Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Saenal Park / Во Всеоружии: " №36 Во Всеоружии " - читать онлайн

Сохранить .
Park Saenal Во всеоружии (книга 36) Park Saenal
        Во всеоружии #36
        PARK SAENAL
        ВОВСЕОРУЖИИ(OVERGEARED)
        КНИГА 36 (ГЛ.749-769)
        ГЛАВА 749
        - Бокал пива, пожалуйста.
        Ред-Дир, Канада. Это был маленький городок на юге Альберты, в котором проживало всего-навсего 80 000 жителей. Тем не менее, сегодня на его тихих улочках и вовсе царила мёртвая тишина. Из-за прямой трансляции «поля боя» большинство людей предпочло остаться дома.
        Благодаря этому черноволосый мужчина мог удобно расположиться в ничем не примечательной кафешке без риска привлечь к себе излишнее внимание. Его белая кожа, плотно сжатые губы и чёрные волосы показывали, что в нём течёт азиатская кровь.
        Звали этого человека Рэем, и его отец был корейцем, а мать - канадкой. В «Satisfy» ID Рэя значился как «Факер», однако… об этом практически никто не знал.
        - Как и всегда, ты в солнцезащитных очках… К слову, Дженнифер часто спрашивает о тебе, - произнёс мужчина средних лет, протянув Рэю бокал.
        В ответ Факер молча кивнул хозяину ветхого паба и сделал глоток пива.
        Как и в случае с другими гостями заведения, его взгляд был прикован к экрану телевизора.
        - Ого, движения Грида просто фантастические.
        - Но Крис всё равно на уровень выше его.
        - Ха-ха-ха! Как-никак, Крис - наша гордость!
        - Давай, Крис! Забудь, что Грид твой король!
        Посетители кафе пребывали в настоящем восторге. Они высоко оценили то, как Грид бросился в одиночку защищать лестницу, и были восхищены умениями Криса, которые заставили отступить даже Преемника Пагмы. Грид вынужден был раз за разом прибегать к помощи Священных Писаний. Но даже при этом он скорее проигрывал, чем брал вверх. Между его навыками и способностями Криса всё-таки была слишком большая разница.

«Тем не менее, у Грида всё хорошо. С таким запасом Священных Писаний он сможет продержаться достаточно долго», - подумал Факер, - «А ведь ещё год назад Грид не продержался бы против Криса на поле боя и двух минут…».
        Темпы роста этого человека действительно поражали. И корнем этого роста был не талант, а банальные усилия.

«Всё-таки он большой молодец».
        Факер этого не знал, но всякий раз, когда он наблюдал за Гридом, на его лице появлялась улыбка. И если бы Янгу об этом узнал, то, наверное, расплакался бы от счастья.
        А тем временем…
        - Что…?
        - Что это Крис делает?
        К тому моменту, как бокал Факера уже наполовину опустел, ситуация на поле боя несколько изменилась. Грид, который пребывал под односторонним прессингом Криса, начал сам давить на него, словно пробудившись от долгого сна. Более того, в этом процессе сильно пострадали и другие игроки, начав один за другим превращаться в серый дым.
        И… причиной тому была девушка, представляющая Южную Корею. Это была Юра, которая на данный момент находилась в команде Криса.

«Её движения ограничивают действия Криса…».
        Факер прекрасно понимал, что происходит. Вместо того, чтобы помогать, на самом деле Юра мешала Крису. Каждый раз, когда мечник пытался заблокировать атаку Грида, она «невольно» путалась у него под ногами. Конечно, всё это было сделано далеко не очевидно. В мире было мало людей, которые смогли бы увидеть и понять, что Юра лишь симулирует битву. Даже её союзники этого не понимали.
        Вероятно, среди присутствующих на лестнице это чувствовал только Крис.
        - Молодой мастер находится в кризисе… Что ж, всё-таки сердце Юры принадлежит Гриду, - внезапно раздался чей-то голос. И когда Факер повернулся, он увидел пожилого джентльмена с аккуратно причесанными седыми волосами. Это был Зиркан - человек, некогда занимавший 1-е место среди мечников. Однако в какой-то момент он посвятил всю свою энергию воспитанию Криса. Он был наставником Криса, экс-капитаном Гигантской Гильдии, а теперь ещё и прочным столпом Королевства Вооружённых до зубов.
        - Вы… Почему Вы не поехали в Японию вместе с Крисом?
        Факер не был удивлен, увидев подошедшего к нему Зиркана, который на данный момент являлся управляющим семьи Криса.
        - В моём возрасте уже не так просто преодолевать большие расстояния. К тому же, куда лучше просто отдохнуть, чем вставать на пути у молодых, - рассмеялся Зиркан, усевшись напротив Факера, который даже несмотря на трость и пальто понял, что тело этого старика всё ещё крепкое и мускулистое, - Грид поистине благословлён богами. Его любят такие красивые девушки… Будь я лет на десять моложе, то приревновал бы к нему.
        Зиркан не испытывал никаких неприятных чувств по поводу вмешательства Юры в битву Криса с Гридом. Юра также была одним из главных товарищей Преемника Пагмы, но, прежде всего, Зиркан понимал и одобрял её чистые чувства.
        - Любовь - это всегда хорошо. Действительно хорошо, - произнёс старик, после чего аккуратно сложил своё пальто и попросил у хозяина заведения, - Пожалуйста, принесите мне стакан кока-колы.
        - Да, конечно.
        Владелец паба был очень добр к Зиркану. Причем не только потому, что Зиркан был пожилым человеком. Ему было приятно узнать, что у Рэя есть друг.
        - Знаешь, а здесь действительно уютно. И обслуживание хорошее, - добавил мечник.

«Да, именно поэтому я и хожу сюда на протяжении вот уже нескольких лет», - подумал Факер, но сказать эти слова так и не решился. Он счёл, что лучше не рекламировать это место.
        - Пожалуйста, не обижайся, что я пью только колу. Моё тело стареет и уже не может так хорошо обрабатывать алкоголь, как раньше. Вот почему я стараюсь держаться от него подальше, - продолжал вещать Зиркан, от чего Факер не выдержал и спросил:
        - Тогда зачем Вы приехали сюда из Торонто?
        - Я просто подумал, что тебе будет слишком одиноко.
        - …?
        Это был очень неожиданный ответ. Но вот, пока Факер пытался понять, что имел в виду Зиркан, тот улыбнулся и произнёс:
        - У тебя больше таланта, чем у кого-либо другого, и ты более страстный, чем кто-либо другой. Как Крис и Грид, ты способен творить настоящие чудеса. А ещё ты бы наверняка выиграл несколько медалей.
        - …
        - Однако ты вынужден оставаться в тени и не можешь участвовать в этом межнациональном соревновании.
        - …
        - Я чувствую, как кипит твоя кровь.
        Зиркан понимал, насколько велико желание Факера выступить в Третьем Межнациональном Соревновании. Этот молодой человек хотел посоревноваться с Гридом и другими талантливыми людьми. Он хотел рассказать о своём существовании всему миру. Тем не менее, Факер был человеком, который умел контролировать свои эмоции.
        - Моя кровь быстро остывает. К тому же, люди знают обо мне и без появления на публике. Этого более чем достаточно.
        - Понятно, - с улыбкой ответил Зиркан, - Что ж, в твоём возрасте я был точно таким же.
        Причина, по которой мечник сосредоточился на воспитании Криса, заключалась в том, что он был уже стар. Как только Зиркан понял, что международная деятельность стала слишком трудна, он решил сосредоточиться на роли стюарда и учителя Криса.
        Однако вскоре он пожалел об этом.
        Игра понравилась Зиркану больше, чем он ожидал. Ему нравилось стоять перед публикой, и мечник понял, что поспешил со своим выходом на пенсию. Вот почему он пришел к Факеру. Он хотел помочь молодому человеку, который наверняка почувствовал бы подобное разочарование. Однако он ошибся. Факер прекрасно владел собой.

«Такой твёрдый разум в столь молодом возрасте… Неужели всё дело в крови его деда?».
        Несколько десятилетий назад, когда Южную Корею ещё называли лучшей страной в киберспорте, в ней было много легендарных геймеров. И одним из таких людей был дедушка Факера. Данная информация не была официально раскрыта, но Зиркан получил к ней доступ, когда впервые встретился с Факером. И вот, теперь Факер казался ему настоящим воплощением своего деда.
        - Что ж… даже такие таланты могут передаваться по наследству.
        - Я узнал о том, что такое по-настоящему тяжелая работа от Грида, - ответил ему Факер.
        И он вовсе не кривил душой. Факер с самого начала был очень усердным человеком, преисполненным упорства. Тем не менее, даже у его упорства был предел. Однако всё изменилось, когда он повстречался с Гридом. Этот человек перевернул его понимание о труде, и благодаря этому Факер сумел вырасти настолько, что стал составлять конкуренцию игрокам «солнечного уровня».
        - Впрочем… Пока есть Грид, я не буду стремиться к его вершине. Я позволю Гриду быть королём солнца, оставаясь королём теней.
        - … Даже ваш подход похож, - вспоминая былые времена, пробормотал Зиркан, - Бокал пива, пожалуйста. Всё-таки я хочу выпить. Как-никак, возможность сделать это с потомком легендарного геймера предоставляется не каждый день.

***
        - Ува-а-а-ах! Грид-сама!
        - Бог Грид! Бог Грид!
        - Юра! Юра! Юра!
        - …
        Как только члены корейской сборной закончили с таможенными формальностями, их тут же окружила целая толпа журналистов и фанатов.
        - Я, конечно, знал, что людей будет много… - поцокал языком Высший Меч, - но чтобы настолько…
        Речь шла не о тысячах, а более чем о десяти тысячах человек, каждый из которых желал встретиться с Юрой и Гридом. При этом все они были японцами.

«Корейцы действительно великолепны! Наше население небольшое, но с каждым годом мы начинаем оказывать всё большее и больше воздействие на мировое сообщество!», - с гордостью подумал Высший Меч.
        Конечно, он ничуть не принижал заслуги иностранцев. Просто он «объективно» считал корейцев - превосходящей нацией.
        А тем временем журналисты начали засыпать их вопросами. Причём главной мишенью стал Грид.
        - Господин Грид, многие считают, что за прошедший год Ваши контрольные навыки существенно улучшились. Могу я узнать Ваш секрет? С чем это связано?
        - Нет никакого секрета. Мои таланты не сразу были замечены, поскольку они были скрыты за предметами.
        - Королевство Вооружённых до зубов - первое государство Западного Континента, которое подписало с империей альянс. В результате этого эксперты предполагают, что политическая карта континента сильно изменится. На что рассчитываете Вы?
        - Во-первых, это не альянс. Мы всего лишь подписали соглашение о временном перемирии. Считать империю нашим равнозначным партнёром - также неправильно.
        - Скажите, а что Вам больше всего нравится в японской культуре? Манга?
        - Э-э… Кхм-кхм. Мне нравится… бейсбол.
        - Бейсбол? Вы следите за японской бейсбольной лигой?
        - Немножко. Бейсбол - типичный вид спорта для Японии и… для всех развитых стран. Вот почему он очень интересует меня.
        - Как японец, я горжусь тем, что Вам нравится японский бейсбол. Если Вы не возражаете, могу я спросить, за какую команду вы болеете?
        - … Токийские… рейнджеры?
        - А-а? Но ведь такой команды нет.
        - Жаль… Простите, из-за такого обилия вопросов я на мгновение растерялся. Мне нравятся все команды, а болею я за хорошую игру.
        - Вы очень добры. Впрочем, как и следовало ожидать от короля.
        - Простите. У меня тоже есть вопрос. Какая Ваша любимая еда?
        - Я люблю рулеты.
        - Вы имеете в виду мясные рулеты? Когда говядину или свинину заворачивают в салат или тесто?
        - Разве в Корее не популярны рулеты с консервированным тунцом?
        - …
        - Господин Грид наверняка имел в виду курицу с овощами!
        Так и продолжалось это немножко странное интервью. И если в прошлом Грид отказался бы отвечать на большинство вопросов, потому что они его сильно раздражали, то теперь он набрался опыта и старался удовлетворить интересы журналистов.
        И в качестве результата…
        - Излюбленное блюдо главы Вооружённых до зубов и Первого Короля: салат, консервированный тунец и паста с острым перцем!
        Так звучал заголовок одного из интернет-изданий, в результате которого все рестораны Японии тут же поспешили закупиться данными видами продуктов. Это был момент, когда в Токио появилось новое корейское блюдо, о котором не знали даже сами корейцы…
        ГЛАВА 750
        - На церемонии открытия Третьего Межнационального Соревнования по «Satisfy» в Токио зафиксировано наибольшее количество туристов в истории.
        - Полторы тысячи участников из пятидесяти стран настроены решительно, и толпа с энтузиазмом приветствует их.
        - Это и не удивительно, поскольку межнациональные соревнования влекут за собой серьёзные последствия. Для игроков это возможность получить богатство и славу. Что касается фанатов - это шанс насладиться зрелищностью и получить по окончанию соревнования бонусный эффект.
        - Интересно, какие страны и участники сыграют в этом году наибольшую роль?
        - Я с нетерпением жду рождения новой звезды.
        - Учитывая присутствие нынешних звёзд, родиться новой будет чрезвычайно сложно.
        - Не забывай, что мир широк. Мы до сих пор мало что знаем о таких неофициальных топ-игроках, как Арес и Агнус… Тем не менее, люди всё равно любят их.

«Satisfy» можно охарактеризовать как игру, которой наслаждался весь мир, а потому размеры межнациональных соревнований с каждым годом становились только шире. В результате этого отношение игроков к ним стало более серьёзным. И не последней причиной тому была компенсация за участие в соревновании.
        Обладатель золотой медали получал предмет легендарного рейтинга или мифический материал. Обладатель серебряной медали получал предмет, эквивалентный уникальному рейтингу, или же легендарный материал. Обладатели бронзовых медалей смогли получить предметы эпического рейтинга или материалы, эквивалентные уникальному рейтингу.
        На первый взгляд, бронзовая медаль не несла в себе никакой ценности. Тем не менее, не следовало забывать про один важный момент. В описании возможных наград ничего не говорилось о возможном «прогрессивном» статусе предмета. Итак, многие считали, что S.A. Group снабдит игроков предметами прогрессивного типа. А большинство таких предметов могло вырасти до легендарного рейтинга.

«Я обязательно выиграю медаль!».
        Именно так были настроены абсолютно все участники грядущего соревнования.
        Накануне Грид, Крюгель и Джишука получили награды, эквивалентные золотой медали. Конечно, тот факт, что столь влиятельные люди собирались составить им конкуренцию, оказывал большое давление на других людей. Они нервничали, потому что стены, которые им предстояло пересечь, стали ещё выше.

«В частности, особой проблемой является Грид с его предметами…».
        Использование высокорейтинговых материалов не обязательно приводило к появлению легендарного или мифического предмета. В этом процессе определённую роль играла банальная вероятность.
        Тем не менее, Преемник Пагмы был легендарным кузнецом и каждый полученный им материал увеличивал его мощь в геометрической прогрессии. Люди были обеспокоены тем, что, если Грид и Вооружённые до зубов получат большое количество медалей, мощь этой гильдии взлетит до невообразимых величин.
        Правда, сам Янгу был настроен далеко не так оптимистично, как остальные.

«Может, мне заказать готовый предмет?».
        Изначально Грид хотел получить как можно больше продуктов жизнедеятельности священных существ. Эти вещи находились в том же классе, что и Дыхание Красного Феникса. Итак, цель Преемник Пагмы состояла в том, чтобы создать второй или третий шедевр, сопоставимый с Луком Красного Феникса и Мечом Просвещения.
        Однако наличие мифического материала ещё не означало стопроцентную вероятность получения мифического предмета. Грид не создал ни одного мифического предмета, когда использовал останки великого демона Белиал для изготовления предметов своим товарищам. Он считал настоящим везением уже то, что они получались легендарными. При этом часть этих предметов получилась уникальными.
        Другими словами, даже при работе с мифическими материалами Грид мог потерпеть неудачу.

«С другой стороны, если я смогу получить легендарный прогрессивный предмет, то со временем его можно поднять до мифического уровня».
        И вот, пока Грид ломал себе голову относительно компенсации, к нему подошла Джишука. Её рыжеватые волосы и золотистая кожа, блестящая под солнечными лучами, просто очаровывали.
        - Я попрошу Дыхание Красного Феникса. Янгу, надеюсь, ты сделаешь хороший предмет, который будет синергетичен с Луком Красного Феникса.
        - Я не могу гарантировать создание мифического или даже легендарного предмета… Ты уверена в своём решении?
        - Я верю в тебя.
        - …
        Как только Грид услышал эти слова, его сердце бешено застучало. И красивое лицо Джишуки было не единственной тому причиной. Абсолютное доверие, которое она оказывала Гриду, наполняло его сердце счастьем. Таким образом, благодаря ей Грид также набрался смелости.
        - Хорошо… В таком случае я попрошу Дыхание Синего Дракона, и… если мне удастся выиграть ещё две медали - я возьму Дыхание Белого Тигра и Дыхание Черной Черепахи. Можешь заказать что-нибудь аналогичное, я выкую для тебя что угодно.
        - Да, спасибо. Надеюсь, у нас всё получится… - улыбнулась девушка. Одно лишь присутствие Грида рядом было для неё настоящим воодушевлением. Никогда, с самого момента своего рождения, она ещё не была так ни от кого зависима.
        Тем не менее, эта зависимость делала Джишуку счастливой. Она охотно провела бы рядом с Гридом остаток своей жизни.
        - Может, поженимся…?
        - А-а? Что? Прости, здесь слишком шумно. Ничего не слышно.
        - Ах, ничего. Это я сама с собой говорю, - - покраснев, проговорила девушка. В отличие от «Satisfy», когда она смотрела на Янгу здесь, в реальности, её пульс непроизвольно учащался.
        А тем временем стоящая рядом Юра почувствовала неладное и взяла Грида за руку. Увидев это, Джишука продолжила улыбаться, но в её глазах появилась явная враждебность.
        - Ах, хорошо быть в одной команде. И в одной стране.
        - Если ваши отношения так хороши только потому, что вы живете в одной стране, то лучше тебе поберечься. Мой иммиграционный проект уже находится в стадии реализации.
        - Интересно, как ты собираешься переехать в другую страну с таким большим долгом? Ты ведь не собираешься сделать это незаконно?
        - Э-э…! Я получу золотую медаль и выплачу все свои долги!
        - Не знаю, не знаю. Думаю, мы будем участвовать в одних и тех же конкурсах.
        - Ты собираешься встать у меня на пути?! Ба, хорошо! Буду тебя ждать! Посмотрю, насколько ты стала хороша после возвращения из ада!
        Так и продолжалась эта небольшая перепалка. Горячий взгляд Джишуки не отрывался от холодного взгляда Юры, из-за чего казалось, что окружающее пространство вот-вот взорвётся. Грид же, стоящий между девушками, выглядел порядком озадаченным, попросту не понимая, что они не могут поделить.
        Впрочем, не понимал это лишь он один.

***
        В этом году должно было состояться 27 конкурсов. При этом не было такого правила, что каждая страна обязана участвовать сразу во всех мероприятиях. Игроки были вольны сами выбирать наиболее подходящие для них конкурсы, стремясь свести конкуренцию к минимуму. S.A. Group специально пошла на такой шаг, намереваясь вызвать появление большего количества сенсаций и переменных.
        Из-за этого у игроков появилась новая головная боль. Они должны были выбрать, в чём участвовать, а в чём - нет.
        Итак, зал отдыха южнокорейской команды.
        - Что думаешь, Грид? - поинтересовались его товарищи. Естественно, право выбирать мероприятия первым было предоставлено человеку с максимальным коэффициентом побед.
        - Гм…
        Янгу пребывал в достаточно обеспокоенном состоянии, поскольку прямо перед ним лежал планшет со списком событий, в которых собиралась принять участие американская команда. И в особенности его волновали мероприятия, возле которых было отмечено имя Крюгеля.
        - С ПвП всё понятно, но что такое «искусство фехтования»?
        Искусство фехтования проводилось в рамках межнациональных соревнований уже третий год кряду. Тем не менее, оно всегда классифицировалось как относительно незначительное событие. Мероприятие было сложным и медленным, что делало его менее популярным, чем остальные.

«Кажется, это состязание, в котором нужно использовать мозги…».
        Именно так всё и было. Участники данного конкурса должны были окунуться в историю фехтования. Затем, находя скрытые подсказки, они должны были выяснить, чего хотел достичь Мастер Меча. Они выполняли боевые задания и сталкивались с различными головоломками. Это было далеко не то событие, в котором могли участвовать люди с плохим знанием игры. И даже несмотря на то, что Грид разбирался в «Satisfy» достаточно хорошо, такое событие явно было не для него.

«И Крюгель действительно собирается в этом участвовать?».
        Следовало упомянуть, что американская команда только «собиралась» принять участие во всех этих мероприятиях. Грид был убежден, что Крюгель не станет участвовать в «искусстве фехтования», и что всё это - обычный блеф.

«Но, с другой стороны, зачем ему блефовать? Хм-м…».
        Грид хотел принять участие в тех же конкурсах, что и Крюгель. Причем это было связано не только с пресс-конференцией Дамиана. После прошлогоднего поражения он был преисполнен мотивации. В прошлом году Крюгель лишил его золотой медали, а потому на этот раз Грид собирался лишить Крюгеля сразу двух золотых медалей.
        Но вот, пока он пытался понять, что задумал Крюгель, Юра и Высший Меч поделились своим мнением на этот счет:
        - Крюгель - очень умный человек. Мало кто подходит для этого конкурса лучше, чем он.
        - Текущий уровень Крюгеля низкий, а потому он не может проявить всю свою боевую мощь. В связи с этим «искусство фехтования» с его точки зрения просто идеально. Там он сможет покрыть недостающую боевую мощь интеллектом.
        - Крюгель - очень умный…?
        - Конечно. В противном случае он никогда не смог бы стать первым в рейтинге.
        - Логично…
        Но в таком случае он действительно собирался участвовать в «искусстве фехтования»?
        - Тогда… Может и я приму участие в этом конкурсе? - осторожно спросил Грид.
        - … Не делай этого.
        - …

«Возможно, в этом году месть следует ограничить только ПвП-турниром…», - подумал Грид, чувствуя как сожаление, так и облегчение. На самом деле, у него и вправду не было никакой гарантии, что он сможет победить Крюгеля. Даже в ПвП-турнире.
        - Что ж, в таком случае я выберу мероприятие, где безоговорочно сумею получить золотую медаль.
        Но что же это было за мероприятие? Естественно.
        - Конкурс кузнецов.
        Возможно, после такого люди станут насмехаться над ним и говорить, что он избегает Крюгеля. Но…

«Пусть насмехаются сколько хотят».
        Некоторые люди будут издеваться над ним, что бы он ни делал. Итак, приняв решение, Грид начал следить за тем, какой выбор сделает Юра. И этот выбор его порядком удивил.
        Девушка отдала предпочтение искусству фехтования и уничтожению целей. Уничтожение целей считалось одним из самых главных событий соревнования, поскольку в нём участвовало большое количество топ-игроков. Ну, а что касается первого, о нём можно было и не говорить, поскольку в нём присутствовал сам Крюгель.
        - Мы должны конкурировать с теми, кто способен выиграть золотые медали, чтобы повысить рейтинг Южной Кореи, - пояснила девушка, глядя на своих растерянных товарищей.
        - Но как насчёт шансов? Юра, ты одна из наших величайших сил. Если ты упустишь золотые медали, это ударит по всем нам. Не ввязывайся в проигрышную би… Уф-ф! У-у-у! - начал было говорить Высший Меч, как вдруг замычал, поскольку его рот был надёжно заткнут рукой Грида.
        - Если ты действительно стала намного сильнее после возвращения из ада… Я доверюсь тебе и буду за тебя болеть, - произнёс Янгу.
        Грид никогда не видел, чтобы Юра блефовала. Он ничуть не сомневался в её уверенности.
        - Спасибо. Я обязательно отплачу за твою веру, - с улыбкой ответила девушка. При этом она выглядела так красиво, что Грид невольно покраснел.
        - В таком случае я и мои друзья будем участвовать в двух командных соревнованиях, - встрял Острая Шаверма.
        - О, это хорошо! - наконец-то высвободившись из хватки Грида, воскликнул Высший Меч.
        Он был полон надежд и предвкушений увидеть силу Создателя Подземелий в командных соревнованиях. Возможно, весь мир считал, что в этом году Южная Корея окажется в самом низу командного зачёта, однако Высший Меч считал иначе.
        - В этом году Южная Корея займёт первое место!
        - Ну, это… Я постараюсь получить хотя бы одну бронзовую медаль, - пробормотал самый скромный человек среди всех присутствующих. Это был Тун, который ещё в прошлом году переехал в Южную Корею, а с недавних пор стал членом её сборной.
        - Бу-ха-ха-ха! Ура Южной Корее! - вскинув руки вверх, завопил Высший Меч.
        Он до сих пор не знал, в каких событиях будет участвовать.
        ГЛАВА 751
        - Два миллиарда игроков по всему миру! И ещё больше телезрителей, которые так ждали наступления Третьего Межнационального Соревнования! Что ж, не будем больше тянуть и перейдем к просмотру первого состязания!
        - Ура-а-а-а-а-а!
        Событием, открывающим Третье Межнациональное Соревнование, стало «искусство фехтования». Изначально публика не интересовалась этим конкурсом, но… в этом году всё изменилось. И причиной тому была как задержка с началом соревнования, отложенного организаторами на целых три месяца, так и участие в нём Крюгеля.
        - Надо же, мы сможем увидеть Мастера Меча прямиком в день открытия!
        - Совпадение? Не думаю! Для многих именно Крюгель является самым настоящим главным героем!
        - Правила гласят, что победителем станет тот, кто первым сможет достать святой меч. А поскольку Крюгель - не кто иной, как Мастер Меча, ему мечом и владеть. Как иначе?
        - Да уж. Ещё одно совпадение, которое попросту не может быть совпадением!
        Сюжет «искусства фехтования» основывался на знаменитой легенде о Короле Артуре и его мече, который тот вытащил из скалы. Другими словами, существовало одно простое правило: кто первым вытащит застрявший в скале меч, тот и победит. Тем не менее, весь этот процесс был не из лёгких. Чтобы вытащить святой меч, требовалось выполнить определённые условия. Участники должны были пройти специальные задания, для выполнения которых им нужна была как сила, так и недюжинный интеллект. Более того, каждый из них должен был владеть глубокими знаниями истории «Satisfy» и боевыми навыками. В общем, всё это было настолько сложно и долго, что интерес телеаудитории к данному событию был минимален.
        По этой же причине данное состязание не пользовалось популярностью и среди самих игроков. Во Втором Межнациональном Соревновании в нём и вовсе участвовали лишь второсортные топ-игроки. Тем не менее, на этот раз в «искусстве фехтования» зарегистрировалось сразу двое выдающихся личностей: Крюгель и Юра.
        - Кажется, нас ожидает захватывающее зрелище!
        - Кстати. Ладно там Крюгель, который идеально подходит для мероприятия, связанного с мечом, но с какой стати в нём решила принять участие Юра? Разве она уже способна выступать в индивидуальных дисциплинах?
        - Хм… Возможно, это было сделано специально, с целью завоевать серебряную или бронзовую медаль благодаря низкой конкуренции. Даже одна медаль будет иметь неоценимое значение для Южной Кореи, команда которой весьма слаба по сравнению с другими странами.
        - Да уж, отмена «забега по аду» из-за очевидного неравенства между ней и владельцами обычных классов, наверняка стала для неё большим ударом.
        - Итак, Юра выбрала «искусство фехтования», но в итоге напоролась на Крюгеля. Невезение чистой воды.
        Одним из наиболее эффективных игроков во время рейда на Белиал был Юра. Тем не менее, эксперты вычислили, что её способности хорошо работали только против демоноидов. И данное предположение было верным. По крайней мере по состоянию на тот момент.

***
        Остров Брутон, служивший локацией для проведения состязания по «искусству фехтования», подразделялся на три секции.
        Первой была так называемая «безопасная зона». Сражения в ней были невозможны и, как бы игроки не хотели, они не могли нанести на её территории ни одной единицы урона. Здесь же располагалась скала, в которую был воткнут святой меч.
        Второй была «маршрутная зона». ПвП на её территории было возможно, однако в случае нападения на другого человека игрок становился преступником и мог подвергнуться возмездию со стороны стражей. Проще говоря, это была нейтральная зона, где игроки могли нападать друг на друга. Здесь размещались деревушки, в которых проживали НПС, предоставляющие подсказки относительно основного задания, а также святыни, ускоряющие восстановление ресурсов. Всего таких деревень было девять, расстояние между которыми равнялось трём километрам. При этом расположение святынь на мини-карте не отмечалось.
        И, наконец, последней была «зона хаоса». Здесь ПвП и нападения разрешались без каких-либо ограничений. Помимо безопасной и маршрутной зон, все остальные локации на острове считались хаотическими. Игрокам, зашедшим в эти зоны, нужно было сохранять максимальную бдительность, поскольку здесь обитало множество разнообразных монстров, в том числе именных боссов.
        И вот, сорок два человека, принявших участие в «искусстве фехтования», поначалу пребывали в полном замешательстве. Перед ними возвышалась небольшая скала с воткнутым в неё мечом и фразой «Меч не важен».
        Эта фраза, плавающая у основания святого меча, тут же породила множество вопросов. Кому вообще могло прийти в голову придумать задание по добыче меча, которое начиналось со слов «Меч не важен»?
        - Может, это какая-то ошибка?
        Несмотря на то, что большинство участников конкурса попросту не знало, что с этим делать, некоторые уже начали строить более-менее правильные догадки.

«Значит ли это, что меч может вытащить лишь тот, кто не полагается на своё оружие?».

«Возможно, истинная сила кроется в самом человеке, а не в его мече?».
        И этими людьми, естественно, были Крюгель с Юрой, которые тут же начали действовать. Судя по всему, им требовалось доказать, что они «и так сильны». А это было просто. Нужно было всего лишь сражаться.
        И Юра вместе с Крюгелем, придя к одному и тому же выводу, тут же направились в сторону зоны хаоса.
        К сожалению, первым увидел своего противника Крюгель. Прячась в лесу и наблюдая за передвижением Убийцы Демонов, он обнажил серебряное оружие, сделанное из костей дракона. Белый Клык.

«Она очень опасна».
        Юра долгое время была одной из десяти сильнейших игроков этого мира. Крюгель признал её навыки и, естественно, был настороже. Он знал, что если не избавится от неё сразу, то впоследствии его будет ожидать настоящая катастрофа.
        И вот, прямо перед тем, как Юра подошла к лесу, Крюгель использовал Поступь Белого Света и двинулся к ней. Он воспользовался преломлением солнечных лучей, чтобы подобраться к ней максимально скрытно.
        - Ах! Юра! - тут же ахнула толпа.
        Зрители были уверены, что Юра будет устранена в самом начале мероприятия.
        - Крюгель не знает пощады…
        - И как раз это в нём мне нравится больше всего! Вперёд, Крюгель!
        Некоторые люди критиковали Крюгеля за попытку убить своего самого потенциально опасного соперника, в то время как другие поддерживали его. Однако мнение обеих сторон сводилось к тому, что Юра скоро умрёт. Да, зрители прекрасно понимали, что Мастер Меча сильнее Убийцы Демонов. Крюгель обладал превосходными способностями к ПвП, а в его шагах не было ни одного лишнего движения. Таким образом, ничего не подозревающая Юра должна была получить серьёзную травму.
        - В мире существует крайне мало людей, способных справиться с мощью Крюгеля. Подставить ему свою спину - равносильно самоубийству, - кусая от переживания ногти, пробормотал Высший Меч.
        Он молился, чтобы Юра увидела приближение Крюгеля. Единственный способ выжить в поединке с Мастером Меча заключался в его заблаговременном блокировании. Однако Юра до сих пор не вытащила своё магическое ружьё, что означало полный конец.
        Тем не менее, Грид придерживался несколько иного мнения.
        Нет, он верил в неё.

«Давай… Покажи, на что ты стала способна».
        Юра несколько месяцев не покидала ада и наверняка стала в разы сильнее, чем раньше. И вот теперь она должна была доказать ценность своих усилий. В противном случае девушку ожидало бы ещё большее разочарование, чем всех её фанатов вместе взятых.
        И вот, словно услышав его слова, Юра прищурилась и за мгновенье до того, как на её шею должен был опуститься клинок Мастера Меча…
        - Прыжок в Ад, - проговорила девушка. А уже в следующее мгновенье её тело окуталось красным светом, и оно исчезло, словно его здесь никогда и не было.

«Это что, какая-то невидимость?», - задумался порядком удивлённый Крюгель.
        Человек не мог так просто исчезнуть, если только это не было заклинание телепортации. Тем не менее, магией подобного рода могли пользоваться лишь высокоранговые волшебники. Исходя из этого, Крюгель решил, что исчезновение Юры - какая-то хитроумная уловка. Соблюдая хладнокровие, он продолжил траекторию движения меча, ожидая, что сейчас перед ним появится истекающая кровью Юра.
        Однако…
        Фжух!
        - …?!
        Мало того, что никто не появился, так ещё и клинок рассёк один лишь воздух, не встретив абсолютно никакого сопротивления. Однако на этом был ещё не конец.
        Прямиком за спиной Крюгеля открылась маленькая чёрная дыра. Никаких предшествующих этому явлений и звуков не было, а потому Мастер Меча никак не смог этого заметить. А затем из чёрной дыры появилась Юра.
        Услышав небольшой шорох позади себя, Мастер Меча инстинктивно закинул меч за спину, однако… Что бы люди не говорили, у Крюгеля не было глаз на затылке. Белый Клык не смог отразить молниеносный выпад Убийцы Демонов, в результате чего спина Мастера Меча была пронзена.
        - …!!!
        - !!!
        - !!!
        Игроки, комментаторы и зрители, наблюдавшие за игрой, были настолько шокированы, что попросту раскрыли рты. Их удивило то, что Крюгель попался на уловку другого игрока, ведь это было далеко не то же самое, что случилось во время битвы с Лауэлем и Поном.
        В пределах «Satisfy» Крюгель считался абсолютным существом. Он был небом над небом. Однако на этот раз он проиграл первый раунд своего противостояния другому игроку. Такое с ним было впервые.
        Но вот, пока Крюгель чувствовал себя смущенным, Юра отвела свой меч назад и развернулась. Это было элегантное движение, похожее на взмах лебединых крыльев.
        А затем её клинок, набравший центробежную силу, обрушился на Мастера Меча. Это было поистине великолепное фехтование, основанное на её опыте пребывания в аду.
        И Крюгель едва сумел отразить её удар.
        Теперь, когда он оказался лицом к лицу с Юрой, его пассивная Супер-Чувствительность наконец-то активировалась. Он использовал Белый Клык, чтобы заблокировать ещё одну атаку Юры, и продемонстрировал свою собственную силу - навык «Поглощение Меча», который заставил клинок Юры приклеиться к его собственному.
        Из-за этого верхняя часть тела Убийцы Демонов наклонилась вперед, а её лицо приблизилось к лицу Крюгеля. Расстояние между ними было таким незначительным, что никто бы не удивился, если бы их губы соприкоснулись.
        - О-о-о-о-ох! Грид, должно быть, сильно ревнует! - закричала взволнованная толпа.
        Тем не менее, атмосфера между Крюгелем и Юрой была чрезвычайно холодной. Выражения, висящие на их лицах, были самым настоящим олицетворением безразличности.
        - Не думал, что начну проигрывать кому-нибудь, кроме Грида.
        - Не принимай это как должное. Янгу - единственный, кого даже я считаю особенным.
        - Хах…
        Под действием Поглощения Меча Юра всё-таки потеряла равновесие и пошатнулась. В результате этого телезрители подумали, что она сейчас будет убита. Тем не менее, всё сложилось иначе. В левой руке Юры внезапно появился пистолет, разразившийся целым шквалом выстрелов. А пули, как известно, были быстрее любого меча.
        - Кху! - закашлялся Мастер Меча, не сумевший избежать выстрелов, произведенных со столь близкого расстояния.
        Всё его тело покрылось ранами, а глаза налились кровью. Впрочем, его взгляд продолжал быть сфокусированным на Убийце Демонов, сжимавшей в одной руке клинок, а в другой - магический пистолет. Это был специальный пассивный навык, который Юра приобрела по достижению 300-го уровня, и называющийся «Смертью от Обеих Рук».
        - …Интересно.
        Пропустив несколько атак подряд, Крюгель окутался синей энергией меча. Теперь он признал Юру «достойным конкурентом». Она была на том же уровне, что и Грид. Однако… Убийца Демонов всё ещё была недостаточно сильна, чтобы конкурировать в лобовом противостоянии с Мастером Меча.
        Сочтя свои шансы недостаточно высокими, Юра вызвала новую пространственную дыру и тут же в ней исчезла. Перемещение Убийцы Демонов в другом пространстве не могло быть отслежено Супер-Чувствительностью Крюгеля. Другими словами, как только она исчезала в этой дыре, Мастер Меча переставал чувствовать её присутствие.
        - Убийца Демонов… - пробормотал Крюгель, глядя в спину появившейся на некотором отдалении от него Юры.
        То, что он чувствовал сейчас, было очень похоже на его ощущения, испытанные во время их первой битвы с Гридом.
        А тем временем…
        - Ува-а-а-а-а-а! - раздались крики восторженной толпы.
        - Юра! Юра! Юра!!!
        - Ах! Моя богиня наконец-то вернулась!
        Юра, исчезнувшая из рейтинга после получения легендарного класса, восстановила свою былую репутацию. И это было поистине великолепное возвращение.

* Примечание переводчика: В оригинале класс Крюгеля и, соответственно, Мюллера, звучит как «Святой Меча». В Азии подобные названия встречаются достаточно часто, но для нашего уха - непривычны, а потому «Святой Меча» был переведён как «Мастер Меча». Схожая ситуация с Герцогом Лимитом из Сахаранской Империи, которого в оригинале окрестили как «Герцог Меча» (в переводе его титул звучит как «Повелитель Мечей» из-за его уникального навыка).
        ГЛАВА 752
        Шлёп.
        Сопровождаемая характерным звуком, некая чёрная субстанция упала, испачкав мраморный пол. Это был шоколадный пудинг, который ел Грид.
        - …
        При этом сам Янгу даже не заметил, что дорогой пудинг, который в обычных обстоятельствах он никогда не позволил бы себе купить, плюхнулся на землю.
        - Грид? Эй, Бог Грид! - потряс его за плечо Высший Меч, заметивший необычное состояние своего друга.
        И его беспокойство было вполне оправданным. Среди множества закусок, доступных в зале отдыха, Грид выбрал только самый дорогой шоколадный пудинг, которых к данному моменту съел уже целых шесть штук!
        - Эй! Я же говорил! Я же говорил, что опасно употреблять столько сахара сразу! Но ты…! Ты сказал, что опасно не воспользоваться такой халявой…! Эй! Бог Грид! Посмотри на меня!
        - Да уж… Это отличается от того, что я себе представлял.
        Вооружённый до зубов король Грид и Высший Меч всегда казались для других людей чем-то недосягаемым. В глазах молодых топ-игроков, принявших участие в Третьем Межнациональном Соревновании, они были настоящими идолами и героями. Они были преисполнены благородства и достоинства. Однако реальность оказалась полной противоположностью тому, что они представляли. Эти двое казались обычными соседскими болванами.
        Тем не менее, это вовсе не разочаровывало. Уж лучше пусть Грид и Высший Меч ведут себя как обычные, дружелюбные соседи, чем зазнавшиеся звёзды.
        И вот, посреди этой суматохи Грид с некоторым запозданием пришёл в себя и снова сосредоточился на экране. Он наблюдал, как Юра охотится на монстров и собирает «доказательства силы».
        - Всё в порядке. Просто я задумался…
        Пусть Янгу никак этого и не выражал, но он сильно переживал за Юру. Она долгое время занимала одну из верхних строчек рейтинга и после получения легендарного класса вынуждена была больше года навёрстывать утраченное.

«Убийца Демонов… а она действительно сильна».
        Класс, который в определённых условиях показывал исключительную мощь. Простым людям он мог показаться просто бесподобным. Однако для такого универсального игрока, как Юра, он был сродни яду, поскольку особенности Убийцы Демонов брали под контроль всесторонние таланты Юры. Таким образом, Грид переживал, что Юра пожалеет о своём выборе.

«… Я бы наверняка пожалел».
        Однако Юра ни о чём не жалела. Она продолжала идти вперёд, полагаясь лишь на свои собственные навыки. Затем она спустилась в ад и, вернувшись назад, продемонстрировала выдающиеся способности.
        Поскольку Грид прекрасно понимал, что такое тяжелый труд, он догадывался, сколько усилий для достижения подобного результата вынуждена была приложить Юра. И… это его пугало.
        - Бог Грид, - вновь раздался голос Высшего Меча, протягивающего Преемнику Пагмы платок, - Слюну-то хоть вытри…

***
        Вы победили хрустального скелета.
        Вы собрали все доказательства своей силы.
        Посетите Деревню Эндрю и познакомьтесь с её старейшиной. Он поведает Вам вторую часть «Песни о Святом Клинке».

«Что бы ни случилось, я не должна пересекаться с Крюгелем».
        На каком этапе сейчас был Крюгель? Он уже собрал все доказательства? Или всё ещё был на стадии сбора? Согласно расчётов Юры, первый вариант был куда более вероятным.

«Если я пойду прямиком в деревню, то наверняка встречусь с ним».
        Пусть Юра и не хотела этого признавать, но Крюгель обладал куда более развитыми боевыми способностями, чем она. Давление, которое Юра почувствовала во время их столкновения, было попросту беспрецедентным. Если бы она вытащила пистолет мгновением позже, то наверняка бы погибла. Другими словами, сила Крюгеля оказалась значительно выше, чем она ожидала.

«Если бы только „Прыжок в Ад“ был немного более стабильным…».
        Этот козырь Юра заполучила, пройдя скрытое задание своего класса. К сожалению, использовать его было довольно сложно. Данный навык позволял временно переместить тело пользователя «куда-то в ад». Таким образом, никто не мог гарантировать, что Убийца Демонов окажется в безопасном месте. В худшем случае она могла появиться возле великого демона или в реке, бурлящей адским пламенем.
        Примерно так и случилось полчаса назад, когда Юра использовала «Прыжок в Ад» во время противостояния с Крюгелем. Она упала аккурат перед замком 15-го великого демона. В результате этого её тут же атаковал огромный красный монстр, охранявший врата замка, и даже легендарное сопротивление не смогло полностью противостоять «абсолютному окаменению», в результате которого значительно снизилась её Ловкость.
        - Уф-ф… - думая об этом, тяжело вздохнула девушка.
        Юра оплакивала свою слабость, которая была столь ярко выражена даже несмотря на то, что она была легендой. А ведь её уровень был выше, чем у Крюгеля. Она перешагнула через планку 300-го ещё до начала межнационального соревнования, тогда как Мастер Меча находился где-то посреди 200-х. Несмотря на это, шансы Юры в лобовом противостоянии с Крюгелем были достаточно низкими.

«Нет, это всё оправдания».
        Класс был далеко не единственной важной вещью, которая оказывала влияние на исход битвы. И это было доказано самим Крюгелем, который победил Грида, обладая самым обычным классом.

«Нужно спешить».
        Так или иначе, но если она продолжит избегать Крюгеля, то упустит золотую медаль. А с таким подходом она изначально не должна была регистрироваться в «искусстве фехтования».

«Я не могу избежать драки с Крюгелем», - осознав холодную реальность, подумала девушка, после чего побежала в сторону Деревни Эндрю.
        Она хотела, чтобы вера Грида принесла ей удачу.

***
        - Ах, они снова встретились.
        - Как же мне всё-таки жаль Юру…
        - На этот раз она оказалась в ещё большей опасности.
        С тех пор, как началось «искусство фехтования», прошло уже два с половиной часа. К тому времени, когда большинство участников приобрело третью часть Песни о Святом Клинке, Крюгель и Юра были заняты добычей последнего, в результате чего снова встретились. Это было уже их шестое столкновение. И, как бы сложно Убийце Демонов не было, она продолжала дышать в спину Мастера Меча.
        По мере продолжения их противостояния Юра получала всё больше и больше повреждений. Боевые способности Крюгеля не имели себе равных. В повторяющихся битвах он понял уникальные характеристики Убийцы Демонов и принял соответствующие меры, чтобы нейтрализовать их. Таким образом, Юре стало очень трудно сопротивляться. Единственным путём, который она могла выбрать, было отступление.
        И вот, не имея другого выбора, Убийца Демонов в очередной раз воспользовалась Прыжком в Ад.
        А затем…
        - Кхек! Что?!
        - Она привела с собой демона?!
        То, что случилось, поразило как ведущих, так и телезрителей. Исчезнув в чёрной дыре, Юра появилась на некотором отдалении от Крюгеля с каким-то существом на плече. Таким образом, зрители вполне естественно предположили, что она привела с собой какого-то демона. Однако… этот демон был настроен определённо недружественно, поскольку крепко вгрызся Юре в плечо.
        - Да что происходит-то…?
        Комментаторы, люди и даже Крюгель не совсем понимали, что происходит. Правда, скоро в их головах начали зарождаться смутные подозрения.
        - Только не говорите мне, что каждый раз, когда Юра использует это умение, она попадает в ад…
        Да, именно так всё и было. Исчезая и появляясь, Юра часто оказывалась раненой или пострадавшей от какого-нибудь статусного эффекта. Таким образом, всем стало очевидно, что данный навык, который она использовала, отличался от обычных пространственных перемещений.
        - Разве этот навык не слишком опасен? - спросил Крюгель, примерно поняв, как работает «Прыжок в Ад».
        Тем не менее, выражение лица Юры совершенно не изменилось.
        - Не понимаю, о чём ты говоришь.
        А затем девушка разрубила надвое маленького демона, вцепившегося в её плечо, и направила свой пистолет на Крюгеля. Для того, чтобы проявить всю полноту своих способностей, ей нужно было постоянно поддерживать дистанцию. Крюгель же, прочитав её намерения, попытался сузить расстояние, однако… если Крюгель был небом над небом среди всех пользователей «Satisfy», то Юра была таковой среди игроков женского пола. И благодаря этому она не давала так просто приблизиться к себе.

***
        - У-у-у! Крюгель, ты настоящий козёл! - в сердцах воскликнул Грид.
        Вместо того, чтобы продолжать задание, Мастер Меча охотился за Юрой, что порядком раздражало Преемника Пагмы.
        - Неужели так сложно поделиться хотя бы серебряной медалью? Почему ты ведёшь себя так, словно хочешь лишить нас абсолютно всего?!
        - Потому что он признает мастерство Юры. Есть шанс, что пощадив её, он упустит даже золотую медаль, - произнёс Острая Шаверма, сконцентрированный на этом противостоянии не меньше Грида.
        - Эта леди… она слишком сильна, - покивала головой Виола.
        Все прекрасно понимали, что Крюгель наголову выше Юры. До сих пор только Грид смог сражаться с ним на равных. Однако в случае с другими игроками эта разница была довольно ощутимой.
        - Но что, чёрт возьми, за Прыжок в Ад такой?
        - Угу… Я думал, что это просто мошеннический навык перемещения, но теперь она появилась с монстром на плече…
        А тем временем Юра снова отступила. Она убежала от Крюгеля и притаилась в лесу, пытаясь оправиться от ран и нескольких статусных эффектов. И вот, когда Грид, чьё горло стало сухим, как в пустыне, взял с полки газированную воду, к нему подошел стюард.
        - Это… К Вам гость.
        - Гость? Какой гость?
        Кому пришло бы в голову посещать зал отдыха южнокорейской команды в разгар межнационального соревнования?
        - Панмир из сборной США, - ответил стюард.
        - …?
        Кузнец, занимавший первое место с самого момента открытия «Satisfy». Именно он заставил Грида принять участие в кузнечном состязании предыдущего года.

«Он собирается пригласить меня принять участие и в этом году?», - улыбнулся Янгу, вспомнив прошлогодний инцидент. А затем он встал и вышел из зала.
        Так или иначе, Панмир был достойным противником. Грид уважал его заслуги, однако не боялся его. Преемник Пагмы знал, на что способен Панмир и понимал то чувство утраты, которое ощутил Панмир, когда Грид стал легендарным кузнецом. Другими словами, Панмир был противником, с которым Гриду нужно было вести себя максимально осторожно.
        И вот, увидев стоящего в коридоре мужчину, Янгу поприветствовал его:
        - Давно не виделись.
        За прошедший год на голове Панмира стало ещё больше седых волос. Тем не менее, его крепкое тело и проницательный взгляд заставляли его выглядеть каким угодно, но только не старым. В какой-то степени он был похож на Хана лет эдак 15 назад.
        - Скажу прямо, - пожав руку Преемнику Пагмы, заговорил Панмир, - В этом году выиграю я.
        - …
        Нет, неужели это была единственная причина, по которой он пришел?
        Не в силах скрыть своё недовольство, Грид нахмурился. А тем временем Панмир продолжал:
        - Однако, даже если я выиграю, это не будет означать, что я лучше тебя. Твоё мастерство и настойчивость в изготовлении каждого предмета намного превосходят мои собственные… Тем не менее, я не просто так сказал, что выиграю.
        На этих словах Панмир замолчал и вытащил тонкий буклет. Это была инструкция, в которой описывались правила проведения кузнечного соревнования.
        - Организаторы в очередной раз провели кое-какие манипуляции.
        В этом году правила проведения соревнований по Кузнечному Ремеслу претерпели существенные изменения. Если в прошлом году все участники должны были создать предмет по одинаковой производственной технологии, то сейчас они были вольны создавать что угодно и по какой угодно технологии.
        Однако самым важным изменением стали критерии определения победителя.
        В отличие от прошлого года, где «качество» предмета оценивалось на основании параметров и эффектов готового изделия, в этом году жюри рассматривало только «рейтинг» предмета. Не исключением были и прогрессивные предметы. Отныне жюри не учитывало тот факт, что обычный прогрессивный предмет мог вырасти до легендарного. Брался в учёт лишь тот рейтинг, который предмет получил на момент своего появления.
        - Ты ведь уже понял это, да? Причина, по которой правила и критерии оценки предметов изменились в этом году, заключается в том, чтобы удержать тебя под контролем, - глядя Гриду прямо в глаза, произнёс Панмир.
        Даже если два кузнеца произвели два предмета одного рейтинга, изделия Грида всё равно получили бы куда более высокие параметры. Другими словами, если бы критерием оценки были одни лишь характеристики изделий, Грид бы побеждал, даже производя менее рейтинговую экипировку.
        Именно поэтому организаторы изменили критерии оценки.
        - Это было сделано исключительно для того, чтобы удержать тебя под контролем… На твоём месте я бы почувствовал несправедливость.
        - К чему ты это всё говоришь?
        - К тому, что если ты всё-таки проиграешь… не воспринимай это как личное. Ты не хуже меня. Просто… против организаторов не попрёшь.
        - …
        Как бы Грида не раздражали все разговоры на эту тему, Панмир говорил с добрыми намерениями. И потому Янгу был вынужден заткнуться, поскольку был слишком смущен, чтобы ответить.
        - Я достиг 280-го уровня и выполнил три скрытых задания. Теперь у меня есть шанс в 0,01% на производство легендарных предметов. Кроме того, вышедшие из-под моей руки изделия будут по меньшей мере эпическими… Так что готовь своё сердце. Скоро ещё увидимся, - горько улыбнувшись, добавил мужчина.
        И вот, когда Панмир ушел, Грид недоумённо почесал голову.
        - Вывод… Он беспокоится обо мне?
        Он давно знал, что Панмир - человек, обладающий превосходным мастерством. Однако Янгу даже не догадывался, что Панмир окажется таким добрым и сострадательным.
        - Эх-х…
        Тем не менее, Грид не собирался поддаваться Панмиру. Этот кузнец даже не представлял, насколько мощный козырь держит в руках Преемник Пагмы.
        ГЛАВА 753
        Чем сильнее был хищник, тем большую гордость он испытывал. Сильный хищник не соблюдает осторожность при охоте на мелких кроликов. Тем не менее, если не победить, то хотя бы обхитрить хищника мог даже кролик, имея в наличии достаточный запас терпения.
        Именно поэтому Крюгель делал всё возможное, чтобы остановить Юру. Он расценивал её как противника, вполне способного первым достать из скалы святой меч.

«??Существует небольшая разница в скорости движения из-за разницы в базовых характеристиках. Я должен разобраться с ней перед входом в безопасную зону».
        Крюгель ещё не достиг 300-го уровня, а потому его характеристики не прошли через третье пробуждение. Таким образом, чтобы восполнить этот недостаток, Мастер Меча должен был быть максимально упорным.
        И вот, предсказав траекторию движения Юры, он взмахнул Белым Клыком. Это был Пространственный Меч, один из лучших навыков Мастера Меча.
        Фша-а-ах!
        - …!
        И вот, серебряный меч Крюгеля рассёк землю, реки, деревья, камни, горы и даже небо. Всё, что раскинулось в его поле зрения, было разделено на две части. Точнее, всё, кроме одного. Юры. В тот момент, когда Крюгель ударил, она использовала Прыжок в Ад, тем самым сведя результативность действия Пространственного Меча к нулю.
        - Вот это да…!
        - И как ей удаётся так точно подобрать время?
        - У меня прямо мурашки по коже.
        Ведущие и зрители уже несколько раз были впечатлены Юрой. Конечно, они видели разницу между Мастером Меча и Крюгелем, ведь если бы её не было, то Юра не находилась бы в положении убегающей.
        И, как бы девушка ни старалась, дела обстояли именно так. Крюгель хоть и не явно, но доминировал над Юрой во всех отношениях.
        - Тебе не убежать.
        - …!
        Выскользнув из чёрной дыры, Юра невольно вздрогнула, поскольку Крюгель стоял прямо перед ней.

«Он предугадал, где я появлюсь…?», - поняла Юра, - «Это моя ошибка!».
        Проблема заключалась в том, что она выбрала кратчайший путь, позволяющий как можно скорее добраться до святого меча. И Крюгель предсказал, что она поступит именно так.
        Вы получили 5,900 урона.
        Однако на этом дело не закончилось. Нанеся Юре один удар, Крюгель не потерял импульса и продолжил взмахивать клинком.
        Он использовал хитрые траектории движения меча, чтобы Убийца Демонов не могла от него увернуться. И в результате этого поле зрения Юры замигало красным. Она изо всех сил пыталась защищаться от атак Крюгеля, однако это было практически бесполезно. Крюгель проанализировал её поведение, и пассивная Супер-Чувствительность выступала в роли страховки. Итак, у Юры оставался всего один вариант для контратаки.
        Истекая кровью и находясь посреди шторма ударов, она направила своё магическое оружие аккурат в Крюгеля. Однако Мастер Меча предсказал и это, заранее двинувшись в сторону, чтобы избежать выпущенных в него пуль. В итоге восемь из десяти пуль так и не достигли своей цели. С другой стороны, Юра пропустила семь из восьми ударов Крюгеля, из-за чего разница в оставшемся Здоровье стала ещё больше.
        - Кажется, всё кончено.
        - Ах, Юре действительно не везёт. Я бы ей отдал как минимум серебряную медаль.
        Шоу, которое устроила Юра в «искусстве фехтования», было действительно великолепным. Она выполнила все требования, необходимые для получения святого меча, и с помощью хорошей стратегии, а также сообразительности, преодолела трудности, с которыми столкнулась в процессе выполнения заданий. Комментаторы и зрители не сомневались, что она выиграет для своей страны как минимум серебряную медаль. Тем не менее, Крюгель из Соединенных Штатов определённо собирался растоптать мечты как Юры, так и всей Южной Кореи.
        - Как вы все знаете, Южной Корее недостаёт топовых игроков. Кроме Грида, Юры, Высшего Меча и Туна остальные участники нам попросту неизвестны.
        - Эксперты предполагают, что кроме Грида и Юры другие игроки смогут получить максимум две-три серебряные медали.
        - То, что Юра умрёт, так и не получив ни одной медали, - очень плохо для южнокорейской сборной.
        - Какая жалость…
        К сожалению, ведущие были абсолютно правы. Правила были пересмотрены, а потому один игрок мог участвовать только в двух соревнованиях. Таким образом, безрезультативное выступление Юры было очень болезненной потерей для Южной Кореи. Даже если Грид выиграет две золотые медали, Южная Корея всё равно останется в нижней части списка. А если это произойдёт, корейские игроки не получат положительные эффекты.
        Тем временем Крюгель продолжал атаку.
        - Метеоритный Меч.
        Гру-ду-ду-дух!
        Меч Крюгеля обрушился на землю, будто настоящий метеорит. Юра использовала свои навыки, чтобы сопротивляться, однако в настоящее время её Здоровье находилось на катастрофически низком уровне, в то время как Крюгель был практически здоров. После того, как он стал Мастером Меча, его сила перешла на совершенно другой уровень и существенно превысила возможности Юры. Итак, в этот момент зрители подумали, что победитель этого ПвП определён.
        Сам же Крюгель приготовился нанести Юре последний удар.

«Покончим с этим».
        В ходе битвы Крюгель точно рассчитал показатели Здоровья и защиты Юры, а потому знал, что эта атака станет для неё фатальной.
        - Джаджинмори, - скомандовал он, одновременно разрывая дистанцию, чтобы избежать контратаки Юры в ее бессмертном состоянии.
        Это была секретная техника, полученная им на Восточном Континенте. С её помощью можно было нанести удар без каких-либо предварительных движений и оттолкнуть от себя противника.
        И вот, в результате мощного пинка в живот Здоровье Юры достигло предела, и она, отлетев назад, перешла в состояние временной неуязвимости. Естественно, Крюгель не стал подходить к ней. Он решил, что сможет помешать ей войти в безопасную зону в течение ближайших пяти секунд.
        Однако… находясь в столь безвыходной ситуации, Юра рассмеялась. Действия Крюгеля были в пределах ожидаемого диапазона. Она понимала, что не сможет справиться с Мастером Меча, а потому приберегла напоследок одно специальное заклинание.
        - Призыв Ада.
        - …?!
        Фу-жу-жу-жух!
        Убийца Демонов оказывал огромное влияние в аду, тогда как в серединном мире обладал лишь частью своих истинных возможностей. Другими словами, вне пределов ада данный класс нельзя было назвать легендарным. Именно поэтому перечень доступных ей навыков включал в себя Призыв Ада. Это была полевая магия, позволявшая Убийце Демонов продемонстрировать 100% своих способностей путём превращения некоторой части пространства в ад.
        И вот, всё в радиусе одного километра вокруг Юры залилось демонической энергией и почернело. Прекрасный и зелёный остров Брутон превратился в настоящий пандемониум.
        - Уф-ф…!
        Увидев это, мир был поражён. Призыв Ада представлял собой уникальную магию, используемую лишь великими демонами! Как столь мощную способность мог использовать обычный игрок?!
        Удивлён был даже Крюгель. Нет, он порядком напрягся, почувствовав окружившую его демоническую энергию.
        Вы попали в ад.
        На Вас воздействует сильная злая энергия.
        Ваша сила атаки, защита и Ловкость уменьшились на 30%.
        Ваше Здоровье перестало восстанавливаться естественным путём.
        Вы получили сильный психический удар.
        Скорость восстановления маны уменьшилась на 50%.
        Вы выстояли.
        Практически все эффекты прошли сквозь статусное сопротивление Крюгеля, из-за чего его сила опустилась до одного уровня с Юрой. А учитывая остальные эффекты, Мастер Меча стал порядком уступать Убийце Демонов.
        И вот, перепрыгнув через кипящую реку адского пламени, Юра в мгновение ока обрушила на Крюгеля несколько последовательных атак. При этом все её атаки стали куда быстрее и мощнее, чем раньше.

«Уф-ф! И она всё это время скрывала такой навык?!».
        Впрочем, Крюгель понимал её мышление. Игроки нехотя раскрывали свою истинную силу во время межнационального соревнования, поскольку это видел весь мир. Куда лучше было оставить их для более важных сражений. Однако… Мастер Меча не оценил этот поступок Юры по совершенно другой причине.

«Раскрыть свой козырь в ситуации, когда поражение уже определено… Нет, она ведь не такая глупая».
        Ад был призван слишком поздно. Даже если Юра была сильна в аду, разрыв между их Здоровьем был слишком велик, чтобы его ликвидировать. Исход битвы нельзя было изменить. Юра должна была либо вызвать ад раньше, либо не вызывать его вообще.
        Думая об этом, Крюгель избежал двух пуль, выпущенных Убийцей Демонов посреди практически непроглядной тьмы. Он двигал своим мечом, пытаясь выдержать жар адского огня, струящегося под его ногами. Это была контратака, нацеленная на то, чтобы убить Юру, как только закончится её временная неуязвимость.
        Однако…
        Крюгель так и не смог нанести удар Юре. Он был немного смущён, поскольку никак не мог приспособиться к внезапному изменению ландшафта. А тем временем Убийца Демонов использовала Прыжок в Ад и покинула поле битвы. Это было отступление, на которое ушла её последняя оставшаяся мана.

«Я не должен её упустить!».
        Но вот, в тот самый момент, когда Крюгель использовал Поступь Белого Света и собирался преследовать Юру…
        - Гра-а-а-ах!
        - …?!
        Гру-жу-у-у-ух!
        В небе появился адский костяной дракон, низвергший на Крюгеля своё ядовитое дыхание. Та часть ада, которую призвала Юра, была аккурат местом обитания этого чудовища. И для Убийцы Демонов это было чрезвычайной удачей.
        - Кха-а-а-а-ах!
        Костяной дракон представлял собой могущественное существо высокого уровня, которое заставило бы ужаснуться даже опытного игрока. И вот, разразившись редким для себя криком, Крюгель получил серьезную травму.
        А затем…
        Ад исчез. К сожалению, вызванный Юрой ад длился всего минуту или около того. Однако за этот короткий промежуток времени ситуация на поле боя резко изменилась. Превзойдя все ожидания, Юра оказалась в такой позиции, из которой должна была первой добраться до безопасной зоны.
        Это была единственная область, где ПвП было совершенно невозможно. Это была центральная область, в которой располагалась скала с заветным мечом.
        - Ю-ю… Юра…!
        - Юра из Южной Кореи станет первой, кто сумеет вытащить меч!
        Кто бы мог подумать, что кто-то из корейской сборной, кроме Грида, сумеет выиграть противостояние с небом над небом? Нет, большинство людей считало, что даже Грид не сможет победить Крюгеля. И всё же Юра справилась с этой задачей…
        Но… Ей не хватило ровно одного шага.
        За мгновенье до того, как она оказалась в безопасной зоне, Крюгель использовал навык дальнего боя, обрушив на Юру добрый десяток ударов. Это было специальное умение, извлекающее из инвентаря вплоть до десяти мечей и атакующее ими цель. Это был один из навыков, которые Крюгель хотел скрыть до встречи с Гридом.
        И один из этих мечей ранил ногу Юры. К счастью, она смогла выжить, поскольку заблаговременно выпила зелье. Тем не менее, она потеряла равновесие и упала прямиком на входе в безопасную зону.
        В результате этого Крюгель перепрыгнул через неё и… первым вытащил святой меч.
        - И К-Крюгель побеждает! Мастер Меча выигрывает золотую медаль, первым достав меч!
        - А-а-а-а-а Юра получает серебряную медаль. Её действительно жаль, ведь она боролась, как настоящая львица. Я искренне восхищаюсь ею.
        - Ува-а-а-а-ах!
        От громких приветствий и криков затрясся даже сам токийский стадион, где происходило соревнование. Это было по-настоящему захватывающее зрелище.

***
        Зал отдыха корейской команды.
        - Ты молодец. Большой молодец.
        На экране было отчетливо видно, как несладко приходится Юре. Впервые она выглядела такой слабой. Юра стала легендой раньше Крюгеля и фактически достигла более высокого уровня, но… в конце концов проиграла. Возможно, это произошло из-за недостатка усилий?
        Нет. Грид знал лучше, чем кто-либо другой, что разница заключается лишь в таланте.
        Способности людей были относительными. Человек, которого восхваляли как лучшего, вполне мог оказаться невзрачным перед кем-то другим. Грид много раз проходил через эту болезненную реальность. Вот почему он понимал, что сейчас чувствует Юра.

«Ничего… я отомщу за тебя».
        Таланты и способности?

«Я преодолею это с помощью предметов».
        Кровь Грида кипела. Увидев то, на что пошёл Крюгель ради получения золотой медали в этом соревновании, он захотел победить ещё сильнее.
        После этого произошло ещё четыре события, в ходе которых Южная Корея не получила ни одной медали. Первый день межнационального соревнования принёс этой сборной всего одну серебряную медаль. Однако и она была очень ценной. Южная Корея, которая изначально должна была находиться в нижней части рейтинга, оказалась на достаточно неплохой позиции.
        И в то время никто не знал, к чему приведет эта небольшая разница.
        ГЛАВА 754
        США: 4 золотых медали, 3 серебряных медали, 0 бронзовых медалей.
        КАНАДА: 2 золотых медали, 4 серебряных медали, 1 бронзовая медаль.
        КИТАЙ: 2 золотых медали, 0 серебряных медалей, 0 бронзовых медалей.
        ВЕЛИКОБРИТАНИЯ: 1 золотая медаль, 0 серебряных медалей, 4 бронзовых медали.
        ЯПОНИЯ: 0 золотых медалей, 1 серебряная медаль, 2 бронзовых медали.
        ЮЖНАЯ КОРЕЯ: 0 золотых медалей, 1 серебряная медаль, 0 бронзовых медалей.
        ФРАНЦИЯ: 0 золотых медалей, 0 серебряных медалей, 2 бронзовых медали.
        Таким был результат первого дня Третьего Межнационального Соревнования. Как и в предыдущие годы, наилучший результат показали страны Северной Америки, Европы и Восточной Азии. Конечно, эти места были временными. Впереди участников ожидало ещё 18 событий, которые должны были состояться сегодня и завтра. В таблице лидеров наверняка должны были появиться новые страны, включая победителя прошлогоднего соревнования, Россию.
        - Как и вчера, сегодня будет проведено девять мероприятий. Шесть из них - командные состязания. Другими словами, сегодня - самый важный день Третьего Межнационального Соревнования.
        Чтобы победить в командных состязаниях, команда должна была обладать большим количеством высокоуровневых игроков. В противном случае рассчитывать на призовое место, и уж тем более на золотую медаль, определённо не стоило. США, Канада, Китай и Россия прекрасно подпадали под эти условия. Что касается других стран - они получали медали на командных соревнованиях гораздо реже.
        - Страны, которые соберут наибольшее количество медалей в командных зачетах, будут претендовать на первое место в общем рейтинге.
        - Сумеют ли россияне занять первое место второй год подряд? Вернут ли США свою репутацию после победы на Первом Межнациональном Соревновании? Сможет ли Канада, которая всегда была кандидатом на первое место, наконец-то занять его? Получит ли Китай возможность стать первой азиатской страной, которая выберется в лидеры соревнования?
        - Вероятность того, что Россия окажется первой, очень мала. Александр - поистине выдающийся игрок. Кроме того, у них много и других талантливых игроков, но в этом году их команда намного слабее, чем раньше. И причина тому - переход Крюгеля в сборную США.
        - Согласен. Цель России - попасть в топ-10 и получить положительный эффект для всей страны. Если бы в конкурсе участвовал сильнейший российский рыцарь, недавно возглавивший топ этой профессии, то их шансы бы значительно возросли, но… судя по всему, этот человек хочет сохранить полное инкогнито.
        - А как же Франция, занявшая на Первом Межнациональном Соревновании почётное третье место?
        - Бондре, потерявший свою репутацию после распада Семи Гильдий, не участвует в межнациональном соревновании этого года. А без него Франция обречена.
        В конце концов, первые места должны были поделить между собой США, Канада и Китай. Всё происходило в рамках ожидаемого, из-за чего комментаторы то и дело горько улыбались.
        - Печально, что никто не говорит о Южной Корее, которая заняла второе место в Первом и во Втором Межнациональных Соревнованиях.
        - Причина, по которой Южная Корея смогла занять столь высокие места, заключалась в небольшом количестве самих конкурсов. С другой стороны, в этом году должно пройти целых 27 мероприятий. В одиночку Грид может выиграть только две золотые медали, что не даст такого эффекта, как раньше. Кроме того, сегодня Южная Корея участвует только в двух из шести соревнований. И это при том, что мы ничего не знаем о тех, кто входит в состав её команды.
        - Судя по атмосфере, Южная Корея, похоже, уже наполовину сдалась.
        - Ну, учитывая абсолютную мощь их конкурентов, это можно понять.
        С точки зрения «Satisfy», Южная Корея была достаточно невзрачной страной. За исключением Юры и Грида, в ней не было супер-известных игроков.
        - Юра может выиграть ещё одну медаль, в то время как Грид - потенциальный победитель в ПвП-турнире и состязании кузнецов. Но на этом всё.
        - По правде говоря, шансы Грида получить золотые медали тоже весьма туманны. Новые правила проведения кузнечного состязания невыгодны для Грида. Ну, а в ПвП его ждёт Крюгель.
        - Как же они мне надоели… - слушая бесполезную болтовню ведущих, пробормотал Острая Шаверма. Будучи корейцем, он чувствовал сильное желание доказать, что комментаторы, недооценивавшие Южную Корею, сильно заблуждаются.
        - Может, наша страна и вправду слаба? - многозначительно проговорила Виола. При этом её широкие глаза и губы изогнулись в хитрой улыбке.
        - Да. Южная Корея слаба, - кивнул Тьма, соглашаясь со словами своей коллеги, - Точнее, она таковой была, когда нас здесь не было.
        Официальная деятельность топ-игрока могла принести ему богатство и славу, но были и существенные ограничения. Вот почему Острая Шаверма, Виола и Ма Боншик всегда оставались в тени. Но теперь они решили раскрыться миру.
        - Однако наш бенефис должен быть просто умопомрачительным. Так же, как и у кое-кого другого… - проговорил Острая Шаверма, посмотрев на Грида.
        - Возвращайтесь с золотой медалью, - улыбнувшись ему, ответил Янгу.
        - Мы вернёмся с двумя.
        - …
        Острая Шаверма! Другие молодые корейские топ-игроки не знали его, а потому лишь поцокали языками. Они задавались вопросом, почему он так уверен в себе. С другой стороны, ожидания Грида были очень высоки, поскольку он знал, что собой представляет этот человек.

«Мастер Кровавого Карнавала…».
        Острая Шаверма был серьёзным человеком, который создал группу сильнейших и худших тёмных геймеров. Признавал силу Создателя Подземелий даже Грид. И он был уверен, что его появление вызовет в мире настоящий шок.

***
        - Острая Шаверма? Это ведь настоящий ID…
        - Это какое-то безумие!
        - Да уж, это имя скорее идиотское, чем детское.
        - Думаю, ему просто очень нравится шаверма.
        Кооперативный рейд. Вот какое событие ждало участников в этом командном мероприятии. В кооперативном рейде участвовало сразу три страны, целью которых была охота на босса и удержание друг друга под контролем. Победителем же должна была стать та страна, которая нанесёт боссу наибольшее количество урона.
        В качестве босса должен был выступить кокатрис - уникальное существо, похожее на виверну и обладающее неимоверно высоким запасом здоровья (п/п: Кокатрис - мифический зверь, а по сути - двуногий дракон или змееподобное существо с головой петуха).
        Если для участников рейда цель окажется слишком сильной, игроки трёх команд должны будут объединиться, а не мешать друг другу. Благодаря этому данное событие должно было стать намного интенсивнее и быстрее обычного рейда. Таким было намерение S.A. Group.
        Итак, первая тройка участников, составлявшая группу А, выглядела следующим образом: Южная Корея, Япония и Россия. Для России подобный расклад был настоящей удачей, поскольку ни Грид, ни Юра в конкурсе не участвовали, а остальных они попросту не знали. Аналогичная ситуация была и с Японией. Дамиан и Кац не участвовали в данном мероприятии, а потому Японию представлял так называемый «второй состав».
        С другой стороны, у России был Александр. Он был самым сильным игроком в России после Рыцаря, который не так давно начал набирать популярность. В прошлом году этот человек сражался бок о бок с Крюгелем, благодаря чему Россия сумела занять первое место.
        - Наша цель - золотая медаль. Мы просто обязаны сделать это.
        Результаты предыдущих четырех групповых состязаний создали настоящую интригу. Соединенные Штаты Америки не выиграли ни одной золотой медали, Канада - забрала себе целых три, а Китай - одну. Это означало, что Соединенные Штаты не смогли сохранить за собой первую позицию. Если бы России удалось выиграть золото в двух оставшихся командных соревнованиях, то, возможно, она смогла бы взобраться на верхнюю позицию общекомандного зачёта. Другими словами, российские игроки были очень мотивированы.
        Итак, за три минуты до появления босса.
        - Эй, - посмотрев на своего преемника, Иконикоски, проговорил Александр.
        - Да? - энергично ответил тот.
        - Существует высокая вероятность того, что Южная Корея и Япония, как аутсайдеры этой группы, решат объединиться друг с другом. Мы должны не допустить этого и разобраться с корейскими игроками в самом начале матче. Не дайте им шанс объединиться с японцами.
        Способности Иконикоски были эквивалентны Александру в прошлом. Он мог без проблем в одиночку избавиться от всех этих мелких сошек.
        - Да! Я возьму этих желтых обезьян за самые… ай! - начал было говорить Иконикоски, как вдруг воскликнул и схватился за голову. И причиной тому был увесистый подзатыльник в исполнении Александра.
        - Не будь расистом, - с мрачным выражением лица предупредил его воин.
        - А-а-а…?
        Александр был довольно известным скинхедом, а потому Иконикоски был ошеломлен, когда тот заговорил о расовой дискриминации.
        - Крюгель тоже кореец! Ты, тупой ублюдок!
        - Виноват! Не подумал!
        Многие люди не знали, что Александр следовал за Крюгелем. Не знал этого и Иконикоски. Тем не менее, во избежание расправы Иконикоски решил послушать своего командира и больше не говаривать в таком тоне.
        А тем временем…
        - Соперники в нашей группе слишком слабы, - проворчал ужасно недовольный происходящим Острая Шаверма, - Разве моё дебютное выступление не должно было оказаться хотя бы уровня Крюгеля?
        Он много думал о том, как представит себя миру. Он хотел, чтобы его появление было потрясающим и запомнилось абсолютно всем. Тем не менее, ему попалась сборная России и второй состав Японии…
        - Ну, у них есть Александр, а это довольно известный игрок, - утешил его Ма Боншик.
        - Что ж… Хоть так…
        К сожалению, Острая Шаверма ничего не мог с этим поделать, а потому решил думать положительно и принялся осматривать поле боя.
        Команды находились в большом пыльном каньоне, расположенном посреди бескрайнего пустыря. Гнездо кокатриса располагалось сверху каньона.

«Ключ - подняться наверх».
        Команда, которая первой достигнет кокатриса, сможет нанести большее количество урона. В конце концов, это было состязание на скорость. Правда, магия левитации здесь была заблокирована, а потому оставался вопрос: кто и как сумеет первым забраться на вершину столь крутого каньона?

«Кроме того, нужно не забывать об удержании под контролем и других игроков. Правда, это уже не моя задача», - подумал Острая Шаверма, поглядывая на пещеру, расположенную у входа в каньон, - «Думаю, она неплохо подойдет для вызова подземелья».
        Создатель Подземелий становился на порядок сильнее, когда создавал подземелья. И это объяснялось не только ростом его характеристик. Также он мог вызвать созданное им подземелье в определенную область. А поскольку Тьма создал множество подземелий, он прекрасно разбирался в управлении ими.
        - Идёмте туда, - произнёс он.
        - Хорошо, - ответили Виола с Ма Боншиком, начав двигаться аккурат туда, куда указал их предводитель. Пока русские и японские топ-игроки подбирались к вершине каньона, это трио направлялось к пещере, расположенной у входа в каньон.
        - …?
        - Что они делают?
        И комментаторы, завидев это, попросту потеряли дар речи. Они считали настоящим абсурдом то, что корейцы, вместо того, чтобы предпринимать хоть какие-то попытки победить, решили спрятаться в пещере.
        - Может, они надеются, что другие две команды попросту перебьют друг друга? Но в таком случае они не нанесут ни одной единицы урона и всё равно проиграют.
        Комментаторы думали, что корейские игроки ведут себя неразумно. Некоторые и вовсе сочли их трусами.
        - Да уж… Эти ребята не стоят и ломаного гроша, - улыбнулся Александр, несколько ошеломленный тем, что корейские игроки решили спрятаться в пещере, - Иконикоски, просто игнорируй их. Теперь наша цель - просто опередить японцев.
        - Хорошо!
        Российские игроки двигались весьма организованно. В процессе восхождения по склону каньона они вступили в битву ??с японскими игроками, тогда как двуногий дракон безразлично взирал на всё происходящее, продолжая сидеть в своём гнезде.
        Казалось, что и кокатрис, и японские игроки вскоре будут уничтожены русскими.
        Однако всё пошло не так, как планировалось.
        Внезапно чистящий свои крылья кокатрис поднял голову и уставился аккурат на ту пещеру, где прятались корейские игроки.
        А затем он громко взревел и, мощно взмахнув крыльями, оттолкнулся от края каньона и побежал вниз. Полностью игнорируя японцев и россиян, он направлялся к пещере корейцев!
        - Ч-что за…?
        - За ним!
        Даже если корейские игроки не заслуживали внимания, их уровень был более 250-го. А трёх человек, чтобы поймать кокатриса, было вполне достаточно. Таким образом, изрядно нервничающие японцы и россияне бросились следом за боссом. Однако стены каньона были слишком крутыми. Они не могли угнаться за кокатрисом.
        - Эй, чёртова курица! Стой на месте! - завопил Александр. Он попросту отказывался понимать, почему кокатрис ни с того ни с сего проявил такой большой интерес к пещере.
        А затем, когда спустя несколько секунд босс ворвался в мрачное подземелье…
        - Что ж, курятина - тоже неплохо, - раздался голос Острой Шавермы, и на шею кокатриса тут же обрушился его острый клинок.
        И в этот момент десятки телекамер сменили фокус с российских участников на одного-единственного человека: Острую Шаверму.
        ГЛАВА 755
        Как многие наверняка догадывались, большинство подземелий было заселено монстрами. Монстры представляли собой драгоценную добычу, которая давала опыт, деньги и трофеи, из-за чего игроки считали подземелья превосходными охотничьими угодьями. Никто не интересовался тем, откуда в подземельях берутся монстры.
        Не интересовало происхождение живности в подземелье и кокатриса, который забежал внутрь и… получил мощный удар мечом по шее. Тем не менее, с налитыми кровью глазами чудовище продолжало рваться вглубь пещеры, не проявляя никакого интереса к Острой Шаверме, который только что серьёзно уменьшил показатель его Здоровья. Благодаря этому Острая Шаверма сумел избежать «окаменения», которое накладывалось на всякого, кто сталкивался взглядами с этим боссом.

«Да, змеиное подземелье оказалось достаточно эффективным».
        Конечно, люди не обращали на это внимание, но большинство подземелий были построены с определённой целью. Все они имели свои собственные особенности и предназначение. Именно поэтому в них и обитали совершенно разные типы существ.

«Змеиное Подземелье»
        Рейтинг: эпический.
        Подземелье, рождённое на свет Создателем Подземелий, Острой Шавермой.
        Благодаря тому, что внутри рассажено большое количество аргандийских деревьев, в нём завелось множество грызунов, из-за чего подземелье превратилось в настоящий рай для змеевидных монстров.
        Впервые Острая Шаверма построил это подземелье, чтобы найти общий язык с Кланом Бурангтангов, который поклонялся змеям. Он построил Змеиное Подземелье возле деревни Бурангтангов и подружился с ними, благодаря чему прошёл скрытое задание «Сокровище Бурангтангов». Другими словами, Змеиное Подземелье изначально предназначалось для того, чтобы поддерживать контакт с одной немногочисленной расой.
        Тем не менее, Острая Шаверма обладал навыком вызова подземелий.

«Призыв Подземелья» мог активироваться только тогда, когда заклинатель находился в пещере, горной полости или подобном месте, позволяющем на какое-то время перенести в него все характерные подземелью элементы.
        Причина же, по которой Острая Шаверма вызвал Змеиное Подземелье, заключалась в том, чтобы приманить кокатриса. Как-никак, любимой едой монстра с головой петуха и телом змеи были обычные крысы.
        И вот, оголодавший монстр не обратил ни малейшего внимания на кровоточащую рану. Он был ослеплен жаждой поживиться вкусной крысятиной и бежал по следу восхитительного запаха, идущего из глубины пещеры.
        - Боншик!
        - На месте! Мощное Холодное Копьё!
        Ма Боншик. Один из четырех основателей Кровавого Карнавала тут же начал заколдовывать своё копьё специальными заклинаниями. Другими словами, он был магическим копейщиком, а его копье обладало способностью трансформироваться в «замороженное» состояние.
        И вот, пропустив удар замороженным копьём, кокатрис тут же начал замедляться. Такова была сила холода. Конечно, она действовала не так драматично, как другие статусные эффекты, наподобие «обморожения» и «заледенения», однако всё равно снижала скорость передвижения пострадавшего, а также его Ловкость.
        - Хорошо! Отлично сработано! - воскликнул Острая Шаверма. Его боевая мощь, дополненная благословлениями подземелья, была сопоставима с Гридом до того, как он обзавёлся Мечом Просвещения.
        А затем Создатель Подземелий подпрыгнул и нанёс кокатрису мощнейший удар, от которого Здоровье босса моментально упало на 1/10.
        - Ку-ве-е-е-ек… - простонало существо. Получив определенное количество урона, оно перестало концентрироваться на своей добыче. Тем не менее, как только кокатрис перевёл свой взгляд на Острую Шаверму…
        - Ох, цыплёночек ты мой! Иди-ка, куда шёл! - воскликнула Виола, вооружившись волшебной палочкой. Как и Ма Боншик, она была одной из четырёх человек, основавших Кровавый Карнавал, а её класс назывался «Фокусник». Она обладала способностями усиливать заклинания или увеличивать продолжительность статусных эффектов. В результате этого взгляд кокатриса вновь обратился к мраку подземелья. Босс тут же побежал, предоставив Острой Шаверме возможность беспрепятственно атаковать его.
        - Ч-что это…?
        Комментаторы попросту отказывались верить своим глазам. Откуда в каньоне, который служил рейдовой локацией, взялось подземелье? Согласно информации, опубликованной S.A. Group, никаких вторичных охотничьих угодий здесь не было. Но тогда почему кокатрис был так одержим этим подземельем и почему корейские игроки не пострадали от действия окаменения?
        Но что ещё важнее…
        Члены корейской сборной выступали потрясающе, хотя и были никому неизвестными. В частности, особо выдающиеся способности показывал Острая Шаверма. Кокатрис был всего лишь полевым боссом 260-го уровня, однако обладал высочайшей базовой защитой. Мало кто из полутора тысяч игроков, участвующих в Третьем Межнациональном Соревновании, мог заставить его потерять одну десятую своего Здоровья. Тем не менее, каждый удар Острой Шавермы наносил именно столько урона.
        - О-о-о-о!
        - Не знаю, кто это, но он просто великолепен!
        Пока ведущие попросту молчали, пытаясь хоть как-то осознать происходящее, восторженная толпа ревела. Ситуация развивалась совсем не так, как все предсказывали, благодаря чему градус волнения перешёл на совершенно новый уровень.

***
        С некоторым запозданием, но члены российской сборной всё-таки спустились по отвесному склону каньона и… были весьма удивлены, когда зашли в раскинувшееся перед ними подземелье.
        Вы вошли в Змеиное Подземелье.
        Вы не получали разрешения от создателя подземелья на его посещение.
        Отныне все обитатели подземелья будут считать Вас злоумышленником.
        - Теперь я понимаю, почему кокатрис побежал именно сюда, - с уверенностью в голосе произнёс Александр, - Именно здесь должна проходить настоящая стадия кооперативного рейда. Каньон был всего лишь приманкой.
        - Ясно! Мы впустую потратили энергию и время, пытаясь подняться на вершину каньона! - высоко оценив интерпретацию Александра, произнёс Иконикоски, - Да-а… Ты прав. Я виноват, что не смог с самого начала понять этого.
        - С другой стороны, корейские игроки пришли сюда с самого начала…
        - …
        Неужели корейцы сразу же разгадали замысел организаторов турнира, а потому и прибыли в это подземелье? Александр на мгновение задумался, но вскоре покачал головой и пробормотал:
        - Нет. Им просто повезло.
        Острая Шаверма, Виола и Ма Боншик. Члены корейской команды, участвующие в этом мероприятии, были обыкновенными пустыми местами. Это были неизвестные игроки, о которых никто и никогда не слышал. Александр был уверен, что эта троица, безусловно, находилась в самом конце списка из полутора тысяч игроков, участвующих в межнациональном соревновании.
        - Судя по всему, этот дракон почуял страх спрятавшихся здесь людей и решил отобедать ими. Ну или у него здесь кладка, а этим ребятам просто повезло.
        - Что ж, нужно двигаться вглубь подземелья. Какими бы слабыми ни были эти люди, они вполне способны убить кокатриса. Мы не должны давать им и шанса.
        Прошло уже три минуты с тех пор, как босс вошёл в подземелье. За это время члены южнокорейской сборной уже должны были оправиться от временного окаменения, залечить раны и перейти в контрнаступление.
        - Тем не менее, они продолжат мало-помалу терять Здоровье… Сила атаки у босса не высокая, так что каждый его удар будет лишать всего около 3% Здоровья. Что ж, нужно поторопиться.
        Расслабляться было нехорошо, а потому Александр зажег факел и вместе со своими коллегами побежал вперёд.
        Так они и продвигались в глубину удивительно большого подземелья. По пути им несколько раз появлялись змееподобные монстры. Однако все они были 100-го уровня и не представляли собой угрозы.

«Странно…».
        Неизвестно почему, но у Александра было плохое предчувствие. Он сильно сомневался, что организаторы решили запустить в подземелье Третьего Межнационального Соревнования монстров 100-го уровня. Также вызывало сомнения и предупреждение о том, что создатель этого подземелья не давал им разрешения на его посещение.

«Такое ощущение, будто это отдельное пространство…».
        Было много причин для соблюдения осторожности, однако у членов российской сборной всё равно не было оснований сомневаться в происходящем. Итак, российские игроки были вынуждены двигаться вперёд, благодаря чему достигли конца подземелья. А потом они увидели это…
        Вопя и кувыркаясь, кокатрис истекал кровью, тогда как на его голову то и дело обрушивались удары.
        - Что…?
        Семь минут. Прошло всего семь минут с тех пор, как босс вошёл в подземелье. Тем не менее, рейд на кокатриса был уже закончен. Причём какими-то неизвестными корейскими игроками!
        - К-кто, черт возьми, вы такие? - подрагивающим голосом спросил Александр, и Острая Шаверма, нанося кокатрису последний удар, с ухмылкой ответил:
        - Ваша немезида.

***
        Бум, произошедший после того, как южнокорейская сборная победила российскую, нельзя было передать словами. После того, как состязание в группе А завершилось, другие участники тут же побежали в пещеру, расположенную у входа в каньон. Они поняли, что кокатрис покидает своё гнездо и по какой-то причине перебирается именно туда.
        Однако…
        - …?
        - … ?
        Кокатрис даже с места не сдвинулся, не говоря уже о том, чтобы лететь в какую-то пещеру. Он продолжал сидеть на месте и ждать игроков. То же самое произошло и в других матчах. Нигде, за исключением группы А, кокатрис не покинул своего насеста.
        - Но почему…?
        Комментаторы, зрители и участники считали, что это какой-то системный сбой. Впрочем и не мудрено, ведь кокатрис продемонстрировал абсолютно другой характер поведения только в группе А.
        Тем временем игры продолжались, и на данный момент оставалось всего 12 стран, что означало наступление четвертьфинала.
        Первыми командами, которые должны были сразиться за прохождение в полуфинал, были назначены Южная Корея, США и Канада. Да, Южная Корея попала в ту самую группу, что и сильнейшие сборные этого соревнования. Впрочем, на этот раз уже никто не жалел корейцев, поскольку все видели, как быстро они разобрались с боссом.
        - Это будет непросто… - поцокал языком представитель сборной США, Клауд. Соединенные Штаты не выиграли ни одной золотой медали из четырех проведенных групповых состязаний. Итак, им представился шанс выиграть золотую медаль в кооперативном рейде, однако тут на их пути появилась Канада, забравшая в предыдущих командных соревнованиях сразу три золотые медали, и Южная Корея, продемонстрировавшая неожиданную силу.
        - Если мы проиграем, то не получим даже бронзу.
        Представителям Соединенных Штатов необходимо было выяснить, как увеличить свои шансы, и… вывод оказался на удивление простым.
        - Мы должны помешать корейской команде войти в пещеру.
        Единственное, что было очевидно наверняка, так это наличие связи между входом корейских игроков в пещеру и странным поведением кокатриса. Американцы не знали, какой принцип стоит за этим явлением, но была вероятность, что если корейцы вновь зайдут в пещеру, то странные события продолжат повторяться.
        В результате этого Клауд и другие американские игроки решили в самом же начале состязания побежать в направлении корейских игроков. Канадские игроки пришли к тому же мнению, что и американские.
        - Ах! Южная Корея в самом начале переживает сильный кризис!
        Из-за своей невообразимой мощи Южная Корея стала общей целью. Однако, несмотря на то, что комментаторы подняли шум, корейские игроки оставались на удивление спокойны. Нет, они прямо-таки радовались тому, что их заметили.
        - Клауд и Генри… Наконец-то кто-то, достойный внимания!
        - Да. Это лучше, чем один Александр.
        - Что ж, тогда давайте на этот раз устроим охоту не на курицу, а на людей.
        Шестеро американских и канадских игроков, участвующих в кооперативном рейде, были игроками наивысшего рейтинга и входили в топ-500. Это было свидетельством того, что и США, и Канада признали это событие важным. Поскольку обе страны хотели закрепиться на первой позиции, смелость в подобном деле была вполне естественна.
        Тем не менее, трое корейцев были готовы на куда большее, чем банальная смелость. По сравнению с Острой Шавермой, который стремился показать себя, игроки из топ-500 были всего лишь невылупившимися птенцами.
        Даже не раскрывая какие-либо особые силы, троица уничтожила американских и канадских игроков при помощи чистой боевой силы. В результате этого и США, и Канада упустили бронзовую медаль, а Южная Корея в конце концов завоевала золотую.
        В течение всего дня фраза «Острая Шаверма» была на вершине поисковых запросов. На удивление, по всему миру возросли и продажи шавермы. Жаль только, что лавка Острой Шавермы была временно закрыта…
        ГЛАВА 756
        - Кто бы мог подумать, что в Южной Корее скрывались такие высокоуровневые игроки…
        - Даже Клауд ничего не смог сделать…
        В состоявшихся сегодня командных соревнованиях Соединенные Штаты Америки не смогли выиграть ни одной золотой медали. Результат кооперативного рейда был очень важен, поскольку им в спину дышала Канада. Таким образом, американцы хотели, чтобы Клауд выиграл золотую медаль, и ничуть не сомневались, что он оправдает их ожидания. Тем не менее, он потерпел катастрофическое поражение от неизвестных игроков из Южной Кореи. В шоке были все. В особенности Череп.
        - Это просто идеальная команда…
        Череп был одним из лучших игроков США, занимавшим 10-ую позицию в общеигровом рейтинге на протяжении последних четырёх лет. И благодаря своей высочайшей проницательности и опыту он увидел, что трио Острой Шавермы было действительно идеальным.
        Ма Боншик использовал свое копьё, чтобы замедлить противников, Виола использовала свою магию, чтобы максимизировать силу холода, а Острая Шаверма попросту добивал ослабленных врагов мощнейшими атаками. Другими словами, три корейца обладали не только отличными индивидуальными способностями, но и прекрасной совместимостью друг с другом. Судя по их слаженной работе можно было прийти к выводу, что они являются коллегами по меньшей мере несколько лет.

«Даже Гриду и Крюгелю было бы сложно сражаться с ними…», - подумал Череп, увидев сверкающие глаза Крюгеля, - «Да… это оно».
        Как и следовало ожидать, сильные люди лишь мотивировали его коллегу.

***
        Зал отдыха канадской команды. В отличие от других игроков, Крис уже знал о том, что Острая Шаверма далеко не простой игрок, но даже при этом был в настоящем восторге. Он знал, что Острая Шаверма был признан Гридом, однако не ожидал, что тот окажется на уровне, позволяющем убить Генри всего несколькими ударами.

«Если судить по одной лишь Силе… то её даже больше, чем у меня», - задумался Крис, - «Создатель Подземелий… этот класс не специализируется на ведении боя. Он использовал крайне мало боевых навыков. Таким образом, его огромная сила атаки обусловлена ??исключительно высокими характеристиками».
        Другими словами, показатель Силы Острой Шавермы был очень высоким. Создатель Подземелий классифицировался как архитектор. В отличие от представителей таких ремесленных классов, как кузнецы, строители и портные, где «характеристики увеличивались при каждом успешном изготовлении предмета», архитекторы повышали свою Силу и Выносливость при каждом построенном здании.

«Теперь я понимаю, почему Грид и Высший Меч так сильно хотят видеть его в гильдии».
        С какой стороны ни посмотри, Острая Шаверма был отличным бойцом. А объединяя свои силы со своими коллегами, он становился опаснейшей угрозой в любом ПвП. Впрочем, иного от бывшего главы Кровавого Карнавала и не ожидалось.

«Что ж… Я не прочь когда-нибудь сразиться с ним».
        Острая Шаверма. Помимо широкой общественности, этот человек привлек внимание самых популярных топ-игроков, что сделало его дебют просто великолепным.

***
        - Победа Южной Кореи! После победы в кооперативном рейде Южная Корея завоевала золотую медаль в состязании по возведению стен!
        - Южная Корея завоевала две золотые медали в командных соревнованиях! Никогда не думал, что это возможно…!
        - Что ж, это огромная переменная. Сегодня Соединенные Штаты не выиграли ни одной золотой медали в командных соревнованиях, в то время как сборная Канады упустила возможность увеличить разрыв с США. Потрясён и Китай, преследующий эти две страны.
        Южная Корея встряхнула всех кандидатов на победу в общекомандном зачёте, в результате чего будущий обладатель первого места стал ещё более неопределённым.
        Канада: 5 золотых медалей, 5 серебряных медалей, 1 бронзовая медаль.
        Соединенные Штаты: 4 золотых медали, 5 серебряных медалей, 2 бронзовых медали.
        Китай: 3 золотых медали, 1 серебряная медаль, 1 бронзовая медаль.
        Южная Корея: 2 золотых медали, 1 серебряная медаль, 0 бронзовых медалей.
        Великобритания: 1 золотая медаль, 2 серебряных медали, 4 бронзовых медали.
        Япония: 0 золотых медалей, 1 серебряная медаль, 3 бронзовых медали.
        Франция: 0 золотых медалей, 0 серебряных медалей, 3 бронзовых медали.
        Бразилия: 0 золотых медалей, 0 серебряных медалей, 1 бронзовая медаль.
        Южная Корея получила две золотые медали, существенно поднявшись в рейтинге. А учитывая тот факт, что у Кореи ещё оставались Юра, Высший Меч и Грид, вполне вероятно, что она должна была финишировать на достаточно высокой позиции.
        Это был совершенно иной результат, чем тот, который предполагался до начала соревнований. Сила корейской сборной превзошла все ожидания и перевернула мир.
        И благодаря этому в Южной Корее наступила праздничная атмосфера.
        - Как же всё-таки приятно наблюдать за этими межнациональными соревнованиями…
        - Согласен. Грид был очень активен в прошлом году и в позапрошлом, тогда как в этом году появились новые лица…
        - Ах, я действительно счастлив! В этом году никто не скажет, что нас вытащил один лишь Преемник Пагмы!
        - Я действительно удивлён Острой Шавермой. Теперь вместо курицы я буду заказывать исключительно шаверму.
        - А мне понравился Ма Боншик. Не знаю, кто это, но его навык замораживания просто великолепен.
        - Да. Подобное умение очень тяжело развить до высокого уровня.
        - Но без Виолы у них всё равно ничего бы не получилось.
        - Впервые вижу как работает фокусник…
        Были те, кто был счастлив, и те, кто грустил! В то время как Южная Корея праздновала, в Китае царила похоронная атмосфера. Огромная страна с многомиллиардным населением попросту не знала, что делать.
        - Неужели мы опять окажемся хуже корейцев…?
        - Ни за что! Как столь маленькая нация с пятидесятимиллионным населением может каждый раз нас побеждать? Это неприемлемо!
        Тот факт, что их великая нация уступала какой-то маленькой стране, сильно била по гордости китайского народа. Не исключением был и один из китайских игроков, Чжан Чжэн. Он был чрезвычайно горд тем, что родился в великой Китайской Народной Республике и сумел выйти на мировую арену.
        - Серебряная медаль… мы упустили даже её?
        Китай попал в четвёрку стран-победителей, благодаря чему оказался в финале кооперативного рейда. Чжан Чжэн думал, что они смогут вырвать золотую медаль у Южной Кореи, но… реальность оказалась жестокой. Китайские игроки были растоптаны корейскими игроками и вылетели из финала самыми первыми. В результате этого Китай не завоевал ни одной медали. И это несмотря на то, что они входили в пятерку лидеров Третьего Межнационального Соревнования.
        - Неужели вы думаете, что сможете спокойно жить, если привезёте такое унижение в нашу великую страну? - прокричал Чжан Чжэн, обращаясь к своим коллегам.
        - Кхек…
        Среди китайских топ-игроков Чжан Чжэн был известен как настоящий безумец. Несмотря на свою открытость, он говорил грубо и легко ранил людей. Ходили слухи, что он даже носил с собой маленький складной нож, которым время от времени пользовался в разборках.
        И вот, прямо сейчас он вытащил этот самый нож, начав угрожать им остальным членам сборной. Однако…
        - Спрячь свою игрушку. Они сражались изо всех сил. Не вини их так, словно они последние грешники.
        - Хао…!
        Налитые кровью глаза Чжан Чжэна впились в Хао. Он хотел убить Хао. Но Хао даже не моргнул. Крики Чжан Чжэна и его нож не представляли для него никакой угрозы.
        И вот, в конце концов раздраженный Чжан Чжэн опустил свой нож и пробормотал, искоса поглядывая на Хао:
        - Разве это не смешно? Ты - тот человек, который дважды становился на колени перед корейскими собаками. Почему бы тебе не переехать жить в Южную Корею?
        - Ещё одно слово, и тебе будет больно.
        - А-а? Разве я что-то сказал? Я просто говорил сам с собой.
        - Отброс, - фыркнул Хао, после чего отвернулся, не желая больше вести беседу с Чжан Чжэном. Впрочем, тот хоть и отошёл в угол, но не угомонился.
        - Но знаешь, что я хочу тебе сказать? Люди ненавидят тебя. Становиться на колени, когда на тебя смотрят миллиарды людей… Тебе следует быть осторожным. Если ты не добьешься хороших результатов в этом году, то можешь умереть, даже не осознав этого.
        - …
        К сожалению, это была не угроза, а правда. Хао сдался Гриду как в прошлом году, так и на поле боя в этом году. Другими словами, его положение было не самым лучшим. Если он приедет домой без каких-либо результатов, то вполне может получить нож в спину. Китай был огромен и сумасшедших людей в нём хватало.
        И вот, когда Хао закрыл рот, Чжан Чжэн захихикал и добавил:
        - С другой стороны, разве люди не будут подбадривать меня? Да, я обязательно сломаю Грида, перед которым ты каждый год становишься на колени.
        Используя своё богатство и власть, Чжан Чжэн основал в Китае крупный игровой клуб. Он нанял более ста игроков высокого уровня, многократно заставляя их совершать рейды и собирать рейдовые предметы. Итак, в настоящее время Чжан Чжэн достиг наивысшего уровня как по предметам, так и по уровню, а потому участвовать в грядущем ПвП-турнире собирался именно он, а не Хао.

«Будь осторожен, Грид… Если ты проиграешь этому ублюдку, то будешь получать все виды оскорблений».
        В данной ситуации Хао беспокоился о Гриде, а не о своей стране. И, осознав такое отношение, он с горечью улыбнулся. Хао и вправду заслуживал того, чтобы называться предателем…

***
        - Ну как? Я ведь обещал, что именно так всё и будет, да? - произнёс Острая Шаверма, вернувшись с церемонии награждения сразу с двумя золотыми медалями.
        Это были первые золотые медали, завоёванные корейцами в этом году. И когда молодые игроки увидели блестящее золото, их глаза прямо-таки засияли.
        - О-о-о! Вы очень крутые!
        - Мы просто без ума от вас!
        - Если честно, когда я увидел ваши ID… Нет. Я действительно восхищаюсь вами!
        - Уф… - вздохнул Острая Шаверма, слушая восторженные голоса своих коллег.
        - Ты большой молодец. Поздравляю и спасибо, - протянув ему руку, проговорил Грид.
        - Хм… Хм-хм! Почему ты меня благодаришь? Вообще-то я принёс золотую медаль не тебе! - собирался было схватить руку Грида Острая Шаверма, как вдруг замер и похолодел. Пусть всё это было в прошлом, но именно Грид разгромил Кровавый Карнавал и забрал яйцо безумного дракона. Конечно, Шаверме не хватало способностей, а потому он не мог жаловаться. Однако дружить с Гридом он тоже не собирался.
        - Ба! - внезапно фыркнула Виола, пожав Гриду руку вместо своего товарища, - Не обращай на него внимания. Просто наш Шаверма слишком узколобый.
        - …
        По мере продолжения межнационального соревнования Виола начинала нравиться Гриду всё больше и больше.
        - Ты не в обиде на меня? - осторожно спросил Янгу.
        - Конечно, в обиде. Из-за тебя рухнул наш бизнес.
        - …
        - Но я не хочу мстить только потому, что обижаюсь на тебя. Судя по тому, как ты относишься к Шаверме, ты кажешься человеком, который принесёт нам куда большую прибыль, чем Кровавый Карнавал.
        Виола относилась к этому именно так, как следовало, поскольку Грид хотел, чтобы Острая Шаверма присоединился к Гильдии Вооружённых до зубов. Всем было понятно, что если это произойдет, мощь Королевства Вооружённых до зубов резко возрастет.
        - Всё верно. Я хочу, чтобы вы втроём вступили в нашу гильдию. Это будет выгодно для всех нас.
        - Я тоже так думаю, но…
        Проблема заключалась в том, что об этом думал сам Острая Шаверма. Не отпустив былые обиды и не раскрыв своего сердца, им было бы трудно быть товарищами. Тем не менее, Виола имела в виду совершенно другого человека.
        - Принцесса будет ненавидеть тебя, даже когда проснётся. Поэтому, вероятно, какое-то время мы не сможем присоединиться к тебе.
        - Принцесса?
        - Самая младшая из основательниц Кровавого Карнавала. С виду она похожа на обычную студентку, но… будь осторожен, поскольку эта девочка хуже разъярённого леопарда.

***
        Состязания второго дня межнационального соревнования подошли к концу. После окончания групповых состязаний, Китай, Англия и Монголия завоевали золотые медали в трёх индивидуальных соревнованиях.
        Одним из них была «игра в правду», в которой игроки должны были завоевать сердца десяти НПС, основываясь на подсказках, которые они получали во время игры. Как только Грид увидел, что в этом мероприятии принял участие Хурой, он тут же подумал: «Ах, последнее место ему обеспечено». Однако, к его удивлению, Хурой добился потрясающего успеха. Несмотря на стресс, молодой человек ни разу не упомянул ни чьих родителей. Он показал своё достоинство, спокойно очаровав каждого из НПС.
        И, глядя на это, Грид вспомнил, что класс Хуроя - не дебаффер, а оратор.
        Таким образом, осталось всего девять конкурсов, которые должны были состояться в последний, завтрашний, день.
        Ну, а что касается Грида, Юры, Высшего Меча и Туна… они были полностью к ним готовы.
        ГЛАВА 757
        - Бу-ха-ха-ха! На удивление, японцы знают, как готовить вкусную еду! Ах, у них просто отличные блюда!
        Второй день межнационального соревнования был завершён. И Высший Меч, зашедший поужинать в один известный ресторан, пребывал в самом отличном расположении духа. Он обнимал проходящих мимо людей и даже танцевал.
        Но что же было тому причиной?

«Хех, я думаю, он счастлив, что я выиграл золотую медаль», - подумал сидящий рядом Острая Шаверма. Однако реальность была другой.
        - В ресторане есть кимчи! То, что японцы ценят кимчи - это просто замечательно! Отлично! Бу-ха-ха-ха!
        - …
        Председатель Корейской Патриотической Ассоциации, Высший Меч! Он был чрезвычайно счастлив тем, что в большинстве ресторанов, которые он посетил за время своего пребывания в Японии, подавалось кимчи. Он испытывал большую гордость за то, что великолепная культура питания Кореи полностью покорила сердца японцев.
        - Но особенно мне нравится тот факт, что гарнир из кимчи продаётся отдельно! Да! Такая хорошая еда, как кимчи, должна идти как самостоятельное блюдо! Нельзя приносить её словно какой-то хлеб! В корейских ресторанах гарнир из кимчи оплачивается отдельно!
        - … Нет, большинство гарниров в Японии подаётся абсолютно бесплатно…
        - Ку-ха-ха-ха! Слава кимчи!
        - Псих…
        Товарищи устали иметь дело с Высшим Мечом, который пребывал в каком-то своём собственном мире, совершенно не слушая других. Итак, Острая Шаверма и другие представители решили оставить Высшего Меча в покое.
        Впрочем, оставлен в покое был и Грид, который также пребывал в своём мире.
        - Нет, неужели в этой стране не варят острый суп?

***
        - Наконец-то этот день настал.
        - Да, это последний день Третьего Межнационального Соревнования. Большинство людей с нетерпением ожидали этого дня, потому что именно сегодня состоятся наиболее популярные события.
        - С другой стороны, некоторые люди испытывают сожаление. Много кто высказывает претензии, что необходимо увеличить продолжительность межнационального соревнования до двух недель, как у Олимпиады.
        С началом третьего дня межнационального соревнования комментаторы стали вести себя более раскованно. Они не знали, какие страны попадут в топ-10 общекомандного зачёта и получат положительный бонус. Они не знали, кто победит в уничтожении мишеней. Они не знали, сможет ли Грид преуспеть в состязании кузнецов, и сможет ли Крюгель отстоять своё звание сильнейшего.
        Девяти грядущих мероприятий было достаточно, чтобы вызвать массовое волнение среди нескольких миллиардов телезрителей.
        - Что ж, а теперь начнётся первое мероприятие третьего дня!
        - Ува-а-а-а-ах!
        Первым на очереди шло состязание кузнецов! Это было событие, в котором принимал участие сам Преемник Пагмы - один из наиболее вероятных кандидатов на победу.
        Итак, зал отдыха корейской команды.
        - Давай, Грид! Покажи им!
        - Ты обязательно победишь! Докажи, что в действиях S.A. Group нет никакого смысла!
        - Вперёд, Янгу!
        Молодые топ-игроки Южной Кореи не стеснялись болеть за своего кумира. И Грид почувствовал себя странно, поскольку видел, какими завистливыми глазами они на него смотрят.

«Люди, которые мечтают быть рядом со мной…».
        Его всегда игнорировали, а теперь он стал объектом зависти. Это было похоже на какой-то сон. Ему казалось, что последние несколько лет - это какая-то шутка, и его постоянно снимают скрытые камеры. Но нет. Всё это было реальностью.
        И от осознания этого сердце Грида заколотилось чаще обычного. Он не хотел, чтобы эта реальность разрушилась. Он хотел и дальше проявлять себя. Интересно, но данное устремление несколько отличалось от того, что было прежде. Раньше Грид хотел доказать свою ценность, но теперь… теперь он просто хотел оправдать надежды тех, кто в него верил.
        - Можете на меня положиться, - проговорил Янгу. Он уже давно преодолел проклятие этих слов и… мог спокойно улыбнуться, глядя на подрастающее поколение молодых игроков.

***
        - Ты помнишь, что я тебе говорил? - поздоровавшись с Гридом, спросил его Панмир.
        В игре пожилой кузнец выглядел несколько моложе реальности. И причиной тому был тот факт, что персонаж, созданный четыре года назад, не мог постареть.
        - Не расстраивайся, если сегодня ты упустишь золотую медаль. Ты ничем не хуже остальных.
        Критерием, определяющим победителя кузнечного состязания в этом году, был всего лишь «рейтинг предмета». Параметры изделия не учитывались, что делало Грида явной жертвой, поскольку он производил куда более качественные вещи, чем другие игроки. Таким образом, Панмир сочувствовал Гриду. Он видел в Преемнике Пагмы ягнёнка, принесенного в жертву тирании крупных корпораций. И Грид, зная, что Панмир говорит ему все эти вещи не со зла, также отвечал дружелюбностью.
        - Спасибо за поддержку.
        - Ха-ха! Ты действительно король. Я завидую твоей устойчивой психике, которая может оставаться непоколебимой в столь неприятной ситуации.
        Панмир, доминирующий в рейтинге кузнецов последние несколько лет, знал печальную правду. А именно то, что высокоуровневые производственные технологии гарантировали только «эпический» рейтинг.

«Итак, мы все в одинаковой ситуации…»,
        Как и в случае с другими участниками соревнования, у Грида не было никакого способа обеспечить себе создание уникальной или более высокорейтинговой вещи. Другими словами, всё зависело от банальной удачи.
        Посмотрев на часы, Панмир занял свою позицию. Спустя две минуты ведущий убедился, что все участники стоят перед печами, и произнёс:
        - Как видите, в этом году участвует сразу пятьдесят кузнецов! Все пятьдесят стран, принимающих участие в межнациональном соревновании этого года, выставили по одному представителю!
        Конечно, в зависимости от возможностей создателя производительность предмета может отличаться. Однако создатель практически никак не мог повлиять на рейтинг. Всё, что ему оставалось, - молиться Госпоже Удаче. Другими словами, победителем должен был стать не самый умелый, а самый удачливый человек.
        - Я всю ночь молился, чтобы небеса помогли мне!
        - А я сделал подношение храму!
        - А мне подарили специальный оберег, который защищает от сглаза и повышает удачу.
        И вот, внезапно ставшие очень религиозными, кузнецы отрегулировали жар в доменных печах. Они собирались создать своё лучшее изделие и воспользоваться самой продвинутой технологией, какой только владели.
        А затем кузнецы достали материалы, подходящие для их производственных технологий, и принялись изготавливать предметы.
        Десятки кузнецов выстроились в пять рядов, сжимая в руках свои молоты. Впрочем, для Королевства Вооружённых до зубов, где было много кузниц, подобное зрелище не представляло собой нечто необычное.
        - Многие помнят, что в прошлом году Грид выковал прогрессивный предмет и победил. В то время жюри оценило потенциал данного предмета и присудило золотую медаль Гриду.
        - Это имело неприятные последствия. Во многих странах наблюдалась обратная реакция. Люди спрашивали, стоит ли предмет Грида, который на то время обладал самым обычным рейтингом, золотой медали.
        - И вот, как результат общественного недовольства, организаторы решили оценивать призёра исключительно по текущему рейтингу предмета. Тот, кто создаст более высокорейтинговый предмет, тот и победит.
        - Ходят слухи, что многие кузнецы получили минимальную квалификацию для создания легендарных предметов. Что, если легендарные предметы сумеют выковать сразу несколько игроков?
        - В таком случае между ними состоится отдельный матч-реванш.
        - Ясно. Хм-м… Мне действительно любопытно, каким будет результат. Титул «единственного создателя легендарных предметов», предположительно принадлежащего Гриду, скоро может самоуничтожиться. С нетерпением будем ждать, когда легендарный предмет создаст кто-нибудь ещё.
        Единственный создатель легендарных предметов. Мало кто знал, что данный титул перестал быть актуальным с тех самых пор, когда Янгу создал свой первый мифический предмет. Изначально Грид не мог производить экипировку мифического рейтинга, однако в процессе роста и повышения своего Проворства такая возможность ему предоставилась. Другими словами, он догадывался, что рано или поздно другие кузнецы тоже получат возможность изготавливать предметы с легендарным рейтингом.

«Возможно, этот титул изменится на что-то вроде Первого создателя легендарных предметов…».
        И произойдёт это в тот момент, когда другой кузнец сделает легендарный предмет.

«Надеюсь, бонусные 350 Проворства останутся…».
        Если эффект титула исчезнет, то Грид определённо будет жаловаться на обслуживание клиентов. Итак, пообещав себе это, Янгу открыл перед собой производственную технологию. Это была производственная технология «Полного Провала» - первая, созданная Гридом технология и позволяющая создать как минимум уникальный меч.

«На этот раз изменение правил никак не повлияло на меня».
        Да, об этом знал только Грид. Остальные участники даже не представляли, что новые правила проведения кузнечного состязания никак не затрагивали Грида. S.A. Group была осведомлена об общественном мнении, однако никогда не ущемляла права таких людей, как Грид. Будучи разработчиком и организатором, она стремилась действовать максимально честно. Политика S.A. Group заключалась в том, чтобы исключить любые несправедливые преимущества или недостатки в отношении конкретно взятых лиц.
        - Что ж, будем начинать, - пробормотал Янгу, после чего вытащил несколько брусков голубого орихалка, заготовленного аккурат для этого события.
        А затем Преемник Пагмы достал производственный молот, который он использовал в течение вот уже нескольких лет. Естественно, его целью было создание легендарного Полного Провала, поскольку в противном случае была бы достаточно высокая вероятность реванша.

«По крайней мере один из 50 человек должен сделать уникальный предмет», - понимал Янгу.
        Однако, в то же время он был уверен и в другом:

«Я единственный, кто может сделать легендарный предмет всего за три часа».
        При этом с куда большим коэффициентом, чем 1%.
        И вот, приложив необходимое количество силы, он принялся обрабатывать заготовки, думая о том, что было бы неплохо сделать новое легендарное оружие для Криса.

***
        Бу-дум! Бу-дум!
        С начала кузнечного состязания прошло уже два часа. И во взглядах зрителей, наблюдающих за Гридом, читалось явственное сочувствие. Людям было жаль его, поскольку пересмотренные правила означали невозможность воспользоваться преимуществами легендарного кузнеца.
        - Как печально…
        - Будь я на месте Грида, то немедленно бы отправился в штаб-квартиру S.A. Group и перевернул её кверху дном. Честно говоря, они уже надоели то и дело резать конкретных игроков.
        - Но вы только посмотрите. Грид не сказал ни единого слова. А это в очередной раз подтверждает, насколько он великий человек.
        - Разве он не король? Преемник Пагмы - правитель сотен тысяч людей. Его сердце подобно бескрайнему океану.
        - Может, и так. А может, и не так. Он явно злится на эту ситуацию. Тем не менее, он сохраняет спокойствие, чтобы не опозорить себя, своих людей и своё королевство.
        - Кажется, ему ведь ещё и тридцати нет. Его мышление очень глубоко для такого возраста. Мне больше 50 лет, но я уже его уважаю.
        Процесс изготовления предмета нельзя было назвать захватывающим. Участники то и дело опускали материал в печь, обрабатывали его молотами и охлаждали. Тем не менее, весь этот процесс вызывал странное чувство привыкания. Аудитория была сосредоточена на просмотре грубой, но в то же время деликатной кузнечной работы.
        И вот, прежде чем они это осознали, отведенные на мероприятие три часа подошли к концу. Некоторые кузнецы улыбались, явно довольные полученными результатами, тогда как другие выглядели разочарованными. Кое-кому и вовсе не хватило времени.
        Тем не менее, взгляды большинства телезрителей были сосредоточены на Гриде, перед которым лежал большой, похожий на акулу, меч.
        - Ух-х! Вы только посмотрите на это!
        Это был двуручный меч, который когда-то использовал Грид. Зрители были крайне взволнованы, в то время как судьи начали проверять детальную информацию предметов, сделанных игроками.

«Отлично. Всё-таки мне повезло, и я сделал уникальный клинок», - улыбался Панмир.
        Он даже не надеялся на то, что его предмет получится легендарным. Вероятность изготовления легендарного предмета составляла всего 0,01%. Таким образом, Панмир был доволен и этим результатом. Никто не смог бы сделать легендарный предмет за такой короткий промежуток времени. Панмир ожидал, что выиграет конкурс или проведет матч-реванш с таким же счастливчиком, как и он сам.
        А затем судейская коллегия наконец-то закончила проверку. И, получив результаты, ведущий громко объявил:
        - Побеждает участник по имени Грид!
        - А-а…?
        - Грид создал легендарный предмет, став двукратным победителем данного состязания!
        - А-а-а-а…?!
        А затем, когда Панмир увидел готовое изделие Преемника Пагмы, его глаза полезли на лоб.
        ГЛАВА 758

«Грид выковал легендарный предмет? В такой короткий срок?».
        Панмир проанализировал, что вероятность создания Гридом легендарного предмета меньше 0,01%. Доказательств тому было хоть отбавляй. Грид стал Преемником Пагмы примерно три-четыре года назад. Другими словами, ещё тогда он должен был начать производить легендарные предметы. Причём по меркам «Satisfy» прошло уже целых 10 лет. Тем не менее, согласно его подсчётам, за прошедшие годы Грид сделал менее 10 предметов такого качества.

«Синий двуручный меч, чёрный двуручный меч, чёрные доспехи…».
        На протяжении нескольких лет Преемник Пагмы использовал одни и те же предметы. Несмотря на то, что его называли Вооружённым до зубов королём, он, фактически, менял свою экипировку ещё реже, чем другие игроки. Исходя из этого Панмир думал, что вероятность создания Гридом легендарного предмета будет очень низкой. Он был убежден, что у Грида практически нет шансов сделать легендарный предмет.
        Но какова была реальность?
        Кузнечное Ремесло Грида развилось и теперь показывало гораздо более высокую производительность. Если раньше у него был «очень маленький» шанс на изготовление легендарных предметов, то теперь его шансы описывались как «небольшие». Однако на этом было ещё не всё. Грид обладал Молотом Легендарного Кузнеца, который он разработал и изготовил своими собственными руками. Это был молот, который увеличивал вероятность изготовления легендарных предметов на 1%. Теоретически, один из ста созданных Гридом предметов должен был стать легендарным.
        Тем не менее, почему он производил так мало легендарных предметов? Причина крылась в банальном невезении. Неудача, с которой родился Грид, затмевала даже шансы, установленные самой системой. Недаром Юн Нахи, руководительница оперативной группы S.A. Group, всё ещё помнила содержание тех писем, которые Грид прислал им на электронную почту несколько лет назад.
        Эй, разработчики, я легендарный кузнец. Только что я закончил изготовление предмета в полном соответствии с производственной технологией, но он получился обычным. То же самое произошло со вторым и с третьим. Это что, какая-то ошибка?
        Разработчики! На днях я отправил вам письмо. Я трачу по несколько часов на изготовление предметов, но по какой-то неизвестной причине они получаются только обычными или редкими. Нет, даже редкие предметы появляются редко!
        Эй, ***** ********! Я сделал сотни предметов, но не увидел ещё ни одного эпического предмета! Это что, шутка такая?! Почему, называясь легендой, я не могу создать ни одного легендарного предмета?! Вы, ***** *******! Признавайтесь, это баг или ваши происки?!
        Ах! Это ****** ******! Мне что, приехать к вам в офис?! Хватит уже ставить мне палки в колёса!.
        Именно таким было содержание писем Грида.
        В то время Юн Нахи и команда менеджеров не стали применять никаких санкций к Янгу. Они решили закрыть глаза на его поведение, потому что… им было попросту жаль его. Преемник Пагмы и вправду создал столько предметов, что у него должно было получиться как минимум несколько легендарных и уникальных изделий, не говоря уже про эпические. Оперативная группа даже заподозрила наличие ошибки и всё тщательно проверила. Правда, никакой ошибки не обнаружилось. Просто удача Грида была слишком плохой.

«В то время я даже представить себе не могла…», - с улыбкой на лице подумала Нахи, подтвердившая результаты кузнечного состязания, - «Я даже не думала, что этот человек достигнет таких высот».
        Несчастья, которые мало-помалу накапливал Грид, в определённые моменты приводили к настоящим взрывам удачи. Однако это было возможно только потому, что Грид боролся до самого конца и никогда не сдавался. Именно за это Нахи и уважала Грида.

«Что ж, буду с нетерпением ждать твоих дальнейших успехов».

***

«… Удача - тоже навык, а потому моё поражение естественно», - сокрушался Панмир.
        Его соперником был легендарный кузнец. И один только тот факт, что Грид был легендой, уже сам по себе предполагал наличие у него исключительно высокой удачи. Но как бы Панмир ни пытался утешить себя после двукратного поражения, это было нелегко. Он был раздосадован тем, что усилия последних нескольких лет оказались бессмысленными.
        К примеру, взять состязания портных и ювелиров. Портной номер один и ювелир номер один второй год подряд получили по золотой медали. С другой стороны, кузнец номер один не удостоился даже одной.

«Бесполезно пытаться».
        Почему небо породило Панмира и Грида одновременно?
        Панмир оплакивал свою судьбу и чувствовал себя расстроенным, поскольку параметры легендарного Полного Провала в разы превосходили характеристики его предмета.
        - Вот это да! Вы только посмотрите на это оружие!
        - Этот предмет точно был создан? Его производительность намного лучше, чем у рейдовых предметов!
        - Нет, что вообще происходит? Этот предмет даже разработан был Гридом?
        - И называется он Полным Провалом…
        - Если это «провал», то каков же «успех»…?
        Первый предмет, созданный Гридом в соответствии с его стандартами, был достаточно второсортным. По сравнению с Луком Красного Феникса и Мечом Просвещения у него было множество недостатков. Тем не менее, публика восприняла Полный Провал как абсолютное оружие. Его фотографии тут же начали появляться на различных сайтах, а эксперты занялись анализом его производительности.
        И вот, посреди этой суматохи Янгу подошёл к Панмиру. Глаза кузнеца были полны горя, что чем-то напоминало Гриду Хана, вспоминавшего потерю своего сына. Панмир наверняка собирался как можно скорее выйти из игры. Тем не менее, Грид хотел немного поговорить с ним. Столь превосходный кузнец, как Панмир, стал бы большим подспорьем для Королевства Вооружённых до зубов.
        - Взгляни-ка на это.
        Игрок Грид хочет поделиться с Вами информацией о предмете.
        Хотите ознакомиться с ней?
        - …?
        Панмир был ошеломлен. Он не понимал, зачем Грид протягивает ему какой-то молот.
        А затем, когда он открыл детальную информацию о предмете, всё его тело вздрогнуло так, словно перед ним появился призрак.

«Легендарный Кузнечный Молот»
        Рейтинг: легендарный.
        Прочность: 550/550.
        Сила атаки: 130~150.
        Эффекты:
        Вероятность создания редкого предмета: +30%.
        Вероятность создания эпического предмета: +20%.
        Вероятность создания уникального предмета: +8%.
        Вероятность создания легендарного предмета: +1%.
        Увеличенный рост текущего значения навыков, связанных с Кузнечным Ремеслом.
        Ограничения:
        Только для Преемника Пагмы.
        - Невероятно!

13 лет… Именно столько по времяисчислению «Satisfy» Панмир был кузнецом. За эти годы он произвёл бесчисленное количество предметов и прошёл все виды заданий, получив 0,01% шанс на создание легендарной экипировки. Однако молот, произведенный Гридом, увеличивал его шансы на изготовление легендарных вещей сразу на 1%.
        Как ни крути, перед силой предметов меркло абсолютно всё…
        В результате этого шокированный Панмир споткнулся и чуть было не упал. А затем…
        - Я был бы рад сделать похожий молот и для тебя, - поддержав Панмира под руку, произнёс Грид, - Правда с условием, что ты переедешь в Королевство Вооружённых до зубов. Панмир, ты нужен нам. Вступай в нашу гильдию.
        - А-а-а…
        Предложение Грида одновременно и удивило, и обрадовало Панмира. Он вновь почувствовал себя мотивированным. Однако, узнав у гномов, как создавать предметы с эго, Панмир стал главным кузнецом Сахаранской Империи. Он опередил всех, даже самых выдающихся НПС и был признан императором. Другими словами, он не испытывал недостатка в богатстве и славе. А раз так, стоило ли отказываться от всего этого, чтобы перебраться в Королевство Вооружённых до зубов?
        - … Разве в этом мире есть что-то ещё более важное, чем предметы? Империя не сможет обеспечить тебя ими, - произнёс Грид, видя неуверенность Панмира. И эти слова заставили последнего осознать жестокую реальность.
        - Ах…!
        Туман в разуме Панмира моментально рассеялся, а перед его глазами всплыла вполне понятная формула: «предметы = успех»!
        - Хорошо…! Я немедленно подам заявление в Гильдию Вооружённых до зубов.
        - Только не в Гильдию Вооружённых до зубов, а в Гильдию Перегруженных рабо… точнее, в Гильдию Вооружённых до зубов № 2. Это гильдия для всех, у кого небоевой класс.
        - А-а…? Х-хорошо.
        Панмиру показалось, или Грид собирался сказать «рабов»?
        Тем не менее, сочтя это сбоем автоматического перевода, Панмир кивнул головой.
        А тем временем многочисленные телезрители смотрели, как мужчина средних лет и молодой человек перешептывались друг с другом, при этом последний поддерживал первого под руку. Никто не понимал, что происходит между Гридом и Панмиром.
        - Как-то всё это подозрительно.
        Впрочем, сам Грид не обращал на происходящее ни малейшего внимания. Главное, что сегодня количество рабов Королевства… нет, сегодня настал тот день, когда он приобрёл талантливейшего человека. И Грид был этому очень рад.

***
        - Ты просто жалок, - фыркнул Череп, глядя на вернувшегося после окончания матча Панмира.
        Впрочем, подобная критика была обусловлена вовсе не тем, что Панмир проиграл Гриду два раза подряд. Панмир, завоевавший серебряную медаль, заслуживал похвалы, а не обвинений. Гнев Черепа был вызван тем, что кузнец решил присоединиться к Гриду.
        - Значит, ты собираешься вступить в Гильдию Вооружённых до зубов?
        - Всё верно.
        - Тьфу… У тебя точно нет гордости. Ты действительно собираешься служить Гриду? Разве ты не говорил, что никогда не признаешь человека, получившего класс легендарного кузнеца по счастливой случайности?
        - Не списывай его достижения на обычную удачу.
        - Ты просто псих! Предметы ослепили тебя!
        На самом деле, Череп восхищался Панмиром. Череп уважал его за то, что тот, несмотря на свой возраст, сумел добиться вершины в своей профессии. Вот почему он был так разочарован.
        - Панмир… Я… Я хотел, чтобы ты до конца сопротивлялся Гриду и в конце концов одолел его!
        - Прости…
        Панмир знал, что Череп искренне восхищается им. Однако… отказываться от подвернувшейся ему возможности он не собирался.
        - Ну и чёрт с тобой! А я вот не собираюсь идти на поводу у предметов и буду полагаться лишь на свои навыки! - объявил Череп, после чего покинул комнату отдыха американской сборной.
        А два часа спустя.
        - … Могу я вступить в Гильдию Вооружённых до зубов?
        После участия в гонке с препятствиями в виде монстров, Череп был избит, словно дворовая собака. И причиной тому была Джишука вместе со своим Луком Красного Феникса. После этого ему попросту ничего не оставалось, кроме как признать истинную силу предметов.
        ГЛАВА 759
        Прорваться через 13 врат, охраняемых различными монстрами, и добраться до места назначения. Такова была цель «гонки с препятствиями». Если «искусство фехтования» требовало от участника наличия интеллекта и силы, то для успешного прохождения данного состязания игрок должен был обладать силой и выносливостью.
        При этом сложнее всего дела обстояли именно с выносливостью. В процессе прохождения непрерывных рейдов и преодоления пересеченной местности, Выносливость игрока непрерывно расходовалась. Таким образом, каждый из участников должен был уметь грамотно контролировать её. Впрочем, все пятнадцать человек, участвующих в гонке с препятствиями, были сильнейшими представителями своих стран.
        Несмотря на то, что кроме Джишуки никто из Вооружённых до зубов в этом состязании не участвовал, ведущие предсказывали ожесточенное побоище. Тем не менее, результат получился несколько иным.
        - Взлёт!
        Фу-ду-ду-ду-ду-дух!
        - Что…?
        - Это какое-то безумие!
        Одна-единственная сокрушительная атака, произведённая Джишукой со спины третьего босса, коим являлся детёныш дракона, отправила на тот свет большую часть других претендентов. Глядя на выжженную землю, можно было с уверенностью сказать, что результат состязания уже предрешён. Бомбардировка Луком Красного Феникса нанесла смертельный удар по игрокам. А дыхание детёныша дракона превратило в серый дым всех, кому каким-то чудом удалось выжить.
        - Забраться на дракона и не умереть… Разве это не афера?
        - Хорошо, что мы не участвовали, - бормотали Вооружённые до зубов, сидящие каждый в своём зале отдыха. Они не хотели участвовать в тех же конкурсах, что и Джишука, поскольку прекрасно знали опции её лука.
        - И-и-и-и Джишука побеждает, а Бразилия получает золотую медаль! - объявил ведущий, когда состязание подошло к концу. А затем камера сосредоточилась на её улыбающемся лице, которое ничуть не устало даже после прохождения всех тринадцати врат. Тем не менее, вместо того, чтобы поблагодарить всех участников за достойную конкуренцию…
        - Грид, удачи тебе в последнем конкурсе.
        Как и следовало ожидать, её заботил только Грид.
        - Бу-у-у-у! Бу-у-у-у!
        - Смерть Гриду! - тут же разразилась толпа. Причём вопли были настолько громкими, что задрожал даже купол токийского стадиона.
        А тем временем в комнате отдыха корейской команды…
        - Разве не приятно быть ободренным такой красоткой? Наверное, сегодня даже шоколадный пудинг слаще обычного?
        - …?
        Как бы Грид ни старался, он никак не мог понять, к чему Юра произнесла эти слова.

***
        Последний день Третьего Межнационального Соревнования.
        В отличие от желаний телезрителей, время текло очень быстро, и четыре из девяти запланированных на сегодня событий уже подошли к концу. Глобальный фестиваль, который проводился всего лишь раз в год, практически завершился.
        Вернулся и Тун, сумевший взять две бронзовые медали в двух индивидуальных мероприятиях.
        - Прости… - извинился он, подойдя к Гриду.
        - Почему ты извиняешься за то, что преуспел? Ты был просто восхитителен. Две медали - это замечательный результат. Спасибо тебе, - ободряюще произнёс Янгу.
        - Да, Тун! Ты просто красавчик! Фанаты будут в восторге!
        - Но… - пробормотал Тун, чей взгляд был прикован к рейтинговой таблице, выведенной на большой экран.
        Соединенные Штаты Америки: 5 золотых медалей, 7 серебряных медалей, 3 бронзовые медали.
        Канада: 5 золотых медалей, 5 серебряных медалей, 4 бронзовые медали.
        Китай: 4 золотые медали, 2 серебряные медали, 1 бронзовая медаль.
        Великобритания: 3 золотые медали, 2 серебряные медали, 4 бронзовые медали.
        Южная Корея: 2 золотые медали, 1 серебряная медаль, 2 бронзовые медали.
        Бразилия: 1 золотая медаль, 0 серебряных медалей, 1 бронзовая медаль.
        Монголия: 1 золотая медаль, 0 серебряных медалей, 0 бронзовых медалей.
        Япония: 0 золотых медалей, 2 серебряные медали, 3 бронзовые медали.
        Италия: 0 золотых медалей, 2 серебряные медали, 3 бронзовые медали.
        Франция: 0 золотых медалей, 1 серебряная медаль, 4 бронзовые медали.
        Бронзовые медали не оказывали существенного влияния на положение в рейтинге. Одна серебряная медаль была ценнее нескольких десятков бронзовых медалей. Вот почему Тун совершенно не гордился своим достижением. Он был разочарован тем, что после его выступления позиция Южной Кореи так и осталась прежней.

«Я хотел, чтобы Южная Корея стала первой… Я хотел порадовать Грида и его семью. Но…».
        Тун был сиротой, ни разу не видавшим лиц своих родителей. С юных лет он был втянут в жизнь преступного мира и был активным членом мафии вплоть до своего знакомства с «Satisfy». Он был преступником, которого никто не любил. Но родители Грида отнеслись к нему, как к своему собственному сыну. Переехав в Южную Корею, Тун понял, что такое семейный уют и тепло. Родители Янгу верили в Туна и заботились о нём.
        И это было настоящим бальзамом для сердца Туна. А ведь подобное чувство было для него совершенно незнакомым. Он сбился со счёта, сколько раз перед сном на его глазах наворачивались слёзы. Это было самое настоящее счастье, которое он познал гораздо позже, чем другие…
        Таким образом, Тун хотел помочь тем, кто подарил ему это счастье. Таково было его отчаянное желание. Однако правда состояла в том, что его усилия не принесли абсолютно никакого результата.
        - Я знаю, насколько хороша Юра. Однако ей будет трудно выиграть золотую медаль в битве с Джишукой, которая вооружена Луком Красного Феникса.
        - …
        - Да и Высший Меч… Даже если Грид получит золотую медаль, обыграв Крюгеля в ПвП, Южной Корее не видать первого места. И всё из-за моей некомпетентности…
        - Эй, а со мной-то что не так?! - с некоторым запозданием воскликнул Высший Меч, однако Тун его не слушал. Его разум затуманился собственной беспомощностью. Но вот, когда он безвольно опустил голову, на его плечо легла большая рука Грида.
        - Подними голову. Ты ведь мой телохранитель, как-никак. Кто защитит меня, если ты будешь смотреть в землю? Не беспокойся о Юре и Высшем Мече. Они оба принесут нам по золотой медали.
        - …?
        Занять первое место для Южной Кореи было практически невозможно. И члены корейской сборной прекрасно это понимали. Вот почему они повернулись и посмотрели на Грида с ошеломлёнными лицами, поскольку чувствовали в его голосе полную уверенность.
        - Подождите минутку. Я кое-что вам дам, - добавил Янгу, направившись к расположенной в углу зала капсуле, - Пора бы и нам занять первое место. Сколько можно оставаться вторыми?
        - …

***
        - Этот парень действительно заботится о своих друзьях, - с улыбкой проговорила Виола, увидев, что Грид вручил Юре и Высшему Мечу, - Кажется, ты это тоже понял, Шавермик.
        - Перестань говорить всякую бесполезную ерунду, - буркнул Острая Шаверма, однако взгляд от Грида не отвёл. Его интересовало каждое действие, предпринимаемое Преемником Пагмы.

***
        Уничтожение мишеней из года в год оставалось одним из самых популярных событий. Именно в этом конкурсе Грид объявил о своём существовании всему миру. Тем не менее, в этом году показать себя должен был не Преемник Пагмы, а Юра. Правила данного состязания были пересмотрены, и теперь участвовать в нём позволялось всего одному человеку от каждой страны. Таким образом, ещё до начала конкурса победителем была объявлена Джишука. Предполагалось, что она вызовет Красного Феникса, чтобы одновременно сбить как гигантское количество целей, так и нанести катастрофические повреждения своим конкурентам. Теоретически, победить Джишуку в таком состязании было попросту невозможно.
        - Изначально одним из самых сильных кандидатов считалась Юра…
        - Однако даже она не сможет обойти божественную лучницу, Джишуку.
        Такого же мнения придерживались и эксперты. Но вот корейские комментаторы были настроены позитивно.
        - Есть много способов, благодаря которым Южная Корея может выбраться на первое место.
        - Возможно, если Канада и США не получат золотые медали в оставшихся пяти конкурсах, а Южная Корея выиграет сразу четыре золотые медали…
        - Да. Однако, как бы нам не хотелось этого признавать, подобное развитие событий попросту невозможно.
        - Джишука слишком сильна. Кроме того, Высший Меч - отличный игрок, однако недостаточно сильный для получения золотой медали. Но не будем грустить. Не обязательно быть первыми.
        - Верно. Наши ребята и так сделали всё возможное. Мы должны отдать им должное.
        Изначально и эксперты, и болельщики считали, что в этом году рейтинг Южной Кореи будет довольно низким. Тем не менее, корейские игроки превосходно проявили себя, благодаря чему Южная Корея оказалась в топе. Таким образом, не было никого, кто стал бы обвинял южнокорейских игроков в том, что они не смогли занять первое место.
        А тем временем уничтожение мишеней началось, и Джишука тут же бросилась вглубь леса, стремясь найти возвышенность. Она планировала воспользоваться мощью Взлёта, а для этого ей необходимо было собрать в поле зрения как можно больше целей.
        - Итак, Джишука поднялась на вершину холма!
        - Она планирует разом уничтожить все цели как на земле, так и в небе!
        Судя по всему, результаты уничтожения целей в этом году должны были стать поистине беспрецедентными. Зрители не сомневались, что Джишука скоро станет победительницей. Естественно, так же была настроена и сама девушка.

«Я должна выиграть золотую медаль и получить Дыхание Красного Феникса…».
        В поле зрения Джишуки было сразу 120 целей. Но вот, как только она подняла своей лук и уже собралась было активировать Взлёт…
        Бу-дух!
        Откуда-то со стороны прогремел выстрел. И не успела Джишука увидеть, как с деревьев взлетели перепуганные птицы, всё вокруг почернело, а перед её глазами всплыло информационное окошко.
        Вас застрелили.
        Вы погибли.

«Что…?».
        Даже превращаясь в серый дым, Джишука всё ещё не понимала, что случилось.
        А тем временем Юра, убедившись в том, что лучница была успешно ликвидирована, трансформировала своё магической ружьё из снайперского режима в режим штыка.
        Это был момент, когда эксклюзивная вещь Убийцы Демонов, которую Грид получил на Бехенском Архипелаге, впервые была открыта миру.
        Сила предметов затронула и это состязание.

***
        - Наша богиня сделала это!
        - Ура-а-а-а-а!
        - Юра! Юра! Юра!
        Победителем «уничтожения мишеней» стала Юра, что вызвало бурную реакцию во всей Южной Корее. Более 50 миллионов человек искренне радовались тому, что Юра превзошла все ожидания. Люди приветствовали мысль о том, что Южная Корея поднимется в рейтинге и отправляли Юре различные поздравления. Фанаты были счастливы, что Юра смогла так быстро оправиться после мучительного поражения в «искусстве фехтования» и показать себя. Всё это было доказательством того, что люди любили Юру.
        - Если Канада и США проиграют в оставшихся четырех турнирах… у нас появятся шансы получить первое место.
        - Да, но это будет возможно, только если Южная Корея выиграет еще три золотые медали.
        - Кажется, у нас остались только Грид и Высший Меч?
        - Да!
        - … Это невозможно.
        - Да уж… Высший Меч не сможет победить.
        Тот факт, что Высший Меч был одним из сильнейших игроков Южной Кореи, был неоспорим. Он определенно был игроком мирового класса. Однако проблема заключалась в том, что талантливых людей было много. Причем куда более талантливых, чем Высший Меч. Итак, люди не ожидали от него слишком многого.
        Тем не менее, в отличие от своего обычного настроения, на этот раз Высший Меч выходил на поле боя с торжественным выражением лица. А на его поясе висели красивые ножны прозрачно-красного цвета. Это были исключительно мощные ножны, созданные из кровавого камня и предназначенные для… Йаругта.
        ГЛАВА 760
        В «битве с героем» участвовало всего лишь семь человек. И все они стояли напротив героя, взирающего на них с абсолютно небрежным выражением лица.
        - Вы осмелились бросить мне вызов…?

***
        Битва с героем.
        Именно в этом событии решил принять участие Высший Меч. Участники должны были сразиться один на один с настоящим героем, при этом победителем станет тот, кто справится с ним быстрее остальных. В какой-то степени данное мероприятие ничем не отличалось от рейда, однако… интерес публики к происходящему был намного выше, чем к среднестатистическому событию Третьего Межнационального Соревнования.
        И связано это было с личностью героя, коим являлся победитель Второго Межнационального Соревнования, Крюгель.
        Если быть точнее, герой был его «двойником», обладающим характеристиками и навыками Крюгеля на момент прошлого года. Но сколько из нынешних претендентов смогли бы противостоять сильнейшему игроку прошлого года? Битвы с героем было достаточно, чтобы вызвать крайнее любопытство общественности и привлечь её внимание задолго до начала конкурса.
        - Крис из Канады, Дамиан и Кац из Японии, Пон из Испании, Регас из Великобритании… Наши участники просто потрясающие. Тем не менее, их намного меньше, чем ожидалось. Почему?
        - Всё из-за Крюгеля. Пусть участникам и придётся столкнуться всего лишь с его прошлогодней версией, однако… на тот момент он был лучшим. Немногие осмелятся бросить ему вызов. Думаю, даже семь участников это здорово.
        Некоторые эксперты интерпретировали сложившуюся ситуацию именно так, но реальность была несколько иной. Причина, по которой другие игроки не участвовали в битве с героем, заключалась вовсе не в страхе перед двойником Крюгеля.
        - Какой смысл драться с призраком прошлого? - скептически произнёс Сеурон, развалившись на диване в зале отдыха аргентинской команды, - Жалкие неудачники. Если вы хотите стать настоящими героями, то должны участвовать в ПвП-турнире.
        Такого же мнения придерживался не только Сеурон. Посмеивались над участниками битвы с героем и другие элитные игроки из самых разных стран. Какой смысл был сражаться с прошлогодним Крюгелем? Всем было понятно, что нынешний Крюгель был намного сильнее, чем раньше. Итак, они должны были сражаться и выиграть у актуальной версии Крюгеля, поскольку только тогда они получили бы звание сильнейших.
        - Битва с героем - не что иное, как прибежище для трусов, которые не осмеливаются бросить вызов истинному Крюгелю.
        Люди, которые так думали, совсем позабыли, что все участники битвы с героем были членами Гильдии Вооружённых до зубов, либо же глубоко с ней связаны.

***
        - Вот мы все и собрались… - поздоровался с остальными Крис. В отличие от ожиданий экспертов и телезрителей, он решил принять участие не в ПвП-турнире, а в битве с героем.
        Пон, Регас, Высший Меч, Кац, Ибеллин и Дамиан. Все эти люди, за исключением Дамиана, принадлежали к Гильдии Вооружённых до зубов, тогда как Дамиан был известным поклонником Грида. И всех этих людей объединяло кое-что общее. А именно знание того, насколько высока мощь нового оружия Грида, Меча Просвещения.
        В частности, у Дамиана был непосредственный опыт столкновения с ним, а потому он меньше всего хотел пройти через то же самое во второй раз. Другими словами, эти люди отказались от участия в ПвП-турнире вовсе не потому, что боялись Крюгеля. Настоящим ужасом для них был Грид и его меч.
        - Но… - глядя на Ибеллина и Высшего Меча, проговорил Кац, - Не слишком ли сложно для таких парней, как вы, бросать вызов старому Крюгелю?
        С какой стороны ни посмотри, этот вопрос был не обидным, а вполне реалистичным. Ибеллин и Высший Меч были достаточно слабы даже по сравнению с Крюгелем прошлого года. Для Высшего Меча было настоящим самоубийством соревноваться один на один с ловким Крюгелем, так как после каждой атаки он становился полностью уязвимым. Ибеллин же был очень талантливым, но всё ещё неопытным. Он не смог бы справиться с навыками Крюгеля.
        - Я знаю, что вряд ли смогу победить! Однако это хороший шанс измерить мои навыки! Я полон решимости использовать сегодняшнее испытание в качестве платформы для своего дальнейшего роста! - честно сказал Ибеллин, тогда как Высший Меч…
        - Ху-ху, японцы стали заботиться о других людях? Не переживай, со мной всё будет в порядке.
        - Хорошо, что вы так настроены. Однако знайте, что это будет нелегко. Вам будет трудно обойти меня и получить золотую медаль, - рассмеявшись, проговорил Крис.
        От выступления Криса зависела судьба всей канадской сборной. Если бы в этом турнире он сумел бы выиграть золотую медаль, то шансы Канады занять первое место увеличились бы в геометрической прогрессии. Таким образом, Крис просто обязан был победить. В его взгляде читалось непреодолимое желание выиграть, и этого было достаточно, чтобы простимулировать других участников на то же самое.
        Поскольку все они были близкими друзьями, их чувство соперничества лишь увеличивалось. Помимо Ибеллина и Высшего Меча, между теми, кого считали лучшими представителями своих стран, шла самая настоящая война нервов. В их глазах сияло пламя. Однако… на Ибеллина и Высшего Меча они смотрели слегка снисходительно.
        И если Ибеллина это ничуть не задевало, то Высший Меч сжал кулаки и тихо пробормотал:
        - Ничего… сегодня я покажу вам, на что способна Южная Корея.

***
        - Эксперты прогнозируют, что с 80%-й вероятностью в битве с героем первое место займёт либо Крис, либо Дамиан.
        - Верно. Это самые сильные игроки, которых часто сравнивали с Крюгелем. В конце концов, Крис занимает первое место в общеигровом рейтинге, в то время как Дамиан на протяжении нескольких лет является папой. Думаю, им будет нетрудно победить прошлогоднюю версию Крюгеля.
        - Крис обладает взрывной силой, а потому сможет убить героя быстрее, чем Дамиан. Помимо этих двух, Кац, похоже, тоже имеет неплохие шансы. У него появится высокий шанс на победу, если он сможет блокировать героя при помощи своей уникальной способности контролировать кровь.
        - С другой стороны, крайне сомнительно, что смогут победить Пон или Регас. Их сила в контроле, как и у самого Крюгеля. Однако поскольку в этом плане Крюгель превосходит их, рассчитывать на хороший результат не стоит.
        - Ибеллин и Высший Меч, скорее всего, и вовсе будут убиты.
        У Высшего Меча и вправду было множество уязвимых мест перед Крюгелем, поскольку характеристики его класса были намного ниже, чем у других участников состязания. Итак, предположения о том, что Высший Меч не сможет справиться с заданием, были вполне естественны.
        Не отрицали этого даже сами корейцы.
        - Это будет очень сложно для Высшего Меча.
        - Высший Меч хорош, когда его поддерживает команда, но когда он сражается в одиночку, у него открывается слишком много слабых мест.
        С какой стороны ни посмотри, трудно было ожидать от Высшего Меча хоть сколько-нибудь положительный результат. Телезрители поняли, что шанс Южной Кореи выбраться на первое место утрачен. Однако Грид считал иначе.

«Именно у него наибольшие шансы победить в этом состязании».
        Грид лучше всех знал, на что способен прошлогодний Крюгель.

«У него бумажное тело. Его нужно просто как следует ударить».
        Кровавый камень. Это был лучший минерал, который Грид получил в качестве награды за победу в прошлогоднем соревновании. Изготовленные из него Ножны Йаругта очень хорошо сочетались с Высшим Мечом. Конечно, изначально Грид не задумывал их как инструмент для поддержки своего товарища, но… всё получилось именно так, как получилось.

***
        - Ва-а-а-ах! Это просто подавляющая сила атаки!
        Крис, первый кандидат на победу в битве с героем, сделал всё именно так, как и ожидалось. Он блокировал быстрые атаки Крюгеля, нанося ответные удары своим двуручным мечом.
        И вот, в конце концов герой осознал грозящую ему опасность и воспользовался Супер-Чувствительностью. Вероятность уклонения и точность героя моментально вышли на совершенно иной уровень. В прошлом году Крис бы не смог справиться с Крюгелем, пребывающем в таком состоянии. Однако за прошедшие пятнадцать месяцев он охотился больше, чем кто-либо другой. Именно поэтому он смог сохранить первое место в рейтинге. Кроме того, Крис несколько раз сталкивался с Супер-Чувствительностью, выполняя скрытое задание «Охота на великого мечника», а потому знал, как этому противостоять.
        И вот, вскоре Крису всё-таки удалось сломать героя. На это ему потребовалось 19 минут, что было на 20 минут меньше, чем прошлогодняя битва с Крюгелем.
        - Ничего себе. А он действительно хорош.
        В прошлом году люди считали, что противостояние между Крюгелем и Гридом находится в каком-то совершенно другом измерении. Крюгель одержал победу лишь в самом конце ожесточенной битвы. Однако сейчас, перед обладателем первого места в общеигровом рейтинге, прошлогодний Крюгель казался пустышкой.
        А затем вызов герою бросил Дамиан.
        Герой вновь был побеждён, поскольку его оппонент обладал сильнейшей паладинской защитой и различными благословлениями папы. Дамиану потребовалось 20 минут и 55 секунд, чтобы победить Крюгеля, что было на две минуты медленнее, чем у Криса.
        - Эх, моя золотая медаль… - пробормотал расстроенный Дамиан, тогда как Крис и остальные участники соревнования от удивления даже рты не могли закрыть.
        Атаки папы оказались невероятно мощными. Они были на одном уровне с мощью ДД-шников, использующих двуручные мечи. Кроме того, впечатляла и защита.
        - … Я и не знал, что он такой сильный.
        - И как только Гриду удалось избить его…?
        Глядя на это, Вооружённые до зубов поклялись никогда не быть врагами с Дамианом.
        Третьим участником был Высший Меч. Выйдя на сцену без каких-либо ожиданий со стороны болельщиков, он встретился лицом к лицу с героем.

«Какое давление…».
        Герой, являвшийся полной копией прошлогоднего Крюгеля, уже дважды был побежден. Однако это вовсе не означало, что он был слаб. Как только Крюгель взглянул на Высшего Меча, тот на время даже забыл как дышать.
        И герой воспользовался этим моментом, тут же сократив расстояние до своего противника.
        Одновременно с этим Высший Меч активировал Картинное Фехтование.
        Он тоже был одним из сильнейших представителей своей страны, а потому его временное замешательство не имело никакого значения.
        - Уничтожение.
        Фжух!
        Как только было произнесено это слово, из прозрачно-красных ножен показался великолепный клинок. А затем…
        Полностью заряженный магической силой Йаругт находится в состоянии опьянения.
        Он потерял своё эго и жаждет сражаться.
        Условия использования Йаругта временно изменены на «Только для человека, готового принести себя в жертву».
        Призвать Йаругта невозможно.
        Урон Йаругта увеличился на 500%.
        Среди всех навыков, существующих в «Satisfy», Картинное Фехтование сочетало в себе наилучшую силу атаки и скорость. И вот, когда Высший Меч взмахнул красным мечом…
        Крис, другие участники, комментаторы и зрители ошеломлённо замерли на своих местах. И причиной тому была шкала Здоровья героя, мгновенно упавшая на самое дно.
        - Что это…?
        - …!
        Но больше всех был удивлён герой, прекративший атаку и отступивший назад. Он потерял много Здоровья и перешел в защитный режим, полагая, что ему грозит опасность. К сожалению, таков был предел искусственного интеллекта. Оригинальный Крюгель никогда не сделал бы столь глупой ошибки, а потому Высший Меч сумел беспрепятственно отвести свой клинок назад и спрятать его обратно в ножны.
        Йаругт вернулся обратно в ножны.
        Вы потеряли 50% своего Здоровья.
        Проигнорировав информационное окошко, Высший Меч атаковал вновь.
        Герой же использовал Супер-Чувствительность, чтобы уклониться от атаки, однако избежать удара Картинным Фехтованием после его активации было попросту невозможно. Итак, получив ещё один удар, герой умер.
        Чтобы победить героя, Высшему Мечу потребовалось всего лишь два удара.
        А затем… в серый дым превратился и сам Высший Меч.
        ГЛАВА 761
        На то, чтобы победить существо, которое люди считали практически неуязвимым, у Высшего Меча ушла ровно одна минута. И пусть после этого боя Высший Меч погиб сам, это уже никого не заботило.
        - Быть того не может! Это какая-то ошибка!
        Люди, поклонявшиеся герою, отрицали реальность. Впрочем, другие ею наслаждались.
        - Настоящее небо над небом - ни Крюгель, ни Грид, а Высший Меч.
        Однако Высший Меч этого ещё не знал.
        - Уф-ф-ф… Уф-ф…
        В обмен на использование Йаругта, находящегося в опьянённом состоянии, Высший Меч погиб сам. И когда он вышел из системы, всё его тело было пропитано потом. Промахнись он хоть одним ударом из двух, ничего бы не вышло, а потому текущее психическое состояние Высшего Меча было попросту ужасным.
        - А ведь Бог Грид сражался с этим монстром на протяжении сорока минут… - пробормотал он, осознав истинное величие Преемника Пагмы. Но куда более удивительным был тот факт, что ему удалось создать ножны, способные уничтожить небо над небом всего за два удара.

«Воистину, Бог Грид…», - покачал он головой, как вдруг со стороны раздался голос ведущего.
        - … Господин Высший Меч! Господин Высший Меч!
        - Ах, - тут же пришёл в себя мечник. А уже в следующую секунду к его устам поднесли микрофон и спросили:
        - Вы проделали отличную работу! Люди задаются вопросом, как Вам удалось низвергнуть небо над небом всего за одну минуту и ??одну секунду. Вы скрывали свои навыки?
        Во время прошлогоднего Межнационального Соревнования Высший Меч был назван «Высшим Неудачником». Несмотря на то, что он входил в топ-15 общеигрового рейтинга, ему не удалось выиграть ни одной медали. Кроме того, в этом году Высший Меч опустился на 20-е место рейтинга. Таким образом, никто не ожидал, что он сыграет активную роль в этом соревновании. И всё же это произошло.
        Глаза ведущего сияли как фонари, тогда как толпа и вовсе затаила дыхание. И вот, Высший Меч осознал, что весь мир сосредоточен на нём, а потому вытер стекавший по его лицу пот и бодрым голосом объявил:
        - Вы что, не знаете, кто такие Вооружённые до зубов?
        - …
        - Вы что, не знаете, кто такой Бог Грид?
        - …
        Сделать нормальное интервью с Высшим Мечом, очарованным силой предметов Грида, оказалось попросту невозможно. И поэтому он упустил шанс возродиться настоящей звездой, тогда как на всех интернет-ресурсах появились статьи следующего содержания:
        Секрет золотой медали Высшего Меча кроется в предметах Грида?
        Грид превратил Высшего Неудачника в Высшего Меча.
        Смог бы Преемник Пагмы расправиться с Крюгелем, если бы принимал участие в «битве с героем»?

***
        - Бо-о-о-о-ог Гри-и-и-и-ид!
        После битвы с героем и преодоления водопада вторая часть сегодняшних мероприятий подошла к концу. В результате этого Высший Меч, на шее которого покоилось сразу две золотых медали, ринулся прямиком в зал ожидания.
        - Удивительно! Я победил! Победил благодаря твоим предметам! Ты действительно лучший! - схватив Грида за обе руки, прокричал он.
        - …
        Высший Меч был так взволнован, что невольно оплевал лицо Грида.
        - Нет, как тебе вообще удалось выковать эти монструозные ножны?!
        - Ну-у… - утирая рукавом щёку, пробормотал Янгу.

«НОЖНЫ ЙАРУГТА»
        ПРОЧНОСТЬ: 200/200.
        Эффекты:
        Позволяют заряжать Йаругт демонической энергией. Каждые 10 секунд накапливается 1% демонической энергии.
        Использование Йаругта потребляет накопленную демоническую энергию из расчёта 1% за каждую секунду пребывания Йаругта вне ножен.

* КАК ТОЛЬКО ДЕМОНИЧЕСКАЯ ЭНЕРГИЯ БУДЕТ ЗАРЯЖЕНА ДО 20%, Йаругт перейдёт в состояние удовлетворённости. В данном состоянии он будет полностью подчиняться своему владельцу, а его сила атаки увеличится на 20%. Данное состояние будет сохраняться на протяжении 30 секунд после извлечения меча из ножен. При этом, после извлечения меча время перезарядки Картинного Фехтования сбрасывается.

* КАК ТОЛЬКО ДЕМОНИЧЕСКАЯ ЭНЕРГИЯ БУДЕТ ЗАРЯЖЕНА ДО 70%, Йаругт перейдёт в состояние «возбуждения». В данном состоянии он не будет слушаться приказов своего владельца и начнёт действовать согласно своей собственной воли. Данное состояние будет сохраняться на протяжении 70 секунд после извлечения меча из ножен. При этом после извлечения меча время перезарядки Картинного Фехтования сбрасывается.

* КАК ТОЛЬКО ДЕМОНИЧЕСКАЯ ЭНЕРГИЯ БУДЕТ ЗАРЯЖЕНА ДО 100%, Йаругт перейдёт в состояние «опьянения». В данном состоянии он признает своего владельца добычей.
        Сила атаки Йаругта увеличится на 500%, при этом владелец потеряет 50% от своего максимального запаса Здоровья в течение 4 секунд после извлечения меча, а на протяжении последующих 30 секунд - погибнет.
        Чтобы избежать смерти, меч должен быть спрятан в ножны на протяжении десяти секунд после его извлечения, а Картинное Фехтование не должно использоваться на протяжении следующих двух минут.
        Ограничения:
        Данные ножны можно использовать только вместе с Йаругтом.
        В одном из конкурсов Второго Межнационального Соревнования Гриду удалось получить кровавый камень. Однако найти ему применение оказалось далеко не так просто, как могло показаться поначалу. Меч у него уже был, а для изготовления доспехов одного камня было мало. Затем состоялась битва с Белиал, благодаря которой Преемник Пагмы получил большое количество материалов. Итак, кровавый камень отошёл на второй план. Грид на какое-то время забыл про него, а перед межнациональным соревнованием вспомнил и… придумал отличную идею, как его использовать.
        Возможно, душа Йаругта была запечатана в мече из кровавого камня потому, что она была прекрасно совместима с ним? Разве Йаругт не стал бы сильнее, если бы ножны также были сделаны из кровавого камня? Таким образом, одержимый идеей максимально усилить свою экипировку перед встречей с Крюгелем, Янгу выковал специальные ножны.
        Это были очень красивые ножны, целиком и полностью соответствующие стандартам Йаругта.
        - Так эти ножны и родились… Да, они очень мощные, но штрафы за их использование просто огромны.
        Удовлетворенное состояние Йаругта не имело никакого значения для Грида, у которого был Меч Просвещения. Даже при увеличении силы атаки на 20%, Йаругт был намного слабее мифического меча. То же самое касалось и возбужденного состояния Йаругта, при котором клинок становился неуправляем.
        Тогда как насчет опьяненного состояния? Почему даже оно было не сильно привлекательным для Грида? Конечно, чистая сила атаки увеличивалась на 500%, но при этом клинок можно было использовать только в течение трёх секунд. Другими словами, совокупное количество урона было весьма небольшим по сравнению с Мечом Просвещения, обладающего различными эффектами.

«Конечно, чистая сила атаки выше, чем у Меча Просвещения. Но Меч Просвещения более стабилен».
        Грид не видел смысла в замене Меча Просвещения всего лишь из-за более высокого урона. Риск был слишком велик. Однако история была другой, когда этот меч попадал в Руки Бога. У павраниевых предметов не было такого параметра, как Здоровье, а потому они могли использовать опьянённого Йаругта с куда меньшими штрафами. Таким образом…
        - Разве ты не должен вернуть то, что одолжил?
        - Д-да. Конечно, - ответил Высший Меч.
        Синергия между Высшим Мечом и Йаругтом, обладавшим высочайшей силой атаки, безусловно, была фантастической. Однако он не имел права вызывать Йаругта, поскольку у него не было демонической силы. Использовать его можно было только тогда, когда Йаругт находился в состоянии опьянения, что означало куда большие потери, чем прибыль.
        Другими словами, этот меч был совершенно бессмысленным для Высшего Меча за исключением разве что таких редких событий, как межнациональное соревнование. Итак, Высший Меч не хотел жадничать. Однако…
        - Э-э… Извини, Бог Грид. Как только я получу материалы за эти золотые медали, ты сможешь сделать для меня похожие нож и ножны? - осторожно спросил Высший Меч.
        - Конечно, - кивнул Янгу.
        Побочные продукты жизнедеятельности священных существ… Учитывая, что в Дыхание Красного Феникса была встроена сила огня, то Дыхание Синего Дракона с большой долей вероятности содержало в себе силу молнии. А предметы с таким атрибутом наверняка обладали функцией увеличения скорости.
        - Попроси Дыхание Синего Дракона.
        Насколько же сильным с такими предметами станет Высший Меч? От одной только мысли об этом Янгу становилось не по себе. Но также он и гордился тем, что его навыки могли помочь кому-то стать лучше.
        А тем временем…
        - Что ж, пришло время для последнего состязания!
        Восемь из девяти событий закончились, а потому остался лишь ПвП-турнир - мероприятие, которого ждали больше чего бы то ни было.

«Ку-ху-ху! Наконец-то этот момент настал!» - усмехался Сеурон, поглядывая на своих оппонентов.

«Грид и Крюгель… Сегодня я покажу, что эти кретины ни на что не годны», - подумал Чжан Чжэн.

«Грид! Скоро я тебе отомщу! Я нейтрализую твои вещи силой эрозии!», - хотелось закричать Тарме.
        А ещё…
        - … - продолжал сохранять полное молчание небо над небом.
        На сцене стояли ровно 32 человека. И Грид был одним из них.
        Южная Корея: 6 золотых медалей, 1 серебряная медаль, 2 бронзовые медали.
        США: 5 золотых медалей, 8 серебряных медалей, 4 бронзовые медали.
        - Давай, Грид! Покажи им!
        - Пожалуйста, выиграй!
        - Первое место в соревновании должны занять США!
        - Грид! Грид! Грид!
        - Крюгель! Крюгель! Крюгель!
        Токийский стадион был переполнен криками. Накалялась и атмосфера среди самих участников соревнования. Всех интересовал вопрос: выстоит ли небо над небом и в этом году или всё-таки будет низвергнуто?
        И вот, посреди этой суматохи Грид подошёл к Крюгелю и тихо прошептал:
        - Знаешь, я почувствовал облегчение, когда ты получил золотую медаль, а Юра - серебряную.
        - …
        - Я рад, что ты не проиграл. Моё сердце не билось бы так быстро, если бы ты был побежден кем-то другим.
        Человеком, разбившим небо над небом, должен был стать Грид. Это было последнее, что он мог доказать как себе, так и другим.
        - В этом году я обязательно выиграю.
        - С нетерпением буду этого ждать, - коротко ответил Крюгель.
        Для Крюгеля Грид был особым существом. Он был единственным человеком, в бою с которым его победа не была гарантирована. Таким образом, перед грядущим поединком Крюгель нервничал даже больше, чем сам Грид.
        ГЛАВА 762
        Первое Межнациональное Соревнование, Второе Межнациональное Соревнование, война между гильдиями и последовательные смерти от рук Вооружённых до зубов привели к тому, что Бубат стал символом поражения. Многие люди, которые ранее его хвалили, теперь же отвернулись от него.
        Честь, которую он заслужил в качестве главы уважаемой гильдии и как одного из лучших инициаторов, рассыпалась, словно песчаный замок. Однако Бубат не сдался. Он привык получать удары и обладал сильнейшей психикой.

«В этом году я обязательно сделаю это», - пообещал себе он, - «В этом году я определённо выиграю у Грида».
        Причиной, по которой он был так одержим Гридом, была вовсе не озлобленность и не обида. Это была и не жажда поквитаться за поражение. Просто Бубат признал Грида испытанием, которое нужно было непременно преодолеть. У него было желание развиваться, и Преемник Пагмы был для этого отличным инструментом.
        К тому же…
        - Давай, папа!
        - Ты должен победить этих людей!
        Он хотел быть прекрасным отцом в глазах своих двух дочерей, которые только начали взрослеть.

«Да… Уже завтра я вернусь к своим милым принцессам», - улыбнулся Бубат, вспоминая лица дочерей.
        А тем временем представитель Китая, Чжан Чжэн, уже ждал его.
        - Неужели все турки такие безмозглые? Или у них просто нет стыда? Зачем из года в год участвовать в межнациональных соревнованиях, не получая медалей? Разве это не пустая трата времени для других людей? - язвительно спросил китаец.
        Тем не менее, в ответ Бубат лишь промолчал и спокойно погрузился в свою капсулу. Возможно, два года назад всё было бы по-другому, но сейчас, когда Бубату исполнилось 35 лет, он больше не вёлся на провокации таких молодых и чересчур горячих людей, как Чжан Чжэн.
        - Итак, открывает ПвП-турнир пара: представитель Китая, Чжан Чжэн и член турецкой сборной, Бубат! Битва между двумя игроками начинается прямо сейчас!
        - Ува-а-а-а-а-а-а-ах!
        Приветственные крики толпы наполнили уши Бубата, а уже в следующее мгновенье темнота перед его глазами сменилась очертаниями Львиного Замка.
        Эта локация использовалась для проведения ПвП-турнира уже третий год подряд. И вот, Чжан Чжэн перепрыгнул через стену и немедленно вытащил своё оружие.
        - Ну что, готов к смерти? - ехидно проговорил он, после чего бросился в атаку.
        В руках Чжан Чжэна было одно из восьми сильнейших видов оружия, Меч Разрушения. Это был мощнейший клинок, наносящий дополнительный урон целям человеческого типа, блокирующий исцеление и наносящий бонусный урон, пропорциональный Здоровью цели.
        Чжан Чжэн, ставший настоящей новой звездой Китая, имел скрытый класс «бойца» и был настоящим мастером боя. Он владел всеми видами оружия, а также обладал высокими Силой и Ловкостью. Бубату, который вложил большую часть характеристик в Выносливость, было попросту невозможно избежать фехтования Чжан Чжэна. Чёрный меч быстро добрался до тела танка, но… выражение лица Чжан Чжэна нельзя было назвать хорошим. И так было потому, что шкала Здоровья Бубата попросту выходила за рамки здравого смысла.

«Почему у него такая высокая защита?»
        Прошлогодние танкующие способности Бубата уже были достаточно большими, чтобы удивить Грида. Впрочем, сама причина, по которой его можно было назвать сильнейшим инициатором, заключалась в том, что он мог прыгнуть прямо на своих врагов, не беспокоясь о мгновенной гибели.
        И вот, увидев замешательство Чжан Чжэна, Бубат с улыбкой произнёс:
        - Ты решил убить быка, вооружившись этим перочинным ножиком?
        - Быка?! В лучшем случае, ты - жирная свинья! - воскликнул Чжан Чжэн, пытаясь разорвать дистанцию с Бубатом. Тем не менее, все его попытки оказались абсолютно бесплодными. Крушитель не упускал того, кто ему попадался.
        - Иди к чёрту! - воскликнул Бубат, после чего схватил китайца за голову и врезал ею о землю. Данное действие вызывало у последнего все типы негативных статусных эффектов. Кроме того, использованный Бубатом навык обладал высочайшей силой атаки, которая у Крушителя частично зависела от Выносливости. Другими словами, удары Бубата практически ничем не уступали атакам полноценных ДД-шников.
        - …!
        И вот, Чжан Чжэн не смог даже закричать, когда его голова врезалась в землю. Видимость китайца моментально размылась, а сознание - затуманилось.
        А затем Бубат подхватил Чжан Чжэна за пояс, намереваясь провести самый настоящий борцовский бросок. В результате этого китаец увидел, как небо и земля моментально поменялись местами, а по его спине пробежали мурашки.

«Да как он посмел…!», - стиснув зубы, подумал Чжан Чжэн, - «Он у меня за это поплатится!».
        Преодолев состояние временного ошеломления, вызванного броском, китаец спрятал Меч Разрушения и вытащил кинжал. Это было смертоносное оружие, увеличивающее точность, а также имеющее возможность игнорировать защиту цели и наносящее урон, равный Мечу Разрушения.
        Фжух! Фжух! Фжух! Фжух!
        - Кхук…!
        Как только находящийся в руках Бубата Чжан Чжэн начал наносить ему последовательные удары в бок, его лицо тут же перекосилось от боли. Атаки Чжан Чжэна, способные игнорировать защиту, были весьма эффективны против Бубата. Крушитель обладал пассивным навыком, способным игнорировать урон, находящийся ниже определённого значения, но когда эти атаки выходили за обозначенные рамки, под угрозой оказывалась его собственная жизнь.
        - Уф-ф-ф!
        Перенеся боль, Бубат вновь ударил Чжан Чжэна о землю.
        - Ку-ха-а-а-а-ак!
        Даже врезавшись в землю, Чжан Чжэн продолжал наносить удары. Конечно, в этом процессе больше всего пострадал он сам. Навык, активированный турком, обладал вдвое большим уроном, чем предыдущий. С погружённой в землю головой китаец выглядел так, будто вот-вот умрёт.
        Что касается Бубата, он продолжал атаковать, не выпуская Чжан Чжэна из состояния ошеломления.
        Благодаря своим предметам китаец мог похвастаться высокой защитой. Однако под воздействием последнего навыка, «Нисходящей Смерти», все защитные параметры были понижены, в результате чего Здоровье начало быстро уменьшаться.
        - Это конец! - воскликнул Бубат, окутанный красным светом. Это явление предшествовало одному из немногих атакующих навыков Крушителя, Крушение Арбуза.
        Но вот, когда молот Бубата устремился к незащищенному животу Чжан Чжэна… доспехи китайца взорвались.
        И это был вовсе не результат активации Крушения Арбуза. Это было «отражение тройного количества урона после получения определенного количества повреждений», встроенное в легендарную броню Чжан Чжэна.
        Не ожидавший столь внезапной контратаки, Бубат рухнул на землю, а оправившийся от ошеломления Чжан Чжэн поднялся на ноги. А затем он тут же обрушил на турка свои мощнейшие атаки.
        Фу-дух! Фу-ду-дух!
        Во все стороны забрызгала кровь, и Чжан Чжэн начал переключаться между восьмью типами оружия, максимизируя тем самым силу своих навыков. В его оружие были встроены такие эффекты, как уменьшение защиты, нанесение фиксированного урона и многое, многое другое. И все эти эффекты постепенно ослабляли каменное тело Бубата.
        - Ты, чёртов ублюдок! Ты знаешь, кто я? А-а? - продолжая наносить удары, вопил Чжан Чжэн. Сверкающие глаза китайца делали его похожим на маньяка из фильма ужасов. Даже несмотря на то, что организаторы поспешно минимизировали кровавые эффекты, это всё ещё выглядело чересчур жестоко.
        И вот, в конце концов…
        - Бубат выбывает из турнира!
        Представитель турецкой сборной превратился в серый дым, однако Чжан Чжэн всё ещё продолжал наносить удары по тому месту, где ранее находился Бубат.
        - Уа-а-а-а-а! Сдохни, сдохни!
        Это было настолько ужасное зрелище, что зрители невольно застыли от страха. Даже сами китайцы, поддерживающие Чжан Чжэна, испугались и замолчали. Жене Бубата, которая смотрела соревнования по телевизору, и вовсе пришлось отправить своих дочерей в другую комнату.
        А вот Грид, наблюдая за матчем по телевизору и одновременно с этим готовясь к своему собственному поединку, лишь тихо пробормотал:
        - Как мило.
        По сравнению с поступками абсолютно безумного Агнуса, неистовство Чжан Чжэна казалось не страшнее щенячьего лая.

***
        - Кажется, атмосфера накаляется, - изогнув губы в хитрой ухмылке, прошептал Тарма. То, что Чжан Чжэн победил одного из сильнейших танков «Satisfy», Бубата, было для него весьма кстати. Сам же он должен был встретиться в 1/16 с Гридом, что позволило бы ему привлечь внимание всего мира.
        И вот, глядя на своего противника, он не переставал улыбаться. Да, Тарма был полностью уверен в своей победе. Он знал, что сможет с лёгкостью нейтрализовать Грида после активации Эрозии, способной на время лишить Преемника Пагмы его оружия.
        - Я прикончу тебя и наконец-то избавлюсь от прошлогоднего позора.
        Потерпев поражение от Грида всего за три секунды во Втором Межнациональном Соревновании, Тарма лишился своей высокой репутации. Его перестали считать заслуживающим внимания, а запросы на ликвидацию тех или иных целей попросту перестали поступать. Он потерял источник заработка. Кроме того… После того, как Кровавый Карнавал был распущен по вине Грида, он вынужден был броситься в бега и долго скрывался на Восточном Континенте, почувствовав на себе самом, что такое настоящий ад. Пребывание на Восточном Континенте было очень сложным по сравнению с размеренной жизнью на Западном Континенте. Нет, оно было попросту ужасным.
        Однако благодаря своему желанию отомстить Тарма в конце концов получил супер-навык: Эрозию.
        - Ку-ху-ху! Тебе конец, Грид! - рассмеялся он, представляя ту славу, которая на него обрушится после уничтожения Преемника Пагмы.
        - И вот, после внезапного поражения Бубата на сцену выходят представитель Южной Кореи, Грид, и грек Тарма.
        - Игрок Тарма печально известен как участник расформированного Кровавого Карнавала. Он - убийца, которого многие считают даже более талантливым, чем Факер.
        - Тем не менее, в прошлом году он потерпел катастрофическое поражение от Грида, благодаря чему его образ сильно изменился. Теперь наши болельщики не возлагают на него больших надежд. По крайней мере, так было вплоть до вчерашнего дня.
        - Несмотря на то, что способности этого человека слегка преувеличены, Тарма победил в «пути асуры» - событии, состоявшемся во второй день соревнования. Он победил всех своих конкурентов и выиграл золотую медаль, доказав, что слухи о нём вовсе не преувеличены.
        Уровень мастерства, который Тарма продемонстрировал во время «пути асуры», следовало классифицировать как «по-настоящему высокоуровневые». Он выглядел как истинный топ-игрок, превосходящий Дамиана, Пона, Регаса и даже Криса. Кто-то мог подумать, что это преувеличение, однако… Тарма не только победил в событии, но и дал интервью, поразившее весь мир.
        - Я - тот, кто захватил Пробковый Остров у Гильдии Вооружённых до зубов. Я своими собственными руками убил их. Ку-ху-ху, если вы думаете, что я лгу, идите и спросите у Высшего Меча. Он пал от моей руки. Ну, а что касается победы Грида - то я просто был застигнут врасплох.
        Это было по-настоящему шокирующее интервью. Средства массовой информации провели расследование с целью выяснить правду и… выяснили, что Тарма не врал. Он действительно заставил испытать Гильдию Вооружённых до зубов горький вкус поражения. Таким образом, некоторые люди и вправду считали, что у Тармы есть шансы победить Грида.
        А тем временем…
        - Может, опробовать на нём «это»? - пробормотал себе под нос Грид. Речь шла о Технике Ста Тысяч Мечей - сильнейшем навыке, полученном от Непобедимого Короля. Он очень хотел продемонстрировать его широкой публике. Почему? Да потому что это позволило бы ему смыть клеймо чунни, которое приклеилось к нему после скандального видеоролика с его бессмысленными криками и взмахами меча.
        Таким образом, он считал встречу с Тармой настоящим везением. Вероятно, уровень Тармы был таким же или даже выше, чем у Грида, поскольку убийца долгое время был неофициальным топ-игроком.

«После накопления необходимого количества боевой энергии, я устрою настоящее шоу, активировав Технику Ста Тысяч Мечей», - подумал Янгу, после чего поудобнее разместился в своей капсуле.
        А затем, спустя несколько секунд его сознание уже переместилось в Львиный Замок, где на него взирал Тарма.
        - Я! Я ждал этого момента! Ку-ха-ха-ха-ха! - захохотал убийца и тут же бросился в атаку.
        Будучи убийцей с низким уровнем Здоровья и защиты, он мог продемонстрировать исключительную силу атаки и ловкость. Скорость Тармы выходила за рамки воображения и в какой-то степени ставила его на самую вершину среди всех убийц. Он мгновенно достиг Грида и атаковал его. Правда, он не стал вкладывать в первый удар всю свою силу. Тарма был осторожен и первым делом собирался понять способности своего оппонента.
        Он произвёл быстрый удар, затратив на это минимальное количество движений. Его жёлтый кинжал вонзился в плечо Грида, и после этого убийца тут же отскочил назад, опасаясь контратаки. А затем…
        Вооружённый Перчатками Скорости Алекса, Янгу тут же шагнул к Тарме и уже спустя мгновенье убийцу поглотил рёв черного пламени, ужасный, как дыхание дракона.
        Цель была уничтожена.
        - …
        Увидев появившееся перед ним информационное окошко, Грид по-настоящему расстроился, тогда как ведущие во весь голос закричали:
        - И-и-и-и Тарма исчезает, будто его здесь никогда и не было!
        - Сильнейший убийца был уничтожен, словно беспомощный гоблин! Это просто восхитительно!
        ГЛАВА 763

1,6 секунды. Именно столько времени понадобилось Тарме, чтобы достичь Грида при помощи Теневого Перехода. После этого кинжал убийцы вонзился Преемнику Пагмы в плечо. А затем, по прошествии ещё 0,5 секунды, меч Грида достиг тела Тармы.
        Да, битва заняла всего-навсего 2,1 секунды. Вот сколько времени ушло у Грида на то, чтобы одолеть Тарму. Данный результат автоматически побил его предыдущий рекорд в 3 секунды, из-за чего над токийским стадионом повисла гробовая тишина.
        Некоторые корейцы и вовсе выронили свою шаверму, которую заказали вместо излюбленной курицы. К счастью, вскоре комментаторы пришли в себя и начали мало-помалу обсуждать происходящее.
        - Кажется… Кажется игрок по имени Грид получил чрезвычайно мощный навык.
        - Д-да…! C-судя по всему, так и есть.
        Большинство атакующих навыков Преемника Пагмы требовали произведения определённых подготовительных действий в виде танца меча. Иногда это служило преимуществом, но зачастую являлось недостатком. По сравнению с навыками обладателей чистых боевых классов, танец меча оставлял много слепых пятен. И это расценивалось как слабое место Грида. Однако в этом году Преемнику Пагмы удалось преодолеть свою слабость.
        - Как-никак, Грид - герой, прошедший весь Бехенский Архипелаг. Похоже, в качестве награды за это достижение он получил сильнейший навык.
        - Теперь у него нет ни одного уязвимого места…
        Никто даже подумать не мог, что для убийства Тармы Гриду хватило всего-навсего одной базовой атаки. Нет, люди даже представить себе не могли, что это вообще возможно, поскольку это нарушало здравый смысл. Эксперты истолковали это как получение и активацию Гридом конечного навыка. Не изменили они своего мнения даже после того, как посмотрели повтор.
        - Навык, позволяющий произвести настолько быстрый и мощный удар, от которого не способен увернуться даже сильнейший убийца! Может быть, это Дыхание Чёрного Дракона…
        - Дыхание Чёрного Дракона? Вы имеете в виду силу, о которой несколько раз упоминал начальник штаба Вооружённых до зубов, Лауэль?
        - Верно. Лауэль не раз упоминал, что в руках его господина, Грида, якобы запечатана сила чёрного дракона. Возможно, Преемнику Пагмы каким-то образом удалось снять эту печать…
        - Думаю, Дыхание Чёрного Дракона является наградой за выполнение какого-то задания. Так или иначе, одна только мысль об этом бросает меня в дрожь…
        Данная интерпретация начала распространяться по всему интернету, однако, по большому счёту, она не имела никакого значения. Какая разница, как называлась новая способность Грида? Главное, что она была чрезвычайно смертоносной.

***
        - Господин Тарма! Расскажите, что Вы думаете о двухсекундном поражении?
        - Иди к чёрту! - буркнул Тарма, стараясь как можно быстрее покинуть сцену. Ему было очень стыдно. Нет, он пребывал в настоящем ужасе. После того, что случилось, он начал понимать, как Гриду удалось разрушить Кровавый Карнавал. И… чувство страха, которое он уже давно не испытывал, заполнило весь его разум.
        Тарма понял, что разрыв в силе с Гридом не может быть восполнен, как бы он ни старался.

«Я не ровня этому чудовищу».
        А ещё он боялся возмездия, которое наверняка обрушится на него после своего заявления о событиях на Пробковом Острове.
        - Да уж. Это надо ещё умудриться умереть от одного удара. Вы, представители старого поколения, - самые настоящие клоуны, - внезапно раздался голос стоящего у сцены Чжан Чжэна.
        - Ты…! - тут же покраснел Тарма. Его недовольство этим ублюдком, который попросту не понимал, насколько высока сила Грида, было чрезвычайно велико. Глаза Тармы мгновенно наполнились убийственными намерениями. Впрочем… скоро его ярость сошла на нет, поскольку вокруг было слишком много охраны. Да и вообще, злиться на таких придурков, как Чжан Чжэн, было совершенно бессмысленно.
        - Думаешь, ты достаточно хорош, чтобы смотреть на меня свысока? Ты, мальчишка, который только вчера родился на свет. Для начала подрасти, молокосос, а потом уже разговаривай со мной.
        - Что…?! Да я - один из лучших игроков нового поколения!
        Каждый год в «Satisfy» появлялась новая группа «Десяти Новичков». Эти люди использовали ноу-хау, накопленные ветеранами, а также общедоступную информацию, чтобы ускорить свой рост. Они полагали, что благодаря врождённому таланту добьются куда более высоких результатов. В их глазах предыдущие поколения игроков были просто смешными.
        - Заверяю тебя: в битве с Гридом ты тоже умрёшь за две секунды. Ты погибнешь от одного его удара. Грид - это настоящее чудовище, а ты ничем не лучше меня, - добавил Тарма. Он искренне надеялся, что именно так всё и будет.
        Ему не нравилось, что этот ублюдок ставил себя выше него. С другой стороны…

«Дерьмо! Никогда не думал, что настанет тот день, когда я буду поддерживать Грида!», - подумал убийца, после чего развернулся и направился к выходу.
        - Ты только и знаешь, что языком трепать! Я покажу тебе, насколько некомпетентно старое поколение! Понял меня?! - прокричал ему вслед Чжан Чжэн. Новое поколение всегда было лучше, чем старое. По крайней мере, так он думал.

***
        - Грид, я больше не буду бросать тебе вызов, - проговорил Бубат, встретивший Грида неподалёку от центральной сцены, - Я пришёл к этому выводу после того, как потерпел поражение от Чжан Чжэна. У меня нет надежды сразиться с тобой один на один…
        - …
        - С этим ничего не поделаешь. Помимо тебя, во время Первого и Второго Межнациональных Соревнований я сражался только со слабыми людьми. Я думал, что являюсь одним из сильнейших игроков. Вот почему я горел желанием бросить тебе вызов. Но в битве с Чжан Чжэном я кое-что понял. Невозможно победить противника, который уже достиг определённого уровня.
        - Хм-м… - промычал Янгу, не зная, что ему ответить. Прошло уже три года с тех пор, как начались его плохие отношения с Бубатом. Впрочем, у него не было ни одной причины любить турка. Грид знал, что Бубат принял участие в атаке на Патриан и был одним из тех, из-за кого Гильдия Вооружённых до зубов оказалась в кризисе. Такой человек вряд ли бы стал обращаться к нему с добрыми намерениями.
        - Нет, я не хочу обременять тебя. Слишком самонадеянно пытаться начинать всё с начала. Просто… Просто… - проговорил Бубат, увидев, что Грид несколько растерялся.
        А затем, вспомнив разговор со своей женой, который состоялся несколько минут назад, а также испуганные голоса дочерей, турок покачал головой и проговорил:
        - Просто я надеюсь, что ты не проиграешь этому жестокому парню.
        - Ты про Чжан Чжэна?
        - Именно. Пожалуйста, будь осторожен. Если такой, как он, победит тебя…
        Тогда ни ему, ни многим другим не будет к чему стремиться. Кроме того, многие попросту перестанут смотреть подобные соревнования из-за обилия жестоких сцен.
        Таким образом, Бубат хотел помочь Гриду победить.
        - Не теряй бдительность только потому, что он новичок. Доспехи Чжан Чжэна способны отражать тройное количество полученного урона. А это опасно даже для тебя.
        Бубату было ужасно даже представить, что случится, если мощнейшие атаки Грида будут отражены в тройном объёме. Возможно, это даже станет причиной его смерти.
        - Отражение тройного количества урона… Хм-м, ясно, - спокойно покивал головой Янгу, после чего развернулся и пошёл в направлении сцены.
        Топ-топ…
        - …
        Постепенно силуэт Грида начал удаляться. Преемник Пагмы не удосужился даже попрощаться с Бубатом. Впрочем, турок понимал, что Грид и Вооружённые до зубов имеют полное право обижаться на него. Но вот, пока он тихо стоял на своём месте, Преемник Пагмы остановился и, обернувшись, произнёс:
        - Ты действительно слаб.
        - …
        - Но только в бою один на один.
        - …?
        - Надеюсь, во время нашей следующей встречи в какой-нибудь войне мы будем по одну сторону баррикад.
        - Грид…
        Вооружённый до зубов король признал его как ценную фигуру во время военных действий? От осознания этого Бубат пришёл в настоящий восторг, а его мрачное лицо осенила яркая улыбка.

***

1/16 финала прошла довольно быстро. Более-менее слабые игроки отсеялись, и в следующий этап перешло всего лишь 16 человек.
        Естественно, одним из них был Мастер Меча, Крюгель. В одной шестнадцатой он встретился с Пожирателем Душ, Сеуроном, и подавил его при помощи навыков, которые стали ещё более ослепительными, чем в прошлом году. Впрочем, его победа была воспринята зрителями как нечто само собой разумеющееся.
        С другой стороны, Грид был шокирован. Он знал, что Крюгель был как минимум на 50 уровней ниже, чем он.

«И это при том, что он даже не достиг 300-го уровня…».
        Возможно, в этом году у него и вправду были достаточно большие шансы на победу над Мастером Меча, но вот в следующем… Чем дальше - тем большим будет становиться разрыв с этим гением. Но вот, в тот самый момент, когда Грид подумал об этом… на его лице расплылась широкая улыбка. Чем выше было небо, тем более высокую башню построит он сам.
        - Эй, банцзы. О чём думаешь? (п/п: банцзы - уничижительное слово, которое некоторые китайцы используют по отношению к жителям Кореи.)
        Это был Чжан Чжэн. Китайский игрок, попавший на Грида в 1/8 финала.
        - О том, как бы побыстрее вернуться домой, к мамочке?
        - Что за хрень ты несёшь?
        - …? - тут же застыл Чжан Чжэн.
        Как правило, топ-игроки обладали тенденцией цепляться за своё достоинство. Они не раскрывали свои истинные цвета, пока их окончательно не выводили из себя. И когда это происходило, Чжан Чжэн с радостью наблюдал, как они брызжут слюной и размахивают руками. Однако Грид использовал ругательные слова так, словно они были основой его лексикона.
        - … Хватит говорить всякую чушь. Кроме того, если ты хочешь, чтобы тебя уважали, веди себя подобающим образом, - с запозданием выключив микрофон, добавил Янгу. А затем, посмеиваясь, он улёгся в свою капсулу.
        - Банцзы…! Этот проклятый банцзы посмел оскорбить меня…?! Да ты хоть знаешь, кто я?! -заорал Чжан Чжэн, - Ничего, мудак. Сейчас я покажу тебе!
        После этого китаец запрыгнул в свою собственную капсулу. Он хотел как можно скорее втоптать Преемника Пагмы в грязь.
        - Вход! Вхо-о-о-о-од!
        ГЛАВА 764
        В мире существовало много языков. Один только Китай, благодаря своей обширной территории и населению, мог похвастаться более чем сотней различных диалектов.
        Однако, будучи подключённым к «Satisfy», Грид прекрасно понимал, о чём говорит Чжан Чжэн.
        - Грид. Твоя смерть будет одновременно и быстрой, и мучительной, - миновав полуразрушенные стены замка, заявил китаец.
        Прошло уже два года и три месяца с тех пор, как Чжан Чжэн начал играть в «Satisfy». Он воспользовался обилием информации и огромным талантом, что позволило ему догнать нынешних топ-игроков и стать лучшим среди новичков третьего поколения.
        Грид? Крюгель? Он верил, что эти люди не были ему противниками.
        И его уверенность только возросла после того, как он принял участие в межнациональном соревновании. Старые топ-игроки были слабыми и глупыми. А сильнейший среди слабых всё ещё оставался слабым.
        Чжан Чжэн чувствовал себя львом, заблудившимся в лесу, где в изобилии водились волки и лисы.
        - Я - хозяин этого леса.
        Китаец был абсолютно уверен в том, что победит. И основой этого убеждения был его талант, который позволил Чжан Чжэну перепрыгнуть через новичков второго поколения, некогда называвшихся гениями. Он был уверен, что намного превосходит Грида.
        Таким образом, злобно и высокомерно улыбнувшись, китаец попеременно продемонстрировал все свои восемь видов легендарного оружия. Это было и вправду мощнейшее оружие, обладающее различными эффектами и характеристиками.
        Толпа же, наблюдавшая за тем, как ярко блестят мечи, топоры и кинжалы, могла только восторженно вздохнуть. Однако…
        - Неважно, сколько у тебя оружия. Я не дам тебе возможности воспользоваться им, - небрежно проговорил Янгу. И этого было достаточно, чтобы вывести Чжан Чжэна из себя.
        - Ты - король собак! А ни одна собака не может бросить вызов льву! Сегодня я покажу тебе, какова реальность! Я заставлю тебя осознать, насколько тривиален тот мирок, который ты себе представляешь!
        Лицо Чжан Чжэна было красным, а сам он выглядел будто разъярённый демон. Тем не менее, в ответ Грид лишь горько улыбнулся.
        - Сколько гордости, и всё в одном человеке…
        Не следовало забывать, что Преемник Пагмы был королём. Итак, у него был доступ к достаточно большому спектру информации, а потому он знал о Чжан Чжэне. Гений, достигший беспрецедентного роста в третьем поколении новичков. Он был тем, кто в какой-то степени и вправду мог считаться лучшим из них.
        Тем не менее, Чжан Чжэн был слишком высокомерным. И поэтому, наблюдая за тем, как этот человек порочит всех остальных игроков, Грид ощутил чувство некоторой ответственности. Ответственности за устранение предрассудков о предыдущих поколениях игроков. Преемник Пагмы не хотел, чтобы его друзей, знакомых и просто достойных игроков, проложивших себе путь к вершине, называли тривиальными.
        И вот, позади него тут же появились четыре Руки Бога. Все они были вооружены Мьёльнирами - мощнейшим оружием, вызывающим временное ошеломление.
        - Ку-ха-ха! Ку-ха-ха-ха! Вот оно! Ты признаешь, что боишься меня! - рассмеялся китаец.
        В матчах прошлого ПвП-турнира Грид редко использовал Руки Бога. За исключением встречи с Крюгелем, не было ни одного случая, когда Грид вызывал их с самого начала поединка. Таким образом, с точки зрения Чжан Чжэна это было явным подтверждением того, что Преемник Пагмы относился к нему, как к опаснейшему противнику, стоящему на уровне с Крюгелем!
        Взволнованы были и телезрители.
        - Бог Грид призвал Руки Боги!
        - Чжан Чжэн, кажется, и вправду силён.
        Чжан Чжэн одолел даже Бубата, одного из самых сильных танков старого поколения. Таким образом в ситуации, когда Грид с самого начала решил раскрыть чуть ли не главную силу Преемника Пагмы, люди были вынуждены оценить Чжан Чжэна как серьёзное препятствие. В частности, китайцы и вовсе ликовали.
        - Наконец-то в нашей великой нации появился настоящий герой!
        - Да, это не то, что Хао, который постоянно кланяется Гриду! Он заставил Преемника Пагмы нервничать, даже будучи новичком!
        - У нашей великой нации большое население, и каждый день молодое поколение только развивается. Скоро появятся новые герои, которые захватят всю мировую арену!
        Мало что могло сравниться с гордостью китайцев за свою державу. Чувство национализма опьянило их, и все они мечтали о блестящем будущем. Они не сомневались, что Китай станет одной из ведущих супердержав в «Satisfy».
        С другой стороны, Гриду было откровенно скучно.
        - Я признал, что боюсь тебя? Я? Тебя? - покачав головой, пробормотал он, - Ты для меня просто муха, для уничтожения которой мне даже не нужно сражаться. Призыв Йаругта.
        А затем во все стороны начало рассеиваться кроваво-красное свечение клинка, покинувшего руки Грида и взлетевшего прямиком в небо. Впрочем, уже скоро полупрозрачный красный цвет кровавого камня начал темнеть, а на самом лезвии меча стали проступать древние золотые иероглифы.
        И Чжан Чжэн, и телезрители были поражены этим удивительным зрелищем. Затем испускаемый клинком свет исчез, а вокруг стало тихо, будто какой-то могущественный волшебник решил остановить время.
        Но вот, уже в следующее мгновенье статичная картинка на экранах взорвалась, и клинок изверг небольшой поток энергии, опустившийся на землю и начавший принимать форму лучшего мечника ада.
        Это был момент, когда душа Йаругта, обладавшего всеми видами титулов, наконец-то предстала перед публикой.
        - Что происходит…? - пробормотал несколько встревоженный китаец. Его инстинкты подсказывали, что нужно во что бы то ни стало предотвратить этот процесс. Однако было уже слишком поздно. Душа Йаругта, несколькими секундами ранее напоминавшая собой звездный свет, полностью материализовалась.
        На первый взгляд это был обычный старик. Впрочем, простолюдином его точно нельзя было назвать, поскольку на лбу Йаругта виднелся рог, а его мышцы были мощными, словно корабельные канаты. Отдельного упоминания заслуживали глаза - чёрные, словно морская пучина.
        - Демон!
        Неужели игрок был способен призвать демона? Нет, зрители полагали, что для мага с третьим подклассом это вполне возможно, но вот для кузнеца… Столкнувшись со столь неожиданной ситуацией, Чжан Чжэн побледнел.
        А тем временем стоящий перед ним пожилой старик глубоко вздохнул, наслаждаясь сладким воздухом, проникавшим глубоко в его легкие.
        - Мило…
        Он обладал магической силой низшего демона, однако его мастерства владения мечом было достаточно, чтобы конкурировать с великими демонами. Даже Марбас, один из главных правителей ада, оценил Йаругта как «существо, способное изменить миропорядок».
        И вот, насладившись пребыванием в материальном мире, Йаругт взял парящий в воздухе клинок и двинулся к Чжан Чжэну.
        Противник определил слабые стороны Вашего фехтования.
        Отныне Ваш противник будет полностью игнорировать вероятность Вашего уклонения, некоторую часть защиты, а также наносить Вам исключительно критические удары.
        Вы получили 12,150 урона.
        - Ку-а-а-ах!
        От одного-единственного удара Чжан Чжэн потерял пятую часть своего Здоровья.

«Что, черт возьми, это за демоноид?», - мысленно выругался ошеломленный Чжан Чжэн. Чего-чего, но появления такого монстра он никак не ожидал.
        Кроме того, ему было чрезвычайно трудно поверить, что Йаругт был стариком, поскольку его движения опережали действия даже куда более молодого Чжан Чжэна.
        И вот, в конце концов китаец не выдержал потока бесконечных ударов и рухнул на землю, повергнув в настоящий ужас китайских телезрителей.

***
        Имя: Йаругт.
        Существо, рождённое низшим демоном и в результате многолетнего обучения фехтованию ставшее сильнейшим мечником ада. Тем не менее, Йаругт не смог выйти за свои врождённые пределы и, потерпев поражение в битве с великим демоном Зепаром, был убит.
        После этого его душа была проклята и запечатана в мече.

* Побеждая в битве с сильными врагами, Йаругт может вернуть себе радость жизни и восстановить свои навыки (1/10).

* При использовании клинковидного оружия, сила атаки Йаругта удваивается.

* При попадании в слабое место, Йаругт гарантировано нанесёт критический удар.

* Вероятность уклонения Йаругта повышена на 50%.

* Йаругту свойственен сильный дух товарищества, который может перерасти в близость.
        Возраст: ???.
        Раса: демон.
        Профессия:
        Адский Мечник.
        Пол: мужской.
        Сила: 3,503Ў.
        Выносливость: 1,090Ў.
        Ловкость: 3,201Ў.
        Интеллект: 330Ў.
        Навыки:
        Взор Мечника: S.
        Единственный Образ Жизни: SS-.
        Взрывной Танец Меча: SS.
        Вулканическая Циркуляция: SS.
        Клинок Адской Луны: SS.
        Восходящий Меч: SS+.
        Судя по информации, указанной в статусном окне Йаругта, можно было понять, что он ещё не полностью восстановил свои силы. В схватках один на один с Гридом Йаругт всякий раз был избит, словно дворовая собака. Конечно, с точки зрения обычных игроков, это существо было могущественным демоном. Да, его Здоровье и защита не сильно отличались от обычных игроков, однако удары практически всегда были критическими и вполне соответствовали атакам Грида. Даже в Гильдии Вооружённых до зубов было всего около десяти человек, способных противостоять ударам Йаругта.
        Таким образом, ничего не смог поделать и Чжан Чжэн, получивший 300-й уровень совсем недавно. Но как же насчет контроля, которым так гордился китаец? В битве с Йаругтом контроль попросту не работал. А что насчёт его предметов? В глазах демона, который постоянно имел дело с экипировкой Преемника Пагмы, вещи Чжан Чжэна выглядели весьма и весьма тривиально.
        И вот, взревев от унижения, Чжан Чжэн поднялся на ноги. Он попытался взмахнуть мечом, который наносил «дополнительный урон всем демоноидам», однако Йаругт с лёгкостью блокировал его атаку.
        - Ты! Ты - ублюдок и трус! Ты боишься честного боя, а потому и вызвал этого монстра! - посмотрев на Грида, закричал китаец.
        У каждого питомца был предел в силе атаки. Если их уровень не превышал уровень своего хозяина, их параметры были достаточно невысокими. Однако стоящий перед Чжан Чжэном демоноид за раз нанёс более десяти тысяч урона. Таким образом, китаец пришёл к выводу, что сила атаки Грида намного выше. Он предположил, что Преемник Пагмы временно заключил контракт с демоном благодаря специальному заданию. Другими словами, это был козырь Грида.
        Чжан Чжэн даже не предполагал, что призыв Йаругта - всего лишь функция, встроенная в его меч.
        - Это он-то монстр? Нет, Йаругт всего лишь мой питомец, - пожав плечами, ответил Грид.
        - Что? Что за чушь ты несёшь?! - рявкнул китаец, бросившись к своему врагу.

«Доспехи Чёрного Короля»
        Рейтинг: легендарный.
        Прочность: 299/299.
        Защита: 699.
        Эффекты:
        Снижает весь входящий урон на 7%.
        Придаёт тридцатипроцентную невидимость в темноте.
        Увеличивает защиту владельца в темноте на 20%.
        Увеличивает Ловкость владельца в темноте на 50.
        Как только суммарное количество накопленных повреждений достигает 30,000, доспехи отражают трёхкратное количество урона в форме магического выплеска энергии. В этом процессе прочность брони уменьшается на 50. Эффект не активируется, если количество получаемого урона за раз превышает 30,000 единиц.
        Чжан Чжэн был полон решимости одолеть Грида и демона при помощи своих сильнейших доспехов. И теоретически это было вполне возможно. Доспехи Чёрного Короля могли отразить 90,000 урона, что было фатально практически для каждого игрока. Однако…
        Вы подверглись временному ошеломлению.
        Вы подверглись временному ошеломлению.
        Вы подверглись…
        - Тьфу! Ай! Да что б тебя!
        Он так и не смог добраться до Грида. С того момента, как Руки Бога нанесли по Чжан Чжэну первый удар, тот попал в самый настоящий ад бесконечного ошеломления.
        Получая удары по голове, китаец продолжал орать как резаный. Его голова болталась из стороны в сторону, словно во время какого-то дешёвого танца.
        - Разве я тебе не говорил? У тебя даже не будет шанса взмахнуть своим мечом, - посмеивался Грид, наблюдая за этим процессом.
        Изначально у Янгу был достаточно мерзкий характер. И если он хотел на ком-то выместить свой негатив, то это у него получалось сполна.
        - Ты…! Ты, паршивый придурок! Ик! Ува-а-а-а-ах!
        Чжан Чжэна сильно возмущало отношение Грида, но у него не было возможности что-либо сделать. И вот, по мере того, как Здоровье Чжан Чжэна постепенно истощалось под непрерывными ударами молотков, многомиллиардное население Китая продолжало впадать в настоящий шок и отчаяние.
        ГЛАВА 765
        Вы получили 1,950 урона.
        Вы были ошеломлены.
        Вы получили 879 урона.
        Вы были ошеломлены.
        Вы получили 850 урона.
        Вы были…
        - Тьфу! Кхек! Ик!
        Чжан Чжэн чувствовал себя беспомощным, словно муха, попавшая в паутину. Он ревел и вопил, не в силах противостоять постоянным ударам Мьёльниров. Ему было трудно принять это ужасное чувство, которое он испытал впервые за всю свою жизнь.
        Почему вообще он должен был терпеть весь этот позор?

«Если я так постыдно проиграю, то не смогу даже показаться на глаза остальным людям!».
        Прошло меньше часа с того момента, как он дал интервью средствам массовой информации и заявил о своём превосходстве над Гридом и Крюгелем. А сейчас, потерпев поражение от Преемника Пагмы, который даже с места не сдвинулся, чтобы сразиться с ним, он превратится в самый настоящий мусор, который ничем не отличался от Тармы.
        Чжан Чжэн хотел отрицать эту ужасную реальность. Он пытался сделать хоть что-то.

«Нужно сосредоточиться!».
        Для того, чтобы избавиться от бесконечно поддерживаемого ошеломления, ему нужно было всего лишь раз шевельнуть рукой. Если он успеет выставить блок и разорвёт цепь ударов, свобода действий будет возвращена. Итак, Чжан Чжэн успокоился и сконцентрировался. До сих пор, сталкиваясь с контрольными навыками, он всегда терял хладнокровие. Тем не менее, китаец был уверен, что сможет вырваться из этого ада, поскольку в «Satisfy» не существовало навыков с бесконечным действием.
        Но…
        Бу-дух!
        Ошеломление на 0,3 секунды.
        Бу-дух! Бу-дух! Бу-дух! Бу-дух!

0,1 секунды, 0,1 секунды, 0,1 секунды и снова 0,3 секунды. Четыре молота чередовали удары, не оставляя ни одного зазора, позволившего бы Чжан Чжэну предпринять хоть какое-нибудь движение.

«Это просто нелепо…!».
        Это было настоящее мошенничество! Грид использовал какой-то баг!
        Но вот, в тот самый момент, когда Чжан Чжэн пришёл к данному выводу…
        Вы накопили 30,000 единиц урона.
        Доспехи Чёрного Короля чувствуют себя униженными!
        Бу-жух!
        Тёмные доспехи, которые носил Чжан Чжэн, вспыхнули красным светом и взорвались.
        Естественно, взрыв затронул Руки Бога, которые разлетелись во все стороны и временно утратили над собой контроль. Благодаря этому Чжан Чжэн освободился от бесконечного ошеломления.
        Немедленно выпив зелье здоровья, китаец тут же бросился к Гриду.
        - Думаешь, сможешь вечно прятаться за этим трюком?! - воскликнул он. Однако в тот самый момент, когда он занёс для удара свой клинок…
        Вы получили 13,050 урона.
        Это вмешался Йаругт, стоявший рядом с Гридом со сложенными на груди руками.
        - Кхек!
        Поскольку Чжан Чжэн был ослеплён желанием как можно быстрее добраться до Преемника Пагмы, он совершенно забыл про демона, а потому закашлялся кровью. В результате этого ад начался вновь.
        Бу-дух! Бу-дух! Бу-дух! Бу-дух!
        - Тьфу! Ик! Кхек!
        Пришедшие в себя Руки Бога вновь атаковали Чжан Чжэна. Контратака, на которую так рассчитывал китаец и его болельщики, провалилась.
        Вы накопили 30,000 единиц урона.
        Доспехи Чёрного Короля чувствуют себя униженными!
        - Ку-ва-а-а-а-ах! Сдохни, ублюдок! Сдохни!
        В тот момент, когда Чжан Чжэн во второй раз вырвался из оков ошеломления, он вытащил несколько цепей и быстро накинул их на Руки Бога, намереваясь тем самым обездвижить их.
        Это китайцу удалось, а потому он с удовлетворением улыбнулся, выпил зелье и бросился к Йаругту. Он понял, что если он хочет добраться до Грида, сперва ему придётся убить этого демона.
        Чжан Чжэн продемонстрировал 120% своих возможностей. Так сильно он хотел убить мерзкого Грида. Тем не менее, его импульс длился недолго. Пока Чжан Чжэн обменивался ударами с Йаругтом, Грид скинул цепи, удерживающие Руки Бога.
        И вот, пропустив несколько ударов Мьёльнирами, доспехи китайца в очередной раз взорвались. Это означало, что во время битвы с Йаругтом он получил слишком много урона.
        - Ублюдок! Ты, мерзкий ублюдок! Трусливый ублюдок!
        Чжан Чжэн снова связал Руки Бога цепями и впился в Грида налитыми кровью глазами. Преемник Пагмы всё ещё отказывался сражаться напрямую, полагаясь на своих питомцев. Это было похоже на какое-то издевательство! Но как бы Чжан Чжэн ни гневался, он ничего не мог поделать. Ему не удавалось справиться даже с Йаругтом.
        Пока он пытался убить демона, Грид развязал цепи, удерживающие Руки Бога, после чего продолжал наблюдать за спектаклем.
        Комментаторы же просто молчали. Было слишком неудобно говорить об этом одностороннем и ужасном избиении. С другой стороны, Янгу…

«Этого недостаточно», - думал он, глядя на доспехи своего противника.
        Их эффект значился не как «отражение урона при каждом полученном ударе», а как «отражение урона после того, как накоплено определённое количество повреждений». И отражение происходило с огромным 300%-м значением. Таким образом, доспехи Чжан Чжэна, несомненно, были подвержены воздействию огромного штрафа.
        Грид практически всю свою игровую карьеру работал с предметами, а потому с того момента, как он услышал о броне Чжан Чжэна от Бубата, он понял, что у доспехов есть фатальная уязвимость.
        Доспехи Чёрного Короля в очередной раз взорвались, и Чжан Чжэн выпил зелье. Но вот, когда это повторилось в пятый раз, китаец заметил на лице Грида злобную улыбку.

«Почему этот ублюдок улыбается…? А-а…?».
        Глядя на лицо Преемника Пагмы, Чжан Чжэн был порядком озадачен. А затем он с запозданием понял один факт, который скрылся от него из-за свалившегося на него унижения.

«Прочность брони!», - понял китаец, как по его спине тут же пробежала волна холода.
        Что должно было случиться с Доспехами Чёрного Короля, которые взорвались вот уже пятый раз подряд? Они должны были потерять как минимум 250 единиц прочности. Итак, если они взорвутся ещё хоть раз…
        - Н-нет…!
        Вы получили 1,600 урона.
        Вы получили 940…
        Вы получили 965…
        Таким образом, как только началась очередная бомбардировка Мьёльнирами, Чжан Чжэн по-настоящему запаниковал.
        - Стой! Пожалуйста! Пожалуйста, остановись! - отчаянно завопил он, заставив зрителей удивлённо ахнуть.
        Однако…
        - А что, если я не хочу? - ответил Грид, из-за чего лицо Чжан Чжэна перекосило от ужаса и ярости. Янгу довелось повстречаться со многими людьми, в том числе с отъявленными мерзавцами.
        Итак, он по своему собственному опыту знал, что к таким, как Чжан Чжэн, нельзя проявлять милосердие.
        - Ты запомнишь сегодняшний день.
        - Ты…!
        Находясь в состоянии бесконечного ошеломления, Чжан Чжэн не мог даже сменить экипировку! И вот, пребывая в настоящем отчаянии, китаец увидел самое ужасное информационное окошко, которое только можно было себе представить.
        Вы накопили 30,000 единиц урона.
        Доспехи Чёрного Короля чувствуют себя униженными!
        Фу-ду-дух!
        Прочность Доспехов Чёрного Короля была полностью исчерпана.
        Доспехи Чёрного Короля были уничтожены.
        - Не-е-е-е-е-е-е-е-ет! Не-е-е-е-е-е-ет! - закричал Чжан Чжэн. А затем Йаругт нанёс ему последний удар, положив конец этому аду.

***
        - И-и-и-и побеждает Грид! - воскликнул ведущий, как в ту же секунду…
        - Да как ты посмел, мразь! - заорал Чжан Чжэн, выскочив из своей капсулы и бросившись к Гриду.
        Он полностью утратил самообладание и совершенно забыл, что его действия транслируются по всему миру.
        - Я убью тебя! - взревел он, словно бешеная собака, и замахнулся кулаком.
        Его удар был нацелен аккурат в лицо Грида, который с некоторым запозданием выбирался из капсулы. Янгу был застигнут врасплох, а потому зрители в ужасе воскликнули, ожидая, что Грид получит болезненный удар. Тем не менее…
        Янгу инстинктивно использовал работу ног, избежав тем самым кулака Чжан Чжэна. А затем несильно толкнул Чжан Чжэна, моментально сбив его с ног. Это была контратака, которая в полной мере использовала движения из «Satisfy», впитавшиеся в его разум за долгие часы тренировок и сражений.
        - …!
        Охранники, стоявшие по краям сцены, были просто-напросто ошеломлены, когда увидели, что случилось с Чжан Чжэном. Они были впечатлены тем, насколько чистыми были движения Грида. С другой стороны, сам Грид был сбит с толку.
        - Ух ты. Какой ужасный боец…
        В школьные годы Янгу часто избивали. Также он постоянно получал по голове от преследующих его коллекторов. Даже недавно его чуть не избили студенты, когда он пытался защитить Сехи и Ериму.
        Таким образом, Янгу считал, что он очень слаб. Он полагал, что является человеком, неспособным драться в реальности. И всё же кулак Чжан Чжэна выглядел так, словно во время замедленной съёмки.

«Есть люди, которые дерутся ещё хуже, чем я…».
        Грид смотрел на Чжан Чжэна, который упал от слабого толчка, полным сочувствия взглядом. Он даже не предполагал, что на самом деле в Китае Чжан Чжэн был мастером боевых искусств.
        А тем временем толпа уже радостно кричала.
        - Да-а-а-а!
        - Грид надрал задницу этому противному китайцу и в игре, и в реальности!
        - Он ещё и драться умеет! Есть ли вообще хоть что-то, чего он не умеет?
        - Он настоящий король!
        - Грид! Грид! Грид!
        Атмосфера накалялась. Грид стал поистине главным персонажем самого мира. С другой стороны, Чжан Чжэн подвергся дисциплинарному взысканию: его аккаунт в «Satisfy» был заблокирован на четыре месяца. Кроме того, он лишился возможности участвовать в следующих двух межнациональных соревнованиях.
        Новая звезда Китая упала, так и не успев подняться. Из-за этого в Китае наступил настоящий траур. Но, что удивительно, мало кто из китайцев винил в этом Грида. Данный инцидент был вызван самим Чжан Чжэном, а потому большинство людей считало, что он это заслужил.
        В то же время, зал отдыха корейской команды.
        - … Разве Грид не стал драться лучше меня? - пробормотал Тун, опасаясь, как бы не потерять своей работы его телохранителем.

***
        ПвП-турнир Третьего Межнационального Соревнования выглядел так, словно был создан исключительно для Грида и Крюгеля.
        Как и следовало ожидать, они оба добрались до финала.
        Преемник Пагмы использовал свою огромную силу атаки, не давая никому даже подойти к себе, тогда как Мастер Меча использовал контроль, чтобы обезоружить своих врагов. Кроме того: если Грид мог побеждать своих противников, даже не прикасаясь к ним, то Крюгель управлял своим клинком сидя на земле и отдавая ему мысленные приказы.
        Как ни странно, но в ПвП-турнире не участвовал ни один из Вооружённых до зубов, из-за чего состязание превратилось в нечто вроде квалификации для Грида с Крюгелем, переходящей в их финальное столкновение.
        Каждый из них справился со своим противником, ни разу не оказавшись в кризисе. И зрители были поражены их непревзойденной силой.
        - Разве Грид не стал в несколько раз сильнее, чем в прошлом году?
        - Кажется, именно Грид является причиной, по которой Вооружённые до зубов не стали принимать участия в ПвП-турнире. Они знали, что проиграют Гриду, а потому заблаговременно сдались.
        - Да уж, звучит вполне разумно.
        - Однако Крюгель тоже стал намного сильнее. Не думаю, что он в чём-то уступает Преемнику Пагмы.
        - Верно. В частности, особо впечатляет его техника контроля меча. Он может двигать клинком, не используя рук! В этом году у Крюгеля есть отличный контраргумент Рукам Бога.
        - Но главный вопрос заключается в том, кто же из них победит?
        Никто не мог предсказать победителя. Даже эксперты решили не озвучивать свои догадки, что привело к множеству протестов со стороны телезрителей. В конце концов, им ведь платили за то, чтобы они говорили, а не молчали в самый разгар эфира!
        ГЛАВА 766
        Благодаря своей подавляющей силе Грид и Крюгель вышли в финал. И за 30 минут до начала матча они думали примерно об одном и том же.

«Смогу ли я победить…?».

«Я непременно должен выиграть».

«Если не в этом году…».

«Возможно, у меня больше никогда не будет шансов на победу».
        В ходе Третьего Межнационального Соревнования двое мужчин увидели навыки друг друга. Они признавали и боялись друг друга. Конечно, каждый из них верил в себя, однако в то же время и опасался потенциала своего оппонента.


        Зал отдыха корейской команды.
        Сердце сидевшего на диване Грида билось вдвое чаще обычного. Он вспоминал тот день, когда впервые встретил Крюгеля, и те эмоции, когда столкнулся с небом над небом, которое прежде казалось ему абсолютно недосягаемым.
        Благодаря своей встрече с Крюгелем Грид изменился. Он стал известным во всём мире, узнал свой потенциал и обрёл уверенность в себе. Кроме того, Крюгель дал ему новую цель.

«Если бы мы не встретились, то я бы никогда не смог достичь всех этих результатов».
        Да, для Грида Крюгель был особенным человеком. Иногда он воспринимал его и вовсе как своего благодетеля.

«Он - благодетель, который поделился со мной информацией о Бехенском Архипелаге», - улыбнулся Янгу, - «И поэтому… ты обязан увидеть то, чего я достиг благодаря тебе».
        Он должен был победить. Он должен был сражаться, приложив все имеющиеся у него силы. Только так он мог отблагодарить Крюгеля.
        Возможно, в дальнейшем его судьба сложится так, что ему больше некого будет преследовать. Он сам будет идти впереди всех остальных. Он будет примером для молодых корейских игроков и своих товарищей из гильдии. Однако, чтобы всё это случилось, для начала ему необходимо было разбить небо над небом, именуемое Крюгелем.

«Роль, которую всё это время играл ты… В будущем для тебя буду играть её я».

***
        - Ну что, какие прогнозы? - шёпотом спросил кто-то из членов корейской сборной, боясь прервать мысли Преемника Пагмы.
        - Конечно, Бог Грид, - без колебаний ответил Высший Меч.
        - …
        Остальные не имели такой уверенности, а потому решили просто промолчать.
        Грядущий матч-реванш был делом не только гордости самого Преемника Пагмы, но и судьбоносным событием для Южной Кореи и США. От результатов ПвП-турнира зависело то, какая страна займёт первое место.
        А страна-победительница, как известно, должна была получить большую прибавку к опыту.
        Таким образом, корейские болельщики прямо-таки молились за победу Грида. Проблема заключалась в том, что его противником было само небо над небом - человек, который правил на вершине «Satisfy» с тех самых пор, как она открылась. Независимо от того, насколько сильным был Грид, никто не мог быть уверенным в том, что он сможет победить Крюгеля.
        - Что ж, сегодня мы это узнаем, - сказал Острая Шаверма, - Да, сила Мастера Меча и вправду не может быть измерена, но и Преемник Пагмы до сих пор не раскрыл все свои козыри. Одному Богу известно, кто победит.
        Никто не мог отрицать, что именно Мастер Меча является самым сильным боевым классом. Однако у Грида были его предметы и куда более высокий уровень, чем у Крюгеля.
        - Ну… лично я буду болеть за Грида.
        Причём так было вовсе не потому, что Острая Шаверма хотел получить положительный эффект. Что, если Грид, победивший его, проиграет Крюгелю?

«Это будет значить, что я не только хуже Грида, но ещё и хуже Крюгеля! Чёрт!».
        А он не хотел быть хуже сразу двух людей!
        - Ты надеешься на победу Грида? Дружище! Ты наконец-то влюбился в чары Бога Грида?! - рассмеялся Высший Меч глядя на то, как его товарищ кусает локоть.
        - Что за бред…?! Я просто хочу положительный эффект!

***
        Зал отдыха американской команды.
        Сидя с закрытыми глазами, Крюгель думал о том, как впервые встретился с абсолютно безумным человеком по имени Агнус. О том, как повстречал того, кого совершенно не интересовало взаимодействие с другими игроками, Хастера. Ну и, естественно, о встрече с Гридом - с человеком, в чьих глазах горело настоящее пламя.
        Среди всех тех людей, которых S.A. Group называла «пятью чудесами», именно Грид был тем, кто заставлял сердце Крюгеля кипеть. Нечто подобное он испытывал только в битве с Пиаро.
        И вот, с тех пор Крюгель неосознанно следил за Преемником Пагмы. Каждый раз, когда он видел, как Шин Янгу добивается какой-то новой вершины, он становился всё более и более мотивированным, благодаря чему получал возможность расти ещё быстрее. Крюгель понял, что если бы не Грид, возможно, он попросту бы перегорел.

«С тех пор я по-настоящему счастлив», - открыв глаза, улыбнулся Мастер Меча.
        А в тот момент, когда он встал…
        - Господин Крюгель, до начала матча осталось 15 минут. Пожалуйста, пройдите на сцену, - раздался голос миловидной девушки - сотрудницы организаторской группы.
        - Удачи, - проговорил стоящий напротив него Лауэль.
        Естественно, Лауэль не хотел, чтобы Крюгель победил. Как верный подчиненный Грида, он молился за успех своего короля. Тем не менее, Крюгель был вершиной двух миллиардов пользователей и кумиром. Падение Крюгеля привело бы к непредсказуемым результатам. Итак, прочитав наполовину горькое выражение лица Лауэля, Мастер Меча бесстрастно ответил:
        - Спасибо. В бою с таким оппонентом, как Грид, удача мне явно не помешает.
        Впрочем, Преемник Пагмы заслуживал того, чтобы низвергнуть небо над небом. Никто не был бы разочарован и не стал бы критиковать Крюгеля, если бы тот проиграл.

«Конечно, проигрывать я тоже не собираюсь».
        Он должен был победить и на этот раз. Таково было желание Крюгеля. Он надеялся, что всегда будет целью Грида. Он хотел, чтобы Грид продолжал осознавать его превосходство.

***
        А тем временем на экранах токийского стадиона демонстрировался видеоролик финального сражения Второго Межнационального Соревнования. Крюгель пробил щит, вызванный Брахамом, и в то же время был сожжён огнем. Победитель определился с разницей всего в 0,1 секунды, что вызывало настоящий восторг у зрителей.
        - Ва-а-а-ах…
        - Который раз смотрю на это и до сих пор не могу перестать удивляться.
        Данная видеозапись собрала 5 миллиардов просмотров. Единственными людьми, которые не посмотрели её, были дети, те, у кого не было доступа к интернету, а также старики, встречавшие закат своей жизни.
        Однако все, кто стремился достичь каких-либо высот, непременно видели противостояние между Гридом и Крюгелем: картину, которая демонстрировала то, насколько целеустремлёнными могут быть два человека.
        И вот, ставшие кумирами для миллионов людей игроки, Грид и Крюгель, наконец-то вышли на сцену.

***
        - Главные герои противостояния, которое произошло год и три месяца назад! Представляем вам Крюгеля из США и Грида из Южной Кореи!
        - Вы слышите эти потрясающие аплодисменты?! Никогда такого не слышал за все пятнадцать лет своей комментаторской практики. Боюсь, как бы наш стадион от такого не рухнул.
        - Ха-ха-ха! В этот момент, вне зависимости от национальности, расы, пола и религии, наши болельщики кажутся сплочёнными, как никогда. Что ж, скоро мы увидим, насколько хороши эти два игрока.
        - Никого уже не волнует, какая страна займёт первое место в общекомандном зачёте. Все сосредоточены исключительно на противостоянии.
        - Грид! Ты - первая легенда! Ты - первый король! Докажи, что ты лучший!
        - Не вздумай упасть, Крюгель! Покажи, Грид, почему ты лучший!
        - Грид!
        - Крюгель!
        - Ува-а-а-а-а-ах!
        Пронзительные крики распространились по всему Токио. Волнение, присутствующее на стадионе, передавалось и телезрителям. Тем не менее, Грид с Крюгелем были сосредоточены исключительно друг на друге. Ни крики, ни шум: ничего не доходило до их ушей.
        - Что ж, сегодня уже наша третья встреча.
        - Да.
        - Значит, сегодня мы и определим, кто настоящий победитель?
        - Да, всё так.
        - Надеюсь, каким бы ни был результат, мы останемся друзьями.
        - Конечно.
        - Тогда сегодня я тебе наваляю.
        - Это мы ещё увидим.
        Двое мужчин перекинулись парой слов, после чего встали перед своими капсулами.
        - Не могли бы Вы рассказать нам о своих чувствах перед матчем, - подойдя к Мастеру Меча, попросил его ведущий.
        - …
        В тот момент, когда Крюгель взял микрофон, весь стадион замолчал. Десятки тысяч людей замерли на своих местах, преисполнившись предвкушения. А затем Крюгель заговорил:
        - Мне страшно.
        - … А-а?
        Небу над небом было страшно? Ведущий и зрители засомневались в своих ушах.
        - И поэтому я мотивирован как никогда, - широко улыбнувшись, добавил Крюгель.
        Кто бы мог подумать, что вечно безэмоциональный Крюгель мог так ярко улыбаться?
        И эта улыбка заставила зрителей кое-что понять. Больше всего этой битвы ждали не они, а сам Крюгель.
        - Ува-а-а-а-ах! Крюгель! Крюгель!
        - Давай, Крюгель!
        И вот, пока атмосфера на токийском стадионе готова была взорваться… Верадин подводил армию Бессмертных к Рейнхардту.
        - Мы почти на месте.
        Проникнуть в город было легко, поскольку в Королевстве Вооружённых до зубов был свободный вход для всех игроков.
        - Направляйтесь прямо к кузнице.
        Мало того, что Грид продемонстрировал потрясающее выступление в межнациональном соревновании, так ещё и одержал победу над топ-1 кузнецом, Панмиром. В такой ситуации Бессмертные должны испытывать чувство кризиса, поскольку являлись враждебными к Преемнику Пагмы. Лучше им быть осторожными с Королевством Вооружённых до зубов.
        Итак, они решили действовать на опережение. Большинство Вооружённых до зубов во время финала пребывали вне игры, а потому…
        - Наша цель - Хан. Найдите и убейте его.
        - Да!

***
        - Какие сегодня яркие звёзды… - пробормотал Хан, усердно стуча молотом о наковальню. Его морщинистые глаза были полны тоски. Однако старый кузнец верил, что каждый его удар придаст Гриду силы.
        ГЛАВА 767
        Зал отдыха американской команды.
        Сидя рядом с Лауэлем, Панмир продолжал болтать, словно маленький ребёнок в преддверии своего дня рождения. Он был взволнован новой жизнью, которая наступит после того, как он станет одним из Вооружённых до зубов.
        - Скажи-ка, а в Королевстве Вооружённых до зубов есть кузнецы-мастера?
        - Да. Пять человек.
        Это были кузнецы, пришедшие из Пангеи, а также Хан. Все они обучали Грида и одновременно с этим учились у него, благодаря чему обрели просветление и стали мастерами. В частности, особо высоким был уровень мастерства у Хана. Лауэль считал, что пожилой мастер почти наверняка входит в десятку лучших ремесленников континента.
        - Хан, значит…? Я слышал это имя. Кажется, двадцать лет назад его восхваляли как лучшего кузнеца севера, пока он не потерял своего сына и не спился.
        - Да, это он.
        - Ху-ху-ху, а потом он встретился с Гридом и достиг мастерского уровня. Кажется, Преемник Пагмы для него настоящий благодетель.
        История с Ханом и вправду была удивительной. И куда более глубокой, чем считал Панмир.
        - Благодетель… Думаю, скорее это Хан благодетель Грида, - многозначительно произнёс Лауэль.
        - Хм-м?
        - Ха-ха, ничего.
        Превосходные навыки Хана были всего лишь поверхностью айсберга. На самом деле он был не только одним из главных наставников Грида, но также его первым другом и членом семьи. Мало кто мог понять то, что значил этот человек для Янгу.
        И вот, наблюдая за Гридом своим непоколебимым взглядом, Лауэль мог лишь мягко улыбнуться.

***
        - …
        - …
        Замок, погруженный в ночную тьму и служивший главной ареной для проведения ПвП-турнира, был достаточно просторным. У него было четыре шпиля, семь этажей и коридоры, насчитывающие сотни комнат. Но, в конце концов, он превратился в руины. Возможно, в прошлом он мог похвастаться блестящей цивилизацией и красотой, но теперь это были просто руины, обдуваемые пустынными ветрами.
        Колонны, поддерживающие фасадную часть замка, уже давно растрескались и могли в любой момент рухнуть. Об этом сигнализировала мелкая крошка, то и дело осыпающаяся на землю. Впрочем, все эти нюансы ничуть не мешали Гриду и Крюгелю одновременно броситься навстречу друг другу.
        Меч Мастера Меча и мифический клинок, подкреплённый Перчатками Скорости Алекса… Что же из них должно было оказаться быстрее?
        Вам не удалось полностью заблокировать вражеский удар.
        Вы получили 1,290 урона.
        Прочность Трёхслойки уменьшилась на 1.
        Подобно когтям хищной птицы, Меч Молнии, Рожденный от Просвещения и Сильных Желаний, разбил старый фонтан, тогда как Белый Клык Мастера Меча скользнул по запястью своей цели.
        - Тьфу…
        Атаку Крюгеля не удалось полностью заблокировать даже несмотря на то, что Грид был облачён в легендарные перчатки. Однако, поражённый движениями Мастера Меча, который в полной мере использовал свою пассивную Супер-Чувствительность и врождённые способности, Грид сосредоточился и отразил второй направленный в него удар.
        Ваш удар был заблокирован мощнейшей контратакой.
        Ваши руки были временно парализованы.
        Вы выстояли.
        Прочность Белого Клыка +9 уменьшилась на 2.
        - Кхек…!
        Сила атаки Грида с его новым мечом превысила ожидаемый диапазон Крюгеля. Несмотря на обычное столкновение клинков, вес меча Грида был так велик, что Крюгель даже слегка пошатнулся.
        - Ну как? - поинтересовался Грид, готовый к отражению новых ударов при помощи Наглазной Повязки Душегуба и своей высокой Проницательности, - Я стал сильнее?
        - Намного.
        - Хех! - улыбнулся Янгу.
        От слов Крюгеля Грид почувствовал, как его сердце забилось быстрее, чем когда-либо прежде. Итак, двинувшись вперёд, он попытался было использовать работу ног, чтобы оказать на Мастера Меча давление. Однако…
        - Сокрушительный Меч! - воскликнул Крюгель, использовав один из своих самых мощных навыков.
        И в это же мгновенье Меч Просвещения, скрестившийся с Белым Клыком, начал проворачиваться. Естественно, стало выгибаться и запястье Грида, из-за чего раздался жуткий звук, а по спине Янгу пробежала волна холода.
        Ваше запястье было сломано.
        Ваша рука оказалась подвержена эффекту «перелома».
        На протяжении последующих двадцати секунд Ваша скорость атаки будет снижена на 20%, а урон - уменьшен на 30%.
        Прочность Меча Молнии, Рождённого от Просвещения и Сильных Желаний, уменьшилась на 12%.

«Это просто какое-то безумие!».
        Один-единственный навык Мастера Меча вызвал у него негативное физическое состояние, которому нельзя было противостоять, и в то же время резко сократил прочность оружия! Да, как-никак Крюгель стал Мастером Меча не по случайности, а лишь после того, как полностью овладел мечом. Он был человеком, которого весь мир считал сильнейшим!
        Вы получили 4,700 урона.
        Вы получили 3,950 урона.
        Вы получили 4,230 урона.
        Вы получили 4,110 урона.
        В тот момент, когда Грид подвергся воздействию Сокрушительного Меча, он перестал поспевать за шквалом ударов Крюгеля. Кроме того, особые способности Крюгеля, наносящие количество урона, пропорциональное защите противника, делали Трёхслойку практически бесполезной.
        Битва складывалась не очень хорошо. Итак, Грид определил, что ему нужно выпутываться из сложившейся ситуации и поспешно вызвал Руки Бога. Сияющие под ясным лунным светом, павраниевые руки тут же ринулись в атаку. Тем не менее, своей цели они так и не достигли.
        И причиной тому были четыре клинка, появившиеся из инвентаря Крюгеля и тут же вставшие на пути у Рук Бога. Это был ещё один приём, позволяющий Мастеру Меча управлять вплоть до десятью мечами включительно.
        Обычный человек никогда бы не смог контролировать и своё тело, и мечи.
        Однако для Крюгеля это было возможно. Он контролировал клинки, используя Поступь Белого Света, благодаря чему сумел добраться до Грида незамеченным.
        Почувствовав приближение Крюгеля, Янгу запоздало взмахнул мечом, однако… состояние перелома помешало ему осуществить полноценный блок. Более того, при использовании меча Крюгель получал бонусный эффект в виде достижения максимальной скорости.
        Таким образом, он был намного быстрее Грида.
        Вы получили 4,900 урона.
        Получив глубокое ранение в бок, Грид закашлялся кровью. А тем временем Крюгель двинулся вперёд, сместившись Преемнику Пагмы за спину.
        Он идеально использовал представившуюся возможность и, наклонившись вперёд, занял специальную стойку. Это явление предшествовало Пространственному Мечу - навыку, способному разрубить весь мир.
        И вот, как только Белый Клык испустил черный свет, рассекающий землю, тьму и лунный свет… Всё вдоль прямой траектории было разделено пополам.
        Тем не менее, его главная цель, Грид, не получила никакого урона. Благодарить за это стоило Свободное Перемещение, позволяющее избежать всех нецелевых навыков. Даже прославленному Мастеру Меча было трудно нанести вред секретному герою, который однажды спас этот мир.
        И вот, развернувшись, Грид не только избежал направленной в него атаки, но и нанёс свой собственный удар.
        Вы получили 9,490 урона.
        - …!
        После такого Крюгель невольно задался вопросом: разве у него нет пассивного навыка, уменьшающего весь входящий урон от клинковидного оружия на 40%?
        Однако наибольшая проблема заключалась в том, что на этом последствия успешной атаки Грида не закончились. Как бы Мастер Меча ни пытался, но ему так и не удалось избежать чёрного пламени, наносящего 300% от первоначального урона.
        Бу-жу-жу-жух!
        - Ах…! - невольно воскликнули и комментаторы, и зрители.
        Это был тот самый конечный навык, который уничтожил Тарму, одного из лучших игроков в ПвП. Некоторые эксперты и вовсе предсказали смерть Крюгеля.
        - К-Крюгель… Нет, он просто не может так погибнуть!
        У каждого обладателя легендарного класса была временная неуязвимость. И, основываясь на различных обстоятельствах, игроки были прекрасно осведомлены об этом. Не исключением были и комментаторы, которые понимали, что от одной атаки Мастер Меча явно не умрёт. Тем не менее, они просто обязаны были выдать несколько драматических комментариев, погрузив зрителей в нервную атмосферу.
        В частности, с особым беспокойством за чёрным пламенем наблюдали те, кто болел за Крюгеля. Эти люди не хотели, чтобы небо над небом, которым они столько лет восхищались, вот так пало.
        И вот…
        Чёрное пламя разверзлось, пропустив наружу световой щит. Это был защитный навык Мастера Меча под названием «Занавес Мечей», который в качестве ресурса использовал энергию меча. Умение вызывало специальную защитную завесу из десятков мечей, блокирующую весь поступающий как физический, так и магический урон.
        И, увидев это, Грид невольно вспотел. За свою игровую карьеру ему довелось столкнуться с разными противниками, которые наверняка думали о нём точно так же, как сейчас он о Крюгеле.

«Разве это не мошенничество?».
        Сильнейший легендарный класс, Мастер Меча, начал раскрывать своё истинное величие, благодаря чему…
        Вы обнаружили сильнейшего человека этой эпохи!
        Ваша Боевая энергия вскипела!
        Боевая энергия Грида, поддерживаемая на уровне десяти единиц благодаря низкому уровню Крюгеля, постепенно начала расти, окутывая своего обладателя великолепной фиолетовой дымкой.
        - Ух ты, круто! - тут же восхитились зрители. Они не знали, что это всё значит, но судя по обилию спецэффектов, догадывались, что данное явление вызвано какой-то сверхмощной способностью.
        Это была могущественная сила Непобедимого Короля, само существование которого было легендой. И унаследовавший его волю Грид теперь являл её миру.

«Да уж… В этом году битва будет гораздо сложнее, чем в прошлом», - понял Крюгель.
        ГЛАВА 768
        - А теперь начнётся настоящий бой.
        Красно-фиолетовая аура, окутывающая Грида… Крюгель знал, что это такое, поскольку Мюллер также был Королём-Героем.

«Боевая энергия…».
        Так же, как Грид продолжал получать новую информацию о Пагме, Крюгель узнавал о бывшем Мастере Меча. Он то и дело сталкивался с различными заданиями и легендами, которые обычным людям были неизвестны. Итак, он попросту не мог не знать о боевой энергии.

«Сила Короля-Героя…».
        Некоторые считали, что Мюллер достиг полноты своей силы, когда объединил боевую энергию и энергию меча. И вот, с того самого момента, как Грид получил титул Короля-Героя, Крюгель лишился возможности повторить путь Мюллера. А даже если бы он сделал это, его ждало бы лишь отчаяние. Таким образом, новоиспеченный Мастер Меча пришёл к выводу, что нет никакой причины быть одержимым титулом Короля-Героя и повторением достижений Мюллера.
        Вот почему он искренне радовался за Грида и его успехам, прекрасно понимая, что этот бой будет намного тяжелее, чем прошлогодний. Однако, хоть с виду он и казался абсолютно бесстрастным, руки Крюгеля были покрыты холодным потом. Всё его тело наполнило напряжение, сравнимое с теми временами, когда он столкнулся с великим демоном Драсионом. Другими словами, присутствие Грида равнялось или даже превосходило то, которым обладал ослабленный великий демон.
        А тем временем Грид уже бежал к нему. Благодаря постоянно растущей боевой энергии он ежесекундно становился быстрее и сильнее. И вот, его клинок обрушился на Крюгеля с максимально допустимой скоростью.
        Стиснув зубы, Мастер Меча выстоял. Тем не менее, тяжесть атаки Грида была сопоставима с падением горы, а потому тело и разум Крюгеля сконцентрировались до крайности.
        Бу-дум! Бу-ду-дум! Бум-м!
        Каждый раз, когда Грид наносил очередной удар, его боевая энергия возрастала, а скорость атаки увеличивалась. Неуклонный красно-чёрный свет давил на Крюгеля со всех сторон, заставляя его то и дело отступать назад.
        И вот, в конце концов Мастер Меча уткнулся спиной в старый столб.
        - Вершина! - тут же воскликнул Грид, начав соответствующий танец меча.
        Это был один из базовых навыков Фехтования Пагмы, игнорирующий определённое количество защиты. А затем в мозгу Крюгеля внезапно возник вопрос. Разве Вершина не была техникой, которую Крюгелю уже дважды удавалось контратаковать? Каждый раз, когда Грид использовал Вершину, он активировал «Раскол Небес» и производил контрудар. Вряд ли Преемник Пагмы забыл об этом факте.

«Неужели он что-то задумал?».
        Интуиция Крюгеля подсказала ему не использовать Раскол Небес. И вот, когда меч Грида опустился, Крюгель использовал защитный навык, создающий завесу из мечей.
        - Тьфу, - коротко сплюнул Грид, который и вправду собирался использовать Отражение, чтобы справиться с грядущим Расколом Небес Крюгеля.
        Тем не менее, его тактика оказалась напрасной. Столкновение Вершины с защитным навыком вызвало ударную волну, которая снесла как столб, в который уткнулся Крюгель, так и всё остальное в радиусе трёх метров.
        Рухнула даже часть замка, в результате чего обоих мужчин временно заволокло облаком пыли.
        А затем, когда комментаторы и зрители начали осматриваться, пытаясь найти следы игроков… из пыли вылетел Грид, поднявшись в воздух и немедленно активировав заклинание:
        - Магическое Обнаружение!
        Вы использовали Магическое Обнаружение.
        Фжах!
        Имя: Крюгель.
        Уровень: ???
        Класс: ???
        Раса: человек.
        Статус: игрок.
        Характеристики: ???
        После перехода на третий уровень, Магическое Обнаружение (улучшенное) отображало небольшую часть информации о цели, а также информацию о местонахождении Крюгеля, который… стоял прямо перед ним.
        Грид поспешно взмахнул мечом, и Крюгель, скрывавшийся благодаря Поступи Белого Света, был обнаружен. Находясь в лучах лунного света и тяжело дыша, он заблокировал клинок Преемника Пагмы. И… всё это порядком встревожило комментаторов и зрителей.
        - Мне кажется, или состояние Крюгеля несколько странное…?
        - Согласен…
        Крюгель отличался от Грида. Он нейтрализовал своих врагов при помощи чистого контроля, а не подавлял их физическими характеристиками, навыками и предметами. Тем не менее, в бою с Гридом его навыки контроля не особо выделялись. На протяжении всей битвы он, казалось, полагался исключительно на такие же навыки, как и сам Грид.
        Таким образом, люди начали размышлять.
        - Может быть, контроль Крюгеля меньше, чем кажется?
        - Или, может быть, контроль Грида совпадает с тем, которым обладает Крюгель?
        - В любом случае, ситуация отличается от той, которая была прежде.
        Причина, по которой люди завидовали Крюгелю, заключалась исключительно в его контроле. Если бы они могли двигаться так же хорошо, как он… Если бы только они могли так же быстро принимать решения, как он…
        Ему завидовали абсолютно все.
        Тем не менее, нынешний Крюгель казался хуже обычного.

«Возможно, это последствия становления Мастером Меча?».
        Среди всех обладателей легендарных классов именно Мастер Меча обладал наибольшей силой. Примером тому был Пространственный Меч, способный раскалывать мир. Итак, возможно Крюгель стал одержим силой этих навыков и позабыл о своей главной способности? Его контроль упал, поскольку он стал зависимым от навыков?
        Тем не менее, люди заблуждались. Фактически, на данный момент Крюгель сражался за пятерых, поскольку контролировал действия ещё и четырёх мечей, сдерживающих Руки Бога. Без этого ему не удалось бы противостоять павраниевым артефактам, которые за прошедшие пятнадцать месяцев стали гораздо более опасными. В результате этого Крюгелю не хватало концентрации при отражении непосредственных ударов Грида.
        Однако зрители не знали принципов, стоящих за контролем клинков, а потому не понимали Крюгеля.
        С другой стороны.

«Должно быть, это весьма непросто…».
        Грид примерно догадывался о ситуации, в которой оказался Крюгель. Даже ему, чтобы управлять Руками Бога, приходилось время от времени выдавать весьма чёткие и продуманные команды. Таким образом, Янгу понял, что данный навык Крюгеля был отнюдь непростым. Психическая сила Крюгеля поглощалась как минимум вдвое быстрее обычного.

«Давайте, Руки Бога! Продолжайте прорываться к нему!».
        Грид максимизировал преимущества Рук Бога. Он в полной мере использовал данные предметы, который могли действовать относительно самостоятельно. Таково было величие эксклюзивных легендарных предметов, которых у Мастера Меча всё ещё не было.
        А затем Руки Бога внезапно начали чередовать попытки прорыва с запуском в Крюгеля Магических Ракет. В результате этого Мастер Меча начал двигаться зигзагами, чтобы избежать смертоносных попаданий. Грид же принялся атаковать Крюгеля в образовавшиеся бреши. Из-за этого Мастеру Меча пришлось остановиться и начать отражать атаки при помощи своей Супер-Чувствительности.
        Однако в ту же секунду позади Крюгеля появился ещё один Грид. Это был доппельгангер Рэнди, которого Янгу вызвал впервые за все три столкновения с Мастером Меча. После поля боя Грид осознал, что питомцы - такие же навыки, как и всё остальное, и что воздерживаться от их использования - слишком расточительно.
        И вот, воспользовавшись моментом, Рэнди активировала одно из умений своего хозяина:
        - Убийство!
        - Раскол Небес!
        К сожалению, не успела Рэнди появиться, как тут же была контратакована Крюгелем и погибла… Один из двух питомцев, на которых Грид полагался в течение нескольких лет, исчез. Однако Янгу не был расстроен.

«Прости…!», - мысленно воскликнул он, извиняясь перед превратившимся в серый дым питомцем, - «И спасибо! Ты молодец!».
        Как-никак, Рэнди смогла лишить Крюгеля одного из его самых важных навыков, благодаря чему Грид успел завершить подготовительный танец меча для своего собственного умения.
        - Убийственная Вершина!
        Сделать это во время непосредственного противостояния с Крюгелем было практически невозможно. Если бы не Рэнди, отвлёкшая Мастера Меча, Гриду это никогда бы не удалось.
        Данный навык, которому Грид научился в процессе сражения со своим клоном на Бехенском Архипелаге, был по-настоящему разрушительным для цели, поскольку игнорировал защиту. Это был второй по силе навык во всём Фехтовании Пагмы.
        Это был навык, с которым не мог справиться даже Раскол Небес. В прошлом году Крюгель использовал Джаджинмори, которое мгновенно активировалось вблизи, однако сейчас…

«Слишком поздно!».
        Приманка в виде Рэнди сработала как надо, а потому Крюгель попросту не успевал вовремя отреагировать на удар Убийственной Вершиной.
        И вот, чёрно-красный меч упал аккурат на голову Мастера Меча.
        Единственное, что сумел сделать Крюгель - это произвести контрудар, наносящий статичные 4,500 единиц урона и оказывающий негативное воздействие на подвижность игрока.
        С другой стороны…
        Вы нанесли 69,300 урона!

4,500 единиц урона по сравнению с практически семьюдесятью были абсолютно ничем, а потому Грид, увидев это информационное окошко, мог лишь удовлетворённо улыбнуться.
        Но вот, совершенно внезапно Крюгель вытащил золотой персик и съел его. Это была самая лучшая вещь для восстановления Здоровья, которая только существовала в «Satisfy», и которую Крюгель получил после того, как стал Маленьким Героем Пангеи. Золотой персик восстанавливал максимальный запас Здоровья пользователя, чем Крюгель и воспользовался, поскольку не так давно в правила было внесено изменение, предоставившее игрокам возможность употреблять зелья.
        Таким образом, Грид впал в настоящее замешательство, когда Здоровье Крюгеля было восстановлено до максимума.
        А тем временем Крюгель оттолкнулся от Грида при помощи Джаджинмори и активировал одно из конечных умений Мастера Меча: «Меч Осуждения». В отличие от широкодиапазонного Пространственного Меча, этот навык поражал всего одну цель, однако с катастрофически ужасной мощью.
        Воспользовавшись Пространственным Мечом в самом начале битвы, Крюгель сознательно заставил Грида потратить Свободное Перемещение. Он знал, что может победить Преемника Пагмы, даже если это будет чрезвычайно трудно. Однако для этого сперва нужно было лишить его главных защитных умений.
        Однако недаром говорилось, что невозможно вечно держать удачу за хвост. Блестящая тактика Крюгеля привела к появлению смертельного проклятия.
        Истинный Белый Клык пробудился!
        Активировалось проклятие «Взор Бунхельера»!
        - Бегите!

«Взор Бунхельера» (проклятие)
        Отныне за Вами всегда будет следить злой дракон Бунхельер.
        В тот день, когда Бунхельер будет пребывать в плохом настроении, Вы можете подвергнуться нападению с его стороны.
        Условия активации навыка: случайно.
        Это было самое настоящее проклятие, встроенное в Белый Клык. Раньше оно никогда не активировалось, но поскольку в этой битве Крюгель использовал большое количество сильных навыков, оно всё-таки сработало.
        И вот, с рёвом, который сотряс всю землю, над головами двух воинов появилась громадная тень.
        - Беги! - прокричал Крюгель, тут же деактивировав Меч Осуждения.
        Из-за банальной вероятности случилось самое худшее. Тем не менее, винить себя или кого-либо ещё было уже поздно. Крюгель просто не хотел портить ситуацию. Он не мог упускать из виду последствия того, что произойдет, если Грид будет растоптан драконом на глазах у всего мира. Как настоящий мужчина, он должен был нести ответственность за сложившуюся ситуацию.
        - Свободное Перемещение!
        Условие для получения титула «Секретный Герой» состояло в том, чтобы в одиночку убить трёх именных боссов, превосходящих игрока по уровню. Другими словами, данный титул не был исключительным для Грида. В прошлом году Крюгель также получил его.
        И теперь, избежав дыхания Бунхельера, Мастер Меча взбежал по его серой чешуе и добрался до огромной головы дракона.
        В мире было только два человека, которые понимали, что происходит: те, кому было известно о дополнительной опции Белого Клыка. И одним из этих людей был Грид.
        - Чертова ящерица…!
        Это ж надо было так подгадать время, чтобы помешать столь важному бою!
        И вот, тело Грида моментально окуталось плотным слоем ярко-фиолетовой боевой энергии. Его взгляд был устремлён исключительно к Бунхельеру и полностью игнорировал Крюгеля.
        А затем…
        - Техника Ста Тысяч Мечей.
        Сила Непобедимого Короля была наконец-то раскрыта.
        ГЛАВА 769
        - Что это, чёрт подери, такое?
        Сказать, что в организаторской рубке воцарился хаос - ничего не сказать.
        Сервера межнациональных соревнований работали отдельно от основного сервера «Satisfy». Таким образом, здесь попросту не могло появиться никаких драконов. Тем не менее, это произошло. Причём в самый ответственный момент - во время завершающего матча ПвП-турнира. Это была ситуация, которую попросту невозможно было понять.
        - Быстро выясните, что происходит!
        - Хорошо!
        Получив приказ от руководителя группы, сотрудники начали внимательно изучать все переменные. Организаторская группа состояла из наиболее расторопных и способных сотрудников S.A. Group. Таким образом, доклады не заставили себя ждать.
        - Это Бунхельер! И… Он исчез с основного сервера!
        - Что…? Как исчез?! И как он вообще сюда попал?!
        - Я нашёл причину! Всё дело в оружии, которое использовал Крюгель. В Белый Клык встроена возможность призыва Бунхельера.
        - Что…?
        Сервер межнационального соревнования был отделен от сервера «Satisfy». Тем не менее, данные игроков, перенесённые сюда с основного сервера, ничем не отличались от оригинальных. Таким образом, в импортированных данных присутствовала опция «призыва Бунхельера», исключить которую было попросту невозможно.
        - Это просто безумие! У игрока есть предмет, призывающий дракона?
        - Это предмет, который Крюгель получил после выполнения задания «Великая Драконья Драма»!
        Согласно информации, которая появилась на центральном мониторе, Белый Клык изначально был предметом с урезанной мощью и неполной функциональностью. И всё же Крюгелю каким-то образом удалось снять печать. В связи с этим была открыта и возможность призвать Бунхельера.
        - Но как он сломал печать легендарного оружия? Он продолжил выполнение скрытого задания?
        - У этого задания нет никакого продолжения.
        - Готов поспорить, что это как-то связано с Преемником Пагмы…
        - С Гридом…?! Опять Грид! Опять!
        Руководителем организаторской группы был г-н Николь Кейдж, директор по аудиту серверов S.A. Group. Таким образом, он отвечал за предотвращение появления ошибок на сервере межнационального соревнования в режиме реального времени. Вот почему существование Грида было для него не особо приятным. Каждый раз, когда Грид создавал очередную переменную, выходящую за пределы категории нормальных игроков, ему приходилось работать сверхурочно.
        И вот, теперь Шин Янгу устроил беспорядок аккурат в финале межнационального соревнования!
        - Вот же упырь! - стукнув по столу, рявкнул Николь Кейдж.
        Но вот, когда он с зелёным от гнева лицом думал что делать, в зале появился ещё один человек.
        - Какая интересная ситуация.
        - Господин председатель…!
        Это был отец суперкомпьютера Морфеуса и создатель «Satisfy». Основатель и председатель S.A. Group, Лим Челхо. После простого приветствия и небольшой благодарности сотрудникам организационного штаба, он сел прямиком перед Николем Кейджем.
        - Мне очень жаль… - пробормотал тот.
        Данный инцидент произошёл вовсе не по вине Николя Кейджа. Это была вина команды менеджеров, ответственных за проверку данных игроков. Тем не менее Николь Кейдж был руководителем организаторской группы, а потому не стал оправдываться и просто извинился за то, что испортил церемонию закрытия.
        - Не думаю, что в такой ситуации тебе нужно извиняться, - улыбнулся ему Лим Челхо.
        - …?
        Кейдж был порядком смущён. Данная ситуация разрушила церемонию закрытия. Итак, он попросту не понимал, почему председатель был так расслаблен.
        - Всё это - пустяки. Самое интересное ещё впереди.
        - Что же?
        - Ты знаешь, что Бунхельер получил возможность отвечать на призыв своего Клыка совсем недавно?
        Где-то на просторах «Satisfy» располагалась небольшая деревушка под названием Тремпет. В ней проживали потомки Королевства Тейлор, разрушенного Сахаранской Империей. Итак, в народной песне местных жителей был стих, в котором повествовалось о том, что около пяти веков назад какой-то герой запечатал в окрестностях их поселения злого дракона.
        Естественно, этим злым драконом был Бунхельер. Игроки, посещавшие Тремпет, узнавали, что Бунхельер запечатан. И руководство S.A. Group, разбиравшееся в мироустройстве «Satisfy», также знало, что печать с Бунхельера была снята совсем недавно.
        - Злой дракон Бунхельер - одна из причин, по которой сошёл с ума Невартан. И как только последний почувствовал, что с Бунхельера была снята печать, он… временно пришёл в себя.
        А раз так, вскоре должны были развернуться события, способные полностью изменить текущий порядок дел в «Satisfy».
        Чтобы отомстить Бунхельеру, Невартан должен был отправиться в путешествие по всему миру и вступить в контакт с Сахаранской Империей. Западный континент стал бы тотальной ареной для противостояния двух драконов, между которыми развяжется ужасающая битва. В результате этого большая часть Западного Континента вместе с подавляющим количеством его жителей была бы попросту уничтожена.
        - Впоследствии на континенте должна была появиться новая раса, которая будет либо сражаться против игроков, либо заключит с ними союз.
        И всё же Бунхельер временно исчез с основного сервера.
        - Невартан перестал ощущать энергию Бунхельера и, вновь сойдя с ума, где-то спрятался. Первоначально запланированная битва между двумя драконами была отменена.
        - Другими словами…
        - Грид и Крюгель привели к исчезновению запланированной катастрофы.
        - Но разве… разве это не ошибка?
        Два игрока исказили ход игры, в которую играли миллиарды людей. Это был серьёзный инцидент, который требовал вмешательства и восстановления статуса кво. Таковы были мысли Николя Кейджа. Однако председатель Лим Челхо думал несколько иначе.
        - Нет, это уже не отменить. Кроме того, ты ведь не забыл, что наша политика состоит в том, чтобы не вмешиваться в ход истории?
        Ни создатели, ни организаторы не должны были вмешиваться в игровой процесс. Причина тому заключалась в том, чтобы игроки не потеряли ощущение «альтернативной реальности». Если бы администраторы стали вмешиваться в историю «Satisfy» после каждого подобного инцидента, то игра никогда не пользовалась бы такой популярностью.
        В «Satisfy» игрокам гарантировалась та же степень свободы, что и в реальности. В тот момент, когда компания вмешается, игроки поймут, что «Satisfy» - обычная VRMMORPG-игра, и потеряют полноту погружения. А этого её создатель, Лим Челхо, хотел меньше всего.
        - Мы не можем вмешиваться, дабы что-то восстанавливать или изменять сложившуюся судьбу.
        - Но это ведь особая ситуация… Эх. Я всё понял, - в конце концов покачал головой Николь Кейдж. Основная политика S.A. Group гласила, что даже руководство не может вмешиваться в «Satisfy», и если Кейдж хотел остаться в совете директоров, до должен был ей следовать. Кроме того, исчезновение одного из запланированных Морфеусом событий ещё не было судьбоносным для всей игры.
        Роль Морфеуса состояла в том, чтобы позволить игрокам повеселиться в приятной обстановке. Морфеус предоставлял людям новый тип удовольствия, побуждая их взаимодействовать с окружающим миром в широком понимании этого слова. В конечном итоге эпизод с войной двух драконов должен был привести к тому, что игроки получили бы доступ к ещё одной расе. Однако… в конечном итоге они сами пойдут вперёд. Ведь именно Грид был тем самым человеком, который показал, что при определённом стечении обстоятельств можно не только построить своё собственное королевство, но и помочь это сделать союзнику.
        И вот, изображённые на мониторе Грид с Крюгелем смотрели на гигантского серого дракона. Лим Челхо считал, что эти двое очень похожи как на него самого, так и на группу его коллег-ученых, превзошедших все ожидания и создавших мир виртуальной реальности.
        - Что ж, а теперь пришло время раскрыть информацию о Бунхельере.
        - А-а? Кому раскрыть? Публике?
        - Да. Мы сделаем появление дракона специальным событием.
        Дракон был божественным присутствием в «Satisfy». Большинство игроков никогда бы не встретилось с ним. Согласно информации, собранной Морфеусом, только семнадцать человек видели дракона, да и то на расстоянии.
        - Разве людям не интересно будет узнать побольше о таком существе?
        Кризисы всегда предоставляли возможности. Если публика будет воспринимать появление дракона как «особое событие», а не «досадный баг», то это приведёт к положительному результату.
        - Нет никакого смысла останавливать битву. Люди поймут, что это ошибка, а не заранее заготовленное событие.
        - В таком случае…
        - После того, как Грид и Крюгель умрут, не отключайте их от системы и не воскрешайте в логове Бунхельера. Мы расценим их смерть как процесс выхода на новый этап. Таким образом, появление дракона закончится на драматической нотке, которая принесёт публике ещё большую радость.
        Финал ПвП-турнира в этом году обещал быть ещё более зрелищным, чем когда-либо прежде. И Николь Кейдж был по-настоящему впечатлён находчивостью и креативностью председателя правления.

***
        Как только землю накрыла чья-то громадная тень, перед глазами финалистов, а также на экранах стадиона появилось сообщение следующего содержания.
        Внимание, появился злой дракон Бунхельер.
        И поражённые величием дракона, люди попросту лишись дара речи. На их устах застыл один-единственный безмолвный вопрос: «Нет, но откуда в финале межнационального соревнования взялся дракон?».
        А тем временем Бунхельер открыл свою огромную пасть и выдохнул. Импульс низвергаемого пламени походил на изливаемое море. Огонь полностью охватил Львиный Замок. Это в корне отличалось от дыхания дрэйков, которые поражали цели на расстоянии всего лишь в несколько метров. Это была апокалиптическая атака, избежать которую было практически невозможно.
        Таким образом, Львиный Замок исчез так быстро, что люди и вовсе засомневались в его недавнем существовании.
        Дракон. Мифическое существо и финальный босс, способный сокрушить даже 1-го великого демона Баала. Одного только его присутствия было достаточно, чтобы заставить мир погрузиться в страх.
        И вот…
        Вы получили катастрофическое количество урона.
        Легенду так просто не убить.
        На протяжении последующих пяти секунд Вы будете противостоять всем атакам, сохраняя минимальное количество Здоровья.
        Поражённый дыханием Бунхельера, Грид перешёл в своё бессмертное состояние, тогда как Мастер Меча сумел уклониться от дыхания, используя Свободное Перемещение. Более того, Крюгель взбежал ему на голову, поднявшись на тридцать метров над уровнем моря.
        А затем…
        - Меч Осуждения!
        Это была окончательная атака Мастера Меча, изначально предназначенная для Грида. Белый Клык, заточенный на +9, окутался серебристым сиянием и вонзился в голову дракона.
        Получена информация о злом драконе, Бунхельере.
        Имя: Бунхельер.
        Уровень: ???
        Раса: дракон.
        Сила: 99,999.
        Выносливость: 99,999.
        Ловкость: 12,000.
        Интеллект: 25,000.
        Навыки:
        Дыхание Дракона: SSSS.
        ???, ???, ???, ???, ???, ???, ???, ???, ???, ???, ???, ???, ???, ???.
        Если бы этот дракон захотел, он вполне мог бы уничтожить мир. Только подобное трансцендентное присутствие могло угрожать дракону.
        Таким образом, люди были просто-напросто шокированы абсурдными параметрами Бунхельера. Но ещё больше был шокирован Мастер Меча Крюгель, который обрушил на черепную коробку дракона свою самую сильную атаку.
        К сожалению, Белый Клык для Бунхельера был не опаснее зубочистки.
        Мастер Меча Крюгель нанёс Бунхельеру 1 единицу урона.
        Данное информационное окошко появилось на всех экранах, заставив людей осознать: по сравнению с драконом даже небо над небом не значимее блохи.
        - Вот оно какое, самое сильное существо в мире…
        - Дракон… Он ещё ужаснее, чем я себе представлял. Возможно, совершить рейд на него можно будет лишь лет эдак через двадцать…
        - Не забывайте, что именные боссы растут вместе с игроками. Убить дракона невозможно. Кроме того, драконы изначально были созданы не для того, чтобы совершать на них рейды.
        Ведущие были абсолютно правы. Драконы не были целью рейдов. Именно это указывалось в базовых настройках «Satisfy». Но вот, в тот момент, когда телезрители начали это осознавать… совершенно внезапно камеры сфокусировались на Гриде.
        Фиолетовая боевая энергия, окутывающая его тело, прямо-таки горела. А сам он, стоя с мечом наперевес, определённо собирался активировать какой-то навык.
        - Ч-что…?
        - Что происходит?
        - Техника Ста…
        - А-а…?
        Люди подумали, что у Вооружённого до зубов короля вновь случилось обострение «чуннизма».
        - Это что, какая-то шутка?
        - Нет, что он вообще делает в столь неотложной ситуации?
        - Псих. Он просто псих.
        Зрители попросту отказывались понимать, чем вызвано столь странное поведение Преемника Пагмы. Некоторые люди критиковали его, в то время как другие думали, что это просто смешно.
        Тем не менее…
        - … Тысяч Мечей.
        Сила Непобедимого Короля была раскрыта, и Меч Просвещения начал обрушивать на дракона по тридцать ударов в секунду. Чёрно-красные энергетические лучи, напоминающие собой мечи, наполнили воздух и направились к Бунхельеру.
        А затем…
        Ваша цель - дракон.
        Активировался скрытый эффект титула Короля-Героя.
        Ваша боевая энергия поднялась до трансцендентного уровня, способного угрожать даже мифическому существу.
        Абсолютная защита Бунхельера была отключена.
        Вы нанесли 1,500 урона.
        Вы нанесли 1,430 урона.
        Вы нанесли 1,610 урона.
        Вы нанесли 1,290 урона.


        Гру-ду-ду-дух! Гру-ду-ду-дух! Гру-ду-ду-дух!
        Буря энергетических лучей обрушилась на Бунхельера, оставляя на его чешуе достаточно заметные царапины, что вызвало у публики самую настоящую икоту.
        https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/(https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к