. Но если глава обороны лучился физической мощью, коя на его пятом пороге была весьма существенна, то от Жозефа исходили просто ощущение неясной опасности. Самым безобидным на их фоне выглядел Ронтер, от которого не исходило никаких эманаций и если отбросить его шестой ранг силы по ангельской шкале и собственно его облик, его можно было бы назвать обычным.
        Неожиданно прямо перед нами появилась наша спутница и слегка кивнула стоящей перед ней элите. В голове сразу сформировалось понимание, что с ними она играться не собирается и ведет себя серьезно, а значит и безо всякой системы ощущает их силу.
        Дальше был краткий диалог. Ронтер в принципе повторил все слова Адольфо, тем самым подтвердив их. Условия скогсре были выдвинуты простые, не вредить поселку и помогать в поиске случайно или нет забредших монстров, а ей взамен предоставлялась бы охрана в случае нужды и при ее желании, ей могли бы выделить жилье в поселке. От последнего она вновь отказалось, а вот на договор в целом пошла. Оказалось, что она не просто так оказалась в наших местах, раньше она жила в принципе неподалеку, но там появились некие фоморы, после нескольких схваток с которыми ей пришлось покидать родные места. Новость о непонятных монстрах Ронтера не взволновала и он, выслушав воительницу, быстро закруглил разговор. Мы все пошли в поселение, а скогсра осталась в лесу. Уже заходя по мосту я обернулся и взглянул на нее. Мне на секунду показался темный силуэт, стоящий на краю леса, но тут я заметил не менее симпатичную ладонь Адольфо, которая впечатавшись мне в лоб, вернула меня к действительности.
        Да, видимо мною он за сегодня недоволен, и меня будут ждать очень, ОЧЕНЬ интенсивные тренировки, но это даже лучше, будет время расспросить его обо всем, вопросов у меня появилось не мало.

        ГЛАВА 6. ВО ИМЯ СВЕТА!

         Влетело мне неслабо и за несдержанность и за то, что вел себя странно. Но это я пережил, а после на меня вывалили кучу разнообразной теории. Вопросов у меня было много. Откуда берутся разумные монстры и насколько они разумны, для чего они нужны поселению?
        Все оказалось не так и сложно. Разумные монстры появлялись все из той-же веры, кого-то люди наделяли разумом, кого-то нет. Только вот первоначально их разумность ограничена представлениями людей об их желаниях и устремлениях. Если люди верили, что монстр думает лишь о крови и убийствах, то даже при наличии разума он об этом и думал. Но со временем, когда в их телах начинало накапливаться все больше свободной энергии, они все больше обретали свободу в мыслях и действиях. По словам Адольфо встреченная нами скогсра была еще слишком молода, чтобы быть полностью разумной, хотя они изначально довольно умны. Тут же Адольфо пояснил и вопрос изменения монстров, так как мне были интересны слова про пустотелость и прочее. Оказывается, уже существующие монстры способны принимать в себя часть энергии от близких по строению существ, если для формирования оных еще не дошло время или в них верят очень сильно. Как пример, он объяснил мне все опять таки на нашей скогсре, она, по его словам, сейчас черпает свою веру из представлений людей о лесных эльфах. Не те, что упоминаются в сказках и мифах Швеции и Дании, а в
тех, которых придумал дядька Толкиен. По словам куратора, у людей нет четкого представления о них, о их разумности, их привычках и обычаях, люди знают лишь их облик и то, что они хорошо стреляют из лука. Но в них верят, и эта вера довольно сильна и пока она не сформировались в образ энергию поглощают схожие существа. В общем, хочешь жить, умей вертеться.
        На последний вопрос Адольфо дал очень простой ответ. Способности некоторых существ, таких как скогсра, очень своеобразны и просто так никому не поддаются, дабы подобно ей рассыпаться пылью, но сохранить разум, а потом собраться вновь людям придется потратить десятки тысяч энергии веры, а она же, напротив, ее практически не тратит, так как это ее расовая способность. О том, что подобное существо бесценно для разведки он говорить не стал, лишь предупредил, что от нее, возможно, стоит ждать шалостей, все же вздорный характер из-за своей молодости она исправить, еще не успела.
        После ответов на все мои вопросы, Адольфо по моему упоминанию отвел меня в специальное здание, пристройку к дому эмиссара Ронтера, там, на большом столе лежал он. Бестиарий. Самое забавное, это то, что предмет был игровым и имелся у большинства поселений людей. Составляла его сама Система, заполняя его из опытов встреч людей с существами. Книжка была внушительной. Здоровый том, толщиной с кирпич и размерами примерно полметра на полметра. Тут даже крючок имелся для закрытия.
        Самое ценное конечно было внутри. Десятки, сотни, тысячи существ.
        На каждой странице было изображение существа с примерными его размерами, такими как вес, рост, ширина плеч. Рядом имелся рукописный текст, характеризующий этого монстра. Кого-тут только не было, тролли, эльфы, гномы, лепреконы, оборотни и вампиры, чупакабры и кикиморы. Разнообразие тварей действительно впечатляло. Нашел я здесь и фоморов, которые, по словам эльфийки согнали ее с места. Напоминали уродцы больше всего людей, с лицами каких-то гремлинов и ушами, что крепились не вертикально, а горизонтально. Существа эти были общинные и вообще-то считались разумным народом, который когда-то терроризировал племена, жившие в современной Ирландии. Монстры эти были вполне себе разумными, но злобными и не терпели никого. Сражались они оружием, поэтому для одиночек представляли серьезную опасность. Но, по словам Адольфо, в столкновении с равным отрядом людей они были довольно слабы, поэтому никакой тревоги в поселение объявлено и не было. Вместо этого через несколько дней, мы вновь отправились в рейд. Но обо всем по порядку.
        Сюрпризы бестиария не закончились на его особенностях. Оказалось, что стоит выучить и запомнить описание существа, как после этого можно было вызывать его в своей голове, как показатели характеристик. Это было действительно удобно, да еще и имелась система поиска по облику и названию. Интересная штука, только для того чтобы существо попало в твой личный бестиарий, его описание нужно было действительно выучить, а не прочитать пару раз.
        За пару дней я смог заучить порядка сорока различных монстров, налегая в основном на самых распространенных. Почему так мало? Потому что прекращать тренировки никто не собирался. Наоборот, Адольфо решил нагрузить меня посильнее, заодно зачитывая мне нотации на тему поведения в походах и концентрации внимания на необходимых вещах.
        А на третий день после неудачного выхода мы вышли в поход, точнее на разведку, нашей целью было найти и осмотреть поселение фоморов, а так же по возможности подсчитать их точное количество. Вышли точно таким же составом, я, Дэн и Алекс из новичков, и Кирилл, Жерар и Адольфо из кураторов. Обмундирование у нас было тоже самое, в общем-то, начало выхода было почти идентичным предыдущему. Если не заострять внимание на том, что когда мы шли по лесу, то на несколько мгновений налетел ветер, а я словно почувствовал на щеке игривый поцелуй. Никто на ветер никак не отреагировал, лишь Адольфо недовольно хмыкнул, а я из-за всех сил пытался скрыть расползающуюся по лицу улыбку. Не знаю, почему так, я понимаю, что это не человек, что существо даже без души и по факту она должна быть довольно злой и строить козни, но ее внимание почему-то нравилось мне. Наверное, сказывается недостаток сексуального опыта, а может даже простого опыта отношений с девушками. Не знаю.

        Лес за два с половиной дня никак не изменился, все так же красиво и приятно дышать, все так же щебечут птички, да и жара стоит все еще страшная.
        Шли молча, за два дня я вщыслушал слишком много нотаций, дпабы не раскрывать рот по пустякам. Так чнто мысленно обдумывал предстоящее. Я точно звнаю, что разведчик из меня так себе и меня слышно за десяток шагов, к чему это может привести? К столкновению. Чего от него ждать? Думаю, при помощи кураторов если мы столкнемся с малым отрядом, то сделаем их без проблем, а вот если бой будет целиком на наших плечах, то кто знает, как все это повернется. Но все оказалось гораздо тягостнее и вскоре все переживания ушли, так как до фоморов было топать как минимум день. Я никогда не был фанатом долгих прогулок, видимо здесь мне воздается за все ошибки, совершенные в той жизни.
        Но здесь мне даже немного нравилось и единственное что напрягало, это-то, что идти приходилось в полной тишине, не позволяя себе даже парой слов перекинуться. Но лес все же был красив, гигантские сосны, распрямляющие свои ветви где-то над головой, редкая зеленая травка, взгорки и овраги, красиво. Это не по кленовому подлеску пробираться, здесь простор, а видимость сохраняется на протяжении сотни шагов.
        До глубокой ночи мы шли по лесу, так никого и не встретив. Страх перед окружающим потихоньку стихал, но Адольфо предупредил, что настолько спокойно бывает лишь рядом с обитанием сильного монстра, или рядом с крупным поселением, как в нашем случае.
        Ночевать   под  открытым  небом,   просто  завалившись  на   землю,   было   странно  и   непривычно.  Благо   меня   поставили  в   караул  первым,   объяснив,  как  подсчитывать  время по луне. Два часа, что я не смыкал глаз, тянулись для меня очень долго. В окружающей темноте я мало что видел, максимум шагов на десять, а так как наблюдать было незачем, огонь мы не разводили, ко мне начала подступать дрема. Бороться с нею было тяжко, но засыпать нельзя было ни в коем случае, поэтому я начал делать суставную гимнастику. Это помогло отодвинуть сонливость, а заодно происходило практически бесшумно, и не мешало мне выслушивать возможную опасность. Когда луна очутилась в необходимой позиции, я разбудил Жерара, вызвавшегося, а вторую смену, а сам завалился спать на его место. Подстилка из листьев хоть и колола обнаженную спину, но была по приятному теплой, поэтому уснул я практически мгновенно.
        В который раз мне ничего не приснилось, и весь сон пролетел как одна секунда. С утра, ночевка на прелой листве дала о себе знать. Тело затекло и чесалось. Утешало лишь то, что не один я испытывал такие проблемы.
        Самым бодрым выглядел Адольфо, стоявший предрассветную смену. После подъёма последовала неспешная разминка, для разогрева тела и приведения себя в порядок, после чего мы продолжили путь. Первые следы фоморов нам попались за пару часов до обеда. Сравнивая следы неведомых зверушек с нашими, я находил слишком мало отличий, монстры тоже носили обувь.
        Дальше перебирались куда как аккуратнее, пытаясь перенять стиль ходьбы кураторов. Те двигались перекатом с пятки на носок и очень тщательно выбирали место для следующего шага.
        Это у нас получалось пока не очень, но все же количество шума сильно упало, из-за чего тварей мы смогли услышать первыми. Скрывать свое присутствие они и не думали, передвигались в полный рост и громко перекрикивались. Голоса у них были вполне себе человеческими, но языка я не понимал. Это было странным, так как все люди здесь общались на одном языке. Видимо из-за того, что существо было вымышленным и даже в преданиях не говорилось о миролюбивых контактах с ними, только о боях.
        Пока монстры не показались в нашем поле зрения, мы поспешили укрыться за стволами деревьев. Но видимо судьба решила, что мне пора поучаствовать в своем первом бою. Фоморы судя по приближающимся голосам, шагали точно в нашу сторону. Чем ближе слышал я голоса, тем сильнее нарастало во мне внутреннее напряжение. С одной стороны я боялся, очень сильно, почти до дрожи в коленях. Меня страшила схватка с невиданным противником, но еще больше меня страшила их неизвестная численность противника. По голосам сложно определить, сколько их было пятеро, а может быть десяток? Хотя больше всего меня страшила, конечно же, собственная смерть.
        Но с другой стороны я уже не тот, кем был месяц назад. Я сильнее, быстрее, выносливее, умею бить и держать удар, а не значит ли это, что пора показать, что трус во мне умер?
        Примерно такая война и происходила во мне ровно до тех пор, как я не заметил жесты Адольфо. Тот жестами показал, что на счет три мы атакуем, так как, судя по звукам, фоморы уже практически дошли до нас.
        Раз, загнул он первый палец, я лишь покрепче перехватил дубину.
        Два, сердце бьется в груди как бешенное.
        Три.
        В полной тишине мы выскакиваем из-за деревьев. Черт, они уже слишком близко, всего в паре шагов. Уродливые морды их мгновенно искажаются в гримасах удивления, а мы врываемся в их ряды. Монстров не так много, шестеро или семеро, так что шансов у них нет. Адольфо и кураторы врубаются в основу их строя, а я налетаю на самого крайнего. В одной руке у него сучковатое копье, во второй неплохой деревянный щит. Замах моей палицы и враг прикрывается щитом, но я бью не в него, моя цель наконечник копья. Железный кстати.
        От удара копье отлетело в бок, я же в это время сумел левой рукой ухватиться за щит противника и дернуть его на себя. Удар палицы пришелся точно промеж вислоухих ушей. Брызнула кровь а противник свалился мне под ноги. С выдохом я вновь обрушил палицу на его черепушку, разломав череп.
        Я растерялся от такой быстрой победы и осмотрелся, обозревая обстановку в целом. Бой вышел очень скоротечным. Если у меня получилось так быстро расправиться со своим противником, то что уж говорить о кураторах, раскидавших своих противников вдвое быстрее. Пока из нас сражался только Ден, он сейчас кружился вокруг единственно оставшегося целым фомора. Тот был вооружен чуть кривоватым коротким мечом и вполне сносным щитов и сейчас из-за всех сил отбивался от нападок нашего товарища. Было видно, что силы примерно равны и не будь с нами кураторов, то дела обстояли куда как хуже. Тем временем я, наконец, смог нормально разглядеть противника. По строению тела он действительно напоминал человека и, к тому же, был облачен в какую-никакую одежду, я бы даже сказал броню. У противника Дена лишь голова была открыта, да и то из-за того, что они наверняка не могут носить шлемы из-за столь выпирающих ушей. Тут же я оценил и уровень силы монстра, просто прочитав его над головой.
        ИМЯ: КОРТАШК`ЕР
        РОД: ФОМОР.
        НАКОПЛЕНО ЭНЕРГИИ: 98 ЕДИНИЦ.
        Думается, остальные были примерно такой же силы, а что, неплохо, одна сотая до поднятия ранга за десяток секунд. Только как извлечь эту энергию из трупа противника? Именно такой вопрос я и задал Адольфо, когда Ден наконец покончил со своим противником.
        -Используй веру,- кратко отделался он от меня.
        Мда, и как ее тут именно использовать? Оказалось, что вполне себе просто. Тело противника само начало превращаться в пыль, как это было с монстром поверженным соргасой. Мне же осталось только захотеть впитать ее и потратить на это несколько единиц веры. Но не все было так гладко. Вдруг вновь очнулась система:
        ВНИМАНИЕ, ВАШ ОПЕРАТИВНЫЙ ЗАПАС ЭНЕРГИИ ПОЛОН.
        Отправляю всю энергию из резерва в поднятие уровня, но тот опять почти мгновенно наполняется. Проделываю ту же самую операцию и так шесть раз, суммарно перегнав почти сотню энергии. Видимо мой противник был послабее, чем у Дена, так как у меня резерв был полон, а значит, прибыло около девяноста единиц энергии. От таких переливаний объём резерва растягивается практически на глазах, увеличившись почти на четыре десятых. Приятно, черт возьми.
        Меж тем я возвращаюсь к реальности и замечаю, что вещи противников остались лежать на земле. Хорошо.
        -Не копайся в этой гадости, сваливай в кучу,- рыкнул на меня Адольфо, когда я только потянулся к трофейному щиту,- у нас нет времени на обкатку нового оружия, если будет возможность, заберем на обратном пути.
        Подумав, решил, что это правильно, даже такая простая с виду вещь как щит требует должной сноровки, иначе может сыграть против меня, как это случилось с фомором.
        -А что насчет частиц их сущности? -спросил Алекс, выразив общий вопрос новичков.
        Адольфо поморщился и лишь недобро взглянул, но Жерар все же ответил на вопрос подопечного:
        -Эти твари слишком слабы, их сущность представляет собой мелкий сгусток, который не может делиться, лишь у сильной твари можно оттяпать кусочек.
        -А в каком диапазоне должна быть сила? - уточнил неугомонный Алекс.
        -Примерно от тысячи,- я чуть не крякнул от такого ответа.
        Разговоры закончились, и мы двинулись дальше, фоморы никак не могли предупредить своих, а значит, уничтожив этот отряд, мы вполне сможем прогуляться и дальше, до поселка.
        Теперь шли по следам встреченного отряда, они должны были привести нас точно к поселку, месторасположение которого мы точно не знали. По следам двигались с удвоенной осторожностью.
        До поселения, если ЭТО так можно назвать, добрались только через полтора часа. Монстры выбрали для стоянки вершину небольшого холма, проблема была в том, что незаметно взобраться на него не представлялось возможным, а подсчитать количество их лачуг не получалось. Выход предложил я, за что в итоге и поплатился. Недавно мы проходили мимо дерева выдающегося среди остальных своими размерами, вот я и предложил поглядеть с верхотуры. Адольфо план одобрил и отправил на дерево меня.
        Никогда не пробовали взбираться по сосне? Нет? Я тоже. Тут все было только хуже, ствол был таких размеров, что руками не обхватишь и что делать было непонятно. Адольфо, сплюнув от моей беспомощности, выдав мне два стальных кинжала. Так дело пошло быстрее. У меня было слишком мало сил, чтобы воткнуть кинжал в дерево, но вот вгонять их между наростами коры был способен, и уже опираясь на них, поднимался выше. Пока дополз до первой ветки, успел тысячу раз пожалеть о своей инициативе.
        После начала веток дело пошло веселее, а чем выше я поднимался, тем гуще они росли. Но в тот же момент они становились все тоньше, и последние метры я взбирался очень осторожно, кроме тонких ветвей и сам ствол дерева истончился, да и ветер здесь чувствовался куда как сильнее. В один момент, когда до самой вершины оставались какие-то метры, я замер от сильного порыва ветра, поплотнее обхватив ствол руками. В принципе я был уже на подходящей высоте, но пока густая хвоя дерева скрывала от меня селение. Мне пришлось подняться почти на самый верх и лишь тут мне открылось потрясающее зрелище.
        Везде на сколько простирался мой взор раскинулся лес. Он был словно огромное зеленое море. Однородное на первый взгляд на второй оно было испещрено впадинами оврагов и редкими горбами холмов.
        Неожиданно мое внимание привлекло какое-то движение. Приглядевшись, я заметил какие-то очертания, какое-то существо взлетало из леса почти на границе моей видимости. Я не мог его разглядеть, но одно только то, что на таком расстоянии я увидел его, говорит уже о многом.
        Теперь я уже не хотел тут задерживаться и быстро нашел взглядом лагерь фоморов. Что сказать, либо они слишком самонадеянные, либо просто еще не успели закрепиться. Второе более вероятно, так как мелкий народец, что смог додуматься до оружия и доспехов вряд ли не мог додуматься до простейшего частокола. Скорей уж просто они еще не успели этим заняться или по каким-то причинам не собираются здесь задерживаться. Не знаю. Но факт остается фактом, лагерь представлял собой всего полтора десятка непонятных лачуг собранных из ветвей. Фоморов видно не было, видимо пережидают полуденную жару. Кстати о ней, пора спускаться иначе, боюсь, к вечеру кожа с меня слезет. Спускаться оказалось страшнее, чем подниматься. Ноги постоянно теряли опору, а спускаться чисто на руках было чревато.
        В итоге спускался я в два раза медленнее, но не сорвался. Мог бы я потеть, то с меня наверняка бы стекло пол ведра пота, а так я лишь устал, да в итоге получил подзатыльник от Адольфо, как он выразился, за то, что не успел за это время построить на нем дом и потратил кучу чужого времени. Но итоги разведки уточнил, а узнав точное количество лачуг и вовсе довольно кивнул. Как оказалось, в его голове сформировался план.
        -Итак, слушаем меня внимательно,- начал он, предварительно посоветовавшись с остальными кураторами,- судя по тому что лачуг всего полтора десятка, то тут не больше сотни этих тварей, угрозы для нашего поселения они не представляют и Ронтер не прикажет нам его зачищать, но мы ради дел света проявим инициативу и уменьшим поголовье тварей, вырезав пару дозоров, все согласны потрудиться на обще благо?
        Хотелось язвительно высказаться, но я сдержал как слова, так и мысли и лишь полушепотом промолвил:
        -Во имя света,- мой ответ слился с фразами остальных.

        ГЛАВА 7. ИСПЫТАНИЕ

        Второе столкновение вышло не таким удачным. Мы, найдя отряд фоморов, вновь затаились. Только на этот раз не проканало, то ли у монстров попался кто-то более глазастый, то-ли они просто были на стороже, но неожиданно напасть не получилось. Монстрам до нас оставалось порядка десяти шагов, когда их речь изменилась. Появились тревожные и угрожающие нотки. Гадать, что произошло, не приходилось, Адольфо скомандовал атаку.
        Выскочив из-за деревьев, мы вместо рассеянной группы монстров натолкнулись на некое подобие строя, а мне едва удалось увернуться от мелькнувшего возле головы копья. Положение спасли кураторы, кучной троицей они вломились в центр вражеского построения. Тут были два момента, запомнившиеся мне надолго. Первый был в том, что я видел, как Адольфо ударом палицы расколол щит, а его владельца и вовсе отбросило назад. Второй момент был не менее потрясающ, железный наконечник копья вместо того чтобы пропороть Жерару Брюхо соскользнул с него, будто натолкнулся на камень.
        Но времени на расспросы и размышления не было. Мой противник не спал и попытавшись ударить меня щитом, одновременно с этим попробовал достать мои ноги выпадом своего клинка. Я же сразу отскочил, поэтому не только не пострадал, но и смог заметить хитрость своего противника.
        Долго ломать голову над тем что делать я не стал, решив прощупать его оборону, а заодно характеристики. Со всей своей силой я обрушил палицу на вражеский щит, но повторить фокус Адольфо не получилось, тот лишь тряхнуло, а я едва успел убрать руку, которую уродец пытался укоротить. Видимо он решил перейти в контрнаступление, так как попытался вновь на отмашку ударить меня щитом, а после рубануть наискось. От щита я вновь увернулся, а удар встретил своим ударом. Клинок, встретив на пути окованную железом дубину с жалобным звоном переломился. Порадоваться мне помешал осколок, оцарапавший плечо. Монстр, растерявшись в первую секунду, во вторую попытался пырнуть меня острым обломком плеча. Увернуться я не успевал, поэтому, выпустив палицу, вцепился обеими руками в его кисть, а головой боднул прямо в морду. Лоб было больно, но врагу было хуже. Фомор отшатнулся, глаза его разбежались. Поняв, что еще крепко сжимаю его кисть, я поднырнул под его руку и плечом уперевшись в район подмышки, с сиплым рыком перекинул его через себя. Получилось так, как учил Адольфо. Монстр, перелетев через мою спину, ударился
головой о землю, а я с силой выкрутил его руку, пока не услышал хруст. Но рука противника не разжалась,  у меня было всего несколько секунд, за которые я успел скатиться с монстра и схватить свою палицу, после чего одним прыжком я вернулся на его спину и обрушил оружие на голову, дробя череп. В лицо брызнуло кровью. Облизнув губы, почувствовал на них странный чуть горьковатый привкус и, сплюнув, понял, что это была вражеская кровь. Бой тем временем вновь закончился. Кураторы расправились со своими противниками и помогли  Дену, Алекс справился сам.
        А мне почему никто не помог? Не знаю, но припомню.
        Тело врага вновь начало потихоньку истлевать и вытянув в его сторону руку, я начал впитывать энергию, сразу же перекидывая ее в накопление до следующего порога, в этот раз мне досталось больше, а выработка энергии скакнула почти на пять десятых. Красота. Только вот плечо ноет и кровоточит.
        Черт, больно. Неожиданно от собственного вида у меня закружилась голова и немного замутило. Странно, когда у меня кровь брали в больнице, ничего такого не было, чего сейчас то мутит?
        -Ранен?- спросил подошедший Адольфо.
        Я молча повернулся к нему плечом. Тут произошло нечто удивительное, здоровяк ухватился за мое плечо рукой, от чего-то стрельнуло болью, а когда он убрал свою лапу, на месте раны располагался лишь кривой рубец.
        -Ого,- сипло каркнул я.
        -С тебя три десятка веры,- выставил мне счет куратор,- на тренировках расплатишься.
        Да, а ведь я на секунду подумал, что он просто захотел мне помочь. Хотя, то, что он захотел мне помочь не означает, что он должен делать это безвозмездно.
        -Складываем все в кучу, постараемся вернуться после следующей схватки,- скомандовал Адольфо, когда все закончили собирать энергию.
        Трофеи вновь были свалены в кучу, а мы двинулись дальше. Только вот поиски ничего не приносили, почти час мы потратили впустую, пока Адольфо не принял решение возвращаться. Шли обратно по своим следам, дабы не пройти мимо оставленных трофеев. Возвращались быстрее, чем шли первоначально, наверное, это нам и помогло. Когда мы приближались к месту прошедшей схватки, то издалека заметили там одинокого Фомора, он странно бродил, словно распинывая листву. Мы не понимали, что он делает и решили что он зол, возможно, потерял кого-то из родственников. Тут вперед выступил Кирилл, метким выстрелом из лука сняв монстра с дистанции в семьдесят метров, после чего мы осторожно двинулись к трофеям.
        Неладное заметил Жерар, но было уже поздно.
        Я лишь на долю мгновения заметил, как взлетели в воздух листья, а воздух заискрился, после чего меня сбило телом впереди идущего Кирилла. Меня бросило наземь, а здоровяк прокатился по мне, сильно ударив локтем по носу. Боль была сильной, но мне было не до нее. Со всех сторон поднимались фоморы и уже неслись к нам.
        Я едва успел подняться на четвереньки, как мне пришлось спасаться от удара дубины. Блокировать удар я не стал, вместо этого завалился обратно наземь и смог ногами сбить фомора. Тот рухнул рядом, но бросаться на него я не стал, требовалось встать на ноги, монстров было больше чем нас. Я почти поднялся, когда сбоку в меня своим телом врезался новый противник. Вновь мы покатились по земле, я со всей силы схватил его за горло и принялся душить.
        Через три секунды я понял, что с ног меня сбил труп с развороченным затылком. Чертыхнувшись, я скинул его тело с себя и вновь начал подниматься. Картина представшая мне впечатляла. Наши кураторы показали свою настоящую силу. Почти все фоморы сейчас поломанными куклами лежали на земле, а вся троица наставников сейчас с чудовищной силой и скоростью осыпала ударами странный мерцающий щит, что словно мыльный пузырь окружил очень бледного фомора.
        ИМЯ: КОЛЬ-АТ`ЕРЕ
        РОД: ФОМОР.
        НАКОПЛЕНО ЭНЕРГИИ: 623.
        Матерь честная, шаман какой то!
        Но видимо шесть сотен было слишком мало на троих кураторов. Те за десяток секунд разломали непонятный щит, а после в три пары рук превратили бледнокожего в кусок мяса. За это время я успел сбить наземь ранее подбитого фомора, что поднимался на ноги и, усевшись на его спину, душил. Фомор дергался и сопротивлялся, но чем меньше у него оставалось воздуха, тем меньшее сопротивление он оказывал. Наконец монстр затих, а я с облегчением выдохнул воздух.
         -Чего замерли? Забирайте трофеи,- рыкнул на нас Адольфо, но я только успел поглотить энергию своего, как был окликнут,- Виктор,- от того, что куратор назвал меня по имени, я даже на пяток секунд не понял что обращаются ко мне,- живо сюда,- рыкнул наставник.
        Я в два шага приблизился к нему.
        -Поглощай,- показал он мне на тело убитого шамана.
        -Но,- попытался я что-то сказать, но был заткнут сильной оплеухой.
        -Я сказал поглощай, сколько мне тебя еще мутузить чтобы ты перестал задавать свои идиотские вопросы,- куратор уже не скрываясь кричал,- потом все отработаешь, с процентами!
        Поняв, что лучше не протестовать, так как щека от оплеухи горела, я послушно вытянул руку вперед и под завистливыми взглядами Дена и Алекса начал впитывать энергию.
        Тут меня ждал новый сюрприз.
        ВНИМАНИЕ, ОБЪЁМ ПОГЛОЩАЕМОЙ ЭНЕРГИИ БОЛЕЕ ЧЕМ В ТРИДЦАТЬ РАЗ ПРЕВОСХОДИТ ОБЪЁМ ВАШЕГО ОПЕРАТИВНОГО РЕЗЕРВА, ЖЕЛАЕТЕ ПРИНУДИТЕЛЬНО РАСШИРИТЬ ЕГО?
        Не зная что делать, я обратился с подобным вопросом к Адольфо, от чего зависть в глазах других новичков только усилилась. Куратор бросил мне в ответ лишь короткое да, после чего продолжил отламывать наконечники от копий и собирать металлолом в кучу.
        Приняв предложение системы, я замер, наблюдая как облако пыли, ранее бывшей монстром окутывает меня. Вновь он начал впитываться в меня, только в этот раз что-то было не так. Мне стало больно. В юношестве я помниться помогал отцу пилить железо и как то попал под сноп искр, что летели  во все стороны. Вот сейчас ощущения были такие-же, будто сотня горячих иголок вонзили в меня со всех сторон.
        Крик заглох в немеющем горле, а представление продолжалось. По ощущениям иглы не просто вонзились, они начали проникать все глубже в тело, стремясь будто бы в одну точку. Я в который раз за день завалился наземь.
        Боль подбиралась все ближе к сердцу и в один момент слилась в один пульсирующий ком.
         Пульсация становилась все сильнее и сильнее, пока боль не погасила мое сознание.
        Очнулся я когда на небосводе уже появились звезды. С невнятным хрипом я принял сидячее положение.
        Народ вокруг повскакивал, а когда они разобрались в том, что произошло, мне знатно прилетело. Пришлось ждать и сдерживать свое любопытство пока все вновь не уснули, чтобы вызнать подробности происходящего до этого момента. На посту стоял Ден, так что никаких усилий мне прикладывать не пришлось.
         Шепотом он поведал мне, что из тех мест они уходили быстро. Меня на своем горбу тащил Адольфо. Остальные перли все трофеи какие захотели и все металлическое что было. Мне, судя по всему, трофеи не полагались, как бы еще и плату не потребовали за спасение шкуры.
        Такс и ради чего все это было? Открываю вкладку Пороги.
        ТЕКУЩИЙ ПОРОГ РАЗВИТИЯ 1.
        ДО СЛЕДУЮЩЕГО ПОРОГА: 10000(526) ЕДИНИЦ ЭНЕРГИИ.
        ВЫРАБОТКА ЭНЕРГИИ: 4,1 ЕДИНИЦЫ ЭНЕРГИИ В ЧАС.
        ОПЕРАТИВНЫЙ РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ: 26,38/26,38 ЕДИНИЦ.
        ТОНАЛЬНОСТЬ ЭНЕРГИИ:  9,25.
        Такс, что у нас тут?
        Тональность такой и была. Выработка была буквально она пару десятых меньше. Резерв, резерв увеличился хорошо, с четырнадцати до двадцати шести с половиной. Но при этом в никуда ушло почти шесть сотен энергии. Надо разобраться, выгодный ли это обмен и какие последствия он несет? Хотя даже так могу сказать, что с таким объёмом энергии  прогрессировать я буду быстрее и тем самым быстрее подтяну свою форму, а так же подниму выработку энергии.
        Но все же стоит разузнать об эффектах, что несет такое скачкообразное увеличение резерва.
        Только вот это удастся сделать не раньше утра, а сейчас время только близиться к полночи и спать не хочется совершенно.
        Тогда можно подвести итоги первого проведенного здесь времени.  Я однозначно стал сильнее физически, начал вникать в местные реалии, но самое главное, что я переборол свой страх боли и драки.  Получать по лицу оказалось не так страшно и далеко не смертельно. Какие я себе ставил цели? Не умереть? Пока вроде получается, хотя, если анализировать сегодняшний день, то я как никогда был близок к этому. Если в первый раз победа была легка из-за эффекта неожиданности, то во второй мне пришлось намного сложнее, а когда эффект был у противников, я не помер лишь из-за удачного стечения обстоятельств. Какие выводы можно сделать? Еще сильнее налегать на тренировки и не прост выполнять, то, что велит Адольфо, а перевыполнять, работать свыше своих возможностей.
        С размышлениями было покончено и я уложил часового спать, заменив его. В итоге простоял я до утра, хотя три раза мне пришлось отчитываться перед кураторами. Те просыпались, словно по будильнику и спрашивали с какого их никто не будит? Узнав, что это моя инициатива, мне прилетало на орехи, дабы не слишком умничал и так три раза за ночь.
        С утра выдвинулись домой, дошли чуть позже обеда и отчитавшись перед Ронтером, отправились по комнатам. Где, помедитировав и переждав жару, вернулись к тренировкам. Заметно подросший резерв помогал в тренировках, но пока поступление энергии все же было медленнее, чем я ее тратил, но темп все равно сильно возрос. Между подходами я нашел время спросить у куратора и о интересующих меня вещах:
        -Адольфо, а как на меня повлияет столь резкий скачок резерва?
        -О чем ты?
        -Никаких подводных камней нету, мне это никак не аукнется?
        -А, вот о чем ты, не кажется что припозднился с вопросом, такое нужно спрашивать до изменений,- наставительно произнес куратор.
        -Все ради света,- с улыбкой произнес я, намекнув на то, что вреда он мне принести не должен был.
        -Неверно,- лицо куратора стало серьезным,- я могу считать, что твоя гибель будет угодна делу света и тогда действовать тебе во вред,- видя мое растерянное лицо, он махнул рукой,- сейчас такого не было, это чисто на будущее. Что касается твоего вопроса, то у такого расширения два негативных последствия.
        Я немного напрягся от таких слов.
        -Первое ты уже ощутил на себе, резкие боли и потеря сознания, что ограничивает такой способ, так как позволить себе отключиться можно далеко не в любой ситуации и компании, второй негативный эффект заключается в том, что примерно недельку резерв расширяться совсем не будет, но тебе это не повредит, за неделю ты бы не поднял и десятую часть того что получил, а пока поработаешь над выработкой энергии и характеристиками, не забывай, что ты мне теперь должен,- напомнил Адольфо.
        -Что?- немного напрягся я.
        -Сам выбирай,- пожал он плечами,- либо будешь должен услугу, либо отдашь семь сотен энергии.
        Выбор был не сложным.
        -Энергию отдам,- сообщил ему я.
        -Недоверие к ближнему это грех,- хмыкнул здоровяк,- проучить тебя что ли?-спросил он сам у себя,- после утренней жертвы эмиссару, будешь сливать вторую половину мне, так за пару месяцев вернешь.
        -Хорошо,- выдавил я из себя, радуясь, что растяжку я уже развил неплохо и не придаться рвать мышцы без подпиток верой
         Действительно, тренироваться без подпитки оказалось дико сложно. Но неожиданно, я словно почувствовал вызов и тогда я решился на это. Я на две недели совсем отказался от подпитки, выливая всю накапливаемую энергию куратору. Тот сперва удивился, но критиковать не стал, хотя и никаких послаблений не делал.
        Что я могу сказать о своем эксперименте? Первая неделя была просто адской, мышцы не успели восстанавливаться за ночь, все тело ломило, мышцы горели огнем, синяки от пропущенных ударов не успевали сходить с моего тела. В первые дни темп тренировки сильно просел, что вызывало бурю негодования у Адольфо и подтолкнуло его к тому, чтобы вновь взяться за рейку. Но к концу недели я выровнял темп, тело будто привыкло к такой нагрузке, я вернул интенсивность работы на нужный уровень. А когда с долгом куратору  было покончено и я начал тратить все на развитие и тренировки, произошел скачок. Нет, внушительного увеличения в результатах не было, зато сам прогресс заметно ускорился, мышцы буквально поперли. Адольфо только удивлялся, глядя на то, как я прогрессирую и в итоге предложил делать такие промежутки, дабы быстрее достигнуть потолка естественного развития. Но не все было гладко. Местная система не была игрой в чистом виде и параметры могли не только увеличиваться но и уменьшаться. Так с ростом мышечной массы начал замедляться прогресс в скорости, что привело к тому, что пришлось увеличивать время
тренировок.
        Через два месяца интенсивных тренировок Адольфо наконец признал, что я нарастил необходимое количество мышц и теперь упор нужно делать в скоростные показатели, а так же в выносливость и развитие статической силы без увеличения объёмов.  Как я теперь выглядел? Будь я таким в реальности, то ответил бы что шикарно. Вес мой навскидку был порядка девяносто пяти килограмм. При своей небольшой грудной клетке я теперь выглядел очень даже мускулистым.  Нравился ли я себе? Конечно, тем более что эти мышцы не были пустыми и отражали мои подросшие характеристики:
        СИЛА: 11,2.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ:14, 32.
        СКОРОСТЬ:9, 13.
        ЛОВКОСТЬ: 11,01.
        ИНТЕЛЛЕКТ: 14,9.
        ПАМЯТЬ:11,94.
        ИММУНИТЕТ: 6,9.
        РЕГЕНЕРАЦИЯ: 2,45.
        Более чем прилично. Тем более что выработку энергии я догнал до 7,3 единиц, а резерв догнал до 30, а тональность перевалила за второй десяток. Кроме этого подросли и навыки:
        РУКОПАШНЫЙ БОИ -7,3
        ВЛАДЕНИЕ ПАЛИЦЕЙ 6,2
        ВЛАДЕНИЕ ЩИТОМ 4,1
        Единственное что печалило, так это то, что чем дольше я тренируюсь, тем медленнее идет прогресс в характеристиках и если раньше на единицу параметра мне требовалось порядка недели, то теперь почти месяц и, по словам Адольфо, дальше будет только хуже. За эти, почти три месяца я так и ни разу не выходил из поселка, сосредоточившись лишь на тренировках. К рукопашному бою добавились приемы из борьбы и удары ногами, а палицей я теперь работал почти только в комплекте с щитом, который выменял у Адольфо за три сотни энергии. Адольфо на щит косился, не признавая его полезность, но не мешал, что уже было хорошо.
        Со временем мир менялся, я никогда не думал, что в чистилище будут меняться времена года, но так оно и было. Жара ушла, уступив место влаге. Видимо представления людей о временах года сыграло с этим миром жуткую шутку. Летом можно было сгореть, выйдя в обед на солнце, осень была временем дождей. Те бывало не прекращались неделями, а вода не успевала уходить в землю. Канализации и ливневок тут не имелось, местные люди справлялись с половодьем другими способами. Они поднимали дома. Звучит это странно, выглядело еще страннее. Десятки мужчин, используя длинные бревна как рычаги, поднимали один угол дома и подкладывали туда заранее заготовленные бревна и так, пока дом не начинал висеть на этих бревнах. На особую высоту не поднимали, сантиметров на пятьдесят не больше, сильнее вода пока не поднималась. Самое худшее во всем этом было то, что тренировки никто не отменял и, хотя они теперь зачастую проходили в помещение, но и занятия на открытом воздухе мы практиковали. Так же никто не выдавал дополнительную одежду. Нет, все было несколько иначе. Теперь часть поступающей энергии приходилось пускать на
поддержку организма в борьбе с холодом и сыростью. Энергии это занимало много, но зато иммунитет рос как на дрожжах. За месяц мне удалось поднять его на два пункта, что позволяло мне не заболевать от постоянной сырости и холода. Только вот с самим холодом дела обстояли хуже. Тело мое сопротивлялось тому, чтобы перестать трястись от холода. Адольфо поторапливал, напоминая, что так и до зимы недалеко, но пока я лишь слегка снизил свою чувствительность.
        Почему я вновь пропустил такой кусок в повествовании? Потому что завтра у нас будет испытание.
        Как оказалось, вся наша троица прошла эдакий курс молодого бойца и завтра нас отправят показать чему мы научились. Куда отправят? На все четыре стороны. Цель у нас только одна, достигнуть второго порога и вернуться. Время не ограничено, но думаю, все понимают, что выжить зимой в лесу нам будет практически невозможно, а значит, у нас есть не больше двух месяцев.
        В общем нам с временем повезло не очень, новички, которых с моего появления тут появилось целых пятеро, скорее всего будут проходить испытание весной, что более приятно.
        Фактически нас отпускали по одиночке, но объединяться не возбранялось и мы, как только узнали о испытании, сразу же договорились о том, что будем проходить его одной командой. Гордость гордостью, а здравый смысл еще никто не отменял. Я пока еще слабо знал Дена и Алекса, у нас просто фактически не было времени, на то, чтобы познакомиться нормально, максимум что меж нами был, это редкое перекидывание фразами, во время совместных тренировок. Так что за пару месяцев нам предстоит не только путешествовать вместе, но и значительно сблизиться и узнать друг друга, чтобы действовать как нормальная команда.
        Ночь как обычно не принесла мне снов, а с утра к вящей нашей радости, дождь прекратился, хотя землю все еще скрывал слой воды в несколько сантиметров, от чего в сапогах все равно поселилась противная сырость.  На утреннем ритуале нас освободили от сдачи энергии, а после Ронтер объявил, что сегодня три юных члена общины отправятся в свое испытание, дабы доказать верность свету и стать сильнее. На прощанье к нам подошли кураторы.
        -Дам тебе пару советов, салага, я буквально кожей чувствую, что хотите отправиться к фоморам, так вот, не суйтесь ни к одним монстрам, что наделены разумом и живут в социуме, ты должен знать, что в каждой общине есть свои уникумы и лучше поверь мне на слово, вам с ними пока лучше не сталкиваться.
        -Хорошо.
        -Опять ты меня перебиваешь,- осуждающе покачал головой куратор,- второй совет, научись спать стоя, если не хочешь однажды не проснуться, в воде сейчас полно всяких гадов и укусить спящего для них милое дело. На этом все, не подведи меня, салага,- неожиданно Адольфо притянул меня к себе и хлопнул по спине.
        Мне ничего не осталось, как повторить этот жест.
        -Я не подведу,- глядя ему в глаза, серьезно произнес я.
        За прошедшее время я уже привык к этому здоровяку, что научил меня столь многому. Но плакать я не собирался, хотя в душе было такое ощущение, что вижу его я в последний раз. Но в этом мире не всегда стоит доверять даже тому, что ощущаешь сам.
        Мы уже шагали по лесу, когда на нас налетел ветер. Я думал, что лесная эльфа появится, но вместо этого лишь почувствовал легкий укус за мочку уха, а в ветвях дерева мне послышался полный девичьего задора голос:
        -Удачи.
        Но видимо, кроме меня его никто не слышал, так что ребята уже двинулись вперед, а я лишь прошептал в ответ:
        -Спасибо,- что-что а удача мне точно понадобиться.

        ГЛАВА 8. ВОЛОТ

        Ненавижу воду, как же я ее ненавижу. Мы в вольном плавании всего три дня, но я уже реально ненавижу вездесущую жидкость. Ноги постоянно мокрые, даже если дождь не идет. Если идет, то дела совсем плохи. С водой постоянно ее спутник, холод. Эта парочка вместе ужаснее в двойне.
        Уже третий день мы идем все в одном и том же направлении, стараясь покинуть относительно безопасную территорию возле поселка. Пока нам никто так и не встретился, навыки следопыта практически бесполезны, там, где нет воды месиво из прелой хвои и грязи, которая совсем не держит следов, постоянно расползаясь и сравнивая все.
        Единственное что хоть как-то помогало, это разговоры. Мы вместе матом крыли погоду и монстров, что не попадались нам на глаза, вместе потом медитировали, восстанавливая падающую тональность.
        Ден, как оказалось, был американцем и в той жизни был классическим задирой и выпендрежником, это он сам так выразился, проанализировав за последние месяцы всю свою жизнь. Погубили его его же понты. Пьяный уезжая от копов он улетел в кювет, погибнув в возрасте двадцати одного года.
        Алекс был старше, ему, по словам на момент смерти было порядка тридцати трех лет. Он был греком и единственным из нас, кто попал сюда не полностью беспомощным. Алекс в той жизни был омоновцем, но завидовать ему мы не стали, смерть его была ужасной. Во время массовых беспорядков он сгорел заживо, от кинутого ему в машину Молотова.
        Моя история парней не особо впечатлила.
        -Ты был не самым лучшим другом,- хмыкнул Ден, выслушав мою версию.
        -Да я знаю, но что уж поделать, так сложилась судьба,- пожал я плечами.
        -Не судьба, такова была его воля,- пальцев вверх указал Алекс.
        Я еще не понял, то ли он действительно начал фанатеть от бога и верить в его предвидение или так хорошо вжился в роль рекрута неба.
        -Эх, хоть одежду бы нормальную выдали,- вновь пожаловался Ден, ощущая легкие покапывания начинающегося дождика.
        -Не выдадут, ее тут не используют,- отрицательно покачал головой я,- насколько я понял, главное местное правило это что тебя не убивает-делает сильнее. По моему еще немного и придем к выводам, что оружие человека это его тело и откажемся от дубин.
        -Ну нее,- настало время Дена отрицательно качать головой,- как бы то ни было оружие всегда дает больше шансов на победу и полноценно заменить ее телом не получится, одно дело развитый иммунитет, позволяющий ходить по снегу голышом и пить яд всяких гадов, совсем другое дело пробить голыми руками шкуру какого-то дракона.
        -Тебе палец в рот не ложи,- усмехнулся Алекс,- на дракона уже замахнулся, нам бы с чем попроще совладеть.
        -Совладеем, как только найдем, так и совладеем,- плюнул Ден, а через секунду резко бросился в бок и со всей силой шмякнул палицей по воде.
        Гадать, что он там нашел я не стал и так понятно. Ден лишь подтвердил мои мысли, подняв из воды мертвую змею, та рассыпалась пылью, а Ден улыбнулся, хоть и жалкий пяток энергии, но урвал.

        -Вот так, только попалось бы что покрупнее,- улыбнулся он в свои тридцать два.
        Что покрупнее само нас нашло.
        Уже смеркалось, когда мы услышали далекий волчий вой.
        -О, а вот и опыт,- начал было улыбаться Ден, как первому вою вторил второй, а вскоре, казалось, вес лес пел одну лишь грустную песню.
        -Живо, ищем укрытие, это Волчья Охота,- рявкнул я и первым бросился дальше по лесу, нам нужно было найти достаточно прочное и высокое дерево, но с ветвями что располагались бы не так высоко над землей.
        В темноте по лужам и грязи бежать было не самым приятным занятием, но вой подгонял, заставляя кровь леденеть в венах. Мы пробежали метров шестьсот, когда нам наконец попалось хорошее дерево. Точнее два дерева, одно вполне себе обычное, а второе рухнуло на первое, образовав неплохой такой мостик.
        -Быстрее, вверх,- крикнул я и первым начал взбираться по наклонному стволу. Делать это в темноте и при достаточно крутом наклоне было чертовски неудобно, но помирать не хотелось и метр за метром мы ползли все выше.
        Наконец я добрался до ветвей второго дерева и смог нормально встать на них. Ребята были уже на подходе, но я смотрел не на них. Мой взор был прикован к зверям. Один за одним они вылетали на поляну, и, поняв, что до нас им не добраться, начинали выть.
        Хищники не были похожи на тех зверей что я видел по телевизору, они были крупнее и массивнее.
        Чем больше времени проходило, тем больше этих тварей становилось вокруг. Я насчитал почти два десятка, прежде чем сбился со счета.
        -Матерь честная, откуда в этих лесах столько волчин и чем им не угодили именно мы?- сбиваясь и запинаясь от сбитого дыхания, спросил Ден.
        -Волчья охота, можно сказать ритуал охоты, сформировавшийся из-за страхов людей перед волками,- процитировал строки бестиария Алекс.
        -И на долго это?- спросил явно не встречавшейся с этой страницей Ден.
        -Пока не догонят свою жертву,- со злостью произнес я,- ну или пока не помрут все до одного.
        -У кого-нибудь есть какие-то идеи?- спросил Алекс.
        -Сейчас сгенерируем совместно, пока стоит немного отдохнуть,- отмахнулся я,- поспим, а с утра разберемся, что делать с этим почетным караулом.
        -Да что-то не особо спать хочется,- признался Ден.
        -О, значит, посторожишь,- хохотнул я, поднимаясь по ветвям повыше. Спать привязанным к стволу дерева я можно сказать уже привык, но вой действительно давил на нервы, сбивая сонливость.
        Хотя мне все же удалось задремать. К сожалению, ненадолго.
        -Ребята вставайте,- сквозь дрему я расслышал испуганный голос Дена.
        От тревожных ноток, звучащих в нем, я дернулся, но вовремя вспомнил, где нахожусь и остановил начинающее скольжение вниз.
        -Мать, что у тебя там случилось?- ощущая, что оцарапался об кору, спросил я.
        -На наклонное дерево гляди.
        Проморгавшись я посмотрел, куда мне указывали, и чуть не выругался. По стволу буквально полз матерый волчара. Не знаю, что его на это толкнуло, так как на стволе он держался ну очень неуверенно, но зверь полз, в беззвучном рыке скаля клыки.
        -Сбей его,- крикнул Алекс с той стороны ствола.
        -Сейчас, подберется чуть ближе и приложу,- Ден снизу поудобнее строился в ветвях, приготовив палицу для удара.
        Волк меж тем едва не сорвался, в последний момент успел зацепиться лапами за одну из веток. Было видно, как волк боится сорваться, но все же его желание добраться до нас было выше этого страха. Все решилось очень быстро, когда волку оставалось не больше метра, Ден сделал шаг вперед и с размаху опустил палицу на его морду. Длина его руки и оружия позволила разбить животному голову, не давая тому приблизиться на длину прыжка.
        Череп животного треснул и его тело завалилось на бок, лишив Дена столь долгожданной энергии. На некоторое время вновь повисло затишье. Монстры не проявляли никаких решительных действий, а люди ждали их. Наконец еще один зверь решил повторить тот же фокус, на этот раз его встретил Алекс, и ему даже удалось ухватить своего противника за шерсть, дабы тело не отправилось на расправу стае.
        Начался конвейер. Животные были словно программы и, похоже, обладали очень короткой памятью. Порядка двух часов требовалось чтобы вместо одного смельчака занял другой. Мы начали меняться после каждого противника. Иногда нам удавалось получить трофейную силу иногда нет, но той все равно было довольно мало, порядка пятнадцати - двадцати единиц на зверя. Но животных было много, около полусотни зверюг и чем дальше шло, тем сильнее становились монстры под деревом и в один момент сценарий изменился. Под деревом осталось не больше десятка зверюг, но они стали примерно вдвое сильнее и перестали лезть к нам в руки. Они просто легли и стали ждать. К этому моменту мы просидели на дереве уже порядка пары дней, и это к слову не так выматывающее, как может показаться, лишь невозможность свободно двигаться действительно напрягает.
        -Эмм, и чего нам теперь делать?- расстроенно спросил Ден, которому предыдущий конвейер по получению энергии пришелся по нраву.
        -Ну, мы можем посидеть на дереве, по моим подсчетам, я со своей выработкой энергии в 7 единиц, если буду пускать ее только на накопление, то за два месяца до холодов как раз успею доползти до порога,- полушутя произнес я.
        -А может, рискнем?- не оценил шутку Алекс,- эти твари однозначно слабее нас, можем и справиться.
        -Не, без ран не обойдемся, а мне, если честно не хочется манить тварей со всей округи запахом своей крови.
        -Ну так и что тогда делать будем?- скривился Алекс, поняв что его рисковый план не поддержали,- лука у нас нет, магии тоже.
        Мне пришла в голову очень любопытная мысль. По отдельности нас не хватало даже на самое слабое волшебство. Но что если мы объединим силы и попробуем сделать что-то совместно? Эту мысль я высказал остальным и, ненадолго, она завладела нашими умами. Но в итоге у нас так ничего и не получилось. Даже почти сотня энергии, что мы смогли наскрести с троих, по нашим подсчетам не дала бы ничего кроме небольшого огонька.
        Требовалось что-то иное, но ничего не лезло в голову. Оставался лишь один шанс, спуститься и надрать серым хищникам задницу. Благо не пришлось. Неладное мы услышали издалека.
        Хоть вой и заглушал большую часть звуков, но хруст ветвей был все равно отчетливо слышен.
        Все наше внимание переключилось на приближающийся источник звуков. Не только мы замерли, ожидая появление неведомого существа, но даже звери смолкли, развернувшись в ту сторону. Наши ожидания были оправданы.
        Огромная туша, сразу приковала к себе наши взоры. Непонятное пока существо было поистине огромным, не менее пяти метров в высоту и примерно два вширь. Вновь начавшиеся сумерки не помешали нам разглядеть человекоподобные габариты этого существа.
        -Великан,- ахнул Ден, выражая общее потрясение.
        На несколько секунд мое тело словно закипело, умирать не хотелось, а сделать что-то еще в столкновении с ЭТИМ не представлялось возможным. Но чем ближе подходило это существо, тем спокойнее я становился. Облачение из шкур и кожаные сапоги сразу позволили откинуть версию про огра или тролля, оставалось увидеть его лицо, дабы точно понять кто перед нами.
        Когда великан приблизился на расстояние десятка метров волки трусливо заскулив, скрылись в чаще. Они неплохо усилились и смогли-таки преодолеть навязанное желание убивать, тем более, когда начали испытывать страх.
        -Хух,- мне показалось, что я услышал облегченный выдох Алекса с той стороны ствола,- это Волот,- почти шепотом произнес он.
        Я на секунду задумался, вспоминая кто это, а после выдохнул совсем как Алекс. Нам невероятно повезло наткнуться на едва ли не единственного, не сказать, чтобы дружелюбного, но не агрессивного представителя великаньего племени. Волоты были существами из славянских сказаний и считались нашими предками, чьи гены иногда проявлялись в виде появления богатырей в человеческом роду. Волоты не были уродливы, на вид они были как обычные люди, за исключением их могучих размеров. Волоты хоть и считались предками славян, но контакта с людьми сторонились, хотя были предания, что иногда они спасали людей от напасти. Кроме гигантских размеров они отличались от людей крепостью, силой и долголетием. В общем, очень серьезные противники.
        Наконец я смог разглядеть надпись над его головой.
        ИМЯ: КАМЪ
        РОД: ВОЛОТ.
        НАКОПЛЕНО ЭНЕРГИИ: 189 236
        Я чуть с дуба, ээ, чуть с сосны не рухнул. Сто восемьдесят тысяч энергии! Сколько лет он здесь обитает, десять, сто? Неизвестно, но не уверен, что с такой силой справиться весь наш поселок.
        -Эй, чего вы та там сидите?- неожиданно гулким голосом спроси великан, чуть приподняв голову.
        -Да мы тут от волков прятались,- вступил я в разговор,- спасибо, что помог нам могучий Камъ.
        -Откуда имя мое знаешь?- удивился волот.
        -Так мы же скитальцы местные, имена всех с кем встречаемся, видим,- странно, что с такой силой он не знает об этой возможности местных душ, хотя возможно, что за последний десяток лет он никого не встречал.
        -Не слыхал я о таком,- прогудел богатырь,- долго мне еще на вас голову задирать?
        -Уже спускаемся,- я действительно шагал по бревну, балансируя, чтобы не сверзится вниз.
        -Чего вы забыли в моих лесах?- все же к такому голосу нужно привыкать, у меня одно ухо заложило.
        -Мы жили в общине неподалеку, в трех днях пути и нас отправили на Испытание, мы до зимы должны стать сильнее, а лучший способ для этого, это истребить всякую злобную нечисть, что скитается по местным лесам.
        -Охотитесь, значит,- задумчиво поиграл усами великан,- что-то не было похоже на охоту ваше сидение на дереве.
        -Волков было слишком много, почти половина сотни, для нас троих это слишком много, мы еще слишком слабы.
        -С этим не поспоришь, таких воителей я не видел давно и много кого выловили?
        -Нет, удача не на нашей стороне, за три дня так никого не нашли, а вчера вот на волчью охоту нарвались.
        -Правильно, на мои земли редко кто шальной заходит,- покивал сам себе великан, отчего его борода, свисающая до груди, заходила ходуном.
        Смотреть на этого богатыря снизу вверх было неудобно, начала затекать шея, но разговаривать с ногами было неуютно.
        -Так может, подскажешь могучий Камъ где нам найти противника по силам? Может, досаждает тебе кто?
        -Хо-хо, я здесь уже не первую сотню лет обитаю, кто мне тут может досаждать?
        -Не знаю. Может гады какие подземные, коих не поймать тебе?
        -Хм,- гигант задумался,- а ведь ты прав малек, есть один такой, Ананс один, знаешь кто это?- поглядев прямо на меня, спросил великан.
        -Паук?- неуверенно спросил я.
        -Он самый, паук оборотень, злой зараза, но проворный, вечно мне козни строит, не может он никому вызов не бросить. Он уж лет пять у меня в окрестностях появляется, но раньше прилично себя вел, а в последний год как с ума сошел, губит, все до чего дотянется. Дом мой своей паутиной опутать хотел, да еле лапы свои противные унес. Ну что, готовы схватиться?
        -А силен паук то?- спросил Алекс.
        Перспектива схватиться с монстром, что обитает в этом мире уже не первый год, а последнее время лишь охотиться на все подряд его не прельщала.
        -Сильнее вас, - кивнул великан,- но я дам вам то, что вам поможет справиться с ним в его логове, я бы и сам справился, да не пролажу в пещеру,- обиженно пожевал бороду богатырь.
        -Тогда хорошо, мы поможем тебе могучий Камъ.
        -Ну, идемте тогда, выдам вам что надо, да путь укажу,- махнул рукой великан, зацепив и отломив при этом немалую ветвь, от падения который Ден едва увернулся. Великан же развернулся и пошел в направлении, откуда прибыл ранее.
        То, с какой легкостью двигался этот гигант, потрясало. Ни о какой неуклюжести или медлительности, с которой мы обычно ассоциируем великанов, тут не было. Он двигался ничуть не медленнее нас, а при надобности наверняка может двигаться и гораздо быстрее.
        Из-за разности в размерах, нам то и дело приходилось переходить на бег, дабы не отстать. Сейчас Волот двигался куда как осторожнее, то и дело пригибаясь и стараясь не ломать низкие ветви.
        -Вечно мне местный леший жалуется,- пожаловался он,- а я чего, пусть ветви еще выше растит!
        Он обращался словно в никуда, но явно говорил это для нас.
        -Так чего не растит повыше?- крикнул ему я.
        -Чего? А,- великан, словно не понял сперва, а потом до него дошел смысл вопроса,- да чего с него возьмешь, дохлый и слабый, не хочет никого трогать вот и копит силу десятилетиями, да тратит на лес слишком много,- перечислил великан целый перечень, по которому он был не согласен с позицией, видимо, своего старого знакомца.
        Шагали они долго, несколько часов, за которые гигант замолчал разве что пару раз. Он болтал обо всем, о погоде, о том, что недавно отходил случайно залетевшего к нему дракона, о том, что видел единорога в прошлом году, рассказал о своей жене. Да-да, мне тоже сперва показалось, что я ослышался, но нет, у этого гиганта была жена, которая, по словам гиганта постоянно ворчала, да к тому же была тяжела на руку, так что Волот предупредил нас, чтобы мы шибко не наглели.
        Но наглеть нас совсем не тянуло. Присутствие такого гиганта отбивало все желание как-то наглеть или делать что-то, что может его разозлить. По факту, захоти он нас раздавить, то мы даже убежать не успеем.
        Когда мы добрались до дома великана, то были поражены. Это была изба, размером с небольшой замок. Да, в наше время такими размерами никого не удивишь, но вот пропорции окон и стен буквально кричали, что это далеко не многоэтажный коттедж.
        -Подождите тут, не стоит жене вас видеть,- шепотом попросил нас могучий Камъ, если это, конечно, можно назвать шепотом. После этого он вошел в свой дом. Изнутри слышались приглушенные голоса, а мы пока поспешили отойти от двери, так на всякий случай, и прижались к стене.
        Но все обошлось, через несколько минут дверь вновь распахнулась, обдав нас потоком воздуха, и из нее вышел Камъ.
        -Жена не пускает на ночь глядя,- виновато пожал он плечами,- вот, держите, протянул он мне непонятный сверток,- развернешь его в пещере, это перо жар птицы, поддадите на него энергии и оно тут же вспыхнет, подожжёте им паутину, главное сами в нее не впутайтесь, руками вам за него лучше не хвататься, обожжётесь, а после того как расправитесь с надоедливым Анансом, вернете его мне,- дальше великан рассказал нам как найти гнездо неведомого паука.
        -Ты с кем там лясо точишь?- вдруг его полушепот прервал крик из избы,- голос был звонким, но по громкости мужскому не уступал.
        -Да ни с кем родная, сапоги мою,- ответил в ответ могучий великан и махнул нам рукой в примерном направлении движения, после чего принялся оттирать грязь со своих сапог.
        Мы тут же выдвинулись в том направлении. Почти сотню метров двигались в молчании, после чего Ден растерянно затряс головой и потрясенно спросил нас:
        -Ребят, мы же с вами грибы никакие не ели?
        -Да вроде нет,- пожал плечами Алекс,- с чего ты взял?
        -Ну, нас спас огромный великан, нарасказывал нам кучу всякого бреда, выдал нам перо жар птицы и отправил мочить какого-то паука, которого не может поймать сам,- поочередно Ден загибал пальцы, а потом, посмотрев на оставшийся не загнутым большой палец, добавил,- а еще он оказался подкаблучником,- и вытянул нам свой кулак, демонстрируя полный набор странностей.
        -Ну, грибов я точно не помню, да и видели мы одно и тоже, к тому же, если это все бред, то, что у меня тут?- потряс я непонятным свертком.
        -Так может, посмотрим, что там?- спросил Алекс.
        -Думаю нужно, но сперва отойдем подальше, что там Камъ говорил, на вон ту гору ориентир держать?
        -Да, на нее,- кивнул Ден.
        -Как дойдем до оврага, о котором он упоминал, так и посмотрим, а заодно и на ночлег устроимся, не стоит в темноте лезть в пещеры к пауку.
        Со мной все согласились, и мы зашагали дальше. Вновь начался дождь, и мокрая земля практически сразу начала покрываться слоем воды.
        Как же я ненавижу эту воду и всепроникающую сырость, хотя сейчас она переносится уже куда как легче чем ранее.
        До оврага мы добрались часа за три. После чего был недолгий волнительный момент. Перо, вытащенное из свертка, выглядело, как перо. Ничего необычного, тонкая и длинная белая хреновина, из которой торчит оперение. Обычного чуть светловатого окраса. Ничего необычного не заметишь, если не подавать на него энергию. Стоило мне влить в это перышко пять единиц энергии, как оно вспыхнуло. Даже не знаю с чем сравнить. Больше всего походило на газовую конфорку. Пламя буквально растекалось от оперения. От него буквально веяло жаром и светом, я обрадовался, что держал его через мешок, который к моему удивлению не пропускал жар к моим рукам.
        -Апупеть,- выдохнул Алекс, отшатнувшись от жара пламени
        Но надолго моей энергии не хватило. Перо просияло не больше минуты, после чего за десяток секунд пламя ослабло и полностью потухло. Дождавшись, когда оно окончательно остынет, мы засобирались на деревья, требовалось выспаться, завтра предстоял неравный бой.

        ГЛАВА 9. АНАНС

        Ночь, за исключением начавшегося дождя, прошла спокойно, хотя под стекающими по телу холодными каплями выспаться не удалось. От бессонницы мучились все, поэтому двинулись в путь, как только начало светать. Дорога нам предстояла не близкая, до логова паука, по словам великана, было не меньше дня пути, это если переводить на нашу скорость. Хотя мы обычно и перебивались на перебежки, но из-за скопившейся воды бежать не получалось. Во первых это было бы слишком громко, во вторых затратили бы слишком много сил, а в третьих делать это просто не хотелось.
        До обеда шли молча, но, видимо, в конце концов, Дену это надоело.
        -Как трофеи делить будем?- спросил он.
        -Жребий кинем,- пожал плечами Алекс.
        -Не обязательно,- не остался в стороне от беседы и я,- мне кажется, воспользовавшись верой, мы вполне можем поделить энергию монстра.
        -Может-можем, может нет,- вновь пожал плечами Алекс, но если попробуем будет риск потерять все, да и не факт что при такой дележке удастся отхватить частичку сущности.
        -Ты думаешь, с пауком нам это удастся?- заинтересованно спросил Ден.
        -А почему бы нет?- все так же флегматично вел себя Алекс,- насколько я помню, частицу сущности можно получить, если у существа больше тысячи накопленной энергии, думаете у этого монстра ее меньше?
        -Думаю, нет,- задумчиво ответил я.
        Действительно, наша первая жертва, дрековак, имела почти две сотни, а тогда мы были и в половину не так сильны, как сейчас, меж тем великан сказал, что паук сильнее нас, а значит тысяча энергии у него, скорее всего, есть.
        -Да, заиметь постоянный приток энергии сейчас было бы совсем не лишним,- улыбнулся Ден,- а как думаете, этот ананс паразитирует на вере в человека паука?
        -Хах,- не удержался я от смешка, несмотря на отвратное ощущение холода и влаги,- мечтаешь о славе Питера Паркера?
        -Ну, от паутины я бы не отказался,- хмыкнул парень.
        -Боюсь, ты не найдешь здесь небоскрёбов,- хмыкнул Алекс, поежившись от крупной капли, что попала ему на лоб, сорвавшись с дерева.
        Ден надулся, поэтому дальше опять шли молча. Мне вновь показалось, что холодный дождь не так сильно пробирает. Видимо чувствительность ослабевает со временем, что очень даже хорошо.
        К вечеру подошли к памятному оврагу, что имел форму полумесяца, по словам волота от него до скалы, где поселился паук, было не больше пары часов. Рисковать и соваться в логово монстра в темноте никто не захотел, поэтому решили пойти с раннего утра.
        На ночевку вставали со всей осторожностью и, заранее убедившись, что дождь скрыл все следы. Ночевали уже привычно на дереве и с караулом. Спали по тому же графику, по которому уже привыкли жить. Ложились ближе к десяти, вставали в пять, иногда ближе к шести, так как с каждым днем рассветало все позже. Смены по два с половиной часа были хоть и нее велики, но зато позволяли засыпать даже при лёгком дождике.
        Новое утро не радовало, небо затянуло сплошной пеленой из туч, так что даже когда внутренние часы говорили о том, что время шесть, на улице было довольно темно.
        Кроме этого, когда мы уже двинулись в путь, с неба начало покапывать и чем ближе мы подходили, тем сильнее начинался дождь.
        -Не нравится мне это,- прокричал Алекс, когда дождь превратился в бешенный ливень.
        Двигались мы в метре друг от друга, но общаться было тяжело, вода гасила все звуки. В один момент дождь стал такой силы, что мы совершенно перестали видеть что-то дальше, чем в пятидесяти метрах от себя. Ни о каком продолжении пути в таких условиях не шло и речи, а потому мы почти час провели под кроной одной из сосен, в бесплодных мечтаниях о том, что тут будет суше. Не было, дождь с легкостью просачивался сквозь хвою и добирался до наших тел. Раз в пару минут приходилось выливать воду из сапогов, а потому, как дождь хоть немного ослаб, мы двинулись дальше.
        На горизонте уже показалась высокая скала, что острым шпилем возвышалась над деревьями. Изредка она пропадала из-за завесы дождя, иногда появлялась вновь.
        Но с каждой минутой мы были все ближе и ближе.
        -Погодите,- придержал я за руку Алекса,- нужно обсудить то, как расправимся с тварью.
        -Хорошо,- кивнул тот, и, дождавшись, когда Ден сравнялся с нами, спросил,- что мы знаем об этом монстре?
        -Я ничего,- пожал плечами парень.
        -Знаю что в обычной жизни, это человек, но почувствовав опасность, превращается в крупного паука, вроде как считается, что имеют очень скверный нрав, а нападают в основном на тех, кто сильнее их.
        -Как они еще не вымерли с такими пристрастиями,- хмыкнул Ден.
        -Они не глупы, не ломятся в лоб, подкарауливают, нападают из засад,- как само собой разумеющееся сказал Алекс,- как будем с ним расправляться?
        -Мне кажется, все будет не так и сложно, если это существо в последнее время плохо контролирует себя и ведет себя как паук, то логово его должно быть полно паутины и именно на этом держится его оборона, когда мы сожжем паутину, он как минимум потеряет преимущество, а как максимум получит еще и ожоги, а там в шесть рук расправимся с ним.
        -Набросок понятен,- согласился я с ним,- нужно определиться, как будем действовать в бою, совместных тренировок у нас почти не было
        -Я предлагаю действовать так, ты давишь щитом, ты работаем по сторонам, изредка отходя за спину,- сразу накидал Алекс примерную тактику.
        -В принципе ничего против не имею,- вновь кивнул я,- кто будет зажигать пламя?
        -Ты,- нам энергия может понадобиться на усиление ударов или увороты, а у тебя будет щит.
        -Хм, ладно, погнали,- не стал отпираться я.
        Дальше двинулись более решительно, только вот чем ближе подбирались к скале, тем сильнее изменялся план. Нам почему-то представлялось, что скала будет более пологой что-ли? На деле оказалось, что первые полсотни метров действительно были пологими, а вот дальше с каждым десятком метров наклон изменялся едва ли не на десяток градусов и в итоге, когда мы уже заметили пещеру, добираться до нее было нужно почти по отвесной стене. Местному обитателю крутизна склона видимо не доставляла никаких неудобств.
        Когда до темного зева пещеры оставалось полтора десятка метров, мы вновь остановились. Дождь еще лил, так что мы могли посовещаться без опасности быть услышанными.
        -Как взбираться будем?- спросил Ден.
        -А в чем проблема?-пожал плечами Алекс,-встаем втроем и начинаем карабкаться, веревок у нас нет и снаряжения тоже, так сто ничего другого и не остается.
        -Можно взбираться по очереди,-предложил американец.
        -Нет, лучше сорваться вниз, чем схватиться с ним один на один,- вставил я свое слово.
        -Ну как знаете,- хмыкнул Ден,- погнали тогда?
        Я с тоской взглянул на заляпанные грязью сапоги и на стекающую по камням воду, после чего вздохнул, успокаивая нервное сердцебиение и согласился.
        -Погнали.
        Склон по большей части представлял собой скальную слоистую породу и в ясную погоду явно не доставил бы нашей троице трудностей, но сейчас все было иначе. Стекающая вода сделала камни очень скользкими, да, до мыла им было далеко, но хвататься за них было все-равно сложно. Перед каждым шагом требовалось просчитать все возможные опоры, дабы не сорваться вниз. Да и вода, льющаяся сверху, несла с собой камни и пусть это были не валуны, но получить по голове даже маленьким камешком весом в десяток грамм, но разгонявшимся за тридцать метров падения, было очень неприятно. Тем более зачастую на нас сыпались камни и куда более крупных размеров, так Дену очень повезло, разминуться с камнем, размером с кулак, что вскользь задел его по плечу.
        Только вот разделаться с нами было не просто. Мы буквально распластались по стене, раскорячились так, что сами стали похожи на пауков, вода и каменная крошка, падающая на нас стекала вниз, а мы наоборот, медленно, но верно, ползли вверх.
        В один момент я едва было не распрощался с жизнью, когда камень из под моей руки вывернулся. То ощущение, когда твоя единственная опора исчезает, а ты теряешься в появившемся чувстве невесомости, незабываемо. Время растянулось, восприятие ускорилось. Я видел медленно летящие капли влаги, видел как за тем камнем, высыпается еще десяток более мелких и начинает тоже медленно падать вниз. Левая рука хватается за первое, что попалось, но тоже начинает скользить. Глаза напряженно выискивают спасение, но не находят его, а меж тем темный зев грота в каком то метре выше по склону. Неожиданно я почувствовал, что знаю, как поступить. Я не ощущал, что энергия утекает, но знал, знал что смогу. Толчок ноги и я взлетаю на полметра выше по склону, еще один толчок и вот руки уже вцепились в каменную кромку грота. Странное ускорение ушло, а звуки накатились. Я слышал, что все произошедшее не было беззвучным, понимал, что тварь внутри могла меня услышать. Но больше всего меня пугала накатившая слабость. Я знал эти симптомы, мой резервуар пуст.
        У меня не было времени на то, чтобы оценить обстановку, но вновь управление телом взяло на себя что-то низменное, что-то внутреннее, инстинктивное.
        Перевалившись через кромку, я поднялся на ноги. Одним движением я вытащил сверток с пером и бросил его на пол, вторым согнулся и стянул щит со своей спины, третьим вытащил палицу из петлицы. Внутри пещеры было слишком темно, а влага, стекающая по векам, еще сильнее затрудняла обзор. Я видел мутные тени и в каждой мне виделся враг.
        Секунда текла за секундой, но никто не бросался на меня из тени, а мои товарищи уже поднимались на ноги рядом со мной.
        -Берите перо, я пуст,- не сводя взора с темноты, произнес я.
        Ден за моей спиной склонился и в два движения освободил перо.
        Влага стекла с моих век и я увидел. Темный корявый тоннель с неровными каменными стенами, пол усыпан легкой каменной крошкой вперемешку с пылью. Никаких костей или следов крови, только паутина.
        Не было сплошного покрова, лишь обрывки паутины. Она не была похожей на обычную. Крупнее и толще, она больше напоминала шелковую нить, чем на ту невесомую взвесь, к которой мы привыкли.
        Тоннель в десятке шагов поворачивал, поэтому видеть, что там дальше мы не могли.
        Я почувствовал как Алекс легонько коснулся моего плеча и не медля двинулся вперед. Ступать приходилось осторожно, не хватало только на паутину ступить.
        За поворотом узкий проход неожиданно расходился в стороны, образовывая огромный каменный грот. Пещеру, дальняя сторона которой совершенно терялась в темноте.
        Тут картина была совершенно противоположной, все было увито паутиной. Тут не было хаоса, во всем проглядывалась странная, но завораживающая картина. Паутина не была вездесущей, как в фильме про полурослика и его поход к вулкану. Тут все было по-другому, паутина просто обвивала все стены и пол, создавая этакий кокон изнутри.
        Свист рассекаемого воздуха я услышал раньше, чем увидел мелькнувшую в темноте стрелу. Присев, я ощутил, как та скользнула среди моих изрядно отросших волос, но не всем могло так повезти.
        -Черт,- с шипением ругнулся идущий за моей спиной Ден.
        По руке его стекала кровь, стрела сильно распорола мышцы на плече.
        -Упс, кажется, я промазал,- неожиданно разорвал тишину насмешливый голос.
        Из темноты дальнего угла выдвинулась тень.
        Глаза не могли разобрать деталей, но то, что фигура была человеческой я разобрать смог.
        -Вы забрели в мое логово, светляки,- вновь напомнил о себе монстр,- и теперь вам придется за это заплатить!
        Внезапно тень бросилась вперед. Я слышал, как скрипнуло железо и был готов, но скорость противника все равно неприятно удивила. В той темени, что развернулась вокруг, сражаться было сложно, если не сказать невозможно, но видеть противника мне было и не нужно. Мы еще не выдвинулись из узкого тоннеля, а потому вариантов атаки у моего врага особо не имелось. Мне хватило заметить движение сверху, дабы выдвинуть щит вверх и попытаться ткнуть дубиной вперед. Да, колоть палицей не лучшее решение, только вот любой боец приучается не допускать к себе оружие противника каким бы оно и ни было, а потому и мой враг, ударив своим клинком по щиту, отпрыгнул, избегая моего укола.
        Тут же я сделал шаг вперед, так как заметил, что тропинка впереди не заляпана паутиной.
        Делаю удар щитом, а следом бью дубиной, но что один, что второй удары уходят лишь в пустоту.
        -Боже, если вы все такие, то будет скучно,- голос противника был насмешливым.
        Вспыхнувший за спиной свет был для врага полной неожиданностью, а мы же наоборот смогли его разглядеть. Смуглолицый, если не сказать черный, он не выглядел типичным черным. Узкие губы, тонкий нос, чуть выпирающие скулы, перекрась его в белый цвет и все будет пропорционально. Глаза сейчас были закрыты, а рука вскинута в защитном жесте, прикрывая лицо от света. В руке был зажат меч, даже не меч, сабля что-ли?  Не знаю, никогда не разбирался в железяках. Но не только вооружение было у него необычным, грудь его крест-накрест перехлестывали две линии, словно собранные из тонких костей. Крепились эти полосы к поясу из сточенных позвонков, на котором висел еще один клинок, больше всего напоминающий кинжал. Ниже пояса шли кожаные штаны, облегающими ноги, словно вторая кожа. На ногах красовались мягкие длинные сапоги на шнуровках.
        Кажется, вся заминка длилась меньше секунды, а я успел заметить столько деталей, только вот на самую важную внимание обратил в последнюю очередь. Над головой его было окно:
        ИМЯ: КИФО-НУЕУСИ.
        РОД: АНАНС.
        НАКОПЛЕНО ЭНЕРГИИ: 1649 ЕДИНИЦ ЭНЕРГИИ.
        От цифр, что подсказала система, захотелось ругаться. Но времени не было, противник отмер, а через секунду его силуэт поплыл. Это не было чудовищной метаморфозой, скорее уж некий спецэффект из фильмов. Раз и вместо чернокожего воина перед нами стоит огромный паук ростом мне по пояс. Рывок был моментальным, а удар жестким. Настолько, что щит в моей руке лопнул и разлетелся щепой, а меня словно пушинку отбросило назад. В полете я задел кого-то из ребят и их сильно закрутило. Только вот понять, что с ними случилось, не получилось, я на огромной скорости врезался в стену, что была на повороте. Каменные стены не пригрели меня, спина затрещала, в голове словно сверхновая боли взорвалась, а хруст пары ребер я слышал внутренним ухом.
        На несколько мгновений мир для меня перестал существовать, была лишь боль и ощущения тела, что разрывалось изнутри. Не знаю, сколько времени мне понадобилось на то, чтобы вспомнить, что это тело не настоящее, а затем открыть глаза.
        Все вокруг было в огне.
        Фигуры парней стояли в проходе, загораживая своими фигурами большую часть прохода. Где-то за ними, отступая от пламени, метался паук. Но все его телодвижения были бессмысленными. Огонь распространялся по веретену паутины с чудовищной скоростью, обступая хищника со всех сторон. Паук был в растерянности, нет, он был в панике. Не знаю, оставался ли после метаморфозы у него человеческий разум, но вел он себя как паникующий хищник. Метался в стороны натыкаясь на обжигающее пламя, пока не осознал, что единственный выход из ловушки, это убить непрошенных гостей. Мохноногий гигант остановился и застыл на несколько секунд, после чего со скоростью молнии бросился вперед.
        Я не видел удара, но Ден отлетел в сторону, словно мяч для бейсбола после удара опытного игрока. Видимо с минуту назад я летел точно так же, только вот у моего союзника не было щита и, его роль взяла на себя рука, коей он попытался защититься.
        Алекс взревел и попер вперед, стараясь ошеломить монстра.
        Разлеживаться дальше было нельзя и я поднялся, точнее попытался. Все тело вновь окутало болью. Я думал, что медитация освободила меня от нее, но как оказалось, нет. Я смог ее отодвинуть, пока был недвижим, но теперь она вернулась и взяла свое. Из глаз брызнули слезы.
        Сперва это была просто боль, но чем дольше я с ней боролся, тем сильнее хотелось действительно разреветься. То, что я так долго пытался перебороть и превратить в прах, вновь проклюнулось внутри меня. Моя слабость подняла голову, и вцепилась в мою сущность.
        Истерика накатила, как огромная волна, но неожиданно наткнулась на что-то, на что-то что подобно огромному камню, который даже не видно из под воды ломает его. Я не знал, что это было, хотелось бы ответить, что это была моя стальная воля, но нет, ее барьеры стояли где-то позади, там, до куда волне было не суждено дойти. Сейчас на передний план вышло кое-что другое, то, что впервые проявилось только сегодня. Звериное начало.
        Всхлипы застряли в горле, а через секунду из него вырвался бешенный хрип. Я перевернулся на живот и не переставая хрипеть, поднялся на четвереньки. Тело мое кричало о том, что мне нельзя двигаться, но до сознания этот посыл уже не доходил. Мои глаза были направлены на врага. Паук меж тем все еще не мог разобраться с Алексом, тот крутился юлою, стараясь не подпустить монстра к себе и не дать ему ударить лапой.
        Сделав несколько неуверенных шагов на четвереньках, я уперся носком ноги в неровность на каменном полу и прыжком бросил свое тело вперед. Уже в полете я понял, что вместо хрипа из моего рта выходят лишь пузыри кровавой пены. Но мне было все равно, я видел врага и должен был его убить.
        Не иначе как чудом я смог добраться до монстра и даже не попался под руку Алексу.
        Споткнувшись, я едва не свалился под лапы монстра, но все-таки смог уцепиться за одну из них. Оружия у меня не было, ни дубины, ни камней, ничего. Даже головы монстра рядом не было, я просто не мог бы нанести ему существенный ущерб, однако пытался.
        Противный, местами обгорелый ворс был ужасен и любого здравомыслящего человека бы вывернуло на изнанку, но я к таким уже не относился и лишь все сильнее сжимал челюсти.
        Пауку такое непотребство видимо понравилось еще меньше чем мне, но сбросить он меня не мог. Вместо этого он оперся на заднюю пару лап и поднял свое тело вверх. Ударом одной лапы он отбросил от себя Алекса, а удар второй предназначался мне. Просто ударить тварь не могла, ей пришлось тыкнуть в меня своей конечностью словно копьем. Только вот никаких костяных лезвий у него не имелось. Мягкая лапа не была предназначена для подобных выкрутасов, но все решала сила. Удар был такой мощи, что плоть твари разошлась, чего уж говорить обо мне. Я видел, как кость монстра вышла из моей груди. Только вот и это не могло меня отвлечь. Сознание мое уплывало к последней своей инстанции, но, тем не менее, яснее от этого не становилось. Меня не отпускали кровожадные мысли.
        «Убить его, сожрать его!»- кричал внутренний зверь, если так конечно принято называть самого себя.
        И я не разжал челюстей, висел как бульдог, даже когда лапа твари покинула мою грудную клетку, оставив после себя зияющую дыру.
        Я не знаю, когда отключился и что случилось дальше, помню лишь что в один момент я умирающей тушей висел на бушующем пауке, а в следующую секунду осознал себя лежащем на спине. Все тело болело, но уже совсем не так, как я помнил ранее. Намного слабее, в разы слабее.
        Открыв глаза, я тут же зажмурился, от попавшей прямо в зрачок капли воды.
        Чертыхнувшись, я попытался встать, и осознал себя лежащим в огромной куче грязи. Воды было не так много, иначе, боюсь, мне было бы не суждено очнуться. Видимо дождя не было как минимум несколько часов, но это меня не беспокоило. От полученных ран я вполне мог проваляться в отключке столько времени.
        Нет, меня беспокоило другое, как я оказался в лесу? Принесли ребята, тогда где они и почему оставили меня в луже грязи? Хотя конечно главный вопрос в другом, как я выжил?
        Если память меня не подводит, у меня было сломано несколько ребер, разбита голова, а в груди имелось небольшое отверстие, размером с детскую руку. Как я выжил? Если кто то помог, то кто? Ребятам такое было не под силу, да и где этот спаситель сейчас и почему бросил меня здесь? Но если принять то, что никто мне не помогал. Мог ли я неосознанно как то забрать часть энергии у монстра, если бы он так своевременно помер? Не знаю, да мне и не нужно, у меня для этого есть система!
        ИМЯ: ВИКТОР. (ИЗМЕНИТЬ МОЖНО ЛИШЬ ОДИН РАЗ)
        ПОЛ: МУЖСКОЙ.(ИЗМЕНИТЬ НЕВОЗМОЖНО)
        СПЕЦИАЛЬНОСТЬ: -.
        ДЕВИЗ: -.
        «ХАРАКТЕРИСТИКИ»
        СИЛА: 12,6.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ:14, 92.
        СКОРОСТЬ:11, 13.
        ЛОВКОСТЬ: 11,91.
        ИНТЕЛЛЕКТ: 14,9.
        ПАМЯТЬ:11,94.
        ИММУНИТЕТ: 7,51.
        РЕГЕНЕРАЦИЯ: 4,45.
        «ПОРОГИ»
        ТЕКУЩИЙ ПОРОГ РАЗВИТИЯ 1.
        ДО СЛЕДУЮЩЕГО ПОРОГА: 10000(1426) ЕДИНИЦ ЭНЕРГИИ.
        ВЫРАБОТКА ЭНЕРГИИ: 8,6 ЕДИНИЦЫ ЭНЕРГИИ В ЧАС.
        ОПЕРАТИВНЫЙ РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ: 36/36 ЕДИНИЦ.
        ТОНАЛЬНОСТЬ ЭНЕРГИИ: 4,25.
        «НАВЫКИ»
        РУКОПАШНЫЙ БОИ -7,9
        ВЛАДЕНИЕ ПАЛИЦЕЙ 6,3
        ВЛАДЕНИЕ ЩИТОМ 4,5
        Сразу же бросились в глаза заметно подросшие характеристики, если сила и выносливость изменилась незначительно, то скорость скакнула почти на две единицы, что было равноценно месяцу интенсивных тренировок, так же изменилась ловкость и хорошо подросли показатели иммунитета и регенерации, а нетронутыми остались лишь интеллект и память. Кроме характеристик подросла и выработка энергии, а так же немного оперативный запас, а кроме того появились почти девять сотен опыта в шкале набора. Только вот тональность просела непонятно от чего. Навыки вроде бы не изменились.
        -Черт, что же все-таки произошло?- подняв лицо к плачущему небу, спросил я у пустоты.

        ГЛАВА 10. ПРОСВЕТ

        За несколько часов прошедших после моего пробуждения, картинка в моей голове так и не выстроилась. Никаких следов не имелось, грязь даже при небольшом наличии воды совершенно не держала следы. Проблесков воспоминаний тоже не было, что бы со мной не случилось, разум видимо решил забыть это окончательно.
        Все было не так уж и плохо, так как я хотя бы смог сориентироваться на местности. Для этого мне правда пришлось залезть на одно из деревьев, но оно того стоило. Вдалеке, практически на горизонте я обнаружил памятный каменный шпиль. Дождик вроде бы не собирался, а потому я решил двинуться в обратном направлении. Да, не самое благоразумное решение, но я просто не верил в то, что при победе паука я мог выжить, а значит, опасности больше не было, а мне требовалось хотя бы постараться найти своих.
        В то, что я мог им как-то навредить в бессознательном состоянии я не верил, не смотря даже на упавшую тональность энергии. Хотя последняя, конечно, нервировала, но мне кажется ее падение логичным на фоне тех мыслей, что набатом били в моей голове при схватке с пауком.
        Оружия при мне не было, а потому первым делом я занялся именно этим. Выломав подходящую ветвь, я убедился, что она не сухая, и принялся приводить к нужным параметрам. Размеры подогнал быстро, сложнее было избавиться от коры, а после оплести примерную рукоять тонкой косичкой из собственных волос, дабы рука постоянно не прилипала к смоле.
        Покачав в руке окончательный вариант, я удовлетворенно вздохнул. Дубина получилась в меру тяжелой и довольно хорошо лежала в руке.
        Двигался я со всеми предосторожностями, хотя понимал, что еще слишком слаб, чтобы чувствовать себя охотником в этих лесах.
        Лес был как всегда красив, не смотря на грязь и холод. Забавно, холод доставляет уже гораздо меньше неудобств, но все равно довольно неприятен. Хотя возможно эти ощущения были усилены тем, что мое тело покрывала корка грязи и высохшей крови.
        Мне требовалось найти ручей, дабы нормально помыться, так как дождь как назло был скуп на влагу, а плескаться в мелких лужах было совершенно бессмысленно, так как изваляться в грязи там было куда как легче, чем что-то отмыть.
        Небольшой ручеек я встретил примерно через час блужданий по лесу. Осмотревшись на предмет наличия опасностей и не найдя оных, я быстро приблизился к нему и не обращая внимания на обжигающий холод, начал мыться.
        Грязь под натиском влаги быстро растекалась и быстро сошла на нет, кровь же просто отваливалась комками. Мылся я быстро и держал под рукой дубину, но видимо удача решила продемонстрировать мне свое лицо, мне никто не помешал и даже уйти я вполне успел, продолжив свой курс к местам боевой славы.
        Потихоньку расстояние уменьшалось, а вместе с ним уменьшалась и моя решимость. Воображение рисовало ужасные вещи и, с каждым шагом отмахнуться от них было все сложнее. Однако я сумел взять себя в руки и решительным шагом продолжить свой путь.
        Когда до скалы осталось буквально рукой подать, когда дождь все-таки закапал. От неприятных воспоминаний я передернул плечами, а рука сама собой покрепче сжала дубину, да так что костяшки побелели.
        Пришлось остановиться на секунду и продышаться, успокаивая себя.
        Подъем дался мне легче чем в первый раз, не знаю может потому, что был хоть какой-то опыт, может по тому, что помнил свой предыдущий маршрут, но забрался я довольно быстро и в этот раз безо всяких происшествий. На первый взгляд сам грот никак не изменился, разве что потолок кажется, стал еще темнее. Видимо закоптился.
        Прислушавшись и ничего не услышав, я медленно двинулся вперед. Действительно, потолок был покрыт легкой взвесью копоти, что осталась на пальцах, когда я его коснулся. Видимо от горения паутины тоже что-то выделяется.
        По мере того как я удалялся от входа, звуки дождя глохли, а в пещере все по-прежнему было тихо. Глаза долго привыкали к темноте, так что пришлось потратить немного веры. Да и такие трюки мне стали доступны, все же в полуматериальном теле есть свои плюсы, хотя конечно цена таких возможностей сильно кусается. За десяток минут может выжрать полтора десятка единиц веры. Но сейчас мне это было необходимо.
        Мир послушно окрасился в серые тона, видимо примерно такое люди приписывают к термину кошачье зрение. Да, оно было не абсолютным, но все же ориентироваться было гораздо легче. Я продвигался все дальше и дальше. Никаких внятных следов не было видно, а по тому, что есть, сориентироваться не смог бы даже Виниту, вождь индейцев. В общем, пришлось мне аккуратно заглядывать за угол. Только вот и за углом меня никто не ждал.
        Пещера была все такой же темной, сюда почти не проникал свет, а потому даже усиленное зрение не слишком то помогало. Пол пещеры был покрыт сажей и редкими обрывками каким-то чудом не сгоревшей паутины. Тут следы были, но их было слишком много, хотя одно я понял точно, ребята явно выжили, так как их следов было полно по всей площади каменного мешка. Только вот моих следов не было, что было странно, но зато я и не нашел никакой лишней крови, кроме той, что вписывалась в картину боя с насекомым. Так что совсем уж невероятные версии произошедшего я отбросил. Парни явно ушли из пещеры своим ходом, и я наверняка был с ними. Только вот почему пошли не в нужную сторону, да и бросили меня за что? Непонятно.
        Зато понятно, что нужно идти к избе великана, как бы то ни было, но сомневаюсь, что ребятам хватит глупости не отдавать ему волшебное перо, а в таком случае я смогу хотя бы узнать о том, куда они двинулись, а если повезет, то и найду их.
        Именно с такими мыслями я засобирался к дому великана. Желание такое, правда, сразу пропало, когда я увидел пелену дождя что бушевал снаружи. Это был даже не ливень, ЛИВНИЩЕ. Капли с добрую чайную ложку и такой частоты и скорости, что высунь руку и покажется, что тебе делают гидромассаж. Темная, сырая и холодная пещера выглядела и то куда привлекательнее, что в итоге и убедило меня переждать самый пик водяной мощи.
        Через пару часов ожидания я уже весь извелся, дождь не стихал. В голову лезли мысли о том, что в принципе можно и заночевать в пещере, но делать этого не хотелось. Холодная вода и холодный камень, совсем разные вещи и при нужде лучше уж выбрать привычное зло.
        Благо, делать такой выбор не пришлось. Когда время по моим ощущениям уже перевалило за полдень, дождь начал слабеть и пусть не прекратился, но зато преобразовался во вполне сносный ливень, без всяких извращений.
        Лезть под воду не хотелось, но преодолеть себя в такой мелочи было довольно легко, а вот спускаться по склону под дождем оказалось даже тяжелее, чем подниматься и я сорвался. Благо было это за полметра до окончания резкого спуска и мне удалось удержаться и не укатиться кубарем вниз. На этом мое везение закончилось, а вот ссадины от падения начали ныть, а из царапины на боку слегка сочилась кровь. Но под холодным дождем кровоток почти сразу прекратился, а через пару часов царапина благополучно исчезла. Очередной плюс нового тела и тренировок по саморазвитию.
        Я двигался по вспомненным ориентирам, но все равно боялся заплутать, дождевая завеса иногда скрывала от меня далекие объекты. В такие моменты я останавливался, так как знал, что сбиться с пути в лесу легче легкого, тут всегда нужны ориентиры, иначе, даже двигаясь по прямой, ты будешь ходить кругами.
        До темноты я так и брел, делая редкие остановки. По моим подсчетам до избы я должен был добраться к полудню следующего дня, если меня, конечно, ничего не задержит. На ночлег уже по обычаю устроился в ветвях дерева, примерно посередине, дабы остаться незамеченным и для земных и для летающих хищников. Ночь на удивление прошла почти спокойно, лишь несколько раз я просыпался из-за далеких криков и воев. Ночной лес не спал, наоборот, в темноте он казался более живым, а эхо, которому не мешал закончившийся дождь, лишь разносило эти признаки жизни по всей округе.
        Выспался я довольно неплохо, а потому с самого утра двинул в выбранном направлении с крейсерской скоростью, только грязь во все стороны и летела. Однако нашлись и те, кому мое столь неосторожное передвижение не понравилось. Сначала я даже не заметил появившуюся угрозу, вернее я заметил ее только в последний момент.
        В который раз меня удивил мой слух, вроде бы ничего необычного не было слышно, но все же что-то меня насторожило. Я замер и напрягся, а через секунду в метре от меня, там, где должен был идти я, приземлился непонятный хищник. Сперва мне показалось, что это был человек, но через секунду я понял, что ошибся. Хищник, промахнувшись, не растерялся и не замер, а прямо с земли метнулся на меня. Прыгать из грязи было для него тяжелее, чем с ветки, да и я был наготове, а потому взмах когтистой лапы не достал беззащитную плоть.
        Отшатнувшись и пропустив удар мимо, я тут же сам ринулся вперед. Играть от защиты в схватке с неизвестным противником дело гиблое. Вместо этого я попытался с ходу его задавить и несмотря на равные скорости движений, мне это от части удалось. Одним из ударов я достал врага в бок и назвать этот удар слабым у меня бы не повернулся язык, но монстр, кажется, его не заметил, а то и вовсе пустил себе на пользу, сумев разорвать дистанцию.
        На секунду схватка замерла и я, наконец-то смог разглядеть своего врага. Действительно, тварь слегка смахивала на человека, имея схожее строение тела. У нее были две лапы, на которых она уверенно себя чувствовала, хотя они больше походили на кошачьи. Да весь облик выдавал в монстре далекого предка мурзика. Вместо человеческой головы некая смесь человеческой и кошачьей. Не самое приятное зрелище. Спина выгнута колесом, так что монстр всегда стоит, будто склонившись к земле. Длинные руки-лапы снабжены острыми когтями, в данный момент демонстративно выпущенными.
        На морде хищника застыл оскал, а из горла вырывался какой-то хрип.
        В видеоиграх мне встречались различные прямоходящие кошачие, но с этой тварью они имели мало схожего. В играх они были более похожи на людей, даже если не внешностью, то повадками, здесь же с первого взгляда было видно, передо мной дикий зверь, готовый вот-вот рвануть в атаку.
        Прочитать надпись над его головой я, к слову не успел, монстр атаковал. Теперь мы поменялись ролями. Хищник с огромной скоростью размахивал лапами, а я пытался избежать его когтей. Получалось у меня тоже не очень, примерно от половины ударов успел увернуться, часть отбил дубиной, но были и пропущенные. Если плечо противник лишь поцарапал, разрезав одним из когтей кожу, то вот лицу не поздоровилось. По щеке словно острой бритвой несколько раз полоснули. Не знаю, как это выглядело со стороны, но ощущал я ее так, будто там одни лоскуты остались. Боль была просто зверской и именно подобные эмоции и вызывала. Нет, вчерашнее состояние бешенной ярости не накатило, но я зарычал и с силой отбив один из ударов, сам бросился вперед. На близкой дистанции противнику орудовать когтями было несподручно, а потому я, поднырнув под его лапы, ударом плеча в живот, сбил его наземь. Дубина была отпущена, а левая рука мгновенно вытащила из сапога острую щепу, что я припас при изготовлении своей дубины. По размерам она была как мелкий кухонный нож и для чего-то серьезного не годилась. Но у меня в голове еще бродили
кадры из тюремных боевиков и действовать я собирался так же. Пока одна рука блокировала лапу противника и прижимала его к земле, вторая со скоростью швейной машинки начала бить врага в живот. Руку, в которой я держал щепу саднило, я чувствовал, как набрал кучу заноз, но мне было плевать. Щека болела намного сильнее, да и к тому же прижатый к земле враг не собирался помирать, сложив лапки, и сумел всадить когти свободной руки мне в спину. Я зарычал еще сильнее и продолжил ворошить потроха монстра. Тот, наконец, начал сдавать и хотя проткнувшие мясо когти никуда не делись я словно всем телом ощутил, как враг подо мной начал ослабевать. Десяток секунд и все было кончено, гад испустил дух.
        Захотелось взвыть, но не от победы, а от боли. Когти этой твари были загнутыми и просто так отпускать меня не хотели. Проблема была в том, что я не мог дотянуться до самой лапы, дабы освободиться, а любое движение приносило поистине ужасную боль. На глаза навернулись слезы, я стонал через зубы, а в один момент, когда несколько минут бесплодных попыток и боли остались позади, психанул и с рыком вырвался из мертвой хватки когтей, очень сильно разодрав себе спину. Скатившись с врага, я рухнул спиной прямо в грязь и разорался от боли.
        Слезы текли из глаз и, смешиваясь с кровью, лились на землю. В голове появилась мысль, что лежать в грязи с открытой раной не лучшее решение и я почти уже было собрался с силами, чтобы попытаться встать, как мне в голову пришла мысль о том, что заражение крови это последнее чего мне стоит бояться, а так может хоть кровь будет хлестать не так сильно.
        Краем глаза я видел, что грязь подо мной уже окрасилась в бордовые тона. От осознания того, что это собственная кровь, закружилась голова. Но просто так я сдаваться не собирался.
        Рука вслепую нащупала рядом труп врага, что уже начал потихоньку рассыпаться в пыль. Небольшое усилие и я ощущаю, как чужая вера просится в меня, но мой резерв почти полон и я начинаю тратить его. Как бы мне не хотелось достичь следующего порога, но сейчас это отошло на второй план. Вся вера пошла в лечение.
        Уже после я понял, насколько глупо себя вел, мог бы сохранить спину почти целой и просто дождаться того, как враг развеется, но нет, тогда мною правили эмоции.
        Мне пришлось опустошить резерв почти пять раз, прежде чем я почувствовал, что щека обрела хоть какую-то целостность, а рана на спине заросла коркой молодой кожи. Нет, я не полностью ее вылечил, если сравнивать с хирургией, я просто грубо заштопал ткани, сосуды и кожу, вернув мышцам хоть какой-то функционал. Для более хороших результатов мне не хватало умений и практики. Остаток, полученный с монстра, я пустил в собственное развитие. После всех подсчетов, получилось, что мой противник накопил чуть больше трех сотен энергии, лишь половина которой ушла в набор порогов.
        Я так и не узнал, что это была за тварь. В бестиарии я таких еще не видел, видимо не самый распространенный зверь, а надпись над головой так и не успел прочитать.
        Добравшись до ближайшей лужи, я, как мог, смыл кровь и скорым темпом выдвинулся дальше. Нужно было отойти от кровавых луж как можно дальше, пока на ее запах не сбежалось зверье со всей округи.
        Идти было тяжко. Хоть раны и затянулись, но от кровопотери меня шатало, а голова кружилась так, что несколько раз я падал в грязь на пустом месте.
        Остановиться я решил, когда четко осознал, что скоро могу просто упасть, и никакая вера мне толком не поможет. Как я в таком состоянии лез на дерево известно одному лишь богу, но, как ни странно, залез и даже смог устроиться так, что проснулся не от падения. Правда, приятнее от этого не становилось, так как проснулся  от утробного рева. Как оказалось меня нашли. Но на мое счастье это были не монстры, а обычный лесной мишка. Хотя его намерения добротой тоже не отличались, но сделать он мне ничего не мог. Массивная туша скользила по стволу и острые когти тут не помогали.
        Немного помучавшись и получив палкой в рожу, мишка обиженно взревел и вперевалочку куда-то убег. Я, успокоив бешено бьющееся сердце, прислушался к себе. За ночь щека уже пришла в окончательную норму, да и со спиной дела обстояли куда как лучше, поэтому, убедившись, что косолапый действительно ушел, а не поджидает меня за деревьями, я осторожно спустился и двинулся в путь. На улице было довольно темно, видимо я пролежал до позднего вечера, но просто так терять время не хотелось, тем более чем ближе я буду к дому Камъа тем безопаснее должно быть.
        Шлепать по грязи в ночном лесу не только неприятно и холодно, но и страшно. Я себя успокаивал, убеждая себя в том, что любой на моем месте то тоже бы боялся. В итоге так, за десятки метров обходя каждую подозрительную тень, я шел примерно часа два, пока мне это в край не надоело и я вновь не заделался тарзаном.
        Остаток ночи я провел в чутком сне и просыпался не просто часто, а почти постоянно, а поэтому и не выспался, от чего мое настроение было на уровне плинтуса, хотя и спина за ночь окончательно прошла, что не могло не радовать.
        Новый день начался спокойно и мне вполне удалось добраться до избы великана безо всяких последствий, только вот как оказалось, самого Камъа дома не было. Зато мне повезло натолкнуться на его женушку.
        Случилось это совершенно неожиданно, я еще не успел подобраться к избе, как из-за угла вышла ОНА. В руках огромной женщины был зажат подобающих размеров чан с водой, которая изредка плескалась через край. Стоило ей увидеть меня, как чан был мгновенно поставлен на место, а сама великанша напряглась.
        -Я иду с миром,- в примирительном жесте поднял я руки, да и как тут не поднять, жена могучего Камъа была под стать своему муженьку.
        ИМЯ: КАТУНА
        РОД: ВОЛОТ.
        НАКОПЛЕНО ЭНЕРГИИ: 154 799.
        Выглядела она вновь не как карикатурный великан, а вполне себе пропорциональная женщина.
        -Кто ты такой и что здесь делаешь?- строго нахмурив брови, спросила она.
        -Путник, я путешествовал с друзьями и ваш муж, дал нам задание, но во время его выполнения мы разделились и я пришел сюда, узнать, не появлялись ли здесь мои товарищи?
        -А,- немного расслабилась женщина,- это те обалдуи, что вчера приходили?
        -Скорее всего,- улыбнулся я ей.
        -Нету их, муж увел,- отмахнулась она.
        -А куда?- осторожно спросил я.
        -Лестницу показать,- безразлично пожала великанша плечами.
        Дрожь понимания прокатилась по телу. Вот он, шанс не умирать! Было бы дело в реальности, я бы точно вспотел.
        -А не подскажите, как мне их найти, может, догнать успею?- немного заискивающе спросил я.
        -Не успеешь, но объяснить могу,- вновь пожала плечами Катуна,- иди в том направлении,- показала она руками куда-то на северо-восток,- к завтрашнему вечеру выйдешь к озеру, как до него дойдешь, поверни ровно налево и шагай так, пока не взберешься на одинокий холм, с него и увидишь, такое пропустить сложно.
        -Спасибо вам, Катуна, удачи вам на жизненном пути,- чуть склонился я.
        -Тебе удача нужнее,- хмыкнула она и вновь подняла свой чан.
        Я, больше не обращая внимания на великаншу, бегом ринулся вперед. Силы еще были и на грязь под ногами я не обращал, ровным счетом, никакого внимания. Все мои мысли занимала лестница. Не знаю, как передать мой настрой. Было бы дело в обычной жизни и узнай я, что где-то в удалённом месте лежит лимон долларов, я волновался бы меньше. Лестница была шансом, возможностью, лучом света, проникающим сквозь облака. Можно было покончить со всем, просто по ней взобравшись, не нужно будет постоянно тренироваться, ни бегать по этим лесам, ни дрожать, услышав далекий вой или заметив чей-то силуэт в небе. Просто раз и все, ты в раю. Буквально.
        Только вот внутренний циник при всех этих мыслях просто не мог спать спокойно. Не могло все быть так просто, просто не могло, не здесь.
        Что меня может ждать там? Наверху? Постоянное блаженство? Сомневаюсь. Я в своей недолгой загробной жизни видел лишь двух ангелов и назвать кого-нибудь из них довольным райскими удовольствиями счастливчиками не повернется язык. Это были бойцы, нет, не так, это были солдаты. Что если попадя туда, я просто променяю один лагерь на другой? Только вот здесь я окружен такими же, как я сам, а что будет там? Что будет со мной самим? Я слишком слаб, да и тональность слишком низка, что за недоангел из меня получится? И чем это будет грозить мне самому?
        Все эти мысли не отпускали меня. С одной стороны была возможность не умирать и сохранить самого себя, с другой стороны был страх неизвестного. Страх того что я сам загоню себя туда, откуда уже не будет выхода.
        Нет, я слишком мало знаю, чтобы соваться туда, и я слишком слаб, чтобы в случае чего за себя постоять. Оба этих недостатка можно исправить здесь, в чистилище. Я абсолютно уверен, что здесь можно найти информацию, а уж то, что здесь можно окрепнуть я почувствовал сам. Решено, не буду спешить, сперва узнаю все что смогу и постараюсь набраться сил, действуя очень осторожно, а там уже видно будет, нужно ли мне лезть на небеса.
        Приняв такое решения, я немного успокоился и сбавил шаг, так как двигался слишком быстро и шумно.
        Замедлив бег, я начал больше внимания уделять окружающему миру и тому, как я вписываюсь в него. Небо опять хмурилось и, судя по всему, было готово обрушить новую порцию дождя мне на голову, лес жил, птицы пели, а ничего кроме хлюпанья моих сапог по грязи не нарушало тишину.
        Мне предстоит путь в несколько дней, надеюсь, он будет спокоен.
        Знал бы я тогда, что ожидает меня в будущем, рассмеялся бы самому себе прямо в лицо, но, как говориться, будущее знают лишь боги.

        ГЛАВА 11.

        Бег в одиночестве давал время для размышлений, а подумать мне было над чем. За прошедшее время я сильно окреп и, если бы дело было в реальном мире, такими формами и возможностями стоило бы гордиться, только вот проблема в том, что здесь эти формы ничего не значат. Тут все решается в объёмах вырабатываемой и накапливаемой веры, а так же в навыках, которых у меня было не так и много. Если веру я поднять мог, просто убивая мелких хищников, то для навыков нужны тренировки, а потому мне явно стоит сперва набраться мастерства, прежде чем думать о чем-то, а для этого в свою очередь нужно выполнить испытание и прийти в лагерь. Хотя, возможно можно и не выполнять испытания, все же лестница в такой близи от поселения это очень важно.      Не знаю, первым делом мне нужно увидеть пресловутую лестницу своими глазами и точно определиться с ее координатами.
        Двигался я до того момента, пока мог разглядеть округу на пятьдесят метров, после чего устроился на ночевку. Вновь заметил, что холод уже не доставляет столько неудобств, да и к вечной грязи и дождю я начал привыкать, хотя они меня по-прежнему раздражают. В этом мире я выработал привычку, о которой так мечтал в прошлой жизни: научился засыпать быстро и легко, в каком угодно состоянии. Секрет фокуса был в том, чтобы устать за день, ладно, шучу, просто одно из преимуществ хорошего самоконтроля. Если суметь выключить мысли, то уснешь буквально за пару минут, правда по первости проделывать такое было сложно. Я постоянно сбивался на какую-нибудь чушь, мозг просто не хотел делать то, что я планировал, но со временем все наладилось и теперь я мог даже привязанный поясом к стволу дерева уснуть за несколько минут. Хотя это не отменяет того факта, что при малейших движениях я просыпался, все же кожа моя еще не настолько груба, чтобы не обдираться об кору и пусть ссадины заживают очень быстро, но боль от их получения от этого никак не уменьшается.
        Ночь прошла не то чтобы спокойно, но по крайней мере для меня угрозы не было. Однако из-за того что какие-то твари схлестнулись неподалеку от моего насеста я плохо выспался. Спросите почему не попытался вмешаться и приголубить победителя? Потому что страшно. Лезть в темноту к непонятным противникам будет только глупец.
        Утром я нашел следы ночного побоища и, судя по обилию крови, я поступил правильно не попытавшись ввязаться в драку. Кто бы тут не воевал ночью, но своего противника он видимо распотрошил. Задерживаться по соседству с таким монстром мне  не хотелось, а поэтому первые несколько часов я двигался быстрее, чем обычно. Чуть замедлился лишь когда понял, что начинаю выдыхаться. Такого я себе позволить не мог, у меня всегда должны были быть силы, чтобы сражаться.
        Слава небесам, пока не пришлось. Несколько раз я замечал вдалеке непонятных существ и тогда обходил их. Так как они мне были не по плечу, сперва это было ясно по габаритам, монстр был размером с хорошего быка. Во второй раз это был человекоподобный монстр, со странными наростами на белой полупрозрачной коже. Я запамятовал, как он назывался, но описание его я встречал и он был опасен, не уверен, то ли я вспомнил в тот момент, но вроде бы эта тварь обладала способностями к гипнозу. В общем, я благополучно обошел обоих и двинулся дальше.
        К обеду мне впервые встретилось здесь другое дерево, не сосна, не знаю что за дерево, но если судить по опавшей листве, это дуб.  Древесный великан широко раскинул свои ветви выгородив себе настоящую поляну.
        Не знаю почему, но я с опаской отнесся к этому древу. Будто шестое чувство нашептывало мне о том, что с ним что-то не так. В то же время мне было интересно, откуда он здесь взялся и хотелось подойти поближе, но, благоразумие победило и аккуратно обойдя древо, я двинулся дальше, а через три часа лес кончился. Это было так неожиданно, что я встал как копанный. Не было никаких предпосылок, деревья не редели, просто в один момент я заметил среди деревьев просвет. Замедлив движение, я начал двигаться очень осторожно. Шаг за шагом я шел вперед и все яснее понимал, что впереди не поляна и не овраг. Так оно и оказалось.
        Лес заканчивался. Так резко, что в голову приходили мысли о неестественности, или даже искусственности этой границы.
        Только вот я слишком слабо знаком с местными реалиями чтобы быть уверенным в этом, однако именно такие мысли меня посетили.
        За границей леса расстилалось поле. Оно не было ровным, где-то имелись небольшие холмики, где-то прогалины, но все же просматривалось оно очень хорошо. Слишком хорошо. Стоит кому-то заметить меня там и все, скрываться будет негде. Значит нужно что-то придумать.
        Самым логичным была бы маскировка, но ничего подходящего в голову не шло. Никаких магических уловок у меня не было, а физическое я пока не знал? как изготовить. Можно было бы соорудить что-то вроде костюма «Гимли» только вот у меня даже плаща не имелось, да и вообще ничего не было, что можно было бы пустить на основу.
        Никакой основы я себе так и не нашел, поэтому пришлось вновь браться за рукоделие. Тут было полно травы, она то и стала решением. Сплетая травинки в косички, я сматывал их подобно сети и в каждое пересечение вставлял пучок травы. Получилось неказисто и довольно шатко, но вроде бы за два часа мне удалось сделать мало-мальски устойчивую конструкцию. Да, маскировка была еще та, но я планировал идти в траве и не высовываться, а костюм был больше от обнаружения сверху.
        Закончив с маскировкой, я двинулся вперед. Идти по полю было куда приятнее? чем по лесу. Тут дерн был связан корнями и не было вездесущей грязи, точнее она была не в таких количествах, хотя воды стояло, кажется даже больше. Но это были мелочи.
        Главное было в том, что я не привык передвигаться в полусогнутом состоянии, быстро уставали ноги, ладно хоть поясница не болела иначе было бы совсем ужасно.
        Хищников я не встречал, зато змей тут явно было в избытке. Я за несколько часов ходьбы убил уже десяток. Всегда их не любил, мерзкие твари, а уж когда хотят тебе укусить, то милое дело размозжить им голову ударом дубины, да и энергия хоть по пять-шесть единиц капало.
        Пока шел, задумался над вопросом, а как я буду спать? Я уже привык к сну на деревьях и сейчас меня тревожила возможность спать на земле, среди воды и змей. Нужно будет искать хоть какое-то убежище, только вот здесь это будет сделать проблематично.
        Однако проблема решилась сама собой. К вечеру я добрался до озера. Сложно его описать, озеро как озеро, просто водоем неровной формы, с зарослями камыша со всех сторон.
        Ничего странного или необычного, но я все равно испытывал определенное душевное волнение. Это было разнообразие, которого мне так не хватало в последние месяцы. Что-то непривычное, навевающее воспоминания из той жизни.
        От одного вида озера накатило желание скинуть одежду и нырнуть, несмотря на температуру и не подходящую погоду. Я даже раздеваться начал, но потом вспомнил, где я нахожусь и рука, уже расстегивающая пояс, замерла.
        В этом мире опасность была везде и в озере могло водиться что угодно.
        -Эх, на самом интересном месте,- раздавшийся девичий звонкий голосок заставил меня вздрогнуть.
        Резко обернувшись, я заметил среди ботвы камыша женское, а скорее уж девичье лицо.
        -Может продолжишь?- игриво приподняв бровь, спросила она.
        Было довольно темно, и я не мог разглядеть подробности ее внешности, но надпись над головой видел отчетливо:
        ИМЯ: ОЛЕРА.
        РОД: ВОДЯНИЦА.
        НАКОПЛЕНО ЭНЕРГИИ: 684 ЕДИНИЦ.
        Водяница. Я чуть расслабился. Эти существа относились к разумным и условно нейтральным. Что означало то, что отношения с конкретным существом нужно выстраивать самому. Но молчание затягивалось и надо было сказать хоть что-то.
        -Любишь подглядывать?- это все, что смогло выдать мое подсознание.
        -Зачем же подглядывать?- удивленно спросила девушка,- купаться ты не собираешься, а значит, решил раздеться специально для меня.
        -Кто тебе сказал, что я не буду купаться?- она совсем сбила меня с толку и я сам затолкнул себя в капкан.
        -Ну, тогда давай, искупайся,- улыбнулась девушка.
        -Ну нет, я ж не знал что тут есть ты,- попытался я отвертеться.
        -Боишься?- с поддевкой в голосе спросила она.
        -Нет, стесняюсь,- хмыкнул я.
        -Обещаю, я не буду посягать на твою честь и жизнь,-девушка демонстративно приподнялась и приложила руку к сердцу,- если сам конечно не захочешь.
        У меня в горле совсем пересохло. Может прикладывание руки к сердцу и должно было выглядеть убедительно, но если честно мысли мои ушли в совершенно другое направление. Девушка была голой и моего зрения хватило, чтобы оценить ее верхние формы. Весьма приятные формы, размера второго, может с половинкой. Я не был искушенным в сексе, да собственно он у меня был то один раз, так что в голове зашумело. Здравый рассудок начал исчезать под свалившимся ворохом неприличных мыслей.
        -Ну так что, искупнешься?- отвлекла меня от бесстыдного разглядывания девушка и тут же все еще сильнее усугубила, откинувшись на спину и уперевшись руками в землю, от чего ее полушария словно выдвинулись мне на встречу.
        Мало что соображая я начал раздеваться. Сапоги были скинуты, а брюки упали вниз, оставляя меня совершенно нагим.
        -О, а может ты и не купаться хочешь?- взгляд девушки соскользнул с моего лица на мои готовые к бою причиндалы.
        Не знаю, чего она добивалась своими фразами, так как разговаривать со мной в тот момент было совершенно бесполезно. Словно заводной солдатик, раздевшись, я зашагал в воду.
        Дно было довольно пологое, а потому, я опомнился, когда стоял всего лишь по щиколотку в воде. Ледяная вода быстро привела в чувство и я замер, совершенно не понимая что делать. Я стоял голый, в воде по щиколотку. Водяница исчезла из камышей, но через несколько секунд она вынырнула в нескольких метрах от меня.
        -Какой ты нерешительный,- хмыкнула она и чуть поднялась над водой.
        Вновь я застыл, наблюдая как капли воды стекают по молодой упругой груди. Озноб пробежался по телу и я сделал еще несколько шагов вперед. Но если сначала я двигался просто в воду, то теперь я направлялся прямо к девушке.
        Она рассмеялась и отступила на пару шагов, вытянув в мою сторону руки. Я видел ее красивое смеющиеся лицо, видел блестящие глаза и шел вперед. То, что твориться что-то не то, я понял только когда осознал, что нахожусь под водой, а лицо девушки замерло в каких-то сантиметрах от моего. В первую секунду я запаниковал и едва не хлебнул воды, попытался всплыть, но девушка неожиданно крепко вцепилась мне в руки, удерживая на месте. Я еще сильнее запаниковал и, собрался было уже сопротивляться, как понял, что наши губы соприкоснулись. Сперва это было обычное соприкосновение губ, но через секунду сквозь мои губы просочился язык девушки, а в следующий миг сквозь них хлынула вода. Я не понимал что твориться, но удушья не было, вода провалилась в легкие ,а меня не скрючило, грудь не сжалась в спазме. Все неприятные ощущения просто пропали, будто я стоял на воздухе.
        Прижавшееся ко мне женское тело оторвало меня от размышлений. Я почувствовал мягкую грудь девушки, одна моя рука обхватила ее за талию и притянула, а вторая совершенно не культурным образом ухватило девичью попку. Водяницы были этакими оборотнями, они могли менять форму на человеческое тело или быть похожими на типичных русалок. Стоит ли говорить, что сейчас хвоста не было и в помине?
        Страсть накрыла меня с головой, я не обращал внимания, что дело происходит на дне водоема, а девушка подо мной вроде и не человек вовсе. Опомнился я только через несколько секунд после завершения акта. Приподнявшись с девушки, я вгляделся в ее довольное лицо сквозь поднятую со дна муть. Начали появляться странные ощущения. Ощущения от воды были так себе, она словно холодным покрывалам меня укутала. Кроме этого вода в легких все же ощущалась, только вот передать эти чувства на бумагу очень сложно. У меня словно шарики в легких надули, не сказать, чтоб больно или неприятно, странно.
        -Иди ко мне,- неожиданно произнесла девушка.
        Я знал, что это невозможно, но по факту я и под водой дышать не могу, так что в тот момент списал все на магию. Девушка вновь притянула меня к себе, а губы наши соприкоснулись. В общем одним заходом все не ограничилось. Оторвались мы друг от друга только когда водная гладь над головой начала светлеть.
        -Тебе пора,- грустно улыбнулась девушка.
        -Я бы мог и остаться,- не знаю, что мною двигало при таких словах, хотя знаю что, эта ночь была лучшим в моей жизни за последние месяцы.
        -Нет, не можешь, я не желаю для тебя такой жизни,- отрицательно покачала девушка головой,- лучше просто приходи иногда, я буду ждать.
        -Я приду, обязательно приду,- улыбнулся я ей.
        -Все, иди, скоро мои силы закончатся, девушка подтолкнула меня вверх.
        Покидать ее не хотелось, но захлебнуться хотелось еще меньше, а девушка явно намекала именно на это.
        Далеко мы не заплывали, но мне все же пришлось забирать ближе к берегу, так как я сомневался, что переход из одной фазы в другую будет приятен. Мои подозрения оказались верны, стоило мне подняться над водой, как вода, наполняющая легкие хлынула наружу. Продолжалось это довольно долго и мне даже показалось, что я все-таки задохнусь, но обошлось. Вода кончилась, а я смог распрямиться.
        На улице действительно уже было светло и что самое приятное, облака закрывали небо не сплошным покровом. Холода это, правда ни сколь не уменьшило и я поспешил вылезти из воды. Одежда спасением не была, что штаны, что сапоги были мокрыми и холодными. Однако я их все-таки надел, как собственно и свою маскировочную сеть, что от влаги правда грозилась расползтись. Облачившись, я обернулся к озеру, но поверхность его была девственно чиста.
        Стало немного обидно, хотя все произошедшее было слишком сумбурным и я до сих пор не определился своим отношением к произошедшему. С одной стороны мне однозначно понравилось, не смотря на странную хрень с подводным дыханием. С другой я не понимал для чего это нужно было водянице, да и выспаться не удалось, а значит продеться останавливаться где-то днем, сутки без отдыха все равно давят на сознание и притупляют чувства.
        В общем, все слишком непонятно и сумбурно, а значит нужно отдохнуть, только вот сделать это негде. Проситься на постой к подводной обитательнице мне почему-то не хочется.
        В итоге я двинулся дальше, решив, что переночую в первом подходящем месте.
        О таком решении я пожалел довольно скоро, я двигался уже три часа, а мне не встретилось ровным счетом ничего. Зато я едва не повстречался с местным обитателем. Им был крупный тигр и я просто едва не наткнулся на него, но видимо удача была на моей стороне и в очередной распрямившись, я заметил верхушку его головы, что мелькала среди травы.
        От такого открытия я замер и даже перестал дышать. Только схватки с сильнейшим хищником мне для полного счастья не хватало. Недаром в книжках о маугли тот был самым сильным врагом. Взрослый тигр может достигать веса трехсот килограмм и бороться с такой тушей без острого оружия бесполезно, да и с ним шансов на выживание мало. Хотя у меня конечно за последние дни появилась мыслишка о том, чтобы охотиться на монстров посильнее. Научиться метать копье и вкладывать в броски веру, так можно будет довольно быстро повысить свои запасы энергии, только вот один минус. Если промажешь, с большой вероятностью это с рук тебе не сойдет, да и оружие нужно нормальное, которого я в нашем поселке видел всего несколько штук. Хотя это было странным, сомневаюсь, что с металлом здесь такие проблемы, те же фоморы были вооружены пусть и кривыми, но металлическими игрушками, а уж переплавить их поделки на что-то нормальное много ума не надо. В общем, все довольно странно, а без нормального оружия геройствовать в одиночку не хочется в двойне.
        Меж тем с тигром мне удалось разминуться, для чего пришлось и буквально не дышать с пару минут, дабы чуткий зверь меня не заметил.
        Убедившись, что зверь прошел мимо ,я поблагодарил ветер за его отсутствие, да и запахов от меня быть было не должно, после таких то водных процедур.
        Через два часа я наконец-то нашел хоть что-то подходящее. Три одиноко стоящих дерева. Сперва я удивился и немного насторожился, но в итоге оказалось, что там бил родник и деревья росли вокруг него, что в принципе было логично. Меня, конечно, немного волновала возможность наткнуться на какого-нибудь монстра, но деревья были почти голыми и хорошо просматривались. Да, не самое лучшее укрытие, но как по мне, так лучше чуть-чуть рискнуть, но в случае чего иметь возможность отсидеться, чем рассчитывать на свою незаметность посреди поля, где убить тебя сможет обычная некстати подвернувшаяся змея. В общем, навернув пяток кругов вокруг деревьев и убедившись, что тут никого нет, я принялся располагаться на ночлег.
        Взобравшись на дерево, я остановился примерно посередине, посчитав это оптимальным, после чего попытался расположиться в одной из развилок, рассчитывая этим обеспечить себе хоть какую-то незаметность. Это у меня в итоге получилось, хотя спать было очень неуютно, так как лишь одно неосторожное движение, и я сорвусь вниз и пусть не упаду, ремень не даст, но эмоций отхвачу полную тележку.
        Стоит говорить, как я проснулся?
        От ощущения падения в пропасть сердце чуть через рот не выпрыгнуло, а выплывающее из сна сознания подкинуло соответствующую картинку. Резкий рывок ремня не придал мне сил, но зато вернул к действительности. Действительность была предсказуемой, я болтался на ремне под своим лежаком, а кажа на спине была покрыта кучей мелких царапин.
         Чертыхнувшись, я перевернулся и, ухватившись за ветвь рукой, в одно движение закинул свое тело обратно. Да, мне бы такие возможности в «той» жизни, я был бы не плохим паркурщиком, да и гопоты бы не боялся.
        Раз проснулся, то и оглядеться было не лишним. Хотя в округе было темно, но все же то, что творилось под деревьями я видел, да и слух имелся. Видимо степь все же не самое приятное место для жизни. Если в лесу жизнь кипела, то здесь ее словно не было, лишь какие-то сверчки надрывали свои маленькие глотки. Под деревьями тоже никого не обнаружилось, а потому я вернулся ко сну.
        Второй раз я проснулся нормально и даже вовремя. Так как небосвод уже начал светлеть.
        Можно было двигаться дальше, что я собственно и сделал.
        Что там говорила великанша, двигаться до одинокого холма? Пока ничего похожего не наблюдалось, надеюсь он не в трех неделях пути, хотя сомневаюсь что тогда она бы меня туда направила. Хотя ей если подумать все равно, лишь бы спровадить непонятного типа. Странно что сам волот повел ребят, тоже мог объяснить что да как, да и странно, что мы с ним не пересеклись, хотя он скорее всего просто сразу пошел по прямой.
        Пока шел, задумался над тем, что увидев лестницу отправлюсь в поселение и расскажу им об этом, а там уже будет видно, выпроводят меня дальше проходить испытание или мы всей толпой отправимся к лестнице, что довольно сомнительно. Мне кажется если эта лестница тут давно, то знать о ней сам эмиссар просто обязан, а значит толпа взбирающихся по лестницам бойцов ему не нужна. Не понятно только какие тогда цели он преследует? Если просто собирает души для рая, то не проще ли было просто вырезать всех, подняв их лояльность в небольшой плюс? Непонятно, видимо, я слишком мало знаю.
        Через часа три я наконец заметил на холме возвышенность, была она чуть в стороне, но поскольку ничего другого в округе не имелось, то я решил что это нужный мне одинокий холм. Изменив направление я поплелся к нему.
        Чуть меньше часа бега и вот, я начинаю подъем. Зачем взбираться если можно обойти? Ответ прост, господствующая высота, отсюда можно оглядеть всю округу и более-менее сориентироваться на местности. Холм не представлял собойничего необычного, это не была скала или какое-то предгорье, нет, обычный земляной холм, непонятно откуда взявшийся здесь. Если описывать его форму, то можно сказать он был типичным, именно той круглой шишкой, какую обычно и рисует воображение при слове холм. Склоны были покрыты травой, а потому подниматься я не боялся, хотя видимо вскоре мне придется обновлять свою маскировочную сеть, порвавшуюся уже в двух местах.
        Подъем сложным не был. Сапоги мои были достаточно хороши и почти не скользили, да и цепляться за траву и дерн было сподручно, так что на трехсотметровый, определял на глазок, холм взобрался минут за пять.  Верхушка его представляла площадку метров в пятнадцать с легким уклоном и все той же травой. Тут я уже начал немного осторожничать, подниматься в полный рост было опасно, из-за возможности быть обнаруженным, а оглядеться требовалось и не только по округе, но и исследовать саму верхушку, на наличие опасных сюрпризов.
        В итоге пришлось буквально проползти на пузе по всей площади, двигаясь бесшумно и всем своим естеством пытаясь услышать что-то неладное. Как ни странно, но никого не было, неужели удача решила оберегать меня? Сомневаюсь.
        Стоило мне перестать изучать сам холм и обратить внимание на окружающий мир, как я замер в шоке.
        Да, зрелище было странным. Недалеко, наверное в каком-то километре бушевал торнадо. Я как и большинство россиян видел торнадо только в инете, ну или по телеку, так что мой шок был объясним, тем более этот смерч обычным назвать язык бы не повернулся. Первая странность была в том, что он был словно обрезанным, воздушный столб поднимался примерно на высоту метров в пятьдесят, где обрывался очень резко, словно его ножом срезали. Второй странностью был свет, торнадо словно белым неоном изнутри подсвечивали. Никаких сомнений не осталось, это и есть пресловутая Лестница.

        ГЛАВА 12. ЛЕСТНИЦА

        Не знаю, что меня поразило, но факт остается фактом, я растерялся и повел себя беспечно. Спустившись с холма, я, почти не скрываясь, поплелся к Лестнице. Ее величие действительно потрясало. В движениях воздуха и света чувствовалась такая мощь, что отсутствие ее воздействия на окружающий мир казалось странным. Видимо я слишком засмотрелся на величие безликой силы, а потому чужое присутствие стало для меня настоящим сюрпризом.
        Сперва я заметил краем глаза что-то непонятное и тут же обернулся. Уже отчетливо я смог разглядеть фигуру бегущего на меня человека. Это был именно человек, две руки, две ноги, странные кожаные доспехи и длинный прямой меч в руке, все говорило об этом. Только вот двигался этот агрессор с удивительной скоростью и бесшумностью.
        Напрягшись, я поудобнее перехватил свою дубину, хотя сознание сразу засигналило о том, что мы немного в разных категориях, если не по весу, по объему энергий.
        Дистанция меж нами сокращалась чудовищно быстро, а противник, казалось, даже не собирается притормаживать.
        За несколько секунд, которые у меня были до столкновения, я все же сумел рассмотреть его статистику:
        ИМЯ: ГЕОРГ.
        РОД: ВАМПИР.
        НАКОПЛЕНО ЭНЕРГИИ: 791 ЕДИНИЦ.
        Предвкушение звездюлей что сейчас мне отсыпятся мурашками пробежало по телу, а в кровь выплеснулось просто море всякой природной химии.
        Вампир, мать его, одно из самых неприятных существ в этой реальности. Мало того, что этих тварей знает почти все человечество, так в последние годы вера в них выросла в несколько раз, что привело к небольшому вампирскому буму в этой вселенной. Этих тварей тут было много, и не только из-за веры, но и из-за их особенностей. Именно из-за них они и считались одними из самых неприятных местных обитателей. Первая их способность, присущая абсолютно всем, невзирая на размеры накопленной энергии, это скорость. Эти гады могут ускоряться в бою и если слабые делают это незначительно, то те, кто поднабрался силы могут увеличивать свою скорость в два, три раза, о том, что могут делать действительно сильные, я лучше промолчу. Второй особенностью будет конечно сила, что тоже превосходит человеческую и если скорость действует по закономерности тратишь энергию-становишься быстрее, то сила здесь скорее пассивный навык, увеличивающийся с каждым приемом крови. Опять же если вампир молодой, то этот плюс будет еще не так значителен. Почему называю только эти способности если их на самом деле целая тьма, включая
обворожение, трансмутации, гипнозы, полеты, бег по стенам и прочая дрянь? Потому что эти два первых навыка присущи всем вампирам, а не только тем, кто коптит местное небо уже несколько лет. Хотя самая пакостная штука, за которую вампиров ненавидят все, это конечно обращение.  Способность сильнейших вампиров превращать людей в себе подобных. С одной стороны это конечно несет в себе немало плюсов, таких как весь спектр расовых возможностей, но это не отрицает двух фактов. Фактически ты становишься трупом, тебя сложно убить, а твоя тональность навсегда замирает на той цифре, на которой тебя обратили и пока ты не сможешь избавиться от этого, ну или не помрешь окончательно, она не сдвинется с места, а вообще то раньше считалось, обращенный в вампира не сможет перейти на один из полюсов, точнее его душа уходит туда при обращении, а в этом мире остается лишь бегающий труп с копией разума, но этот факт насколько я знаю так и не подтвердился, а потом какой-то умелец смог разобратиться обратно и потом вполне себе отправился в рай, тем самым развеяв этот миф. Только вот кроме этого мифа, был еще и один
неприятный факт. Диаблери. Способность вампира выпить не только кровь, но и саму душу, после чего твое существование прекращается и не о каких полюсах речи больше не пойдет. Такая способность есть мало у кого, только у некоторых из сильнейших монстров и демонов, а потому вампиры выбиваются, ведь провернуть это может и не самый сильный из них, вернее почти любой преодолевший определенный порог в развитии. Нет, не все было так страшно. Способность вампиров была куда слабее, чем у демонов и душа могла сопротивляться и даже победит вампира, что чуть улучшало шансы, однако ненависти к этим бледнолицым тварям это ни сколь не уменьшало.
        Что-то я расписался, стараясь донести все, что знал на тот момент о вампирах, хотя на самом деле, с осознанием того, кто передо мною, у меня была всего одна дурацкая мысль:
        «Мне хана»
        Собственно начало боя было предсказуемым. Противник сильно разогнался и по моим расчетам никак бы не успел затормозить, а потому должен был ударить на бегу и собственно к этому я и готовился. Только вот враг мой пусть и не был старым вампиром, но к силам своим явно привык. Неожиданно он распластался по земле в длинном подкате,  успел среагировать и лишь потому там, где секунду назад был мой пах, лезвие нашло лишь пустоту, а я взвился в высоком прыжке. Приземлившись на ноги я быстро обернулся. Противник мой уже стоял на ногах, хотя фактически я должен был застать момент его подъёма, а значит, скоростью он уже воспользовался. То, что дело обстоит именно так, я понял когда он бросился вперед.
        Я видел, как кураторы работали на таких же скоростях, а может даже и быстрее, но черт, самому против такого мне сталкиваться не приходилось. Враг двигался с потрясающей скоростью и он не только атаковал, но и перемещался, словно стелясь по земле и атакую из всех возможным положений. То, что я в первые секунды не упал, заливаясь кровью, не иначе как чудом и не назовешь. Я действовал просто на автомате считывая не сам удар, а движения корпуса противника. Стоило мне заметить это и постараться контролировать как все, синхронность пропала, а вражеский клинок, пройдя вдоль дубины, полоснул по запястью.
        Было чертовски больно. Оружие выпало из руки,  а я притянул ее к себе, стараясь зажать перерезанные вены второй рукой. Стон сорвался с губ.
        -Георг, ты слишком долго возился с таким слабым противником, на тренировочной площадке ты показывал куда большее мастерство,- прозвучал за моей спиной скучающий голос.
        Даже несмотря на боль, я не терял себя и обернулся, высматривая нового противника, появившегося просто из неоткуда, так как я был точно уверен, что секунду назад его тут точно не было.
        -Ему просто повезло,- скривившись, ответил мой первый противник.
        -Не хочу слушать твои отговорки, везением было бы если б ты упал ему под ноги или он смог бы выбить твой клинок, а то, что я видел, называется недостатком мастерства,- было видно, что мои враги имеют разный статус, а потому я обратился к системе, желая узнать больше, о неведомом учителе. Стоит ли говорить, что информация мне не понравилась.
        ИМЯ: ВИКТОР СТАН.
        РОД: ВАМПИР.
        ЭНЕРГИИ НАКОПЛЕНО: 4 456 ЕДИНИЦ.
        Черт, черт, черт, черт!
        -Ваша правда, мастер,- было видно, что молодой вампир точно не согласен, но просто не рискует навлечь на себя гнев наставника.
        Мое присутствие явно никого не смущало и я пришел к выводу, что меня просто вычеркнули из списка живых.
        -Кто ты такой?- неожиданно спросил меня тот, что был сильнее.
        -Человек,- морщась от боли, произнес я.
        -Ну, не совсем, но я не об этом спрашивал,- непонятно что сказал вампир,- что ты здесь делаешь и как нашел это место?
        Отвечать я не спешил, пытаясь тщательно изучить кровососов. Оба были облачены одинаково. Черные, видимо крашенные комплекты кожаных доспехов, чем то напоминающих скорее байкерскую амуницию, чем доспехи средневековья, на головах кожаные шлемы, подвязанные под подбородками. Никакого пафоса по типу подбитым красным бархатом плащей и прочего. Практичность и ничего лишнего. Вооружены к слову были тоже одинаково, у обоих мечи, но если у молодого это обычный одноручный прямой клинок, то у второго нечто напоминающее фламберг своим пламенным лезвием, только немного короче. В общем, серьезные ребята и не только по вооружению, но и по навыкам, хотя все же поведение их отличается. Если наставник, ведя снисходительную беседу, все равно держит все под контролем и не расслабляется, то мысли второго явно уже где-то не там, где требуется, а взгляд его прикован к моей сочащейся сквозь пальцы крови.
        -Если ты будешь молчать, то нам продеться применить некие усилия,- без какой либо агрессии в голосе произнес сильный вампир.
        Было видно, что он уверен что сможет меня разговорить, да я собственно в этом и не сомневался, стоит мне ощутить сильную боль и понять, что я могу ее избежать, не выдав при этом секретов, то я сломаюсь.
        -Нечего мне говорить, случайно наткнулся,- дернул я щекой.
        -Хм,- смерил меня взглядом своих алых глаз вампир,- почему-то я тебе не верю, как думаешь почему?
        -Не знаю,- прошипел я, ощущая как меня начинает покачивать от кровопотери.
        -Странно, а я подумал что знаешь, подумал, что тебе знакома парочка таких же как ты, что позавчера приходили сюда.
        Видимо я не удержал эмоций, поскольку вампир довольно улыбнулся.
        -Да, вижу что они тебе знакомы, как наверное и тот Волот, что их сопровождал, давненько я не видел Камъа так далеко от его леса.
        Я лишь вглядывался в спокойное лицо собеседника, ожидая, что он продолжит, но тот не торопился, видимо ожидая чего-то от меня.
        -Ну давай, спроси, что с ними, я буквально ощущаю твои мысли,- хмыкнул он, с легкой улыбкой.
        -К чему тогда эти вопросы?
        -Знаешь же к чему,- осуждающе покачал он головой,- так легче получить желаемое, да и скучно если честно, я слишком долго общался только с ним,- кивнул он на своего ученика,- а поэтому немного соскучился по нормальному общению.
        -Твой ученик настолько туп?- хмыкнул я, не знаю зачем, видимо инстинктивно нарывался.
        Георг дернул щекой и хотел было что-то сказать, но заметив жест Виктора заткнулся.
        -Он не обращенный, как и я родился в этом мире и знаешь ли, справиться с тем, что тобою движет, не так уж и легко, ваша вера диктует наше поведение и бороться с нею зачастую очень сложно.
        -Так и скажи, что у него просто нет своей воли,- видимо все же это моя защитная реакция.
        -Ты нарываешься человек, -маска спокойствия дала легкую трещину,- ты даже не знаешь о чем говоришь.
        -Я говорю о воле и силе духа.
        -О, я радостью проверю твою, когда осушу досуха,- казалось на миг глаза вампира загорелись еще сильнее, что выглядело довольно жутковато.
        -А я думал, скормишь своей собаке,- кивнул я на младшего вампира.
        Изнутри меня поднималась волна гнева и ярости, от ощущения себя слабым. В голову полезли глупые мысли о том, что лучше сдохнуть в борьбе, чем прогибаться под неразумных тварей.
        Я пытался себя успокоить, сам только что говорил, что враги не могут бороться с собой и сам проигрываю тому зверю, что начинает просыпаться.
        -О, а ты не так ничтожен, как я думал,- неожиданно улыбнулся старший вампир,- вот это ярость, словно фонтан из преисподнии, откуда у тебя вообще взялась положительная тональность?
        -Моя ярость послужит делу света,- прошептал я себе под нос.
        -Мастер,- он закрыл порез на руке, неожиданно заявил Георг.
        -Ты думаешь, я этого не заметил?- приподнял одну бровь старший, мне интересно, что он будет делать дальше,- улыбнулся он.
        Я действительно затянул порез. Нет, не так, я спаял большую часть сосудов, не закрывая кожу. Нельзя было тратить всю энергию, я и так потратил почти слишком много. Вариантов действий у меня было немного. Становиться вампирским кормом не тянуло совсем. Лучше уж действительно помереть, чем потерять свою бессмертную душу. В идеале конечно прорвать к лестнице, до нее осталось всего полсотни шагов. Пять секунд бега. Только вот надеяться на подобное- просто безумие, я не сделаю и пары шагов. Единственное что мне остается- умереть в бою, не дав шанса этим тварям совершить диаблери. С кувырком вперед я подхватил свою дубину одной рукой, а второй метнул вперед горсть своей крови. У вампиров было другое мироощущение и не последнюю роль в нем играло обоняние и чувство крови, на этом я и хотел сыграть.
        От моего удара противник увернулся, но трюк с кровью все же принес свои результаты. Молодой вампир замешкался, позволив мне нанести второй удар. Палица с силой приложилась по рукояти вражеского меча, дробя пальцы. Из горла кровососа вырвался крик боли, а меч вывалился из руки. Я тут же прыгнул вперед, опрокидывая его наземь. Тут все пошло несколько не по плану. Вампир был просто сильнее меня и только его растерянность не позволила ему моментально разделаться со мной из-за моей ошибки. Я попытался прижать его руку коленом к земле, но почувствовал, что он может меня опрокинуть и тогда решил вложить всю свою оставшуюся веру в последний удар. Я ощутил как мышцы налились силой, а поднятая над головой дубина, устремилась в полет к голове врага.
        Неожиданно руки дернуло, словно я зацепился дубиной за что-то, а через секунду меня подкинуло вверх. Я держал дубину в согнутых руках ,а потому с удивлением осознал себя висящим над землей на собственном оружии. В дубину мой вцепился старший вампир и сейчас на одной руке удерживал меня вместе с дубиной на весу.
        В глазах его я увидел ярость не меньшую, чем недавно испытывал сам, и это отрезвило меня. Только вот предпринять что-то я уже не мог. Рывок свободной руки вампира и я вешу уже не на оружие, а подвешенный за горло, а кожу прокололи острые когти.
        -Зря ты это сделал,- прошипел мне в лицо вампир и легко, словно тряпичную куклу отбросил в сторону.
        Полет был недолгий, но я пролетел едва ли не с десяток метров и еще пять прокатился по земле. От падения и недавнего кровотечения голова совсем закружилась, тело болело, а рана на руке открылась. Открыв глаза, я постарался успокоить плавающее изображение и через несколько секунд мне это даже удалось. Оторвав голову от земли, я приподнялся на руках, поднимая голову выше травы.
        Взгляд сразу же наткнулся на неспешно шагающего в мою сторону Виктора. Попадаться под горячую руку не хотелось и я начал искать выход.
        Мне повезло, вампир отбросил меня в сторону лестницы, а значит, появился шанс достичь ее. Собравшись с силами я вскочил на ноги и развернувшись, бросился бежать. Почти четыре десятка метров я должен был преодолеть секунды за четыре, сделав порядка полтора десятка шагов.
        Первые прыжки дались тяжело, самочувствие было отвратительным, но я собрал все свои силы для достижения результат, а поэтому держался на ногах.
        Еще три шага, мозг начинает просчитывать возможность того, что я действительно смогу убежать, как на затылок обрушивается сильнейший удар. Последнее что я помню, это резкая боль и быстро приближающаяся земля, остановить которую я не способен.
        Пробуждения бывают разными. Иногда ты открываешь глаза и не можешь собрать воспоминания, иногда не понимаешь где ты, со мной было не так. Еще даже не открыв глаза, я сразу вспомнил, все что случилось и единственный вопрос в голове был посвящен тому, почему я вообще очнулся.
        -Виктор, он пришел в себя,- раздался над головой знакомый голос слабого кровососа.
        Открыв глаза, я сперва немного растерялся от полнейшей темноты, что расстилалась вокруг, а через секунды с моей головы просто сдернули мешок.
        -Ну что, как самочувствие?
        Холодная дрожь страха пробежала по телу, на долю секунды я подумал о том, что меня могли обратить. Но прислушавшись, понял, что ничего необычного не чувствую, лишь рука ноет от незажившей до конца раны, да еще и затекать руки начали из-за того что чья-то добрая душа сильно перетянула их возле кистей.
        -Вашими стараниями,- глянув в алые глаза, произнес я.
        -А ты прыткий, не думал, что способен на такое,- хмыкнул старший вампир,- клянусь кровью, ты едва не прикончил моего ученика!- мужчина рассмеялся, а Георг опустил лицо к земле, ему явно влетело за это.
        Отвечать я не стал, все равно сказать нечего.
        -Ну так что, теперь отвечать будешь? Кто такой, откуда знаешь волота?
        -Что тут ответить?-вопросом на вопрос ответил я,- великана видел один раз, он подрядил нас отвадить одно насекомое со своих земель.
        -Ананса?- хмыкнул вампир,- нам он это тоже предлагал.
        -Так чего не помогли?- безразлично спросил я.
        -Мы что, похожи на альтруистов? -удивленно приподнял бровь вампир, чье лицо сейчас не было закрыто шлемом,- а о жадности волота знают все, не даром он вам лестницу указал, а не выдал что-то полезное из своих запасов.
        -Лестница для таких как мы стоит многого,- осторожно заметил я.
        -Знаю, но это не отменяет того факта, что при этом он преследовал свои выгоды, у таких существ не бывает все слишком просто. Ладно, о чем мы,- отвлекся вампир,- с анансом, я так понимаю, вы справились?
        -Да,- дернул я щекой.
        Ощущать собственную беспомощность было неприятно, но усугублять свое положение не хотелось.
        -Как вам это удалось?- заинтересованно придвинулся он поближе.
        -Мы сожгли паутину,- пожал я плечами.
        -Интересно чем?- улыбнулся мой тезка.
        -Великан дал нам перо,- мне немного поднадоело отвечать на вопросы, а потому я попробовал перейти в наступление,- почему я жив?
        -Видимо перо жар птицы,- сам себе кивнул вампир, а потом будто опомнился,- о, умирать это роскошь в наше время,- как-то по доброму попытался улыбнуться мне вампир, от чего я наконец увидел иглы его клыков, что к слову выпирали не так уж сильно, не больше чем на пол сантиметра свыше обычного.
        -Хотите обратить меня?- сквозь напускное спокойствие проклюнулась та ярость, что бушевала внутри.
        -О, ты снова светишься,- вновь улыбнулся вампир,- но ты не прав, обращение это привилегия, а не наказание, нет, для людей, а уж тем более таких слабых мы найдем что-то более интересное, посадим на цепь и будем качать кровь, сделаем рабом, порядок требует труда.
        От обозначенных перспектив на душе возникло двоякое чувство. С одной стороны обращение мне не грозило, а с другой стороны становиться рабом кровососов удовольствие ниже среднего.
        -Ну вот, ярость уходит,- разочарованно произнес старший,- ты бы знал, как приятно ощущать чужие эмоции, а тем более такие сильные,- словно секретом он поделился со мной.
        -Своих не хватает?
        -Хватает,- пожал он плечами,- да мы мертвецы и некоторые радости нам не доступны, но спектр эмоций мы испытываем полный, просто чтение чужих приносит определенное удовольствие, сложно объяснить как это ощущается, пока не попробуешь, не поймешь.
        -Обойдусь.
        -А я и не предлагаю,- хмыкнул вампир,- по прибытию твои будущие, коллеги,- выделил он тоном это слово,- просветят тебя в реалии.
        -А может того самого, разойдемся и никаких претензий?- глянув в красные глаза спокойно произнес я.
        -О, какое хорошее предложение, но пожалуй подождем чего получше,- хмыкнул Виктор.
        Георг за весь разговор не произнес и слова, мне оставалось лишь  иногда поглядывать на него, отслеживая реакцию.
        -Знаешь в чем проблема?- спросил я у мастера.
        -Просвяти,-хмыкнул он.
        -ВЫ не можете меня контролировать,- хмыкнул я,- так или иначе, но я выберусь из этого места только умерев, так почему бы мне бояться этого?
        -Ну, ты все же боишься, да и всегда существует шанс, что ты сможешь сбежать, а значит, ты будешь за него держаться.
        -ХАхах,- не сдержавшись, я рассмеялся в голос,- сбежать из вампирского гнезда, самому, хах, да, ты умеешь обнадеживать.
        Виктор, не торопясь поднялся на ноги, демонстративно сплюнул в сторону а после расплылся. Еще не понимая, что происходит, я напрягся, но от ударов меня это не спасло. Сперва лицо обожгла хлесткая оплеуха, от которой в голове зазвенело, потом по ребрам прошлись, словно отбойным молотком, а напоследок мне отвесили пощечину с другой стороны.
        Все это длилось меньше секунды, а потому ощутил весь спектр боли только когда вампир уже прекратил экзекуцию. Корпус словно обхватили стальным хомутом и сжали его до предела, легкие никак не могли расшириться, дабы вдохнуть. В голове шумело, а боль гудела набатом.
        Старший, меж тем, спокойно вернулся на свое место и спокойно взглянул на мое лицо. Видимо вид выброшенной на берег рыбы его вполне удовлетворил, потому он улыбнулся.
        -Ты должен уяснить пределы своей свободы и не переходить неких рамок, если ты начнешь хамить кому-то в замке, уверяю, простыми побоями ты не отделаешься, ты понял?
        Ответить я не мог, лишь сейчас мне удалось черпнуть воздуха, отчего меня затрясло в приступе кашля, но вампир не торопился. Дождавшись, когда кашель ослабнет и я наконец вдохну, он повторил вопрос:
        -Ты понял?
        -Да,- прошипел я, стараясь бороться с рвущимся наружу зверем.
        -Хорошо,-удовлетворенно кивнул Виктор, а следом обратился к своему ученику,- бери его, сегодня туч будет по прежнему много, будем идти и днем.
        -Хорошо, мастер,- кивнул тот и направился ко мне.
        Все тело мое напряглось. Как бы я не говорил себе, что любая жизнь лучше смерти, но сейчас осознал, что это не так, рабом я не буду, ни за что, никогда.
        -Ну, попробуй,- не глядя на меня произнес Виктор, но вместо того чтобы сбить мой настрой, эта фраза послужила спусковым крючком, я, отпустив внутреннего зверя, бросился вперед.

        ГЛАВА 13.

        Не успел я очнуться, как накатило чувство дежавю. Вновь я лежал на спине, а холодная грязь холодила мою кожу. Приподнявшись, я огляделся по сторонам и удивленно вздохнул. Вокруг расстилался лес. Только вот не привычный - сосновый, а осыпавшийся лиственный. Не знаю, что за деревья стояли вокруг, но это были точно не сосны, на это моих познаний хватило с лихвой.
        Убедившись, что меня не сожрали и я вполне себе жив, я поднялся на ноги и оперевшись об одно из деревьев попытался вспомнить, как я здесь оказался. Вновь память была словно изорвана в лоскуты, но что-то я все же помнил.
        Момент, когда я, отчаявшись, прыгнул на вампиров, в моей памяти имелся. В моей голове все это выглядело жалко. Целью моего рывка был молодой кровосос, но даже его достать мне не удалось. Крутанувшись, он словно персонаж какого-то боевика зарядил мне ногой по лицу. Меня отбросило назад, где мне в спину прилетел новый толчок, уже от тезки.  На секунду в тот момент показалось, что сейчас мной сыграют в пинг-понг, но споткнувшись, я рухнул наземь.
        -Честное слово, я ждал чего-то более впечатляющего,- встав рядом, промолвил Виктор.
        Рассудок мой начал мутнеть, помню, что перекатился по земле и попытался ногой сбить вампира на землю, но в результате услышал лишь раскатистый смех.
        Сквозь шум в ушах и смех вампира я услышал, как обнажилась сталь. Дальше все стало еще мутнее, помню что смог, оттолкнувшись спиной, подняться на ноги и вновь кинуться на Георга.  Взмах клинка и я чудом  умудряюсь увернуться от удара и кроме того подставить под него путы на руках.
        -Браво,- захлопал в ладоши опытный вампир.
        Только вот сделать дальше, видимо, ничего не вышло. Мало что помню, но то, что мне несколько раз сильно пустили кровь, в памяти отложилось отчетливо. Видимо боль каким-то образом проясняла рассудок, только вот чем это кончилось не понять. Я как-то оторвался от вампиров? Но как? С такой сильной тварью как Виктор это сделать было бы очень не просто. Если же предположить что я не убегал от них, то все становится только запутаннее.
        Размышления зашли в тупик, а потому я вернулся к действительности. Там где должны были быть раны, имелись следы недавно затянувшиеся рубцы. Понятнее от их обнаружения не стало, но я хотя бы уверился в том, что все вспомненное было не игрой моего воображения.
        Когда я уверился в этом, мысли пошли в другое русло. Я опять как-то избежал неминуемой смерти. Какие различия есть в том и этом случае? В том я очнулся совершенно здоровый, словно по мановению волшебной палочки, сейчас все куда более похоже на работу собственной регенерации. С чем это может быть связано? В тот раз я неосознанно забрал себе кучу веры, сейчас же ни одной лишней единицы не прибавилось. Осталось прояснить для себя лишь одну вещь, только ли заживление связано с получением энергии. Все же никогда до этого такого не случалось, все началось после схватки с пауком-оборотнем.
        Трумс-турумс,- в голове моей сложилась очень достоверная картинка. Что, если я с поглощением паука перенял и его способность к оборотничеству? Что я там знаю об анансах? В случае опасности теряют над собой контроль и перевоплощаются в паука? Взаимосвязь вполне очевидная, в первом случае я думал что умираю и перекинулся, а при схватке с вампирами я, возможно, просто понял, что никаких шансов нет и тело вновь сделало то, что было нужно для спасения.
        Черт, не вериться мне в эту ерунду, но если так оно и есть на самом деле? Что мне делать в таком случае?
        Несколько минут я провел в размышлениях, но ни к чему так и не пришел. Если дело обстоит именно так, как мне кажется, то сделать с этим я сам все равно ничего не могу, да и пока эта возможность меня только выручала. Не один же я здесь с частицей чего-то мне неприсущего, а значит можно как-то совладать с этим.
        Чем же мне тогда заняться сейчас? Ответ очевиден, нужно отправляться домой. В поселение, там я могу рассчитывать хоть на какую-то помощь.
        Осталось определиться со своим местоположением и тем, как добраться до дома, не попавшись при этом в лапы вампиров. Сомневаюсь, что мой побег добавил им доброты и нежности, а уж в том, что они смогут излить свои чувства на меня, я не сомневаюсь. Вопрос только один, идут ли они по моему следу или же потеряли его? Если бы шли, то думаю уже бы нагнали. Вампир с четырьмя тысячами энергии в запасе это не тот противник, от которого можно с легкостью скрыться. Выход один. Побыстрее бежать домой.
        Но с этим слегка не заладилось.
        В отличии от соснового леса местные деревья не имели основного ствола а ближе к верхушке просто расщеплялись на множество веток, да и особых великанов среди них не имелось ,в связи с чем у меня возникли определенные проблемы связанные  с геолокацией.
        Все что я смог для себя прояснить, так это то, что с двух сторон лес обрывался, следовательно, я был на самой его границы, за которыми расстилалась знакомая уже степь. Только вот в полный рост вставал вопрос, в какую сторону двигаться?
        Никаких знакомых ориентиров не имелось, так что выбор был, как говориться на авось. Единственное к чему я себе позволил прислушаться, так это вспомнить, в какой стороне был каменный шпиль после первого пробуждения. Да, рискованно, но всяко лучше, чем идти просто наобум.
        Почему я вообще поперся обратно в степь? Причин не много. Этот мир не уступает размерами матушке Земле и, если честно, перспектива бродить по нему в одиночестве, пока меня не схарчит кто-то более удачливый, меня не прельщает.
        Что бы двигаться по степи мне нужна была маскировка и сделать ее заново, оказалось уже легче, видимо опыт казался.
        Вновь в тот день мне показалось, что удача хоть самым краешком, но присматривает за мной. Ничем другим я не могу объяснить то, что после бесполезных восьмичасовых метаний на горизонте я встретил что-то смутно знакомое. Одинокий холм.
        Стоило мне заметить его, как я буквально удесятерил свою осторожность. Я почти не поднимался над травой и двигался очень медленно и плавно, а потому обход этого гадского холма и лестницы обошелся мне едва ли не в два часа драгоценного времени и, не смотря на темноту, останавливаться на ночь я не стал. Спать в такой близости от чутких монстров было подобно тому, чтобы дразнить акулу куском окровавленного мяса. Слишком рискованно и глупо.
        Потому мне пришлось идти ночь. Не самое приятное, к слову времяпровождение. Ночная степь может и выглядела неживой, тем более по сравнению с лесом, но таковой на самом деле не являлась и стоило мне лишь на секунду ослабить контроль, как на моем горле сомкнулись бы чьи-нибудь челюсти. В своих силах после всего произошедшего я точно уверен не был, а потому держал все под постоянным контролем, задействовав одну из фишек, о которых слышал от Адольфо. В простонародье процедура называлась разгонкой, и смысл ее был в том, чтобы расшевелить свой разум при помощи веры. Не стать умнее, а просто разогнать скопившуюся муть, тем самым убрав потребность во сне, точнее отложив ее на некоторое время. Проблема была в том, что сожрало это почти весь мой запас энергии, а ходить в темноте пустым было жутко неуютно.
        Видимо природе понравилось то, какой эффект она на меня произвела, а потому в дополнение ко всему зарядил мелкий дождь. С одной стороны я был рад ему. Хищники не охотятся в сильный дождь, но с другой стороны сильным он не был, да и не только и не столько звери меня страшат.
        Вообще отсутствие пота становится все приятнее и если я раньше больше радовался эстетике, то сейчас понял всю практичность такого нюанса. По-хорошему от меня вообще никаких запахов исходить не должно, но кто знает как оно на самом деле?
        Двигаться ночью было неприятно. Внимание требовало буквально все, дальние подступы, ближние подступы, небо над головой, земля под ногами. Упустишь хоть что-то ты труп, не заметишь кого-то ты труп. отвлечешься на что-то ты труп.
        Ни о каких размышлениях в такой ситуации речи не идет. Остаются лишь чувства, а разум настроен лишь на одно: Выжить.
        И черт возьми мне это удалось. Несколько раз за ночь мне пришлось сворачивать, несколько раз пришлось вжиматься в грязь в надежде, что какая-то тварь пройдет мимо, а под утро на меня напала гигантская змея, взявшаяся вообще невесть откуда, но я справился. Со змей, правда, было очень не просто, эта тварь была явно не ядовитой, но в руку вцепилась так, что даже когда я проткнул ей мозг через глаз, памятной щепой, пришлось проталкивать руку поглубже ей в пасть, дабы избавиться от захвата острейших зубов. Потом пришлось быстро впитывать энергию, коей было не больше сотни, заживлять раны и обмазавшись грязью двигаться дальше.
        До озера я в темноте так и не добрался, сказалась низкая скорость. До мест боевой славы я дошел только ближе к обеду, когда сон начал уже вовсю требовать своего и второй раз разгон я использовать не мог. По словам куратора это было опасно. Я конечно не все понял, но вроде как во сне мы нуждаемся не только как это было на Земле, здесь завязано что-то еще.
        Подремать я рассчитывал в камышах, в надежде, что меня не сожрут под присмотром водяницы, хотя довериться ей тоже было рискованно, однако, все решилось само собой.
        Не успел я дойти до воды, как услышал из камышей знакомый голосок:
        -Ты долго, что то случилось?
        -Привет,- улыбнулся я, найдя водяницу взглядом,- были небольшие проблемы.
        -Залезай, расскажешь,- кивнула она на воду.
        Я и так промок и замерз, а оттого лезть в холодную воду желания не было, но водяница вовремя заметила это.
        -Ну, давай быстрее, на берегу я тебя защитить не смогу,-чуть раздраженно дернула она щекой.
        Пререкаться больше не хотелось и, скинув портки с сапогами, я спрятал их в камыши и осторожно ступил в воду. Холод был сильным, но не настолько, чтобы я не смог преодолеть себя, хотя конечно поорать хотелось. Все наладилось, когда рядом со мной беззвучно вынырнула водяница. От ее тела по воде словно тепло расходилось, не то, чтобы почувствовал себя в ванне с парным молоком, которое я к слову ни разу в жизни не пил и не знаю какой оно температуры, но стало куда приятнее, а уж когда взгляд скользнул по прелестям обнаженной девушки а молодая грудь уперлась мне в живот, стало совсем хорошо.
        -Уф, кобеля из мужчины не вытравишь никогда,- едва слышно пробурчала себе под нос девушка, но было понятно, что сказано это для меня.
        -Ты красивая,- улыбнулся я ей.
        -Знаю,- вернула она мне улыбку, а после потянула вниз.
        Нырять не хотелось, но выбора особого не было, я подчинился. Тут вновь была процедура с поцелуем и водой в легких, но в этот раз это хотя бы было ожидаемо и не так страшно.
        -Рассказывай,- оторвавшись от моих губ, попросила она.
        Это была именно просьба, а потому что-то скрывать я не стал, расписав произошедшее во всех подробностях. Водяница слушала внимательно и было заметно, что воспринимает она это явно не как сказочку, а вполне серьезно. Хотя чего я такого несу, это же натуральная водяница!
        -Ты же понимаешь, что они не случайно оказались там?- выслушав, спросила девушка.
        -Да понял, тем более они сами это выдали, когда сказали, что пару дней назад видели моих знакомых,- пожал я плечами,- одно не пойму, чего они там сидят, ждут чего то особого?
        -Не знаю, на это может быть много причин, может ищут себе дешевую кровь, может набирают новичков в общину, а может им кто то указал где быть.
        -Кто и зачем?- взглянул я в ее лицо.
        -НЕ знаю,- вновь пожала она плечами,- я далека от реалий вампиров и их политики.
        -Политики?
        -А ты думал они звери?- хмыкнула девушка,- такие как я, возможно, живут поодиночке, но вампиров, оборотней, гномов и прочих это не касается. Погоди,- девушка в удивлении уперлась мне в грудь ладонью,- ты думал, что здесь все так просто?
        -Не понимаю тебя,- покачал я головой.
        -Ты думал, что этот мир просто полон тварей, что бродят поодиночке по лесам и полям?
        -Ну да,- потихоньку начиная осознавать что тут, что-то не так, кивнул я.
        -Вам такое рассказывают?- с интересом спросила она.
        -Примерно в таком ключе.
        -Забавно,- прикусила губу девушка.
        Я на секунду отвлекся на проплывающую рядом рыбку, но тут же вернул свое внимание обратно.
        -Что забавного?
        -Ты многого не знаешь об этом мире.
        -Расскажи,- попросил я.
        -Такое нужно слушать на свежую голову, отдохни, а с утра поговорим,- провела пальчиком мне по груди девушка.
        -А я думал, тебя интересует что-то другое,- хмыкнул я, но девушка игривого тона не приняла.
        -По тебе за милю видно как ты измотан,- осуждающе покачала она головой,- давай просто поспим вместе.
        Отказываться я не собирался. Засыпать на дне водоема было, мягко сказать необычно, но теплота женского тела успокаивала, да и усталость брала свое. Мои веки сомкнулись.
        На утро меня ждал интересный разговор.
        -Садись и слушай, кажется, мне нужно многое тебе рассказать,- мы выбрались на воздух и сейчас я удобно устроился на берегу.
        Дальнейший рассказ заставил меня застыть  в удивлении, хотя вещи о которых шла речь были довольно очевидны. Оказалось, политическая картина этого мира была намного насыщеннее чем была на земле. Исторически сложилось, что люди верили в целую уйму существ и если среди них были просто сильные и свирепые существа, но имелись и разумные. Те, кто осознав себя в этом мире вполне осознал, что в одиночку здесь ловить нечего. Таким образом, еще несколько тысяч лет назад здесь вовсю кипели политические игры.
        Я корил себя за то, что сразу не осознал, что  тысячелетние монстры не смогли сами додуматься до объединения.
        Местные империи строились и рушились, виды появлялись и исчезали, но со временем, а особенно в последние несколько столетий все пошло под скос. Популяризация сделала свое дело. Если раньше придания, а, следовательно, и вера передавались из уст в уста, а в каждом мало-мальском местечке имелся свой сказочный монстр, то теперь все изменилось. Некоторые виды буквально за полсотни лет превратились из обычных, ничем непримечательных и не выделяющихся существ в могучую силу и позиции свои они сдавать не собирались. Кланы вампиров, оборотней и прочих популярных монстров набрали силу и стали потихоньку формировать свои государства, подминая всех, кто под руку подвернется. Были тут конечно и конклавы свободных существ, не обладающих большой популяцией. Иногда они образовывали свои государства иногда жили просто общинами, иногда просто заключали соглашения. Но по словам водяницы государства покрывали не всю площадь местных земель. Были определенные места, где обитали поистине могучие существа, с которыми не хотели связываться даже очень сильные кланы. Тем более что обычно в тени таких титанов прятались
монстры помельче и, случись на него нападение, на защиту протектора устремились бы сотни существ, возможно больше. С такой ордой большинство местных государств связываться не хочет, а потому вольные земли до сих пор еще встречаются. На логичный вопрос, о том, живем ли мы на свободных землях, водяница ответила согласием. Только вот мое последующее утверждение о том, что я знаю местного протектора оказалось не совсем верным. То, что огромный мать его великан с почти двухсот тысячным запасом энергии не протектор, а всего лишь один из его самых старых и верных союзников, было для меня сильным шоком. Еще большим шоком было для меня знание о том, что нашим протектором был бог. Нет, не тот самый, Творец и все дела, а один из языческих богов давно вымершего племени ацтеков. Кецалькоаталь. Водяница мало о нем знала, лишь слышала о его жестокости и скверном нраве, а так же о силе, что способна мять местную реальность как пластилин. По словам водяницы, это существо обитало в огромном озере, в двух неделях пути от ее водоема.
        После того как я отошел от шока, девушка продолжила рассказ. По ее словам не только противоречия существ были в основе непостоянства местной политики, но так же их отношения с одной из сторон. Да, существа не могли уйти туда или иначе, но зато это могли сделать люди, которых, по словам водяницы, было там предостаточно. Меня немного удивило, но оказалось что у людей есть даже парочка своих государств и они вполне справляются с соседями, а не прогибаются под них. Такие государства делятся на несколько типов, одни связаны с раем или адом и там тональность играет большую роль, в других все это не играет никакой роли. Там по словам девушки живут нейтралы. Да, их тональность все же висит в одном из полюсов, но в ее падении или поднятии они не видят цели, там правит бал сила.
        От количества полученной информации мозг закипал, но водяница не давала времени поразмыслить, перейдя с теории к тому, с чего собственно все началось. Вампиры, как оказалось, были распространены везде, а рядом с нашими свободными землями имелось даже небольшое их государство, а потому встретить их здесь можно было пусть и не часто, но и не невозможно. Часто вампиры охотились здесь на неразумных существ, а иногда и на разумных, но такое по большей части было нарушением договоренностей с протектором, а потому было редкостью. Именно поэтому девушка считала, что эта парочка появилась здесь не просто так. Они явно охраняли лестницу, но для чего и почему, девушка объяснить не смогла.
        На этом наш разговор закруглился и девушка довольно прозрачно намекнула на то, что энергия у нее не резиновая, но у меня было несколько вопросов.
        -А что если сообщить протектору об этом нападении?
        -Бесполезно, он даже не будет слушать, ты слишком слаб, да и ты не один из нас,- покачала головой девушка,- жизни таких как ты не цениться, точнее не равноценны жизням существ,-поправилась девушка,- проблемы тех, кто идет дорогой служения одному из полюсов не сильно заботят нашего протектора, за вас нет смысла держаться, вы все равно уйдете, в этом весь ваш смысл.
        -Что мне с ними делать?- задумчиво произнес я больше для себя, чем для нее, но она ответила.
        -Доберись до своих, расскажи, ваш главный должен быть не глуп.
        -Да уж, только вот я на испытании.
        -Что за испытание?- с интересом спросила девушка,-ты что-то натворил?
        -Нет, это вроде что-то вроде ритуала взросления, нужно набраться сил в самостоятельном плавании.
        -Отсев слабых,- понимающе кивнула девушка и я понял, что она далеко, далеко не глупа.
        -Что-то вроде того и мне запрещено появляться дома пока не стану сильнее, я думал что новость о лестнице в небеса это исправит, но судя по твоему рассказу, эмиссар просто обязан был о ней знать.
        -Он да, остальные нет,- спокойно пожала плечами девушка.
        Я не особо понял, что она имела ввиду, как девушка вновь пожаловалась на уплывающую энергию и мне уже не удалось проигнорировать намек.
        -Был рад тебя увидеть, надеюсь это не последняя наша встреча,- улыбнулся я ей на прощанье, так как помнил, что в тот раз сама попрощаться она не захотела.
        -Я уверена, что не последняя,- улыбнулась девушка и приникла к моим губам поцелуем.
        Я ответил, но вновь ощутил что-то странное,- из легких начала выходить вода и это было безболезненно!
        Правда, водяница прервала поцелуй не доведя дело до конца и подтолкнула меня вверх. Больше сказать было нечего, а потому я не сопротивлялся.
        В этот раз избавление от остатков воды прошло куда лучше, я даже близок не был к тому, чтобы задохнуться, так, покашлял немного и все.
        Оказавшись на берегу, я первым делом огляделся по сторонам и, решив, что в безопасности, отправился за одеждой.
        В голове роились мысли и мне приходилось с ними бороться. Обдумать можно все и перед сном, оказавшись в безопасности, а пока следовало просто решить, что делать дальше. Я сильно сомневался, что следует идти в поселок, но выбора больше не было. Одному дожить до второго порога было бы практически нереально, а так был шанс что в поселке я столкнусь с ребятами и нас опять всех вместе выпнут обратно. Если конечно они не поднялись наверх, а решили рассказать своим. Жаль не удалось прояснить этот момент у вампиров. В общем, перспективы были туманные, как и мысли что бродили в моей голове. Но я знал одно, я не хочу помирать, я должен стать сильным, не как сейчас и не как мой куратор, не как старший вампир и не как эмиссар, я должен обрести реальную силу, чтобы встать наравне с волотом и подобными ему монстрами.
        Только вот как это сделать?

        ГЛАВА 14.

        Я не пошел в поселение. Пораскинув мозгами я оказался полностью уверен в том, что о лестнице в поселении точно знают, скорее всего, не все, но верхушка уж точно а это значит, что ничего хорошего из того, что я приду словно мессия, не выйдет. Пока не ясны мотивы ангела, но массовый исход на небеса ему явно не нужен, а потому действовать слишком рискованно. Как он там говорил:
        «Если видишь, как ангел убивает ребенка, то знай, это ради всеобщего блага»?
        Ребенком этим я быть не хочу. Все было легко и просто, пока я думал, что этот мир совершенно дик и непредсказуем, все можно было поделить на свет и тьму. Однако, все оказалось куда как сложнее и воспринимать все по старому было бы просто глупо. Нет, нужно что-то другое, нужно стать сильнее, понять, что здесь да как, тем более увеличившаяся сила в случае чего даст мне возможность прорваться к лестнице и не погибнуть. Только вот встает вопрос, как стать сильнее? Бегать и охотиться с одной лишь дубиной не слишком продуктивно, особенно если учесть, что большинство монстров мне далеко не ровня. Значит нужно либо охотиться на тех, кто слабее меня, либо что-то придумать. Придумать что-то новое было сложно, а потому я обратился к памяти предков и вспомнил о таких чудесных вещах, как ловушки. Именно они в случае чего должны были помочь мне в неравной схватке, оставалось лишь придумать, что и как сделать!
        Самой главной проблемой в изготовлении ловушек, было не недостаточность идей, а отсутствие инструментов и даже простейшей веревки под рукой не было. Да, можно было бы сообразить веревку из сухой травы, только вот если какого-нибудь кролика с ее помощью поймать может и удалось бы, но вот только целью моей было не вживание, а монстры требовали серьезного подхода. Сделать простейшую петлю и надеется на удачу было просто тупо.  Был бы у меня стальной тросик, я бы еще подумал о всяких петлях, но так мне требовалось что-то иное. Была идея сообразить пронзающую ловушку, но опять-таки мне нужно было хоть что-то, деревянный кол руками не заточишь, да и веревка опять-таки нужна.
        В итоге все опять вернулось на круги своя, к самым примитивным мыслям о сооружении обычной ямы с кольями. Да, это было сложно провернуть без лопаты и  без ножа, которым колья можно было бы заточить, но все же легче чем все остальное. Было только два нюанса. Требовалось найти хищника, ведь только в развлекательных книженциях охотники ставят ловушки на удачу и в них все равно кто-то попадается. Тут мне требовалось точная уверенность, так как тело противника могло разложиться и тогда добычи я бы точно лишился. А как обрести такую уверенность? Правильно, быть наживкой и опять таки нужно было знать, на кого ты охотишься и какие сюрпризы он может тебе принести.
        Процесс слежки и выбора цели занял у меня два полных дня. С учетом того, что я еще и добрался до своего родного леса.
        Очутившись под родными соснами, я вдохнул полной грудью. Не знаю почему, но теперь запах соснового леса ассоциировался в моей голове с домом и вдыхать его было чертовски приятно.
        Однако я и на секунду не забывал, что опасностей тут было ничуть не меньше, но все же душевный подъем я ощущал и дабы не натворить дел, занялся простым поиском подходящей добычи. Дабы охота была более безопасной, я смастерил себе некое подобие копья из свеже-сломанной ветки, заточить который мне помогла вера и старая добрая острая щепа. В идеале это должен был быть даже не монстр, а обычный хищник. Вроде того мишки что как-то меня разбудил. Однако человек предполагает, а бог располагает.
        Мне можно сказать повезло. Я заметил в грязи следы копыт. Судя по тому, что грязь их еще не затянула, животное прошло здесь недавно. Дальше я словно неандерталец пошел по следу добычи.
        Несколько часов аккуратной погони и мне удалось настигнуть неведомого зверя. Я если честно, думал что это будет некий лось или вроде того, но как оказалось, все было несколько иначе. Посреди небольшой поляны переминаясь с ноги на ногу и разбрасывая грязь копытами стоял конь. Черный как уголь жеребец, с кроваво красной гривой.
        Заметив его, я замер и лишь осторожно поглядывал из-за дерева. Облик действительно заслуживал внимания. Тварь стояла боком, и я мог разглядеть все ее ужасное великолепие. Из приоткрытой пасти капала кровь, что попадая на грязь, тут же испарялась со звуком потухания углей. Не только грива его была кровавой, такой же цвет имел хвост и длинная шерсть возле копыт. Глаза жеребца горели. И это не метафора. Глазные яблоки монстра действительно пылали кроваво-красным огнем. Взгляд коня блуждал по округе, а потому я предпочел схорониться за свои укрытием. Если на внешность мне было плевать, главное что крыльев не было, то вот на статистике я свое внимание сохранил.
        РОД: КАРПАСОЛ.
         НАКОПЛЕНО ЭНЕРГИИ: 832 ЕДИНИЦ.
        Коняшка была не так проста, хотя в принципе это было понятно с первого взгляда. Обычно лошади, какими бы они свирепыми не были, все равно сперва вызывают желание попробовать подойти к ним и подружиться, но тут такого не было. В звере чувствовалась природная мощь и кровожадность. Бросаться на него с самодельным копьем желания не имелось, так что я перешел непосредственно к слежке.
        Мне требовалось найти закономерности в передвижении зверя, дабы устроить нормальную ловушку. Только вот с этим зверем что-то было явно не так. Он плелся вперед, словно не разбирая пути, нападая на все живое что видит, в основном на мелких змей. Их он забивал копытами до смерти, а потом просто впитывал всю энергию.
        Меня это начало напрягать. Я не так хорошо ориентировался в лесу, дабы потом суметь непонятно откуда найти знакомые ориентиры, а память у меня идеальной после смерти не заделалась. Потому я опасался просто-напросто потеряться и потом блуждать месяцами, выискивая наш так сказать пионерский лагерь.
        Дошло все до того, что когда полностью стемнело я было решил уже что все, если через пять минут эта тварь не остановится, я разворачиваюсь и ухожу спать, а потом бреду обратно по своим следам. Когда к исходу тщательно отсчитываемой четвертой минуты зверь остановился, у меня были двоякие чувства, с одной стороны я был рад, но с другой хотелось матом крыть этого коня.
        Тот меж тем, потоптавшись и походив кругами, аккуратно пристроился под одним из деревьев, поджав ноги.
        В голове заскрипели шестеренки, разгоняя мыслительный процесс. Картина действий сложилась и я больше не медлил. Пока Карпасол спал, у меня было достаточно времени осуществить все, что можно. Сперва я занялся собственно самой ловчей ямой. Рыл я ее довольно своеобразно. Мне приходилось ковырять грязь своим подобием копья, а потом руками откидывать ее в сторону. Усугублялось все просто уймой корней, часть из которых по толщине не уступили бы моему копью.  Их приходилось кромсать тем, что под руку попадется, но через полтора часа мучений, я в итоге отказался от идеи полноразмерной волчьей ямы. Слишком уж большие габариты получались по прикидкам. Тем более за полтора часа я смог вырыть лишь невнятную пологую яму, высотой не больше полуметра в центре. Но, неожиданно во мне проснулся инженер, быстро расписавший, что для достижения результата хватит и этого. Нужно было добавить лишь пару штрихов. В итоге мне пришлось сделать два длинных деревянных кола, на подобии моего копья. Дальше пришлось приложить немало усилий, дабы установить колья так, как мне требовалось по задумке, они должны были стоять
примерно на тридцать градусов от горизонтали, получилось, правда, не очень, но в целом результатом я был доволен. Оставалось только замаскировать все мои приготовления, в этом мне помогла куча найденного сухостоя, ну, без свежих веток правда тоже не обошлось. В итоге я уложил их, создав из них некое подобие решетки, а сверху начал засыпать листьями. Все было бы куда хуже, не будь они грязными и мокрыми, а так подобная маскировка отлично ложилась на основу и не грозилась обвалиться, да и выглядела в итоге довольно незаметно. Следующим этапом я начал подготовку кое-чего другого мне требовалось обезопасить себя от возможного прыжка адского скакуна, а потому пришлось потратить немало времени и сил, на создание импровизированного минного поля. Ближайшие два с половиной метра до моей ловушки, я усеял небольшими колышками, втыкая их по вполне определенной системе. Так как боялся, что сам смогу напороться на них.  Для себя я все помечал понятными мне ориентирами, дабы охота была охотой, а не вышла неприятным суицидом.
        Все было хорошо, но неприятные ожидания толкали меня на перестраховку. Если конь не погибнет, а еще и не дай бог сможет и вовсе увернуться, то мне нужен план спасения. Если до ловушки я, возможно и смогу потягаться со скакуном в скорости, то уходить дальше будет слишком опасно. Следовательно нужно было укрытие. Изобретать что-то новое я не стал, мне просто нужен был быстрый подъем на дерево. Добился я этого просто. Убрал мешающие ветки и убедился в том, что с разгону смогу взбежать до ближайшей достаточно-толстой ветви, что выдержала бы мой вес. В итоге и этого мне показалось мало и я вздумал затащить на дерево, традаададмс, дерево. Дабы в случае чего скинуть его на голову бедному коняге. Хорошо хоть эта идея осталась идеей и не вылилась ни во что серьезное.
        Когда приготовления были закончены, я собственно отправился обратно к дремлющему зверю. Хоть мне и хотелось спать, но сон бы мог просто сгубить все мои приготовления и мне бы тупо пришлось все делать заново, сперва догнав чернобокого жеребца. В темноте я заодно и получше изучил дорогу, дабы случайно не навернуться во сне. Когда с этим было покончено, а на самой границе своего восприятия я уверенно зафиксировал темный силуэт спящего зверя, я устроился медитировать. Я потратил слишком много энергии на заточку кольев и был фактически пуст, что мало способствовало созданию победного настроя.
        В итоге за два часа до того как начало рассветать я восстановил полтора десятка единиц энергии и решил что все, хватит, шанс подобраться и ранить монстра пока он спит превышает возможную пользу от оставшейся половины моего не восполнившегося резерва.
        Как бы не был заманчив искус подкрасться и тыкнуть лошади в шею своим копьем, но пятая точка расставила все по своим местам. Если бы к этому зверю было бы так легко подобраться, то до своих восьми сотен он бы точно не дожил.
        В итоге решил действовать по старой африканской схеме, подобраться поближе и метнуть копье. Двигался я так тихо, что даже сам не слышал своих шагов, но вот почему-то животному так не показалось.
        Я понял, что дела плохи, когда уши коня поднялись. Тут уже времени размышлять не осталось и я, вспоминая все просмотренные ролики про метание копий и свой маленький опыт сегодняшнего дня, с разворотом корпуса. Надежды у меня были больше на удачу, но как оказалось, во мне явно присутствует талант метания подручных предметов. Копье приземлилось точно в ту точку, где совсем недавно располагалось пузо устрашающего жеребца и, между прочим, оно даже воткнулось в грунт. Острым концом, смею заметить.
        Мне, правда, от этого легче не стало. Одного взгляда пышущих огнем глаз хватило для того, чтобы понять, что я возможно ошибался в том, что смогу преодолеть три с половиной сотни метров быстрее этого посланника ада.
        Пришлось затратить почти всю энергию, но зато я понял, что меня не догоняют, тем более в условиях леса, где петляя за деревьями можно было заставлять животное притормаживать и путаться. В итоге двигаясь змейкой я смог добраться до своей ловушки и не почувствовать укус кровавых зубов на своем плече.
        Домчавшись до ловушки, я словно игрок в американский футбол высоко задирая ноги промчался через поле колышков и огромным прыжком перемахнул яму. Прыгать было страшно, но обегать ее со стороны было бы слишком наивно. Зверь мог почувствовать неладное, а так, выйдя из кувырка, я подхватил с земли дубину и помчался дальше. Останавливаться было нельзя. Это могло насторожить животное.
        Позволил я себе обернуться а потом уж и остановится, когда услышал за спиной глухой звук падения и непонятный всхлип, смешанный со стоном.
        Обернувшись, я сперва не понял что произошло. Дьявольский конь стоял посреди моей ловушки, а его глаз смотрели точно на меня.
        Сперва мне показалось что все, хлипкие копья не принесли результата. Но постепенно с осознанием того, что конь не рвется вперед, я начинал все лучше соображать. Тут еще и заметил, что одно из кольев спрятало свое острие где-то в основании шеи зверя. Уже светало, но я с трудом смог разглядеть потеки крови на черной шерсти зверя.
        Только вот по поведению монстра не было похоже на то, что он умирает от смертельной раны. Животное твердо стояло на ногах и сверлило меня взглядом. Я думал, что это быстро закончится, но прошла минута, а мы все так же стояли напротив друг-друга и если я был напряжен и все же нервно подергивался, то монстр застыл словно статуя. Вывод был логичным, его парализовало, причем серьезно. Мне показалось, что если кол пробил шею и пробил позвоночник, но при этом перекрыл кровоток, то длиться это может еще несколько минут, а потому я осторожно двинулся вперед.  Но животное не реагировало и я сделал еще один осторожный шаг вперед.
        Что-то неладное я понял, когда увидел странное свечение вокруг раны на шее противника. Не понимая, что происходит, я замер, вглядываясь в противника и тут его глаза пришли в движение, а пасть приоткрылась. Когда я увидел свечение во рту, сразу появилась ассоциация с древним мультом про Годзиллу и я начал заваливаться назад. Но было уже поздно. Мощный поток пламени, двигаясь наискосок ударил мне в живот и двигаясь дальше прошелся по большей части груди и лишь самым кончиком задев шею.
        Я в своей жизни один разок облился раскаленным на сковороде маслом, сильно ошпарив при этом ногу. Вот сейчас ощущения были примерно такими же. Пусть пламя было куда большей температуры, но она прошлось волной, не зацепившись за тело, лишь местами где вскипятив, а где просто высушив грязь, что тоже неплохо защитила меня от температуры.
        У меня в такие ситуации обычно идет несколько этапов. Сперва я реагирую. Вот и в тот раз, кувыркнувшись, я ушел из под возможного нового удара. Следом накатило понимание под ручку с болью.
        Челюсти свело, а иначе неизбежно я бы разорался на всю округу. Боль была адской, хотя откуда мне знать так ли это на самом деле, но скажу сразу, так больно мне не было в моей жизни еще никогда. На несколько секунд я выпал из действительности, совершенно ничего не соображая от боли. В себя я пришел, услышав какой-то шум. Мало-что соображая, я открыл глаза. Лежал я на боку, а потому мне пришлось опрокинуться на спину, дабы увидеть, в чем дело.
        Картинка была не очень. Зверь сорвал себя с кола и сейчас, истекая кровью и шатаясь, пытался выбраться из ямы. Было видно, что у него не все в порядке. Вскоре я заметил, что кроме дыре в шеи, чьи края к слову не обуглились! У монстра было еще одно ранение в грудь и сейчас могучий зверь просто истекал кровью.
        Мне было не лучше. Ни о каком сопротивлении речь не шла.  Тело отказывалось подчиняться, а разум постоянно вышвыривал путные мысли, требуя избавиться от боли. Все что мне оставалось, это смотреть за медленно ползущей ко мне смертью.
        Умирать не хотелось, но тело было глухо к моим мольбам, а при малейших движениях начинало отдавать такой болью, что мозг грозился вновь отрубиться. Я чуть было молиться уже не начал, когда хрипящий, ползущий ко мне конь, неожиданно уронил свою голову наземь. Но даже так, без сил он не хотел сдаваться. Я видел, как он борется за свою жизнь, но все было бесполезно. Пламя в его глазах начало угасать, а через несколько секунд он умер. Я словно кожей это почувствовал, словно из могучего тела исчезло что-то что и делало его столь могучим. Не знаю, возможно, в тот момент я почувствовал уходящую душу. Мне было не до этого, я жадно накинулся на освободившуюся энергию.
        Мне нельзя было тратить все, да и не требовалось, а потому на свой «ремонт» я потратил всего порядка сотни единиц, просто подстегнув естественную регенерацию. Остальное пустил большей частью в поднятие порога.
        Уже когда со всем этим было покончено, я чертыхнулся сквозь зубы. У меня была одна интересная догадка, которую требовалось проверить, но теперь было уже поздно.
        Нет, ничего гениального я не придумал. Просто была мысль, а что, если используя часть трофейной сущности, я смогу заставить часть тела противника остаться в этом мире. Мне бы вполне могли пригодиться волосы из гривы или шкура например. Только вот из-за чертового ранения я вспомнил об этом слишком поздно.
        Перестав себя корить, я поднялся на ноги и поплелся обратно к тому месту, где ночевал скакун. На ходу я со скрипом отдирал от себя пласты спекшейся грязи, местами с небольшими кусочками кожи, но сделать это было нужно, дабы избежать ненужных последствий. Хотя настроения мне это точно не прибавило.
         Зачем я вообще плелся на эту поляну? Первая причина это запах крови, которой адский скакун просто фонтанировал. Кстати, плюсик в копилку возможных трофеев. Второе, это то, что свое копье оставлять не хотелось, хотя в его счастливости я справедливо сомневался.
        Копье я нашел там же где и оставил, только за это время оно успело упасть в грязь, но мне было все равно. Подхватив его, я направился к ближайшему дереву, на которое был способен залезть. Дальше был аттракцион «Помоги Инвалиду прыгнуть с шестом» . С копьем я конечно не прыгал, но вот лезть на дерево, когда твое тело тебя не слушается, как оказалось не лучшая идея. Но в результате мне это все же удалось и я устроился в развилке на высоте метров пяти.
        Сон пролетел в одно мгновение. Вот, казалось, я закрываю глаза, а в следующий момент уже открываю их. Когда засыпал, было светло, когда проснулся, уже начинало темнеть, а потому биологические часы совершили суицид и я первые пять минут еще не понимал. Вечер сейчас или слишком раннее утро. Единственное что я осознавал предельно точно, так это то, что я жив и вроде бы здоров, что было очень, очень хорошо.
        Определившись со временем, а по всем признакам был вечер, я принялся мониторить окружающий мир. За неделю в степи я уже почти отвык от шума ночной жизни, а потому особо тщательно старался все услышать, но, видимо удача была на моей стороне и опасностей поблизости я не усмотрел. Однако, это не послужило поводом для немедленного спуска с дерева. Мне предстояло решить, что делать дальше.
        Статистика отражала уверенные две двести энергии отправленной в достижение порога, а значит одну пятую я уже прочел, а если буду охотиться на подобных сегодняшнему монстров, то добуду его довольно быстро. Если не помру, конечно. Сегодня я был к этому близок. Какие могут быть из этого выводы? Я неплохо все спланировал, но слишком поспешил и попался в ловушку, следовательно, нужно быть осторожнее. Сколько раз я себе говорил это здесь, десять, сто, тысячу? Пока что-то не помогает. Нужно лучше контролировать собственные эмоции.
        Ночью гулять по лесу я не решился, а потому решил ночью заняться довольно экстравагантным делом. Метанием своего копья. Бросать учился из стойки, моделируя бросок из идеальных условий. Бросал просто в кучу листьев, которые сам же и накидал. После каждого броска, да и перед ним, мне приходилось тщательно вслушиваться в звуки леса, дабы не пропустить опасность. Мешало эхо, которое с радостью гоняло все звуки туда-сюда, но пока я вроде бы справлялся.
        Все было не так хорошо, как мне казалось ранее. Копья летели примерно в нужном направлении, но именно что примерно. Летели они куда угодно вокруг кроме того места, куда я целился. Падали они то сяк то так, втыкаясь острием, дай бог один раз из десяти.  Хотя я постепенно и улавливал небольшие нюансы. Самое очевидное, но сложное заключалось именно в отпускании копья. Легко сказать дай ему выскользнуть, но на деле именно из-за мелких движений кистью большая часть бросков и уходила в утиль. Бороться с этим можно было только практикой, а потому я не отчаивался и раз-за разом почти пять часов подряд метал копья. Понятно, что с небольшими перерывами и не в темпе пулемета, но в итоге все равно немного притомился, а посему последние часы перед рассветом решил провести на дереве.
        Требовалось отдохнуть и отправить в копилку полтора десятка единиц энергии, которая за время отдыха вполне сама бы восстановилась.
        Спускался с дерева я ощущая необычайную жажду действий. Я чувствовал что готов, осталось лишь проверить, насколько мои ощущения верны.
        -Охота началась,- передернув плечами от холода, промолвил я и, поудобнее перехватив копье, сорвался с места.

        ГЛАВА 15.

        Сложно сказать, что сорок три дня с начала моей охоты пролетели незаметно, но все же они пролетели, а я все еще жив. Хотя видит бог, не раз и не два я был на грани. Теперь на моей груди красовались два симметричных круглых шрама. Это умирающий тур насадил меня на рога. Помню тот момент, сперва было несколько секунд боли, потом кровь пошла горлом. Я лежал придавленный мощной тушей и прощался с жизнью. Однако смерть не торопилась и враг начал разлагаться раньше. Словно умирающий я припал к потоку силы и почти половину из пяти сотен пустил на лечение. С тех пор я решил избегать особо массивных противников, что способны ломать мои колья и переживать удары других ловушек. Да, я начал использовать и кое-что другое. Эксперимент с трофеями удался и я оброс неким снаряжением. Первым был плащ, хотя какой из этого плащ, скорее просто снятая шкура, которую я использую как накидку. Снимал я ее с медведя, а потому она была довольно теплой, в те редкие моменты, когда была сухой, в другое время я носил ее обратной стороной. Местное кочевничество было довольно удобно. Так, например вместо того чтобы долго скоблить
кожу я просто впитал энергию всего ненужного, добившись нужного мне результата. Кроме накидки я обзавелся еще парочкой костяных ножей, которыми довольно легко было точить колья, но в бою я их не использовал, слишком уж они были хрупкими. Кроме этого я сделал себе нормальный костяной наконечник для копья. Последним моим приобретением была веревка. Точнее много веревок, потому что то и дело мне требовалась новая, а потому я довольно часто занимался плетением мелких жгутов или нарезкой кожи полосками. Именно веревки позволили моим ловушкам стать многограннее. Так, в последнее время мне понравилась пронзающая плеть. Делалась она довольно просто. Нужно было хорошо зафиксировать один конец гибкой ветви, а потом с помощью стопоров и веревки зафиксировать второй конец, в натянутом положении. На конце к ветви прикреплялся острый кол, пару раз я применял костяной, но он оказался слишком хрупким. От дублирующихся кольев я тоже отказался, потому что если один из них застревал, то и второй не наносил глубокой раны.
        Работало все по принципу растяжки и в последнее время я все чаще использовал такие ловушки, обычно делая сразу две, на всякий случай.
        После такого мне оставалось только добить раненного монстра. Думал делать еще ловушку с качающимся бревном, но отказался от этого, слишком много мороки и если бы не я преследовал монстров, а они меня, то она была бы рациональной, а так нет.
        Мне и пронзающей хватало, в большей части случаев. Лишь пару раз мне не повезло. Один раз косолапому просто ободрало плечо, а во второй волколаку удалось проехаться на пузе, пропустив смерть над головой. От медведя я сумел удрать, из-за того что одна из лап все же была ранена и добил я его на следующий день, с волколаком же пришлось сойтись с копьем. В последнее время я неплохо подтянул умение в обращении с ним и даже почти догнал владение палицей. Сказались постоянные тренировки, которые я начал проводить утром и вечером, да и практика была более чем частой, а потому я сумел расправиться с не самым сильным волколаком, всадив свое оружие ему прямо в шею. Монстр может и смог бы регенерировать, но я прижал его к земле и отпилил ему башку. Такое даже их естественная регенерация исправить не смогла. Правда та зараза оттяпала мне половину мизинца, и отрос он у меня только через несколько недель.  Да, отрос, не удивляйтесь, как говориться, вера творит чудеса.
        За месяц я так и ни разу не столкнулся с сильными монстрами, точнее я обходил все, что могло представлять для меня серьезную угрозу. Зачастую приходилось использовать веру для маскировки. Что было очень полезно против всякого рода тварей, что могли почуять меня по запаху.
        Даже не знаю. Зачем в своем повествовании я пропускаю такой кусок, видимо я все же до сих пор слишком ленив, да и честно, ничего интересного там не было. Даже к постоянному адреналину и схваткам, оказывается можно привыкнуть.
        Но ладно, это все лирика, потому что на сорок третий день после убийства адской лошадки, я вышел на свою последнюю охоту. До заветных десяти тысяч мне осталось всего семь сотен.
        Мне было чертовски некомфортно. Не только из-за неопределенности или страха перед будущем перерождением, была и другая причина. Первые предпосылки я смог ощутить где-то на шести тысячах, странно ощущение, сперва неосознанное, но сейчас вполне определенное. Вокруг меня словно воздух наэлектризовался. Волосы постоянно стояли дыбом и если сперва я все сваливал на уже ощутимо упавшую почти до нуля температуру, но все яснее становилось, что это не так. Я неосознанно ощущал энергию, что скопилась вокруг меня. Грозная сила, но не настроенная ко мне враждебно, наоборот, словно готовая повиноваться мне, но в то же время не позволяющая мне собой управлять.
        Благо, что кроме меня эту силу видимо никто не ощущал, а возможно наоборот ощущали, но тогда я удивлен тому, что тогда мной не заинтересовался кто-то сильный.
        В итоге мне остался последний бой. Если честно, я уже думал над тем, чтобы не нарываться, все же каждый раз охота это риск и остатки энергии можно было бы в принципе накопить за пару дней просто просидев на дереве или охотясь на всякую мелочь. Но за сорок трое суток я уже привык ощущать себя охотником и набил руку на убийстве не особо сильных монстров, да и подросшие силы позволяли чувствовать себя чуть более уверенно.
        Особо заморачиваться с выбором новой жертвы я не стал, решив действовать методом, которым действовал последние десять дней. Для этого у меня имелся небольшой кожаный мешок, в котором я таскал немного мяса для приманки.
        Сперва я подготовил позиции. Выбирал я в основном места, где было одно или два поваленных дерева, именно рядом с ними было проще всего маскировать ловушки, так как кустов в сосновом лесу не водилось. Такое местечко нашлось через два часа блужданий.
        Местечко кроме одного упавшего дерева ничем примечательным не отличалось, а потому я сразу перешел к созданию ловушки. Жердь закрепил перпендикулярно к стволу и согнул его к нему, закрепив с помощью веревки и стопоров с обратной стороны. Веревку, протянув до земли, пустил обратно на нужную сторону и собственно закрепил на двух колышках. Осталось только убедиться в том, что неведомая добыча подойдет с нужной стороны, для чего я собственно сделал довольно простой трюк. Накидал небольшую кучку хвороста, сложив ее  довольно аккуратно. Это должно было насторожить зверя и он, если его голод пересилит, двинется по чистому подходу и по любому напорется на мою замаскированную растяжку. Конечно, монстр может быть слишком умен или наоборот туп, но с этим ничего не поделаешь и если приманка не сработает, то охотится за ним буду по старому. Такое происходило частенько, но делать что-то другое я не торопился, так как годных идей не было.
        Когда все было приготовлено, я осторожно развязал мешок и, стараясь не касаться мяса, бросил его на землю, туда же стряхнул и капли крови из мешка, для большей привлекательности. Проделав все это, повозил мешок внутренней стороной по траве и, убедившись, что он относительно чист, обратно завязал, хорошо закупорив. Закончив с этим, отправился к ближайшему дереву и забрался как можно выше. Прошло уже довольно много времени и я успел выявить некие закономерности этого мира, в том числе и то, что небо в этом мире не самое популярное место для передвижения. Не знаю с чем это связано, скорее всего с опасностью что с земли тебя может заметить кто-то более сильный. Даже будь ты драконом, не факт, что кто-то подобный увиденному волоту не решит, что твоя тушка неплохо будет смотреться в его избушке. В общем, я уяснил, что на верху шанс замеченным ниже, чем снизу, а потому все чаще зависал где-то на верхотуре. Тем более бросок с верхотуры нес в себе намного больший импульс, хотя я и ни разу не бросал оттуда копье, слишком много было ветвей. Однако такую возможность отбрасывать не стоило.
        Время тянулось долго, никто не шел. Я немного приуныл, но решил что от добра добра не ждут и начал потихоньку откладывать вырабатываемую энергию. Делать это мне удавалось редко, хотя фактически я мог откладывать двести сорок единиц энергии в день и по всем моим подсчетам, просиди я все это время на дереве делая так, то все равно достиг бы порога. Только вот все мои умения остались бы на том же уровне, я не получил бы столько полезного жизненного опыта, да и в бою как по мне характеристики, в том числе выработка и объём энергетического резерва росли быстрее.
        Ожидание мое продлилось почти три с половиной часа прежде чем меня не насторожил какой-то звук. Сперва я не разобрал что услышал, просто слух уловил что-то выбивающееся из основного фона и я насторожился. Но чем больше я концентрировался на том, что ощущаю, тем яснее понимал, что тревога была не напрасной. Кто-то шел по лесу. Если само существо я еще не видел, то по звуку шагов воображение вырисовывало что-то непонятное. Но, как оказалось, не все было так просто. Вместо одного монстра моему взгляду предстала цепочка существ. Мне не нужно было много времени чтобы понять что это мои старые знакомцы- волки. Сквозь ветви я смог насчитать шестерых мохнатых хищников, что потихоньку брали в кольцо мою ловушку. К такому я не был готов. Я уж как-то привык, что тут все держаться поодиночке, а потому к появлению стаи был слегка не готов.
        С одной стороны я сильно окреп и уже не был тем робким юношей, что выбирался из поселка с друзьями, но с другой  это все же были шесть матерых хищников и излишняя самоуверенность в бою с ними могла навредить. Меж тем я все равно осторожно начал спускаться, так как возможно, действовать бы пришлось мгновенно.
        Медленно спускаясь я не сводил глаз со зверей. Те все ближе подбирались к приманке. Я спустился примерно метров до четырех, когда один из хищников задел растяжку. Стопор не подвел и механизм пришел в движение. Волк что-то почувствовал и даже начал реагировать, но был слишком медлителен. Распрямившаяся жердь с силой хлестнула его по морде, а кол, скользнув по костям черепа, пробил глазницу.
        Смерть была быстрой. Тело серого еще не успело упасть наземь, а остальные члены таи уже отпрыгнули подальше, беззвучно скаля клыки. Но, осознав, что никакой опасности нет, они медленно направились к своему погибшему товарищу. Дальше я мог лицезреть картину дележки трофеев, где самый крупный из самцов отогнал остальных и единолично присвоил себе энергию убитого собрата.
        Когда с этим было покончено, усилившийся хищник к моему удивлению продолжил движение, но почти тут же замер, заметив в грязи мелкий кусок мяса. Даже его куцых мозгов хватило, чтобы понять, что это все было неспроста, а потому, так же аккуратно зверь начал пятиться задом, пока не отошел от приманки на несколько метров.
        Меж тем я уже спустился на землю, оставшись при этом совершенно не замеченным. Есть повод гордиться.
        Да, соваться в бой было опасно, но пораскинув мозгами, я пришел к выводу, что риски тут вполне приемлемые и если я не допущу ошибок, то и проблем у меня не будет. Действовал я крайне решительно, решив не разбрасываться инициативой и тем более не уступать ее врагу. Выскочив из-за дерева, я буквально за пять секунд оказался возле зверей. Пять секунд, это только звучит как мелочь. Меж тем хищники уже успели среагировать на новую угрозу и все до одного были готовы встретить меня. Однако я не зря за ними следил, мне удалось правильно спрогнозировать их реакцию. Первым на меня прыгнул именно самый сильный и уверенный в себе зверь. Целил он в горло, но стоит ли говорить, что у него ничего не вышло?
        Изменив собственную траекторию, я разминулся с серой тушей, лишь копье мимолетно чмокнуло животное куда-то в район живота. Копье дернуло, но это было слишком ожидаемо для того, чтобы вызвать затруднения. Наоборот, позволило мне использовать этот момент, чуть изменив траекторию движения. Чуть повернув в лево я, большим прыжком допрыгнул до ствола поваленного дерева и, оттолкнувшись от него, бросил свое тело к следующему противнику. Да, это было чуть жестковато, но главное получилось, а уж к неприятным моментам я в этом мире, кажется, успел привыкнуть.
        Прыжок вышел на загляденье, да и на хорошей высоте, что позволило разминуться с еще одним серым, так же полоснув его острием по шкуре. Из полета я вышел в кувырок, а оказавшись на ногах, круговым движением отпугнул волчар. Моим оружием в этой схватке должна была быть скорость, так как замри я хоть на мгновение и все, звери смогут разорвать меня, навалившись скопом.
        Именно поэтому, развернувшись я тут же сам бросился вперед. На этот раз бил уже всерьез и наверняка, приняв прыгнувшего на меня зверя на копье. Еще даже до удара я понял, что он будет смертельным, а потому, когда острие скрылось в плоти зверя, я ни секунды не медля сбросил его в бок, освободив оружие. Тут мне пришлось резко отшатнуться влево, пропустив одного зверя, а следом ударом правой ноги отбросить раненого хищника, что попытался цапнуть меня за ногу. Поняв, что теряю мобильность, я отпрыгнул в бок и в три прыжка вернулся обратно к сваленному древу. Поднырнув под него, я заставил хищников притормозить ,а потому когда первый из них смог перемахнуть его, его ждал тёплый прием. Удар копьем вновь был слишком серьезным и, даже не смотря на то, что прыгнувшим был раненный вначале альфа, я был уверен, что после такого он обречен. Копье глубоко ушло в живот, да и сбросить сразу мне его не удалось, так как он был на удивление тяжел. Итог был неприятен, у меня осталось еще трое противников, один из них правда был ранен, но я сбрасывая их вожака потерял слишком много времени и просто так для меня это
тоже не прошло. Один из лестных санитаров, проскользнув снизу дерева, что для меня почему-то оказалось сюрпризом, вцепился мне в голень. Ему это с рук тоже не сошло и ударом копья я пригвоздил его к земле, только вот даже умирая, он не разжал свою пасть, а тут еще его дружки подоспели. Прыгнувший первым волчара целился мне в горло. Допускать такого я не собирался, а потому вместо мягкой шеи я дал ему свою руку. Да, не самое приятное решение, но жить хотелось, а руку можно было заживить. Капкан челюстей сжался на предплечье, но хотя бы сбить меня наземь ему не удалось. Но боль была очень сильна и я все-таки не сдержал крика.
        -Ааааааа,- заорал я прямо в морду хищника, что была почти перед моим лицом.
        Правая рука, отпустив копье, нашупала на поясе один из костяных ножей, что я прикрепил к поясу. Крепил их я тонкой веревкой, а потому сейчас просто вырвал их из креплений, на церемонии времени не было. Острая кость довольно легко разрезала пробила шкуру, а зверь обзавелся вторым ртом, в районе шеи. Только вот даже умирая, этот серый, подобно своему собрату не разжал челюстей. Я бы матерился, но времени не было.
        Я успел заметить, как прямо на меня, оттолкнувшись от дерева, летит последний из зверей, но сделать что-то я уже не успевал. Одна рука была в пасти зверя, а второй я пытался разжать пасть умирающего хищника, именно потому, хотя как-то принять нового противника мне не удалось. Массивная туша сбила меня с ног и все что мне удалось, это как можно сильнее вжать голову в плечи, от чего звериные челюсти вцепились не в шею, а мне в подбородок. Честное-слово, лучше б помер, чем терпеть такое. Щеки за секунду превратились в лоскуты, а клыки заскрипели по  кости моей нижней челюсти.
        Я практически потерял контроль, пытаясь просто сбросить зверя с себя. Но тот наоборот, только усиливал напор, то и дело, перехватывая пасть. В один момент, когда сознание уже было на грани отключения, разум на несколько секунд очистился и я осознал, что если ничего не сделать, я умру. Вера за секунду упала до нуля. Пальцы правой руки сжались в шепотку и нанесли чудовищный удар. Ребра животного разошлись, словно меж них ударили металлическим колом, а не рукой. Не знаю что я задел, хотелось бы думать что сердце, но в этом я сомневаюсь. Однако эффект не заставил себя ждать. Хищник отпустил меня и жалобно заскулил, я же, воспользовавшись моментом, прикрыл лицо рукой, которую с трудом вытащил из потрохов зверя. Но нового нападения не последовало, с грустным стоном прекратилась и жизнь серого хищника.
        Несколько секунд я еще не понимал что все закончилось. Сердце мое сжималось в предвкушении новой порции боли, а по телу ходили произвольные судороги.
        Однако, никто на меня не нападал.
        Откинув руку, я попытался оглядеться. Перед глазами все было размазано и даже не знаю чья это заслуга, моего скверного состояния или слюны животного, что залила мне глаза. Однако того, что противник мой мертв, мне это понять не помешало.
        Тут же пришло удовлетворение, которое на секунду ослабило то покрывало боли, что накрыло меня.
         Осознав, что все закончено, я меж тем ни на секунду не расслабился, нужно было действовать, тем более что тела некоторых волков уже начали рассыпаться.
        Кое-как спихнув одной рукой тело убитого зверя, я посмотрел на вторую свою конечность, которую мертвым грузом прижал к земле один из волков. Тело его уже рассыпалось, а я незамедлительно припал к истоку силы.
        Сперва лечил руку, так как при всей болезненности рана на лице сильной угрозы не представляла. На руку у меня ушло почти семьдесят единиц энергии, еще примерно столько же ушло на лицо и почти вдвое на ногу.
        Придя в относительный порядок, я подвел неутешительный итог. Два волка едва перекрыли мое излечение и в чистом плюсе у меня осталось чуть меньше четырехсот единиц веры. Этого не хватало до порога, но все же экономило мне пару суток на наборе веры.
         Оставаться на месте я не собирался, а потому двинулся в заранее выбранном направлении именно там, в трех днях пути должна была стоять наша деревня. Все эти полтора месяца я двигался по спирали, то расширяя то сужая ее и отталкиваясь от границы леса со степью, а потому округу изучил довольно сносно и даже составил в голове примерную карту, с разбросанными по ней ориентирами. Все это было довольно условно, но примерное направление я знал и двинулся по нему. Мне требовалось уйти с места боя, после чего отдохнуть, а за следующие дни полностью излечиться и достичь наконец требуемого порога.
        В тот день я почти до вечера спускал все на лечение, а уже после того как проспался, начал семимильными шагами двигаться к порогу развития. Напряжение вокруг меня нарастало, казалось, с каждой вложенной единичкой. Изредка мне казалось, что я слышу треск статических зарядов, хотя глазами ничего такого не замечал.
        Весь второй день прошел в томительном ожидании хоть чего-то. Не знаю, чего я ждал больше, добраться до поселения или все же дойти до порога? Но в действительности, второе произошло быстрее, для этого мне правда пришлось пожертвовать целостностью своего сна и время от времени просыпаться, дабы пустить энергию в нужное русло. В итоге к обеду третьего дня я вновь восседал на дереве. Мне требовалась безопасность, а потому я на всякий случай крепко привязался к лесному гиганту, лишь после этого приступил к завершению своего пути.
        Волнение преодолеть было сложно. Я не знал что сейчас будет, а потому сильно волновался. Пытался сбить эмоции медитацией, но они были слишком сильны. В итоге пришлось идти на крайние меры, очистку сознания болью. Кровь себе пускать не хотелось, а потому я ухватился за кожу на ноге и сильно ущипнул, с поворотом кисти. На удивление, это сработало и на несколько секунд волнение отступило, а вернуться ему не дал уже я.
        Очистив разум, я мысленно произнес речь о том, что делаю все на всеобщее благо и я верен делам света, после чего решительно докинул недостающий пяток энергии.
        Процесс начался незамедлительно. Казалось, секунду назад я лишь изредка слышал треск электричества, а в следующую секунду обнаружил себя заключенным в сферу из электрических разрядов. Нет, даже не электрических, в них е было того хаоса резких движений. Но при этом они были очень похожи на привычный нам ток.
        В общем, я растерялся, а когда вся эта сфера в один миг сжалась, не успел предпринять вообще ничего.
        Я не терял сознания, но из-за резкой смены ощущений, сложилось именно такое впечатление. Просто секунду назад я чувствовал себя сидящим на ветви дерева посреди магической сферы, а вот я уже не ощущая тела вижу в непроглядной темноте. Неожиданно на меня навалилось Знание. Я словно подключил свои мозги к интернету, информации было столь много, что я не смог осознать даже крупицы, мозг просто поплыл, но через секунду пришло прозрение. Я неожиданно для себя смог укротить поток информации, а после и вовсе нашел в нем себя. Все мои действия и поступки были как на ладони я с легкостью осознал все ошибки и нашел правильные варианты действий в тех ситуациях. Самое интересное было в том, что догадки о превращении в паука оказались верными. Я оказывается неосознанный перевертыш.
        Неожиданно вместо просмотра прошлого, я очутился словно перед экраном компьютера. На экране этом было множество секций. В некоторых из них я видел изображение своего тела, в других какой-то текст и символы, что сменялись так быстро, что сути уловить я не смог. Ассоциации с программным моделированием не заставили себя ждать, а когда я заметил, что в теле что-то поменялось, то сомнения развеялись. На моих глазах кто-то или что-то изменило мое тело, непонятно на чем основываясь и к чему стремясь. Так себе перспектива, особенно учитывая что я за эти секунды ни черта не понял. Но разобраться мне не дали. Прозрение меня, судя по всему покинуло, а через секунду все закончилось.
        Я вновь ощутил себя сидящим на ветви и привязанным к дереву. В голове царил полнейший сумбур, а тело меж тем на первый взгляд не поменялось совсем. В поисках ответов я полез в характеристики персонажа.
        «НАСТРОЙКА ЛИЧНОГО ПРОФИЛЯ»
        ИМЯ: ВИКТОР. (ИЗМЕНИТЬ МОЖНО ЛИШЬ ОДИН РАЗ)
        ПОЛ: МУЖСКОЙ.(ИЗМЕНИТЬ НЕВОЗМОЖНО)
        СПЕЦИАЛЬНОСТЬ: -.
        ДЕВИЗ: -.
        «ХАРАКТЕРИСТИКИ»
        СИЛА: 16,5.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ:18,3.
        СКОРОСТЬ:16, 13.
        ЛОВКОСТЬ: 17,31.
        ИНТЕЛЛЕКТ: 19,8.
        ПАМЯТЬ:16,94.
        ИММУНИТЕТ: 15,51.
        РЕГЕНЕРАЦИЯ: 7,45.
         «ПОРОГИ»
        ТЕКУЩИЙ ПОРОГ РАЗВИТИЯ 2.
        ДО СЛЕДУЮЩЕГО ПОРОГА: 100000(0) ЕДИНИЦ ЭНЕРГИИ.
        ВЫРАБОТКА ЭНЕРГИИ: 20 ЕДИНИЦЫ ЭНЕРГИИ В ЧАС.
        ОПЕРАТИВНЫЙ РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ: 67/67 ЕДИНИЦ.
        ТОНАЛЬНОСТЬ ЭНЕРГИИ:  16,15.
        «НАВЫКИ»
        РУКОПАШНЫЙ БОИ -8,7
        ВЛАДЕНИЕ ПАЛИЦЕЙ 7,1
        ВЛАДЕНИЕ ЩИТОМ 4,5
        ВЛАДЕНИЕ КОПЬЕМ: 6,4
        Профиль не изменился, как собственно и навыки, а вот с характеристиками все было куда как интереснее. Сила, ловкость и интеллект подскочили едва ли не на три единицы, выносливость почти на четыре, память всего на две, зато иммунитет почти на пять, а регенерация всего на полтора пункта. Не скажу что прогресс очень значительный, примерно схожих результатов я добился за полтора месяца скитаний по лесу, но если учитывать что под конец мой прогресс встал, то такие плюсы очень даже весомы и радуют глаз.
        Зато не радует глаз стотысячная яма до следующего порога, хотя выработка энергии и скакнула почти вдвое, а резерв в полтора, но все равно, сто тысяч, это очень много.
        -Молодец,- голос раздавшийся из неоткуда заставил меня вздрогнуть, а от налетевшего ветра, принесшего с собой ощущения теплого поцелуя в щеку, я чуть было не свалился на бок.
        -Черт,- непроизвольно ругнулся я, и, уже убедившись, что не упаду, теплее добавил,- скогсра.

        ГЛАВА 16. ДОМ?

        -Тебя долго не было,-заявила появившаяся в метре от меня девушка. Облачение ее сменилось на более теплое и менее открытое, но сама поза, в которой она восседала и плотно облегающий наряд все равно разил дикой сексуальностью. А может это я просто извращенец?
        -Ты же знаешь, нас отправляли набраться сил.
        -Твои друзья вернулись раньше,- вопросительно приподняла эльфа бровь.
        -Ты их видела?- с интересом подался вперед  я и это движение не осталось незамеченным.
        -Да, они вернулись почти пять декад назад, но потом вновь ушли в составе небольшого отряда.
        -Они еще не вернулись?- решил уточнить я, так как девушка замолчала, соблазнительно прикусив губу.
        -Отряд вернулся потрепанным, твоих друзей среди них не было,-эльфа в который раз продемонстрировала высокий интеллект, сразу отбросив заигрывания.
        -Не было только их?- удивился я.
        -Нет, еще пара человек тоже не вернулась.
        От слов скогсры мои подозрения чуть отступили, но ей видимо понравилось играть на моих чувствах, потому она добавила:
        -Не вернулись только новички.
        -Черт, -вновь ругнулся я сквозь зубы.
        -Думаешь это связано?- с интересом спросила девушка.
        -Возможно.
        -А мне нравится твой настрой, ты становишься похожим на местных и все дальше уходишь от того наивного парня, которого я увидела впервые,- если первую часть фразы девушка сказала серьезно, то во второй чувствовалась скрытая насмешка.
        -Перестаю нравится?- хмыкнул я.
        -А кто тебе сказал что ты мне нравишься?- с интересом спросила девушка и выдержав пару секунд молчания, рассмеялась в голос.
        Я с улыбкой вопрос проигнорировал.
        -Давно за мной следишь?
        -Нет, наткнулась когда почувствовала скачок силы.
        -Как думаешь эмиссар почувствовал?
        -Сомневаюсь, в вашем поселении слишком много людей, чтобы чувствовать такие колебания.
        -Это хорошо, значит можно не торопиться возвращаться.
        -Хочешь подольше побыть со мной?- девушка с интересом подалась вперед, не разрывая зрительного контакта.
        Отступать я не собирался, у меня давно была мысль о том, что все это лишь игра, а потому я сам подался вперед:
        -А что если так?- спросил я ее, когда наши лица замерли в каком-то сантиметре друг от друга.
        Вместо того чтобы предпринять еще один шаг, девушка замялась.
        -Аяяй, - рассмеялся я,- так для чего тебе это нужно?
        -О чем ты?- сделала ничего не понимающее лицо скогсра.
        -Не притворяйся,- улыбнулся я,- зачем ты постоянно пытаешься меня смутить своими заигрываниями?
        -Хм,- девушка на секунду задумалась,- ладно, это мало кто-знает, но эльфы не просто ощущают эмоции, но в какой-то мере наслаждаются ими.
        -На что это похоже?- заинтересовался я,-моральное или сексуальное?
        Тут случилось неожиданное, эльфийка покраснела.
        -Погоди,- до меня дошло,- так ты ни с кем никогда не была?- улыбнувшись, спросил ее я.
        Девушка в ответ еще сильнее покраснела, но вместо ответа просто рассыпалась пылью.
        -Погоди, я не хотел тебя обидеть,- крикнул я вдогонку, но было уже поздно, ветер унес пылинки.
        Оставшись в одиночестве, я сидел и улыбался как дурак. Девушка, так сильно игравшая из себя соблазнительницу, оказалась девственницей. Не знаю почему, но меня это очень развеселило.
        Однако вскоре пришло осознание, что я все еще не в безопасности и даже то, что я рядом с поселением, не дает гарантий безопасности.
        Сразу ломиться в деревню я не стал. Меня сильно насторожила история про ребят, стоило понять, как себя вести и что говорить. Из-за недостатка информации определить точную линию было невозможно, а потому я решил импровизировать, очень, очень аккуратно импровизировать. Определившись, я осторожно спустился с дерева, заметив на ходу скачок характеристик. Когда они повышаются постепенно, прогресс почти незаметен, но сейчас он чувствовался очень ощутимо. К новым силам следовало привыкнуть.
        Однако время на тренировки я тратить не мог, мне оставалось лишь на ходу выделывать всякие кульбиты. Всегда хотел научиться делать сальто и схожие кульбиты, а потому сейчас время от времени исполнял их, когда были удобные моменты.
        Погода начала портиться, температура уже явно упала до нуля, но видимо не переступила его, так как вода не покрывалась льдом. Хотя грязь потеряла свои свойства, превратившись в твердую массу. Благодаря этому мне вполне удавалось двигаться с финтами, не забывая при этом про контроль окружающей территории. Было забавно, как оказалось, не только физические характеристики улучшились. Слух работал лучше, глаза видели четче, мне как игроку это сразу стало заметно. Но самое интересное было что мне словно фпс повысили. Не знаю как такое объяснить тем кто не играл в игры, вот если раньше я видел десять кадров в секунду, то сейчас условные пятнадцать. Такое сложно выразить, но как я сам понял, у меня повысилось восприятие, что очень положительно должно сказаться на моих скоростных движениях и на скорости в целом.
        Не знаю, каким именно образом, но мне удалось проскользнуть среди дозоров и незамеченным выйти к поселению.
        Вид деревянных стен был непривычен, словно я вернулся к чему-то тому, что давно утерянное. На несколько секунд я замер, разглядывая неровные бревенчатые стены, вытоптанный плац подле них. Понятно, что появление мое не осталось ни для кого секретом и часовые засуетились.
        Делать было нечего, а потому я спокойно направился к воротам.
        Пока шел, перекидывался взглядами с напряженно следящими за моими движениями караульными. Никто на шею мне не бросался, да я и не ждал этого, а потому вполне спокойно воспринял, когда из открывшихся ворот вышла парочка бойцов. Вооружены они были стандартными полированными дубинками, но вместо обычных штанов, на них имелись кожаные доспехи. Такие выдавали бойцам на рейды и тем, кто выходил на стражу.
        -Замри, оружие на землю,- решительно рявкнул один из них.
        -Так замереть или складывать оружие?- хмыкнул я, втыкая копью острием в землю и осторожно сбрасывая дубину, одновременно с этим я осторожно проверил статистику встречающих.
        Один был второго порога, второй третьего, что говорило его о том, что он старший в карауле.
        -Смешно,- с совершенно серьезной миной, без намека на улыбку ответил старший,- руки за спину заведи.
        Сопротивляться я не собирался, послушно убрав свои конечности:
        -К чему такие предосторожности, я вроде не чужой?- спросил я.
        -Посмотрим.
        Неожиданно руки мои сильно зафиксировали, а из ворот вышла еще пара мужиков.
        Они подхватили мое оружие, а заодно и проконтролировали, чтобы я не рыпался.
        -Что происходит мужики?- ничего не понимая, но не сопротивляясь спросил я, пока меня тащили, держа на весу мое далеко не легкое тело.
        -Не болтай,- дернул щекой тот, что был одной со мной силы.
        Нарываться не хотелось, а потому я расслабился и просто глядел по сторонам. Внутри посёлок мало изменился. Дома вернули обратно на землю, да собственно на этом было все. В деревне все так же было малолюдно, изредка встречались прохожие, которых наша процессия довольно сильно интересовалась и потихоньку за нами увязался целый хвост. Слухи по деревне расходились быстрее, чем круги по водной глади. Потому когда мы дошли до дома эмиссара, за нами собрались едва ли не все, кто был в поселке. Настроение людей мне не понравилось, чувствовалось какое-то напряжение. Народ шептался, но для меня, даже с обострившимся восприятием, все сливалось в сплошной гул.
        Тем временем меня втащили в дом эмиссара, тот сидел за своим столом и, судя по всему, ждал нас. Ну да, не знать о случившемся он не мог, вся деревня то знала.
        -Свободны,- взмахом руки выпроводил моих конвоиров ангел.
        Я вполне успел приготовиться к чему-то подобному, а потому с легкостью поймал момент и встал самостоятельно. Внимание как обычно сразу привлекли сияющие глаза и алебастровая кожа.
        -Садись, рассказывай,- не терпящим возражений тоном приказал он.
        Я понял, что все мои подозрения, так или иначе имеют под собой почву. Осталось узнать, насколько она шаткая. Для этого я выбрал придуманную линию поведения.
        -Эмиссар, что происходит?- с выражением страха на лице, спросил я у него.
        -Ничего,- спокойно пожал тот плечами,- я хочу услышать о твоих приключениях,- губы ангела сложились в некое подобие улыбки.
        -Но для чего тогда все это?- спросил я, намекая на не слишком вежливый прием.
        -Давай честно, сначала ты расскажешь мне, потом я,- вновь растянул губы ангел.
        Больше тянуть я не мог, а посему начал рассказ. Затянулся он надолго, но я постарался как можно подробнее рассказать о произошедшем до боя с Анансом, после чего вставил выдуманный кусок про то, что волотша чуть не убила меня огромным котлом и я сбежал, а потом в принципе так же немного скомкано описал большую часть своих скитаний. Про лестницу, вампиров да и вообще степь я не заикнулся.
        -То есть ты не знаешь, куда делись Ден и Алекс?- с прищуром спросил меня эмиссар.
        Тут встал вопрос либо врать откровенно, либо сместить акцент, а потому я выбрал второе.
        -Я слышал, что они вернулись,- непонимающе пожал я плечами.
        -От кого?- во взгляде ангела промелькнуло что-то нехорошее.
        -От скогсры, она нашла меня после того, как я поднял ранг.
        -Ты поднялся рядом с поселением?
        -Да, а что?- удивился я.
        -Ничего, просто кто-то даром кушает чужой хлеб,- отведя глаза в сторону, ответил небесный житель.
        -Тогда, может быть, вы расскажете, что произошло?- осторожно спросил я.
        -Эта история мне неприятна, но я обещал и расскажу тебе это,- ангел постучал пальцами по столу,-ребята вернулись месяц назад и сходу начали рассказывать байки о том, что они нашли Лестницу, клялись и кичились, что их слова правда. Я пытался доказать людям, что такого не может быть, иначе бы мы давно ее нашли. Но народ заволновался, появились те, кто сомневался, да и парни были очень убедительны. Мне пришлось посылать отряд на разведку. Они все попали в засаду вампиров, вырваться удалось лишь сильнейшим, они то и сказали, что Алекс с Деном были с вампирами заодно. Потому к тебе так и отнеслись и, хотя ребята говорили, что ты обратился в паука и исчез, но сомнения были.
        -Так я все-таки обратился?!- полу вопросительно, полу утвердительно произнёс я.
        -А ты не знал?-приподнял бровь ангел.
        -Нет, я не помню ничего, после такого вся память как лоскутами,- покачал я головой.
        -Это интересно, думаю нам стоит изучить эту способность,- задумчиво взглянул на меня эмиссар,- чтобы ты знал, столь сильные способности перенимаются не то что бы редко, думаю вероятность такого не больше пары процентов, да и самому тебе думаю, будет интересно?
        -Конечно,- кивнул я.
        -Ладно, если с этим мы разобрались, то думаю ты можешь быть свободен, Адольфо введет тебя в курс жизни общины.
        -Служу делу Света,- поклонился я в ответ.
        Ангел отвернулся, показывая, что на этом все и я поспешил выйти из его кабинета. За дверьми меня ждали бравые парни, что меня сюда так гостеприимно доставили и, судя по всему, разговор они наш слышали, а поэтому отнеслись спокойно, хотя ни о каких извинениях речь не шла. Но мне, собственно, было все равно, у них были указания, они их выполняли.
        -Адольфо не знаете где?- спросил я у ребят.
        -На улице,- пожал плечами старший.
        Это немного походило на хамство, но мне было плевать. Меряться размерами гениталий я не собирался.
        Народ снаружи все так же топился и мое появление встретили молчанием. От десятков обращенных на меня взглядов, я немного растерялся и не нашел что сказать. Хотя наверное там стоило ввернуть какую-нибудь шутку. Однако я молчал и происходило это, пока из толпы не выдвинулась знакомая фигура:
        -Что там?- знакомый бас Адольфо было приятно слышать.
        -Да ничего,- пожал я плечами,- сказал, что ты введешь в курс местных дел.
        -Отлично,-улыбнувшись выдохнул здоровяк и мне, не смотря на всю канитель стало как-то теплее на душе,- ладно, пойдем.
        Куратор прошел через толпу как ледокол. Хотя его никто и не задевал, никакой враждебности и напряжения я больше не ощущал, а люди сейчас галдели и делали предположения о том, что да как.
        -Сперва пойдем, покажу тебе твое новое жилище, думаю тебе хочется отдохнуть,-хмыкнул куратор.
        -Я уже не помню, как это делается,- усмехнулся я,- за что новые апартаменты?
        -Ты уже не голый новичок, заслуживаешь что-то большее, чем мелкая келья.
        -Ну давай, удиви меня новым пентхаусом,- хмыкнул я, так как помнил, что сам Адольфо жил в примерно таких же условиях.
        Так в принципе и оказалось. Моим новым жилищем оказался небольшой домик, у самой стены, точнее одна из двух комнат в нем. Во второй к моему удивлению жил сам Адольфо, на вопрос о том, когда он сам переехал, он ответил, что раньше ему просто было не до этого, да и не хотел он менять один барак на другой, а тут соседей было немного, да к тому же ему удалось выбить вторую комнатку для меня, а потому он, наконец, решил переселиться.
        Комнатка моя убранством не блистала. Отделка была точно такой же, как и ранее, разве что пол был деревянный а не земляной. Лавка для сна была пошире, имелся стол и табурет. Все было довольно грубой работы, что-то подобное смог бы смастерить я сам. Собственно на этом убранство комнаты заканчивалось, хотя нет, тут было кое-что еще. Окно на улицу. Никакого стекла в нем не имелось, а закрывалось оно парой ставень, но все равно было приятно, что не придется жить как кроту, в полной темноте. Правда о том, как не пустить зимний холод внутрь стоило еще подумать. Размерами комната была больше совсем немного. Если старая комната была примерно метра два на два, то новая два с половиной на три.
        Вроде как деревянная лавка, далеко не предел мечтаний и в той жизни я бы десять раз подумал, прежде чем лежать на ней, а уж то, что это будет для меня крутым отдыхом и вовсе представить бы не смог. Но сейчас, чувствуя под собой твердую ровную поверхность, я блаженствовал, а отсутствие влаги и ветра  вовсе доводили меня до состояния, близкого к эйфории.
        Не знаю, сколько я так лежал и просто нежился, но видимо долго, потому что в комнате значительно потемнело. Сперва я подумал, что именно это вызвало меня из объятий сонливого наслаждения, но через секунду в дверь постучали.
        -Открыто,- приняв сидячее положение, крикнул я.
        -Не отдохнул еще?- войдя в комнату, спросил куратор.
        Я, честно говоря, был удивлен тому, что он умеет стучаться, а не только врываться ко мне с матом и оплеухами, но ответил без замедлений.
        -Готов целую вечность лежать тут и не шевелиться, а что?
        -Да меня сегодня в ночной караул назначили, там довольно скучно, вот и подумал, что можно совместить дежурство с лекциями.
        -А я уж думал, что смогу нормально выспаться,- хмыкнул я.
        -Ну так я не заставляю тебе сидеть со мной до рассвета, захочешь спать- уйдешь.
        -Хорошо,- обрадовался я,- уже собираться?
        -Да, скоро нужно будет за снаряжением идти, сразу буду знакомить со всем, что пригодиться.
        -Да я собственно готов,- пожал я плечами и поднялся на ноги.
        Руки сами собой подхватили прислоненное к стенке копье.
        -На кой тебе эта деревяшка?-покосился на оружие куратор.
        -Привык,- хмыкнул я,- всяко лучше дубины.
        -Ты с ним, на монстров охотился?
        -В том числе,- нагнал я туману.
        Мы вышли на улицу и я пошел следом за куратором. Двигались мы в сторону дома эмиссара и я ни капли не удивился, осознав, что арсенал находится в соседним с ним доме. До меня уже давно дошло, что даже архитектура здесь далеко не случайна и все так или иначе, подстроено под определенные обстоятельства.
        Арсенал был деревянной коробкой и чем-то напоминал бараки, в которых я жил раньше. Никаких окон, один вход он же выход, крепкая деревянная дверь, за ней небольшой коридор со странно поскрипывающим полом, а уже за ним комната с оружием. Тут не было жесткого контроля за оружием, не было окна выдачи  как в полицейских участках. Просто имелось с десяток коробок, полных однотипного вооружения и брони. Как пояснил Адольфо, в разных коробках лежала броня различного размера, так же здесь имелись мечи, копья и луки, которые я не сразу опознал из-за снятой тетивы. Заметив мое удивление Адольфо пояснил, что это серьезное и довольно дорогое оружие, выдается оно лишь в крайних случаях и только тем, кто с ним постоянно тренируются, остальные довольствуются дубинами. Сам Адольфо сказал, что упражняется с мечом, но все же предпочитает дубину, которая у него была совсем не простой. Куратор заявил, что его оружие является крафтовым, он собрал его сам и не просто так, а по системе создания артефактов, когда вкладывая в предмет веру, ты можешь наделить его новыми свойствами либо сохранить его отличительные
особенности. Так, дубина куратора не уступала по прочности железному мечу, да и весила она дай боже, что очень хорошо сказывалось на силе ударов, а из-за небольших размеров это не сильно влияло на скорость. Для меня все еще оставалось загадкой, почему нашим стандартным оружием стала обычная дубина  и если раньше я думал, что дело в ее простоте, то теперь в голову приходили мысли о том, что у нас слишком большая смертность и кому-то просто не выгодно заморачиваться, создавая действительно хорошее вооружение. Адольфо же, на вопрос о том, что не легче ли учить работать с копьями, заявил, что если человек переживет первый год, то он волен сам выбирать какое-угодно оружие, но на начальных порах овладеть дубиной гораздо проще и быстрее.
        Я в этом честно говоря сомневался, потому что за полтора месяца скитаний вполне довел свой навык копья до уровня владения дубиной, которой учился владеть полтора месяца тренировок. В общем, в арсенале Адольфо взял лишь комплект доспехов и на ходу объяснил мне правила их подгонки и порядок облачения. На вопрос, почему доспехи не сделать каждому, он вновь заявил, что это ни к чему, если ты отправляешься в рейд, то тебя обеспечат, если на деревню нападут, тебя обеспечат, а с ними слишком много мороки, если делать их самому.
        -Это же не обычная кожа,- с усмешкой заявил он,- в нее в свое время было слито столько энергии, что она может не пропустить даже удар топором, не горит и не плавится, пластичная и довольно легкая,- под пальцами наставника броня действительно довольно легко гнулась, но возвращала свою форму,- если захочешь сделать такое сам, тебе придется попрощаться с парой месяцев тренировок с использованием веры, все будет уходить только на нее,- постучал он рукой по своей кирасе,- но ты в чем то прав, у эмиссара броня своя как и у Дмитрия с Жозефом, но они тут не первый и не второй год уже, да и очень сильны.
        На этом собственно было все. Никакого учета тут не велось, каждый, кто взял экипировку был просто обязан ее вернуть, а воров тут не водилось.
        После вооружения, мы направились в караулку. Да, тут было такое строение, где собственно и велся учет, для этого использовались небольшие деревяшки, которые каждый вступающий на смену снимал со штыря, а после смены убирал на соседний. В таком случае если кто-то не явился на смену или наоборот исчез ночью, это сразу становилось ясно во время пересменки. Порядок, по которому велся караул, был интересен. Каждому жителю поселка присваивался номер. Каждое первое число собиралось большое собрание, на котором происходило назначение на месяц вперед. На мой вопрос, зачем делать непонятную жеребьевку, Адольфо ответил, что я сам все пойму, когда пообвыкну, но, судя по всему, это было сделано для того чтобы хоть как-то разнообразить скукоту местной жизни. Да, скука была настоящим роком. Тут невозможно было заниматься каким-то самовыражением, кроме как ремеслом или тренировками, а потому народ очень сильно скучал, что частенько приводило к неприятностям, а потому начальству приходилось хоть как-то вносить разнообразие, для этого были введены ритуалы, на подобии утренних, для этого велись соревнования, тоже раз
в месяц, а так же различным бытовым мелочам придавал более интересное воплощение, как та же жеребьевка.
        Караулка меня не впечатлила, пять стульев, стол, по словам Адольфо, который демонстративно снял один из деревянных жетонов и сунул в карман, порядок был такой. Дабы никто не спал и не филонил, караул осуществляют методом хоровода. Пять человек выходят в караул через пять минут друг за другом. В целом на отведение того, чтобы пройти круг им дается в районе двадцати пяти минут. Это время их сменщики сидят в караулке и болтают, меняясь с теми, кто завершил свой круг. Такая вот карусель, позволяет постоянно быть в тонусе и не поддаваться сонливости.
        С караульными мы особо болтать не стали, я так и вовсе, чисто поздоровался и мы с куратором отправились в первый заход.
        Темы на которые мы разговаривали, в основном касались быта. Так, оказалось, что рейды и патрули назначаются все на том же общем собрании. Каждый день в рейды уходит два десятка бойцов, еще сорок отправляются в патрули, остальные остаются в поселке и занимаются своими делами. Таким образом, при населении в три сотни человек, каждый из нас как минимум два раза в месяц ходит в рейд и 5 раз в патруль. Остальное время отведено саморазвитию и тренировкам, ну и ремеслу, если есть такое желание. Кроме этого люди так же привлекаются на общие работы, так, например, зимой каждый день два десятка человек чистит снег и заняты они этим целый день, отчасти потому что большой объём работ, отчасти из-за обилия снега.
        После рассказов о быте, Адольфо вскользь упомянул, что продолжит меня тренировать, а потом с жадностью потребовал подробностей моего испытания. Я сомневался, что рассказ будет для него интересным, но отказывать не стал, рассказав все то же самое, что говорил и эмиссару. Да, пусть у нас и более-менее хорошие отношения, но рисковать я не хочу. Если меня чему-то научил этот мир, то именно тому, что нужно всегда быть осторожным.

        ГЛАВА 17. ВО КУ ВО КУЗНИЦЕ

        Поселение жило в собственном умеренном ритме. Каждый день мы тренировались почти с утра до вечера, причем я заметил, что это было инициативой самого Адольфо, остальные были более умеренны в этом плане. Тренировки теперь проходили немного по другому. Мы почти перестали заниматься с весами и начали больше времени уделять тренировкам с оружием и развитию скоростных характеристик. Я решил не забрасывать тренировки с копьем, хотя Адольфо постоянно ворчал и настаивал на том, что нужно больше времени уделять палице. К слову дубину я оставил свою, как сказал куратор, грех бросать оружие, для создания которого ты использовал частичку себя. Кроме обычных тренировок, мы так же часто медитировали и занимались различными формами самовнушения, для подъёма своих тональностей. За те полтора месяца, что меня не было, куратор уже достиг почти полусотни единиц тональности и теперь изредка ходил на групповые занятия с эмиссаром. По словам Адольфо, тот учил их использовать ту часть своей веры, что была светлой тональности и с помощью нее сотворять разное. Крыльев куратор пока не достиг, но зато мог накладывать на
других всякие бафы. Так, время от времени на тренировках он ускорял меня. Ощущения были интересные, но даже моего улучшенного восприятия не хватало для того, чтобы раскрыть весь потенциал, что давало мне наложенное колдовство. Для меня пределом была скорость, примерно в два с половиной раза превышающая обычную, человеческую. Это под бафом конечно, без него, я выдавал на четверть меньший показатель. Но и этого для меня было достаточно. Уже сейчас я бы, с таким преимуществом смог справиться с тем вампиренышом, хотя конечно его старший собрат надавал бы мне по шее.  Куратору я про вампиров так и не рассказал, но случайно спалился на том, что знаю, что этот мир не так прост, вроде бы получилось съехать на том, что сам до этого додумался, но не знаю, поверил ли мне здоровяк.
        В рейды в тот месяц я не отправлялся, так как с этим все было довольно строго и только по жеребьевки, а ее для меня индивидуально ее проводить никто не стал. К слову мне выпал сто пятый номер. Я удивился, так как думал, что все номера заняты, но, как оказалось, после смерти человека его номер освобождался, а из недавнего рейда как раз не вернулся один из мужиков. По словам Адольфо он был дерьмовым человеком, что еще больше подогревало мою паранойю.
        Мне начало казаться, что ангел просто избавился от ненужного мусора, а заодно все обыграл так, чтобы не потерять свою власть в поселке. Только вот ничего предпринять и сказать я никому не мог, не воспримут, не поймут, сдадут, прирежут. Все что угодно, но явно не на пользу мне. Да и вообще, я все чаще занимал себя философскими мыслями.
        Вся наша мотивация сейчас построена на то, что у нас есть стереотипы на счет ада или рая. Мы просто знаем что одни хорошие, а вторые собственно плохие. Но ведь фактически мы не знаем ни о тех ни о других совершенно ничего. Можно было бы подумать, что наша вера придала бы им такие качества, но мне вспомнились слова самого эмиссара о том, что миров изначально было больше, а это место получилось случайно. Следовательно, наша вера может вообще никак н влиять ни на ангелов, ни на демонов, а то, что тональности завязаны на позитивные или отрицательные эмоции далеко не означает, что обитатели этих миров должны сами придерживаться таких клише как добро или зло. Оставалось только наблюдать и думать, но пока тревожных звоночков не было.
        Дабы не мучатся от скуки, в свободное от тренировок и медитаций время, я решил заняться ремеслом. Во время испытания я не раз и не два сталкивался с тем, что нужно уметь работать руками и рукодельничать, а потому решил, что новые навыки пойдут мне на пользу. Адольфо моих наклонностей не разделял, так как считал, что настоящего воина ничто не должно отвлекать от саморазвития, хотя в поселке желающим работать всегда были рады. Особых умельцев и ремесленников в деревне не имелось, тут были, бошмачник, кожевник, плотник, кузнец. Собственно все. Первые два умения меня не интересовали совсем, плотник был спорным. Я признавал, что умение работы с деревом очень полезно в лесу, но в то же время был уверен, что с ростом моей силы нужда в подобном сойдет на нет. Совсем другое было с кузнечным ремеслом. Какой мужик может спокойно отнестись к слову кузня? Не знаю. Да, для задрота это наверняка не типично, но то, что рисовало мое воображение при слове кузня, меня манило. Жар растопленного горна, льющийся металл, брызжущие искры от удара молота по заготовку. Романтика.
        В общем, я захотел взять пару уроков этого благородного ремесла.
        Честно слово, я ждал «теплого» приема, но как оказалось, у местного кузнеца никакой предвзятости к новичкам не имелось, а новой паре рабочих рук он даже обрадовался. Звали кузнеца Томас и родом он был из Швейцарии и при жизни работал, тадададам, кузнецом. Правда не совсем таким, как сейчас, но все же кузнецом. Попав сюда, он быстро понял, что умелых рук не хватает, а помирать ему не хотелось, а потому он с радостью взялся за освоение старинных методик, пытаясь воспроизвести их из своего опыта.
        Сперва мне показалось странным, что мастер так легко допустил меня в свою обитель. Обычно мастеровые люди не рады неумехам, которые лезут к ним в вотчину. Но тут все оказалось очень просто, Томас  обладал тем же качеством, что и я в той жизни. Его лень была гипертрофирована. Ни о какой работе ради работы речи не шло, мужчина брался за работу, если только было необходимо, а уж честь махать тяжелым молотом он с радостью уступил мне. Кроме того мне постоянно приходилось скакать меж горном и молотом, так как раздувать пламя ему тоже было лень. Себе он брал всякую мелкую работу, которая либо не требовала больших усилий или которую я пока просто не готов был выполнять. Он мог подкинуть немного угля в печь, стучал своим молоточком, затачивал.
         Вообще-то, я обычно представлял молотобойца во всю колошматившего заготовку, на деле орудовать кувалдой следовало орудовать очень аккуратно, так как железо, к моему удивлению, было очень привередливым металлом и любило трескаться от перегрева или чрезмерного усилия. Вообще за две недели прошедшие до начала нового месяца, ноября, мы проделали не так уж и много работы. Переплавили пару металлических тесаков, что мужики приперли из рейда, поправили лезвия на мечах и единственная, самая сложная работа, была в перековке одного из наших мечей, который сломался у рукояти. О перековке хлама можно не говорить, там вся работа свелась к тому, чтобы разломать этот хлам, запихивать в формы и расплавить, собственно все, а вот о перековке сказать можно большее. Каким бы ленивым не был Томас, он сразу сказал, будем перековывать с нуля, смысла просто сварить рукоять с клинком не было.
        Теорию будущей работы я уже знал, а потому мы сразу перешли к работе. Первым делом мы сломали меч окончательно, разломав на десяток кусков, дальше пошел уже знакомый процесс, скидав все в круглую глиняную форму, мы закинули ее в горн и довели до температуры, когда угли начали полыхать адским пламенем. По словам кузнеца этого было достаточно. Вытащив форму, мы осторожно разбили ее и извлекли получившуюся шайбу. Дальше пошло кое-что новое, нам нужно было пробить отверстие посередине. Мне приходилось орудовать небольшой кувалдой, в то время как кузнец подставлял специальный инструмент. Действовали осторожно, а потому управились за два подогрева метала. Когда наша шайба окончательно превратилась в пончик, настало время разрезать его. Тут особой осторожности не требовалось, а потому управились быстро. Когда у нас получилось, настал важный по словам Томаса момент. Нам нужно было разогнуть наш пончик в прут. С этим помучались почти три часа. Дальше пошла не менее долгая работа, где пришлось выложиться мне. Из короткого толстого бруска, следовало сделать заготовку примерных размеров меча. Это было очень
тяжело. Заготовка распрямлялась очень медленно и неохотно. Я со счета сбился в попытках подсчитать, сколько раз мы подогревали металл. Кроме того что я махал молотом, я старался впитывать весь поток щедро изливаемых на меня знаний Томаса. Тот любил почесать языком, когда работал не он. О металле я знал довольно мало, хотя в универе и проходил курс материаловедения, но интересен он мне не был, а потому я сейчас наверстывал все что мог.
        К концу второго дня работы над мечом, мы наконец получили заготовку нужной формы и размеров, а потому на третий день у меня работы было куда как меньше. Нужно было делать скосы, которые буду основой лезвия. Тут требовался огромный опыт и осторожность, чтобы все сделать симметрично и на равной высоте, а потому Томас сам взялся за молоток. На скосы у нас ушло порядка двух часов, за которые мы подогрели металл четыре раза. Когда с этим было покончено, мы перешли к более мелкой работе. Так нами была выкована гарда и навершие. Вроде бы незначительные мелочи, но времени потребовали кучу, так как требовалось очень много работы, в том числе пробитие отверстий и постоянное разжигание печи, так как у нас была жесткая экономия древесного угля.
        Пока я, под негласным присмотром мастера ковал заготовки гарды и навершия, мастер занялся долом меча. Делался он довольно муторно, скребком, которым миллиметр за миллиметром мастер снимал слой металла. Потому закончили мы примерно одновременно. После того как дол был готов, Томас принялся за закалку и отпуск меча. Теория этих процедур мне была знакома. В одном случае меч нагревали и давали спокойно остыть, в другом его погружали в масло, ну а в нашем случае воду. Все это делалось для выравнивания молекулярной структуры металла и повышения его характеристик. Когда со всем этим было законченно, а  навершие и гарда заняли свои места, мастер облегченно выдохнул. Мы проделали самую тяжелую работу и дело оставалось за мелочами. Пока я вытягивал и замачивал кожаные полоски, мастер взялся за заточку меча и обработку его напильником. Шлифовать оружие никто не собирался. Кузнец лишь заточил его лезвия, да убрал грубые насечки. Большего он делать не стал. Полировка никак бы не сказалась на боевых качествах, а здесь главными были именно они. Я для себя точно определил, что если буду изготавливать себе оружие,
то точно отполирую его, так как неполированный меч совсем не внушал трепета. Однако от этого он не переставал быть грозным оружием в умелых руках.
        Я бы не сказал что работа в кузни мне слишком понравилась. Это было тяжело. Очень тяжело. Тем более что занимались мы этим по вечерам и, не знаю как Томас, но я до этого проводил весь день в тренировках, а потому ночью совсем валился с ног. Однако я в то же время понимал, что такой навык очень полезен и наверняка мне пригодиться.
        К тому же я относился к этому как к полезной тренировке, что очень хорошо сказывалось на выносливости.
        В общем, скучать мне не приходилось, а там уж и первое число. С самого утра в воздухе чувствовалось что-то необычное. Народ вокруг был необычайно приветлив и улыбчив, не было того гнетущего ощущения, той тяжести, что мы чувствуем на себе постоянно. Адольфо не желал объяснять мне, что особенного в жеребьевке, сказал лишь, что такое нужно проходить самому. Я не понимал ажиотажа, тем более день начинался как обычно, с разминки и легких тренировок. Потом перешли к спарингам, где я наседал на Адольфо, используя копье или дубину попеременно. Наседал во всю силу, но добраться до куратора было невозможно, он всегда был на чуть-чуть сильнее, быстрее, умелее. Сперва казалось, что я совершенно не прогрессирую, но потом я осознал что это ложное ощущение создано специально, дабы стимулировать меня к развитию.
        Изменения стали заметны после обеда.
        Вместо того чтобы перейти к часовой медитации, мы с куратором отправились за стены. Там уже кипела движуха. Народ носил грубо сколоченные столы и лавки, собирались огромные костры, ставились чучела, сгребался мусор. От всего этого нам увильнуть не удалось, а потому какая-то часть времени пролетела в хлопотах. Столы расположились ровными рядами, меж ними были разбросаны собранные но незажжённые костры. Больше собственно ничего не было.
        Началось все спонтанно, просто все работающие начали рассаживаться за столы. Адольфо дернул меня и мы тоже уселись за ближайшую лавку.
        Под молчаливое ликование из ворот поселка начали выкатывать бочки.
        -Пиво? -удивленно взглянул я на Адольфо.
        -Медовуха,- расплылся в довольной улыбке он.
        Я совершенно ничего не понимал, а потому замер, ожидая начала действий. Как не сложно догадаться, произошло это после прибытия нашего доблестного эмиссара, под охраной своих ближайших помощников. Пока ангел занимал место за центральным столом, мы наполнили свои чаши прямо из бочек. Потом народ довольно оперативно разжёг костры, действо начиналось:
        -Итак, друзья мои, позвольте поздравить всех нас с началом нового месяца! Этот месяц был не из самых легких, среди нас были потери, но все мы знаем, жалеть их не стоит, они теперь в лучшем из миров. Вместо того, чтобы грустить и печалиться, давайте лучше поднимем чаши, за всех кто дожил до этого дня, за нас, друзья!
        -За нас!-хором гаркнули воины и опрокинули кубки.
        Напиток мне понравился. Он обладал совершенно чудесным ароматом и сочетал в себе сладость и легкую кислинку, ну просто в идеальных соотношениях.
        Теплая волна прошлась по пищеводу, а я опустился обратно на лавку.
        -Ну как? - с интересом спросил меня куратор.
        -Превосходно,- улыбнулся я.
        -Прежде чем продолжить празднование, я предлагаю сперва до конца разобраться с делами.
        После этих слов собственно мы и занялись тем, что я ожидал от сегодняшнего дня. По одному нас вызывали к центральному столу, там имелся кожаный мешок с кучей мелких деревянных жетонов. От нас требовалось вытащить из него один из тридцати амулетов. Номер его обозначал число, в которое мы пойдем в караул, патруль и рейд. Так, выпавший мне номер двенадцать означал, что двенадцатого числа мне идти в ночной караул, третьего, восьмого, тринадцатого, восемнадцатого, двадцать третьего, двадцать восьмого это дни, когда я отправляюсь в патрули, а двадцать первого числа, я отправляюсь в рейд. Да, система сложная и запутанная, но Адольфо обещал помочь в ней разобраться.
        После того, как через  час все вытянули жребий, официальная часть была закончена. Кубки вновь начались наполняться выпивкой, опять пошли тосты. Пили за все, но как я понял, главный тост это то, что мы просто выжили. Не знаю почему, но такая простата не вызывала во мне никакого негатива, я тоже вполне искренне был этому рад и аппетиты свои не сдерживал. Алкоголь довольно быстро дал мне по мозгам и несмотря на весь мой кураж, я сумел взять себя в руки и остановиться. К тому моменту, когда я решил что с меня хватит, вокруг творился полный треш. Народ прыгал через костры, кто-то боролся, кто-то играл в армреслинг. В общем, веселились как могли. Хоть я и был пьян и уже решил, что питься с меня хватит, но это не означало, что я не собираюсь веселиться. То, как я пошел бороться на руках, я еще помню, проиграл я там почти в сухую, а вот что творилось дальше, было для меня секретом. Но, проснувшись с утра, я заметил что волосы на моем торсе куда-то пропали и не нужно было быть Шерлоком Холмсом, дабы понять, что через костер я точно прыгал. Пока речь зашла про волосы, я решил не откладывать дела на потом и
быстренько обкорнал себя, не используя никаких инструментов, лишь голую веру. Длинные волосы мне не нравились, а потому я оставил лишь короткий ежик волос. Состриженные волосы выкидывать не стал, решив сплести из них веревку. В прочности подобной вещи я уже убедился.
        Так как ближайший патруль был всего через пару дней, я решил-таки подготовиться к нему и соорудить себе оружие. Нет, о мече речь не шла. В качестве боевого оружия копье и палица меня вполне устраивали, мне нужен был нож. Ходить с щепой в сапоге, когда сам работаешь в кузне, я посчитал крайне глупым. Дело оставалось за малым, уговорить кузнеца помочь мне с этим, да и вообще, разрешить воспользоваться кузницей. Мужик в недотрогу играть не стал, сразу заявив, что кузницей я воспользоваться смогу, если помогу ему заготовить древесного угля, а нужное количество железа он готов был уступить мне всего за каких то три сотни энергии. Такой подход мне импонировал, а потому, сторговавшись на двух с половиной сотнях и том, что выплачу их постепенно, я согласился. Момент с углем тоже был интересным. Вообще-то так как кузня была общественной то и добыча угля была делом неподневольным и на него отправлялись не по желанию, а по жеребьевке. С другой стороны самому кузнецу нужен был собственный запас и для личных нужд и так, на всякий случай, а потому расходовать уголь просто так, Томас не хотел и я его прекрасно
понимал, а при помощи ему, я мог вполне обзавестись и собственным небольшим запасом угля. По словам мастера за углем отправимся в любой свободный день, а пока я мог с чистой совестью браться за создание своего первого предмета. Особо мудрить я не стал, мне нужен был небольшой нож, с не широким лезвием, дабы было удобно колоть при случае. Изготавливать его я решил уже привычным методом из тигеля, что по словам мастера позволяло металлу быть полностью однородным.
        Честно слово, когда мой бублик при расковке в брусок треснул, я был готов ругаться матом, но опытный мастер помог. Дабы трещина не пошла дальше по металлу, нам пришлось сделать пару небольших подбоин ,которые ее собственно и остановили, после чего пришлось работать аккуратнее, но мне все таки удалось раскатать шайбу в брус. Дальше пошла уже привычная работа по расковке бруса в заготовку. Руку я немножко набил за прошедшие пару недель, но все равно работал медленно, решив что лучше не торопиться и делать все очень аккуратно, чем потом начинать все с начала или ходить с кривым ножом. В итоге помучался я изрядно, но все же мне удалось выковать что-то более менее приемлемое. Тут у меня была совершенно новая работа, так как ранее малым молотком не работать не приходилось. Следовало создать сужение к одному краю и с помощью скосов, сформировать режущую кромку. Провозился я долго. Руки подрагивали от волнения и мне часто приходилось откладывать работу и прерываться на медитацию. Формирование режущей кромки было очень тяжелым процессом. Чуть-чуть переборщишь с силой и все, будешь исправлять все заново.
Собственно мне этим один раз заняться все таки пришлось, так как почти на середине лезвия я его слишком сильно промял на ту сторону и оно начало играть. Кузнец за работой почти не следил, по его словам, мастерство рождается в одиночестве. Не знаю как на счет правдивости этих слов, но когда я формировал лезвие заново, мне действительно показалось, что делать это уже гораздо легче, хотя волноваться от этого я меньше не стал. Когда основные части были закончены, я произвел отпуск, потом провел закалку. Вспомнилось какое-то слово нормализация, но сути этого явления я вспомнить не смог. После закалки, принялся за рукоять. Делать гарду я не собирался, но мне нужно было хоть что-то, дабы рука не скользнула с рукояти на клинок при ударе, а потому мне пришлось сделать небольшую нашлепку, буквально в пару миллиметров толщиной. Ее пришлось разрезать . не самый приятный процесс, когда под рукой нет инструментов. Однако я управился и смог, в конце концов, посадить ее на рукоять. Дальше дело осталось за малым. Сперва я взялся за заточку своего грозного оружия, заодно и выправил незначительные косяки лезвия.
Последним штрихом накрутил на рукоять веревку из собственных волос. Получилось вполне себе органично и в руке не скользило. Закончив работу, я осмотрел получившейся шедевр. Серая, не полированная сталь, утолщение на не режущей стороне, небольшая гарда. Игрушка явно получилась боевой, а если учесть размер порядка двадцати сантиметров, из которых примерно двенадцать-это лезвие, то игрушка вышла очень даже серьезной.
        Только вот нож это далеко не щепка и таскать его без ножен за сапогом, было бы несколько неосмотрительно. В итоге пришлось идти на поклон к мастеру. Тот довольно скептично осмотрел мою работу, указал на пару грубостей в обработке. Тыкнул носом в то, что для себя можно было бы сделать получше. Но в итоге даже похвалил, сказав что для первой работы очень даже неплохо. Лишь поиграв на моих чувствах, мастер решил объяснить мне, что делать.
        -Вообще это дело кожевника, но для ножа их сделать не сложно,- прокомментировал Томас.
        Для изготовления нам потребовалась пара ровных дощечек, в которых я выдолбил нишы для клинка. Когда тот в них уместился, дело встало за внешней обработкой. Обрезав дощечки до нужной формы, я принялся за кожевничество. Ничего сложного тут не было. Нужно было обернуть деревянный футляр и сделать петельку. В умелых руках, работа на десять минут. В моих на все двадцать. В итоге конструкция вышла весьма неприглядной, но дело свое делала, а потому под насмешливым взглядом кузнеца, я гордо прикрепил ее к себе на пояс. Нам, бруталам, не особо до красоты.
        Возня с ножом заняла у меня два вечера, а потому работу с ним я закончил очень даже вовремя.
        С утра мы двинули в патруль.

        ГЛАВА 18.

        Народу из поселка выходило на удивление много. Дело было до утреннего ритуала, а потому стало понятно, почему я не видел как такая толпа выходит в патруль. Разбивка на отряды прошла для меня незамеченной, я просто заметил как мне рукой помахал Кирилл.
        -Погнали с нами,- спокойно предложил он.
        Отказываться я не собирался хоть сколько-то знакомые лица, к слову кроме одного куратора тут был и второй, Жерар. Меня удивило, что кураторы ребят, которых обвинили в предательстве вдруг отправляются в патруль в одном отряде, да к тому же со мной. Это заставило меня немного напрячься, в голове зароились неприятные мысли. Однако никаких предвестников неприятностей я не заметил. Мужчины не вели себя подозрительно, не были слишком приветливы или наоборот угрюмы.
        Группа была стандартной, в пять человек. Кроме меня и кураторов в нее вошли два незнакомых мне бойца. Ничем особым они не выделялись, вообще, самым необычным выглядел тут я. Вместо стандартной дубины, в руках копье, через торс крест накрест перетянута веревка, на поясе кроме дубины весит нож в кривых ножнах. В общем,своеобразный рембо, на которого косились все кому не лень. Меня удивляла подобная странность. Почему все столь четко придерживались прописных вещей, тренируя другое оружие лишь на крайний случай? Не знаю, но как по мне, чем большее ты можешь в разных областях, тем быстрее ты будешь прогрессировать в чем то одном. Схему патрулирования Адольфо мне объяснил. Делалось все по четкой системе, а не произвольно.
        В ближайших окрестностях поселения были разбросаны примерно десятка два ключевых точек. Восемь патрулей перемещались от одного к другому, таким образом, что если разделить все ключевые точки на сегменты, то патрули будут в них через один. Я пока мало что зал, а потому был просто ведомым, стараясь запоминать все пройденное и запоминать все, что мне говорят.
        Хоть за день мы и могли преодолевать довольно внушительные расстояния, так я по своим прикидкам проходил порядка тридцати километров, но сейчас по всем прикидкам мы не отходили от поселения дальше чем на пяток км. При такой дистанции могло повериться в слова эмиссара о том, что лестницу никто не видел. Могло, но не поверилось.
        Ходили мы молча и никакой расслабленности не было. Все были сосредоточены и погружены в окружающую среду. Я и сам не думал расслабляться. Обычно, я привык входить в состоянии которое можно было охарактеризовать как слияние с природой. Я слушал, видел, ощущал, но при этом практически не размышлял об отстраненных вещах. Сейчас же это сделать было куда сложнее, чужое присутствие ощущалось очень сильно и очень сильно мешало ощутить себя как часть природы. Я постоянно сбивался на своих спутников и не только физически, но и мысли постоянно убегали от нужных вещей. Да и мороз щекотал нервишки, что очень неприятно. За две недели в домашних условиях я перестал привыкать к температуре и сейчас это стало сильно заметно.
        Часа четыре прошло спокойно, мы прошли порядка трех ключевых точек и в итоге решили сделать небольшой привал. Никого опасного нам за это время не повстречалось, зато несколько раз мы встречали следы. На покрытой инеем земле следы сохранялись очень хорошо. Я не особо разбирался в том, какие следы кто оставил, все же моих познаний не хватало, хотя занятия с бестиарием я не забрасывал. Однако со следами и без меня было кому разобраться и пяти человек, включая меня только двое красовались вторым уровнем, остальные все тройки.
        В общем, ничего интересного не происходило, пока мы не остановились на отдых.
        Тут я сразу заметил что-то странное, но не понял что именно, в отряде что-то изменилось, но я все списал на то, что народ на привале чуток расслабился и подсознание это зафиксировало.
        Однако тут ко мне неожиданно подошли Кирилл и Жерар.
        -Виктор, мы с тобой хотели серьезно поговорить,- устроившись напротив меня начал Кирилл.
        -Говорить не запрещено, -пожал я плечами, пытаясь просчитать к чему приведет намечающийся разговор и есть ли меж ним и моей разыгравшейся паранойей что-то общее.
        -Ты не догадываешься, о чем пойдет речь?- сверху-вниз взглянул мне в глаза стоящий справа Жерар.
        Ломаться и корчить из себя дурака я не стал.
        -Наверное хотите узнать что-то из моих приключений во время испытания?- вопросительно поднял я бровь.
        -Да,- поощрительно кивнул Кирилл.
        Несколько секунд длилась неловкая пауза, прервал которую я.
        -Спрашивайте, что вас интересует,- вновь пожал я плечами.
        -Не, не так, давай я лучше перечислю кое-какие мысли, а ты потом подумаешь и постараешься сделать правильный вывод.
        Обороты, которые начал приобретать разговор, мне не понравились но как-то реагировать было рано.
        Кирилл меж тем вытянул вперед свою пятерню и начал по одному загибать пальцы.
        -Ребята пришли все на эмоциях, рассказали историю о Лестнице и о Волоте, ни о каких вампирах речь не шла, зато они рассказали о том, что жена великана передала ему весточку о том, что направила тебя за ними по пятам и ты пошел в указанном ею направлении. Далее происходит странное, эмиссар поднимает ребят на смех, но посылает группу на разведку. Только вот в группе, кроме новичков и Лени трое бойцов полностью преданных ангелу. Возвращаются лишь те, кто был верен, а через месяц заявляешься ты и говоришь, что ничего не знаешь. Не кажется что слишком много совпадений?
        Я не знал, как реагировать, а потому по привычке включил дурака.
        -В этой жизни всякое бывает.
        Мужики напряглись, а в следующую секунду их силуэты расплылись, а через мгновение меня уже уткнули лицом в землю.
        -Ты думаешь это смешно?- злобно прошептал мне на ухо Жерар.
        Смешно мне не было. Тем более когда я понял, что все это было запланировано. Как я это понял? Да просто заметил, что двое членов нашего отряда видели произошедшее, но остались безучастны.
        -Да что-то не очень,- ощущая как иней холодит тело, прошипел я.
        -Тогда отвечай, ты пошел за парнями к Лестнице!?
        Вопрос встал ребром. Что отвечать я не знал. Это могла быть ловушка. В голове бушевал настоящий шторм эмоций.
        -Клянусь, если ты продолжишь молчать, я размозжу тебе голову,- раздраженно ударил меня в бок Кирилл.
        -Адольфо вам этого не простит,- прошипел я.
        -Ты за него не решай,  с ним мы знакомы были пока ты еще на том свете почивал,- пинком в бок прервал меня Жерар.
        Кто-то из них вытащил нож из ножен, а через секунду я почувствовал прикосновение холодной стали к спине.
        -Считаю до трех и начинаю резать,- предупредил Кирилл.
        Захотелось заорать от бессилия, я не знал что делать. Паника захлестнула меня, я точно ощутил, что они не шутят. Выбор был небольшой, продолжить врать и возможно помереть, либо сказать правду и помереть. В том, что волот действительно мог передать весточку я не сомневался, пожелай он у него хватило бы энергии создать какого-нибудь гомункула и послать его с письмом, а не просто передать телепатическую весточку, а уж в том, что великанша мужу не уступает, я уже убедился.
        В общем, видимо у меня не осталось выбора, потому как нож уже прорезал кожу и потихоньку впивался все сильнее.
        -Стойте, стойте,- зачастил я, стараясь не кричать от боли,- я расскажу.
        -О, ты заговорил,- хмыкнул Кирилл и убрал нож,- только без глупостей,- предупредив, он отпустил меня, позволив занять сидячее положение.
        -Ну, говори, ты пошел за ними?- было видно, что у Жерара терпения было поменьше.
        -Пошел,- пожал я плечами, разглядывая свой нож в чужих руках.
        Лезвие его было испачкано в крови и осознание того, что кровь моя собственная будила во мне злость.
        -Я придумал имя для него, Иуда,- хмыкнул Кирилл,- ты создал его и первая кровь которую он испил, твоя.
        -У тебя крыша едет,- глянул я ему в глаза снизу вверх,- вы вроде как правды хотели или нет?
        -Хотели,- кивнул Жерар,-только откуда нам знать, что ты ее нам скажешь?
        -А мне откуда знать, что вас подослал не Ронтер?- только ляпнув, я понял, что сказал лишнего.
        -Эмиссар, он тут при чем?- удивился Кирилл, отбросив фальшивую веселость.
        -А кто еще?- разгорячился я, меня прорвало,- лестницу охраняли вампиры! Они пленили меня, но я сбежал, я думал, что столкнулся с ними случайно, но потом меня просветили о том, что кровососам в этих краях делать нечего, да и они не просто так сидели там, они охраняли портал. Я не слишком тупой, сообразил, что к чему, если кому-то нужно было не допускать кого-то до лестницы, то молоть языком об этом не стоит. Я думал, что расскажу об этом Адольфо, расскажу об этом всем. Это же наш шанс, шанс не умирать!  Но меня нашла скогсра, сказала что ребята вернулись в поселок, я обрадовался, но она сказала, что потом они в составе рейда двинулись обратно, но в поселок не вернулись, точнее не вернулись только новички. Это насторожило меня, а потом  меня притащили к эмиссару и он потребовал все рассказать, я боялся, а потому соврал, а он заявил, что ребята сговорились с вампирами и привели отряд на убой. Я не верил, но не знал, не знаю, заодно ли он с ними, черт, да я даже не знаю, не убьете ли вы меня сейчас по его приказу!- эмоции бушевали и бороться с ними удавалось с переменным успехом.
        -Веришь ему?- взглянув на Жерара спросил Кирилл.
        -Не знаю, звучит логично,- пожал он плечами,- но откуда мы точно можем узнать, что ты не врешь?
        -Можем прогуляться до Лестницы, если вас не страшит четырехтысячный вампир,- с легким вызовом взглянул я на них.
        -Не сегодня,- дернул щекой Жерар,- ты же понимаешь, что о случившимся болтать не стоит?
        -А то я собирался, у меня же тут полно друзей,- раздраженно пробубнил я,- вы вообще-то меня подрезали!
        -Можешь пожаловаться Богу,- хмыкнул Кирилл,- только перед тем как вернемся, кровь вытри, а пока выкладывай все, все что с тобой происходило и все твои мысли.
        К моему удивлению, кураторы вполне себе допускали мысль о том, что эмиссар способен избавиться от пары своих, если они мешают его планам. По словам мужиков, такое уже бывало, но опять же было обыграно столь хорошо, что бунта не последовало. Сейчас же, узнав все подробности, они задавались вопросом, виноват ли здесь эмиссар или это цепь случайностей. Ведь вампиры могли быть там по своим мотивам, а после встречи со мной могли вызвать подмогу, с которой и схлестнулся отряд, двинувшийся на поиски лестницы. Но в такую версию тоже не все вплеталось, и если ребята еще могли нарваться на подмогу, которую вызвали вампиры после встречи со мной и выжить смогли лишь сильнейшие, то банальный факт того, что эмиссар не знал о портале в свой родной план в такой близости от поселения уже не вписывался ни в какие ворота.
        В общем, дилема была та же что и прежде. Не было веских причин полагать что все подстроено эмиссаром, но тем не менее это был самый логичный вариант.
        Меж тем, осознав что убивать меня не будут, я поднялся на ноги и, поддав энергии в заживление раны, принялся стряхивать капли растаявшего инея с живота и груди.
        -И что вы вообще делать собрались, драться с эмиссаром?- хмыкнул я,- мне кажется, он половину нашего поселка раскидает самолично, а в том, что Дмитрий или Жозеф пойдут против него я сомневаюсь.
        -Если сумеем доказать, что все это подстроил он, то пойдут,- попытался отмахнуться Кирилл.
        -Ага, если он не скажет что все это делалось для достижения всеобщего блага, а они в своей ограниченности просто этого не видят.
        Для меня уже точно перестало быть секретом, что мотивов ангела мы не понимаем, кто знает для чего его послали небожители? Может быть для них всеобщее благо это какой-нибудь ритуал с тысячей жертвоприношений, который поможет небесам одержать победу в войне с адом?
        Когда в моей голове появилась такая мысль, я усмехнулся, но вдруг с дрожью осознал, что какое-то зерно в нем может быть.
        -Черт!- ругнулся я.
        -Что у тебя?- взглянул на меня Кирилл, все еще играющийся с моим ножом.
        Скрывать от них хоть что-то было бы черевато, а потому я высказал свои мысли.
        -Ты начинаешь понимать хоть что-то в нашем положении,- хмыкнул Жерар.
        -Ну а какой тогда смысл подчиняться ему, если мы не знаем чего он хочет?- спросил я.
        -А какой смысл тебе было платить налоги и слушаться дядь полицейских, если ты не знаешь, к чему тебя вели в той жизни?- вопросом на вопрос ответил Кирилл.
        Посыл был понятен, с силой приходилось считаться, а так была хоть какая то иллюзия безопасности.
        -Разве вы теперь не способны выжить в отрыве без общины?- с интересом спросил я.
        -Может и способны, если не перейдем никому дорогу, но одно дело жить в этих землях и совсем другое - выживать, без сильного лидера мы станем легкой добычей
        -А какой тогда смысл во всем этом?- развел я руками по сторонам,- что мы можем сделать, если эмиссар это наш ключ к спокойной жизни?
        -Подчинение не означает преклонение,- невнятно ответил Жерар.
        Смысл его выражения я вроде бы уловил, но отставать не собирался.
        -Так как действовать будем?
        -О, а ты уже с нами решил объединиться?- ухмыльнулся Кирилл.
        -Я не собираюсь быть пешкой в непонятных играх,- пожал я плечами,- так что да, если вы собираетесь что-то делать то я с вами.
        -Пока что все, что мы должны делать - не подавать поводов для подозрений и искать единомышленников.
        -Да как их искать то?- возмутился я,- одна неудачная попытка и от нас избавятся!
        -Да не ори ты, мы, между прочим, не тупые, сделаем все аккуратно, ты главное сам дел не натвори.
        -Ато мне свою жопу не жалко,- буркнул я.
        -Ладно, хватит лясы точить, мы друг друга поняли, пора к патрулю возвращаться,- Жерар взглянул на меня,- кровь со спины вытри.
        -Нож мне верни,- буркнул я в ответ на Кирилла и тот с явной неохотой протянул мне клинок.
        Да, Иуда для него название подходящее, хотя в этом виноват лишь я сам, а точнее моя слабость.
        -Погляди, все стер?- спросил я покарябав спину замершей хвоей.
        -Размазал только все,- буркнул Кирилл и с неохотой помог оттереть спину.
        -А вот нехер было мне кровь пускать, мог бы руку вывернуть, дилетант,- буркнул я, но был услышан.
        -Зато сразу понял, что мы не шутки шутим,- пожал он плечами,- а заодно и нож проверил, хороший, сам сделал?
        -Да,- не стал отпираться я.
        -Мне сделаешь?
        -Посмотрим,- неопределенно пожал я плечами,- кстати, я понимаю почему вы на такое пошли, но они то тут каким боком?- спросил я кивком головы указав на парочку бойцов.
        -У них была своя история, потом узнаешь, не стоит излишне болтать,- не стал вдаваться в подробности Жерар.
        Ну, ничего, день предстоял длинный и историю я все-таки узнал, через пять часов молчаливых скитаний, но все же узнал. Особо интересной она не была и в принципе вписывалась в теорию всеобщего блага. Наши бравые командос однажды завалили монстра, да не простого, а золотого. Шучу, просто монстр был разумным и подчинялся местному протектору. Тот вокруг да около ходить не стал, потребовав выдачи убийц и тут ангел пошел ему на уступки, хотя были и недовольные.
        Как по мне, так поступил он верно, с протектором справиться не получилось бы, наверное, и у сотни таких как наш эмиссар, не говоря уже о нас, но, неприятный осадок остался. Одно дело понимать правильность, а другое дело, когда олицетворение света и добра отдает твоего соратника на расправу какому-то кровавому богу. Давняя история, покрытая пылью. Важно лишь знать, что среди нас есть те, кто подобно мне не доверяют эмиссару и сомневаются в том, что он и есть воплощение добра.
        Вообще я был очень занят мыслями, но не смотря на это на изменившуюся обстановку среагировал сразу. Что-то незначительное царапнуло мое восприятие и я застыл, анализируя свои ощущения. Неладное заметил не только я, замерли все.
        Через несколько секунд до меня дошло. Изменилось пение птиц, оно было несколько более тревожным. Не таким как обычно.  Переглянувшись с остальными, я поудобнее перехватил копье и осторожно пододвинулся ближе к остальным.
        Мне казалось, что я почувствовал возможную опасность, но, как оказалось, все было немного более серьезно. Мы не успели встать в круг, как в общую какофонию шума вклинился легкий скрип, а за ним и свист. Для меня эти звуки были не знакомы, но один из бойцов опознал его и с криком «Лук» бросился на землю.
        Мне не сразу удалось понять при чем тут лук, а потому среагировал я с опозданием, и спасло меня лишь то, что целились не в меня. Стрела свистнула сбоку и на траву с криком боли упал мужик имеющий второй порог. Я успел заметить  яркое оперение стрелы и длинное древко, торчащее из груди, прежде чем, наконец, начал действовать и бросился в бок. Направление, откуда велся обстрел, я срисовал, а потому укрылся за одним из деревьев.
        Тянуть время было нельзя, а потому выскочив из-за одного укрытия я тут же метнулся к следующему. То же самое проделал и Кирилл, только вот на половине пути его силуэт сбился с шага. Он спиной рухнул наземь и несколько метров проехал как в подкате. Такие странные ритуалы не стали для меня непонятными, я четко видел, как куратора Дена едва не подловили стрелой, но тот мало того, что увидел стрелу, но и успел среагировать. Меньше секунды мне понадобилось на то, чтобы понять, что во всем этот заставляет бегать по моему телу мурашки неправильности, а когда  понял, с кувырком с места закричал:
        -Стрелок не один.
        Бойца чуть не подловили выстрелом в спину, а значит, это ничто иное, как засада. Кроме меня подобное осознал и сам Кирилл, а когда Жерар и Генрих, так звали того трехпорогового бойца, обернулись, то увидели что мы мчимся в обратную сторону и с легкой душой продолжили свой путь к первому стрелку. Я же никакой легкости на душе не ощущал. Подобно сумасшедшей белке я метался от одного дерева к другому но даже так не чувствовал себя в безопасности, постоянное ожидание выстрела в спину железным набатом било в голове. В такой ситуации мозг требует одного - бежать. Но это решение было не для нас, я уже выцепил глазами силуэт стрелка и сейчас с каждой перебежкой подбирался все ближе. У меня было копье, которое я бы без проблем мог метнуть на пару десятков метров, однако противник не собирался облегчать мне работу. Он сам укрылся за деревом и появлялся из-за него лишь когда собирался выстрелить. Стрелял он, к слову, по большей части в куратора, видимо определив в нем наибольшую угрозу. Только вот все это было напрасно, разгневанный боец явно запустил все свои резервы на полную катушку и с легкостью
уклонялся от стрел. В принципе подобный фокус наверное, был способен проделать и я, по крайней мере видел я летящие стрелы довольно четко.
        Кирилл уже заводил дубину за спину, когда случилось непредвиденное. Земля, при очередном его шаге ушла из под ног и растерявшейся воин на всей своей немалой скорости сам насадился на деревянный кол. Зрелище было малоприятным. Деревянное острие, распоров ткани живота и возможно задев позвоночник, высунулся из спины. Меня бы ознобом пробило, если бы мои мысли не были прикованы только к одному, не повторить такую учесть.
        Двигался я на порядок медленнее куратора, а потому капелька времени у меня была. Я уже наметил странный переход меж заиндевевшей травой, как выскочивший из-за дерева враг, выстрелил в меня. Да, увидеть стрелу и уклониться от нее, это все же довольно разные вещи. В итоге мне это удалось, но пришлось прибегнуть к методу продемонстрированному мне недавно Кириллом. Нет, не пузом на кол, а спиной на землю. Понятно, что это свело мою скорость на нет и не было самым приятным моментом моей жизни, но зато опасный подарочек достался не мне.
        Полностью остановившись, я толчком левой руки взлетел в положение- стойка на одном колене, а правой прямо от земли метнул вперед свое копье. Метал не в слепую, а заметив, что противник хочет повторить попытку выстрела. В итоге толи мне повезло, толи моему противнику нет, но факт остался фактом. Заметивший угрозу враг не успел полностью ее избежать, хотя и попытался. Вместо того чтобы выйти из-за дерева и получить копье в грудь, он успел дернуться и копье глубоко вонзилось в плечо. Противника крутануло и сбило с ног, а я в два прыжка перемахнул ловушку. Самым неприятным было ожидание того, что я мог просчитаться с размерами ямы и сейчас самолично метнул себя на кол. Обошлось.
         Приземлившись, перекатом устремился вперёд и, оттолкнувшись руками от земли. В огромном прыжке метнулся на все еще не поднявшегося противника.
        Это был человек, по крайней мере в первый момент мне так показалось. Дубину я вытащить не успевал, да и не собирался. Рухнув на врага, я левой рукой ударил в древко копья, подарив врагу новый всплеск боли. Правая меж  тем ребром ладони с силой стукнула в горло врага. Не представляю как ему было хреново, да и не собираюсь представлять, если честно. Мои мозги были заняты другим, пока левая рука отбила неловкую попытку ответного удара, правая извлекла из клинок из ножен и тут же, не сильным движением вогнала его в грудь. Иуда воткнулся не сильно, а потому пришлось ударом левой руки . видимо сегодня был мой день, потому как мой враг, дёрнулся и затих.
        Пока его тело не начало распадаться, я вгляделся в описание над его головой.
        ИМЯ: РЕШКЕЛЬ-ТОКА-ЛЕР
        РОД: КЭПКЭУН
        НАКОПЛЕНО ЭНЕРГИИ: 1464 ЕДИНИЦЫ.
        Такая тварь была мне незнакомой, а потому несколько секунд я потратил на то, чтобы осмотреть труп врага. Отличие его от человека я нашел не сразу, с первого взгляда обычный человек, разве что брови чересчур густые. Но стоило мне лишь перевернуть труп, как волчья пасть на затылке расставила все на свои места. Больше смотреть на такую мерзость мне не хотелось, а потому я быстро впитал всю вражескую энергию. Наплевав на то, что раненным она могла понадобиться сильнее. Может я и согласился действовать с ними против неизвестного врага, но пущенную кровь, я прощать не собираюсь.
        -Помоги,- услышал я глухой рык насаженного на кол куратора.
        -Вспомнишь г...,- некстати пришла в голову поговорка.

        ГЛАВА 19.

        Странное ощущение, глаза видели умирающего человека, обреченного на смерть, но мозг знал, что выжить еще возможно. Очень странное ощущение, называющееся когнитивным диссонансом.  Когда я стаскивал мужика с кола, толщиной с детскую руку и видел эту сквозную рану, весь опыт, накопленный за предыдущую жизнь кричал, что Кирилл уже не жилец. Однако сам он так явно не считал. С хрипами и стонами, осев наземь, он тут же прислонил ладонь к своему животу и, сморщившись, прикрыл глаза, а когда руку была убрана, моим глазам предстал уродливый круглый шрам, темно бордового цвета. Куратор явно мог сработать намного лучше, но то ли был слишком терзаем собственной болью, то ли просто поставил эту заплатку чтобы не помереть от кровотечения, пока сам займется восстановлением внутренних повреждений. Не знаю.
        Как бы мне не хотелось что-то съязвить или сказать что-то колкое, но я понимал, что сейчас не время, а потому лишь молча повторил такую-же заплатку на спине Кирилла, за что на секунду заслужил удивленно-благодарный взгляд. Слов не последовало, но они и не были мне нужны. Я уже позабыл про куратора и сейчас направлялся к месту, где предположительно должен был быть второй стрелок.
        То, что с ним покончено стало ясно, когда я заметил силуэты Жерара и трехрангового бойца. Шли они рядышком, волоча за собой труп второго козлозатылкового. Видимо у них даже сомнений не было в том, что я с Кириллом смогу справиться со вторым. Зачем им был нужен труп я понял в принципе сразу. Подтащив его к раненному в грудь бойцу, они синхронно взялись за работу. Пока Жерар вырвал стрелу из груди бойца, а второй, черт, надо бы спросить его имя, делал что-то интересное. Труп рядом с ним обратился пылью, но вместо того чтобы исчезнуть, он скомкался в шар и завис возле бойца. Тот, коснувшись шара, положил вторую руку на грудь раненного и прикрыл глаза.
        Хм, интересная методика. Он не тратит свои собственные силы, а черпает энергию для лечения прямо из бывшего противника. Нужно научиться этому фокусу.
        Жерар тем временем обратил внимание на меня:
        -Где Кирилл?- с прищуром спросил он.
        -В себя приходит, он на кол нарвался,- безразлично пожал я плечами,- судьба куратора меня действительно волновала мало.
        Когда раненных бойцов поставили на ноги, мы, к моему удивлению продолжили патруль. Оказалось, что мелкие стычки в нем не редкость и возвращаться при ранениях, что не приведут к смерти, возбранялось. Суровые тут однако правила.
        В поселение мы вернулись когда в лесу уже почти совсем стемнело. По прибытию  отчитались Дмитрию обо всем произошедшем и тот, поняв, что это была просто выходка обнаглевшей пары монстров, махнул на произошедшее руками, отпустив нас по домам.
        -Помни, ни слова никому,- напоследок предостерег меня Кирилл, и чуть было не был послан далеко и надолго вместе со своими надоевшими нотациями.
        Следующая неделя пролетела для меня в привычном-размеренном темпе. Все дни были заняты тренировками с Адольфо, а по вечерам я обычно зависал в кузне. Мне пришлось немного потратиться в плане веры, но зато сейчас я был занят интересным делом. Крепил к деревянной заготовке железный умбон, с шипом посередине. Заготовку для щита пришлось купить у плотника, так как возится еще и с деревом, у меня не было ни малейшего желания. С чего я вообще решился восстановить щит? Так чего навыкам простаивать, да и лучники напомнили, что до врага нужно еще успеть добраться. К слову о лучниках, трофейные луки были довольно плохими, но зато дали мне возможность попробовать себя в стрельбе из лука. Только вот я практически сразу понял, что это не мое. Нет, научиться стрелять я могу и весьма не плохо, хороший глазомер вкупе с острым разумом позволяли мне довольно быстро просчитывать нюансы выстрела, только вот не нравилось мне что-то. Для себя решил, что просто душа не лежит.  Что-то я ушел с темы, так вот, в общем, решил сделать себе щит, а дабы тот не повторил судьбу предыдущего, решил укрепить его металлом, благо на
недели мы сходили  с кузнецом за рудой. Не хочу рассказывать об этом, так как кроме тяжелой работы там интересного ничего не было.
        Почему, я в своем рассказе вновь пропустил такой кусок? Да потому что почти ровно через неделю, восемь дней, если быть предельно точным, мы отправились в рейд.
        Чем отличается патруль от рейда? Правильно, целью. Если патруль это в целом просто обход своей территории, то в рейды ходили за трофеями и опытом. Обычно рейды были не прицельные, народ просто шел и лупцевал все, что найдет, но иногда ходили на определенного зверя, место обитания которого либо знали, либо нашли недавно.
        К моему собственному удивлению, я попал именно в такой рейд. Цель у нас была проста, найти и грохнуть вредоносную тварь, имя которой василиск. Да, да, именно василиск, ящер, обращающий жертв в камень. Не самая приятная и легкая добыча, но, видимо, это мало кого волновало, тем более у нас в отряде имелось секретное оружие, по имени Георг. Это был боец четвертого порога, который по его собственным словам совсем чуть-чуть не дотягивал до пятого. Кроме него в отряде было три бойца третьего порога, а потому я, откровенно говоря, не понимал, чего там забыл еще и я. Но, видимо так фортуна бросила кости.
        Перед рейдом нас запустили в арсенал. Мне Адольфо объяснял, как надевать кожаную Бронь, но я все равно провозился дольше всех.
        Народ все как на подбор, вооружались стальными мечами, а я опять-таки выбился из коллектива, прихватив с собой хорошей копье, с металлическим наконечником, на котором имелась перекладина, дабы останавливать врага. Очень даже удобная штука, надо бы себе такую сделать взамен моего каменного убожества.
        К слову народ меня не торопил, хотя поглядывал довольно снисходительно, но не мне их винить, сам я за собой тоже заметил, что в последнее время отношусь к новичкам не как к равным. Видимо разбитие на ранги все равно влезает в подкорку, хочешь ты того или нет.
        Особо знакомиться никто не старался, да и мне было не интересно набиваться в компанию к кому-то, я в основном лишь слушал. Роль главного сразу взял на себя Георг:
        -До цели восемь часов бега на северо восток, логово в небольшой низине и возможно вода еще не схватилась льдом, когда доберемся, полчаса будет на разведку,- здоровяк окинул наш небольшой отряд задумчивым взглядом и просигналил нам рукой, продублировав голосовой командой,- погнали!
        Двигались мы цепочкой, где я к своему неудовольствию оказался замыкающим. Мало того, что приходилось гнать за чешущими вперед мужиками, так еще и головой по сторонам вертеть, дабы не было сцены как в фильмах ужасов, когда люди оборачиваются, а замыкающего нет. В общем, приходилось тратить кучу сил, дабы держать темп. Видимо надомной все же решили не издеваться, и двигались вполне умеренным темпом.
        По пути я старался размышлять. За неделю от Кирилла и Жерара не было никаких вестей, все замерло и с одной стороны это было хорошо. Но с другой стороны меня это пугало. Окажись они все-таки засланцами эмиссара и все мне конец. И хотя я тщательно отгонял от себя эти мысли, но подсознание все равно занесло рейд в разряд возможных ловушек. Понятно, что справится я не смогу и даже превращение в паука, которое работает совсем для меня непонятно, тут не поможет. В общем, я был весь на нервах, хотя ничего и не предвещало беды. Мы двигались быстро, но аккуратно, хотя и чувствовалось, что драк не избегаем.
        Так, например, часа через четыре нашего забега, нам по пути встретился кабан-секач. Выскочил он неожиданно, для меня, по крайней мере. Только вот наш победоносец почти не снижая скорости, проскочил мимо него, и лишь блеснувшая на солнце сталь намекнула, на то, что не все здесь так просто. Когда у бедного хрюнделя голова распалась на две половинки, я почти даже не удивился, хотя мне даже предположить было страшно, какой силы и скорости должен был быть удар, дабы без проблем разрезать кабаний череп. К моему удивлению никто возле животного тормозить не собирался, но не успел я хоть что-то предпринять, как разложившийся в прах кабанчика собрался в длинный жгут и с довольно внушительной скоростью принялся догонять нашего лидера, в которого и впитался без следа. Еще один интересный фокус из тех, что мне бы не помешали.
        Так, за семь часов от меча нашего предводителя погибла тройка ни в чем неповинных тварей, а мне даже грустно немного стало. Сразу была видна разница в том, как он ощущает себя в этом мире и том, как это представляется мне. Да даже с бойцами, имеющими третий порог, сравнить было нельзя. Не знаю, может с каждым последующим порогом пропасть меж ними увеличивается? Надо будет выпытать.
        Часам к трем дня мы, наконец, достигли низины. Она была довольно заметной. Спуск хоть и был пологим, но ощущался не только глазами, но и ногами. Лес меж тем почти не менялся, все те же сосны, лишь только появилась мелкая поросль. Какие-то чахлые кустики, что примостились возле стволов лесных гигантов.
        Несмотря на то, что воздух был довольно холоден и может чуть-чуть не доходил до минус десятки, в низине стелился легкий туман. Выглядело все немного зловеще,  тем более, если не забывать о том, что где-то там нас ждет лютый монстр.
        -Движемся свиньей, аккуратно, из поля видимости друг друга не выпускаем,- вновь Георг
        пробежался взглядом по нашим лицам, особенно задержавшись на мне,- надеюсь вы все заглянули в бестиарий перед рейдом, но если нет, напомню ,василиск не медуза горгона, для обращения в камень ему не нужен контакт глаза в глаза, но нужно порядка тридцати секунд времени, а потому стараемся кружить вокруг него и не подставляться, если один под фокусом, остальные нападают сзади, все-все поняли?
        Выслушав нестройный хор ответов, он молча махнул рукой, призывая к движению. Все подобрались и молча двинулись вперед. Мрачная атмосфера давила и ан меня, хотя ей вполне могла противостоять моя внутренняя тьма переживаний и подозрений, а потому особых изменений я не ощутил. Лишь покрепче сжал копье, да навострил все свои чувства.
        Мы медленно забредали в туман, и в какой-то момент я понял, что с головой мы в него не войдем. Туманное покрывало возвышалось всего-то на метр выше земли, после чего рассеивалось. Все бы хорошо, но если то, что я читал о василиске правда, то этого ему вполне хватит, чтобы атаковать и не быть при этом замеченным.
        Вообще, вид монстра, изображенного в бестиарии, сначала меня немного шокировал. Единственный василиск, которого в своей жизни видел я, был монстров в игре герои меча и магии 3 и с местной тварью у них было мало общего.
        Самое интересное и отталкивающие - петушиная голова на странном змеевидном теле, что с одной стороны было похоже на петушиное, но с другой, кроме пропорций имело мало что общего с ним. Размерами монстр обычного петуха превосходил примерно вдвое. Хотя бояться его явно стоило не из-за облика или острых когтей.
        В легендах этим тварям присваивали огромное количество свойств, но в большинстве своем они владели только парой, одной из которых было обращение в камень, вторая была рандомной и угадать было сложно. Однако возможный арсенал поражал, там были и ядовитые газы и отравление через оружие и ментальный контроль. В общем, петушара получался еще тот.
        Неожиданно мое внимание привлек вскинутый вверх кулак Георга.  Я мало разбирался в жестах спецназа, но сейчас его жестикуляции были интуитивно понятны.
        Враг рядом, нужно затихнуть.
        Я если честно ничего не ощущал, а потому для меня было сюрпризом, когда по телу пробежала болезненная дрожь. Кожу будто наждачкой обработали. Готовая была начаться паника, тут же отступила, так как я понял, целью неведомого удара был не я. Идущий впереди боец замер с занесенной ногой, словно время для него остановилось.
        -Ахтунг,- рявкнул я первое, что пришло в голову, дабы привлечь внимание, а сам, чувствуя как вскипает кровь, бросился вперед. Плечом сбив невезучего товарища с ног, я перекувыркнулся и вновь поднялся на ноги. Таким маневром я рассчитывал разорвать зрительный контакт монстра с целью и видимо мне это удалось. С чего я это взял? Да с того, что парень захрипел на земле, а вот мне стало не до наблюдений. Вновь на меня напала боль, но в этот раз она не была мимолетной. Тело мое застыло, я даже вздохнуть не мог, а по телу в это время побежала боль, распространяясь от кожи вглубь организма. Я был полностью беспомощен, даже глаза мне не подчинялись и я совершенно не понимал, что происходит вокруг, так как в момент атаки смотрел на место, куда уронил своего союзника.
        Паника моя нарастала со временем и все усиливающейся болью. Пришло осознание, что если это продлиться еще десять секунд, то все, мне конец. Благо, проверять не пришлось. Я практически не почувствовал удара в спину, но понял, что кто-то последовал моему примеру и сбил меня наземь. Как-то защититься от падения я не мог, а потому в полной беспомощности наблюдал, как приближается земля. Самое противное, что рухнув лицом на землю, я даже глаза закрыть не мог. Ужасное ощущение. Благо хоть в тумане не было замерзшей травы, не хотелось бы так глупо лишить глаз.
        Боль меж тем прекратилась, а к телу начала возвращаться подвижность. Первым, как ни странно подчинились внутренние органы, за ними мышцы и лишь потом лицо, глаза и рот. Меня трясло, грудь разрывалась от непредвиденного кислородного голодания, глаза саднило, а по коже туда-сюда носились толпы мурашек.
        Кое-как собравшись, я уперся в грунт и начал подниматься на ноги.
        -Готовсь!- услышал командный рык Георга, а следом мне продемонстрировали еще один трюк из тех, что мне еще очень долго не светят.
        Георг широко раскинул руки по сторонам и на секунду так замер. Мне показалось, что вокруг его ладоней сгущается воздух, но я не успел приглядеться, так как он уже схлопнул ладони вместе. С громким хлопком от него словно прошла едва заметная волна, это не был воздух, по крайней мере каких-то колебаний я не заметил, но вот на туман это подействовало хорошо. Белесое покрывало всколыхнуло как от взрыва бомбы и изорвало в клочки, выбросив их куда-то в неизвестные мне дали.
        Вынырнувшая из под тумана земля ничем интересным не отличалась, лишь вместо слоя хвои какая-то грязь, видимо здесь постоянно избыточная влажность и все довольно быстро гниет. Стоило мне об этом подумать, как действительно очутился легкий запашок гнили. Не резкий, а такой, как от мусорного ведра.
        Однако мне стоило не на природу любоваться или предаваться воспоминаниям о не самых приятных вещах того мира, а искать врага и это я себе твердил. Выискивая глазами врага.
        -Черт!- услышал я позади ругательство нашего колдуна и, обернувшись, заметил, как тот оседает на землю.
        Воин именно оседал, а не застыл изваянием, видимо его сила позволяла сопротивляться даже столь сильному воздействию.
        Глаза мои в бесплодных попытках найти монстра метались по земле, когда кто-то из ребят наконец сообразил:
        -Он на деревьях.
        Мысль была логичной и чертовски пугающей, время утекало сквозь пальцы, и тогда я сделал то, что сам от себя не ожидал. Я догадывался, что шансов у меня на то, чтобы ссадить такого монстра маловато, а потому принял довольно странный для любого циника выбор. В три прыжка я домчался до Георга и навис над ним, для пущей эффективности прикрывая еще и щитом.  Я сомневался, что смогу закрыть куратора полностью, но мне казалось, что я все равно должен был переманить внимание не особо умной твари на себя. Так и оказалось.
        Вновь теркой прошлись мне по коже, а боль начала проникать внутрь. Я застыл и лучше не знать каким матом я крыл сам себя. В целом все мысли сводились к одному «Ну я и идиот, зачем я делаю это?!»
        Меж тем Георг с потрясающей скоростью пришел в себя и, взглянув на секунду мне в глаза, прыжком вынырнул из под укрытия. Дальнейшее я не видел, но видимо у них все пошло на лад, так как оцепенение с меня вновь спало. Сейчас я был в более выгодной позиции и, падая, смягчил приземление вытянутыми вперед руками, а потому отделался легче, хотя грудные спазмы вещь очень неприятная.
        Перевернувшись, я окинул происходящее взглядом.  Георг сейчас с огромной скоростью двигался к одному из деревьев, остальные бойцы занимались странным. По очереди они сбивали друг друга с ног. Сперва меня удивила такая нелепая чехарда, но потом я понял, монстр туп. Очень туп, настолько, что мог бы посоревноваться в этом с половиной политиканов моей бывшей ненаглядной родины. Вместо того чтобы добивать нас по одному, он постоянно перекидывал свой могучий взор на следующего. Да, карусель для ребят очень неприятная, только вот необходимая. Нельзя было допустить чтобы монстр разглядел главную угрозу. Наше секретное оружие меж тем не медлило. Георг уже вычислил монстра и принял единственное верное решение. Добраться до него по дереву он бы явно не смог, а тратить энергию видимо посчитал нерациональным, кто знает, сколько у него ее осталось. В общем, решение было простым. Подскочив к дереву здоровяк обрушил на него удар меча. Перед тем как сталь наискось ударила дерево, я уже сразу приготовился к тому, что сейчас сталь не выдержит. Так должно было случиться, но почему-то не случилось. Меч прошел сквозь
дерево толщиной с ногу бодибилдера, словно не встретив сопротивления. Георг не стал ждать результатов, рукой ударив в верхнюю половину ствола.
        Все казалось столь нереалистичным, что даже перестало удивлять. Могучее древо рухнуло наземь и медленно начало заваливаться вбок. Монстр такого проигнорировать не мог и предпринял попытку перелететь на соседнее дерево, но то ли крылья его на такое не были рассчитаны, то ли просто не повезло, но он не достал до ветвей совсем чуть-чуть.
        Монстр, не дотянув до ветвей, продолжил свое планирование, намереваясь дотянуть до тумана и скрыться в нем, только вот нам такое было явно не на руку. Всей дружной толпой мы бросились вперед.
        Дальше все было похоже не на смертельно опасную битву, а на игру поймай в деревне петуха. Тварь носилась меж деревьями с потрясающей скорость, но все равно не настолько быстро, чтобы успеть атаковать или вырваться в кольцо тумана. Мы не давали ему прорваться в белесый туман, но и поразить не могли. Тварь была очень юркой и уходила от большей части ударов.
        -Гоняйте ее, мне нужно немного времени!- отстранившись от преследования, Георг замер на месте.
        Почти минуту круговерть продолжалась в том же ритме, пока не пришла команда упасть на землю. Такая команда обычно ассоциируется с чем-то взрывоопасным, но сейчас ничего такого не было. Ни взрыва, ни огня. Когда я посмотрел в сторону василиска, понял, что произошло. Не знаю как, но Георг смог обездвижить  монстра. Не так, как проделывал это сам василиск. Если мы под его взглядом замирали как статуи, то сам монстр сейчас трепыхался, но почему-то не мог сдвинуться с места.
        Это было то что нужно, народ вскочил, готовясь расправится с монстром, но Георг вновь подал голос.
        -Берем живьем,- на него оглянулись без исключения все, а потому я успел перехватить мешок, который он мне кинул.
        Вопросов было полно, а вот времени их задавать не было совсем, а потому я подчинился. Монстр сдаваться не собирался, поняв, что вырваться не может, он вновь принялся за свое. Первым под раздачу попал я, видимо потому, что приблизился слишком быстро. Понятно, что цели петушара не достиг.  Мы как горячую картошку перекидывали мешок, а монстру приходилось постоянно менять цели. Долго так продолжаться не могло и вот, в один момент мешок оказался накинут на петушиную голову. Крылья возмущенно затрепетали, поцарапав одному из мужиков грудь, но большего монстру добиться не удалось, на него навалились толпой и довольно быстро запихнули в мешок целиком.
        -Хух, ну и тварь пакостная,- облегченно выдохнул Георг, принимая мешок.
        -А на кой она нам живой?- не стал я сдерживать своего недовольного любопытства.
        -Приспособим к охране поселка,- хмыкнул боец,- не боись ребята, свою долю энергии получит каждый!
        Как объяснил Георг, иногда тварей нужно было не убивать, а вот так вот ловить, для нужды общины, в таком случае участникам рейда возмещалась энергия от эмиссара лично. Как по мне, так это конечно совсем не то. Одно дело просто получить энергию и совсем другое научиться проворачивать то, что делал этот петух. В грамотных руках такая способность дорогого стоит.
        Однако всех видимо устроил такой расклад, а один я бузить не решился, тем более Георг выразил мне личную благодарность за спасение его тушки. При этом заикнулся о том, что теперь вроде как мне должен. Сейчас уже не припомню точную фразу, но сказал он вроде так:
        -Спасибо,- сжал он мое плечо и серьезно взглянул в глаза,- я запомню твой жест.
        Мне в ответ говорить было нечего, так что я просто кивнул. Вообще мой поступок был больше от отчаяния, так как я понимал, что без четверки мы с тварью не управимся, но, мотив как говориться не отменяет самого поступка.
        Больше ничего интересного не было и мы спокойно двинулись обратно к поселению.
        Добрались уже в темноте, изрядно подмерзшие и уставшие. Только вот вместо блаженного отдыха нас встретила странная суета. Ничего не понимая, мы добрались до дома самого эмиссара, встретив того во дворе.
        -Принесли?- сходу поинтересовался он.
        Георг с кивком протянул вперед мешок.
        Дальше последовало нечто очень странное. Мы все гадали, как можно пристроить василиска к обороне поселка, но вот того, что монстра просто убьют, не думал никто, а меж тем так оно и было.
        Развязав тесемку, эмиссар спокойно засунул руку в мешок и прямо за шею достал из него монстра. На наши предостерегающие крики он не обратил ровным счетом никакого внимания. Как не обратил он внимания на волшебный взгляд василиска. Ухватившись второй рукой, он слегка поморщившись, свернул монстру голову.
        Как мне ни хотелось возмутиться, но последовавшее дальше заставило молчать. Тело монстра не просто рассыпалось в прах, оно словно распалось на фракции. Глаза ангела засветились сильнее, рот приоткрылся. Тут же, один из участков пришел в движение и быстрым жгутом проник внутрь ангела.
        У всех из нашей компании, кроме Георга, глаза были с пятикопеечную монету. Ангел избирательно смог высосать способность твари, при этом даже не впитывая энергию полностью. Такое мастерство вызывало зависть, но в тот момент все происходило слишком быстро и даже обмыслить все времени не было. Впитав способность, ангел взмахом руки разделил оставшуюся энергию на пять равных порций, которые предназначались нам.
        Когда энергия была поглощена, эмиссар похвалил нас.
        -Молодцы, а теперь идите готовиться.
        -К чему?- удивленно спросил Георг.
        -Мы вступаем в войну,- предвкушающе улыбнулся ангел.

        ГЛАВА 20.

        -Кто-нибудь что-то понимает?- решил я подать голос, как только мы вышли за пределы дома.
        -Тут нечего думать,- пожал плечами Георг, выйдя из задумчивого состояния,- наш доблестный командир подготовил нам сюрприз,  у нас нет времени на расспросы, нужно помогать со сборами.
        -А чего собирать если мы и так при полном параде?- не успокоился я, так как вещей кроме тех, что сейчас на мне у меня не было.
        -Ты вроде в кузне работаешь?- задал риторический вопрос Победоносец,- вот и помоги Томасу, думаю, он не обрадуется, если ему придется создавать инструмент с нуля.
        Ругнувшись сквозь зубы на свой длинный язык, что добавил мне работы, я направился было в сторону кузни, но был остановлен:
        -Виктор, только доспехи сдать не забудь,- с усмешкой заметил Георг.
        Вновь ругнувшись, я направился в арсенал, где избавился от лишней тяжести и прихватил свое, родное оружие. То, почему меня попросили сдать экипировку, понять не сложно, признаться честно я далеко не самый сильный из кандидатов на обладание ими, да и рангом не вышел, в общем, все обосновано.
        Томас моему приходу обрадовался, так как у него было много всякой мелочи, что требовалось взять с собой, но сперва половину из этого требовалось найти. Складывали мы все в небольшую телегу, что стояла во дворе. Судя по тому, что она вообще была в наличии, я сделал вывод о том, что к походу все же готовились, так как изделие было, откровенно говоря, новым.
        Томас, работая, трепаться не особо хотел, но зная мой приставучий нрав в итоге все же сдался и начал пояснять некоторые моменты.
        Картина вырисовалась сама собой. День насущный ничем не отличался из череды прочих примерно до полудня, после чего народ всполошил выбежавший из своего дома эмиссар. В приказном порядке весь народ собрался на плац, где ангел сделал свое объявление. Если начинать с главного и двигаться к мелочам, то силы Рая начинали в этом мире свою войну. По словам эмиссара политика небес, была более чем успешна, за несколько лет, что ангелы в тайне начали высылать эмиссаров и подготавливать  поселения количество душ тяготеющих к светлой тональности не только перестала уменьшаться, но и неожиданно для всех очень резко прыгнула вверх. Сказалось то, что разрозненные темные жили гораздо меньше и в итоге мир начал перенасыщаться светлой энергией, что из-за изменчивого мира грозило в скором времени очень серьезными последствиями. Если в прошлый раз открытие врат обернулось глобальной войной меж мирами, то что будет сейчас было непредсказуемым сюрпризом. Отчасти именно потому о кто-то сверху, уж не знаю кто, бог, а может какой нить совет архангелов решил, что пора интенсифицировать процесс, а возможно и запустить
процесс в нужном русле. В общем, было принято решение объединить все силы светлых душ в один кулак, а точнее в одно королевство. Куче мелких светлых вояк тягаться с кем-то из протекторов было бы несподручно, а потому было принято решение захватить чужое королевство.  Не знаю, как выбирали цель, но ею оказалось одно из королевств оборотней, располагавшееся почти в тысяче километров на юго-запад от нас.
        По расчетам самого Томаса мы должны были преодолеть такое расстояние за месяц, возможно за полтора, так как в это время ожидалось сильное похолодание с обильными снежными осадками. На вопрос, почему поход начинается в такое время Томас внятного ответа не дал, он сам не понимал этого, а перспектива спать в снегу его радовала не больше чем меня. Только вот в отличии от меня у запасливого кузнеца явно найдется что подстелить себе под бок. Я же в этом плане был пуст, пока проходил испытание было слишком влажно, чтобы таскать с собой вечно воняющие и мокрые шкуры, а сейчас же на охоту меня явно никто не отпустит.
        Когда Томас закончил свои разговоры, у меня осталось еще немного времени подумать, пока мы догружали в телегу оставшийся хлам.
        Война приоткрывала некоторые карты, давала почву для размышлений. Вот в чем был мотив держать нас в этом мире, силы небес решили закрепиться здесь, но, не рискуя самим, а пользуясь нами как инструментом. Имея такой плацдарм, в случае новой войны силы небес явно окажутся в выигрышном положении, а то и вовсе смогут победить. Осталось определиться с тем, как мне относиться к такому. Если предположить нас действительно ведут к светлому будущему, даже путем невинных жертв, могу ли я принять это, просто закрыть на это глаза? Нет, не могу и не потому что я такой правильный и честный, просто это ведь касается на прямую меня. Можно много рассуждать о необходимости репрессий и поддерживать их, но окажись ты хоть на секунду в том положении, что в твоей голове застучит мысль « Ты следующий!» как все, более ярого противника репрессий не найдется. Если моя позиция ясна, то какие выводы можно сделать? Мне не по пути с такими людьми, а точнее существами, не собираюсь я участвовать в бойнях, где погибнут сотни, ради чуждых мне идолов и мнимой благодарности за то, что вразумили и поставили на ноги. Да, с одной
стороны я благодарен за то, что я смог измениться за то, что они заставили меня сделать это. Но больше я благодарен конкретному человеку, Адольфо, а не непонятным ангелам и силам что стоят за ними. Отсюда лишь один выход, нужно линять и в походе такая возможность точно подвернется, главное не упустить её. Нужна ли мне при этот поддержка Жерара, Кирилла и остальных? Не знаю, с ними явно будет безопасней, но я не ведаю, что планируют они да и доверять им, по сути, не могу. Было понятно, что разговор откладывать нельзя и если меня самого в ближайшее время к нему не приведут, то придется проявлять инициативу.
        Меж тем мы закончили загружать телегу и Томас дал отмашку, что пока что я свободен и могу заняться своими делами. Выступать на ночь глядя никто не собирался, а потому я спокойно отправился в наш дом, собираясь с мыслями и решая, нужно ли говорить с Адольфо. Он был умен и привязан ко мне, но я не знал, примет ли он ту правду, что я собирался ему сообщить. Меня терзали сомнения. Только вот дома меня ожидал сюрприз. За нашим столом сидели известные мне ребята. Кирилл, Жерар, Адольфо и тот трехуровневый боец, с которым ходили в патруль, черт, опять забыл, как его зовут.
        Я взглянул на куратора и сразу понял, он знал, знал!  На его лице не было  растерянности или негодования, он сидел за столом с привычным выражением крайней серьезности. Актер, актерище и ведь никак не проговорился!
        Меж мет меня пригласительным жестом подозвали к столу и пододвинули чашку. Знакомый запах я узнал сразу, им откуда-то удалось достать медовухи. Приложившись к стакану, я, не стесняясь, опрокинул в себя почти половину пол-литровой посудины и лишь после этого, ощутив приятную тяжесть в животе, отложил кружку и присел на табурет.
        -Ну что, я слушаю,- обвел я взглядом наше небольшое заседание рецидивистов.
        -Сначала изложу общие положения, чтобы понимать, согласен ты с нами или нет,- внимательно поглядел на меня Кирилл, но не дождался в ответ совершенно никакой реакции,- как ты понимаешь, воевать с оборотнями нам не с руки, мы не доверяли Ронтеру раньше, не станем и теперь, тем более, когда его мотивы имеют под собой не мифический характер а вполне материальную цель, согласен?- заметив мой кивок, он продолжил,- вариантов тут немного,- мужик отхлебнул из своей кружки,- мы либо попытаемся доказать все народу, либо уйдем. Если попробуем вразумить людей, будет шанс того что нас послушает, но так же есть риск что нас просто замочат, этот шанс мал, но в определенных ситуациях вполне реален, а потому думаю решение будет единогласным, нужно уходить. Теперь о том, как это делать и куда стремиться. Вариантов у нас не много, можем отправиться к лестнице и забраться в рай,- Кирилл жестом заткнул начинающие зарождаться у меня возмущения,- я не договорил, этот вариант мы не рассматриваем, нет смысла сваливать от одного ангела, чтобы плясать под дудку других, по этой же причине не рассматриваем отправку в ад. Думаю
с этим понятно, теперь осталось определить, куда мы можем отправиться, предложения есть?
        Народ несколько минут молчал, видимо действительно размышляя, а потому я решил внести первое предложение.
        -А чего изобретать колесо? Вернемся сюда и займем пустующие дома,- на меня внимательно поглядели, но видимо идею не оценили.
        -Нет, слишком предсказуемо, наш уход Ронтера точно не обрадует, и он вполне может попросить своих кровопьющих друзей проверить поселение или устроить еще какую пакость.
        -Хочешь спрятать вещь, прячь на самом видном месте,- изрек я нашу народную мудрость, но ее не оценили, а потому я решил подождать и послушать предложения других.
        Минут пятнадцать все вяло перебрасывались простыми идейками, среди которых я выделил для себя несколько направлений: обосноваться самим, пойти под руку протектору или прибиться к какой-либо группе мирных существ. Все решения имели свои положительные и отрицательные стороны, но все было не то. Одним будет очень опасно, с протектором еще связаться надо и при этом выжить, а мирных существ, что примут к себе еще и поискать надо. В общем, консенсус не находился и мой интерес потихоньку увядал, пока совершенно случайно Кевин, а именно так звали того бойца, не ляпнул что то о каких-то равновесниках. Что тут началось.
        -Да это сказки!- возмущенно взвопил Адольфо.
        -Нашел что предлагать!- вторил ему Кирилл.
        -Чушь,- буркнул Жерар.
        Лишь один я явно не понимал о чем говорят остальные и, решив, что это не дело, обратился к Кевину:
        -Равновесники, кто это еще такие?
        Отвечали мне хором, а потому пришлось собирать все сказанное в собственный тезис. Получился он примерно таким.
        «Равновесники- некое сообщество людей, ведущих довольно закрытый образ жизни. Их аксиомы, это:
        1. Человек не должен склоняться к любой из тональностей, ведь нет абсолютного зла и добра.
        2. Равновесие нерушимо.»
        О них мало что знали, все что я понял, появлялись и исчезали они непонятно откуда и непонятно куда, нападали на всех без разбору, мешая всему, что, по их мнению, может нарушить баланс этого мира. В прошлую войну ада и рая, они активно кромсали всех, кто подвернется, действуя как самые настоящие партизаны.
         Почему речь о них вообще зашла? Ну во первых если мы не собираемся примыкать к единой стороне, то такая философия вполне по нам, ну а во вторых .если они отслеживают нарушения равновесия, то великий крестовый поход они проглядеть не должны.
        Были тут и загвоздки, их появление было маловероятным, да и знали мы о них мало. В результате решение было таково, если непонятные равновесники покажут свое присутствие, то попытаемся выйти с ними на связь, если нет то выбор невелик, уходим в леса и пытаемся найти хоть какую-то общину для обитания. Проблемы были в том, что никаких заготовок не было и действовать мы могли только наобум.
        У меня была одна идея, но и она была под вопросом, а потому я даже заикаться о ней не стал. Следовало сначала подготовить почву, прежде чем говорить о чем то. Когда стемнело, все отправились по своим домам, предварительно накидавшись, не иначе как для маскировки.
        У нас же с куратором был непростой разговор:
        -Можно узнать почему?- спросил я, не уточняя о чем говорю.
        -Нельзя доверять никому,- тяжелым взглядом прошелся по мне Адольфо,- я привязался к тебе, но я человек, а нам свойственно ошибаться.
        -Надеюсь, я тебя не огорчил?- немного недовольно спросил я.
        -Нет,- буркнул куратор и  опрокинул очередную чашку.
        На этом небольшой бочонок подошел к концу, как и наша беседа.
        На следующий день грянуло великое переселение народа.  На улицах было чертовски людно, то там то здесь была какая-то суета. Если я был привязан к поселению, то что говорить о людях, что прожили здесь не один год. Но как бы не была сильна привязанность, но к девяти часам утра в поселении никого не осталось. Колонна наша получилось довольно внушительной. Три сотни пеших бойцов и десяток телег. Только сейчас я понял, почему у этих конструкций такие странные габариты. Каждая телега была довольно вытянутой и узкой. Если сперва я не догнал к чему это, то сейчас, когда они свободно двигались по лесу, все встало на свои места. Да, все равно приходилось корячиться, постоянно огибания лесных гигантов но это было лучше, чем тащить все барахло на себе. В телеги, в связи с отсутствием тяговой животины, впрягались сами, что с нашими силами было не слишком-то сложно, хотя и утомительно. Был правда в этом и небольшой плюс, народ не мерз. Поворочай телегу в лесу, сразу перестанешь думать о холоде.
        Шли, понятно дело, не толпой. Во все стороны разбежались дозоры, в которые я не попал. Вместо этого приходилось помогать с телегой Томаса, меня к ней приставили как помощника ответственного за имущества, а потому приходилось не только самому тягать телегу, но и следить за тем, как это делают другие. Вроде бы сложно было начудить, перетаскивая деревянную телегу, но такое то и дело случалось. Дошло до того, что один умник едва борт не оторвал, дернув со всей своей немалой дури. За что собственно получил подзатыльник и кучу нотаций от Томаса. К слову о последнем. Не знаю, как наш кузнец относится к дракам и сражениям, но к собственной безопасности он явно подходил с энтузиазмом. Если сравнивать его с остальными членами нашей общины, то он выглядел богаче всех. Вместо обычной кожаной брони он носил пластинчатую бригантину, так же имелся неплохой горжет, каплевидный шлем, на руках имелись латные перчатки на кожаной основе, руки и ноги прикрывала броня. В руках имелся каплевидный щит и самая настоящая булава. Если забыть о иностранном происхождении, то вылитый древнерусский воин. Однако завидовать ему я
не спешил, мне давно уже начало казаться, что наше скудное вооружение не результат нищеты, а стратегический замысел. Большая часть защиты в этом месте, просто лишний вес, а оружие в наших руках лишь костыль, от которого в конечном итоге наверное придется отказаться. Пристрастия же своего мастера я списывал больше на то, что он для себя твердо решил, что развиваться в драках он не хочет и вся его экипировка призвана больше для самообороны.
        Мой же, начавший формироваться стиль, был образцом дикой, вдумчивой охоты. Я мало защищен, но лишь потому, что любая рана для меня будет равна скорой смерти. Вместо этого я сосредоточен на атаке, но не бездумной и дикой, а на очень продуманной и рассчитанной атаке, сводящей опасности к нулю и его окрестностям. Думаю, даже мое усиление не слишком повлияет на методы прокачки. Выходить из схватки победителем, даже не вступая в нее, это то, что мне нужно.
        Двигались мы с редкими привалами. Да, нам не требовалась еда, но вот отдых был необходим. Сколь бы мы не были выносливы, но температура и тяжести делали свое дело, роняя выработку энергии. Да, я уже давно заметил эту маленькую вещь. Чем более неприятные условия вокруг, тем меньше энергии вырабатывает твой организм, видимо остальное тратится на поддержания тела в норме. На привалах мы просто отдыхали, разговаривали, сидели и играли в кости. В общем, развлекались как могли, после чего вставали и продолжали свой путь. Время от времени приходили и сменялись патрули, но меня видимо решили в них не брать и намертво прикрепили к кузнечной телеге. Что собственно позволило мне с минимальным удобством спать на куче всякого хлама, пусть и на морозе. Да, спать в дубак я еще не привык, а потому пришлось поерзать и помучится, что в итоге напомнило мне о том, что я забыл о том, что собирался сделать.
        Осторожно привстав с телеги, я стараясь никого не разбудить, что было довольно бессмысленно, отправился в лес. Патрули были раскиданы в двухстах метрах от лагеря, а потому никому ничего объяснять не пришлось.
        Не знаю, почему я думал, что скогсра рядом, но я был в этом твердо уверен и оказался прав.
        -Кова,- тихо позвал я ее, отдалившись от лагеря достаточно, чтобы никого не всполошить.
        Несколько секунд молчания и даже отсутствие ветра едва не уничтожили мою уверенность, но раздавшееся от ближайшего дерева шипение, развеяло сомнения:
        -Как ты меня назвал?!- о, сколько возмущения звучало в этом голосе.
        -Кова, а что не так?- не стал отступать я.
        -Это имя рода, им друг друга называют только близкие,- чуть остыла девушка, наверняка поняв, что я просто не мог знать тонкостей их этикета,- если тянет сокращать имя, зови Тольше.
        -Хорошо,- улыбнулся я,- как твои дела?
        -Чего? -удивилась девушка,- ты дурня из себя не строй, Виктор, мне твоя вежливость не нужна, сбежал от меня и не объявлялся, а сейчас прибежал, что тебе нужно?
        Можно было бы возразить ,что сбегал как раз таки не я, но что то мне помешало сделать это.
        -Твоя мудрость не уступает твоей красоте,- расплылся в улыбке я ,а гневное выражение лица девушки, лишь подкинуло дровишек в этот костер,- ладно, ладно, не дерись, я просто хотел поговорить.
        -О чем?- спросила все еще нахмуренная девушка.
        -Сперва хотел спросить о твоих планах.
        -Спрашивай,- решила отомстить мне девушка, но я не поддался.
        -Что собираешься делать?
        -Хм, да то же что и раньше, мне ваши войны по барабану, даже на руку,- пожала она плечами.
        Ну да, а чего я собственно ожидал? Ладно, время самого важного вопроса.
        -Хорошо, Тольше, а что ты знаешь о равновесниках?
        -Ничего,- пожала плечами девушка,- орден каких-то чудиков, сующих свой нос куда не следует, вот и все что я знаю.
        -Орден?- зацепился я за знакомое слово.
        -Ну да, так они себя и величают, Орден Равновесия.
        -Пафостно,- заметил я.
        -И не говори,- хмыкнула девушка.
        -А что еще о них знаешь, структура, правила, может, где располагаются?
        -Извини, Виктор, но ничего, я слышала о них от своей тети и мне они никогда интересны не были, а зачем они тебе?
        -Да так,- расстроенно отмахнулся я, не желая выкладывать свои планы.
        -Собираешься бежать,- хмыкнула девушка,- храбро, ничего не скажешь.
        Я хотел было вскинуться, но неожиданно понял, что она меня просто провоцировала ,а потому остался спокоен.
        -Я был рад знакомству с тобой,- глядя в глаза девушке, грустно улыбнулся я.
        -Погоди,- остановила она меня, когда я было уже развернулся,- будь осторожен Виктор, надеюсь, мы еще встретимся.
        Голос эльфы тоже был грустен и дабы не наделать глупостей, я лишь кивнул и ускорил шаг. Да, для истории было бы интереснее, проведи мы ночь любви под ночным небом, но такого не случилось, а выдумывать я не хочу.
        Второй день был почти точной копией первого. С раннего утра мы проснулись и продолжили движение. Ночная смена в это время улеглась в телеги дрыхнуть и делала это, несмотря на все наши старания в объезде деревьев. Вообще по моим подсчетам мы двигались довольно медленно, порядка двух-трех километров в час, естественно это было из-за телег. Хотя в день в итоге набегало порядка тридцати-сорока километров, но все же это было мало, и народ был недоволен. Перспектива провести так еще целый месяц никого не радовала. Однако что-то поделать с этим было невозможно, повозки летать не умели, а переть на себе весь хлам никто не хотел. В итоге все скрипели зубами но терпели, тем более             что и выбора то не было. Сам эмиссар плелся вместе с нами и его бодрый вид не только настраивал всех на позитив и воодушевлял, но и раздражал, так как мозг все равно понимал ,что существу такой силы что морозец в минус десять, что в минус пятьдесят, все равно большой разницы нет. Примерно то же самое относилось и к Жозефу с Дмитрием они излучали ауру силы, что сразу кричало: «они не такие как вы».
        В целом путешествие проходило нормально, восемь дней мы плелись по лесу ,прежде чем наконец достигли его границы. Все встретили такую новость с радостью и энтузиазмом, пока мы не вылезли в степь. Да, двигаться здесь было куда как удобнее и быстрее, не приходилось тратить время на повороты неуклюжих телег, да и среди легшей травы было гораздо легче высматривать мнимых врагов, только вот один минус. Гребанный ветер дул так, словно хотел загнать нас обратно в лес.  Если в лесу колебания ветра были незначительны и в основном ограничивались скрипом верхушек деревьев, то здесь все было иначе. Если закрыть глаза и прислушаться к ощущениям, появлялось полное ощущение того, что ты сидишь в морозильнике и со всех сторон стоят огромные вентиляторы. Мерзкие ощущения, чего тут уж и говорить.
        Все готовятся к какому-то походу. Мерзкое ощущение нагнеталось и давило на психику и мне казалось что вот-вот народ вспыхнет, возмутится и начнет высказывать все что думает о небесах и их мудрых планов. Наверное так бы оно и случилось, если бы этому не помешали. Вечер был ничем не примечателен, мы расположились на ночевку и я собирался было уснуть. Лежал и смотрел в пустое небо, усеянное миллиардами ярких точек, которые наверное должны были быть похожи на звезды, но не производили такого-же впечатления. Не важно в общем, лежал я, размышлял о бренном своем существовании, как неожиданно поймал себя на чем-то непонятным. Появилось некое предчувствие, смутное ощущение. Я постарался отрешиться от завывающего ветра и погрузиться в себя. У меня начало получатся, ощущения тела отступали, освобождая место чистому разуму и вот, в момент, когда я уже подошел к тому, что сейчас пойму, в чем проблема, над лагерем раздался громогласный рык.
        -Тревога,- голос был на удивление мощным и трубным, словно кричал не человек, а запись раздалась из динамиков.
        Не понимая, что происходит, я открыл глаза и заметил в ночном небе странную огненную каплю, что разбрызгивая искры, падала вниз.
        -Тревога, приготовится к бою!- вновь раздался рык и я осознал, что это наш эмиссар подал свой райский голос.
        Чертыхнувшись, я перевалился через борт телеги, подхватывая копье и стараясь нащупать прислоненный к одному из бортов щит. Привыкшее к темноте глаза с легкостью различали мешающиеся по земле силуэты наших бойцов, но летящий огненный шар в небе, скрывал все, что творилось на высоте. Я успел лишь еще раз ругнуться, а в следующий момент на нас обрушился ад!
        НЕСКОЛЬКИМИ ДНЯМИ РАНЕЕ.
        Громкий стук в дверь заставил мужчину в кресле вздрогнуть и выпрямится, расправляя чуть помятую форму. Он не боялся, что его застукают, такому как он нечего было бояться, просто этот человек привык, что подчиненные не должны его видеть в неподобающем виде.
        -Войдите,- поправив воротник красного как кровь кителя, произнес он, руками пригладив и без того уложенные волосы.
        -Великий Магистр, вам письмо от Архигроссмейстера,- с поклоном вошел в кабинет молодой человек в форме тех же тонов.
        В ответ гроссмейстер лишь протянул руку, в которую тут же было вложено письмо. Мужчина с недовольным выражением лица вскрыл сургучную печать, припомнив недобрым словом излишнюю любовь своего начальника к архаизмам. Вскрыв сургуч, он одним движением развернул лист и вчитался, держа письмо на вытянутых руках. Читал он молча, подчиненным ни к чему знать лишнюю информацию. Письмо было коротким.
        «ГРОССМЕЙСТЕРУ ЭДУАРДУ ДЕ МОЛЕ.
        ПРИВЕТСТВУЮ МОЙ ДРУГ, БОЮСЬ, ЭТО ПИСЬМО ДАЛЕКО НЕ ДРУЖЕСКОЕ. ПЛОХИЕ ВЕСТИ ПРИШЛИ ИЗ ЦИТАДЕЛИ ПЛАМЕНИ, МИРУ НУЖНА НАША ПОМОЩЬ. ОБЪЯВЛЯЙТЕ ТРЕВОГУ, СОБИРАЙТЕ БРАТЬЕВ, ДАЛЬНЕЙШИЕ УКАЗАНИЯ БУДУТ ЖДАТЬ ВАС В ЦИТАДЕЛИ ТВЕРДИ.
        С УВАЖЕНИЕМ АРХИГРОССМЕЙСТЕР ЖОСЕРА БУСИКО.»
        Подняв глаза с письма, на замершего посыльного, гроссмейстер выдохнул и спокойным голосом скомандовал:
        -Объявляйте тревогу, всеобщий сбор. Орден вступает в новую войну!

        ГЛАВА 21.

        Огненный шар размером с детскую коляску выглядел устрашающе, в нем чувствовалась первозданная мощь огня. Я как завороженный стоял и смотрел, как к нам медленно приближается смерть. Благо среди нас были и не такие дурни, как я.  На пути огненного шара возникла полупрозрачная пленка. От столкновения прозвучал мощнейший взрыв, а шар огня на несколько секунд превратился в огромную, десятиметровую сферу бушующего пламени. Стало ясно, что пленка не сдерживала мощь удара, она лишь заставила снаряд детонировать раньше, чем рассчитывал враг. Взрывная волна, несущая в себе неслабый жар хлестнула по нам, на секунду я почувствовал себя в парилке, но в следующую секунду все лишние мысли выбило из головы ударом о землю. Я не устоял на ногах.
        Удар неплохо прочистил мозги, а потому я, наконец, начал соображать.
        -За мной, в небо!- грянул над караваном трубный голос эмиссара.
        Я не видел самого преображения, так как поднимался на ноги, но когда мне, наконец, удалось разглядеть его, он выглядел эффектно. Мощные ослепительно белые крылья с силой били воздух, с каждым ударом вознося ангела все выше. То, что без магии тут не обошлось, было понятно, не одно существо взмахом крыльев не может подкинуть себя на десяток метров вверх. Но они могли. Да, именно они. Один за другим из нашей колонны взлетали все новые бойцы. Тут я все же смог разглядеть процесс преображения. Но первое что бросилось в глаза, было далеко не появление крыльев. Вместе с ними на бойцах появлялась и странного вида броня. Стальные на вид, наплечники, нагрудники закрывали корпус, руки защищали наручи и стальные перчатки, лишь ноги прикрывало некое подобие тоги. Все вместе это выглядело довольно эффектно, тем более кроме доспехов в руках бойцов, словно по волшебству появлялись однотипные двуручные мечи. Странно, что голова оставалась без защиты, но видимо на то были свои причины. К слову появление крыльев не впечатлило, выглядело это как в дешевом кино. Вот стоит обычный боец, а через секунду перед тобой уже
закованный в доспехи ангел, с пятиметровым размахом крыльев.
        От созерцания меня отвлек тяжелый удар в ухо.
        -Чего вылупился?!- рявкнул Адольфо.
        Только сейчас я заметил здоровяка, что стоял возле меня. Тут был не он один, вокруг собрались почти полтора десятка бойцов, скомпоновавшись в группу. Среди них я заметил и остальных членов нашего подпольного клуба, а потому догадался, что сейчас мне просто показали их всех. Тряхнув головой, я прогнал мушек, что кружили перед глазами и закрутил головой.
        Вокруг творился сущий бедлам. Нападение было слишком неожиданным и если опытные бойцы сразу начали готовится к бою, то новички и мастеровые точно были в растерянности и создавали излишнюю суету.
        -АРА!- неожиданно грянул со всех сторон многоголосый крик.
        Отовсюду из темноты выныривали тени и их было много, чертовски много. Темнота не была абсолютной, а потому я смог различить силуэты. Это были люди, но было их много, явно больше чем нас.
        Меня накрыло озарение. Если сейчас я не соберусь и не прекращу вести себя как растерянный баран, мне хана.
        Тут же, словно в довесок к моим мыслям недалеко с криком боли рухнул боец, словив в грудь метательное копье.
        -Держись рядом, будем прорываться!- гаркнул мне в ухо куратор, перекрикивая царящий вокруг шум.
        Стоял я позади ребят, а потому, когда на них навалились враги, мог лишь покрепче сжимать свое копье.  Врагами действительно были люди. От света системных сообщений над их глазами рябило в глазах. Я зажмурился, отключая пояснения системы, то, что мне было нужно, я уже увидел. Тональность врагов была в далеком минусе. Это явно были приверженцы ада.
        Мыслей, откуда они взялись на нашу голову, не было, все размышления я оставил на потом. Сейчас же весь мир сузился до боя. Стояли мы небольшой толпой, которую при изрядном воображении можно бы было обозвать круговым строем, а потому в один момент схватка дошла и до меня.
        Вынырнувшая сбоку тень была встречена моментальным тычком копья. Раздался крик боли и противник свалился прямо к моим ногам, оставалось лишь добить его. Но этого мне сделать не дали. Не знаю, откуда здесь взялось столько приспешников ада, но они нас взяли в кольцо, очень плотное кольцо. На место раненого врага пришел новый и, в этот раз защищаться пришлось уже мне. Орудовал враг дубинкой, а потому действовал я на автомате. Приняв оружие на скользящий блок, увел дубину врага влево, а сам древком ударил противника в челюсть. Но при этом едва не зацепил лезвием собственного оружия Адольфо, что сражался рядом.
        Стало понятно, что в такой сутолоке копье мне будет только мешать, а потому мне пришлось скинуть его. Сделал я это в сторону отшатнувшегося от удара противника, что дало мне время для того, чтобы вытащить дубину. Тут уже пошло веселее. За счет щита в левой руке я спокойно принял удар врага, а сам в это время раздробил ему ключицу. Отшатнувшегося вправо бойца приголубил в голову Адольфо, да так, что мозги брызнули во все стороны.
        Враги наваливались на нас толпой и в итоге прижали к телеге, что стояла за спиной. При всем этом дела у нас шли неплохо, несмотря на большое, даже огромное численное преимущество, большая часть бойцов врага была довольно слаба. В основном тут были бойцы второго порога, с редкими вкраплениями третьего и даже первого, четверок нам, слава богу, не попадалось.
        -На телегу залезь, защищай тыл,- рявкнул Адольфо, когда ему пришлось вновь прикрывать меня.
        Ослушаться я не посмел и прыжком залетел на телегу.
        Сделано это было довольно своевременно, так как с той стороны уже приближалась группа человек в десять.
        -Тут десяток!- рявкнул обернувшись, в том, что справлюсь с такой толпой, я сомневался.
        Незамеченным я не остался и один из нападающих длинным прыжком взвился ко мне. Это он конечно очень зря. Вот что-что, а прыжки в бою использовать непозволительно. Мне не составила труда вычислить место приземления противника, после чего было дело за техникой. Если обманным взмахом дубины я заставил его выставить блок, то вот удар стопой в колено прошел без труда. Моих сил вполне хватило, чтобы сломать коленную чашечку, а уж на то, чтобы добить падающего врага мне потребовалась всего-то секунда. После чего я был готов встречать следующего врага, но и такая заминка едва не обошлась мне боком. Дубина, метко запущенная вражеской рукой с силой ударила меня в плечо, отбросив на борт. Было довольно больно, но к вящей радости кости вроде бы остались целы. Пока поднимался, новые враги успели залезть на телегу. Да, их было двое и не знаю, как бы я справлялся, не подоспей на выручку Адольфо.  Появился он в самый нужный момент, когда эта парочка уже собиралась превратить меня в отбивную. Серой молнией он возник возле одного из врагов и четким ударом отправил его душонку прямо в ад, а тело пинком сбросил с
телеги как раз на новых врагов. Меж тем я со скрипом зубов отбивался от второго. Рука плохо слушалась, приходилось закрываться щитом, без возможности хоть как-то контратаковать. Понятно, что такое не могло длиться вечно, в один момент чувствительность начала возвращаться и я был готов теснить своего врага, только вот не пришлось. Заботливый куратор вновь сделал все за меня. В лицо брызнуло вражеской кровью и меня немного замутило. Вроде бы и к крови привык и в кишках тварей ковырялся, а вот нет, осознание того, что умылся человеческой кровью, все равно заставляет подступить к горлу неприятный ком.
        -Не стой стобом,- рыкнул куратор, пинком отбрасывая вознамерившегося взобраться к нам врага.
        Черт, да что ж со мной такое сегодня? Постоянно туплю и замираю, так и до смерти не далеко.
        Встряхнувшись, оглянулся, анализируя обстановку. Ребята держались вполне сносно, хоть на них и напирала толпа в три десятка человек, но превосходство в рангах решало. Думаю, они справятся без проблем. С нашей же стороны осталось пять бойцов трое из которых, плюнув на таких злых нас, решили оббежать телегу, а оставшаяся двойка и того больше, решила свалить. Возможно за подмогой, не знаю. Тройка за пару секунд оббежала телегу, но сделать ничего не смогла. Адольфо в огромном прыжке настиг одного из них, двумя ногами приголубил в бок, второго он в полете пригрел дубиной по  черепу, третьим занялся я.  Метнув ему под ноги дубину, сам прыгнул вперед, сжимая в руке Иуду. Противник, споткнувшись и начав падать, в полете развернулся, отмахиваясь дубиной, но ему это не помогло. Заблокировав удар щитом, по самую рукоять  всадил нож ему в грудь. Наши глаза встретились и от плескавшегося в глазах врага отчаяния и боли я вздрогнул, но тут же пришел в себя. Вместо растерянности и страха из глубин моей сущности начал подниматься давно позабытый зверь. Ярость накатывала волнами. Сперва я сопротивлялся ей, но в
один момент пришла мысль: «Если не буду убивать, умру сам!»
        Все барьеры рухнули в один момент и ярость захлестнула меня с головой.
        Не знаю что за зверь жил внутри меня, но на тактику разъярённого  медведя это походило мало.
        Бросившись к крайнему противнику,  в глубоком выпаде подсекаю ему ногу, а потом, возвращаясь обратно чиркаю лезвием по боку. Отскочив от раненного, подсечкой сбиваю с ног самого крайнего противника и тут же провожу лезвием ему по горлу.
        Не обращая внимания на хрипящего врага,  прямо с земли бросаюсь на нового врага. Только вот эффект неожиданности прошел и рывок встретил не один, а сразу трое врагов. Удар первого я пропустил над плечом, дубину второго заблокировал щитом, удар третьего попытался блокировать ножом, но лишь слегка его ослабил. Дубина больно врезалась в бок, а в глазах окончательно потемнело от ярости.     Ударом щита в лицо отправляю везучего противника в нокдаун, но тут же получая удар под колено. Нога подламывается, но мне все равно. Развернув корпус, бью ножом, держа клинок обратным хватом. К удивлению противника попадаю, и он воет от боли в распоротом бедре.
        Третий противник меж тем атакует и мне приходится потратить немного веры, дабы успеть отпрянуть, тем самым сохранив содержимое своей черепушки. Сделав кувырок через бок, пытаюсь встать на ноги, но нога подгибается. Приходится залезать в карман с манной по самый локоть. Пока я управляю собственной верой, враги не дремлют.
        Тот, что ранен в бедро, прыгает вперед, высоко занося дубину, но это лишь отвлекающий маневр и зверь во мне чувствует это. Вместо блокировки удара, я вновь валюсь на спину и в этот раз делаю перекат через голову и через выход в одну руку, оказываюсь на ногах. Второй противник, что ударом сбоку хотел размозжить мне голову раздраженно сплевывает и оглянувшись, на подоспевших товарищей, начинает медленно приближаться. Да, тот что получил кромкой щита в морду, тоже на ногах и не смотря на ужасное состояние рта, готов убивать, о чем явно говорит взгляд полный ненависти.
        Забавно, я фиксирую все это, в то время как моим телом управляет какая-то часть меня. Да я даже не уверен, что это собственно я, но тело я ощущаю и знаю, захоти я, оно мне подчинится. Только вот я не хочу. Так я могу анализировать бой, а у зверя и так все неплохо получается. Странно, в тот раз подобного разделения я не чувствовал, что на это повлияло, увеличившийся порог силы?
         Не знаю.
        Бой тем временем шел по не очень приятной ветке развития. Все трое одновременно бросаются на меня. Мне удается уйти от удара первого и даже полоснуть его лезвием по горлу успеваю, но тут же отвлекаюсь на схватку сбоку и в наказание получаю удар дубиной в плечо. Вражеское оружие буквально чуть-чуть разминулось с щитом, однако легче от этого факта мне не становилось. Хруст собственных костей впивается в уши и управляй телом я, то на этом бы все и кончилось. Даже сейчас, присутствуя в качестве наблюдателя, я на несколько секунд выпал из реальности и упустил контроль над обстановкой.
        Когда я переборов ощущения, вернулся к бою, дела там уже набрали обороты. Пользуясь численным превосходством враги заставляли меня пятиться и убегать, зверь даже щит скинул, чтобы делать это было сподручнее.
        Бесконечную череду уворотов и уклонений прервал небесный гость. Объятая огнем туша свалилась в нескольких метров от нас, от чего поединок на несколько секунд прервался. По очертаниям горящего тело я понял, что это был точно человек и лишь потому, что не видел, с кем в высоте воет наша авиация, не сразу признал в нем одного из наших недоангелочков.
        На секунду я  взглянул вверх. Картина боя в ночном небе не радовала красками, а белые крылья ангелов слишком сильно мельтешили, дабы там можно было что-то понять. Но когда я уже решил возвращаться к бою, словно дождавшись момента, небо прочертил мощнейший огненный поток, что на несколько секунд позволил мне нормально разглядеть происходящее. То, что дела плохи стало ясно абсолютно точно. Не знаю что за твари противостояли нашим бойцам, демоны ли это, либо какие-то из союзных им монстров, но связываться с ними я бы не захотел. Размерами в два человеческих роста, они имели тела, походившие на драконьи, такие же мощные лапы и хвост, тело покрытое чешуёй, огромные крылья и башку, увенчанную рогами, по форме напоминавшими бычьи. Детали их морд  разглядеть было невозможно, а потому на кого они походят фейсом, я для себя не определил. Таких монстра было всего два, но судя по мельтешению ангелов вокруг них, неприятностей они доставляли по самое небалуйся. Кроме того среди боя я заметил несколько быстрых теней, что по контурам были похожи на ангелочков, но из-за темного окраса я так и не понял, кто это
был. Собственно это все, что я смог рассмотреть за секунды в ночном небе, но и этого мне хватило чтобы сделать вывод: дела наши швах.
        Меж тем, зверь начал действовать. Заметив, что противники тоже не пропустили момента поглазеть в небеса, он бросился вперед. За два коротких шага он приблизился достаточно и провел удар в бок, намереваясь проткнуть одному из врагов почку. Но тот, не иначе как заметив движения, кувырком назад ушел из под удара и все что мне удалось, это зацепить самым кончиком лезвия руку второго противника. Крик боли врага мне понравился и, стараясь нарастить преимущество, я насел на него. Но, увы, успеха достичь не удалось. Опомнившись, враги пошли в контратаку и мне пришлось самому переходить к обороне.
        Потихоньку я все дальше отходил от каравана и нашей группы, что перебила уже почти половину противников, понеся при этом незначительные потери. Однако их успехи ко мне не относились и им было явно не до помощи мне. Тело меж тем начинало уставать, сказывалось отсутствие веры            и раздробленное плечо. Противники меж тем не высказывали никаких признаков усталости, а их нежелание использовать энергию я списывал лишь на недостаточную подготовку. Все же мое превосходство в навыках было заметно, несмотря на равный с врагами порог.
        Стало понятно, что быть простым наблюдателем больше нельзя, но вмешиваться в бой я не спешил. Мне было нужно помочь зверю, не возвращая контроль над телом, что могло закончиться быстрой смертью и, боюсь, не вражеской.
        Прокаченный интеллект помог, краем зрения я заметил невдалеке небольшую неровность грунта, в виде некой складки или кочки, назвать можно как угодно. Дальше нужно было донести до зверя то, что я хочу. Вот тут случилось неожиданное. За прошедшие минуты я уже как-то привык к мысли, что наши сознания разделены, а на деле оказалось, что все не так и зверь это все же я. Никак иначе объяснить дальнейшее было невозможно.
        Я, постоянно отступая, благополучно добрался до кочки и перешел ее, благо противники этим никак не воспользовались. Сам же,  дождавшись, когда враги окажутся по эту сторону моей импровизированной ловушки, неожиданно взвыл дурным голосом и бросился вперед, бешено и на первый взгляд бессистемно размахивая ножом. Оставить такое без внимания враги не могли и первым естественным решением было отпрыгнуть назад. Один из них так и поступил, второй же то ли думал по другому, то ли держал в уме ландшафт, но отпрыгнул вправо. Благо моим планам это помешать уже не могло. Прыгнувший назад противник предсказуемо запнулся и, раскинув руки, начал падать на спину. Бросившись вперед я вознамерился распороть ему брюхо, но в мои планы вмешались. Отпрыгнувший вбок боец не иначе как чудом, а может и собственной верой успел добраться до меня раньше. По голове он ударить не успел, но вот по спине приложил чувствительно. Хребет мой удар выдержал, но вместо того чтобы проскользнуть над противником, смертельно ранив его, я рухнул ровно на него, вогнав нож по самую рукоять в брюхо. Для упавшего врага это было не лучше и не
хуже того, как я планировал, но для меня было явной бедой. Тем более смертельно раненный враг не иначе как из-за шока что было сил вцепился мне в шею. Душить он не пытался, а потому такие действия были для меня загадкой, время разгадывать которую у меня не было. Понимая, что точно не успеваю, я начал заваливаться вбок, стремясь не дать врагу размозжить голову и это мне удается. Дубина краем задев ухо, врубается мне в больное плечо. Сознание мое тонет в боли и я отключаюсь.
        Что происходило дальше, я не знаю, но предположить могу.
        Вновь мне на руку сыграл похищенный дар ананса и видимо я вновь преобразился, не знаю, что стало с последним моим врагом, может погиб, может нет, но энергии в моем запасе точно не прибавилось. Видимо мозгов у меня в облике паука было немного или наоборот их хватило, дабы решить что бегство и жизнь лучше пары тысяч полученной веры. Не знаю. Однако энергии не было и это ясно указывало на то, что паук смотался от места схватки, тем самым вновь спас мою жизнь. Не знаю кому стоит говорить спасибо, но если встречу богиню удачи, без стеснений скажу это ей. Судя по тому, что никаких знакомых ориентиров не было, паук бежал наугад и не в ту сторону, откуда мы пришли. Проснувшись, я обнаружил себя лежащим в снегу. Тот неприятно холодил кожу, но что уж тут говорить такое мелкое неудобство не шло в никакое сравнение с тем, что бы ощутил обычный человек, пролежавший в снегу несколько часов. Сапоги были полны воды, штаны промокли, а кроме того у меня не было совершенно никакого оружия. Но, ископав снег на несколько метров вокруг места своего пробуждения, я к собственному удивлению откопал Иуду. Своевольный
клинок вновь показал свою опасную сущность, распоров мне ладонь. Чертыхнувшись я поднял нож, которому несмотря на сочащуюся кровь, я был рад. Этот зловредный кусок метала неплохо мне послужил прошлым вечером, вдоволь испив вражеской крови, а потому я решил его благодушно простить. Спятил ли я? Не знаю, все мы сумасшедшие.
        Подвесив клинок на пояс, затянул рану и все таки решил вознести благодарность богине удачи. Заодно за то, что ананс был не обычным оборотнем и вместо жутких телесных метаморфоз, обладал совершенно безобидным, но полезным превращением, сохраняя при этом все, что было у меня с собой.
        Закончив с молитвами, перешел к делам насущным. Что делать я не знал. Возвращаться к каравану я не только не хотел, но и вполне разумно считал это опасным. Не знаю, кто победил в той бойне, но мне все равно с ними не по пути. Нет, была еще наша тайная группа, но если они не тупы, а это именно так, то их с караваном уже тоже нет. Более удобного момента для ухода и не придумать. Да, некрасиво, но волноваться о собственном моральном облике в глазах тех, кто тебе возможно враг это не для нас. А значит бунтовщиков с караваном нет и, боюсь, найти их мне не под силу. Для этого как минимум нужно вернуться к каравану, что  делать я точно не буду. Даже будь у меня маскировка, то возвращаться бы не стал, нет, риски слишком велики и если от пеших врагов еще можно уйти, то от тех летающих тварей боюсь и на мотоцикле не уехать, которого, к слову у меня нет.
         Что мне тогда остается? Идти в неизвестность, стараясь не переходить дорогу сильным хищником и охотясь на тех, кто слабее. Видимо так оно и есть. Черт, я становлюсь настоящим обитателем этого мира.
        На то, что нужно уходить срочно, намекала слабо видимая цепочка моих следов, к слову, последние несколько сот шагов я явно плелся в человеческом обличье. Зачем мне убегать? А затем, что никаких гарантий на то, что за мной не идет погоня у меня нет, а значит нужно уступить паранойе и сматывать удочки.
        Двигаться я решил почти наугад, придерживаясь примерного направления, откуда двигался наш караван. Как бы то ни было, а в лесу я чувствовал себя куда увереннее и грех было этим не воспользоваться.
        Двигался я почти круглосуточно, но двигался не так и быстро, все же безопасность требовала своей цены и в моем случае это была скорость. Приходилось двигаться постоянно с одной скоростью, а не придерживаться различных методик, на подобии волчьего бега.
        Два дня прошли без сюрпризов и неприятных встреч, лишь под вечер второго дня я нарвался на одинокого волка, что был настолько тощ, что вызывал жалость, а не опаску. Покончить с серым было не трудно и судя по усталым и грустным глазам, нападал он больше от безысходности, чем действительно хотел моей крови. В общем, ничего стоящего внимания, а вот на третий день меня поджидал очень неожиданный сюрприз.
        Я спокойно себе чесал по заснеженным равнинным просторам и глядел по сторонам, как неожиданно налетевший ветер заставил поморщиться от холода. Только вот ветром сюрпризы не закончились.
        Материализовавшаяся из воздуха девушка рухнула в снег под моими ногами. При появлении скогсры я вскочил на ноги и схватил нож, но осознав, что это моя старая знакомая, расслабился. Однако девушка все так же лежала, лицом в снегу и не подавала признаков в жизни, что вновь заставило сердце набирать обороты. Склонившись на девушкой, аккуратно перевернул ее. Лицо ее было довольно спокойно и кроме своей удивительной красоты ничем внимание не привлекало, а потому мой взгляд скользнул ниже. Там, где под теплой накидкой скрывались очень аппетитные полушария груди, взгляд натолкнулся на пятна замерзшей на морозе крови. Ругнувшись, хотел было распахнуть накидку, не жалея завязок, но быстро одумался и вместо этого принялся быстро распутывать шнуровку. Когда с этим было покончено,  осторожно откинул часть накидки, открывая вид на девичью грудь. Но не упругая мякоть или настороженно торчащие соски приковали к себе мое внимание.  Начиная под левой грудью, наискось тянулась цепочки из звездообразных шрамов. Было их целых семь штук и хотя в том, что это были стрелы я не сомневался, но такое странное расположение
шрамов ставило меня в тупик.
        Шрамы явно были свежими и у девушки, видимо, просто не нашлось сил, чтобы излечиться до конца. Да и вообще я удивлен, что от подобных ран она не только не скончалась, но даже смогла догнать меня.
        Мои размышления прервали медленно раскрывшиеся веки девушки. Ее взгляд был мутен, но даже в такой ситуации я первым делом подумал о том, что какая же неудобная ситуация. Уже мысленно приготовившись к пощечине, я удивился, услышав вместо нее всего лишь одно слово:
        -Беги,- прошептала эльфа и вновь потеряла сознание.

        ГЛАВА 22.

        Как бы не был я своеволен и горд, но словам раненной девушки подчинился. Бежать, держа её в руках, было неудобно, я быстро уставал и приходилось постоянно останавливаться, но у меня даже мыслей не было о том, чтобы оставить девушку одну. Видимо я все же не столь циничен, как сам считаю.
        Скогсра меж тем совершенно не реагировала на тряску и мои руки, прижимающие ее к моей груди. Видимо дела у нее были очень плохи, а потому я изредка поддавал немного собственной веры, все равно во время бега она успевала восстанавливаться. Это приносило свои результат. За два часа моего бега, я заметил, что дышать девушка начала ровнее, но видимо этого все равно было мало, в сознание она упорно не приходила.
        Я меж тем был в поисках оружия. Нож это хорошо, но вот копье или дубина в пуках были бы куда предпочтительнее. Пусть я и стал с ножом куда искуснее, но он все равно был не подходящим оружием. Кстати, а что у меня там с навыками?
        «НАСТРОЙКА ЛИЧНОГО ПРОФИЛЯ»
        ИМЯ: ВИКТОР.
        ПОЛ: МУЖСКОЙ.
        СПЕЦИАЛЬНОСТЬ: -.
        ДЕВИЗ: -.
        «ХАРАКТЕРИСТИКИ»
        СИЛА: 16,9.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ:18,7.
        СКОРОСТЬ:16, 15.
        ЛОВКОСТЬ: 17,72.
        ИНТЕЛЛЕКТ: 20.
        ПАМЯТЬ:17,15.
        ИММУНИТЕТ: 16,09.
        РЕГЕНЕРАЦИЯ: 7,99.
         «ПОРОГИ»
        ТЕКУЩИЙ ПОРОГ РАЗВИТИЯ 2.
        ДО СЛЕДУЮЩЕГО ПОРОГА: 100000(1523) ЕДИНИЦ ЭНЕРГИИ.
        ВЫРАБОТКА ЭНЕРГИИ: 20 ЕДИНИЦЫ ЭНЕРГИИ В ЧАС.
        ОПЕРАТИВНЫЙ РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ: 67/67 ЕДИНИЦ.
        ТОНАЛЬНОСТЬ ЭНЕРГИИ:  14.12
        «НАВЫКИ»
        РУКОПАШНЫЙ БОИ -8,9
        ВЛАДЕНИЕ ПАЛИЦЕЙ 7,5
        ВЛАДЕНИЕ ЩИТОМ 5,1
        ВЛАДЕНИЕ КОПЬЕМ: 6,9
        ВЛАДЕНИЕ НОЖОМ: 3,1
        Все предсказуемо, потихонечку я развиваюсь. А вообще-то забавно, думается мне будь у меня возможность просматривать свои силы и характеристики в том мире, я бы наверное каждый день по три раза их просматривал, в надежде что увижу тот или иной прогресс.  Здесь же все было иначе, осознание того, что цифры мало что решают делало статистику пусть не бесполезной, но неинтересной точно.
        Нет, обозначения были точными и действительно отображали прогресс, только вот его я и так ощущал, а цифры для меня были бесполезными. Ну какая мне разница, три в моих навыках или почти девять, если я не способен противостоять Адольфо точно так же?  Вот и получалось, что отслеживаю я их максимум несколько раз в неделю и то больше от делать нечего, чем по нужде. Однако если сейчас сравнить то, что есть с тем, что было по прибытию в чистилище, то выглядит более чем внушительно. Физические характеристики повысились в три раза, разум с памятью скромнее, но все равно очень заметно. Самое забавное в этом, что фактически я не ощущаю себя другим, сказывается постепенный прогресс. Только вот по факту, что осталось от меня прежнего? Думаю не много, я не только совершенно изменился физически, но и разум мой перетерпел кардинальные изменения. То что движило мною в том мире осталось в нем, здесь же, так получилось, основой моей личности стало то, что ранее мне было не свойственно. Пусть не храбрость, но некое чувство собственного достоинства и силы, что позволяла мне его отстоять. Боль, бывшая моим главным
страхом теперь мой постоянный спутник. Что еще во мне изменилось? Стал жестче и подозрительнее? Ну так я и в той жизни людей недолюбливал, только был слишком слабым чтобы показать это в открытую. Да, не самое приятное качество, ну а чего его от самого себя скрывать? Как говорили мудрецы на Руси:  Свое признаю, чужого не надо.
        Примерно такие мысли бродили в моей голове, пока я шумно выдыхая воздух, продолжал свой забег по заснеженным равнинам. Чертов снег, а точнее чертово чистилище с отсутствием чувства меры. Ни дай бог со снегом будет та же ситуация, что была с дождем, тогда видимо придется снегоступы собирать. Да чего там говорить, даже сейчас, когда снега было всего по щиколотку, бежать уже было сложнее. Что будет дальше остается лишь гадать.
        Постепенно с самого себя мысли перетекли на девушку, что все так же мирно посапывала на моих руках и на сами руки, что хоть и одеревенели от нагрузки, но то и дело просили сместиться совсем чуть-чуть на более мягкие места.
        Мысли были совершенно разными. То я размышлял о странных шрамах девушки и гадал от чего они могут быть, то размышлял о самой эльфе и наших возможных взаимоотношениях. Вообще я думал, что из лесов она не уйдет, все же лесная эльфийка, но, видимо ее нашли, чем убедить, дабы она присоединилась к каравану.
        С ранениями все было слишком запутанно, думаю, девушка попала под какое-то заклинание, другого объяснения у меня не было. Слишком уж необычное положение шрамов, не могло несколько лучников попасть по прямой, да и не припомню я что-то там лучников.
        Зато вот с тем, почему скогсра отправилась с нами в поход, определился я быстро. Девушка явно нашла неплохую кормушку, а бремя пассивного разведчика ее явно не тяготило. Почему именно кормушка, да потому что она успела неплохо так усилится за прошедшее время. Не помню точно, сколько веры у нее было при первой нашей встрече, вроде сотни четыре, сейчас же в ее показателях гордо красовалась цифра, чуть превышающая тысячу. Об этом с Адольфо я как-то уже говорил. Объяснение было простым. Пока девушка была сама по себе, она было довольно слаба и пусть и владела оружием, но охотиться на кого-то сильного была не способна. Куратор говорил, что в бою она слишком сильно использует свою веру, делая это даже без нужды, а потому силу могла набирать, лишь действуя из засады и судя по ее слабости, она была очень, очень осторожна. Теперь же, когда эльфийка помогала нам, то по первому ее предупреждению на монстра тут же высылалась боевая группа, а она сама после расправы над монстром так или иначе получала свой кусочек веры. Вот и не пожелала она уходить, слишком уж быстрый прогресс был за несколько месяцев,
побольше, чем за последние несколько лет, проведенных в одиночестве.
        В общем, больше всего меня терзали мысли на счет наших с девушкой отношений. Закралась неожиданная мысль, а почему бы нам с ней не создать свою маленькую социальную ячейку. Забахать себе домик, растить мелких ушастых спиногрызов. Идиллия.
        Бред. Этот мир не предназначен для любви, да никакой мир для нее не предназначен. Просто здесь это делать будет гораздо сложнее. Как создать дом, если любой желающий может его разрушить. Нужна сила, чтобы его защищаться. Не та сила, что позволит ударом дубины раскроить голову второуровнему бойцу, а та,  чтобы броском подручного валуна я мог сбить мимолетящего дракона. Думаю, спокойно жить, а не выживать в этом мире могут лишь существа близкие по силе к волоту, ну или те, кто живет общинами. Только вот искать общины сейчас меня что-то не тянет.
        Да и к кому идти? К добрякам, злодеям, а может эльфам? Да никому я не сдался, а точнее те, кому я нужен, не сдались мне, а те, с кем бы мог нормально существовать, не нужен сам я, да и найти я их не смогу. А потому все эти бредни можно отбросить в сторону, а из отношений мне сейчас по карману лишь безнадежный секс. Только вот не думаю, что эльфийка будет такому рада, а обманывать ее, меня не тянет.
        Пока же я свое отношение к девушке определил как обычную симпатию, не переходящую во что-то более.
        Кроме таких, довольно положительных и безобидных мыслей,  в один момент я поймай себя на кое-чем, от чего захотелось хорошенько треснуть себя по морде. Я просто шел и подсчитывал примерную вероятность того, что при убийстве девушки мне достанется ее расовый дар. Такая фишка была бы очень, очень полезной. Буквально супер-козырем в моем рукаве. Только представьте себе, что вы можете становится бестелесным. Это же тысячи дорог и перспектив открывает. Примерно на этом этапе размышлений я себя и поймал, после чего с кучей внутреннего мата зарекся о таком думать. Видимо все же я не слишком добрый самаритянин.
        Дальше, как было понятно я начал заниматься самокопанием и самокритикой. Дело это не самое приятное, а потому скорость, с которой сознание перепрыгнуло на непонятное предчувствие, объясняется легко.
        На душе было как то тревожно, но никакой опасности вокруг не наблюдалось. Сперва пытался не обращать на предчувствие внимания, но с каждой минутой они крепли и в итоге вытеснили все, что крутилось в голове. Логичных мыслей было всего две. Либо я двигаюсь в сторону опасности, либо опасность идет за мной. Так как ничего подозрительного сзади заметно не было, для начала решил немного изменить траекторию нашего пути, свернув градусов на пятнадцать. По пришествию десяти минут никакого облегчения я не ощутил, а потому решил отклониться еще чуть-чуть сильнее. Когда и это не помогло, стало ясно, дело не в движении, а значит, кто-то идет за нами.
        Что делать в такой ситуации я не знал. К тому времени от последнего большого привала прошло уже более двух часов, руки начали отниматься, а ноги и спину ломило. Можно бы было начать использовать веру понемногу, но проблема была в том, что со временем ее будет требоваться все больше и больше, а потому в случае неприятностей я рисковал оказаться полностью опустошенным.
        Следовательно, следовало отдохнуть сейчас и, не смотря на нервирующее чувство беспокойства, я так и сделал. Скогсру пришлось уложить головой себе на колени, так как капюшона ее одеяние не предусматривало. Сам же я уселся прямо на снег. К холоду организм уже почти привык, а застудиться я сейчас боялся меньше всего.
        Отдых казался мне очень растянутым и бесполезным. Каждая минута, наполненная ожиданием неприятностей, неприятно растягивалась и казалась намного длиннее, а усталость спадала довольно медленно. Просидел я, наверное, минут двадцать, этого, при условии использования веры, хватило чтобы изгнать из мышц противную слабость и разогнать застоявшуюся кровь.
        После этого, осторожно подняв на руки все столь же беспомощную скогсру, я медленно отправился вперед, постепенно набирая ход. Никаких вещественных доказательств своей тревоги я до сих пор не заметил, но голову уже начало покалывать, словно чей-то злой взгляд буравил затылок.
        Ненароком я то и дело оглядывался и вот, в один из таких моментов что-то вдалеке привлекло мое внимание. Едва видимые точки вдали насторожили меня,  не только своим присутствием, но и тем, что двигались в нашу сторону.
        Прибавив шаг, я сосредоточился на беге и постарался не обращать внимание ни на что другое. Десять минут беспрерывного бега и я вновь оглядываюсь. Точки приблизились, но все равно слишком размыты расстоянием и понять, кто или что это, я не могу.  Единственное что вижу точно, это не люди.
        Пытаюсь прибавить шаг, но еще через десять минут понимаю, что видимо уйти мне не под силу. Загонщики приближались и теперь я видел, кто это.  Собаки, ну или кто-то схожие.  Не знаю, удастся ли мне оторваться от них, если я брошу свою ношу и видимо не узнаю, так как бросать эльфийку я не намерен. Осталось лишь решить что делать.
        Самым логичным было принять бой, так как никаких укрытий в округе не наблюдалось, а сбежать, я, по понятным причинам не мог.  Только вот и со стаей схватиться в чистом поле мне не улыбалось. Потому я решил переть вперед, пока есть силы, а там уже, если укрытия так и не найдется, приму бой, при этом постаравшись найти время для отдыха перед ним.
        На следующие двадцать минут я сосредоточился лишь на мониторинге округи и собственном дыхании. Холодный воздух за прошедшее время совершенно перестал бодрить или оказывать какой-либо тонизирующий эффект, скатившись лишь до неприятных ощущений и увеличенного потребления энергии организмом. Вместо холода меня сейчас мотивировала опасность, настигающая меня с неотвратимостью пассажирского экспресса.  Осознав, что время мое подходит к концу, а никаких деревьев я вокруг не наблюдаю, я принял трудное для себя решение остановиться и дать бой. Делать это с беспомощной девушкой на руках, или лежащей под ногами, было бы глупо, а потому, уложив скогсру на снег, я медленно направился навстречу загонщикам, попутно разминая свои конечности и разгоняя кровь.
        Звери были примерно в полукилометре от меня и сейчас я вполне мог разглядеть их и выработать план. Не имея никаких существенных преимуществ, я решил ограничиться хоть каким-нибудь и занял место на крохотной возвышенности.
        Стая, насчитывающая в себе всего семь хищников, тем временем приближалась и мне стало ясно, что к обычным гончим собакам они имеют весьма посредственное отношение. Сами по себе они были довольно низкорослы, имели массивную грудь, мощные лапы и толстую шею.  Я далеко не кинолог, но для себя их рожи окрестил бульдожьими. Окраса собачки были самого разного и сказать что на меня мчится адская свора было нельзя. Только легче мне не становилось. Морально я готовился к схватке и к боли, что я обязательно испытаю. Один в поле не воин, а против слаженной стаи скорее дичь, чем противник. Но унывать я не собирался. У меня был полный бар веры и экономить ее я не собирался от слова совсем. Жаль, правда, копья не было, но и с ножом, думаю, управлюсь.
        Псы меж тем приближались и вместо движения одним кулаком начали растягиваться в цепь. Это немного меня удивило, ведь я ожидал бездумной атаки. На свои места все стало когда стая, растянувшись в цепь, начала меня окружать. Звери при этом угрожающе рычали и злобно лаяли, нагоняя на меня страху. Мне же однако, вопреки всему стало легче. Несмотря на весь угрожающий облик зверей. Я понял, что имею дело с загонщиками, а не убийцами. Они выдрессированы на то, чтобы загнать цель и задержать ее до прихода хозяев, а не на то, чтобы притащить ему окровавленный труп. Да, никакой расхлябанности или не дай бог, пренебрежения они не допустят и вцепятся при первой же возможности, но, все же они уступают инициативу атаки мне. И такую возможность нужно было использовать. У меня не было времени на продумывание стратегий или вариантов развития боя, каждая секунда приближала меня к моменту, когда по следам песиков, до меня доберутся и их хозяева. Встречаться же с победившими бойцами ада, желания не имелось. Точнее желание было кардинально противоположным, любыми способами избежать подобной встречи.
        Сперва я постарался вызвать то странное ощущение зверя внутри себя, а когда мне это не удалось, уже сам, бросился вперед. Собака, замершая в нескольких шагах, тут же отпрыгнула назад, а те, что стояли по бокам, сделали угрожающие выпады, но это была всего лишь проверка. За ней уже, последовал настоящий удар. Потратив немного энергии, я ускорился и сделав новый выпад, рванулся вперед, в этот раз собака за мной явно не успевала, за что и поплатилась. Лезвие достало ее морду, прочертив кровавую полому через всю морду. Тут же я, используя опорную правую ногу, оттолкнулся влево и широкий колющим выпадом снизу вверх вогнал нож в грудь неосмотрительно приблизившегося пса. Пес только еще начал ощущать навалившуюся боль, а я, выдернув клинок, в длинном прыжке, даже можно сказать в неком подобие сальто, перелетел над животным, тем самым вырываясь из окружения.
        Дальше, правда, удача решила продемонстрировать мне свою упругую попку. Сперва я просто-напросто поскользнулся на замерзшем насте и начал заваливаться вбок. Собаки от такого подарка судьбы чуть в ладоши не захлопали, остановило их наверное только отсутствие самих рук. Бросились они на меня скопом и наверное это меня и спасло. Вместо того, чтобы вцепиться мне в горло, псы, мешающие друг другу, постарались ухватиться за все, что попалось под морду. Так, одна из псин вцепилась в голень, вторая попыталась ухватиться за бок ,но лишь оцарапала мне бок своими клыками. Самым опасным было то, что одна из тварей, вцепилась в левую руку, ну а ту, что собиралась вцепиться мне в лицо, я встретил ударом правой руки, что все еще сжимала нож.
        Крик боли застрял в моем горле, а тяжесть тел придавила к земле.              Твари не желали спокойно держать меня в захвате своих зубов. Рывками они норовили разодрать мое плоть и оторвать кусочек побольше. Я заливался криком боли, но предпринять что-то был не способен. Четыре злобных монстра пытались порвать меня на куски, придавливая к земле. Правую же руку прижала к лицу уже мертвая туша, нарвавшегося на удар пса.
        Сейчас я точно понимаю, еще несколько секунд моего бездействия тогда и все, предпринимать что-то было бы уже поздно. Благо, подобного не случилось.
        С ухнувшей в ноль энергией, я рывком принял сидячее положение. Туша, прижимающая правую руку, отлетела вбок, а пес, терзавший левую, тут же получил десяток сантиметров острой стали под загривок. Но оставшихся трех я достать не успел. Точнее две успели отскочить полностью, а вот третью псину я все же задел, жаль, что по плечу и вскользь, но все же задел.
        Только вот что делать дальше я не понимал совершенно. На руку и ногу было страшно смотреть, боль пульсировала в конечностях, а кровь хлестала как в дешевом ужастике. С боком все было получше, но и там псу удалось соскрести приличный пласт кожи с ребер. В таком состоянии о бойцовских качествах и речи идти не могло. Левая рука почти не слушалась, а уж о том, что скакать и кувыркаться я не смогу, даже говорить не стоит. Неужто все? Отвоевался?
        Будто услышав мои мысли, одна из собак метнулась вперед.
        Только вот меня еще не успела отпустить собственная вера, а потому среагировать я успел. Пес нарвался пастью на мой кулак. Острое лезвие пронзило нежное небо наверняка достигнув мозга, а кулак оцарапали острые зубы. Вскрикнув, я выдернул руку, только вот нож остался где-то там, застряв насмерть.
        В такой ситуации остается только молиться, благо, у меня на такие глупости времени не было. За самым ретивым на меня наскочили две, оставшиеся целыми собаки. Не знаю, что во мне взыграло, ведь я сам всегда считал, что без оружия я совершенно беспомощен, сейчас же однако, действовал автоматически. Пальцы правой руки с ювелирной точностью находят глаза одного из зверей. Как же он завизжал, любо дорого послушать.
        Насладиться моментом мне не дал второй гад, что вцепился мне в истекающую кровью руку. Даже не знаю радоваться или нет тому, что вцепился он в не израненное предплечье, а в  целый трицепс.
        Взвыв не хуже лишённого зрения кобеля, я попытался левой рукой ударить пса в морду, но видимо сделал только хуже. Так как мой удар наслоился на рывок головы зверя и тот отпрянул, сжимая в челюстях кусок моей мышцы.
        Ненависть захлестнула спонтанно. Рывок здоровой рукой и я наваливаюсь на пса сверху.  Челюсти его клацают в опасной близости от моего паха, только вот мне уже все-равно. Прижав зверя к земле, я здоровой рукой пытаюсь разодрать ему горло. Только вот мои пальцы для подобного приспособлены мало. Не знаю, сколько я провозился, стараясь растерзать зверя, но в определенный момент до меня просто дошло, что пес подо мной не дергается. Горло его до сих пор было относительно цело, а потому я решил, что просто задушил его.
        Через кровавую муть, застилающую глаза, я кое-как огляделся.
        Псины, что получила ножом по морде не наблюдалось, видимо сбежала, а вот ослепленный зверь крутился волчком неподалеку, видимо совершенно сойдя с ума от боли и дезориентации. До него мне было почти с десяток шагов, но, здраво прикинув свои силы, я понял, что добраться до него просто не смогу. Единственное на что хватило моих сил, это злобно прорычать. Правда рык вышел больше похожим на хрип, но, испуганному зверю, этого явно хватило. Поджав хвост, он ринулся в противоположном от меня направлении. Я видел как ослепленное животное спотыкается, падает, но вскакивает и продолжает бег, однако мысли мои были уже далеки от этого.
        Шерсть под моей рукою начала струиться и вскоре рассыпалась в пыль, а сквозь пальцы в меня потекла сила.
        Следующие полчаса слились для меня в один муторный комок из боли и умственной концентрации. Раз за разом, я собирал свои трофеи и тут же пускал их в ход. Энергии с собак было откровенно говоря мало и ни о каком полном восстановлении тут речи не шло. Разобравшись с последним трупом, я добился лишь того, что все раны затянулись молодой кожей, а большая часть сосудов была спаяна. О реконструкции мышечных и нервных волокон даже речи не шло.
        Закончив с самоисцелением, я без сил рухнул на снег, раскинув ноги и руки. Наверное, будь там сторонний наблюдатель, он бы изобразил несколько пугающую, гротескную картину. Полуголый окровавленный мужчина лежал на снегу, широко раскинув свои конечности. Брюки его были изорваны, а снег вокруг пропитался кровью, превратившись в кашу.  Но на лице этого мужчины можно было разглядеть пусть и не счастье, но спокойствие, безмятежность.
        Я действительно наслаждался этим затишьем, наслаждался тем, что еще жив и мне было все равно на ту цену боли, что я испил. Я жив, а это было главное.
        Жаль, что долго мое безделье продолжаться не могло. Я разделался с орудием, но осталась рука, что нацелила его на меня и, судя по тому, что беспокойство краем сознания я еще ощущал, мои враги уже идут по моим следам.
        Мысли о том, что мне не уйти, мозг тщательно отсеивал, а я старался не замечать. Я уже победил и смогу победить снова.
        Преодолевая боль, я поднялся на ноги и медленно поковылял к оставленной девушке. Нужно было решить, что делать дальше, нести ее я не смогу, а бросать не позволяет совесть.
        Взглянув в безмятежное лицо девушки, я собрал свою волю в кулак и на выдохе с силой хлестнул ее по лицу.  Не знаю, какого эффекта я ждал, но ощущая прижатую в горлу сталь, честно мог признаться, что мои ожидания она превзошла. Девушка явно лишь в последний момент успела сдержать удар и сейчас растерянно крутила головой, не понимая, что происходит.
        Говорить с ней меня не тянуло. Сил не было совсем, а потому я лишь молча поднялся на ноги и, ничего не говоря, поплелся дальше. Когда через десяток шагов я обернулся, то успел заметить, как девушка внимательно изучала окрестности. Готов поспорить на что угодно, залитая кровью поляна неподалёку от ее внимания уйти не могла, а потому, сложив дважды два, она поспешила за мною. Судя по ее скорости передвижения, она была если уже не в порядке, то сильно близко к этому. Со мной не сравнить, это уж точно.
        Девушка очень быстро догнала меня, но говорить с нею я не стал. Все мои силы уходили лишь на то, чтобы переставлять ноги и не скрипеть зубами, от постоянных вспышек боли. В моей голове билась лишь одна мысль:
        «Мы должны уйти!»
        Да, это был полнейший бред. Калека и едва выздоровевшая девушка, не удивительно, что к вечеру нас уже догнали.
        За прошедшее время мне стало немного полегче, но все равно не настолько, чтобы тратить энергию на пустые разговоры. Остановиться я себе позволил лишь когда напряжение, преследующее меня весь день, достигло своего пика. Никаких сомнений быть не могло, а потому я даже не стал жалеть силы на краткую фразу:
        -Они здесь.
        С девушкой явно не все было так радужно, как мне виделось раньше, так как чужое присутствие она заметила даже позже чем я.
        Бесед с нами вести никто не собирался. Краем сознания я успел заметить мелькнувший в воздухе предмет и даже начал заваливаться набок, как легкое копье, ударившее в плечо, бросило меня наземь. Костяной наконечник, войдя под ключицу, прошел насквозь, выйдя с той стороны плеча. Не знаю как, но я точно почувствовал это. Скогсра, почувствовав опасность, рассыпалась ветром, что видимо стало для моих противников сюрпризом. Для моего поглощенного болью сознания, это странным не показалось. Все мое внимание было приковано лишь к моим ощущениям, от которых я отвлекся, лишь заметив взгромоздившийся надо мной темный силуэт.
        -Прощай, светляк,- прошептал над моей головой спокойный человеческий голос, а к небесам взлетела дубина.
        Я даже глаза прикрыл, настолько у меня не осталось сил, для того чтобы сопротивляться.
         Только вот вместо удара и наступающей за ним темноты, я неожиданно для себя услышал десятки гулких хлопков. Будто мощные петарды кто-то рядом взрывает, странно знакомый звук. На лицо брызнуло чем-то мокрым, но не успел я открыть глаза, как рухнувшее сверху тело выбило из легких воздух. В падении враг особо не церемонился и навалился на копье, породив новую вспышку боли. Я бы закричал, будь в моих легких воздух, но так лишь зашелся в бешенном кашле.
        Когда я более-менее очухался и начал осмыслять, тело, придавившее меня к земле, неожиданно спнули в сторону. По глазам резанул яркий свет, заставив меня зажмуриться, а в уши вновь вкрутился мужской, спокойный голос, немного другой, как не трудно догадаться:
        -У нас тут живой светляк,- рявкнули над моей головою,- ему нужна помощь.
        Внутреннее напряжение достигло пика и, несмотря на резь в глазах, я попытался разглядеть человека, что стоял надо мною. Тот, видимо поняв мои проблемы, услужливо притушил свет.
         В глазах все еще играли блики, но я все равно пытался вглядеться, это казалось очень важным.
        Постепенно я начал различать темный силуэт, что с каждой секундой обрастал деталями. Маска-балаклава закрывающая лицо, мешковатая одежда и четкий, до боли знакомый силуэт автомата на груди!
        -Ч.о .дес.. про..ходи.? - в крайней степени удивления, как мог прошипел я.

        ГЛАВА 23.

        Вопрос мой нагло проигнорировали.
        -Не рыпайся,- грозно приказал громила, направив дуло мне в лицо.
        Я слабо разбирался в автоматах, мои познания ограничивались арсеналом из контр страйка и в данном случае, этого явно было мало. Все, на что меня хватило, так это определить, что видимо оружие новое, о чем явно говорили хищные обводы и слабо светящаяся точка прицела.
        Вот что-что, а рыпаться мне точно не хотелось. Когда доблестный автоматчик скидывал с меня труп, он несколько раз задел копье,  из-за чего я скрючился от боли.
        К действительности меня вернул болезненный девичий крик.
        Повернув голову вбок, заметил, как трое человек, крутили в разные стороны сеть, посреди которой стояла запутавшаяся скогсра. Как они смогли заставить ее принять физический облик, я не знал.
        -Не трога.. ее,- вновь голос сорвался на хрип.
        -Заткнись и не дергайся,- еще более угрожающе произнес мужик, не сводя с меня взгляда.
        Пришлось подчиняться, благо девушку не расстреляли, а просто скрутили. Сам же я тем временем старался хоть как-то излечиться.  Рана на плече была ужасной. Мало того, что копье было все еще внутри, так и из-за расшатывания она довольно сильно кровоточила. Дела мои были плохи, энергии почти не было и восстанавливаться она не желала, самостоятельно уходя на лечение. Хорошего в этом было мало. Контролируй я процесс, то сперва бы ограничился заплатками, дабы не помереть, а сам организм такой логики не придерживался. В итоге энергия рассеивалась быстрее, чем успевала принести пользу. То, что самостоятельно мне не выкрутиться, стало понятно практически сразу, а единственная кто бы мог мне помочь, сейчас лежала на земле в паре десятков шагов от меня, завернутая в странную металлическую сеть.
        Меж тем мне становилось все хуже и хуже. Слабость разлилась по телу, а перед глазами неожиданно начало плыть изображение. Я, как мог, сопротивлялся этой слабости, но получалось откровенно говоря хреново. Силы покидали меня, а глаза начинали закрываться.
        -Эй, он отключается,- прорвался сквозь пучину слабости выкрик автоматчика.
        Мне, если честно, было уже не до него. Сознание мое помутилось и я мало что понимал из происходящего. В голове билась лишь одна мысль: Не спи, сопротивляйся.
        Однако мне это так и не удалось выполнить. В себя я пришел от хлестких пощечин.
        Голова просыпаться не желала и даже открыв глаза, я наверное с десяток секунд, не понимал что происходит.
        -Чего с ним такое?- меж тем спросил один незнакомый мне тип у другого.
        -Хреново ему, считай на тот свет чуть не смотался,- хмыкнул второй.
        -Мда, с ним-то поговорить можно будет?
        -Дха,- разлепил я пересохшие губы.
        Во рту неприятно сушило и ощущался мерзкий привкус, похожий на рвоту.
        -О,-обрадованно хмыкнул первый,- можешь говорить, это хорошо, давай, приведи себя в порядок и поговорим,- произнеся все это, мужчина распрямился и за локоть увлек своего собеседника на пару шагов от меня.
        Совершенно ничего не понимая, я принял сидячее положение и закрутил головой, выстраивая картину.
        Мы сейчас были явно не там, где я отключился. Нет, это все еще была равнина, вот только местность все равно изменилась. Рядом на земле лежало полтора десятка человек. Видимо устроились на ночлег. Никаких костров или палаток, народ спал в спальных мешках. Вполне себе современных. Караул несли четверо человек. У каждого из них на боку висел автомат, кроме которого на поясе имелось что-то режуще-колющее. У троих это были явно однотипные мечи, а у одного был топор с закругляющимся к рукояти лезвием. Но не только оружие приковывало к ним мой взор. На головах двух из них имелись странные конструкции, которые я из-за легкого свечения тут же окрестил тепловизорами, а точнее прибором ночного зрения.  Кроме того, у них у всех имелась однотипная амуниция, явно что-то современное. Никаких кольчуг или лат, вместо них броники, тактические перчатки и наверняка еще куча всего, жаль остальное не разглядеть, закрыто зимними вещами.
        Что из всего увиденного сложилось в моей голове? Не знаю, кто это такие и чего они хотят, но у этих ребят точно есть канал сообщения с землей. На какую-то секту они походили мало ,скорее уж на солдат какого-то подразделения. Меж тем продолжить свои размышления мне не дали, ко мне вернулась парочка, что привела меня в сознание.
        -НУ что, разговаривать можешь?- спросил тот, что просил привести себя в порядок.
        -Да,- уже более уверенно ответил я, так как противная сухость во  рту исчезла, остался лишь мерзкий привкус.
        -Хорошо, как самочувствие?
        Вопрос был серьезным. Прислушавшись к себе, заметил, что вроде бы все довольно неплохо, но для точности, заглянул еще и в характеристики. Энергия еще не вышла на прежний режим выработки. Значит, организм еще не оправился, однако мне тело тревожных сигналов не посылало и я понял, что кризис прошел и теперь я иду на поправку, однако на вопрос ответил более скомкано.
        -Сойдет.
        Только сейчас я обратил внимание на внешность моих собеседников. Что можно сказать о них.  Я уже привык к тому, что в чистилище все люди, так или иначе, на одно лицо. Отменная физическая форма приводила к тому, что по размера люди отличались слабо, и те же скулы и шею распирало дай боже. Низ лица же у большинства местных прикрывала густая растительность, оставляя открытыми, лишь верхнюю половину лица. Сейчас же все было несколько иначе. Нет, габаритами мои допросчики бы явно не выделялись среди всех моих знакомых. Не знаю кто они такие, но физическим данным они точно уделяли внимание. Зато вот бород у них не имелось, что в чистилище было редкостью. Я сам, правда бороду тоже не носил, но не потому что такой чистюля, просто она у меня толком не росла в мои годы. Мои же собеседники как один были выбриты. Щеки одного были девственно чисты, второй красовался легкой щетиной, которой от силы было пару дней.  Да и отличались они разительно. Первый был классическим европейцем. Нос с небольшой горбинкой, узкие губы, выпирающие скулы, второй же был явным азиатом, которые, к слову, как и негры, встречались
здесь довольно редко. В нашем селении их была всего парочка и у меня, даже язык не дошел спросить, с чем это связано.
        -Как твое имя?- спросил азиат.
        От подобного вопроса я немного растерялся, так как даже не помнил, когда слышал этот вопрос в последний раз, при существовании системы мы такими мелочами как этикет себя не утруждали. Тут до меня наконец дошло! Над этими типами не было системных окон! Как такое может быть?
        -Але, ты не знаешь собственного имени?- меж тем скрипнул азиат, которому мое молчание явно не понравилось.
        -Виктор, меня зовут Виктор,- опомнился я.
        -Ладно, Виктор,- европеец выделил мое имя интонацией,- у нас есть к тебе вопросы, ты должен на них ответить.
        Так и тянуло спросить, а что если не захочу? Однако дерзить не хотелось. Не знаю что тому виной, сама непривычность ситуации или кобуры с пистолетами, что расположились в районе подмышек этих двоих.
        -Спрашивайте, -кивнул я.
        Дальше полились вопросы. Началось все с безобидного, откуда родом, давно ли в чистилище. Отвечал я без стеснений и лжи, так как от незнакомого народа мне скрывать было нечего. Да и не хотелось мне, дабы меня поймали на лжи,  это могло весьма печально кончится и речь не только о том, что в моей голове появилась мысль о присоединении к этим воякам. Вот только в конце все начало принимать какой-то неприятный оборот. Я буквально почувствовал исходящее от мужиков неодобрение и презрение что-ли? Вывод был один: меня зачислили в дезертиры.
        Как реабилитироваться я не знал, а потому решил сам перейти в наступление, тем более никакой агрессии по отношению ко мне я пока не заметил.
        -А кто вы сами такие и откуда взялись здесь?
        На меня удивленно уставились две пары глаз. Выражения на их лицах были такие, будто они искали что-то в гугле, а тот вдруг решил сам у них что-то спросить.
        Азиат вроде как хотел меня заткнуть, но европеец опередил его:
        -Мы рыцари равновесия,- довольно пафосно изрек он, не хватало только чтобы они одновременно позу супермена приняли.
        Хотелось спросить матом и про рыцарей и про равновесие, но от наступательной тактики отступать не стоило.
        -Как вы вышли на нас?- тут я понял, что нигде не видел Кову, а потом в голове как пазл сложились странные шрамы на ней и автоматы в руках этих «рыцарей», тактика полетела к чертям,- вы убили эльфу?!- жестко и прямо спросил я, смотря прямо в глаза европейцу.
        То, что он главный, мне было понятно, а потому тратить внимание на азиата я не стал. От самопровозглашенного рыцаря меж тем не последовало никакой острой реакции, он весьма спокойно промолвил:
        -Я думал, ты о ней уже забыл.
        -Что с ней?- все так же с нажимом произнес я.
        -Отвечу только из вежливости,- европеец словно внезначай положил руку на кобуру,- мы ее не убивали, она лежит вон там,- ткнул он куда-то в сторону.
        С моего места тот участок не просматривался, а потому я поднялся на ноги. Азиат, следивший за мной, было дернулся, когда я начал движение, но все же замер и позволил мне встать.
        Эльфийку, в ее белом одеянии я разглядел не сразу, но заметив, облегченно выдохнул, она явно была жива и просто спала.
        -Налюбовался? -хмыкнул азиат.
        Отвечать я не собирался и, развернувшись обратно к европейцу, спросил:
        -Если не убили, то зачем было стрелять?
        -Не знаю,- пожал он плечами,- наверное, кто-то из ребят принял ее за врага, а может так оно и было.
        -Значит, вы были там?- спросил я, хотя это и так было понятно.
        -Были,- не стал скрывать от меня факта европеец, видимо он не видел ничего постыдного в этом.
        -Кто победил?
        -Если скажу, что никто, ты мне поверишь?- с легкой тенью улыбки на лице, спросил европеец.
        -Вы добили победителя?- догадался я.
        Отвечать мужчина не стал, просто пожал плечами.
        -Кто-то выжил?- нахмурившись спросил я, мое возможное вливание в ряды этих вояк встало под угрозу. Жить бок о бок с теми, кто возможно убил Адольфо и остальных, я бы не смог.
        -Человек тридцать,- все так же спокойно пожал плечами европеец,- часть бежала, часть попала в плен.
        -В плен, почему их тогда нет с вами?- спросил я.
        -Это не весь отряд, мы поисковая партия, выдвинувшаяся по следам вражеской группы.
        Картинка сложилась полностью. Видимо эти бравые хлопцы, не решились вмешиваться в сам хаос сражения. Вместо этого они спокойно дождались того, что демоны победят и отправят бойцов за беглецами, а сами напали на ослабевший отряд и перебили его.
        -Ты сказал людей?- спросил я то, что царапнуло мой слух,- демоны, ангел, не выжили?
        -Нет,- просто ответил мужчина, ему видимо надоело отвечать на мои вопросы, а потому он сам взял инициативу в разговоре,- ты больно сильно печешься о выживших, для того, кто трусливо сбежал с поля боя.
        -Я не сбежал,- задушив поднявшуюся злость, спокойно ответил я,- мы собирались отделяться от отряда, а лучшего случая могло и не представится, жаль лишь, что к своим пробиться не смог.
        Сказанное довольно сильно заинтересовало рыцарей и они капелька за капелькой вытянули из меня всю информацию.
        -Хм, ты говоришь интересные вещи, только вот подтвердить их некому,- колючим взглядом окинул меня европеец,- для тебя бы лучше было, если бы наши нашли твоих друзей и они смогли подтвердить твои слова.
        -А если нет?- не сдержал я за зубами свое любопытство.
        -Мы докопаемся до правды,- немного пугающе пообещал азиат.
        -Предупреждать тебя о том, чтобы ты не глупил нужно?- все же у европейца был очень неприятный взгляд.
        -Нет,- покачал я головой.
        -Хорошо, тогда отдыхай, нам нужно вернуться к остальному отряду.
        На этой ноте наши разговоры закончились и вояки, не прощаясь, развернулись и пошли по своим, неведомым мне делам.
        Да уж, от всего произошедшего и услышанного в голове царился настоящий сумбур и разбираться в нем было еще слишком рано, а потому я заковылял к эльфе. Девушка спала, но в то, что сон ее очень крепок я не верил, не могла она так доверять подстрелившим ее незнакомцам. Предположение подтвердилось, стоило мне подойти достаточно близко, как дыхание эльфы на секунду сбилось, а после вновь вошло в прежний ритм.
        -Кова, это я,- полушепотом произнес я.
        Глаза девушки моментально открылись.
        -Виктор,- с легкой улыбкой облегченно выдохнула она.
        -У тебя все хорошо?- тоже не удержался от улыбки.
        -Да, они не притронулись ко мне,- девушка отмахнулась словно это мелочи,- я думала ты погибнешь.
        -Как видишь, не получилось, - хмыкнул я.
        Девушке такая шутка явно не понравилась, но я не дал ей выразить недовольство, напав с вопросами:
        -Это они тебя ранили?
        -Да, из тех штук, что висят у них на груди, но там все сложно получилось, я убегала, а тут эти из под снега выпрыгнули, я рубанула одного и попыталась развоплотиться,  но немного не успела,- дернула щекой девушка.
        Дальше она вкратце рассказала мне историю о том, как бежала по моим следам, как истекала кровью и кляла меня за то, что так быстро ушел вперед. Еще бы чуть-чуть и девушка рухнула бы без сил и умерла в чистом поле, но, судьба оказалась к ней благосклонна. Очнулась девушка, когда на нас выскочили преследователи. Она видела, как ранят меня и подумала что я мертв, потом раздались выстрелы и девушка решила сбежать. Она даже успела развоплотиться, но бросок странной сети буквально заставил ее принять физическую форму. От неожиданности она затрепыхалась и совершенно запуталась, а после подоспели равновесники и скрутили ее. Действовали они жестко, но без жестокости, а потому девушка решила, что рано идти в самоубийственную атаку, да и сил на это у нее все еще не было. Когда с приспешниками ада было покончено, странные солдаты собрали трофеи и в довольно скором темпе выдвинулись обратно в сторону недавнего побоища. Девушку, как и меня, тащили на руках. На первом же привале к ней подошла все та же парочка, с которой недавно говорил я, они допросили девушку. При этом скогсра тоже старалась говорить правду,
но не потому, что решила, что скрывать ей нечего. Мотивы девушки были немного иные, как заявила эльфа, она ощутила, что ее ментально читают, врать при таком раскладе она не решилась и вскоре, опытные мужики вытащили из нее все, что им было нужно.
        На следующем привале они пришли и задали кучу каких-то мелких вопросов, уточняя детали и вновь отстали. На вопрос девушки, что с ней будет, ответили, что это будет решать их главный, но скорее всего, отпустят. Девушка в это верила мало, но и бежать не могла, она уже убедилась, что ее главная возможность тут не поможет, а потому девушка так обрадовалась тому, что я очнулся. Только вот предложить что-то иное я ей не мог. Моих сил было бы тоже явно не достаточно, для того чтобы бежать, да и сомневался я в правильности этого решения. Мне очень хотелось узнать, что случилось с Адольфо.
        Когда закончили с деловыми разговорами, перешли на более простые. Наверное, тогда мы были оба напуганы, а потому желали просто выговорится. Болтали мы долго, а успокоились лишь после грозного рыка, одного из разбуженных нами спящих бойцов.
        После мы еще несколько минут болтали полушепотом, но в итоге оба решили, что пора ложиться спать, так как время зашло за полночь.
        Разбудили всех с раннего утра, отряд выдвигался в путь и ради двух не выспавшихся пленников никто подъем переносить не собирался.
        Отряд двигался на лыжах, только вот запасных у них не нашлось и если для скогсры это проблемой не было, ей позволили рассыпаться пылью, то мне выдали парочку снегоступов. Стоит говорить, что снегоступы не лучшая альтернатива лыжам? Там где бойцы скользили безо всяких усилий я несся как марафонец, высоко поднимая ноги. Скогсра иногда нашептывала мне на ухо всякие гадости и подкалывала меня, что тоже настроения не поднимало.
        День прошел так скажем ожидаемо. Я дико уставал, но бежал через силу, а на привалах мне так и не дали спокойно отдохнуть. Словно по волшебству рядом со мной постоянно появлялась эта парочка. Азиат, которого все звали Санжар. Меня удивило это имя, которое больше подходило какому-нибудь узбеку, хотя чего я знаю об его национальности? Европейца звали Мартин.
        Вместе эта парочка каждый мало-мальский отдых начинала новый допрос. Спрашивали в основном всякие мелочи, могли уточнить ориентиры определенных мест, способности какого-либо монстра или вовсе мои мысли на тот или иной счет.
        Теперь, когда я знал, что они могут ментально отличить ложь от правды, становилось ясно, что они просто просчитывают меня, составляют психопортрет или что-то в этом роде, а потому хоть и не врал, но все же пытался расставить правду так, чтобы выглядеть в лучшем свете.
        В общем, второй день прошел спокойно, а вот на третий мы наконец-то вернулись к месту побоища. Точнее к лагерю, что разбили рыцари в полукилометре от пепелища, что осталось от каравана.
        Меня поразило то, как беспечно ведут себя рыцари. Я не видел их статистики, но сильно сомневался, что автоматам под силу завалить дракона.
        Нас засекли еще издалека, но судя по всему, у равновесников была дальняя связь, так как прибытие наше ажиотажа не создало. Лишь на меня и скогсру заинтересованно поглядывали, но, в этом ничего криминального не было.
        На первый взгляд в лагере было порядка сотни человек. Небольшая по местным меркам численность. В лагере, кроме костров, вокруг которых сидела большая часть солдат, так же был установлен небольшой шатер, к которому нас и подвели. Парочка бойцов, несших караул, окинула нас подозрительными взглядами и, велев подождать, пропустили в шатер Мартина и Санжара. Мне стало ясно, что они сейчас будут докладывать, а после нам предстоит пообщаться с их местным заправилой.
        Ожидание затянулось довольно надолго. Прошло минимум полчаса, прежде чем знакомый мне азиат откинул полог и в пригласительном жесте махнул ладонью, предлагая войти.
        Решив, что джентльменство тут не к месту, я первым протиснулся внутрь.
        Бегло осмотрев шатер, я не нашел для себя практически ничего интересного. Круглое помещение примерно четыре-на четыре метра. Посреди стоит круглый стол, накрытый картой. За ним сидят трое человек, но не успел я вглядеться в их лица, как по жесту одного, остальные поднялись и вышли вон.
        -Приветствую Виктор, меня зовут Кирилл Женец, приор ордена Равновесия.
        -Приятно познакомиться,- с легким поклоном поздоровался я.
        -НЕ стойте, присаживайтесь,- добродушно улыбнулся приор, указав на несколько стульев, что стояли вокруг стола.
        -Спасибо.
        -Я уже слышал ваши истории, кивнул магистр и с радостью бы послушал еще, но, боюсь, на это нет времени,- дернул щекой магистр,- думаю, вы в курсе, ангелы затеяли большую войну. Это сильно пошатнет равновесие, что может негативно сказаться на всех мирах.
        -На всех?- приподнял я бровь.
        -Вы все правильно поняли, Виктор,- кивнул приор,- все миры связаны, но только через чистилище. Проблема в том, что раньше были связаны только два мира из четырёх, ад и рай. Потом к ним добавилось чистилище, затем Земля, понимаете, к чему я веду?
        -Не очень,- честно признался я.
        -Пока земля связана только с чистилищем, мы еще можем держать ситуацию под контролем, но что будет, если все миры переплетутся? Представьте себе, что сотворят орды демонов и ангелов там, в колыбели душ!-я не привык верить людям на слово, но то ,с какой убежденностью этот человек говорил, вселяло веру в его слова,- на земле будет такой хаос, что вторая мировая покажется нам детским лепетом.
        -Если миры и без того переплетаются, то это лишь дело времени,- неожиданно подала голос эльфа.
        -Да, безусловно,- приор щелкнул ногтем по столу,- но это дело времени, большого времени, за это время мы сможем укрепиться и подготовиться к войне, сейчас же орден не готов, семь сотен лет мы защищали землю, но мы до сих пор не готовы к войне с любым из планов,- серьезная печаль отразилась на лице мужчины,- но орден крепнет,  с каждым годом наши бойцы становятся сильнее, а влияние в обоих мирах растет, а потому каждый год нам сейчас на вес золота. Теперь понимаете, что движет нашим орденом?
        -Вы пытаетесь сохранить равновесие,- озвучил я то, что лежало на поверхности,- но как?
        -Нам нельзя довести ситуацию до усиления одной из сторон, -пожал плечами приор.
        -Так это вы,- дрожь осознания пробежала по телу,- вы устроили атаку демонов!- обвинительно привстал я.
        -Да,- от спокойствия и силы, звучащих в голосе, вся моя ярость улетучилась,- я  пожертвовал парой сотен псевдо жизней тут, чтобы не допустить смерти миллионов там,- приор сделал неопределенный жест,- какая разница умерли они из-за меня или умерли бы позже, финал все равно один, они все бы погибли и отправились либо в ад, либо в рай, иного не дано.
        -Есть лестницы!- не желал я соглашаться.
        -Ты знаешь что такое лестницы, что ждет тебя там, по ту сторону?!- хмыкнул приор,- нет, не знаешь, все что ты знаешь, это сказки, которые выдумали сами ангелы. Никто кроме них не знает, механизм этих врат и то, что ждет обычного человека, пройди он сквозь них. Еще ни один человек не вернулся оттуда, дабы рассказать, не удивлюсь, если там всех в принудительном порядке отправляют на перерождение.
        Сколь бы не были неприятны и больны слова мужчины, я понимал их правдивость и осознавал, что все это слишком похоже на правду, чтобы быт вымыслом. Да и мысли такие, были у меня самого. Однако просто так согласиться я не мог.
        -НЕ все из них хотели учувствовать ьв чужой войне!
        -Ты о своих друзьях?- хмыкнул приор,- могу тебя обрадовать, они живы и завтра прибудут в лагерь, они смогли бежать довольно далеко и даже умудрились разгромить отправленный за ними отряд.
        -Это, конечно хорошо, но я не поняла, что будет с нами?- вновь вступила в наш диалог девушка.
        -Хороший вопрос, скогсра,- улыбнулся равновесник,- я вижу лишь два решения, вы можете пойти на все четыре стороны, а можете уйти вместе с нами и примкнуть к нашему братству, в борьбе за равновесие пригодиться каждый меч!
        ***
        Как просто это звучало, примкнуть к братству. На деле все, как всегда, оказалось куда сложнее.  Кого-попало в орден не брали и дабы войти в состав ордена, следовало пройти множество испытаний, прежде чем тебе разрешат приклонить колено перед архигроссмейстером и статуей равновесия, после чего тебя объявят одним из братьев-рыцарей. Прошло уже  чуть больше месяца, с момента той встречи и сейчас, очередной этап испытаний подходил к концу.  Нужно было предоставить рукопись приключений, что произошли со мной в чистилище. Так, история каждого брата рыцаря хранилась в архиве и каждый желающий мог ознакомиться с нею. Излагать нужно было не сухо, а делиться мыслями, вспоминать и описывать все те чувства, что испытывал сам. Не знаю, как у меня получилось. Это оценивать вам, тем, кто сейчас ее читает. Я же сейчас, допишу последнюю строчку и отложу свое перо. Но, перед этим, как всякий воспитанный человек я должен попрощаться. Спасибо за то, что уделили время чтению данной рукописи.
                                              С вами был соискатель звания рыцаря Ордена Равновесия, Виктор Нигрини»

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader . Для андроида Alreader, CoolReader, Moon Reader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к