Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Saenal Park / Во Всеоружии: " №38 Во Всеоружии " - читать онлайн

Сохранить .
Park Saenal Во всеоружии (книга 38) Park Saenal
        Во всеоружии #38
        PARK SAENAL
        ВОВСЕОРУЖИИ(OVERGEARED)
        КНИГА 38 (ГЛ.791-812)
        ГЛАВА 791
        Вы уверены, чтo хотите назвать предмет «Каменным Мечом»?
        - Нет, стоп, - внезапно остановился Грид.
        Он понял, что название «Каменный Меч» не совсем адекватное. Так было потому, что он услышал вздохи Крюгеля и кузнецов? Нет. Причиной просветления Грида стала его броня.
        Посмертная работа Хана, Вальхалла Бесконечной Любви. Он не снимал её с тех самых пор, как умер Хан.

«Название предмета тоже важно. Мне нужно тщательно обдумать его и принять решение».
        Почему Хан так назвал свои доспехи? На самом деле, Грид не находил в этом особого смысла. Они были изготовлены по образу той самой Вальхаллы, которую создал Альбатино, предок Хана. Однако спустя какое-то время Янгу узнал, что одним из значений Вальхаллы является «дом радости».

«Благодаря этому я смог увидеть сердце Хана».
        Пожилой ремесленник надеялся, что Грид станет домоподобным существом, способным доставить радость множеству людей.

«Да, название действительно важно».
        Мышление Грида, которое было смещено в сторону дизайна и функциональности предмета, начало постепенно меняться. Он вспомнил совет Лауэля «никогда не отключать мозги». Если бы созданные Ханом доспехи назывались обычной Железной Бронёй, Грид не чувствовал бы того же, что сейчас.
        Итак, перед ним была работа, которую он создавал вместе со своим другом. И называть её таким простеньким именем было попросту некорректно.
        - Я должен дать ей подходящее название, - проговорил Янгу, после чего какое-то время подумал и добавил, - Муксабал (п/п: название корейского бульона с желудями, а также сленговое выражение, обозначающее намерение ударить в лицо другого человека. Примерный дословный перевод: Мякчиш).
        - …?
        - Меч будет называться Муксабалом.
        C точки зрения обычного игрока, сила земли была близка к «защите». Тем не менее, Король-Герой Грид и Мастер Меча Крюгель были монстрами такого уровня, при котором даже защитные средства можно было использовать в нападении.
        - Этот меч будет сминать твоих врагов, превращая их в бесформенные массы.
        - Но это ведь не дубина… - внезапно раздался голос выглядывавшего из-за чьей-то спины Панмира. Из-за этого торжественная атмосфера стала слегка неловкой, однако Грид не обратил на это ни малейшего внимания.
        - Крюгель, я не сомневаюсь, что наши совместные знания, навыки и опыт доставят сильные неприятности врагам. Муксабал… Это название идеально подходит для него. И я хотел бы, что оно нашло отклик и в твоём сердце.
        - Да… Я согласен.
        Грид выглядел настолько серьезно, что Крюгель не осмелился вступать с ним в споры.
        Просто.

«Я должен буду представлять его под совершенно другим названием…».
        Это было единственное, что он мог сделать.

***
        ПРОИЗВОДСТВЕННАЯ ТЕХНОЛОГИЯ «МУКСАБАЛА»
        Рейтинг: эпический~легендарный.
        Вес: 6,800~13,900.
        Оружие, разработанное совместными усилиями легендарного кузнеца Грида и Мастера Меча Крюгеля. Клинок исполнен в форме длинного меча с гардой для защиты руки.
        Сама гарда выполнена в виде миниатюрной короны, благодаря чему имеет великолепный вид. Верхняя часть рукояти раздвоена, из-за чего создаётся иллюзия наличия двух рукоятей. Специальное лезвие позволяет совершать аномальные атаки, а также защищаться от вражеских ударов.
        Материал, используемый для создания меча, - 10,000-летний либо кровавый камень. В зависимости от используемого материала конечная производительность меча может значительно различаться.
        Вес клинка настолько высокий, что люди с низкой Силой попросту не смогут его поднять. Тем не менее, это идеальный клинок без недостатков в балансе.
        Параметры эпической версии предмета:
        Прочность: 455~790.
        Сила атаки: 390~650.
        Защита: 100~188.
        Эффекты:
        Непредвиденные.
        Параметры уникальной версии предмета:
        Прочность: 667~980.
        Сила атаки: 493~817.
        Защита: 140~246.
        Эффекты:
        Непредвиденные.
        Параметры легендарной версии предмета:
        Прочность: ???
        Сила атаки: ???
        Защита: ???
        Эффекты:
        Непредвиденные.
        Ограничения:
        Непредвиденные.

«Если я сделаю его из 10,000-летнего камня, то изделие получит минимальные параметры. В случае с кровавым камнем у него будут максимальные характеристики. С другой стороны, если я использую 10,000-летний камень, вес будет максимальным».
        Янгу ещё не знал, какими будут конечные варианты, однако с первого взгляда становилось понятно, что это очень хорошее оружие. Разве одноручный меч с эпическим рейтингом не обладал максимум 390-а очками силы атаки и 100-а единицами защиты? Трудно было найти предметы 300-го уровня с подобной производительностью.

«Кроме того, Муксабал практически наверняка будет весьма непритязательным во всём, что касается уровней».
        Идеальный меч, который представлял себе Крюгель, был тем, который можно было экипировать прямо сейчас. И Грид попытался исполнить данное пожелание. Другими словами, он обладал высокой универсальностью и практичностью. Из-за специфических характеристик материалов он был крайне тяжёлым, однако те игроки, которые соответствовали требованиям для его использования, стали бы не в пример сильнее, чем раньше.

«Высокая стоимость 10,000-летнего камня означает, что пройдет много времени, прежде чем я смогу раздать его солдатам… Итак, первым делом придётся сосредоточиться на рыцарях».
        Это было мощное оружие, которое нельзя сравнить с серийными клинками Грида. Даже с уникальным рейтингом Муксабал превосходил множество легендарных видов оружия. Итак, становилось понятно, что с ним сила Вооружённых до зубов рыцарей будет стремительно расти.
        И вот, в конце концов осталась самая главная задача. Произвести его.
        - Крюгель, дай мне Дыхание Белого Тигра.
        - Хорошо.
        Это был материал, который невозможно было получить, не выполнив специальное скрытое задание на Восточном Континенте или не получив золотой медали в ходе межнационального соревнования. Тем не менее, Крюгель без колебаний отдал Гриду белый шарик, который стоил целое состояние.
        А тем временем Янгу, стоя перед печью, в которой всё ещё горела фосфорная древесина, вспомнил о тех временах, когда он работал над Луком Красного Феникса и Мечом Просвещения.

«Главное условие для создания мифического оружия - это усиление основных материалов».
        Перед созданием Лука Красного Феникса Преемник Пагмы усилил Дыхание Красного Феникса, а перед созданием Меча Просвещения - Рог Белиал. Оглядываясь назад, это была очень тяжелая работа. Она занимала по крайней мере три дня и требовала неимоверной концентрации. Мало кто смог бы не отрываться от работы над каким-то одним предметом целую неделю. Другими словами, это было тяжело как физически, так и морально.
        Однако наибольшей проблемой было «сопротивление» предмета. Всякий раз, когда Грид наносил очередной удар по Дыханию Красного Феникса, оно выплёскивало кипящее пламя, тогда как Рог Белиал попросту взрывался. Если бы у Преемника Пагмы не было высочайшей защиты и выносливости, он никогда бы не смог усилить ни Дыхание Красного Феникса, ни Рог Белиал. Он бы погиб уже после нескольких ударов!

«А раз так, будет сопротивляться и Дыхание Белого Тигра».
        Если предположить, что оно окажется таким же неприступным, как Дыхание Красного Феникса, на его выплавку может уйти целая неделя.

«Это будет нелегко».
        Янгу стало по-настоящему страшно, когда он вспомнил ту боль, которую ему пришлось вытерпеть. Тем не менее, он должен был контролировать свой разум. Итак, сделав несколько глубоких вдохов, он улыбнулся и посмотрел на печь.
        В свою очередь, у наблюдавших за этим Крюгелем и Панмиром не было иного выбора, кроме как неправильно его понять. Они думали, что Грид нервничает исключительно из-за того, что может появиться предмет с низким рейтингом. Они даже не предполагали, что Преемник Пагмы боится самой работы.
        Впрочем, это было естественно. Пока что всё кузнечное ремесло, с которым им доводилось сталкиваться, ограничивалось обычной рутиной. Кроме того, большинство кузнецов изготавливали предметы, нажимая кнопку автоматического производства. Даже Панмир, который так гордился опытом изготовления предметов своими собственными руками, зачастую полагался на систему. Эти люди даже не представляли, сколько усилий и времени Грид вкладывал в создание предметов.
        - Что ж, да начнётся производство, - в конце концов произнёс Янгу и разместил Дыхание Белого Тигра в печи.
        Температура в печи быстро повышалась, и белый шарик - нагревался.
        - Ух-х!
        Грид в полной степени использовал характеристики белой фосфорной древесины, продолжая повышать температуру печи. Панмир же получал ожоги, наблюдая за процессом даже с расстояния в несколько метров! И вот, когда он потёр своё припаленное предплечье, до его сознания кое-что дошло. Помимо него, другие кузнецы стояли уже достаточно далеко от печи Грида. То же самое касалось и Белого, величайшего из четырёх кузнецов.

«Даже мастера не могут выдержать такой температуры…?».
        Один только факт появления столь высокой температуры от рук человека был поистине удивительным! И вот, пока Панмир пребывал в полном восхищении, Грид вытащил раскалённую бусину и начал её тушить.
        Ведро, наполненное как минимум ста литрами воды, вскипело, словно лава. В результате этого Крюгель, наблюдавший за действиями Грида со стороны, принялся уворачиваться от разгорячённых капель, используя Супер-Чувствительность. Его движения были практически интуитивными, что привело всех присутствующих в настоящий восторг.
        - Ох! Поистине Мастер Меча!
        Кузнецы восхищались блестящими движениями Крюгеля, в то время как Мастер Меча был удивлён кое-чему другому.

«Никогда не думал, что создание предмета может оказаться столь опасным…».
        Тем временем Грид положил бусину поверх наковальни. Его лицо было мрачным и сосредоточенным. Он выглядел как воин, ступивший на поле боя. И это заставило Крюгеля невольно сглотнуть.
        И вот, как только молот Преемника Пагмы ударил по Дыханию Белого Тигра…
        Гру-ду-ду-ду!
        Дыхание Белого Тигра взревело и ощетинилось шипами, словно дикий ёж. В результате этого щёки, шея и запястья Грида были ранены. Он не смог полностью уклониться от шипов, произведённых на свет Дыханием Белого Тигра.
        - Грид…!
        - Ваше Величество! - в ужасе закричали кузнецы вместе с Крюгелем. Однако они не должны были вмешиваться в процесс. Эта битва предназначалась исключительно для Грида.
        Не было никого, кто мог бы помочь ему, и никого, кто попытался бы это сделать, не получив его разрешения. И вот, утерев стекающую по щекам кровь, Преемник Пагмы довольно ухмыльнулся:
        - А этот парень весьма непрост.
        Его природа была ещё более жестокой, чем у Дыхания Красного Феникса и Рога Белиал.

«С этим красавцем нельзя сражаться дважды подряд», - внезапно понял Янгу и вытащил своё собственное Дыхание Белого Тигра.
        А затем он бросил его прямиком в печь.

«Всё должно решиться в одном раунде».
        Да, Грид собирался усилить сразу два Дыхания Белого Тигра. И одной из самых главных причин, послуживших основой для принятия такого решения, было время. Через две недели Преемник Пагмы вновь собирался отправиться в империю. К тому самому моменту, как в Титане рухнут стены. А значит, у него оставалось ровно четырнадцать дней на то, чтобы закончить производство предметов.
        - Крюгель, мне понадобится твоя помощь.
        - Всё, что угодно.
        - Будешь поить меня зельями.
        Услышав подобную просьбу, Мастер Меча удивлённо замер на месте. Однако Грид больше ничего не стал пояснять и, положив два Дыхания Белого Тигра друг возле друга, возобновил удары.
        Каждый раз, когда на божественные сущности опускался молот Преемника Пагмы, они обрушивали на него град шипов. Грид получал достаточно серьёзные ранения, однако продолжал работать. Когда повреждений становилось слишком много, Крюгель заливал ему в рот зелье, чтобы восстановить Здоровье Преемника Пагмы.
        Бу-дум! Бу-дум!
        - Крюгель! Зелье!
        - Вот. Осторожно, слева!
        - Кхек…! Чёрт, опять не успел увернуться.
        - Трудно избежать атаки, которая уже стремится к тебе. Следи за действиями противника и пытайся предсказать направление удара.
        - Понял.
        Бу-дум! Бу-дум! Бу-дум!
        - …
        Грид был полностью сконцентрирован на обработке бусин, в то время как Мастер Меча бегал вокруг и помогал ему. И Панмир, глядя на удивительную сцену сотрудничества двух лучших игроков, ощутил чувство какого-то несоответствия.

«Такое ощущение, будто они сражаются, а не делают предмет…».
        ГЛАВА 792
        Бу-дум! Бу-дум! Бу-дум!
        Фжаx! Фжах! Фжах!
        Выплавка, остужение и ковка. Грид повторял этот процесс снова и снова на протяжении целых суток, однако два Дыхания Белого Тигра так и не сдавались. Они сопротивлялись огню и забрасывали Грида шипами, с каждым разом становясь всё свирепее и свирепее. Всякий раз, когда на них обрушивался молот Преемника Пагмы, они ощетинивались ещё быстрее, чем раньше.
        Бу-дум!
        Вы ранили гордость благородного Белого Тигра!
        Вы получили 890 урона.
        Белый Тигр зол!
        Вы получили 844 урона.





«Этот парень похож на янбана».
        После каждого удара Дыхание Белого Тигра извергало десятки шипов, покрывая лицо Грида ранами. Белому Тигру не нравилось, что его сущность подвергается такому процессу, а фраза «Вы ранили гордость…» отчётливо свидетельствовала о том, насколько высокомерно это существо.

«Если я когда-нибудь снова попаду на Восточный Континент…».
        Бу-дум! Бу-дум!

«И если меня угораздит встретиться со священными существами…».
        Фжах! Фжах!

«… То с Белым Тигром лучше не связываться. Нет, я должен сделать всё возможное, чтобы никогда не встречаться с ним».
        Впрочем, как следует подумать об этом у Грида попросту не было времени. Он продолжал наносить удары и двигаться, избегая шипов. И в этом процессе он даже не заметил, что частота, с которой Крюгель подносил к его рту зелья, стала уменьшаться.

«Так вот каковы были его намерения…», - внезапно понял Крюгель, - «Вот почему Грид столкнулся с этим напрямую, не прибегая к Рукам Бога… Он пытается проанализировать закономерность появления шипов, чтобы развить свою способность уклоняться от ударов».
        Янгу пытался восполнить то, чего ему не хватало!

«Именно такие усилия и сделали его тем, кем он есть».
        Кто-то мог подумать, что всё это недоразумение, и Крюгель заблуждается. Тем не менее, Преемник Пагмы действительно воспринимал сопротивление Дыхания Белого Тигра как возможность потренироваться. К тому же Руки Бога не смогли бы выполнить обработку бусин так же искусно, как он сам.
        И Крюгель всё это понял. Тем не менее, Мастер Меча не заметил кое-чего другого.
        Текущее значение Пояса Тирамета увеличилось на 0,01%.
        A именно - повышения текущего значения предметов Грида. Качество Дыхания Белого Тигра было достаточно высоким, тогда как мощь его атак - низкой, благодаря чему Пояс Тирамета получал драгоценный опыт. Конечно, текущее значение увеличивалось на 0,01% всего лишь каждую тысячу ударов, но и это было хорошо.

«Поскольку в данной ситуации мои удары классифицируются как атаки, опыт Кольца Эльфина Стоуна тоже растёт. Это самое настоящее мошенничество».
        Да, при обработке дыханий Грид стремился сделать три вещи. Улучшить свои навыки контроля, получить опыт работы с редчайшими предметами и постоянно держать включённой свою голову.
        Бу-дум! Бу-дум!
        Конечно, самой главной задачей было усиление дыханий. Грид был не настолько глуп, чтобы впустую потратить настолько редкие материалы. Самой важной частью жизни Грида было производство предметов, а потому он делал всё возможное, чтобы усилить Дыхания Белого Тигра. Он был настолько сконцентрирован, что мог с точностью до единицы подсчитать, сколько искр вылетает с каждым его ударом.
        Тем не менее, результат оказался не таким хорошим, как того хотелось бы.
        На третий день работы Грид окончательно вымотался. Но при этом импульс Дыханий Белого Тигра нисколько не уменьшился.

«Нет, ну почему они настолько упрямые?».
        Белые бусины оказались чересчур сильными даже по сравнению с другими производственными материалами того же класса. Несмотря на неоднократные погружения в печь и удары, два Дыхания Белого Тигра сохранили свою первоначальную форму. Итак, вспомнив про «гордость благородного Белого Тигра», Янгу понял, что причина отсутствия прогресса кроется в самой природе Белого Тигра.

«Нет, подождите-ка…», - внезапно остановился он, - «Разве это не вопрос качества?».
        У Белого Тигра был атрибут земли. И как только Грид об этом вспомнил, до его сознания наконец-то дошло, что его подход к усилению был неправильным с самого начала.

«Дыхание Белого Тигра - это энергия земли… Это материал, который нельзя расплавить обычными способами».
        - В чём дело? - тут же спросил его Крюгель. Он три дня провёл бок о бок с Гридом, а потому, когда тот перестал работать, Мастер Меча понял, что что-то не так.
        - Я не чувствую прогресса.
        - …?
        - Что ты имеешь в виду? - осторожно поинтересовался Панмир, отдыхавший на коврике в углу.
        Последние три дня Панмир следил за каждым движением Грида. Он не хотел пропустить ни одного движения легендарного кузнеца. Панмир видел, что в действиях Грида нет ничего плохого. Качество работы Грида было просто великолепным. Тем не менее, Дыхания Белого Тигра всё ещё были такими же, как и три дня назад.
        Может быть, их попросту нельзя было расплавить?
        - Неужели эти штуки нельзя использовать в производстве?
        Панмир не имел опыта работы с мифическими материалами, а потому был сильно смущён. Но, в отличие от Крюгеля, который не знал всех производственных особенностей, он тут же начал искать возможные причины неудачи.
        - Может, нам просто не хватает температуры? Поскольку Дыхания Белого Тигра наделены атрибутом земли, их температура плавления должна быть гораздо выше обычной.
        - Нет. Точка плавления уже достигнута.
        Все минералы классифицировались на чистые и смешанные. В качестве простого примера можно было упомянуть железо, которое являлось чистым, тогда как сталь - смешанным. Температура плавления железа равнялась 1,530-и градусам. Тем не менее, для того, чтобы оно расплавилось, необходимо было не только достигнуть данного значения, но и поддерживать его. С другой стороны, сталь была смешанным веществом, а потому при её выплавке нельзя было придерживаться какой-то одной температуры. Даже после того, как температура достигала точки плавления одного из компонентов, её необходимо было повысить ещё на 100 градусов.
        Итак, на основании вышеизложенного Грид мог определить, к какому типу веществ относятся белые бусины.
        - Дыхание Белого Тигра - это чистая субстанция. В нём нет никаких примесей. Свидетельствует об этом то, что его температура перестала подниматься с того самого момента, как достигла 7,230-и градусов.
        Да, с температурой всё было в порядке. Система определила температуру плавления Дыхания Белого Тигра как 7,230 градусов. Фактически, сразу же после того, как Дыхание Белого Тигра было извлечено из печи, оно потеряло часть своей твёрдости.
        - Но при этом, несмотря на многочисленные удары, его форма всё равно не меняется…
        - Да, здесь что-то не так. Материал был настолько прочным, что поначалу я решил, что для его обработки мне нужно просто приложить чуть больше времени.
        Но сейчас…
        - Но сейчас я понял, что этот подход - неверен. Чтобы усилить Дыхание Белого Тигра, мне нужно полностью расплавить его.
        Огня было достаточно, а потому Гриду необходимо было найти другой путь. Итак, придя к этому решению, он спросил у Крюгеля и Панмира:
        - Против каких атрибутов земля слабее всего?
        - Вода и лёд, естественно.
        - Ну-у… Если рассматривать более точную классификацию, то земля также уязвима против растительных навыков…
        - Значит, мне нужно их заморозить, облить водой или привести к тому, чтобы они растрескались изнутри? - понял Грид. Чтобы усилить Дыхание Белого Тигра, первым делом необходимо было ослабить его. Тем не менее, кузнецы работали исключительно с огнём. Вода, лёд и растения были не их стихиями.

«Неужели это означает, что ни один кузнец не сможет усилить Дыхание Белого Тигра?».
        Строго говоря, Преемник Пагмы не мог сделать этого в одиночку и нуждался в помощи других людей. Итак, у Грида попросту не было иного выбора, кроме как вспомнить о Брахаме.

«Если бы рядом был Брахам…».
        - Ба! Для такого великого мага, как я, это сущий пустяк. Я раскрошу этот шарик, как черепную коробку жалкой крысы.
        Он бы наверняка сказал нечто вроде этого.
        И Янгу, вновь кое-что осознав, горько улыбнулся. Его самой главной силой были другие люди. А раз так, пришло время связаться с Лауэлем.
        - В нашей гильдии есть волшебник, специализирующийся на магии воды?
        - Не знаю, почему ты спрашиваешь, но у нас действительно есть один человек, который может использовать мощную магию воды.
        Несмотря на то, что Лауэль считал сильнейшим игроком Грида, он никогда не использовал слово «мощный» для описания кого-попало. Таким образом, Янгу тут же преисполнился высоких ожиданий.
        - И кто же это?
        - Ефемина.
        - …!
        Всё верно. Дубликатор Ефемина и вправду могла скопировать лучшую магию воды.

«Но… неужели воспроизвести лучшую магию так просто?».
        Она должна была найти заклинателя и проследить за ним в режиме реального времени, чтобы увидеть, как именно используется данная магия. Янгу даже боялся представить, сколько дней нужно Ефемине, чтобы скопировать лучшую магию воды. Тем не менее, усилить Дыхание Белого Тигра Преемнику Пагмы нужно было уже сейчас.
        - Насколько мне известно, Ефемина изучила магию Мумуда. А ещё я слышал, что в её число входит магия воды, - внезапно добавил начальник штаба.
        - Ах, точно! - с изрядно просветлевшим лицом воскликнул Грид.
        Пусть Брахама и называли величайшим среди магов, но Мумуд, переживший сражение один на один с огненным драконом Трауком, мало в чём от него отставал. Итак, вполне естественно, что магия Мумуда была равна магии Брахама.
        Таким образом, взволнованный Грид немедленно послал шёпот Ефемине:
        - Ефемина! Можешь прийти в кузницу прямо сейчас?
        - Конечно.
        Будучи представительницей самых преданных друзей Грида, Ефемина даже не спросила в чём дело. Благодаря магии Мумуда она посвятила себя охоте и вышла за пределы ограничений, присущих Дубликатору. Но теперь пришло время возвращаться в Рейнхардт.

***
        - Это она?
        Белая бусинка. В отличие от сверкающего жемчуга, он была матово-белой. Впрочем, где-то глубоко внутри неё можно было увидеть отсветы таинственной духовной энергии.
        - Угу. Будь так добра, ударь её магией воды. И продолжай делать это до тех пор, пока она не сломается.
        - Что ж, попробую, - кивнула Ефемина, после чего сложила перед собой руки, и…
        - Э-э! - одновременно поразились Грид с Крюгелем.
        Когда волшебники использовали свою магию, их окутывала голубая нематериальная аура. Однако если она возникала вследствие затрат маны самим заклинателем, то Ефемина… словно стягивала к себе всю существующую в кузнице ману.
        И вот, собрав достаточное количество энергии, Ефемина выпустила из рук поток воды, моментально поразивший Дыхание Белого Тигра. А затем…
        - Кхек!
        - Сильная…
        Лица Грида и Крюгеля тут же побледнели, поскольку Дыхания Белого Тигра, которые сохранили свою форму даже после трёхдневного избиения Гридом, моментально треснули.
        Однако на этом Ефемина не остановилась, продолжив шквал ударов. Вода, которую она выпускала, была жестокой, как цунами, и её импульс был похож на ярость дикого зверя.

«Её сила… разве это не уровень мастера?».
        Глядя на это, Грид понял, что не зря вот уже несколько лет считал самым страшным человеком именно эту миниатюрную девушку.
        - Стой! Хватит! - подрагивающим голосом приказал он, на что Ефемина немедленно отреагировала.
        - Хорошо.
        Как только поток воды остановился, Грид немедленно взял в руки Дыхания Белого Тигра, которые сплошь растрескались и пребывали на грани полного разрушения.

«Отлично!».
        Задерживаться Грид не стал. Закинув в печь очередную вязанку дров, он разместил в ней белые шарики, после чего дождался необходимой температуры, и…
        Трещины, которыми были покрыты оба Дыхания Белого Тигра, начали становиться всё шире и шире, пока не начался процесс выплавки.
        Это был тот самый момент, когда знания, навыки и опыт Грида с Крюгелем были отшлифованы магией Ефемины. А ещё это был момент, когда Преемник Пагмы почувствовал, что скоро на свет родится самый сильный среди всех когда-либо существовавших мечей.
        ГЛАВА 793

«Неужели Грид сталкивается с такими трудностями каждый раз, когда делает предмет?».
        Типичные кузнецы изготавливали предметы на основе существующиx игровых систем. Они могли делать это, используя производственную кнопку. Но даже такие простые действия заставляли кузнецов чувствовать усталость и скуку. B зависимости от производственной технологии, ремесленнику приходилось по несколько часов сидеть на одном месте.
        Таким образом, даже такой фанат физического труда, как Панмир, редко тратил по несколько десятков часов своего времени для того, чтобы изготовить один-единственный предмет. Производство отнимало у него три дня только в том случае, когда он работал над эго-предметом, поскольку в этом случае требовалось выполнить определённые условия.
        И всё же Грид потратил на изготовление предмета уже целых шесть дней. Более того, у него ушло несколько часов времени на разработку производственной технологии. Обдумывание, обсуждение, учёт всех переменных, а затем воплощение задуманного в жизнь… Без высочайшей психической силы нечто подобное было попросту невозможно.
        Итак, Панмир был вынужден отдать должное усилиям, настойчивости и концентрации Грида.

«Легендарный кузнец… Даже не знаю, смог бы я добиться таких же результатов, как он, даже если бы получил этот класс…».
        Панмиру стало стыдно за то, что прежде он ревновал к удаче Преемника Пагмы. Другие кузнецы часто смотрели на Грида искоса. Они пребывали в заблуждении, считая, что высокое качество экипировки Грида обусловлено исключительно его классом.
        Однако если бы они поняли, какие титанические усилия прикладывает этот человек для создания каждого предмета, они не посмели бы даже помыслить о том, чтобы завидовать ему.

***
        Бу-дум! Бу-дум! Бу-дум!
        Удары, удары и ещё раз удары.
        Лишь спустя десятки тысяч ударов произошло то, чего так ждал Преемник Пагмы.
        Дыхание Белого Тигра было усилено.

«Ну наконец-то», - вздохнул Янгу, увидев перед собой данное информационное окошко. Его психическое и физическое состояние было уже на грани, а потому вид прозрачных бусинок, прошедших через полный цикл обработки, стал для него настоящим бальзамом.

«УСИЛЕННОЕ ДЫХАНИЕ БЕЛОГО ТИГРА»
        Вес: 2.
        Благословление Белого Тигра, усиленное легендарным кузнецом Гридом.
        Данный элемент повышает сопротивление к земле на 40% даже при ношении его в инвентаре. Также с его помощью можно наполнить один из предметов мощной аурой Белого Тигра. Тем не менее, прикрепить его можно лишь к той экипировке, которая обладает мощным атрибутом земли.
        - Наконец-то! - вскочив со своего места, прокричал Панмир.
        Счастлив был и Крюгель. Он защищал Преемника Пагмы от ударов шипами целую неделю, а потому был искренне рад тому, что этот тяжёлый бой наконец-то закончился.
        - Теперь, когда главный компонент готов, можно взяться за изготовление меча.
        - …
        Крюгель и Панмир так долго наблюдали за работой Преемника Пагмы, что совершенно позабыли о том, над чем именно он работает. A работал он всего лишь над одним из компонентов меча.
        Итак, все присутствующие в кузнице могли только тяжело вздохнуть. Они понимали, что самая тяжёлая работа ещё впереди.
        - Прости, - в конце концов опустив голову, произнёс Крюгель.
        - За что? - переспросил несколько удивлённый Грид.
        - Я даже не предполагал, что каждый раз, когда ты делаешь какой-либо предмет, тебе приходится так страдать. Я попросил тебя заняться этим и наложил огромное бремя.
        - Нет, я…
        Он вовсе не страдал, когда занимался изготовлением предметов. Но как только Грид попытался это объяснить, в разговор вмешалась Ефемина.
        - Да, я помню, как ты потратил несколько дней своего времени, когда занимался моей сферой. Янгу, ты просто удивительный. Обладая благородным духом жертвенности, ты должен быть примером для каждого из нас.
        - Нет, я вовсе не…
        Эти случаи были особыми. Преемник Пагмы вовсе не тратил на каждый свой предмет целую неделю времени, да ещё и получая атаки от непокорного материала. Грид вновь попытался это объяснить, но его снова прервали. И на этот раз помешал Гриду Панмир.
        - Да, я должен срочно написать в National Geographic. Нужно сделать документальный фильм, чтобы проинформировать всех, что Грид посвящает работе гораздо больше времени и сил, чем даже те, кто занимается кузнечным делом в реальной жизни.
        - Точно! Люди должны узнать, что лучший в мире работник - это Грид!
        - Согласен. Благодаря этому его станут уважать ещё больше.
        - …
        Лучший в мире работник, достойный уважения… Тому, как работает Преемник Пагмы, могли позавидовать даже самые лучшие специалисты в своих областях. Тем не менее, Янгу не чувствовал по этому поводу никакой гордости. На самом деле ему было грустно.

«Даже игра стала для меня работой…».
        Изначально игры были средством, позволяющим расслабиться и получить удовольствие. Однако Шин Янгу оказался по-настоящему особым случаем.
        Итак, тяжело вздохнув, он развернул перед собой производственную технологию и пробормотал:
        - Ладно, пора начинать…
        Теперь, когда все необходимые материалы лежали прямо перед ним, можно было переходить к финальной стадии изготовления предмета.

***
        - Гульп…
        Стоя друг возле друга, Крюгель, Ефемина и Панмир не переставали поражаться тому, насколько тонкой и блестящей была работа Преемника Пагмы.
        Бу-дум! Бу-дум! Бу-дум!
        Находясь под беспрестанными ударами кузнечного молота, кровавый камень, - лучший минерал ада, постепенно становился прозрачно-красным. Он был красивым, как рубин. Впрочем, его твёрдость в несколько раз превышала параметры любого драгоценного камня.
        А затем из пламени начала постепенно рождаться форма нового клинка.
        Удары, остужение, закалка и так по кругу.
        Грид повторял этот процесс десятки раз, пока стоящие рядом кузнецы не почувствовали, что работа подходит к концу. Это был прозрачно-красный меч с эфесом в форме короны. Он был полон элегантности и напоминал собой реликвии, которые из поколения в поколение передавались между членами какой-нибудь известной королевской семьи.

«Кажется, всё хорошо», - проведя первичный осмотр меча, подумал Янгу. Толщина и ширина клинка были разработаны с учетом знаний Грида и Крюгеля, благодаря чему форма получилась просто идеальной.
        Более того, когда Мастер Меча увидел этот меч, его инстинкты мгновенно пробудились.
        Вы являетесь свидетелем одного из наиболее знаменитых мечей этой эпохи!
        Заполучив этот меч, Вы получите дополнительный бонус.
        Данное информационное окошко напомнило Крюгелю то самое, которое всплыло перед ним во время Третьего Межнационального Соревнования, когда он увидел Меч Просвещения. Итак, Мастер Меча кое-что понял. Его решение подружиться с Гридом было одним из самых правильных, которые он принял в своей жизни.

«Грид… Я обязательно отплачу тебе».
        Он вернёт свой долг в семикратном размере, поскольку ничуть не сомневался в том, что этот клинок просто великолепен.
        Верил в свою работу и Грид, а потому сконцентрировавшись ещё раз, он прикрепил к мечу усиленное Дыхание Белого Тигра. Это был последний этап производства меча.
        И вот, как только это произошло, кузницу озарил яркий, но тёплый свет. А когда он утих, взглядам присутствующих в кузнице людей предстало два завершённых меча, лежащих прямиком перед Гридом.
        Прозрачно-красные мечи теперь же были полностью завершёнными, став прозрачно-белыми.

«МИРОВОЙ МЕЧ БЛАГОРОДНОГО БЕЛОГО ТИГРА»
        Рейтинг: мифический.
        Прочность: 2,170/2,170.
        Сила атаки: 3,150.
        Защита: 724.
        Вес: 6,800.
        Клинок, вышедший за пределы легендарного и ставший мифическим. Владелец этого клинка оставит после себя бесчисленные достижения и станет главным героем баллад, которые будут жить ещё не одну сотню лет.
        В его создании использовались не только знания Мастера Меча и Легендарное Кузнечное Ремесло Преемника Пагмы, но и магия Мумуда. Меч наделён скрытой функцией «окаменения» и «восстановления», поскольку в нём полностью реализованы все черты Дыхания Белого Тигра.
        Данный меч станет символом страха для врагов и символом защиты для союзников.
        Эффекты:

+20% к физическим атакам.

+10% к защите.

+10% к сопротивлению магии.

+20% к максимальному запасу Здоровья.

+30% бонусного урона от атрибута земли.

+15% бонусного урона от атрибута тьмы.

+20% дополнительного урона всем священным существам.

* При ударе с небольшой вероятностью вес меча будет увеличен. Если это произойдёт, физическая сила атаки, полностью игнорирующая защиту цели, увеличится на 113%. Тем не менее, клинок потеряет часть своей прочности.

* При ударе с некоторой вероятностью произойдёт «высвобождение столпа». Клинок породит гигантский каменный столп, взрывной эффект которого будет достигать пяти метров, а наносимый им урон будет равен 50% от силы атаки меча.

* Существует некоторая вероятность блокирования атаки противника. В случае успешного блокирования атаки, произойдёт «высвобождение шипов». Острые каменные шипы нанесут урон всем целям, находящимся в радиусе их поражения, и вызовут эффект пониженной скорости восстановления ресурсов. Наносимый шипами урон равен 30% от силы атаки оружия.
        ? При ударе с небольшой вероятностью цель подвергнется воздействию «окаменения». При этом сопротивление к окаменению цели будет полностью проигнорировано. Нанося удары окаменевшей цели владелец меча будет восполнять некоторое количество Здоровья.
        Встроенный навык: «Стойка Белого Тигра».
        Встроенный навык: «Рёв Белого Тигра».
        Ограничения:
        Как минимум 3-е место в рейтинге мечников.

«Стойка Белого Тигра»
        При активации сила атаки и скорость передвижения уменьшаются на 80%, тогда как защита увеличивается на 198%.
        Потребление ресурсов: 17 ед. маны в секунду.
        Время перезарядки: 30 минут.

«Рёв Белого Тигра»
        При активации вызывает землетрясение радиусом в пять метров. Все объекты в пределах досягаемости землетрясения подвергнутся «потере баланса», а также снижению защиты, вероятности уклонения и точности на 13%. Если на момент действия навыка цель будет активировать какое-либо заклинание или способность, они принудительно отменятся.
        Потребление ресурсов: 1,500 маны.
        Время перезарядки: 10 минут.

«Просто супер!».
        Сила атаки была меньше, чем у Меча Просвещения. Впрочем, за это следовало благодарить исключительно такие дополнительные эффекты, как взрыв чёрного пламени и удар красной молнией. Тем не менее, с точки зрения устойчивости и баланса, Меч Белого Тигра определенно превосходил своего предшественника. Он был гораздо более функционален и превосходно подходил для Мастера Меча.

«Снижение силы атаки на 80%…».
        Сила атаки Грида была настолько высокой, что он мог легко вывести из строя практически любого противника. С другой стороны, кто сможет победить его, если он получит практически тройную защиту?

«Если этот человек не будет находиться на уровне герцога Сахаранской Империи, то он даже не поцарапает меня».
        Да, Стойка Белого Тигра предназначалась для игроков с отличными защитными показателями. И чем больше у них было защиты, тем более мошенническим становился навык.
        А затем, когда Грид широко улыбнулся и вручил Крюгелю обычный Меч Белого Тигра прогрессивного типа, перед его глазами всплыло ещё одно информационное окошко.
        Вами было произведено три мифических предмета, поэтому скоро произойдёт что-то особенное!
        ГЛAВА 794

«Меч Крадущегося Белого Тигра»
        Рейтинг: обычный (прогрессивный).
        Прочность: 390/390.
        Сила атаки: 373.
        Защита: 31.
        Вес: 6,800.
        Клинок, способный однажды выйти за пределы легендарного оружия и стать мифическим…
        Эффекты:
        -10% скорости атаки.

+3% к физическим атакам.

+3% к защите.

+3% к сопротивлению магии.

+6% к максимальному запасу Здоровья.

+8% бонусного урона от атрибута земли.

* При ударе с небольшой вероятностью вес меча будет увеличен. Если это произойдёт, физическая сила атаки, полностью игнорирующая защиту цели, увеличится на 33%. Тем не менее, клинок потеряет часть своей прочности.


        Это был один из двуx мечей, сделанных Гридом. Охотясь в аду, Юра обеспечила Грида постоянным притоком кровавых камней, благодаря чему данный клинок также был выкован из легендарного материала, хранящегося на складе гильдии. Помимо этого он был усилен Дыханием Белого Тигра, а потому его изначально нельзя было рассматривать как обычный предмет. Учитывая, что базовые характеристики предметов прогрессивного типа были выше, чем у предметов с конкретно заданным рейтингом, это было просто неразумно.
        Конечно, он сильно уступал мифическому клинку Грида, но…
        Ознакомившись с подробной информацией о предмете, Крюгель не смог вымолвить ни слова. Кто-то мог подумать, что он разочарован. Однако всё было совершенно иначе.
        - Ты тронут? Ладно, будет тебе…
        Если бы человек, осознававший ценность прогрессивных предметов, стал свидетелем нынешней ситуации, он бы усомнился в том, что перед ним стоит Грид. Многие критиковали Преемника Пагмы за то, что он всегда забирал себе наилучшие вещи. Но в этот раз он сделал всё с точностью до наоборот.
        Каждый раз, когда у прогрессивного предмета повышался рейтинг, у него не только увеличивались характеристики, но и добавлялись новые эффекты. Данные опции определялись в соответствии с характеристиками пользователя, что было очень полезно для последнего. Другими словами, чем ниже был изначальный рейтинг, тем выше становился конечный потенциал прогрессивного предмета.
        С каждым новым этапом Меч Белого Тигра будет становиться значительно сильнее и в конечном итоге превзойдёт мифический клинок Грида. И Крюгель, прекрасно это осознавая, наконец-то открыл рот и тихо пробормотал:
        - Я… Я точно могу взять этот меч себе?
        - Конечно. Как-никак, я изначально создавал его именно для тебя, - услышав подрагивающий голос своего друга и улыбнувшись, ответил Янгу.
        - Но Грид, это ведь прогрессивный предмет. Ты должен оставить его себе.
        Меч Белого Тигра… Естественно, прямо сейчас Гриду хотелось использовать мифический Меч Белого Тигра, однако его прогрессивная копия в долгосрочной перспективе стала бы для него намного полезнее. Особенно учитывая то, что на данный момент Преемник Пагмы уже обладал мифическим оружием. И Крюгель всё это знал, а потому и не мог скрыть своего волнения. Впрочем, Янгу тут же поспешил его утешить:
        - Как тебе наверняка известно, я постоянно переключаюсь между несколькими видами оружия. Не думаю, что в ближайшем обозримом будущем мне удалось бы поднять один из мечей до мифического уровня.
        Пояс Тирамета, Кольцо Эльфина Стоуна и Руки Бога на протяжении вот уже нескольких лет оставались в уникальном рейтинге. Итак, чтобы поднять Меч Белого Тигра с обычным рейтингом до мифического, потребовалось бы не менее 10 лет. Однако всё это было лишь с его точки зрения. В отличие от Грида, у которого было множество самых разнообразных предметов, Крюгель мог сосредоточиться исключительно на прогрессе Меча Белого Тигра. Также у него была возможность ускорения данного прогресса при помощи специального эффекта, присущего классу Мастера Меча.
        - Да, я считаю, что такое распределение самое разумное, - ещё раз всё обдумав, заявил Грид.
        - Обещаю… - внезапно проговорил Крюгель, - Как только я подниму этот меч до мифического уровня, я верну его тебе. A ты мне отдашь свой.
        - Что…?
        Это было просто абсурдно. Впрочем, Грид чувствовал, что Крюгель говорит абсолютно искренне.

«Да уж, действительно…».
        Вокруг него было много хороших людей. И Преемник Пагмы попросту не знал, откуда взялась такая удача. Он был так смущён, что даже разозлился.
        - Не смеши меня. Разве этот меч не станет самым подходящим для тебя? Просто скажешь спасибо, и дело с концом.
        - … Ты не пожалеешь об этом?
        - А ты что, собираешься заставить меня пожалеть?
        - Нет, я непременно отблагодарю тебя.
        - Вот и славно. Этого более чем достаточно, - с улыбкой ответил Преемник Пагмы.
        Если один-единственный предмет поможет ему получить хорошее расположение и доверие такого человека, как Крюгель, это будет в десять раз ценнее любого мифического меча.
        - Надеюсь, этот меч станет символом нашей вечной дружбы.
        - Вечной… - повторил Крюгель, по лицу которого тоже начала расползаться улыбка. Сколько раз он чувствовал себя таким счастливым? Подобные случаи можно было пересчитать по пальцам. То же самое касалось и Грида. Люди, которые были одни из-за того, что они были слишком хороши или слишком плохи, всегда чувствовали примерно одно и то же.

***
        - Ну что ж, попробуем, - пробормотал Янгу, доставая коробочку с серебряными нитями. Он не должен был пренебрегать предметом, созданным специально для того, чтобы минимизировать скорость переключения между предметами. В будущем он планировал сделать оружие в форме «многосоставного клинка», подобного Призрачному Мечу.
        Причина, по которой Преемник Пагмы выковал Меч Белого Тигра в цельной форме, была связана с пожеланиями Крюгеля. Он выслушал советы Мастера Меча и добился отличного результата.
        Его мощь была меньше, чем у Меча Просвещения, но общий баланс и гармония между эффектами попросту ошеломляли. Особенно Гриду нравились его оборонительные способности и, в частности, 724 очка защиты. Это было эквивалентно хорошей броне и практически равнялось тем показателям, которыми обладали Доспехи Священного Света.

«Но источником этой защиты является эфес…», - подумал Грид, глядя на рукоять своего меча.
        Эфес в форме короны, украшенный красным бархатом, элегантно сочетался с прозрачным лезвием клинка.

«Я просто обязан был создать меч с рукоятью. Но чтобы соединить Меч Белого Тигра с Ниточным Инструментом, я должен в конечном итоге убрать рукоять, потеряв тем самым лучшую защиту».
        Тем не менее, благодаря этому должна была значительно возрасти сила атаки Меча Белого Тигра. Прикрепление его к рукояти Призрачного Меча с помощью тянущего устройства превратило бы клинок в крайне агрессивный инструмент.

«Что ж, это просто идеальный план Б».
        Эфес просто нужно было передвинуть таким образом, чтобы он стал неотъемлемой частью лезвия, а не рукояти. Итак, даже если бы он был подключен к Ниточному Инструменту, его сила атаки серьёзно бы увеличилась, тогда как защитные свойства - сохранились».

«Но с моими текущими навыками я попросту не могу себе этого позволить…».
        Как только эфес будет объединен с лезвием, общий баланс нарушится. Меч Белого Тигра перестанет быть Мечом Белого Тигра и, возможно, даже потеряет свой мифический статус.

«Думаю, это будет возможно только если мой уровень Кузнечного Ремесла увеличится ещё на два пункта…».
        А это означало, что ему необходимо было подождать как минимум несколько лет. Впрочем, другого решения на данный момент у Грида не было.
        В течение последних десяти дней он был полностью сосредоточен на создании предметов. Таким образом, Преемник Пагмы порядком истощился и вымотался. Ему необходимо было время, чтобы восстановиться. На потом следовало перенести и создание ещё двух предметов для Крюгеля, которые он должен был получить в качестве награды за убийство Бессмертных.
        Что ему сейчас хотелось сделать - так это проведать свою семью.
        За последние пять лет Ирен стала настоящей первой леди и образцом для подражания сотням тысяч других женщин. Бесчисленное количество людей было воодушевлено её добротой. Однако даже такая великая женщина наедине с Гридом всё ещё была обычной застенчивой девушкой. Девушка, которая хотела только одного, - быть любимой.
        - Дорогой муж! Я слышала, как тяжело тебе пришлось, - едва завидев Грида и крепко его обняв, пробормотала она. Она понимала ту боль, которую испытывал Грид после смерти Хана, лучше, чем кто-либо другой. Она боялась, что он сделает что-нибудь… неправильное.
        Тем не менее Янгу лишь погладил её по мягкой щеке и, улыбнувшись, произнёс:
        - Всё в порядке. Я всегда в первую очередь думаю о своём здоровье и безопасности. Не беспокойся обо мне, - сказал он, пытаясь облегчить сердце Ирен.
        Однако даже такая чистая и невинная девушка, как Ирен, могла заметить в словах Грида ложь. Преемник Пагмы построил семью, сражался вместе со своими коллегами, основал королевство и постоянно защищал его. Ирен прекрасно понимала, что Грид постоянно выжимает из себя максимум.
        - Я так не думаю. Сегодня ты просто обязан отдохнуть, - положив ему руки на пояс и подняв свои большие глаза, заявила девушка.
        Она выглядела будто милый кролик, совершенно неспособный на кого-либо сердиться.
        - Что бы ты мне не ответил, я не отступлю. Пожалуйста, сейчас же иди в спальню и как следует отдохни.
        - Эх…
        Так или иначе, Янгу действительно нуждался в перерыве. Его Выносливость была на пределе, а напряженный дух - на грани срыва. Да, он действительно хотел сделать перерыв.
        Тем не менее, отдохнуть у него так и не получилось. И произошло это потому, что Ирен начала массировать его уставшие ноги, чтобы помочь оправиться от усталости. При этом нижнее вампирское бельё, которое он ей подарил… (опущено).

***
        - Кажется, скоро у меня будет младший братик, - посмеивался Лорд, стоя перед спальней своего отца. Ему было приятно осознать, что любовь его родителей всё ещё жива.
        - Кхм-кхм, - внезапно раздалось многозначительное покашливание мужчины средних лет.
        Это был Чуксли - рыцарь, охранявший королевскую семью Вооружённых до зубов.
        - Принц, это некрасиво.
        - Ой, простите! Ну всё, я побежал! У меня дела! - воскликнул мальчик, поспешив вернуться в компанию прекрасных девушек.
        Девушки, которые были кандидатками в Дочери Ребекки, через 1-2 года уже должны были стать вполне зрелыми женщинами. И тогда они превратились бы в настоящую армию, о существовании которой большинство других игроков даже не догадывалось.
        - Принц Лорд, тебе хорошо?
        - Нет. Я хочу поцелуй в щёчку.
        - Тогда я первая! Цём!
        - Ах! Нет! Правая щека принца - моя!
        Если бы другие люди увидели это, то наверняка бы подумали, что это обычные одинокие девушки, преследующие принца…

***
        Несколько дней спустя.
        - Ну, я пошёл.
        - Ничего не забыл?
        - Ничего. И в алхимическом институте я тоже побывал.
        - Хорошо. Я уже говорил об этом, но на всякий случай повторюсь ещё раз: если ты будешь в опасности, используй «Призыв Рыцарей». Мы все будем рады встать с тобой плечом к плечу. Понял?
        - Да, да, - улыбнулся Грид, после чего попрощался с Лауэлем и тайно покинул Рейнхардт. Его следующим пунктом назначения был императорский дворец, расположенный в самом сердце Титана.
        ГЛAВА 795
        Вопреки приказу Мерседес вновь отправилась на территорию Вальхаллы. И столь вопиющее своеволие было отчётливым доказательством того, что она потеряла веру в империю, тогда как посещение враждебного королевства без разрешения свидетельствовало о её восстании против короны. Именно так сообщил Гюратан в своём докладе императору, исказив некоторые факты в нужном для себя свете. Поведение 1-го Рыцаря стало причиной чрезвычайной ситуации, поскольку она сделала не что иное, как отправилась навестить врага.
        - Мерседес неспроста поехала в Вальхаллу.
        Она определённо хотела отомстить Преемнику Непобедимого Короля. Император Хуандер был убеждён, что Мерседес ни за что не станет присоединяться к Вальхалле. Тем не менее…
        - Но и мои приказы она тоже нарушила.
        К сожалению, у Хуандера не было другого выбора, кроме как начать сомневаться в лояльности Мерседес. Если бы она была по-настоящему предана ему, то ни за что бы не стала действовать без его одобрения.

«Ну… Я никогда не ожидал полной лояльности».
        И это было естественно. Даже самое доверенное лицо, Пиаро, предало империю. Так называемые рыцари ничем не отличались от клоунов. Их верность была всего лишь маской, которую можно было в любое время сбросить.

«Но было бы неплохо, если бы я смог больше доверять Гюратану».

4-й Рыцарь Гюратан был решающей фигурой, которая двенадцать лет назад раскрыла предательство Пиаро. Кроме того, зачем ему было превращать Мерседес в злодейку, искажая правду?

«Возможно, намечается что-то опасное. Я должен пристально следить за Мерседес», - подумал Хуандер, приняв решение:
        - 1-й Рыцарь должен быть верен королевской семье, но Мерседес отказалась от своего долга, нарушив мой приказ. Я лишу Мерседес всех её квалификаций, а также отстраню от службы на трёхлетний срок.
        Его слова прозвучали как гром среди ясного неба, порядком удивив дворян.
        Кем была Мерседес? Человеком, объединившим Красных Рыцарей, подавленных предательством Пиаро. Благодаря её работе удалось не только сохранить сильнейшее подразделение на континенте, но и частично восстановить его силу. Она доказала свою храбрость в бесчисленных войнах. Мерседес была символом новой эры. И всё же император собрался уничтожить этот символ? Волна шока, прокатившаяся среди всех присутствующих в зале, была попросту огромна.
        Без энтузиазма воспринял эту идею даже помощник императора.
        - 1-й Рыцарь находится под командованием императрицы. Нет, даже если бы она была Вашей непосредственной подчинённой, я не рекомендовал бы Вам это делать.
        - Согласен. Отстранять её от службы - в разы более жёсткое наказание, чем обычное дисциплинарное взыскание.
        - Вы должны подумать о её влиянии. Есть вероятность, что рыцари восстанут против Вашего Величества. Я думаю, что куда правильнее применить надлежащие дисциплинарные меры.
        Кого предпочтут Красные Рыцари: герцога Лимита или первого рыцаря Мерседес? Большинство рыцарей, скорее всего, отдадут предпочтение последнему варианту. Мерседес считалась наиболее уважаемым рыцарем, а потому решение императора было несколько… загадочным.
        - Хм-м-м…
        Император был разочарован тем, что даже его самые близкие люди так отреагировали на его решение. Он задумался и принялся постукивать по столу своими толстыми пальцами. A затем, совершенно внезапно…
        Бж-ж-ж!
        С потолка начали доноситься какие-то странные звуки.
        И вот, когда все находившиеся в кабинете императора посмотрели вверх, а капитан охраны Хуандера вскочил на ноги…
        Гру-ду-дух!
        Металлическая люстра издала последний жалостливый звук и упала аккурат на руку Бэйна.
        - Ч-что это такое…?
        Сидящие за столом герцоги побледнели. Висящая на потолке люстра ни с того ни с сего упала!
        - Какой зловещий знак…
        Содержание объектов в неподобающем состоянии было попросту невозможным. Данный факт подтвердил и первичный осмотр люстры, на которой не обнаружилось ни малейших признаков ржавчины. Более того, она казалась новой. Таким образом, сочтя это признаком грядущей катастрофы, герцоги не на шутку перепугались. Ну, а что касается императора… он был в настоящей ярости.
        - Императрица…!
        Как только он кое-что понял, кровеносные сосуды на его лице вздулись. На самом деле императрица была не марионеткой дворян, а их предводительницей. Итак, подтвердив, что эта люстра была подарком от Мари, он яростно закричал:
        - Притащите сюда Мари! Живо!
        - Будет исполнено.
        Это была необычайно серьёзная ситуация. Герцоги, сидевшие с бледными лицами, поспешили покинуть зал, у входа в который уже столпилась добрая сотня стражников. Кроме того, тревога звенела по всему императорскому дворцу.
        - Сейчас же заблокируйте все двери! Проследите, чтобы из дворца не выскользнула ни одна мышь!
        - Есть!
        - И быстро приведите мне императрицу Мари! Это императорский приказ!
        - Да!
        Во дворце царил настоящий хаос, из-за чего быстро менялась политическая ситуация и во всей империи. Однако на этом было ещё не всё.
        - Срочное донесение! - забежав в кабинет Хуандера, воскликнул рыцарь, - Угол южной стены рухнул!
        - … Что?!
        Неприступные стены Титана, которые с самого момента основания не пропустили ни одного врага империи, рухнули? Это было настолько беспрецедентное событие, что в сердце императора начала вскипать эмоциональная нестабильность.

***
        - У Вашего Величества прекрасно абсолютно всё, начиная от рук и заканчивая ногами, - любезно проговорила дворянка, заканчивая красить ногти своей госпожи.
        Благородная дама из хорошей семьи стояла на коленях и красила чужие ногти… Это всерьёз беспокоило горничных, которые скромно стояли в стороне. Они знали, что за созерцание такого зрелища их может постигнуть наказание.
        - Я переживаю только о том, что этот жемчужный порошок может оказаться недостаточно красивым для ваших ног.
        - Не стоит. Он достаточно неплох, - с милой улыбкой на лице ответила императрица. Она чувствовала блаженство, которое трудно было передать словами. Благородная дама прислуживала ей, словно какой-то щенок… Ощущение подобной власти было просто великолепным.
        Тем не менее, именно такова была сила императрицы. Мари не могла себе даже представить, какой силой обладает вдовствующая императрица. От одной только мысли об этом желания и амбиции Мари взлетали до небес. Её цель поставить 4-го принца на трон стала ещё более яркой и сильной.
        - Ху-у-у… Ху-ху-ху-ху-у-у-у… - невольно стала напевать Мари. Это была прекрасная песня, похожая на ангельскую. Тем не менее, дворянка и горничные знали, что за доброй улыбкой императрицы и её прекрасной внешностью кроется далеко не ангел.
        Правда, вскоре эта тишина была нарушена.
        - Ваше Величество!
        Перестав напевать, императрица перевела свой взгляд на порог опочивальни, на котором застыл взмыленный виконт Альберт.
        - Рекомендую Вам избегать Его Величества!
        - Что? - порядком рассердилась Мари. Она была императрицей и вскоре должна была стать матерью императора. Но при этом ей рекомендовали избегать императора? Зачем?
        - Прямо сюда направляется герцог Гренхаль. И явно не с добрыми намерениями! Кроме того, с ним гвардейцы Его Величества! - глядя на свою хмурую госпожу, пояснил виконт.
        - Герцог Гренхаль…?
        Почему сюда шла правая рука императора? Да ещё и в сопровождении имперских гвардейцев?
        - Узнайте, что происходит, - сказала императрица, понимая, что данная ситуация далека от штатной. А затем она сразу же встала со своего места, позволив горничным обуть себя в туфли. Более того, перед тем, как покинуть комнату, императрица указала на горничных и добавила:
        - Избавьтесь от них. Мы должны защитить честь нашей графини.
        - И-императрица…! - тут же закричали горничные, тогда как дворянка покорно поклонилась:
        - Я всегда была в восторге от внимания Вашего Величества.
        Дворец императрицы, который всегда был заполнен смиренными женщинами, сегодня должен был превратиться в настоящую скотобойню… От этой мысли виконту Альберту пришлось незаметно прикусить губу, дабы императрица невзначай не увидела его колебаний. А затем он взял свой меч и в считанные мгновенья зарубил пятерых горничных.
        Тем не менее, на этом всё не закончилось. Пока императрица направлялась по коридору, её догнал один из рыцарей:
        - Я слышал, что торшер, недавно повешенный в Вашей спальне, упал.
        - И в чём же причина? - напрягшись, спросила Мари.
        - Я не уверен. Горничные сказали, что он стал тяжелее и больше, чем раньше.
        - …
        Мари не могла поверить своим ушам. Правда, уже спустя мгновенье она осознала всю сложившуюся ситуацию и приказала:
        - Сейчас же… Сейчас же приготовьте карету. Я должна встретиться с Его Величеством.
        Она должна была немедленно объясниться с ним.
        - Карета уже готова. Прошу следовать за мной, - словно прочитав её мысли, раздался чей-то голос. И этот голос принадлежал герцогу Гренхалю. Как и всегда, он ехал на спине носорога, глядя на Мари отнюдь не дружелюбно. Тем не менее, императрица не могла выразить своего недовольства. Герцог Гренхаль, обладавший самой высокой властью среди семи герцогов, был далеко не тем, против кого могла пойти Мари.
        - Спасибо за Ваше внимание.

***
        - Это серьёзно…
        Какой бы ужас ни творился внутри, на поверхности дворец императрицы был мирным. Впрочем, Верадин сразу понял: какие бы причины не стояли за произошедшим, положение императрицы всё равно упадёт.
        - И если мы не предпримем все необходимые меры, то наверняка попадём под раздачу.
        Бессмертные находились под командованием императрицы Мари. А раз так, их тоже могли привлечь к ответственности.
        - Нужно где-то пересидеть, пока всё не уляжется, - пробормотал Верадин, - И это сделать лучше не во дворце.
        Если всё пойдёт не так, как предполагалось, поддержка императрицы сослужит им худую службу. А это существенно осложнит их передвижение по Западному Континенту.
        - Было бы неплохо временно перебраться на Восточный Континент….
        Недаром говорилось, что кризисы всегда открывали новые возможности. Пусть это и совершалось вынуждено, однако бросить вызов новым испытаниям никогда не было плохо. Итак, придя к данной мысли, Верадин почувствовал надежду на лучшее будущее. Он считал, что всё происходящее сильно осложнит положение одной лишь Мари, совершенно позабыв о том, в какой ситуации находится он сам.
        С какой стороны ни посмотри, дворец всё ещё оставался самым безопасным местом. Выход за его пределы был серьёзной ошибкой. У Верадина было гораздо больше врагов, чем он предполагал. И самый главный его враг ради мести погрузил в хаос самую большую нацию на континенте.
        Топ, топ.
        - …
        Один шаг, второй, третий…
        Покинув дворец, Верадин зашагал как можно быстрее, испытывая при этом странное чувство дискомфорта. И было это обусловлено отсутствием рыцарей, которые всегда и везде были на страже. А затем он внезапно понял… это уже не безопасное место.
        Тем не менее, просветление, как известно, не всегда приходит вовремя.
        - Куда это ты так торопишься? В туалет, что ли, захотелось? - внезапно раздался чей-то знакомый голос, заставив Верадина тут же подумать:

«Неужели это всё из-за Лауэля? Это всё его рук дело?».
        - Что-то я не слышу ответа.
        - Ты что, дурак? Это база Бессмертных. О чём ты вообще думал, когда шёл сюда? В одиночку ты ничего не сможешь сделать нам.
        - Неужели? Я прикончу каждого из вас. Включая тебя.
        - Ха, ты планируешь использовать Призыв Рыцарей? Если Вооружённые до зубов засветятся во дворце императрицы, твоё королевство будет приговорено к уничтожению, - парировал Верадин, после чего обернулся в сторону выхода из дворца и громко прокричал, - Все сюда!
        - Что?! Э-э-э! Здесь Грид!
        - Как Грид? В самом деле? Да, здесь Грид!
        С громким шумом наружу высыпали сотни некромантов. И едва завидев их, Верадин почувствовал облегчение. А затем он увидел «это». А именно - холодный взгляд Преемника Пагмы.
        - Это первая.
        - О чём ты?
        - Это будет твоя первая смерть.
        - …?
        - Смерть от руки Пиаро не в счёт, ублюдок.
        Перед Верадином стоял далеко не тот Грид, которого привык видеть весь мир. На данный момент он был не тем человеком, которым восхищались два миллиарда игроков. Он не был Вооружённым до зубов королём. Это был Грид, который больше не мог сдерживать своё неконтролируемое негодование и желание убить.
        Тем временем некроманты уже начали вызывать свою нежить. Однако в тот самый момент, когда рыцарь смерти Верадина и некоторые скелеты попытались перехватить Грида…
        - Как только вы увидите моё лицо - знайте… вы уже мертвы, - произнёс Преемник Пагмы, после чего активировал Свободное Перемещение и, миновав полчище нежити, добрался прямиком до Верадина.
        Фжах!
        - Уф…!
        Вы получили 51,900 урона.
        Вы восстановили 35% максимального запаса Здоровья благодаря эффекту преодоления смерти.
        Ошеломленный столь сильным ударом, Верадин отшатнулся и вытащил зелье.
        Однако не успел некромант восстановить своё Здоровье, как в его грудь вонзилось Копьё Лифаэля. В ответ Грида начали бить скелеты-рыцари и рыцарь смерти Кайлео. Однако вместо того, чтобы отражать атаки, Грид просто выпустил ядовитый туман.
        - Если Хан умер один раз, то ты умрёшь сто, - злобно проговорил Преемник Пагмы с улыбкой, напоминающей ту, которая часто бывала на его лице в те времена, когда его называли мясником.
        И вот, уже через мгновенье произошёл взрыв чёрного пламени, превратив в серый дым как Верадина, так и окружавших его некромантов.
        ГЛAВА 796

«Этo какой-то нонсенс!».
        Возможно, данное утверждение могло показаться очевидным, но Бессмертные несколько раз внимательно пересмотрели видеоролики из Третьего Межнационального Соревнования. Более того, среди ниx встречались энтузиасты, которые не пропустили ни одного состязания. Таким образом, они знали о существовании мгновенного умения, которое Грид использовал, чтобы убить Тарму.
        Однако они не ожидали, что сила этого умения отправит на тот свет даже Верадина. Почему? Потому что Верадин был человеком, который вышел за пределы некроманта в области выживания. Ярким тому примером была его битва с Факером, в которой Верадин фактически вышел победителем. Итак, поскольку он сумел пережить внезапное нападение убийцы, трудно было предположить, что он умрёт от пары ударов мечом.
        Тем не менее, как только вспыхнуло чёрное пламя, десятки некромантов в радиусе нескольких метров от Верадина отправились на тот свет. В результате этого Бессмертные подумали, что всё происходящее - какая-то галлюцинация. Мгновенные умения не должны были обладать столь высокой силой и широким диапазоном действия.

«Неужели это легендарный навык?», - невольно сглотнули некроманты. И вот, спустя какое-то время неловкое молчание нарушил человек, занимающий второе место в рейтинге некромантов, Пуля:
        - Рас… Рас… Рассредоточиться!
        - Окружить его! - подхватил топ-7 некромант, Дрю.
        Желание выжить и расправиться со своим врагом преодолело страх. Таким образом, пораженные огневой мощью Грида некроманты быстро пришли в себя. Они вызвали такую продвинутую нежить, как скелетов-рыцарей и скелетов-магов, чтобы удержать Грида под контролем и взять его в кольцо. Впрочем, некоторые из них бросились убегать. Эти люди и стали первыми целями Преемника Пагмы.
        - Эй, вы куда это собрались?
        В этой войне не существовало такого понятия, как пощада. Грид обязан был полностью уничтожить их. И он прекрасно это понимал, поскольку ему довелось повстречаться со многими типами людей.
        - Превосхождение.
        Фжух!
        Как только Грид начал танец меча, его аккуратные черные волосы быстро взлетели вверх. Куски земли, не выдержавшие взрыва чёрного пламени, стали медленно подниматься в воздух. Всё это предшествовало изменению базовых атак Грида на дальние.
        Фьух!
        Фьух-фьух-фьух-фьух!
        В состоянии Почернения Янгу достиг максимальной скорости. Он мог наносить своим мечом шесть ударов в секунду, что превратило его из человека в настоящую машину для убийства.
        - Ку-а-а-а-а-а-ак!
        - Тьфу! Кхек!
        Некроманты, пытавшиеся спастись бегством, не выдержали шквала ударов и рухнули на землю. Будучи представителями магической профессии, они обладали низкой защитой и Здоровьем. Вот почему большинство из них погибло сразу же после получения одного-единственного удара от Грида. Люди, которым посчастливилось выжить, оказались в ошеломленном состоянии. И с этим также ничего нельзя было поделать, поскольку они потеряли больше половины своего Здоровья.
        - Любаан! - тем временем прокричал Пуля. Он закончил призыв рыцаря смерти, который сразу же бросился в сторону Грида.
        При жизни Любаан был орком-воином и в качестве оружия использовал двухметровую алебарду. A поскольку Преемник Пагмы был занят обстрелом убегающих некромантов, в его обороне открылась брешь, чем и не преминул воспользоваться оживший мертвец.
        Сила атаки Любаана была просто замечательной. Её мощь превосходила даже силу атаки рыцаря смерти Кайлео, а потому Пуля считал, что Грид не сможет избежать критического удара. Тем не менее…
        Фжах!
        Информационные окошки, появившиеся после того, как алебарда Любаана врезалась в плечо Грида, заставили Пулю порядком напрячься.
        Рыцарь смерти Любаан нанёс 2,430 урона.
        Осторожно, появился ядовитый туман!
        Рыцарь смерти Любаан был отравлен.
        - Это что такое…?
        У Преемника Пагмы были доспехи, обладавшие не только подавляющей защитой, но и контратакующие врагов ядом?
        - Разве такое возможно?
        Пуля уже был свидетелем того, как Гриду удалось нанести некоторые повреждения дракону. Однако, как и Мастер Меча, он тут же погиб от его дыхания. Кроме того, он сильно пострадал в битве против Крюгеля. Другими словами, предметы Грида были весьма впечатляющими, но его защита не казалась особо сверхъестественной.
        Что касается Пули, он был вторым по силе среди десятков тысяч некромантов. Как и главные претенденты на победу в состязаниях Третьего Межнационального Соревнования, Пуля считал, что может угрожать Гриду. Однако это было самое обычное высокомерие. Нет, это было ужасное заблуждение.

«По сравнению с ним - я всего лишь лягушка, упавшая в колодец…».
        Они были в совершенно разных классах. И когда Пуля осознал эту реальность, перед его глазами появилось ещё одно сообщение.
        Рыцарь смерти Любаан вернулся обратно в землю.
        Видя, что его рыцарь смерти не смог противостоять натиску Грида и бесславно погиб, некромант закричал:
        - Взрываем трупы! По другому никак!
        Услышав это, беспомощные некроманты тут же воспряли духом.
        Взрыв Трупа представлял собой магию, которая наносила урон, пропорциональный максимальному Здоровью цели, одновременно с этим уничтожая вызванную нежить. Самым главным недостатком данной магии была необходимость повторного вызова нежити, поскольку для этого приходилось какое-то время подождать. Тем не менее, её сила была просто выдающейся.
        Итак, некроманты поняли, что затягивать битву с Преемником Пагмы слишком невыгодно, а потому начали взрывать своих мертвецов.
        Бу-ду-дух!
        Вы получили 4,900 урона.
        В
        тот момент, когда приближающаяся к Гриду нежить взорвалась, Бессмертные разразились довольными криками.
        - Отлично! Так держать!
        Впервые за несколько минут битвы они увидели, как Грид закашлялся кровью. А тем временем к Преемнику Пагмы уже спешила целая сотня оживших мертвецов, которые на данный момент представляли собой ходячие бомбы.
        Вся эта сцена ничем не отличалась от фильма ужасов. Так или иначе, у каждого человека был свой предел. Бессмертные поняли, что Преемник Пагмы сделал глупость, решив напасть на них в одиночку.
        Бу-ду-дум!
        Бу-ду-ду-ду-дум!
        И вот, спустя несколько секунд череда мощнейших взрывов сотрясла весь дворец императрицы. Однако…
        Преемник Пагмы остался в полном порядке, поскольку поглотил взрывы при помощи Мистической Ткани Крюгера. Из поднявшегося облака пыли он вышел совершенно невредимым и… начал уничтожать некромантов с такой скоростью, на которую те попросту не успевали среагировать.
        Бессмертные продолжали падать замертво, словно колосья пшеницы перед карданом новенького комбайна.
        - Н-но как…?! Почему ты ещё жив? Чёрт! - прокричал Дрю, вызывая новую нежить, чтобы остановить Грида. А затем он внезапно увидел двух невзрачных скелетов. И эта низкоуровневая нежить, которая, как он думал, была вызвана союзниками, подошла и нанесла ему удар.
        Но что ещё хуже, Пуля кое-что понял. В отличие от обычных скелетов эта нежить обладала характером. Она словно посмеивалась над ним.
        - Ч-что это за сумасшедшие скелеты?
        Неопознанные скелеты были слабыми и сумели нанести Пуле всего лишь сто единиц урона. Тем не менее, некромант ощущал какое-то странное и весьма зловещее предчувствие. Нежить с мимикой? Он никогда о таком не слышал. Даже личи не могли похвастаться такой особенностью, как выражение своих эмоций.
        - Может быть, это…
        Супер-редкая нежить?

«Тогда кто же её призыватель… Кхек!», - задумался Пуля, как вдруг внезапно поперхнулся. И причиной тому были имена, плавающие над головами скелетов: 1-й Вооружённый до зубов скелет и 2-й Вооружённый до зубов скелет. То, как были названы эти скелеты, отчётливо давало понять, кто их хозяин.

«Г-Грид - призыватель…?».
        Кузнец, повелевающий нежитью? Но как это вообще возможно? Однако в тот момент, когда у Пули возник вполне логичный вопрос…
        Грид подошёл к нему и пронзил некроманта аккурат в сердце.
        - П-подожди минутку…
        Пуля получил всего один удар, но при этом у него осталось менее 10% Здоровья. И вот, находясь в состоянии ошеломления, некромант с трудом проговорил:
        - П-пощади меня… Пожалуйста, пощади меня… Я никогда не вторгался в Королевство Вооружённых до зубов! Это была только группа Верадина! Я не виновен!
        Пуля прекрасно понимал, что люди, в целом, добродушные существа. Он верил, что если скажет Гриду правду, то сумеет вымолить для себя прощение. Однако реакция Преемника Пагмы в корне отличалась от ожидаемой.
        - Ты виновен в том, что не помешал им, - проговорил Янгу и легким ударом своего клинка превратил Пулю в серый дым.
        Это ужасное зрелище привело в настоящее отчаяние нескольких оставшихся некромантов. Только сейчас они поняли, что подобное будет продолжаться до тех пор, пока они не покинут Бессмертных. Нет, вполне возможно, что они не смогут спокойно жить до тех пор, пока не расстанутся с «Satisfy».
        Видя, насколько напуганы его противники, Грид немедленно надел Толстовку на Застёжке. Сюда спешили имперские солдаты, услышавшие шум и грохот, а потому Грид больше не мог задерживаться.

«Жаль, что здесь не оказалось Агнуса…».
        Тем не менее, если бы его личность была обнаружена, то Королевство Вооружённых до зубов столкнулось бы с ужасными последствиями. Разгневанные власти Сахаранской Империи непременно отдали бы приказ начать вторжение. А раз так…

«Пора делать ноги».
        Грид планировал покинуть Титан через северные врата. Стражи там было всего-ничего, поскольку всё внимание было сосредоточено на обрушившейся южной стене.

***
        На севере Титана располагался жилой квартал, заполненный особняками и виллами знатных жителей империи.
        Там же находился дом 1-го Рыцаря, Мерседес.

«Кто же посмел пойти против империи…?», - подумала она. Едва услышав о падении южной стены, она тут же вооружилась мечом. Также девушка собиралась надеть и красные доспехи, однако, некоторое время поколебавшись, положила их на место. А затем, когда она покинула свой дом, перед ней появилась целая группа тяжело вооружённых рыцарей во главе с Гюратаном.
        - Ты дважды нарушила императорский приказ… Кажется, слухи всё-таки правдивы, - пожав плечами, проговорил 4-й Рыцарь.
        - О чём это Вы?
        - Говорят, что ты потеряла уважение к императору и задумала восстание.
        - Что это ещё за необоснованное обвинение?
        - Любой придёт к такому же выводу, если только он не круглый дурак. Стена рухнула, как только появились слухи о том, что Его Величество лишит тебя квалификации. Разве это не дело рук тех сил, которые стоят за твоей спиной?
        - Никто не поверит в это.
        - Нет. В это поверят абсолютно все. Ты создала этот хаос, чтобы покинуть свой особняк. Это ужасное преступление, за которое полагается самое строгое наказание.
        - … Этот разговор не имеет смысла, - ответила ему Мерседес, - Вы планируете подставить меня, так же как подставили Пиаро двенадцать лет назад.
        - О-о-о, ты посмела произнести имя предателя? Это явное доказательство твоих нечистых намерений, - изогнув губы в кривой ухмылке, проговорил Гюратан, - 1-й Рыцарь Мерседес, я приговариваю тебя к смерти.
        А затем, в тот самый момент, когда Гюратан отдал приказ, пять Красных Рыцарей атаковали Мерседес.
        Фшах-фшах-фшах!
        Облачённая в чистые белые одеяния, девушка начала кружиться с двумя мечами в руках, беззвучно срезая цветы и деревья в прекрасном саду. Одновременно с этим были срублены и атаковавшие её Красные Рыцари.
        - Ц-ц-ц, эти слабаки из первой двадцати ни на что не годны, - поцокал языком Гюратан, - Они даже слабее тех Красных Рыцарей, которых я убил прежде.
        И вот, как только 4-й Рыцарь выплюнул эти шокирующие слова, Мерседес полетела к нему, словно бабочка. Гюратан видел обнажённые бедра Мерседес, но в его глазах не было никакого желания. Сексуальное влечение ощущали исключительно такие низшие существа, как люди и животные.
        И вот, незадолго до того, как два меча Мерседес достигли Гюратана…
        Из рук 4-го Рыцаря хлынули потоки чёрной магии, моментально поразившие девушку. Столь неожиданная контратака вызвала у Мерседес настоящую панику и заставила перейти в оборону путём скрещения своих мечей.
        Тем не менее, защититься от чёрной магии при помощи обычных мечей было попросту невозможно. Также сказалось и отсутствие соответствующих доспехов, в результате чего из груди Мерседес хлынула кровь, а сама она отлетела назад и врезалась в стену своего особняка.
        Видя это, Гюратан громко рассмеялся и направился к ней. Покрытый демонической энергией, он был полностью бледный, тогда как его глаза сделались угольно-чёрными, напрочь лишёнными каких-либо белых пятен.
        - Как же меня раздражали твои глаза. Твои ясные глаза, вечно пытающиеся заглянуть туда, куда не следует… Каждый раз, когда я видел их, мне хотелось вырвать их.
        - Уф… Уф… Ты…
        - Однако Лимит доверял тебе. Я не видел ни одного способа, который позволил бы мне добраться до тебя. Ку-ху-ху, но история изменилась после того, как ты начала копаться в нижнем белье нашего глубокоуважаемого герцога, - с ухмылкой произнёс Гюратан, вытянув по направлению к Мерседес свою бледную руку с длинными ногтями, - Спасибо, что сама вырыла себе могилу. А теперь кричи от боли и безысходности при виде падающей империи, которую ты так сильно хотела защитить.
        Как только были произнесены эти слова, смертельная демоническая энергия, ещё более токсичная, чем самый страшный яд, начала проникать в само сердце Мерседес.
        Но вот, когда она принялась ожидать своей смерти, не в силах пошевелить даже рукой…
        - Эта женщина моя, - внезапно раздался чей-то голос. А затем откуда ни возьмись появилось золотое копье, преисполненное божественной силы и пронзившее грудную клетку Гюратана.
        - Вооружённый до зубов…?! - воскликнул поражённый Гюратан, едва преодолевший проклятие Ребекки, тогда как Мерседес невольно вспомнила сказку, которую читала в далёком детстве.
        ГЛАВА 797
        Вы были обнаружены детектором магической силы.
        Эффект невидимости Толстовки на Застёжке был принудительно отключен.
        Детектор магической силы уловил Ваше присутствие. Любые Ваши действия, которые в течение трёx последующих минут будут сочтены потенциально опасными, приведут к автоматическому вызову стражи.
        Подобное информационное окошко появлялось десятки раз с тех пор, как Грид впервые вошёл в Титан. Иначе говоря, Преемник Пагмы из невидимого человека превратился в обычного авантюриста, облачённого в белую накидку.

«Сколько же у этих ребят денег…?», - задался вопросом Янгу. Детекторы магической силы были расставлены повсюду, начиная с дворца, заканчивая магазинами и даже трущобами.
        Впрочем, это был всего лишь небольшой проблеск огромного богатства и технологического превосходства империи, которая управляла континентом на протяжении нескольких сотен лет.

«Я не должен привлекать к себе никакого внимания», - подумал Грид, выбравшись с территории дворца и направившись к северным вратам.
        Он смело шёл по улице, не закрывая своего лица и ID. В «Satisfy» было огромное количество игроков, а потому ещё один Грид попросту обязан был существовать. Таким образом, для окружающих людей он выглядел как обычный прохожий. Не было ни одного человека, который бы подозрительно смотрел на него. A вот если бы Грид пытался скрыть свою личность, то наверняка привлёк бы к себе излишнее внимание.
        Но вот, пока Янгу шагал по относительно тихой северной улице, до его ушей внезапно донёсся какой-то шум. И подобный шум Преемник Пагмы слышал тысячи, если не десятки тысяч раз.

«Это что, битва? Здесь кто-то сражается?».
        Естественно, Грид вполне мог проигнорировать это. Он должен был как можно скорее покинуть Титан, не ввязываясь в чужие разборки. Однако закрыть глаза на происходящее тоже было непросто, поскольку в том направления, откуда исходили звуки, висел золотой восклицательный знак.
        А это было не что иное, как квестовый сигнал!

«Задание? Сейчас?».
        С какой стати кто-то из жителей империи нуждался в его помощи, да ещё и посреди такой суматохи?

«Да как это вообще может быть связано со мной?».
        Гриду было трудно представить, что за этим стоит, однако он не сдался и продолжил думать. И в результате недюжинных мыслительных трудов он сумел вспомнить кое-какого человека.

«… Мерседес!».

1-й Рыцарь, которая узнала правду о Пиаро и которая захотела провести своё собственное расследование, чтобы установить абсолютно всю правду. Естественно, подобная деятельность могла навлечь на неё определённые риски. А раз так, медлить было нельзя. Использовав Быстрые Движения, Грид помчался в самый конец улицы.
        Поскольку Почернение находилось в перезарядке, он вынужден был прибегнуть к данному навыку, чтобы значительно увеличить свою Ловкость и добраться до места битвы. И когда он это сделал…
        - Спасибо, что сама вырыла себе могилу. А теперь кричи от боли и безысходности при виде падающей империи, которую ты так сильно хотела защитить, - раздался голос мужчины средних лет, который выглядел как причудливая версия почерневшего Грида и угрожавшего Мерседес. В свою очередь девушка была одета в белое платье и кашляла черной кровью. Однако на этом было ещё не всё.
        Сгенерировано новое задание.

«Ради Пиаро»
        ?скрытое задание?

1-й Рыцарь Мерседес, пытавшаяся докопаться до правды относительно того, что произошло двенадцать лет назад, оказалась в серьёзной опасности.
        Если Вы не сможете спасти её, Пиаро навсегда останется для жителей Сахаранской Империи предателем.
        Спасите Мерседес!
        Условия выполнения задания:
        Мерседес должна выжить.
        Награда:

+50 к близости с Мерседес.
        Активация специального события, связанного с Мерседес.
        Штраф в случае провала задания:
        Смерть Мерседес.
        Автоматическая ликвидация всех заданий, связанных с Красными Рыцарями.

«Это что, какая-то шутка?».
        Грид попросту отказывался понимать, что происходит. Почему Мерседес попала в такую беду, когда её сила практически ничем не уступала Пиаро? И где, чёрт побери, были её красные доспехи?

«Проклятые разработчики…».
        Гриду уже порядком надоело правило, при котором все сильные НПС тут же оказывались в критической ситуации, как только он повышал с ними близость. Итак, мысленно выругавшись, Преемник Пагмы превратил одну из Рук Бога в Копьё Лифаэля. В битве с Бессмертными он трансформировал только одну руку, а потому доступными для превращения оставались ещё целых три руки.
        И вот, когда Мерседес тяжело застонала, Янгу отправил в полёт Копьё Лифаэля и проговорил:
        - Эта женщина моя.
        Чва-а-ак!
        Вы нанесли 26,900 урона.
        Загадочный человек, угрожающий Мерседес, закашлялся кровью и отступил назад. Тот факт, что Копьё Лифаэля нанесло ему огромный урон, показывал, что он, скорее всего, принадлежал к расе демоноидов. А демоноиды, как известно, были беспомощны перед божественными артефактами Ребекки. Таким образом, Грид ожидал, что на какое-то время Гюратан лишится возможности передвигаться, благодаря чему он сможет спасти Мерседес и покинуть поле боя.
        Тем не менее…
        - Вооружённый до зубов…?!
        Гюратан был в полном порядке. Более того, он самостоятельно вытащил Копьё Лифаэля, пронзившее его живот. Также не пострадала и его шкала Здоровья.

«Трансцендентный НПС?», - задался вопросом Грид, вдоль позвоночника которого пробежала волна холода.
        - Мерседес! Так значит ты была в сговоре с Вооружённым до зубов королём! Это всё объясняет! - прокричал взволнованный Гюратан. А затем он атаковал Грида своим клинком, который был таким же страшным, как и его хозяин.
        Фу-жух!
        - …!
        Тем не менее, Гюратана ожидал настоящий шок. Он думал, что нанесёт удар Преемнику Пагмы, пока тот смотрит на Мерседес, однако… внезапно перед ним появились две золотые руки, полностью заблокировавшие удар.

«Автономные артефакты?», - задумался он, внимательно глядя на Руку Бога, вооружённую Мьёльниром. Одновременно с этим в его сторону уже летело и упавшее на землю Копьё Лифаэля. В результате этого Гюратан пропустил несколько атак, однако в целом не пострадал и напрягся лишь на мгновенье.
        - Ясно, ясно… Значит, это ты - тот самый тамплиер, о котором ходит столько слухов?
        За последние несколько лет произошёл ряд беспрецедентных событий, в ходе которых погибло несколько Слуг Ятана. И виновником этого был человек, обладающий странными артефактами, способными двигаться и принимать решения по своей собственной воле.
        - Ку-ху-ху, а ты и вправду необычный человек. Тебе удалось построить королевство. Неудивительно, что ты смог убить несколько Слуг Ятана.
        - Кто ты?
        Мало кто знал, что именно Грид был тем самым уничтожителем Слуг Ятана. Брахам и Юра были единственными, кто знал об отношениях между Преемником Пагмы и Церковью Ятана. Однако этот демоноид моментально вычислил личность Грида, что означало его принадлежность к вышеуказанной структуре.
        - Ты один из Слуг Ятана?
        - Можно и так сказать. Все живые существа в какой-то степени слуги Бога Ятана, - кивнул Гюратан.
        Это был не тот ответ, который Грид хотел услышать. Однако не успел он задать своему противнику ещё один вопрос, как Мерседес внезапно закричала:
        - Берегись! Он собирается использовать чёрную магию!
        - Что?!
        Гюратан отразил два меча, которыми были вооружены Руки Бога, Копьё Лифаэля и Мьёльнир только для того, чтобы использовать магию? От осознания этого факта Преемник Пагмы тут же насторожился, однако было уже слишком поздно. Гюратан начал создавать магический круг ещё с того момента, как начал разговор с Гридом. И вот, прямо сейчас под ногами Преемника Пагмы начало разворачиваться мощное заклинание.
        - Наивный парень, - усмехнулся 4-й Рыцарь. И уже в следующую секунду у ног Преемника Пагмы произошёл мощный взрыв, в результате которого из-под земли вырвалось адское пламя, поглотившее и Грида, и Мерседес.
        Импульс этой атаки чем-то напоминал Гриду Адского Гао до того, как Высшему Мечу удалось извлечь несколько огненных камней.
        - Два нарушителя спокойствия одновременно… Сегодня мне определённо везёт, - добавил Гюратан. Он полагал, что после взрыва его противники исчезнут без следа.
        Ни один человек не смог бы выжить, попав в эпицентр действия данного заклинания.
        - Осталось только одно: придумать, как правильно доложить обо всём императору.
        С этими словами бледная кожа Гюратана начала возвращать себе розовый оттенок, а по краям его чёрных глаз появились белки. Вернувшись к своему человеческому облику… Нет, вновь замаскировавшись под человека, он принялся размышлять, в каком виде сообщить о сегодняшних событиях императору. Он даже не предполагал, что в этот момент ему нанесут удар.
        Используя своё тело в качестве щита, из дыма с Мерседес на руках вынырнул Преемник Пагмы, на котором не было ни единой царапины. Он определённо пережил взрыв. Более того, он не получил серьёзных травм, что было попросту невероятно, учитывая то, что атака была произведена при помощи адского пламени.
        - Как тебе это удалось?
        - Разве ты не знаешь, почему меня называют Вооружённым до зубов? - парировал Грид, нанеся Гюратану мощнейший удар мечом.
        Поскольку 4-го Рыцаря застали врасплох, он не успел выставить блок, и его сердце было пронзено Мечом Просвещения. Оружие этого человека было достаточно мощным, чтобы стоять на одном уровне с божественными артефактами самой Ребекки.
        - Кха-кха!
        Закашлявшись и пытаясь отогнать от себя две Руки Бога, Гюратан попытался разорвать дистанцию. Однако в этот самый момент его поразила упавшая с неба красная молния. Тело 4-го Рыцаря дрожало, тогда как Грид уже начал исполнять танец меча.
        - Вершина Убийственной Связующей Волны!
        Фжух!
        Фжух-фжух-фжух!
        Мощные удары начали непрерывно обрушиваться на Гюратана, время от времени сопровождаясь взрывами чёрного пламени. Оно содержало в себе крайне разрушительную силу, вполне сопоставимую с адским пламенем, вызванным Гюратаном, однако без каких-либо задержек.
        И это шокировало как самого 4-го Рыцаря, так и Мерседес.
        Впрочем, уже скоро Гюратан вновь начал излучать демоническую энергию.
        - Должно быть, ты - тот самый подонок, который продал свою душу наследию Мюллера, - прошипел он. А затем на него обрушилась череда ударов Убийственной Связи. Плоть Гюратана была разорвана, а его одежда превратилась в лохмотья, в то время как боевая энергия Грида взлетела до небес.
        Однако на этом был ещё не конец. Пока Преемник Пагмы продолжал наносить ошеломительные по своей мощи удары, не бездействовали и Руки Бога, вооруженные Полным Провалом, Мечом Белого Тигра, Йаругтом, а также Двуручным Мечом Грида.
        Чёрное пламя взрывалось всё снова и снова, полностью поглотив 4-го Рыцаря. И наблюдавшая за этим Мерседес не могла вымолвить ни слова.
        - …
        Она видела, на что способен Пиаро и великие герцоги, однако огневая мощь Грида была на шаг впереди. Сила Вершины Убийственной Связующей Волны попросту выходила за рамки воображения. А затем, посреди этой резни раздался слегка встревоженный голос Преемника Пагмы.
        - Быстрее.
        - … А-а?
        Сможет ли Грид победить такого великого демоноида, как этот? Мерседес была преисполнена ожиданий, а потому сильно удивилась, когда Грид, который всего мгновение назад подавлял его, начал внезапно отступать.
        - Эй, проснись. Скоро здесь будет стража. И как только это произойдёт, у меня возникнут большие проблемы.
        Но самой главной причиной для поспешного отступления являлось кое-что ещё.
        - Я не смогу его победить.
        Несмотря на то, что Гюратан был ослаблен и запечатан Мастером Меча, он являлся самым настоящим великим демоном. Итак, Грид не имел ни малейших шансов в противостоянии с ним ни один на один, ни даже два на одного. Единственной причиной, по которой Преемнику Пагмы удалось разделаться с Адским Гао, было успешное нахождение его слабого места в виде огненных камней. Однако на этот раз у Грида не было никакой информации касательно «ахиллесовой пяты» Гюратана. И подтверждением тому было его Здоровье, которое после Вершины Убийственной Связующей Волны не уменьшилось ни на одну десятую.
        - Кстати, ты что, продала свои красные доспехи? - схватив Мерседес за руку и побежав вместе с ней в сторону ворот, поинтересовался Грид.
        - Я не продавала их! Как я могла продать столь благородный символ за деньги?! - покраснев, возмутилась девушка. И Грид понял, что она - очень серьёзная женщина, которая не понимает шуток.
        Да, Мерседес и вправду была серьёзной. Настолько серьёзной, что прикосновение мужчины, крепко держащего её за руку, было для неё по-настоящему особенным.
        ГЛАВА 798
        Как только в полe зрения двуx бегущих людей появились врата, Мерседес, которую тянул за руку Грид, внезапно остановилась:
        - Подожди минутку!
        Глядя в сторону солдат, охранявших выход из города, она осторожно убрала свою руку. Впрочем, на её белом лице всё ещё продолжал играть небольшой румянец, а на кончиках пальцев оставалось ощущение прикосновения Грида.
        - Что такое? В чём дело?
        - Куда ты меня ведёшь?
        - Подальше отсюда, естественно.
        - Что? Но я не могу уйти.
        - Почему? - тут же насупился Грид, - Этот парень по имени Гюратан… Судя по всему, он занимает высокое положение и наверняка объявит тебя в розыск.
        Янгу понял, что империи не была ведома истинная личность Гюратана. Демоны считались общими врагами человечества. Итак, если бы в Сахаранской Империи узнали, что Гюратан является великим демоном, то её власти не смогли бы остаться в стороне. Причина, по которой Мерседес оказалась в кризисе, была вызвана исключительно коварством Гюратана.
        - Он сказал, что ты предательница. Думаю, нетрудно догадаться, что он подставит тебя, как уже сделал это некогда с Пиаро.
        - Да, и поэтому я обязана раскрыть всем его истинную личность.
        - Думаешь, тебе поверят?
        В ответ на вопрос Грида Мерседес горько улыбнулась и проговорила:
        - Никто мне не поверит. Я сама не могу в это поверить.
        Прошло целых пятнадцать лет с тех пор, как Гюратан стал 4-м Рыцарем. И за это время он зарекомендовал себя как превосходный воин. Даже Мерседес, с её острым взглядом, не говоря уже о известных волшебниках и жрецах, за последние пятнадцать лет не заметила, что Гюратан является великим демоном. Способность Гюратана скрывать свою демоническую силу была просто необычайной. Впрочем, меньшего от великого демона и не ожидалось. Несмотря на ослабленное состояние, его силы всё ещё было достаточно, чтобы играть людьми, будто марионетками.
        - Но если я подожду, то рано или поздно смогу воспользоваться возможностью. Я буду ждать, пока этот день не наступит. Таков мой долг.
        Теперь, когда неопознанный великий демон собирался низвергнуть империю в пучину хаоса, 1-й Рыцарь попросту обязан был остановить его. И Мерседес не хотела отказываться от святого долга помешать этому.
        - Если Гюратан скажет императору, что видел нас вместе… - неуверенный в логичности подобных действий, пробормотал Грид.
        В таком случае возможность исчезнет прежде, чем успеет появиться. Тем не менее, в ответ Мерседес лишь улыбнулась. Причем так ярко, что на мгновенье затмила собой даже солнечный свет.

«Эта девушка способна так улыбаться…?».
        Подобное выражение эмоций не соответствовало облику благородного рыцаря. И Грид, восхитившись красотой её улыбки, невольно покраснел. Тем временем щёки Мерседес тоже залились румянцем, и девушка, отведя взгляд, пояснила:
        - Я буду всё отрицать. Точно так же, как люди не поверят моему заявлению о том, что Гюратан - великий демон, не будут поддержаны и обвинения Гюратана. Таким образом, всё останется как прежде.
        - А если Гюратан решит лично разделаться с тобой? Точно так же, как сегодня. Что ты будешь делать тогда? Я уже не смогу тебе помочь.
        - Мой благодетель наверное забыл, кто я такая, - блеснув своими чистыми глазами, проговорила Мерседес.
        Она была сильнейшим рыцарем, заставившим поклониться во время их первой встречи даже Грида.
        - Сегодня просто всё сложилось слишком неудачно. Но если я буду драться с ним снова, то уже не позволю застать себя врасплох.
        Мерседес не взяла свои доспехи, поскольку была временно отстранена от службы и пропустила магию Гюратана, поскольку считала его мечником. Более того, её мораль была на самом низком уровне. В ситуации, когда Мерседес не знала, кому верить, а кому нет, она попала в засаду возле своего собственного дома, из-за чего попросту растерялась.
        Однако сейчас она была в полном порядке. Мерседес знала, что Гюратан был врагом, а Преемник Пагмы - человеком, на которого она могла положиться. Туман перед её глазами рассеялся.
        - Вооружённый до зубов король.
        - Да?
        - Не переживай. Что бы ни случилось, я сниму неправомерное обвинение с Пиаро.
        - Да…
        Грид хорошо знал о том, какую боль пришлось испытать его другу. Итак, он отчаянно хотел снять с Пиаро клеймо предателя и освободить его от оков тёмного прошлого. А ещё…
        - Береги себя…
        Грид хотел заполучить Мерседес. Ему нужны были сильные и талантливые люди, в то время как Мерседес именно таким человеком и являлась. Однако, услышав его слова, девушка застыла на месте, будто оказавшись под воздействием Окаменения, после чего открыла рот и тихо спросила:
        - … Я тебе нравлюсь?
        Это был сложный вопрос, но Грид без колебаний ответил:
        - Не просто нравишься. Я хочу тебя. Я каждую ночь думаю о тебе.
        Кто бы не захотел такого благородного рыцаря, как она? Тем более, что Грид лучше всех знал её ценность. Итак, его слова означали именно это, однако Мерседес восприняла их совершенно иначе. Её уши покраснели, и она, не в силах поднять взгляда, спросила:
        - Ты со всеми девушками себя так ведёшь?
        Иначе говоря, Мерседес спрашивала, не был ли он бабником. Однако Преемник Пагмы также трактовал её вопрос совершенно в другом свете.
        - Нет, я не такой как все. Я знаю, что не должен этого говорить, но что я могу сделать? Ты особенная…
        Преемник Пагмы знал, что Мерседес уже была рыцарем империи, но при этом он всё равно хотел сделать её своим собственным рыцарем. Тем не менее, чистое желание Грида вновь было воспринято не так, как следовало.
        - Э-это так? - осторожно переспросила девушка, невольно подумав:

«Этот мужчина не обычный».
        С виду Грид казался человеком, который каждый день проводил с новой женщиной. Однако Мерседес не испытывала по этому поводу отвращения. Разве у королей и героев не было своих собственных гаремов и наложниц? Кроме того, Грид был спасителем Пиаро и Асмофеля. Также именно он предоставил возможность смыть клеймо со старых Красных Рыцарей и спас ей жизнь. Таким образом, меньше всего Преемник Пагмы казался ей плохим человеком.
        - Я не буду спрашивать, почему ты сейчас находишься в Титане. Я не буду сомневаться в своём благодетеле. Однако, пожалуйста, перестань трясти моё сердце. Что бы ни случилось, между нами ничего не может быть.
        Как рыцарь империи, она не могла выйти замуж за короля другой страны. В противном случае это означало бы отречение от своего рыцарского долга. И вот, в тот самый момент, когда Мерседес горько улыбнулась… Грид взял Мерседес за руку, чтобы выразить свою непоколебимую волю:
        - Я не откажусь от тебя. Кроме того, разве ты не сказала, когда воссоединилась с Пиаро, что обязательно отплатишь мне, чего бы это ни стоило? Разве ты не должна сдержать своё обещание?
        - … Значит, ты хочешь не любовницу и не жену, а рабыню.
        - Э-э…?
        - Как брутально.
        - …???
        Какого чёрта вообще происходило? Грид был настолько смущён, что понял значение этих слов лишь спустя несколько секунд. Кроме того, он с запозданием вспомнил о таинственной силе своего Проворства, которое заработало в тот самый момент, когда он коснулся запястья Мерседес.
        - Взирать на женское тело жадным взглядом …. Так вот чего ты хочешь в обмен на спасение моей жизни?
        - …
        Вознаграждение, которое он должен был получить за выполнение задания, было воспринято как нечто пошлое? Грид был в настоящем шоке от такого поворота.
        - … Что ж, если хочешь, то ничего не поделаешь, - многозначительно произнесла Мерседес, после чего подняла руку к своей тонкой шее. И Грид, пристально посмотрев на её ключицу, нервно сглотнул. Тем не менее, к счастью, дальнейшее развитие событий оказалось совершенно не таким, о каком он подумал. Девушка сняла со своей шеи кулон и передала его Гриду. Это был кулон, изготовленный из белого серебра с элегантным рисунком розы.
        - Это…?
        - Это знак моей семьи. Если ты когда-нибудь столкнёшься с тяжёлой ситуацией на территории империи, используй его. Он тебе поможет.
        Дзынь!
        Вы завершили прохождение скрытого задания!
        Близость с Мерседес увеличилась на 50.
        Вы получили Кулон Семьи Вайнц.

«Кулон Семьи Вайнц»
        Прочность: 31/33.
        Вес: 5.
        Кулон, передаваемый из поколения в поколение по прямой линии благородной семьи Вайнц из Сахаранской Империи. Кулон может быть использован для подтверждения личности в любом уголке империи. Человек, экипировавший его, с большой долей вероятности будет пользоваться всеобщим уважением.
        Эффекты:
        Очарование: +100.
        Благородство: +100.
        Ограничения:
        Только для наследников семьи Вайнц или тех, кто был таковыми признан.

«Разве это не самое настоящее сокровище?».
        Данный предмет символизировал саму Мерседес или того, кто был тесно связан с ней. Строго говоря, Грид не должен был владеть подобной вещью. Кулон демонстрировал определённый «статус» на территории всей Сахаранской Империи. Это означало, что Грид мог свободно перемещаться по ней вне зависимости от того, как выглядел.
        Итак, эта вещь наверняка должна была сослужить ему добрую службу.
        - Ты уверена? А что, если я злоупотреблю им и поставлю твою семью под угрозу?
        - Разве Пиаро и Асмофель не выбрали Ваше Величество? Не думаю, что кто-то вроде тебя станет злоупотреблять такой вещью. А даже если это случится, то наверняка по веской причине. Я приму любые последствия, какими бы тяжёлыми они ни были.
        - … Хорошо. Значит, ты всё-таки сдержишь своё слово? - улыбнулся Грид. Ему нравилась прямолинейность Мерседес. Чем больше он узнавал об этой девушке, тем больше доверял ей.
        И вот, когда Преемник Пагмы уже собирался попрощаться с Мерседес, она опустилась на одно колено и вежливо произнесла:
        - Я ценю твою помощь, Вооружённый до зубов король.
        - Спасибо. И удачи тебе.
        - Я непременно добьюсь успеха. Ради империи и ради Пиаро.
        А затем они встретятся вновь…

***
        - Ну надо же. Ты решила вернуться? Неужели ты не боишься смерти? - раздался голос Гюратана, как только Мерседес вернулась в своей особняк. Его тон и отношение были такими же, как всегда. Складывалось такое впечатление, будто несколько часов назад ничего не случилось.
        Итак, убедившись, что вокруг никого нет, Мерседес насмешливо спросила:
        - Значит, ты не ожидал, что я вернусь?
        - Что ж… По правде говоря, я надеялся, что ты не вернёшься.
        Если бы Мерседес ушла вместе с Гридом, Гюратан выдвинул бы против неё всевозможные ложные обвинения. Он смог бы уничтожить её семью, заклеймив их повстанцами. Тем не менее, Мерседес вернулась. К счастью, это не было большой проблемой.
        - Информацию о твоих проступках очень легко подделать. Это может вызвать негативную реакцию, но зато я смогу избавиться от тебя, как двенадцать лет назад избавился от семьи Пиаро. Му-ха-ха-ха! - злобно рассмеялся Гюратан.
        Его поведение в точности соответствовало тому, которое приписывалось всем великим демонам. Он явно насмехался над ней. Впрочем, сама Мерседес считала иначе.
        - Такая банальная провокация… Слишком мелко как для великого демона.
        - … Что ж, на самом деле, я в некотором замешательстве. Если я буду драться с тобой, когда ты полностью готова, то неизбежно привлеку к себе внимание и раскрою свою личность. Так что скажи мне: что ты собираешься делать дальше?
        И вот, посмотрев на Гюратана, Мерседес кое-что поняла.
        - Ты… Ты пытаешься заключить со мной сделку?
        Заключение сделок изначально было специальностью великих демонов. Мало кто смог отвергнуть искушение, которое они предлагали. И Мерседес это прекрасно понимала.
        - Я не хочу, чтобы мы мешали друг другу. Тот факт, что я великий демон, не должен быть раскрыт. Итак, пришла пора представиться. Я - великий демон, Астарот. Пока желание человека, призвавшего меня, не будет полностью выполнено, моё присутствие должно оставаться в тайне. Я буду использовать свою силу, чтобы противостоять всем, кто может воспрепятствовать выполнению моего контракта, - продолжил говорить Гюратан.
        - Человека, призвавшего тебя…? - переспросила Мерседес, осознав, что выпустила из виду одну крайне важную деталь, - И кто же этот призыватель?
        Кто вызвал великого демона прямиком в императорском дворце? Кто расшатывал империю вот уже пятнадцать лет подряд?
        - Му-ха-ха! Ты хорошо знаешь моего призывателя.
        - Кто это?
        - Думаешь, я так просто отвечу на твой вопрос? Контракт демона основан на определённом соглашении. Ущерб, который понесет подрядчик от разглашения подобной информации, просто огромен, и даже великий демон не сможет вынести всех последствий. Но позволь мне дать тебе одну подсказку. Это вовсе не та женщина, о которой ты наверняка подумала.
        - Это не Мари?
        - Тем не менее, этот человек, как и она, очень близок к императору, - произнёс Гюратан, улыбнувшись так широко, что уголки его губ достали до самих ушей.
        И от услышанного лицо Мерседес попросту посинело. Вряд ли стоило воспринимать слово «близко» как физическое расстояние. В данном случае это означало плоть и кровь.
        - Только не говори мне, что это один из принцев…
        - Думаю, подсказок уже достаточно. Очевидно, что человек, стоящий позади меня, далеко не так прост, как может показаться поначалу. С другой стороны, что насчёт тебя? Ты не оправдала доверие императора и с самого начала отвергла руку императрицы. Ты разрушила свои отношения с герцогом Лимитом. Другие Красные Рыцари? Они всего лишь овцы. Они ничем не смогут тебе помочь. Мерседес… На этом поле боя ты совершенно одна. Ты беспомощна и никогда не сможешь угрожать мне.
        Это был по-настоящему дьявольский шёпот, от которого дрогнула бы душа самого отважного воина.
        - Но, к сожалению, я тоже не могу тебе угрожать. Более того, прямо сейчас я не хочу иметь с тобой ничего общего, поскольку это привело бы к слишком высокому риску.
        Его козырь в виде магии был потерян. Также Астарот признавал навыки самой Мерседес. Правда, исключительно из-за того, что на данный момент он пребывал в ослабленном состоянии.
        - Вот почему я предлагаю приглядывать друг за другом, не предпринимая никаких активных действий. Для тебя это неплохой вариант. Как-никак, тебе ведь нужно время, чтобы накопить достаточно сил, чтобы противостоять мне?
        Искушение великого демона… Оно и вправду было таким же сладким, как говорилось в легендах.

«Мне нужно срочно заслужить доверие Его Величества», - поняла Мерседес, тогда как Гюратан расплылся в привычной коварной улыбке.
        ГЛAВА 799
        - Уф-ф… - тяжелo выдохнул Грид, наконец-то выйдя за пределы Титана. Он использовал функцию скрытности Толстовки на Застёжке, чтобы избежать детекторов магической силы и солдат.

«Великий демон…».
        Грид всё ещё видел небольшую часть огромных внешних стен Титана, небо над которыми было совершенно серым. Судя по всему, скоро на столицу должен был обрушиться ливень с грозой.

«Кто же это…?».
        Адский Гао, Фурфу, Драсион, Моракс, Астарот - таков был список великих демонов, запечатанных Мастером Меча Мюллером, величайшей легендой в истории. И Гюратан, безусловно, был одним из них.

«Это явно не Адский Гао».
        Адский Гао был владельцем адского пламени и для своего появления в материальном мире использовал тело низкосортного демоноида. Кроме того, его пребывание было ограничено Пробковым Островом.

«Также это не Драсион».
        Преемник Пагмы догадывался, что Крюгелю удалось совершить рейд на Драсиона. И если бы это произошло посреди Сахаранской Империи, то наверняка бы остались свидетели этой битвы.

«Конечно, это и не Фурфу».
        Вспомнив, что Агнус использовал силу Фурфу, Грид сократил список возможных личностей Гюратана до Моракса и Астарота. Последний обладал силой молнии, тогда как о Мораксе Грид не знал ровным счётом ничего.

«Что ж… Как бы там ни было, Мерседес должна быть в безопасности».
        Маловероятно, что она проиграет в бою противнику, который полагается исключительно на чистую силу.

«Правда, этот Гюратан очень хитрый», - покачал головой Грид, - «Но даже в таком случае мне не о чем беспокоиться».
        Это был внутриимперский вопрос. А раз так, у него не было другого выбора, кроме как надеяться, что Мерседес преодолеет кризис. Но вот, в тот самый момент, когда Грид повернулся спиной к Титану…
        - Вооружённый до зубов король, - раздался чей-то голос. И принадлежал он весьма подозрительному человеку, облачённому в мантию и конусную шляпу.
        - Ты меня знаешь? Кто ты? - тут же напрягся Грид.
        В ответ человек снял свою шляпу, раскрыв тем самым цвет имени. Это был НПС.
        - Меня зовут Раджи. Я маг Башни Вечности. Мастер башни Гольдхит с нетерпением ждёт Вашего визита. Надеюсь, Ваше Величество ответит на это приглашение.
        - Башня Вечности?
        Грид мог использовать Магическую Ракету и Магическое Обнаружение, которым обучил его Брахам. Кроме того, у него была возможность обучиться и Огненному Шару. Для этого лишь требовалось увеличить свой Интеллект. Тем не менее, Грид не был волшебником. Он никогда не слышал о Башне Вечности.

«Что ещё за Башня Вечности?», - тут же собрался спросить Грид, как вдруг решил, что показывать свою неосведомлённость перед незнакомым человеком - не самое лучшее решение.
        В таких ситуациях куда лучше было осуществить «звонок другу».
        - Лауэль.
        - Да, Ваше Величество? - тут же пришёл ответ. Складывалось такое впечатление, что Лауэль ждал сообщения с тех самых пор, как Грид проник на территорию империи.
        - Что такое Башня Вечности?
        - Это башня магии, принадлежащая Сахаранской Империи. Ходят слухи, что помимо Башни Солнца она является одной из двух главных опор империи. Мастер башни, Гольдхит, является одним из десяти великих магов континента.
        - Ого, разве это не серьёзно? - поразился Грид, - И как думаешь, зачем я понадобился этим ребятам?
        - Э-э? Тебя обнаружили? Ты в опасности?
        - Нет. Я спокойно справился с задачей и уже покинул Титан. Однако неподалёку от городских ворот ко мне подошёл какой-то волшебник. Он знал кто я и пригласил меня посетить Башню Вечности.
        Вместо того, чтобы арестовать Грида, имперские маги решили пригласить его к себе в гости…?
        - Это… Это может быть очень интересно, - пробормотал крайне взволнованный Лауэль, - Да, маги Башни Вечности и вправду являются одной из главных опор империи, однако это касается лишь военного времени. В мирное время Башня Вечности представляет собой учреждение, которое изолировано от мира и не вовлечено в политические игры.
        - Значит, это обыкновенное приглашение?
        - Да. Думаю, тебе стоит принять его. Башня Вечности известна как место, где доступны скрытые задания. Огромное количество магов выстраивается в длинные очереди, чтобы получить приглашение в Башню Вечности.
        Именно это и было причиной волнения Лауэля. Но вот, как только Грид уже собирался было ответить на предложение Раджи, он внезапно остановился. Был один момент, который вызывал у него подозрение.
        - Кстати… Этот Гольдхит знает, что я король, но при этом не пригласил меня. Вместо этого, он отправил ко мне своего подчинённого? Разве это не является неуважением?
        В словах Грида и вправду был здравый смысл. Человек по имени Гольдхит определённо недооценивал Королевство Вооружённых до зубов. Тем не менее, Лауэль считал иначе:
        - Гольдхит - далеко не тот противник, с которым стоит обсуждать манеры. Мастера Башни Вечности и Башни Солнца не приходят на поклон даже к императору. Кроме того, скоро Гольдхиту исполнится 120 лет. Он уже больше века считается сильнейшим магом континента. Если Император Хуандер захочет увидеть Гольдхита, ему самому придётся посетить Башню Вечности.

«Человек, способный заставить что-то сделать даже императора…?».
        Предвкушение Грида от встречи со столь интересной личностью начало расти. Зачем мастеру башни, известной своей независимостью, хотеть встретиться с Преемником Пагмы?

«Возможно, я получу какое-нибудь особое задание?», - задумался он, после чего повернулся к магу и ответил:
        - Хорошо. Я приму приглашение.

***

80-й этаж Башни Вечности…
        В этом мире существовал только один человек, который мог подняться на вершину башни, откуда открывался вид на весь Титан.
        И этим человеком была Гольдхит - великая волшебница, обладавшая уникальной силой даже по меркам десяти великих магов континента.
        Некоторые считали, что если бы она захотела занять трон Сахаранской Империи, то сделала бы это уже на следующие сутки. Другие полагали, что ей было под силу построить огромную магическую державу, сопоставимую с Сахаранской Империей.
        Да, Гольдхит и вправду была великим человеком. Тем не менее, она не оказывала никакого влияния на текущий миропорядок «Satisfy», поскольку изолировала себя от мира. Она так редко выходила свет, что многие даже не знали, какого она пола.
        Итак, Гольдхит являлась четвёртой ученицей Брахама и настоящим гением. Ходили слухи, что на всём континенте нельзя было сыскать более талантливого мага, чем она. Однако эта история ходила исключительно среди простых людей. Её талант был всего лишь пылью перед гением Брахама, и… как бы она ни старалась, она не могла достичь вершин своего наставника.
        Ей было известно о существовании усиленной магии, однако она была разочарована, поскольку не могла нигде найти даже основополагающую магическую теорию подобных заклинаний.
        Если бы она действительно смогла отыскать и понять теорию усиленной магии, то наверняка бы пробудилась в облике новой легенды. Таким образом, для Гольдхит, которая много лет жаловалась на суровую реальность, появление Грида было настоящим «лучиком света в тёмном царстве». Гольдхит чуть с ума не сошла от волнения, когда Грид ассимилировался с душой Брахама и обучился усиленной магии. И вот, наконец-то…

«Эта возможность представилась!», - улыбнулась волшебница, наблюдая за Гридом через хрустальный шар. А уже в следующую секунду она подняла свой посох и приказала:
        - Магическое Обнаружение!
        Фшах!
        Магическое Обнаружение мастерского уровня тут же окутало всю Башню Вечности. Одновременно с этим Гольдхит полностью сосредоточилась на восприятии маны Грида.
        - Давай, покажи мне усиленную магию Брахама, ху-ху-ху…!

***

«Громовой камень?».
        После того, как Грид направился под руководством Раджи к Башне Вечности, он увидел на её вершине огромный камень. Он был практически полностью прозрачным и создавал такое впечатление, будто свалился на башню с небес.

«Понятия не имею, что это значит, но… почему громовой камень такой большой?», - задумался Янгу, в то время как возле него раздался голос Раджи:
        - Вы должны подняться с десятого этажа на двадцатый. В одиночку. Это небольшое испытание, призванное установить, заслуживаете ли Вы быть гостем башни и можете ли стать частью её истории. Надеюсь, Ваше Величество не обидит подобная формальность.
        Приглашать гостя, а затем проверять его? Это было верхом невежества, однако Преемнику Пагмы было трудно что-либо возразить, поскольку это было традицией башни. Кроме того, он кое-что понял.

«Судя по всему, это испытание будет сопровождаться заданием».
        Таким образом, его ожидания выросли ещё больше. Не говоря ни слова, Грид последовал за Раджи и в конце концов достиг 10-го этажа башни. А затем Раджи вежливо попрощался с ним и удалился восвояси.
        Одновременно с этим…
        Сгенерировано новое задание.

«Башня Вечности»
        ?скрытое задание?
        Башня Вечности - самая высокая башня в истории. Однако получить к ней доступ может далеко не каждый.
        Поднимаясь на очередной этаж башни, Вы будете получать просветление, содержащее в себе саму суть знаний и мудрости.
        Условия прохождения задания:
        Подняться на вершину башни.

* На данный момент Вы можете подняться только на 20-й этаж башни.
        Награда:

+2 Интеллекта за каждый пройденный этаж.

* В случае смерти Вы автоматически вернётесь на 10-й этаж башни.

«Просто удивительно!», - чуть было не воскликнул Грид.
        Каждый раз, когда он поднимался на очередной этаж башни, система предоставляла ему +2 единицы Интеллекта. Это была награда, выходящая за рамки воображения.

«Бонусный Интеллект…!».
        Если бы Грид был обычным кузнецом, то подобная награда была бы для него бесполезной.
        Тем не менее, Грид был Преемником Пагмы и учеником Брахама. Его навыки потребляли много маны, а где-то в глубине него был скрыт потенциал, позволяющий получить всю усиленную магию Брахама. Таким образом, характеристика Интеллекта была для него крайне важна. Конечно, более приоритетными оставались Сила и Выносливость, однако получение бесплатного Интеллекта было весьма кстати.

«Если я смогу подняться на 20-й этаж, то система предоставит мне целых двадцать очков Интеллекта…?».
        Итак, взволнованный Грид открыл плотно закрытую дверь 10-го этажа. Внутри обнаружилась круглая арена. В отличие от того, что могло показаться снаружи, внутренняя часть 10-го этажа была намного просторнее. Она была шире, чем даже тренировочные площадки, на которых отрабатывали удары Вооружённые до зубов солдаты.
        Внимание!
        Появился Страж Башни Вечности!
        Гру-ду-дух!
        Стражем оказался обычный голем. Правда, не успев появиться, он тут же бросился в атаку на Преемника Пагмы, сотрясая весь 10-й этаж. Голем был попросту огромным. Однако из-за своей медлительности он не представлял особой опасности для Грида, который ловко увернулся и взмахнул Мечом Просвещения.
        Это был по-настоящему мощный удар! Прочный пояс серого голема был поражён мифическим клинком. Тем не менее…
        Вы нанесли 1 единицу урона.

«Полное сопротивление к физическим атакам…?».
        Голем оставался в полном порядке. Он игнорировал последовательные атаки Грида, словно безобидных мух, и продолжал размахивать своими руками.
        И вот, в конце концов он обрушил один из ударов не на Грида, а на землю, в результате чего злоумышленник потерял равновесие. А тем временем Гольдхит широко улыбалась, наблюдая за критическим положением Преемника Пагмы через хрустальный шар.

«Стражей башни можно убить только магией. В конце концов, тебе придется использовать магию. Давай, давай. Используй её и позволь мне понять, как она работает».
        Однако в тот самый момент, когда Гольдхит преисполнилась предвкушения… внутри хрустальной сферы что-то вспыхнуло, и стража поглотила волна огня.
        Это был навык, встроенный в Меч Просвещения и позволяющий нанести цели дополнительные 5,000 урона от огня.
        - …?!!?
        Сказать, что Гольдхит была ошеломлена - ничего не сказать.
        ГЛАВА 800

«Этот магический меч может причинить столько вреда моему усиленному голему…?».
        Магический меч можно было создать, только объединив усилия кузнеца и мага. Случаи, когда подобное изделие мог создать представитель какой-то одной профессии, были чрезвычайно редкими. И Гольдхит знала это лучше кого бы то ни было, поскольку имела опыт создания магических артефактов. Другими словами, создать волшебное оружие такой мощи в одиночку было практически невозможно.
        Также следовало учесть ещё один нюанс.
        В мире существовало три вида магического оружия.
        Первым на очереди шло боевое снаряжение со встроенной магией. Оно позволяло использовать встроенные заклинания, взамен потребляя ману пользователя.
        Вторым было снаряжение, усиленное магией. Предназначение такой экипировки заключалось в увеличении магической силы владельца.
        И, наконец, третьим было снаряжение, содержащее в себе чистый атрибут. Как и в случае с первым, оно также потребляло ману владельца, однако предоставляло возможность не активировать заклинание, а вызвать определённую стихию: огонь, лёд, электричество и т. п. Также, несмотря на то, что содержащаяся в такой экипировке энергия была чистой, её сила оставляла желать лучшего.
        Меч, который в настоящее время использовал Грид, принадлежал к третьему типу. Однако мало того, что он не потреблял ману владельца, а использовал в качестве питания атмосферную магическую энергию, так ещё и наносил огромные повреждения. Другими словами, это было оружие, о котором можно было услышать только в легендах.
        Таким образом, Гольдхит наконец-то вспомнила, что Грид является Преемником Пагмы, и всё её внимание сосредоточилось исключительно на длинном клинке Грида.

«Легендарный меч…!».
        Она видела, что он сделан не из обычного материала.

«Д-демоническая энергия? Только не говорите мне, что это…».
        История Грида, победившего великого демона Белиал, была хорошо известна, а потому Гольдхит быстро догадалась, из какого материала выкован клинок.

«Останки великого демона!».
        Гольдхит не сомневалась, что спустя несколько поколений об этом оружии напишут легенды и сложат баллады. Впрочем, как и о его владельце.
        Придя к этой мысли, Гольдхит почувствовала, как по её коже пробежали мурашки. Сколько лет прошло с тех пор, как она испытывала такое восхищение по отношению к другому человеку? Оглядываясь назад, нечто подобное было целых пятьдесят лет назад.
        И вот, на лице волшебницы расплылась широкая улыбка. Её первоначальное впечатление о Гриде изменилось. Она больше не считала его тем, кому просто повезло стать преемником усиленной магии. Теперь она воспринимала его как поистине великого человека.

«A ведь так было с самого начала…»
        Этот человек стал легендой, а затем героем целого королевства. Он сумел построить своё собственное государство и был героем среди героев. Теперь же, когда её ограниченность, вызванная одержимостью усиленной магией, была освобождена, Гольдхит стала искренне уважать Грида.

«Герой, выходящий за пределы эпохи… Правильнее было бы поприветствовать его как можно более вежливо».
        Тем не менее…

«Я не должна забывать и о своей первоначальной цели».
        Уважение уважением, но личные цели всегда были на первом месте. В конце концов, ничто не мешало ей поприветствовать Грида после того, как данные цели будут достигнуты. И вот, наблюдая за Гридом, который только что зачистил 16-й этаж, она вытащила козырь.

«Давайте-ка попробуем Стража Лилита».

***
        Вы нанесли 1 единицу урона.
        Вы нанесли 1 единицу урона.
        Активировалась дополнительная опция, встроенная в Меч Молнии, Рождённый от Просвещения и Сильных Желаний, благодаря чему Вы нанесли цели 5,000 единиц урона от огня.
        Меч Просвещения обладал «определенным шансом выпустить огонь при каждой атаке». Исходя из опыта Грида, вероятность данного явления составляла около 30%. По мере увеличения количества атак вероятность появления пламени также увеличивалась. Именно поэтому у данной опции была хорошая совместимость с Перчатками Скорости Алекса, которые увеличивали базовую скорость атаки.
        По сравнению с чёрным пламенем, обычный огонь имел низкую мощность и часто был бесполезен против врагов с высоким сопротивлением к огню. Тем не менее, он был весьма полезен в ситуациях подобных той, в которой на данный момент находился Преемник Пагмы. Огонь Меча Просвещения временами играл куда большую роль, чем чёрное пламя, которое классифицировалось как физическая атака.

«А ведь это ещё не конец», - с улыбкой на лице подумал Янгу. Разве это был не самый настоящий джекпот? К моменту достижения 16-го этажа Интеллект Грида увеличился на целых 12 пунктов. Он справился со всеми стражами, которые появлялись у него на пути, при этом не чувствуя никакого напряжения.
        Тем не менее, это вовсе не означало, что он потерял бдительность.

«Кажется, этот парень отличается…», - понял Грид, увидев перед собой следующего стража. Телосложение этого монстра было самым обычным, ничем не отличающимся от параметров обычного взрослого мужчины. В связи с этим никакого особого давления Грид не ощутил. Однако маловероятно, что монстры на верхних этажах были слабее, чем на нижних. Таким образом, не стоило судить об уровне сложности по одному лишь внешнему виду монстра.

«Это чем-то напоминает мне големов Брахама…».
        Грид прекрасно помнил вторжение големов в Рейнхардт, произошедшее несколько лет назад. Именно гуманоидные големы небольшого размера и стали причиной наибольшего количества жертв. Их сила, несопоставимо более высокая, чем у обычных големов, всё ещё играла яркими красками в его воспоминаниях.

«Разве этот голем не выглядит похожим? Или мне кажется?».
        Страж Лилит.
        Именно так звали монстра, с которым предстояло столкнуться Преемнику Пагмы. Однако не успел он как следует его рассмотреть, страж мгновенно сократил разделявшую их дистанцию при помощи какого-то специального навыка, очень похожего на технику передвижения янбана Гарама.
        Грид чисто машинально успел поднять свой меч, в результате чего во все стороны хлынули ударные волны. Одна из внутренних стен 16-го этажа, ровно как и часть потолка, рухнули. Проигнорировав дождь из камней, Преемник Пагмы нанёс ответный удар стражу. Поскольку тот был слишком быстрым, Грид рассудил, что поддержание дистанции в этом случае ничем не поможет. Итак, он продолжал орудовать своим клинком, не давая стражу передохнуть.
        Фу-дух! Фу-дух! Фу-ду-дух!
        Каждый раз, когда Грид наносил стражу очередной удар, тот получал лишь одно очко урона. Как и предыдущие стражи, этот был устойчив к физическим атакам. Однако, в отличие от своих предшественников, он был достаточно быстрым, чтобы успешно контратаковать злоумышленника.
        Вы получили 1,900 урона.
        Вы получили 1,780 урона.
        Вы получили 1,910 урона.
        Количество урона, которое получал Грид, продолжало накапливаться. Несмотря на внешнюю картину боя, Здоровье терял только Преемник Пагмы. И всё же он не расстраивался, дожидаясь появления огня.
        Фжах!
        И вот, в конце концов Меч Просвещения загорелся красным.
        Вы нанесли 1,660 урона.

«Что? Почему у него такое высокое сопротивление к огню?».
        Здоровье стража практически не уменьшалось, поскольку его максимальный запас также был очень высоким. Трудно было сказать, сколько времени могло уйти на то, чтобы расправиться с таким противником, полагаясь лишь на небольшое количество урона от огня. Возможно, Выносливость Грида и вовсе истощится быстрее, чем страж умрёт.
        А тем временем голем проигнорировал Меч Просвещения, подпрыгнул в воздух и ударил по потолку. Перед глазами Грида появилось огромное количество падающих камней и обломков, в результате чего он поспешно отпрыгнул назад.
        - Йо-хо-хо… Тяжело, да? - рассмеялась Гольдхит, наблюдавшая за происходящим с 80-го этажа башни.
        На самом деле, в начале схватки по её спине пробежала волна холода. Она была поражена, когда увидела, что Грид сумел отреагировать на пространственный скачок стража. Она знала, что Преемник Пагмы был кузнецом и мечником, но никогда не думала, что он обладает настолько высокой Силой и Ловкостью. Да, Грид был гораздо более выдающимся, чем говорилось в слухах. Судя по всему, в империи сильно недооценивали его.

«Но…».
        Сопротивление к огню было фактором, который практически полностью нейтрализовал Силу Преемника Пагмы. Чтобы Грид победил стража с такими превосходными защитными показателями, он должен был отбросить меч и начать использовать магию. Итак, ожидания Гольдхит достигли своего пика. Она надеялась, что Грид наконец-то воспользуется усиленной магией.
        Тем не менее, волшебница даже не догадывалась, что на самом деле Грид является экспертом не в огне, а в уничтожении здравого смысла.

***
        Фжух!
        Фжух-фжух-фжух!

«Мне совсем не больно…».
        Каждый раз, когда Грид получал очередной удар, он чувствовал присутствие Хана. Доспехи, оставленный им своему преемнику, прекрасно защищали его. Кроме того, с каждым новым ударом стража Вальхалла выпускала немного дыма, но только Грид знал, к чему должно привести это явление.
        Фу-жу-жух!
        Бу-дум!
        И вот, когда кулак стража в очередной раз обрушился на Преемника Пагмы, из его доспехов появился зелёный туман.
        - Это…! - невольно вырвалось у Гольдхит, которая внимательно наблюдала за происходящим с целью не пропустить того момента, когда Грид использует свою магию. Шокированная волшебница вскочила со своего места. Она поняла, что данный туман на самом деле представляет собой настоящий яд!
        Да, это был тот самый яд, который после множества экспериментов пропитал тело Кайлео. Мощный яд, которому было трудно противостоять, заполнил весь 16-й этаж. Это была дополнительная опция, встроенная в доспехи Хана. И в результате её активации Лилит внезапно потерял свой разрушительный импульс. Он не смог устоять перед ядом. Мало того, что упало его Здоровье, так ещё и движения голема существенно замедлились. Неопознанные металлические сплавы, из которых было создано его тело, начали быстро ржаветь.
        - Это просто нелепо!
        Кто бы мог подумать, что у Грида была столь мощная магическая броня и магическое оружие? Гольдхит была в настоящем шоке. А когда Преемник Пагмы быстро расчистил 16-й, 17-й и 18-й этажи при помощи доспехов, она и вовсе потеряла дар речи.
        Если Грид прорвётся через 19-й этаж, то окажется на 20-м. Итак…
        - Открыть шлюзы ещё десяти этажей! - приказала она, послав телепатическое сообщение своим подчинённым.
        - Мастер, разве Вы не даете слишком много преимуществ постороннему человеку? - пожаловались несколько расстроенные ученики.
        Ценность знаний, получаемых при восхождении на башню, была невероятно велика. Именно поэтому восхождение на башню имело большое значение. Волшебники Башни Вечности усердно учились, чтобы подготовиться к восхождению. И всё же Гольдхит предоставляла столь высокие преференции какому-то чужаку.
        - Как много людей могут подняться на башню, даже если имеют на это право? Это не преференциальный режим. Неважно, сколько шлюзов мне придётся открыть. Главное - результат. К тому же Грид…
        Он прогрессировал. Он продолжал расти! Даже без использования магии!

«Проклятье…!».
        Гольдхит десятилетиями не появлялась на людях. А отсутствие развития означало, что последние несколько лет для неё были сущим адом. Её единственной надеждой был Преемник Пагмы. Однако проблема заключалась в том, что Грид был далеко не тем человеком, чьи действия можно было предсказать.
        Грид поднялся на 24-й этаж.
        Грид поднялся на 25-й этаж.
        Грид поднялся на 26-й этаж.


        - … Он всё ещё не использует магию?
        Кто бы мог подумать, что самый сильный маг континента будет расстраиваться и дуться, словно обычный ребенок? Даже Грид не смог бы себе такого представить, несмотря на то, что именно он довёл Гольдхит до такого состояния.
        Внимание, открыт новый шлюз.
        Пожалуйста, бросьте вызов новому испытанию, поднявшись на 40-й этаж!
        - Я что, в раю…?
        Шлюзы продолжали генерироваться, предоставляя Гриду всё новые и новые награды! Всего за три часа он получил целых сорок очков Интеллекта! И благодаря этому на его лице висела довольная улыбка.
        Он был по-настоящему счастлив.
        ГЛАВА 801
        - Так больше не может продолжаться, - пробормотала Гольдхит, с тревогой наблюдая за Гридом, - Я должна освободить бога молнии…
        Бог молнии, приведённый в действие огромным громовым камнем, обнаруженным в северо-западном лесу Титана пятнадцать лет назад, стал настоящей кульминацией знаний Гольдхит, продвинутой магии, а также огромного количества средств и рабочей силы. Как и другие стражи Башни Вечности, он обладал полным сопротивлением к физическим атакам, сочетая в себе магическую силу волшебника наряду с грубой физической силой Красного Рыцаря.
        Несмотря на то, что он мог функционировать исключительно в пределах Башни Вечности, он был сильнейшим оружием, способным однажды помочь в проекте по завоеванию Восточного Континента. Конечно, только в том случае, если удастся наладить массовое производство таких големов.
        На самом деле даже император Хуандер возлагал на него большие надежды.
        Таким образом, Гольдхит открыла крышку устройства, питаемого громовым камнем и пробудила последнего босса Башни Вечности.
        - Останови его… Но не убивай.

***
        Как и на 21-м этаже, на 32-м стража не было. Бесконечное пространство заполняли книжные полки, изредка разбавленные магами, усердно осваивающими новые знания.

«Неужели есть магия, способная регулировать размер пространства?», - глядя по сторонам, задался вопросом Грид.
        Каждый этаж Башни Вечности обладал различными параметрами. Некоторые этажи и вовсе было трудно измерить, в то время как другие состояли из менее чем трёхсот квадратных метров. Внутреннюю структуру Башни Вечности невозможно было представить, наблюдая за одним лишь её внешним видом. Здание было настолько обширным, что Грид чувствовал, будто исследует новый мир.
        И вот, пока Янгу пытался отыскать лестницу на следующий этаж, к нему подошёл один из магов.
        - Вооружённый до зубов король, будьте так добры, следуйте за мной.
        Благодаря гиду вскоре Преемник Пагмы попал на 33-ий этаж и понял, что настоящие испытания начинаются только сейчас.
        Начиная с 33-го этажа компенсация за восхождение увеличилась: вместо двух единиц Интеллекта, Грид получал целых три. Если бы он смог сохранить данный импульс и достичь 80-го этажа, то наверняка сумел бы обучиться Огненному Шару.
        А затем, когда Преемник Пагмы открыл дверь, перед его глазами появился такой страж, с которым он никогда прежде не сталкивался. Это было человекоподобное существо, полностью покрытое золотом. Его красные глаза, острый подбородок и три рога выглядели достаточно внушительно, однако самой удивительной чертой стража был электрический ток, время от времени пробегавший по его телу.
        Бог молнии - так звали этого голема. И не успел Янгу шагнуть к нему, как он моментально сократил расстояние до своей цели, схватил Грида за голову и ударил ею о землю.
        Бу-ду-дух!
        - Кхек…!
        Он был даже быстрее, чем Лилит! Грид попросту не успел отреагировать на эту молниеносную атаку, получив в общей сложности 4,230 урона. При этом более половины урона было нанесено молниями.
        - Руки Бога! - впервые за всё восхождение воскликнул Янгу. Он понял, что эта битва будет куда серьёзнее, чем все предыдущие, а потому решил задействовать все свои средства.
        Тем не менее, не успели Руки Бога подлететь к своей цели, как один из рогов голема засветился синим цветом, создав электрический барьер, охвативший всё тело монстра. Эта была особая способность, позволяющая блокировать физические атаки. Более того, от соприкосновения с барьером наступало состояние ошеломления, в результате чего Руки Бога оказались попросту бесполезными.
        Тем временем Грид, силясь подняться с земли, изо всех сил пытался отбиться от своего противника. C одним из ударов произошёл взрыв чёрного пламени, охвативший руку бога молнии. Однако поскольку такая атака считалась физической, голем ничуть не пострадал.
        Впрочем, сдаваться Преемник Пагмы не собирался. Сумев вырваться из рук бога молнии, он перешёл в контратаку.
        - Фехтование Пагмы, Связь!
        Грид использовал высочайшую скорость атаки своего меча, чтобы выпустить несколько огненных языков.
        Вы нанесли 4,100 урона.
        Вы нанесли 4,100 урона.
        Вы нанесли…


        Недаром говорилось, что идеальных существ не бывает. Бог молнии превосходил Лилита во всех аспектах: в скорости, в разрушительной силе и даже в магии. Тем не менее, он обладал стандартным сопротивлением к огню.
        Однако…

«У него слишком большой запас Здоровья».
        Шкала Здоровья бога молнии всё ещё была высока даже несмотря на то, что он получил добрую дюжину ударов пламенем. Правда, благодарить за это стоило не его сопротивление, а фиксированное количество урона от огня.
        Но вот, пропустив несколько ударов, бог молнии замер на месте и оглушительно взревел.
        Увидев, как голем открыл свой плотно закрытый рот, Грид невольно вспомнил босса, с которым он столкнулся до вторжения големов Рейнхардт. Он знал, чему предшествует данное явление. Магическая сила, начавшая концентрироваться в устах бога молнии, вскоре должна была устремиться в самого Преемника Пагма.
        Тем не менее, текущая ситуация в корне отличалась от той, которая была прежде. Бог молнии выпустил магическую силу, которая хлынула вдоль прямой линии к Гриду.

«Теперь-то он точно использует свою магию», - подумала наблюдавшая за происходящим Гольдхит.
        Навыки Грида оказались намного выше, чем предполагалось, однако этого было недостаточно, чтобы справиться с богом молнии. Разрушительная сила этого существа, объединявшая магическую силу волшебника и физическую мощь Красного Рыцаря, была просто ошеломляющей.
        - Давай же! Покажи мне свою усиленную магию…! - закричала взволнованная Гольдхит. Однако в погоне за вожделенными знаниями, волшебница упустила кое-какой важный факт. Несмотря на то, что бог молнии сочетал в себе сразу несколько первоклассных способностей, у него не было возможности использовать различные заклинания, как у великого мага.
        - Отражение.
        У него не было столь превосходного фехтования, как у Красных Рыцарей из первой девятки, а потому он существенно отставал в технике. Для такого ветерана, как Грид, который сражался против всевозможных легендарных героев, включая Непобедимого Короля, бог молнии был всего лишь ребёнком с огромной силой.
        Таким образом, Грид контратаковал его при помощи Отражения, вернув обратно богу молнии его же удар. А поскольку голем не обладал способностью отражать и блокировать удары, он на несколько мгновений оказался в ошеломленном состоянии.
        - Ноя!
        - Мур-р! Наконец-то настала моя очередь показать себя!
        По мере того, как повышался уровень противников Грида, у Нои становилось всё меньше возможностей сыграть по-настоящему активную роль. Враги, с которыми сталкивался Преемник Пагмы в течение последних нескольких месяцев, не позволяли Ное даже приблизиться, а значит и не давали ей возможности использовать Поглощение Души.
        - Мр-гр-гр! Узрите величие лучшего демонического зверя!
        В отличие от других противников Грида, бог молнии не обладал исходными данными о «кошке, способной представлять угрозу». Итак, поскольку он получил большой урон из-за контратаки Преемника Пагмы, то проигнорировал приближающееся животное, сосредоточившись исключительно на главном враге.
        В результате этого широкий рот Нои открылся и проглотил бога молнии.
        Ваш мемфис, Ноя, украл половину магической силы «бога молнии».
        Ваш Интеллект увеличился на 3,113.
        Длительность действия эффекта - 3 секунды.
        Вы поняли магию Брахама.
        Вам стало доступно заклинание «Огненный Шар (улучшенный)».
        Вам стало доступно заклинание «Клинок Тьмы (улучшенный)».
        Вам стало доступно заклинание «Цепная Молния (улучшенная)».
        Вам стало доступно заклинание «Зачарование Оружия (улучшенное)».
        Вам стало доступно заклинание «Приманка (улучшенное)».
        Вам стало доступно заклинание «Ледяное Копьё (улучшенное)».
        Вам стало доступно заклинание «Магические Помехи (улучшенное)».
        Если бы подсознание Грида впитало в себя огромное количество неработающих заклинаний, то это привело бы к ужасным побочным эффектам. Таким образом, Брахам оставил после себя только ту магию, которую он считал самой необходимой для Грида. Фактически, Янгу только сейчас осознал, что по мере повышения Интеллекта он автоматически «начинал понимать», как использовать то или иное заклинание.
        - Приманка, - скомандовал он, решив протестировать, на что способна данная магия. И как только он произнёс это слово, рядом с ним появилась птица, сотканная из маны. Взмахнув крыльями, волшебное существо тут же устремилось ввысь, заставив бога молнии пристально уставиться на неё.
        Голем перестал понимать, что находится в ослабленном состоянии, и благодаря этому Грид успешно завершил активацию ещё одного заклинания.
        - Магические Помехи.
        За исключением маны Грида, вся магическая энергия в окружающем пространстве стала абсолютно хаотической. Мана вскипела, и бог молнии, жизнь в котором поддерживалась исключительно за её счёт, рухнул на землю.
        Однако на этом ещё было не всё.
        - Ледяное Копьё, - приказал Грид, вызвав острое ледяное копье длиной в два метра.

«Ледяное Копьё (улучшенное)»
        Уровень: 1.
        Наносит 10,000 единиц фиксированного урона, а также дополнительные повреждения цели, пропорциональные Вашему Интеллекту. При этом Ледяное Копьё полностью игнорирует сопротивление к магии цели.
        Поражённая цель будет подвергнута воздействию эффекту «окоченения». От следующего Ледяного Копья окоченевшая цель получит в два раза больше урона.
        Потребление маны: 2,000.
        Время перезарядки: 1 минута.
        Цель, в которую было направлено Ледяное Копьё, была очевидной, и бог молнии, едва успевший оправиться от Магических Помех, вновь рухнул на землю.
        Вы нанесли 23,900 урона.
        Гигантское ледяное копье пронзило спину голема и одновременно с этим парализовало его. Раненый участок металлического туловища был заморожен, и страж принялся извиваться на земле, будто какое-то пресмыкающееся. А тем временем над его головой появилось ещё несколько копий вперемешку с Огненными Шарами.
        Здоровье бога молнии резко упало, когда его пронзили, заморозили, сожгли и ввергли в хаотическое состояние. А тем временем лицо наблюдавшей за этим Гольдхит попросту побледнело. Она всерьёз беспокоилась относительно того, что может потерять драгоценного голема, на разработку которого волшебница потратила целых девять лет.
        Однако самая большая проблема заключалась в другом.
        - Я… Я не понимаю…
        Гольдхит не получила ни единого намека на то, как работает усиленная магия. И в результате этого она кое-что осознала. Причина, по которой ей не удавалось обучиться усиленной магии, заключалась в трансцендентности Брахама, а вовсе не в нехватке исходных данных.
        Также была ещё одна сомнительная часть. Для того, чтобы унаследовать магию Брахама, Преемник Пагмы должен был быть настоящим гением.
        - Грид…! Ты - идеальное существо!
        Это был момент, когда лучший маг континента начал искренне завидовать Гриду.
        А одновременно с этим…
        - Мур-р-р-р! Просто объедение! - доев остатки бога молнии, промурчала Ноя. И как только это произошло, в императорском дворце случилось нечто совершенно непостижимое.
        Стоявший подле трона Гюратан внезапно раскинул руки в стороны, разразившись диким смехом.
        - Угру-ху-ху-ху-ху!
        Уничтожение бога молнии повредило громовой камень, который находился на верхнем этаже Башни Вечности. И это привело к тому, что Гюратан перестал скрывать свою демоническую энергию.
        Мерседес прекрасно знала, какова истинная личность этого существа, а потому тут же бросилась к императору, намереваясь защитить его своим собственным телом даже несмотря на то, что ей не разрешили экипировать красные доспехи и взять с собой меч.
        - Ваше Величество!
        - Ку-ху-ху… Ку-ха-ха-ха-ха-ха!
        Впрочем, как и Мерседес, Гюратан тоже был несколько сбит с толку. Он не ожидал, что ситуация так быстро изменится.
        ГЛАВА 802
        - Невероятно…!
        Потеряв бога молнии, Гольдхит была не просто в шоке… она пребывала в настоящем ужасе. Однако данное восклицание принадлежало вовсе не ей, а Гриду. Впрочем, у Преемника Пагмы попросту не было иного выбора, кроме как удивиться.
        Ваш мемфис, Ноя, украл половину магической силы «бога молнии».
        Ваш Интеллект увеличился на 3,113.
        Длительность действия эффекта - 3 секунды.
        Ваш мемфис, Ноя, украл половину магической силы…


        И причиной тому были информационные окошки, которые продолжали появляться перед глазами Грида, когда Ноя начала раз за разом поглощать свою добычу. Благодаря этому продолжительность действия Поглощения Души стала постоянно обновляться, а Грид - сохранил свою трансцендентную силу.

«Первый раз такое вижу…».

«ПОГЛОЩЕНИЕ ДУШИ»
        Уровень: 1.
        Способность, позволяющая поглотить половину наиболее высокого параметра цели с последующей её передачей своему хозяину.
        Время перезарядки: на усмотрение питомца.

«ЦАРАПИНЫ»
        Способность, позволяющая наносить быстрые удары лапами, одновременно с этим отравляя цель.
        Время перезарядки: отсутствует.
        Такими были навыки Нои. Впрочем, несмотря на свою простоту, они были довольно мошенническими, поскольку в определённых ситуациях могли использоваться без перезарядки. Именно поэтому Ноя была лучшим демоническим зверем, которого любили даже великие демоны. Тем не менее, Грид никогда не видел, чтобы способности его питомца работали в полную силу. Изредка Ное удавалось использовать несколько раз подряд Царапины, однако не было ещё ни одного случая, когда она постоянно бы использовала Поглощение Души.
        Другими словами, Грид попросту забыл, насколько мощной была данная способность.
        A тем временем Ноя продолжала поглощать то, что осталось от голема. Её пушистый хвост двигался из стороны в сторону, а сама кошка с удовольствием прожёвывала аппетитного монстра. Она была так рада возможности вкусно поесть, что чуть ли не плакала.

«Причина, по которой Ноя нечасто использовала Поглощение…», - начал догадываться Грид.
        Заключалась в том, что вся предыдущая добыча не соответствовала её вкусу?
        - Вот оно в чём дело…
        - Хозяин! Это слишком вкусно, мур-р! Я не могу остановиться!
        - …
        Услышав эти слова, Грид тихо вздохнул. Судя по всему, его гипотеза оказалась верна, из-за чего ему сделалось грустно. Когда Янгу был в опасности, эта эгоистичная кошка задействовала только часть своей силы, потому что еда была невкусной?

«Всё-таки зверь - это в первую очередь зверь…».
        А звери, как известно, были верны только своим инстинктам!
        Таким образом, Грид поцокал языком и обыскал окрестную область на тот случай, если с бога молнии выпали какие-нибудь предметы. Он также был верен своему инстинкту. Инстинкту жадности. К сожалению, с бога молнии ничего не выпало. Как и в случае с другими големами, осталось лишь его изуродованное тело.

«Нет, ну за такое чудовище, как это, они должны были дать хоть какой-нибудь приятный бонус».
        Благодарность Грида за очки Интеллекта, которые он получал каждый раз, когда зачищал очередной этаж, уже была не такой яркой, как прежде. Теперь ему хотелось большего. И вот, словно прочитав мысли своего хозяина, Ноя ни с того ни с сего встала на задние лапы и угрожающе взревела, словно дикий медведь.
        - Мгр-р-р-р-р-р!
        Из ста человек сто сказали бы, что это очень мило. Тем не менее, Грид понимал, что с Ноей происходит нечто чрезвычайно серьёзное.
        - Ч-что? Что случилось?
        Неужели у неё было расстройство желудка?
        Грид с беспокойством бросился к Ное и тут же погладил её по выпяченному животику.
        - А я ведь говорил, что переедать вредно. Тебе плохо?
        - Мур-мур, - покачала головой кошка, явно отрицая это предположение.
        - Тогда что ты делаешь? Ты сошла с ума от избытка калорий? - внимательно осмотрев подушечки лап своего питомца, спросил Янгу.
        - Мгр-р! Это хозяин сошёл с ума!
        - …
        Несколько смущённый действиями Нои, Янгу отступил назад. А затем кошку окружил золотой свет - настолько яркий, что Преемник Пагмы вынужден был невольно зажмуриться.

«Да что происходит-то?».
        Впрочем, скоро свет начал терять свою силу. И когда Грид наконец-то увидел своего питомца, он был шокирован до глубины души.
        - Н-Ноя!
        - Мур-р! Мур-мур-мур!
        Словно испуганный ребёнок, Ноя лежала на спине и, что-то мяукая, дрыгала своими пухленькими лапками. Но самое удивительное заключалось в том, что она менялась. Чёрный мех Нои начал светлеть, а маленькие рога на её лбу разделились на две части.
        А затем кошка издала громкий рёв, существенно отличавшийся от прошлого. Её мех стал золотистым, а голова - чуть более округлой. Белые рога Нои разделились на две части и стали меньше, чем раньше. Другими словами…
        - … Ты стала ещё симпатичнее?
        Да, трансформация Нои сделала её ещё более привлекательной и милой. Теперь даже Грид мог без преувеличения назвать это существо по-настоящему прекрасным. Оно было идеальным домашним животным, которое хотел бы иметь каждый человек. Ноя была воплощением самого продвинутого вида, который из поколения в поколение улучшался, пока не пришёл к своей окончательной форме.
        Назвать Ною «демоническим зверем» даже язык не поворачивался. И если посмотреть на ситуацию с этой точки зрения, то можно было прийти к выводу, что… данное преобразование было не улучшением, а ухудшением в связи с перееданием?
        Придя к этой мысли, Грид не на шутку перепугался. А затем он заметил что-то странное. По мягкой шёрстке Нои время от времени проскальзывали искры, очень похожие на те, которые были у бога молнии.
        И вот, уже в следующее мгновенье перед глазами Янгу всплыло новое информационное окошко.
        Ваш мемфис, Ноя, эволюционировал!
        Имя: Ноя.
        Раса: мемфис.
        Уровень: 1 (0/10,000)
        Близость: 100/100.
        Здоровье: 10,000/10,000.
        Магическая сила атаки: 160.
        Физическая сила атаки: 160.
        Защита: 160.
        Сопротивление к магии: 160.
        Атрибут: тьма, молния.
        Статус: нарциссический.
        Питомец хочет развиваться дальше, желая стать по-настоящему самым лучшим демоническим зверем.
        Навыки:
        Флюидизация: S.
        Царапины: S.
        Поглощение Души: SSS.
        Разряд Молнии: SSS.

«РАЗРЯД МОЛНИИ»
        Как только к питомцу приблизится кто-то, за исключением его хозяина, вдоль его тела начнут пробегать разряды электричества, способные атаковать вплоть до десяти врагов одновременно в десятикратном размере от его текущей магический силы. Также с небольшой вероятностью враги будут ошеломлены.
        Время перезарядки: отсутствует.
        - …
        Это и вправду была самая настоящая эволюция. Базовые характеристики Нои стали не в пример выше, чем раньше, увеличившись примерно в три-шесть раз.
        - Мур-мур-мур! Хозяин! Разве это не круто? - преисполненная гордости за саму себя, воскликнула кошка. Но вот, когда она лизнула своим коротким красным язычком золотистый мех…
        - … Это что, шутка? - нахмурившись, спросил Грид.
        - Мяу?
        - Почему… Почему?! Почему ты стала 1-го уровня?!
        Обзаведясь Вооружёнными до зубов скелетами, Грид в полной мере ощутил, как трудно поднимать уровень питомцев, находясь на высоком уровне. Враги, с которыми сталкивался Преемник Пагмы, были слишком сильными для скелетов. Чтобы обучить их, он должен был бы переместиться в охотничьи угодья для новичков, однако у Грида попросту не было на это времени.
        Тем не менее, ситуация с Ноей отличалась. Она с самого начала была с Гридом и не так давно взяла 300-й уровень. Её многотысячные характеристики упали до жалких сотен, что означало очевидное ухудшение.
        Конечно, потенциал Нои стал намного выше. Однако Грид попросту не мог не прийти к мысли, что несколько лет её усердного обучения оказались напрасны.
        - Всё в порядке, хозяин. Просто корми меня ещё большим количеством вкусной еды, как сегодня, и я стану намного сильнее. Не унывай, мур-р. Порадуй меня вкусной едой, и всё будет хорошо! - принялась утешать его кошка в свойственной для себя манере.
        - Вкусной, как сегодня…? - пробормотал Грид, внезапно вспомнив информацию об одном минерале.

«Громовой Камень»
        Вес: 5.
        Минерал, который возможно добыть только тогда, когда в мире людей присутствует великий демон Астарот. С его помощью можно наделить соответствующим атрибутом один из предметов. Также он прекрасно подходит для кормления демонических зверей.
        - …
        Несколько лет назад Грид сражался с принцем Реном из Вечного Королевства. Одолев его правую руку, Феррела, он получил Громовой Лук. Это оружие представляло собой настоящую реликвию, хранящуюся в семье Феррелов. Тем не менее, Преемник Пагмы попросту разобрал его, в результате чего получил три громовых камня.
        В описании минерала говорилось, что он хорошо подходит для кормления «демонических зверей», однако Янгу отказывался даже рассматривать возможность их скармливания Ное.
        Впрочем, это было естественно. Здесь был не вопрос привязанности, а банальный расчёт. Какой здравомыслящий человек стал бы использовать в качестве пищи драгоценный минерал, который можно было добыть только тогда, когда в мире появлялся великий демон.

… Особенно, если дело касалось питомца, который в любой серьёзной битве не мог продержаться и нескольких минут.
        Но вот, совершенно внезапно в голове Грида что-то промелькнуло. Громовой камень был символом появления Астарота… К тому же один из них находился здесь, в империи.

«Значит, Гюратан…».
        Значит, Гюратан и был Астаротом. К сожалению, у Грида всё ещё не было хорошо развито логическое мышление, а потому он пришёл к данному выводу слишком поздно.

«Нужно срочно избавиться от громового камня».
        Благодаря опыту взаимодействия с Адским Гао Грид знал, что разрушение громового камня, расположенного на вершине Башни Вечности, должно было ослабить Гюратана. А ослабление его силы было верным способом спасти Мерседес от кризиса.
        - Ноя! Пойдём-ка! Время ужинать!
        - Мур? Уже? - удивилась Ноя, однако охотно посеменила за своим хозяином.
        Их цель была ясна. Однако как только Грид ринулся вверх по лестнице… он столкнулся с кое-кем, кто уже поджидал его.
        - Рада встрече, Вооружённый до зубов король, - произнесла юная девочка лет, эдак, пяти-шести. И когда Преемник Пагмы увидел имя этой девочки, которая вежливо приветствовала его, он был попросту шокирован.
        - Гольдхит…?
        Сильнейший маг на континенте был всего лишь маленькой девочкой? Сказать, что Грид был потрясён - ничего не сказать. Тем не менее, куда больше удивлены были те, кто на данный момент находился в императорском дворце.


        - Демоноид?! Демоноид посмел ворваться во дворец?!
        - … Эти жадные волшебники решили поиграть с громовым камнем? - не обращая внимания на всеобщие возгласы, пробормотал Гюратан.
        Как только личность этого существа раскрылась, Мерседес восприняла данный момент как возможность. Тем не менее, любая возможность всегда сопровождалась большой опасностью. У Мерседес не было ни доспехов, ни оружия, а потому она не смогла противостоять удару Гюратана.
        И наблюдавший за этим император мог лишь невольно пробормотать:
        - Мерседес…
        Он лишил её звания и должности, но она продолжала защищать его? Глаза императора дрогнули. Правда, уже в следующее мгновенье они стали наливаться кровью.
        ГЛАВА 803
        Девочка, стоящая на лестнице, была настолько маленькой, что не доставала Гриду даже до пояса. Таким образом, Янгу попросту отказывался воспринимать имя, плавающее у неё над головой. Гольдхит? Чтобы этот ребёнок был сильнейшим волшебником континента… Это было просто смешно!
        - Как тебя зовут? Почему ты здесь? Куда делись твои родители?
        B ответ девочка бесхитростно улыбнулась. Одновременно с этим из её уст возник смех, далёкий от невинности. Больше всего это напоминало нечто среднее между смехом старой леди и пирата:
        - Йо-хо-хо… Меня зовут Гольдхит. Некоторые называют меня Королевой Волшебников.
        - Ты… не шутишь? - пробормотал Янгу, вынужденный всё-таки принять данную реальность. Но где, в таком случае, была старуха, которой вскоре должно было исполниться сто двадцать лет? Даже эльфы, известные своим долголетием, в такие годы выглядели совершенно иначе.
        - Это из-за магии? - придя в себя, спросил Преемник Пагмы.
        - Верно. Магия способна творить чудеса. Я постоянно пытаюсь достичь абсолютного чуда, а потому так и выгляжу. Йо-хо-хо, - кивнула Гольдхит, поправив свои рыжие волосы.
        Да, Янгу должен был догадаться о чём-то подобном ещё в тот самый момент, когда услышал название «Башня Вечности». Грид сразу понял, что именно являлось «абсолютным чудом», которого так хотела достичь Гольдхит.

«Вечная жизнь…».
        Тем не менее, поиски подобных вещей шли вразрез с провидением. Грид был готов поспорить, что именно по этой причине Гольдхит редко покидала свою башню. И всё же Янгу не стал упрекать её. В конце концов, разве он сам не желал вечной жизни Хану и не боялся потерять Ирен? Янгу прекрасно понимал желания Гольдхит.
        - Удивительно. Использовать магию, чтобы вернуть свою молодость…
        Гольдхит и вправду была достойна того, чтобы её называли Королевой Волшебников. Но вот, пока Преемник Пагмы восхищался ею, Гольдхит задумчиво улыбнулась и произнесла:
        - Ваше Величество истолковало это как возвращение молодости? В отличие от моих ожиданий Вы очень чисты…
        - …
        Это были весьма значимые слова. Если Гольдхит не восстановила свою молодость, то как же она сейчас выглядела? От этой мысли в сердце Грида поселилась тревога. Он чувствовал какое-то несоответствие и неприятие. Тем не менее, Гольдхит не дала ему возможности как следует подумать над этим.
        - Во-первых, я хочу поблагодарить Вас за то, что ответили на моё приглашение. Для меня большая честь принять в своей скромной обители настоящего героя.
        Тон Гольдхит абсолютно не соответствовал её внешности. Она даже стояла с руками за спиной. Судя по всему, даже магия не могла избавить от старческих привычек.
        - Итак, зачем Вы меня пригласили? - прямо спросил Грид. На самом деле, Преемнику Пагмы не понравилось появление Гольдхит, поскольку оно положило конец скрытому заданию.

«Если бы я продолжил его выполнять, то мой Интеллект смог бы достичь 2,000 очков».
        Основываясь на прогрессе задания, это было вполне возможно. Таким образом, Грид сильно разочаровался, поскольку после достижения двух с половиной тысяч Интеллекта он смог бы обучиться улучшенному Огненному Шару. Но вот, совершенно внезапно Гольдхит сделала ему шокирующее предложение:
        - Не могли бы Вы принять меня в качестве своего ученика?
        - …?
        Королева магов хотела стать его учеником?
        - Лучший маг континента хочет обучиться Кузнечному Ремеслу? - переспросил Янгу, сомневаясь в исправности своего слуха.
        - Нет, это невозможно.
        Да, он действительно ослышался.
        После смерти Хана он был так напряжён, что время от времени плохо воспринимал поступающую информацию. Кроме того, Грид сильно устал, что навело его на мысль о необходимости начать принимать энергетические добавки. Но тем временем Гольдхит добавила:
        - Я хочу изучать не Кузнечное Ремесло, а магию.
        - Что? Ты пригласила меня сюда, чтобы понасмехаться?
        Лучший маг континента хотел, чтобы кузнец обучил его магии? Такие шутки были актуальны разве что в начальной школе.

«Может, её мозг тоже стал моложе?», - поцокал языком Грид, не скрывая своего недовольства. Он был королём и не хотел, чтобы над ним подшучивали.
        Тем не менее, Гольдхит была настроена вполне серьёзно.
        - Не обижайтесь. У меня и в мыслях такого не было. Я хочу, чтобы Ваше Величество обучило меня усиленной магии Брахама, - мягко проговорила она.
        Услышав про Брахама, Грид застыл на месте.

«Но как?».
        Каким образом он узнала, что Грид владел усиленной магией Брахама? Впрочем, ответ на этот вопрос он отыскал довольно скоро.

«Она видела, как я сражался с богом молнии?».
        Как-никак, перед ним стояла сама Королева Волшебников. Система признавала её одной из сильнейших людей современной эпохи. Пусть Гольдхит и не была легендой, но однажды могла ею стать. Другими словами, она вполне могла распознать происхождение магии, которую использовал Преемник Пагмы.
        - Естественно, если Ваше Величество обучит меня магии, то получит кое-что взамен, - с весёлой улыбкой на устах проговорила волшебница. Со своей румяной кожей, веснушками, рыжими волосами и круглыми глазами, она была действительно прекрасной девочкой… Или, по крайней мере, казалась ею.
        - И что же? Что ты сделаешь, если я соглашусь?
        - Я защищала империю на протяжении трёх поколений императоров. Это значит, что я важный человек в империи. Благодаря своим способностям и заслугам я накопила огромные богатства и силу.
        - …
        - На территории Сахаранской Империи я почти всемогущая. Если хочешь что-нибудь, просто скажи мне. Я исполню любую твою просьбу. Йо-хо-хо-хо.
        Устоять перед этим искушением не смог бы никто. Так считала Гольдхит.
        - В таком случае отдай мне громовой камень, - сказал Грид, - Тот, который на крыше твоей башни. Отдай его мне.
        - … Это слишком, - впервые за всё время нахмурилась волшебница, - Что ж, ты действительно легендарный кузнец, если знаешь о громовом камне.
        - О нём невозможно не знать.
        - В таком случае ты должен понимать, что это невозможный запрос. Ценность громового камня несопоставима ни с чем другим. Его нельзя получить, если только в мире не появится великий де…
        - Значит, тебе известно, - оборвал её Грид, - Тебе известно, что громовой камень тесно связан с великим демоном, и при этом ты оставила его в целости и сохранности? Разве ты не знаешь, на что способен великий демон?
        - Громовой камень является символом Астарота, одного из великих демонов, который благодаря Мюллеру потерял свою плоть и лишился права быть великим демоном. Он не представляет собой угрозы.
        - …
        - Громовой камень обладает огромной магической силой. Он сильно помогает в развитии магии и магического оружия. Как я могу избавиться от столь драгоценного сокровища из-за какого-то ослабленного демона?
        - Пхах! - рассмеялся Грид.
        Ослабленный великий демон? Что произойдет, если станет известно о пребывании Астарота в самом сердце империи, да ещё и на протяжении последних пятнадцати лет? Одно было понятно наверняка: репутация Гольдхит упадёт, а её влияние в империи ослабнет.
        Но вот, как только Грид почувствовал своё преимущество в этом споре, откуда-то сверху раздался вой сирены и в комнату вбежал Раджи.
        - Мастер! В императорском дворце что-то происходит!
        - Я знаю, - буркнула Гольдхит, коротко взмахнув своей тоненькой ручкой. И в эту же секунду пространство возле неё разверзлось, а в воздухе появилась белая мантия.
        Судя по всему, Гольдхит воспользовалась чем-то наподобие инвентаря, только для волшебников.
        - Что ж, придётся отложить наш разговор.
        - Да, без проблем, - с готовностью согласился Грид. Пока её не будет, он уничтожит громовой камень. Янгу обязан был это сделать, поскольку был уверен, что беспорядки в императорском дворце связаны с Гюратаном. Однако несмотря на то, что Гольдхит понимала намерения Грида, она совершенно не беспокоилась.
        - Хватит глупых разговоров. Никто не может получить доступ к громовому камню без моего разрешения. Если ты попытаешься сделать это, то лишь навлечёшь на себя мой гнев.
        Громовой камень оберегало большое количество ловушек и целых пять богов молнии. Пройти такую защиту не смог бы даже Астарот.
        - Я скоро вернусь. Постараюсь решить эту маленькую проблему как можно быстрее, чтобы наш дорогой гость не стал долго ждать, йо-хо-хо-хо… - рассмеялась Гольдхит, и её маленькое тельце тут же исчезло.
        Грид же дождался, пока мана в окружающем пространстве не уляжется окончательно и направился аккурат вверх. Естественно, его пунктом назначения была вершина башни. Он планировал уничтожить громовой камень, чтобы обеспечить безопасность Мерседес, а его обломки скормить Ное.
        Тем не менее, это оказалось далеко не так просто, как предполагалось. Уже на следующем этаже Грид оказался перед лабиринтом. Это был огромный и сложный лабиринт, выход из которого можно было искать часами. А затем прямиком к Гриду подошёл один из волшебников.
        - Гольдхит попросила меня позаботиться о Вашем Величестве. Пойдёмте вниз. Я провожу Вас.
        - Разве я не могу подняться? - поинтересовался Грид.
        - Башня Вечности - это не то место, куда может подняться любая заблудшая собака или скотина, - усмехнулся маг.
        - Что-то я здесь не вижу ни собак, ни скотин. Ах, может быть, это ты?
        - …
        Кто бы мог подумать, что правителя целого королевства и сильнейшего игрока среди двух миллиардов пользователей «Satisfy» назовут скотиной? У Грида не было ни одной причины вести себя дружелюбно с подобным человеком. Итак, он медленно вытащил Меч Просвещения и воззвал к своей боевой энергии, которая существенно выросла во время встречи с Гольдхит.
        - Техника…
        - …?
        - Ста Тысяч Мечей!
        - …!
        Фу-ду-ду-дух!
        Красно-фиолетовые энергетические лучи хлынули вдоль лабиринта, пробивая себе путь сквозь прочные стены и стражей. В результате этого где-то в противоположном конце Башни Вечности, которая столетиями оставалась неповрежденной, произошёл взрыв, и образовалась дыра.
        Грид устранил магическое препятствие банальной грубой силой. Но что удивительнее всего, он сделал это при помощи Техники Ста Тысяч Мечей, благодаря чему волшебник наконец-то осознал личность стоящего перед ним человека.
        - В-второе пришествие Непобедимого …!
        Однако договорить он так и не успел. Преемник Пагмы без колебаний убил очевидца и бросился к следующему этажу.

***
        - А-а-а-а-а-а-ах! - раздался крик Мерседес, эхом разошедшийся по всему тронному залу.
        Гюратан с самого начала целился в Мерседес, а не в императора. Он знал, что атакуя Хуандера, ему придётся столкнуться с Бэйном. А Бэйн, в отличие от Мерседес, был вооружён и закован в доспехи.
        - Госпожа Мерседес! - услышав шум и вбежав в зал, прокричали рыцари. Они были в настоящем ужасе от происходящего, однако тут же бросились вперёд, чтобы спасти свою начальницу от Астарота.
        - Рекомендую вам остановиться. Если конечно хотите, чтобы эта женщина осталась жива, - схватив Мерседес за шею, произнёс Гюратан. Девушка была отравлена ??демонической энергией, которая проникла в её тело через рану в груди, а потому ничего не могла сделать.
        Но вот, пока рыцари пребывали в оцепенении, Хуандер отдал приказ:
        - 1-й Рыцарь, я позволяю тебе находиться в моём присутствии вооружённой.
        И вот, одновременно с этим два наиболее сообразительных рыцаря метнули свои мечи Мерседес. А уже через мгновенье вокруг тела Гюратана вспыхнуло два луча света.
        Фжух! Фжух!
        Удары Мерседес были идеально выверены, а потому Астарот вздрогнул и отпустил свою добычу. А тем временем Мерседес, заняв стойку рядом с императором и оторвав подол своего окровавленного платья, чтобы облегчить движения, медленно произнесла:
        - Двенадцать лет назад ты совершил страшный грех, предав смерти Красных Рыцарей и их семьи.
        - …
        - Ты совершил грех, обманув Его Величество и жителей империи.
        - …
        В тронном зале повисла тишина. Гюратан был ошеломлен, тогда как Мерседес со слезами на глазах продолжила говорить:
        - … И ты совершил грех, заклеймив Пиаро предателем. А этого я тебе никогда не прощу, - добавила девушка, намереваясь во что бы то ни стало уничтожить зло.
        ГЛАВА 804
        Гюратан попросту нe успевал защититься от мечей, бьющих, как молнии, и жалящих, как пчёлы. B результате этого доспехи демона были пробиты, а сам он закашлялся кровью. Однако Мерседес не дала ему ни секунды передышки.
        - Ты, жалкое человеческое отродье…
        - Две Бури.
        Фу-ду-ду-дух!
        Скорость, с которыми двигались мечи, постепенно нарастала. Уникальная техника Мерседес, для использования которой требовалась энергия меча, не позволяла Гюратану даже сдвинуться с места. Девушка атаковала, смещалась в сторону, а затем атаковала вновь. Её удары были одновременно и лёгкими, и поразительно мощными.
        - У-о-о-ох! - невольно простонал демон. Ему было трудно справиться с аномальными атаками Мерседес, когда она то и дело меняла своё местоположение. Впрочем, именно в таком ключе и должен был пройти весь поединок. Сила 4-го Рыцаря была особенной, поскольку он занимал эту должность не благодаря своей силе, а в связи с необходимостью защищать традиции Красных Рыцарей. Тем временем 1-й Рыцарь был вершиной всего подразделения. Другими словами, победитель уже был предрешён.
        - Вперёд, госпожа Мерседес!
        - Покажите ему!
        Благородная девушка-рыцарь защищала императора, который преследовал её и подвергал дискриминации. Более того, она также защищала честь старого героя, которого все считали предателем. Этот образ навсегда выгравировался в головах тех, кто присутствовал в тронном зале. Некоторые рыцари были так вдохновлены, что по их щекам потекли слёзы. Они были счастливы, что объект их восхищения полностью оправдал себя.
        К сожалению, радоваться было слишком рано.
        Гру-ду-дух!
        - …!
        - Госпожа!
        Внезапно Гюратан остановил два клинка Мерседес. Не следовало забывать, что это существо изначально было не 4-м Рыцарем, а великим демоном. Таким образом, оно начало свою собственную контратаку, в результате которой рыцари испуганно закричали. Однако Мерседес ничего не слышала. Даже когда её охватил взрыв демонической энергии, она оставалась погружённой в свои собственные мысли.
        Время для Мерседес текло в несколько раз медленнее обычного. Она видела, как молниеносная демоническая энергия поднимается из тела Гюратана, словно дымка. Весь зал наполнился чёрными молниями, представляющими прямую угрозу для человеческого Здоровья. От этого зрелища закричал даже император. Однако Мерседес продолжала стоять на своём месте.
        Одна секунда для неё превратилась в минуту, а десять секунд - в час… А затем в её сознании начали проскальзывать образы былых героев. Рыцари в красных доспехах… Великие мечники… Она вспоминала крепкие спины, надёжные улыбки и добрые советы людей, которые всегда стояли на самом переднем крае поля боя.
        А ещё она вспоминала Пиаро…
        - Эй, негоже смотреть себе под ноги. Если небеса даровали тебе такой дар, нужно использовать его. Не бойся, посмотри на меня. В моём сердце нет лжи и тьмы, - сказал ей однажды капитан Красных Рыцарей.
        Пиаро полностью принял ту проклятую силу, которая иногда даже вызывала страх у родителей Мерседес, - врождённую проницательность. Он не боялся смотреть в глаза своей ученицы, и только благодаря ему девушка научилась держать голову прямо.
        Тем не менее, Мерседес не до конца поверила в Пиаро. Из-за клейма предателя она разочаровалась в нём. Все кричали, что Пиаро - изменник, и в конце концов она поддалась всеобщему настрою.

«На самом деле предательница - это я…», - горько улыбнулась Мерседес, и уже в следующее мгновенье её настигла молния Гюратана.
        Гру-ду-дух!
        - Госпожа Мерседес!
        - Ах ты, чёртов ублюдок! Остановись прямо сейчас! - закричали рыцари, тут же бросившись ей на помощь. С горящими от ярости глазами они принялись изливать все самые сильнейшие навыки. Однако истинная сила Гюратана была намного выше, чем ожидалось.
        - Обидно, что люди смеют даже дышать в моём присутствии… - пробормотал великий демон. Каждый раз, когда он видел очередного мечника, перед его глазами появлялось лицо этого проклятого Мюллера.
        И вот, секундой спустя Гюратан вызвал нечто наподобие шаровой молнии, притянувшей к себе как мечи, так и доспехи рыцарей.
        Сопротивление этому ужасному заклятию было бесполезным. Будто настоящий магнит с электродами, молния Гюратана была наделена силой притяжения, которую не мог отрицать ни один металл. Вот почему он так неожиданно выиграл битву против Мерседес.

«Ситуация не обнадёживает…», - тем временем подумал стоящий возле императора Бэйн, - «Даже мне будет трудно справиться с таким противником».
        Великий демон Астарот… Империя предсказала его появление ещё тогда, когда был обнаружен громовой камень. Кроме того, им был известен ещё один факт. Чем дольше в мире людей находился великий демон, тем сильнее и мощнее становился громовой камень. Другими словами, они столкнулись с текущей ситуацией из-за своей собственной жадности. Власти Сахаранской Империи намеренно не прикладывали особых усилий, чтобы отыскать потенциальную угрозу, в результате чего не заметили великого демона аккурат у себя под носом.
        И вот, некоторое время подумав, Бэйн проговорил:
        - Ваше Величество. Покиньте это место, пока рыцари покупают Вам время.
        Семь герцогов должны были управлять своими землями, а потому период их пребывания во дворце был весьма непродолжительным. Они были здесь исключительно для того, чтобы посмотреть на Вооружённого до зубов короля, и некоторое время назад вернулись в свои владения. Таким образом, на данный момент можно было полагаться исключительно на пять столпов. Однако Бэйн решил, что прибегать к их помощи - преждевременно.
        Да, ему было бы трудно справиться с Астаротом, но вот Гольдхит наверняка сумела бы одолеть ослабленного великого демона. Такого же мнения придерживался и Хуандер. Великий демон? Грид и его приспешники сумели уничтожить великого демона, пребывавшего в полной форме. А поскольку Королевство Вооружённых до зубов не могло даже сравниться с империей, могущественные воины и маги Хуандера наверняка смогли бы уничтожить ослабленного демона.
        Тем не менее, император не спешил уходить. Он видел, что Мерседес приходится весьма несладко и сомневался, что ей удастся продержаться до прихода Гольдхит. Более того, он хотел узнать правду относительно событий двенадцатилетней давности, а потому отдал приказ Бэйну:
        - Спаси Мерседес.
        Услышав эти слова, телохранитель прищурился. Он не понимал, почему император так внезапно захотел спасти Мерседес, если недавно сам прилагал все усилия, чтобы ослабить её влияние. Тем не менее, Бэйн не должен был обсуждать приказы. Ему нужно было просто выполнять их.
        - Конечно, - в конце концов кивнул воин и тут же растворился в пространстве. А в следующее мгновенье он появился аккурат рядом с Мерседес.
        Фжах!
        - Бэйн…! - тут же взревел демон, намеревающийся положить конец битве. Присутствие Бэйна было настолько велико, что даже он поневоле насторожился. Тем не менее, Бэйн вовсе не собирался вступать в битву и, подхватив израненную Мерседес на руки, коротко произнёс:
        - Я позабочусь о тебе.
        - Не так быстро! - воскликнул Гюратан и, подхватив рыцарей, словно те были мячиком для игр, бросил в сторону Бэйна. Гюратан не мог упустить Мерседес. Пятнадцать лет его стараний были потрачены впустую, и девушка-рыцарь стала наилучшей мишенью для того, чтобы излить свой гнев.
        Но вот, когда Бэйн уже собирался отразить летящий в него шар из рыцарей, Мерседес его остановила.
        - Н-не н-надо…
        - Тьфу, - сплюнул Бэйн и двинулся в сторону, чтобы уклониться от атаки. А затем, когда он собирался вновь исчезнуть, чтобы появиться рядом с императором, прямиком к нему устремился меч Гюратана.
        Клинок демон был нацелен на девушку-рыцаря, находящуюся в руках телохранителя. В результате этого Бэйн вынужден был приподнять плечо, чтобы принять удар на себя, и одновременно с этим контратаковал незащищённый живот Гюратана. Тем не менее, его удар так и не достиг своей цели. Это было вызвано молниеносной демонической энергией, окутывающей тело Гюратана. Демоническая энергия, которая ранее притягивала металл, теперь отталкивала его.
        Благодаря этому меч Бэйна лишился своей силы и безвольно завис в воздухе.
        А в следующую секунду разразилась по-настоящему жестокая битва. Гюратан постепенно наращивал свой импульс, тогда как Бэйн предпринимал блестящие акробатические движения, чтобы уклоняться от ударов и наносить свои собственные. Впрочем, чем дольше длилось сражение, тем сильнее удивлялся телохранитель. Астарот был слишком силён, чтобы называться ослабленным великим демоном.

«Судя по всему, раньше он был очень высокопоставленным великим демоном».
        В этом предположении и вправду был здравый смысл. Белиал, которую удалось уничтожить Гриду и его союзникам, была одной из самых низкопоставленных великих демонов. Итак, если Астарот был великим демоном высокого уровня, то должен был превосходить Белиал даже после потери своего тела.

«Кроме того…».
        Бэйн знал, что с течением времени громовой камень становился всё сильнее и сильнее. Возможно, прогресс громового камня означал прогресс и великого демона?

«Но где же Гольдхит?».
        Наблюдая за всем этим, император начал нервничать. И вот, спустя несколько мгновений Бэйн почувствовал, как его накрыла громадная тень.
        Тень, несущая саму смерть.
        Это было конечное заклинание сильнейшего мага континента, Гольдхит, пробившее потолок дворца и обрушившееся аккурат на Гюратана. Конечно, ему недоставало мощи по сравнению с Метеоритным Ударом, которое вызывало настоящий метеоритный дождь, однако… единственным волшебником в истории человечества, способным использовать Метеоритный Удар, был Брахам.
        Впрочем, даже текущей мощи заклинания оказалось вполне достаточно, чтобы нанести колоссальные повреждения. И вот, вслед за обломками потолка на пол приземлилась рыжеволосая девочка.
        - Извините за задержку, йо-хо-хо… - с улыбкой проговорила она, - Вот же глупый великий демон. И почему тебе спокойно не жилось?
        А затем Гольдхит начала собирать у себя в руках магическую силу, которая уже вышла за человеческие пределы. Однако мощь её заклинаний была бесполезна, если им не давали активироваться. Что как раз и произошло. С неба ударила чёрная молния, и Гольдхит рухнула на землю, не в силах даже закричать.
        Волшебница прибыла слишком поздно. Как только Астарота раскрыли, он начал постепенно наращивать свою силу, и теперь в тронном зале бушевала самая настоящая буря.

***
        Башня Вечности.
        - Просто не верится…
        По сравнению с Башней Вечности, прохождение этажей волшебной башни оказалось смехотворно быстрым. Грид не успел и глазом моргнуть, как уже добрался до 79-го этажа и… оказался перед самым настоящим зверинцем. Однако вместо зверей в старых клетках сидели юные девочки и мальчики, ждущие, когда их покормят.
        - Вот же бешеная ****! - невольно выругался Грид. Теперь он понял, почему во время разговора с Гольдхит чувствовал какой-то странный дискомфорт.
        Да, Гольдхит не стала моложе. Она просто позаимствовала чьё-то тело.
        - Тьфу! Вот же мразь!
        И как долго она этим занималась? Столь кошмарная сцена заставила Грида почувствовать одновременно и отвращение, и тошноту. Ему было жаль девочек и мальчиков, которые смотрели на него с жалобными лицами, и в его сердце начал вскипать гнев по отношению к чародейке.
        Больше причин колебаться не было. Сжав кулаки, Грид быстро поднялся на 80-й этаж, который располагался под стеклянным куполом с закреплённым над ним громовым камнем.
        - Злоумышленник. Остановить, - тут же раздались голоса пятерых богов молнии. Гольдхит верила, что эти стражи - сильнейшее оружие, способное защитить громовой камень. Тем не менее…
        - Божественность.
        Ваше Кузнечное Ремесло вызывает уважение даже у Богов.


        При использовании убирает время активации, а также время перезарядки всех кузнечных умений. Данное свойство применимо лишь к следующим двум навыкам.
        - Комбинирование Предметов.
        Ситуация была неотложной, а потому Грид решился раскрыть силу, которую он получил после создания трёх мифических предметов.
        ГЛАВА 805
        Дажe боги не могут оторвать от Вашей работы глаз.
        После создания трёх предметов, которыми с удовольствием вооружились бы даже боги, Ваше достоинство перешло на совершенно иной уровень.
        Именно такое информационное окошко появилось перед Гридом, когда тот создал мифический Меч Белого Тигра. И это было первое из «особых событий», которые должны были произойти после каждого третьего выкованного им предмета с мифическим рейтингом. А наградой за него была особая способность под названием Божественность.

«БОЖЕСТВЕННОСТЬ (КУЗНЕЧНАЯ ВЕРСИЯ)»
        При использовании убирает время активации, а также время перезарядки всех кузнечных умений. Данное свойство применимо лишь к следующим двум навыкам.
        Потребление ресурсов: отсутствует.
        Время перезарядки: 23 часа.
        Первое, что сделал Грид, когда увидел этот навык, так это подумал о цифре «18» (п/п: «восемнадцать» на корейском звучит как известное слово на F в английском языке).
        Кузнечные навыки практически всегда были связаны с производством. Таким образом, если бы Кузнечное Ремесло Грида считалось активным, как было у обычных кузнецов, то он смог бы воспользоваться Божественностью для того, чтобы моментально завершить создание предмета, воспользовавшись «производственной кнопкой».
        Тем не менее, Легендарное Кузнечное Ремесло Грида было пассивным и у него попросту не было такой кнопки. Кроме того, Фехтование Пагмы классифицировалось как навык мечника, а потому Божественность на него не распространялась. Это означало, что преимущества, которые Грид получал от новой способности, были крайне ограничены.
        Таким образом, первые несколько часов после этого события Янгу пребывал вне себя от злости. Правда, вскоре ему удалось взять под контроль свой разум и вспомнить навыки, которые были связаны с Кузнечным Ремеслом и требовали достаточно много времени на активацию.
        Это была Трансформация Предмета и Комбинирование Предметов. В зависимости от использования данные навыки показывали поистине трансцендентную силу. Тем не менее, Комбинирование Предметов слишком долго активировалось, а Трансформация - слишком долго перезаряжалась.
        И Божественность могла помочь избавиться от этих недостатков. Это был навык, который фактически устранял как саму перезарядку, так и активацию. Грид был уверен, что его сила перешла на уровень, близкий к «непобедимому».
        Вы успешно объединили Посох Белиал и Меч Молнии, Рождённый от Просвещения и Сильных Желаний.
        Как правило, Грид объединял предметы одного типа, а именно мечи.
        Почему? Да потому что ему просто было тяжело придумать, какие типы предметов следует объединять и сколько времени на это может уйти. Однако теперь он мог положиться на Божественность. Используя сначала Божественность, а затем Комбинирование Предметов, он позволил бы системе сделать всё за него.
        Вот почему он решил скомбинировать меч и посох, которые относились к совершенно разным типам оружия. И когда два мифических предмета взлетели в небо и слились воедино, их окутало великолепное свечение, от которого нельзя было оторвать глаз. Однако боги молнии, задачей которых было уничтожение злоумышленника, никак не отреагировали на это. В конце концов, они были всего лишь искусственными существами, напрочь лишёнными каких-либо эмоций. В какой-то степени, эта особенность и была их наиболее уязвимым местом.
        Объединившись, посох и меч вернулись обратно в руку Грида. Во внешнем виде этого странного оружия не было ничего сверх-причудливого. Просто посох превратился в нечто вроде рукояти для большого копья, которое стало достигать трёх метров в длину.

«ПОСОХ БЕЛИАЛ + МЕЧ МОЛНИИ, РОЖДЁННЫЙ ОТ ПРОСВЕЩЕНИЯ И СИЛЬНЫХ ЖЕЛАНИЙ»
        Прочность: бесконечная.
        Физическая сила атаки: 3,490.
        Магическая сила атаки: 2,253.
        Эффекты:

+30% Интеллекта.

+20% физической силы атаки.

+40% магической силы атаки.

+15% дополнительного урона от молнии.

+50% дополнительного урона всем священным существам.

+30% скорости активации заклинаний.

+20% к шансу нанесения магического критического удара.

+150% к магическому критическому урону.
        При каждом ударе с определённой вероятностью будет вызвана волна пламени.
        При каждом ударе с небольшой вероятностью Ваш противник начнёт видеть галлюцинации.
        При каждом ударе с небольшой вероятностью будет вызвана красная молния.
        ? При каждом ударе с определённой вероятностью будет сгенерирован взрыв чёрного пламени.
        Данное оружие позволяет активировать одновременно три заклинания.
        При одновременном использовании магии с атрибутом огня и тьмы, мощь каждого из данных заклинаний увеличится на 200%.
        При активации заклинания Вас окружит магический щит, способный поглотить вплоть до 5,000 урона. Противники, атакующие щит, подвергаются эффекту страха и замедляются.
        ? При срабатывании, волна пламени, галлюцинации, взрыв чёрного пламени и удар красной молнии будут считаться заклинаниями.
        Встроенный навык: «Просвещение».
        Встроенный навык: «Экстаз Желания».
        Встроенный навык: «Сила Белиал».
        - …?!
        Сила атаки и магический урон скомбинированного оружия оказались немного ниже, чем у раздельных вариантов. Судя по всему, потеря баланса неизбежно повлекла за собой кое-какие негативные последствия. Также не произошло никаких значимых изменений и в силе дополнительных опций.
        По сути, изменилось только одно.
        ? При срабатывании волны пламени, галлюцинаций, взрыва чёрного пламени и удара красной молнии, данные эффекты будут считаться заклинаниями.
        Данная опция позволяла достичь нового уровня мошенничества. Причём куда большего, чем ожидал Грид. Более того, это касалось не только его.
        Бог Кузнечного Ремесла был сильно удивлён.
        Он ревнует по отношению к навыкам обычного человека.
        Другие боги посмеиваются над Богом Кузнечного Ремесла.
        Близость с Богом Кузнечного Ремесла уменьшилась на 1.
        Если близость с Богом Кузнечного Ремесла достигнет значения «-10», любые созданные Вами предметы свыше легендарного рейтинга будут прокляты.
        - Нет, ну это просто ******, - выругался Грид. Каждый раз, когда он получал что-то новое, он всегда чего-то лишался. Это приносило ему и прибыль, и настоящую головную боль. Одним из ярких тому примеров был случай, когда каждые пять легендарных предметов его лишали дополнительных бонусов.

«Ревность? Проклятие? Что это вообще за бог такой?».
        Судя по всему, объединение двух мифических предметов неизбежно приводило к падению близости с Богом Кузнечного Ремесла. И если Грид не узнает, как увеличить близость, он получит штраф и не сможет избежать проклятия.
        - Вот же проклятый ублюдок… - продолжал ругаться Грид.
        А тем временем боги молнии были уже совсем рядом. Впрочем, Преемник Пагмы отреагировал достаточно просто. Он взмахнул своим клинком, поразив сразу пятерых големов. Один из них был поражён пламенем, а другой - красной молнией. Ну и в довершении тело Грида окутали сразу два полупрозрачных тёмных щита.
        Сгенерирован щит, способный поглотить до 5,000 единиц урона.
        Сгенерирован щит, способный поглотить до 5,000 единиц урона.
        И, что самое главное, эти щиты пересекались! В мгновение ока Грид получил дополнительные 10,000 Здоровья. Правда, оставшиеся три бога молнии, которые не подверглись воздействию огня и молнии, тут же контратаковали.
        Вы получили 3,900 урона.
        Цель противостояла состоянию страха. Цель была замедлена.
        Вы получили 3,710 урона.
        Цель противостояла состоянию страха. Цель была замедлена.
        Вы получили 4,050 урона…

«Это настоящее мошенничество!».
        На противника практически не влияли статусные эффекты, однако эта проблема была второстепенной. Грид наслаждался эффектом перекрывающихся щитов, которые не потребляли маны.
        И благодаря этому мотивация Преемника Пагмы вскипела. Он атаковал богов молнии с помощью «копья», которое сочетало в себе как физическую мощь, так и магическую.

«В будущем я сделаю ещё больше предметов!».
        Это желание проникло глубоко в сердце Грида. Он размышлял о предметах, которые можно будет активно использовать благодаря Божественности и которые позволят ему достичь бесконечно вооружённого до зубов состояния.
        А тем временем пять богов молнии, обменивавшиеся ударами с Гридом, постепенно превращались в хлам, получая урон от магических атак, постоянно производимых Преемником Пагмы.
        С другой стороны, сам Преемник Пагмы был в полном порядке. Огненные волны, красные молнии и чёрное пламя появлялись с завидным постоянством, то и дело окружая его полупрозрачными щитами. Мало того, что Грид не терял своего Здоровья, так ещё и усиливал защиту, которая теперь достигала целых 50,000 единиц.
        - Ху-ха-ха! Ху-ха-ха-ха-ха!
        Гриду казалось, что он сумел взломать саму игру. Будучи супер-вооружённым до зубов, он испытывал чистую радость. Он был так взволнован, что ему казалось, будто его сердце вот-вот разорвётся на части. Если бы боги молнии были живыми существами, то наверняка бы пожаловались на абсурдную мощь своего противника.
        Не менее довольной была и Ноя. Каждый раз, когда она проглатывала очередной громовой камень, который представлял собой сущность бога молнии, её уровень быстро повышался и на данный момент уже близился к сотому.
        И вот, когда Грид разбил голову последнего бога молнии, продолжительность действия Комбинирования Предметов закончилась, и в его руки вернулось два совершенно разных оружия.
        - Громовой камень… - пробормотал он, глядя на стеклянный потолок, по которому то и дело пробегали электрические разряды.
        А затем, когда он как следует размахнулся и обрушил на него шквал ударов…
        Облака, покрывающие небо, исчезли, будто их никогда и не было, а молнии - пропали. Исчез даже порывистый ветер, сопровождаемый раскатами грома.
        В мир, который на время стал серым, вернулся свет.

***
        - …!
        Открыв глаза, Гольдхит поспешно вскочила на ноги и огляделась. Волшебница задавалась вопросом, не приснилось ли ей это всё. Правда, уже мгновение спустя она увидела сражающихся между собой Гюратана и Бэйна.
        К сожалению, это был не сон.

«Проклятье!».
        Кто бы мог подумать, что она так опозорится? Да ещё и на глазах у императора! Это был какой-то кошмар. Гольдхит была попросту ошеломлена, поскольку полностью верила в свои силы. А ведь она могла подготовить не одно, а как минимум несколько атакующих заклинаний, и более тщательно проанализировать возможности великого демона.
        Гольдхит считала, что Астарот хорошо знаком как с магией тьмы, так и с молниями. Также была высокая вероятность того, что он прекрасно владеет клинком. Вот почему Гольдхит использовала магию, чтобы повысить защиту своего тела и физическую силу.
        Более того, после своего великолепного появления она тут же установила барьер на случай, если великий демон контратакует. Будучи волшебницей, которая стремилась к вечной жизни, желание Гольдхит к выживанию было действительно велико. И всё же она пропустила удар, да ещё и сразу же после того, как появилась.
        А затем волшебница кое-что поняла.

«Нет, это был не он».
        Великая магия, поразившая её тело, была активирована вовсе не Гюратаном, на которого обрушился полноценный метеорит.

«Здесь есть ещё один враг», - покачала головой Гольдхит, - «И уровень этого врага весьма значителен».
        У него была способность использовать магию, способную проникать сквозь щит из всех атрибутов, а также способность прятаться, не будучи обнаруженным. Возможно, это был ещё один великий демон. Но откуда в императорском дворце взяться сразу двум великим демонам?!
        И в этот самый момент с неба рухнула молния, от чего вдоль позвоночника Гольдхит пробежала волна холода.
        Она ещё раз поняла, насколько умным был враг. Источник этого заклинания невозможно было обнаружить, поскольку его магия была… без атрибутов и входила в состав бури, бушующей как над столицей, так и в самом императорском дворце.
        Возможно, обладая телом, Астарот входил в десятку сильнейших демонов ада. И вот, как раз в этот момент меч Бэйна не смог пробиться сквозь демоническую энергию и завис в воздухе. Как следствие, он не смог остановить следующую атаку Гюратана.
        Израненная Мерседес лежала где-то в углу зала, в то время как трупы солдат и рыцарей образовали настоящую гору. Такова была подавляющая сила великого демона.
        Астарот собирался сказать, что у человечества нет надежды. Но в этот самый момент…
        Фша-а-а-ах…
        Льющийся сквозь пробоины в потолке дождь внезапно остановился. Гроза утихла, а демоническая энергия, окутывающая тело Гюратана, превратилась в дымку.
        - Только не говорите мне, что… - пробормотала Гольдхит, вспомнив ещё одного человека: Вооружённого до зубов короля.
        А тем временем Мерседес использовала в качестве трости свой сломанный меч и подняла своё тело. Это была крайне опасная ситуация. Она была тяжело ранена и, казалось, в любой момент могла погибнуть. Даже обычное дыхание давалось ей с огромным трудом.
        Итак, почему?
        Почему она продолжала защищать своего императора?
        Наверное, в такие моменты и раскрывалась истинная ценность существования рыцаря.
        ГЛAВА 806
        Великие демоны существовали вне времени. C их точки зрения пятнадцать лет были сущим пустяком. Однако для Астарота этот период был достаточно большим. Тело, полученное им по контракту пятнадцать лет назад, оказалось чрезвычайно хрупким. Итак, необходимость идти по той же дороге, что и люди, стала для него не только источником раздражения, но и страха. Всякий раз, когда благополучно заканчивался очередной день, Астарот чувствовал настоящее облегчение.

«Пятнадцать лет… Я потратил на это целых пятнадцать лет».
        Кандалы, называемые контрактом, должны были висеть на нём до тех пор, пока не исполнится желание его призывателя. Он сумел избавиться от Пиаро и Асмофеля, выведших империю в её золотую эпоху, после чего укрепил своё собственное влияние. Он посвятил всего себя тому, чтобы его не тошнило от необходимости жить столь ужасной жизнью. Тем не менее…

«Эта женщина…!».
        Глаза Астарота, смотрящего на Мерседес, были охвачены ненавистью.
        - Ты всё испортила!
        На самом деле, главным источником всех бед Астарота был Грид. Если бы этот сумасшедший человек не появился, ему удалось бы избавиться от Мерседес и занять более прочную позицию. А это, в свою очередь, позволило бы ему куда быстрее реализовать желание своего подрядчика стать императором. Таким образом, завершение контракта обеспечило бы ему достаточно магической силы, чтобы получить шанс на воскрешение.
        Да, Астарот всей своей сущностью ненавидел Вооружённого до зубов короля за то, что тот испортил ему годы ожидания. Он хотел вырвать у Грида душу и разорвать его тело на части. Однако Преемника Пагмы здесь не было, а потому свой гнев Астарот решил излить на Мерседес.
        - Зачем…?! Зачем ты привела его?
        Слабое тело Астарота не могло вынести его гнева, а потому распухшие кровеносные сосуды на его лбу попросту взорвались, разбрызгав повсюду кровь. Однако Астароту было всё равно. Он сумел собрать свою ослабленную демоническую энергию и запустить её в Мерседес.
        Проведя в компании людей последние пятнадцать лет, Астарот кое-что понял: эта низшая раса действительно слаба. Эти существа мало чем отличались от домашнего скота, который они сами же и разводили.
        Не было бы ничего удивительного в том, если бы раненая Мерседес моментально погибла после такой атаки. Она должна была превратиться в пыль даже после небольшой волны маны. Был предел, который не мог преодолеть ни один человек.
        И вот, молниеносная демоническая энергия достигла Мерседес. Сопротивление против данной атаки не действовало. Молния притянула к себе сломанный меч девушки, предотвращая любое сопротивление. Астарот был уверен, что спустя мгновенье эта выскочка умрёт от своего собственного оружия.
        С другой стороны, император верил в Мерседес.
        - Мерседес! Выживи!
        За все двенадцать лет, в течение которых она служила своему господину, ей впервые пожелали… остаться в живых.
        - …
        Её сознание плавало. Её плоть - онемела. Мерседес казалось, будто она стоит посреди туманного болота. Единственное, что удерживало её на ногах, - это инстинкт защиты императора. Однако всё изменилось с того момента, как она получила последний приказ.
        Взгляд Мерседес прояснился и начал видеть мир ещё более остро, чем раньше. Покрепче сжав свой меч, она поднесла его к полу, позволив тем самым электричеству пройти сквозь него в землю.
        - Это бесполезно! - взревел Астарот, ринувшись к ней. Ему было смешно, что Мерседес пыталась использовать принцип громоотвода для нейтрализации его демонической энергии. В конце концов, это было её отчаянное, последнее усилие, и разрушительный меч демона устремился аккурат в лицо Мерседес.
        Однако девушка ответила техникой, которая пропитала её тело ещё в детстве. Это был навык самого настоящего героя, которого жители Сахаранской Империи считали предателем. И если раньше Красные Рыцари избегали использования данного навыка, то теперь в этом такой необходимости не было.
        - Высшее фехтование: 4-й стиль!
        - Что…? - замер на месте Астарот.
        Он был сильно удивлён тем, что меч, который вот-вот должен был пронзить голову Мерседес, внезапно потерял силу и начал притягиваться к пальцам 1-го Рыцаря. Мерседес остановила меч своего противника, подставив вместо клинка свои собственные руки.
        И вот, как только она полностью схватила лезвие меча, её тело окутал свет.
        В мире родился легендарный рыцарь!
        Все ныне существующие рыцари склонятся перед ней и будут восхвалять её!
        - Что-что…? Что…?! - завопил Астарот. Страх, запечатанный глубоко в его сердце, мгновенно охватил его сознание. В этой девушке он видел тень Мюллера - легенду, которая вышла за пределы человеческих возможностей и поставила под угрозу существование даже самих великих демонов. И теперь чем-то похожим становилась Мерседес. Астарот хотел отрицать эту ужасную реальность, однако было уже слишком поздно.
        - Рыцарская Резолюция.
        Серебристая энергия вырвалась из Мерседес. Тем не менее, её целью был вовсе не великий демон, а её собратья-рыцари.
        - Ах… О-о-о-о!
        - Г-госпожа Мерседес!
        Рыцари, затронутые энергией Мерседес, тут же поднялись. Они выглядели настолько энергично, что их пребывание на пороге смерти казалось каким-то наваждением. Кроме того, на их доспехах горела печать в виде серебристого меча. Такой же отпечаток значился и на груди самой Мерседес.
        - Что ты пытаешься сделать?! - взревел Астарот, чувствуя нарастающую угрозу. Он рычал, словно дикий зверь, однако ни Мерседес, ни рыцари не чувствовали страха.
        - За нашу Родину.
        - За Родину! - прокричали они, после чего тут же бросились к Астароту. В результате этого великий демон вынужден был отказаться от меча, который всё ещё держала в своих руках Мерседес, и отпрыгнуть назад. И вот, благодаря Астароту Мерседес получила новое оружие и наконец-то стала настоящим рыцарем.
        Несмотря на разнообразные травмы, она прыгнула к Астароту и начала самый настоящий танец меча. Её фехтование было настолько прекрасным, а движения столь элегантными, что невозможно было оторвать глаз.
        - Клятвенный Меч.
        Рыцари не могли сосчитать, сколько раз Мерседес ударила Астарота своей серебристой энергией. Всё это было слишком быстро, чтобы разглядеть невооруженным глазом. Она производила атаки так быстро и часто, что начинало казаться, будто против Астарота восстала сама Вселенная.
        И вот, в конце концов демон рухнул на пол и закашлялся кровью. Его падение было настолько мощным, что даже земля заходила ходуном. Тем не менее, рыцари продолжали твёрдо стоять на своих местах. Благодаря положительному эффекту Мерседес, их мужество и физические способности значительно возросли.
        - Ты…! - пробормотал великий демон, с трудом поднявшись на ноги. Его лицо было бледным, а перед глазами сверкали десятки мечей воодушевлённых рыцарей.
        Сама же Мерседес, наблюдая за тем, как Астарот продолжает пропускать удары от её подчиненных, вытянула перед собой клинок и произнесла:
        - Разве я не говорила, что рано или поздно предам тебя суду?
        А в следующее мгновенье энергия меча Мерседес полностью раскрылась, в результате чего за её спиной появились светло-серебристые крылья.
        - Почему?! - в отчаянии прокричал Астарот.
        Почему легенды всегда мешали ему?! Впрочем, произнести эти слова демон так и не успел. После разрушения громового камня он утратил большую часть своих сил, а потому не смог справиться с её атакой. Таким образом, Астарот был разделен на две ровные части, которые впоследствии превратились в серый дым.
        И как только это произошло, тронный зал наполнился восторженными криками рыцарей.
        - Ура-а-а-а-а-а!
        Их импульс, казалось, охватил весь Титан. С другой стороны, все остальные, включая императора, Бэйна и Гольдхит, молчали. Это была вторая легенда в истории империи, а потому и телохранитель, и волшебница попросту не могли не ревновать.
        Что касается императора… Ему было стыдно. Он правил этим миром с того самого момента, как родился. И это был первый раз, когда он не мог поднять головы.
        Тем временем, Мерседес медленно подошла к нему. Её жизнь была спасена после того, как она стала легендой, однако тело девушки всё ещё было покрыто ужасными кровоточащими ранами. Но даже с учётом этого она была прекрасна как никогда.
        - Ваше Величество, пожалуйста, простите мою нелояльность и то, что я не доверяла Вам, - произнесла она, опустившись на колени.
        В ответ император не проронил ни слова. Мерседес чувствовала вину, от чего императору стало не по себе ещё больше.
        - Это… ты возлагаешь бремя вины на себя?
        - Рыцари не могут винить своих хозяев.
        - Пиаро и бывшие Красные Рыцари не предавали меня?
        - Да. Всё это случилось из-за козней великого демона.
        - Ты с самого начала знала об этом?
        - Нет, я узнала об этом совсем недавно. Пиаро и Асмофель служат Вооружённому до зубов королю, - ответила Мерседес. А затем последовало более подробное объяснение тех фактов, которые ей удалось выяснить.
        Император тихо слушал, тогда как рыцари и вовсе не могли скрыть своих слёз.
        - Вот, значит, как… Понятно… - дослушав рассказ, покачал головой Хуандер. Он чувствовал глубочайшее сожаление и свою собственную вину за то, что случилось в прошлом. Но также он был благодарен судьбе за то, что Пиаро встретил нового господина и преодолел былую ненависть.
        - Мерседес.
        - Да, Ваше Величество.
        Какое решение примет Хуандер? Сможет ли он простить грехи Пиаро и признать его героем? Или же он решит скрыть свои прошлые ошибки? Независимо от того, какой выбор сделает император, Мерседес должна будет принять его. По правде говоря, она надеялась, что император расскажет правду всей империи. Она мечтала наконец-то увидеть, как Пиаро перестанут называть предателем.
        И вот, до её ушей в конце концов донёсся голос императора.
        - Я лишу тебя твоего рыцарского звания.
        - …!
        - Ваше Величество!
        Мерседес попросту утратила дар речи, тогда как рыцари взволновано закричали. Смущены были даже Бэйн и Гольдхит. Император собирался избавиться от рыцаря, ставшего легендой? Неважно, в чём заключалась причина, однако это был невероятно глупый выбор.
        Итак, Бэйн, который был абсолютно послушен любым приказам императора и никогда прежде не осмеливался высказывать своё мнение, сделал нечто совершенно невероятное. Он встал перед императором и предостерегающе произнёс:
        - Ваше Величество, Вы должны пересмотреть своё решение…
        Однако это было бесполезно, поскольку Хуандер уже всё решил. Император лишь покачал головой и подошёл к Мерседес, которая была потрясена до глубины души. А затем он взял тонкие, израненные руки девушки и проговорил:
        - Это не приказ, а просьба. Мерседес, пожалуйста, дай мне шанс на искупление. Возвращайся под начало моего старого друга и помоги ему провести свои последние годы в мире.
        Пиаро, которого с детства считали лучшим гением империи, происходил из достаточно знатного рода. Итак, для него было вполне естественным подружиться с императором, который в те времена был ещё принцем. Они много времени провели вместе и стали хорошими товарищами. Вот почему чувство обиды, которое испытал Хуандер после того, как Пиаро «предал» его, было бесконечно огромным. По этой же причине он стал так ненавидеть Красных Рыцарей. Предательство Пиаро стало для Хуандера не только испытанием, но и болью.
        - Пожалуйста, я прошу тебя… - со слезами на глазах повторил он.
        - …
        Присутствующие в зале рыцари впервые увидели, как император плачет. Они поняли, что он тоже человек. Вот почему Мерседес не смогла отказаться от его просьбы.
        - … Хорошо. Я уйду. Я буду защищать старого героя и однажды приду к Вам, чтобы рассказать о том, как легко стало у него на сердце.
        - Спасибо… Я очень благодарен тебе, и… прости.
        Было ли у Хуандера столь чисто на сердце с тех пор, как он потерял императрицу Арию и когда его предал друг? К сожалению, после тех памятных событий он никогда не говорил ничего подобного. Однако с этого момента всё должно было измениться.
        Стоящий со слезами на глазах император улыбнулся, а его сердце перестало быть ледяным.
        В будущем Сахаранской Империи суждено было стать ещё сильнее.
        А тем временем…
        В мире родился легендарный рыцарь!


        Вам удалось запечатать ослабленного великого демона Астарота.
        Вы получили 1-е место в рейде на Астарота.
        - … Нет, да что вообще происходит?
        ГЛAВА 807
        ИМЯ: КАЗАК
        Ребёнок с высочайшей врождённой магической силой.
        Четыре года назад он был похищен волшебниками башни магии, в которой содержится и по сегодняшний день. Казаку не хватает знаний языка, чтобы изъясняться с другими людьми, а также Интеллекта, поскольку его никто ничему не учил.
        Возраст: 6.
        Пол: мужской.
        Раса: человек.
        Уровень: 1.
        Сила: 1/40.
        Выносливость: 2/50.
        Сила: 1/30.
        Интеллект: 1/???
        ИМЯ: ТИНА
        Ребёнок с высочайшей врождённой магической силой.
        Четыре года назад она была похищена волшебниками башни магии, в которой содержится и по сегодняшний день. Тине не хватает знаний языка, чтобы изъясняться с другими людьми, а также Интеллекта, поскольку её никто ничему не учил.
        Возраст: 5.
        Пол: женский.
        Раса: человек.
        Уровень: 1.
        Сила: 1/20.
        Выносливость: 2/40.
        Сила: 1/40.
        Интеллект: 1/???
        Вскоре после разрушения громового камня Грид спустился на 79-й этаж. На самом деле, он хотел немедленно броситься в императорский дворец, однако его сердце не позволило пройти мимо детей, с которыми обращались как со скотом.
        - Ава? А-а-а!
        Едва завидев Грида, десятки мальчиков и девочек начали тянуть к нему свои ручонки, тогда как урчание их животиков показывало, что они голодны.
        - Чёрт возьми…
        Грид попросту отказывался понимать происходящее. Гольдхит похищала детей, чтобы сделать их «сосудом» для своей души. Но если она собиралась использовать их тела, тогда куда целесообразнее было бы нормально заботиться о них. Почему же к детям относились как к скоту?
        - К тому же держать их в клетках… это уже слишком.
        Всё это было настолько ужасно и отвратительно, что Грид невольно прищурился, дабы не испугать выражением своего лица детей.
        - Всё нормально, я не причиню вам зла, - проговорил он, разбив замок на двух ближайших клетках.
        С каких это пор он стал таким добреньким? Грид никогда не помогал тем, кто не был связан с ним… И придя к этой мысли, Янгу невольно улыбнулся.
        Маленький замок был слишком хрупким, чтобы выдержать Силу Преемника Пагмы, превышающую 3,000 единиц.
        - Выходите, - отворив дверь, произнёс Грид. Однако никто из детей даже не попытался выйти. Для них клетка была единственным миром, который они знали.

«Чёрт…», - мысленно выругался Грид, чувствуя, как его эмоции начинают накаляться. Его кровь вскипала от одной только мысли о Гольдхит, воспользовавшуюся телом ни в чём не повинной девочки.
        Впрочем, уже скоро Янгу успокоился и забрался в одну из клеток. Для этого ему пришлось опуститься на колени и проползти по грязному сену, разбросанному по полу.
        - Пойдёмте со мной. Снаружи много вкусной еды и красивых вещей. А ещё… там свежий воздух, - произнёс он. И его чистые намерения в сочетании с улыбкой вселили в детей некоторую уверенность.
        - Абу-у…
        Первым, кто пошевелился, был маленький мальчик. Он осторожно выбрался из клетки и… это послужило примером для остальных.
        Издавая крики предвкушения, мальчики и девочки начали выбегать наружу.
        - Эй, тише, тише! - воскликнул Янгу, раздавая им нижнее бельё, которого у него имелось в избытке. Тем не менее, было уже поздно. На детские крики прибежали волшебники, и без того порядком встревоженные взрывом на вершине башни.
        - Что здесь происходит?!
        Испуганные дети тут же спрятались за спиной Грида, который грозно посмотрел на них и спросил:
        - Что это за дети?
        - Вы же встречались с Гольдхит, верно? Разве Вы не можете понять, кто они такие, судя по их внешности?
        - Меня интересует другое. Почему Вы так жестоко обращаетесь с детьми?
        - Пренебрежение не является злоупотреблением. Конечно, поначалу мы хорошо о них заботились. Но теперь они всего лишь бесполезные дети, которые потеряли право быть «сосудом».
        - Бесполезные? В таком случае, почему вы не отпустили их?
        Грид пережил бесчисленные инциденты во время игры в «Satisfy». Он прошёл через множество страданий и научился не терять хладнокровие. Однако данная ситуация была исключением. Издевательство над детьми выходило за все рамки добра и зла. Именно поэтому голос Грида подрагивал от гнева, однако волшебникам было всё равно. Они были ещё злее. В тот момент, когда Грид разбил громовой камень, он стал для них врагом.
        - Потому что их освобождение - пустая трата времени. Когда-нибудь они вновь будут использованы для экспериментов. Они как морские свинки, - с насмешкой произнёс один из волшебников.
        - Ах вы, чёртовы твари! - в конце концов не выдержал Грид, бросившись к магам. Впрочем, те только этого и ждали.
        - Волна Воды!
        - Цепная Молния!
        Грид… этот человек был королём-героем, рождённым через сотни лет после смерти Мюллера. И этот промежуток времени был слишком большим для людей, чтобы точно оценить силу короля-героя. Однако несмотря на то, что маги признавали Грида, они считали его тем, против кого они могли пойти. И это было серьёзным заблуждением, которое привело к ужасной катастрофе.
        Несмотря на огромное количество заклинаний, Преемник Пагмы попросту проигнорировал их. Не сработали против него ни заклинания обездвиживания, ни даже магия скольжения.
        - Чёрт! Взрыв! - воскликнул один из магов, использовав мощнейшее взрывное заклинание. Он был первым, кто понял, что погибнет, если будет сражаться, опасаясь разрушения башни. Однако это просвещение пришло слишком поздно. Грид воспользовался сопротивлением к магии Вальхаллы, чтобы минимизировать получаемый урон, а также Кольцом Дорана, чтобы восстановить потерянное Здоровье. Одновременно с этим ему удалось активировать один из навыков.
        - Отражение.
        - …!
        Гру-ду-ду-дух!
        Взрыв, который должен был ударить Грида, вместо этого поглотил мага. Кто-то из стоящих рядом волшебников получил серьёзные ранения, а кто-то сбился и прекратил активацию своего заклинания.
        Группа из нескольких магов практически всегда извлекала максимальную эффективность, если последовательно активировала различные заклинания. И поскольку у Грида был отличный боевой опыт, он прекрасно знал об этом факте. Причина, по которой он в качестве своего первого действия выбрал контратаку, заключалась в том, чтобы сбить волшебников с толку и прервать бесконечную цепь заклинаний. И это возымело отличный эффект. Строй волшебников сломался, однако… Грид не стал использовать никаких навыков.
        Он решил, что нанесёт им куда больше урона базовыми атаками, чем одиночными умениями. Это было решение, основанное на ограничениях, присущих каждому магу, а именно в низкой защите и невысоком Здоровье. Маги не смогли выдержать мощи базовых атак, которые Грид нанес при помощи Перчаток Скорости Алекса. Можно было с уверенностью сказать, что битва вскоре должна была закончиться. Однако…
        - Перекрестный Огонь!
        - Громовой Молот!
        Среди противников присутствовали достаточно талантливые люди. Некоторые из них были учениками Гольдхит и обладали отличной боевой мощью в ближнем бою. Они использовали относительно слабые заклинания, которые не требовали длительного времени на подготовку, и постепенно снижали Здоровье Грида. Проблема заключалась в том, что один удар Преемника Пагмы наносил больше урона, чем три заклинания магов. Другими словами, сопротивление было бесполезным.
        - Кхек…! Ак-ха-ха!
        - Ты…! Ты настоящий монстр!
        - Думаешь, ты будешь в безопасности, если причинишь нам вред?
        - Да как ты смеешь идти против подданных империи?! Ты хочешь накликать на себя гнев империи? Ты и твоя страна скоро исчезнут из истории! - стали угрожать ему волшебники.
        На первый взгляд у магов Башни Вечности был как минимум 360-й уровень, а потому убить их было не так просто, как могло показаться поначалу. Вот почему они позволяли себе разговаривать во время битвы. Тем не менее, Преемник Пагмы даже не думал опускать свой меч, считая хорошей идеей за раз позаботиться о всех своих противниках.
        И связано это было не только с его гневом, но и с будущим Королевства Вооружённых до зубов. Сахаранской Империи в конечном итоге суждено было стать главным врагом Королевства Вооружённых до зубов, что означало наличие опасности в существовании этих магов. Теперь, когда Грид уничтожил громовой камень, чтобы избавиться от великого демона, ему представилась возможность избавиться ещё и от магов.
        Преемник Пагмы практически не поддавался на чужие провокации. Итак, причина, по которой он решил атаковать магов, была вызвана исключительно холодным расчётом.
        - Это гора, которую я должен пересечь. Боюсь, другого пути у меня нет.
        - Ах ты…!
        Ответ Грида погрузил магов в отчаяние. А тем временем Ноя зевнула и, подойдя к мальчикам и девочкам, произнесла:
        - Эй, человеческие детёныши! Так и быть, можете оценить благородную внешность лучшего демонического зверя, мур-р-р!
        - А-а-а-а! Абу!
        Дети никогда не видели чего-то хоть сколько-нибудь симпатичного и красивого, а потому полностью сосредоточились на поглаживании золотистого меха кошки.
        Грид же, убедившись, что дети отвлеклись, повернулся к магам и проговорил:
        - Ну что ж, начнём.

***
        - Нужно помочь Мерседес… - пробормотал Янгу, позади которого осталась Башня Вечности с несколькими десятками убитых магов, - То, что я сделал, наверняка станет известно Гольдхит.
        Кроме того, Грида неизбежно сочтут одним из подозреваемых в падении люстры и разрушении стен. Тем не менее, Преемника Пагмы это практически не беспокоило. Разве всё произошедшее не должны будут списать на козни великого демона?
        - Поскольку Астарот был вовремя раскрыт, дела идут хорошо.
        Грид решил спасти Мерседес, даже не понимая, что именно он стал причиной выявления Астарота.
        - Так, вы все ждите здесь, - сказал он, отведя детей в безопасное место и раздав им еду. Тем временем Ноя бегала вокруг детишек, меньше всего на свете напоминая демонического зверя.

«Если бы все эти дети росли в хорошей обстановке, то прямо сейчас они были бы счастливы», - с нежностью во взгляде подумал Грид. А в следующее мгновенье…
        В мире родился легендарный рыцарь!
        Все ныне существующие рыцари склонятся перед ней и будут восхвалять её!
        - Э-э…?
        Данное сообщение было общемировым. Но куда больше Грида удивил не сам факт появления легендарного рыцаря, а то, что это была «она».
        - Только не говорите мне, что это Мерседес? - пробормотал Янгу, как вдруг…
        Вам удалось запечатать ослабленного великого демона, Астарота.
        Вы получили 1-е место в рейде на Астарота.
        - … Нет, да что вообще происходит?
        Сказать, что Грид был ошеломлён - ничего не сказать. Великие рыцари и волшебники Сахаранской Империи время от времени сталкивались с великими демонами. Однако…
        - Почему первое место у меня?
        Он получил его даже несмотря на то, что не участвовал в рейде?
        - Что-то здесь не то… Ах! - внезапно понял Янгу. Уничтожение Астарота стало возможным только потому, что он разбил громовой камень. Именно поэтому он и занял первое место.
        Впрочем, Грид был прав лишь на половину. По мнению системы, раскрытие личности Астарота также являлось большим вкладом в победу над ним. Правда, до этого Янгу уже не додумался.
        - В любом случае, это всё серьёзно.
        Грид не особо надеялся на какие-нибудь супер-ценные награды, но всё равно волновался. Кроме того, его развивающиеся мыслительные способности послали ему предупреждение.
        - Мерседес - легендарный рыцарь…
        Она также внесла большой вклад в победу над Астаротом и стала героем империи. Возможно ли, чтобы после такого она присоединилась к Вооружённым до зубов? Нет, это было абсолютно невозможно. Империя не позволила бы ей уйти, а характер Мерседес означал, что она никогда не предаст их.
        - Проклятье…
        Грид зависел от предметов больше, чем кто-либо другой. Именно поэтому он назывался Вооружённым до зубов королём. Однако на первое место он ставил всё-таки не предметы, а людей, которые его окружали. За ним стояло огромное количество именных НПС, таких как Пиаро, Асмофель, Стикс и Кролик. Грид чувствовал больше сожаление относительно потери Мерседес, чем радость от различных рейдовых наград, которые продолжали сыпаться в его инвентарь.
        - Пора возвращаться в королевство… - пробормотал он, собираясь было уже взять детей и покинуть это место, как вдруг его внимание приковало последнее информационное окошко.
        К Вашей Руне Тьмы была прикреплена «Сила ослабленного великого демона Астарота».
        - …
        Это была одна из наград, полученных им за успешное прохождение рейда. Тем не менее, Грид не знал, в чем заключалась сила Астарота. Он не сражался с Астаротом лично, а потому не знал, какими навыками и способностями обладает демон.
        И вот, взволнованный Преемник Пагмы поспешно открыл статусное окно своей Руны Тьмы.

«Сила ослабленного великого демона Астарота»
        Будучи демоноидом или обладая демонической энергией, Вы сможете создать «Штормовое Поле Демонической Энергии».
        - … Поле? - с отвисшей от удивления челюстью пробормотал Янгу.
        Создание поля? Такого же, какие были у вампиров из Клана Истинной Крови и великих демонов.
        - Я что теперь, босс?
        ГЛAВА 808
        После того, как Мерседес покинула тронный зал, во дворце появились оставшиеся «пять столпов империи»: гроссмейстер Зикфректор и тяжеловооруженный кавалерист Ченслер, охранявшие раненого Кайла.
        - Ваше Величество! C Вами всё в порядке? - воскликнул гроссмейстер, тогда как Ченслер принялся осматривать следы битвы.
        - У меня всё хорошо, - коротко ответил император, не став упрекать Зикфректора и Ченслера за то, что они опоздали. Во-первых, оба воина находились далеко за пределами императорского дворца, а потому их нынешнее появление можно было считать достаточно быстрым.
        - Кажется, громовой камень разбит, - проговорил гроссмейстер, осознав смерть Астарота, - И, судя по всему, битва была тяжёлой… То, что вы смогли справиться, означает наличие дополнительной переменной, я прав?
        - Верно. Я смогла преодолеть кризис, приказав своим ученикам уничтожить громовой камень, - кивнула Гольдхит.
        Она не собиралась объявлять, что именно Грид стал причиной разрушения громового камня. Артефакт уже был потерян, а потому она собиралась извлечь из этого хоть какую-то выгоду. В конце концов, Гольдхит ничего не сделала во время рейда на Астарота.
        Тем не менее, Зикфректор был настроен весьма скептически.
        - Ты приказала разбить громовой камень? Интересно, интересно.
        Гроссмейстер знал, к чему стремится Гольдхит, а потому был уверен, что она никогда не станет уничтожать столь ценную реликвию.
        - Ты сомневаешься в моих словах? - покраснев от гнева, переспросила волшебница.
        - Не кипятись, - ухмыльнулся Зикфректор, после чего перестал обращать на Гольдхит даже самое малейшее внимание. В конце концов, он был вершиной пяти столпов. И с его точки зрения, гнев Королевы Магов был весьма тривиален по сравнению с появлением новой легенды.
        Затем он быстро закончил осмотр помещения и, подойдя к императору, спросил:
        - Ваше Величество, последний удар Астароту нанесла Мерседес?
        - Да.
        - Итак, поскольку её здесь нет, это означает, что Ваше Величество по какой-то причине отослало её?
        - Вы всё правильно поняли…
        - Не буду задавать лишних вопросов, но кое-что всё-таки скажу, - проговорил Зикфректор. Среди всех присутствующих он был единственным, кто осмеливался говорить с императором так непринужденно.
        Впрочем, это было и немудрено, ведь он прожил дольше, чем Гольдхит, даже несмотря на то, что выглядел как обыкновенный молодой человек.
        - Вы можете уважать её заслуги, но не оставляйте ей никаких трофеев, оставшихся после битвы с демоном. Вам они будут куда нужнее.
        - …
        - Если Вас это смущает, я пойду и заберу у неё их лично.
        - Не стоит. Я сам отдам приказ, - покачал головой Хуандер, после чего написал короткий приказ и передал его солдату.

***
        Возле особняка Мерседес собралось несколько десятков рыцарей, пришедших сюда попрощаться со своим лидером. С другой стороны, Мерседес была сильно рассержена.
        - Вы пришли провожать меня, когда во дворце хаос, а в городе творятся все виды бедствий?
        - … Возможно, мы видим Вас в последний раз. Пожалуйста, позвольте нам сказать Вам пару слов.
        - Мы всегда будем хранить верность, которой научились у Вас.
        - Мы обязательно вернёмся на свои посты, как только убедимся, что с Вами всё в порядке.
        - Вы как дети, - продолжала отчитывать их Мерседес, однако при этом на её лице появилась прекрасная улыбка. Она была очень счастлива, что смогла в последний раз попрощаться со своими коллегами, с которыми провела последние двенадцать лет.
        - Берегите себя!
        Топ…
        - Мы любим Вас!
        Топ-топ…
        - Пусть благословят Вас боги!
        Скорость, с которой Мерседес шагала по направлению к выходу из сада, была намного медленнее, чем обычно. А тем временем рыцари со слезами на глазах продолжали салютовать ей при помощи своих мечей.
        - Сэр Диас, сэр Лорекс и другие рыцари, которых с нами больше нет… Они будут присматривать за Вами с небес…
        Красные Рыцари оставляли Мерседес наилучшие пожелания. Много кто и вовсе хотел уйти с ней. Однако у них был господин, и Мерседес завещала им строго следовать данной клятве.
        Но вот, уже на самом выходе к Мерседес подошёл молодой солдат.
        - Это императорский приказ, - проговорил солдат, после чего во всеуслышание зачитал его, - Мерседес, я желаю тебе удачи.
        - Это… всё?
        - Да, это всё. Уважаемая капитан Мерседес, я тоже хочу пожелать Вам удачи, - проговорил солдат, глаза которого сияли словно звёзды.
        - Спасибо, рядовой. И тебе удачи, - ответила Мерседес с улыбкой, которая была прекраснее даже звёзд.

***

«Штормовое Поле Демонической Энергии» (ослабленное состояние - 3-я стадия)
        При активации позволяет вызвать бурю, диапазон действия которой составляет двести метров.
        Эффект № 1:
        Каждую секунду в радиусе действия бури происходит от четырех до одиннадцати ударов молнии. Поражённая молнией цель получит 10,000 единиц урона, что приведёт к параличу, оглушению, ожогам и прочим статусным эффектам.
        Молнии бьют совершенно случайно, не различая друзей и врагов. Они будут представлять собой опасность для всех, кроме самого заклинателя.
        Эффект № 2:
        Тело заклинателя окружат сильные ветра, под действием которых его скорость передвижения увеличится на 20%. Все остальные существа будут подвергнуты замедлению, в результате чего их скорость передвижения упадёт на 20%.
        Эффект № 3:
        Порывистый ветер затруднит прицеливание всем существам, кроме заклинателя, снизив тем самым их точность на 10%.
        Эффект № 4:
        Постоянные раскаты грома вызовут замешательство у всех, кто находится в диапазоне действия бури (кроме заклинателя), снизив мощь и скорость активации заклинаний на 10%.
        Эффект № 5:
        Запечатан.
        Эффект будет доступен после достижения 2-й стадии ослабленного состояния.
        Эффект № 6:
        Запечатан.
        Эффект будет доступен после достижения 1-й стадии ослабленного состояния.
        Эффект № 7:
        Запечатан.
        Эффект будет доступен после выхода из ослабленного состояния.
        Потребление ресурсов: 1,000 маны в секунду.
        Время активации: 30 секунд / мгновенно при облачной погоде.
        Время перезарядки: 20 минут.
        - …
        Полевая магия была одним из символов рейдовых боссов. Как правило, вызываемые ими поля создавали огромное давление на игроков и усиливали самих боссов. И теперь столь мощная способность оказалась в руках Грида. Кто-то мог сказать, что это здорово, однако даже Янгу считал произошедшее настоящим безумием. Это было прямое нарушение баланса!
        - Правда, потребление маны очень велико.
        Это была магия, которая в радиусе двухсот метров вызывала все виды эффектов. Итак, Преемник Пагмы попросту не мог воспринимать её как бесполезную трату маны. Грид считал, что если использует её вкупе с Почернением, то получит самые настоящие крылья. И это при всём при том, что она пребывала в ослабленном состоянии!
        - Интересно, что собой представляют запечатанные эффекты…
        Данная способность практически компенсировала отсутствие талантливого НПС по имени Мерседес. Впрочем, такова была игра. В отличие от реальности, где тяжелые усилия не всегда приносили положительный результат, игровая система всегда награждала игрока, когда тот проходил тяжёлые задания, повышал свой уровень и преодолевал новые испытания.
        И вот, придя к этой мысли, Грид горько улыбнулся:
        - Нет, Янгу, игра не должна являться для тебя убежищем.
        Благодаря силе, которую он сегодня получил, в будущем ему удастся многое изменить и в виртуальном, и в реальном мире.
        - Ноя, возвращаемся домой, - сжав кулаки, проговорил он.
        Как бы там ни было, его путешествие закончилось хорошо. Он достиг своей цели и получил даже больше, чем ожидал. Итак, этого было вполне достаточно, чтобы не расстраиваться потерей Мерседес.
        Думая об этом, он вместе с Ноей повёл детей в сторону своего королевства. Если бы Грид был один, то прибыл бы в Рейнхардт уже через несколько дней. Однако с десятками маленьких детей позади это было просто невозможно. Скорость их передвижения была низкой, как у черепах.
        - Уф-ф… И что же мне с ними делать?
        Может, ему стоило оставить их в ближайшей деревне? Но обрадуются ли такому «подарку» местные жители? И кто гарантирует, что местные жители будут хорошо к ним относиться, а не отправят обратно в башню магии?
        Другими словами, Грид больше заботился о детях, чем о том, сколько времени потребуется, чтобы вернуться в Королевство Вооружённых до зубов.

«Точно. Я ведь могу вызвать рыцаря».
        Ефемина смогла бы использовать Массовую Телепортацию и забрать с собой сразу всех детей. И вот, когда Грид уже собирался было принять решение, до него донёсся голос Нои.
        - Это цветок, мур-р.
        - Ува-а-а!
        - Это гора, мур-мур.
        - А-а!
        - Это небо, мурк.
        - Бу-у!
        - Мур-мур-мур! А ваш учитель - лучший демонический зверь, Ноя!
        - Но… Ноа!
        - Не Ноа, а Ноя! Мур-р!
        Практически всю свою жизнь эти дети провели взаперти, тогда как Ноя редко когда покидала инвентарь своего хозяина. Итак, теперь лица детей были полны счастья, поскольку они получили свободу и могли насладиться живописными пейзажами. Рада была этой возможности и Ноя, в связи с чем Грид решил немного прогуляться.
        Он не хотел портить атмосферу и вместо этого вызвал Рэнди вместе с Вооружёнными до зубов скелетами.
        - Аба-а!
        - Клац-клац-клац!
        - Ада-да!
        - Привет. Я Рэнди.
        Лучший демонический зверь, сильнейший доппельгангер, два скелета, маленькие дети, которые впервые увидели открытый мир, и «сильнейший игрок этого года» - именно такой состав был у необычной группы, которая медленно продвигалась через лес. Любой, кто видел их, считал это каким-то абсурдом. Кроме, разве что, разбойников.
        - Вы! А ну давайте нам свои деньги!
        В связи с этим Преемником Пагмы было уничтожено более десяти бандитских отрядов и, по крайней мере, тысяча монстров, благодаря чему Вооружённые до зубов скелеты получили достаточно много опыта.
        Однако вскоре наступил настоящий кризис. Побеждать постоянно было попросту невозможно.
        - Угра-а-а-а-ах!
        - Проклятье! Откуда здесь взялась медуза?!
        Как только группа вошла в Лес Ламии, на их пути появился полевой босс. Монстр был достаточно слабым и обладал всего лишь 300-м уровнем, а потому Грид вполне мог расправиться с ним в одиночку. Проблема заключалась в детях. Они могли умереть от одного только взгляда в глаза медузы.
        Не помогла и провокация со стороны Преемника Пагмы. Он всеми силами старался сконцентрировать внимание чудовища на себе, однако странный облик медузы порядком напугал детей.
        - Вай-а-а-ак!
        - А-а-а-а!
        Мальчики и девочки испуганно закричали, в результате чего медуза повернулась аккурат к ним.

«Нет…!».
        Неужели этим бедным детям суждено было умереть практически сразу же после того, как они стали свободными? Но вот, пока Грид пребывал в настоящем отчаянии… внезапно появился целый шквал стрел, последовательно пронзивших голову чудовища. Это было сделано при помощи таких высоких навыков стрельбы из лука, что Грид невольно вспомнил Джишуку.
        Его взгляд, ровно как и смертоносный взор медузы, переместился в сторону стрелявшего, и… он увидел девушку. Экипированная в старые кожаные доспехи, вместо привычных красных, она закинула за спину лук и достала метательный топор.
        Уже через мгновенье острое оружие застряло в шее чудовища, а девушка-рыцарь, вооружившись двумя клинками, прыгнула вперёд и несколькими точными ударами лишила медузу головы.
        - Ты…
        - Странствующий рыцарь Мерседес приветствует Вооружённого до зубов короля.
        Бывший 1-й Рыцарь и Король-Герой наконец-то воссоединились.
        ГЛAВА 809

«Чтo?!».
        Почему Мерседес была здесь, когда её должны были потчевать во дворце, как героиню империи? Более того, Грид сомневался не только в исправности своего зрения, но ещё и слуха.

«Странствующий рыцарь? Она что, покинула Сахаранскую Империю?».
        Это было просто невозможно. Даже если бы Мерседес действительно хотела этого, Хуандер никогда бы не позволил ей уйти. Он не был настолько глуп, чтобы отказаться от человека, обладающего легендарным классом. И Грид прекрасно об этом знал, а потому и пребывал в полном недоумении. Более того, ему было известно, что Мерседес обладала серьёзным характером и не умела шутить.
        - … Это правда?
        - Да.
        - B самом деле?
        - Да, я действительно ушла. Если точнее, меня выгнали. Сможет ли Ваше Величество взять меня?
        - Ха…! - невольно вырвалось у Грида, на лице которого появилась широчайшая улыбка. Он даже не успел понять, что значит «выгнали».
        Он чувствовал себя настолько счастливым, что бросился вперёд и крепко обнял стройное тело девушки.
        - Как же я рад! Конечно же, Мерседес! Добро пожаловать!
        Подобное действие сильно смутило Мерседес, однако Гриду было всё равно. Он чувствовал, что сильно соскучился по ней, а потому продолжал отчаянно обнимать её.
        - Ха-ха! Как же я счастлив! Никогда не думал, что этот день наступит!
        Если бы это была карточная игра, в которой карты классифицировались от F и до SSS включительно, то Мерседес, несомненно, была бы картой SSS класса. Причём ещё до того, как стала легендой. Ну, а сейчас Грид даже не осмеливался попытаться оценить её уровень. Он был просто счастлив.
        - …
        Тем временем лицо Мерседес стало красным, как помидор. Улыбка Грида была яркой, как солнце, грудь - твёрдой, а его разгорячённое дыхание чувствовалось у самого уха. Мерседес была благодарна ему за то, что он спас её от кризиса, а также залечил раны былых героев… Да, Грид определённо занял место в сердце Мерседес. И только теперь она поняла, что очень тосковала по Гриду.
        - Я… - совершенно не сопротивляясь, дрожащим голосом проговорила девушка, - Могу я остаться с тобой?
        - Всегда. Оставайся со мной навсегда, - ответил Янгу.
        Он говорил абсолютно искренне, и… Мерседес, уткнувшись лицом ему в грудь, проговорила:
        - Все свои двадцать семь лет я прожила как мечница и рыцарь.
        - Я знаю.
        - Итак, мне не ведома роль женщины.
        - А-а? В самом деле? Ну, это нормально.
        - Но я сделаю всё возможное.
        - Да, спасибо.
        - Как рыцарь и ми…
        - Ми?
        Мисс! Для Мерседес всё это было впервые, а потому она попросту не смогла выговорить слово «мисс». Тем временем Грид в замешательстве склонил голову, пытаясь понять, что имела в виду девушка.

«Ми…? Это как ми-ми-ми?».
        - Ну, в любом случае, я приветствую тебя ещё раз, - в конце концов произнёс он.
        Янгу был настолько опьянен радостью от получения в число своих рыцарей Мерседес, что решил проигнорировать тривиальное любопытство.
        И любой, кто увидел бы эту сцену, наверняка бы умер от разочарования.

***

1-й Вооружённый до зубов скелет получил новый уровень.

2-й Вооружённый до зубов скелет получил новый уровень.
        Во время прогулки с детьми Грид получил весьма неожиданный урожай, который заключался в прогрессе скелетов. В процессе перехода от Титана к границе с Королевством Вооружённых до зубов Грид столкнулся со всевозможными монстрами. При этом достаточное количество этих монстров оказалось низкоуровневыми и подходящими для Вооружённых до зубов скелетов.
        И наблюдавшая за ними Мерседес выглядела как обычная наивная девушка. Она не могла отвести глаз от скелетов. Да, куда больше ей понравились ни ребятишки, спасённые из башни магии, и даже не золотистый мех Нои. Вместо них Мерседес увлеклась Вооружёнными до зубов скелетами.

«У неё действительно странный вкус…», - поцокал языком Грид. Правда, его скелеты действительно выглядели иначе, чем обычные скелеты. Их лица и глаза были большими, словно взятыми из анимационного мультфильма. Таким образом, они и вправду выглядели довольно мило, а потому вкус Мерседес нельзя было назвать странным.
        И вот, когда Мерседес погладила их по головам, глазные впадины скелетов изогнулись, словно полумесяцы. Мерседес тоже нравилась им.
        - Впервые вижу нежить, способную выражать эмоции, - произнесла восхищённая девушка.
        - Неужели в империи нет таких скелетов?
        - Их нет не только в империи, но и во всём континенте. Поведение этих ребят очень похоже на то, которым обладают живые существа. Они очень особенные.
        - Хм-м…
        Грид и сам знал, что его скелеты были особенными. Они могли повышать свой уровень, экипировать предметы и даже изучать навыки. Трудно было называть их обычной призываемой нежитью. Они были больше похожи на питомцев. Тем не менее…

«Они слишком слабые», - подумал Янгу, открыв статусные окна скелетов.
        Имя: 1-й Вооружённый до зубов скелет
        Уровень: 70.
        Здоровье: 1,045/1,045.
        Мана: 3/3.
        Сила: 127.
        Выносливость: 100.
        Ловкость: 127.
        Интеллект: 1.
        Нераспределённые очки характеристик: 0.
        Экипированные предметы:
        Оружие - Крепкий Длинный Меч.
        Вторичное оружие - серебряная нить.
        Доспехи: Надёжная Броня.
        Навыки:
        Стрельба Серебряными Нитями.
        Избегание Серебряных Нитей.
        Горнодобывающее Ремесло (6-й начинающий уровень).
        Владение Мечом (2-й начинающий уровень).
        Сопротивление Окаменению (начинающий уровень).
        Физическое Сопротивление (начинающий уровень).
        Сопротивление Магии (начинающий уровень).
        Сильный Удар.
        Мощный Укус.
        Удар Черепом.
        Имя: 2-й Вооружённый до зубов скелет
        Уровень: 70.
        Здоровье: 1,045/1,045.
        Мана: 525/525.
        Сила: 25.
        Выносливость: 100.
        Ловкость: 55.
        Интеллект: 175.
        Нераспределённые очки характеристик: 0.
        Экипированные предметы:
        Оружие - Острый Кинжал.
        Вторичное оружие - Хороший Щит.
        Доспехи: Надёжная Броня.
        Навыки:
        Стрельба Серебряными Нитями.
        Избегание Серебряных Нитей.
        Горнодобывающее Ремесло (6-й начинающий уровень).
        Ментальная Концентрация (1-й начинающий уровень).
        Сопротивление Окаменению (начинающий уровень).
        Мгновенное Ускорение (начинающий уровень).
        Сопротивление Магии (начинающий уровень).
        Сильный Удар.
        Мощный Укус.
        Удар Черепом.
        С каждым новым уровнем Вооружённые до зубов скелеты получали пять очков распределения. В отличие от обычной нежити, они могли прогрессировать, экипировать предметы снаряжения, а также обладали высокими способностями к обучению. Тем не менее, будучи скелетами, они обладали определёнными ограничениями. Вооружённые до зубов скелеты были настолько хрупкими, что могли погибнуть от удара топором по Белому Фосфорному Дереву или распасться на части от обычного порыва ветра.
        Таким образом, Грид вложил некоторое количество очков распределения в их Выносливость, однако даже после этого их способность к выживанию всё ещё оставалась невысокой. В частности, они были уязвимы для взрывов и не обладали защитными способностями. Дело было так плохо, что Преемнику Пагмы пришлось даже выковать для скелетов специальные доспехи, чтобы хоть как-то повысить их защиту.

«Тем не менее, они демонстрируют высокую устойчивость к режущим и колющим атакам».
        Если быть точнее, Вооружённые до зубов скелеты обладали достаточно высоким уровнем уклонения. Колющие и режущие удары не могли причинить большой урон их костям, поскольку то и дело соскальзывали и попадали в щели. В связи с этим атаки расценивались как не достигшие своей цели. Тем не менее, это случалось только тогда, когда им везло.
        Но вот, пока Грид горевал по поводу слабости Вооружённых до зубов скелетов, Мерседес произнесла:
        - Основная проблема заключается в том, что они не знают, как сражаться.
        После этого она указала на 1-го Вооружённого до зубов скелета и добавила:
        - У этого парня очень хорошее соотношение Силы и Ловкости. Именно поэтому его движения проворные, а удары - резкие. Тем не менее, его Интеллект слишком низок. Он не знает, как правильно использовать свои физические возможности.
        - Но ведь у него есть Владение Мечом.
        - Его Интеллект настолько низок, что ему трудно применять навыки.
        - Ах…
        Проблема заключалась в одной единице Интеллекта.

«Нужно вкладывать очки распределения ещё и в Интеллект», - понял Грид, невольно вспомнив Джуда, - «Надеюсь, у него всё хорошо…».
        В Королевстве Вооружённых до зубов было много талантливых людей. Теперь, когда Джуду не нужно было защищать Уинстон, Грид мог поручить ему какую-нибудь другую задачу. К примеру - свою собственную защиту.
        - А вот этот парень умён, но его физические способности оставляют желать лучшего. Он правильно использует свои навыки, но это не имеет большого эффекта, - продолжила говорить Мерседес.
        - Ну-у… по правде говоря, это кандидат на то, чтобы стать магом, - ответил ей Грид, глядя на 2-го Вооружённого до зубов скелета. Впрочем. Никакими заклинаниями на данный момент скелет не владел. Кроме того, Грид не был хорош в создании магической экипировки. Таким образом, на данный момент 2-й Вооружённый до зубов скелет не мог проявить свою истинную силу. И в тот момент, когда Янгу подумал об этом…
        - А-ву-у-у-у-у-у!
        Прямо с неба раздался волчий вой. Грид поспешно поднял голову и увидел страшных существ, напоминающих собой волков с крыльями летучих мышей. Это были монстры 200-го уровня, с которыми Вооружённые до зубов скелеты не могли справиться.
        А вот для Мерседес они не представляли никакой проблемы. Двинувшись вперёд с мечами в обеих руках, она продемонстрировала настолько быстрое и чистое фехтование, которому захотел научиться даже Грид. Та же мысль пришла в головы и скелетов.
        Какое-то время 1-й Вооружённый до зубов скелет смотрел на Мерседес с широко раскрытыми глазами, а затем внезапно попытался ударить 2-го Вооружённого до зубов скелета. В результате этого «скелет-маг» пошатнулся и 1-й Вооружённый до зубов скелет украл его кинжал. Он определённо хотел использовать два меча, как это делала Мерседес.
        - Интересно, - пробормотала девушка, после чего сделала своими клинками небольшой финт и добавила, - Что ж, хорошо. Я научу тебя фехтованию.
        Именно так у Вооружённых до зубов скелетов появился действительно великий наставник. Мерседес начала обучать их самым базовым ударам и приёмам, которые бы смог повторить даже ребёнок. В свою очередь, Вооружённые до зубов скелеты проверяли новые знания на практике всякий раз, когда сталкивались с монстрами низкого уровня.

1-й Вооружённый до зубов скелет получил новый уровень.

2-й Вооружённый до зубов скелет получил новый уровень.
        Вооружённые до зубов скелеты обучились навыку «Фехтование Семьи Вайнц».
        - Вот это да…
        Скорость роста Вооружённых до зубов скелетов существенно повысилась. В частности, настоящий скачок в развитии совершил 1-й Вооружённый до зубов скелет. С каждыми новыми очками Интеллекта его скорость атаки и вероятность уклонения значительно повышались. К сожалению, слабое место в виде низкой защиты всё ещё не удавалось преодолеть, однако руки и ноги у него стали ломаться куда реже.
        - Думаю, учить их довольно полезно, - проговорила Мерседес, осторожно похлопав скелетов по черепам. И после этого у Грида внезапно возникло желание погладить её по голове. Правда, уже спустя мгновенье он пришёл в себя и кое о чём подумал.

«Разве Брахам не говорил то же самое?».
        Даже гордый и эгоистичный Брахам посоветовал Гриду уделять этим скелетам побольше внимания. Да. Вооружённые до зубов скелеты были признаны как легендарным рыцарем, Мерседес, так и легендарным волшебником Брахамом. Возможно, эта нежить обладала куда большим потенциалом, чем думал Грид?
        А затем, по прошествии несколько дней…
        - Только не говори, что у тебя две семьи, - поздоровался Лауэль, когда Грид наконец-то вернулся в Рейнхардт. Не менее шокированы были и другие Вооружённые до зубов. Преемник Пагмы вернулся с группой детей и женщиной, из-за чего был неправильно понят.
        - Какой… энергичный король, - пробормотал кто-то из товарищей.
        Особенно был расстроен Вантнер.
        - Втайне завести вторую жену и сделать целую свору детей!
        - В этом мире можно встретиться с кем угодно и когда угодно, - загадочно ответила Мерседес, снимая свой шлем. И благодаря этому Вооружённые до зубов увидели как её лицо, так и плавающее над головой имя.
        - 1-й Рыцарь…!
        Появление столь крупной фигуры в Рейнхардте было по-настоящему значимым событием. А затем Грид официально представил её:
        - Прошу любить и жаловать. Легендарный рыцарь, Мерседес, отныне будет с нами.
        - Что…?! - невольно воскликнул Лауэль, глаза которого, ровно как и других Вооружённых до зубов, полезли на лоб.
        ГЛAВА 810
        Рождение легендарного рыцаря вызвало в мировом сообществе настоящий резонанс. Кем же был этот человек, и насколько велика была его сила? Как его появление скажется на дальнейшей истории «Satisfy»?
        Не остались в стороне и мировые СМИ, начав выпускать передачи с подробным анализом произошедшего. И каждая из этиx передач получила достаточно высокие рейтинги, что свидетельствовало о повышенном интересе к данному событию.
        С другой стороны, настроение среди Вооружённых до зубов оставляло желать лучшего. Обсудив этот вопрос, товарищи пришли к выводу, что с наибольшей долей вероятности легендарный рыцарь родился на территории империи. Именно там базировались Красные Рыцари, представлявшие собой лучшее рыцарское подразделение на всём континенте, а их лидер, 1-й Рыцарь, была женщиной. Таким образом, нетрудно было догадаться о том, кто именно стал новой легендой. И это сильно опечалило Вооружённых до зубов.
        Кем была Мерседес? Она была человеком, заставившим преклонить колени даже Грида. Итак, одна только мысль о том, какую силу она заполучила после перехода на легендарный уровень, вселяла в сердца товарищей настоящее отчаяние. Они понимали, что даже объединившись, им нечего будет противопоставить НПС такого класса. Но вот, в этот самый момент на главной площади Рейнхардта объявился Грид, компаньоном которого оказалась… Мерседес!
        - Прошу любить и жаловать. Легендарный рыцарь, Мерседес, отныне будет с нами.
        - …????
        - … Я что, сплю?
        Сказать, что Вооружённые до зубов были поражены - ничего не сказать. Они знали, что Грид очень быстро налаживал отношения с неигровыми персонажами, однако они попросту отказывались понимать, что нужно было сделать, чтобы заполучить легенду.
        Мерседес была 1-м Рыцарем Сахаранской Империи! Она славилась своей непоколебимой преданностью и… всё равно каким-то образом оказалась в сетях Грида? С какой стороны ни посмотри, данная ситуация казалась воплощением абсурда.
        A затем, спустя несколько секунд раздались странные звуки, напоминающие собой шлепки.
        Шлёп. Шлёп-шлёп.
        Источником этих звуков оказался Вантнер, который хлопал себя по лысой голове, дабы убедиться, что это не сон.
        - Это… действительно так? - в конце концов спросил он, почёсывая затылок.
        Да, это была реальность. И когда Вооружённые до зубов поняли, что больше не могут её отрицать, они лишь судорожно сглотнули и принялись поочередно смотреть то на Мерседес, то на Грида, прося предоставить хоть какие-то объяснения.
        - Что ж…
        С чего же ему стоило начать? Для того, чтобы Вооружённые до зубов поняли всю картину, требовалось рассказать сразу о нескольких вещах. Но вот, в тот самый момент, когда Грид пытался разобраться со своими мыслями…
        - Ваше Величество, Вы не совсем правильно представили меня, - произнесла Мерседес, после чего опустилась на одно колено перед Гридом и добавила, - Первым делом я Ваш рыцарь, а затем уже легендарный.
        Она будет вечно служить ему, стоя плечом к плечу с былыми героями.
        А затем, когда чистая преданность и прекрасная внешность Мерседес заставили всех присутствующих застыть на своих местах, перед Гридом появилось информационное окошко.
        Вы завербовали легендарного рыцаря Мерседес.
        Город, где будет находиться Мерседес, получит 50%-е увеличение прочности стен и 20%-е увеличение мощи осадных оборонительных сооружений.
        Во время осады города атака, защита и Здоровье всех солдат и рыцарей увеличатся на 10%.

***
        Появление великого демона Астарота. События двенадцатилетней давности. Попытка убить Мерседес, вмешательство Грида, уничтожение громового камня и смерть демона. Услышав о серии столь поразительных инцидентов, Вооружённые до зубов начали испытывать кое-какие сомнения.
        - Это просто бессмысленно…
        - Ну… Мне понятно всё, кроме одного. Почему император отпустил Мерседес? Почему он отказался от человека, который верен ему, как никто другой? И это не говоря уже о том, что этот человек - легенда.
        - Угу. Как-то подозрительно.
        - Возможно, император послал её шпионить за нами?
        - Ах, точно!
        В зале заседаний стало шумно, и Грид с запозданием понял, что упустил самую важную часть истории.
        - По дороге сюда Мерседес мне всё объяснила, - произнёс он, а затем вновь принялся за рассказ. Речь зашла об отношениях между императором и Пиаро, результатом которых и стало «увольнение» Мерседес.
        - Скрытая история, значит…
        - Император отослал Мерседес в качестве искупления за то, что случилось с его бывшим другом.
        - Да. Я думаю, таким образом он хотел просто загладить свою вину. Ну и, наверное, Хуандер надеялся, что это сделает Пиаро хоть немного счастливее.
        - … Даже самый влиятельный человек - всё ещё человек. Нам не о чем беспокоиться.
        В конце концов, Сахаранская Империя должна была стать главным врагом Королевства Вооружённых до зубов. И этот шаг должен был ослабить враждебность Вооружённых до зубов по отношению к империи и самому императору. Таким образом, когда товарищи осознали, что император ничем не отличается от них, они начали испытывать странные эмоции. Тем не менее, Грид тут же всех предупредил:
        - Не расслабляйтесь. Император искупил свою вину, отправив сюда Мерседес. Больше в его сердце нет теней, а потому он станет намного решительнее и твёрже, чем раньше.
        Грид знал это, поскольку лично посмотрел в глаза Хуандера. Этот человек никогда не будет удовлетворён тем, что у него есть. Он был очень жёстким правителем.
        - Однако сейчас император сосредоточится на укреплении внутренней стабильности.
        Империя должна была устранить малейшие возможности повторения инцидентов с люстрой, обрушением стен и появлением великих демонов. И в ходе этой реорганизации наверняка начнётся кровопролитная борьба между фракциями.
        - Вот почему мы должны воспользоваться этой возможностью, чтобы нарастить свои силы, - произнёс Лауэль.
        На какое-то время месть Грида следовало приостановить. Теперь, когда Бессмертные покинули императорский дворец, до выяснения их нового местоположения следовало заняться другими делами. Нужно было создать новое рыцарское подразделение во главе с Мерседес, а также выковать новую экипировку для Вооружённых до зубов. Некоторые из них получили медали за победу в конкурсах межнационального соревнования, а потому откладывать работу над их экипировкой больше было нельзя.
        Таким образом, Янгу поднялся со своего места и заявил:
        - Если что, я в кузнице.
        Пришло время для возобновления тяжёлого труда. Больше всего не свете ему хотелось отдохнуть или просто побить монстров, однако Янгу никак не проявлял этого. Он не хотел расстраивать своих друзей.

***
        - Должно быть, Вы очень устали, - улыбнулась Преемнику Пагмы Мерседес, как только тот покинул зал заседаний. И благодаря этому Янгу в очередной раз осознал силу внешности. Благодаря красивому лицу Мерседес его усталый разум и тело тут же стали свежее.
        - Благодаря тебе я смогу работать ещё усерднее, - ответил Янгу.
        - …?
        Наблюдать, как она пытается понять смысл его слов, было просто восхитительно. И вот, в конце концов Грид не удержался от смеха и открыл статусное окно Мерседес.
        Имя: Мерседес.
        Девушка благородного происхождения, обладающая уникальной проницательностью. По мере развития её проницательность вырастет до уровня, при котором будет возможно предсказывать будущее.

* В настоящее время Мерседес верна игроку Гриду. Никто, кроме Грида, не сможет создать с ней узы близости.
        Возраст: 27.
        Пол: женский.
        Уровень: 457.
        Профессия: Легендарный Рыцарь.
        Позволяет экипировать все виды доспехов и оружия, за исключением магического.
        Позволяет выявлять скрытые функции щитов и тяжелых доспехов.
        Позволяет назначать своих собственных рыцарей. Максимальное количество назначаемых рыцарей повышается с каждым новым уровнем Мастерства Владения Оружием.
        Титул: Проницательный Человек.
        Позволяет проникать в саму суть вещей.
        Позволяет блокировать ментальное воздействие, а также распознавать всевозможные ловушки.
        Позволяет видеть структуру навыков и способностей цели, уменьшая тем самым их силу атаки и защитные свойства вплоть до 30%.
        Титул: Тот, Кто Стал Легендой.


        Титул: Образец Для Подражания.
        Увеличивает скорость прогресса находящихся в подчинении солдат и рыцарей на 30%, сохраняя при этом на максимальном уровне их лояльность.
        При назначении командиром армии во время военных действий позволяет поддерживать боевой дух всех союзных войск. При этом скорость передачи приказов увеличивается на 50%.
        Сила: 3,231.
        Выносливость: 2,588.
        Ловкость: 2,910.
        Интеллект: 1,530.
        Лидерство: 2,512.
        Навыки:
        Военная Тактика Империи: А+.
        Фехтование Семьи Вайнц: S.
        Проницательный Взгляд: SS.
        Благородная Храбрость: SS.
        Рыцарская Резолюция: SS.
        Щитовое Блокирование: SS.
        Мастерство Владения Оружием: ???
        Неполные Прогнозы: ???
        Благородное Рыцарство: ???
        Серебряные Крылья: ???
        Сильнейшая… Именно такое слово идеально подходило для описания Мерседес. В частности, особенно Гриду понравилось то, что он был единственным игроком, который мог установить с ней близость.
        - Ты уже осмотрела столицу?
        - Да. И я считаю, что здесь настоящий рай.
        - Рай?
        - В этом городе живут люди, которые не знают несчастий. Я видела улыбки на лицах представителей даже самых низкооплачиваемых профессий. А поскольку это город, в котором проживают Асмофель с Пиаро, стены и военные объекты также находятся в идеальном состоянии.
        Богатый и безопасный город - вот о чём подумала Мерседес, увидев Рейнхардт. Впрочем, к такому же мнению она пришла и несколько месяцев назад, когда прибыла сюда, чтобы передать императорский приказ. Мерседес путешествовала по всему континенту и посетила бесчисленное количество городов, но Рейнхардт, по её мнению, определённо входил в пятёрку лучших.
        - Приятно это слышать. Ты уже встретилась с Пиаро?
        - Нет. Я обошла все военные объекты в городе, но нигде его не увидела. Может быть, он на каком-то задании?
        - Военные объекты? Ты действительно хотела найти его в казарме или на плацу?
        - …?
        Грид уже собирался было сказать, что Пиаро можно найти в поле, как вдруг остановился и глубоко вздохнул. Он был опечален тем, что Пиаро всё-таки стал легендарным фермером, а не Мастером Меча.

«Изначально он и вправду должен был находиться в казарме или на плацу…».
        Именно так и было, когда Пиаро всё ещё значился как Великий Мечник.

«Конечно, он и сейчас достаточно силён».
        Его Измельчение и Обречение на Погибель представляли собой абсолютные навыки, которые могли повредить даже великому демону. В частности, его разрушительная сила становилась поистине трансцендентной, когда он использовал Природное Состояние. Другими словами, Пиаро всё ещё был силён и в какой-то степени мог считаться лучшим. К сожалению, большинство его навыков было связано с ведением сельского хозяйства. Если бы все его способности были связаны с боем, он был бы намного сильнее, чем сейчас.
        - Ваше Величество? - внезапно раздался голос Мерседес.
        Подняв голову, Грид понял, что девушка всерьёз обеспокоена его угрюмым выражением лица. И вот, уже в следующее мгновенье её голубые глаза, наполненные ясным светом, исцелили тяжёлое сердце Грида.
        Улыбнувшись, он схватил Мерседес за её маленькую ручку и произнёс:
        - Что ж, пойдём навестим Пиаро.
        В ответ лицо Мерседес покраснело, однако Грид этого не заметил.

***
        - Пиаро здесь? Почему?
        Мерседес порядком смутилась, когда Грид привёл её на пшеничное поле. Что могло понадобиться Великому Мечнику посреди сельскохозяйственных угодий? Разве ему не следовало усердно трудиться, чтобы однажды стать Мастером Меча?

«Что ж, возможно, таким образом он просто хочется отвлечься…», - подумала девушка.
        Луна, освещавшая ночное небо, сегодня была особенно большой, а просторные поля были спокойными и красивыми. Слушая звуки ночи, Мерседес шагала рядом с Гридом, пытаясь унять своё дико бьющееся сердце. Она представляла, как Пиаро смотрит на ночное небо, сложив руки за спиной и являя собой воплощение благородного облика отдыхающего героя.
        Фжах. Фжах. Фжах.
        А затем совершенно внезапно Мерседес остановилась, услышав какие-то странные звуки. Складывалось такое впечатление, будто кто-то роется в земле. С другой стороны, Грид не остановился. Он всё ещё не слышал этих звуков, что в очередной раз свидетельствовало о разнице между ним и Мерседес.
        - Ваше Величество, - обнажив свой клинок, проговорила девушка, - Я слышу какие-то подозрительные звуки. Судя по всему, кто-то роет туннель, чтобы проникнуть в столицу.
        - Туннель? Какой ещё туннель? - переспросил Грид, невольно представив себе картину вторжения северокорейских боевиков в Южную Корею. Затем он сосредоточился и действительно услышал характерные звуки, которые ему были очень хорошо известны.
        Это были звуки ручного плуга. Тем не менее, Мерседес, которая ничего не знала о сельском хозяйстве, слышала их впервые.
        - Оставьте это мне. Я нейтрализую врагов и выясню, кто их послал.
        - Нет, подожди…! - воскликнул было Грид, однако было уже слишком поздно. Серебристая энергия меча окутала тело Мерседес, и девушка пулей устремилась вперёд.
        Расстояние, разделявшее Грида и Мерседес, мгновенно увеличилось до нескольких десятков метров. А затем где-то вдалеке раздался звон металла.
        - … Во даёт, - покачал головой Янгу.
        Ему было жаль мужчину, который женится ней.
        А тем временем лязг металла превратился в самый настоящий грохот, и внезапно появившаяся звуковая волна заставила пшеницу наклониться к самой земле.
        - Да с кем же она там сражается…? - пробормотал Янгу, - Блин! Это же снова Пиаро!
        Грид прекрасно понимал, что Пиаро не сможет подавить свой энтузиазм, когда увидит прогресс Мерседес. Итак, схватившись за голову, он побежал к полю боя.
        ГЛAВА 811
        Стоя в лучах лунного света, Пиаро без устали вскапывал землю. Результатом его экспериментов в городе вампиров, а также плодотворной помощи его нового коллеги, стала возможность посадить так называемый «кровавый помидор». И сейчас, в полнолуние, для этого было наиболее благоприятное время.
        - Полевые работы - это весело.
        Пиаро каждый день всё больше и больше понимал, что сельское хозяйство - не шутка. Ему приходилось вскапывать твёрдую землю, сажать в неё семена и вновь покрывать их почвой. Чем дольше он повторял эту серию упражнений, тем твёрже становились его мышцы, и тем больше он получал сил.

«Физический труд и чистый воздух… Что может быть лучше?», - подумал Пиаро, сделав глубокий вдох. Возможно, это было преувеличение, но он чувствовал, что с каждым вдохом его жизнь продлевается на один день. Чего-то подобного он не чувствовал в городах вампиров, которые находились под землёй и обладали крайне затхлым воздухом. Также в городах вампиров он не загорал, поскольку там никогда не светило солнце.
        Тем не менее…

«Я должен буду вернуться туда».
        Он не мог избегать городов вампиров только потому, что они ему не нравились.
        Кровь Нолла оказалась весьма кстати для развития сельского хозяйства, поскольку содержала большое количество питательных веществ. Благодаря помощи Нолла Пиаро смог улучшить новый сорт картофеля и создать тот самый «кровавый помидор». А это, в конечном счёте, должно было дать ему подсказку о том, как выращивать золотые орехи.

«Завтра придётся попрощаться с Его Величеством».
        Причина, по которой Пиаро ненадолго вернулся в Рейнхардт, заключалась в обеспечении безопасности Преемника Пагмы. Отсюда он мог принять вызов Грида, который отправился в империю. И вот, поскольку сегодня Грид вернулся целым и невредимым, у Пиаро больше не было причин задерживаться в столице.

«Нужно будет навестить его».
        Однако сейчас было уже слишком поздно. Отправляться на поиски Грида в ночное время было бы неуважительно и грубо. Вот почему Пиаро решил скоротать время за посадкой помидор и картофеля.
        Однако пока он думал о том, чтобы поскорее наступило утро, в нескольких сотнях от него произошло какая-то турбулентность.
        - Хм-м? - тут же замер Пиаро.
        Тем не менее, вокруг было абсолютно тихо. Единственным звуком, который время от времени оглашал безмятежные сельхозугодья, были крики ночных сов. Однако Пиаро был уверен, что… что-то приближается. Может быть, ему просто показалось? Нет, Пиаро занимался земледелием, используя силу солнца, земли, воды и ветра. Его острые чувства уже давно научились подмечать даже самые малейшие изменения, происходящие в округе.

«Слева!», - понял он, услышав женский крик.
        Её поступь была лёгкой и тихой, но крик свидетельствовал о том, что его обладательница вовсе не собирается скрываться.

«Это же подсознательное сокрытие своего присутствия…!».
        Причём пребывающее на достаточно хорошем уровне.
        И вот, в тот момент, когда Пиаро почувствовал восхищение…
        - Стой где стоишь! - раздался женский голос совершенно с другой стороны.
        - … А-а?
        Пиаро был поражён, поскольку скорость передвижения женщины оказалась достаточно высокой, чтобы превзойти его осознание.
        - Какой неожиданный гость, - улыбнулся фермер, моментально опознав личность девушки, стоявшей в десяти метрах от него.
        Округлились глаза и у Мерседес, которая наконец-то увидела человека, якобы рывшего туннель.
        - П-Пиаро?!
        - Он самый. А ты, как погляжу, сильно выросла. Причём за один месяц, - ответил бывший капитан Красных Рыцарей. Он не стал задавать тривиальных вопросов о том, почему Мерседес была здесь. Пиаро просто взмахнул своим плугом, намереваясь провести дуэль с действительно сильным человеком.
        И Мерседес тут же запаниковала. Её воссоединение с былым героем пошло совершенно не так, как планировалось! Вместо того, чтобы обрадоваться её появлению, Пиаро напал на неё! Причём с ручным плугом в руке!

«Кажется, он отличается от того, каким был прежде», - нахмурилась Мерседес, отразив удар при помощи своего меча.
        Месяц назад Пиаро напал на неё по приказу Грида, а потому у Мерседес уже была возможность почувствовать на себе всю мощь Пиаро. Его сила атаки была просто удивительной. Однако недавно Мерседес получила повышение и стала легендой. До тех пор, пока Пиаро не вытащит свой меч, он ничего не сможет сделать ей.
        И это было глубочайшим заблуждением. Почему? Да потому что вокруг докуда видел глаз, простирались сельскохозяйственные угодья. А сельскохозяйственные угодья, как известно, были для Пиаро настоящим домом. Аура природы делала его на порядок сильнее, как в случае с Убийцей Демонов, когда тот спускался в ад. И об этом факте не знал даже Грид, поскольку битвы в кузнице не добавляли ему ни одного дополнительного пункта характеристик.
        Таким образом, Пиаро использовал преимущество как ландшафта, так и своего короткого оружия. Его сила атаки была куда более угрожающей по сравнению с той, которую Мерседес увидела около месяца назад. Под таким натиском даже легендарному рыцарю пришлось уйти в глухую оборону.
        - Как и ожидалось от моего бывшего наставника! Вы стали сильнее всего за один месяц! - воскликнула девушка. Она не стала задаваться вопросом, почему Пиаро напал на неё.
        Мерседес прекрасно знала, как Пиаро одержим битвами с сильными людьми. Итак, вытащив ещё один меч, она прокричала, защищаясь от ручного плуга Пиаро:
        - Ты наконец-то достиг уровня Мастера Меча?!
        Ну, а если же нет…
        - Я помогу Вам!
        Она приложит все усилия, чтобы герой сумел достичь более высокого уровня. И вот, за её спиной возникла серебристая энергия, постепенно принявшая форму красивых крыльев, напоминающих крылья ангела. И эти серебряные крылья не только даровали ей возможность летать, но ещё и постоянно высвобождали энергию, способную наносить урон выбранной цели.
        Огромная мощь легендарного рыцаря столкнулась с ожесточённым сопротивлением Пиаро. Моментально поднялся сильный ветер, подобный штормовому и уничтоживший часть сельскохозяйственных угодий.
        - Я больше не юная девочка из Ваших воспоминаний. Обнажите свой меч, - предложила Мерседес.
        Однако Пиаро оказался упрям. Вместо меча он вооружился серпом.
        - … Вы пожалеете об этом, - с напряжённым выражением лица проговорила она.
        Мерседес чувствовала необходимость убедить Пиаро в том, что она больше не маленькая девочка. Впрочем, она не просто хотела признания. Мерседес жаждала узнать, на что способны её навыки в бою с такими опасными противниками, как Пиаро.
        - Меч Чести, - приказала она, в результате чего произошло нечто удивительное. Два меча Мерседес начали бить в одну и ту же точку. Её быстрые атаки, сопровождаемые взмахами крыльев, заставили теперь перейти в оборону уже самого Пиаро.
        - Ха! - довольно улыбнулся фермер, защищаясь от ударов, которые нельзя было увидеть невооружённым взглядом. На его ручном плуге и серпе, которые были изготовлены лично Гридом из останков великого демона Белиал, начали появляться трещины. И причиной этого явления было вовсе не то, что качество мечей Мерседес было лучше. Скорее, наоборот.
        Просто таковы были пределы сельскохозяйственных инструментов. В их создании использовалось гораздо меньшее количество металла, чем в оружии, что делало их менее долговечными.
        - Не думал, что против меня будут использовать такую стратегию, - произнёс Пиаро. Он восхищался тем фактом, что Мерседес оказалась достаточно проницательной, чтобы увидеть данную особенность и воспользоваться ею.
        И вот, скрестив перед собой серп и плуг, Пиаро отразил удар девушки и сместил её клинок слегка в сторону. Фермер ожидал, что благодаря этому Мерседес споткнётся и потеряет равновесие.
        Однако девушка использовала трансцендентные движения, чтобы сохранить равновесие. Взмахнув ещё одним клинком, она оставила на груди Пиаро длинный порез, после чего остановилась и произнесла:
        - Пожалуйста, обнажи свой меч.
        - Ручной плуг и серп - вот лучшее оружие. Зачем мне какой-то меч?
        - Упрямится до самого конца…!
        Неужели последние двенадцать лет для Пиаро стали такими ужасными, что он решил отказаться от меча?

«Он определённо регрессировал».
        О каком прогрессе могла идти речь, когда ему было трудно даже просто выжить?
        Мерседес поняла, что из-за случившегося Пиаро стал крайне ограниченным.
        - Рыцарская Резолюция, - произнесла девушка, и на её доспехах тут же появился серебряный меч. Тело и разум Мерседес стали ещё сильнее, чем прежде. Она испытывала сильное чувство долга и обязанность победить Пиаро, чтобы напомнить ему о болезненной реальности и дать шанс начать всё сначала.

«Пиаро должен стать Мастером Меча».
        Тогда как насчёт Крюгеля? Мерседес не могла принять, чтобы какой-то человек, о котором она никогда прежде не слышала, внезапно стал Мастером Меча, тогда как её наставник - непонятно кем. Но вот, в тот самый момент, когда Мерседес приняла это решение…
        - Свободное Земледелие: 7-й стиль.
        И в это же мгновенье по всему полю боя были разбросаны десятки тысяч семян, после чего…
        - Полировка.
        - …?!
        Фу-ду-ду-дух!
        И на земле, и в воздухе произошла серия взрывов. Их было несколько тысяч в прямом смысле этого слова. При этом даже несмотря на то, что взрывались маленькие семена, производимые ими взрывы были достаточно большими, чтобы стоять на одном уровне с магией.
        - Уг-х…!
        Мерседес оказалась в ловушке многочисленных взрывов, не в силах сделать и шага. Чтобы хоть как-то минимизировать урон, ей пришлось окутать серебристой энергией всё своё тело.

«Но почему?».
        Почему семена так внезапно взорвались? Возможно, для того, чтобы сделать нечто подобное, можно было использовать энергию меча?

«Нет…! Это невозможно!».
        Закутавшись в свои крылья, Мерседес с запозданием поняла, что Пиаро уже достиг того же уровня, что и она. Другими словами…

«Мастер Меча…!».
        Взрывы прекратились, и выражение лица Мерседес прояснилось.
        - Ты стал Мастером Меча? - спросила она у Пиаро. Девушка ожидала блестящего воскрешения былого героя, однако… бывший капитан Красных Рыцарей жестоко разрушил её ожидания.
        - Нет, я фермер.
        - …?
        Неужели он продолжал шутить? Озадаченная Мерседес попыталась было открыть рот, чтобы сказать ему ещё кое-что, но Пиаро уже вытащил вилы и скомандовал:
        - Свободное Земледелие: 4-й стиль. Вспашка Поля.
        Фу-жа-жа-жах!
        Земля вокруг Мерседес была быстро расчищена. И уже в следующую секунду…
        - Посев Семян! Быстрый Рост!
        Несколькими быстрыми движениями Пиаро разбросал семена, а затем использовал энергию природы, чтобы заставить их расти.
        И когда Мерседес внезапно окружило золотое пшеничное поле, она попросту лишилась дара речи. Это была поистине кошмарная ночь.
        ГЛАВА 812
        B Сахаранской Империи существовали особые люди, которые назывались «столпами». Однако Мерседес, ровно как и большинство других Красных Рыцарей, не признавали пять столпов. Нет, если быть точнее, им не за что было признавать их. У пяти столпов не было ничего, чем они могли бы похвастаться. Они действительно были сильны, но при этом не добились ни одного по-настоящему выдающегося достижения.
        Единственное, чего нельзя было отрицать, так это их роли в укреплении власти императора, благодаря чему в Сахаранской Империи поддерживался баланс. А вот с былыми столпами, Пиаро и Асмофелем, всё было совершенно иначе. Эти двое победили бесчисленное количество врагов и спасли огромное количество человеческих жизней. Их прославляли как простолюдины, так и дворяне. Они неоднократно спасали империю, благодаря чему стали настоящими символами отваги и смелости.
        И вот, Мерседес попросту отказывалась принимать увиденное. Пиаро - фермер… Её проницательность подсказывала ей, что это действительно так. В противном случае, как ещё можно было объяснить моментальное появление самого настоящего поля пшеницы?
        - Но почему…? - прикусив свои дрожащие губы, пробормотала Мерседес. Она хотела, чтобы это всё оказалось обычным кошмарным сном.
        Тем не менее, всё происходящее было реально.
        - Почему Вы стали фермером…?
        Профессия фермера была предназначена исключительно для крестьян. Да, Мерседес заботилась о людях, но в её жилах всё ещё текла дворянская кровь. Её с самого детства учили, что каждая профессия - достойна, и она с этим была полностью согласна. Тем не менее, Мерседес была во много раз благороднее любого простолюдина. Итак, она попросту не понимала, каким образом Пиаро, которым она так восхищалась, стал обычным фермером.
        Что касается Пиаро - он прекрасно понимал её чувства, поскольку тоже был выходцем из дворянского рода. Однако…
        - Просто мне куда больше нравится быть фермером, нежели мечником, - проговорил он, спрятав вилы и вытащив молотило.
        Молотило. Так назывался специальный инструмент, используемый для обмолота зерна.
        - Ни одна работа не может быть лучше другой. Если хочешь это обсудить, то знай, что фермерство куда более благородное ремесло, чем фехтование. Без фермеров на наших столах не было бы вдоволь еды. А без достаточного количества вкусной еды человечество не смогло бы так развиться и быть счастливым.
        - …
        В конце концов, без охотников невозможно было бы добыть мясо, а без пастуха - молоко. Тем не менее, Мерседес не хотела принимать столь крайние примеры и чувствовала необходимость выполнить возложенный на неё долг. В течение последних двенадцати лет она считала, что обязана помочь «сломленному» Пиаро выбраться из его адского образа жизни. А потому…
        - Сейчас не время задавать вопросы и находить ответы, - провозгласила она, и её разорванные серебряные крылья вновь заблестели.
        Одновременно с этим начали светиться и два меча девушки, разгоняя темноту ночи и заставляя отступить даже лунный свет.
        - Пиаро! Вспомни, кто ты есть!
        Атаки Мерседес были исключительно мощными, оставляя на теле фермера многочисленные раны. Пиаро был облачён в обычную тканевую рубаху, а потому не мог противостоять резким ударам легендарного рыцаря. Тем не менее, самая большая проблема заключалась в другом. Мерседес начала чередовать оружие, забрасывая Пиаро самыми разнообразными навыками и не давая ему даже секундной передышки.
        Тем не менее, фермер даже не думал сдаваться. Он использовал способность быстрого роста, чтобы создать барьер из растений и отразить дальние атаки. А затем в воздух совершенно внезапно взлетели рис, пшеница, картофель и капуста.
        - …!
        С широко раскрытыми глазами Мерседес отпрыгнула назад. Зерно и овощи сжимались, словно собирались взорваться. Однако на этот раз всё было совершенно по-другому. Вместо череды взрывов, произошла скоординированная атака овощами, при которой целью было тело легендарного рыцаря.
        Более того, Пиаро воспользовался тем, что Мерседес замешкалась, и ударил её молотилом. Защита девушки была невысокой, поскольку у неё были всего лишь старые кожаные доспехи, в результате чего она почувствовала сильную боль.
        Данная атака оказалась куда более болезненной, чем порез от меча или рана от копья. Благородный рыцарь проигрывал… фермеру! Душевные страдания, которые испытывала Мерседес, были попросту неописуемыми.
        - Ну, что скажешь? Как тебе сила фермера? Я намного сильнее и здоровее, чем когда был великим мечником! Я могу принести счастье большему количеству людей! В этом и заключается смысл жизни!
        - Кхек…!
        - Это мой новый путь!
        Эффекты, вызванные сражением двух легенд, были достаточно красочными, чтобы стоять на одном уровне с теми, которые можно было увидеть во время рейда на великого демона. Все посевы, находящиеся вокруг двух сражающихся людей, просто-напросто исчезли.
        - Вот уж действительно битва дракона и тигра… - невольно сглотнул Грид, наблюдавший за всем этим с некоторого расстояния, - Неужели Пиаро всегда был таким сильным?
        Зёрна взрывались без перерыва, а постоянно обновляющийся урожай спутывал ноги Мерседес и блокировал все её атаки. Действия легендарного рыцаря были чрезвычайно ограничены, поскольку ей приходилось постоянно отбиваться от картофеля, капусты и молотила Пиаро. Идеальный баланс легендарного рыцаря в чередовании самого разнообразного вида оружия был нарушен.
        Судя по всему, всё дело заключалось в очередном вмешательстве администрации. Став союзником Грида, Мерседес ослабла, как это происходило со всеми другими НПС.
        Тем не менее, причина происходящего заключалась в совершенно другом. Мерседес всё ещё была крайне сильна. Просто Пиаро был сильнее её.
        - Сельхозугодья… - понял Грид.
        Битва происходила в поле, на котором Пиаро работал годами. Это место… было его доменом!
        Пиаро был уже вне стандартов обычных НПС. Легендарный Пиаро стал настоящим боссом. И сердце Грида взволнованно забилось, поскольку он всегда верил в Пиаро, который обладал поистине огромной силой. Он чувствовал, что сможет всегда полагаться на этого человека.
        Сожаления о том, что Пиаро стал фермером? Их сдуло, словно ветром. Впрочем, было бы странно, если бы Грид чувствовал сожаление по этому поводу. Так или иначе, Пиаро был сильнее даже Мастера Меча, Крюгеля!
        И вот, набрав в грудь побольше воздуха, Янгу прокричал:
        - Пиаро! Покажи всё, на что ты способен!
        Его крик заглушил даже звон от постоянно скрещивающихся между собой мечей и сельскохозяйственных инструментов. И когда Пиаро это услышал, его руки невольно задрожали.
        - Если Ваше Величество хочет этого…
        Ветер стал бушевать ещё сильнее, а серебряные крылья Мерседес затрепетали, словно оказавшись в эпицентре океанского шторма.
        - Свободное Земледелие! - воскликнул фермер, в результате чего глаза девушки полезли на лоб. И причиной тому была непреодолимая сила притяжения, воздействующая на её мечи.
        - Высшее фехтование: 4-й стиль!
        Старое фехтование Пиаро сильно помогло в уничтожении великого демона Астарота. Однако в руках фермера оно было сублимировано и трансформировано как более сильная сельскохозяйственная техника. Его было достаточно, чтобы нейтрализовать оружие Мерседес и заставить землю задрожать. А затем из-под земли вырвался фонтан воды, подбросив легендарного рыцаря в воздух.
        - Ах…
        Отправившись в свободный полёт, Мерседес наконец-то поняла:

«Нет профессий более благородных, чем другие. Я не должна быть предвзятой».
        Её мировоззрение расширилось. И в этот самый момент Мерседес прошла через своё первое легендарное преобразование.
        Легендарный рыцарь Мерседес успешно эволюционировала.
        Все её характеристики увеличились на 10%, а вероятность обнаружения её слабых мест снизилась на 80%.
        Увидев это, Грид мог лишь ошарашенно вытаращить глаза, тогда как Мерседес рухнула на землю и склонила перед Пиаро свою голову.
        - Мы воссоединились спустя долгие двенадцать лет… Я не смогла доказать, что стала сильнее, но полностью осознала и приняла Ваши учения. Мне стыдно и… я очень благодарна Вам.
        - Я также многому научился. Если бы ты сражалась изо всех сил, никто не смог бы гарантировать мою победу.
        - Нет. Я бы в любом случае проиграла.
        - Ху-ху, ты слишком скромна.

***
        - Ты уходишь…?
        После того, как битва подошла к концу, Мерседес и Пиаро всю ночь провели на поле, высвобождая то, что накопилось у них в сердцах. А утром они пришли к Гриду. При этом Пиаро заявил, что собирается вернуться в города вампиров.
        - Да. Теперь, когда Ваше Величество охраняет лучший в мире рыцарь, я могу быть абсолютно спокоен.
        - Но почему? Ты столько лет не виделся с Мерседес. Почему бы тебе не задержаться в городе ещё на несколько дней? Работа - не волк.
        Грид очень ценил Пиаро, а потому не хотел, чтобы тот переусердствовал.
        - Я был потрясён, когда услышал новости о Хане. Если бы мне удалось вырастить золотые орехи немного раньше… Если бы я это сделал, Хан смог бы прожить немного дольше.
        Горе и страдания Грида, вызванные внезапной смертью Хана, передались и Пиаро, который знал, что такое настоящая дружба.
        - Я буду трудиться ещё прилежнее, чем раньше.
        - …
        Чистые намерения Пиаро были переданы Гриду, из-за чего последний больше не стал предпринимать попыток его остановить. Чувствуя благодарность, Янгу просто пожал ему руку и ответил:
        - Спасибо. Но имей в виду, что я запрещаю тебе переусердствовать. Я не прощу тебя, если ты покинешь меня так же, как Хан.
        - … Хорошо.
        Это была очень трогательная сцена. И Мерседес невольно улыбнулась, увидев короля и фермера, заботящихся друг о друге.
        Тем не менее, как только Пиаро собрался было уже покинуть город, со стороны муниципалитета раздался чей-то голос:
        - Пиаро! А ну-ка подожди!
        Это был Кролик, всё ещё выполняющий функции управляющего. Подойдя к группе, он вежливо поздоровался с Гридом, после чего протянул Пиаро какой-то листок бумаги и объявил:
        - Это размер ущерба, причинённого сельскохозяйственным угодьям! И я вынужден вычесть его из твоей зарплаты!
        - …
        Причина, по которой Королевству Вооружённых до зубов удалось добиться стабильного прогресса в период отсутствия Грида, была вызвана исключительно скрупулёзностью таких людей, как управляющий Кролик.

***
        - Какие же всё-таки удивительные дети, - с улыбкой на лице пробормотал ректор Академии Вооружённых до зубов, мудрец Стикс, - Поначалу они немного тормозили, но… как только они овладели чувством здравого смысла, их развитие пошло как на дрожжах. Все 23 ребёнка непременно станут великими учёными и магами.
        Речь шла о детях, которых Грид освободил из Башни Вечности. Юные мальчики и девочки, которых ошибочно приняли за детей Грида, стали предметом обсуждения во всех уголках Королевства Вооружённых до зубов. И главной причиной тому были их гениальные мозги.
        - Это хорошие новости. А как они сами? Все здоровы? - покивав головой, спросил Янгу.
        - Да. Зародыши грусти и печали, затаившиеся в их сердцах, были полностью удалены. Кажется, любовь, которую проявило Ваше Величество к ним по пути сюда, залечила большую часть их ран. Ты очень хорошо справился с этой задачей, - тепло глядя на Грида, проговорил мудрец.
        Благородным эльфам не нравились эгоистичные и жестокие люди. Что касается высших эльфов - они и вовсе не любили людей. И всё же Стикс чувствовал настоящую привязанность к Гриду. Благодаря ему, Стикс избавился от своих предубеждений против человечества.
        Правда, это было сделано слишком поспешно. Торговый Король Кир стал первым игроком, сумевшим отыскать Лес Мирового Древа. И ничего хорошего данное открытие, к сожалению, не принесло…
        https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/(https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к