Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Saenal Park / Во Всеоружии: " №37 Во Всеоружии " - читать онлайн

Сохранить .
Park Saenal Во всеоружии (книга 37) Park Saenal
        Во всеоружии #37
        PARK SAENAL
        ВОВСЕОРУЖИИ(OVERGEARED)
        КНИГА 37 (ГЛ.770-790)
        ГЛАВА 770
        Вы нанесли 1,450 урона.
        Активировалась дополнительная опция Меча Молнии, Рождённого от Просвещения и Сильных Желаний, благодаря чему произошёл взрыв чёрного пламени.
        Фу-ду-ду-дух!
        - И-игрок Грид продолжает наступление!
        - Удары Преемника Пагмы оказались в сотни раз сильнее, чем у Мастера Меча!
        - Техника Ста Тысяч Мечей! Теперь я понимаю, почему она так называется! Это и вправду абсолютное умение!
        - Стоит отметить, что периодически взрывается странное чёрное пламя. Поскольку оно применяется одновременно с другими навыками, возможно, это какое-то пассивное умение…
        Вид того, как Бунхельер пребывает под бомбардировкой Техники Ста Тысяч Мечей, был по-настоящему шокирующим. Чешуйки дракона, которые полностью нейтрализовали атаки Мастера Меча, начали получать определённые повреждения.
        Это был момент, когда скрытое умение «Абсолютная Защита (SSS)» было подавлено достоинством Грида.
        И наблюдавшие за этим телезрители невольно задавались вопросом: возможно, Грид сможет преуспеть в рейде на Бунхельера? Тем не менее, реальность была ужасна. Всё это напоминало человека, который путём огромных усилий сумел поцарапать лишь краску роскошного седана. При этом, даже если данные царапины и были сделаны человеческими ногтями, со стороны они всё равно казались не более чем естественными следами после долгой поездки. Другими словами, полученные Бунхельером ранения были незначительными даже с учётом того, что они наносились Техникой Ста Тысяч Мечей.
        Дракон был слишком сильным противником. Скорость восстановления его Здоровья колебалась где-то в диапазоне между десятью и ста тысячами единиц в секунду. Таким образом, после шквала атак Техникой Ста Тысяч Мечей, поцарапанные серые чешуйки тут же вернули себе прежний вид. Атаки Грида попросту не могли угнаться за их регенеративными свойствами.
        И вот, пораженные красочными эффектами телезрители с некоторым запозданием поняли, что Здоровье Бунхельера не падает, сколько бы ударов Грид не наносил.
        - У него что, десять миллиардов Здоровья?
        Эксперты подсчитали, что у Белиал было целых два миллиарда Здоровья. Неудивительно, что дракон, способный сокрушить даже 1-го великого демона, обладал как минимум десятью миллиардами Здоровья. А учитывая защиту и стойкость этого монстра, убить его было попросту невозможно, даже если бы Техника Ста Тысяч Мечей имела эффект бесконечного действия. Возможно, какой-нибудь более ощутимый результат принесла бы Техника Миллиона Мечей, но… и это было сомнительно.
        - Мне очень жаль… - внезапно извинился Крюгель, всё так же безуспешно наносящий удары по черепу дракона. У него попросту не было выбора, кроме как склонить голову перед самым ужасным существом этого мира.
        А затем земля задрожала. Однако вовсе не от землетрясения. Это Бунхельер сделал один шаг вперёд, из-за чего Грид потерял равновесие и рухнул на землю. Та же участь постигла и Мастера Меча.
        Для дракона эти маленькие и слабые люди были похожи на муравьёв. Преемник Пагмы, проникший сквозь его защиту и оставивший небольшие царапины на чешуйках? С точки зрения Бунхельера, это достижение ничем не отличалось от нанесения одной единицы урона, как в случае с Крюгелем. Это немного раздражало, однако совершенно не угрожало ему. У Бунхельера не было особого интереса к муравьям, которые пытались прокусить его толстую шкуру.
        И вот, Бунхельер изверг второе дыхание. Грид и Крюгель никак не могли противостоять мощной атаке, охватившей остатки старого замка, а потому одновременно превратились в серый дым.
        - Даже Грид и Крюгель не могут сравниться с драконом… - пробормотали разочарованные зрители.
        - Диапазон действия дыхания - это какое-то мошенничество. Кто вообще способен его выдержать? Даже если все игроки соберутся вместе, они будут уничтожены за считанные минуты.
        - Кстати, откуда вообще здесь взялся дракон?
        - …
        Зрители с некоторым запозданием обнаружили ненормальность происходящего. Они оправились от присутствия дракона и начали злиться, поскольку противостояние, которого они так долго ждали, закончилось ничем.
        - Это что, какая-то шутка?
        - Я хочу вернуть деньги за билет!
        - Фу-у-у-у-у-у!
        Толпа была убеждена, что данный инцидент был вызван системным сбоем или просчётом организаторов. Бунхельер их больше не интересовал, поскольку являлся существом из совершенно иного мира. Общественность хотела, чтобы организаторы показывали им что-то более реальное.
        И вот, после смерти Грида и Крюгеля Бунхельер остался стоять посреди разрушенной ПвП-зоны. Худшее существо, которое должно было терроризировать мир вместе с Безумным Драконом Невартаном, тоже не понимало, что происходит.
        А тем временем…
        - Ух! Вы только посмотрите!
        - Что? Так это было всё запланировано заранее?
        Экраны переключились, и наступила «вторая стадия» ПвП-битвы. Замок сменился местом настолько широким, что люди на его фоне выглядели настоящей пылью.
        - Это… Это логово дракона?
        И как только люди начали догадываться, что происходит, Грид и Крюгель были воскрешены.
        Вы воскресли.
        Внимание, Вы были убиты Бунхельером.
        Яд злого дракона так сильно проник в Ваши лёгкие, что избавиться от него можно будет лишь умерев ещё раз. Пока это не произойдёт, все восстанавливающие эффекты будут снижены на 60%.
        - …
        Грид и Крюгель подверглись воздействию ужасного проклятия, которое могло быть развеяно только повторной смертью. В результате этого даже Мастер Меча мог лишь горько ухмыльнуться. Впервые в своей жизни он чувствовал такую беспомощность.
        До сих пор всякий раз, когда Крюгель встречал противника лучше, чем он сам, он верил, что однажды сможет перепрыгнуть через него. Однако драконы были настолько абсолютным присутствием, что достичь их уровня силы было бы невозможно, даже уделив этому всю оставшуюся жизнь. Таким образом, эта встреча настолько глубоко запечатлелась в его сердце, что Мастер Меча пообещал себе никогда и ни при каких обстоятельствах не сталкиваться с этими существами.
        А вот Грид в корне отличался от него.
        - … Вот дерьмо!
        Противник, который казался ему совершенно недостижимым? В отличие от Крюгеля, Грид переживал столкновение с такими людьми и препятствиями бесчисленное количество раз. Он научился расти, используя чувство беспомощности и разочарования в качестве питательных веществ для своего организма. Таким образом, он и мыслил совершенно не так, как Крюгель.
        - Долбанная ящерица! Убила честных людей и даже не извинилась? Вот же скотина такая! В следующий раз, когда мы встретимся, я обязательно тебе отомщу! Я убью тебя, чего бы мне это ни стоило… Да! Я сделаю предметы для борьбы с драконом!
        - …
        Крюгель был по-настоящему удивлен горящим желанием Грида расправиться с драконом, который казался совершенно неуязвимым.
        - Ничего. Как только я буду готов, мы призовём её снова и тогда…!
        - Э-э…?
        - Мы вооружимся соответствующими предметами и сдерём с этого дракона шкуру! А если не шкуру, то хотя бы пару чешуек! Му-ха-ха-ха! Да, благодаря этому мы получим доспехи из чешуи дракона! Что скажешь? Разве это не гениальная идея?
        - …
        Крюгель знал, что Грид был великим человеком. Но чтобы настолько…

«Его сосуд дополняет мой сосуд», - понял Мастер Меча и со сложным выражением лица вернулся к реальности.
        А тем временем в небе снова появились камеры, и матч продолжился. Впрочем, на участников всё ещё влияло проклятие злого дракона. Восстанавливающие способности Кольца Дорана, Кольца Эльфина Стоуна и Силы Крэя стали неэффективными. То же самое касалось и Крюгеля. Это было смертельное проклятие для Мастера Меча, у которого была возможность восстановиться с помощью Проклятия Короля Троллей, Горького Копья Скорби и Красного Меча.
        К счастью, S.A. Group не упустила это из виду. Организаторы сняли проклятие с двух человек, позаимствовав силу бога.
        Богиня Ребекка избавила Вас от сильнодействующего отравления.
        И в эту же секунду…
        - Ну как, вам понравилось появление злого дракона Бунхельера, который сделал финал ПвП-турнира более красочным? А теперь начнётся второй этап финального матча! В логове злого дракона Бунхельера! - прокричал ведущий, получив соответствующее указание.
        И когда Грид с Крюгелем это услышали, они одновременно расплылись в улыбке.
        - Кажется, ведущий тоже не ожидал такого поворота.
        - Согласен.
        - Что ж, давай закончим с этим.
        - Конечно.
        В дальнейших словах не было необходимости. К счастью, все ресурсы были восстановлены на момент, предшествующий появлению Бунхельера, а потому двое игроков тут же бросились друг к другу.
        Поскольку боевая энергия Грида превысила 50 единиц, его сила атаки стала не в пример мощнее, чем раньше, из-за чего Крюгелю пришлось достаточно трудно. Обычный обмен ударами заставлял его пятиться назад. Однако… уже в следующее мгновенье Мастер Меча уклонился от удара и вытащил из своего инвентаря ещё шесть клинков, взмывших в воздух и начавших действовать согласно его воле.
        Мечи двигались во всех направлениях, а потому Грид попросту не мог их избежать. Впрочем, Преемник Пагмы совершенно этого не боялся. Благодаря Взгляду Кузнеца он понял, все эти мечи имеют лишь уникальный рейтинг. Тогда как насчет защиты Грида? Янгу решил, что такому оружию будет трудно проникнуть в его доспехи, если только Крюгель не будет использовать их напрямую.
        Боевой стиль Грида предполагал безрассудный обмен ударами! Каждый раз, когда в него врезался очередной меч, он пытался нанести по Крюгелю свой собственный удар. Но затем он внезапно остановился. Некоторые из мечей, выпущенных Крюгелем, пронзили его правый локоть, в результате чего Грид больше не смог размахивать рукой, поскольку его сустав был зажат.

«Это какое-то безумие…!».
        А затем, когда Грид почувствовал раздражение и волнение.
        - Меч Осуждения, - скомандовал Крюгель, подняв свой серебристый клинок. Это был навык, отменённый после появления Бунхельера и теперь вновь ставший для Грида угрозой.
        К этому моменту Янгу уже отбросил от себя мешавшие ему клинки. Тем не менее, производить контратакующее действие было уже слишком поздно, а потому Янгу поспешно вызвал Йаругта.
        Сам же Крюгель ожидал, что выбор Грида падёт на Отражение. Однако тот решил совершенно иначе.
        - Техника Ста Тысяч Мечей!
        - …!
        Сильнейший навык, пробивший даже чешую дракона, обрушился на Крюгеля. Точнее, на его серебристый клинок, перешедший в фазу атаки Мечом Осуждения.
        ГЛАВА 771
        Люди были разными. Даже видя одно и то же, они могли чувствовать совершенно разные вещи. И, естественно, это приводило к диаметрально противоположным результатам.
        Злой дракон Бунхельер. Самое сильное существо в мире, на которое никогда нельзя будет совершить рейд. И если Крюгель ни за что не хотел встретиться с ним снова, то Грид мечтал отомстить. В этом и заключалась разница между ними. Становилось понятно, что после встречи с Бунхельером Грид достигнет гораздо более быстрого прогресса.
        Итак, чтобы не отставать, Крюгель тоже не мог отвернуться от Бунхельера. Но для начала нужно было остановить рвущегося в бой Грида.
        - Меч Осуждения!
        Меч Осуждения был одним из главных навыков Мастера Меча, нанося урон, равный ста процентам защиты цели. Да, он не смог пробить защиту Бунхельера, но этого было достаточно, чтобы нанести серьёзные повреждения Гриду. Таким образом, Белый Клык окутался серебряным светом, как вдруг…
        - Техника Ста Тысяч Мечей!
        - …!
        Крюгель думал, что Грид предпочтёт уйти в глухую оборону, либо контратаковать, но в итоге он использовал довольно неожиданный навык. Точнее, самый сильный навык, который нанёс определённые повреждения даже Бунхельеру.

«Но почему?», - задался вопросом Крюгель.
        По мере накопления боевой энергии Грид становился всё сильнее и сильнее. С какой-то стороны было правильнее поддержать боевую энергию на максимуме. Тем не менее, Грид решил потратить её, активировав Технику Ста Тысяч Мечей. Таким образом, Мастер Меча получил новую головную боль. Почему Грид сделал такой странный выбор?
        - Свободное Перемещение!
        В ответ ему пришлось потратить один из своих козырей, который позволил Крюгелю избежать всех ударов Техники Ста Тысяч Мечей, выпущенных с довольно близкого расстояния.
        В результате этого зрители разразились восхищёнными вздохами. Толпа была поражена силой ??Грида, который наносил тридцать атак в секунду, и Крюгелем, который успевал уворачиваться от них.
        И вот, ещё до того, как исчезло послесвечение от ударов, Крюгель подбежал к Гриду и вонзил в него Меч Осуждения.
        Вы нанесли 53,400 урона.
        Бу-жух!
        Белый Клык погрузился глубоко в живот Грида! Крюгель уловил дух победы, а толпа попросту ахнула. После того, как Преемник Пагмы сумел нанести повреждения Бунхельеру, люди начали восхищаться им ещё больше, чем когда-либо. Грид находился на уровне, вполне сопоставимы м с небом над небом. Таким образом, многим было жаль, что Янгу потерпит поражение после того, как раскрыл столь мощный навык из-за происков организаторов.
        С другой стороны, Крюгель уже пытался связать комбинацию из Белого Меча, Чёрного Меча и Двойного Меча.
        Однако… внезапно глаза Мастера Меча полезли на лоб. Он почувствовал интенсивную ауру, собравшуюся на кончике меча Грида. И Крюгель знал, что означает эта аура.

«Вершина Убийственной Связующей Волны!».
        Это было высочайшее мастерство владения мечом, показанное Гридом во время битвы с Белиал! Это была сила, которой Крюгель опасался больше всего прочего. Причина, по которой он пытался удержать работу ног Преемника Пагмы, как раз и заключалась в том, чтобы не допустить активации им Вершины Убийственной Связующей Волны.
        Однако Грид всё-таки сделал это. В те несколько секунд, когда Крюгель был сосредоточен на уклонении от Техники Ста Тысяч Мечей!

«Так вот что он задумал!».
        Грид решил потратить боевую энергию на Технику Ста Тысяч Мечей, чтобы отвлечь Крюгеля? Он потратил своё лучшее умение, чтобы завершить активацию второго по силе навыка? Нет, во-первых, разве самой сильной была Техника Ста Тысяч Мечей? Нет. Наибольшее количество урона наносила именно Вершина Убийственной Связующей Волны.
        Таким образом, по спине Крюгеля тут же прокатилась волна холода, поскольку он потратил свой самый главный защитный навык - Свободное Перемещение. А тем временем Меч Просвещения взревел и принялся непрерывно пронзать Крюгеля.
        Меч Просвещения напоминал собой рыбу, наконец-то погрузившуюся в воду. Мощнейший клинок трепетал как бабочка, но был так же быстр, как пчела.
        Вы получили 43,400 урона.
        И Крюгель, естественно, не смог полностью предотвратить данную атаку. Преимущество его пассивной Супер-Чувствительности заключалось в том, что по сравнению с активной её версией не было никаких штрафов и ограничений на использование, но при этом слабее была и эффективность навыка.
        Конечно, всё должно было стать иначе, когда Крюгель достигнет 300-го уровня, а его характеристики пройдут через третье пробуждение. Его высокая Ловкость позволит максимизировать пассивную Супер-Чувствительность, и он, возможно, сможет полностью уклоняться от Вершины Убийственной Связующей Волны.
        Однако на данный момент уровень Крюгеля был ненамного выше 250-го. Помимо этого, он использовал Контролирующий Меч, чтобы удержать на расстоянии Руки Бога. Другими словами, с того момента, как он получил класс Мастера Меча, прошло слишком мало времени. И в результате этого…
        Фу-жу-жух! Фу-жух!
        Вы получили фатальный удар.
        Легенду так просто не убить.
        На протяжении последующих пяти секунд Вы сможете противостоять всем атакам, сохраняя минимальный запас Здоровья.
        Крюгель перешёл в состояние временного бессмертия даже несмотря на то, что ещё одна пассивная способность его класса существенно уменьшила весь входящий урон от меча Грида.
        - Героем следующего года…! - видя это, воскликнул Янгу.
        Прошлогодний победитель ПвП-турнира, Крюгель, стал героем и основной целью одного из мероприятий Третьего Межнационального Соревнования. И Грид отчаянно хотел, чтобы в следующем году другие игроки сражались не с клоном Крюгеля, а с его собственным.
        - … Буду я!
        Фу-ду-ду-дух!
        Стремление Грида победить было сильнее, чем когда-либо ещё. И вот, словно в ответ на это, Меч Просвещения был более нетерпелив, чем обычно. Чёрное пламя взрывалось чуть ли не с каждым ударом, а на голову Крюгеля то и дело обрушивались красные молнии.
        - Тьфу! Небесная Походка! - стиснув зубы, приказал Крюгель.
        Это было сильнейшее контратакующее умение, созданное Крюгелем на основе Раскола Небес. Его сила была по меньшей мере эквивалентна Отражению, и в отличие от умения Грида, могла активироваться немедленно, без помощи ног. Строго говоря, это был контратакующий навык, превосходящий Отражение.
        И вот, именно он столкнулся с последней частью Вершины Убийственной Связующей Волны.
        - Кхек!
        Из груди Грида хлынула кровь, тогда как Мастер Меча, полагаясь на свою временную неуязвимость, начал развязывать жестокие атаки. Он должен был нанести последний удар по Гриду, заставить его также потратить временное бессмертие, а затем добить его. Однако этот план был заблокирован.
        Ваше Здоровье упало ниже 10%.
        Благодаря эффекту Силы Тирамета, встроенной в Руну Тьмы, 31,600 единиц Здоровья были мгновенно восстановлены.
        На первое место Великий Король ставит свою собственную безопасность.
        Благодаря эффекту титула Первого Короля был сгенерирован специальный щит, способный поглотить вплоть до 92,800 единиц урона.
        - Что?! - невольно воскликнул Крюгель. Вместо того, чтобы нанести последний удар, его Белый Клык врезался в неизвестно откуда появившийся полупрозрачный щит.
        Не менее удивлены были и телезрители. Они были поражены способностью Грида восстанавливать своё Здоровье и создавать столь великолепную защиту. Его способность к танкованию определённо не уступала Бубату и Вантнеру.
        А затем…
        - Почернение!
        - Раскол Небес!
        Крюгель не сдался. Его последовательные удары угрожали Гриду. К сожалению, Крюгель не смог использовать все свои навыки из-за слишком низкого уровня и банальной нехватки ресурсов.
        Таким образом, мечи Грида и Крюгеля продолжали без остановки врезаться друг в друга. Правда, благодаря Почернению и боевой энергии сила Грида быстро нарастала, в то время как Мастер Меча уже потерял свою временную неуязвимость. В конце концов, Крюгелю пришлось пойти на крайне радикальное решение. Он отозвал мечи, которые сдерживали Руки Бога и вынужден был полностью сосредоточиться на противостоянии с Гридом.
        Благодаря этому он восстановил свою концентрацию и все свои навыки контроля.
        Гриду же ничего не оставалось, кроме как перейти в оборону. Его щит начал постепенно угасать. Однако Мастер Меча тоже находился на грани падения. Как только к Гриду присоединились Руки Бога, Крюгель начал постепенно терять контроль над ситуацией. Кроме того, он уже лишился практически всех своих ресурсов.
        И вот, в конце концов…
        Как только Крюгель пробил щит Грида, клинок последнего вонзился в грудь Мастера Меча.
        Став Преемником Пагмы, Грид прошёл через все виды заданий и даже взошёл на трон. С другой стороны, Крюгель был сосредоточен только на прокачке, которая в конце концов и позволила ему стать Мастером Меча.
        Другими словами, время было не на стороне Крюгеля. В этом-то и заключалась разница между ними.
        Тем временем Руки Бога трансформировались в Копья Лифаэля и также пронзили плоть Крюгеля. И вот, зная, что на нём сосредоточены взгляды миллионов людей, и что через мгновенье он превратится в серый дым, Крюгель поднял голову и проговорил:
        - Что ж… Весь следующий год ты будешь моим кумиром, а я - всего лишь претендентом.
        Крюгель знал, что Грид всегда смотрел на него взглядом, полным зависти и тоски. Однако отныне всё должно было стать иначе. Теперь Шин Янгу стал абсолютно свободен.
        И вот, в тот момент, когда Крюгель тепло улыбнулся и положил свою окровавленную руку на плечо Грида… его тело превратилось в серый дым, и победитель финала был наконец-то определён.
        - И-и-и-и Южная Корея занимает первое место в общекомандном зачёте!
        - Ура-а-а-а-а-а-а-а-а-а!
        Атмосфера в Южной Корее попросту взорвалась. Пятьдесят миллионов населения одновременно разразились громкими криками. Некоторые из них счастливо смеялись, а некоторые - просто плакали.
        Естественно, самые сильные эмоции в этот момент испытывали члены семьи Грида. Они были свидетелями того, как Грид победил лучшего в мире игрока и был признан, а потому искренне радовались за него.
        С другой стороны, Преемник Пагмы продолжал в одиночестве стоять посреди логова дракона.
        - …
        А затем, спустя несколько мгновений, Грид стиснул зубы и, пытаясь изо всех сил сдержать рвущиеся наружу слёзы, скомандовал:
        - Выход.

***
        - Игрок Грид разбил небо над небом и вывел Южную Корею на первое место.
        - А-а-ах! Кто бы ожидал, что Южная Корея станет номером один?
        - Что ж, корейцы и так боготворили Преемника Пагмы. Интересно, каким станет их отношение после этого?
        - Господин Грид! Пожалуйста, расскажите нам, что Вы чувствуете!
        - Как Вы относитесь к становлению новым небом?
        Сотни, тысячи операторов без перерыва делали фотографии, а репортёры осыпали Грида бесконечным потоком вопросов. Прошло ровно четыре года и пять месяцев с тех пор, как открылась «Satisfy», и мир изменился. Таким образом, интерес к сильнейшему игроку был неимоверно большим. Имя и лицо Грида украшали все мировые новости. Подвиги, совершённые Преемником Пагмы, вновь были представлены всему миру.
        И Янгу, стоя на сцене и чувствуя на себе завистливые взгляды тысяч людей, просто хотел как можно скорее увидеть свою семью. Родителей, Сехи, Хана, Ирен, Лорда… Он хотел обнять их и на какое-то время обо всём этом забыть.
        ГЛАВА 772
        - Ура-а-а-а-а!
        - Грид наконец-то сделал это!
        - Он просто лучший!
        - Кхек! Бог Грид! Я люблю тебя, Бог Грид!
        Корейцам было одновременно и странно и отрадно видеть, что Грид стоит на более высоком подиуме, чем Крюгель. Он сломал безраздельно правящее небо над небом. Последние два года он выводил Южную Корею на второе место даже несмотря на то, что обладал небоевым классом. А в этом году он и вовсе удостоил её честь стать первой.
        Таким образом, для корейских игроков было вполне естественным чувствовать безграничную благодарность и уважение к нему. Даже Острая Шаверма, который с какой-то стороны всё ещё недолюбливал его, пребывал в настоящем восторге.
        - Шавермик, ты просто обязан постараться убедить Принцессу вступить в Гильдию Вооружённых до зубов, - Проговорила Виола, приобняв своего товарища за шею.
        И тем временем Грид уже начал отвечать на вопросы журналистов.
        - Крюгель всегда был для меня кумиром и примером для подражания. Впрочем, как и для любого другого, кто играл в «Satisfy». Я слышал истории о его героических подвигах и мечтал однажды сравняться с ним. Но чтобы это произошло, мне пришлось приложить неимоверное количество усилий.
        Перестав говорить, Янгу посмотрел на Крюгеля, которого также окружали журналисты.
        - По большей степени только благодаря Крюгелю я смог достичь этого результата. Крюгель навсегда останется моим кумиром и примером для подражания, - добавил Янгу, после чего закрыл глаза и глубоко вздохнул. Он вспомнил всё, что произошло в реальности и в «Satisfy», каждый день его борьбы, которая в конечном результате привела к вершине.
        А затем, открыв глаза и улыбнувшись, Грид продолжил:
        - А ещё… не забывайте, что лучшие капсулы только у Комет Групп.
        В этом году Комет Групп по-прежнему выступала спонсором Преемника Пагмы. Наиболее важным моментом было то, что благодаря Гриду продажи их капсул резко подскочили. Слова Грида оказали большее влияние на продажи, чем совокупный эффект от рекламы на телевидении, в интернете и газетах. Сотрудники Комет Групп чувствовали безграничную благодарность к Гриду. У председателя Комет Групп и вовсе был план выдать за него свою младшую дочь. Впрочем, та упорно отказывалась от этой идеи. Рядом с Янгу стояли лучшие девушки мира, а потому она, как дочь обычного бизнесмена, определённо не подходила для этой роли.
        Что касается Криса, Дамиана, Пона, Регаса, Кац и остальных… Они чувствовали отчаяние, поскольку знали силу Грида. И особенно их пугала грядущая встреча с клоном Грида, которая должна была состояться в следующем году.
        - И что будем делать? Какой план?
        - Чёрт его знает… Кажется, нам придётся просто сдаться.
        - Руки Бога по умолчанию обладают бесконечным ошеломлением. А ведь они ещё и способны превращаться во все типы предметов.
        - Почернение и сила Белиал…
        - А с Мечом Просвещения его что делать-то?
        - А я вот меньше всего хочу, чтобы он призвал Йаругта. Что ж… может быть, мы сможем победить его хотя бы через два года?
        - …
        Впрочем, даже в этом никто не был уверен. Единственное, что товарищи знали наверняка - так это бессмысленность участия в «битве с героем» следующего года.

***
        - Ты собираешься вернуться в Южную Корею?
        - Да. Что-то я соскучился за рисом, который готовит моя мама.
        - Который готовит мама… Как же я тебе завидую.
        - Э-э? Крюгель, твоя мать что, снова больна?!
        - Нет. Не воспринимай мои слова всерьез, - ухмыльнулся Крюгель, сидя рядом с Гридом на пустых трибунах токийского стадиона, - К слову… Я уверен, что скоро сфера твоей деятельность станет ещё шире.
        - Думаю, то же самое касается и тебя.
        - Я человек, а ты король. Вы получишь больше информации и посетишь гораздо больше мест, чем я.
        - Ху-ху-ху, тебе не нужно беспокоиться. Должность короля предполагает куда больше обязанностей, чем преимуществ. Если бы не Лауэль, я бы никогда с этим не справился.
        - … Ладно, давай не будет об этом. Я тебе хотел сказать другое.
        - Что? - тут же посерьёзнел Грид.
        - Если ты посетишь Восточный Континент как король, то непременно столкнёшься с Королевством Хван.
        У Крюгеля тоже были глаза и уши. Он посетил Восточный Континент намного раньше, чем Грид, и примерно понимал, через что Грид прошел на континенте. Однако он не знал подробной информации о том, с чем Грид уже сталкивался. Он знал только то, что Грид выполнил несколько заданий в Пангее и перевез некоторых её жителей в своё королевство.
        - Ты наверняка слышал о Королевстве Хван. Они - и религия, и единовластный правитель всего Восточного Континента.
        - Угу. Как Сахаранской империя.
        - Нет. Империя и рядом не стояла с Королевством Хван. Разве я не сказал, что они - как религия. Жители Королевства Хван - боги для обитателей Восточного континента, - покачал головой Мастер Меча.
        Услышав эти слова, Грид невольно вспомнил янбана Гарама. И одновременно с этим слово «янбан» сорвалось с уст Крюгеля.
        - Янбаны… С какой стороны ни посмотри, этих людей нельзя называть псевдобогами. В какой-то степени они и вправду боги, поскольку обладают правильными качествами и навыками, - проговорил Мастер Меча, - Итак, я не рекомендую тебе иметь с ними никаких дел, пока ты не достигнешь хотя бы 500-го уровня. Если тебе нужно будет посетить Восточный Континент, то сделай это как частное лицо. Даже не знаю, что может случиться, если Королевство Хван ополчится на твою страну…
        - Что? Эти ребята действительно настолько суровы?
        - Строго говоря, они достаточно нейтральны. Однако их подход к решению некоторых вопросов может быть… несколько необычен. Просто воспринимай их как монстров.
        - Да уж… Если даже ты предупреждаешь меня о них, значит они и вправду сильны.
        - Сильны не то слово. Сейчас для тебя они - как неприступный горный хребет, над которым возвышается ещё один хребет, а над ним - небо, - не задумываясь, покивал головой Крюгель.
        - …
        Грид помнил о каком-то испытании, которое проходили все янбаны Королевство Хван и которое было якобы провалено Пагмой. Неужели янбаны и вправду были сверх-людьми? И при каких обстоятельствах с ними встречался Крюгель?
        - Но.
        - …?
        - Они не так сильны, как Бунхельер.
        - Ха-ха-ха, - рассмеялся Янгу, понимая, к чему клонит Мастер Меча, - Хорошо. Раз эти ребята слабее дракона, то бояться их точно не стоит. Впрочем, обещаю, что терять бдительности я тоже не буду.
        - Я рад, что ты это понимаешь.
        Да, Гриду просто нужно было оставаться начеку. Он не собирался не иметь ничего общего с этими социопатами, если только они сами не стали бы лезть в его дела.
        Именно в это верил Крюгель. Правда, он даже не догадывался, что Грид уже стал мишенью янбанов.
        - Ладно, пошёл я. Что-то кушать хочется, - проговорил Янгу, протянув Крюгелю руку. Он хотел бы перекусить где-нибудь вместе с ним, а ещё лучше - распить бутылку-другую соджу, но… ещё было не время.
        - Три раунда.
        - …?
        - Мы ведь договорились о трёх раундах, верно? Я только сейчас понял, что наша первая битва не в счёт.
        - Почему это?
        - Потому что она состоялась сразу же после того, как ты подрался с Пиаро. Будь ты в обычном состоянии, то наверняка бы победил.
        - Бессмысленно так думать. Я проиграл и дело с концом.
        - Нет, это не так, - ухмыльнулся Янгу, - Предлагаю устроить третий раунд в следующем, Четвёртом Межнациональном Соревновании. А после этого… хорошенько где-нибудь напьёмся.
        После этих слов Грид развернулся и пошёл восвояси, проигнорировав восклицание Крюгеля.
        - Ты…!
        Он направлялся прямиком к стоянке, где его ждал Тун. В этого разговора Грид понял, что после проигрыша Крюгель планировал уединиться от мира. Он стал бы действовать так, как раньше, не появляясь на публике и практически не взаимодействуя с другими людьми.

«Ну уж нет. Ещё рано выходить на пенсию».
        Крюгель должен был всегда находиться в поле зрения Грида. Если Грид не будет его видеть, то начнёт чувствовать себя неуверенно. Грид должен был понимать, где именно Мастер Меча: всё ещё позади или уже далеко впереди.

«Просто расслабься и продолжай составлять мне достойную конкуренцию, Крюгель…».
        Было много способов аннулировать состоявшиеся три раунда. У Грида было преимущество не только в первом раунде, но и в третьем. Как никак, битва с гораздо более высокоуровневым противником была слишком несправедливой.
        И когда Тун увидел, как широко Грид улыбается, он улыбнулся сам. Выражение лица Янгу определённо было не таким, как обычно. Сегодня он казался ему совершенно другим человеком.

«Слава небесам…».
        Низкоуровневый воин стал кузнецом, присоединился к Гильдии Цедака, затем стал главой Гильдии Вооружённых до зубов и, в конечном итоге, трансформировался в полноценного короля. Тем не менее, на этом эволюция Грида не закончилась.
        Кем должен был стать Преемник Пагмы через год? Тун был полон ожиданий, как вдруг раздался какой-то странный глухой удар.
        - Что за…? - в ужасе пробормотал Тун.
        Немало удивился и водитель.
        - Что-то случилось? - спросил водитель.
        - Ничего. В аэропорт, пожалуйста, - ответил Тун. Грид просто так устал, что надеясь, что Гриду снится хороший сон.

***
        Несколькими часами ранее.
        - Это здесь.
        Верадин возглавил элиту Бессмертных и встал перед кузницей в центре Рейнхардта. Это была огромная кузница. Нет, если быть точным, это был кузнечный комплекс. В центре Рейнхардта было пять кузниц, которые могли вместить не менее 30 печей. Тревожная часть заключалась в том, что было много кузниц, которые еще строились.

«Рейнхардт считается городом без ночи, и все из-за кузниц».
        Некроманты Бессмертного щелкнули языками. С другой стороны, Верадин улыбался.

«Сетка будет очень злой, если все кузницы здесь сгорят».
        Легендарный фермер Пиаро, который жил в Сирене, исчез после экспедиции вампиров. Первый рыцарь Грид Джуд был еще в Байране. Кроме того, великий маг Ашур охранял границу.
        Три небесных короля Грид не были в Рейнхардте. Он был уверен в этом, поскольку это была информация, полученная от императрицы Марии. Кроме того, сейчас проходил национальный конкурс.
        ГЛАВА 773
        На протяжении нескольких поколений семья Хана производила на свет отличных кузнецов. За время её существования сменилось одиннадцать королей в Вечном Королевстве. Семье Хана принадлежала знаменитая кузница, а потому неудивительно, что его гордость была высокой, как небо. С юных лет его восхваляли как лучшего кузнеца северной части Вечного Королевства, который имел все шансы стать первым кузнецом континента. И Хан не сомневался, что однажды его мечта станет реальностью.
        Однако реальность была суровой. Она растоптала его мечты и разорвала их на части. Его любимая жена и сын умерли, из-за чего Хан несколько лет провёл в пьяном бреду. Вместо молота он держал в руке бутылку, а вместо печи смотрел в никуда.
        Его жена была подругой детства, с которой он вырос. Таким образом, любовь Хана к ней была несравнимо выше, чем все деньги мира. Не меньше он любил и своего сына, который так рано покинул его.
        Таким образом, оставшись в совершенном одиночестве, Хан утратил смысл жизни. Если бы Компания Меро не захотела отнять единственное, что у него осталось, - унаследованную от отца кузницу, он бы и вовсе скончался. Тем не менее, преследования Компании Меро пробудили в нём хоть какие-то жизненные инстинкты.
        Впрочем, все его усилия оказались напрасными. Горе, сковывающее его душу, было очень велико. Он не мог долго сдерживать рвущуюся наружу тоску и в конце концов отказался от жизни. Он согласился отдать всё этим проклятым мошенникам и хотел наложить на себя руки.
        Однако в этот самый момент появился его спаситель, Грид. Хан до сих пор отчётливо помнил первое появление Преемника Пагмы. Это был молодой человек с угрюмым выражением лица и мёртвым взглядом. Тем не менее, чем-то он напоминал его самого. Таким образом, после того, как Грид спас Хана от кризиса, тот стал его учеником, другом и сыном. А теперь… теперь он был королем.
        - Ха-ха… - усмехнулся старик, утерев проступившие на глазах слёзы.

80 лет. Он прожил дольше, чем многие другие. Возможно, именно поэтому он так остро помнил своё прошлое? Он не мог спокойно спать, погружённый в свои воспоминания, и время от времени продолжал проливать слезы.
        - Мне уже недолго осталось…
        У каждого человека был свой собственный срок, отведенный на жизнь. И пусть некоторые могли воспринимать Хана лишь как НПС, но в какой-то степени он был намного человечнее других. Итак, он инстинктивно чувствовал, что конец близок. Вот почему он был занят работой. Сердце Хана было полно желания погасить свой долг перед Гридом до того, как его час пробьёт.
        Бу-дум! Бу-дум!
        Также он хотел доказать, что в нём течёт кровь самого Альбатино, вдохновившего Пагму. Итак, в результате этого Хан был одержим улучшением Вальхаллы. Он хотел, чтобы эта броня помогла Гриду сохранить его жизнь.

«Возможно, это будет моя посмертная работа…».
        У него был всего один-единственный и последний шанс доказать, что его жизнь в качестве кузнеца не была напрасной.
        Бу-дум! Бу-дум!
        Хан хотел, чтобы Вальхалла стала величайшей бронёй на земле. Он хотел сделать доспехи, за которые Гриду не будет стыдно. И всякий раз, когда Хан видел Трёхслойку Преемника Пагмы, он непременно напоминал себе об этом.
        Бу-дум! Бу-дум!
        Удары Хана по наковальне были ещё более изощренными, чем когда-либо прежде. Они были настолько деликатными, что их можно было сравнить с работой легендарного кузнеца. Хан создавал предмет всей своей жизни… Нет, это было вовсе не чудо, но воплощение всего жизненного опыта, который позволил ему проявить чуть больше способностей, чем обычно.
        Бу-дум! Бу-дум!
        Рядом с ним работали и другие кузнецы, занятые изготовлением Комплекта Массового Производства. Несмотря на поздний час, их стук всё ещё продолжал оглашать стены кузницы. Тем не менее, стук Хана был исключительно чистым.
        - Кажется, шеф сегодня в хорошем настроении.
        - Согласен. Готов поспорить, что у него получится нечто совершенно выдающееся.
        - Но я немного волнуюсь. Похоже, он не спал последние несколько дней…
        - Есть такая поговорка, согласно которой ярче всего солнце светит перед закатом, - внезапно раздался чей-то незнакомый голос.
        А вслед за ним последовали ещё какие-то странные звуки.
        Клац-клац-клац.
        Источник звуков, ровно как и голоса, располагался где-то у входной двери. И когда Хан повернул голову, чтобы туда посмотреть… он ошеломлённо замер на месте.
        - Н-нежить…! - воскликнул один из кузнецов. И он оказался прав.
        У входа в кузницу стояли живые мертвецы, закованные в доспехи и сжимающие в руках ржавые мечи. А посреди этого чудовищного войска стоял Верадин.
        - Так тяжело работать на закате своей жизни… Что ж, это объясняет, почему Грид тебя так ценит.
        - Кто ты?
        Кузнечный комплекс был одним из самых главных и хорошо охраняемых районов Рейнхардта. Здесь всегда стояла стража, а каждый час комплекс посещал рыцарский патруль. Однако совершенно внезапно здесь, в самом центре кузнечного комплекса, появился неопознанный злоумышленник, а потому Хан боялся даже представить, какие ужасы сейчас творились на улице.
        - Кто я? Извини, но я злодей, - просто ответил Верадин, после чего хлопнул в ладоши и толпа рыцарей-скелетов двинулась вперёд.
        - Кхек!
        - Х-Хан! Беги!
        Перепуганные кузнецы схватили свои молоты, намереваясь остановить скелетов-рыцарей. Они знали, что жизнь Хана была важнее их собственной. Хан был их наставником и самым близким человеком короля Грида.
        - Йа-а-а-ах!
        - Уф…! Х-Хан! Поторопись!
        Скелеты-рыцари относились к продвинутому типу нежити, которую можно было создать, только имея в наличии тело рыцаря. А поскольку они уже были мертвы, то смерть их совершенно не страшила. Подпитываясь маной некроманта, они продемонстрировали превосходные способности, выходящие даже за рамки тех, которые были присущи рыцарям.
        Тогда как насчет кузнецов? Они обладали отличной Силой и Выносливостью, поскольку всю свою жизнь работали с металлом. Но, в конце концов, кузнецы были всего лишь гражданскими лицами. В результате этого пятеро скелетов-рыцарей быстро отправили на тот свет добрую дюжину кузнецов.
        - Джейн…! Абра…! - побледнев, закричал Хан.
        Молодые люди, которые должны были стать столпами королевства, погибли, из-за чего пожилой кузнец почувствовал неописуемое отчаяние.
        - Не сопротивляйся. Принять неизбежное всегда легче, чем противиться ему.
        Жертва молодых кузнецов, которые пытались спасти своего наставника, вызвала у Верадина горькую улыбку. Он не хотел ненужных жертв и понимал ценность жизни. Естественно, Верадин ничего не имел против убийств, совершённых с определённой целью, но вот незапланированные убийства ему не нравились.
        Итак, нахмурившись, Верадин отдал приказ своей нежити, чтобы та поспешила расправиться с Ханом. Однако… совершенно внезапно раздался резкий хлопок, и нечто тёмное, упав прямо с потолка, моментально разорвало скелетов-рыцарей.
        И как только Верадин это увидел, его взгляд дрогнул, поскольку он знал личность человека, моментального уничтожившего пять скелетов-рыцарей, которых следовало отнести к настоящей элите Бессмертных.
        - Что ты здесь делаешь, Факер?
        Будучи доверенным лицом Грида, прямо сейчас Факер должен был болеть за своего короля, сражающегося в финале ПвП-турнира с Крюгелем. Как верный пёс, он должен поддерживать своего хозяина.
        - Ясно. Бог убийств… Значит, тебе интереснее быть богом, чем собакой? - прошипел Верадин.
        И вот, за мгновенье до того, как некромант закончил говорить, Факер использовал Ускорение и тут же оказался возле Верадина. Его оружие было одним из тех предметов, которые создал Грид к церемонии основания Королевства Вооружённых до зубов. И вот, выкованный из костей великого демона кинжал проткнул бок некроманта.
        Чвак!
        Вы получили 12,900 урона.
        Вы подверглись воздействию проклятия огня и тьмы.
        Каждые пять секунд Вы будете получать урон в размере 4,8% от Вашего максимального запаса Здоровья. Длительность действия эффекта - 30 секунд.
        Будучи некромантом, Вы смогли выстоять.
        - Что, решил действовать первым? - отпрыгнул назад Верадин, поспешно выпив зелье здоровья. А в тот момент, когда Факер снова достиг его, некромант щелкнул пальцами, и…
        - Ох-х! - раздалось встревоженное оханье Хана, в результате чего Факер тут же оглянулся назад. Прямиком возле него стоял рыцарь смерти, готовый положить конец жизни кузнеца.
        - Я знал, что этот кузнец - близкий друг Грида. ??Но я не знал, что настолько, чтобы получить твою личную защиту. Разве в Королевстве Вооружённых до зубов не полно самых разных кузнецов? - ухмыльнувшись, спросил Верадин.
        - …
        - Хм-м… Кажется, ты не особо удивлён моему появлению. Наверное, за это стоит благодарить Лауэля? Этот парень опять сумел всё предсказать?
        Награды, полученные вследствие победы на межнациональном соревновании, были попросту огромны. В частности, компенсация за полученную медаль была в десять раз более ценной, чем трофеи, выпавшие в рейде. Однако большая прибыль всегда сопровождалась большим риском.
        Почему большое количество топ-игроков и отшельников не хотело участвовать в мероприятиях подобного рода? Потому что в это время их конкуренты будут продолжать охотиться и совершать рейды на боссов, добиваясь тем самым устойчивого прогресса.
        В получении медали на межнациональном соревновании не было никаких гарантий, а потому за потраченные на это несколько дней они могли сильно отстать. В некоторых ситуациях они могли даже лишиться своих владений, пропустив вторжение вражеских сил.
        Конечно, в межнациональных соревнованиях участвовало немало игроков, которые сделали свой выбор и несли за него ответственность. И Лауэль, прекрасно это осознавая, предпринял определённые меры.
        - Неудивительно, что рядом с моей целью была поставлена столь крупная шишка. Ох уж этот Лауэль. Он что, ясновидящий?
        Нет, Лауэль не был ясновидящим. Он просто был готов защищать то, что было важным для его друга. Таким образом, рядом с Ирен и Лордом всегда был Касим, а рядом с Ханом - Факер.
        Впрочем, самого Верадина это, похоже, никак не испугало.
        - Я знаю, что ты - очень талантливый человек, но кто знает? Со мной ты ещё не дрался.
        Верадин был правой рукой Агнуса, который наряду с Крюгелем и Гридом был пиком двух миллиардов игроков. Конечно, их отношения были достаточно поверхностными, но Верадин добился этого положения только потому, что был чрезвычайно квалифицированным. С другой стороны, Факер не был правой рукой Грида. Он был одним из многих его подчиненных, а потому должен был уступать Верадину.
        И вот, как только убийца увидел рыцаря смерти, он тут же активировал Ускорение и бросился на защиту Хана.
        Если бы у рыцаря смерти была способность чувствовать эмоции, он наверняка был бы удивлён, поскольку его клинок, который вот-вот должен был отсечь кузнецу голову, был заблокирован кинжалом Факера.
        А уже в следующее мгновенье убийца активировал ещё одну способность, нанеся мертвецу несколько стремительных ударов. В результате этого рыцаря смерти окутал яркий фиолетовый свет, полностью лишив его зрения.
        После этого Факер схватил Хана за руку, намереваясь отвести его в безопасное место. Но в этот самый момент…
        - Командная Башня.
        Между Ханом и Факером появилась чёрная башня высотой в один метр. Это был особый навык некроманта, который ослаблял силу живых и предоставлял абсолютную власть мёртвым.
        Благодаря этому рыцарь смерти тут же оправился от слепоты и бросился к своей цели, размахивая мечом, будто какой-то дикий зверь.
        Увидев, что уровень Владения Мечом этого рыцаря достаточно высок, и что павшие от его Танца Жнеца скелеты начали восставать, Факер невольно покачал головой.
        Ситуация становилась всё хуже и хуже, что не укрылось и от Хана.
        - Не беспокойся обо мне! Я - всего лишь старик. Просто беги! - прокричал он.
        - …
        - Моя жизнь и так на исходе! Ты не должен рисковать собой, чтобы спасти меня!
        - Твоя жизнь стоит в сто раз больше моей, - впервые за всё время поединка проговорил Факер.
        И Хан был по-настоящему поражен, поскольку это был первый раз, когда он услышал голос молчаливого убийцы.
        - Держись за меня как можно крепче. Я буду двигаться очень быстро, - добавил убийца. А затем его кинжал вспыхнул красным светом и кровавая демоническая энергия разрушила башни, изуродовав скелетов-рыцарей. От этой ужасной атаки удалось уклониться одному лишь рыцарю смерти. Тем не менее, Хан и Факер уже были на потолке кузницы.
        - Вот уж и вправду вооружённый до зубов… - пробормотал Верадин. Даже ему было непросто оценить силу членов этой гильдии, которые были вооружены нестандартной экипировкой. Но если другие некроманты подумали, что их план вот-вот может накрыться медным тазом, то Верадин так не считал.
        В ответ на решимость Факера защитить Хана, он приказал своему рыцарю смерти перехватить убийцу и сделать кое-что совершенно неожиданное.
        А затем, как только Факер обменялся с мертвецом парой ударов… его выражение лица стало мрачнее тучи, поскольку рыцарь смерти внезапно начал источать ужасный яд.
        Но что ещё хуже - этот яд дошёл до своей цели, из-за чего Хан закашлял чёрной кровью.
        ГЛАВА 774
        - Фьу-у-у! - свистнул Факер.
        Это был сигнал к тому, чтобы вызвать Вооружённых до зубов теней, ожидавших его снаружи. Тем не менее… никакой реакции не последовало.
        - Кажется, ты недооцениваешь Бессмертных. Среди нас немало столь же талантливых людей, как и ты. Для них твои подчиненные - не препятствие, - сказал Верадин. Одновременно с этими словами в кузницу вошло ещё десять новых скелетов-рыцарей, вызванных некромантами, которые уже успели расправиться с Вооружёнными до зубов тенями.
        Более того, подверглись воздействию чёрной магии и тела кузнецов, начавшие трансформироваться в упырей.
        Нервозность Факера достигла своего пика, когда он заблокировал кинжал рыцаря смерти, настойчиво преследовавший его. Тем временем здоровье отравленного Хана продолжало ухудшаться. Факер был один, а количество врагов продолжало расти, в связи с чем его положение становилось всё более и более невыгодным. Первейшим приоритетом Факера было выбраться отсюда и вывести кузнеца, однако рыцарь смерти по имени Кайлео оказался сильнее, чем ожидалось. Он был убийцей эрозионного типа, который в качестве своей основной силы использовал яд, а также имел отличные боевые способности в ближнем бою. При жизни этот человек определённо был крайне силён.
        Итак, используя ману Верадина, рыцарь смерти Кайлео постоянно высвобождал яд. Состояние Хана стремительно ухудшалось, а скорость, с которой поглощались его жизненные силы, лишь увеличивалась.
        В результате этого убийца решил прибегнуть к помощи своих коллег.
        ФАКЕР: - Мне нужна поддержка в 1-й кузнице.
        Тем не менее, на его сообщение так никто и не ответил. Как и следовало ожидать, Вооружённые до зубов отправились смотреть финал между Гридом и Крюгелем. Впрочем, Факер их не винил. Если бы не просьба Лауэля побыть в этот вечер с Ханом, он бы тоже вышел из игры.
        Кайлео же, обнаружив, что Факер достаточно уязвим к иллюзиям, начал давить на него ещё сильнее. Его совершенно не тревожил вопрос ограниченного запаса маны, поскольку у Верадина её было с избытком.
        Находившемуся посреди бесчисленных иллюзий Факеру было трудно сказать, где реальный противник, а где нет. Сотни кинжалов Кайлео были направлены прямиком в его голову, а Хан скрылся где-то за грудой скелетов. Более того, несколько вызванных Верадином башен превратились в змей, которые теперь жалили его.
        Количество травм на теле Факера увеличивалось. Вскоре он упал на землю, и на него навалилось сразу две дюжины упырей. От этого зрелища лицо Верадина наполнилось радостью. Вместо того, чтобы позаботиться о себе самом, Факер предпринимал отчаянные попытки спасти Хана. И благодаря этому некромант понял, насколько важна позиция Хана в Королевстве Вооружённых до зубов.

«Кажется, я выбрал правильную цель».
        Королевство Вооружённых до зубов получит огромный урон, а Грид придёт в ярость. И… как далеко зайдёт безумие Агнуса, когда на него обрушится ярость Преемника Пагмы?
        От предвкушения сердце Верадина забилось с удвоенной скоростью, как вдруг…
        - Прекратите сейчас же!
        В кузнице появилась женщина и несколько мужчин, с ног до головы облачённых в Комплект Массового Производства Грида. Это была Суа и Рыцари Красного Феникса, которые также несли вахту в Рейнхардте.
        - Хм, разве она не милашка? - тут же пробормотали некроманты. Они были очарованы нежными глазами Суи. В «Satisfy» было много красивых НПС, но Суа была одной из самых выдающихся среди них. Её красота позволяла ей входить как минимум в пятёрку лучших красавиц этого мира.
        - Ху-ху-ху. Интересно было бы посмотреть на тебя в облике рыцаря смерти, - пуская слюни, произнёс один из некромантов. Этот человек занимал 7-е место в рейтинге данной профессии и носил имя Дрю.
        Итак, Дрю с первого взгляда понял, что Суа - именной НПС, а потому тут же заинтересовался ею. Что касается Верадина - он лишь кивнул, поскольку знал, что его товарищ нуждается в новом рыцаре смерти.
        - Делай что хочешь.
        - Отлично!
        Получив разрешение, Дрю понял, что теперь Суа его. Таким образом, проигнорировав других некромантов, он приказал своему рыцарю-скелету атаковать девушку.
        Подбежав к Суа, скелет обнажил меч, однако… он не представлял никакой опасности для девушки, которая привыкла иметь дело с куда более опасной нежитью, водившейся в канализационных стоках Пангеи.
        Фу-ду-дух!
        - Что…?
        - …!
        Как только некроманты увидели, что скелет-рыцарь умер от одного-единственного удара, их глаза полезли на лоб.
        - Неужели она на уровне Факера?
        Это был скрытый козырь Королевства Вооружённых до зубов! С запозданием осознав этот факт, Дрю поспешно вызвал рыцаря смерти. Время, отведенное этой нежити на существование в материальном мире, было достаточно коротким, поскольку Дрю существенно уступал Верадину, однако это всё ещё был рыцарь смерти. А рыцари смерти, как известно, были в несколько раз сильнее, чем скелеты-рыцари.
        Таким образом Суа решила, что битва будет непростой и приказала Рыцарям Красного Феникса:
        - Я возьму его на себя, а вы спасите Хана!
        - Есть!
        А затем завязался ближний бой. Благодаря обучению у Асмофеля Красные Фениксы стали гораздо сильнее и сумели быстро прорваться сквозь заслон из скелетов-рыцарей. А тем временем Суа смогла обездвижить рыцаря смерти.
        Как и другие члены её отряда, она обучалась у Асмофеля и стала не в пример сильнее, чем во время своего пребывания в Пангее.
        Благодаря этому Факер получил небольшую передышку и смог противостоять рыцарю смерти Верадина. Хан был поспешно перемещен в относительно безопасное место и получил противоядие. Правда, проблема с отравлением так полностью и не решилась, а Здоровье кузнеца продолжило мало-помалу уменьшаться.
        - Вы когда-нибудь слышали о «великом отравителе»? - наблюдая за происходящим, поинтересовался Верадин.
        - …?
        - Легенды гласят, что один человек приспособил своё тело к более чем двадцати типам ядов. Он каждый день неуклонно принимал их и пропитывал себя ими, погружаясь на короткий срок в ванны с ядовитыми жидкостями. Так продолжалось целых 30 лет, пока ядовитым не стало само его дыхание. Он превратился в ходячую смерть. В массового убийцу.
        И этот человек присутствовал здесь.
        - Знакомьтесь. Это - то, что от него осталось, рыцарь смерти Кайлео. Ничто не может обезвредить яд, пропитывающий сами его кости.
        - …
        И это была абсолютная правда. Отравление Хана не прошло даже после того, как ему в рот влили самое лучшее снадобье, которое только можно было найти в Рейнхардте. Жизнь Хана можно было спасти, постоянно поддерживая её зельями, однако вылечить кузнеца уже было невозможно… Другими словами, пожилой ремесленник был обречён на страдания, которые должны были продлиться вплоть до самой смерти.

«Я должен отвести его к Стиксу», - тут же подумал Факер.
        Знания и мудрость высшего эльфа наверняка позволили бы отыскать противоядие даже против такого яда. Итак, Факер дал Хану очередное зелья восстановления здоровья и поднялся со своего места, тогда как Верадин просто рассмеялся.
        - Ты всё ещё цепляешься за надежду?
        Суа и Рыцари Красного Феникса были сильны. Их сила превзошла предположения Верадина. Однако на результат это никак не повлияло, поскольку Бессмертные всё равно были сильнее. Верадин смог победить Факера в одиночку, тогда как элитных войск Бессмертных было вполне достаточно для того, чтобы остановить Суу и Красных Фениксов. На данный момент ситуация казалась относительно стабильной, но вскоре баланс должен был рухнуть.
        И вот, в тот момент, когда один из Красных Фениксов был убит, чаша весов склонилась в сторону атакующих.
        - Покончи с этим, - приказал Верадин, глядя на отчаянно сражающего Факера.
        Кайлео изверг ещё одно ядовитое дыхание, продолжая наносить удар за ударом. Впрочем, куда больше Факера беспокоили иллюзии, чем яд. Благодаря своему классу он обладал достаточно высоким сопротивлением к ядам.

«Сражаться с ним лоб в лоб - совершенно бесполезно…».
        Итак, не глядя на своего противника, Факер начал обходить его стороной. Те, кто изучал основы боя, знали, что ни в коем случае нельзя сводить со своего противника взгляда. То же самое касалось и Факера. Однако на этот раз он сделал исключение.
        И Верадин, глядя на это, мог лишь поцокать языком. Он был разочарован решением Факера, которое поставило его в ещё более неблагоприятное положение. Защищая Хана, он пропускал каждую из пяти атак, тогда как сейчас в него врезалась практически каждая третья.

«Это скоро закончится».
        И эти люди хотели навредить Агнусу, находясь на столь жалком уровне? Грид и Крис были единственными, о ком действительно стоило беспокоиться.
        Таковы были мысли Верадина, пока он не подскочил, удивлённый до самой глубины души. И было чему.
        Когда некромант слегка отвлёкся, Факер молниеносно приблизился к нему и вонзил свой кинжал аккурат ему в сердце.
        - Лунное Жало.
        - Кхук!
        Полученный Верадином урон составлял практически 40,000 единиц! Конечная атака Факера в сочетании с Ускорением привела к тому, что картинка, плавающая перед глазами Верадина, вспыхнула красным цветом. А затем последовало ещё несколько ударов, из-за которых некромант чуть было не простился с жизнью. Если бы не вмешательство рыцаря смерти и своевременно принятое зелье, Верадин превратился бы в серый дым.
        Факер с самого начала знал, что победить некроманта можно было лишь убив его самого, но никак не бесчисленное количество нежити. Вот почему он сознательно пропустил несколько ударов, чтобы застать Верадина врасплох.
        - Ты практически поймал меня.
        Верадин обладал самой разнообразной информацией. Он знал, что Мастера Скорости, коими являлись некоторые убийцы 300-го уровня, обладали крайне ограниченным количеством Ускорений.

«Что ж, я буду в безопасности, если буду соблюдать дистанцию», - понял Верадин, вызвав ещё одну Командную Башню, чтобы ослабить Факера и усилить Кайлео. Затем он использовал Призрачную Руку - атакующий навык, наносящий небольшое количество урона, а также подвергающий цель различным ослаблениям. Из-за Кайлео, связывающего ему ноги, Факер был поражен Призрачной Рукой и начал постепенно замедляться.
        Не лучше обстояли дела и у Красных Рыцарей. Погибая, рыцари превращались в нежить и атаковали своих собственных товарищей. Другими словами, баланс рухнул окончательно.
        Дыхание Факера сбилось, и он с трудом выдерживал наступление Кайлео. Мастер Скорости изначально обладал плохой Выносливостью. Более того, каждый раз, когда он использовал Ускорение, его Выносливость существенно истощалась.
        Кроме того, явно раздосадованный тем, что налёт отнял больше времени, чем ожидалось, Верадин приказал помочь Кайлео нескольким скелетам-рыцарям. Таким образом, Факеру пришлось иметь дело сразу с несколькими противниками.
        - Факер… - раздался позади него подрагивающий голос Хана. Он явно чувствовал себя виноватым. Кузнецу было грустно, что люди жертвовали собой, чтобы спасти его.
        И вот, с трудом заблокировав очередную атаку рыцаря смерти, Факер повернулся к Хану. На его обычно бесстрастном лице была улыбка.

«Это не твоя вина. Не вини себя», - говорили его глаза. И Хан, прочитав это, почувствовал куда большую боль, чем от проникшего в его тело яда.
        Факер же, убедившись, что Хан выпил зелье здоровья, вновь сосредоточился на битве.
        - К чему оттягивать неизбежное? Ты ведь и так понимаешь, чем это всё закончится - потрусив головой, проговорил Верадин.
        Битва вот-вот должна была подойти к концу. Сопротивление Факера не имело смысла. Помимо различий в способностях, у Верадина было преимущество в численности.
        Кроме того, Верадин изначально специализировался на ПвП, вкладывая много очков в Выносливость и повышая живучесть. Его характеристики идеально подходили для того, чтобы нейтрализовать убийцу.
        Но вот, как только Верадин собрался было выразить своё презрение по отношению к Факеру, до ушей последнего донёсся чей-то низкий голос.
        - Убийца, который поставил перед собой целью не убивать, а защищать… Это настоящая редкость.
        - …
        И когда Факер услышал этот голос, он понял, кому он принадлежит.

«Касим…!».
        - Да, ты идеально подходишь для того, чтобы принять техники Дорана.
        ГЛАВА 775
        Мюллер, Пагма, Брахам, Мандра, Лантиер, Повия, Крюгер, Гис и Алекс.
        Так звали девять былых легенд. И большинство игроков знало о них, поскольку с ними была связана достаточно большая часть истории «Satisfy». Но как насчет других легенд? Что собой представляли те люди, предшествовавшие «предыдущему поколению»? О них было известно крайне мало. Среднестатистический игрок не мог даже мечтать о том, чтобы получить доступ к подобной информации. И виной тому было банальное время, стирающее всё, включая историю.
        Покибун, Тен, Арин… Лишь об этих легендах далёкого прошлого сохранились кое-какие упоминания. Тем не менее, Касим был прекрасно осведомлён о легендарном убийце, существовавшем много веков назад. И эту историю поведал ему его мастер.
        - Должно быть, тебе известно, что мой учитель также использовал имя «Лантиер», - продолжал доноситься из тени голос Касима.
        - …?
        - Лантиер - не человеческое имя, а прозвище, данное главе Эклипсов - группе ассасинов, основанной более тысячи лет назад… Человек, который обучал нас с Дораном, был 32-м Лантиером. Ты понимаешь, о чём я говорю?
        Слушая историю Касима, Факер почувствовал, как в его плечо впился кинжал Кайлео. Он попытался произвести контратаку, чтобы нанести нежити хоть какое-то количество урона, однако его выпад был заблокирован скелетом-рыцарем.
        А тем временем история Касима продолжалась.
        - Я передам тебе техники, предназначенные для легендарного убийцы. Конечно, они ещё далеки до завершения. Прошло много лет, и много что было утеряно. Поднимет ли это тебя до легендарного статуса, или ты останешься на том же уровне, что я, Доран и наш учитель…? Это зависит только от тебя!
        Но почему Касим так странно себя вёл? Разве он не знал, что Хан значит для Грида?
        Задаваясь этими вопросами, Факер вовсе не радовался тому, что услышал слова, предшествующие какому-то скрытому заданию. Да, он ставил безопасность Хана выше, чем своё собственное развитие. Он хотел остановить Касима, даже если это означало бы автоматический отказ от принятия задания.
        - Касим…! Спаси Хана! - всё-таки воскликнул убийца, призывая Касима к более активным действиям.
        - Не переживай. Я уже в пути.

«Ясно… Ему нужно время, чтобы прибыть сюда из мира теней».
        А тем временем Верадин понял, что тянуть больше некуда, в результате чего Факер был заключен в тюрьму из скелетов-рыцарей. И когда он увидел летящий в него кинжал Кайлео, то почувствовал скорую смерть.
        Верадин. Этот человек обладал высочайшей Выносливостью и Доминированием, а потому не был похож на обычных некромантов. Он сумел вселить отчаяние даже в сердце бесстрашного Факера.
        В тот самый момент, когда он не смог убить Верадина при помощи Лунного Жала, Факер кое-что понял: этот некромант сильнее его. Возможно, сами Бессмертные были куда более опасным противником, чем считало Королевство Вооружённых до зубов?
        - Прости, Хан… - пробормотал он, видя устремлённый к нему кинжал Кайлео. При этом ему угрожала не столько сама сталь, сколько змеи, опоясывающие этот кинжал.
        И в эту секунду Факер продемонстрировал трансцендентную концентрацию. Его сила мышления превысила скорость времени. Прямиком перед тем, как острый кинжал вонзился ему в голову, Факер вытащил небольшую таблетку, которую он оставлял на крайний случай. Это было «Убийственное Восприятие» - специальное средство, которое он получил благодаря выполненному в прошлом заданию. Человек, проглатывающий данную таблетку, немедленно взрывался, нанося катастрофический урон всем, кто находился в радиусе двух метров от него.
        Правда, одновременно с этим в три раза увеличивался и посмертный штраф. Другими словами, игрок терял в три раза больше опыта и получал тройной шанс потерять экипировку. В общем, это было настоящее безумие. Это было нечто, что следовало использовать лишь в самых критических ситуациях.
        Тем не менее, Факер собирался использовать её, поскольку хотел хоть немного увеличить шансы Хана на выживание. Если он умрет и заберёт с собой рыцаря смерти вместе с несколькими скелетами-рыцарями, Суа и Красные Фениксы получат возможность справиться с оставшимися врагами и спасти Хана.
        Однако… В это самое мгновенье тень Факера начала расти, словно была живой.
        В дело наконец-то вступил Король Теней Касим. Ему пришлось несколько раз воспользоваться Теневым Перемещением, чтобы переместиться в кузницу из королевского дворца, где находились Ирен и Лорд.
        - Человек… За свои злодеяния ты заслуживаешь смерти, - провозгласил Касим, появившись аккурат за спиной Верадина.
        - А ты ещё кто?! - воскликнул сбитый с толку некромант.
        Факер, Рыцари Красного Феникса, а теперь ещё и этот.
        - Откуда вы только берётесь?! Убить его!
        Услышав приказ своего хозяина, Кайлео и скелет-рыцарь тут же бросились на Касима. Кайлео выпускал куда больше яда, чем раньше, быстро потребляя ману Верадина. Даже прибегая к зельям восстановления маны, некромант не поспевал восполнять свои ресурсы.
        Другими словами, это было не то, чего хотел Верадин. Кайлео… словно обезумел!
        Но почему? Верадин чувствовал, что всё ещё обладает полным контролем над разумом рыцаря смерти. Однако не успел некромант задаться этим вопросом, как новоприбывший взмахнул своим кинжалом. Его удар был быстрее, чем у Факера, и мощнее, чем у Кайлео.
        И как только Верадин это увидел, его лицо побелело. Здоровье Кайлео резко пошло вниз, тогда как скелет-рыцарь и вовсе превратился в прах!
        - Этот парень… Он до сих пор помнит, как его убили?
        - …!
        Верадин был в шоке. Осознав, что Кайлео убил именно этот человек, он наконец-то понял его личность.

«Король Теней!».
        Самый сильный убийца в мире. Его присутствие означало смертный приговор, которого невозможно было избежать. Он был величественным, как настоящий король, а его теневые солдаты могли составить целую армию.
        - Как нехорошо… - пробормотал Верадин со смущенным выражением лица. Откуда в Королевстве Вооружённых до зубов взялся такой монстр?
        Одновременно с этим раздались крики некромантов из Бессмертных. Количество трупов увеличилось, поскольку Тени Касима были идеальным средством против некромантов, которые специализировались на большом количестве войск.
        Как только некроманты сталкивались с ещё большим количеством чужих подопечных, они становились беспомощными.
        Десятки упырей и скелетов-рыцарей были разбиты теневыми мечами и копьями, летящими во всех направлениях. Касим же, стоя в центре покрытой тьмой кузницы, вручил Факеру небольшую книжечку. Это была книга, содержащая знания Лантиера.
        - Здесь описано то, что Доран унаследовал от нашего учителя. Моего таланта недостаточно, чтобы полностью овладеть ими, но для тебя это возможно.
        Охраняя Лорда, Касим наблюдал за Факером в течение последних нескольких лет. Он видел, что в перспективе этот человек может превзойти даже его.
        - Однако эта сила - только начало пути. Прежде всего, стань подобным Дорану. А затем… - продолжил говорить Касим, пристально посмотрев в сторону Верадина.
        Некромант же рассудил, что оставаться здесь больше небезопасно. Правда, он до сих не понимал, что от смертного приговора Касима ему уже не скрыться.
        - … А затем полностью обучись моим навыкам.
        В тот момент, когда навыки Дорана и Касима объединятся, Техники Лантиера будут считаться полностью завершёнными, и Факеру откроется путь к легенде. Несмотря на то, что он был игроком с обычным классом, у Факера было уникальное качество, позволяющее ему побеждать куда более опасных и сильных игроков. Тем не менее, сейчас было не время радоваться дальнейшим перспективам. Не удосужившись даже взглянуть на детальное описание задания, он уже бежал к Хану.
        - Я поблагодарю тебя чуть позже.
        Так или иначе, они были членами одной большой семьи, которая жила в одном городе, а потому могли встретиться в любое время. Итак, Факер слегка кивнул Касиму и, взяв Хана, бросился к выходу из кузницы. Он должен был как можно скорее добраться до Стикса.
        А тем временем под ногами Верадина стали появляться густые тени, тут же растекающиеся по земле. Некромант использовал скрытую технику «Преодоление Смерти», чтобы выдержать несколько атак убийцы, однако это не имело смысла. Ему нужно было прождать ещё 18 часов, чтобы вновь призвать рыцаря смерти Кайлео, который только что был убит. Впрочем, даже с Кайлео он не смог бы победить Касима.
        В конце концов, Верадин упал на колени и рассмеялся. Тем не менее, убийца не обратил на этот странный поступок ни малейшего внимания. Тогда некромант прибег к последнему козырю.
        - Ты сильно пожалеешь, если убьёшь меня! - воскликнул он.
        - Правда? И почему же? - поинтересовался Касим, на что Верадин поспешно ответил:
        - Неужели ты считаешь, что я стал бы атаковать это место без какой-либо страховки? Если я умру, королева и принц перестанут быть в безопасности.
        Конечно, это был блеф. Даже Верадин не посмел бы навредить Ирен и Лорду. Впрочем, дело здесь было вовсе не в морали. Их исключили из списка целей потому, что Верадин прекрасно осознавал, насколько тщательно их охраняют. Однако не было ни малейшей причины говорить правду. Верадин не хотел умирать, поскольку посмертный штраф в его случае был несравнимо более высоким, чем в случае с другими игроками.
        - Серьёзно? Ты послал свои войска в опочивальню королевы Ирен и комнату принца Лорда?
        - Конечно. И это войско состоит из двадцати рыцарей смерти. Если я умру, то умрут и они… - сохраняя каменное выражение лица, продолжал врать Верадин. Правда, уже спустя мгновенье он вынужден был замолкнуть, потому что… Касим громко расхохотался.

«Кажется, я слишком преувеличил…».
        Двадцать рыцарей смерти - это было уже слишком. Это было явное преувеличение. Верадин должен был сказать хотя бы «десять», но никак не «двадцать».
        Впрочем, смех Касима был обусловлен вовсе не этим.
        - Двадцать рыцарей смерти… В таком случае, к настоящему моменту они все уже превратились в прах.
        Помимо Касима, Лорда охраняло ещё и двести кандидаток в Дочери Ребекки. Итак, даже если в замке действительно появится группа рыцарей смерти, они будут моментально уничтожены.
        Касим знал, что Ирен и Лорд в безопасности. В противном случае он бы никогда не рискнул оставить их и помочь Факеру.
        И вот, в конце концов клинок убийцы пронзил сердце некроманта.
        Вы погибли.
        Вы потеряли 32,3% опыта.
        Ваша смерть привела к потере достаточной квалификации для того, чтобы стать жителем Королевства Хван.
        Вы потеряли все дополнительные эффекты, связанные с данной возможностью. Чтобы вернуть утраченные эффекты, Вам придётся пройти весь путь с самого начала.
        Ущерб и вправду был огромным. Прошёл почти год с тех пор, как Верадин в последний раз погиб. Таким образом, он испытал величайшее разочарование. Мало того, что он погиб, так ещё и упустил Хана, сумев убить всего-навсего нескольких молодых кузнецов.
        Тем временем в кабинете Стикса.
        - Для того, чтобы получить противоядие от этого яда, мне придётся отправиться в королевство эльфов. Ждите меня здесь, я постараюсь не задерживаться.
        - Может быть, возьмёшь с собой Хана? Так ведь будет быстрее.
        - Чтобы войти на территорию королевства эльфов, нужно пройти множество процедур. Даже я не в силах получить разрешение на проход для этого человека.
        - В таком случае хотя бы скажи, сколько времени это займёт.
        - Шесть часов, нет… Семь часов.
        - А побыстрее никак нельзя? Хан мучается от страшных болей.
        - … Я сделаю всё, что в моих силах, - ответил Стикс и тут же исчез в яркой вспышке телепорта.
        Семь часов… Это означало, что в течение последующих семи часов Хан будет страдать от сильнейшей боли. Правда, сам кузнец сейчас думал совершенно о другом.
        - Факер… Пожалуйста, отведи меня в кузницу.
        ГЛАВА 776
        На морщинистом лице Хана не было ни капли крови. Кожа старика была бледной вплоть до самых кончиков пальцев. Его тело находилось в ужасном состоянии, а боль и постоянный кашель заставляли его то и дело содрогаться.
        - Факер… Пожалуйста, отведи меня в кузницу.
        - …
        Факер хотел, чтобы Хан отдохнул. Вероятность его выживания должна была существенно возрасти, если бы он пребывал в полном покое вплоть до возвращения Стикса. Однако вскоре Факер выкинул эту идею из головы. Он вспомнил, что большую часть своей восьмидесятилетней жизни Хан провёл в кузнице. Этот человек чувствовал себя по-настоящему живым только тогда, когда стоял перед горячей печью и бил молотом по наковальне.
        - Хорошо.
        Итак, поскольку нахождение в кузнице могло хоть как-то поддержать Хана, Факер подставил ему своё плечо и медленно повёл пожилого кузнеца обратно.
        - Спасибо. Спасибо… - нежно улыбнувшись, проговорил ремесленник.
        И от этого убийца почувствовал, как его сердце внезапно закололо. С каких пор Хан стал таким… слабым? Куда делись его большие и крепкие руки, сменившись старческими морщинами? Время и вправду было жестоким.
        Факер хорошо помнил то, что сделал для них этот кузнец ещё во времена существования Гильдии Цедака… Правда, одновременно с этим он прекрасно понимал, что грусть Грида после ухода Хана из этого мира будет в разы сильнее, чем печаль всех Вооружённых до зубов вместе взятых.

***
        В кузнице было непривычно холодно. В печах не бушевало пламя, а воздух не гудел бесконечными ударами кузнечных молотов.
        А ведь всего несколько часов назад это место было заполнено молодыми кузнецами. И все они исчезли в облачке серого пепла, пожертвовав собой, чтобы продлить жизнь своего наставника.
        От этой картины у Хана на глазах невольно образовались слёзы, а его тело пошатнулось так сильно, что Факер всерьёз забеспокоился.
        - Может, вернёмся в замок? - спросил он.
        - Нет. Всё нормально, - покачав головой, ответил старик.
        Он ещё не закончил свою последнюю работу. Работу, которую он так хотел показать своим юным ученикам…
        Думая об этом, Хан подошел к печи, в то время как Факер выставил на соседнем стеллаже чуть ли не сотню разнообразных зелий и проговорил:
        - Я приведу Святую. Не забывайте своевременно пить зелья.
        В ответ Хан кивнул, и Факер тут же вышел из системы. Затем он попытался связаться с сестрой Грида, Сехи. Тем не менее, несколько минут назад закончился финальный матч, и происходила церемония награждения, а потому дозвониться до Руби было просто невозможно.
        Тогда Факер попытался связаться с другими Вооружёнными до зубов. Однако и это ему не удалось. Грид победил, и его товарищи были заняты празднованием данного события.
        Чувствуя бессилие, Факер ударил кулаком по стене. Затем ещё и ещё, пока его руки не покрылись кровью.
        - Проклятье…
        Факер был зол на самого себя. Он собирался защищать Королевство Вооружённых до зубов? Как он мог даже думать об этом, если ему не удалось защитить всего одного пожилого человека?
        В результате этого убийца осознал пределы обычного класса. Он знал, что в мире полно чудовищных игроков, о которых ему ничего не известно. Тем не менее, раньше это его ничуть не напрягало. После победы над Чёрной он стал слишком высокомерным, и… это сыграло с ним злую шутку.
        И вот, когда Факер в отчаянии опустил голову и рухнул на колени…
        Его телефон завибрировал. Это была Святая Руби.

***
        - Дедушка Хан!
        Бу-дум! Бу-дум!
        В эту спокойную ночь кузницу оглашал стук одного-единственного одинокого молота. И когда Руби увидела его обладателя, у неё вырвался невольный вздох.
        - Дедушка…
        - О-о. Здравствуй, принцесса.
        Несмотря на царящий в кузнице полумрак, цвет кожи Хана был отчётливо бледным. Но что ещё удивительнее - холодными были и его руки, в которые тут же вцепилась Святая.
        - Д-дедушка… - не в силах сдержать своё волнение, заплакала Руби.
        Свет в её больших глазах, который мог дать фору самым прекрасным драгоценным камням, угас… Хан, который любил её и заботился о ней, как о своей собственной внучке, был для неё словно родной дедушка. Сехи верила, что он будет любить её вечно, и планировала каждый день навещать его. Тем не менее, внешний вид Хана отчётливо показывал, что больше им быть вместе не суждено. А когда девушка увидела, как Хан пытается скрыть свою боль под весёлым выражением лица, она взяла в руки свою разрывающуюся душу и прокричала:
        - Надежда! Доброжелательный Свет! Очищение!
        Руби хотела избавить Хана от боли, исцелить его и вылечить от яда. Однако…
        Вы излечили цель.
        Цель слишком старая.
        Эффект исцеления не применяется должным образом.
        Эффект детоксикации не применяется должным образом.
        - …!
        В процессе совершения добрых дел Руби спасла множество жизней. Она верила, что в будущем сможет спасти ещё больше людей и подарить им счастье. Однако спасти драгоценного для неё человека она не смогла. И это попросту шокировало Сехи, которая никогда не сомневалась в силе Святой.
        - О-очи… Очищение! Очищение!
        У Руби был небольшой опыт игры в «Satisfy». Она была незнакома с концепцией НПС. Таким образом, девушка отказывалась принять реальность и продолжала использовать своё умение до тех пор, пока Хан не положил ей на голову свою руку и не произнёс:
        - Пожалуйста, успокойся.
        - Д-дедушка…
        - Мне жаль. Моя старость причиняет боль нашей принцессе, кха-кха…
        - А-ах…! - воскликнула Сехи, упав в объятия Хана. Сегодня горячее тело Хана было исключительно холодным.
        - Не стоит грустить. Мой внук стал прекрасным взрослым мужчиной и королём. Принцесса Руби, которая была всего лишь обычной девушкой, тоже становится респектабельной взрослой женщиной. А раз так, пришло время этому старику вернуться туда, откуда он пришёл - в землю, - похлопав её по спине, сказал пожилой ремесленник.
        - Дедушка…! Дедушка! Ва-а-а-ах! - вновь разрыдалась Руби.
        Прекрасно осознавая огромную ответственность, Сехи всегда вела себя спокойно и сдержанно. Тем не менее, в её возрасте она всё ещё была обычной девочкой.
        - Кху-кху, не грусти. Всё когда-нибудь заканчивается… Кху-кху-кху! - закашлявшись, проговорил Хан. Вместе с этим индикатор его Здоровья резко упал, а симптомы отравления усилились.
        И вот, пока шокированная Руби продолжала плакать, вернулся Факер. Он привёл с собой жрецов, которые только что вернулись из экспедиции.
        - Давайте помолимся Богине Света.
        - Пусть она дарует прощение своему сыну… - проговорили жрецы и, сложив перед собой руки, принялись молиться. Это явление предшествовало активации совершенного исцеляющего заклинания, Лёгкой Молитвы, которую можно было активировать только при наличии семнадцати жрецов Ребекки. Однако даже это не сработало.
        - Его время пришло… - в конце концов прошептал один из жрецов, подойдя к Факеру.
        - Что ты такое говоришь?! Мы должны поддерживать его на протяжении всего лишь четырёх часов! Всего лишь четырёх часов!
        Через четыре часа должен был вернуться Стикс. А, может быть, даже быстрее.
        Мудрость высших эльфов наверняка спасёт Хана. Вот во что верил Факер, и жрец, видя это, мог лишь тихо опустить голову. Он знал, что в этом случае вера Факера уже бесполезна…
        Хан же, утерев проступившую на его губах кровь и отпустив плачущую Руби, вновь подошёл к наковальне.
        - Я ещё кое-что не закончил.
        Поверх наковальни лежали пластинчатые доспехи без каких-либо видимых щелей, в которые могли проникнуть мечи или копья. Золотые кольца и петли, соединяющие чёрные железные пластины и красную пряжку, были изящно обработаны. Это была броня с отличным дизайном, сфокусированная на безопасности владельца и не ограничивающая его подвижность.
        - Осталось ещё немного…
        - …
        Бу-дум! Бу-дум! Бу-дум!
        Руби и Факер не стали останавливать Хана, поскольку понимали, что это бесполезно. Итак, пожилой ремесленник положил на доспехи ещё одну железную пластину. Ему нужно было соединить петли, соединить кольца, а затем повторить весь этот процесс ещё несколько раз. Глядя на броню таким тёплым взглядом, на который был способен лишь её создатель, Хан продолжал усердно трудиться. Трудно было поверить, что прямо сейчас от страдает от ужасного отравления, а его жизнь висит на волоске.
        - … Он настоящий мастер.
        - Мы можем только восхищаться им… - наблюдая за этим процессом, пробормотали жрецы. Их отношение к Хану было таким же благоговейным, как во время созерцания статуи Ребекки.
        И вот, спустя какое-то время Хан… внезапно рассмеялся.
        - Ха… Ха-ха-ха!
        Он кое-что понял. Доспехи, сочетающие в себе золотые и красные детали, должны были идеально подойти вкусу Грида. Итак, вооружившись ещё одной железной пластиной, ремесленник принялся отчаянно молиться, чтобы его король однажды надел эту броню.
        - Кху-кху…!
        - Дедушка!
        Поднося ко рту очередное зелье здоровья, Хан закашлялся кровью, которая уже успела пропитать пол кузницы. На протяжении всей этой работы Руби и жрецы всеми силами поддерживали Хана, однако… это было бесполезно.

«Его время пришло».
        Увидев, что от максимального запаса Здоровья Хана осталась всего одна десятая, которая мало-помалу сокращалась, Факер был вынужден принять эту реальность.
        Вместе с этим, он сильно беспокоился ещё по одной причине. К этому моменту Грид уже должен был получить новости, а потому Факер надеялся, что Преемник Пагмы успеет хотя бы попрощаться с Ханом.

«Пожалуйста, быстрее…».
        И вот, в тот самый момент, когда лицо Факера стало ещё более напряженным…
        Бу-дум-м-м!
        - …!
        Убийца, Святая и два десятка жрецов застыли на своих местах. И причиной тому было странное явление, заставлявшее их души звенеть с каждым ударом молота Хана.
        - O-о-о-о…
        - Хан…
        Отовсюду начали раздаваться звуки восхищения. Даже ничего не сведущий в Кузнечном Ремесле мог сказать, что в этот момент Хан достиг нового уровня.
        Бу-дум… Бу-дум-м… Бу-дум-м-м…
        - …
        А затем удары Хана, охватившие душу каждого из присутствующих, прекратились так же внезапно, как и начались. У кузнеца почти не осталось Здоровья, и в этот же момент…
        Внимание!
        В мире родился новый легендарный кузнец!
        Все ремесленники мира будут почитать и восхвалять его!
        Пять секунд.
        Перед глазами всех игроков, которые в настоящее время были подключены к «Satisfy», появилось данное информационное окошко. Да, это было системное сообщение.
        А затем…
        Три секунды.
        - Уф! Уф! Хан! - ввалившись в кузницу, воскликнул Грид. Задыхаясь от быстрого бега, он с опустошённым выражением лица уставился на Хана, тогда как тот удовлетворённо улыбнулся и раскрыл руки.
        Одна секунда.
        - Ты пришёл…
        А когда Преемник Пагмы прыгнул в его объятия, пожилой кузнец превратился в серый дым…
        ГЛАВА 777
        - Ха-а-а-ан! - продолжал кричать Грид, пытаясь поймать руками ускользающий от него серый дым.

«Будь счастлив», - вот что хотел сказать ему пожилой ремесленник, но так и не успел. Не успел он и обнять Грида. Его руки исчезли прежде, чем он смог это сделать. Впрочем, кузнец до самого конца улыбался, ничем не выдавая своей печали.
        Именно таким Хан и должен был навсегда остаться в памяти Янгу.
        - Ха-а-а-а-а-ан!
        Грид не хотел терять ощущения последнего прикосновения Хана, температуры его тела и запаха, который теперь исчезал, словно какой-то мираж.
        Руби же, которая смотрела на последнее прощание между Гридом и Ханом, могла лишь тихо плакать. Если бы не стоявший рядом Факер, она наверняка бы упала.
        - Пойдём… Нужно дать Гриду побыть наедине.

***
        Первый человек, который признал его. Первый человек, который разделил его страдания, печали и радость. Учитель, ученик, друг и член семьи. Когда Грид начинал пролистывать в своей голове самых драгоценных для него людей, то в большинстве случаев первым приходил на ум именно Хан.
        - К-кхук…
        Стоя посреди кузницы, которая со смертью Хана стала абсолютно пустой и безжизненной, Грид долго смотрел перед собой, после чего схватился за грудь и рухнул на колени. Сколько часов прошло с тех пор, как Хан ушёл из жизни? Грид думал, что у него больше не осталось слёз, но они всё равно продолжали течь…
        - … Ужасный старик, - тихо пробормотал Янгу, стукнувшись головой о пол, - Разве ты не говорил, что не уйдешь из этого мира, пока не освоишь все мои навыки? Тогда почему… почему ты нарушил своё обещание? А-а? Ты скверный, плохой…
        Так Грид и продолжал жаловаться, пока не замолчал, опасаясь, как бы боги не поняли его неправильно и не отправили бы прямиком в ад.
        - …
        А затем Янгу поднял голову и осмотрел кузницу, каждый из элементов которой чем-то напоминал ему Хана.
        Почему он не защитил Хана?
        Почему он не смог прийти немного раньше?
        - Мы провели вместе долгих десять лет… - проговорил он, почувствовав, что в кузнице появился кто-то ещё, - Однако на то, чтобы попрощаться, у меня была всего одна секунда…
        Насколько грустно и одиноко было Хану в последние минуты его жизни? Грид всегда считал Хана своим вторым отцом, но не сумел исполнить даже простейший сыновий долг - побыть со своим родителем, когда тот по-настоящему нуждался в этом.
        - Для Хана эта секунда наверняка была вечностью. Он был не одинок. Он был счастлив увидеть тебя, - утешил своего товарища Лауэль, который не мог даже просто поднять головы.

13 часов и 23 минуты. Именно столько прошло после смерти Хана. И пока Лауэль делал свою работу, Грид пребывал в трауре.
        - Я использовал нашу информационную сеть для идентификации Бессмертных. Некоторые имена нам известны, а некоторые мы сможем узнать, проведя анализ поля деятельности данной организации. Пожалуйста, отдай приказ об их ликвидации, и я тут же займусь этим.
        Эти люди осмелились вторгнуться в Королевство Вооружённых до зубов и убить члена семьи Грида. Откладывая в сторону чувства самого Преемника Пагмы, это было непростительно даже с точки зрения остальных Вооружённых до зубов. Лауэль, ровно как и все остальные, готов был немедленно обрушить свой гнев на членов этой организации. Он планировал растоптать Бессмертных и обречь их на вечные страдания.
        - Кроме того, учитывая достижения Хана, его похороны будут общегосударственными. Его вклад в развитие национальной экономики и военной мощи был поистине огромен. А ещё… - продолжал говорить Лауэль, как вдруг ненадолго замолчал и, глубоко вздохнув, чтобы успокоить своё сердце, добавил, - Новый легендарный кузнец… Должно быть, ты уже догадался, что это был Хан.
        Лауэль был уверен в этом, поскольку системное сообщение появилось ровно за пять секунд до того, как погиб Хан. Пожилой ремесленник до самого последнего мгновенья продолжал стоять над наковальней и в конце концов стал легендой.
        Да, в новом облике ему довелось прожить всего лишь пять секунд, однако его достижения останутся в людских сердцах навечно. Лауэль пообещал, что позаботится об этом.
        - Точная причина смерти - естественная… Отравление в этот момент уже исчезло.
        У всех обладателей легендарных классов была пассивная способность, предоставляющая иммунитет к большинству негативных эффектов и предоставляющая пять секунд полной неуязвимости каждые двадцати четыре часа. Таким образом, как только Хан стал легендарным кузнецом, эффект отравления исчез, а его Здоровье остановилось на уровне одной единицы. Однако… Сильный стресс и пагубное воздействие отравления на тело пожилого кузнеца сделали невозможным его дальнейшее существование. Основываясь на рассказе Факера, Руби и жрецов, Хан просто-напросто исчерпал запас отведенных ему жизненных сил.
        - Хан ушёл безо всякой боли.
        Кроме того, благодаря пяти секундам бессмертия, он смог встретиться с Гридом. Этими словами Лауэль надеялся немного облегчить страдания Грида, но вместо этого привёл последнего в настоящий гнев.
        Выражение лица Янгу исказилось, и он подрагивающим голосом сказал:
        - Так или иначе, продолжительность его жизни уменьшилась именно из-за яда.
        - …
        Пожилой человек провёл несколько часов в состоянии отравления ужасным ядом. Как игрок, Янгу даже представить себе не мог те боль и страх, которые должен был чувствовать Хан. Хан, который жил в горе после потери своей жены и сына, вынужден был страдать даже в последние мгновенья своей жизни.
        - Бессмертные… - пробормотал Янгу.
        Его тело дрожало от неконтролируемого гнева. Однако больше он ничего не сказал, крепко сжав свои кулаки. Ему нужно было ещё некоторое время, чтобы взять под контроль свой разум.
        - Я непременно приму соответствующие меры, - проговорил Лауэль, мысленно про себя добавив:

«Судя по состоянию короля, кажется, мне придётся готовиться к переброске армии».
        Лауэль предсказывал, что Преемник Пагмы впадёт в настоящее бешенство. Грида никогда не удовлетворит простой приказ убить нескольких игроков. Он наверняка захочет стереть с лица земли всё, что с ними связано. А это было худшим из всего, что могло произойти. Война, как известно, потребляла не только солдатские жизни и еду, но ещё и астрономическое количество ресурсов. Начав войну с Бессмертными, Королевство Вооружённых до зубов понесло бы огромные потери.

«Верадин… Сукин ты сын. Создавать такие инциденты во время перемирия с империей…».
        Во время перемирия с империей Лауэль планировал увеличить национальную мощь королевства более чем на 20%. Однако, судя по всему, их ждала регрессия, что в конечном итоге лишь усугубило бы их положение. Итак, почувствовав своё собственное бессилие, Лауэль направился к выходу.
        А тем временем сидевший на полу Грид начал медленно подниматься на ноги. Его внимание с запозданием привлекли доспехи, лежащие поверх наковальни, за которой работал Хан.
        Это была посмертная работа пожилого кузнеца. И когда Преемник Пагмы подошёл к броне и дрожащими руками поднял её, его глаза полезли на лоб.

«Вальхалла Бесконечной Любви»
        Рейтинг: неизвестный.
        Прочность: ???
        Защита: ???
        Доспехи, запечатлевшие в себе скрытую историю 2-го легендарного кузнеца, Грида, и 3-го легендарного кузнеца, Хана.
        Эффекты:
        ???
        Доступ к подробной информации о предмете имеет лишь игрок «Грид».
        Вы были идентифицированы системой как Грид.
        Информация о предмете была обновлена.
        Дзынь!

«Вальхалла Бесконечной Любви»
        Рейтинг: неизвестный.
        Прочность: 1,721/1,721.
        Защита: 1,410.
        Вес: 3,980.
        Доспехи, изготовленные легендарным кузнецом Ханом, который всем своим сердцем желал, чтобы Грид оставался в безопасности. Этот предмет был выкован с любовью, заботой и бесконечной лояльностью, при этом попав под воздействие страшного яда.
        Данное изделие основано на легендарной Вальхалле - работе Альбатино, вдохновившего самого Пагму.
        Работа выходит за рамки своего прототипа и, в зависимости от действий владельца, может стать мифической.
        Эффекты:

+20% к скорости восстановления Здоровья.

+300 сопротивления к магии.

40%-е снижение урона от всех физических и магических атак.
        Полная невосприимчивость к навыкам моментального убийства и мгновенной смерти.
        Полная поддержка комфортной температуры тела.
        Дополнительные очки защиты во время нахождения в группе (количество бонусной защиты зависит от количества членов группы).
        Дополнительные очки защиты при падении прочности доспехов.
        При получении удара с большой долей вероятности будет выпущен «яд заслуженного отравителя».
        Встроенный навык: «Невосприимчивость к десяти тысячам ядов».
        Встроенный навык: «Ходячая Крепость».
        Ограничения:
        Только для Грида.
        - Хан…
        Грид сразу понял, сколько труда Хан вложил в создание этих доспехов. Он понял, что они было разработаны исключительно для него…
        - Прости… Прости меня, Хан, - пробормотал Янгу, из глаз которого вновь хлынули слёзы.
        Он был очень плохим человеком… Почему он не делал для Хана экипировку? Если бы Грид подарил ему такой замечательный подарок, всё могло бы сложиться совершенно иначе. Осознав, насколько он был равнодушным к Хану, Грид почувствовал себя виноватым и поклялся, что в случае с остальными членами его семьи такого больше не повторится.
        - Готовься к пресс-конференции, - успокоившись, прошептал он Лауэлю.
        - Э-э? К пресс-конференции?
        Лауэль был порядком удивлён, поскольку думал, что Грид прикажет немедленно отыскать и уничтожить Верадина с Агнусом.
        - Расскажи всем, как Бессмертные вторглись в другое королевство во время финала межнационального соревнования, и что они сделали, - пояснил Преемник Пагмы.
        - … Ты хочешь воспользоваться средствами массовой информации, чтобы повлиять на общественное мнение?
        - Не только.
        Континент был слишком широким. Вооружённые до зубов никогда бы не смогли отыскать и наказать разбросанных повсюду членов группы «Бессмертных». Конечно, несколько человек они бы смогли убить. Однако эффективность подобного ответного удара была бы слишком низкой.
        - Мы откроем охоту на Бессмертных среди всех двух миллиардов игроков.
        Грид был полон гнева и грусти, однако всё-таки сумел спокойно проанализировать ситуацию. Он знал, что посылать куда-либо свою армию попросту бессмысленно, а потому Лауэль невольно восхитился подобным предложением. Правда, он не поддерживал идею манипуляции общественным мнением.
        Вторжение Бессмертных и смерть Хана. Для Вооружённых до зубов это было большое горе, однако в глазах обычных игроков данный инцидент выглядел всего лишь как «смерть одного из НПС». Итак, разве после такого Грид не стал бы предметом насмешек? Особенно после того, как он получил множество ценных призов на Третьем Межнациональном Соревновании и превратился в объект зависти большинства топ-игроков.
        Итак, прекрасно это всё понимая, Лауэль выразил следующее мнение:
        - Не думаю, что использование средств массовой информации поможет нам добиться какого-либо значимого результата. Даже если нам удастся очернить Бессмертных, мало кто захочет совать нос не в своё дело. Сам знаешь, игроки не часто соглашаются на просьбы других игроков.
        - Ты ошибаешься.
        - …?
        - Я вовсе не собираюсь «просить» людей сотрудничать. Я сделаю им предложение, от которого они не смогут отказаться.
        - Предложение?
        - Да. После того, как мы объясним, почему именно мы собираемся преследовать Бессмертных, я сделаю объявление, что создам предмет для любого, кто принесёт мне голову одного из Бессмертных.
        - …
        В тот момент, когда предложение Грида будет озвучено всему миру, два миллиарда человек ринутся охотиться на Бессмертных. Люди, сумевшие убить одного из некромантов, получат превосходную экипировку Преемника Пагмы, благодаря чему станут сильнее, тогда как сами Бессмертные будут бояться даже попросту высунуться на улицу.
        Однако это означало, что Гриду придётся хорошо раскошелиться. Изготовление предметов для сотен, а, может быть, даже для тысяч охотников за головами гарантировано опустошит его карманы.
        - … Ты уверен, что можешь себе это позволить? - подумав об этом, спросил его Лауэль. Тем не менее, Грид ответил без малейших колебаний:
        - Вполне.
        После продажи Лука Красного Феникса и благодаря спонсорской поддержке активы Грида неуклонно росли, а потому он был решителен как никогда.
        - А даже если я разорюсь, мне абсолютно плевать. Я заставлю этих Бессмертных ублюдков бросить игру.
        Это было уже не просто делом чести. Для Грида это стало личным.
        ГЛАВА 778
        - Ищешь работу? Ну, ищи, ищи. Но только не у нас.
        - Вы что, шутите? Где это видано, чтобы Гильдия Некромантов отвергала некроманта?!
        - Где?! Я бы тебе сказал где! А ну пшёл вон отсюда!
        - Это какое-то безумие…
        Королевство Фолд. На данный момент эта маленькая страна находилась под непосредственным управлением Королевства Вооружённых до зубов, однако раньше она была притоком Сахаранской Империи. У Королевства Фолд была ужасная история, преисполненная постоянными сменами власти и гражданскими войнами, сопровождавшимися многотысячными жертвами среди гражданского населения. И причиной тому было систематическое вмешательство Сахаранской Империи. Высокопоставленные дворяне постоянно мутили воду и поддерживали смутьянов, которые совершенно не дружили с разумом.
        В результате этого Королевство Фолд превратилось в настоящую обитель зла, по которой бродили сотни призраков некогда убиенных и преисполненных недовольства членов королевских семей. Нежить была повсюду, а потому некроманты считали Королевство Фолд настоящим Эльдорадо.
        По крайней мере, так было вплоть до сегодняшнего дня.
        - Это какой-то кошмар. Даже НПС перестали давать задания.
        - Аналогично… Отношение НПС изменилось всего за одну ночь. Близость, которую мы накопили, стала совершенно бесполезна.
        - Может, это какой-то баг? Да как это вообще возможно, чтобы Гильдия Некромантов перестала давать задания некромантам?
        - Это не баг. Я уже связался со службой поддержки, и они мне всё объяснили.
        Через три дня после окончания Третьего Межнационального Соревнования некроманты лишились возможности получать задания по всей территории Королевства Фолд. Более того, они утратили возможность использовать даже такие основные объекты, как трактиры и комиссионные магазины. Люди стали относиться к ним чрезвычайно враждебно, и едва нога какого-нибудь некроманта переступала городскую черту - его тут же хватала городская стража, допрашивала и выдворяла вон.
        Другими словами, это было преследование на уровне целого королевства.
        Ещё хуже дела обстояли в отношениях с представителями Водного Клана.
        - Ты некромант? Уточни свою принадлежность.
        - А-а? Зачем это?
        - Просто сделай это! Ах! Так значит ты из Бессмертных! Арестовать его немедленно!
        - Кхек!
        Если сиренам попадался некромант, принадлежащий к Бессмертным, он немедленно арестовывался и на целую неделю заточался в тюрьму. Та же участь постигала и тех некромантов, которые отказывались проходить дознание.
        А происходило это вот почему.
        - Я решительно осуждаю Бессмертных, которые вторглись в Королевство Вооружённых до зубов во время проведения Третьего Межнационального Соревнования, нанеся тем самым государству огромный ущерб. Мы никогда не простим тех, кто обрёк множество НПС и людей на страдания. Я прошу игроков поддержать нас.
        С таким заявлением Грид выступил на пресс-конференции в Сеуле, сумев тем самым привлечь внимание всего мира. Таким образом, обычные игроки-некроманты узнали, что за всем этим стоят Бессмертные и, естественно, тут же ополчились против них. Разделились на две фракции и сами Бессмертные, одни из которых поддержали Верадина, в то время как другие настаивали на том, чтобы он и его последователи понесли заслуженное наказание.
        - На самом деле влияние этого «преследования» минимальное. Мы будем в безопасности, если будем избегать появления в сфере влияния Королевства Вооружённых до зубов, Королевства Фолд и Королевства Сирен, - созвав внеочередное собрание Бессмертных, произнёс Верадин.
        - И почему я должен терпеть неудобства из-за твоей глупой выходки?
        - На континенте много охотничьих угодий, ещё более удобных, чем те, которые расположены в Королевстве Вооружённых до зубов. Если ты не знаешь, где они расположены, я тебе подскажу.
        - Тьфу! Ты предлагаешь нам отказаться от близости, которую мы с таким трудом поднимали с местными НПС? Что это, черт подери, такое? Кто вообще дал тебе право творить хрен знает что?!
        - Если вы ждёте извинений, то их не будет. Напоминаю, что мы являемся организацией, которая создана с целью помочь Агнусу построить Царство Мёртвых? Причина, по которой я напал на Королевство Вооружённых до зубов, состоит в том, чтобы ослабить его силу, которая может помешать исполнению данной цели. Итак, вместо того, чтобы предъявлять претензии, вы должны поблагодарить меня.
        - …
        - Во время межнационального соревнования Гриду удалось привлечь на свою сторону Панмира. В связи с этим производство предметов в Королевстве Вооружённых до зубов могло выйти из-под контроля. Вот почему я напал на кузнечный цех и ликвидировал как главного мастера, так и всех его учеников. Вы действительно считаете, что мои действия заслуживают критики?
        Услышав эти слова, Бессмертные поняли, что им и вправду нечего предъявить Верадину. Да, его действия привели к некоторым осложнениям, однако намерения этого человека были достаточно прозрачными.
        Какова бы ни была правда, оправдание у Верадина было. Итак, убедившись, что все присутствующие успокоились, он продолжил говорить:
        - Повторюсь: нет ни малейшей необходимости бояться Королевства Вооружённых до зубов. Нам просто нужно покинуть сферу его влияния. Пока они будут пытаться наверстать упущенное, мы сохраним свою силу и заложим основу для создания своей собственной державы.
        Верадин был уверен в себе. Даже у Грида и Вооружённых до зубов были свои пределы. Поиски Бессмертных по всему континенту ничем бы не отличались от поисков иголки в стоге сена.
        И вот, пока все пребывали в восторге от идеи Верадина, слово взял топ-2 некромант, Пуля:
        - А что делать обычным некромантам?
        Из-за Бессмертных столкнулись с трудностями и простые некроманты. Многие из них потеряли всё, что нажили в Королевстве Вооружённых до зубов. В особенности плохи дела были у игроков Королевства Фолд, которое являлось базой для начинающих некромантов.
        - Существует вероятность того, что они ополчатся против нас, а то и вовсе начнут сотрудничать с Королевством Вооружённых до зубов.
        - Нет. Некроманты никогда не станут враждебными по отношению к нам. Сделав это, они лишатся право на посещение будущего королевства Агнуса. Кроме того, на них давим не мы, а Грид. ??Таким образом, их гнев будет направлен на Грида.
        Верадин думал, что ситуация не особо серьёзная, и весь последующий ущерб ограничится всего лишь несколькими смертями.
        Однако то, что произошло дальше, оказалось куда более катастрофическим, чем он ожидал.
        Совершенно внезапно дверь зала заседаний открылась, и на пороге появился Агнус.
        - Какого чёрта вы натворили, а? Проклятые слабаки.
        И Верадин, и все остальные тут же поспешили вскочить со своих мест и поклониться.
        - Грид пообещал награду за голову любого Бессмертного, - не удосужившись сесть за стол, произнёс Подрядчик Баала.
        - А-а…?
        - Он сказал, что сделает предмет любому, кто убьёт кого-нибудь из Бессмертных. Ки-ха-ха-ха-ха!
        - Что…?!
        От услышанного Верадин и остальные тут же побледнели. Никто из них даже не предполагал, что Грид расширит свой охват вплоть до всего мира, не став ограничиваться Королевством Вооружённых до зубов. То же самое касалось и Верадина.

«Дарить в награду предметы…?».
        Подобное решение должно было потребить астрономическое количество ресурсов. Итак, Верадин счёл, что Грид просто блефует, поскольку финансовое положение Королевства Вооружённых до зубов было далеко не самым хорошим. Впрочем, он даже не предполагал, какие активы заполучил Янгу после продажи Лука Красного Феникса Джишуке.
        - Не думаю, что на его предложение откликнется так уж много людей. Виновным за произошедшее является исключительно он сам. Грид не смог обеспечить защиту своим подданным и теперь хочет переложить месть за них на других людей? Подобная манипуляция будет воспринята массами крайне негативно, - возразил Верадин.
        - Мне кажется, ты кое о чём забыл. Грид победил самого Крюгеля, - ответил ему Агнус.
        - …?
        - Ки-хи-хи! Разве ты не знаешь силу символа? Прямо сейчас Грид - символ всего «Satisfy».
        - Ах…
        Услышав это, Верадин с запозданием кое-что понял. Нынешний Грид был человеком, на которого равнялись миллионы людей. При этом большая их часть с удовольствием сделала бы для него услугу. Особенно учитывая то, что эта услуга была не бесплатной. Другими словами, совокупность данных факторов позволяла Преемнику Пагмы легко манипулировать массами.
        - Не знаю, какое помешательство на тебя нашло, но… В этот раз твой противник ведёт себя совсем не так, как тебе бы этого хотелось. Верно? - поднявшись со своего места и подойдя вплотную к Верадину, прошептал Агнус.
        И некромант поражённо замер на месте. Он чувствовал, что в словах Агнуса сквозит холод и недоверие. Агнус, который до сих пор полностью доверял Верадину, на самом деле… не особо-то и доверял ему?
        - Ты думаешь, что я полный болван? Несколько месяцев назад ты сказал мне, чтобы я держался подальше от Королевства Вооружённых до зубов. Но теперь ты совершенно внезапно изменил своё мнение и сам напал на него. Думал, это не вызовет у меня вопросов? А-а? - крепко сжав плечо некроманта, прошипел Подрядчик Баала.
        А поскольку Сила была не лучшей стороной Верадина, его лицо тут же перекосилось от боли.
        - А ведь ты даже Факера не смог убить. Жалкий кретин.
        - Это… Я думаю, ты просто что-то неправильно понял…
        - Закрой свою пасть.
        - …
        - Мне все равно, о чём ты говоришь. А ещё мне абсолютно плевать, если ты думаешь, что потом сумеешь нанести мне удар в спину. Почему? Потому что ты никогда ничего не сможешь мне сделать.
        - …
        - Имей в виду. Ты можешь делать всё, что тебе заблагорассудится, если будешь продолжать служить мне, как верный пёс. Однако ещё хоть раз твой лай принесёт мне неудобства…
        На самом деле Агнус не был сумасшедшим. Просто его эмоции были настолько интенсивными, что иногда он выглядел безумцем. И Верадин с самого начала понимал это. Агнус действовал с ясным чувством цели, что не было присуще обычным безумцам. Именно это и заинтересовало некроманта, который решил понаблюдать за столь неординарным человеком. Однако…

«Неужели всё это время подопытным был не он, а я?», - стиснув зубы, подумал Верадин, тогда как Агнус уставился ему прямо в глаза и спросил:
        - Итак, что дальше? Меня не волнует, что случится с Бессмертными, поэтому я должен просто остаться в стороне? Или я должен сражаться с Гридом, как тебе бы этого наверняка хотелось? Выбирай. И то, и то кажется мне достаточно весёлым.
        - … На данный момент лучше всего укрыться на территории империи и получить защиту императрицы.
        Верадин придумал вполне реалистичные контрмеры. Он был вынужден отказаться от своего первого плана - загнать Агнуса в угол и увидеть, как усиливается его безумие. Весьма вероятно, что если Агнуса заставят вести бессмысленные сражения, его недоверие взлетит до самых небес. Таким образом, Верадин пришёл к единственно правильному выводу: залечь на дно и подождать, пока ситуация не утихнет.
        Тем не менее, даже защита императрицы не гарантировала им полной безопасности. Как и все остальные, он не мог измерить масштаб влияния двух миллиардов игроков. Кроме того, он не знал, насколько настойчивым окажется Грид. Упорство Грида, имеющего перед собой чёткую и вполне понятную цель, было ещё хуже безумия Агнуса, в которое тот впадал, когда пытался отвлечься от реальности.
        А тем временем Преемник Пагмы уже приступил к выполнению своего плана.
        - Отыщите и соберите всё железо безумного дракона, какое только сможете.
        ГЛАВА 779
        Охота на Бессмертных!
        Пресс-конференция, проведенная Гридом из-за личной обиды, содержала в себе серьёзные моральные проблемы. Мало того, что Преемник Пагмы публично объявил о своём намерении поквитаться с группой других игроков, так ещё и попросил помочь ему в этом. Это была месть в самом ярко-выраженном виде. Грид походил на абсолютного тирана, который в полной мере пользовался своим положением. Таким образом, физиологический отказ общественности от подобного предложения был обеспечен. Однако… всё произошло с точностью наоборот.
        Пресс-конференция Грида получила огромную поддержку масс. И благодарить за это стоило банальные материальные блага.
        - Я понимаю, что Королевство Вооружённых до зубов понесло огромный ущерб. Но, в конце концов, разве это не просто ссора между двумя различными силами? Какое отношение это имеет ко всем остальным? Почему другие люди должны присоединяться к мести Королевства Вооружённых до зубов?
        - Ради будущего дальнейших межнациональных соревнований. Если мы не осудим Бессмертных, которые вторглись в чужие владения во время межнационального соревнования, то в будущем появятся новые Бессмертные. И тогда только одному богу известно, какой хаос начнёт происходить во время межнациональных соревнований.
        - Хм-м… Если это произойдёт, участвовать в соревнованиях подобного рода будет гораздо меньше топ-игроков, чем сейчас.
        Межнациональное соревнование превратилось в нечто наподобие международного фестиваля. В интернете даже появился мем, как люди живут от одного межнационального соревнования до второго. Другими словами, общественность не хотела, чтобы в таких состязаниях участвовали исключительно второсортные игроки.
        - Верно. Если вам нравятся межнациональные соревнования, то вы не должны спускать Бессмертным это с рук. Я считаю, что мы должны как следует проучить Бессмертных, чтобы в дальнейшем никто не посмел злоупотреблять межнациональными соревнованиями.
        - Значит… Вы считаете, что Королевство Вооружённых до зубов хочет отомстить Бессмертным ради нас, а не из-за простой обиды?
        - Именно.
        На пресс-конференции собралось более двухсот журналистов, однако Грид отвечал на вопросы лишь двадцати избранных человек. Все эти журналисты были подкуплены Лауэлем и задавали вопросы, благоприятные для Грида. И благодаря этому стремление Королевства Вооружённых до зубов отомстить было завёрнуто и преподнесено обществу в куда более красивую упаковку.
        - Подождите минуту. Бессмертные вторглись в Королевство Вооружённых до зубов только потому, что они хотели остановить расширение вашей власти. Разве это очевидная стратегия? Вы не считаете, что тотальная охота на Бессмертных - слишком жёсткая ответная мера?
        - Своими действиями вы нанесли огромный урон не только Бессмертным, но и обычным игрокам-некромантам. Как это…
        - Если хотите задать вопрос, пожалуйста, поднимите руку. Журналист слева, пожалуйста, спрашивайте.
        Грид полностью игнорировал журналистов, которые задавали достаточно логичные, однако неудобные вопросы. Сколько бы они не тянули руки, Грид отвечал только заранее купленным журналистам.
        И вот, по мере прохождения пресс-конференции, подозрения не купленных репортеров превратились в убеждение. Они поняли, что пресс-конференция Грида - обычное шоу, тогда как они - всего лишь подружки невесты. Некоторые из репортеров впали в настоящую ярость и попытались было устроить беспорядок, однако… Грид словно только этого и ждал. Как только атмосфера достигла точки кипения, он сделал объявление, которое потрясло абсолютно всех.
        - Все, кто присоединится к охоте на Бессмертных, получат от меня по одной вещи за каждого убитого члена данной организации.
        - Вы говорите о вещах из Комплекта Массового Производства, который можно получить в ходе выполнения заданий?
        - Нет. Это будет нечто более особенное. Я гарантирую, что данная экипировка будет обладать как минимум эпическим рейтингом. Более того, материалы будут приобретены за мой счёт.
        - …!
        Возможность получить бесплатный предмет, сделанный Преемником Пагмы! От этой новости журналисты потеряли дар речи. Они на мгновение отбросили свои сомнения и начали быстро писать заметки в свои издания. А тем временем…
        - На этом пресс-конференция объявляется законченной. Благодарю всех за участие.
        Таким образом, к концу часовой пресс-конференции Грид предстал перед обществом как настоящий «апостол правосудия», который осудил Бессмертных и решил защитить права общественности, а также популярного мероприятия. Коррумпированные СМИ и деньги объединились в союз, породив на свет превосходный результат.
        И вот, когда несколько уставший Грид упал на заднее сиденье своего автомобиля, сидевший рядом с ним Тун обеспокоенно спросил:
        - Ты как?
        - Я как? Лучше не бывает. Разве ты не в курсе, что на самом деле я очень плохой парень.
        А даже если бы он и был хорошим, то после смерти Хана наверняка бы испортился.

***
        - Я смотрел пресс-конференцию. Ты очень хорошо справился.
        Переливание воды и акцентирование внимания только на том, что было выгодно Вооружённым до зубов. Таков был совет, который дал ему Лауэль, и которым Грид воспользовался на все сто процентов.
        - Ай, моей заслуги здесь нет. Я всего лишь прочитал сценарий, написанный Хуроем в поставленном тобою фильме.
        - Разве успех фильма не зависит от актерской игры?
        - …
        Услышав это, Грид закрыл рот. Он переживал, что станет таким же гнилым человеком, как политики, которых он постоянно видел в новостях и телефильмах.
        - Политики - очень хитрые и умные люди. Не переживай. Маловероятно, что ты станешь таким же, как они, - улыбнувшись, утешил его начальник штаба.
        - … Это хорошо, - улыбнулся Янгу, после чего с запозданием понял подвох, скрытый в этом предложении и громко расхохотался.
        Как же всё-таки хорошо, что у него были друзья, способные помочь ему расслабиться в тяжелую минуту.
        - Ладно, не стоит слишком сильно беспокоиться. Я в порядке, - произнёс Янгу, после чего уселся в кресло и перешёл к главному вопросу, - Значит, Бессмертные всё-таки решили скрыться на территории империи?
        - Да. И, судя по всему, они её не покинут, пока вся эта суматоха не уляжется.
        В Сахаранской Империи была лучшая инфраструктура на континенте. От охотничьих угодий и заданий до городских объектов: всё было просто идеально. Конечно, большое население вызывало некоторые неудобства, однако на общем комфорте это никак не сказывалось.
        - Более того, Бессмертные официально подчиняются империи. Там они точно не будут горевать.
        - Но мы ведь им устроим веселье?
        - Да. Они будут постоянно находиться под угрозой расправы. Бессмертные станут целью для имперских игроков. И как только они сделают хоть один неверный шаг, в их спину тут же воткнутся кинжалы.
        И такая ситуация будет продолжаться до тех пор, пока Грид не отменит своего решения. С точки зрения некромантов подобное положение дел было просто ужасным. Тем не менее, самого Преемника Пагмы это ничуть не беспокоило. Грид хотел, чтобы Бессмертные были уничтожены. В частности, это касалось Верадина, который причинил прямые страдания Хану, и стоящего за его спиной Агнуса.
        - Я должен посетить империю.
        - Ты хочешь проникнуть на её территорию и осуществить вендетту лично?
        - А это возможно?
        - Нет, невозможно. После того, как ты похитил Асмофеля, империя модернизировала все оборонительные объекты. Поисковая магия обнаружит тебя, даже если ты наденешь плащ-невидимку.
        Конечно, доступ в отдалённые регионы оставался относительно свободным. Однако Бессмертные, скорее всего, должны были базироваться в императорском дворце. А туда не смог бы проникнуть даже Факер, не говоря уже о Гриде.
        - Только не говори мне… - внезапно понял Лауэль, - Только не говори мне, что ты собираешься посетить её как король…
        Грид сохранил своё самообладание даже после смерти Хана. Он отлично провёл пресс-конференцию, а потому Лауэль был застигнут врасплох.
        - Отправь в империю сообщение. Передай им, что король Грид собирается навестить их с индивидуальным визитом.
        Владыкой Западного Континента была Сахаранская Империя. И Грид, как правитель новоиспеченного королевства, обязан был проявить уважение и посетить императора.
        Тот факт, что империя предложила заключить соглашение о перемирии с Королевством Вооружённых до зубов, доказывал, что Грида нельзя было игнорировать. Таким образом, он предполагал, что посещение Сахаранской Империи не повлечёт за собой никаких сложностей. Он решил, что настало самое подходящее время, чтобы узнать, каким человеком был император.
        - Знаешь… На самом деле я и сам хотел предложить тебе однажды посетить империю. Но мне всегда казалось, что ты не захочешь этого делать.
        Если Грид посетит империю и произведёт хорошее впечатление, продолжительность действия перемирия может увеличиться.
        - Но… - добавил начальник штаба, - Что ты собираешься сказать императору? Ты попросишь его передать Бессмертных на твой суд?
        - Я же не идиот просить у него то, в чём будет отказано.
        - Уф-ф…
        К счастью, Грид и вправду больше не был «дураком».
        - Ладно. Мне нужно возвращаться в кузницу и заняться железом безумного дракона. Собери всех рабочих и скульпторов. Ах, и ещё свяжись с торговцем по имени Мут. Скажи ему, что я хочу заключить сделку.
        - Конечно, - кивнул Лауэль. Он заметил, что интеллект Грида продолжает развиваться, поскольку он научился использовать всё, что имелось в его распоряжении, включая связи.

«Это как смотреть на шимпанзе, которая постепенно становится человеком».
        Обезьяны были достаточно сообразительными созданиями. Однако врожденный интеллект ещё не делал их умными. Чтобы хоть немного походить на людей, им нужно было научиться использовать инструменты и окружающую среду. Точно так же, как бывшему Гриду.

***
        - Мне нужно, чтобы ты занялся изготовлением украшений из железа безумного дракона. Чем больше ты их сделаешь, тем лучше. Однако помни, что они должны выглядеть привлекательно. Если художественная ценность изделий получится невысокой, мы не сможем использовать их.
        - Да, но… это ведь сложно и долго.
        - Я помогу. А ты, Белый, сделай как можно большее количество иголок. Естественно, из железа безумного дракона.
        - Иголок?
        - Да. Это облегчит дальнейшую работу с железом. И научи этому кузнеца по имени Панмир.
        - Без проблем.
        Кузнечный комплекс в центре Рейнхардта начал постепенно восстанавливать свою силу. В нём собралось большое количество мотивированных рабочих, за которыми пристально следил Грид.

«Просто подождите немного… Скоро я до вас доберусь».
        К счастью, Бессмертные решили спрятаться в самом сердце империи. И эта возможность позволила бы ему нанести серьёзный удар по будущему врагу.
        Сегодня голова Грида была холодной как никогда.
        ГЛАВА 780

«Королевство, построенное кузнецом!».
        Панмир очень волновался, перебираясь в столицу Королевства Вооружённых до зубов, поскольку в ней находился самый настоящий кузнечный комплекс, чем-то напоминающий талимский. Звуки ударов молотами о наковальни не стихали ни на секунду, а из множества труб поднимались жар и дым.
        Другими словами, это был настоящий рай для кузнецов!

«Если я буду здесь работать, моя эффективность резко возрастёт!».
        Будучи топ-1 кузнецом, Панмир хорошо разбирался в кузнечных объектах, а потому не мог не восхититься тем, как всё обустроено в Рейнхардте. Он сразу же понял, сколько внимания Грид уделил процессу проектирования кузниц. Итак, мотивированный Панмир осмотрел всю кузнечную инфраструктуру столицы, после чего прибыл туда, где располагалось его рабочее место.

«Кажется, это центральная кузница», - понял Панмир, благодаря чему его шаги стали лёгкими, как у эльфийского рейнджера. Однако в то самое мгновенье, как он подошёл к входным дверям кузницы…
        - А ну с дороги!
        - Хм-м?
        Панмира оттеснила в сторону целая вереница людей, тащащих на своих плечах огромные мешки с мукой, каждый из которых был весом как минимум в сто килограмм.

«Это что, рабы?», - нахмурился кузнец.
        Люди, нагруженные мешками с мукой, шагали словно утки. Судя по всему, данный процесс был очень болезненным, поскольку все они были покрыты потом и грязью. Кто-то и вовсе не смог вынести нагрузки и, споткнувшись, упал на землю. Правда, этот человек тут же вскочил и, подняв мешок, поспешил вернуться в строй, явно опасаясь расправы.

«А здесь довольно жёсткая политика…».
        Столь вопиющего отношения к рабам не было даже в империи. Власти Сахаранской Империи, истребившие тысячи небольших кланов, обращались с рабами менее жестоко. По крайней мере на глазах других людей. Предполагалось, что за этим стояла сама S.A. Group, которая не хотела делать «Satisfy» чересчур кровавой. Тем не менее, в королевстве, основанном игроком, подобное зрелище происходило аккурат посреди бела дня.

«Непонятно…».
        Почему Грид не ввёл запрет на рабство? Панмир пытался понять стоящие за этим причины, но так и не смог.
        А затем, когда он уже собрался поскорее войти в кузницу и приступить к работе, он поражённо застыл на месте. И причиной тому был знакомый человек, присутствующий в этой веренице рабов - Мастер Ауры, Хурент.
        - Хурент…?
        Хурент был одним из сильнейших игроков США. Он был крупной шишкой, входящей в топ-10 общеигрового рейтинга на протяжении нескольких лет. Множество американцев искренне жалело, что он не принял участие в последних двух межнациональных соревнованиях. Каждый раз, когда проводилось межнациональное соревнование, американцы постоянно говорили: «Ах, если бы здесь был Хурент…».
        Многие люди с нетерпением ждали блестящего возвращения Мастера Ауры. Не исключением был и Панмир, который никак не ожидал его здесь увидеть.

«Неужели Хурент попал в рабство?».
        Панмиру казалось, что у него галлюцинации. Да, он определённо перегрелся на солнце или просто что-то спутал. Однако сколько бы раз Панмир не протирал свои глаза, фигура Хурента всё никак не исчезала. Единственное, чего добился кузнец, так это понимания того, что Мастер Ауры страдает в разы больше других рабов, поскольку тащит на себе сразу несколько мешков. Хурент напоминал собой какое-то вьючное животное, при этом хромое и тяжело нагруженное.
        И вот, в конце концов Панмир не выдержал и подбежал к нему.
        - Н-невероятно! Хурент! Что ты здесь делаешь?!
        Лицо Мастера Ауры было грязным, а его одежда - потрёпанной. И это был тот самый человек, который производил впечатление настоящего джентльмена дворянских кровей и любимца женщин?
        - Ч-что происходит? Почему ты стал рабом?
        - Панмир…? - заулыбался Хурент, узнав кузнеца, - Нет, мы ведь виделись всего раз. Как тебе удалось запомнить моё лицо?
        - Ещё бы я не запомнил! Ты ведь покупатель моего самого первого эпического оружия!
        - Ха-ха, да, было дело…
        На первый взгляд Хурент выглядел сильно уставшим. Панмир моментально определил, как непросто приходится Хуренту, если он каждый день выполняет столь тяжелую работу.
        - Но как ты здесь оказался? И почему ты стал рабом?
        - Что…? Я не раб.
        - А кто же?!
        - Фермер.
        - Что?!
        - Я отвечаю за возделывание байранских полей. Ну, а сегодня мы получили миссию по транспортировке еды, выращенной в Байране, сюда, в Рейнхардт.
        - Возделывание полей…? Транспортировка еды…?
        - Да. Все эти люди не рабы, а простые фермеры.
        - Ик! Кто-то из нас двоих явно спятил!
        Даже если слова Хурента были правдой, Панмир отказывался принимать их. Топ-игрок, входящий в десятку лучших и представляющий целую нацию, внезапно стал фермером… Почему?! И почему он таскал на себе такие тяжести, когда мог в любой момент нанять повозку?
        - Не переживай. Это просто тренировка, - с улыбкой пояснил Мастер Ауры.
        - Т-тренировка?
        - Да. Чтобы стать сильнее, я решил какое-то время побыть фермером в Королевстве Вооружённых до зубов. Но, пожалуйста, никому об этом не говори. Не хочу, чтобы по миру поползли разные слухи…
        - …
        Да, Хурент определённо спятил. Или, может быть, он намеренно пытался обмануть Панмира. Но вот, пока кузнец пребывал в полном недоумении, Мастер Ауры поправил тяжеленые мешки и произнёс:
        - До встречи.
        А затем он продолжил шествие всё той же утиной походкой.
        - … Да, он явно сошёл с ума, - глядя ему вслед, пробормотал кузнец. Ему было прискорбно, что Соединённые Штаты потеряли столь большую звезду. Итак, тяжело вздохнув, Панмир направился вглубь кузницы, где его уже ждали. И этим человеком был…

«Белый?».
        Почему чернокожего НПС звали Белым?

«Нет, здесь явно что-то не так…».
        С того момента, как Панмир увидел Хурента, ему стало как-то не по себе. Королевство Вооружённых до зубов начало казаться ему каким-то чересчур странным.
        - Ты Панмир?
        - Да, здравствуйте…
        - Приятно познакомиться. Я - кузнец по имени Белый. Поскольку мастер Грид поручил мне твоё обучение, с сегодняшнего дня я займусь передачей тебе своих навыков. Итак, первым делом займёмся иголками.
        - Что…? - нахмурился Панмир. Как известно, он был первым в рейтинге кузнецов и человеком, получившим секретные техники гномов по созданию эго-предметов. Он был признан самим императором и назначен заместителем главного имперского кузнеца. Даже пожилые и крайне высокомерные кузнецы империи признавали его, поскольку он знал, как создавать предметы наилучшего качества.
        Другими словами, Панмир был достойнейшим из ремесленников. Он был уверен, что на всем континенте не наберётся и пяти кузнецов, которые превосходят его. И всё же этот молодой кузнец лет, эдак, сорока, собирался учить Панмира.

«Ещё и тому, как изготавливать иголки…».
        Он переехал в Королевство Вооружённых до зубов только для того, чтобы стать чьим-то слугой? Задавшись этим вопросом, Панмир успокоил свой разум и пояснил:
        - Должно быть, это какая-то ошибка. Я - кузнец, которого пригласил король Грид.
        - Я знаю.
        - Знаете? Но при этом Вы хотите чему-то научить меня? Точнее, тому, как создавать иглы, которые может сделать даже ребёнок?
        - Это инструкция, полученная от самого короля. Ты хочешь пойти против его воли?
        - Ку-хум…
        От услышанного Панмиру стало не по себе, а его лицо покраснело.

«Возможно, Грид пытался не сделать меня коллегой, а просто оскорбить?».
        Подобные сомнения были вполне естественными. Правда, несмотря на его реакцию, Белый просто развернулся и направился к своей собственной печи.
        Он думал, что Панмир попросту уйдет.

«Хм-хм… Нет, для начала я должен проверить, как он будет относиться ко мне», - решил кузнец, после чего последовал за Белым.
        А когда его «наставник» достал тёмно-матовый материал, отношение Панмира к происходящему тут же изменилось.

«Гм-м? Это что за минерал такой?».
        Его цвет был точно таким же, как у чёрного железа, за исключением отсутствия глянцевого оттенка поверхности. Это был кристалл, похожий на обычный полезный минерал, но вместе с этим пропитанный магической силой. И Панмир, крайне заинтересованный им, осторожно потыкал в него пальцем. Его отношение было точно таким же, как у ребёнка, впервые увидевшего незнакомый предмет.
        - А ты и вправду талантливый кузнец. Что ж, проверь его сам, - улыбнулся ему Белый.
        - С-спасибо.
        Затем Белый передал Панмиру минерал, на котором кузнец немедленно использовал навык идентификации. Он был продвинутым кузнецом, а потому данный навык пребывал у него на достаточно высоком уровне.

«Железо Безумного Дракона»
        Вес: 5.
        Минерал, который можно отыскать исключительно в логове спятившего светлого дракона Невартана.
        В течение долгих лет он пребывал под воздействием безумия Невартана, приобретя хаотическую способность под названием «Распространение».
        Каждые десять дней железо безумного дракона раздваивается. Из-за столь абсурдного характера поведения его очень тяжело контролировать.
        Прочность данного материала сопоставима с чёрным железом, однако сложность его обработки в несколько раз выше.
        - Кхек!
        Минерал, добытый в логове дракона?! Обычному человеку было бы сложно даже представить такой минерал, не говоря уже о том, чтобы увидеть его.
        - Скажите… А это «раздвоение» включает в себя и объём, и вес?
        - Да. Каждые десять дней минерал становится вдвое тяжелее и вдвое больше прежнего.
        - Ха… В некоторых случаях это может оказаться весьма и весьма полезно.
        В голове Панмира тут же проскочило множество вещей, которые можно было создать с помощью столь прекрасного минерала. Итак, вдохновлённый увиденным, он хотел немедленно приступить к работе с ним. Однако степень сложности работы с железом безумного дракона была в несколько раз выше, чем в случае с обычными полезными ископаемыми. Панмир даже засомневался, способен ли он вообще обработать нечто столь сложное.
        - Не переживай. Поэтому мастер Грид и поручил мне обучить тебя тому, как работать с этим минералом, - улыбнувшись, проговорил Белый.
        - Вас…?
        Белый был слишком молод. Навыки кузнецов такого возраста, которых знал Панмир, были либо начальными, либо средними. Так называемые гении иногда могли похвастаться Кузнечным Ремеслом высшего уровня.
        Таким образом, Панмир отнёсся к словам Белого весьма скептически. Однако внешне выражать это он никак не стал. Белый был настроен благожелательно, а потому и Панмир должен был соблюсти все правила вежливости.
        - Да, я буду очень признателен, если Вы покажете мне, как его обрабатывать.
        - В таком случае, смотри, - кивнул Белый и бросил железо безумного дракона прямо в печь.
        Фжух.
        - О-о-о…!
        Панмир искренне восхищался тем, как работает Белый. Его навыки по контролю температуры в печи были вполне сопоставимы с заслуженными кузнецами империи.

«Конечно, до настоящего мастера ему ещё далеко, но…».
        Учитывая возраст Белого, это было вполне нормально. В отличие от старых мастеров империи, у молодого Белого всё ещё было впереди. Через десять лет он вполне мог догнать мастеров империи и даже вырваться вперёд.

«Да уж, у него и вправду потрясающий талант. Этот человек находится в другом измерении по сравнению со всеми гениями, которых я прежде видел. Возможно, он - кузнец, специализирующийся на технике контроля температуры… Кхек?!».
        Панмир внимательно наблюдал за Белым, как вдруг чуть было не разразился невольным восклицанием. И произошло это по следующей причине. Как только Белый закончил выплавлять железо безумного дракона и принялся обрабатывать его, атмосфера в кузнице резко изменилась.
        Белый стал напоминать собой настоящего асуру. Кузница была его полем боя, тогда как шипящее пламя - вражескими криками. Ну, а железо безумного дракона, закреплённое поверх наковальни, - вражеским королём. Работая над ним, Белый, вооружённый кузнечным молотом, казался истинным повелителем поля боя.
        Бу-ду-дум! Бу-ду-дум!
        С каждым ударом Белый прикладывал всё больше и больше силы, из-за чего у шокированного Панмира невольно отвисла челюсть.
        Качество ударов Белого было точно таким же, как у старых мастеров Сахаранской Империи!
        - Вы… Кто Вы такой?
        - Я - глава Кузницы Белого Молота и ученик Грида. ??Благодаря глубокому вниманию и ценным учениям Грида, я смог достичь мастерского уровня, - ответил Белый.
        - Ч-что?
        Преемник Пагмы не только развивал свои навыки, но и воспитывал собственных мастеров?! Тем не менее, на этом поразительные новости не закончились.
        - Помимо меня, у короля Грида есть ещё три ученика. Это Енох из Кузницы Синего Пламени, Бюксан из Кузницы Чёрной Наковальни и Лахочу из Кузницы Красных Щипцов. Каждый из нас получил приказ от короля Грида обучить тебя всему, что нам известно.
        Бу-дум! Бу-дум! Бу-дум! Бу-дум!
        Сердце Панмира готово было выскочить из груди. Оно билось с такой частотой, что это стало несколько обременительным для тела, которое уже прожило на этом свете полсотни лет!
        - Панмир, с сегодняшнего дня ты займешься изучением наших навыков. Это будет непростой путь, а потому мне нужно знать, достаточно ли у тебя решимости. Готов ли ты на это?
        Дзынь!
        Сгенерировано скрытое задание.

«Изучение Кузнечного Ремесла (1)»
        ?скрытое задание?
        Ваша задача - провести бок о бок с Белым как минимум десять часов на протяжении последующих трёхсот дней, изучая его технику работы с молотом.
        Прогресс задания: 1/300.
        Награда:
        Техника работы с молотом Белого.
        Если Панмиру предстояло провести следующие триста дней бок о бок с человеком, чтобы научиться всего одной-единственной технике, то в случае со всеми четырьмя мастерами… на это должно было уйти три с половиной года!
        Это было задание, которое полностью нарушало здравый смысл. Нет, оно обрекало его на такую же рабскую жизнь, как и Хурента.
        Впрочем, несмотря на ясное осознание этого факта, Панмир ничуть не колебался.
        - Готов! Огромное спасибо королю Гриду за предоставленную возможность! Клянусь, что буду страстно следовать за Вами!
        - Хорошо, - ответил Белый, в результате чего перед глазами Панмира тут же всплыло ещё одно информационное окошко.
        Вы приняли задание.
        Вместе с этим изменилось и отношение Белого, который тут же начал отдавать указания:
        - В таком случае, принеси немного угля. Без него не получится поддерживать достаточно высокую температуру.
        - У-угля?
        - Да, угля! Или ты не знаешь, что такое уголь? Хватит уже стоять предо мной, как баран перед новыми воротами! Это самая обычная рутинная работа для новичка! Без неё настоящим кузнецом не стать!
        - На самом деле я уже достиг высшего уровня Кузнечного Ремесла, так что…
        - Правда? Тогда можешь проваливать из моей кузницы!
        - Уголь? Уже несу!
        Это был день, когда топ-1 кузнец стал выполнять работу обычного подмастерья. Кроме того, за это ему не полагалось никаких дополнительных наград.
        Так и начали проходить дни Панмира, который время от времени поедал радужный картофель и даже не замечал, как неуклонно повышаются его показатели Стойкости и Выносливости.
        ГЛАВА 781
        Королевство Вооружённых до зубов начинало свой путь как сельскохозяйственная держава. Благодаря сельскому хозяйству, развитому Пиаро, её финансовое положение стабилизировалось, а у Кролика появилась возможность создать более-менее работающую торговую систему. Даже Грид сумел построить кузнечный комплекс и наладить обучение кузнецов только благодаря деньгам, полученным от ведения сельского хозяйства.
        И вот, когда Грид увидел целую гору пшеницы и картофеля, привезённых из Байрана, он невольно покачал головой.
        Пшеница и радужный картофель стали особыми продуктами Королевства Вооружённых до зубов и наиболее важными статьями экспорта в экономике страны. Гриду меньше всего хотелось безвозмездно отдавать империи целых сто тонн качественного провианта.
        - Зачем вообще нам приносить империи подношение? Мы ведь не являемся её притоком и ничем ей не обязаны.
        - Это не подношение, а подарок. Ваше Величество попросило о праве посетить империю, и империя приняла этот запрос. Разве не будет вежливо с нашей стороны проявить ответный жест доброй воли? - ответил не менее мрачный Лауэль.
        Впереди намечалась встреча лидеров двух государств. А это событие имело самый настоящий общеконтинентальный масштаб. Таким образом, если Грид прибудет с пустыми руками, имидж Королевства Вооружённых до зубов серьёзно пострадает.
        - Не думай об этом как о затратах. Империя наверняка подготовит множество интересных мероприятий в честь приезда Вашего Величества. Возможно, будут и подарки. Я практически уверен, что в денежном эквиваленте они потратят гораздо больше, чем мы. Кроме того, есть ещё одна вполне вероятная вещь, му-ху-ху-ху, - проговорил Лауэль, разразившись демоноподобным смехом, - Это реакция имперцев, которая возникнет после того, как они попробуют нашу пшеницу и картофель. Готов поспорить, что она полностью удовлетворит их вкусы, и они начнут импортировать большие объемы.
        Пшеница, выращенная легендарным фермером, представляла собой улучшенный злаковый продукт. Её качество наголову опережало пшеницу, выращенную в любом другом королевстве. Таким образом, можно было ожидать распространения слухов о том, что мучные продукты, приготовленные из пшеницы Королевства Вооружённых до зубов, просто восхитительны.
        Так или иначе, но даже зажиточные имперцы не были невосприимчивыми к вкусу. Весьма вероятно, что торговля с империей, которая на данный момент попросту отсутствовала, благодаря этому начала бы хоть как-то налаживаться.
        - Вот почему ты подготовил в качестве подарка сельскохозяйственную продукцию…
        Грид в очередной раз восхитился необыкновенной хваткой Лауэля, который умел получать прибыль вне зависимости от обстоятельств. Он всегда знал это, однако Лауэль был поистине великим благословением для Грида и Королевства Вооружённых до зубов.
        - Эта идея принадлежит не мне, а Кролику. Когда дело доходит до зарабатывания денег, даже я не могу сравниться с ним.
        Это был Кролик, который закрепил за великим мечником Пиаро оклад всего лишь в 73 серебряные монеты! С того самого момента, как его завербовали, Кролик превосходно управлял финансами целой страны. Без Кролика темпы роста Королевства Вооружённых до зубов были бы в два-три раза медленнее, чем сейчас.
        Однако не следовало забывать, что Кролика нанял именно Грид.
        - Удивительно, но если подумать об этом сейчас, ты ведь был круглым дураком, когда встретил Кролика. Каким образом Вашему Величеству удалось выбрать и нанять столь талантливого человека, как сэр Кролик?
        - …
        После нескольких инцидентов Лауэль всегда старался быть честным с Гридом. Однако иногда его слова был чересчур… прямыми. Правда, хоть это и раздражало Янгу, но благодарность, которую он чувствовал, была ещё больше. Честность Лауэля давала Гриду возможность как следует задуматься о себе.

«Умение выбирать и нанимать талантливых людей…».
        Грид вспомнил обо всех людях, которых он завербовал, включая Хана, Пиаро, Асмофеля и Стикса. Подобное достижение и вправду было чем-то совершенно удивительным. Разве все эти люди во время своей первой встречи с Гридом не были живыми лишь наполовину? Он помог им обрести смысл в жизни и добиться определённых целей, благодаря чему и установил такую позитивную связь. Конечно, в этом процессе ему сильно помогло идентификационное умение, встроенное в Меч Правителя, однако… Только сейчас Грид начал осознавать, что невозможно сделать человека лояльным, просто увидев его параметры.

«Могу ли я гордиться этим, Хан…?».
        - Ваше Величество?
        - Ах, - услышав голос Лауэля, тут пришёл в себя Янгу. Сам того не осознавая, он так глубоко задумался о своих отношениях с Ханом, что на его глазах проступили слёзы.
        Итак, увидев его грустное выражение лица, Лауэль осторожно спросил:
        - Похороны Хана… Ты действительно не хочешь, чтобы они проходили на общегосударственном уровне?
        - Да. Я уверен, что Хан хочет другого.
        Через три дня он должен был отправиться в Сахаранскую Империю. Однако перед этим ему нужно было посетить ещё одно место.
        Это был дом Хана, расположенный в Уинстоне.

***
        Концепция трупов в «Satisfy» была достаточно простой. Как игроки, так и НПС после смерти превращались в серый дым. Как таковых трупов не оставалось, если только это не было специальное задание, и если речь не шла о некромантах, способных воскрешать мёртвых.
        Данная особенность порядком раздражала Грида. Он сожалел, что не мог позаботиться об останках ценного для него человека.
        Тем не менее, Янгу помнил ещё кое о чём. К счастью, в «Satisfy» существовало понятие души. Доказательством тому было существование души Брахама, души Йаругта, а также душ предков и сына Хана, которых он своими собственными глазами видел на кладбище. Таким образом, Грид верил, что прямо сейчас душа Хана смотрит на него. А ещё… он подумывал над тем, чтобы прикрепить душу Хана к предмету, воспользовавшись навыком «предоставления эго», полученным на Бехенском Архипелаге.


        Небольшое кладбище возле Уинстона.
        Грид стоял в том самом месте, где когда-то был похоронен сын Хана, его жена и предки. Утерев капающие на землю слёзы, он достал из своего инвентаря кое-какой предмет. Это был мемориальный камень, сделанный им вместе с лучшими скульпторами Королевства Вооружённых до зубов. Это был мемориальный камень, в котором должна была остаться душа Хана.
        - Пожалуйста, оставайся на небесах, а когда захочется - спускайся на землю… Я позабочусь, чтобы это кладбище было в безопасности. Руби и Лорд наверняка захотят почаще приходить сюда… - пробормотал Янгу, разместив мемориальный камень в самом центре кладбища и, больше не в силах сдерживаться, разразился рыданиями.
        И вот, спустя какое-то время в ушах Грида раздался до боли знакомый голос.
        - Спасибо…

***
        Вооружённый до зубов король, Грид. Он получил легендарные способности Пагмы и был героем бывшего Вечного Королевства. Вместе со своими товарищами он победил 32-го великого демона Белиал. Впоследствии он сверг незаконную власть Вечного Королевства, на месте которого построил своё собственное государство и внёс большой вклад в создание Вальхаллы.
        - Он очистил Бехенский Архипелаг и восстановил Зал Славы!
        - У него даже есть своя собственная статуя!
        - Йо-хо-хо-хо… Этот человек и вправду заслуживает внимания.
        - Можно с уверенностью сказать, что он полностью вышел из тени своего прошлого.
        - Йо-хо-хо… Поговаривают, что у него даже есть глубокие отношения с папой Церкви Ребекки?
        - Да. Кроме того, он состоит в дружеских отношениях с Мастером Меча, Крюгелем.
        - Йо-хо… этот парень знает, как правильно использовать свои способности.
        - Согласен. Грид использует техники Пагмы для расширения своей власти.
        - Даже Брахам был как-то связан с ним.
        Башня Вечности.
        Именно здесь проживали волшебники, изучавшие магию под эгидой империи и нарушившие многочисленные табу во имя её развития.
        - Йо-хо-хо, я прямо заинтригована.
        Мастер волшебной башни, Гольдхит. Будучи одной из 10 великих магов континента, она обладала несравнимо большей силой, чем Ашур. Впрочем, это было и не мудрено, ведь именно она являлась четвертой ученицей легендарного великого мага Брахама.

***
        Столица Сахаранской Империи, Титан.
        - Ува-а-а-а-а-а-ак! - внезапно раздался чей-то пронзительный крик. И принадлежал он не кому иному, как некроманту из группы Бессмертных, который вернулся с утомительной охоты и зашёл в ближайший трактир, чтобы сбыть трофеи и перекусить.
        Тем не менее, сделать ему это так и не удалось, поскольку перед самым входом в заведение его спина была пронзена одновременно и ножом, и топором.
        - Остановитесь!
        На шум поспешили солдаты, однако… было уже слишком поздно.
        - Ещё один…
        Некромант был убит, а удачливые охотники за головами успешно скрылись. Им было абсолютно наплевать на возможное наказании за убийство другого человека в городской черте. Почему? Да потому что это наказание было ничем по сравнению с вознаграждением, которое они должны были получить.
        - Ты успел заснять это?
        - Естественно! Ещё один из предметов Грида у нас!
        - Да! Пу-ха-ха-ха-ха!
        Убегая от стражи, игроки задорно хохотали и обменивались шутками. И те, кто это видел, были по-настоящему впечатлены.

«Эх-х… как же я завидую им».
        Этим людям посчастливилось найти одного из Бессмертных!
        Как только какой-нибудь некромант попадался на глаза другим игрокам, за ним тут же устанавливалась слежка с целью установления его личности. Некоторые особо нетерпеливые люди убивали некромантов только потому, что те были некромантами, а потому для представителей этой профессии, и в особенности для Бессмертных, наступил настоящий ад.


        Постройка, расположенная в отдаленной части дворца императрицы. Спрятавшись в ней, 347 Бессмертных попросту сходили с ума. Они нервничали из-за невозможности покинуть дворец. В то время, как они должны были охотиться и добывать предметы, им приходилось прятаться, словно каким-то крысам!
        - Чёрт побери!
        - Проклятый Верадин. Он притворился умным, однако на самом деле конкретно лажанул!
        - Может, выйдем из этой организации?
        - Неважно, насколько Верадин умный, но так подставить своих коллег… это просто ненормально.
        - Так что же нам тогда делать?
        В головах Бессмертных начали пролетать самые разные мысли, тогда как в их сердцах глубоко укоренился животный страх. Это был страх перед Гридом, сумевшим мобилизовать астрономическое количество игроков. Некроманты корили себя за то, что разбудили спящего льва, который теперь обрушил на них всю свою ярость.
        - Давайте просто подождём и посмотрим. Это всё не будет длиться вечно. Когда мы перестанем попадаться другим на глаза, общественность утратит к нам всяческий интерес, - попытался утешить своих коллег Пуля, один из руководителей Бессмертных.
        - Гм…
        Охотники, не способные добраться до желаемой добычи, рано или поздно лишились бы мотивации. Итак, Бессмертным казалось, что нужно всего лишь ненадолго залечь на дно. По крайней мере, они так считали до тех пор, пока не услышали следующие новости.
        - Г-Грид! Грид собирается посетить империю!
        - Что…?!
        От услышанного Бессмертные тут же побледнели.
        - О-он дьявол…! Настоящий дьявол!
        Он обрёк их на вечные преследования только потому, что потерял нескольких кузнецов. Более того, он собирался посетить империю, чтобы лично уничтожить их? Разве это не было признаком очевидного сумасшествия?
        Но вот, в тот самый момент, когда все присутствующие засуетились, в зале появился Верадин.
        - А чего вы боитесь? Нужно не бояться, а радоваться, - произнёс он, - Это шанс показать ему нашу силу. Давайте перестанем считать себя добычей и устроим свою собственную охоту.
        Конечно, они не могли нанести безрассудный удар по Преемнику Пагмы. Согласно информации, полученной Верадином, у Грида будет официальный график посещения запланированных мероприятий. Если нападение на Грида испортит настроение императору, Бессмертные могут лишиться поддержки Сахаранской Империи.
        - Всё, что нам нужно, это всего лишь подобрать правильное время.
        Даже мышь становится опасным зверем, если её загнать в угол. Таким образом, Верадин чувствовал, что сейчас самое время нанести встречный удар. И как только он пришёл к этому выводу, во дворец императрицы Мари вошла группа торговцев.
        ГЛАВА 782
        - Привет, Мут. Спасибо, что ответил на моё приглашение.
        - Как я могу не ответить, когда оно было отправлено правой рукой Короля Вооружённых до зубов?
        Топ-3 торговец, Мут. Он был потрясен, когда получил приглашение от Королевства Вооружённых до зубов. Он думал, что если сумеет наладить торговлю с целым государством, то его дела наверняка пойдут в гору.
        - Но… Я слышал, что ты уже несколько лет ведёшь активную торговлю с империей?
        - Четыре года, если точнее. Мне повезло встретиться с кое-каким герцогом во время выполнения заданий, через которого я и начал продавать свои товары.
        - Четыре года назад…? Кажется, ты начал даже раньше, чем Кир.
        - Ха-ха, верно. Именно я первым открыл рынок империи.
        Топ-1 торговец, Кир, был настоящим игровым магнатом, управляющим крупнейшей торговой компанией. Он использовал своё огромное богатство, чтобы нанять целую армию стражников, а недавно и вовсе приобрёл целый город. Его действия вполне могли стать трамплином для создания нового королевства.
        Впрочем, некоторые люди и так называли Кира своим королём.
        - Ты первым открыл рынок империи, но при этом… уступаешь Киру? - испытывая некоторые сомнения, спросил начальник штаба Вооружённых до зубов. Рейтинг торговцев определялся не только уровнем, но и объёмом торговли, а также количеством проведённых сделок. Мут первым открыл крупнейший рынок на континенте, но оказался лишь на третьей строке рейтинга, тогда как Кир занял первую. По правде говоря, всё это можно было объяснить лишь некомпетентностью Мута.
        - … Просто я повёлся на грязную уловку Кира и потерял несколько своих филиалов. После этого он обзавёлся гораздо более мощной политической поддержкой, и я уже ничего не смог поделать.
        Мут относился к тому типу торговцев, которые всё делали прямолинейно и честно. Он вёл прибыльный бизнес, исследуя рынок и получая информацию от других людей прежде, чем это успевали сделать другие. Именно поэтому он рискнул и отправился на Восточный Континент. С другой стороны, Кир был мастером обмана. Его специальностью было устранение конкурентов, что и было сделано по отношению к Муту.
        - В конце концов я понял, что недостаточно хорош для удержания 1-го места. Впрочем, 3-е тоже далеко не самое плохое. Я уверен, что способен заработать достаточно большие деньги.
        Мут знал, что Королевство Вооружённых до зубов вовсе не нуждается в лучшем торговце «Satisfy». В противном случае, они попросту бы обратились к его конкуренту, Киру.
        - Пожалуйста, объясни мне суть вопроса, и я непременно оправдаю твои ожидания.

«Неплохо, неплохо», - глядя на своего визави, подумал Лауэль.
        Этот человек не хвастался своими достижениями и, в то же время, был достаточно уверенным в себе. А раз так, поверить в него мог и Лауэль.
        - Ты в течение нескольких дней сопровождал Грида на Восточном Континенте? Что ж, я понимаю, почему ты так благосклонно относишься к нему. Хорошо. У меня есть к тебе предложение. Стань мошенником.
        - А-а…? М-мошенником?
        - Продай имперскому дворцу дефектный предмет. Сразу скажу - после такого тебе придётся прекратить торговлю с империей.
        - Н-но зачем?
        Несмотря на то, что Кир лишил Мута большей части его бизнеса, у него всё ещё оставались некоторые торговые контракты с имперскими дворянами. Таким образом, достаточно большой процент прибыли Мута был обусловлен именно торговлей с империей. Однако Лауэль предлагал ему обмануть имперские власти, что впоследствии бы привело к невозможности вести какие-либо дела на территории всей Сахаранской Империи.
        Поначалу Мут счёл, что это предложение попросту абсурдно, однако…
        - В награду ты получишь абсолютную лояльность Королевства Вооружённых до зубов. Мы передадим тебе треть нашего торгового оборота.
        - Треть торгового оборота…
        Королевство Вооружённых до зубов всё ещё продолжало развиваться. Благодаря абсолютной способности Грида к производству предметов, а также изобретательности Лауэля, в него стекалось множество игроков. В будущем рынок этого королевства должен был стать вторым по величине после империи. И Муту обещали предоставить целую треть этого рынка. Это было поистине невероятное предложение.
        - Думаю, самое время вернуть тебе первую позицию.

***
        - Ух-х… - вздохнул Мут, находясь в зале ожидания императрицы Мари и одновременно с этим обдумывая свою встречу с Лауэлем, которая состоялась ровно два дня назад, - Эту возможность даровали мне сами небеса… руками Грида. А раз так, я должен сделать всё в лучшем виде.
        Он должен был обмануть империю. Он должен был сделать то, что возымело бы необратимые последствия. Из-за этого Мут даже слегка подрагивал от напряжения.
        А затем…
        - Неужели солнце сегодня взошло не на востоке, а на западе? Почему это господин Мут решил навестить сперва меня, а не Его Императорское Величество?
        После тридцатиминутного ожидания Мут обрёл полнейшее спокойствие. И связано это было с появлением императрицы Мари, которое моментально активировало его пассивный навык - «Железная Хватка». Данная способность позволяла ему держать себя в руках во время встречи с любым торговым партнёром.
        - Всякий раз, когда я Вас вижу, Вы становитесь ещё прекраснее. Спасибо, что дали мне возможность встретиться с Вами. Моя семья будет вспоминать об этой услуге на протяжении многих поколений.
        - А куда может деться естественная красота? Что ж, хорошо. Не терпится посмотреть, что ты принёс мне сегодня.
        Торговцы, ведущие бизнес с императорской семьей, всегда сначала навещали императора. Это была естественная вежливость - отдавать наивысший приоритет человеку, занимающему самую значимую должность в стране. Однако сегодня Мут первым делом пришёл не к императору, а к императрице. Таким образом, Мари была чрезвычайно удовлетворена этим фактом.

«Что ж, пока всё идёт хорошо».
        В отличие от своей мягкой внешности, императрица Мари была непостоянной и жестокой женщиной. Итак, Мут был рад, что она находилась в хорошем настроении, а потому немедленно подал сигнал своим подчиненным.
        - Разве это не удивительный материал?
        Императрица Мари проверила представленные ей товары и заинтересовалась двумя украшениями. Это была великолепная люстра и торшер, сделанные из матового чёрного металла.
        - Место, где должны устанавливаться свечи, напоминает императорскую хризантему. А как только они загорятся, вы увидите иллюзию красного тюльпана. Его свет будет равномерно проникать сквозь матовую оправу, создавая определённую индивидуальность.
        - Мне нравится. Это весьма элегантно.
        - Как и ожидалось, у Вас очень проницательный взгляд, - проговорил Мут. Причём это был вовсе не лживый комплимент. Мут искренне восхищался собеседницей. Императрица признала эти товары как особенные ещё до того, как услышала их описание.
        - А из какого материала они сделаны?
        Мари была одной из ведущих мировых авторитетов в области золотых и серебряных украшений. Благодаря своему высокому положению она имела доступ к лучшим предметам на всём континенте. Вот почему у неё была высочайшая Проницательность. Тем не менее, она впервые видела матовый чёрный металл, из которого были изготовлены люстра и торшер. Сколько бы раз она не прикасалась к ним, ей никак не удавалось определить состав этих предметов.
        Итак, наживка была проглочена, а потому пришло самое время для следующего этапа секретного плана.
        - Это специальный минерал, добытый в логове дракона, - широко улыбнувшись, пояснил Мут.
        - Что? В логове д-дракона? - переспросила императрица, засомневавшись в исправности своего слуха. Каким-то людям удалось проникнуть в логово дракона и вынести оттуда минералы? Здравый смысл подсказывал ей, что это попросту невозможно.
        - Это минерал из логова безумного дракона Невартана, - добавил Мут.
        - Невартан…
        Императрице было известно, что Невартан сошёл с ума и летал по всему миру. Таким образом, его логово могло оказаться пустым, что было бы огромным успехом для человека, отыскавшем его.
        Итак, убедившись в логичности подобного предположения, Мари кивнула головой и приказала стоявшим чуть позади экспертам:
        - Проверьте это.
        Ремесленники тут же начали осматривать два предмета и спустя пару минут предоставили свой ответ:
        - Не знаю, откуда этот материал, но ничего подобного нам прежде не доводилось видеть.
        - Качество изготовления люстры также превосходно. Над ней определённо работал настоящий мастер. Однако самый большой недостаток - однообразие. Люстру нельзя назвать шедевром, поскольку её детали состоят из одного-единственного материала.
        - Впрочем… даже с учётом этого её ценность достаточно высока.
        - Хорошо. Меня это устраивает. Покупаю оба, - решила Мари. Тем не менее, реакция Мута оказалась совершенно не такой, какую она ожидала увидеть.
        Торговец опустил голову и переминался с ноги на ногу.
        - В чём дело?
        - Э-это… при всём моём уважении, я собирался показать одну из этих вещей Его Императорскому Величеству. Было бы невежливо обойти его внимание стороной…
        - Слушайте меня внимательно, господин Мут.
        - Да?
        - Не стоит даже начинать эти ненужные игры. Разве ты показал мне оба предмета не потому, что хотел получить от меня куда большую цену, чем от императора? Итак, я куплю их. Более того, можешь не волноваться. Я обязательно передам одну из этих вещей Его Величеству в качестве подарка.
        - Всё-таки я не перестаю восхищаться Вами…
        - Ху-ху-ху.
        В мире было не так уж и много редких предметов. Таким образом, императору было бы очень приятно получить в подарок от императрицы нечто поистине стоящее.

«Время от времени я должна вести себя как любящая жена. В противном случае, его подозрения усилятся ещё больше».
        В настоящее время империя была разделена на две фракции, одну из которых возглавлял император, а вторую - императрица. Впрочем, отношения между супругами были относительно хорошими. Император пытался верить Мари и признавал фракцию своей жены как обычную поддержку 4-го принца Идана.
        Он верил, что Мари не создавала свою собственную фракцию. Во всём были виноваты люди, которые хотели посадить на трон её сына и усесться рядом.
        Императрица Мари десятилетиями действовала как наивная женщина, вот во что император пытался верить всем своим сердцем.
        Вы получили 580,000 золотых за продажу Железной Люстры Безумного Дракона.
        Вы получили 190,000 золотых за продажу Железного Торшера Безумного Дракона.
        Благодаря пассивным навыкам, а также высочайшей редкости железа безумного дракона, Мут заработал огромную сумму денег. Он сорвал настоящий куш даже с учётом того, что по условиям контракта половину от вырученной суммы он должен был вернуть в казну Королевства Вооружённых до зубов.
        - Как и всегда, Вы очень благосклонны к такому бедному торговцу, как я. Благодарю Вас, - поклонившись императрице, проговорил Мут.
        Огромная люстра и торшер. Эти вещи будут размещены на потолке кабинета и на стене спальни императора и императрицы. Уже через месяц потолок и стены перестанут справляться с нарастающим весом и рухнут, что приведёт в смятение весь императорский дворец.
        Другими словами, торговец Мут превосходно справился с возложенной на него миссией.

***
        - Да уж…
        Караван, перевозящий 100 тонн пшеницы и радужного картофеля, а также Вооружённого до зубов короля Грида, наконец-то прибыл в Титан. И как только Преемник Пагмы увидел раскинувшиеся перед ним бесконечные стены, он тут же потерял всяческий боевой дух.
        По сравнению с Титаном Рейнхардт казался потёртой деревушкой.
        Созерцая его величие, Янгу невольно пришёл к мысли, что лучше держаться от империи подальше. Впрочем, уже скоро ему пришлось избавиться от этой мысли.

«Как только я сделаю шаг назад, меня тут же раздавят».
        Темпы роста империи на порядок опережали темпы роста Королевства Вооружённых до зубов. Её экономика была намного мощнее, а потому одна оплошность, и Грид лишился бы всего, что с таким трудом создал.

«А раз так, выход у меня только один… раздавить их самому».
        С такими мыслями процессия с Гридом во главе двинулась вдоль нависших над ними стен, в то время как теневые солдаты Касима бесшумно засовывали в расщелины иглы. Естественно, ни один из имперских стражников, наблюдавших за движением каравана, не заметил ничего подозрительного.

«У меня будет всего один-единственный шанс».
        Грид рассчитал, что всё произойдёт ровно через месяц. Падение люстры и торшера поставит под угрозу жизнь императора и императрицы, тогда как обрушение столичных стен, простоявших многие сотни лет, вызовет настоящую смуту. Империя погрузится в небольшой хаос, благодаря чему Гриду представится подходящий шанс проникнуть во дворец и устроить резню среди прячущихся там Бессмертных.
        Таким образом он покажет Бессмертным, что в этом мире для них больше не осталось безопасных мест.

«Я заставлю их чувствовать страх и каждую ночь сожалеть о содеянном».
        Глаза Грида сверкали, когда он думал о Верадине и Агнусе.
        И вот, спустя какое-то время он прошёл сквозь ворота.
        - Поприветствуйте Вооружённого до зубов короля Грида!
        Фу-ду-у-у-у-у-ум!
        - Добро пожаловать, Ваше Величество!
        - Добро пожаловать в Сахаранскую Империю!
        Фу-ду-дум! Фу-ду-дум!
        Солдаты и люди империи тепло приветствовали его. Улица, берущая начало от входных ворот и ведущая к императорскому дворцу, была сплошь засыпана цветами, а со всех сторон звучала праздничная музыка.
        Естественно, всё это освещалось в прямом эфире разнообразными телеканалами.
        - За всю свою историю Сахаранская Империя приняла только одного официального гостя. И этим гостем был принц Раджандра из Любаны.
        - Империя более склонна к господству, нежели к дипломатическим отношениям. С точки зрения империи, которая контролирует все королевства на континенте, ей нет никакого смысла признавать в качестве VIP-гостя обычных королей.
        - Тем не менее, Преемник Пагмы стал исключением из этого правила.
        Впервые с тех пор, как принц Раджандра передал императору голову своего отца, Непобедимого Короля, империя приняла ещё одного почётного гостя. Зрители пребывали в настоящем восторге от осознания того, что Грид был гораздо более влиятельным человеком, чем казалось. Впрочем, удивлён был даже сам Грид.

«Все эти почести предназначены для одного меня…?».
        Ему и вправду было бы очень стыдно, если бы он пришел с пустыми руками. Итак, сохраняя достойное выражение лица, Грид помахал городским жителям. К счастью, Янгу уже был знаком с тем, как следует вести себя в обществе, а потому держался достаточно хорошо.
        Такова была сила опыта.
        - Ваше Величество, я бегло осмотрел дворец и выяснил, что у нас есть веская причина нервничать, - внезапно раздался приглушенный голос Касима, - Кажется, в честь Вашего приезда здесь, в Титане, собрались самые важные шишки. Я обнаружил по крайней мере десять человек, которые сильнее меня.
        - А они тебя обнаружить смогут? - тихо спросил Грид.
        - Скорее всего.
        Ранее Касим уже был обнаружен рыцарем герцога Стейма, Ладеном. Итак, не следовало исключать, что его трюки не сработают против настоящих гениев континента и высокопоставленных дворян.
        - В таком случае просто не входи в императорский дворец.
        Меньше всего Гриду хотелось, чтобы во время его визита в столицу Сахаранской Империи прямиком в императорском дворце был пойман убийца. Особенно с учётом того, что установить связь между ним и Касимом было достаточно несложно. Конечно, отсутствие рядом Касима поставило бы под угрозу его безопасность, но…

«Хорошо, что у меня есть навык призыва рыцарей…», - улыбнулся Янгу.
        Он мог вызвать любого из элитных членов Гильдии Вооружённых до зубов, включая Касима, Пиаро и Асмофеля. Янгу уже приказал им на всякий случай находиться в режиме ожидания.
        - Уф. Что ж, идём дальше.
        Каким же был хозяин сильнейшего государства и его ближайшие помощники? Предвкушая встречу с этими людьми, Грид повесил Меч Великого Правителя на пояс и вошёл во дворец. А затем…
        Вы обнаружили одного из сильнейших людей этой эпохи!
        Эффект Короля-Героя, который среагировал на присутствие Мастера Меча Крюгеля, активировался и в этом случае, благодаря чему боевая энергия Грида резко возросла.
        И причиной тому была Мерседес - 1-й рыцарь, стоявший прямиком у входа.
        Глубокие глаза Мерседес видят Вас насквозь.
        Некоторые из Ваших параметров и навыков были принудительно раскрыты Мерседес.
        Вы не можете сопротивляться данному эффекту.
        Вы чувствуете угрожающую энергию меча Мерседес.
        Мощное давление парализует Ваш разум и тело, в результате чего скорость передвижения и атаки была снижена на 30%, а скорость активации заклинаний - на 20%.
        Вы выстояли.
        Вам не удалось отразить данный эффект.
        В прошлом Гриду уже доводилось сталкиваться с подобным эффектом. Однако если в тот раз Преемник Пагмы был удивлён до самой глубины души, то на сей раз шокирована была Мерседес.
        - Не знаю, о чём ты думаешь… - проговорил Грид, после чего положил руку на плечо ошеломлённой Мерседес и, крепко сжав его, добавил, - В следующий раз, пожалуйста, склони свою голову чуть ниже. Не подобает рыцарю смотреть королю прямо в глаза.
        - Кхек…
        Человек, который всего несколько месяцев назад стоял перед ней на коленях, теперь же источал такую энергию, которая заставила исказиться от ужаса даже красивое лицо Мерседес.
        А тем временем…
        Вы обнаружили одного из сильнейших людей этой эпохи!
        Вы обнаружили одного из сильнейших людей этой эпохи!
        Вы обнаружили одного из сильнейших людей этой эпохи!
        Вы обнаружили одного из сильнейших…


        Перед глазами Грида продолжали появляться всё новые и новые информационные окошки.
        ГЛАВА 783
        С каждой стороны просторного коридора располагалось по тридцать величественных колонн, расстояние между которыми составляло около четырёх метров. И Грид был по-настоящему шокирован, поскольку размер этого зала, который находился под самым куполом дворца, оказался гораздо больше, чем он предполагал. Преемник Пагмы чувствовал себя беспомощным, поскольку королевство, которое он так усердно строил вместе со своими товарищами, перед лицом империи было всего лишь пылинкой.
        Впрочем, основным источником страха, который в настоящее время ощущал Грид, был вовсе не колонный зал.
        Топ, топ, топ…
        По мере того, как он продолжал шагать вперёд, его боевая энергия всё сильнее реагировала на «сильнейших людей этой эпохи», становясь всё более выразительной и плотной. Некоторые люди с интересом наблюдали за пурпурно-красным свечением, окутывающим Преемника Пагмы, некоторые выглядели разочарованными, а кто-то и вовсе не обращал на него внимания.
        И вот, посреди этой тишины…
        - Вооружённый до зубов король Грид приветствует Ваше Императорское Величество, - подойдя к нижней ступени постамента, на котором размещался трон, проговорил Преемник Пагмы.
        Император Хуандер. Величайшая сила этого века. За его плечами стояли сильнейшие рыцари и огромная армия, способная стереть в порошок любого. С какой стороны ни посмотри, но даже Грид не мог не согласиться с тем, что Хуандер - настоящий хозяин этого континента. Конечно, уже завтра он мог стать опаснейшим врагом, однако это ещё не означало, что Преемник Пагмы мог позабыть о базовых правилах приличия. Особенно в той ситуации, когда его окружала добрая дюжина самых сильных воинов Сахаранской Империи.
        - Ты действительно Король-Герой, - проговорил седовласый император.
        Правда, в отличие от обычной седины, присущей простолюдинам, седые волосы императора сияли белым светом.
        - Я, император, искренне приветствую тебя в Сахаранской Империи, правитель Королевства Вооружённых до зубов.
        В долгих речах и вступлениях не было ни малейшего смысла. Одно лишь слово «император» уже само по себе означало то, что этот человек правил как небом, так и землёй. Хуандер не был высокомерным, но в то же время и не забыл подчеркнуть, насколько высоко его положение.
        И вот теперь Грид понял, почему последнюю минуту по его позвоночнику то и дело пробегают волны холода. Дело было вовсе не в людях, стоящих слева и справа от императора и пристально взирающих на Грида. Источником его страха был сам император.

«Последний босс?».
        Невозможно было выяснить даже примерные характеристики императора, используя Взгляд Легендарного Кузнеца или Меч Великого Правителя. Разница в уровнях была слишком велика. Тем не менее, огромная Проницательность Грида подсказывала ему, насколько силён император. Он был настолько силён, что одолеть его не смогло бы даже десять Преемников Пагмы!

«Разве это не превосходит все мои ожидания?»
        Как уже ранее упоминалось, сила НПС часто была пропорциональна их статусу. В частности, те, кто представлял собой целую нацию или клан, обладали действительно мощными способностями. Хорошим тому примером был Водный Клан и злые глаза. Итак, насколько же был силён хозяин континента?
        Грид знал, что император окажется непростым противником. Однако он даже не предполагал, что настолько.

«Как минимум легендарный уровень…».
        Система наверняка сделала «императора» эквивалентом «легенды». Впрочем, это было вполне естественно. Императорская родословная была особенной и должна была содержать в себе необходимые качества для управления сильнейшими рыцарями.
        - Тебе понравился мой приём?
        - Это намного больше, чем я заслуживаю. Я рад, что Вы согласились принять мою внезапную просьбу о визите.
        - Всё это может быть временно, однако на данный момент мы союзники. Вполне естественно, что я и мои люди уважаем тебя. Так же, как и ты проявляешь вежливость по отношению к нам.
        В этих словах было множество скрытого смысла. Император улыбался, сохраняя благодушное выражение лица, однако в его серых, звериных, глазах не было никакой милости.
        - Итак, в чём же причина твоего визита? - поинтересовался Хуандер.
        - Я пришел поблагодарить Ваше Величество, которое предоставило нам радость перемирия.
        - Радость перемирия… - повторил император, чьи уголки глаз невольно дёрнулись. Какова была истинная причина, по которой империя впервые за свою историю предложила перемирие другой державе? Когда она собиралась вторгнуться в Вальхаллу, большая армия Королевства Вооружённых до зубов собралась на её границе. Вот что послужило поводом для объявления перемирия.
        Конечно, император не хотел этого признавать, но Сахаранская Империя в какой-то степени действительно прогнулась перед Королевством Вооружённых до зубов. Империя, которая подавляла в зародыше любое неповиновение, впервые была вынуждена запустить дипломатический процесс. В какой-то степени это было настоящим позором для её властей, а потому Хуандер не хотел вспоминать об этом снова и надеялся, что данный инцидент будет стерт со скрижалей истории.
        Но вот, Преемник Пагмы вновь поднял эту тему. И несмотря на то, что у самого Грида не было ни малейших намерений осложнять обстановку, все присутствующие поняли это именно так.
        - Да как этот сукин сын вообще смеет говорить такие слова? - сквозь зубы прошептал один из семи герцогов империи и капитан военно-воздушных сил, Ригал. Он возглавлял дивизию из пятисот грифонов и трёхсот дрэйков. Также под началом Ригала служило около миллиона солдат. Таким образом, он попросту не мог простить Грида за то, что он проигнорировал империю и внезапно объявил себя королем.
        - Не забывай, что он почётный гость. Его провокация не может застигнуть нас врасплох. Ты ведь не станешь вызывать проблемы международного масштаба только потому, что не способен подавить свой гнев? Я даже не уверена, что это вообще была провокация, ху-ху-ху! - успокоила его герцогиня по имени Рэйчел.
        Рэйчел была потомком Дехакела, одного из основателей империи и легендарного копейщика. Она великолепно владела данным видом оружия и была главной конкуренткой Киринуса, лучшего копейщика Западного Континента. Сумеречное Мастерство, которое она развила во время бесчисленных войн, выводило её на один уровень с лучшими Красными Рыцарями.
        И Грид, почувствовав ухудшающуюся атмосферу, мог лишь проворчать:
        - Эти люди пришли сюда только для того, чтобы выразить мне своё недовольство…
        Всё это было очень противно. Но что он мог сделать? Эти люди были настоящими тяжеловесами, тогда как Грид - представителем самой лёгкой весовой категории. Он должен был терпеть любые насмешки, которые поступали в его адрес.
        Имя: Ригал.
        Уровень: 439.
        Профессия: Всадник.
        Характеристики: ???
        Навыки: ???
        Имя: Рэйчел.
        Уровень: 475.
        Профессия: Копейщик.
        Характеристики: ???
        Навыки: ???

«Это и есть те самые пять столпов…?», - задумался он, как вдруг до его ушей донёсся ещё один голос:
        - Сомневаюсь, что ты пришёл сюда только для того, чтобы просто поблагодарить нас.
        Даже император относился к Гриду как к королю, тогда как владелец этого голоса полностью игнорировал его титулы. И вот, когда Преемник Пагмы и Хуандер нахмурились от столь ярко выраженной грубости, владелец голоса как ни в чём не бывало продолжил:
        - Не так давно Рейнхардт подвергся нападению со стороны организации под названием «Бессмертные», верно?
        И в эту же секунду перед глазами Грида появилась информация о говорящем.
        Имя: Лимит.
        Уровень: 468.
        Профессия: Повелитель Мечей.
        Характеристики: ???
        Навыки: ???
        Капитан Красных Рыцарей и лучший мечник в империи. Грид уже слышал о Повелителе Мечей, однако не знал, что он является таким несдержанным.
        - Организация под названием «Бессмертные» сейчас здесь, в Титане. Истинная причина, по которой ты прибыл в империю, - охота на них… Я прав?
        Пусть Сахаранская Империя и была куда большей державой, чем Королевство Вооружённых до зубов, но Лимит являлся обычным герцогом, тогда как Грид - королём. Какова бы ни была правда, Лимит обязан был хотя бы внешне относиться к Гриду, как к королю. Тем не менее, герцог не проявлял ни малейшего уважения по отношению к Преемнику Пагмы. Казалось, он наплевал на всё Королевство Вооружённых до зубов.

«Да, покажи свою истинную натуру», - улыбался Лимит, глядя на подрагивающую боевую энергию Преемника Пагмы.
        Мало кому нравилось перемирие, установленное между империей и Королевством Вооружённых до зубов. Император Хуандер пошёл на сделку с новоиспеченной и довольно маленькой страной, из-за чего многие дворяне стали называть его самым некомпетентным из всех императоров. Итак, что если Грид проявит враждебность к Лимиту, представителю этих самых дворян?
        Да, провокация Лимита в отношении Грида имела чёткую цель.
        Он хотел выставить Хуандера жалким человеком, идущим на поводу у правителя какой-то маленькой, ничего не значащей страны. Вместе с этим он хотел показаться настоящим лидером фракции, сумевшим поставить этого короля-выскочку на место. Как только слухи о данном инциденте распространятся, положение императрицы станет намного крепче, чем сейчас.
        Вот какова была истинная цель Лимита. Тем не менее, Грид не поддался на провокацию Лимита. Становление лучшим игроком среди двух миллиардов пользователей «Satisfy» сделало его гораздо более мудрым и рассудительным как в своих поступках, так и в словах.
        - Если бы я посетил столицу империи по такой причине, то мы бы сейчас с Вами не разговаривали. Правда, мне действительно жаль, что эти злодеи прячутся именно здесь. А ещё странно вот что. Герцог Лимит, как Вам удалось узнать о действиях Бессмертных? Возможно, это Вы послали их в Королевство Вооружённых до зубов, дабы они учиняли там резню среди мирных и ни в чём неповинных жителей?
        Грид не просто подавил свой гнев. Он вернул провокацию Лимиту в его же стиле.
        - Наверное, Вы недовольны соглашением о перемирии, заключенным Его Императорским Величеством? Поэтому Вы и напали на Королевство Вооружённых до зубов, поскольку не считаете это соглашение мудрым и рациональным.
        Грид несколько раз сделал упор на слова «Его Императорское Величество», как бы намекая, что Лимит идёт против воли императора.

«Конечно, это не сработает».
        Несмотря на перемирие, Грид всё ещё оставался врагом как Сахаранской Империи, так и самого императора. Императору не составило бы труда увидеть, что Грид ведёт свою собственную игру, как это делал герцог Лимит. Однако, на удивление, император принял этот фарс. Проблема заключалась в том, что Лимит находился во фракции императрицы. А император, как известно, в последнее время довольно часто наказывал Красных Рыцарей.
        Другими словами, Хуандер полагал, что Лимит и вправду имеет на него зуб, а также стоит за вторжением некромантов в Королевство Вооружённых до зубов.
        Впрочем, говорить об этом он не стал. Какой бы здравомыслящий император стал бы сомневаться в лояльности своего герцога перед лицом другого правителя?
        - Что ж, раз Вы уже знакомы, предлагаю пройти в трапезную, - произнёс император, стараясь удержать ситуацию в относительном спокойствии.
        Грид же мог только вздохнуть, продолжая пролистывать имена и уровни присутствующих в зале НПС.
        Средний уровень этих людей был даже выше, чем у Пиаро. Но главная проблема заключалась в том, что у Пиаро был класс фермера, тогда как все эти дворяне и рыцари обладали боевыми профессиями. Впрочем, кое-кто нервничал ещё больше, чем он.

«Преемник Пагмы…».
        Это была красивая девушка, лицо которой было холодным, как лёд.
        Мерседес не отводила глаз от Грида, подчёркивая тем самым высочайший уровень бдительности. Мерседес боялась его, поскольку её врожденная проницательность и понимание потенциала цели не могли правильно измерить силу этого человека.
        Плечо Мерседес, которого коснулся Грид, до сих пор источало неизвестное ей чувство. И это заставляло 1-го Рыцаря чувствовать ещё большую растерянность.
        А затем совершенно внезапно к ней подошёл герцог Лимит и тихо, чтобы никто не услышал, прошептал:
        - Разберись с ним.
        - А-а…?
        - Тебе не нужно будет начинать битву самой. Просто скажи Гриду, что империя приказала тебе обезглавить его.
        - Могу я спросить, зачем это нужно?
        - Всё должно выглядеть так, будто это Грид нарушил перемирие. Как думаешь, что случится, если соглашение о перемирии, заключенное Его Императорским Величеством, будет односторонним образом расторгнуто другой стороной? Хуандера ждёт позор! Его политическая власть упадёт до такого уровня, с которым больше никто не будет считаться.
        - …
        Если раньше Лимит разрывался между искушением служить императрице и своей верностью императору, то теперь он, судя по всему, окончательно определился со своей позицией. Действия императора в отношении Красных Рыцарей привели к худшему из возможных результатов.
        - Императрица предоставит тебе всю необходимую поддержку. Также в твоём распоряжении будут первоклассные некроманты. Только нанеси удар по Гриду после того, как он вернётся в своё королевство, - добавил герцог.
        - … Я понимаю.
        Правильно ли это было?
        Мерседес готова была поспорить, что нет. Однако рыцари всегда оставались верными своему руководству. Судьба рыцаря - сохранять преданность, даже если им не нравились поступающие свыше приказы.
        Однако в то же время Мерседес чувствовала, как от необходимости выполнять подобные команды разрывается на части само её естество. Продолжая поочередно смотреть то на императора, то на Грида, она так плотно закусила губу, что даже потекла кровь.


        Тем временем во дворце императрицы Мари.
        - Это отличная возможность. Мы покажем Гриду, что все его попытки добраться до нас - абсолютно бесперспективны.
        Верадин, вдохновитель объединения Лимита с императрицей, был занят сбором всей элиты Бессмертных.
        ГЛАВА 784
        - Хм-м… Вполне неплохо, - с удовлетворённым выражением лица произнёс император Хуандер. К такому же мнению пришли и другие дворяне.
        Имперская кухня, переосмыслившая культуру питания на всём континенте, изначально была известна своими высокими вкусовыми качествами. Но сегодня её блюда оказались особенно изысканными. В честь приезда почётного гостя повара Сахаранской Империи постарались на славу.
        - Ху-ху-ху, эта деревенщина будет шокирована бесподобным вкусом наших блюд, -пробормотал Ригал, наблюдая за реакцией Грида. Насколько ему было известно, специализацией Королевства Вооружённых до зубов была картошка. Таким образом, Ригал хотел увидеть, как отреагирует король страны, которая питалась едой для свиней, на их первоклассную готовку.
        И вот, всё произошло именно так, как он и ожидал.
        - Очень вкусно. В частности, мучные блюда просто бесподобны, - восхитился Преемник Пагмы.
        Так или иначе, Сахаранская Империя и вправду была лучшей во всех отношениях. Восхищение Грида заставило императора вновь удовлетворённо улыбнуться. Ригал же, увидев на лице императора улыбку, быстро похлопал в ладоши.
        - Вы звали, сударь? - тут же прибежав в трапезную, поинтересовался шеф-повар. Его позвали в присутствии самого императора? Это одновременно и настораживало, и пугало. Шеф-повар волновался, что допустил какую-то ошибку, чем разозлил Его Императорское Величество.
        - Расскажите о Вашем блюде нашему дорогому гостю. Я уверен, что в его составе есть множество продуктов, о которых он даже не слышал. Думаю, это будет интересно и познавательно, - проговорил Ригал, глядя на вспотевшего повара.
        У каждого блюда был не только рецепт, но и своя собственная история происхождения. А знание истории всегда делало еду более вкусной. Именно так думал Ригал, одновременно с этим намереваясь пристыдить Грида. В его взгляде читалось отчётливое презрение к Преемнику Пагмы. Тем не менее, смотревший на него Грид даже не вздрогнул. Он спокойно улыбался и просто наслаждался ситуацией.
        - Спасибо за проявленную заботу, сэр Ригал.
        - Конечно…
        Ригал был порядком удивлен благодарностью Грида.

«Он даже не понимает…».
        Преемник Пагмы даже не понял, что над ним посмеиваются. И Рэйчел, наблюдая за происходящим, тут же сделала Ригалу замечание:
        - Ты как ребёнок… Негоже дразнить слабого человека.
        - И это говоришь ты? Я до сих пор плохо сплю, когда вспоминаю, как ты издевалась над нами в детстве.
        Из-за связи между их семьями эти двое людей были достаточно близки друг другу. Впрочем, дружеская атмосфера, вызванная былыми воспоминаниями, длилась недолго.
        - Как, возможно, Вооружённый до зубов король уже знает, но все сегодняшние блюда приготовлены с использованием пшеницы Королевства Вооружённых до зубов.
        - …!
        - …?
        Неожиданные слова шеф-повара заставили большинство присутствующих приятно удивиться, а императора - нахмуриться. Грид же попросту улыбался.
        - Да, это действительно так. Ни одно, даже самое искусно приготовленное мучное блюдо, не может обладать столь ярко выраженным вкусом. Однако с нашей пшеницей это вполне реально.
        - Как и ожидалось, Ваше Величество обо всём знает. Что ж, всё верно. К слову, я благодарен за то, что Вы подарили нам лучшую пшеницу на континенте.
        Шеф-повар был просто шеф-поваром. Он не разбирался в политике и считал Грида всего лишь ценным гостем императора, в связи с чем и восхвалял пшеницу Королевства Вооружённых до зубов. И это было ошибкой… За такие слова он вполне мог лишиться своей работы.
        Грид же, заметив мрачное выражение лица Ригала, улыбнулся и ответил:
        - Пустяки.
        Вспомнив, что он является не просто гостем, а королём, и его визит может оказать серьёзные последствия для человеческих жизней, он медленно проговорил:
        - Человек, способный признать ценность нового ингредиента, и вправду достоин того, чтобы служить императорской семье. По правде говоря, я завидую, что такой шеф-повар, как Вы, может каждый день готовить замечательную еду для Его Императорского Величества.
        - В-ваше… Ваше Величество перехваливает меня.
        Шеф-повар был в восторге от похвалы и поклонился, тогда как император вновь сменил гнев на милость. Ему понравилось то, как повёл себя Грид в этой непростой ситуации.
        - Вооружённый до зубов король прав. Я счастлив, что у меня есть повар, способный приготовить замечательные блюда из хороших ингредиентов. Что ж, самое время отведать тысячелетнего вина. Поднимите ваши бокалы.
        - Да, Ваше Императорское Величество!
        Благодаря Гриду атмосфера вновь стала расслабленной. Император, Преемник Пагмы и дворяне просто наслаждались моментом, попивая вино из своих бокалов. Конечно, всем им приходилось скрывать то, что они чувствовали внутри, однако… и это было неплохо.
        Один лишь Лимит не выдержал этого фарса и, с кислым выражением лица дожевав свою порцию еды, отправился во дворец императрицы.

***
        - Он прошёл через множество трудностей. Он побывал в бесчисленном количестве боёв и выжил, - пробормотал Лимит, - Его способность читать ситуацию просто превосходна. Он - мудрый человек, который знает, как контролировать себя. Его непросто спровоцировать. Более того, он легко возвращает все провокации назад.
        - Разве это не удивительно? Я думала, что он - простой и невежественный дикарь, который только и умеет, что махать своим мечом, - ответила Мари, разглядывая свой недавний маникюр.
        - Я тоже так думал, но… похоже, что он врождённый политик.
        Выражение «врождённый» меньше всего подходило для Грида. Изначально Янгу был человеком, которому не хватало абсолютно во всех отношениях. Однако Лимит этого не знал. Правда, кое в чём герцог был прав. Преемник Пагмы действительно прошёл через бесчисленные трудности. Это был Янгу версии 2.0, в корне отличавшийся от своей предыдущей версии.
        - Что ж… Верадин был прав. Он действительно грозный противник.
        Верадин. Однажды появившись во дворце императрицы, этот некромант сумел быстро обзавестись милостью Мари. Данный факт вызывал у Лимита кое-какие подозрения, однако он был вынужден признать Верадина.
        - Всё верно. Мы должны сделать так, чтобы он пошёл против императора. Я свяжусь с Красными Рыцарями.
        - Хорошо. Я отдам соответствующий приказ Бессмертным. Позаботься о том, чтобы всё прошло гладко, - с улыбкой на лице кивнула Мари. Тот факт, что она могла отдавать приказы имперскому герцогу, доставлял ей огромную радость. Но что же она будет чувствовать, когда поставит сына на высшую должность и получит ещё больше власти? От одной только мысли об этом по её коже пробегали мурашки.

***
        Окраина Титана.
        - Император… Каков он? - раздался голос Касима, поджидавшего Грида в тени.

«Хм-м… Несмотря на то, что император известен как тиран, он показался мне на удивление обыкновенным человеком. Возможно, он действительно хороший правитель», - подумал Грид, однако выражать свои мысли вслух не стал. Для Касима император Хуандер был предметом ненависти, которого он мечтал убить.
        Итак, в конце концов Гриду пришлось небрежно ответить:
        - Император как император. Только невероятно высокомерный.
        - Ты становишься проницательнее…
        - А-а?
        - В отличие от былых времён, ты говоришь очень осторожно.
        Касим наблюдал за Гридом ещё до того, как родился Лорд. Другими словами, он прекрасно знал, каким был этот человек раньше. Касим наблюдал за ростом Преемника Пагмы в режиме реального времени и видел, что текущий Грид практически созрел.
        - Ты не должен беспокоиться обо мне. Я хотел бы услышать твоё честное мнение. К какому типу людей относится император? - повторил свой вопрос Касим, на что Янгу со вздохом ответил:
        - Он оказался не таким эгоистичным, как я ожидал.
        Хозяин континента. Не было бы ничего странного в том, если бы такой человек был эгоистичным и жестоким. Тем не менее, император, которого встретил Грид, действовал куда более осторожно и уважительно, чем ожидалось.
        - Однако… Это скорее касается человека по имени Хуандер.
        В ходе сегодняшней встречи Грид кое-что понял.
        - Как император, он действительно такой же эгоистичный и жестокий, как мы считали.
        И это было доказано самой историей. Занимая трон, Хуандер уничтожил огромное количество национальных меньшинств и кланов, которые отказывались подчиниться его воле.
        - Рано или поздно мы всё равно будем сражаться. Император навсегда останется объектом ненависти множества людей, так что тебе не о чем беспокоиться.
        Движущей силой Касима было желание отомстить империи. Чем больше он мечтал о мести, тем сильнее развивался. А Грид, естественно, хотел, чтобы Касим вышел на совершенно новый уровень.
        - Сегодня я не увидел ни одного из пяти столпов. На церемонии присутствовало всего лишь семь герцогов и несколько рыцарей. Однако они были настолько сильны, что я поначалу ошибочно принял их за пять столпов.
        Другими словами, Янгу даже не представлял, насколько сильными были те самые пять столпов империи. Да, ему удалось ранить Кайла благодаря противостоянию Брахама и Мумуда. Однако, если бы не эта счастливая случайность, армия Ареса была бы разгромлена.
        - Стань сильнее, Касим.
        - Хорошо, Ваше Величество.
        Грид уже осуществил свою мечту и стал сильнейшим из игроков. Нынешний Янгу не мог быть проигнорирован никем. Он был предметом всеобщий зависти. Однако это касалось лишь реального мира. В «Satisfy» Преемник Пагмы всё ещё был слишком слабым.


        Мерно покачиваясь, карета Грида продолжала ехать по тёмному лесу. Двигалась она достаточно медленно, поскольку следовало учитывать скорость передвижения солдат и транспортного конвоя. Также это было связано с приказом самого Грида.
        И вот, когда процессия оказалась в самой чаще… стоящий со сложенными руками на груди Верадин проговорил:
        - Человеческий выбор и поведение основаны на стремлении к вознаграждению. Люди что-то делают, потому что они чего-то хотят. Взять, к примеру, либидо. По какой причине люди чувствуют сексуальное влечение? Из-за удовольствия, которое является компенсацией за размножение. Это служит доказательством того, что конечной необходимостью является компенсация.
        Несмотря на то, что выражение лица Верадина было абсолютно безрадостным, на нём висела небольшая улыбка.
        - Компенсация, необходимая Гриду, - это желание быть уважаемым. Как человек, которого презирали большую часть его жизни, он чрезвычайно одержим получением высокой оценки со стороны других людей. Он мечтает, чтобы весь мир признал и уважал его. Итак, лицемерный акт Грида, состоящий в замедлении движения кареты, заключается вовсе не в его желании поберечь солдат, а в стремлении как можно дольше чувствовать на себе их восхищённые взгляды.
        Шин Янгу был настоящим комом притворств. Он был человеком, который всегда блефовал. Он боялся, что мир вновь начнёт его игнорировать, если он не отомстит за нанесенный ему урон.
        - Какой простой и прямолинейный человек…
        На лице Верадина, смотревшего на приближающуюся карету, не было ни малейшей заинтересованности. Такие люди, как Грид, были настолько распространены в мире, что Верадин откровенно скучал. Тогда как насчет Агнуса? Этот человек был полон желания компенсировать свою «потерю». Заполнить образовавшуюся в груди пустоту другими яркими эмоциями. Он был довольно необычным случаем, за которым Верадин хотел понаблюдать как можно дольше. Однако, чтобы остаться рядом с Агнусом, ему необходимо было восстановить их отношения.
        - А средством для этого является… - пробормотал некромант, сжимая в руке Ожерелье Призрака, - Твоя смерть. Умри, Преемник Пагмы. А затем воскресни в огне безумной мести. Направь свою злобу на Агнуса и разожги его собственное безумие.
        А когда Агнус перейдёт в состояние забвения, он будет вынужден снова положиться на Верадина.
        - Призыв Рыцаря Смерти, - приказал некромант, и перед ним тут же появился Кайлео -существо, ускорившее смерть Хана. Не стали медлить и сотни скелетов-рыцарей и скелетов-магов, уже окружавших карету Грида.
        Одна лишь Мерседес, наблюдавшая за происходящим со стороны, не спешила бросаться в бой.

«Это… это неправильно…».
        ГЛАВА 785
        - Кар-р! Кар-р-р!
        - Кар-р…
        Как только карета, в которой находился Грид, оказалась в самом центре лесной чащи, крики птиц стихли. Единственными звуками, которые можно было услышать в этой внезапно повисшей тишине, были солдатские шаги и скрип колёс.
        - Монстры…?
        Исчезновение птиц и зверей было главным признаком появления монстров. И Грид, естественно, об этом знал.
        - Вряд ли в лесу, который находится возле Титана, появятся монстры, - ответил Касим.
        А раз так…
        - Это люди. Много людей, - добавил убийца, разослав во все стороны свои тени. И они тут же предоставили Касиму всю картину происходящего.
        - Здесь враги. Более трёхсот человек.
        - Воры?
        - Нет. Это те самые люди, которые напали на Хана.
        - …!
        И вот, когда тёмные облака, скрывавшие полную луну, наконец-то расступились, взгляду Преемника Пагмы предстали безобразные лица мертвецов. Это была самая настоящая армия нежити, в авангарде которой шли скелеты-рыцари, тогда как в её тылу - скелеты-маги.
        - Умри, Преемник Пагмы. А затем воскресни в огне безумной мести, - внезапно раздался чей-то безэмоциональный голос, принадлежащий молодому человеку с белыми волосами.
        - Верадин…!
        Человек, обрёкший Хана на мучительную смерть! Цель, которую Грид мысленно убил десятки, а то и сотни раз!
        - Сдохни! - прокричал он, ринувшись вперёд с такой скоростью, что остановить его не успел даже Касим.
        Грид вытащил Идеальный Кинжал, активировал Быстрые Движения, после чего тут же вооружился своим самым сильным клинком.
        - Это Грид!
        - Убейте этого ублюдка! - взволнованно закричали некроманты, и на пути Преемника Пагмы появилось несколько дюжин скелетов-рыцарей. Они орудовали огромными мечами и копьями, будучи полностью сосредоточенными на убийстве Грида.
        Бу-ду-дух!
        Бу-дух!
        Тем временем четыре Руки Бога превратились в Копья Лифаэля, нанеся катастрофический урон злым существам и открыв путь для Грида.
        - Кхек…
        - Э-это просто смешно…!
        Десятки рыцарей-скелетов 250-го уровня моментально превратились в пепел. При этом сам Преемник Пагмы даже не сдвинулся с места!
        И наблюдавшие за этим некроманты невольно вспомнили, что противник, на которого они собрались охотиться, представлял собой человека, сумевшего низвергнуть небо над небом.
        Прорвавшись в самую середину вражеского строя, Грид воспользовался ещё одним уникальным предметом, связывающим при помощи серебряных нитей два меча - красный и чёрный.
        Фу-жу-жух! Фу-жу-жу-жух!
        Скелеты-рыцари и некроманты, попавшие под удары этих клинков, моментально превращались в серый дым, тогда как их обладатель продолжал бежать по направлению к главной цели.
        - Ве-ра-ди-и-и-и-и-ин!
        Фу-жу-жух!
        Земля дрожала, а войско нежити попросту рассыпалось, попадая под шквал кружащегося оружия. Преемник Пагмы напоминал собой ледокол, прокладывающий путь сквозь чёрное море.

«И вправду настоящий монстр…».
        Сила Грида поднялась до уровня божественной. Тем не менее, Верадин не был этому удивлён, поскольку уже знал, что мощь Преемника Пагмы выходит за рамки ожидаемой. Итак, несмотря на своё волнение и дрожь в ногах, на лице Верадина была улыбка. Улыбка удовлетворения.
        Грид был так сильно сосредоточен на своей цели и так сильно полагался на окружающие его копья и мечи, что попросту не смог ответить на внезапную атаку рыцаря смерти.
        Чва-а-а-ак!
        Ядовитый кинжал Кайлео пронзил сердце Грида. Это был удар, наполненный убийственной силой мастера ядов. Данная атака вызывала паралич, которому невозможно было противостоять и который одновременно с этим уменьшал Здоровье цели на 50%. Такова была наилучшая способность Кайлео, обладавшая небольшой вероятностью вызвать мгновенную смерть.

«Сейчас!».
        Это была прекрасная возможность победить сумасшедшего зверя!
        И вот, убедившись, что Грид попался в ловушку, Верадин отдал приказ скелетам-магам активировать заранее подготовленное заклинание.
        Увидев, насколько высокой мощью обладает эта магия, Верадин понял, что Грид получит огромный урон и перейдёт в статус временного бессмертия. Однако…
        Цель не получила никакого урона.
        Цель противостояла абсолютному параличу и яду.
        - Что…?
        Увидев эти шокирующие информационные окошки, Верадин застыл на месте. Кинжал Кайлео определённо поразил сердце Грида. Верадин видел это своими собственными глазами. И всё же данная атака оказалась напрасной?
        - Что происходит…? Стойте! - поспешно закричал Верадин, расстроенный тем, что всё пошло не так, как планировалось. Однако было уже слишком поздно. Некроманты увидели условный сигнал своего лидера и уже приказали своим скелетам-магам активировать магию.
        Фу-жу-у-у-ух!
        Гравитационный Взрыв. Это была продвинутая магия тьмы, доступная скелетам-магам на 300-м уровне и выше. Обычно она использовалась как окончательное заклинание, изменяющее гравитацию в указанной области и замедляющую цель, одновременно с этим вызывая взрыв. Заклинание было мощным, однако его сфера действия была слишком узкой, тогда как время активации - слишком долгим. Однако если оно достигало своей цели - увернуться от него было попросту невозможно.
        Тем не менее…
        Грид не только противостоял параличу, а также отравлению Кайлео, но и сумел избежать Гравитационного Взрыва.
        Бу-ду-дух!
        Шаг.
        Бу-ду-дум!
        Ещё один шаг.
        Каждый раз, когда он делал шаг, позади него происходил бесполезный взрыв. А затем, когда лес превратился в самую настоящую пустошь, Грид использовал Связь, чтобы избавиться от скелетов-магов и оказаться перед самим Верадином.
        - Это будет первым разом, - произнёс он, преисполненным убийственных намерений голосом, - Это будет первым разом, когда ты умрёшь от моей руки.
        Эта смерть будет только началом, но никак не концом.
        - Ты будешь умирать снова и снова. Я заставлю тебя испытать в сто раз большую боль, чем Хан.
        Фжух!
        Фжух-фжух!
        Кайлео продолжал атаковать Грида, чтобы защитить своего хозяина, однако все его попытки были напрасными. Он атаковал Преемника Пагмы при помощи навыков, которые, по иронии судьбы, полностью блокировались доспехами убитого им Хана.
        - Ты и вправду вооружён до зубов, - проговорил Верадин.
        - Закрой свою вонючую пасть, - прошипел Грид, замахнувшись Мечом Просвещения. Однако его клинок так и не дошёл до шеи некроманта, встретившись с мечом кое-кого ещё.
        Дзын-н-н-нь!
        - Ты…!
        Её голубовато-светлые волосы блестели в лунном свете, выглядя так, словно застывший водопад. И у Грида ушло совсем немного времени, чтобы опознать личность этой девушки.
        - Мерседес?
        - …

1-й рыцарь Сахаранской Империи, сильнейшая среди Красных Рыцарей и… всего лишь инструмент, осуществляющий волю высшего руководства.
        - Мне жаль, - с грустным выражением лица произнесла она. А затем, не успел Преемник Пагмы даже моргнуть, как его тело взлетело в воздух.
        Таким было последствие удара щитом Мерседес, который прошёл под настолько острым углом, что Янгу попросту не увидел его.
        - Ваше Величество! - тут же закричал Касим. Тем не менее, Короля Теней вместе с другими солдатами уже окружила группа Красных Рыцарей.
        Впрочем, даже с учётом этого Касим попытался спасти своего господина.
        - Теневое Перемещение! - воскликнул он.
        Тем не менее, диапазон его движений был значительно уменьшен из-за лунного света, поглощающего тьму. Касим не мог перемещаться на большие расстояния и вскоре был пойман Красными Рыцарями.
        - Тьфу!
        - Касим…!
        Касим. Наставник Лорда, друг и настоящий член семьи. Именно Касим временно занимал вакантную должность «отца» Лорда. Он был для Лорда тем же, как Хан для Грида.
        - Нет…!
        Янгу не мог потерять ещё и Касима. Итак, позабыв о своих непосредственных противниках, Грид полностью сосредоточился на Короле Теней. Он использовал Полёт и ринулся к своему товарищу, чтобы вырвать его из рук Красных Рыцарей. Нет, точнее сказать, он попытался это сделать, поскольку на его пути вновь появилась Мерседес.
        Взмахнув своим клинком с такой скоростью, которой позавидовал бы даже Крюгель, она заблокировала Грида. Избежала Мерседес и Рук Бога, размахивающих Мьёльнирами, а как только действие Предметной Трансформации подошло к концу, она начала теснить Преемника Пагмы.
        - Ты - собака …! Император…! Это император приказал тебе напасть на меня?! - чувствуя нарастающий гнев, прокричал Янгу. Император пожал Гриду руку только для того, чтобы нанести ему удар в спину?
        К сожалению, Мерседес не смогла ответить на этот вопрос. Вместо неё тишину и звон мечей прервал голос Верадина.
        - Неужели ты думал, что я нападу на тебя без какой-либо страховки?
        Он верил в силу Красных Рыцарей и полную луну, блокирующую способности Касима. План Верадина был идеальным. Всё, что ему оставалось, - так это лишь убить Вооружённого до зубов короля и объявить об этом всему миру. В результате этого гнев Королевства Вооружённых до зубов усилится, а репутация Бессмертных вырастет. Даже Агнус не сможет больше недооценивать его.
        Думая об этом, Верадин удовлетворённо улыбнулся. Он знал, что у Грида было всего лишь три «небесных царя», которые могли помочь ему в этой битве. Однако он полагал, что даже они не смогут остановить Красных Рыцарей во главе с Мерседес.
        - Пожалуйста, призови своих рыцарей. Я буду счастлив расправиться заодно и с ними.
        Верадин убьёт всех людей, на которых так полагался Грид. И вот, пока некромант радовался своей хитрости, Меч Мерседес пронзил живот Грида.
        - Кха…!
        Эта женщина и вправду была настоящим монстром. Её сила равнялась или даже превосходила мощь семерых герцогов империи. Тем не менее, меньше всего сейчас Грида заботила его собственная жизнь. Он должен был выжить исключительно ради Касима.

«Если я умру, погибнет и он».
        А это сильно расстроит Лорда. Итак, поскольку Грид не хотел, чтобы его ребенок столкнулся с такой грустью и ненавистью, как он после смерти Хана, ему оставалось лишь одно:
        - Призыв Рыцаря… Кха…! Пиаро!
        Главная опора, на которую полагался Грид, и единственный, кто мог переломить ход этой битвы. И вот, как только в лесной чаще вспыхнул свет и между присутствующими появилась чья-то светящаяся фигура, Мерседес опустошённо замерла на месте.
        - …?!
        ГЛАВА 786
        Столпы, на которых зиждется слава.
        Столпы, имя которым Мудрость и Мощь…
        Так звучали первые строки песни, некогда популярной во всей империи. Великий Мечник Пиаро и Великий Мечник Асмофель. Жители Сахаранской Империи обретали мужество и надежду от одних только слов этой песни, восхваляющей двух героев.
        То же самое касалось и молодой Мерседес. Она мечтала стать рыцарем и выросла, напевая эту песню. Мерседес преодолела все трудности и испытания в надежде, что когда-нибудь она сможет надеть ту же красную броню, что и герои. Итак, случившаяся двенадцать лет назад трагедия стала для неё настоящим шоком.
        - … Пиаро!
        - …?!
        В тот момент, когда из уст Грида прозвучало имя героя, преступника и одновременно с этим бывшего капитана Красных Рыцарей, посреди лесной чащи появился человек.
        Это был мужчина средних лет, одетый в потертую одежду, сплошь покрытую грязью и потом. На его голове была соломенная шляпа, а в мозолистых руках - серп и ручной плуг. Он выглядел как самый обычный фермер, однако Мерседес нельзя было обмануть одним лишь внешним видом. Несмотря на то, что прошло целых двенадцать лет, она моментально опознала его личность.

«Пиаро…!».
        Великий Мечник, герой, Столп Сахаранской Империи, Первый Меч Императора…
        Все эти титулы некогда принадлежали Пиаро. Но теперь лучшая форма обращения, на которую могла пойти Мерседес, так это не называть его «предателем».
        - Хм-м. Эта проницательная девушка стала прекрасным рыцарем? - заблокировав удар Мерседес, направленный на Грида, с горькой улыбкой проговорил Пиаро.
        В глазах бывшего капитана, вспоминавшего своё прошлое, не было ни тени сожалений. И этот факт заставил лицо Мерседес исказиться.
        - Вы…!
        Почему он стоял с таким видом, будто ни о чём не сожалеет? По какому праву он продолжал сохранять невиданное достоинство? И… почему он сражался за Короля Вооружённых до зубов?
        - Ваше Величество, Вы в безопасности?
        - Да. Благодаря тебе.
        - Я здесь, чтобы служить Вам.
        - Ладно, ладно…
        А тем временем Мерседес начала кое-что понимать. Такого понятия, как «империя», больше не существовало в сердце Пиаро. И от этого глаза девушки невольно покраснели.
        - Я… Я… - пробормотала она, всеми силами пытаясь удержать себя в руках.
        - …
        - Вы знаете, как долго я искала Вас…? На протяжении этих пятнадцати лет…
        Мерседес потратила неимоверное количество усилий, чтобы отыскать Пиаро и… в конце концов на её глазах появились слёзы. Она поняла, что была всего лишь «врагом» для человека, перешедшего на службу в другое государство.
        - Каждый день…. Каждый день я мечтала отыскать Вас и услышать, что все те слухи - обыкновенная ложь…
        - …
        - Но посмотрите на себя… Мой капитан… Куда делся мой капитан!!!?
        Крик Мерседес огласил всё поле боя, благодаря чему Пиаро увидели и другие Красные Рыцари.
        - П-Пиаро…?
        - Быть того не может… Откуда здесь Пиаро?
        Хаос, царящий в лесной чаще, прекратился. Были сбиты с толку даже Верадин и Бессмертные, никак не ожидавшие возникновения столь неожиданной ситуации. Не менее удивлённым выглядел и Грид.

«Почему Красные Рыцари так реагируют?».
        Преемник Пагмы знал, что около десяти лет назад Пиаро был вынужден покинуть Сахаранскую Империю. Помимо этого, большинство Красных Рыцарей, последовавших за Пиаро, были заклеймены предателями и убиты. В результате этого Грид расценил нынешних Красных Рыцарей как группу, которая не имела никакого отношения к Пиаро. Тем не менее, судя по их реакции, это было далеко не так.
        Но почему?
        Ответ на этот вопрос дала Мерседес.
        - Многие мальчики и девочки мечтали однажды увидеть Вас.
        - …
        - Молодые рыцари, которые посвятили себя Вашим учениям и благодаря этому получили огромную силу, теперь носят красные доспехи.
        - …
        - Никто и никогда не произносил Вашего имени, но мы все… скучали по Вам. Если Вы однажды предстали бы перед нами и сказали, что Вас подставили и Вы не предавали империю, мы бы… поверили Вам.
        По крайней мере, они бы отдали честь этому человеку.
        Итак, грустное лицо Мерседес и её дрожащий голос начали постепенно успокаиваться. Высохли и слёзы, стекающие по её щекам.
        - Однако теперь я понимаю, что Вы - настоящий предатель.
        И причина заключалась в том, что он прятался за Короля Вооружённых до зубов.
        Придя к этой мысли, Мерседес полностью оправилась от своей растерянности. Огромный гнев заполнил её сердце, полностью вытеснив печаль.
        - Я скучала по Вам… Я хотела верить Вам… Но теперь мне стыдно за себя, - произнесла девушка, закинув щит за спину и вооружившись ещё одним клинком.
        Только тогда, когда Мерседес вооружалась парными мечами, раскрывалась её истинная сила.
        - Вооружённый до зубов король Грид… Вы совершили грех, спрятав предателя в своём королевстве. И за это вы оба приговорены к смерти.
        Влияние Мерседес среди Красных Рыцарей было абсолютным, а потому её заявление послужило сигналом. Рыцари, которые заколебались после того, как появился Пиаро, вновь напали на Касима, тогда как Мерседес устремилась к самому Пиаро.
        И Верадин с Бессмертными не упустили этот момент.
        - Сейчас!
        Если раньше некроманты с беспокойством наблюдали за этой странной атмосферой, то теперь они вновь начали действовать. Бессмертные вызвали новую нежить, чтобы заблокировать солдат Преемника Пагмы.
        - Грид! Ты должен вызвать всех своих рыцарей прямо сейчас!
        Если, конечно, он не хотел потерять самого сильного фермера, которым так гордилось Королевство Вооружённых до зубов! Он должен был пойти ва-банк… и всё потерять!
        Тем не менее Верадин, который верил в силу Красных Рыцарей и улыбался от радости, кое-чего не знал. А именно того, какой именно мощью обладает конечный навык Пиаро под названием «Измельчение».
        Это была сила, с которой простой игрок никогда не должен был сталкиваться.
        - Пиаро! Как долго ты будешь уклоняться от моих атак? Ты всё ещё видишь во мне слабую девочку? - тем временем воскликнула Мерседес, сменив уважительное обращение на куда более простое.
        Бывший капитан вовсе не стремился контратаковать её, используя свой серп и ручной плуг, чтобы отражать попеременные удары парными клинками. Однако дело заключалось вовсе не в милосердии. Просто Пиаро готовил свой навык.
        - Измельчение.
        И вот, над лесной чащей тут же появился пестик, который был слишком велик, чтобы так называться. Это было достаточно гигантским, чтобы закрыть даже яркую луну, плывущую по ночному небу.
        Мощная аура, сопровождающая удар Измельчением, заставила Мерседес и Красных Рыцарей почувствовать пробежавший по их спинам холод. В результате этого они без малейших раздумий бросились в бегство. Но вот Верадин и другие некроманты не могли похвастаться высокой Ловкостью, а потому были вынуждены принять удар на себя.
        Впрочем, они не отчаивались.
        - Вот оно. Самая сильная техника легендарного фермера, - с улыбкой произнёс Верадин.
        Он несколько раз просмотрел видео сражения с Белиал, намереваясь как можно точнее определить силу Грида, Крюгеля и всей Гильдии Вооружённых до зубов. В этом процессе он также проанализировал Пиаро и его «Измельчение».
        - Широкодиапазонный навык, наносящий физический урон, пропорциональный максимальному здоровью цели…
        Вот к какому выводу пришёл Верадин. Он понял, что если умение не наносило бы пропорциональный урон Здоровью, то Пиаро никогда бы не смог лишить руки саму Белиал, обладающую астрономической живучестью.
        Итак, уверенный в своём предположении Верадин подал сигнал Бессмертным. И все они одновременно вытащили из инвентаря специальные доспехи.

«Громоздкие Тяжёлые Доспехи»
        Рейтинг: эпический.
        Прочность: 59/59.
        Защита: 579.
        Вес: 69,900.
        Доспехи жителей Перо, созданные специально для того, чтобы отражать атаки рыцарей Сахаранской Империи. Они обладают превосходными защитными показателями, однако являются настолько тяжёлыми, что передвигаться в них попросту невозможно.
        Помимо этого, доспехи не отличаются особой прочностью, поскольку предназначены исключительно для ведения оборонительных действий.
        Эффекты:
        Увеличение защиты владельца пропорционально его уровню (1 ед. защиты за каждые 3 уровня).
        Уменьшает весь поступающий физический урон на 9%.
        Умешает Выносливость владельца на 20%.
        При экипированных доспехах каждые 10 секунд их владелец теряет по 1 единице Выносливости.
        При экипированных доспехах скорость передвижения владельца устанавливается на 0.
        Ограничения:
        Уровень: 250 и выше.
        Это были худшие доспехи, снижающие Выносливость и делающие невозможным передвижение! Тем не менее, их оборонительная мощь была достаточно высокой, чтобы дать фору любой тяжёлой броне.

«Если мы сможем выдержать эту атаку…!».
        Смерти второсортных топ-игроков, которые не смогли заполучить такие доспехи, не были проблемой. Верадин считал, что его и выживших будет вполне достаточно для помощи Мерседес в уничтожении Грида.
        А затем, когда Верадин и некроманты приняли дорогостоящие зелья, временно увеличивающие их защиту… ступка наконец-то упала.
        Пиаро с самого начала поставил своей целью именно некромантов, а не Красных Рыцарей. Он знал, что в бою с армией нежити первоочередной целью должны быть именно те, кто её призвал.
        И вот, безумный смех Верадина и некромантов оборвался так же внезапно, как и начался. Они были раздавлены, даже не успев удивиться всплывшим перед ними информационным окошкам.
        Громоздкие Тяжёлые Доспехи получили катастрофические повреждения и были уничтожены.
        Громоздкие Тяжёлые Доспехи получили…
        Громоздкие Тяжёлые Доспехи получили…




        Нереальный вес падающей ступки содержал в себе силу, которая нарушала здравый смысл. Доспехи, в которые верили некроманты, были уничтожены, а их тела и души покинули этот мир.
        - …
        После этого на поле боя повисло молчание. И рыцари, и солдаты Грида безучастно смотрели на исчезнувший лес и пепел, оставшийся после нежити.
        - Пока я жив, никто не может нанести вред телу моего короля, - заявил Пиаро, нарушив это неловкое молчание.
        Он обращался к своим врагам, давая понять, что от былых времён не осталось и следа. Как и ожидала Мерседес, нынешний Пиаро считал Красных Рыцарей своими врагами…
        И от этой мысли её сердцу становилось больно. Герой, который показал ей рыцарский путь, был предателем, поднявшим на них свой меч… Нет, поднявшим на них свой серп и плуг. Это было настолько ужасно, что Мерседес невольно задумалась: неужели профессия рыцаря настолько мимолётна и незначительна?
        - Нас слишком мало, чтобы сражаться с ним…
        - Если мы отступим… даже капитан Лимит поймет, - пробормотали Красные Рыцари, глядя на Мерседес.
        Прямо сейчас Мерседес была единственным рыцарем из первой девятки. Более того, Пиаро выглядел намного сильнее, чем раньше. Не следовало забывать и про таких грозных противников, как Грид с Касимом. Другими словами, Красные Рыцари решили, что победить врагов нынешними силами попросту невозможно.
        - Хорошо. Приказываю всем отступать, - понимая это, кивнула Мерседес.
        - Г-госпожа Мерседес…?
        - А к-кто п-прикроет Ваше отступление?
        Что такое жизнь по сравнению с верностью и преданностью своим людям? После того, как её бывший наставник, который обучил её тому, что такое клятва истинного рыцаря, стал предателем, Мерседес перестала ценить собственную жизнь.
        Она лучше умрёт, чем уподобится ему.
        И Пиаро, увидев решительный настрой Мерседес, мог лишь тихо улыбнуться.
        - А ты ничуть не изменилась.
        Порой встречались люди, которые не менялись вне зависимости от того, какие наступали обстоятельства. Эти люди с самого начала обладали сильнейшими убеждениями и волей.
        - Я не могу сломить твою волю. Хорошо. В таком случае мне придётся положить этому конец физическим путём.
        Так или иначе, Пиаро поклялся в верности Гриду, а потому не мог допустить, чтобы Мерседес навредила ему. Он знал, насколько она талантлива, поскольку воспитывал её как свою собственную дочку.
        Однако Янгу не мог позволить этому случиться, поскольку увидел, каким грустным стало лицо его друга.
        - Пиаро, ты помнишь, что я говорил? Когда мы познакомились, я пообещал, что со мной ты будешь счастлив.
        - Ваше Величество…
        - Призыв Рыцаря. Асмофель.
        Асмофель. Вот кто был единственным ключом к избавлению Пиаро от своего клейма. И когда Грид прокричал это имя, Красные Рыцари замерли на месте. Особенно Мерседес, которая просто-напросто утратила связь со своей душой.
        ГЛАВА 787
        Двенадцать лет назад Асмофель заклеймил Пиаро и его сторонников как предателей.
        Герой пал… И как только это случилось, Асмофель также перестал быть героем. После того, как он своими собственными руками уничтожил своего самого дорогого друга, его собратьев и даже членов семей, Асмофель закрылся в особняке, полностью отдавшись алкоголю и наркотикам.
        - Несколько лет назад Вы совершенно внезапно пропали…
        Пусть великий мечник и пал жертвой отчаяния, но он всё ещё оставался великим мечником. Кому было под силу похитить его? Мерседес знала, на что способен Асмофель, и была уверена, что его кража могла быть вызвана исключительно бездействием. Или же…
        - Я ещё тогда догадывалась, что это - постановка.
        - …
        Теперь же Асмофель стоял перед ней. Такой же красивый и благородный, как в былые времена, сохраняя на устах присущую ему улыбку.
        - Я думал, что Вы покинули империю только потому, что хотели обо всём позабыть… - с опечаленным выражением лица пробормотала Мерседес.
        Рыцарь, который умер за себя, а не за своего господина, переставал быть рыцарем. Итак, Мерседес было грустно от того, что герой, который был для неё таким же кумиром, как и Пиаро, превратился в символ позора и предательства.
        - Я думала, Вы уже мертвы.
        Тем не менее…
        - Вы живы. И Вы стоите рядом с предателем Пиаро, - прошипела Мерседес, с такой силой вцепившись в свои мечи, что по её рукам побежали две струйки крови, - Вы предали свою страну и своего императора только для того, чтобы остаться рядом со своим другом?
        - …
        Ключ к устранению недоразумения только усугубил ситуацию. Однако Грид не переживал. Он знал, что как только Асмофель заговорит, все заблуждения будут рассеяны.
        - Мерседес, есть несколько вещей, о которых ты должна знать, - наконец-то проговорил рыцарь, - Во-первых, тебе ведь известно о том, кто такой 4-й Рыцарь?

4-й Рыцарь отличался от других Красных Рыцарей. Это была должность, назначаемая императором не за определённые достижения, а для выполнения определённой цели.
        - 4-й Рыцарь - человек, обязанностью которого является защита Красных Рыцарей, прогнил. Я предполагаю, что он был тесно связан с Церковью Ятана. Дайв, будучи достаточно близким с Мари, был чёрным магом и… Седьмым Слугой Ятана, а заодно и подчиненным 4-го Рыцаря. Красные Рыцари, которые наблюдали за происходящим, были людьми 4-го Рыцаря.
        - …?
        Это была просто невероятная история. Асмофель утверждал, что ближайшим к императрице человеком был Слуга Ятана. Другими словами… императрица Мари была связана со злой церковью!
        - Императрицей не может стать кто угодно. Имперская семья тщательно исследует происхождение каждого потенциального кандидата и приветствует в своём дворце только самых чистых женщин. Как вообще императрица может быть связана с Церковью Ятана? - проговорил один из рыцарей, отказываясь верить в услышанное.
        - Да, поначалу она была чистой девушкой. Но после того, как её сердцем овладело стремление поставить на престол своего сына, эта чистота исчезла. Она заключила договор со злыми силами, которые служат великим демонам. Люди - слабые существа и легко поддаются искушению… - проговорил Асмофель, после чего опустил голову и добавил, - Как и я…
        - …?
        - Я влюбился в красоту Мари. У меня были с ней отношения.
        - Ч-что…?
        Асмофель не стал оправдываться, что его психическое состояние было ослаблено сущностью Ятана, и что его мозги были промыты. Именно из-за чувства неполноценности по отношению к Пиаро в его разуме оказалась брешь, попавшая под влияние сущности Ятана. Это изначально была его вина.
        - Я лишился права называться рыцарем. Я предал свою страну и императора. Пиаро же был просто жертвой.
        Сердце Асмофеля было разбито, а его душа наполнялась стыдом каждый раз, когда он вспоминал о своём грехе. Его вина по отношению к Пиаро и своей стране была глубже адской бездны.
        - Да… Это я предал императора, а не Пиаро.
        Он не заслуживал ни слёз, ни прощения. Он не заслуживал даже сострадания.
        - Я хотел скрыть свой грех… Ради самого себя я подставил своих друзей и товарищей, убив их жён и детей.
        Это был ужасный грех, совершенный по вине собственного невежества и слабоволия. Итак, тело Асмофеля дрожало от боли, печали и гнева по отношению к самому себе. Однако бывший рыцарь не переставал говорить. Он хотел раскрыть эту правду всему миру.
        Такова была единственная причина, по которой Асмофель всё ещё хотел жить.
        - Перестань, - внезапно раздался голос Пиаро, уже давно простившего своего друга. Однако это было бесполезно. Асмофель не стал останавливаться. Его дрожащий голос продолжал звучать в ушах Мерседес и Красных Рыцарей.
        - Рыцарь империи, герой, которым вы когда-то восхищались и которого любили, всё ещё жив. Пожалуйста, избавьтесь от всех заблуждений о нём и вылейте свою ненависть в сторону истинного виновника: меня.
        - …
        - …
        Что, чёрт возьми, говорил этот человек? Красные Рыцари попросту отказывались понимать услышанное. Однако Мерседес уже знала, что Асмофель говорил правду. И, в конце концов, по её белым щекам потекли слёзы. Она понимала, что Асмофель скрывал от неё часть правды. Если бы Асмофель действительно был таким злым, как он рассказывал, Пиаро никогда не простил бы его.
        - Вы…
        Последние двенадцать лет один из героев жил в полном отчаянии и страдал от ложных обвинений, в то время как другой герой заливал алкоголем чувство непомерной вины. И, с какой стороны ни посмотри, источником всех этих бед были императрица Мари и Церковь Ятана.
        Итак, поскольку теперь Мерседес знала правду, у неё было обязательство. Она должна была заставить других Красных Рыцарей поверить словам Асмофеля. А для этого…
        - Чтобы убедиться в этом, мне нужно больше информации. Мы вернёмся в империю и рассмотрим события двенадцатилетней давности, чтобы определить, верны Ваши слова или же нет. Как только я увижу, что всё было именно так… - проговорила девушка, после чего перевела свой взгляд на Красных Рыцарей.
        В ответ смущенные воины покивали своими головами, и Мерседес продолжила:
        - Мы поможем Вам выдвинуть обвинения против императрицы Мари и наказать её.
        Это была обязанность, возложенная на империю и её верных рыцарей по отношению к двум героям.
        - А для начала я должна выяснить, на чьей стороне капитан Лимит.
        Возможно, он тоже служил одной лишь императрице. А, может быть, на него также повлиял 4-й Рыцарь. Вариантов было много, а потому Мерседес кивнула головой и добавила:
        - Будем считать, что сегодня я вас не видела. Надеюсь, что в нашу следующую встречу мы будем по одну сторону баррикад.
        В своём сердце она хотела упасть перед ними на колени. Она хотела кричать на них за то, что она чувствовала на протяжении многих лет. Но это было невозможно. Она не могла изменить своё отношение, пока другие Красные Рыцари не поняли и не приняли эту правду. Единственное, что сделала Мерседес - так это поклонилась Гриду.
        - Вооружённый до зубов король Грид. Я хочу извиниться за грубость и попросить понимания. Я обязательно расплачусь перед Вами за все доставленные неудобства, даже если для этого мне придётся бросить свою должность.
        - Всё в порядке, - мягко улыбнувшись, ответил Янгу.
        Близость с 1-м Красным Рыцарем, Мерседес, увеличилась на 20.
        А затем, как только он увидел всплывшее перед его глазами информационное окошко, его сердце радостно забилось. Преемник Пагмы знал, насколько тяжело наладить близость с именными НПС подобного рода.

«Должно быть, эта девушка верит в Пиаро и Асмофеля. А если всё получится, даже двадцать очков сыграют большую роль».
        Вполне возможно, что Мерседес окажется в кризисе. Как-никак, её противницей была сама императрица, а потому с огромной вероятностью Мерседес подвергнется контратаке со стороны противника и будет названа предательницей по аналогии с Пиаро. И, с точки зрения Грида, это было бы весьма кстати. Если это произойдёт, ему представится возможность забрать Мерседес под своё крыло.
        - Поехали, - тем временем скомандовала девушка, обращаясь к ожидавшему её помощнику. Его звали Скаем, и он был игроком. Но поскольку на голове Ская покоился шлем, Грид этого не знал.

«Ку-ху-ху-ху. Это настоящий джекпот».
        Скай был взволнован возможностью увидеть скрытый эпизод с Красными Рыцарями. Благодаря этому он стал ещё на один шаг ближе к своей грандиозной цели: сделать Мерседес личной рабыней.

«Я должен первым добраться до императрицы. Спасибо тебе, Грид! Спасибо, ку-ха-ха-ха!».

«Satisfy» была таким же миром, как и реальность. Политика и предательство здесь шли рука об руку с добродетелью и товариществом, тогда как злые люди встречались на каждом шагу. Итак, лишь самые хитрые могли выжить в этом огромном мире, где между двумя миллиардами игроков были поставлены самые противоречивые цели.
        Тем не менее…
        - Касим.
        - Да.
        - Проследи за свидетелем, который подслушал разговор между Мерседес и Асмофелем.
        - Ты говоришь о помощнике 1-го Рыцаря? А что, если Мерседес меня обнаружит?
        - Это не имеет значения. Она поймет, ведь в сложившихся обстоятельствах ей тоже следует соблюдать осторожность.
        - Хорошо.
        Если Скай считал себя хитрым, то Грид считал, что нужно соблюдать максимальную бдительность. В противном случае он бы точно не смог сохранить за собой звание первого среди двух миллиардов игроков.
        ГЛАВА 788
        На данный момент Королевство Вооружённых до зубов было сильнейшим среди тех, которые были созданы игроками, и представляло собой достаточно большую угрозу для всех и каждого. В «Satisfy» существовало бесчисленное множество людей, пытавшихся сдержать Королевство Вооружённых до зубов. Однако Грид об этом не знал. Он упустил из виду, что судьба сильных - жить с постоянной оглядкой назад. Он не обеспечил должную защиту своему королевству во время проведения Третьего Межнационального Соревнования, за что и поплатился.
        Итак, Преемник Пагмы считал, что печальный конец Хана был результатом его собственной глупости. Хан стал жертвой банального невежества со стороны короля.
        В результате этого Грид стал одержим обретением мудрости. Если бы он был немного мудрее, конец Хана не был бы таким ужасным.
        Конечно, накопление Гридом знаний происходило медленно из-за низкого врожденного интеллекта, однако Янгу полагал, что его других достоинств и терпения будет вполне достаточно для того, чтобы стать мудрым человеком. Преемник Пагмы не просто верил в это. Он поставил перед собой такую цель.
        В связи с этим он начал по несколько раз обдумывать каждый свой шаг. Ему не хватало ума и дальновидности по сравнению с другими, а потому он должен был думать во много раз больше, чем остальные. Он продолжал и продолжал думать, сталкиваясь с разнообразными ситуациями. Его голова работала не переставая.
        Почему он вызвал только Пиаро, когда на него напали Красные Рыцари и Бессмертные? Ответ был прост: потому что среди присутствующих не было Агнуса. В результате этого Грид подумал, что напавшие на него Красные Рыцари и Бессмертные могут быть всего лишь приманкой. И если он проглотит её, вызвав всех своих рыцарей, то его королевство будет ослаблено и возможно даже разрушено. Вот почему он вызвал только Пиаро.
        Примерно по той же причине Янгу решил не оставлять без внимания и помощника Мерседес. Грид не знал, что это за человек и что у него на уме.
        Все эти действия были полной противоположностью тому, когда он действовал на поводу своих эмоций и совершенно не заботился о последствиях. Впрочем, потребление энергии для подобного мышления было попросту огромным.
        И вот, когда Касим растворился в темноте, Грид прислонил своё измученное тело к карете. Он чувствовал себя так, будто совершил рейд на босса.
        - Ты с достоинством прошёл через все эти трудности, - подойдя к нему, произнёс Пиаро.
        Пиаро действительно гордился Гридом. Вместо того, чтобы расстраиваться из-за смерти Хана, Грид решил отблагодарить его своим собственным развитием. И Пиаро это нравилось.
        - Думаешь, я правильно поступил, попросив Касима проследить за тем помощником? - спросил Янгу, глядя на улыбающегося фермера.
        Грид стал непосредственным свидетелем того, насколько высока дисциплина среди Красных Рыцарей. Даже несмотря на своё потрясение появлением Пиаро, они моментально выполняли приказы Мерседес. Они сомневались в правдивости истории Асмофеля, однако полностью доверяли своей предводительнице.
        Таким образом, Грид полагал, что Красные Рыцари оставят в тайне свою встречу с Пиаро и Асмофелем. Но вот с помощником всё могло быть иначе. Трудно было судить, что это за человек, поскольку он всё время простоял в стороне. Вот почему Грид приказал Касиму заняться им.
        - Думаю, Мерседес разберётся с этим вопросом. Она выяснит, кто заслуживает доверия, а кто - нет, - кивнул Пиаро.
        - Ты доверяешь ей.
        - Она невероятно умная девушка. А ещё она оправдала все мои ожидания. Со временем она станет новым столпом империи.
        Пиаро был очень удивлен, когда ответил на призыв Грида и увидел Мерседес. Он не думал, что она жива, поскольку Асмофель должен был уничтожить абсолютно всех Красных Рыцарей. Капитан, чьи мозги были промыты магией Слуги Ятана, не оставил бы никого, кто смог бы нанести ему удар в спину. Трудно было ожидать, что Мерседес выживет.
        Но Асмофель пощадил её. Почему?

«В своём подсознании он боялся за будущее империи».
        Асмофель не хотел убивать талантливых людей, даже находясь под воздействием проклятия.
        - По правде говоря, твои слова вызвали у меня приступ жадности, - внезапно заявил Грид, - Я хочу, чтобы она стала одной из нас.
        Во время непродолжительной схватки с Мерседес Грид столкнулся с беспрецедентным давлением. Он чувствовал, что она читает все его действия. Поначалу он думал, что дело исключительно в её превосходных навыках, но, оглядываясь назад, это было не так.
        Было ясно, что она именно «предсказывала» его поведение.
        - Она самая настоящая мошенница, - пробормотал Янгу.
        Мерседес была в том же классе, что и Пиаро. Она переступила через стену, недоступную для обычных игроков. Она была трансцендентной НПС. Именно поэтому Грид хотел переманить её на свою сторону. И Пиаро придерживался того же мнения.
        Обмениваясь ударами с Мерседес, он понял, что единственный способ одолеть её - использовать Обречение на Погибель. Тем не менее, после становления фермером Пиаро меньше всего хотел использовать навыки из своей прошлой жизни.
        - Да, Ваше Величество. Она должна быть вместе с тобой.
        - Угу, - кивнул Грид, решив не спрашивать, каковы истинные мотивы этого совета, - Что ж, поехали. Рейнхардт ждёт.
        Грид понимал, что с наибольшей долей вероятности за этим внезапным нападением стоит императрица. Однако данная проблема была слишком большой, чтобы пытаться решить её в одиночку. А раз так, он должен был как можно быстрее встретиться с Лауэлем.

«Как же я устал…».
        Всего один день на территории империи показался ему целым годом. Итак, плюхнувшись на сиденье, Янгу уставился в окно. А затем его взгляду предстал Асмофель, шагающий возле кареты с унылым выражением лица.

«Его чувство вины стало ещё больше».
        И оправиться от подобного будет чрезвычайно трудно. Да, Пиаро простил его, но мёртвые Красные Рыцари, а также их семьи, не могли этого сделать. Грид предсказывал, что как только Асмофель отомстит императрице, он вполне может покончить с собой.

«Подождите-ка», - внезапно подумал Янгу, - «Все ли Красные Рыцари действительно погибли?».
        Преемник Пагмы слышал только то, что убито и казнено было всего лишь «большинство» Красных Рыцарей. Да, именно большинство. А большинство - это ещё далеко не все. Другими словами, некоторые Красные Рыцари должны были уцелеть.

«Возможно, я смогу дать Асмофелю шанс искупить свою вину», - решил Янгу и немедленно отдал приказ:
        - Асмофель, с сегодняшнего дня у тебя новое задание. Отправляйся в путешествие и разыщи всех выживших Красных Рыцарей.
        - А-а? Ч-что…? - пробормотал рыцарь, который от удивления и страха стал бледным, как сама смерть.
        - Я хочу заполучить всё предыдущее поколение Красных Рыцарей. Это ведь возможно, при соблюдении определённых условий, не так ли? - спросил Преемник Пагмы.
        - … Ты хочешь собрать в Королевстве Вооружённых до зубов всех старых рыцарей, которым удалось выжить?
        - Верно.
        - Но будет ли уместно заниматься подобной миссией мне? Почему ты возлагаешь подобное поручение на меня, а не на Пиа…? - начал было говорить Асмофель, как вдруг остановился. Он понял намерения Грида.
        - Пиаро простил тебя.
        - …
        - А раз так, простят и другие. Я уверен, что они поймут сложившуюся ситуацию.
        - …
        - Найди их и поговори с ними.
        Если поначалу Асмофель считал, что приказ «отыскать всех бывших Красных Рыцарей» был связан исключительно с желанием Грида увеличить мощь Королевства Вооружённых до зубов, то теперь он понял, что это связано ещё и с заботой о его психическом состоянии.
        И это явственно показывало, насколько Преемнику Пагмы были небезразличны окружавшие его люди.
        - Будь счастлив.
        - …?
        - Это слова, которые мне перед смертью сказал Хан. Но я буду счастлив только тогда, когда будут счастливы мои друзья.
        - Я запомню это, - низко поклонившись, ответил Асмофель.
        И он не поднимал своей головы до тех самых пор, пока экипаж, в котором находился Грид, не исчез из его поля зрения.

***

«Житель Королевства Хван (1)»
        ?скрытое задание?
        Для того, чтобы пройти Испытание Чию, Вы должны соответствовать определённым требованиям. И первым требованием является выход за пределы обычного человека.
        Условия прохождения задания:
        Не умирать вплоть до достижения 400-го уровня.

* Каждые 20 уровней, проведённые без смерти, Вы будете получать большое количество дополнительных характеристик.

* Умерев, Вы потеряете все полученные Вами дополнительные характеристики без возможности их восстановления.

* В случае Вашей смерти задание «Житель Королевства Хван (1)» сменится на задание «Житель Королевства Хван (2)». Условием прохождения задания «Житель Королевства Хван (2)» является достижение 400-го уровня при наличии менее пяти смертей.
        Текущее количество смертей: 2/5. Данное задание предоставляет Вам последний шанс стать жителем Королевства Хван. Провалив его, Вы навсегда лишитесь квалификации для прохождения Испытания Чию.
        Некоторое время назад Верадин посетил Восточный Континент и плотно сотрудничал с янбанами Королевства Хван. Он ожидал, что сможет извлечь выгоду из величайшей силы Восточного Континента. В результате этого он стал первым игроком, посетившим Королевство Хван и получившим скрытый квест, способный превратить его в янбана.
        В то время Верадин был 290-го уровня и произвёл хорошее впечатление на других янбанов. Он изо всех сил пытался взять 300-й уровень не умирая, в результате чего получил огромное количество характеристик. Однако теперь все его старания пошли псу под хвост. Связавшись с Королевством Вооружённых до зубов, он уже дважды погиб.
        - Может быть… - пробормотал Верадин, в голове которого то и дело прокручивались слова Грида о «первом разе».
        Может быть, Преемник Пагмы и вправду собрался посвятить всё своё время и ресурсы наказанию Верадина?

«… В таком случае, лучше всего на время спрятаться».
        Верадин всегда считал, что он лучше других. Тем не менее, Грид и его предметы, нарушающие здравый смысл, заставили Верадина почувствовать настоящий ужас. Меньше всего он хотел ещё раз повстречаться с Преемником Пагмы.
        Это был первый раз, когда Верадин испытал страх перед другим человеком.

«Не могу поверить, что я чувствую такое по отношению к обычному человеку…!», - подумал он, начиная сердиться на самого себя. А затем у него совершенно внезапно возник вопрос. Чем была обусловлена такая странная реакция Красных Рыцарей, когда Грид призвал фермера?
        Во время битвы некроманты находились в тылу. Они были слишком далеко, поэтому Верадин не знал содержание разговора. И это было очень плохо.

«Там наверняка было что-то важное…»
        Возможно, в этом непродолжительном разговоре крылся ключ к тому, откуда у Грида появился этот сверхсильный фермер. И понимание этого позволило бы Верадину открыть совершенно новые перспективы.


        Тем временем на окраине Титана.
        Дзын-н-н-н-нь!
        Меч Мерседес заблокировал кинжал, внезапно вылетевший из тьмы, заставив Ская с запозданием понять: ещё немного, и его шея была бы пробита.
        - Скажи Вооружённому до зубов королю, что я знаю, о чём он беспокоится. Пожалуйста, предоставьте мне самой со всем разобраться.
        - Хорошо… - ответил чей-то голос. Причём настолько мрачный, что по спине помощника тут же пробежала волна холода.

«Да что вообще происходит? Неужели меня хотели убить?».
        Однако, не успел Скай задаться этом вопросом, как Мерседес повернулась к нему и произнесла:
        - Ты уволен.
        - Ч-что…?
        - С сегодняшнего дня тебе навсегда закрыт доступ в императорский дворец.
        - В ч-чём дело?! Да что происходит-то?! - воскликнул Скай, требуя объяснений. Тем не менее, плохие новости на этом не закончились.
        Вы лишились необходимой квалификации для того, чтобы получить второй класс «Помощник 1-го Рыцаря».
        Все активные задания, связанные с Красными Рыцарями, были автоматически провалены.
        Вы лишились права на посещение императорского дворца.
        Вы потеряли 7 единиц близости с Мерседес.
        Ваша текущая близость с Мерседес: 0.
        - Э…? А-а-а-а?
        Столкнувшись со столь невероятной реальностью, Скай невольно задрожал. Он беспокоился, что Мерседес заметила темноту в его сердце.
        А затем, когда девушка ушла, и Скай остался наедине с самим собой, до его сознания наконец-то кое-что дошло: за всем этим определённо стоит Грид.
        - Ты…! Ах ты ж, сукин сын! - взревел он.
        Из-за проклятого Преемника Пагмы он лишился возможности сделать Мерседес своей рабыней. И это вызывало в нём безудержный гнев.
        Правда, уже через мгновенье гнев сменился страхом. Он боялся трансцендентной силы Грида, которая так просто могла разрушить жизнь и стремления другого человека. Присутствие короля было слишком велико, чтобы идти против него.
        ГЛАВА 789
        - Вы всё сделали в точности так, как я приказывал?
        - Да. Мы не скрывались и атаковали конвой Грида совершенно открыто.
        - Хм-м… Тогда почему же нет никакой ответной реакции?
        Прошла уже неделя с тех пор, как Преемник Пагмы вернулся домой. Другими словами, прошло уже целых семь дней с того момента, как Бессмертные во главе с Красными Рыцарями и Мерседес устроили засаду на Грида. Тем не менее, Королевство Вооружённых до зубов до сих пор сохраняло полное молчание.

«Несмотря на то, что их король подвергся нападению, они даже не объявили о данном инциденте, не говоря уже о какой-либо реакции с их стороны»,
        Они не стали бы скрывать нечто подобное из-за банального страха. Нет, причина крылась в чём-то другом.

«Неужели они прочли наши намерения?», - подумал Лимит.
        В Королевстве Вооружённых до зубов могли узнать, что Сахаранская Империя начинает распадаться на две фракции, подчиненные императору и императрице. Итак, опытный политик быстро бы выяснил, что за атакой стоит не Хуандер, а Мари.

«Да уж… этот противник по-настоящему жёсткий».
        Можно было с уверенностью сказать, что план использовать Королевство Вооружённых до зубов для ослабления позиции императора попросту не сработал.

«Впрочем, рассчитывать на иное было бы глупо», - покачал головой герцог, после чего перевёл свой взгляд на Мерседес.
        Это был сигнал к тому, чтобы она ушла. И 1-й Рыцарь, с облегчением вздохнув, покинула офис.

«Значит, в глазах капитана Его Величество определённо враг».
        После встречи с Пиаро и Асмофелем и выяснения правды, Мерседес всю прошедшую неделю посвятила наблюдению за Лимитом. Она пыталась выяснить, насколько глубоко Лимит вмешан в трагедию, произошедшую 12 лет назад. Тем не менее, следить за герцогом оказалось не так просто, как могло показаться поначалу. Чем больше Мерседес пыталась узнать о Лимите, тем с большими трудностями сталкивалась. И самой главной трудностью в этом деле оказался 4-й Рыцарь.
        - Госпожа Мерседес.
        - Господин Гюратан?
        Положение «4-го Рыцаря» в Красных Рыцарях было особенным. Он играл роль защитника Красных Рыцарей, а в мирное время выполнял работу инспектора. 4-й Рыцарь должен был постоянно наблюдать за Красными Рыцарями, чтобы их традиции никогда не исчезли.
        Итак, двенадцать лет назад 4-й Рыцарь Гюратан постановил, что Пиаро является предателем. Мерседес доверяла Пиаро, а потому с самого начала невзлюбила Гюратана. Однако если поначалу она просто сомневалась в искренности его намерений, то теперь её чувства трансформировались в самую настоящую враждебность. Именно он был тем самым корнем зла, который был связан с Церковью Ятана и который разрушил Красных Рыцарей.
        Тем не менее, столкнувшись с Гюратаном в коридоре, Мерседес никак не проявила своих чувств. Недаром самым главным качеством любого мечника считался самоконтроль.
        - Где же Вы так долго пропадали?
        - Я проводила расследование смерти 3-го Рыцаря Лорекса и 5-го Рыцаря Диаса.
        - …
        Лорекс и Диас. Оба этих рыцаря были убиты Преемником Непобедимого Короля. И они оба также мечтали однажды увидеть Пиаро.

«Если бы Лорекс и Диас были ещё живы… если бы они знали правду…», - невольно подумала Мерседес. Возможно, сейчас ей было бы куда проще.
        Но вот, пока Мерседес вспоминала своих коллег, которых она больше никогда не сможет увидеть, до её ушей донёсся голос Гюратана:
        - Во время исполнения своих обязанностей я случайно наткнулся на Ваши следы. Госпожа Мерседес, кажется, Вы какое-то время провели в Вальхалле?
        - …
        - Вы отправились за Преемником Непобедимого Короля, чтобы отомстить за своих коллег?
        - … Всё верно.
        - Результат?
        - Ничего не вышло. Я не смогла отыскать его.
        Мерседес уже доводилось сражаться с Преемником Непобедимого Короля в Любане. Она знала, на что он способен и каковы его пределы. Однако, несмотря на проникновение в Вальхаллу и пребывание на её территории в течение двух месяцев, она так и не смогла найти человека, которого можно было бы считать Преемником Непобедимого Короля.
        - Вы не исполнили приказ и даже не смогли отомстить… Если бы Вам удалось свершить месть, я бы сумел выпросить у императора снисхождения. Но теперь это невозможно.
        - И что это значит?
        - Как что? Я сообщу Его Величеству, что Вы не справляетесь с возложенными на Вас задачами.
        - Но…
        - Не забывайте, что 1-й Рыцарь должен быть источником вдохновения для каждого рыцаря империи. Однако Вы дерзнули действовать по своей собственной воле. Более того, Вы не добились успеха, на что следует обратить особое внимание.
        - …
        - Если Вам снова что-то прикажут… постарайтесь приложить максимум усилий. Ещё один провал, и Его Величество перестанет принимать в учёт Вашу должность.
        Хуже ситуации и представить было нельзя. Мерседес нужно было расследовать трагедию двенадцатилетней давности, однако её определённо собирались нагрузить какой-то совершенно другой работой. Почему ей так не везло?

«Нет… Это что угодно, но только не совпадение», - поняла девушка.
        Гюратан явно делал это неспроста.

«Вероятно, он понял, что я с самого начала не собираюсь выполнять приказ».
        Однако он не стал раскрывать эту информацию, дожидаясь максимально удобного момента.

«Он знает, что я начала сомневаться в достоверности официальной версии касательно событий, произошедших двенадцать лет назад».
        Итак, Мерседес больше не могла скрывать свою враждебность. Мерседес посмотрела на Гюратана преисполненным гнева взглядом. Тем не менее, 4-й Рыцарь лишь рассмеялся и пожал плечами.
        - О Красных Рыцарях можете не беспокоиться. Мы с господином Лукасом обо всём позаботимся. Ах, Лукас ведь был арестован? Что ж, тогда я буду управлять ими в одиночку.
        - …
        Больше всего на свете Мерседес хотела разразиться шквалом проклятий. Нет, она хотела вцепиться этому ублюдку в горло. Однако… она поборола все эти желания. Мерседес ничего не могла сделать с 4-м Рыцарем, пока не узнала всю правду и не открыла её миру.

***
        - Что ж, а теперь давай подведём итог, - произнёс Лауэль и начал писать на доске имена разных людей.
        В самом верху располагалось имя янбана Гарама.
        - Янбанов стоит определить как обладателей наивысшего уровня силы, герцогов империи - продвинутого уровня, Мерседес - менее продвинутого, Асмофеля - среднего, а Ваше Величество и Крюгеля - низкого. Всё верно?
        - Вроде как да. Но… куда же отнести Пиаро? К наивысшему?
        - Если смотреть на его уровень, то логично классифицировать его как более продвинутого НПС, чем Мерседес. Однако Мерседес фактически конкурировала с Пиаро на равных.
        - А что, если бы Пиаро использовал Обречение на Погибель?
        - Среди именных НПС есть много тех, кто может противостоять даже такому навыку. Мгновенное уничтожение цели распространяется далеко не на всех живых существ. Как-никак, есть защитные навыки и специальные эффекты, способные предотвратить нечто подобное.
        - Значит, Пиаро слабее янбанов даже с Обречением на Погибель.
        Мудрецы говорили, что если хочешь победить - знай своего противника как самого себя. Итак, постоянно себе это напоминая, Лауэль задумчиво уставился на доску.
        - Кстати. Если Гарам был настолько силён, то как же тебе удалось от него убежать?
        - Разве я уже не рассказывал? Он был слишком расслаблен, и, к счастью, сработало Божественное Повеление, что позволило мне дважды использовать Вершину Убийственной Связующей Волны.
        - Тогда… - пробормотал Лауэль, стерев слово «Грид» с нижней части доски и записав его где-то между янбанами и семью герцогами, - Ваше Величество устраивает такое место?
        - …
        - Грид, - посерьёзнев, продолжил говорить Лауэль, - Сохранять осторожность - хорошо, но забывать о своих амбициях также не стоит.
        - А я и не забываю. Однако, учитывая то, что я видел, ставить меня выше герцогов империи… как минимум преждевременно.
        - Безоговорочно доверять своим мыслям - просто смешно. Или Ваше Величество считает, что стало самым талантливым аналитиком нашего королевства?
        - …
        - Я просто хочу сказать, что ты намного сильнее, чем тебе кажется, проговорил убежденный в своей правоте Лауэль, - Ты увидишь это, когда поднимешь свой уровень выше, чем у именных НПС.
        - О чем ты говоришь? Разве ты не знаешь, как быстро прогрессируют именные НПС?
        Благодаря эффекту компенсации уровень всех именных НПС повышался просто с течением времени. При этом скорость такого повышения зависела от среднего уровня всех игроков «Satisfy». Итак, здравый смысл, а также правила игры гласили, что игроку не суждено догнать именного НПС. Однако Лауэль считал иначе.
        - Ты забыл, как быстро растёт твой собственный уровень? Большинство людей неправильно трактуют данное правило. НПС становятся сильнее пропорционально среднему уровню игроков. Но что, если твой уровень будет намного выше среднего?
        - …
        - Начиная с сегодняшнего дня используй Руки Бога, Ною, Рэнди и Вооружённых до зубов скелетов, чтобы охотиться днями напролёт. Особое внимание обрати на Вооружённых до зубов скелетов. Как долго ты собираешься оставлять их в качестве бесполезного мусора? Давно пора было сделать их личами или рыцарями смерти.
        - …
        Слова Лауэля были верны. Последнее время Грид пренебрегал важностью повышения уровня, а также не использовал Вооружённых до зубов скелетов. Но почему же тогда ему так сильно хотелось поставить Лауэлю фингал под глазом?
        - Кроме того, не забывай во время боя постоянно думать. Даже если это какой-то чрезвычайно тяжелый момент.
        - Мне трудно использовать свой разум, потому что у меня каменная голова. И особенно трудно одновременно и думать, и сражаться, - проворчал Грид, пытаясь унять своё раздражение от бесконечного потока критики.
        - Даже у такого, как ты, голова не каменная. Хотя…
        - Ну всё, ты сам напросился.
        - Прости, прости! - завопил Лауэль, тут же раскаявшись в своих необдуманных словах.
        Он знал, что если получит от Грида всего один удар, то непременно умрёт.

***
        Через две недели после окончания Третьего Межнационального Соревнования призёры наконец-то получили долгожданное вознаграждение.

«Награда за призовые места в Третьем Межнациональном Соревновании».
        Именно так называлась подарочная коробка с предметами, которую так ждали медалисты. И, естественно, в коробочке Грида были производственные материалы наивысшего качества.
        Вы получили Дыхание Синего Дракона.
        Вы получили Дыхание Белого Тигра.
        Вы получили Дыхание Чёрной Черепахи.
        - Хорошо, - улыбнулся Янгу, получивший обещанную компенсацию за две золотые медали и победу на поле боя. Возможно, благодаря этим вещам скоро в мире появится ещё один мифический предмет, а потому Преемник Пагмы попросту не мог не чувствовать себя взволнованным.

«Дыхание Синего Дракона»
        Вес: 2.
        Субстанция, содержащая в себе благословление Синего Дракона и увеличивающая сопротивление к молниям на 30%.
        Данная субстанция может быть использована для наполнения предметов мощной аурой Синего Дракона. Тем не менее, прикрепить её можно лишь к тем предметам, которые наделены мощным атрибутом молнии.

«Дыхание Белого Тигра»
        Вес: 2.
        Субстанция, содержащая в себе благословление Белого Тигра и увеличивающая сопротивление к земле на 30%.
        Данная субстанция может быть использована для наполнения предметов мощной аурой Белого Тигра. Тем не менее, прикрепить её можно лишь к тем предметам, которые наделены мощным атрибутом земли.

«Дыхание Чёрной Черепахи»
        Вес: 2.
        Субстанция, содержащая в себе благословление Белого Тигра и увеличивающая сопротивление к воде на 30%.
        Данная субстанция может быть использована для наполнения предметов мощной аурой Чёрной Черепахи. Тем не менее, прикрепить её можно лишь к тем предметам, которые наделены мощным атрибутом воды.
        - Отлично! - воскликнул счастливый Янгу, держа в руках синюю, белую и чёрную бусинки.
        Он был взволнован мыслью об усилении этих трех дыханий и улучшении своих предметов, точно так же, как в случае с Дыханием Красного Феникса.
        - Нужно приступать немедленно!
        Янгу был полон энтузиазма! Но, как только он схватил кузнечный молот, на пороге появился гость.
        - Грид. Пора сдержать своё обещание.
        - … Ты?
        Гость оказался по-настоящему нежданным. Это был Мастер Меча Крюгель. И он смотрел на Грида таким задорным взглядом, что последний даже не сразу его узнал.
        - Ты сделаешь мне меч?
        - Д-да…
        Он что, намеренно ждал этого дня? Крюгель появился сразу же, как только пришла награда. Складывалось такое впечатление, будто он специально сидел под кузницей и дожидался этого момента.

«Что ж, это нормально», - ухмыльнулся Грид, в то время как Мастер Меча проговорил:
        - К слову, недавно я нашёл хорошее охотничье угодье. Если хочешь, могу рассказать где.
        - Ах, буду благодарен…
        - После каждой битвы с монстром тебе придётся отдыхать по 10 минут, - добавил Крюгель.
        И это было весьма значимое замечание.

«Насколько же высока сложность этого охотничьего угодья?».
        Грид был полон предвкушения и напряжения.
        - Кстати, я убил 52 человека из Бессмертных. Взамен я хотел бы попросить тебя сделать мне доспехи и ботинки.
        - … П-пятьдесят?
        - Пятьдесят два. Я какое-то время провёл в Титане. Если хочешь, могу показать доказательства. Каждое убийство было записано на видео.
        - …
        Всё-таки недаром Крюгеля называли небом над небом…
        Итак, несколько раз глубоко вздохнув, Янгу взял у Крюгеля небольшое количество адамантия и направился к печи.
        Сам же Мастер Меча решил на какое-то время остаться в кузнице и посмотреть, как работает его товарищ.
        ГЛAВА 790
        Национальный лес Королевства Хван. Именно здесь можно было найти Белое Фосфорное Дерево, также известное как Вечное Дерево, используемое в качестве дров лучшими ремесленниками Восточного Континента.
        И вот, сегодня его нестерпимый жар мгновенно наполнил кузницу.
        - Его Величество начало работать! - тут же всполошились кузнецы, сосредоточив своё внимание на Преемнике Пагмы.
        Кузнецы знали, что после смерти Хана в мире остался только один человек, способный полностью контролировать пламя, жар и температуру в печи. И звали его Гридом.

«А ведь в свои последние дни Хан справлялся с огнём так же искусно, как и Его Величество…», - невольно погрустнев, задумались кузнецы.
        - Итак, Крюгель. Есть три варианта, - увидев, что Мастер Меча захотел присутствовать при создании своего оружия, объявил Грид, - Во-первых, если ты хочешь какой-то конкретный клинок, то дай мне производственную технологию, по которой он изготавливается. Я выучу её и сделаю для тебя то, что ты хочешь. К слову, тебе ведь наверняка известно, что производительность предметов, которые я создаю, намного выше, чем указано в производственной технологии.
        C точки зрения Грида, подобное сотрудничество несло в себе большие преимущества, поскольку он, как ремесленник, мог бесплатно обучиться новым технологиям.
        - Также ты можешь целиком и полностью оставить процесс производства мне. В этом случае я буду изготавливать предметы на основе тех технологий, которые у меня уже есть.
        - Отличный вариант.
        - Согласен. В этом случае ты можешь рассчитывать даже на легендарную экипировку.
        - Конечно же, я предпочту…
        Как и следовало ожидать, Крюгеля сильно заинтересовал второй способ. Это был вполне естественный выбор, поскольку он как никто другой знал, на что способно оружие Грида. Тем не менее, Преемник Пагмы предоставил ему ещё и третий вариант.
        - Но есть ещё кое-что… - прервал своего товарища Янгу.
        Занявшись подготовкой к созданию предметов, он вспомнил своего наставника, Хана. Чем ему помогал Хан, когда он садился за изготовление нового предмета? Как правило, советом. Но его советы были просто великолепны, особенно когда дело доходило до работы над чем-то новым. Хан был ремесленником от бога, знания и проницательность которого сослужили Гриду поистине добрую службу. Хан всегда думал о том, какие материалы следует использовать для вновь создаваемых предметов, какие характеристики следует включать, а какими можно пожертвовать.
        Итак, Грид хотел, чтобы сегодня в роли Хана выступил Крюгель. Янгу считал, что знания Крюгеля могут сильно помочь в изготовлении меча.
        - Крюгель, как ты думаешь, какая форма идеальна для меча?
        - …?
        - Просто скажи мне, и я постараюсь воплотить твои идеалы в жизнь.
        - … Это и есть третий вариант?
        - Да.
        Как только Крюгель услышал эти слова, его сердце тут же забилось вдвое чаще обычного. Он понял, что Преемник Пагмы хочет воспользоваться чем-то вроде его собственного уникального навыка, позволяющего создавать новые техники владения мечом.
        И вот, сжав дрожащие кулаки, Мастер Меча ответил:
        - … Моё имя станет частью твоей истории, которую услышат даже следующие поколения. Это нормально?
        Это был очень осторожный вопрос. Крюгель встречался с достаточно большим количеством людей и знал, что им свойственно цепляться за свои подвиги во время продвижения по карьерной лестнице. И эти люди не хотели, чтобы в описании их достижений фигурировал кто-то ещё.
        Тем не менее, ответ Грида был прост.
        - Нормально? Это что за вопрос такой? Это не нормально. Это честь для меня!
        Во время битвы с Белиал Грид видел, что Крюгель изучил технику Пиаро. Это была наилучшая дань уважения, которую Крюгель мог отдать Пиаро. И теперь подобную дань уважения хотел проявить по отношению к Мастеру Меча Грид.
        - Лучший в мире кузнец создаст лучший меч в паре с лучшим мечником. Разве это не означает гарантированное рождение ещё одной легенды?
        - …
        - Давай сделаем это вместе. Создадим лучший меч. Лучшую легенду.
        Непобедимый Король Мандра всю свою жизнь сражался за благополучие родной страны, но в конце концов лишился головы от рук своего сына. Пагма предал друга и заключил контракт с великим демоном, руководствуясь необходимостью спасти мир. Брахам осознавал абсурдность этого мира и презирал других людей, но… став человеком, он был предан своим другом из-за той силы, которая текла в его жилах.
        Ни одна из сказок о легендах, которые знал Грид, не могла похвастаться счастливым концом. И поэтому Янгу не хотел, чтобы их с Крюгелем путь закончился точно так же.
        - Спасибо… Это большая честь для меня.
        - Хорошо. Тогда давай начинать. Легендарное Кузнечное Создание.

«Легендарное Кузнечное Создание»
        Каждый раз, когда Вы повышаете свой текущий уровень «Легендарного Кузнечного Ремесла», Вам предоставляется возможность создать три производственных технологии.

* При создании с помощью данного навыка тех или иных предметов, на готовом изделии автоматически будет выгравировано имя его создателя.
        Количество доступных технологий: 9/24.
        Фжух.
        - Я думаю, что идеальный меч, это… - глядя на пустой чертёж, произнёс Янгу, - Это всё-таки двуручный. Да, у каждого человека есть свои собственные предпочтения, но именно двуручный меч проще всего использовать с точки зрения ширины, длины и веса.
        - В самом деле? А я всегда считал, что лучше всего - длинный меч. На самом деле твой меч, который генерирует чёрное пламя - тоже длинный.
        - А ты когда-нибудь пробовал использовать двуручник?
        - Да, и мне не понравилось. Я всегда использовал либо полуторный, либо длинный меч.
        - … Ну, как я уже сказал, форма для каждого индивидуальна. Во-первых, обсуждать идеальные предпочтения - слишком высокомерно. Для нарезки фруктов лучше всего подходит нож. Когда идешь по джунглям, то лучше использовать мачете. Существуют определённые различия в зависимости от применения.
        Опыт и знания Мастера Меча в сочетании со знаниями и умениями легендарного кузнеца.
        - Что ж, в таком случае, длинный меч? Другие пожелания будут?
        - Нет.
        - Может быть, ты хочешь, чтобы твой меч имел какую-нибудь особую форму?
        - Наподобие Полного Провала, который похож на акулу?
        - Типа того.
        - Что ж, я скажу так. Базовая форма меча хороша уже сама по себе. Куда важнее, чтобы был идеальный баланс.
        - Верно. Вот почему поперечное сечение меча имеет форму ромба.
        - Поперечное сечение?
        - Режущая поверхность, которой наносится удар. Правда, лично я предпочитаю шестиугольник или восьмиугольник.
        - Если честно, я ничего не смыслю в таких деталях.
        - Не беспокойся. Я - легендарный кузнец. Даже если я нанесу на лезвие специальные украшения, то смогу его сбалансировать. Мои навыки позволяют мне сделать это. А теперь скажи мне, какие функции ты хочешь в нём увидеть?
        - А вот это уже интересно…
        Итак, пока Грид с Крюгелем обсуждали детали меча, вокруг них собралась целая толпа кузнецов. Им было интересно наблюдать за тем, как черноглазый мужчина с красивым лицом делился своими мыслями с их королем.
        - Это же…
        Но больше всего были удивлены четыре пангейских кузнеца. Они помнили, что Крюгель был тем самым «Маленьким Героем» Пангеи. Однако Маленький Герой Пангеи был великим воином, а не кузнецом. Тем не менее, Грид прислушивался к его мнению.

«Но почему?».
        Неужели он был достаточно способен, чтобы заменить вакансию Хана?
        Нет, дела обстояли несколько иначе.
        - Это Мастер Меча.
        - …?
        - Первый человек после Мюллера, которому удалось в совершенстве овладеть искусством фехтования.
        - …!
        Раскрыл истинную личность черноглазого человека не кто иной, как Панмир. И кузнецы пришли в настоящее замешательство, поскольку увидели этого человека в совершенно новом свете.
        - Кажется, они собираются сделать лучший в истории клинок, - проговорил Панмир, с чем остальные могли только согласиться.
        Кузнецы сгорали от предвкушения, какой меч родится от объединенных знаний, опыта и техник легендарного кузнеца и Мастера Меча.
        - Но… - внезапно проговорил Белый, - Панмир, ты что, уже выполнил сегодняшний план по сбору древесины?
        - Сейчас же этим займусь, мастер… - пробормотал изрядно погрустневший Панмир.
        Он был самым молодым кузнецом в кузнице даже несмотря на то, что занимал первое место в рейтинге кузнецов.

***
        Больше трёх часов. Именно столько времени понадобилось Гриду и Крюгелю для того, чтобы согласовать свои мнения. Однако в конце концов с формой клинка и его параметрами было закончено. Теперь всё, что оставалось, - так это определиться с материалами.
        - Дыхание Синего Дракона и Дыхание Белого Тигра… - Думаю, для меча лучше всего использовать Дыхание Синего Дракона. Для этого мне понадобится минерал, совместимый с атрибутом молнии.
        - Нет, я хочу, чтобы меч содержал в себе Дыхание Белого Тигра.
        - Что? - переспросил порядком удивлённый Преемник Пагмы, - Разве Дыхание Белого Тигра не является атрибутом земли?
        Атрибут земли всегда считался защитным атрибутом. Умения, ориентированные на землю, позволяли нейтрализовать физические атаки, тогда как атрибут молнии показывал отличные результаты в скорости и силе. А это, как правило, предоставляло возможность увеличить силу атаки. Другими словами, наиболее подходящим для оружия было Дыхание Синего Дракона, а не Белого Тигра.
        - Но зачем тебе для оружия Дыхание Белого Тигра? Не лучше ли приберечь его для доспехов?
        - Нет, для доспехов предназначен полученный мною адамантий. Дыхание Синего Дракона будет прикреплено к ботинкам, чтобы увеличить скорость передвижения.
        - Но всё же… Трудно будет ожидать подавляющей силы атаки, если я прикреплю Дыхание Белого Тигра к оружию? Разве у оружия не должно быть высокой силы атаки? Посмотри на чертёж. Благодаря форме меча у тебя и так будут защитные эффекты, но при этом ты хочешь поднять свою защиту ещё выше?
        - Так же, как скорость связана с силой, вес также напрямую связан с силой. Самый яркий тому пример Меч Тысячи Тонн Криса.
        - А-а-а… - пробормотал Грид, чей здравый смысл только что претерпел значительные изменения, - Минералы с атрибутом земли, как правило, тяжелее и жёстче… Думаешь, тебе удастся использовать его вес для увеличения силы атаки?
        - Да, я уверен, что если правильно использовать Дыхание Белого Тигра, то получится лучший в мире меч, сочетающий в себе как высокую силу атаки, так и защиту.
        - Что ж, вполне возможно…
        Если рассматривать в качестве примера магию земли, то нельзя было сказать, что в атаке она сильно отставала от других стихий. В частности, «каменная» магия и вовсе могла похвастаться отличительной мощью.
        - Оружие с атрибутом земли… - улыбнулся Грид.
        Выслушав пояснение Крюгеля, он уже понял, как именно будет использоваться этот меч.
        Меч с сильнейшим из подвидов атрибута земли. Меч из камня. Да, это было оно.
        - Отлично. Это будет Каменный Меч.

«Каменный меч? Какой ещё каменный меч?», - почувствовав, как по его позвоночнику пробежала волна холода, подумал Крюгель.
        Гильдия Вооружённых до зубов, Королевство Вооружённых до зубов, Вооружённый до зубов король… У Грида явно были проблемы с предоставлением названий.
        - Подожди…
        - Используемый материал - камень. В особых случаях можно будет использовать кровавые камни.
        Каменный Меч Массового Производства, который будет идеален для солдат и рыцарей Королевства Вооружённых до зубов, тогда как его версия из кровавого камня будет предназначаться для ношения Гридом и элитными членами его гильдии.
        Да, Янгу попросил Крюгеля о сотрудничестве в создании предмета не только для того, чтобы выковать отличный меч, но и чтобы увеличить мощь своего собственного королевства. Гриду было страшно даже представить, что будет, если рыцари и солдаты Королевства Вооружённых до зубов будут использовать меч, разработанный Мастером Меча.
        - Итак, название предмета…
        - Эй, Грид…
        - Каменный Меч.
        - …
        Крюгель попросту отказывался понимать логику Преемника Пагмы. Впрочем, кое-что могло его утешить. А именно - различные приставки, которые добавлялись к названиям предметов с высоким рейтингом. Другими словами, вряд ли оружие Крюгеля будет называться обычным Каменным Мечом. Особенно с учётом того, что он будет наделён Дыханием Белого Тигра.
        Однако Мастер Меча об этом не знал, а потому был полон глубокого отчаяния.
        https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/(https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к