Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Saenal Park / Во Всеоружии: " №35 Во Всеоружии " - читать онлайн

Сохранить .
Park Saenal Во всеоружии (книга 35) Park Saenal
        Во всеоружии #35
        PARK SAENAL
        ВОВСЕОРУЖИИ(OVERGEARED)
        КНИГА 35 (ГЛ.727-748)
        ГЛАВА 727
        В Титане, столице Сахаранской Империи, располагался самый большой храм Ребекки на континенте. Его размеры были достаточно большими, чтобы посрамить даже Ватикан. Это было место, где люди видели тесную связь между империей и Церковью Ребекки.
        Данный храм был построен на крови бесчисленных меньшинств. Многие задавались вопросом, как вообще в таком месте может существовать статуя Ребекки, богини добра? Люди, выступавшие против империи, негативно оценили строительство храма Ребекки в Титане. Однако, с точки зрения императора Хуандера, данный храм был символом абсолютной власти и единственным «истинным домом» богини Ребекки.
        - Ваше Величество, срочное донесение.
        - Срочное, значит…
        Стоявший перед статуей Хуандер медленно открыл глаза. Он часто выходил из себя, когда кто-то прерывал его молитву. Тем не менее, у графа Лиша, прибежавшего в храм с неотложным донесением, попросту не было иного выбора, кроме как потревожить императора.
        - В Королевстве Вооружённых до зубов происходит что-то странное. Разведчики докладывают, что они мобилизовали союзные войска, в результате чего возле Рейдана собралась огромная армия.
        - Хм-м…
        Рейдан располагался прямиком возле границы империи. Таким образом, сбор войск в его окрестностях можно было рассматривать как прямую угрозу империи. Одно лишь это могло дать Хуандеру полное право послать в Королевство Вооружённых до зубов армию и стереть его с лица земли. Тем не менее, император не мог этого сделать, поскольку большая часть сил уже была отправлена на границу с Вальхаллой.
        - Они узнали об этом и решили действовать… Как и ожидалось от Вооружённого до зубов короля.
        Причина, по которой Хуандер послал большое количество войск в сторону Вальхаллы, заключалась в его намерении удержать под контролем Преемника Непобедимого Короля. Хуандер был очень внимателен к человеку, который убил десятки тысяч его солдат, нескольких Красных Рыцарей и лишил руки одного из пяти столпов, Кайла. Он никому об этом не говорил, но это чувство стояло практически на одном уровне со страхом. Император каждый день задавался вопросом, неужели это и вправду второе пришествие Непобедимого Короля.
        Таким образом, он решил разместить свои основные силы на границе с Вальхаллой, дабы защититься от возможной агрессии Непобедимого Короля. Однако власти Вальхаллы и Королевства Вооружённых до зубов не знали этого. Они интерпретировали это как желание империи вторгнуться в Вальхаллу. Таким образом, Королевство Вооружённых до зубов наверняка хотело воспользоваться данной возможностью и показать, что как только имперские война пересекут территорию Вальхаллы, они нанесут свой собственный удар.
        - Ху… Ху-ху-ху! Ху-ха-ха-ха-ха! - вздохнул Хуандер, после чего громко рассмеялся.
        Всё это было просто смешно. Едва появившись на свет, Королевство Вооружённых до зубов уже осмеливалось угрожать империи. Хуандер никогда не думал, что появится государство, способное игнорировать его волю. Император был поражен тем, какие необычные изменения происходили в эту эпоху. Они были настолько удивительными и абсурдными, что казались ему смешными.
        И вот, некоторое время посмеявшись, Хуандер спросил у графа:
        - Какова общая численность их армии?
        У империи были глаза и уши по всему континенту. Её шпионы промышляли в каждой стране и в каждом регионе. Итак, на любой свой вопрос Хуандер мог тут же получить ответ. Однако не в этот раз.
        - Простите… Пока что мне не удалось это выяснить.
        - …
        Граф Лиш, глава разведывательного управления империи, уже несколько раз пытался внедрить шпионов в Королевство Вооружённых до зубов. Однако это оказалось чересчур сложно. Территория этого королевства строго охранялась. А даже если шпиону удавалось проникнуть в один из регионов, его вскоре раскрывали. В частности, деятельность шпионов, которые проникали в Рейнхардт, и вовсе близилась к нулю. Большинство из трёхсот шпионов, отправленных в Рейнхардт, пропали без вести. Вот почему новости из Королевства Вооружённых до зубов поступали с большой задержкой.
        - Информационная сеть в Королевстве Вооружённых до зубов всё ещё слаба. Плохо, Лиш, очень плохо, - нахмурившись, пробормотал Хуандер.
        - Мне стыдно… Похоже, у них много высокоуровневых убийц. Но я обязательно найду решение.
        - Хотя бы приблизительная численность тебе известна?
        Точное число известно не было, однако о примерной мощи вражеской армии можно было догадаться, используя вторичную информацию. Итак, Лиш без промедления ответил:
        - Примерно 40,000.
        Сорок тысяч. Это было достаточно незначительное число. С точки зрения империи, обладающей миллионной армией, сорок тысяч представляло собой численность, которое можно было раздавить, как надоедливого таракана. Однако войны побеждались не только цифрами. В частности, Королевство Вооружённых до зубов могло похвастаться множеством людей, стоящих на одном уровне с Красными Рыцарями. При этом особую опасность представлял Вооружённый до зубов король, уничтоживший два королевства и основавший два новых.
        - И в этой ситуации мы бросили почти все свои силы в сторону Вальхаллы…
        А ведь это была прекрасная возможность уничтожить их. Однако…
        - Мне попросту некому это поручить.

«Повелитель мечей» Лимит и Красные Рыцари были на стороне императрицы, тогда как отправлять на передовую пять столпов было ещё слишком рано. Они были заняты воспитанием новых рыцарей и магов, которые должны были превзойти Красных Рыцарей. Кайл же поступил настолько самоуверенно, что в конце концов лишился одной руки.
        И вот, вся эта странная ситуация заставила Хуандера глубоко задуматься. Оглядываясь назад, всё пошло не так с того самого момента, как он потерял Пиаро…
        А затем, спустя множество связанных и абсолютно случайных событий появился Преемник Непобедимого Короля, и баланс сил рухнул.
        - Что ж, пора и мне выпить чашу горечи. Придётся попробовать дипломатию, - надев плащ и выйдя из храма, пробормотал Хуандер.
        Дипломатия. Никогда прежде император не прибегал к такому понятию, как дипломатия. С момента своего вступления на престол он был абсолютным правителем континента и только отдавал приказы. Если в его отношениях с другими странами и существовала какая-то дипломатия, то она была односторонней. Но времена изменились.
        - Отправьте в Королевство Вооружённых до зубов посланника. Передайте ему, что мы не собираемся вторгаться на территорию Вальхаллы. А в качестве доказательства мы предлагаем перемирие.
        - …!
        Повелитель целого континента заявлял, что сделает шаг назад? Это было просто невероятно. Глаза графа Лиша полезли на лоб, а лицо капитана охраны Бейна покраснело от гнева.
        - Ваше Величество! Давайте я лично отправлюсь на поле боя! Я сделаю работу этих бесполезных Красных Рыцарей и принесу Вам голову Преемника Непобедимого Короля!
        - Это невозможно. Бейн, когда тебя нет рядом, я чувствуя себя некомфортно. Я даже спать спокойно не могу.
        - …
        Бейн был человеком, которому Хуандер доверял больше всего на свете. Именно благодаря ему он мог спокойно прогуливаться по улицам своей страны.
        - Преемник Непобедимого Короля…
        Успокоив Бейна, Хуандер вспомнил о том, как описал Преемника Непобедимого Короля Кайл. И от этих мыслей по его спине пробежали мурашки.

«Монстр, который может использовать легендарную Технику Ста Тысяч Мечей, а также магию… Пока не вернутся все пять столпов, лучше не предпринимать никаких действий. Да, моё сегодняшнее решение не позорное, но мудрое».

***
        - Ха-ха-ха-ха! Вы видели это? Эти трусливые дураки сбежали!
        Граф вампиров, Нолл, находился в довольно своеобразном состоянии. Ему трудно было понять причину происходящего, однако при встрече с человеком по имени Грид проклятие безделья переставало действовать.
        Нолл полагал, что данное явление было связано с возрастающим чувством гнева. В мире существовали люди, которые не боялись прямых потомков. И в тот момент, когда гнев от встречи с ними ударял в голову Нолла, проклятие словно отступало.
        Впрочем, Нолл не испытывал по этому поводу никакого раздражения. Впервые с момента своего рождения он чувствовал столь яркие эмоции. Ему казалось, что он по-настоящему живой.

«Теперь я понимаю, почему Брахам и Эльфин Стоун пытались преодолеть проклятие».
        У Брахама была сильная тяга к знаниям, тогда как Эльфин Стоун жаждал любви. Тем, кто преследовал исполнение своих желаний, не нравилось проклятие безделья.
        Именно поэтому они так яро боролись против него.

«Ку-ха-ха! Но первым его преодолеть смог я!».
        Нолл считал, что ему удалось превзойти Брахама и Эльфина Стоуна. А тем временем к нему подошёл вампир из Клана Истинной Крови и вежливо спросил:
        - Простите, граф… Мы уже можем пойти спать?
        - …
        По сравнению с прямыми потомками Шизо Бериаче обычные и чистокровные вампиры были подвержены проклятию безделья совсем немного. Но лишь по сравнению с прямыми потомками. Всех этих существ порядком раздражала необходимость охранять вход в город, и они хотели поскорее пойти спать. Тем не менее, они не могли уйти, поскольку должны были следовать указаниям прямого потомка.
        - Спите здесь, если так сильно устали. Мы не знаем, когда этот человек вернется, - поцокав языком, ответил граф.
        - …
        Благородные вампиры должны были спать в уютных гробах, а не на сырой земле! Таким образом, чистокровные вампиры, ровно как и обычные, собрались было протестовать, но… не смогли сделать этого. Точно так же, как прямые потомки любили и боялись Бериаче, низкоранговые вампиры чувствовали то же самое по отношению к прямым потомкам.
        Таким образом, кое-кто из вампиров попробовал решить эту проблему другим путём.
        - Это… Господин граф. Люди далеко не глупы. Маловероятно, что они вернутся.
        - Было бы совершенным безумием возвращаться сюда, зная, что мы их ждём.
        Да, это была очень разумная интерпретация. Преемник Пагмы не вернулся бы сюда, имей он хоть толику здравого рассудка. Однако Нолл знал, что Грид был настоящим психом!
        - Этот человек сумасшедший. Он возвращался в это место несколько раз, сражался, когда у него не было шансов, и убивал моих братьев одного за другим. Не знаю почему, но он зациклен на идее уничтожения нашего вида.
        - Думаете, он снова сюда придёт?
        - Я в этом уверен.
        А затем…
        - Он будет убит мной. Му-ха-ха-ха-ха!
        Ноллу уже удалось убить Грида. И это ощущение ему очень понравилось. В тот момент, когда он выпил его кровь, казалось, сила Нолла достигла точки кипения. Граф прошел через нечто вроде эволюции. Это было похоже на что-то вроде получения нового подкласса. После уничтожения рейдовой группы он стал сильнее, чем когда-либо прежде.
        - Помните, как десять лет назад в наш город вошла целая армия людей?
        - Да, кажется, их было несколько тысяч. Это был настоящий праздник.
        - Скоро будет ещё один праздник.
        - Гм-м?
        - Слабые люди собираются вместе, подобно муравьям, поскольку ничего не могут сделать в одиночку. Вне всяческих сомнений, этот сумасшедший человек приведёт подкрепление, чтобы уничтожить нас. И тогда… мы устроим настоящий фестиваль крови!
        - О-о-о-о! - обрадовались вампиры, напрочь лишившись желания спать.
        По своей природе люди были слабыми. Это была раса, предназначенная для пропитания вампиров. Львиная доля человечества была фуршетом, нежели угрозой. И, прекрасно понимая это, Нолл восторженно прокричал:
        - Приходи! Приходи в любое время! Давай! Я съем всех твоих друзей и стану ещё сильнее!
        И в этот самый момент…
        - Я уже здесь, - раздался человеческий голос аккурат со стороны выхода из города.
        И Нолл никогда бы не смог перепутать этот голос с чьим-либо другим. Это был голос того самого напрочь выжившего из ума человека.
        - Бу… Бу-ха-ха-ха! Ты вернулся! Ты действительно вернулся! - не в силах сдержать рвущийся наружу смех, воскликнул Нолл.
        Он был рад видеть добычу, которая сама пришла к нему. Это было так мило, что он хотел поскорее испить её крови.
        - Он пришел не один, не так ли? - поинтересовались стоящие рядом чистокровные вампиры.
        - На этот раз ты привел с собой ещё больше друзей?
        - Да. У меня много друзей, - кивнул Грид.
        А затем со стороны выхода раздались звуки шагов. Причём они принадлежали не сотне и даже не тысяче человек…
        Гру-ду-ду-ду-дух…
        - …?
        Число людей, проходящих через дверной проём, оказалось больше, чем ожидалось.
        Люди заходили и заходили в город, из-за чего ошеломленные вампиры переглянулись между собой и пробормотали:
        - … Сколько же их? Мне никак не удаётся сосчитать.
        - Мне тоже…
        Впервые в своей жизни они видели такое количество воинов! И эта громадная армия привели в настоящий ужас даже их, представителей высшей расы!
        Но вот, наблюдавший за тем, как злоумышленники продолжают прибывать, Нолл не выдержал и прокричал:
        - Вы чего застыли? Долгожданный ужин прямо перед вами! Съесть их!
        - Гра-а-а-а-ах!
        Крик Нолла пробудил ошеломленных вампиров, которые встряхнули головами и тут же полетели к людям. Впереди, естественно, следовал сам Нолл. Его интересовал только Грид. Другие люди ему были не интересны. И это оказалось фатальной ошибкой.
        - Измельчение, - раздался незнакомый голос. А в следующий момент с потолка что-то рухнуло, превратив прекрасный город вампиров, которому насчитывалось несколько сотен лет, в развалины.
        ГЛАВА 728
        Измельчение. Так называлась одна из техник Свободного Земледелия, которую создал легендарный фермер Пиаро. При её активации над головой цели появлялся гигантский пестик, который при падении затрагивал область радиусом в 180 метров. Однако наиболее примечательным аспектом данной техники было то, что она могла различать союзников и врагов.
        И вот, как только Нолл бросился к Гриду, прямиком на него упала огромная тень, а воздух тут же потяжелел.
        Гру-ду-ду-дух!
        А затем грянул гром. Нет, раздавшийся звук был более искусственным, интенсивным и угрожающим, чем гром. Даже Нолл, инстинктивно почувствовав страх, тут же создал Кровавый Щит. И правильно сделал, поскольку уже в следующее мгновенье в этот щит врезалось нечто невообразимо тяжёлое.
        Фу-ду-у-х!
        Изначально Кровавый Щит представлял собой надежное защитное заклинание, предназначенное для защиты прямых потомков! Тем не менее, Нолла поразила та сила, которая не только одним ударом уничтожила Кровавый Щит, но ещё и причинила ему ужасную боль.
        - …!
        Невыносимое давление разорвало кожу, раздавило кости и порвало плоть Нолла. Нолл не мог даже закричать. Открыв рот, он с выпученными глазами уставился перед собой. А затем его сопротивление рухнуло окончательно, и вампира вдавило в землю, словно от удара метеоритом.
        Сотни вампиров и фамильяров, окружавших Нолла, превратились в прах, явив тем самым сцену тотального уничтожения.
        - Ку-хра-а-а-а-а-а-а-ах! - всё-таки не выдержал и закричал Нолл. Для того, чтобы выдержать эту трансцендентную силу, ему пришлось приложить все свои силы. К счастью, вскоре действие Измельчения подошло к концу.
        Головокружение, давление и невообразимая боль. Вот что чувствовал Нолл, глядя по сторонам и постоянно вздрагивая. Город, фамильяры и вампиры: всё это превратилось в пепел. Всё, что несколько секунд назад источало достоинство, исчезло.
        - Сила, смертельная для вампира… Неужели этот парень привел одну из собак Ребекки? - пробормотал шокированный Нолл.
        - …
        Способность, достаточно серьёзная, чтобы практически сокрушить прямого потомка Шизо Бериаче, была ничем иным, как божественной силой. Так считал Нолл. И с его точки зрения это было весьма разумное предположение. Тем не менее, реальность сильно отличалась от той, которую он себе представлял.
        - Эта земля… Она очень необычная, так как долгое время не видела солнца и впитала большое количество крови.
        - …?
        Обычные люди, столкнувшись с потомком Шизо Бериаче, чаще всего получали сердечный приступ и умирали, поскольку разница между ними была слишком большой. Кроме того, Нолл был графом. За исключением нескольких особых людей, таких как Грид, большинство представителей человеческого рода не могло даже пошевелить бровью, стоя перед Ноллом.
        Вампир испускал страшные убийственные намерения даже в своем текущем состоянии. Фактически, подавляющее большинство из нескольких тысяч солдат, которые вошли в город, замерло на своих местах. Все они побледнели и не смели поднять головы. Однако…
        - Хм-м… Если я начну заниматься здесь сельским хозяйством, то наверняка смогу вырастить что-нибудь очень интересное.
        - …
        Один из людей продолжал высмеивать Нолла. На первый взгляд, он казался обычным простолюдином, одетым в покрытую грязью одежду и вооружённый каким-то незнакомым инструментам. Это было нечто похожее на серп, но не такое острое, а потому вряд ли классифицировалось как оружие.
        - Интересно, как интересно. Да, это очень перспективная земля.
        - …
        Нолл, который всю жизнь прожил в городе вампиров, мало что знал о человеческом обществе. Тем не менее, логики ему было не занимать. Он инстинктивно понимал, что человек с этим странным инструментом в руках и в старом, грязном наряде, скорее всего либо раб, либо представитель низшей касты. Кроме того, этот раб явно не понимал, что происходило, поскольку продолжал внимательно осматривать землю, не обращая ни малейшего внимания на Нолла.
        - Люди просто сумасшедшие…
        Граф полагал, что последователю Ребекки, который использовал ту разрушительную технику, потребуется ещё много времени, чтобы активировать её во второй раз. Итак, Нолл был полон решимости позаботиться о Гриде прежде, чем ему будет нанесён ещё один удар.
        А в качестве аперитива он вполне мог закусить и этим рабом. Кроме того, тот мешал ему.
        И вот, фыркнув и слегка взмахнув рукой, чтобы уничтожить раба, пахнущего землей, Нолл собрался было уже прыгнуть к Гриду, однако…
        Этот грязный человек, у которого даже не было оружия, с лёгкостью заблокировал атаку Нолла. А затем он достал ещё один неизвестный инструмент и…
        Бу-дух.
        - Ик!
        Пропустив мощнейший удар, Нолл пошатнулся, а из его уст вырвался непристойный звук.

«Божественная сила…? Его атака настолько болезненна, потому что он обладает божественной силой?», - сделав шаг назад и схватившись за кровоточащий лоб, подумал вампир.
        Неужели этот человек, который выглядел как раб, на самом деле был одной из собак Ребекки?
        - Что за…? Я слышал, что служители Ребекки всегда носят чистые белые одеяния!
        - …
        А тем временем Грид и Вооружённые до зубов просто наблюдали, как Нолла бьют, из-за чего последнему стало слегка не по себе.

«Что? Что они делают?!».
        Замешательство вампира достигло крайности! Если бы его сопротивление магии не было таким высоким, он мог бы заподозрить, что оказался под воздействием какого-то заклинания. Тем не менее, Нолл был очень устойчив к магии. Можно было с уверенностью сказать, что зачаровать его не смог бы даже великий маг. И от понимания этого Нолл запутался ещё больше. Как этот человек по имени Грид смог привлечь так много сторонников, и что это за сила, моментально сокрушившая вампиров и фамильяров? Но самое главное…
        - Ты… Кто ты?
        Больше всего Нолла интересовала личность раба.
        - Фермер, - ответил человек, которого ошибочно приняли за невольника.
        - Фермер?
        - Да.
        - Фермер….!
        Как уже ранее упоминалось, с логикой у Нолла было всё в порядке. Он знал, что для поддержания жизни людям необходима пища, а потому некоторые из них занимались её выращиванием. Другими словами, граф понимал, что значит слово «фермер».
        - Безумный человек! - воскликнул взволнованный Нолл.
        Он и представить себе не мог, чтобы простой человек смог вызвать у него такое замешательство. И вот, чувствуя нарастающую ярость, граф взревел:
        - Съем…! Я тебя съем!
        А в следующее мгновенье он активировал свою уникальную магию крови, доступную лишь прямым потомкам Шизо Бериаче.
        Фу-жу-жух!
        Красная кровь тут же поглотила Пиаро. И Нолл был очень воодушевлён этим зрелищем. Он радовался тому, что этот проклятый безумец, какие появлялись в мире раз в сотню лет, исчез без следа. Однако его счастье длилось не дольше мгновенья.
        - Кровь - очень питательное вещество… Да, мне определенно нужно построить здесь ферму!
        - …!
        Несмотря на то, что Пиаро был поглощен магией крови Нолла, он был на удивление целым и невредимым. Впрочем, именно такого развития событий и следовало ожидать. Пиаро пережил несколько атак Великого Демона Белиал. Кроме того, прямо сейчас его поддерживала Руби и остальные Вооружённые до зубов.
        Исцеления Святой то и дело накладывались на тело фермера. Также было активировано и специальное заклинание, которое называлось «Священным Оружием», из-за чего ручной плуг Пиаро окутало белое сияние.
        - Ты правда хочешь со мной подраться?
        - Заткнись…! Просто заткнись!
        Какой-то фермер осмелился бросить ему вызов? Нолл чувствовал крайнюю растерянность и гнев каждый раз, когда Пиаро открывал свой рот, в результате чего самообладание вампира упало на самое дно. И благодарить за это стоило навык провокации, который Пиаро получил совершенно непреднамеренно в процессе обучения таких сильных людей, как Дамиан и Крюгель.
        - Сдохни! Сдохни!
        Нолл выкрикивал слова, совершенно нехарактерные для хищников, пребывавших на вершине пищевой цепочки. Вместо «сдохни» он должен был говорить «стань моим обедом». Другими словами, Нолл признал Пиаро как особенного противника. Вампир больше не видел перед собой никого, кроме фермера. И… это было серьёзной ошибкой.
        - Гнев Моря!
        - Серый Удар.
        Максонг вызвал цунами, используя мощную магию, тогда как «номер два» Асмофель воткнул в сердце вампира свой светящийся меч. Эти две атаки были достаточно мощными, чтобы поставить жизнь графа под угрозу.
        Потеряв равновесие, вампир замешкался, чем тут же воспользовался Пиаро.
        - Обречение на Погибель.
        Фу-дух.
        Ручной плуг вонзился глубоко в грудь Нолла, от чего тот издал беззвучный крик.
        - Кажется, мы слегка переборщили… - проверив шкалу Здоровья Нолла и поцокав языком, произнёс Грид. С другой стороны, у входа в подземный город царил настоящий хаос.
        - Эй, эй, куда без очереди?
        - Что Вы имеете в виду? Заверяю Вас, что Всадники Гейла прибыли на секунду раньше, чем вы. Сейчас наша очередь бить вампиров.
        - А-а? На одну секунду? А у Вас есть доказательства? Я буду жаловаться властям!
        - …
        И наблюдавший за всем этим Вантнер мог лишь тихо пробормотать:
        - Разве это не полное мошенничество?
        Такова была сила «королевского приказа», которым воспользовался Грид.
        ГЛАВА 729
        - Вы… Вы…!
        Кому-то могло показаться, что вампир обращается к Максонгу, который, так или иначе, был королём. Но нет. Внимание Нолла было приковано к Пиаро и Асмофелю. Нолл больше не использовал выражение «жалкие людишки». Вампир был вынужден признать, что человеческая раса не является незначительной. Её сила была слишком удивительной, чтобы сравниваться со скотом.

«Я просто не могу в это поверить…».
        Ручной плуг причинил ужасную боль, из-за чего душа Нолла оказалась в настоящем смятении. Он был прямым потомком. Он был сыном великой Шизо Бериаче. В его жилах текла кровь великого демона. Нолл должен был править как абсолютное существо хотя бы в этом серединном мире.

«Но тогда почему это происходит? Неужели самом деле я - обычное ничтожество?».
        Нолл совсем позабыл, что именно люди были той самой расой, которой удалось уничтожить и запечатать наибольшее количество великих демонов.
        Таким образом, вампир впал в безудержную ярость, заблокировав трезубец Максонга при помощи Кровавого Щита, а меч Асмофеля - магией крови.
        Тем не менее, в ходе этого процесса он вновь остался открытым перед Пиаро, в результате пропустил ещё один болезненный удар плугом.

«Почему мне так больно?».
        Инструмент, которым был вооружён этот фермер, был слишком неоднозначным, чтобы называться оружием. Его эффективность была достаточно низкой по сравнению с обычным клинковидным оружием. Но каждый раз, когда Нолл пропускал очередной удар, он испытывал ужасную боль. Это сильно злило Нолла. Он чувствовал себя униженным из-за того, что вынужден был страдать от столь странного инструмента.

«Я должен сражаться всерьёз!».
        От ударов Пиаро, Асмофеля и Максонга Здоровье Нолла упало до 40%. Таким образом, как и в случае с большинством именных боссов, Нолл перешёл в новую фазу.
        Благодаря тому, что в предыдущей битве граф съел большое количество высокоуровневых игроков, его Прямое Подавление перешло на 2-й уровень и стало куда более мощным, чем раньше. Теперь данная способность позволяла поражать все цели, о существовании которых граф «знал», одновременно с этим снижая их характеристики, а также накладывая эффект страха и молчания. Более того, удвоилась и продолжительность её действия.
        - Ух-х…
        - Э-э?
        И вот, когда граф использовал свой навык, Асмофель и Максонг почувствовали, как задрожали их тела. Так или иначе, врожденную разницу между видами трудно было преодолеть.
        - Ку-ха-ха-ха! Думали, всё так просто? Сейчас вы узнаете, что такое настоящий ужас! - воскликнул Нолл, намереваясь переломить ситуацию. Он переливал себе кровь застывших на месте людей, тем самым залечивая раны.
        Однако… внезапно в его затылок что-то врезалось, от чего вампир вновь чуть было не рухнул на землю.
        - Почему с тобой всё в порядке? - не веря своим глазам, воскликнул граф.
        - На легенду такие фокусы не работают, - пожав плечами, ответил Пиаро, - Забыл сказать. На самом деле я не обычный фермер.
        - Действительно…! - сглотнув, наконец-то понял Нолл.
        Поскольку этот человек сумел выстоять под действием Прямого Подавления, он определенно принадлежал к такой же категории людей, что и Грид. Однако вопрос заключался в том, какой именной легендой был этот человек? Возможно, Пиаро был самым сильным среди них и обладал классом Мастера Меча? Неужели ему, Ноллу, придётся сражаться против нового Мастера Меча?
        - И что же ты за легенда? - слегка подрагивая, спросил вампир.
        И Пиаро ответил.
        - Я…
        - …?
        - Легендарный…
        Гульп!
        - Фермер!
        - Да *** ** *****!
        До того как вампиров выгнали из ада, они сотнями лет использовали злой язык преисподней. Итак, несмотря на то, что Нолл родился в серединном мире, он знал язык демонов, поскольку являлся прямым потомком Бериаче. И подавляющая часть словарного запаса демонического языка состояла из ужасной ненормативной лексики…
        И вот, когда Пиаро услышал несколько слов на это языке, его лицо ужесточилось. Естественно, фермер не понимал значения произнесенных слов. Однако Пиаро заметил, что все они очень похожи на те, которые так часто использовали Грид с Хуроем.
        - Мне кажется, или… ты только что оскорбил меня?
        - И что ты сделаешь?
        - Поглумится над твоими мертвыми родителями! - раздался голос со стороны.
        - Что?!
        Это было уже слишком. Даже великие демоны не упоминали чужих родителей.
        - Вы, люди, - вот кто настоящее порождение зла! - воскликнул граф, попеременно глядя то на Пиаро, то на Хуроя. Этот человек уже несколько раз оскорбил память великой Шизо Бериаче. Нолла попросту выводило из себя то, что с ним обращались, будто с какой-то дворовой собакой.
        - Это непростительно, ты, ******** ********! - воскликнул граф.
        - … Если в будущем тебе придётся работать со мной в поле, придётся отучить тебя от этой скверной привычки, - проговорил Пиаро, испуская убийственные намерения. Впервые после битвы с великим демоном Белиал у него было столь свирепое выражение лица. Его импульс, казалось, способен превратить Нолла в лепешку. Но в действительности всё было не так просто. Граф вампиров обладал высочайшими врожденными характеристиками, тогда как Пиаро уже потратил Измельчение и Обречение на Погибель. Кроме того, Максонг и Асмофель находились в подавленном состоянии, а потому не могли поддержать своего товарища.

«Этот парень действительно хорош. Но неужели он верит, что сможет победить меня в битве один на один?», - успокоившись, подумал Нолл.
        Он вполне мог добиться победы над этим противников. Тем не менее, вампир кое-что не учёл. Он был так сосредоточен на Пиаро, что забыл о существовании целой армии врагов!
        - Очищение!
        - А-а?
        За последние несколько секунд Святая успела восстановить союзные войска, попавшие под действие Прямого Подавления. И в эту же секунду Асмофель с Максонгом произвели успешную атаку по Ноллу, тогда как Пиаро использовал Свободное Земледелие и нанес ещё один критический удар. Тем не менее, на этом всё не закончилось.
        - Огонь!
        Фьух! Фьух-фьух-фьух!
        Элитные солдаты Рейнхардта начали обстрел вампира. Благодаря Очищению Руби они преодолели свой страх и наконец-то стали действовать.
        Также к битве присоединились и слегка запоздавшие Ладен с Беном, в результате чего вампир получил несравнимо большее количество урона, чем раньше.
        - Ах вы, мелкие букашки!
        Внимание Нолла больше не было приковано к Пиаро. Он хотел разделаться с Вооружёнными до зубов солдатами, толпившимися у входа в город.
        Это была новая фаза. Фаза бешенства.
        - Берегись! - прокричали рыцари, пытаясь свести урон к минимум. Однако проблема заключалась в том, что посреди узкого пространства собралось чересчур много людей. Солдаты едва могли двигаться.
        Если бы они попытались избежать летящего к ним широкодиапазонного заклинания, то просто-напросто задавили бы друг друга. Тем не менее, Вооружённые до зубов солдаты были элитными воинами, которых обучали лучшие командиры. Они поняли, что любое движение будет контрпродуктивным, а потому замерли на своих местах, плотно закрывая глаза.
        Тысячи людей были готовы умереть, чтобы спасти жизни другим тысячам. Однако фактический ущерб оказался небольшим. И благодарить за это стоило находящихся промеж них игроков.
        - Защитить солдат! - прокричали они.
        Все эти солдаты были их национальной силой! Итак, Вооружённые до зубов активно действовали даже несмотря на то, что ими никто не командовал. Каждый из них придумал наилучший способ как защитить солдат.
        Кац использовал специальные ресурсы, чтобы заблокировать часть магии, в то время как танки, включая Вантнера и Тобана, воспользовались защитными навыками. Крис и Пон попросту контратаковали, пытаясь тем самым ослабить силу магии. Некоторые и вовсе подставили свои собственные тела, чтобы защитить более слабых солдат.
        - Кхек…
        - Кху-кху!
        Отовсюду начали доноситься крики и стоны раненных людей. Нолл и вправду оказался чрезвычайно сильным противником. Тем не менее, перед армией Вооружённых до зубов он казался несколько потрёпанным.
        - Взлёт! - скомандовала Джишука, выстрелив из Лука Красного Феникса.
        Это была попытка нанести урон Ноллу, а также исцелить своих союзников. Благодаря этому союзники понесли куда меньшие потери, чем ожидалось. Однако Нолл, находящийся в режиме бешенства, даже не думал останавливаться.
        - Вы все умрёте! - воскликнул он, использовав ещё одно широкодиапазонное заклинание. Именно в этот момент Вооружённые до зубов поняли, что солдаты… мешают им.
        Поскольку товарищи не воспринимали солдат в качестве расходного материала, они были обязаны защищать их во что бы то ни стало. И в результате это привело к тому, что Вооружённые до зубов получили достаточно серьёзные повреждения.
        Члены Водного Клана изо всех сил старались использовать магию, чтобы ослабить заклинания Нолла. Трио в лице Пиаро, Асмофеля и Максонга также продолжало атаковать графа, пытаясь хоть ненадолго остановить его. Тем не менее, бесконечное восстановление Здоровья Нолла благодаря нанесению широкодиапазонных атак, было попросту феноменальным. Это была та самая уникальная вампирская способность поглощать всё потерянное врагами Здоровье, которая предоставила Ноллу настоящие крылья. Тысячи солдат, включая Вооружённых до зубов, покрывались всё большими и большими ранами, тогда как индикатор Здоровья продолжал восстанавливаться.
        - Этот монстр может атаковать без перезарядки! - прокричал Вантнер, когда прочность его щита упала до опасного уровня. К сожалению, она попросту не могла идти нога в ногу с поступающим ущербом, а потому в конце концов щит Вантнера треснул.
        Не было бы ничего странного, если бы он и вовсе сломался. Танк сильно переживал, что если потеряет свой щит, то больше не сможет оберегать вверенных ему солдат. Но вот, в тот самый момент, как по его спине пробежал холодок… раздался знакомый стук.
        Бу-дум! Бу-дум!
        Прочность Ледового Щита была восстановлена.
        Прочность Ледового Щита была…
        - Грид…! - тут же понял Вантнер.
        Разве кто-нибудь, кроме легендарного кузнеца, мог восстанавливать прочность предметов в такой ситуации да ещё и с такой скоростью?
        - Я скоро закончу, так что продержись ещё немного, - проговорил Янгу, положив руку на плечо Вантнера.
        Грид также защищал солдат. От использовал контратакующее Отражение, отправив часть заклинания Нолла обратно в него, прикрывал других Божественным Щитом и ослаблял атаки вампиров при помощи своих собственных ударов.
        Благодаря этому Боевая энергия Преемника Пагмы возросла до 80 очков. И вот, окруженный фиолетовой аурой, он использовал Почернение, Ярость Кузнеца и Быстрые Движения.
        А затем, поднявшись вверх, он завис аккурат над Ноллом.
        - Всё-таки ты пришёл! - взревел вампир, сражавшийся против Асмофеля, Пиаро и Максонга.
        И вот, поскольку он мечтал отомстить человеку, виновному во всей той ситуации, он проигнорировал все направленные в него атаки и метнулся вперёд.
        - Умри!
        - Фехтование Пагмы!
        На данный момент у Грида было активировано Комбинирование Предметов. Скомбинированный Меч Просвещения и Полный Провал был направлен аккурат в сердце Нолла. В это же время атаковали Пиаро, Асмофель и Максонг.
        А затем произошло кое-что необычное.
        Вы объединили усилия с людьми, которым абсолютно доверяете!
        Вам удалось открыть секретный навык «Координация Способностей».
        В качестве награды за открытие секретного навыка, урон при его использовании навсегда увеличился на 20%!
        - Раскол Небес! - тут же раздался голос Пиаро, в результате чего из груди Нолла хлынула кровь.
        - Огненный Меч! - вторил ему рёв Асмофеля, чей клинок распотрошил правый бок вампира. Оторванная плоть тут же превратилась в пепел, а способность прямого потомка к восстановлению была заблокирована. Кроме того…
        - Морской Вихрь!
        Трезубец Максонга, сиявший магической силой, вонзился в сердце Нолла. Ну, а закончилось всё следующим навыком.
        - Вершина Убийственной Связующей Волны!
        Координация Способность активировалась, когда игрок использовал навык в то же время, что и НПС, с которым он имел максимальную близость, при этом цель была одной и той же. Это был момент, когда комбинация из нескольких умений поразила одно из самых сильных существ. И в результате этого у Нолла не было другого выбора, кроме как помолиться за спасение своей души.
        Тем не менее, аномальный титул Грида остановил естественное течение событий.
        Активировался титул «Пангейский Князь Добродетели!».
        ГЛАВА 730

«Я ведь хотел совсем не этого…».
        Чего действительно хотелось Гриду - так это показать численное превосходство, которым он обладал, будучи правителем целого королевства. Только для этого, и ни для чего другого Янгу решил собрать в Рейнхардте все основные силы.
        Окончательный размер войска равнялся тридцати тысячам. Это была большая армия, достойная рейда на такого мощного босса, как Нолл. Этого было достаточно, чтобы граф вампиров понял, что такое численное превосходство. Собирать абсолютно всё свое войско Преемник Пагмы вовсе не собирался. И всё же ситуация начала развиваться вовсе не так, как планировалось.
        - Максонг, король Кодного Клана, привёл свою армию, чтобы помочь Вооружённому до зубов королю!
        - …
        - Ладен и Всадники Гейла к Вашим услугам! Нас послал Герцог Стейм!
        - …
        - Бланд прибыл. Отец приказал мне защитить Ваше Величество.
        - …
        - Грид-сама. До меня дошли слухи, что ты в опасности. Я сейчас сбегаю за Дочерьми Ребекки, так что подожди немного.
        - Пожалуйста, не надо…
        Сила королевского приказа оказалась намного выше, чем предполагал Грид. Игроки и лорды неправильно трактовали ситуацию, решив, что Преемник Пагмы в опасности, а потому послали ему на помощь свои самые лучшие войска. В результате этого у входа в город вампиров образовалось такое столпотворение, что в него стало трудно даже просто войти.

«И кто их всех кормить-то будет…? Что же мне делать…?».
        В военное время солдаты потребляли куда больше пищи, чем в мирное. На марш и сражение у них уходило много энергии, а потому перемещение войск всегда было настоящим экономическим бременем для королевства. В частности, Королевство Вооружённых до зубов, будучи аграрной державой, сильно зависело от экспорта продовольствия, а потому берегло еду.
        - Уф-ф… - тяжело вздохнул Янгу, глядя на прибывающие и прибывающие войска.
        На самом деле он хотел только показать Ноллу свою армию, задействовав в битве лишь Пиаро с Асмофелем. Он не хотел, чтобы в этом участвовали солдаты. Почему? Да потому что если бы солдаты вступили в бой и погибли, это стало бы большой потерей для королевства. Кроме того, была ещё одна, не менее важная, причина.

«Я не хочу делиться с ними своим опытом!».
        Грид знал, что даже если к битве присоединится всего два человека, Пиаро и Асмофель, остальные члены группы получат куда меньшее количество опыта. Таким образом, Преемник Пагмы не хотел разделять драгоценный опыт ещё и на рядовых солдат. Совершать рейды на столь опасных боссов, чтобы получить пару процентов опыта, было совершенно нецелесообразно. Однако…
        - Поможем нашим союзникам! Пора отплатить за услугу!
        - Сотрём вампиров с лица земли!
        - …
        Его план потерпел крах в тот самый момент, когда Максонг, возглавлявший независимую армию, приказал своим подчиненным принять участие в рейде. Теперь это был уже не рейд, а настоящая война. Кроме того, каким бы ни был её исход, Грид и Вооружённые до зубов могли даже не мечтать о поднятии своих уровней.
        - Уф-ф…
        Итак, напрочь лишившись мотивации, Грид мог лишь вздыхать. Он бездействовал, наблюдая за борьбой Пиаро, Асмофеля и Максонга, даже не думая об участии в рейде. Весь его энтузиазм попросту умер.
        Тем не менее, вскоре Нолл по-настоящему взбесился, из-за чего Вооружённые до зубов солдаты оказались под вполне реальной угрозой уничтожения. При виде этого Грид наконец-то пришел в себя. Перестав жалеть об упущенном опыте, он вернулся к реальности, начав защищать солдат, использовать всевозможные благословления и атаковать Нолла.
        А затем…
        Вы объединили усилия с людьми, которым абсолютно доверяете!
        Вам удалось открыть секретный навык «Координация Способностей».
        В качестве награды за открытие секретного навыка, урон при его использовании навсегда увеличился на 20%!
        Пиаро, Асмофель, Максонг и Грид. Эта четверка использовала свои навыки совершенно непроизвольно. Они просто прочитали идеальное время для их активации, полностью доверившись друг другу. И результат оказался потрясающим.
        Благодаря Координации Способностей мощь навыков Ваших соратников увеличилась на 240%.
        Сила Вашего навыка увеличилась на 260%.
        Фу-жу-жу-жух!

«Раскол Небес» Пиаро, который мог похвастаться мощью Измельчения, был смертельно опасным для Нолла.
        Подобную силу содержал и меч Асмофеля, существенно перекрыв восстанавливающие способности вампира.
        Не менее мощной оказалась и окончательная техника Максонга.
        Навыки сразу трёх человек достигли цели в одно и то же время, из-за чего показатель Здоровья Нолла упал до критического. Всё это поставило Нолла в достаточно опасное положение, поскольку в фазе бешенства он лишился большей части своего сопротивления.
        Итак, потеряв импульс, Нолл закашлялся кровью. А затем, сквозь застелившую его глаза кровавую пелену он увидел меч Грида.
        - Вершина Убийственной Связующей Волны!
        - …!
        Это была та самая техника, которая убила одного из его братьев. Итак, Нолл попросту не мог не почувствовать грядущую смерть. Конечно, он не хотел её принимать. Графу вампиров было сотни лет. Однако из-за проклятия безделья большую часть этого времени он попросту проспал. Он только-только сумел преодолеть проклятие безделья, собравшись насладить жизнью, как её тут же решили оборвать.
        А ведь он всего лишь хотел жить. Бродить по пустыням, городам и смотреть на то, как живут другие существа.
        Однако…
        Фу-ду-дух!
        Фу-ду-ду-дух!
        - …!
        Мощь Преемника Пагмы оказалась достаточно высокой, чтобы превзойти воображение Нолла. Благодаря предшествующим атакам троицы, удары Грида представляли для Нолла не что иное, как смертный приговор.
        Фу-жух!
        Фу-ду-дух!
        Тело вампира пронзало, разрывало и поглощало пламенем. Количество повреждений было катастрофическим, из-за чего сознание Нолла стало постепенно размываться. Он больше не чувствовал боли, которая доминировала над его телом. Теперь он чувствовал лишь одно. Свою собственную глупость.

«Вот оно, моё самое главное проклятие…», - подумал вампир.
        Если бы он всё ещё страдал от проклятия безделья, то такая смерть не была бы столь страшной и печальной. Он бы просто счёл, что покинуть этот мир не так уж и плохо. Однако Нолл преодолел проклятие безделья. Теперь он мог и, что важнее, хотел наслаждаться жизнью. Меньше всего на свете граф вампиров хотел погибнуть…
        А тем временем энергия, исходящая из меча Грида, хлынула во все стороны, словно волна, а затем сконцентрировалась на кончике меча, будто молния. Вот-вот должен был произойти последний удар.

«Мать… Твой глупый сын никогда не должен был родиться… Ничего, скоро это недостойное существо покинет мир. Я хотел, чтобы ты почувствовала, что я достоин рождения, но… судьбу естественного проклятия трудно преодолеть».
        Единственным, что он видел в калейдоскопе своей жизни, это гроб, которая был и его спальней, и материнским лицом.
        И Нолл почувствовал себя опустошенным, когда понял это.

«Если… Если мне когда-нибудь представится ещё один шанс…».
        То он обязательно проживёт жизнь, совершенно отличную от этой. Тем не менее, он всего лишь выдавал желаемое за действительное. Конец уже наступил, а потому Нолл закрыл глаза. Он был готов принять смерть, ведь меч Грида уже летел к его голове.
        А затем…
        - …?
        Нолл изумленно замер на месте, поскольку меч Преемника Пагмы, который должен был расколоть его череп, как арбуз, внезапно завис в воздухе.

«Это что, галлюцинация?».
        Возможно, он уже был убит, а его душа блуждала в просторах хаоса?
        Да, он определенно погиб, поскольку не чувствовал никакой боли. Нолл очень боялся хаоса, на существование в котором обречена его проклятая душа. Тем не мене…
        - Уф-ф… Уф-ф-ф…
        Окружавший его пейзаж был не свойственен миру хаоса. Перед ним всё ещё стоял Грид, держа свой огромный двуручный меч прямиком перед носом вампира.
        - …
        А затем в городе вампиров повисла неловкая тишина. Игроки, солдаты и рыцари недоуменно уставились на Грида, не понимая, почему тот не убил Нолла.
        - Что…?
        Точно таким же вопросом задавался и сам Нолл. Он не понимал намерений Грида, стоявших за нежеланием добить его.
        - …
        Сам же Грид не сказал ни слова. Он просто взмахнул мечом, вновь задержав его перед носом Нолла.
        - Что происходит…? Почему ты не убиваешь меня? Этого просто не может быть… Неужели… Неужели ты сочувствуешь мне? - нахмурившись, спросил граф.
        - …
        Преемник Пагмы ничего не ответил. Со сложным выражением лица он продолжал стоять на месте, время от времени открывая и закрывая рот.
        - Ты… Ты понял меня. Ты понял моё стремление жить. Ты понял, что лежит у меня на сердце…
        Несмотря на то, что Ноллу было несколько сотен лет, сам он выглядел как тринадцатилетний красивый мальчик.
        - Человек…! Человек…! Человек испытывает сочувствие к прямому потомку…! - подрагивающим голосом воскликнул Нолл, после чего не выдержал и расплакался.
        Кто-то мог подумать, что ему просто было стыдно. Но нет. На самом деле это были слёзы счастья. Он был существом, которое не знало причину своего рождения и просто существовало. Оно даже не мечтало, чтобы кто-нибудь посочувствовал ему и проявил по отношению к нему милосердие.
        И всё же такой человек появился. Кроме того, это был враг, с которым за последние несколько дней ему уже несколько раз довелось сражаться. И вот, Нолл начал кое-что понимать.
        - Да… Ты… Ты, должно быть, осознал мою ценность. Благодаря опыту, полученному за последние несколько дней, ты убедился, что я - хороший вампир.
        - …?
        - … Спасибо. Спасибо за то, что признал меня. По правде говоря, для меня это впервые с самого момента рождения.
        - …?
        - Благодаря тебе я могу жить. И остаток своей жизни я отдам тебе. Я докажу свою ценность и отплачу за проявленное милосердие.
        - …
        Преемник Пагмы до конца продолжал сохранять молчание. И Нолл счёл, что причиной тому было его волнение. Как никак, не каждому человеку суждено стать мастером прямого потомка Шизо Бериаче. Это было просто неслыханно. В эту историю никто бы не поверил, даже если бы она была рассказана уважаемым летописцем.
        А затем, словно желая помочь своему королю разобраться с этой ситуацией, заговорил Пиаро:
        - Служить королю Гриду - это хорошая и правильная идея. Будешь работать со мной в поле.
        - … ** *** ** *****! ******…!
        Услышав подобное, Нолл попросту не мог не выругаться. Этот сумасшедший Мастер Меча продолжал притворяться фермером, считая его полным кретином!
        Да, Ноллу очень нравился Грид, но вот к Пиаро он был настроен крайне враждебно.
        ГЛАВА 731
        - Что происходит?
        - Не понял…
        Грид, Пиаро, Асмофель и Максонг получили отличный шанс закончить битву. И вот, когда Вооружённые до зубов увидели, что индикатор Здоровья вампира опустился до минимума, они в предвкушении начали поглядывать на землю, надеясь увидеть потрясающие трофеи. Но что же произошло на самом деле? В последний момент Грид остановил свой меч, так и не убив Нолла.
        - Очищение! - поспешно воскликнула Руби, подумав, что Грид был подвержен воздействию какого-то статусного эффекта.
        Тем не менее, это не сработало.
        Объект находится в нормальном состоянии.
        - Братик…?
        Неужели Янгу отключился от системы? В таком случае она уже завтра пойдёт к адвокату с просьбой составить иск против интернет-провайдера. Беспокойство Руби было вполне реалистичным, поскольку она знала своего брата лучше кого бы то ни было.
        А затем…
        - Благодаря тебе я могу жить. И остаток своей жизни я отдам тебе. Я докажу свою ценность и отплачу за проявленное милосердие.
        В то время, как Преемник Пагмы напоминал собой каменную статую, Нолл смиренно поклонился ему, из-за чего по коже Вооружённых до зубов, включая Руби, пробежали мурашки.
        - Он приручил… прямого потомка…?
        Это был просто невероятный результат! Вооружённые до зубов отказывались понимать ситуацию. И это было вполне естественно. В игровом сообществе бытовало мнение, что даже самые известные приручители не способны приручить боссов. Тем не менее, не-приручитель сделал одного из них своим подчиненным. Это была сцена, которая полностью нарушала здравый смысл.
        Но вот, пока все остальные пребывали в полном ошеломлении…
        - Воистину Бог Грид!
        - Как и ожидалось от моего господина!
        - Ку-ку-ку-ку! Твоя добросердечность может покорить даже сердце монстра.
        Знаменитая троица поклонников Грида: Высший Меч, Хурой и Лауэль, начала восхвалять Преемника Пагмы.
        - Симбиоз титула Кандидата в Короли Крови с проявлением милосердия позволяет приручать прямых потомков? Что ж, этот способ может реализовать только Грид, который полностью понимает мировоззрение «Satisfy»! Слава Южной Корее!
        - Мой господин покорил сердца многих именных НПС… Ничего странного, что он смог пленить и сердце монстра. Конечно, это огромное достижение, которое превосходит моё воображение. Моё почтение, Грид!
        - Ку-ку-ку-ку… Я понял это ещё с тех пор, как Его Величество приручило злых глаз. Его сила, пронизывающая настоящее, прошлое и будущее, поистине бесценна. Ку-ку-ку-ку!
        Высший Меч, Хурой и Лауэль сильно переоценили способности Грида, трактовав ситуацию абсолютно произвольно.
        Сам же Грид поначалу хотел было объяснить ситуацию, но в конце концов закрыл рот и замолчал. За ним с завистью наблюдали десятки тысяч солдат. Если он скажет им правду, они будут разочарованы. А потому…
        - Ха-ха-ха… Всё верно. Вы правы. Я понял, как пленить сердце Нолла и переманить его на свою сторону. Благодаря сотрудничеству с Ноллом наши дела пойдут в гору.
        - О-о-о-о-ох!
        - Ура королю Гриду!
        - Ура Вооружённому до зубов королю! Ура! Ура! Ура!
        Десятки тысяч солдат стали восхвалять Преемника Пагмы, каждый из которых начал чувствовать по отношению к нему ещё большее уважение, чем раньше.

«Что ж… Я скажу правду своим товарищам чуть позже», - подумал Янгу, после чего начал реорганизацию столпившейся армии.

***
        Ожидалось, что после битвы с Ноллом Грид получит опыт, предметы и новую способность для своей руны. С его точки зрения, титул «Пангейский Князь Добродетели» сработал весьма некстати. С момента приобретения он ещё ни разу не срабатывал. И Грид надеялся, что этот проклятый титул так и будет оставаться в неактивном состоянии.
        Янгу был очень зол, когда его рука с мечом остановилась в считанных сантиметрах от головы вампира. В его душе тут же образовалась дыра, равнозначная утраченному опыту, предметам и новой способности для руны. Однако то, что произошло дальше, заставило Грида передумать.
        Нолл заявил, что отныне будет следовать за ним, Преемником Пагмы. Это заявил прямой потомок Шизо Бериаче, класса «граф»! Опыт, предметы и способности… Всё это можно было получить и в других рейдах. Кроме того, изначально Грид так стремился разделаться с Ноллом вовсе не для этого, а чтобы вернуть потерянные предметы и зачистить 7-й город.
        Конечно, ему очень хотелось обзавестись предметом, позволяющим впоследствии вызывать графа. Тем не менее, поднять рейтинг такого предмета было чрезвычайно сложно. А даже если бы это ему удалось, уровень призываемого существа был бы скорректирован, а длительность его пребывания в мире - ограничена. Другими словами, это было бы вполне сопоставимо с обычным призывом сильных питомцев.
        Однако Нолл стал подчиненным Грида будучи живым. Другими словами, Янгу получил лояльного прямого потомка Шизо Бериаче без какого-либо штрафа. В частности, Нолл был очень сильным сторонником, сопоставимым с Пиаро и Асмофелем. И Грид был рад этому так, словно небеса решили подарить ему целую армию.
        А затем, улыбнувшись, Преемник Пагмы посмотрел на вампира. Его взгляд был чистым, а выражение лица - искренним.
        - Нолл, вампиры считают людей обычным скотом. Ты действительно можешь служить мне? - на полном серьёзе спросил он.
        Этот вопрос достаточно сильно беспокоил Грида, и Нолл без колебаний ответил:
        - Я решил служить тебе, потому что ты признал моё существование. Мне все равно, какой ты расы.
        Грид был человеком, который признал его. Другими словами, Нолл был благодарен Гриду за предоставленную возможность доказать свою ценность.
        - Клянусь именем своей матери, что не буду смотреть на тебя свысока, потому что ты человек. Правда…
        - Правда?
        - Я не могу пообещать того же самого в отношении других людей. Как ты знаешь, я должен питаться человеческой кровью, - добавил граф, искоса посмотрев на Вооружённых до зубов и солдат, которые стояли чуть в стороне.
        И в этом взгляде читалось сильное желание. В нём читался голод… Все, кроме Грида, для Нолла были едой. И на другое рассчитывать не следовало. Ешь и будь съеденным: таковы были отношения между вампирами и людьми.

«Да уж…».
        Столкнувшись с этой, вполне реальной проблемой, Грид сильно расстроился. Хотелось ему того или нет, но на его плечи легла необходимость постоянно снабжать Нолла продуктами питания в виде людей.

«Если пойдут слухи, что король подкармливает вампира…».
        Репутация Грида наверняка упадёт. Данный факт будет использоваться в качестве инструмента пропаганды другими королевствами, и общественное мнение постепенно настроится против него. И вот, чувствуя нарастающую головную боль, Янгу вытащил Меч Короля.

«Идентификация».
        Дзынь!
        Имя: Нолл.
        Отпрыск, которого особенно любила Шизо Бериаче. Она была очень взволнована тем, что в сердце Нолла царит сочувствие, надеявшись, что он сможет укрепить силу своих братьев и преодолеть вместе с ними самые трудные испытания.
        Но, как и другие потомки, Нолл не оправдал ожидания Бериаче. И виной тому было ужасное проклятие безделья.
        Возраст: 219.
        Пол: мужской.
        Профессия: Прямой Потомок.
        Уровень: 433.
        Титул: Четвёртый Ребёнок Шизо Бериаче.

* Вампир, унаследовавший атрибут сострадания Шизо Бериаче.
        Благодаря этому Нолл может использовать магию крови, благотворно влияющую на его союзников.
        Титул: Вампир, Преодолевший Проклятие Безделья.

* Больше всего на свете Нолл хочет жить.
        Если его Здоровье падает ниже 10%, он перестаёт преследовать свою цель и стремится лишь выжить.
        Титул: Хищник.

* Истинная сила Нолла проявляется только когда он голоден.
        Текущий уровень голода: 510.
        Сила: 3,500 (Ў)
        Выносливость: 2,449 (Ў)
        Ловкость: 1,980 (Ў)
        Интеллект: 3,500 (Ў)
        Навыки:
        Переливание Крови: S.
        Магия Крови: S+.
        Прямое Подавление: SS.
        Донорство Крови: SS.
        Бешенство: SSS.

«Бешенство»
        В активном состоянии сокращает время перезарядки всех заклинаний до трёх секунд, однако удваивает количество необходимой для активации маны.
        - Ну и ну! - не удержавшись, воскликнул Грид, поскольку характеристики Нолла оказались намного выше, чем ожидалось.

«Насколько же он силен в своём полном состоянии?».
        Конечно, этот Нолл был достаточно слабым по сравнению с Ноллом в режиме босса.
        В этом режиме его Здоровье достигало десятков миллионов, тогда как сейчас оно было в десятки и сотни раз меньше. Впрочем, существование различий между боссом и дружественным НПС было вполне очевидным.

«Существо, сильное как враг, становится намного слабее как друг».
        Данное правило было незыблемым во всех рпг-играх!

«Но даже учитывая это, Нолл намного сильнее, чем я ожидал».
        Таким образом, всё происходящее было ещё прискорбнее!
        - Что случилось? Какая-то проблема? - глядя на то, как тяжело вздыхает Грид, спросил Нолл.
        - А ты можешь употреблять пищу, отличную от человеческой крови? Как ты знаешь, я - король. Я не могу кормить тебя людьми.
        - Почему?
        - Потому что это аморально.
        - Аморально…? Я не понимаю значение этого слова. Впрочем, есть одна вещь, которая заменяет человеческую кровь.
        - И что же она собой представляет? - воспрянув духом, поинтересовался Грид.
        - Эликсиры. Когда нет человеческой крови, мы питаемся эликсирами.
        - Ах, так вот почему они с вас выпадают… Для вас это всего лишь средство пропитания… - помрачнев, пробормотал Янгу. К сожалению, он не мог себе позволить кормить Нолла драгоценными эликсирами.
        - Моё пропитание - не та проблема, о которой должен заботиться ты. Я способен самостоятельно обеспечить себя едой. Для этого всего лишь нужно поохотиться на людей, - попытался утешить его Нолл.
        - В этом-то и проблема…
        Причина, по которой Грид считал, что обязан решить вопрос пропитания Нолла, заключалась в том, чтобы не дать ему дойти до состояния бешенства. Если бы обезумевший от голода Нолл стал охотиться на жителей Рейнхардта, это привело бы к печальным последствиям.
        - Человеческая кровь… Сколько тебе её нужно, чтобы полностью насытиться? - прямо спросил Грид.
        - Если я сплю, то могу не есть десятилетиями. Однако для того, чтобы бодрствовать и вести физическую активность на протяжении целого дня, мне нужно выпить столько крови, сколько содержится в телах трёх взрослых людей. Чтобы достичь состояния полной сытости, я должен выпить сто порций крови.
        - Что происходит с людьми, из которых ты выпиваешь кровь?
        - Они либо умирают, либо становятся вампирами.
        - … Разве кровь не может быть взята отдельно и помещена в какую-нибудь ёмкость?
        - Это бессмысленно, так как она перестаёт быть свежей.
        - Да уж…
        Нолл стоил многотысячной армии, однако для его активного использования требовалось преодолеть множество ограничений. Но вот, когда Грид почувствовал растерянность, к нему подошёл Пиаро.
        - Ваше Величество, не стоит беспокоиться о пропитании этого вампира.
        - Пиаро…? У тебя есть решение? - тут же приободрившись, спросил Янгу. Сам же вампир лишь фыркнул. Ему было просто смешно, что этот сумасшедший человек, притворяющийся фермером, говорил о решении проблемы нехватки продовольствия.
        - Я думаю, что земля этого города отлично подходит для выращивания растений с большим количеством крови. Вампиры могут питаться ими, - улыбнувшись, ответил Пиаро.
        - Что…? - пробормотал шокированный Нолл.
        Растения? Ему предлагали питаться растениями?
        - Я - вампир…! Кроме того, я - прямой потомок. Я не могу быть вегетарианцем! -воскликнул граф, на что Пиаро лишь улыбнулся и произнёс:
        - Но что, если ты не можешь пить человеческую кровь?
        - Я бы предпочел выпить эликсир…
        - Эликсиров мало, а быть вегетарианцем - полезно и правильно.
        - Эй, эй!
        - Что ж, в таком случае можем начинать возделывание этих земель.
        - Вот же сумасшедший ублюдок…!
        - Все так сначала говорят.
        ГЛАВА 732
        Преемник Пагмы высоко оценил силу Нолла. В битве он превосходил даже Пиаро. Однако помимо высочайших параметров, он обладал отличными исцеляющими навыками и защитными заклинаниями. Но самое главное, что Гриду в нём нравилось…

«Он хочет продолжать жить…».
        Причина, по которой Грид нечасто брал с собой таких НПС, как Пиаро и Асмофель, заключалась в конечности их жизни. В отличие от игроков, их невозможно было воскресить. Таким образом, Преемник Пагмы не хотел их потерять. Кроме того, у Пиаро и Асмофеля был настоящий рыцарский дух. Они прямо-таки жаждали пожертвовать собой ради спасения Грида, из-за чего тот и не хотел вовлекать их в серьёзные конфликты.
        Однако Нолл полностью отличался от них. Его стремление жить было слишком сильным. Если он оказывался в опасности, он обо всём забывал и тут же отступал. Некоторые люди могли счесть его трусом, однако Грид относился к этой особенности несколько иначе. Он считал желание сберечь свою жизнь достойным похвалы, а не критики.

«Я могу использовать его, не будучи обремененным… Нет, я просто обязан отправить его на войну».
        Как только Грид представил себе Нолла, исполняющего функции генерала Королевства Вооружённых до зубов, его ожидания существенно усилились.
        Янгу боялся даже представить, в каком шоке будут люди, когда узнают, что его подчиненным стал прямой потомок Шизо Бериаче.

«Ах… Кажется, в СМИ снова будет шум», - горько улыбнулся Янгу.
        С другой стороны, он гордился этим достижением.

«Тем не менее…», - подумал Янгу, с лица которого тут же исчезли все признаки улыбки.
        Он вспомнил, что существовала всё ещё нерешённая проблема. Проблема с пропитанием Нолла.

«Кажется, у меня просто нет иного выбора, кроме как довериться Пиаро».
        Пиаро был уверен, что сможет выращивать в городе вампиров новые культуры, способные насытить голод Нолла. Таким образом, Гриду ничего не оставалось, кроме как дождаться результата.
        - Нолл, на данный момент тебе придётся оказать содействие Пиаро в проведении полевых работ.
        - Что…? - переспросил Нолл, чьё лицо сделалось ещё бледнее обычного.
        Он был благородным графом вампиров, и при этом его заставляли работать в поле? Нолл даже представить себе такого не мог, а потому решил, что это просто шутка.
        - Ба! Я не привык к человеческому юмору!
        Он был уверен, что Грид пошутил. Однако…
        - Прости, но я серьёзно. С этим ничего не поделаешь. Я боюсь, что, если ты выйдешь на улицу, произойдет что-нибудь плохое.
        - Вот чёрт… Значит, убивать людей - аморально? Что ж, не беспокойся об этом. Я не причиню вреда твоим людям. Я буду использовать в качестве пропитания подданных других королевств.
        - Нет, это вызовет дипломатическую проблему.
        - Пф-ф-ф…! - стиснув зубы, прошипел Нолл, - Ты заставишь меня работать в поле только потому, что переживаешь за жизнь нескольких людей? Ты ведь лучше других понимаешь мою ценность и мою силу! Я достоин целой армии! Я способен сделать тебя правителем всего мира! Тем не менее, ты хочешь, чтобы я работал в поле?!
        - …
        Грид понимал, почему Нолл обижался на него. Он бы и сам сильно обиделся, окажись в таком положении. Но что он мог сделать?
        - У людей свои обстоятельства, а у общества свои правила. Ты должен понять это, если хочешь в будущем жить среди людей.
        - Я понимаю, что ты имеешь в виду! Но работать в поле - это слишком!
        - …
        Услышав слова Нолла, Грид вздрогнул и прошептал Пиаро:
        - Слушай, я тоже думаю, что это слишком. Заставлять прямого потомка работать в поле… Тебе действительно нужна сила Нолла для возделывания этих земель?
        - Конечно, - без колебаний ответил фермер, - Навыки вампира очень помогут в культивации новых сортов. Кроме того, полевые работы - это хороший опыт, позволяющий научиться жить в мире людей, а также развить свой разум и тело.
        - Д-действительно…
        Вера Грида в Пиаро была абсолютной, а потому он кивнул и поинтересовался:
        - Кстати, как продвигается выращивание золотых орехов?
        - Пока безрезультатно.
        - Ну… Я знал, что это будет непросто.
        Золотые орехи представляли собой наполовину-эликсиры. А потому не могло существовать простого способа, позволяющего наладить их массовое производство. Может быть, это и вовсе было невозможно.
        Может быть, S.A. Group намеренно заблокировала возможность чего-то подобного.
        - Что ж, ладно. Все, кроме Пиаро и Нолла, - на выход.
        - Эй! Ты серьёзно?! - воскликнул Нолл. Несмотря на молодую внешность вампира, его голос был громче пароходного гудка.
        А тем временем к Гриду подошёл начальник штаба.
        - Почему бы нам не воспользоваться этой силой и не захватить другие города вампиров?
        - Не думаю, что стоит это делать.
        Преемник Пагмы рассудил, что в настоящее время невозможно совершить успешный рейд на Мари Роуз и Фенрира. Против Мари Роуз их шансы попросту равнялись нулю, тогда как Фенриру следовало бросить вызов только после взятия четвертого подкласса, поскольку он был в несколько раз сильнее графов. Сражение с маркизом привело бы к огромным потерям, а потому даже маловероятная победа стала бы для них пирровой. Итак, на данный момент им следовало ограничиться повышением своих уровней в уже зачищенных городах.
        - В городах без прямых потомков тоже можно получить немало опыта. Кроме того, до Второго Межнационального Соревнования осталось совсем немного времени. А до этих пор, я думаю, нам лучше не рисковать.
        - Согласен, - кивнул Лауэль.
        - Что ж, в таком случае, пусть солдаты возвращаются в свои города.
        - Будет исполнено.
        Приказ короля был абсолютным, а потому, как только Грид издал его, десятки тысяч солдат двинулись в направлении мест своего базирования.

«… Я действительно король», - глядя им вслед, подумал Янгу. Он отвечал за этих людей. А ещё он должен был помнить, что его достоинство всегда равнялось их достоинству.
        В этом смысле…

«Я должен буду устроить на грядущем соревновании по-настоящему эффектное шоу».
        Он просто обязан был победить. Даже если его противником будет Крюгель.

«На этот раз я обязательно выиграю».
        Он отплатит Крюгелю за прошлогоднее поражение и одержит победу.

***
        Фжух!
        Фжух-фжух!
        Со всех сторон то и дело сверкали вспышки фотоаппаратов, окружавших Дамиана плотным кольцом. Он был одним из лучших игроков Японии, а также первым, кто сумел стать папой Церкви Ребекки. Несмотря на то, что Дамиан был поклонником корейца Грида, японцы всё равно считали его своим героем.
        Откладывая в сторону некоторые странные увлечения, он обладал прекрасными способностями, которые признавались большинством людей. В частности, Третье Межнациональное Соревнование должно было состояться в Японии, а потому люди хотели, чтобы Дамиан и японские топ-игроки сыграли куда большую роль, чем обычно.
        - Некоторое время назад Япония классифицировалась как относительно слабая страна в киберспорте. Однако это было связано с тем, что японцы попросту пренебрегали онлайн-играми, а вовсе не потому, что им не хватало игрового таланта. У японцев отличные игровые навыки, поскольку они могут легко получить доступ к играм с самого раннего возраста.
        И данный факт был доказан в «Satisfy». В списке лучших представителей каждого класса было немало японцев, а потому первый вопрос, который задали Дамиану, звучал следующим образом:
        - Насколько активной может быть Япония в межнациональном соревновании этого года?
        - В этом году Япония сможет выйти в топ-5. Думаю, этого будет достаточно, чтобы гордиться нашей страной, как хозяйкой соревнования.
        Услышав данный ответ, большинство репортёров молча кивнуло. Анализ Дамиана был вполне реалистичным. С другой стороны, кое-кто решил подвергнуть его сомнению.
        - Кажется, Вы слишком низко оцениваете Японию. В нашей стране много талантливых людей, включая Вас и Каца. У нас намного больше топ-игроков, чем в Индии и Китае, чьё население в десять раз больше японского. Если говорить о соотношении населения к топ-игрокам, разве Япония не занимает лидирующую позицию?
        - Согласен. Разве Япония не должна быть хотя бы в тройке лидеров? В частности, межнациональное соревнование этого года отличается от предыдущих. Добавлено специальное правило, при котором какой-то один человек не сможет монополизировать медали. Да, у нас нет столь выдающихся личностей, как в США, Канаде, Бразилии и Корее, но разве силы Японии недостаточно, чтобы войти в тройку лидеров?

«Опять двадцать пять…», - нахмурился Дамиан. Основываясь на предыдущем опыте, он уже знал, что последует за этими излишне провокационными вопросами.
        - Возможно, Вы осмелитесь утверждать, что третье место займёт Южная Корея?
        Да, журналисты праворадикальных СМИ хотели создать заговор вокруг Южной Кореи.
        - Уф-ф… - посмотрев на них, тяжело вздохнул Дамиан.
        И репортеры, увидев, что он вздыхает на официальной пресс-конференции, были порядком удивлены. В японском обществе, которое подчеркивало нравственность поведения, нечто подобное считалось проявлением невоспитанности и грубости. Однако Дамиана это ничуть не заботило.
        - Даже сейчас, когда правила межнационального соревнования были скорректированы для подавления Южной Кореи, вы всё ещё боитесь её? Как жалко.
        - Что…?
        - Как невежливо!
        От услышанного репортёры тут же побагровели. То же самое можно было сказать и о праворадикальных японцах, которые смотрели трансляцию пресс-конференции через интернет. Форумы тут же наполнились постами, осуждающими Дамиана. Однако Дамиану было на это откровенно наплевать. Его убеждения были сильными, а потому иррациональная критика его не заботила.
        - Возможно, вам намного интереснее, что я скажу о Гриде? Ведь так?
        - …
        Дамиан прекрасно знал, что на самом деле интересовало журналистов. Ведь каждый раз, когда он упоминал Преемника Пагмы, происходил эффект разорвавшейся бомбы.
        И вот, поскольку его догадка была подтверждена всеобщим молчанием, Дамиан проговорил:
        - Две золотые медали.
        - …?
        - Благодаря S.A. Group игроки могут участвовать только в двух мероприятиях. Таким образом, в этом году Грид сможет выиграть всего лишь две золотые медали.
        Людям было невероятно сложно получить даже одну золотую медаль, однако Дамиан охарактеризовал шансы Грида на уровне «получения всего лишь двух золотых медалей». Естественно, это привело к возникновению шквала вопросов.
        - В прошлые годы Грид непременно участвовал в ПвП-турнире. Фактически, именно эта дисциплина принесла ему золотую медаль в Первом Межнациональном Соревнования. Но уже во Втором появилась преграда в лице Крюгеля, из-за которой он занял второе место.
        - Мало кто думает, что Грид победит Крюгеля. Однако Вы, Дамиан, уверены, что Грид получит обе золотые медали. Другими словами… Преемник Пагмы решил избежать участия в ПвП-турнире?
        Вот в чём заключался самый главный вопрос. Пойдет ли Грид на риск или предпочтет участие в соревнованиях с куда большей вероятностью на победу?
        И Дамиан, улыбнувшись, медленно произнёс:
        - Я ничуть не сомневаюсь в том, что…
        - …?
        - Что Грид не отцепится от Крюгеля.
        - …?!
        - Он примет участие в тех же мероприятиях, что и Мастер Меча. И победит его. Я хорошо знаю Грида и могу сказать, что именно такая у него цель в этом году.
        - …!
        Человек, который не боялся проиграть даже после поражения!
        Эта новость тут же мотивировала репортёров на публикацию «горячих новостей».
        Сможет ли Грид достичь неба над небом в этот раз?
        Грид нацелен на Крюгеля!
        И так далее.
        Захватывающие заголовки вызвали ажиотаж даже за рубежом, из-за чего Грид в очередной раз пострадал.
        - Ох уж этот Дамиан…
        Грид планировал избегать противостояния с Крюгелем везде, кроме ПвП-турнира. Он хотел гарантировать себе получение хотя бы одной золотой медали, приняв участие в кузнечном состязании. Однако последние события привели к тому, что это стало невозможно. Если бы Грид стал избегать Крюгеля, его прозвали бы трусом.
        - И это его благодарность за всё, что я для него сделал…
        Как обычно, у Янгу было над чем подумать.
        ГЛАВА 733
        Вскоре после окончания битвы с Ноллом.
        - Разве солдатам не нужен перерыв? Давайте сделаем небольшой привал в Рейдане.
        - Спасибо за ваше глубокое понимание!
        Перед тем, как отправиться в Рейнхардт, Крис предложил солдатам немного передохнуть. И солдаты чуть ли не плакали от признательности. Они осуществили тяжелейший марш-бросок в пустыню, не сделав ни одного привала, поскольку считали, что король в опасности. После этого они сражались с вампирами, а потому были как физически, так и морально вымотаны. Их лица мрачнели от одной только мысли, что им снова придётся пересечь пустыню. Но вот, им предложили отдохнуть, да ещё и в таком прекрасном городе, как Рейдан.
        - Можешь возвращаться в столицу. Об остальном я позабочусь, - выдав несколько соответствующих приказов, добавил Крис. И Грид был ему за это очень благодарен.
        - Спасибо за заботу о солдатах. Чтобы обеспечить жильем и питанием десятки тысяч человек, потребуется много ресурсов…
        - Это естественная обязанность каждого уважающего себя герцога. Не стоит благодарностей.
        - Хорошо… - слегка смущаясь, произнёс Янгу. Присутствие верных и надежных товарищей делало его счастливым. Тоска тех дней, когда он был совершенно один, уже давно канула в небытие.

***
        - Что? Что это за сила?
        - Это сила Королевства Вооружённых до зубов?
        - Если хотите взять у меня интервью, приходите в Рейдан, - просто, но понятно ответил Крис. Поскольку «надежда Канады» была занята внутренними делами Королевства Вооружённых до зубов, она отказалась проводить пресс-конференцию в реальности. Крис не мог позволить себе потратить столько времени. И канадские СМИ согласились с его позицией, отправив своих репортёров в Рейдан.
        На данный момент единственное, что действительно заботило журналистов, так это грядущее межнациональное соревнование. И человек, занимающий 1-е место в общеигровом рейтинге, Крис, получил огромную поддержку от канадского народа. Он больше года занимал лидирующую позицию, а потому они хотели знать, что Крис думает о Третьем Межнациональном Соревновании, какое у него видение относительно возможных призёров и на что нацелен конкретно он. Другими словами, у репортеров были сотни вопросов, большинство из которых касалось межнационального соревнования.
        Но сейчас…
        - Герцог Крис возвращается с победой!
        Бу-дум! Бу-дум!
        Процессия из нескольких десятков тысяч солдат, марширующих вслед за Крисом, вызвала недюжинный интерес журналистов.

«Шестьдесят тысяч солдат…?».

«Наша информация была неверной…! Ходили слухи, что у Королевства Вооружённых до зубов всего имеется 60,000 солдат. Но в таком случае почему один лишь Рейдан располагает сорокатысячной армией, тогда как это даже не столица…?! Если так, у них должно иметься не менее ста тысяч солдат!

«Откуда у нового королевства такая ??мощь…? Это сила Грида!».
        СМИ обратили внимание на длинную процессию солдат, следующих за Крисом. Журналисты были очень взволнованы, поскольку нашли доказательство того, что мощь Королевства Вооружённых до зубов намного больше, чем предполагалось. Они были попросту шокированы.
        Тем не менее, настоящий шок ждал их впереди.
        - Прибыл посланник из Сахаранской Империи!
        - Что…?
        - А-а?
        Удивлены были как журналисты, так и сам Крис. Империя прислала посланника? Зачем?

«Разве две страны не стали полностью враждебными, после того как Вооружённые до зубов перестали выплачивать дань?», - подумал несколько обеспокоенный Крис.
        Он пытался понять, что будет говорить эта имперская собака, и как реагировать на её слова.

«Возможно, его послали сюда, чтобы выяснить, куда мы ходили со всей этой армией… Конечно, всё это наверняка будет сопровождаться угрозами».
        Крис был крайне обеспокоен тем, что империя окажет на него давление. Итак, преисполненный волнения, он стал ждать, когда имперский посланник не подойдет к нему.
        А затем…
        - Я пришёл, чтобы передать Вам волю Его Величества Императора, - заявил посланник.
        - Слушаю… - проговорил Крис, чей голос был полон напряжения. Вокруг него собралось несколько десятков тысяч людей, жителей Рейдана, а также канадские журналисты. И все они порядком нервничали, поскольку это было сообщение от Хуандера, человека, который мог изменить положение дел на континенте всего несколькими своими словами.
        Какую же волю он хотел передать? Судя по тону посланника, не самую добрую. Крис мог предположить только худшее. Тем не менее…
        - Его Величество Император хочет помириться с Королевством Вооружённых до зубов. Если Вооружённый до зубов король не хочет, чтобы империя вторглась в Вальхаллу, империя немедленно заключит перемирие с Вальхаллой.
        - …?
        - …????
        Шепот и небольшое волнение, царящие на площади, тут же стихли. Весь Рейдан погрузился в абсолютную тишину. В подобное предложение было трудно поверить даже с учетом того, что оно было озвучено имперским посланником. Империя хотела заключить «мир»? Кроме того, она готова была заключить перемирие с врагом, если того хотел Вооружённый до зубов король?
        Ещё ни разу в истории континента ничего подобного не происходило. Император всегда пользовался абсолютной властью. Всё происходило исключительно по его воле. Только он имел абсолютное право приказывать и распоряжаться людскими жизнями. Чужая воля и чужое мнение его не беспокоили. Таков был император Хуандер.
        Таким образом…

«Это же настоящий хит!».

«Это новость мирового уровня!».
        Журналисты быстро смекнули, что предложение посланника империи взорвёт игровое сообщество, а потому поспешно начали отключаться от системы.
        Сам же Крис, с некоторым запозданием осознав серьёзность происходящего, медленно проговорил:
        - Хм-м… Пройдёмте в приёмную.

***
        Император Сахаранской Империи, Хуандер, предложил Королевству Вооружённых до зубов мир!
        Сила Королевства Вооружённых до зубов намного больше, чем ожидалось.
        Впервые в истории империя использует «дипломатию»… Значение этого инцидента намного серьёзнее, чем можно себе представить.
        Мир перевернулся с ног на голову. Мощь Королевства Вооружённых до зубов, с которой пришлось считаться даже абсолютному правителю Западного Континента, ошеломила игровое сообщество. Игроки были потрясены, изо дня в день обсуждая величие Королевства Вооружённых до зубов и Грида.
        Сам же Грид считал, что это какой-то абсурд.
        - Да что происходит-то?
        Почему император сделал это? Почему он просил мира? Кроме того, по какой причине он согласился подписать перемирие даже с Вальхаллой?
        - Неужели у него нет никакого скрытого мотива? - пробормотал Янгу, занимаясь изготовлением нижнего белья в своём офисе, как вдруг раздался дверной стук.
        Тук-тук.
        - Это Лауэль.
        - Да, заходи, - поприветствовал его Преемник Пагмы. Ситуация была непонятной и крайне запутанной, а потому он решил, что Лауэль поможет справиться с расставлением всех точек над «i».
        - Что я могу сказать. Круто, - показав Гриду большой палец, проговорил начальник штаба.
        - Что…?
        - Это результат того, что Ваше Величество в считанные дни собрало армию в Рейдане.
        - …?
        Грид продолжал стоять, совершенно ничего не понимая, а потому Лауэль улыбнулся и пояснил:
        - Ваше Величество собрало армию, чтобы убить Нолла. Однако вместо одного зайца было убито сразу два. На тот момент Сахаранская Империя собрала большую часть своих войск у границ Вальхаллы, тогда как ты - в Рейдане, в тылу империи. Таким образом, император подумал, что ты собираешься напасть на них.
        - …
        - Этот результат вполне закономерен. Империя признала, что иметь дело одновременно и с Вооружёнными до зубов, и с Вальхаллой - слишком опасно, а потому и решила сменить кнут на пряник. Императору пришлось начать дипломатические процедуры. Я уверен, что имя Вашего Величества навсегда останется в истории империи.
        - Гм… - пробормотал Янгу, до которого начала постепенно доходить суть происходящего, - Но я всё-таки не понимаю, почему империя почувствовала опасность? Разве имперская армия не способна уничтожить и нас, и Вальхаллу? Почему они так перепугались?
        - Опять же из-за Вашего Величества.
        - Из-за меня?
        Лауэль засмеялся.
        - Разве Преемник Непобедимого Короля не появился в Вальхалле и не уничтожил добрую половину Красных Рыцарей? Император напуган Преемником Непобедимого Короля, - объяснил начальник штаба.
        - Ах…
        В тот момент, когда Грид использовал Технику Ста Тысяч Мечей, его начали ошибочно воспринимать Преемником Непобедимого Короля. Таким образом, последствия не заставили себя ждать.
        - Слухи, что империя боится Преемника Непобедимого Короля, правдивы.
        - Думаю, это нечто большее, чем слухи.
        - Да… Они и вправду боятся его.
        Вспомнив рыцаря смерти Непобедимого Короля, Грид невольно вздрогнул. Ему было страшно даже представить, насколько сильным был Непобедимый Король при жизни. Ему было жаль имперскую армию, вынужденную сражаться с Непобедимым Королем.
        - Так или иначе, всё получилось так, как мы и хотели. Нам больше не придётся бояться давления со стороны империи. Минимальный срок перемирия составляет два года. И за этот период мы должны максимально нарастить свою боевую мощь.
        - Два года? Так мало?
        - Ну, по правде говоря, перемирие может продолжаться от одного года до двадцати лет.
        - Тогда почему мы не можем заключить перемирие на максимальный период?
        - Длительное перемирие требует наличия специалиста с высоким дипломатическим статусом. Чтобы договориться с противником, он должен обладать специальными дипломатическими навыками и уметь хорошо разговаривать. К сожалению, у нас нет никого, кто соответствовал бы подобным критериям.
        - А как же Хурой?
        - Да, его ораторские навыки хорошо прокачаны, но… у него нет дипломатического статуса и других специфических способностей.
        - Плохо. Если бы Хурой получил дипломатический статус, это стало бы полезным во многих отношениях…
        - Значит, ты отдашь Хурою приказ? - свернув глазами, спросил Лауэль.
        - Какой приказ?
        - Приказ пройти дипломатическое задание.
        - А это ещё что?
        - Одно из заданий для высокопоставленных дворян.
        - Тот, кто выполнит его, сможет получить статус дипломата?
        - В точку. Конечно, степень сложности этого задания чрезвычайно высок. На его выполнение уйдет не менее полугода.
        - Уф-ф…
        Ответить на это Гриду было нечего. Хурой также был топ-игроком. Грид знал лучше, чем кто-либо, сколько усилий Хурой приложил, чтобы стоять наравне с другими. Итак, Янгу не хотел заставлять Хуроя остановить повышение уровня и отправиться в тяжелое путешествие. Вероятно, в ходе этого процесса он даже потеряет позицию топ-игрока, ради которой он так усердно трудился. Таким образом…
        - Если до сих пор никто не занялся выполнением данного задания, значит, игроки не видят никаких преимуществ в том, чтобы стать дипломатом. Что ж, это нормально. Я не хочу вмешиваться в личную жизнь Хуроя. Лучше постараемся подыскать для этой роли кого-нибудь ещё, - покачав головой, проговорил Янгу.
        - Уверен? Что ж, я понимаю.
        Внутренне Лауэль был разочарован, но он ожидал подобной реакции. Но вот, в тот самый момент, когда начальник штаба поклонился и собрался было покинуть кабинет Грида… дверь распахнулась и на пороге показался Хурой своей собственной персоной.
        - Нет, мой господин! Не-е-е-е-е-е-е-ет!
        Хурой всегда пытался оставаться рядом с Гридом как можно дольше. Даже сегодня он охранял кабинет Грида, словно штатный рыцарь.
        - Я слышал ваш разговор! Оставьте это мне! Я стану дипломатом! Я поговорю с этими иностранными дипломатами по понятиям и сделаю их марионетками Королевства Вооружённых до зубов!
        - … По понятиям?
        Преемник Пагмы даже не предполагал, что потенциальный дипломат будет использовать такие сомнительные методы. Однако несмотря на то, что Янгу даже покраснел от беспокойства, он всё-таки улыбнулся. Признательность, которую он испытывал по отношению к Хурою, всегда находилась на максимуме.

«Что ж… Нужно будет сделать ему новый предмет. Причём до начала межнационального соревнования», - решил Грид.
        ГЛАВА 734
        - Кажется, он стал ещё старее… - пробормотал 4-й принц Идан.
        Сын императрицы Мари изначально занимал весьма низкое положение в линии преемственности. Вне зависимости от порядка рождения его репутация значительно уступала другим детям. Однако эта история изменилась после смерти императрицы Арии и прихода к власти императрицы Мари. Фракция Мари активно поддерживала его, а потому с недавних пор Идан получил влияние, сопоставимое с 1-м принцем Роландом.
        Он стал человеком, который считал себя лучшим как на земле, так и на небесах!
        - Постарайтесь так не говорить. Если кто-нибудь это услышит, потеряет свою голову не только Ваше Высочество, но и бесчисленное количество людей, которые следуют за Вами, - предупредил его Жан.
        - Что плохого в том, что какой-то старик стал стар? Учитель Жан. Неужели Вы считаете, что император в здравом уме?
        - …
        - Скажите мне честно. Если бы Его Императорское Величество было здравомыслящим, оно не стало бы просить перемирия с Королевством Вооружённых до зубов.
        - Думаю, за этим стоит куда более глубокий смысл, чем нам кажется.
        - Но ведь это всего лишь какое-то маленькое королевство. Император боится новоиспеченной страны, у которой даже нет своей собственной истории. Да, этот старик явно выжил из ума.
        - …
        Ответить на это Жану было нечего. Он закончил обучение Идана ещё два года назад, поняв, что некоторым вещам принц не научится, как сильно бы он ни старался.
        А тем временем слегка захмелевший принц бросил пустой стакан о стену. Спустя мгновенье в комнату поспешно вбежали рыцари, сопровождаемые горничными, которые быстро убрали осколки и так же быстро удалились.
        - Император стал старым и мнительным, а потому и подписал это перемирие. Кажется, первое испытание магических машин придётся отложить.
        Магические машины… Гигантские роботы, которые передвигались при помощи магической силы и объединяли в себе древнюю алхимию и магическую сущность.
        Кроме того, их устройство позволяло вмещать в себя нескольких людей. Подвижность таких машин оставляла желать лучшего, однако их прочность и разрушительная сила была несопоставима с человеческими. Магические машины могли сравнять с землёй гору и превратить в руины целый город. Другими словами, их мощь стояла на одном уровне с великими демонами.
        Проблема заключалась в том, что мало кто мог контролировать магические машины. Кроме того, также не была полностью решена проблема магического питания. Эти машины считались древними артефактами, построенными по давно забытым технологиям, однако Идан увидел их колоссальный потенциал и вложил в их восстановление множество денег и времени. Чтобы укрепить своё право на преемственность, ему нужно было доказать ценность магических машин.
        Итак, глубоко вздохнув и поднявшись со своего места, 4-й принц заявил:
        - Передай всадникам, что у них временный отпуск.
        - Как прикажете.

***
        В первые дни «Satisfy» существовало всего два игрока, которые считались недосягаемыми для других.
        Бог Войны Арес? Вооружённый до зубов король Грид? Крис, сумевший занять 1-е место в общеигровом рейтинге? Божественная лучница Джишука? Бог Убийств Факер? Нет, после открытия «Satisfy» все они были относительно малоизвестными персонажами.
        Те, кому по-настоящему завидовали люди, именовались Крюгелем и Зибалом. Эти два человека поднимали свои уровни намного быстрее, чем остальные. При этом Крюгель и вовсе заслужил репутацию «неба над небом».


        Столица Сахаранской Империи, Титан.
        - Хорошая сегодня будет погодка… - произнёс мужчина, щурясь от лучей восходящего солнца. Это был Зибал. С момента открытия «Satisfy» и вплоть до окончания Второго Межнационального Соревнования, этот человек сохранял за собой 2-е место в общеигровом рейтинге. Когда-то он был настоящим героем Соединенных Штатов, надеждой и мечтой миллионов людей. Но сейчас…
        - Зибал, а ну смирно! Не нарушай устав!
        - Виноват!

… Сейчас он был обычным солдатом. Единственный соперник Крюгеля, глава Семи Гильдий, бог рейдов и много кто ещё… Человек, некогда пользовавшийся мировой славой и популярностью, стал никем.
        - Состояние машины исправно?
        - Так точно!
        - Когда проводилась проверка?
        - Сразу же после утренней тренировки!
        - А завтрак?
        - Я могу есть хлеб прямо на ходу!
        - Ха, вот же мелкий врунишка. Даже мы не можем себе этого позволить. Перестань врать, иначе получишь два наряда вне очереди.

14-я дивизия имперской армии, 21-й батальон. Подразделения, тайно расположенного на окраине столицы, официально не существовало. Впрочем, размер батальона был довольно небольшим. Всего в составе насчитывалось 80 человек. Но куда более удивительным было то, что лишь четверо из них были бойцами.
        И к числу этих четырех относился Зибал. Его ранг был самым низким среди всех четырех воинов и значился как «рядовой». Тем не менее, род войск, вышитый на его военной форме, назывался «чунгиком». Помимо своего непосредственного начальника, он был специальным офицером, который мог наложить вето на приказ, даже если тот пришёл от одного из членов императорской семьи.
        Но почему? Почему игрок, который был дворянином Хакенского Королевства и лидером Змеиной Гильдии, служил в имперской армии? Потому что он получил новый скрытый класс.

«Всадник Синего Неба»

* Вы можете превосходно ездить на всех «транспортных средствах».

* Во время езды на «транспортном средстве» все Ваши характеристики значительно возрастают.
        Одним из явных преимуществ данного класса было то, что он специализировался на езде верхом. И поначалу Зибал был очень разочарован. Когда он увидел слово «транспортное средство», первое, что ему пришло в голову - это лошади и кое-какие монстры. Он жалел, что изменил свой класс. Однако вскоре это разочарование и сожаление превратились в изумление. Зибал пришёл в настоящий восторг, когда прочитал содержание своего классового задания. Он понял, что если выполнит его, то сможет встать на один уровень с Гридом и Крюгелем.

«Всадник Синего Неба»
        Сложность: классовое задание.
        Отправляйтесь к 4-му принцу Сахаранской Империи. Если Вы докажете ему свои способности и поклянётесь в извечной верности, то получите в своё распоряжение сильнейшую магическую машину.
        Магические машины! С точки зрения игрока, это были древние орудия, упоминания о которых встречались разве что в легендах и мифах.

«Я даже не мечтал, что получу доступ к одной из них…».
        Эти магические машины, которые назывались «райдерами», и вправду представляли собой транспортные средства, способные летать по небу.

«Что ж… Буду с нетерпением ждать следующего года».
        Зибал знал, что участвовать в Третьем Межнациональном Соревновании бессмысленно. Уровень райдеров всё ещё был низким. Кроме того, присутствовали различные ограничения, из-за чего Зибал не смог бы похвастаться правильным использованием машины в грядущем состязании. Приняв в нём участие, он был бы раздавлен Крюгелем или Гридом. Тем не менее, Зибал полагал, что в Четвёртом Межнациональном Соревновании всё будет иначе.

«Грид… Я покажу вам, что значит быть по-настоящему вооружённым до зубов».
        Зибал признал навыки Преемника Пагмы и, по правде говоря, уважал его. Тем не менее, Грид заклеймил Зибала боксёрской грушей, а потому Всадник Синего Неба поклялся во что бы то ни стало навести порядок в этих отношениях.

«И тогда я смогу двинуться к следующей цели».
        Небо над небом. Он попросту обязан был стать им.

***
        Заголовок: Информация для участников Третьего Межнационального Соревнования.
        Отправитель: S.A. Group.
        Содержание: Мы знаем, что многие разочарованы изменением в правилах, что количество медалей, доступных для завоевания одним игроком, было сокращено до двух. И для того, чтобы извиниться перед участниками, мы чувствуем необходимость провести специальное мероприятие.
        Если Вы хотите принять участие в мероприятии, пожалуйста, позвольте нам собрать, а также использовать Вашу личную информацию.
        Обратите внимание, что мы не можем объявить точную дату и время проведения данного мероприятия.

* Содержание и ход мероприятия будут транслироваться по всему миру с момента его начала. В связи с этим могут быть нарушены некоторые права участников мероприятия.

* Безопасность всех участников мероприятия будет гарантировано обеспечена нами.

* Компенсация за мероприятие будет выплачена внутриигровыми предметами «Satisfy».

* Участие в данном мероприятии не будет иметь негативных последствий для Вашего персонажа.
        - Это ещё что…? - пробормотал Янгу, открыв свою почту после запланированной пробежки, - Почему они не раскрывают содержание мероприятия?
        Неужели оно было настолько суровым?
        - Пф-ф… В таком случае, я просто не буду в нём участвовать.
        Кроме того, Янгу был обеспокоен тем, что согласие на использование и сбор его личной информации могло привести к нежелательному спаму. Таким образом, Грид без колебаний закрыл почту, как вдруг телефон завибрировал.
        Звонила Юра. И когда Грид увидел её имя, его сердце тут же забилось.
        Прошло уже почти три месяца с тех пор, как они в последний раз контактировали. Таким образом, Янгу порядком нервничал, так как отвык от её прекрасного голоса.
        - Кгм-кгм… - прочистил горло Грид, после чего принял звонок, - Да? В чём дело?
        Причина, по которой Янгу до сих пор не был ни с кем в отношениях, и вправду была на лицо. Грид был молодым человеком, не имеющим даже самого базового представления о том, как следует разговаривать с девушками. Если бы Юра была чувствительной, то больше бы никогда не позвонила ему.
        - Ты получил электронное письмо с объявлением о дополнительном мероприятии?
        - …
        Раздавшийся в телефоне голос Юры был очень милым, а потому, пытаясь унять дрожь в голосе, Янгу ответил:
        - Да.
        - Будешь в нём участвовать?
        - Нет.
        - Так я и думала. Пожалуйста, передумай и составь нам компанию.
        - Зачем? Тебе что-то известно о том, каким будет это мероприятие?
        - Нет. Но учитывая цель его проведения, можно предположить, что награды будут весьма и весьма солидными.
        - Что ж, если ты так говоришь…
        Сам того не осознавая, Янгу улыбался. Он был рад, что одна из величайших красавиц этого мира заботилась о нём. И от осознания этого факта на его лице появилась блаженная улыбка. Он хотел записать содержание разговора и выложить его в интернет.
        - Тогда пока.
        - Ах, подожди минутку.
        - …?
        - Ты тоже планируешь участвовать в соревновании?
        Юра участвовала в обоих межнациональных соревнованиях. В частности, во время Первого Межнационального Соревнования она и вовсе была единственной надеждой Южной Кореи. Итак, поскольку Юра пыталась отстоять честь своей страны, Грид предполагал, что она примет участие и в этом соревновании.
        - Конечно. Если бы я не была зарегистрирована, то не получила бы этого письма.
        Голос Юры звучал слегка тише обычного, но бесчувственный Янгу этого не заметил. А даже если бы он заметил, то не понял бы почему.
        - Понятно. Что ж, до встречи.
        Преемник Пагмы был по-настоящему взволнован. Он был рад увидеть лицо Юры после столь долгой разлуки.

***
        Штаб-квартира S.A. Group.
        - Боюсь, нас опять забросают жалобами и претензиями… - выразил свою обеспокоенность один из членов совета директоров.
        - В сети уже появилась теория заговора о том, что мы уменьшили количество золотых медалей до двух из-за действий определённого человека, а теперь ещё и это… - согласился второй. И это волнение было вполне оправдано.

«Поле боя». Так называлось данное мероприятие, в ходе которого все участники должны были сражаться друг с другом. Перед стартом события все уровни, способности, предметы и титулы игроков обнулялись, приравниваясь к одинаковым величинам. Это было концептуальное событие, которое напоминало игры из категории «Королевская Битва», чрезвычайно популярные в прошлые десятилетия.
        И это мероприятие в очередной раз должно было урезать силу человека, которая, по мнению многих, была чересчур высокой.
        - Верно. Многие действительно будут винить нас. Но я уверена, что сам Грид придёт в настоящий восторг. У него наконец-то появится шанс доказать, - улыбнувшись, проговорила Юн Санмин.
        - Что…?
        Что доказать? Руководители были порядком озадачены, а потому Юн Санмин многозначительно добавила:
        - То, что он достоин называться лучшим из лучших.
        Примечание переводчика: Оригинальное название специального мероприятия - «Battlefield».
        ГЛАВА 735

«Учитывая уровень Крюгеля во время рейда на Белиал…».
        В преддверии межнационального соревнования сознание Грида было целиком и полностью сосредоточено на Крюгеле. Данное явление было вызвано его желанием выиграть реванш.

«В настоящее время разница между нами составляет не менее 150 уровней».
        На данный момент их счёт значился как 1-1, а потому именно эта битва должна была определить, кто из них настоящий победитель, а кто - проигравший.

«Нет, скорость прокачки Крюгеля должна быть намного выше моих расчётов. Возможно, разница в уровнях составляет менее ста».
        Впрочем, даже если ситуация обстояла именно так, особых проблем не должно было возникнуть.

«Скорее всего, Крюгель всё ещё не взял 300-й уровень и не прошёл через третье пробуждение».
        Разница в уровнях была такой же абсолютной, как и разница в экипировке. Игрок более высокого уровня будет сильнее, чем игрок уровнем ниже. В частности, особое влияние оказывали эффекты характеристик, пробуждаемые каждые сто уровней. В качестве примера можно было вспомнить битву Грида с Эльфином Стоуном. Будучи 299-го уровня, он не смог победить вампира, тогда как после взятия 300-го уровня ему это удалось.

«Хорошо. Думаю, этого достаточно», - сжав кулаки, решил Грид.
        Некоторые люди могли подумать, что из-за разницы уровней сражение будет несправедливым. Тем не менее, способность быстро поднимать уровни также была талантом. И… в этом плане Преемник Пагмы несколько опережал Крюгеля.

«Ху-ху-ху… Хоть в чём-то я лучше тебя. И не вздумай винить обнуление уровня. Я тоже через это прошёл».
        Обнуление 300-го уровня и обнуление 80-го… Первый случай был гораздо более невыгодным и катастрофически сказывался на прогрессе игрока. Тем не менее, ситуация, в которой оказался Грид после становления Преемником Пагмы, и ситуация, с которой столкнулся Крюгель после получения класса «Мастер Меча», были примерно одинаковые. По крайней мере, так считал Янгу.
        - Когда мой уровень был сброшен, я оказался в гораздо более сложной ситуации, чем ты, ничего не зная ни о своём классе, ни о том, что делать дальше. Но сейчас у меня намного более высокий уровень, чем у него. В конце концов, это значит, что я более талантливый человек. Разве не так?
        Абсолютно бессовестное утверждение! Любой, кто услышал бы эти слова, отрезал бы Гриду язык. Тем не менее, Хурой только кивнул. Он не собирался удручать своего господина, который пытался уменьшить возложенное на него бремя этой небольшой психологической победой.
        - Мой господин настоящий гений. Я не сомневаюсь, что ты победишь в абсолютно честном бою. Я уже давно говорил, что мой господин - воплощение Чингисхана, которое уже скоро будет править всем миром.
        - Всё-таки ты очень проницательный человек, Хурой. Что ж, как и следовало ожидать… Но разве Чингисхан не монгол? Я-то кореец.
        - Разве стоит привязываться к национальности в эпоху тотальной глобализации? В каждом из нас есть и монгол, и кореец. Кроме того, разве мой господин не хочет быть правителем всего мира?
        - Логично! Всё-таки не зря я сделал тебя дипломатом! Ха-ха-ха!
        - Ха-ха-ха! Господин лучший!
        - …
        Двое мужчин. Один из них занимался изготовлением предмета, в то время как другой готовился к экзамену на получение статуса дипломата. Но при этом их уста извергали такую чушь, что даже появившийся на пороге Лауэль невольно покачал головой.
        - Ваше Величество, слишком большая уверенность - тоже плохо. Даже если разница в уровнях велика, твой противник - Мастер Меча. Напоминаю, что это сильнейший боевой класс и, в отличие от кузнечной профессии, все, подчеркиваю, все его навыки направлены на ведение боя. Очевидно, это будет куда более тяжелое сражение, чем прошлогоднее. Пожалуйста, не будь беспечен.
        Лауэль также всегда поддерживал Грида. Он хотел, чтобы Преемник Пагмы победил и перешёл на новую ступень развития. Проблема заключалась в том, что противник был слишком силен. Таким образом, начальник штаба считал своим долгом указать на самые опасные моменты.
        - Меч, способный разрубить мир… Пережить удар этой способностью будет непросто даже с твоей экипировкой.
        Лауэль видел в Крюгеле слишком опасного и неудобного противника для Грида. Боевой стиль Преемника Пагмы куда больше полагался на предметы, чем на контроль. Таким образом, начальник штаба считал, что против Крюгеля, который специализировался на полном контроле за ситуацией, этот стиль не сработает.
        - Не кипишуй.
        Предупреждение Лауэля было правильным, но лишь разозлило Грида. Он и так знал, что победить Крюгеля будет неимоверно сложно, а потому хотел, чтобы его подбодрили, а не заставляли переживать ещё сильнее.
        - Или ты пытаешься снизить мой боевой дух?
        - А-а?
        - Ты, как и Крюгель, член американской сборной. Может быть, ты хочешь снизить мой боевой дух и тем самым добиться победы Крюгеля?
        - Что… Ах!
        Лауэль с запозданием осознал свою ошибку, вспомнив, что Грид был куда более чувствительным, чем среднестатистический человек. Прежде, чем стать королём, Преемник Пагмы обладал достаточно скверным характером. И прямо сейчас эта черта его личности вновь в очередной раз всплыла наружу. А поскольку Хурой обо всём этом прекрасно знал, он намеренно льстил Гриду.
        - Мой господин! Я изгоню этого злоязычного человека своими собственными руками!
        - Да, Хурой… Только на тебя я и могу положиться. Что ж, учитывая твою преданность, я постараюсь сделать предмет ещё более качественным.
        - Итак, во славу будущего господина… изыди!
        - Нет, я всего лишь пошутил…! Хурой! Ува-а-а-а-а-а!
        Когда Хурой поймал и утащил начальника штаба прочь, тот почувствовал себя так, будто попал в историческую драму.
        Сегодня в Королевстве Вооружённых до зубов было мирно.

***
        Время. Вот что было самым грозным и неумолимым противником. Его нельзя было остановить, и зачастую оно текло быстрее, чем хотелось.
        И вот, Третье Межнациональное Соревнование, до которого совсем недавно оставалось ещё целых три месяца, должно было состояться уже через три дня. В связи с этим международный аэропорт Джона Кеннеди был наполнен огромным количеством журналистов. Сегодня они должны были взять интервью у представителей США, отправляющихся в Японию.
        Сборная США… Она была гордостью и настоящим сонмом идолов, каждый из которых пользовался всеобъемлющей любовью и почитанием со стороны своего народа. И самым выдающимся из них был Крюгель.
        - Мистер Крюгель! Как Вам быть одним из членов американской сборной?
        - Как Вам жизнь в США на протяжении последних шести месяцев? Вы до сих пор считаете переезд в Штаты правильным решением?
        - В каких мероприятиях Вы собираетесь участвовать?
        - Ходят слухи, что Грид будет участвовать в тех же событиях, что и Вы. При этом сам Грид не стал опровергать данную информацию. Как, по-Вашему, подобная конкуренция нормальная или чрезмерная?
        И так далее…
        Крюгеля попросту завалили вопросами. Пока другим членам сборной задавали один вопрос, Крюгеля засыпали дюжиной. Также, что примечательно, наибольшее количество симпатичных журналисток толпилось именно возле Крюгеля. Пусть он и был азиатом, но его красоту и вправду можно было назвать абсолютной.
        - На этот раз к нам куда больше внимания, чем когда капитаном был Зибал.
        - Согласен. Крюгель находится в совершенно ином измерении.
        Лучшие топ-игроки США, которые каждый год участвовали в межнациональном соревновании, то и дело цокали своими языками. С их точки зрения самым популярным человеком в мире был Зибал. Тем не менее, Крюгель с лёгкостью превзошёл его.
        - Ха… Настоящая суперзвезда.
        Куда бы ни приходили члены сборной США, они везде получали огромное количество внимания. Но когда они становились рядом с Крюгелем, всё происходило с точностью до наоборот. Их попросту не замечали! Это было очень странное чувство.
        - Прежде всего, хочу ответить на вопрос касательно жизни в США. Благодаря доброте всех, кто меня окружает, я прекрасно к ней приспособился. Для меня большая честь выступать за Соединенные Штаты Америки.
        Крюгель умело справился со всеми, даже самыми каверзными вопросами. Он начал публично выступать со времён Второго Межнационального Соревнования, а потому полностью адаптировался к жизни суперзвезды. Он отвечал на вопросы так, чтобы каждый журналист был удовлетворён.
        - Как вы наверняка догадываетесь, одно из событий, в которых я непременно приму участие, - это ПвП-турнир. Информацию о втором я пока-что раскрывать не буду. Думаю, всем будет интересно подождать и посмотреть, каким же оно окажется. Ну, а что касается Грида… - продолжал говорить Мастер Меча, как вдруг остановился и пристально посмотрел в направленную на него камеру. Его большие чёрные глаза светились некой таинственной красотой, очаровывающей всех, кто в них смотрел.
        И вот, посреди этой удивительно-приятной атмосферы, Крюгель вновь заговорил:
        - Если он так настроен - я только рад, поскольку тоже признаю его.
        - …
        Всё это было произнесено в такой обстановке и так странно, что некоторые журналисты подумали, будто Крюгель признался в любви представителю того же пола. Им начало казаться, что между Гридом и Крюгелем была глубокая связь. Однако…
        - Хватит на него так пялиться. Он не гей, - прибыв на место происшествия, заявил Лауэль.
        - Лауэль…!
        Премьер-министр Королевства Вооружённых до зубов! Правая рука Грида! Появление кого-то, ещё более крупного, чем Крюгель, тут же привлекло внимание журналистов. И вот, когда все камеры сосредоточились на Лауэле, тот широко улыбнулся и добавил:
        - Крюгель и Грид - просто хорошие конкуренты и друзья. Надеюсь, в будущем это больше не будет трактоваться как-то иначе.
        Лауэль вмешался вовсе не для того, чтобы помочь Крюгелю, который и сам мог за себя постоять. Просто таким образом он намеревался поднять положение Королевства Вооружённых до зубов. Крюгель был другом Вооружённого до зубов короля. Другими словами, единственный в мире Мастер Меча был союзником Королевства Вооружённых до зубов. Итак, если бы кто-то захотел выступить против Королевства Вооружённых до зубов, он навлёк бы на себя гнев ещё и Мастера Меча. Именно в этом заключался тайный смысл, заложенный в словах Лауэля.
        - Грид и Крюгель - настоящие мужчины, а потому, как и подобает настоящим мужчинам, они будут сражаться друг с другом.

***
        Первое Межнациональное Соревнование проводилось в Южной Корее, а потому какая-либо необходимость в перелёте отсутствовала. Второе соревнование состоялось во Франции, куда Грид прилетел на частном самолёте Юры. Итак, сегодня был первый раз, когда Янгу воспользовался услугами авиакомпании.
        - Вот. Здесь Вы можете отдохнуть в ожидании рейса.
        - Вот это да…
        Как только Янгу оказался в эксклюзивном зале ожидания, доступном только для пассажиров первого класса, его челюсть невольно отвисла. Здесь было просторно, как на футбольном поле! Кроме того, на столах присутствовала разнообразная еда - от обычной лапши до настоящих деликатесов. Панорамный вид на аэропорт также был потрясающе красивым. Но самое удивительное заключалось в другом.
        - О-отдельные ванные комнаты?! - воскликнул Янгу, открыв дверь якобы обычной «уборной». По обе стороны длинного коридора находились десятки комнат, каждая из которых представляла собой полноценную ванную комнату. В них размещались раковины, писсуары и туалеты. Возле раковин можно было найти лучшую зубную пасту и даже зубную щётку. При этом качество зубной щетки было на несколько ступеней выше той, которой обычно пользовался Янгу.
        - Что ж, как говорится, за всё уплачено… - пробормотал Янгу, как вдруг внезапно столкнулся с Кан Дэханом, который также пребывал в полной растерянности.
        - Я пошёл в уборную только для того, чтобы попасть в отель… Что здесь вообще происходит? - пробормотал Высший Меч.
        - Ну… Судя по всему, это такая «ванная».
        - …
        Кан Дэхан также впервые оказался в эксклюзивном зале ожидания для пассажиров первого класса. И причина тому была простой. Даже богатые люди не всегда могли позволить себе покупать билеты, стоимость которых колебалась от нескольких тысяч до нескольких десятков тысяч долларов.
        Высший Меч, Грид и другие представители корейской сборной смогли насладиться подобной роскошью только благодаря S.A. Group.
        Организаторы снабдили билетами первого класса всех без исключения участников соревнования. Некоторых слегка насторожила фраза «Пожалуйста, воспользуйтесь самолётом, предоставленным нашей компанией», однако Шин Янгу и Кан Дэхан не уделили особого внимания этому незначительному сообщению. Они просто наслаждались моментом.
        - Хотел бы я здесь жить…
        - Ху-ху-ху, да уж… Вокруг столько симпатичных девушек… Ещё бы капсулу сюда и всё было бы просто идеально.
        Взяв по тарелке с едой, Грид и Высший Меч продолжали хихикать о чем-то своём, из-за чего другие члены сборной смотрели в их сторону с несколько недоумевающими выражениями на лицах.
        - Что… Мне кажется, или они ведут себя не так, как обычно?
        Шин Янгу и Кан Дэхан. Оба этих человека были настоящими знаменитостями Южной Кореи, скопившими огромные состояния благодаря «Satisfy». Для них было нормой иметь достаточно финансовых ресурсов, чтобы пользоваться комнатами отдыха первого класса на повседневной основе. Тем не менее, они подняли такой шум вокруг роскоши этого места, что другие представители были в шоке.
        А затем посреди этой неловкой атмосферы появился ещё один человек.
        - Вы что, не можете вести себя как нормальные люди? Не смущайте персонал.
        - Ты…?
        Как только Янгу увидел этого человека, его глаза полезли на лоб. Тьма… Нет, это был Острая Шаверма. Бывший глава Кровавого Карнавала, с которым Янгу сражался за право обладать яйцом безумного дракона.
        - Что тебе нужно? - холодно спросил Грид.
        Неужели этот человек захотел отомстить за своё поражение в реальной жизни?
        - Это мой друг и наш новый член команды, - пояснил Высший Меч.
        - Что…?
        Сегодня настал тот момент, когда сборная Кореи пополнилась одним из сильнейших неофициальных топ-игроков.
        ГЛАВА 736
        - Таким образом, услышав твой рассказ, я заинтересовался Острой Шавермой и, сумев отыскать его, начал поддерживать с ним постоянный контакт. Однако это было непросто. Пытаясь его найти, я объездил всю страну и научился различать шаверму по одному лишь запаху…
        - …
        Пока Высший Меч говорил, на его лице проскользнули все виды эмоций. Ему явно было что вспомнить.
        - Несколько раз я хотел на всё плюнуть и забить. Но я не сдался. Почему? Потому что я должен был найти Острую Шаверму. Я убежден, что он - тот самый человек, в котором так нуждается Королевство Вооружённых до зубов.
        - …
        - В общем-то, результат перед тобой. Я подружился с Острой Шавермой. Правда, здорово? Ха-ха-ха! - рассмеялся крайне взволнованный Дэхан, обхватив Тьму за шею.
        Эти двое и вправду казались очень близкими.
        Однако уже через секунду…
        - А ну убрал клешню!
        Острая Шаверма проявил чрезвычайно холодное отношение и, сбросив с себя руку, предупредил Янгу:
        - Не поймите меня неправильно, но я принципиально отличаюсь от вас, ребята. Мы никогда не сможем быть друзьями.
        - Уверен?
        - Да. Вы по крайней мере пытаетесь играть «праведно». Я же - злой игрок. Помимо этого, я принял участие в данном соревновании совершенно по другой причине, чем вы. Меня не интересует честь страны и прочая ерунда.
        - …
        - Моя цель - деньги! Деньги! Я должен возместить ущерб от украденного тобою яйца путём получения золотых медалей!
        - Хм-м…
        По правде говоря, Янгу участвовал в межнациональном соревновании также не из патриотических чувств. По большому счёту, это было вызвано его желанием удовлетворить свои собственные потребности. Однако Острая Шаверма понял его совершенно неправильно. Впрочем, это касалось не только его. В подобном заблуждении пребывало большинство корейцев.
        И это было естественно. С объективной точки зрения Преемнику Пагмы лучше было бы не участвовать в подобных мероприятиях. Это позволило бы ему скрыть истинную силу своих навыков. Что касается денег - он мог зарабатывать их, просто создавая предметы. Фактически, награды межнационального соревнования для него не делали большой погоды.
        Тем не менее, Янгу вот уже третий год подряд участвовал в нём, а потому у людей попросту не было другого выбора, кроме как счесть мотивацию Грида чисто патриотической.

«Нет, ну это конечно не значит, что я не люблю свою страну…».
        Как резервист южнокорейской армии, он обладал определённым минимумом патриотизма. И, в принципе, Янгу был рад хоть чем-то помочь своей стране. Однако настоящей причиной, по которой Преемник Пагмы участвовал в межнациональных соревнованиях, был не патриотизм, а честь. Он хотел проявить себя и заслужить признание сильнейшего.
        Кроме того, его интересовала дополнительная компенсация от организаторов соревнования. В качестве награды за первые места в конкурсах, Янгу мог получить мифические материалы. А их, как известно, нельзя было найти, даже имея в наличии миллионы долларов. В частности, компенсация этого года должна была стать куда большей, чем прошлогодняя.

«В прошлом году единственным доставшимся мне мифическим материалом был адамантий».
        Однако сейчас дела обстояли несколько иначе. За прошедший год Преемник Пагмы узнал о существовании таких мифических материалов, как побочные продукты жизнедеятельности священных существ и волосы богини, которые он мог потребовать в качестве компенсации за получение золотой медали от S.A. Group.

«Я просто обязан выиграть две золотые медали».
        Грид очень хотел получить что-нибудь наподобие Дыхания Красного Феникса, намереваясь выковать второй и третий Меч Просвещения.
        - Хм-м… Что ж, со временем всё встанет на свои места. А пока что, приятно познакомиться, - закончив свои размышления и протянув Острой Шаверме руку, произнёс Янгу.
        Слова Тьмы относительно его желания восполнить ущерб от потерянного яйца дракона при помощи золотых медалей понравились Гриду. На первый взгляд Острая Шаверма казался простым и прямым человеком.
        Несмотря на то, что Тьма назвал себя «злым игроком», это было не совсем так. В противном случае он стал бы требовать от Янгу возмещения убытков или, как минимум, проявил бы неприкрытую враждебность. Однако взгляд, которым Острая Шаверма смотрел на Грида, был чистым. Он заявил, что возместит ущерб вполне справедливым образом.

«Если бы он был плохим человеком, Высший Меч никогда не стал бы называть его своим другом», - улыбнулся Янгу. Тем временем Тьма ответил на рукопожатие и проговорил с таким выражением лица, которое всем своим видом давало понять, что у него попросту нет другого выбора:
        - Что ж… На время межнационального соревнования мы будем коллегами, а потому должны пожать друг другу руки … Э-э?
        А затем Острая Шаверма внезапно замер на месте, поскольку сила рукопожатия Грида оказалась просто потрясающей. Большая мозолистая рука отчетливо показывала, насколько тяжела жизнь Янгу.

«Он что, качается и в реальности?».
        Острой Шаверме было 36 лет. Янгу же выглядел так, словно ему не было и тридцати. Итак, Тьма ожидал, что в реальной жизни Грид во многих отношениях окажется робким человеком. Однако всё было в корне наоборот. С того самого момента, как они встретились, Янгу держался так же достойно, как и в игре.

«Грид… Должно быть, он просто родился таким», - сглотнув, подумал Тьма.
        Это было единственное разумное объяснение. Будь Грид обычным человеком, он никогда не смог бы стать королём. Таким образом, Острая Шаверма в очередной раз всё неправильно понял и решил, что с Преемником Пагмы лучше не враждовать.
        С другой стороны…
        - … Я надеюсь, Острая Шаверма - это не твоё настоящее имя?
        - Пф-ф. Конечно же, это всего лишь мой игровой ID.
        - Но разве «Острая Шаверма» - это не слишком даже как для ника?
        - …
        Остальные члены южнокорейской сборной оказались не такими политкорректными, как Грид, а потому Тьма в очередной раз помолился небесам, чтобы те вдохновили разработчиков на скорейшее введение предмета, позволяющего менять имя персонажа.
        А затем в зале ожидания появилось ещё двое людей: мужчина и женщина.
        - О, кажется, все уже на месте.
        Женщина, которой с виду было слегка за тридцать, была одета в элегантный ханбок. На самом деле нечто подобное можно было увидеть только в корейских рекламных брошюрах для иностранцев. Мужчина был блондином и не имел ярко выраженных особенностей принадлежности к какой-либо нации. В нём было и что-то восточное, и что-то западное. Что примечательно, на его плечах покоилась мотоциклетная куртка.
        Другими словами, эта пара могла похвастаться по-настоящему экстремальным контрастом (п/п: ханбок - национальный традиционный костюм жителей Кореи).

«Это ещё кто…?».
        Члены южнокорейской сборной были порядком озадачены. Они впервые видели этих двух. И, если мужчина с курткой, в принципе, не представлял собой ничего необычного, то эта женщина явно выделялась на фоне остальных.
        - Что ж, меня зовут Виола. В этом году я буду вместе с вами защищать честь и достоинство нашей страны.
        - А я - Ма Боншик. Аналогично.
        - … Это ваши ID?
        - Нет, это наши настоящие имена.
        - Да уж…

«Очень странные личности». Вот каким было первое впечатление от двух новых членов корейской сборной у остальных.

***
        - Кто они?
        Острая Шаверма, Виола и Ма Боншик.
        Высший Меч продолжал проявлять к этим трём людям недюжинную дружелюбность и благосклонность. Один из столпов Южной Кореи не стал бы проявлять такого отношения к простым людям. Вот почему остальные члены сборной были уверены, что эти трое - крупные шишки. Проблема заключалась в том, что они их не знали. Они даже не представляли, кем являются эти трое новеньких.
        - Хм-м… Никогда прежде не слышал их имена.
        Несмотря на принадлежность к одной и той же стране, члены сборной не были обязаны раскрывать информацию о своих персонажах. По окончанию межнационального соревнования игра продолжится и, вполне возможно, они станут врагами.
        Впрочем, уже скоро внимание игроков сосредоточилось на Янгу.
        - Кстати, а Грид действительно крут.
        - Угу. В реальности он выглядит намного лучше, чем в «Satisfy».
        - Только посмотри на его мышцы спины. Как же я ему завидую.
        Грид не знал об этом, но большая половина из тридцати членов корейской сборной, участвующих в межнациональном соревновании этого года, искренне уважала Грида. Наблюдая за ним, они мечтали стать похожими на него абсолютно во всех аспектах. Для этих людей Грид был особым существом. Итак, они хотели использовать эту возможность, чтобы сблизиться с ним. Однако никто из них не мог подойти к нему. Им было трудно разговаривать со столь великой фигурой.

«Хм-м… нужно просто быть очень активным в конкурсах, и тогда он меня заметит».

«Что бы мне такое сделать, чтобы попасть в Гильдию Вооружённых до зубов…?».
        А затем, совершенно внезапно мыслительные процессы восторженных игроков корейской сборной полностью остановились. И связано это было с появлением последнего члена корейской команды, Юры.
        - Извините за опоздание.
        - …
        Увидев, как Юра мягко улыбнулась и произнесла своим сладким голосом небольшое извинение, присутствующие в зале игроки подумали, что до этого они жили в чёрно-белом мире.
        Подавляющая красота Юры заставила исчезнуть абсолютно всё, кроме неё самой.
        - Д-давно не в-виделись.
        Даже Янгу начал заикаться. Впрочем, и не мудрено, ведь он впервые увидел её после столь долгой разлуки.

«Её кожа как у новорожденного ребёнка… Должно быть, всё это время она правильно питалась и много отдыхала».
        Янгу чувствовал себя неловко, глядя на белую кожу Юры.
        - У меня что-то на лице? - поинтересовалась девушка, почувствовав на себе пристальный взгляд Грида.
        - Н-нет. Просто с нашей последней встречи ты стала ещё красивее… Кхм-кхм… - не задумываясь, проговорил Янгу. Впрочем, уже через мгновенье он понял, что бормочет какую-то полнейшую ерунду, а потому поспешно закрыл рот и закашлялся.
        Однако…
        - …
        Молочно-белая кожа Юры покраснела, тогда как глаза членов южнокорейской сборной тут же заблестели.

«Кажется, это начало их совместной жизни».

«Как же я ему завидую…».

***
        В Третьем Межнациональном Соревновании принимало участие целых пятьдесят стран. В отличие от предыдущих мероприятий, размеры этого соревнования превзошли ожидания даже самых заядлых геймеров. Какие состязании ждут участников? Кто с кем сразится и какие навыки покажет? Бесчисленное количество людей было преисполнено ожиданий. И, естественно, все они хотели, чтобы три дня, остававшиеся до начала соревнования, прошли как можно быстрее.
        А тем временем…
        - Что ж, настало время для проведения специального мероприятия Третьего Межнационального Соревнования.
        Как только сборные расселись по своим местам в самолетах, телеканалы всего мира начали прямую трансляцию. Данная трансляция была инициирована S.A. Group, а её ведущим был Орландо, поп-звезда мирового уровня и человек, входящий в топ-100,000 «Satisfy».
        - В настоящее время 1,500 представителей из стран-участниц завершили посадку в самолёты, следующие в Японию. И S.A. Group планирует провести для них специальное мероприятие.
        Поскольку это была прямая трансляция, которая началась без какого-либо уведомления, включили её далеко не сразу. Впрочем, уже скоро данное упущение было навёрстано, поскольку трансляция касалась межнационального соревнования.
        - У всех игроков на борту вместо сиденья расположена капсула. Это капсула, которая позволяет им войти на сервер «Поля боя», - с улыбкой на лице продолжал объяснять ведущий.
        - Поле боя…?
        - Поле боя - это дополнительный сервер, на который установлена «Satisfy». Подключившись к нему, все полторы тысячи игроков попадут в определенную зону, обладая одинаковым уровнем, одинаковыми характеристиками, одинаковыми предметами и одинаковыми навыками. Другими словами, одинаковое у них будет абсолютно всё. Карта будет небольшой и, появившись в разных её частях…
        - …?
        - Они будут продолжать сражаться, пока не останется всего трое выживших.
        - Что?!
        - Игра на выживание без уровней и предметов?
        - Нет, разве S.A. Group не сошла с ума? Разве это мероприятие не направлено на подавление Грида?
        - Это уже слишком…
        Критика со стороны корейцев начала изливаться настоящим водопадом. Не менее горячей была реакция телезрителей из других стран.
        - Разве это не круто? Кто же станет лучшим игроком, имея в наличии лишь талант?
        - Естественно, Крюгель.
        - Не факт. Возможно, этим человеком станет тот, кого мы не знаем, и кто ещё сильнее Крюгеля.
        Естественно, среди вероятных победителей такого состязания имя «Грид» даже не упоминалось. Трудно было поверить, что после потери всех своих вещей и навыков у него есть хоть какие-то шансы на победу.
        ГЛАВА 737
        Поле боя. Даже с учетом того, что организаторы соревнования до самого конца не раскрывали детали данного мероприятия, многие сочли его особенным. Каждый из полутора тысяч участников Третьего Межнационального Соревнования надеялся принять в нём участие. Конечно, отсутствие вводных данных настораживало, однако игроки не могли устоять перед соблазном получить дополнительное вознаграждение.
        И вот, когда члены сборных сели в свои самолёты…
        - Поле боя представляет собой небольшое пространство площадью в тридцать тысяч квадратных метров. Оно недостаточно большое для активной деятельности полутора тысяч человек, однако может похвастаться разнообразием ландшафта, что облегчает разработку стратегии. Итак, вам придется сражаться друг с другом, пока не останется трое выживших, - продолжил говорить ведущий.
        - Всё это похоже на индивидуальное состязание… Это ведь неразумно.
        - Битва в ограниченном пространстве безусловно выгодна тем, у кого более высокие навыки контроля.
        Виола и Ма Боншик были чрезвычайно обеспокоены предстоящим испытанием. То же самое и касалось других членов сборной, за исключением разве что Грида и Юры.
        - Нет, это вполне честное состязание. Для «поля боя» был создан совершенно отдельный сервер. Информация об оригинальных учетных записях не будет передана на сервер поля боя, а потому все игроки получат новых персонажей с одинаковыми характеристиками, - произнёс Янгу, в результате чего все присутствующие тут же уставились на него.
        Персонаж, которого он так усердно тренировал, не будет участвовать в этом соревновании… Подобная новость должна была сильно взбесить Преемника Пагмы. С его точки зрения «поле боя» было бы ужасно несправедливым. Тем не менее, выражение лица Грида оставалось вполне спокойным. Разместившись в своей капсуле, он слушал объяснения, не проявляя никаких признаков раздражения и волнения.

«Какой же он всё-таки крутой…».

«Воистину Бог Грид. Будь я на его месте, то начал бы рвать и метать».
        Впрочем, пока Острая Шаверма и члены корейской сборной восхищались отношением Грида…

«Вот дерьмо. Я знал, что в S.A. Group одни козлы, но чтобы настолько…».
        В душе Янгу всё ещё не был зрелым. Тем не менее, он прекрасно понимал, что его возмущение ни к чему не приведёт, а потому и не стал проявлять лишние эмоции.
        А тем временем ведущий продолжал свой рассказ:
        - После входа на территорию поля боя у вас будет 10 минут, чтобы выбрать свой класс. Существует четыре типа классов. У каждого из них одинаковые параметры, но разные характеристики. Пожалуйста, хорошо подумайте и примите решение. Через 10 минут игра автоматически запустится. В течение этого времени вы должны обязательно определиться с классом. Если вы этого не сделаете, класс будет выбран случайным образом.
        Таковы были базовые правила. Тем не менее, существовало ещё несколько важных нюансов.

1. Все полторы тысячи участников будут замаскированы. Другими словами, игроки не смогут видеть ID и лицо друг друга. Также будет изменён и голос. Эта мера была введена для предотвращения сотрудничества между игроками. С другой стороны, для зрителей ID игроков был доступен.

2. Начинать игру участники вынуждены с голыми руками. Однако по всему полю боя можно будет найти оружие. При этом чем скорее игрок это сделает, тем лучше для него.

3. Длительность игры - три часа. При этом уже через час карта начнёт сужаться и люди, не успевшие убраться из опасной зоны, будут убиты. Важно не пропустить информационное сообщение, которое уведомит игрока о начале сужения зоны.

4. Поскольку это игра на выживание, нацеленная на то, чтобы остаться в тройке уцелевших, нет никакой необходимости убивать друг друга. Можно просто где-то прятаться на протяжении всей игры, избегая сужения карты. Тем не менее, поскольку сама карта небольшая, на протяжении последних десяти минут прятаться будет невозможно. Другими словами, чтобы победить, придётся сражаться.

5. Здоровье и мана не восстанавливаются так, как это принято в «Satisfy». Для того, чтобы восстановить ресурсы - нужно использовать зелья. Принимая зелье для восстановления Здоровья, игрок восстанавливает 7 очков Здоровья. Принимая зелье маны, он восстанавливает 6 очков маны. Зелья восстановления будут падать с неба каждые 5 минут. При этом максимальное количество зелий Здоровья и маны, которое можно держать в инвентаре, равняется двум.
        - Это отдельная игровая система, поэтому привыкать к ней придётся непосредственно во время самого игрового процесса. Впрочем, если Вы занимаете лидирующую позицию среди двух миллиардов игроков, Вы легко адаптируетесь к ней.

«Э-э… Как-то сложно это всё звучит», - мысленно пробормотал Грид, который, в отличие от других членов сборной, пребывал в настоящей панике, - «Нет, разве организаторам не следовало дать игрокам более подробное руководство?».
        Пожалуйста, подождите.
        Через несколько секунд Вы подключитесь к серверу «поля боя».

***
        Вы подключились к серверу «поля боя».
        Ваш персонаж был автоматически создан.
        Пожалуйста, выберите класс.
        Доступные классы: «воин», «маг», «жрец», «ремесленник».

«Воин»
        Здоровье: 20/20.
        Мана: 15/15.
        Скорость атаки: 1.
        Скорость передвижения: 2.
        При ударе кулаком Вы нанесёте противнику 1 единицу урона.
        Вы можете экипировать все виды оружия.
        Экипировав оружие, Вы нанесёте противнику 2 единицы урона.
        В случае, если Вы экипируете лук, то дальние атаки (произведенные с расстояния более чем в десять метров) будут наносить 1 единицу урона. Помимо этого, каждый выстрел будет потреблять 1 стрелу.
        Вы можете экипировать специальное для Вашего класса оружие: щит. Блокируя вражеские атаки при помощи щита, Вы будете получать лишь 50% урона.

«Маг»
        Здоровье: 20/20.
        Мана: 15/15.
        Скорость атаки: 1.
        Скорость передвижения: 2.
        Вы не можете сражаться, используя кулаки.
        Вы можете экипировать все виды оружия, за исключением луков.
        С оружием в руках Вы сможете нанести противнику 1 единицу урона за каждый удар.
        Вы можете экипировать специальное для Вашего класса оружие: магический посох. С помощью магического посоха Вы сможете наносить 3 единицы урона. Помимо этого, посох, наряду с луком, позволяет атаковать врагов издалека. Тем не менее, каждая дистанционная атака будет потреблять 7 единиц маны.

«Жрец»
        Здоровье: 20/20.
        Мана: 15/15.
        Скорость атаки: 1.
        Скорость передвижения: 2.
        Вы не можете сражаться, используя кулаки.
        Вы можете экипировать все виды оружия, за исключением луков.
        С оружием в руках Вы сможете наносить по 1 единице урона за каждый удар.
        Вы можете экипировать специальный для Вашего класса предмет: «Священное Писание». Священные Писания будут разбросаны по всей карте. Прочитав Священное Писание, Вы восполните 10 единиц Здоровья. На каждое прочтение Священного Писания требуется 2 единицы маны.

«Ремесленник»
        Здоровье: 20/20.
        Мана: 15/15.
        Скорость атаки: 1.
        Скорость передвижения: 2.
        Вы не можете сражаться, используя кулаки.
        Вы можете экипировать все виды оружия.
        С оружием в руках Вы сможете наносить по 1 единице урона за каждый удар.
        После старта игры Вы автоматически получите кирку. Обратите внимание, что кирка - это не оружие. Вы сможете использовать её исключительно для добычи таких полезных ископаемых, как глина, древесина, железная руда и т. д. При помощи собранных ресурсов Вы сможете создавать предметы.
        Параметры созданных предметов будут аналогичны тем, которые разбросаны по карте «поля боя». Тем не менее, если созданное оружие будет экипировано именно Вами, Вы сможете наносить с его помощью по 2 единицы урона за каждый удар. Тоже самое относится и к луку.
        Время, необходимое для создания предмета, составляет 15 минут. Во время изготовления предмета Вы сможете свободно передвигаться по карте. Для производство каждого предмета необходимо 10 единиц маны.
        Все полторы тысячи участников, подключенных к «полю боя», оказались перед выбором. И эта сцена транслировалась по всему миру. Особое внимание аудитории было сосредоточено на классе мага и ремесленника.
        - Если магу удастся отыскать посох, он получит гораздо большую силу, чем представители всех прочих классов. Это же настоящее мошенничество.
        - Хм-м-м… Тем не менее, у него есть ограничения на дальние атаки. Думаю, из-за характера игры именно дальние атаки должны будут сыграть ключевую роль.
        - Кажется, в перспективе самыми сильными будут ремесленники, если им удастся дожить до того момента, как будет создан лук.
        - Да. Они могут прятаться и атаковать других целыми двумя единицами урона.
        - Думаю, именно этот класс предпочтут такие топ-игроки, как Грид.
        С точки зрения баланса лучшим казался класс воина. Особенно выгодным он казался на ранних стадиях игры, поскольку обладал стабильной атакой и возможностью снижать получаемый урон с помощью щита. Однако зрители догадывались, что топ-игроки отдадут предпочтение чему-нибудь более специфическому. Люди, уверенные в своем контроле, всегда нацеливались на конечный результат. Итак, много кто полагал, что высокоранговые игроки пойдут на риск и обратят своё внимание на класс мага или ремесленника.
        - Класс жреца тоже не плох. Только им придётся искать эти самые Священные Писания по всей карте.
        - Как сказать. Другие классы должны полагаться на припасы, падающие с неба, тогда как у жрецов есть ещё один способ раздобыть их.
        - Тем не менее, без Священных Писаний жрецы далеко не уйдут.
        - Угу, на первый взгляд именно этот класс самый мусорный. Ему не хватает боевой мощи, и он должен полагаться только на удачу.
        У воинов, магов и ремесленников были и очевидные преимущества, и недостатки. Таким образом, дело оставалось лишь за вкусом. Люди, привыкшие играть воинами и лучниками, наверняка выбрали бы класс воина, тогда как маги без раздумий должны были стать магами. Та же самая логика была вполне применима и к ремесленникам.
        Почему? Да потому что они уже были знакомы с особенностями данных профессий. Итак, вскоре десять минут подготовительного времени подошли к концу и полторы тысячи игроков разом появились на поле боя.
        Место появления каждого из них было разным, однако разделяла их примерно одинаковая дистанция.
        - Где же Крюгель?
        - А где Юра?
        Зрители были заняты поиском самых популярных топ-игроков. Не исключением был и Грид, который наверняка должен был выбрать класс ремесленника.
        Люди задавались вопросом, какой материал пойдет добывать легендарный кузнец, и какой предмет он решит сделать себе первым. Однако…
        Имя: Грид
        Класс: жрец
        - ???
        - Это что, шутка?
        В отличие от всех предсказаний, Грид выбрал класс жреца. И это была замечательная новость для зрителей, которые считали, что Преемник Пагмы, естественно, станет ремесленником.
        - Нет, но почему жрец?
        Если бы Грид выбрал воина или мага, никто бы особо не удивился. Будучи кузнецом, Грид мог также использовать магию и фехтование. Другими словами, он с лёгкостью адаптировался бы к данным классам. Однако, чтобы он стал жрецом… Это был настоящий абсурд.
        - Просто потрясающе! Такого мы точно не ожидали!
        - Верно. Учитывая то, что это класс с наихудшими боевыми способностями.
        Жрец не имел никакого специального оружия и, фактически, мог хоть как-то поддерживать своё существование исключительно при помощи Священных Писаний. А поскольку они были разбросаны по всему полю, получить их было далеко не просто. В общем и целом, представители данного класса полностью полагались на удачу. А с точки зрения профессионалов, таков был удел всех некомпетентных игроков.
        - Кажется, Преемник Пагмы не уверен в своих силах. Можно предположить, что он стремится отдать свою судьбу в руки Госпожи Удачи, рассчитывая тем самым прожить как можно дольше.
        Такой вывод был вполне естественным. И его придерживалась добрая половина телезрителей.
        - Вы только посмотрите на Грида… У него такой высокий уровень, но при этом он не верит в свои навыки?
        - Что ж, когда он лишился своих вещей, наступил настоящий конец.
        - Ну… Сегодня мы увидим, насколько Преемник Пагмы зависим от своих предметов.
        - Уф-ф-ф… Опять всё сначала. Вы ещё не устали недооценивать Грида?
        - Грид самый лучший. Он отличается от нас, и наверняка есть серьёзная причина, по которой он решил стать жрецом.
        Но вот, пока интернет кипел разного рода предположениями и домыслами, стоящий на поле боя Грид поспешно проверял мини-карту, выясняя месторасположение святынь.
        ГЛАВА 738

«Да уж… И почему они всегда стремятся нанести мне удар в спину?».
        Гриду нравилась «Satisfy». Нет, он был в настоящем восторге от неё. Благодаря «Satisfy» он смог вырасти как человек, познакомиться с прекрасными людьми и финансово окрепнуть. Но что интересно, по отношению к S.A. Group он чувствовал странную враждебность. Впрочем, с его точки зрения это было вполне естественно.
        Мало того, что у него были сомнения относительно манипуляций с его персонажем и вероятностью происхождения различных явлений, так ещё и во время всех межнациональных соревнований происходило нечто, урезающее его способности.
        Именно поэтому у него были сомнения и касательно этого события. Пока другие члены сборной обсуждали «поле боя», Янгу пытался найти ловушку, спрятанную в игровой системе. Он принял к сведению, что количество зелий ограничено, и что они станут первостепенным объектом охоты игроков. Тем не менее, куда более опасной ловушкой было вовсе не это.

«Жрецы…».
        Когда Грид впервые увидел описание данного класса, он счёл его просто ужасным. Воины были сильны с самого начала, в то время как маги и ремесленники могли стать более могущественными, обзаведясь соответствующим оружием. По сравнению с ними они не имели никаких ярко выраженных преимуществ. У них не было взрывной силы, а во второй половине игры они и вовсе мало на что могли рассчитывать. Тем не менее, у каждого класса было всего по 20 единиц Здоровья, и никаких средств для его восстановления за исключением зелий. Таким образом, Грид решил посмотреть на эту ситуацию с другой стороны.

«Игроки могут обладать только двумя зельями, тогда как количество Священных Писаний для жрецов не ограничено».
        Другими словами, жрецы могли хранить куда больший запас предметов для восстановления, чем другие игроки.

«В этом и кроется их главный потенциал».
        Допустим, жрец вступил в битву один на один с магом, который успел обзавестись посохом. Волшебник мог нанести жрецу 3 единицы урона, в то время как жрец мог нанести магу всего одну единицу. Итак, жрец должен был умереть от семи ударов, тогда как маг - от двадцати. Но что, если у жреца будет большое количество Священных Писаний? Каждое их использование будет восстанавливать жрецу 20 единиц Здоровья, что, в конечном счёте, позволит ему победить. Да, это было бы актуально только если жрец обладал большим количеством Священных Писаний. Без них жрец был бы самой настоящей добычей.
        Однако из полутора тысяч участников число тех, кто отдаст предпочтение жрецам, было настолько мало, что Грид не рассматривал возможность большой конкуренции за Священные Писания. Люди воспринимали этот класс как очень рискованный.
        Однако Преемник Пагмы считал иначе. Он был убежден, что получить Священные Писания будет достаточно легко, а потому и выбрал этот класс. Он выбрал его, учитывая склонность S.A. Group к нанесению ударов прямиком в затылок.

«В описании класса указывается, что Священные Писания разбросаны по всей карте».
        При этом ничего не говорилось о том, что получить их по-настоящему трудно. И вот, предположение Грида в какой-то степени оказалось правдивым. Открыв мини-карту, он обнаружил здания, которые прямо-таки кричали: «Священные Писания здесь!».

«Что ж, найти их действительно нетрудно».
        Конечно, даже это могло быть ловушкой. К примеру, общее количество Священных Писаний вполне могло быть на удивление небольшим. Но, к счастью, святыни, в которых они хранились, находились недалеко и могли принести как минимум несколько искомых предметов.

«Также не следует забывать, что писания могут храниться не только в святынях, но и в других местах…».
        Итак, собравшись с мыслями, Грид начал двигаться к ближайшей святыне. Одновременно с этим он сосредоточился на осознании своих физических способностей, время от времени подпрыгивая, пускаясь в бег, размахивая кулаками, ногами и т. д. Результат?

«Это очень похоже на то, как управлять персонажем 10-го уровня».
        На основном сервере «Satisfy» каждый новоиспеченный персонаж получал 1 пункт скорости атаки и 3 пункта скорости передвижения. Таким образом, в «поле боя» скорость передвижения была даже меньше.

«Сила атаки и Здоровье зафиксированы, а потому количество Силы и Выносливости не имеют никакого смысла… Проблема в другом».
        Грид чувствовал, что его зрение способно успевать всего лишь за одной атакой в секунду. Итак, при максимальной концентрации он мог избежать всего лишь одного удара из трёх. В этом-то и заключалась сложность.

«Другие способны на то же самое…».
        Мог ли жрец с фиксированной силой атаки в 1 единицу победить своего противника? В особенности, если тот являлся таким мастером, как Крюгель или кто-нибудь из Вооружённых до зубов…

«Да уж, хуже и не придумаешь».
        Грид понял, что, как и сама «Satisfy», «поле боя» представляет собой игру, требующую высокого контроля. В связи с этим Янгу порядком напрягся, ведь каким бы высоким ни был его прогресс за последние несколько лет, были люди, существенно превосходящие его на этом поприще.

«Думаю, большинство топ-игроков выбрали класс мага».
        Поскольку Грид и сам был топ-игроком, он понимал то, как мыслят его коллеги. Люди, уверенные в своих силах, всегда смотрят вдаль. Таким образом, большинство их них наверняка выбрало потенциально более могущественных магов, нежели воинов. Также было весьма маловероятно, что они выбрали бы жреца с высокими способностями к выживанию, но катастрофически низким уроном.
        И вот, раздумывая об этом, Янгу невольно сглотнул. Он понимал, что без достаточного количества Священных Писаний до финальной части «поля боя» ему не дожить.

«Если я попаду, то нанесу всего 1 единицу урона, тогда как если я промахнусь… Нет, я просто не имею права промахиваться».
        За последние несколько лет игры в «Satisfy» Грид понял, насколько важно иметь дисциплинированный ум. Таким образом, порядком напряженный Янгу сумел расслабиться и сосредоточиться.

«Прямо сейчас проблема не в контроле. Если я найду много Священных Писаний, то смогу сразиться на равных даже с Крюгелем».
        Грид был уверен в себе, прокручивая в голове бесчисленные битвы с многочисленными противниками. Его взгляд был решительным, а его путь лежал прямиком к ближайшей святыне.

***
        Как только игра началась, большая половина из полутора тысяч игроков, подключенных к «полю боя», сосредоточилась на святынях. Несмотря на то, что это место предназначалось исключительно для жрецов, вокруг каждой святыни притаилось около ста человек. И все они, спрятавшись и затаив дыхание, наблюдали за входом в храм.
        Пусть никто из них и не обладал классом жреца, все они жаждали получить Священные Писания, поскольку их можно было использовать в качестве инструмента для торговли или для снижения потенциала жрецов. Тем не менее, прошло несколько минут, но в одну из святынь так никто и не вошёл. И это было естественно. Игроки знали, что в окрестностях прячутся враги, а потому первый, кто покажется на виду, станет мишенью для остальных. Но вот, совершенно внезапно возле святыни появился человек.
        - О-о-о! Дверь заперта. Это означает, что здесь ещё никого не было? Разве это не джек-пот?
        - …?
        Таинственный незнакомец без колебаний бросился к святыне! И этим незнакомцем был не кто иной, как Грид. В то время как другие люди беспокоились обо всех видах опасностей и не решались сдвинуться с места, он беззастенчиво ломился аккурат в святыню.
        - Да что вообще происходит…?
        - Возможно, это какая-то ловушка?
        В мероприятии участвовало полторы тысячи человек, а потому никто не спешил раскрывать свою позицию. С другой стороны, Грид уже открывал старую дверь. Он был уверен, что всё будет хорошо, и… оказался прав.

«Обстрела вряд ли стоит ожидать. Не думаю, что другие уже успели обзавестись луком и стрелами».
        Основываясь на вводной информации, Грид понял, что оружие под названием «лук» было очень полезным. Он был уверен, что получить оружие, способное производить дистанционные атаки, будет нелегко, и был абсолютно прав. Из доброй сотни людей, наблюдавших за тем, как Грид вошёл в храм, ни один не имел в наличии лука. Никто из них не смог застрелить Преемника Пагмы. А даже если бы у них был лук, они не могли использовать стрелы, поскольку это был расходный предмет.

«К тому же стрельба из лука в этом месте означает неизбежное становление целью для других».
        С этой мыслью Грид благополучно вошёл внутрь святыни и… расплылся в довольной улыбке, поскольку в углу небольшого помещения лежал не только свиток Священного Писания, но и лук.
        Вы подобрали Священное Писание.
        Вы подобрали лук.

«Священное Писание»
        Предмет, при использовании которого восстанавливается 10 единиц Здоровья.
        Ограничения:
        Только для жрецов.

«Лук»
        Оружие, способное производить дальние атаки. Каждый выстрел из лука требует наличия одной стрелы.
        Ограничения:
        Только для воинов и ремесленников.

«Хорошо!».
        Грид был в восторге, поскольку получил Священное Писание гораздо легче, чем ожидалось, и даже обзавёлся луком. Он чувствовал себя хорошо, так как процесс с самого начала шёл как надо.

«Конечно, было бы намного лучше, если бы я получил оружие, которое смог бы использовать вместо лука. Но… думаю, лук мне тоже пригодится», - подумал Янгу, спрятав предметы в инвентарь, который вмещал вплоть до тридцати предметов.
        А затем, когда он собирался было уже покинуть храм…
        - Подожди-ка, - преградив Гриду выход, проговорила какая-то девушка.
        И, в отличие от Преемника Пагмы, она была вооружена мечом.
        - Отдай мне Священное Писание. Иначе я тебя убью.

«Чёрт».
        Всё-таки не зря Янгу подумал, что дела идут слишком хорошо. Более того, до его ушей начали доноситься крики и лязг металла. Должно быть, за пределами святыни вспыхнуло сразу несколько стычек.

«Скорее всего, это началось после того, как они увидели, что я благополучно вошёл сюда…».
        А раз так, Преемнику Пагмы нужно было как можно скорее убираться отсюда. И вот, вытащив из инвентаря лук, Грид ответил:
        - Здесь не было Священного Писания. Только этот лук.
        - Почему я должна тебе верить?
        - Что ж, не веришь - не надо. Но я говорю правду.
        Грид был воином, легендарным кузнецом и, естественно, королём. Его опыт в «Satisfy» был несравнимо большим, чем у обычных людей. Следовательно, в отличие от других, он лучше знал, когда и как нужно действовать. Естественно, сам этого Грид не осознавал, поскольку это было основано исключительно на его подсознательном опыте столкновения с трудными ситуациями.
        - Разве лук не является оружием, которое очень трудно достать? Это вещь, которую нелегко получить в начале. К сожалению, это не то, что тебе нужно, но… предлагаю обмен: я тебе свой лук, а ты мне - меч.
        Предложение Грида очень смутило женщину.
        - Зачем это мне?
        - Разве лук не лучше меча? Разве это не выгодный обмен? Для меня это большая потеря, но я не хочу ненужного сражения, - солгал Грид.
        - Лук - это оружие, которое нельзя использовать без стрел. Кроме того, похоже, у тебя нет оружия, отличного от лука. Я нахожусь в ситуации, когда могу легко одолеть тебя…
        - Тогда сделай это, - прервал её Преемник Пагмы, после чего убрал лук в инвентарь и поднял кулаки, - Судя по тому, что ты отказываешься от лука, должно быть, у тебя класс либо жреца, либо мага. Твоя сила атаки с мечом такая же, как у меня с голыми руками. Я прав? Что ж, давай устроим настоящие собачьи бои.
        - Что…? - изрядно запаниковав, пробормотала женщина.

«Значит, он не жрец, а воин?».
        Священное Писание представляло собой предмет, который мог быть полезен лишь жрецу. Итак, поскольку женщина увидела, как Грид вошёл в святыню, она подумала, что он - жрец. Но теперь выяснилось, что этот человек - воин. А это было очень и очень плохо.
        - Так что? Хочешь обменяться или сразиться? - увидев, что девушка начала понемногу отступать, повторил своё предложение Янгу.
        - Думаю, нам лучше не драться. Но меняться я тоже не буду. Предлагаю просто разойтись.
        - Ладно, - кивнул головой Грид, после чего покинул святыню. Некоторые из тех, кто сражался, увидели его, однако бросаться в погоню не стали. И вот, спустя несколько минут…
        - Уф-ф… - с облегчением воздохнул Янгу, забравшись в относительно безопасное место. И комментаторы, увидев сидящего на дереве Грида, разразились настоящими воплями восхищения.
        - Я поражен остроумием и смелостью, благодаря которым он вырвался из кризиса. Преемник Пагмы просто потрясающий.
        - Это уже не тот Грид, которого мы знали…
        Грид всё ещё был Гридом, даже не обладая легендарными навыками. И в этот раз он продемонстрировал свою силу, которая заключалась в умении выживать.
        А тем временем количество игроков, пребывающих на поле боя, продолжало стремительно сокращаться…
        ГЛАВА 739
        Некоторые игроки с самого начала бросились искать оружие, тогда как другие решили, что куда разумнее спрятаться в каком-нибудь безопасном месте. Были и те, кто охотился на других, стремясь максимально сократить количество конкурентов. Прятки, убийства и мародерство повторялись в едином, бесконечном цикле, заставляя пересекаться стратегии полутора тысяч игроков. Поле боя быстро прогрессировало, в результате чего количество выживших за первые двадцать минут сократилось на целых шестьсот человек.

«Всему виной эти проклятые тридцать тысяч квадратных метров…», - подумал Грид, глядя на цифру, отображающую количество подключенных к полю боя участников.
        На самом деле, площадь в тридцать тысяч квадратных метров была далеко не такой маленькой, как могло показаться поначалу. Это было всего лишь вдвое меньше площади обычного провинциального городка. Поначалу, когда Грид только появился на поле боя и увидел перед собой обширные поля, леса и постройки, он подумал, что такое количество людей не погибнет и за три часа. Он вполне справедливо счёл, что большинство людей будет бродить в поисках друг друга, пока не окажется в центральной зоне.
        Однако он ошибся. Из-за необходимости добывать оружие и зелья, тридцать три тысячи квадратных метров перестали ощущаться бесконечно большими. И вот, пытаясь отыскать максимально безопасный маршрут к следующей святыне, Грид посмотрел на мини-карту.
        - Хм-м… Ближайшая святыня у нас вот здесь. Значит…
        Ближайшая к Гриду святыня располагалась всего лишь в ста десяти метрах от него. Тем не менее, Преемник Пагмы счёл, что бежать туда прямо сейчас будет слишком опасно.
        - Люди, наблюдавшие за входом в эту святыню, решат устроить засаду возле следующей и будут действовать по той же схеме.
        Таким образом, возле неё вновь образуется столпотворение, которое наверняка приведёт к массовому побоищу. А участвовать в побоищах Гриду хотелось меньше всего.

«Может, воспользоваться подземным туннелем?».
        У поля боя была не только открытая наземная часть, но и скрытая, подземная. Входы в неё располагались повсеместно, а потому попасть туда не составляло труда. Тем не менее, отличие подземной части состояло в том, что что мини-карта не показывала её подробную структуру. Объективно говоря, именно она казалась самым безопасным районом.

«Но…».
        Наверняка именно так же думали и другие люди. Много кто захотел бы скрыться под землей, что привело бы к ещё одной отчаянной конкуренции.
        А затем, продолжая смотреть на мини-карту, Грид почувствовал некий дискомфорт. И заключался он в том, что его руки были совершенно пустыми.

«Говоря об этом…».
        Ему нужно было срочно найти какое-нибудь оружие. Таково было минимальное условие, чтобы выжить. Итак, оставаясь на дереве, Преемник Пагмы принялся осматриваться. К счастью, вскоре он обнаружил нечто похожее на кроличью нору, в которой оказалась…
        - Булава.
        Пошарив рукой в норе, Грид вытащил булаву и тут же несколько раз взмахнул ею, чтобы приспособиться. Несмотря на то, что данное орудие относилось к «дробящему», оно лежало в руке точно так же, как обычный меч. Судя по всему, в поле боя всё оружие, за исключением разве что лука и магического посоха, действовало по одинаковой формуле.
        - Однако небольшая разница всё-таки есть.
        Грид заметил, что длина булавы составляла всего лишь 50 сантиметров. А это было намного короче, чем средняя длина мечей. На самом деле, булава, которой теперь был вооружён Грид, была намного короче, чем клинок, находящийся в руках женщины, с которой он столкнулся в святыне.
        - Не привычно как-то…
        Будучи Преемником Пагмы, Грид использовал самое разнообразное оружие, но, в конце концов, предпочтение он всегда отдавал мечам. Дробящее оружие не получало корректирующего эффекта от Фехтования Пагмы, а потому Янгу не так хорошо разбирался в нём, как в мечах.
        - Нужно как можно скорее найти какой-нибудь клинок…
        Кроме того, нужно было продолжать искать Священные Писания. Наподобие этой булавы, они могли лежать где угодно. Итак, решив не зацикливаться на святынях, Янгу двинулся через заросли мелкого кустарника, пока не обнаружил неподалёку от себя небольшую хижину.
        Это была старая, изрядно потрёпанная избушка, которая была бы тесной даже для одного человека.

«Интересно, смогу ли я найти что-нибудь ещё и здесь?».
        Как правило, в подобных постройках всегда можно было обнаружить что-нибудь интересное. Однако…

«Нужно не спешить».
        Грид подумал, что в хижине вполне возможно уже кто-то есть.

«И этот человек готов напасть на любого, кто войдет в неё».
        Итак, прячась в кустах, Янгу решил первым делом ??установить конструкцию избушки.

«С каждой стороны хижины есть окно, а потому подойти к ней тайно попросту невозможно. Что ж… Лучше всего - это подождать, пока к ней не подойдёт кто-нибудь ещё».
        Как только другой игрок увидит избушку и войдет в неё, начнется бой с тем человеком, который уже прячется в ней.

«Я же дождусь окончания битвы и добью победившего».
        Конечно, идеально было бы просто забрать предметы у двух идиотов, которые в порыве жадности убьют друг друга. И вот, подумав об этом, Грид мрачно улыбнулся.
        Правда, его улыбка длилась недолго. Он как никто другой знал, что в этом мире бесплатный сыр только в мышеловке.

«Битва наверняка привлечёт других людей, которые также захотят поживиться трофеями, так что лучше держаться отсюда подальше», - подумал Грид, собравшись уже уходить отсюда, как вдруг…
        Топ-топ.
        - …!
        Услышав шаги, Янгу тут же припал к земле и увидел, что к избушке приближается какой-то мужчина. Дабы себя не выдать, Грид даже дышать стал медленнее, одновременно с этим подумав: «Что за кретин? Разве он не боится засады?».
        Наверное, в прошлом он тоже поступил бы так безрассудно, а потому, радуясь своему росту, он принялся наблюдать, что будет дальше.
        Тем не менее, развернувшееся у него на глазах зрелище превзошло все ожидания Грида.
        Скр-р-р-р-рип!
        - Хай-а-а-ах!
        Как только мужчина открыл дверь избушки, прятавшаяся в ней женщина тут же взмахнула своим клинком. Время для внезапной атаки было подобрано просто идеально. Однако идеальное время ещё не означало, что атака была непредсказуемой.
        Скрип!
        Мужчина, открывший дверь избушки, тут же закрыл её, заблокировав тем самым удар мечом. Из-за этого клинок женщины, который должен был пронзить тело мужчины, поразил безобидную дверь. И когда мужчина услышал соответствующий звук, он вновь открыл дверь, и…
        Тело женщины выпало из хижины вместе с застрявшим в двери мечом. А затем его тут же пронзило копьё.
        Фжах!
        Более того, копьё поразило аккурат сердце женщины! А по правилам «Satisfy», подобные атаки в большинстве случаев были критическими. Идеальная скорость реакции, умение использовать окружающие предметы и навыки обращения с копьём… Увидев всё это, Грид пришёл к единственно верному выводу:

«Топ-игрок…!».
        Этот человек был умным, быстрым и хитрым. Он знал, что в хижине может кто-то прятаться и подошёл к ней, уверенный в том, что сможет победить. С другой стороны, как насчет Грида? Он тоже был высокоранговым игроком, однако сделать этого не рискнул.

«Почему у меня нет такой уверенности…?», - задался вопросом слегка разочарованный в себе Янгу. А затем кровь Вооружённого до зубов короля, сражавшегося против империи и вампиров, начала вскипать.

***
        - Это и вправду настоящий «гений боя»! У него потрясающие навыки!
        По всему полю боя то и дело разворачивались батальные сцены. Все игроки начали в равных условиях, но их стратегии и навыки контроля привели к получению самых неожиданных результатов.
        Некоторым людям посчастливилось найти отличное оружие, но они плохо обращались с ним. А кому-то и вовсе не повезло столкнуться с новым противником сразу же после битвы с предыдущим. Тем не менее, большинством победителей всё же были топ-игроки. Это были настоящие гиганты, царствующие в «Satisfy» благодаря своим навыкам. И здесь, на поле боя, они могли в полной степени продемонстрировать их.
        Одним из таких людей был Хао. Номер один в Китае и человек, которого называли чудом континента, показывал впечатляющие боевые способности. Возможно потому, что он понимал необходимость дальнейшего противостояния с такими опасными конкурентами, как Крюгель, но он выбрал мага, у которого было куда больше возможностей, чем у воина.
        И на данный момент он расправился уже с четырьмя игроками при помощи старенького копья, которое наносило всего 1 единицу урона. В глазах обычных людей его способность уклоняться и блокировать большинство вражеских атак, имея в наличии те же параметры, что и у других людей, была чем-то сверхъестественным.
        Таким образом, даже несмотря на более выгодную позицию, была избита и прячущаяся в хижине японка. Когда зрители увидели, как умело Хао воспользовался старой дверью, чтобы нейтрализовать атаку своего противника, они поняли, почему его называют «гением боя». Зрители пребывали в настоящем восторге от его способностей.
        - Хао - один из тех, кто ближе всего к Крюгелю.
        - Согласен. Контроль Хао находится на том же уровне, что и контроль Крюгеля.
        - Если бы в прошлом межнациональном соревновании Грид не вышел в финал, то против Крюгеля сражался бы именно Хао.
        Те, кто стал свидетелем истинного таланта Хао, были уверены, что именно он останется последним выжившим на поле боя.
        Но как насчёт Грида, который прятался в кустах и наблюдал за этим односторонним избиением?
        Можно было сказать, что он уже показал удивительную эффективность, однако по сравнению с результатами Хао она не стоила и выеденного яйца.
        - И как долго Грид будет прятаться?
        - Он вынужден ждать, пока Хао не уйдёт отсюда.
        Несмотря на то, что игроки не могли опознать друг друга, Грид стал свидетелем мастерства Хао. Итак, он просто обязан был почувствовать, что Хао - не обычный человек. А потому вероятность того, что он рискнёт и сразится с Хао, была близка к нулю.
        - Это выглядит слегка унизительно, но разумно.
        - Согласен. Грид всё делает правильно.
        На поле боя, где все пользовались одинаковой экипировкой, Грид, естественно, находился в проигрышной ситуации. Преемник Пагмы был известен своими предметами. Недаром он и королевство своё даже назвал в честь оружия. Таким образом, Грид прекрасно понимал, что в некоторых сферах он куда менее талантливый, чем другие топ-игроки.
        И людям не за что было винить его. Зрители высоко оценили то, что Шин Янгу знал о своих пределах и действовал в полном соответствии с этим знанием. Никто не сказал в его сторону ни одного плохого слова.
        - А тем временем Сацука наконец-то была убита!
        - Это действительно достойно восхищения. Хао получил всего две единицы урона!
        - Другими словами, он ударил Сацуку 20 раз, пропустив при этом всего лишь один удар. Я просто не понимаю, откуда у высокоранговых игроков такой высокий уровень контроля… Как обычный игрок, я могу только завидовать им.
        - Именно из-за таких сцен и ходят слухи, что существует определенный ген ДНК, влияющий на игровые способности… Э-э?! А это ещё что?!
        - Нет, что это за безрассудная храбрость?
        Восхвалявшие китайца комментаторы прямо-таки подпрыгнули на своих местах. И на то была достаточно веская причина. Ни с того ни с сего Грид встал и направился аккурат к Хао!
        - Что…?
        - Он хочет драться с Хао?
        - Грид уже продемонстрировал отличные навыки. Возможно, этой битвой он пытается доказать, что достоин ещё большего?
        И вот, пока все ждали, что будет дальше…
        - Пон? Регас? Или, может быть, ты - Крюгель? Что ж, это не имеет значения, - проговорил Грид, указав своей булавой прямиком на Хао, - Давай подерёмся. Мне интересно, на каком я сейчас уровне.
        И Хао, увидев просвечивающиеся сквозь маску глаза Грида, инстинктивно что-то почувствовал. Этот человек был таким же хищником, как и он сам.
        - Что ж… - горько улыбнувшись, пробормотал китаец, - После того, как ты сравнил меня с такими уважаемыми людьми, я попросту не могу отказать тебе.
        ГЛАВА 740

«А приспособиться к этому телу непросто…».
        До того, как Хао стал топ-игроком, он был мастером боевых искусств. Даже по сравнению с известными спортсменами он был настоящим чудовищем, которое практиковало боевые искусства всю свою жизнь и участвовало в сотне различных соревнований. У него было трансцендентное тело как в «Satisfy», так и в реальности. Таким образом, Хао испытывал большое недовольство теми физическими параметрами, которые были ему предоставлены в рамках «поля боя».
        Он управлял самым настоящим бревном, эквивалентным персонажу 10-го уровня, которое было тяжёлым, слабым и медленным. Пока руки Хао наносили один удар, его разум уже переходил к третьему. Он чувствовал себя так, будто его руки и ноги закованы в кандалы. Итак, он был порядком удивлён появлению нового противника, поскольку даже не подозревал, что за ним кто-то наблюдает.
        А затем Хао задумался. Так или иначе, на поле боя он был далеко не единственным человеком, наделённым высоким уровнем способностей.

«Но это определённо не Крюгель», - понял китаец.
        Крюгель был главным кандидатом на победу в этом соревновании. А такой человек вряд ли бы стал говорить, что хочет проверить свои способности.

«Дамиан, Вантнер, Тобан, Бубат, Шейн, Ронам…», - глядя на дробящее оружие в руках своего противника, начал перебирать возможных кандидатов Хао.
        Все они были топ-игроками, использующими как раз этот вид оружия. Правда, Дамиан предпочитал меч, но он был паладином, а потому наверняка обладал соответствующими навыками и в обращении с дробящим оружием. И вот, как следует поразмыслив, Хао пришёл к следующему выводу:

«Всё-таки это Дамиан».
        Хао знал, что Вантнер, Тобан, Бубат, Шейн и Ронам отставали от него как минимум на два-три уровня.

«Никто из них не посмел бы выступить против меня, увидев то, как быстро я расправился с этой девушкой».
        Однако Дамиан был другим. Этот человек был одним из немногих, кому практически удалось убить Грида на предыдущем ПвП-турнире, и являлся прямым конкурентом Хао.

«Однако всё это верно лишь для главного сервера».
        В «Satisfy» Дамиан был папой. А данный титул предоставлял ему такие преимущества, о которых обычный игрок мог только мечтать. В битве с Дамианом даже Хао не мог гарантировать свою победу. Однако здесь было «поле боя» - отдельный мир, в котором ему не нужно было бояться мошеннических способностей папы.

«Если мы будем сражаться в одинаковых условиях, я определённо смогу показать лучший результат», - подумал Хао, произведя молниеносный выпад копьём. Это был самый базовый удар, который оттачивали до совершенства все начинающие копейщики.
        Поскольку Хао больше двадцати лет своей жизни посвятил боевым искусствам, он обладал значительными навыками в обращении с копьём. Кроме того, он обладал Владением Оружия, а потому довольно часто использовал копье на просторах «Satisfy».
        Но тогда почему он решил атаковать при помощи самого базового удара? Хао знал, что с нынешним телом более сложные техники только навредят ему. Мало того, что они с высокой вероятностью промажут по врагу, так ещё и раскроют брешь в его обороне. Таким образом, Хао решил опереться на самые знакомые и эффективные удары.
        В результате этого базовая атака китайца получилась достаточно мощной, чтобы его противник не успел ничего предпринять и пропустил удар в грудь. Грид попросту не успел среагировать на атаку Хао, которая прошла по кратчайшему пути.
        А затем китаец тут же дёрнул копьё на себя, намереваясь нанести как можно больше последовательных ударов. Тем не менее, как только Хао начал отводить копьё назад, Преемник Пагмы двинулся вперёд, поскольку его дробящее оружие было эффективным лишь на близком расстоянии.
        Фу-дух!
        И вот, уже в следующую секунду булава «Дамиана» просвистела возле головы Хао.

«Отлично… Пока он будет вновь замахиваться своим оружием, я успею отступить», -подумал Хао. Правда, ему было жаль, что он смог нанести только фиксированное количество урона. Как правило, столь мощной атаки было бы достаточно, чтобы поставить жизнь противника под угрозу.
        Итак, избежав атаки Грида, китаец отступил, обеспечив необходимое расстояния для нанесения ударов копьём. А затем он без колебаний нанёс ещё один удар. Гриду же ничего не оставалось, кроме как принять его и вновь сократить разделявшую их дистанцию.
        Тем не менее, булава Преемника Пагмы вновь едва зацепила голову Хао, который с целью избежать удара извернулся, словно настоящий акробат. И как только его спина вернулась в исходное положение, он тут же контратаковал.
        Фжах!
        Копьё Хао поразило предплечье Грида, который за последние несколько секунд потерял целых три единицы Здоровья!

«Всё-таки это либо Вантнер, либо Тобан».
        Уровень его противника оказался ниже ожидаемого, а потому Хао понял, что его оппонентом был не Дамиан. Что касается ведущих - они могли лишь сокрушённо покачать головами.
        - Ах… Он не смог нанести Хао ни одного удара, пропустив целых три.
        - Результат был очевиден с самого начала. О чём вообще думал Грид?
        - Думаю, он по ошибке набрался смелости и теперь понимает, что сделал глупость.
        Зрители и ведущие прекрасно видели уровень Грида. Сам же Грид наверняка был расстроен из-за необоснованной уверенности в себе. Но вот, когда все пытались понять, выжил Преемник Пагмы из ума или просто глуп…
        Грид пропустил ещё один удар копьём. А когда Хао сделал шаг назад, чтобы вернуть копьё и произвести следующую атаку, Грид начал перемещаться влево-вправо, сокращая дистанцию с Хао. Эти движения были слишком нелепыми, чтобы служить для обычного уклонения. Всё это было похоже на какой-то танец. И когда Хао увидел это, его глаза полезли на лоб.
        - Эти движения…!
        Они были какими-то смутно знакомыми.
        И вот, уже в следующее мгновенье булава Грида нанесла удар по плечу Хао.
        Фу-дух!
        А затем последовал второй удар… и даже третий.
        Фу-дух! Фу-дух!
        Хао пропустил сразу три удара, тогда как Грид - ни одного. Его покачивающиеся движения, сопровождаемые нанесением ударов, были не чем иным, как Связью, исполненной персонажем 10-го уровня.
        - Грид…! - подрагивающим голосом воскликнул Хао, наконец-то осознав, с кем он сражается.
        - Лучше всего предпринимать те действия, которые привычны, верно?
        Грид понял, что для нанесения ударов копьём Хао использовал свой опыт из реальной жизни и воспользовался Фехтованием Пагмы, которое за долгие годы практики выгравировалось в его подсознании. В отличие от других умений, которые можно было активировать, просто выкрикнув их название, у этого проклятого умения был существенный недостаток, заключавшийся в исполнении танца, без которого ничего бы не получилось.
        Таким образом, неизбежный и весьма богатый опыт, приобретённый им в «Satisfy», был превращён в мощное оружие.
        - Фехтование Пагмы, - по привычке пробормотал Грид, вновь начав двигаться. Это была искусная работа ног, которую он повторил десятки, если не сотни тысяч раз. Движения, которые он использовал, чтобы приблизиться к Хао, были необычными. Они помогали телу уклоняться и в то же время сокращать дистанцию. Вот почему Хао невольно отшатнулся.
        Тем не менее, было уже поздно.
        - Убийство!
        Мощная техника, которая предназначалась для моментального убийства цели, хлынула вперёд, словно целенаправленное цунами. Однако, в отличие от «Satisfy», её урон был ограничен лишь одной единицей. Тем не менее, импульс, который её сопровождал, был поистине ужасен. Хао забыл, что находится на «поле боя» и предчувствовал свою смерть.
        К счастью, всё это было лишь иллюзией.
        Вы получили 1 единицу урона.
        - Уф-ф…
        Пропустив сразу несколько атак от Грида, Хао даже позабыл вдыхать воздух. К счастью, всплывшее перед ним информационное окошко напомнило Хао о реальности. Он быстро пришёл в себя, однако… Грид уже поймал волну и шёл в новую атаку.

«Это же самое настоящее бесконечное Фехтование Пагмы!».
        Навык, не потребляющий ману и не требующий времени перезарядки! Итак, даже не думая отдыхать, Грид продолжал двигаться, используя свои ноги для активации Связи, Вершины и Отражения. Он атаковал, уклонялся и контратаковал.
        Фу-дух! Фу-ду-дух! Фжух!
        Атаки Грида попадали в цель примерно раз в три раза. За это время Хао также мог нанести не более одного успешного удара. Другими словами, два человека начали сражаться примерно на равных, тогда как ведущие и зрители с открытыми ртами наблюдали за этой ожесточенной борьбой.
        - …
        - Наверное, примерно так выглядит битва драконов…
        - Ух ты, а Грид действительно крут. Он лучший даже без своих предметов.
        - Кто там говорил, что Преемник Пагмы зависит только от своей экипировки?
        - Вот как ему удалось получить признание настоящей легенды и короля…
        Грид получил огромный опыт, побеждая, проигрывая и просто сражаясь с наиболее сильными противниками по всему миру. И теперь весь этот опыт был направлен на противодействие Хао.
        - Угр-р-р-рх!
        - Уф…!
        Бу-дух!
        Фу-ду-дух!
        То ли от волнения, то ли от чего ещё, но Грид рычал, словно дикий зверь, продолжая наносить удар за ударом. Чтобы осложнить Хао использование копья, он постоянно сокращал дистанцию и пользовался повышенной природной точностью своего оружия, блокируя попытки китайца уклониться.

«Да, это действительно Грид!».
        Хао признал его ещё во время Второго Межнационального Соревнования. Если бы он не повстречался с Крюгелем, то наверняка последовал бы за ним. Тем не менее, сдаваться китаец тоже не собирался.

«Он понял, что благодаря широкому набалдашнику, промахнуться булавой сложнее, чем копьём или мечом, и в полной степени использует это. Но…», - задумался Хао, внимательно наблюдая за действиями Преемника Пагмы, - «Так или иначе, в начале битвы я добился некоторого преимущества, так что если мы продолжим сражаться на равных, то в конце концов победителем стану я».
        Закончив размышлять, Хао краем глаза увидел длинный меч, выпавший из убитой девушки.
        Клинок лежал аккурат у входа в избушку, а потому китаец решил, что если подберёт его, то сможет сражаться с Гридом в ближнем бою. А в таких условиях он точно сможет одолеть его. Так или иначе, Хао был гораздо более искусен в фехтовании, нежели в обращении с копьём. Тем не менее, возникла проблема.
        Целью Грида также был меч. И, начиная с самого начала боя, заканчивая текущим моментом, он давил на своего противника, постоянно беря чуть в сторону, поскольку хотел оказаться в такой точке, из которой можно было бы как можно быстрее подобрать клинок. С другой стороны, Хао подумал о необходимости вооружиться мечом совсем недавно, поскольку был уверен, что сможет одолеть своего противника при помощи одного лишь копья.
        И вот, совершенно внезапно Грид прыгнул вперёд и поднял меч!
        Однако на этом проблемы не закончились. Внезапно тело Преемника Пагмы покрыл свет, и его Здоровье восстановилось!
        Даже здесь, на поле боя, от предметов зависело если не всё, то очень многое.
        ГЛАВА 741
        Как только Преемник Пагмы вытащил синий свиток, Хао почувствовал, что по его спине пробежали мурашки. Он знал, что это за предмет.

«Священное Писание…!».
        А затем тело Грида окутал свет, и раны, полученные в результате кровопролитной битвы, исчезли, словно их никогда и не было.

«Он выбрал класс жреца?», - вздрогнув, понял Хао.
        Во время выбора класса Хао оценил перспективы игры жрецом как довольно низкие. У магов был специальный посох, благодаря которому они могли наносить повышенное количество урона, тогда как ремесленники могли сами обеспечивать себя оружием. Оба данных класса представляли собой отличный выбор. В частности, Хао думал, что Грид станет ремесленником. И данное предположение было весьма логичным, поскольку Преемник Пагмы, так или иначе, был кузнецом. Тем не менее… Янгу стал жрецом.

«Грид… ты с самого начала предсказал, что всё получится именно так?», - сглотнув, задался вопросом китаец.
        Да, поначалу Хао счёл класс жреца недостойным внимания. Однако он изменил своё мнение сразу же после того, как подключился к полю боя и увидел десятки разбросанных по мини-карте святынь. Фактически, именно жрецы представляли собой класс с наибольшим потенциалом. Почему? Потому что Священные Писания, нахождение которых, как он считал по началу, основывалось на чистой удаче, на самом деле располагались в достаточно открытых местах. Итак, если жрецу удастся завладеть достаточным количеством Священных Писаний, то худо придётся даже магу, вооружённому посохом.
        Тем не менее, Хао сильно не волновался. Он был уверен, что никто из высокоранговых игроков не выберет класс жреца.

«Не думаю, что кто-то был достаточно проницателен, чтобы предсказать относительно лёгкий доступ к Священным Писаниям на этапе выбора класса».
        Священные Писания разбросаны по всей карте. Вот что говорилось в исходной информации. Тем не менее, Грид каким-то образом сумел догадаться, что низкая боевая эффективность жрецов будет компенсирована их живучестью.

«Грид… Ты сумел прочитать развитие ситуации на несколько шагов вперёд. Ты действительно тот человек, которого я признаю».
        Хао был впечатлен и одновременно с этим взволнован. У него оставалось всего 7 единиц Здоровья. С другой стороны, после использования Священного Писания Грид восстановил своё Здоровье до 15 единиц.

«Значит, мне нужно ударить его 15 раз».
        А раз так, ситуация была хуже некуда. Пораженческое настроение уже начало преобладать над разумом китайца. Тем не менее, Хао не знал, что такое «сдаться».

«У меня всё ещё есть шанс. Возможность того, что Грид получил два Священных Писания, очень маловероятна».
        Для того, чтобы переломить ход боя, ему нужно было на каждый вражеский удар отвечать двумя-тремя своими! Итак, сжав копьё, Хао превратился в саму концентрацию. Он уже привык к Фехтованию Пагмы и знал, как нужно действовать.

«Когда Грид использует Волну или Связь, он поворачивается боком, тогда как во время активации Вершины он слишком высоко поднимает свой меч. Он не атакует, когда задействует Отражение и сужает расстояние, когда хочет атаковать Убийством».
        Хао недаром восхваляли как настоящего гения боя. Его способность понимать сильные и слабые стороны своих врагов была просто превосходной. Он обладал отличными аналитическими способностями и недюжинной импровизацией, а потому ему было нетрудно понять Фехтование Пагмы. Хао верил, что во время танца меча он сможет распознать движения ног Грида и вовремя на них отреагировать.
        И вот, в этот самый момент Преемник Пагмы шагнул вперёд. При этом его стойка отличалась от базовой, поскольку центр тяжести был сдвинут на одну из ног. А это явственно свидетельствовало о грядущем Убийстве или Вершине.
        Быстро это определив, Хао сместил свою правую ногу немного назад. Он видел, как двигается Грид, и предпринимал определённые меры, которые должны были позволить ему отразить атаку или уклониться от неё.
        А затем Преемник Пагмы наконец-то ринулся вперед. При этом он сократил расстояние до Хао больше, чем нужно.

«Вершина!», - понял Хао.
        Он не хотел обмениваться ударами с Гридом, поскольку это не позволял его низкий уровень Здоровья. Таким образом, китаец решил уклониться. И вот, клинок Грида рассёк то место, где только что стоял Хао. Данная атака была куда более опасной и быстрой, чем когда Преемник Пагмы был вооружён булавой. Тем не менее, китаец лишь улыбнулся.

«Пора!».
        Пришло время контратаковать, и Хао, оттолкнувшись правой ногой, выстрелил вперёд, словно выпущенная из лука стрела. Копьё в его руке было нацелено аккурат в сердце Грида. Хао был уверен, что сможет нанести Преемнику Пагмы 1 единицу урона. Однако в этот самый момент меч Грида, производивший диагональный удар, описал небольшую дугу и рванул вперёд.
        Это была Убийственная Вершина.
        - Да что за…?! - воскликнул Хао. Несмотря на то, что ему удалось поразить грудь Грида, он и сам пропустил удар. При этом Преемник Пагмы сделал это быстрее и, прежде чем китаец сумел отвести копьё для ещё одного удара, Грид поднял меч и атаковал ещё раз.
        А всё это оказалось возможным потому, что меч был короче копья.
        Фжух!
        - Кхек…!
        На плече Хао появился длинный порез, а потому китаец приложил все усилия, чтобы не потерять самообладание. Если он ударит ещё два раза, то всё вернётся к исходной точке. Тем не менее, Хао так и не удалось нанести второй удар.
        Как раз перед тем, как его копьё достигло груди Грида, последний поднял клинок и заблокировал копьё Хао. Это было Отражение.

«Да что происходит-то?», - вздрогнул китаец.
        Мастерство Грида стало не только более разнообразным, но и быстрым, поскольку он то и дело комбинировал различные навыки. В глазах других людей подобное изменение могло показаться небольшим. Но Хао казалось, что Грид превратился в совершенно другого человека.

«Танец меча… Что ж, теперь понятно, почему для него меч подходит куда больше, чем дробящее оружие».
        Именно так всё и было. Переключившись с дробящего оружия на клинковидное, Грид изменился. И теперь он мог продемонстрировать свой настоящий талант.
        Янгу с самого начала счёл Хао очень жестким противником. Таким образом, он приложил все усилия, чтобы добраться до меча. С другой стороны, Хао не был одержим получением меча, что и привело к столь ужасной ситуации.

«Это всё результат моей невнимательности!», - подумал Хао, осознав разницу между собой и Гридом. Янгу был скромным, тогда как он, Хао, высокомерным. И эта разница сказалась на текущем результате.
        Однако реальность была несколько иной. Хао использовал различное оружие благодаря навыку Владения Оружием. Также он был искусен во владении различными типами оружия благодаря занятию боевыми искусствами в реальности. Вот почему он не был одержим конкретным видом оружия. С другой стороны, у Грида не было такого таланта и опыта, как у Хао. Он использовал различное оружие, однако более-менее хорошо владел лишь мечами. Именно поэтому другому оружию он попросту не доверял.
        Тот, у кого был талант, и тот, у кого его не было… Казалось бы, победить должен был первый человек, но… в этом мире не всегда всё происходило так, как подсказывал здравый смысл.

«Преемник Пагмы, вооружённый мечом… Мне не победить его», - понял Хао.
        Он почувствовал это в тот самый момент, когда Грид совершил два танца меча подряд.

«Осуществление столь сложных движений с таким деревянным телом… Да, он и вправду стоит на одном уровне с Крюгелем».
        А между ним и Крюгелем была разница, как между небом и землей! И вот, придя к осознанию этого факта, Хао опустил копьё и произнёс:
        - Я проиграл. Добей меня.
        - А-а? - замер на месте порядком удивлённый Грид, - Почему ты сдаешься? Разве ты не должен нанести мне как можно больше урона, даже если обречён на проигрыш?
        - Если бы я считал тебя своим врагом, то непременно сделал бы это.
        Однако Преемник Пагмы нравился Хао. Именно поэтому он и посетил Южную Корею. Он не хотел причинять ненужные неудобства Гриду, сражаясь с ним до последней капли крови. Он хотел поддержать Грида, а не хватать его за лодыжки.
        И Янгу, поняв это, тепло улыбнулся и произнёс:
        - Всё-таки ты - Пон. Спасибо.
        - …
        Грид всё ещё не опознал своего противника даже несмотря на то, что так долго сражался с ним… Этот факт порядком расстроил китайца, который в очередной раз понял, насколько всё-таки слабо его присутствие.

«По сравнению с Крюгелем и Гридом я всё ещё пустое место».
        Когда-то Хао был врагом Грида. И если бы Грид был впечатлен умениями Хао, то наверняка узнал бы его в этом противостоянии. Однако этого не произошло, что подтверждало отсутствие впечатления, произведенного китайцем на Грида.
        Тем не менее, всё было не совсем так. Причина, по которой Грид принял Хао за Пона, заключалась далеко не в том, что он не оценил способности Хао. Всё было совсем наоборот.
        - Ну что, признавайся. Это ведь ты, Пон? Только ты можешь использовать копьё таким удивительным образом.
        - … Ха-ха, на самом деле я - Хао, - с широкой улыбкой на лице ответил китаец.

***
        - Хао просто жалок!
        - Сдаваться, не доведя битву до конца… Это позор всей нации!
        Китайские телезрители были возмущены до глубины души. Топ-1 игрок Китая потерпел поражение от топ-игрока какой-то «маленькой страны».
        - Нужно навсегда изгнать Хао из Китая!
        - Верно! Недопустимо, чтобы представитель полутора миллиардов человек становился на колени перед корейцем! Весь мир увидел, как великий Китай прогнулся перед Южной Кореей! Это абсолютный позор!!!
        - Изгнать Хао!
        - Отправить его работать на свалку!
        Интернет пребывал в настоящем хаосе. Конечно, не все китайцы изливали проклятия в сторону Хао. Однако некоторые люди действительно опозорили Китай своим эгоизмом и высокомерием.
        - А мне вот жаль Хао…
        - Угу. Сколько медалей он принёс своей стране? И вот, одно-единственное событие, и его тут же начали поливать грязью?
        - Наверное, они так разбушевались только потому, что Грид - кореец. Китайцам не нравится, что их чемпиона победил выходец из столь незначительной страны.
        - Да почему вообще они воспринимают конкуренцию между Гридом и Хао как соревнование между Южной Кореей и Китаем? Это ведь была самая обычная битва один на один.
        - Действительно. Какое значение имеет национальность человека?
        А пока люди из самых разных стран сражались с китайцами за честь Хао, корейцы просто наслаждались результатом.
        - Бог Грид в одиночку способен перевернуть континент с ног на голову.
        - Как же мне всё-таки нравится Грид. Благодаря ему на каждом межнациональном соревновании я получаю море удовольствия.
        - Это точно.
        А затем, совершенно внезапно, наблюдавшие за полем боя игроки всерьёз забеспокоились. Пока Грид и Хао смотрели друг на друга, к ним подкрался представитель Австралии и, прицелившись в Преемника Пагмы, выстрелил.
        - Уклоняйся!
        - Осторожно!
        Но, как быстро бы не печатали и как громко бы не кричали зрители, их слова не могли достичь Преемника Пагмы. И вот, пока Янгу размышлял, что лучше сделать - убить Хао, который признал своё поражение, или объединиться с ним…
        Фьух!
        Пролетевшая сквозь кусты стрела впилась ему аккурат между лопаток.
        Вы получили 2 единицы урона.
        - Ох-х! - охнул Грид и тут же развернулся в том направлении, откуда был произведён выстрел. А уже в следующее мгновенье…
        - Возьми это. Поскольку ты победил меня, то обязательно займи первое место, - произнёс Хао, сунув Гриду синий свиток и тут же бросившись в кусты.
        Фьух!
        Вторая стрела попала в грудь Хао, из-за чего Здоровье последнего упало ниже 3 единиц. Поле зрения китайца стало мигать красным, предупреждая об опасности. Однако Хао не остановился. Он двинулся аккурат в направлении стрелка и нанес удар копьём в его грудь.
        - Вот дерьмо…! Вы что, не враги?! - завопил австралиец, на которого начали раз за разом обрушиваться удары Хао.
        А поскольку для него это было уже не первое сражение, его Здоровье также пребывало на весьма опасном уровне.
        И вот, в результате этой непродолжительной схватки представители Китая и Австралии одновременно превратились в серый дым.
        - Хао… - глядя на растворяющуюся дымку, пробормотал Янгу.
        Благодаря ему Грид сумел сберечь своё Здоровье.
        А тем временем на поле боя оставалось уже менее четырехсот человек.
        ГЛАВА 742

«Что посеешь, то и пожнешь…», - подумал Грид, вспоминая то, как он угостил Хао китайским супом во время его визита в Южную Корею.
        При этом, что немаловажно, ему пришлось переплатить целую тысячу вон!

«Что ж… Так или иначе, теперь я у него в долгу».
        Наблюдая за тем, как Хао превращается в дым, Грид подумал, что жертвовать собой он конечно же не станет, но в надлежащих пределах будет помогать другим людям, в том числе и самому китайцу.

«Я помогу другим, как мне помог Хао!».
        Грид всегда был эгоистом. Тем не менее, со временем его мышление несколько изменилось. Если поначалу он попросту не понимал, зачем помогать другим людям, то в процессе обретения друзей, общения с боевыми товарищами и создания семьи он понял, насколько это важно.
        - Ещё раз спасибо тебе, Хао… - пробормотал Янгу, поглядывая на полученный от китайца синий свиток. Это было Священное Писание.
        Да, Хао повезло появиться в начале игры возле самого храма.
        - В следующий раз, когда ты приедешь в Южную Корею, я угощу тебя самым дорогим супом, какой только смогу найти в Сеуле.
        Итак, спрятав Священное Писание в инвентарь, Грид подошёл к тому месту, где умерли Хао и представитель Австралии. Янгу надеялся, что увидит какие-нибудь трофеи. К сожалению, все пять предметов, которые выпали из умерших, являлись стрелами.

«Значит, выпадают далеко не все вещи, которые имеются в инвентаре. Вероятность выпадения сопоставима с «Satisfy».
        Как уже ранее упоминалось, жрецы не могли использовать луки, а потому Грид спрятал стрелы и прошёл к задней части хижины. Как выяснилось, избушка располагалась на краю обрыва, за которым виднелась небольшая деревушка.

«Нужно заглянуть в неё и постараться достать ещё несколько мечей».
        Как и в «Satisfy», предметы на поле боя тоже обладали прочностью. Каждый раз, когда Грид использовал свой меч, шкала его прочности немного уменьшалась. Итак, Янгу предполагал, что как только эта шкала достигнет нуля, предмет будет уничтожен. А раз так, ему нужно было обзавестись дополнительным оружием, поскольку за время битвы с Хао его клинок лишился половины своей максимальной прочности.
        И вот, собравшись с мыслями, Грид двинулся в сторону деревни. Впрочем, он передвигался максимально осторожно, чтобы его не увидели те, кто уже мог быть в ней.

***
        На поле боя можно было отыскать небольшую деревушку под названием «Каролина». Данное поселение было расположено чуть ниже высокогорного леса и вмещало в себя всего девять небольших домов. И прямо здесь посреди неё пряталась Джишука, окружённая со всех сторон врагами.
        - Уф-ф.
        Заходить в Каролину, чтобы получить предмет, определённо было ошибкой.

«Не думала, что внутри будет прятаться целая команда».
        Как только Джишука вошла в деревню, её атаковало сразу три человека, в результате чего девушка едва выжила. На данный момент у неё оставалось всего 7 единиц Здоровья, а её оружие пребывало на грани разрушения.

«Если бы только у меня был лук…».
        Джишуку восхваляли как божественную лучницу, а потому вполне естественно, что её самым главным оружием был лук. Только с его помощью Джишука могла показать свои истинные способности. Тем не менее, с самого момента появления на поле боя Джишуке так и не удалось отыскать ни одного лука.
        - Эй, девчонка. Ты всё равно умрешь, так что не теряй времени и выходи.
        - Ты ведь лицо своей страны! Тебе не стыдно прятаться, словно какой-то грызун?
        - Может быть, она не знакома с честью, поскольку представляет какое-нибудь самое отсталое государство?
        Трое мужчин, окруживших дом где пряталась Джишука, то и дело выкрикивали провокационные фразы. Для более безопасной охоты французские представители договорились о специальном сигнале для подтверждения своих личностей и последующей кооперации. И вот, поскольку им посчастливилось найти друг друга, они начали действовать как настоящая команда из трёх человек. Количество людей, которых они убили в этой деревушке, уже достигало сорока человек.
        - Чёрт возьми, нам нужно действовать более осторожно. Эта женщина - топ-игрок.
        Французские представители прямо-таки подрагивали, глядя на свои раны. Некоторое время назад они попытались вломиться в дом и убить скрывавшуюся в нём девушку, в результате чего получили большие повреждения.
        - Скоро мы воспользуемся падающими припасами. У нас-то к ним доступ будет, а вот у неё - нет. Нужно просто подождать, и эта надоедливая стерва будет убита, - успокоил своих товарищей Дрэйн, который среди трёх человек считался лидером.
        Другими словами, время было на их стороне. Вскоре карта должна была сузиться, в результате чего Джишуке пришлось бы сражаться с новыми противниками, прибывшими в деревню.
        - И в конце концов последними тремя выжившими будем мы.
        - Верно.
        - Да, давайте просто подождём.
        Товарищи верили в Дрэйна. Он всегда казался крутым, а его персонаж входил в топ-10,000 лучших. Его сила и лидерские качества также находились на отличном уровне. И вот, как только товарищи преисполнились надежд, в небе появился парашют, опускающий ящик с припасами.
        - Они прилетели!
        - Зелья!
        Французские представители одновременно подняли свои взгляды к небу. К счастью, ящик упал совсем недалеко, примерно в сорока метрах от них.
        - Оставайтесь на своих местах. Я принесу зелья.
        - Понял.
        - Она далеко не слабая, так что защищайтесь.
        - Угу.
        Убедившись, что его товарищи готовы к возможной схватке, Дрэйн покинул окрестности дома и двинулся вглубь деревушки - туда, куда упал ящик с зельями. Дрэйн решил, что риск передвижения по деревне в одиночку достаточно низкий, поскольку они уже больше часа полностью доминировали в этой области.
        И вот, как и ожидалось, ящик с припасами всё ещё лежал на своём месте. Увидев его, Дрэйн тут же ускорился, а когда до заветной цели оставалась всего пара шагов, и воин уже собрался было забрать его содержимое…
        - Связь.
        Фьух-фьух!
        - Кхек!
        Откуда ни возьмись, появилось что-то острое и два раза подряд ранило Дрэйна в руку, в результате чего он не только получил 2 единицы урона, но и лишился возможности подобрать ящик с припасами.

«Что за ублюдок…?».
        Неужели кто-то смог прокрасться в деревню, оставшись незамеченным?
        К сожалению, они слишком много внимания уделяли женщине, спрятавшейся в доме, а потому совершенно позабыли о наблюдении за более отдалёнными частями деревни. Итак, разозлённый Дрэйн поспешно вытащил своё оружие и, взглянув на своего противника, надменно заявил:
        - Я - воин…! Я отличаюсь от тебя - человека, который может нанести всего одну единицу урона!
        Таким образом, использовав всю свою силу, чтобы отклонить очередной удар мечом, Дрэйн толкнул своего противника в плечо. И как только тот потерял равновесие, он занёс свой клинок для нового удара. Находясь в топ-10,000, Дрэйн обладал превосходными боевыми способностями. Тем не менее, наблюдавшие за этой сценой зрители были совершенно не впечатлены.
        По сравнению с Хао, который некоторое время назад казался всем настоящим героем, этот человек действовал весьма посредственно. Кроме того, злоумышленник, пробравшийся в деревню и лишивший Дрэйна ящика с припасами, был тот, кто занимал 2-е место в рейтинге и смог победить даже Хао.
        - Отражение.
        Бу-дух!
        - Что…?
        Находясь в неустойчивом положении, этот человек умудрился не только блокировать его удар, но ещё и контрактовать, в результате чего Дрэйн получил ещё одну единицу урона.

«Этот парень - тоже топ-игрок…», - понял француз.
        Это был человек, находящийся на совершенно ином уровне и входящий в топ-5,000. Нет, он был как минимум в топ-1,000.

«Против него у меня нет ни единого шанса».
        А раз так, он должен был как можно скорее присоединиться к своим товарищам по команде.
        Приняв это решение, Дрэйн без оглядки бросился назад. Он направлялся туда, где находились его товарищи по команде. И благодаря этому Грид с лёгкостью получил припасы, хранящиеся в ящике.
        Вы подобрали 1 зелье здоровья.
        Вы подобрали 2 зелья маны.

«Целых три зелья? Неплохо, неплохо».
        Особенно рад Преемник Пагмы был зельям маны, которые позволили бы ему в будущем использовать сразу несколько Священных Писаний.

«Лёгкая нажива».
        Грид заполучил их, не потратив ни одной единицы Здоровья! От счастья ему хотелось петь, однако он боялся, что его обнаружит кто-то другой.
        Но вот, в тот самый момент, когда он уже собрался было обыскать близлежащие дома, со стороны раздался женский крик.
        - Уа-а-а-а-ак!
        Причём крик исходил аккурат с той стороны, куда побежал его недавний противник.

«Что ж, посмотрим».
        Естественно, Грид не собирался сломя голову бросаться на помощь кричавшей. Он просто хотел понаблюдать за сражающимися между собой людьми, а затем извлечь из этого выгоду.

***

«Проклятье! Мы должны покончить с ней как можно скорее», - подумал Дрэйн, приближаясь к своим товарищам по команде, которые уставились на него глазами, полными ужаса.
        Их вечно спокойный лидер вместо того, чтобы вернуться с добычей, прибежал перепуганным и раненым.
        - Что случилось?!
        - Появился ещё один топ-игрок. И он явно придёт сюда, а потому нам нужно как можно скорее избавиться от этой женщины, - направив свой меч на дверь дома, где пряталась Джишука, пояснил Дрэйн.
        Конечно, они могли просто убежать из деревни. Однако непредвиденная опасность перехода в другое место была слишком велика. Другими словами, Дрэйн не хотел покидать эту деревню. И его спутники, разделяя подобные намерения, быстро вытащили своё оружие: в то время как один из них вооружился булавой, второй вытащил топор.
        А затем они одновременно вломились в дом.
        - Ах вы…! - воскликнула Джишука, поспешно вытащив меч.
        Она собиралась сражаться до самого конца, хоть и понимала, что её конец предрешён.
        Фу-дух!
        Фу-ду-дух!
        Это была тяжёлая битва, поскольку девушке приходилось отбиваться сразу от трёх человек, да ещё и в замкнутом пространстве. Кроме того, Джишука была не особо опытным бойцом, когда дело доходило до ближнего боя.
        Она никогда бы не смогла одолеть французское трио, которое обладало достаточно хорошим уровнем контроля. И вот, в конце концов Джишука пропустила серию ударов и закричала.
        Боль и страх, которые она испытывала от ударов оружием, были просто огромны. Кроме того, следовало упомянуть, что все трое французов были воинами. Итак, несмотря на то, что Джишука выпила все заранее заготовленные зелья, у неё осталось всего 3 единицы Здоровья.

«Это просто ужасно…».
        Джишука также была воином, а потому французские представители сильно пострадали от её ожесточенного сопротивления. Тем не менее, её конец был близок. Французское трио полностью подавило Джишуку и, чтобы добить её, Дрэйну оставалось нанести всего один удар. Но в тот момент, когда лидер группы собирался сделать это…
        - Волна, - раздался чей-то низкий голос, и все три француза получили по одной единице урона.
        Фу-ду-ду-дух!

«Это что, широкодиапазонный навык?», - не веря своим глазам, задались вопросом французы. Разве в «поле боя» существовали навыки, да ещё и широкодиапазонные? Насколько им было известно, нет. Но тогда каким же образом их всех поразил один-единственный удар меча?
        - Впервые вижу настолько подлых мужчин, которые втроём напали на одну девушку. Подходите, - проговорил Грид, как только подрагивающие от ужаса воины повернулись в его сторону.
        - …
        Что касается Грида и Джишуки - они тут же узнали друг друга. Джишука поняла это по использованному Фехтованию Пагмы, тогда как Грид…

«3-ий размер…!».
        Увидев «это», Янгу тут же понял, что жертвой нападения французов была Джишука. Размер, форма… соответствовало абсолютно всё. Он смог бы узнать Джишуку даже не слыша её голос и не видя лица, потому что столь идеальной фигурой обладала только одна женщина во всём мире.
        И вот, перехватив меч левой рукой, Грид залез в свой инвентарь и, вытащив из него лук со стрелами, кинул их Джишуке.
        - Используй «Взлёт»!
        - Да…!
        А затем божественная лучница показала, что не зря носит такое прозвище.
        Стрелы обрушивались на французов словно град, в результате чего Преемник Пагмы смог без особых проблем добить их. И всё это привело телезрителей в настоящий восторг.
        - Он словно принц на белом коне.
        - Он защитил свою девушку.
        - Джишука действительно очень хорошенькая. Как же я завидую Гриду.
        Число ненавистников Грида начало расти прямо пропорционально росту его фанатов. Впрочем, подобное явление происходило вот уже третий год подряд.
        А тем временем поле боя перешло во вторую фазу, тогда как выживших осталось всего 166 человек.
        ГЛАВА 743
        - Как ты понял, что это я? - спросила Джишука с сияющими под маской глазами.
        Она была счастлива, что Грид узнал её. А подобное счастье нельзя было удовлетворить ни всеобщим признанием, ни богатством.
        - Это…
        - М-м?
        - … Просто я внимательно присмотрелся и всё понял. Мы ведь несколько лет провели вместе.
        Грид ответил не совсем честно, потому что был обеспокоен тем, что его могут обвинить в сексуальном домогательстве. Конечно, его окольные слова могли вызвать у кого-то подозрение, однако Джишука только рассмеялась.
        - Ты узнал меня даже несмотря на изменённый голос и закрытое лицо?
        - Да… Пожалуйста, главное не пойми меня неправильно…
        - Как интересно.
        - …
        Грид сильно переживал, поскольку совершенно не понимал настроения Джишуки. Как-никак, именно она возглавляла список женщин, к которым было неравнодушно большинство мужчин.
        Вы подобрали топор.
        Вы подобрали длинный меч.
        Вы подобрали булаву.
        Вы подобрали короткий лук.
        Вы подобрали 4 стрелы.
        Вы подобрали рюкзак.

«Рюкзак»
        Скрытый предмет, позволяющий увеличить максимальное количество переносимых зелий здоровья и зелий маны.
        - О-о-о!
        Французская троица захватила Каролину и убила достаточно большое количество других игроков, а потому обзавелась множеством хороших вещей. Таким образом, вполне естественно, что Грид получил огромную пользу от их убийства.
        Итак, напевая от удовольствия, Янгу передал лук и стрелы Джишуке.
        - Лук Красного Феникса - это скорее короткий лук, чем длинный, верно? Используй его в качестве замены.
        - Грид… Зачем ты мне всё это даешь?
        Джишука думала вернуть Гриду лук, полученный от него несколько ранее. Первоначально это был его предмет. Итак, Янгу счёл, что девушка попросту не хочет быть перед ним в долгу, а потому с неловким выражением лица пояснил:
        - Я - жрец, а потому не могу использовать лук.
        - Жрец?
        - Да.
        - …
        Джишука считала, что Грид выберет класс ремесленника. Однако он решил отдать предпочтение жрецу…?
        - Не маг, не воин, а жрец?
        - Да.
        - …
        Грид - жрец. Разве в этом мире существовало нечто ещё больше непохожее друг на друга, чем это?
        - Я бы отдал луки тебе, даже если бы смог использовать их. В стрельбе из лука тебе нет равных. А теперь выпей это зелье, - пожав плечами, добавил Преемник Пагмы.
        Да, Грид уже принял решение.
        - Джишука. Давай объединимся и доживём до конца вместе.
        - Да! - улыбнувшись и энергично кивнув, тут же ответила девушка.
        Это была ужасная игра, в которой могли выжить только три игрока. Итак, Джишука была рада тому, что может остаться с человеком, которого считала надежнее кого бы то ни было.

***
        Через полтора часа после начала игры.
        - Да уж, на данный момент соло-игроков практически не осталось.
        Большинство из 166 выживших начали объединяться. И это было вполне естественное явление. Поскольку число уцелевших игроков уменьшилось, участников поля боя можно было относительно легко идентифицировать. Они использовали свои связи, чтобы объединиться с другими людьми для достижения одной и той же цели - остаться в живых.
        - Поле боя - это событие, предназначенное для демонстрации индивидуальных способностей. Сомнительно, что текущее развитие событий - это то, чего хотела S.A. Group.
        Всем было понятно, что индивидуальное соревнование превратилось в командное.
        - Умение договариваться также может рассматриваться как способность. Любой, кто может обзавестись компетентной и заслуживающей доверия командой в столь сложной ситуации, уже доказал свою ценность. Не думаю, что это проблема.
        Таким образом, часть ведущих, экспертов и обычных зрителей лишь приветствовала подобную ситуацию.
        - В этой игре останется всего трое, поэтому не удивительно, что повсеместно создаются команды из трёх человек.
        - Способность найти хорошую команду полностью зависит от личных навыков человека.
        Интернет начал нагреваться. Каждый из 166 выживших был топ-игроком, а потому заинтересованность людей в происходящем выросла. Кто же войдет в тройку выживших? Лишь одно имя все называли без колебаний. Крюгель.

***
        После того, как поле боя началось, множество игроков решило скрыться в подземной части карты. Среди игроков бытовало мнение, что защищаться в тёмном и сложном подполье куда проще, чем на относительно открытом пространстве. После спуска в подземный мир игроки спрятались и заняли идеальную оборонительную позицию, веря в то, что будут оставаться в безопасности на протяжении хоть какого-то промежутка времени.
        Тем не менее, они лишь выдавали желаемое за действительное.
        Вскоре после старта игры произошла настоящая катастрофа. И причиной этой катастрофы стал Мастер Меча Крюгель.
        Ужасная видимость и узкие проходы… С точки зрения рядового игрока, всё это было страшным недостатком для злоумышленников. Людям, которые вошли в пространство, уже занятое кем-то другим, было бы неудобно и сложно сражаться. Тем не менее, Крюгель считал иначе. Узкие проходы и замкнутое пространство лишь повышали эффективность его охоты. Спрятавшиеся игроки лишились возможности обзавестись как можно большим количеством предметов и, что ещё важнее, путями к отступлению. Таким образом, Крюгель лично спустился в подземную часть поля боя, чтобы избавиться от конкурентов, которые в дальнейшем будут представлять потенциальную угрозу. В результате этого все игроки, с которыми он столкнулся, погибли.
        Чтобы описать его божественный талант не хватало никаких слов. На поле боя, где контроль решал всё, Крюгель был непобедим. В то время, как никто не мог избежать его атак, Крюгель нейтрализовал все вражеские атаки. Он определенно выходил за рамки обычных людей.

«Что ж… вроде бы здесь всё».
        Крюгелю удалось убить больше сотни других людей, в результате чего он стал единственным оставшимся в живых.
        Помимо этого, он был единственным, кому удалось отправить на тот свет более сотни других участников поля боя. Если быть точным, это число равнялось ста двадцати семи. Причём за рекордные полтора часа!
        - Хм-м…
        Спрятав все полезные предметы в инвентарь, Мастер Меча подошёл к выходу из подземного мира, собираясь выбраться наружу. А затем он внезапно остановился и задумался. Прошло уже несколько минут, но число выживших, которое остановилось на 166-и, так и не изменилось.

«Они начинают формировать команды?».
        Учитывая размеры поля боя, для затишья было ещё слишком рано. Таким образом, Крюгель понял, что поле боя больше не является местом для соло-игроков. А раз так…

«Я должен ждать».
        Но чего же боялся тот, кто был неуязвим? Естественно, Грида.

«Он почти наверняка собрал вокруг себя всех остальных Вооружённых до зубов».
        Крюгель был человеком, который оценил потенциал Грида ещё тогда, когда его практически никто не признавал. Он всегда был настороже, когда дело касалось Преемника Пагмы. Скорость принятия им решений, смелость и харизма - он учитывал абсолютно всё. И в результате произведенных расчётов он решил, что на данный момент у него достаточно низкие шансы на победу. Если Грид соберет самых талантливых людей, то пострадает даже Крюгель.

«Нужно ждать…», - решил Крюгель, спрятавшись во мраке подземного мира. Он был готов ждать, пока число выживших не уменьшится. Ну, а если кто-то решится ступить на его территорию… такой человек будет немедленно убит.

***
        С момента начала игры прошло больше двух часов, и до конца оставалось всего 30 минут. При этом, по сравнению с началом, карта сократилась на треть. Оставшиеся в живых 32 участника сражались между собой, в то время как Мастер Меча также готовился выбраться наружу.

«Мой господин…!».
        Самолёт с представителями Монголии.
        Оказавшись на поле боя, Хурой появился посреди открытой местности и, «активировав навык широкомасштабной провокации»… был убит одним из самых первых. Итак, теперь он наблюдал за Гридом по монитору. Объединившись с Джишукой, Преемник Пагмы сосредоточился на поиске стрел и Священных Писаний. Другие выжившие также объединились в команды от трёх до пяти человек. Единственным игроком, кто действовал самостоятельно, был Крюгель.
        - Мой господин в невыгодном положении…!
        Вместо того, чтобы использовать широкодиапазонную «провокацию», Хурою нужно было спрятаться и помочь своему господину!
        - Если бы я это сделал, то сейчас был бы вместе с ним! Это необратимая ошибка!
        Услышав его слова, остальные члены монгольской сборной с облегчением вздохнули. Если бы Хурой выжил и продолжал сквернословить, то наверняка опозорил бы всю Монголию. Итак, они считали, что ранняя смерть Хуроя - настоящее благословление небес.

***
        Через две минуты данная часть карты исчезнет.
        Интервалы между предупреждающими информационными окошками постепенно сокращались. Оставшимся в живых было трудно найти место, чтобы спрятаться от других игроков. Расстояние между ними сужалось, пока, в конце концов, они не оказались разбросанными посреди нескольких небольших зданий.
        - А теперь начнется настоящая битва.
        - Кажется, именно наша группа самая сильная.

32 выживших были полны уверенности в себе. В частности, особое уважение вызывала группа Регаса, Пона и Лауэля. Это была сильнейшая группа, объединявшая в себе лучший мозг и лучший контроль. Три товарища верили, что смогут сразиться с любым противником и победить. Фактически, до сих пор у них была непрерывная череда побед.
        - Ху-ху-ху…. Даже Его Величество не сможет остановить нас, - злобно ухмыльнулся Лауэль.
        И эксперты, и телезрители признавали их команду главным кандидатом на победу в соревновании. Ни Грид, ни Крюгель - никто не смог бы победить их. Однако…
        - Всем внимание! - внезапно раздался чей-то голос, заставив выживших одновременно повернуться в его сторону.
        - …?
        Как выяснилось, там стояли мужчина и красивая женщина.
        - Всем, кто сдастся, я сделаю по предмету! - прокричал мужчина.
        - …?
        И кому только в голову могла прийти такая глупость?
        Но вот, пока все пребывали в недоумении, Лауэль побледнел.
        - Это нечестно…!
        - Я - Вооружённый до зубов король! И я даю вам своё слово!
        - …!
        ГЛАВА 744

28 минут до завершения «поля боя».
        Карта, изначально насчитывающая множество самых разнообразных локаций, претерпела существенные изменения, в результате чего единственной оставшейся областью был «Трион».
        Трионом назывался небольшой городок с пятью шестиэтажными зданиями и приблизительно сорока одноэтажными. Ящики и телеги, брошенные в узких переулках, большой фонтан на центральной площади и боковые дороги создавали множество переменных и выступали в качестве прикрытий. Помимо этого, шестиэтажные здания соединялись между собой бельевыми веревками, которые были исключительно толстыми и крепкими.
        И вот, ровно как и другие выжившие, Грид был вынужден прятаться за одним из вышеперечисленных укрытий.

«Наши шансы не особо высоки…».
        Несмотря на то, что Грид объединился с Джишукой, другие выжившие сгруппировались как минимум по трое. Была даже одна команда, насчитывающая целых пять человек.

«Большинство из присутствующих - топ-игроки».
        Учитывая, что где-то здесь присутствовали Крюгель, Пон и Регас, Грид был совершенно не уверен в своем превосходстве. В такой ситуации численный недостаток был огромным бременем. Но прежде всего, самой большой проблемой была чрезвычайно маленькая карта.

«Джишуке трудно отыскать подходящую снайперскую позицию».
        Грид был жрецом, а потому роль основного ДД-шника должна была выполнять Джишука, избравшая класс воина. В настоящее время у неё было всего лишь 136 стрел. Теоретически, этого было достаточно, чтобы убить нескольких врагов. Тем не менее, лук был оружием, которое могло продемонстрировать свою истинную силу только на большом расстоянии.

«Чтобы Джишука смогла по-настоящему проявить себя, нам нужно пробраться в самое высокое здание».
        Войти в здание было легко. Однако, как только Джишука доберётся до верхнего этажа и начнёт стрелять, внимание всех остальных конкурентов тут же сосредоточится на ней.

«Мне придётся охранять лестницу, чтобы дать Джишуке время разобраться с ними».
        Тем не менее, не следовало забывать ещё и про бельевые верёвки. С их помощью люди могли перелезть в соседнее здание, а удерживать в одиночку сразу два подступа было попросту невозможно.

«Кроме того, я не знаю, смогу ли защитить хотя бы лестницу».
        Учитывая численное превосходство противников и ландшафт, Джишука не могла полностью продемонстрировать своё мастерство в стрельбе из лука. Итак, в конце концов Грид пришёл к выводу, что должен играть пассивно.

«Придётся смотреть по ситуации…».
        Но даже это оказалось непросто. Другие игроки уже обратили внимание на Грида и Джишуку, поскольку они были совсем одни и могли стать относительно легкой добычей. Как только небольшое затишье закончится, Грид и Джишука столкнутся с жестоким преследованием.

«Чёрт, вот же гнилые ублюдки. И почему всегда вот так…?».
        Янгу был знаком с телекамерами и считался достаточно известным человеком в обществе. Итак, несмотря на то, что он внутренне жаловался, его лицо оставалось полностью бесстрастным.
        - Да уж… Каждый, кто сумел дожить до этого момента, достаточно квалифицирован, чтобы вступить в хорошую группу. Это будет нелегко, - пробормотала Джишука.
        - Квалифицирован?
        Что она имела в виду? Что вступление в команду - заслуга?
        - Да ну… Хм-м… - захотел было возразить Грид, как вдруг кое-что понял.

«Всё верно… Это действительно самая настоящая способность».
        По правилам поля боя, для того, чтобы занять призовое место, не обязательно было действовать в одиночку. Ни одно правило не запрещало создавать команды. Именно поэтому Грид и объединился с Джишукой.

«Создать команду непросто».
        Разве так просто было превратить своих конкурентов в товарищей по команде? Было практически невозможно создать команду здесь, на поле боя, не обладая исключительной компетенцией или особой харизмой. Человек без соответствующих навыков никогда бы не смог обзавестись командой. И когда Грид это понял, он невольно вздрогнул.

«Способы доказать свои навыки людям гораздо разнообразнее, чем я думал. Я не должен быть одержимым одной лишь демонстрацией своих боевых навыков».
        Да, Янгу действительно считал поле боя местом, где можно было проявить себя. Это была игра, где все пребывали в одинаковых условиях. Грид хотел показать, на что способен, дожив до конца. Топ-игроки обладали чистым, природным талантом, который полагался не только на предметы и класс. Таким образом, Грид надеялся, что он будет восприниматься как равный этим людям. Мнение, что таланты ограничены исключительно боевыми способностями, было чистой воды глупостью.

«Я покажу им…».
        У Грида были навыки. Он покажет всем, почему сумел подняться до таких вершин.
        И вот, от этой мысли на его лице появилась хитрая улыбка.
        - Всем внимание! Всем, кто сдастся - я сделаю по предмету!
        - …
        После того, как прозвучали эти слова, наступила неловкая тишина, а сидящие на деревьях игроки порядком напряглись, поглядывая друг на друга с явным недоумением.
        - Что это за чушь?
        - Он что, спятил?
        А затем, посреди этой суматохи, Грид раскрыл свою личность.
        - Я - Вооружённый до зубов король! И я даю вам своё слово!
        Он объявил, что является легендарным кузнецом. Он воспользовался своим собственным талантом, дав рекламу своей личности всему миру и доказав свою «компетентность».
        - Это крайне редкая возможность. Советую вам хорошо подумать и сдаться.
        Янгу был уверен, что немногие смогут противостоять подобному искушению. И это было действительно так. Оставшиеся в живых тут же начали перешептываться между собой.
        - Грид?
        - Идти на такое ради победы… Вот же ублюдок.
        - Но, с другой стороны, не лучше ли нам сдаться и получить вещи, чем проиграть в каком-нибудь бою и остаться ни с чем?
        - Это так. Насколько легко получить предметы, которые производит Преемник Пагмы? Я слышал, что вся его экипировка легендарного рейтинга.
        - Ага. А ещё он умеет создавать прогрессивные предметы.
        И вот, оставшиеся в живых начали понимать, что сдаться - весьма мудрый выбор.
        Приманка была проглочена!
        - …
        Что касается комментаторов, они могли лишь молчать. Атмосфера, царящая среди выживших, показывала, что они уже готовы сдаться. Но если смотреть объективно, никаких причин сдаваться не было.
        - Но почему…? Почему они это делают? - внезапно заговорил один из комментаторов. Он хотел увидеть жестокий и крутой финальный бой, а потому не приветствовал позицию Грида. Однако осудить её он тоже не мог. То, как Грид заставлял выживших задуматься над вариантами своих дальнейших действий, не вызывало презрения. Это была стратегия, которая могла только восхищать.
        - Возможно, с какой-то стороны это настоящий позор, но… Грид - мудрый человек. Он очень находчивый.
        - Согласен. Никогда не думал, что он воспользуется своей способностью создавать предметы, чтобы манипулировать выжившими. Это стратегия, о которой я бы даже не подумал.
        В настоящее время выжившие находились в игре, берущей начало из «королевских битв». Тем не менее, все они были игроками «Satisfy», и только «Satisfy» была причиной, по которой все они присоединились к полю боя. Другими словами, для Грида было естественно использовать своё влияние в «Satisfy», чтобы выжить.
        Однако…
        - Никто, кроме Грида, ничего подобного не сделал.
        - Они не сделали этого, потому что не могли. Кто, кроме Преемника Пагмы, заставил бы выживших сдаться?
        - Ты прав.
        - Просто удивительно. Неужели он победит без боя?
        - Я с самого начала это чувствовал, но остроумие Грида просто великолепно. Ему не хватает сил? Это ведь тоже не правда. Он победил самого Хао. Он - идеальное сочетание интеллекта и силы. Он исключительный даже среди топ-игроков.
        - Помимо этого он обладает качеством истинного альфы, что позволило ему стать первым королём. Кажется, существует огромная разница между известным нам Гридом и реальным Гридом.
        - Верно. Всё, что мы знаем о нём, основано на немногочисленных видеороликах, которые есть в интернете. Какой же он на самом деле - неизвестно никому.
        - … Теперь я понимаю, почему Вооружённые до зубов так лояльны к нему.
        - Вместе с папой Дамианом.
        Похвалы продолжали изливаться, поскольку Грид и вправду сумел доказать свои способности.
        Он возродился как полноценное существо. Прямиком как Крюгель, которому ранее Грид мог лишь завидовать.

***

«Интересно, какой выбор они сделают?».
        Грид не знал, что происходит в головах игроков, а потому был сильно обеспокоен. Он думал, что сдастся всего несколько человек.
        Конечно, Янгу прекрасно понимал ценность произведённых им товаров. Таким образом, он использовал экипировку как средство дипломатии. Он полагал, что это должно сработать. Он знал, что большинство выживших жаждало получить его вещи.
        Однако была одна проблема.
        Без учёта Грида и Джишуки, 14 из 30 выживших были Вооружёнными до зубов. А они могли получить предметы от Преемника Пагмы даже не сдаваясь. К сожалению, это Грид упустил из виду, что доказывало его всё ещё не сильно развитую дальновидность.
        Кроме того, как Грид стремился к победе, Вооружённые до зубов также хотели победить.
        - Этот Грид - поддельный! - прокричал Лауэль, - Не верьте ему! Он никак не сможет доказать, что является Преемником Пагмы.
        Лауэлю очень нравился Грид. Он хотел, чтобы они всю оставшуюся жизнь были друзьями. Этого хотело сердце Лауэля, и поэтому он был рядом с Преемником Пагмы на протяжении многих лет. Тем не менее, Лауэль умел различать приоритеты. Лауэль никогда не думал о том, чтобы отказаться от победы только потому, что ему нравился Грид. Он тоже хотел победить. Он должен был сделать всё возможное, чтобы добиться победы ради себя и народа своей страны.
        Так же были настроены и остальные.
        - Правильно! Грид не такой!
        - Наш Грид никогда бы так не сказал!
        - …
        Это был настоящий бунт! И вот, пока Грид был смущён столь неожиданным развитием событий, остальные выжившие, введенные в заблуждение предложением Грида, чувствовали себя подавленными.
        - Правильно. Возможно, этот человек просто притворяется Гридом. Я чуть было не ошибся.
        - Во-первых, действительно ли Грид сделал бы для нас «бесплатные» вещи, если бы мы сдались?
        - Нет, я не имел в виду, что сделал бы это бесплатно…
        - Этот человек не Грид!
        - Нет!
        - Ум-м…
        Поскольку Вооружённые до зубов продолжали его перебивать, Грид не имел возможности даже вставить слово.
        - Наши детки не так уж просты, - рассмеявшись, проговорила Джишука.
        - Козлы это, а не детки… - пробормотал Янгу. Правда, хоть он и был раздражён, на его устах висела гордая улыбка.
        Ему нравилось, что его товарищи делают всё возможное, чтобы добиться нужного результата.
        - Что ж, если хотите, будем сражаться до самого конца.
        Раз так, он будет сражаться честно. Но вот, когда Грид уже собрался было сражаться, к нему подошёл мужчина.
        - Я не сдаюсь, но… Я хочу присоединиться к вашей команде. Взамен ты сделаешь мне предмет?
        - …?
        Этот человек был совершенно один. В отличие от других выживших, у него не было команды.
        - Вас всего двое, так что плюс один вам, наверное, не помешает, - находясь под пристальным вниманием всех присутствующих, добавил мужчина.
        - Ты уверен? Кажется, из-за всей этой суматохи наша команда стала первостепенной целью всех остальных. Уверен, что хочешь объединиться с нами?
        - Чего нам бояться, когда мы вместе? - фыркнул мужчина.
        - …
        Кем же был этот парень? В тот момент, когда Грид в замешательстве покачал головой…
        - Крюгель и Грид… Это просто безумие!
        - Да уж, это действительно немыслимое развитие ситуации.
        - Разве это не команда мечты?
        Ведущие были в шоке, тогда как телезрители пришли в такое волнение, словно им сообщили о грядущем армагеддоне.
        - К-Крюгель…! Мастер Меча Крюгель объявил о своих намерениях присоединиться к Вооружённому до зубов королю!
        Вот так. Единственным человеком, кто не упустил возможность обзавестись предметом Грида, был Мастер Меча.
        Таким образом, все команды были сгруппированы, и поле боя перешло в финальную часть.
        ГЛАВА 745
        - Чего нам бояться, когда мы вместе?
        - …?
        Кем был этот парень? Увидев человека, который собирался присоединиться к его команде, Грид почувствовал какое-то странное дежавю. Ему казалось, что он где-то уже видел этого мужчину.

«Нет, это просто невозможно…», - подумал он, представив образ того, кто мог претендовать на эту роль. Но вот, пока Янгу размышлял, остальные игроки уже двинулись в их сторону. Они не хотели, чтобы Грид сформировал команду из трёх человек. Участники понимали, что должны действовать быстро, прежде чем эти три человека успеют объединиться.
        Таким образом, в их сторону тут же устремилось несколько стрел.
        - Тьфу ты…
        К сожалению, всё пошло не так, как планировалось, а потому Грид поцокал языком и поспешно увернулся от летящей в него стрелы. Если бы он опоздал хоть на полсекунды, то непременно получил бы 2 единицы урона. Тем не менее, Джишука уклониться от направленной в неё стрелы не успела, тогда как неопознанный мужчина…
        Фьух! Фьух!
        Ловко взмахнув своим клинком, он отразил сразу две летящие в него стрелы, заставив Грида и Джишуку невольно открыть рты.
        - Это ты…! - наконец-то понял Янгу. Он осознал личность человека, который хотел присоединиться к их команде.
        - Крюгель…?
        - Верно.
        - … Почему ты здесь?
        - Почему я здесь? А ты что, думал, меня убьют? - ответил Крюгель, глядя на растерянного Грида.
        - Нет, я не это имел в виду. Прибегать сюда с целью получить предмет… Это на тебя не похоже.
        - Ну, корона не упадёт. Я не настолько глуп, чтобы закрывать глаза на столь редкую возможность из-за своей бесполезной гордости.
        - Правда…?
        Соперничество Грида с Крюгелем превосходило воображение. Тем не менее, Мастер Меча словно забыл о нём. Кроме того, он не обращал ни малейшего внимания на угрозу со стороны других игроков, что в очередной раз заставило Янгу восхититься им.
        А тем временем откуда ни возьмись появилась ещё одна стрела и впилась в Грида, из-за чего тот потерял 2 единицы Здоровья.
        - Давай для начала заберёмся в соседнее здание!
        - Да!
        Итак, товарищи без колебаний ворвались в соседнее здание, которое находилось прямо перед ними. С другой стороны, Крюгель продолжал стоять на месте, глядя на приближающихся к нему со всех сторон игроков.
        - Ты чего стоишь?! - поспешно воскликнул Грид.
        - Вы принимаете меня как члена своей команды?
        - Что…?
        Крюгель всё ещё ждал ответа? В столь критической ситуации?
        - Вот же болван…! Ты и сам знаешь, что да! Давай быстрее!
        - … Хорошо, - ответил Мастер Меча и начал двигаться в сторону двери. Однако было уже слишком поздно, и четверо людей успели окружить его.
        - Куда собрался?
        - Думаешь, мы позволим вам так просто объединиться?
        Победителей должно было остаться всего три! Таким образом, игроки просто обязаны были позаботиться о других конкурентах, в особенности о тех, кто представлял собой относительно слабую добычу. А таковой как раз и являлся этот отбившийся от своей новой группы человек.
        Однако…
        Фжух! Фу-жу-жух!
        - Кхек…
        - Ч-что?
        Этот человек оказался сильнее группы из четырех игроков! Мало того, что он избежал всех четырех ударов, так ещё и сумел нанести им некоторые повреждения! И как только участники поля боя увидели это, они всё поняли.
        - Небо над небом…!
        - Это какое-то безумие!
        Отовсюду начал доноситься шокированный шёпот, а все, кто минутой назад стремился поскорее покончить с группой Грида, тут же остановились. Это было просто невероятное зрелище. Топ-игроки, представлявшие свои страны, были поражены действиями всего-навсего одного человека и стояли неподвижно, будто каменные статуи. Не меньшее воздействие данная сцена произвела и на комментаторов.
        - Он просто-напросто в другом измерении… Что я ещё могу сказать?
        Крюгель стоял совершенно один перед игроками, напоминавшими собой настоящую свору собак, готовую броситься на свою добычу. Тем не менее, добычей он вовсе не выглядел. Он смотрел на других людей сверху вниз. И никто из них не смел первым сделать шаг вперёд, чтобы потерять часть своего Здоровья. Казалось, Крюгель уже стал победителем.
        А затем…
        - Крюгель! Как же я рад! - выбежав из толпы, прокричал какой-то мужчина.
        И если все остальные казались сворой собак, то этот человек определённо был тигром.
        - Впервые я смогу посоревноваться с тобой на равных. Я так счастлив! - добавил он, напоминая собой настоящего ребёнка.
        Это был один из лидеров Гильдии Вооружённых до зубов, Регас. И Крюгель, тут же опознав его, с улыбкой произнёс:
        - Как-то это не похоже на равный поединок.
        Мастер Меча имел в виду группу, стоявшую за спиной Регаса.
        И вот, сделав пару шагов по направлению к зданию, в котором укрылись Грид с Джишукой, Крюгель добавил:
        - Хочешь действительно равного поединка - иди за мной.
        Мастер Меча знал природу Регаса. Он понимал, что после столь очевидной провокации асура немедленно бросится за ним, вследствие чего завязалась бы дуэль один на один.
        И вот, как и следовало ожидать…
        - Конечно хочу! - прокричал Регас, без раздумий бросившись вперёд.
        - Подожди! Пожалуйста, подожди! - закричал Лауэль, однако это было бесполезно.
        Единственное, что видел Регас, - это Крюгеля. И он уже вошел в здание.
        - Дерьмо…! Вот же глупый дурак! За ним!
        Но вот, в тот самый момент, когда Лауэль и Пон собрались было броситься внутрь здания…
        Фьух! Фьух!
        Сверху вниз на них посыпались стрелы, каждая из которых достигла своей цели.
        - Джишука…? - тут же поняли два друга.
        - Рада вас видеть, детки, - с улыбкой на скрытом под маской лице проговорила Джишука.
        - Вот чёрт!
        - Лучше вам отойти, если не хотите умереть, - заявила девушка, после чего продолжила обстрел. И он оказался поистине ужасным для столпившихся внизу игроков. Большинство из них были Вооружёнными до зубов, которые тут же узнали Джишуку.
        Единственной возможностью избежать шквала стрел было нахождение вблизи стены здания. В противном случае их попросту бы расстреляли в спину и убили другие игроки.
        - Дерьмо. Джишука заняла слишком удобную позицию.
        - Просто мы расслабились. Нужно отсюда убираться, пока эта ведьма не превратила нас в решето.
        - Нет, нам нужно штурмовать здание. В любом случае, у нас нет другого выбора, кроме как временно объединиться.
        Группа, состоящая из Грида, Джишуки и Крюгеля… Никто не хотел этого признавать, но именно эта группа была самой сильной из всех. Не заключив друг с другом временное перемирие, они никогда не смогли бы остановить эту троицу.
        - Для начала объединим наши усилия, чтобы избавиться от этих трёх, а затем уже разберёмся между собой. Все согласны?
        - Но разве создавать альянс - не слишком гнусно? Нас будут критиковать… - пробормотал один из игроков. Топ-игроки, представляющие свои страны, всегда волновались по поводу имиджа. Однако…
        - Это мы-то поступаем гнусно? А объединяться трём сильнейшим игрокам - не гнусно?
        - Согласен…
        - Никто не станет критиковать нас за столь очевидное решение.
        - Что ж, договорились! В таком случае, давайте штурмовать это здание!
        - Вы штурмуйте, а мы зайдем в соседний дом и перелезем сюда по бельевой верёвке!
        Было очевидно, что Крюгель и Грид останутся охранять лестницу. А поскольку противостоять им в лоб никто не хотел, другим игрокам ничего не оставалось, кроме как использовать тактику окружения и атаковать одновременно с двух сторон.
        - Со временем они достигнут предела своего Здоровья и в конце концов умрут!
        - Вперёд!
        Итак, удовлетворённо улыбнувшись, игроки пришли в движение. Те, кто был уверен в своих боевых навыках, вошли в здание, где проходила вечеринка Грида. Те, у кого были луки и стрелы, двинулись к следующему зданию с целью отыскать снайперские позиции. Они планировали использовать окна, чтобы обстрелять группу Грида и помочь своим союзникам. Некоторые также планировали использовать бельевую веревку для проникновения внутрь здания через верх.
        И наблюдавшие за этим зрители прямо-таки вспотели от напряжения.
        Поле боя перестало быть полем битвы. Теперь целью всех собравшихся игроков была ликвидация команды Грида! Вот во что превратилось изначально «индивидуальное мероприятие». Впрочем, комментаторы назвали это явление вполне естественным.
        - Сплотить слабых - вот каков удел всех сильных людей.
        - Интересно, как долго продержатся Грид, Крюгель и Джишука.
        - Как бы хороши они ни были, им не удастся победить всех этих игроков. Да, они были запуганы Крюгелем, но вы только посмотрите на Регаса. Разве он не сражается достаточно хорошо? У него есть все шансы одолеть Крюгеля в одиночку.
        - Кажется, сбор самых сильных игроков в одну команду - контрпродуктивно. Группе Грида суждено погибнуть первой. А-а-а…? - продолжали комментировать происходящее ведущие, как вдруг внезапно замолчали.
        И причиной тому было то, что Регас начал стремительно терять Здоровье. Человек, который казался столь сильным на протяжении всей игры, теперь явственно проигрывал Крюгелю. Поначалу их противостояние выглядело как битва на равных, но спустя какое-то время превратилось в одностороннее избиение.
        - Уф-ф… Невероятно. Почему ты такой сильный? - пробормотал израненный Регас.
        Он уже понимал, что проиграл. Тем не менее, Крюгель считал происходящее каким-то абсурдом.

«И как он хотел победить меня?».
        Крюгель задался этим вопросом не просто так, а потому, что Регас сражался с ним без оружия… Будучи мастером боевых искусств, он использовал лишь голые руки. Итак, выбрав класс воина, который наносил всего 1 единицу урона, Регас верил, что сможет продемонстрировать свои истинные навыки даже без оружия.
        И подобное отношение прямо-таки ошеломило Крюгеля. Вооружённые до зубов и вправду во многих отношениях были великими людьми. Именно с такой мыслью Мастер Меча нанёс Регасу последний удар.
        - Ух-х… Поистине небо над небом! - восхитился тот, после чего превратился в серый дым. Зрители же одновременно и сочувствовали Регасу и восхищались им, поскольку он дожил до финала поля боя, сражаясь лишь голыми руками.
        А затем Крюгель столкнулся с очередным кризисом: сразу с десятью противниками, которые бросились штурмовать лестницу.
        - Я потерял слишком много Здоровья…
        Кулаки Регаса нанесли Крюгелю целых пять ударов. Итак, Мастер Меча решил, что не должен игнорировать навыки топ-игроков, а потому покрепче сжал свой меч. Однако…
        - Оставь это место мне. Иди защищать Джишуку, - с некоторым запозданием появившись на лестнице, объявил Грид. И в его руках было сразу десять Священных Писаний.
        - Грид, ты… - потеряв дар речи, пробормотал Мастер Меча, тогда как другие игроки и вовсе застыли на своих местах.
        - А я ведь говорил, что я - Вооружённый до зубов король?
        - …
        ГЛАВА 746
        - Это что, Священные Писания?
        - Быть того не может… но с виду похожи.
        Люди, поднимающиеся по лестнице, были так же хороши, как Регас. Это были наиболее достойные игроки, которых знали абсолютно все. Все они дожили до этого момента не просто так, а потому были преисполнены уверенности в себе. Они не сомневались, что если объединят свои силы, то смогут победить. У игроков на поле боя было всего лишь 20 единиц Здоровья. Максимальное количество зелий равнялось двум, поэтому было естественно считать, что они победят. По крайней мере, эта вера существовала до тех пор, пока они не увидели в руках Грида более десяти Священных Писаний.
        - Вот же псих…
        - Он что, всю игру только и делал, что собирал Священные Писания?
        Небольшие свитки синего цвета… То, что держал в руках Преемник Пагмы, определённо было Священными Писаниями. Предмет, заполучить который было неимоверно сложно даже в одиночном количестве, у Грида имелся целым тиражом.
        И вот, пока на поле боя царило неловкое молчание, кто-то открыл рот и проговорил:
        - Брат Грид, как здорово, что ты здесь. Это просто удивительно. Ты сосредоточился на поиске Священных Писаний? Каждый раз, когда я тебя вижу, всегда поражаюсь, насколько же ты настойчивый.
        Договорив, Ибеллин широко улыбнулся. Было не так много людей, которые называли Грида «братом», а потому Янгу сразу же признал в этом человеке Ибеллина.
        - О, Ибеллин? Ты выжил?
        - Угу, мне повезло. Я смог выжить, потому что большинство людей было убито в самом начале поля боя.
        - И что планируешь делать дальше?
        - Посмотрим.
        Наличие у Грида столь большого количества Священных Писаний попросту обескураживало. Нет, это была настоящая катастрофа. Преемник Пагмы имел в наличии как минимум 10 писаний. Итак, воспользовавшись несложным математическим расчётом, можно было прийти к выводу, что у Грида более ста единиц дополнительного Здоровья. Если же у него есть ещё и два зелья, то Преемник Пагмы фактически обладает шестью жизнями. Но, в конце концов, он был всего лишь обычным жрецом.
        Итак, открыв свой инвентарь, Ибеллин вытащил магический посох - оружие, которое наносило 3 единицы урона.
        - Ну и ну…
        - Кхек.
        - Где ты его взял?
        Грид и другие люди, смотревшие на Ибеллина, были поражены до глубины души. Впервые с момента запуска поля боя они увидели магический посох, являвшийся самым сильным оружием.
        - Разве эта игра не зависит целиком и полностью от предметов? - ярко улыбнувшись, спросил маг.
        - … Я воспитал настоящего тигрёнка, - вспотев, произнёс Янгу.
        Ситуация стала по-настоящему смертельно-опасной, а потому союзные войска сделали несколько шагов назад. Что касается Ибеллина - он прекрасно понимал, что сила Грида намного выше, чем принято считать. Он давно наблюдал за его ростом и помнил, как тот сражался с Доппельгангером Таинственного Леса целых 83 раза, прежде чем одержать победу и обучиться новому навыку.
        Итак, он должен был как можно скорее разобраться с этим противником. С течением времени Грид набирался опыта и приспосабливался к любой, даже самой отчаянной ситуации. Таким образом, преисполненный решительности Ибеллин нанёс мощный удар посохом, проломив перила лестницы, возле которых мгновением назад стоял Янгу.

«Вот это да…», - не веря своим глазам, пробормотал Преемник Пагмы. Он был впечатлен силой магического посоха.
        И когда другие это увидели, они поняли, что это - их шанс. Из-за нежелания пропустить удар магическим посохом, Грид был сосредоточен исключительно на нём. Он делал всё возможное, чтобы избежать мощнейших ударов этим оружием. Таким образом, другие топ-игроки поняли, что пришло время подключаться к бою.
        Как только посох Ибеллина описал круг и послал в сторону Грида сгусток магической энергии…
        - Сейчас! - воскликнули трое игроков и одновременно бросились вперёд.
        Вскочив на узкую лестницу, они замахали своим оружием, целясь аккурат туда, куда должен был отскочить Грид от удара магическим посохом.
        Однако… Первым понял, что всё идёт не так, как планировалось, Ибеллин.
        С того момента, как Грид пропустил вторую атаку, он начал что-то подозревать. Несмотря на то, что ситуация была критической, Преемник Пагмы почему-то не отступил. Он мало-помалу отходил, пропуская удары и не имея возможности контратаковать. Таким образом, даже Ибеллин, который часто сражался бок о бок с Гридом, увидел заготовленную ловушку лишь в самом конце. Ну, а что касается других топ-игроков, они и вовсе не успели осознать намерения своего врага.
        Для того, чтобы справиться с ударом Ибеллина, он воспользовался Отражением, а затем, когда мечи трёх остальных игроков двинулись к нему, Грид сделал такое движение, словно у него были глаза на затылке.
        Однако это было ещё не всё. Лестница была слишком тесной для пяти человек, а потому, воспользовавшись лёгкой потерей центра тяжести, Грид толкнул их и плечом, и…
        Трое людей почувствовали, как их позвоночник сковало холодом. Впрочем, и не мудрено, ведь их ноги вместо твёрдой каменной кладки наступили на самый настоящий воздух.
        Да. Поскольку Ибеллин держался у стенки, этим людям ничего не оставалось, как штурмовать позицию Грида с отвесной части лестницы. И в результате небольшого толчка их ноги запутались, а сами они, потеряв равновесие, рухнули вниз.
        Бу-ду-дух!
        В результате падения с высоты четвертого этажа каждый из трёх игроков потерял по 10 единиц Здоровья. Это было критическое повреждение, которое нельзя было преодолеть при помощи одного лишь зелья.
        - Здесь нет места для невнимательности, - проговорил Грид, глядя на опустошенные лица своих врагов.
        Взгляд Преемника Пагмы был острым, как у хищной птицы. И Вооружённые до зубов хорошо знали этот взгляд. Это был взгляд их короля.
        Даже Ибеллин, на какое-то время позабыв, что находится на поле боя, а не в «Satisfy», сглотнул и отступил назад. Он вёл себя так, словно в его руках не было мощного магического посоха. И Грид воспользовался этим моментом, нанеся Ибеллину мощный удар. Однако…
        Откуда ни возьмись, прямо перед головой мага появился двуручный меч, заблокировав удар Преемника Пагмы. А уже в следующее мгновенье клинок извернулся и ринулся прямиком к шее Грида.
        С первого взгляда становилось понятно, что этот человек мастерски владеет двуручным мечом. Даже Гриду пришлось как можно быстрее взбежать на вершину лестницы. Тем временем на месте упавших врагов появились новые, в результате чего Янгу горько усмехнулся и произнёс:
        - Разве это не слишком?
        - По сравнению с тобой и Крюгелем я лишь тень, - произнёс владелец двуручного меча.
        - Нет. Я никогда так не считал. Да и все остальные тоже.
        Как уже можно было догадаться, Грид разговаривал с человеком, занимающим 1-е место в общеигровом рейтинге, Крисом.
        Его клинок содержал беспрецедентную силу. Мир уже давно признал его способности, и даже Грид восхищался Крисом каждый раз, когда встречался с ним. Именно этот человек был одной из причин, по которой Янгу испытывал такую тягу к двуручным клинкам. Почему? Да потому что пока существовал Крис, он сам не мог стать символом двуручного меча.

«Да уж…».
        Итак, посмотрев на время, оставшееся до окончания поля боя, Янгу подсчитал количество врагов, которые им противостояли. Включая Криса, их было 13 человек, а потому цель Грида радикально изменилась.

«Мне их не одолеть. Единственный вариант - продержаться до прихода товарищей».
        Да, первоначальная цель Грида состояла в том, чтобы уничтожить всех собравшихся здесь врагов. Естественно, каждый из них был топ-игроком, представлявшим свою страну. Тем не менее, желание Грида не было обусловлено ничем не аргументированной гордостью. С того момента, как Янгу сумел одолеть Хао, он перешёл на совершенно новый уровень. Он стал мастером.
        Кроме того, в его команде были небо над небом и божественная лучница. И Грид верил, что они сумеют отразить нападение тех, кто хочет проникнуть в дом по бельевым верёвкам, после чего помогут ему.

«Что ж… Первое пошло», - подумал он, активировав одно из Священных Писаний.
        В результате этого его тело тут же покрыл свет, и Здоровье полностью восстановилось.
        - У меня ещё одиннадцать таких.
        - Настоящий таракан… - раздался чей-то голос.
        И никто из присутствующих не мог опровергнуть эти слова.

***
        Фьух!
        - О, господи… - пробормотала Джишука, на голову которой посыпалась штукатурка. И причиной тому была стрела, едва не пригвоздившая её к стенке.

«Какой гад пытается попасть мне в голову?», - задалась вопросом девушка, послав ответную стрелу в окно близстоящего здания.
        Фьух!
        Вы нанесли 1 единицу урона.

«Просто удивительно», - уже в третий раз за последние несколько минут восхитился Крюгель.
        Стрельба из лука Джишуки была удивительной даже для него.
        - Это пустяки. Вот Грид… - пожав плечами, ответила девушка.
        - …
        Характеры Вооружённых до зубов были несколько сложны для Крюгеля. Итак, не зная что сказать, он просто промолчал и двинулся к врагу, намеревающемуся попасть в их здание по бельевой верёвке. Однако в тот самый момент, когда силуэт Мастера Меча показался в окне…
        Фьух! Фьух-фьух!
        В его сторону полетело сразу три стрелы.
        - Берегись! - прокричала Джишука. Однако Крюгель, ловко изогнувшись, уклонился сразу от всех трёх стрел.
        - Ты точно человек?
        - Да.
        Это был глупый вопрос, но Крюгелю было лестно его услышать.
        А в следующий момент из окна с другой стороны в него устремилось копьё. Заблокировав его, Мастер Меча понял, что нужно быть настороже. И вот, следующая атака пришла уже с правового окна. Джишука пыталась прикрыть своего товарища по команде, однако она не могла справиться со стрелами, которые внезапно сфокусировались на ней. Таким образом, лучнице пришлось спрятаться в углу.

«Они поняли, что в Крюгеля стрелять бесполезно».
        И вот, придя к этому выводу, Джишука увидела двух мужчин, которые успели воспользоваться ситуацией и быстро перелезть к ним в здание. Это были Пон и Лауэль, которые окружили Крюгеля с двух сторон.
        ГЛАВА 747

«Почему я их не видел?».
        Верхние этажи здания были соединены бельевыми верёвками, которые нельзя было ни разрубить, ни отвязать. И, несмотря на обилие окон, к каждому такому зданию вела всего одна бельевая верёвка, возле которой Крюгель и стоял, предотвращая попадание врагов внутрь. Другими словами, он прекрасно видел, кто к нему ползёт. Однако Пона с Лауэлем он не заметил. Они появились возле него совершенно внезапно, словно какие-то призраки.

«Ах, вот оно в чём дело», - вскоре догадался Мастер Меча, увидев воткнутое в стену копьё, - «Они заползли внутрь по наружной стене».
        Пятиэтажное здание, в котором они прятались, было старым и некрасивым. Его внешняя стена сплошь растрескалась и представляла собой превосходную структуру, по которой можно было взобраться, используя специальные инструменты. Тем не менее, для этого требовались недюжинная ловкость, терпение и концентрация.
        Но двое мужчин, вооружённых копьём и стальным веером, смогли сделать это.

«Кто же они?», - насторожился Мастер Меча. И, словно прочитав его мысли, Лауэль представился:
        - Я - Лауэль из Королевства Вооружённых до зубов. Ох, точнее, я - член американской сборной, Лауэль. Поскольку это отдельное мероприятие, не связанное с межнациональным соревнованием, я сожалею, что мы вынуждены скрестить наши…
        Но прежде, чем Лауэль закончил говорить, Крюгель взмахнул своим клинком.
        Он решил, что о Лауэле нужно позаботиться как можно быстрее. Мастер Меча уже догадался, что стоящий рядом с ним человек - это Пон. А поскольку Пон был истинным воином, то наиболее слабым звеном в этой цепи оставался Лауэль, который больше специализировался на всяческих интригах, нежели на ведении боя.
        Вот почему Крюгель произвёл эту неожиданную атаку. Тем не менее…
        Дзын-н-нь!
        - …!
        Лауэль без особого труда заблокировал выпад Крюгеля. Он предсказал, что Мастер Меча атакует и заблаговременно открыл веер для защиты. И всё это порядком удивило Крюгеля: его зрачки слегка расширились, однако выражение лица не изменилось.
        - Конечно, я не ровня тому, кто пребывает на вершине двух миллиардов игроков, но тоже на что-то способен, - поднеся веер ко рту, проговорил начальник штаба Вооружённых до зубов.
        Примерно три года назад в мире появились так называемые «10 новичков». Это были молодые парни и девушки, попавшие в топ даже несмотря на то, что начали играть позже остальных. И Лауэль считался лучшим среди них. Его восхваляли в эфирах телепередач, на игровых форумах и даже среди самих Вооружённых до зубов, когда он присоединился к ним.
        Итак, поскольку на поле боя все персонажи были одинаковыми, а сила определялась контролем, Лауэль был одним из лучших.
        - Кроме того, у меня блестящий ум, который позволяет мне предсказать твою модель поведения. Тебе будет непросто, Крюгель. Кровь кипит в моем теле. Ху-ху-ху!
        - …
        Лауэль и вправду был одним из Вооружённых до зубов, разговаривать с которыми было весьма непросто. Итак, почувствовав, как от услышанного по спине пробежали мурашки, Крюгель был вынужден защищаться от удара копьём. Кувыркнувшись в сторону, Мастер Меча тут же подскочил и попытался контратаковать.
        Однако стальной веер Лауэля уже был наготове. А пока Крюгель отводил свой меч назад, копьё Пона уже направилось в его затылок. Эти два человека были неимоверно быстрыми и организовали по-настоящему идеальную клещевидную атаку.
        В результате этого Крюгель начал пропускать удары и стал покрываться ранами, что привело мир в настоящий шок.
        - Впервые вижу, как небо над небом обливается кровью!
        - Кто-нибудь мог себе такое представить?
        Комментаторы со всех телеканалов подняли настоящий шум. Впрочем, и немудрено, ведь Крюгель крайне редко позволял кому-то прикоснуться к себе.
        Что касается Джишуки - они была удивлена столь внезапной ситуацией и пыталась помочь, но…
        Фьух! Фьух! Фьух!
        - Уф-ф…!
        Стрелы, постоянно летящие со стороны другого здания, не позволяли ей сдвинуться с места. К сожалению, девушка была вынуждена прятаться за большим кожаным диваном.

«Как же это раздражает!», - начала злиться она.
        Какова была её роль? Отстреливать врагов, прикрывая Грида и Крюгеля. Однако текущее положение было слишком сложным, потому что враги вступили в союз друг с другом.

«А я так хотела победить вместе с ним…».
        Она хотела на глазах у всего мира взойти с ним на подиум и обнять его. Если атмосфера будет хорошей, она даже думала поцеловать его. Однако теперь данная задача казалась практически невыполнимой.

«Какая же я некомпетентная! Я слишком некомпетентная!», - продолжала горевать Джишука, тогда как её диван уже напоминал собой настоящего ежа, - «Как только я высунусь, то сама стану такой же…».
        Внутри здания было слишком просторно, а окон - слишком много. И всё это неблагоприятно сказывалось на её текущем положении.

«Если я не могу высунуться и прицелиться при помощи зрения…», - внезапно задумалась Джишука, - «Мне нужно использовать слух».
        И вот, глубоко вздохнув, девушка успокоилась, после чего закрыла глаза. Она сосредоточилась на шагах Крюгеля, Пона и Лауэля, которые сражались неподалёку от неё, после чего натянула тетиву. Однако в эту же секунду над её головой раздался свист стрел.

«Ах! Из-за расположенного на стене зеркала они видят, что я собираюсь стрелять…».
        Но кто вообще додумался бы вешать в здании, где практически ничего нет, большое готическое зеркало?

«Должно быть, дизайнеры карты учли возможности нахождения здесь лучников…», - тяжело вздохнула Джишука.
        Тем не менее, отчаяния она не чувствовала.

«Это нормально. Количество стрел ограничено».
        Присоединившись к Гриду, Джишука занялась поиском стрел и Священных Писаний, в результате чего обнаружила, что на самом деле найти стрелы очень трудно. А даже если тайники со стрелами и находились, то в них, как правило, оказывалось всего 1-2 стрелы.
        Данный предмет был близок к расходному материалу, а потому для его сбора требовалось немало усилий. Точно такое же правило распространялось и на других людей.
        Таким образом, Джишука считала, что ливень угрожающих ей стрел скоро прекратится. Но как насчёт неё самой?

«Мой запас стрел практически бесконечен».

***

«Хорошо, что у нас есть Джишука».
        Стрелы из другого здания больше не летели в Крюгеля. Уровень уклонения Мастера Меча был неимоверно высоким, однако он беспокоился, что в этом разрыве его атакуют Пон с Лауэлем. Хорошо, что агро лучников было полностью сосредоточено на Джишуке.

«Но есть одна проблема».
        Другие игроки. Если раньше их попытки забраться в здание по бельевой верёвке были безуспешными, то сейчас они вновь принялись за дело. Таким образом, Крюгелю необходимо было как можно быстрее избавиться от Пона с Лауэлем. Однако эти двое были далеко не лёгкими противниками.
        Лауэль то и дело блокировал выпады Мастера Меча при помощи своего стального тридцатисантиметрового веера, тогда как Пон наносил удары, оставаясь на средней дистанции.
        И вот, со временем двое мужчин полностью взяли ход битвы под свой контроль.
        - Ты так раздражён, потому что время не на твоей стороне? - улыбнулся Лауэль, обменявшись с Крюгелем ударами.
        Он видел, что его союзники уже подползают по бельевой верёвке, в результате чего Крюгель мало-помалу начинал терять самообладание. Как-никак, он тоже был человеком.
        - В конце концов, ты тоже… А-а? - начал было говорить Лауэль, как вдруг внезапно замолчал, почувствовав мощный удар в бок и упав на землю.

«Как это произошло?», - задумался начальник штаба, которого Крюгель тут же атаковал во второй раз.
        Фжух!
        - Кхек!
        В тот момент, когда Лауэль пропустил удар в грудь, копьё Пона метнулось в сторону Крюгеля. Однако… оно было заблокировано щитом.
        Вы успешно заблокировали вражеский удар.
        Полученный урон был уменьшен.
        Вы потеряли 1 единицу Здоровья.
        Прочность Вашего щита снизилась на 1.
        Щит. Это был один из предметов, которые Крюгель получил в результате своей подземной охоты. Он мог гарантированно блокировать атаку противника, взамен теряя 1 единицу прочности. К сожалению, совокупная прочность щита составляла всего 10 единиц. Тем не менее, Крюгель не расстраивался от потери прочности щита, поскольку его противники были достойны таких трат. Навыки Лауэля и Пона были просто превосходны, а потому Крюгель чувствовал, что без щита ему их не победить.
        И вот, Крюгель тут же схватил копьё Пона, заблокированное щитом. А затем он рванул его на себя и, воспользовавшись инерцией, нанёс два удара маленьким кинжалом, внезапно появившимся в его руке!
        Ближняя дистанция, на котором преимущества кинжала были максимизированы!
        - Дерьмо…! - выругался Пон, пропустив две атаки.
        Не было преувеличением сказать, что всё это произошло в мгновение ока. Однако уже через секунду случилось то, от чего у Лауэля и вовсе пробежали мурашки по коже. Он бросился помогать Пону, но Крюгель уже схватил копейщика за шею и вытолкнул его прямиком в окно!
        - Ува-а-а-ах!
        Это была по-настоящему жуткая и реалистичная битва. Оставшись совершенно один, Лауэль невольно попятился назад, тогда как Крюгель спрятал кинжал и вытащил новый меч. Да, после успешной подземной охоты у него был целый арсенал оружия.
        - Это место достаточно просторное, а потому было выгодным для Пона. Но, как видишь, мы находимся внутри здания. Ваши шансы с самого начала были низкими.
        - Ты…! - воскликнул Лауэль, чуть было не добавив слово «монстр». Правда, уже в следующую секунду он посмотрел в окно и увидел, что его союзники уже на подходе.
        К тому же…
        Часть лучников переключилась с Джишуки на Крюгеля, в результате чего ситуация несколько изменилась. И вот, Лауэль принял единственно верное решение - бросился не к Мастеру Меча, а к Джишуке, с которой он вполне мог разобраться и сам.
        Тем временем Крюгель воспользовался своим щитом, чтобы заблокировать летящие в него стрелы. К сожалению, на этом прочность щита подошла к концу, и он вынужден был выкинуть его остатки.
        Приняв зелье, Мастер Меча сосредоточился на врагах, уже цепляющихся за оконную раму. Однако зелья были ограничены ещё сильнее, чем щит. К тому же Крюгель не мог одновременно и наносить удары, и уклоняться от стрел. В результате он сумел сбросить всего четырех врагов, тогда как оставшимся шести удалось проникнуть в здание.
        - Лауэль! Ты - сволочь! - время от времени покрикивала Джишука, отбиваясь от ударов своего товарища.
        - Поле боя - отличное место, чтобы отточить навыки. Благодаря сегодняшней битве Гильдия Вооружённых до зубов станет ещё сильнее. Пожалуйста, воспринимай всё происходящее как прекрасную тренировку.
        - Тренировку, значит? Ах ты, паршивый ублюдок!
        - Кажется, кто-то попал под влияние Его Величества и стал слишком много ругаться… Слава Богу не так, как Хурой, - парировал Лауэль. К счастью, он уже восстановил своё самообладание. Джишука же практически лишилась мотивации, в результате чего её сопротивление начало ослабевать.

«Мы победим», - улыбнулся начальник штаба, наблюдая, как с Крюгелем начал сражаться ещё один достойный претендент на победу. Это был Пожиратель Душ, Сеурон.
        То и дело блокируя удары Сеурона, Крюгель почувствовал, как его импульс начинает ослабевать.
        К сожалению, остановить более двадцати врагов было невозможно изначально. В особенности, если эти враги входили в топ-100 «Satisfy». Эти люди были достаточно талантливы, чтобы называться лучшими, где бы они ни были.
        - Извини, Грид… - пробормотала Джишука, увидев раны Крюгеля. Это был уже далеко не первый раз, когда Янгу помогал ей, а она ничем не могла отплатить ему взамен. Девушка была полна разочарования в себе, как вдруг…
        - Ку-а-а-а-ак! - раздался чей-то крик, приведший её в чувства.
        Подняв голову, Джишука увидела, что Крюгель всё ещё сражается с врагами. Ему было все равно, что его Здоровье упало ниже 10 единиц. Он был полностью сосредоточен. Он всегда делал всё возможное. Несмотря на ливень стрел и тот факт, что ему противостояло сразу шесть человек, Крюгель стоял на своём месте, будто каменная скала. Каждый раз, когда на его теле появлялась одна рана, он наносил врагам два или три удара.

«Я должна быть как он…!», - поняла Джишука.
        Лучница была вдохновлена ??Крюгелем, который прилагал все усилия и не чувствовал отчаяния, находясь в тех же обстоятельствах, что и она.
        Но вот, как только она сделал шаг вперёд…
        Скр-р-р-р-рип!
        Плотно закрытая дверь, ведущая на нижние этажи, с громким скрипом отворилась. Да, это была та самая дверь, которую охранял Преемник Пагмы.
        - Грид…! - практически одновременно воскликнули Крюгель с Джишукой.
        Больше всего на свете они ждали Грида. Но неужели он сумел отразить натиск более чем десяти врагов? Нет, это было просто нереально.
        И вот, человеком, открывшим дверь, действительно оказался вовсе не Грид.
        - Это какой-то абсурд… - пробормотал мужчина, сжимающий в руках двуручный меч.
        - Крис! - воскликнул Лауэль, тут же узнав его.
        И Джишука с Крюгелем были вынуждены принять реальность. Они подумали, что Грид был убит. Возможность восстанавливать своё Здоровье при помощи Священных Писаний? Ну и что с того? Он мог нанести всего одну единицу урона в секунду. А с такой слабой силой атаки было попросту невозможно убить сразу десять сильнейших игроков.
        Но вот, когда лицо Джишуки стало мрачнее тучи, а Крюгель посильнее сжал свой меч…
        - Что ж… Желаю вам удачи… Кхек… - произнёс Крис, после чего внезапно превратился в серый свет.
        А ещё спустя мгновенье…
        - Ах, ребята, что тут у вас происходит? Я вас столько ждал, что вынужден был всё сделать сам. Уф-ф, ладно, проехали, - произнёс Грид, появившись на том самом месте, где только что стоял Крис, после чего поспешно добавил, - Волна.
        И вот, быстрый взмах меча, послесвечение от которого напоминало собой полумесяц, одновременно поразил сразу нескольких врагов.
        ГЛАВА 748
        - Волна.

«Это что, навык?».
        Но как это вообще было возможно? Все игроки поля боя получили персонажей с одинаковыми способностями. В игровой системе поля боя не существовало ни одного активного навыка, который можно было бы использовать. Тем не менее, Грид явно применил навык. Более того, это был легендарный навык из Фехтования Пагмы!

«Это что, баг…?», - задумался Сеурон, как вдруг понял, - «Нет».
        Грид подошёл к нему, используя танец меча, однако… произведенные вследствие этих движений удары были самыми обычными. Проще говоря, Преемник Пагмы попросту осуществлял базовые атаки, очень похожие на умения.

«Трюк!».
        Это был низкосортный трюк, чтобы ввести других игроков в заблуждение и тем самым напугать их. Нет, но как вообще в месте, где не существовало навыков, кто-то мог их использовать?

«Вот же хитрый жук. Почти обманул меня!».
        Вооружённый до зубов король был очень коварным человеком. Как говорилось в Китае, в его голове обитали сотни хитрых лис.

«Ничего, сейчас он у меня попляшет!».
        И вот, Сеурон с улыбкой качнул своим клинком, чтобы защититься от удара Грида. Тем не менее…
        Траектория удара Преемника Пагмы внезапно изменилась. Если раньше его клинок был направлен вниз, то теперь он взлетел обратно вверх. Как следовало из названия, удар Грида был похож на волну.

«Это какое-то безумие!».
        Фу-жу-жух!
        Из-за столь аномального поведения меча, Сеурон не смог защититься. Одновременно с этим получил повреждения ещё один, стоящий возле него игрок.
        Вы получили 1 единицу урона.

«Его контроль настолько высокий…?», - вздрогнув, подумал Сеурон.
        Изначально считалось, что Грид - всего лишь человек, полагающийся на свои предметы и обладающий исключительно низкими боевыми навыками. Пожиратель Душ не мог отрицать, что способность Грида использовать предметы была экстраординарной, но… не более того. Однако теперь его мнение изменилось.

«Он так сильно вырос за этот год…?».
        Этот человек и вправду обладал небесным талантом.

«Ещё одно небо над небом…!», - понял Сеурон, по спине которого пробежала волна холода.
        Удивлён мастерством Грида был даже Крюгель. Это было даже более шокирующим, чем его появление с десятью Священными Писаниями в руках.

«Он использует движения навыков из „Satisfy“, чтобы усилить свои атаки…».
        Грид сублимировал свои игровые навыки в настоящие боевые искусства. Таким образом, Крюгель попросту не мог не почувствовать восхищение.

«А что, это весьма и весьма неплохая идея».
        Навыки в «Satisfy» не были реальными. Ходить по воде, разбивать камни, в одно мгновенье преодолевать несколько метров… В реальном мире всё это было невозможно. Тем не менее, движения, которые инициировали и осуществляли подобные навыки, не были исключительно показательными. Все они были разработаны суперкомпьютером Морфиусом на теориях боевых искусств, которые действительно существовали.

«И самый яркий пример тому - Грид и его Фехтование Пагмы. Освоив движения этого стиля в „Satisfy“, он пожинает плоды сражения здесь, на поле боя».
        Мысли Крюгеля можно было описать одной, понятной фразой:

«Он прикладывает все усилия, чтобы запомнить, изучить навык и привыкнуть к нему… Это определенно выходит за общепринятые нормы для обычного человека».
        И вот, словно в подтверждение этих слов, раздался голос самого Грида:
        - Крюгель!
        Как только Мастер Меча услышал, что его зовут, он повернул свою голову и… одновременно с этим увернулся от направленного в его голову копья. Если бы Крюгель задержался хоть на мгновенье, то потерял бы 2 единицы Здоровья.
        - Похоже, у тебя и вправду глаза на затылке, - пробормотал Янгу.
        - Всё дело в мгновенном анализе и быстрых решениях. Это ничто по сравнению с твоим предвидением, - пожал плечами Крюгель.
        - Предвидение?
        У него было предвидение?

«Это самая нелепая вещь, которую я только слышал в своей жизни…».
        Может быть, Крюгель просто дразнил его? И вот, когда Грид нахмурился, в его грудь впилось сразу две стрелы.
        Фьух-фьух!
        Вы получили 1 единицу урона.
        Вы получили 1 единицу урона.
        Грид видел эти стрелы, однако не мог увернуться от них. Если бы он сделал шаг в сторону, то его бы поразил клинок Сеурона.
        - Тьфу, - в сердцах сплюнула наблюдавшая за этим Джишука, - Я понимаю, что ты просто тянешь время, Пожиратель Душ. Однако не думай, что у тебя это получится. В противном случае ты превратишься в ежа.
        - Ах, так это Сеурон! - понял Янгу.
        Сеурон считал, что Грид с самого начала узнал его, однако это была обыкновенная и ничем не обоснованная уверенность в себе. Преемник Пагмы только сейчас опознал его личность. Впрочем, это ровным счётом ничего не изменило. Если в «Satisfy» Сеурон действительно был угрозой, то здесь, на поле боя, это было не так.

«Это не Пон и не Регас», - подумал Грид, взмахнув своим клинком и перейдя в наступление.
        - Убийство.
        Фжух!
        - Убийство. Убийство.
        Фжух! Фжух!
        - Убийство. Убийство. Убийство.
        Фжух! Фжух! Фжух!
        - Тьфу…
        Атаки Грида были самыми простыми, базовыми. Тем не менее, их мощь казалась гораздо более подавляющей, чем в случае с обычными ударами. Каждый раз, когда Преемник Пагмы замахивался своим клинком, Сеурон ощущал странное чувство давления.

«Этот ублюдок определённо отрабатывал каждый свой удар десятки тысяч раз».
        Сеурон видел в движениях Грида настоящее мастерство. И причиной тому могло быть только одно - беспрестанные, ежедневные тренировки.
        Фжух!
        Фжух-фжух!
        - Кхек!
        Впрочем, хоть Сеурон и был оттеснён Гридом, но односторонним избиением назвать это было нельзя. Он пытался блокировать как можно больше атак и тут же контратаковать. Но вот, совершенно внезапно Сеурон издал резкий крик и споткнулся. Произошло это потому, что стрела, выпущенная союзником из противоположного здания, пронзила его.

«Это что, какой-то баг?».
        Летящие в Грида стрелы попали не в ту цель… Почему? Ответ был прост: союзные лучники были далеко не такими экспертами в стрельбе, как Джишука, а потому Сеурон не мог обвинить их в совершении ошибок.
        Но что ещё хуже, с подобной ситуацией столкнулся не только Сеурон, но и остальные игроки, которые на данный момент подползали к окну по бельевой верёвке.
        - Эй, вы куда смотрите, ублюдки?
        - Вы что творите?
        А тем временем до конца поля боя оставалось менее 10 минут. Карта постепенно сужалась. Судя по всему, должны были исчезнуть все области, кроме этого, центрального, здания. Вот почему шестеро лучников, которые прятались в соседнем здании, поняли, что для победы им нужно во что бы то ни стало разобраться с Гридом и остальными союзниками, которые находятся в центральном здании.
        Нервничал даже Лауэль, который до сих пор сражался с Джишукой.

«Не думал, что это займёт так много времени».
        Грид оказался слишком большой переменной. Лауэль даже не предполагал, что Преемник Пагмы в одиночку сокрушит команду Криса.
        А затем на них обрушился ливень стрел.
        - Надежда еще есть! - понял Сеурон, поскольку за время боя Грид потерял куда больше Здоровья, чем он.

«У него не должно было остаться зелий».
        Игра подходила к концу, и поскольку Грид вынужден был сражаться со множеством других игроков, можно было с уверенностью сказать, что все его зелья были давно израсходованы. С другой стороны, у Сеурона оставалось одно зелье. В этом и заключалась разница между ними.
        До окончания поля боя осталось 7 минут.
        Фу-жу-жух!
        Вместе со всплывшим информационным окошком часть карты начала исчезать. Теперь единственной оставшейся областью было это здание. Соседнее здание с лучниками и бельевой верёвкой начало разрушаться.
        - Давай покончим с этим, а потом разберёмся с предателями! - увидев это, прокричал Сеурон.
        Ему всего лишь нужно было нанести своему врагу два-три удара. Однако… В эту же секунду Грид достал синий свиток и окутался ярким светом.
        Это было очередное Священное Писание.
        - Монстр…!
        Основываясь на количестве наносимого Гридом урона, Сеурон понял, что его противник был жрецом. Он заметил, что Грид получил большое количество Священных Писаний, благодаря чему сумел уничтожить группу Криса. Однако он не думал, что после столь тяжелой битвы у Грида останутся Священные Писания.
        Но вот, не успел Сеурон удивиться, как ему в спину вонзился ещё один клинок.
        Это был меч Крюгеля, который уже успел позаботиться обо всех остальных.
        - Давай закончим с этим.
        - Уф-ф… Уф-ф… Да, было бы неплохо.
        Убив Сеурона, два товарища переглянулись между собой и одновременно двинулись к окну. Новые враги были уже на подходе.
        А затем, не произнося ни слова, Грид с Крюгелем вооружились копьями и принялись наносить колющие удары. Они одновременно пришли к этому решению, в результате чего враги были один за одним пронзены и, рухнув на землю, исчезли в сером дыме.
        Вскоре единственным, кто оставался стоять перед группой Грида, был Лауэль, который положил своё оружие на землю и объявил:
        - … Я сдаюсь.
        Таким образом, последние три выживших на поле боя были определены как Грид, Крюгель и Джишука.
        А спустя некоторое время все они прибыли в Японию, где их уже ждали сотни репортеров и японских фанатов. Вся эта толпа была достаточно большой, чтобы парализовать аэропорт. И большинство людей из этой толпы были поклонниками Грида.
        https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/(https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к