Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Saenal Park / Во Всеоружии: " №33 Во Всеоружии " - читать онлайн

Сохранить .
Park Saenal Во всеоружии (книга 33) Park Saenal
        Во всеоружии #33
        PARK SAENAL
        ВОВСЕОРУЖИИ(OVERGEARED)
        КНИГА 33 (ГЛ.684-704)
        ГЛАВА 684
        Сколько бы раз Грид ни пытался атаковать Гиса, результат не менялся.
        Гис занят добычей полезных ископаемых.
        Пока Гис занят добычей полезных ископаемых, он непобедим. Вы не сможете нанести ему никакого вреда.
        - Ах, как же это раздражает, - в конце концов пробормотал Янгу, имея в виду не 64-й остров, а Бехенский Архипелаг в целом.
        Каждый из шестидесяти шести островов, составляющих Бехенский Архипелаг, требовал особой стратегии, что порядком утомляло и раздражало.
        - Конечно, в некоторых местах было довольно легко…
        Большинство игроков, бросивших вызов Бехенскому Архипелагу, были бы потрясены до глубины души, если бы услышали это ворчание. С точки зрения обычных игроков, ни один уровень Бехенского Архипелага не был лёгким. Впрочем, именно в этом и состояла разница между Преемником Пагмы и другими игроками.
        Поскольку Грид мог создавать и производить предметы в режиме реального времени, он зачищал Бехенский Архипелаг на порядок быстрее других. К примеру, остров с адской луной был с лёгкостью пройден при помощи его Толстовки на Застёжке. Однако даже Грид чувствовал, что средняя сложность Бехенского Архипелага крайне высока. Нет, она была по-настоящему адской.

«И что мне с ним делать?».
        Во время добычи полезных ископаемых легендарный шахтёр Гис был неуязвим. Учитывая его невысокую скорость, на то, чтобы добыть все присутствующие здесь минералы могло уйти больше месяца. Другими словами, данное испытание предполагало месячное пребывание на 64-м острове.
        - Нет, ну это просто ***** ******* ******.
        Прошло уже достаточно много времени с тех пор, как Грид ругался. И это в очередной раз доказывало, насколько он был расстроен.
        - С другой стороны… Разве я не универсал?
        Да, Преемник Пагмы и вправду был универсальным человеком, способным использовать все виды оружия и предметов. Он был кузнецом, портным и даже магом. Однако он не умел готовить. Грид не мог самостоятельно приготовить еду, а потому здесь его ждала голодная смерть. И с этим уже ничего нельзя было поделать.
        - Я не полноценный универсал…
        Он должен был умереть только потому, что не обладал всего-навсего одним посредственным навыком!
        И вот, преисполненный разочарования, Грид рухнул на колени, как вдруг его осенило.
        - А что, если… - пробормотал он, после чего начал медленно подкрадываться к Гису, который проигнорировал и проклятия Преемника Пагмы, и его слезы.
        А затем на лице Грида, наблюдавшего за работой шахтёра, появилась уродливая улыбка.

«Что ж, теоретически это вполне возможно».
        О чём же он думал, разминая свои пальцы?

«Прямо сейчас моё Проворство превышает 4,000 пунктов».
        Когда Грид прикасался к другим людям, они испытывали настоящий шок. И причиной тому была невероятная ловкость его пальцев. Как-то раз это даже сыграло с ним злую шутку, в результате чего Преемник Пагмы поклялся себе не использовать данную способность, за исключением кое-каких редких случаев.
        - Я заставлю тебя остановиться… Твои ноги станут настолько расслабленными, что ты попросту не сможешь продолжать работать! - заявил Грид, после чего… начал массаж тазобедренных костей рыцаря смерти!
        Результат был потрясающим.
        - …
        Несмотря на то, что Гиса тщательно ощупывали пальцы Грида, он даже не шелохнулся. Четыре тысячи единиц Проворства оказались полностью беспомощными!
        - Как и ожидалось…
        Противник был слишком плох. К сожалению, нежить не испытывала ни боли, ни зуда, ни удовольствия.
        - Значит, единственный оставшийся путь… - пробормотал Янгу, даже не думая сдаваться.
        Ему часто приходилось сталкиваться с трудностями и разочарованиями, а потому в его разуме выработался безусловных рефлекс по поиску способов преодоления сложившихся обстоятельств.

***
        - Что ж, пришло время тебе использовать свою голову, - пробормотал Стикс, с беспокойством наблюдая за Преемником Пагмы, - Непобедимость во время добычи полезных ископаемых…
        Легендарный шахтёр Гис. Число великих демонов, попавших в его сети и навеки запечатанных, было намного больше одного или двух. Способности Гиса были просто великолепными. Тем не менее, Гриду не стоило раньше времени опускать руки.
        - Помни, что концепции непобедимости не существует. Пожалуйста, сохраняй самообладание и найди его слабость.
        Конечно, говорить было проще, чем делать. Пагма был очень умным человеком и наверняка приложил все усилия, чтобы скрыть данную слабость. Даже Стикс, наблюдавший за действиями шахтёра, не мог выявить слабое место рыцаря смерти.
        - Ключ в том, чтобы заставить его прекратить добычу минералов.
        Однако что бы Грид не предпринимал, Гис продолжал заниматься своим излюбленным делом. Казалось, ничто не может заставить его прекратить добычу.
        - Это действительно сложно…
        Вероятность прохождения 64-го острова была настолько низкой, что даже Стикс начал нервничать.
        А тем временем Грид вытащил переносную печь и начал что-то делать.
        - Что он придумал? - пробормотал ничего не понимающий Стикс.
        Неужели какое-то новое оружие? Однако какими бы атрибутами оно не обладало, на Гиса это бы всё равно не подействовало.
        А затем, когда Стикс увидел то, что выковал Преемник Пагмы, он напрочь позабыл о чувстве собственного достоинства и крякнул.
        Впрочем, ничего удивительного в этом не было, поскольку вышедшим из-под руки Грида предметом была… кирка!
        - Только не говорите мне…
        Стикс и вправду был мудрецом, а потому быстро понял намерения Грида.
        - К-какой невежественный метод…!
        Почему Грид выковал кирку? Так же, как он ответил Крюгеру усилением своей экипировки, Преемник Пагмы намеревался ответить легендарному шахтёру Гису добычей полезных ископаемых.
        - Он решил добыть все минералы, чтобы Гис больше не мог оставаться непобедимым…?
        Это была самая невежественная идея из всех невежественных идей, которые когда-либо слышал Стикс!
        - Добыча полезных ископаемых - это далеко не то, что под силу каждому прохожему.
        У тех, кто не обладал навыком добычи полезных ископаемых, скорость соответствующей добычи была весьма и весьма низкой. Даже если бы Грид использовал всю свою Силу, Ловкость и Проворство, он вряд ли бы сумел обогнать в этом деле едва копошащегося Гиса.
        А затем Стикс внезапно застыл на своём месте.
        - Н-нет, что…?
        Ни с того ни с сего Грид начал делать ещё несколько кирок. И вот, спустя некоторое время Преемник Пагмы вызвал мемфиса, своего двойника и бросил им кирки. Естественно, вооружены кирками были и все четыре Руки Бога.
        Однако на этом ещё был не конец.
        - Способны ли Вы стать Королём Мёртвых?
        Грид вызвал двух дополнительных скелетов, с неестественно большими черепами и любопытными глазницами, из-за чего они казались очень милыми и дружелюбными существами.
        - Клац-клац?
        Они даже слегка подвигали своими челюстями, словно спрашивая у своего хозяина, что нужно сделать. Ответом были две кирки, молчаливо протянутые аккурат им в руки.
        - …

***
        Во время добычи полезных ископаемых Гис был неуязвим. Итак, что же должен был сделать Грид, чтобы не умереть от голода? После того, как его Проворство потерпело неудачу, он долго думал над разрешением этой проблемы, пока не пришёл к одному весьма новаторскому решению.
        - Нужно просто избавиться от всех минералов в этой пещере… Тогда Гису нечего будет добывать.
        Грубая, радикальная и супер-невежественная идея! Грид уже определил, что Высшему Мечу понадобится около двух недель, чтобы добыть все находящиеся здесь материалы при условии наличия техники среднего уровня. Однако он должен был сделать это за четыре дня! Таким образом, становился вопрос: возможно ли это? Для Грида, который не имел соответствующего навыка, это было невозможно. К сожалению, получить навыки не своей профессии было неимоверно трудно.
        Тем не менее…
        - Я могу сделать это.
        Грид был настоящим специалистом во всём, что касалось тяжёлого ручного труда.
        - Кроме того, у меня есть производственная технология Фантастической Кирки!
        Фантастическая Кирка. Это была легендарная кирка, которую Грид сделал для Высшего Меча. Она увеличивала вероятность получения полезных ископаемых и предоставляла навык добычи полезных ископаемых 3-го среднего уровня. Даже пятилетний мальчик мог стать мастером горнодобывающего ремесла, имей он в наличии такую кирку!
        - Что ж, пора начинать массовое производство.
        Времени было мало, а потому задерживаться Грид не стал. Он немедленно вытащил переносную печь и начал растапливать её при помощи белой фосфорной древесины. Первым минералом, с которым учился обращаться каждый кузнец, была железная руда, а потому Грид быстро очистил железную руду, используя её в качестве основы для создания кирки.
        А затем он тут же положил готовый брусок металла поверх наковальни и принялся его обрабатывать при помощи молота. Всего он сделал восемь кирок. Сколько же времени у него на это ушло? Всего лишь два часа. И это стало возможным, потому что Грид научился ускоряться во время своего производственного состязания с Крюгером.
        И вот, в результате…

«ФАНТАСТИЧЕСКАЯ КИРКА МАССОВОГО ПРОИЗВОДСТВА»
        РЕЙТИНГ: ЭПИЧЕСКИЙ.
        ПРОЧНОСТЬ: 125/125.
        ВЕС: 75.
        СИЛА АТАКИ: 37.
        КИРКА, ВЫКОВАННАЯ НА ОСНОВЕ ПРОИЗВОДСТВЕННОЙ ТЕХНОЛОГИИ «ФАНТАСТИЧЕСКОЙ КИРКИ». ЕЁ СОЗДАТЕЛЬ - ЛЕГЕНДАРНЫЙ КУЗНЕЦ ГРИД, СТРЕМЯЩИЙСЯ ВЫЙТИ ЗА СВОИ ПРЕДЕЛЫ И СТАТЬ ЛЕГЕНДОЙ.
        К СОЖАЛЕНИЮ, КАЧЕСТВО ДАННОЙ КИРКИ ХУЖЕ СВОЕГО ПРООБРАЗА, ОДНАКО ОНА ВСЁ ЕЩЁ ДОСТАТОЧНО ФУНКЦИОНАЛЬНА И УДОБНА В РАБОТЕ.
        ЭФФЕКТЫ:
        УВЕЛИЧИВАЕТ ШАНС ДОБЫЧИ ПОЛЕЗНЫХ ИСКОПАЕМЫХ НА 3%.
        ВСТРОЕННЫЙ НАВЫК: «ГОРНОДОБЫВАЮЩЕЕ РЕМЕСЛО: МАСТЕРСКИЙ НАЧИНАЮЩИЙ УРОВЕНЬ».
        ОГРАНИЧЕНИЯ:
        УРОВЕНЬ: 100 И ВЫШЕ.

«ФАНТАСТИЧЕСКАЯ КИРКА МАССОВОГО ПРОИЗВОДСТВА»
        РЕЙТИНГ: ЭПИЧЕСКИЙ.
        ПРОЧНОСТЬ: 150/150.
        ВЕС: 75.
        СИЛА АТАКИ: 77.
        КИРКА, ВЫКОВАННАЯ НА ОСНОВЕ ПРОИЗВОДСТВЕННОЙ ТЕХНОЛОГИИ «ФАНТАСТИЧЕСКОЙ КИРКИ». ЕЁ СОЗДАТЕЛЬ - ЛЕГЕНДАРНЫЙ КУЗНЕЦ ГРИД, СТРЕМЯЩИЙСЯ ВЫЙТИ ЗА СВОИ ПРЕДЕЛЫ И СТАТЬ ЛЕГЕНДОЙ.
        К СОЖАЛЕНИЮ, КАЧЕСТВО ДАННОЙ КИРКИ НАМНОГО ХУЖЕ СВОЕГО ПРООБРАЗА, ОДНАКО ОНА ВСЁ ЕЩЁ ДОСТАТОЧНО ФУНКЦИОНАЛЬНА И УДОБНА В РАБОТЕ.
        ЭФФЕКТЫ:
        УВЕЛИЧИВАЕТ ШАНС ДОБЫЧИ ПОЛЕЗНЫХ ИСКОПАЕМЫХ НА 3%.
        УВЕЛИЧИВАЕТ ШАНС ДОБЫЧИ ПОЛЕЗНЫХ ИСКОПАЕМЫХ ВЫСШЕГО СОРТА НА 1%.
        ВСТРОЕННЫЙ НАВЫК: «ГОРНОДОБЫВАЮЩЕЕ РЕМЕСЛО: 1-Й СРЕДНИЙ УРОВЕНЬ».





«Неплохо».
        Гриду удалось изготовить две редкие кирки, четыре эпические и две уникальные. Производительность данных кирок была превосходной. Конечно, они были несколько хуже по сравнению с легендарной «Фантастической Киркой». Тем не менее, по сравнению с обычными кирками, это были настоящие шедевры.
        - Ноя! Рэнди! Руки Бога! Способны ли вы стать Королём Мёртвых?
        Фжух! Фжух-жух-жух!
        Грид вызвал столько существ за раз, будто был не кузнецом, а самым настоящим призывателем. Рядом с ним появились чёрная кошка, маленькая девочка, четыре золотые руки и два скелета. Руки Бога всегда были с Гридом, однако Ноя, Рэнди и Вооружённые до зубов скелеты покидали инвентарь своего хозяина лишь при необходимости. Итак, снабдив своих питомцев кирками, Преемник Пагмы задорным тоном провозгласил:
        - Что ж, приступим!
        - …
        Получив инструмент, Ноя почувствовала настоящее дежавю. Она вспомнила о добыче полезных ископаемых в шахте, где проживали злые глаза. Разве она не была лучшим демоническим зверем? Ное было очень грустно. Однако поделать она ничего не могла. Какие бы чувства она не испытывала, Грид нравился ей. Кроме того, она должна была следовать его приказам.
        - Мурк!
        Бум! Бу-дум!
        И вот, во главе с чёрной кошкой, на глаза которой время от времени наворачивались серебристые слезинки, питомцы принялись за работу. В частности, способности Рэнди после превращения в Грида оказались и вовсе ослепительными.
        - А теперь посмотрим, как долго ты сможешь оставаться непобедимым! - глядя на Гиса, воскликнул Грид.
        Через четыре дня все минералы будут собраны, и 64-й остров превратится в обычную бесполезную пещеру! Итак, преисполненный амбиций Грид начал добычу.
        Каждый раз, когда кирка врезалась в стену, лица стоявших напротив неё животных и прочих существ засыпало грязью и мелкой крошкой.
        Легендарный кузнец, великий маг, мечник и король целой страны, Грид. Величайший демонический зверь ада, мемфис Ноя. Сильнейший доппельгангер, доминировавший в Таинственном Лесу, Рэнди. Существа, обладавшие столь замечательными титулами, трудились не покладая рук в душной шахте. Это было настолько невероятно, что люди не поверили бы в это, даже если бы увидели всё сами. Большинство игроков считало, что Грид живет беззаботной жизнью. Но какова была реальность?
        - Кха-кха! Тьфу…! Эй! Раб! Старайся поднимать поменьше пыли!
        - Мур-р, поняла… Кстати, мне ведь показалось, что ты назвал меня рабом, мгр-р?
        - К-конечно. Да как бы у меня язык мог повернуться такое сказать, ха-ха-ха!
        - …
        Жизнь Грида была далека от блеска и гламура. В основном она была преисполнена несчастий и тягот.
        К сожалению, Ноя с Рэнди встретили не того хозяина.
        ГЛАВА 685
        - Нет, это просто не имеет смысла…
        Стратегией, которую избрал Грид для прохождения 64-го острова, была добыча полезных ископаемых! Но если сначала он чувствовал надежду, то теперь - полное разочарование.
        - Это какое-то мошенничество…
        Вооружённые до зубов скелеты были вооружены редкими кирками со встроенным в них Горнодобывающим Ремеслом 5-го начинающего уровня. Руки Бога были снабжены эпическими кирками, предоставлявшими максимальное значение начинающего уровня данного навыка, тогда как Ноя и Рэнди получили уникальные кирки, снабженные средним уровнем Горнодобывающего Ремесла.
        Таким образом Грид решил, что сконцентрировавшись на добыче полезных ископаемых, он сможет собрать их до того, как закончится еда. А даже если по какой-то причине его план провалится, он вернётся с запасами еды на несколько месяцев и возьмёт Гиса измором.
        Да, Преемник Пагмы счёл 64-й остров лёгким при условии достаточного количества еды. Однако реальность оказалась несколько иной. Это был Бехенский Архипелаг, 60-е острова которого нельзя было пройти при помощи одних лишь временных затрат. Итак, спустя полчаса Грид выяснил, что минералы 64-го острова… регенерировались в режиме реального времени.
        Как только шахтёрской группе Преемника Пагмы удавалось добыть минерал, на его месте тут же вырастал новый. Другими словами, добыча всех полезных ископаемых 64-го острова была просто невозможна.
        - Кажется, я схожу с ума…
        Проведя ещё три часа в бесплодных попытках перебороть регенерацию полезных ископаемых, Янгу в сердцах сплюнул и бросил кирку на землю. Ноя и Рэнди сдались уже давно. Они попросту не могли чувствовать мотивации, когда все их усилия заканчивались ничем.
        - Я могу попробовать разрушить саму пещеру.
        Это был ещё более радикальный метод, чем предыдущий. Однако, как и в любой другой игре, в «Satisfy» существовали типы локаций, которые можно было уничтожить, и те, которые считались нерушимыми. К сожалению, 64-й остров относился ко второй категории.
        Сколько бы Грид не лупил пещеру Мечом Просвещения, та не показывала никаких следов саморазрушения. Минералы, попадавшие под воздействие чёрного пламени и молний, оставались на своих местах. Пещера была неразрушимой, а минералы - бесконечными. И как справиться с этой проблемой, Грид попросту не знал.
        - И что мне теперь делать…?
        Он перебрал в голове все возможные способы, позволяющие отключить непобедимость Гиса. Здравый смысл подсказывал, что 64-й остров был спроектирован таким образом, чтобы его невозможно было пройти. Создатель этого адского места словно решил посмеяться над всеми пришедшими сюда претендентами.
        - Чёрт возьми… Ну почему ничего не даётся так просто? - вновь ругнулся Грид, после чего швырнул в сторону только что добытую руду.
        Фжух!
        И в этот самый момент… Гис, не прекращавший добычу с того самого момента, как Грид ступил на землю 64-го острова, замер на месте, будто самая настоящая каменная статуя.
        - Мур-р?! - тут же мяукнула Ноя, глаза которой от удивления полезли на лоб. Она отчетливо увидела, как рыцарь смерти перестал двигаться. Однако Грид этого не заметил, поскольку не хотел смотреть на это ненавистное существо.
        А затем, спустя несколько секунд, шахтёр вновь приступил к работе.
        - Хозяин! Сделай так ещё раз! - поспешно воскликнула Ноя.
        - Что…? - непонимающе переспросил Грид. Он выбросил руду совершенно неосознанно, а потому никак не мог понять, что от него требует кошка.
        - Брось руду, мр-р!
        - А-а?
        Но зачем?
        В голове Грида появилась куча вопросов, однако вместо того, чтобы задавать их, он решил последовать совету Нои. И это отчётливо доказывало, насколько Янгу доверял своему питомцу.
        Вытащив из инвентаря кусок добытой руды, он как следует замахнулся и бросился его к противоположному краю пещеры.
        И Гис тут же прекратил добычу.
        - …!
        От увиденного у Грида даже челюсть отвисла, тогда как Ноя довольно рассмеялась:
        - Ма-ха-ха-ха! Ну как? Кто здесь лучший демонический зверь?! Мур-хе-хе-хе!
        - Обалдеть…! Отлично сработано! Ты лучшая!
        Грид узнал стратегию прохождения 64-го острова! Итак, бросив ещё один кусок железной руды, чтобы остановить шахтёра, он тут же активировал Фехтование Пагмы.
        - Связь!
        Фьу-фьу-фьух!
        Всякий раз, когда Грид взмахивал своим клинком, глубокую пещеру оглашал рёв рыцаря смерти Гиса.
        - Ку-гра-а-а-а-а-а-ах!
        Теряя свою непобедимость, Гис неизбежно терял и Здоровье! И наблюдавший за этим Стикс прямо-таки дрожал от восхищения.
        - Выяснить стратегию по зачистке 64-го острова всего за несколько часов…!
        Основным условием прохождения 64-го острова было наличие Горнодобывающего Ремесла. И Грид выполнил данное условие при помощи своей способности создавать предметы. Затем, выбрасывая минералы, он потрясал Гиса, которому была присуща «любовь к полезным ископаемым». Шокированный Гис лишался своей неуязвимости, позволяя тем самым наносить себе урон.
        Конечно, Гис был превосходным танком. Он обладал титулом легенды, имея в наличии высочайшие показатели защиты. Таким образом, даже без неуязвимости он был достаточно сложным противником.
        Тем не менее, Грид так не считал.
        - Убийственная Вершина!

***
        ВЫ НАНЕСЛИ 42,350 УРОНА.
        Получив от Нои ключ к снятию неуязвимости с Гиса, Преемник Пагмы тут же воспользовался Связью. Тем не менее, защита шахтёра оказалась поистине внушающей уважение. Этот рыцарь смерти был в три раза прочнее своих собратьев, из-за чего получал смехотворно низкое количество урона. Однако Грид обладал навыками, способными пробить любую защиту. В частности, Убийственная Вершина полностью игнорировала защиту цели.
        И вот, удар данным умением заставил Гиса потерять огромное количество Здоровья, из-за чего шахтёр немедленно перешёл в контратаку.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 2,700 УРОНА.
        Тем не менее, танки не могли нанести серьезного урона Гриду. Кирка Гиса не смогла пробиться сквозь Трёхслойку, а потому утративший свою непобедимость Гис стал для Преемника Пагмы всего лишь хорошей добычей.
        Сработал скрытый пассивный навык «Божье Повеление», в результате чего время перезарядки Убийственной Вершины было сброшено. При повторном использовании данного умения на протяжении ближайших трёх секунд, ресурсы за активацию взыматься не будут.
        - Убийственная Вершина.
        Гру-ду-дух!
        Гис, хранитель 64-го острова, который принёс Гриду столько разочарования, в конце концов не смог выдержать натиска и погиб.
        ВЫ ПОБЕДИЛИ РЫЦАРЯ СМЕРТИ ГИСА, ХРАНИТЕЛЯ 64-ГО ОСТРОВА.
        ВЫ ПРОШЛИ 64-Й ОСТРОВ.
        В КАЧЕСТВЕ НАГРАДЫ ЗА ПРОХОЖДЕНИЕ ОСТРОВА ВЫ ПОЛУЧИЛИ ОДИН УРОВЕНЬ.
        ВЫ ПОДОБРАЛИ КИРКУ ГИСА.
        - Э-э?
        Грид чувствовал, насколько высока сложность 64-го острова. Сам Гис был относительно слабым, однако остров был ужасно трудным, поскольку подобрать нужную стратегию было практически невозможно. Если бы не случайное совпадение и внимательность Нои, то Грид, возможно, так никогда бы его и не прошёл.
        Вот почему он ожидал хорошего вознаграждения. Награда, как известно, должна была соответствовать сложности пройденного задания.
        - Но…
        Единственным выпавшим с Гиса предметом была кирка.
        - Эх… - тяжело вздохнул Преемник Пагмы и безо всяких ожиданий использовал Легендарную Кузнечную Оценку.
        Дзынь!

«КИРКА ГИСА»
        РЕЙТИНГ: ЛЕГЕНДАРНЫЙ.
        ПРОЧНОСТЬ: 300/366.
        СИЛА АТАКИ: 190.
        ВЕС: 111.
        ИЗЛЮБЛЕННЫЙ ИНСТРУМЕНТ ЛЕГЕНДАРНОГО ШАХТЁРА ГИСА. ОН ТАК СИЛЬНО ПЕРЕЖИВАЛ ЗА ЭТУ КИРКУ, ЧТО ПОПРОСИЛ ЕЁ ПОХОРОНИТЬ ВМЕСТЕ С СОБОЙ.
        ЭФФЕКТЫ:
        УВЕЛИЧИВАЕТ ШАНС ДОБЫЧИ ПЕРСПЕКТИВНЫХ ПОЛЕЗНЫХ ИСКОПАЕМЫХ НА 20%.
        УВЕЛИЧИВАЕТ ШАНС ДОБЫЧИ ПОЛЕЗНЫХ ИСКОПАЕМЫХ НАИВЫСШЕГО КАЧЕСТВА НА 8%.
        ГОРНОДОБЫВАЮЩЕЕ РЕМЕСЛО: +3 УРОВНЯ.
        СКОРОСТЬ ДОБЫЧИ ПОЛЕЗНЫХ ИСКОПАЕМЫХ: +150%.

+40% ЗАЩИТЫ ВО ВРЕМЯ ДОБЫЧИ ПОЛЕЗНЫХ ИСКОПАЕМЫХ.
        С НЕБОЛЬШОЙ ВЕРОЯТНОСТЬЮ ВЛАДЕЛЕЦ ДАННОЙ КИРКИ ПРИ ДОБЫЧЕ ПОЛЕЗНЫХ ИСКОПАЕМЫХ МОЖЕТ ПЕРЕЙТИ В СОСТОЯНИЕ ПОЛНОЙ НЕУЯЗВИМОСТИ.
        ОГРАНИЧЕНИЯ:
        ГОРНОДОБЫВАЮЩЕЕ РЕМЕСЛО: 1-Й НАЧИНАЮЩИЙ УРОВЕНЬ.
        - Ну и дела…
        В процессе извлечения тела Гиса из могилы Пагма забрал и его любимую кирку?

«Чем больше я узнаю о Пагме…».
        Впрочем, на данный момент природа Пагмы не имела никакого значения. Грид просто восхищался киркой Гиса, которая существенно увеличивала скорость добычи полезных ископаемых, повышала текущее значение Горнодобывающего Ремесла и повышала вероятность добыть более качественные минералы. Однако больше всего потрясали эффекты увеличенной защиты и вероятность перейти в непобедимое состояние.
        - Кажется, это идеальный инструмент для танков, - пробормотал Грид, вспомнив о Высшем Мече, - Каждый раз, когда во время рейда на нас будут нападать монстры, можно заставлять Высшего Меча добывать полезные ископаемые…
        Другими словами, он стал бы превосходным танком. Конечно, класс Высшего Меча был известен своим уроном, однако Грид уже давно позабыл об этом факте. После битвы с Адским Гао Янгу воспринимал своего друга не иначе, как первоклассного шахтёра.

***
        ВЫ ВОШЛИ НА 65-Й ОСТРОВ.
        Оставалось всего два острова: 65-й ??и 66-й. Пройдя их, Бехенский Архипелаг будет считаться зачищенным. Он будет героем, спасшим легендарный Зал Славы, утративший свою функцию несколько сотен лет назад.
        Вполне вероятно, что имя Грида будет выгравировано в самом Зале Славы. А это будет иметь огромное символическое значение.
        - Что ж, хорошо…
        И вот, преисполненный мотивации Преемник Пагмы двинулся вперёд.

65-й остров представлял собой огромный лес, заселенный птицами и обильным количеством насекомых. Грид уже догадывался, что стражем этой чащи, практически лишенной солнечного света, станет легендарная лучница Повия. Слишком уж много здесь было мест, откуда мог вестись прицельный огонь.
        И он оказался прав.
        Фьух!
        - …!
        Проблема заключалась в том, что из-за пения птиц и стрекота насекомых в лесу было довольно шумно, а потому Янгу слишком поздно увидел летящие в него стрелы и не успел от них уклониться.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 6,993 УРОНА.
        - Кхек… Это что, божественная лучница?
        Несмотря на то, что Грид был экипирован в Трёхслойку, повышавшую сопротивление ко всему физическому урону, он получил достаточно большое количество урона. И это напомнило Преемнику Пагмы о том факте, что среди всех ДД-шников именно лучники обладали наибольшим количеством урона.
        - Для начала я должен выяснить её местоположение, - пробормотал Янгу, окружив себя щитом священного света.
        Ключом к победе было определение места, где пряталась Повия и последующее сокращение расстояния. Лучники были уязвимы в ближнем бою, а потому Грид ничуть не сомневался в том, что если ему удастся добраться до Повии - победа будет у него в кармане. Тем не менее, Повия была легендарной лучницей. Находясь на удобном для ведения огня расстоянии, она действовала так, чтобы не раскрыть своего местоположения.
        И вот, стрелы Повии продолжали обрушиваться на голову Грида, который безуспешно рыскал по сторонам, пытаясь отыскать хоть какой-то след своего противника.
        - Тьфу…
        А затем Повия воспользовалась навыком «Ливень Стрел», выпустив в небо большое количество стрел, которые посыпались на землю, будто самый настоящий дождь. Сила данного умения заключалась в его широком диапазоне действия и в том, что цель не могла определить направление, с которого осуществлялся залп. Таким образом, Гриду было трудно понять даже то, откуда производился выстрел. Ну и завершающим негативным фактором были высокие деревья, существенно ухудшающие видимость.
        - Ноя! Рэнди! - прокричал Грид, решив разослать их по сторонам в качестве разведчиков, - Как только увидите, откуда летят стрелы, немедленно сообщите мне!
        Но в тот момент, когда Грид отдал этот приказ…
        Дзы-н-н-нь!
        Над сердцами Нои и Рэнди появились маленькие красные мишени, после чего…
        Фьу-фьу-фьух!
        Появившиеся из ниоткуда стрелы пронзили мишени, а заодно с ними и сердца обоих питомцев.
        - Мьа-а-а-ау!
        - Кха…
        - Что за…?! - воскликнул Янгу, увидев, как Ноя и Рэнди рухнули на землю. А в следующее мгновенье красные мишени начали появляться на его лице, животе, сердце, легких, локте, запястьях и так далее. Преемник Пагмы стал одной большой мишенью для навыка «Прицельный Огонь».
        ГЛАВА 686
        - Мишени…?
        Глядя на то, что произошло с Ноей и Рэнди, Грид понял, что значок мишени означал гарантированное попадание. Таким образом, план Преемника Пагмы победить Повию при помощи «Свободного Перемещения» потерпел тотальное крушение.
        - Лучник, обладающий возможностью целиться со столь большого расстояния…? Это же самое настоящее нарушение баланса! Магическое Обнаружение!
        Фжах!
        Чувствуя срочную необходимость отыскать позицию Повии, Грид воспользовался улучшенным Магическим Обнаружением. Он пользовался им каждый день, а потому на данный момент текущее значение умения находилось на 3-ем уровне.
        - Дальность атаки лучников не сопоставима с той, которой обладают убийцы. Особенно, если лучник легендарный, - назидательно произнёс Брахам.
        Грид и сам это прекрасно знал, поскольку часто наблюдал за действиями Джишуки. Таким образом, Магическое Обнаружение Брахама, как и ожидалось, не сработало.
        - Ах, твоя магия просто бесполезна.
        - Это потому, что ты некомпетентен.
        Брахам был уверен, что если бы у «Магического Обнаружения» Грида было ещё два уровня, то Повия никуда бы от него не делась.
        - Вот почему я каждый день повторяю тебе, чтобы ты практиковался в моей магии, а не шил трусы.
        Прошло уже достаточно много времени с тех пор, как Грид посвятил себя технике пошива, а не магии. И данный факт заставлял Брахама лишь горестно вздыхать.
        А тем временем с неба на Преемника Пагмы обрушилось ещё одиннадцать стрел. Впрочем, реакция Грида оказалась на удивление спокойной.
        - Руки Бога!
        Используя Руки Бога, он попытался заблокировать те стрелы, которые атаковали правую половину его туловища, тогда как остальные хотел отразить собственными усилиями. Однако это решение оказалось малоэффективным. Если бы Повия использовала нецелевые атаки, то Гриду удалось бы избежать большей части стрел. Тем не менее, атаки легендарной лучницы были целевыми, а потому избежать их при помощи обычных взмахов оружием было попросту невозможно.
        Таким образом, часть стрел попала в Руки Бога, тогда как остальные успешно воткнулись в тело Преемника Пагмы, лишив того более сорока тысяч Здоровья.

«Они что, пробивают мою защиту?», - задался вопросом Янгу, как тут же к нему устремилось ещё пять стрел. Данные стрелы были выпущены без применения навыка, а потому Грид всё-таки сумел заблокировать их.
        А затем он обнаружил, что стрелы сделаны из яффовой стали.
        - Ц-ц-ц, теперь я понимаю, откуда такой урон, - пробормотал Янгу, после чего выпил зелье здоровья. Это было первоклассное зелье, созданное в алхимическом институте Рейдана, а потому в мгновение ока восстановило его просевшую шкалу Здоровья.
        - И при этом ты на удивление спокоен.
        Дело происходило посреди пышной лесной чащи, напрочь лишенной солнечного света. Заросли зелени затрудняли видимость, а щебет птиц мешал сосредоточиться на сторонних звуках. Кроме того, Грид не видел своего противника, что ставило его в поистине ужасное положение. И всё же Преемник Пагмы действовал очень спокойно.
        - Тебе в голову пришла какая-то хорошая идея? - пытаясь не показаться чересчур любопытным, спросил Брахам.
        - Даже если Повия - легендарная лучница, невозможно стрелять бесконечно. Разве не так?
        Целевые атаки, да ещё и с такого расстояния, были ограничены, что уже подтвердилось вторым залпом лучницы. Данный навык был крайне мощным и определенно нуждался в перезарядке.
        Возможно, всё было бы иначе, будь Повия живой, однако в облике рыцаря смерти даже она не могла продемонстрировать весь потенциал Стрельбы из Лука.

«Готов поспорить, что следующая атака тоже будет нецелевой».
        Нецелевые атаки, как правило, были мощнее целевых. Однако, чем мощнее были атаки, тем сложнее было их использовать.

«Здесь я смогу использовать своё Отражение».
        Грид вспомнил, что для подобной ситуации у него был прекрасный навык - Фехтование Пагмы, Отражение. Умение было способно «отразить любой удар». Другими словами, оно возвращало атаку в того, кто её произвёл.

«Если я пойду по следу отражённой атаки… я найду Повию».
        Янгу справедливо рассудил, что отражение атаки также может использоваться в качестве средства определения местоположения противника. Раньше к такому выводу он бы никогда не сумел прийти. Однако в ходе сражения с такими трудными противниками, как рыцари смерти 60-х островов, его мозг начал постепенно осваивать аналитическое мышление. И Грид очень гордился этим, хоть и не зазнавался.

«Крюгель наверняка пришёл бы к данному выводу сразу же после того, как получил Отражение».
        Каждый раз, когда Янгу делал шаг вперёд, он всё сильнее понимал, насколько же велик Мастер Меча. А ещё, по иронии судьбы, чем ближе он к нему подбирался, тем более явственно ощущал, насколько же всё-таки велика разделявшая их пропасть.

«… С другой стороны, возможно, осознание его величия означает, что я тоже становлюсь великим?», - подумал Грид, после чего подумал о Крюгеле, который где-то наверняка упивался каким-нибудь занятным приключением, и улыбнувшись, взмахнул Мечом Просвещения.
        На этот раз в него летела стрела, напоминавшая собой метеорит. Она была всего одна, но её сила попросту зашкаливала. Вполне вероятно, что её попадание стало бы для него смертельным. Тем не менее, Грид не нервничал. Он знал, что если ему удастся отразить данную атаку, ход битвы изменится в корне.
        И вот, когда метеоритная стрела была уже совсем рядом, Грид смёл её своим клинком и отправил аккурат туда, откуда она прилетела.
        - Взлёт! - вдобавок скомандовал он, поднявшись над деревьями и направившись вслед за энергетическим лучом, - Тревога. Магическая Ракета. Активация - через три секунды по прямой траектории.
        Вокруг Преемника Пагмы тут же начали появляться небольшие сферы. А уже в следующее мгновенье он увидел и самую Повию, прячущуюся между деревьев.
        - Вот ты где!
        Фьу-у-у-ух!
        Первой в Повию летела Метеоритная Стрела, за ней - Магические Ракеты.
        Однако это был не конец.
        - Фехтование Пагмы!
        Повия двинулась в сторону, чтобы точно избежать метеоритной стрелы и Магических Ракет, однако в том направлении, куда она побежала, Преемник Пагмы тут же выпустил Связь.
        Фьу-фьу-фьу-фьух!
        Десятки энергетических лучей не заставили себя ждать. Ровно как и взрыв чёрного пламени, подкрепленный красной молнией.
        Фу-ду-ду-дух!
        Со стороны могло показаться, что в лесу происходит стихийное бедствие. Находясь посреди небольшой лощины, Повия изо всех сил старалась увернуться от летящих в неё лучей и обломков скал. Одновременно с этим она ещё и успевала выпускать в сторону Грида стрелы, что заставило последнего осознать всю опасность легендарной лучницы.
        - Быстрые Движения! Ярость Кузнеца! Свободное Перемещение!
        Концентрация Грида достигла своего пика, поскольку больше всего на свете он хотел поскорее закончить прохождение Бехенского Архипелага. Нет, его концентрация была не на пике. Эта сила включалась только тогда, когда он оказывался в таком безвыходном положении, как в случае противостояния с Крюгером и Гисом.
        И вот, прорвавшись сквозь ливень стрел, Янгу добрался до Повии и провёл серию быстрых атак.
        ВЫ НАНЕСЛИ 18,900 УРОНА.
        ВЫ НАНЕСЛИ 20,730 УРОНА.
        ВЫ НАНЕСЛИ 22,500…
        Активировалась дополнительная опция Меча Молнии, Рождённого от Просвещения и Сильных Желаний, нанеся цели урон чёрным пламенем.
        Гру-ду-дух!
        Атака Грида и без того обладала колоссальным уроном, а с Божьим Повелением она сумела бы пробить даже оборону Непобедимого Короля.
        Тем не менее, Повия продемонстрировала на удивление сильное сопротивление. Противостоя натиску Преемника Пагмы, она продолжала выпускать стрелу за стрелой. А поскольку выстрелы с близкого расстояния были намного опаснее, чем с дальнего, Янгу несколько раз оказался при смерти.
        - Йаругт!
        Фжух!
        Из первой смертельной опасности Грид сумел выбраться благодаря Кольцу Дорана. Из второй - при помощи зелья здоровья и Пояса Тирамета. А непосредственно перед тем, как включился эффект титула Первого Короля, он схватил свой красный меч и вызвал Йаругта.
        Фу-жа-а-а-ах!
        - Кийа-а-а-а-а-а-ак!
        Стикс наблюдал за Гридом с неподдельным восхищением, тогда как чувства Брахама следовало скорее описать как «любопытство» и «уважение». Великий Маг больше не мог относиться к Гриду как к юнцу, мнение которого ничего не значило.
        ВЫ ПОБЕДИЛИ РЫЦАРЯ СМЕРТИ, ПОВИЮ, ХРАНИТЕЛЯ 65-ГО ОСТРОВА.

65-Й ОСТРОВ БЫЛ ПОЛНОСТЬЮ ЗАЧИЩЕН.
        В КАЧЕСТВЕ НАГРАДЫ ЗА ПРОХОЖДЕНИЕ ОСТРОВА ВЫ ПОЛУЧИЛИ НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        ВЫ ПОДОБРАЛИ ЭЛЬФИЙСКИЙ НАПЁРСТОК (ПРОИЗВОДСТВА ПАГМЫ).
        ВЫ ПОДОБРАЛИ ОЖЕРЕЛЬЕ МИРОВОГО ДРЕВА.
        Свет, едва пробивающийся сквозь плотные заросли древесной листвы, озарял потное и покрытое кровью лицо Грида. И это лицо было как никогда довольным.
        - Уф… Уф… Остался только один.
        Бехенский Архипелаг, который пытались пройти Вооружённые до зубов, Крюгель, Агнус, Дамиан и Зибал, был в шаге от того, чтобы пасть перед Вооружённым до зубов королём.

***

«ЭЛЬФИЙСКИЙ НАПЁРСТОК»
        РЕЙТИНГ: ЛЕГЕНДАРНЫЙ.
        ПРОЧНОСТЬ: 100/111.
        ВЕС: 15.
        НАПЁРСТОК, СОЗДАННЫЙ ЛЕГЕНДАРНЫМ КУЗНЕЦОМ И ПОДРЯДЧИКОМ БААЛА, ПАГМОЙ. ОН БЫЛ СПЕЦИАЛЬНО РАЗРАБОТАН ДЛЯ ПОВИИ, РОЖДЁННОЙ ОТ ЧЕЛОВЕКА И ЭЛЬФА.
        ЭФФЕКТЫ:
        СКОРОСТЬ СТРЕЛЬБЫ ИЗ ЛУКА: +20% (ДВОЙНОЙ ЭФФЕКТ ДЛЯ ЭЛЬФОВ).
        ВСТРОЕННЫЙ НАВЫК: «ПРИЦЕЛЬНЫЙ ОГОНЬ» (ПОЗВОЛЯЕТ ПРОИЗВОДИТЬ ЦЕЛЕВЫЕ АТАКИ. ВРЕМЯ ПЕРЕЗАРЯДКИ - 3 МИНУТЫ, ДЛЯ ЭЛЬФОВ - 1,5 МИНУТЫ).

«ОЖЕРЕЛЬЕ МИРОВОГО ДРЕВА»
        РЕЙТИНГ: ЛЕГЕНДАРНЫЙ.
        ПРОЧНОСТЬ: 20/22.
        ВЕС: 50.
        ДО ТОГО, КАК ПОВИЯ СТАЛА ЛЕГЕНДОЙ, ОНА БЫЛА ОДИНОЧКОЙ, О КОТОРОЙ НЕ ЗНАЛИ НИ ЛЮДИ, НИ ЭЛЬФЫ. ДАННОЕ ОЖЕРЕЛЬЕ БЫЛО ДАРОВАНО ЕЙ САМИМ МИРОВЫМ ДРЕВОМ, ЕЁ ЕДИНСТВЕННЫМ ДРУГОМ.
        ЭФФЕКТЫ:
        СИЛА: +20% (ТОЛЬКО НА ЭЛЬФИЙСКОЙ ТЕРРИТОРИИ).
        ЛОВКОСТЬ: +20% (ТОЛЬКО НА ЭЛЬФИЙСКОЙ ТЕРРИТОРИИ).
        РЕГЕНЕРАЦИЯ МАНЫ: +150% (ТОЛЬКО НА ЭЛЬФИЙСКОЙ ТЕРРИТОРИИ).
        СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ: +20% (ТОЛЬКО НА ЭЛЬФИЙСКОЙ ТЕРРИТОРИИ).
        - Думаю, комментарии здесь излишни…
        Все предметы, которые Грид получил в ходе прохождения 60-х островов, были на редкость удивительными. Ценность каждого данного артефакта была просто огромна. Казалось, Бехенский Архипелаг представляет собой настоящую сокровищницу. И Грид был счастлив, что ему довелось запустить в неё руки раньше других игроков.
        - Возможно, что Непобедимый Король Мандра всё ещё обладает интеллектом. Ты должен быть осторожен в сражении с ним, - проговорил стоящий возле него Стикс.
        - Ты имеешь в виду, что он… разумная нежить? Разве такое возможно?
        - Да. У тела с сильной волей и разумом некоторые воспоминания остаются даже после смерти. В особенности это характерно личам, но применимо и к рыцарям смерти.
        - Сильный разум, значит… Что же такое Непобедимый Король держит в своём сердце даже после смерти? Должно быть, это очень счастливые воспоминания.
        - Сомневаюсь. Он был убит своим собственным сыном.
        - Да уж…
        - Бу-ха-ха! Меня предал друг, но это ничто по сравнению с тем, какая участь постигла Мандру! - услышав слова Стикса, рассмеялся Брахам.
        Грид же просто подумал, что вся эта история больше подходит для утренней драмы, чем для сверх-популярной игры.
        ГЛАВА 687
        - Убит своим собственным сыном…
        Это было настолько абсурдно, что попросту не умещалось в голове. Подобных трагедий не должно было существовать в этом мире. К сожалению, данное явление было распространено как в игре, так и в реальности. Ситуации, когда кровные родственники вредили друг другу, были обычным делом в современном обществе.

«Впрочем, раньше такое тоже случалось…».
        Грид вспомнил, что слышал о подобных случаях на уроках истории. Для того, чтобы сохранить средние оценки в школе, ему приходилось учиться намного больше, чем другим. Благодаря этому он был достаточно силен в таких предметах, как история, которые требовали не понимания, а запоминания. Итак, услышав о Мандре, который был убит своим собственным сыном, Грид пообещал себе:

«По крайней мере в Королевстве Вооружённых до зубов я сделаю так, чтобы такие печальные вещи никогда не происходили…».
        Грид не знал всех нюансов, стоящих за этим делом. Однако они сильно его не беспокоили. Будучи отцом и мужем, он верил, что если заботиться о своей семье и уважать её, то никаких разногласий никогда не будет.

«Так же, как мои родители и Сехи заботились обо мне…».
        Придя к этой мысли, Грид тепло улыбнулся. А уже спустя мгновенье раздался голос мудреца Стикса.
        - Причина, по которой принц Раджандра убил Мандру, вовсе не связана с его ненавистью к своему отцу или чем-то подобным. В мемуарах принца Раджандры можно увидеть, как сильно он любил Мандру и восхищался им.
        - …?
        Любовь и восхищение? Никакой ненависти? Тогда почему же он убил своего отца? Грид счёл это каким-то абсурдом. Он отказывался понимать, почему Раджандра убил Мандру.
        - Мандра верил, что сможет вечно защищать Любану. Однако принц Раджандра знал, что Мандра - человек, который тоже когда-нибудь умрёт от старости.
        - И?
        - Раджандра беспокоился о том, что произойдёт после смерти его отца. В те времена Сахаранская Империя не прекращала попыток захватить Любану. Да, Мандра отражал все нападения и вторжения, но… обычные люди погибали тысячами. Причем по большей части люди самого Мандры.
        - …
        Принц Раджандра неоднократно просил своего отца отступиться от своих принципов. Он говорил ему, что ради жителей Любаны и будущего их королевства нужно заключить мир с империей. Однако все его просьбы игнорировались. Мандра называл Раджандру трусом и даже испытывал к нему отвращение.
        - Значит, когда Мандра стал седовласым стариком, нервозность Раджандры достигла своего пика…?
        - Верно. Кроме принца Раджандры нервничали и боялись дворяне, рыцари и даже обычные солдаты. Они думали, что после смерти Мандры Любана будет уничтожена, и просили принца Раджандру принять меры. И вот… в один прекрасный день голова Мандры была принесена в дар императору.
        - …
        После этого Королевство Любана перешло во владения империи. Принц Раджандра сохранил жизнь королевской семье и народу Любаны в обмен на то, что отдал голову своего отца, Мандры, властям Сахаранской Империи. Да, его королевство перестало быть свободным, однако… осталось существовать. Ну, а что касается самого Мандры - его голова ещё целый год висела у врат Титана.
        - Грустная история…
        Гриду было неприятно думать о том, как проходящие мимо люди презрительно смотрели и плевали в сторону головы Непобедимого Короля. Это был плохой конец для человека, который всю свою жизнь посвятил защите родины. Однако, в то же время он понимал позицию принца Раджандры и жителей Любаны. Конечно, он не мог одобрить их поступок. Тем не менее, неправильно поступил и сам Непобедимый Король.
        - Если бы не его амбиции и самомнение, такого бы не случилось.
        Правда, всё это уже было достоянием истории. Эти события произошли, и результат был налицо. Люди жили настоящим, а потому всё, что мог сделать Янгу, так это извлечь урок.
        - Что ж… А теперь придётся преподать урок Мандре, - проговорил Грид, поднявшись со своего места, - Я подарю его бедной душе вкус первого поражения.
        Игроки часто слышали, что самым сильным человеком за последнее столетие был Мастер Меча Мюллер. Не исключением был и Грид. Кроме того, по словам Стикса, Бехенский Архипелаг представлял собой место преемственности, соединяющее легенд прошлого и настоящего. Другими словами, здесь можно было не только получить их наследие, но и узнать об их жизни.
        Легендарные мастера меча, маги, лучники, убийцы, кузнецы, портные и шахтеры, вероятно, уже давно передали своё наследие следующим поколениям. Но как насчет Убийцы Демонов и Непобедимого Короля? Алекс поставил своей целью уничтожить великих демонов и навсегда закрыть врата в ад, тогда как Мандра прослыл легендой, потому что никогда и никому не проигрывал. Эти люди избрали свой собственный путь, как это несколько лет назад сделал Пиаро.
        Таким образом, Грид не мог исключить того, что они были куда более выдающимися, чем другие «обычные» легенды. Убийца Демонов Алекс обладал способностью ограничивать ад, а потому на Бехенском Архипелаге не смог проявить и десятой части своих способностей. Однако Мандра не зависел от внешних факторов и своих противников.
        Он был человеком, способным сдержать и пехоту, и кавалерию, и лучников, и магов.

«К тому же… Последний босс всегда самый сильный», - подумал Грид, чувствуя, как сильно бьётся его сердце.
        А затем, надеясь победить того, кто не знал горечи поражения, Янгу ступил на землю 66-го острова.

***
        Южная Чолла, район Хенам.
        Создатель Подземелий, который когда-то был главой Кровавого Карнавала, последние несколько месяцев старательно занимался бизнесом. Он любил шаверму и каждый день лично проводил в своей лавке не менее нескольких часов. Счастье от продажи другим людям горячей и свежей шавермы нельзя было сравнивать ни с чем.
        И вот, когда в его лавку зашёл очередной посетитель, экс-Тьма тут же поприветствовал его:
        - Добро пожаловать!
        - Хм, сегодня у тебя пустовато…
        - … В моём заведении работает служба доставки, - с куда более холодным выражением лица ответил Острая Шаверма. И причиной тому была личность клиента, которым являлся не кто иной, как Высший Меч. Это был один из топ-игроков, представлявших Южную Корею, президент Патриотической Ассоциации и маркиз Королевства Вооружённых до зубов. И каждую неделю он посещал лавку Острой Шавермы.
        Естественно, его целью была вербовка Создателя Подземелий. Лауэль проанализировал, что если объединить его способности с возможностями Королевства Вооружённых до зубов, то мощь государства существенно возрастет.
        - Одну лапшу, пожалуйста.
        - Почему, приходя сюда, ты каждый раз заказываешь лапшу?
        Острая Шаверма открыл небольшой магазинчик по продаже острой шавермы и даже использовал эту фразу для своего ID в «Satisfy». Вот как сильно он любил шаверму. Итак, ему не нравилось, когда Высший Меч приезжает из далекого Сеула, чтобы покушать лапши. Ему казалось, что таким образом этот человек выражает своё неуважение.
        И Высший Меч на полном серьёзе ответил:
        - Потому что мне не нравится шаверма.
        - Тебе… Тебе не нравится шаверма? - переспросил хозяин лавки, чьё лицо исказилось, как у демона. Тем не менее, Высший Меч даже не шелохнулся. Напоминая собой партизана в период японской оккупации, он с абсолютно невозмутимым выражением лица пояснил:
        - Хм-м… Намного лучше было бы солгать и сказать, что я обожаю шаверму. Это помогло бы мне добиться твоего расположения. Но я не хочу обманывать тебя. Я надеюсь, что однажды мы станем товарищами. А товарищи должны быть честны друг с другом.
        - …
        С одной стороны, подобная честность выставляла Высшего Меча дураком, но с другой… заслуживала уважения… И Острая Шаверма не на шутку взволновался, когда понял это. Этот супер-известный человек прекрасно знал его прошлое, но при этом всё ещё хотел заполучить его в свои ряды? Впрочем, внешне Острая Шаверма никак не проявил своих переживаний и таким же холодным тоном спросил:
        - Что ты имеешь против острой шавермы?
        Да, с точки зрения Создателя Подземелий, который считал шаверму едой богов, отношение Высшего Меча было неприемлемым. И Высший Меч честно ответил своему визави:
        - Ничего. Просто она слишком дорогая.
        - Что…?
        - Одна шаверма стоит в районе 10,000 вон. Но как насчет объёма? Чтобы наесться, мне нужно съесть как минимум две порции.
        - Две шавермы…?
        - Человек с таким высоким метаболизмом, как у меня, может съесть даже три. Тем не менее, цена шавермы временами перекрывает даже 15,000 вон. А я не могу позволить себе тратить по сорок тысяч на один приём пищи. Сам посуди. За эти деньги можно купить в ближайшей мясной лавке пару килограмм отборного мяса. Другими словами, стоимость шавермы необоснованно высока.
        Конечно, Высший Меч был богатым. Однако он таким не родился. В трудные дни он не мог позволить себе даже рамен, а потому даже сейчас, когда позволительно было абсолютно всё, его отношение к деньгам было весьма и весьма бережливым.
        - А если я скажу, что моя шаверма сделана из говяжьей вырезки?
        - Ч-что? Вырезки?! - не поверив своим ушам, воскликнул Высший Меч, тогда как на лице Острой Шавермы появилась широкая улыбка.
        - В моей лавке используется лишь самая отборная говядина. Никакой курятины и свинины. Более того, речь идёт о коровах, выращенных на юге нашей страны. Итак, ты всё ещё думаешь, что 15,000 вон - это дорого?
        - Кхек! Это что, шутка?
        Большая часть мяса импортировалась в Южную Корею из-за рубежа. Таким образом, ценность говяжьей вырезки собственного производства была огромной. И Президент Патриотической Ассоциации, Высший Меч, в конце концов сдался.
        - Уговорил! Добавь к моей лапше ещё одну острую шаверму!
        - Хорошо!
        Высший Меч и Острая Шаверма. Встречаясь снова и снова, они постепенно становились всё ближе друг к другу. Это была история, которая доказывала, насколько хорошо Королевство Вооружённых до зубов может работать даже без Грида. С другой стороны, по телевизору, висящему на стенке заведения, передавали последние новости.
        - Мы только что получили подтверждение, что перед всеми игроками «Satisfy» появилось системное сообщение. Сейчас оно будет выведено на экран.
        Новый герой принёс мир призракам давно забытых легенд и открыл последние врата Бехенского Архипелага.
        Данное сообщение увидел каждый игрок, который был подключён к «Satisfy». Но кто же был этим новым героем и о каких призраках шла речь?
        Так или иначе, Бехенский Архипелаг не был публично известным местом. Топ-игроки монополизировали информацию и не горели желанием распространять её. Таким образом, большинство обычных игроков, которые ничего не знали об этом, тут же заинтересовались Бехенским Архипелагом. С другой стороны…

***

«Образовать силу, способную противостоять пяти столпам Империи», - так звучало задание, полученное Агнусом от императрицы Мари. В глазах Мари, которая стремилась сделать своего сына императором, Агнус был поистине могущественной пешкой. Она многое поставила на кон, поручив ему эту миссию. Однако Подрядчик Баала не спешил принимать её, поскольку увидел одно занятное информационное сообщение.

«… Открылись последние врата Бехенского Архипелага?».
        Это означало, что кто-то сумел зачистить 62-й остров, который не смог пройти даже он. Но кто же сумел достичь последних врат? Впрочем, беспокойство Агнуса длилось недолго.
        - Ки-хи-хи! Конечно же это ты, Крюгель…!
        Агнусу пришлось отказаться от дальнейшего прохождения Бехенского Архипелага из-за Убийцы Демонов Алекса. Атаки Алекса были смертельными для Агнуса, который использовал силу великого демона.
        Другими словами, это был идеальный контраргумент против Агнуса, лишивший его возможности пройти 62-й остров. Но Крюгель был другим. Для него, обладателя сильнейшего боевого класса, не существовало прямых антиподов.
        - Ки-хи-хи, да! Если это ты, я готов уступить!
        Конечно, Агнусу было жаль, что он лишился возможности заполучить оставшихся рыцарей смерти, однако долго он не печалился. Ценность задания, которое он получил от императрицы Мари, была вполне сопоставима с Бехенским Архипелагом.

***
        - И кто же, чёрт возьми, достиг 66-го острова?
        - … Даже не представляю.
        Хао и Александр. Стоя рядом с Крюгелем, они были попросту ошеломлены, увидев системное сообщение. Они и подумать не могли, что кто-нибудь помимо Крюгеля сумеет так далеко зайти.

«Кто же это?».
        Кому удалось практически полностью пройти Бехенский Архипелаг, который, по их мнению, существовал только для Крюгеля?
        - Это Грид, - глядя на их потрясённые лица, с улыбкой проговорил Мастер Меча.
        - Грид…
        Хао и Александр не стали отрицать этой возможности. Благодаря финальному поединку Преемника Пагмы во время Второго Межнационального Соревнования и битвы с Белиал, они поняли, что это вполне реально.
        - Что ж, давайте поторопимся. Киринус - НПС, который появляется только раз в три года. Если сегодня мы его упустим, то следующего раза уже можем не дождаться.
        - … Да! Вперёд!
        Среди этих трёх людей не было ни одного, кто был обделён талантом и способностями. А потому весь их дальнейший прогресс зависел лишь от желания и упорства.
        ГЛАВА 688
        Мастер Меча считался сильнейшим боевым классом. Так говорилось в истории, и это же почувствовал сам Крюгель. На данный момент он обладал всего лишь 259-м уровнем, что было на целых сто уровней ниже, чем во времена его бытности Белым Мечником. Тем не менее, нынешний Крюгель был в несколько раз сильнее, чем раньше.
        Однако самое удивительное заключалось в том, что у Крюгеля всё ещё оставалось место для роста. Точно так же, как Грид и Юра, он до сих пор не выполнил своё классовое задание. В частности, одним из этапов данного задания было нахождение Фехтования Мюллера и его дальнейшее изучение. Обучившись технике Фехтования Мюллера, Крюгель перешёл бы на совершенно иной уровень силы.
        Тем не менее, Крюгель отказался это делать. Он получил легендарный класс, никак не взаимодействуя с Мюллером и его наследием, а потому не хотел, чтобы его слава находилась в тени предыдущего Мастера Меча. Крюгель хотел проложить свой собственный путь…
        - Вот почему я искал тебя.
        - …
        Лучший копейщик континента, Киринус. Он не принадлежал ни к одному из государств, но при этом каждые три года посещал определённое место. Это был дворец императрицы Арии из Сахаранской Империи. Тем не менее, пять лет назад императрица Ария умерла, а потому Киринус смотрел на кладбище, а не на красивый дворец.
        - Я думал, если буду ждать тебя здесь, то рано или поздно мы встретимся, - вежливо поздоровался Крюгель. И Киринус, посмотрев на Мастера Меча весьма удивленным взглядом, неспешно произнёс:
        - Окруженный предельной энергией меча… Ты - тот, кто достиг вершины фехтования.
        - А ты - тот, кто постиг всю остроту копья. Вот почему я жажду твоего учения.
        - Лучший мечник просит меня об уроке…? Неужели ты признаешь, что меч хуже копья?
        - Нет. Вне зависимости от оружия я уступаю тебе. Пока что.
        - Верно. Однако впоследствии всё будет иначе.
        Классовое задание Крюгеля предполагало два пути дальнейшего развития. Первый был связан с поисками Фехтования Мюллера, как уже упоминалось выше. Второй предполагал победу над лучшими воинами в своих сферах. Конечно, было крайне маловероятно, что Крюгель, не достигший даже 300-го уровня, сможет победить такого сильнейшего воина, как Киринус. Его шансы были практически нулевыми. Таким образом, Крюгель пообещал себе, что через три года всё будет иначе.
        - Если ты преподашь мне урок сегодня, через три года чему-нибудь научу тебя я.
        - Ха-ха-ха! - рассмеялся Киринус. Лучший из мечников, который всё ещё не созрел, говорил полную ерунду. Тем не менее, никакой враждебности Киринус к нему не испытывал. Скорее, он чувствовал даже немного симпатии.
        - Научишь меня, значит…? Как интересно. Что ж, смотри внимательно. Тебе будет о чём подумать в течение этих трёх лет.
        - -!
        А затем, не издав ни единого звука, синее копьё Киринуса ринулось к Мастеру Меча. Его удар напоминал собой точку, сделанную кистью на листе бумаги. Тем не менее урон, полученный Крюгелем, был поистине огромен. Несмотря на то, что Крюгель успел выставить блок, его тело отлетело на целых десять метров.
        Вражеская атака оказалась слишком мощной, в результате чего Ваша идеальная защита провалилась!
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 8,130 УРОНА.

«Я не смог избежать удара…?», - понял Крюгель, утерев стекающую с его рта кровь, - «Да уж, судя по всему, самые сильные воины в своих сферах также обладают Супер-Чувствительностью».
        Крюгель не знал, применялась ли Супер-Чувствительность пассивно, как у него, или активно, как у Великих Мечников. Но те, кто обладал данным навыком, оказывали огромное давление на своих врагов.

«Грид… С каким же врагом сейчас сражаешься ты?».
        В этот день Крюгель понял, насколько широк мир, благодаря чему его страсть стала ещё больше. То же самое касалось и Хао с Александром, которые наблюдали за поединком со стороны. Этот небольшой опыт имел огромное значение для них.

***
        Как только появилось системное сообщение об открытии последних врат на Бехенском Архипелаге, большая часть СМИ начала поспешно собирать о нём информацию. Им нужно было быстро получить все самые интересные сведения, чтобы опередить своих конкурентов и сделать сенсацию. В результате этого публика смогла сравнительно быстро понять идентичность Бехенского Архипелага, который на самом деле был Залом Славы и местом наследования легендарных личностей.
        Бехенский Архипелаг обладал ужасной сложностью даже для тех, кто входил в топ-100, и представлял собой один из немногих способов перебраться на Восточный Континент. Ходили слухи, что его не смогли пройти самые высокоранговые игроки, включая папу Дамиана.
        Но о ком же тогда шла речь? Кто достиг последних врат Бехенского Архипелага?
        Повод для обсуждения был колоссальным. Средства массовой информации по всему миру пытались угадать ID этого человека. И наиболее вероятным кандидатом был Крюгель.
        Грид, Агнус и Арес, которые в ходе войны за Королевство Бельто продемонстрировали великолепные способности, также считались вполне достойными кандидатами, однако «небо над небом» превосходило каждого из них. Впрочем, это было естественно. Крюгель победил Грида, даже когда обладал обычным классом. Теперь же, будучи Мастером Меча, он должен был стать сильнее как минимум в три раза, чем раньше.
        А тем временем Вооружённые до зубов, наблюдавшие за этими новостями, могли лишь посмеиваться. Крюгель не смог дойти даже до 60-х островов, тогда как главным героем этих беспорядков был их лидер - Грид. Они уже предвкушали, какая поднимется шумиха, когда Бехенский Архипелаг будет полностью зачищен.
        Тем не менее, они даже не представляли, насколько сложным был последний остров.

***
        ВЫ ВОШЛИ НА 66-Й ОСТРОВ.
        ВЫ ЗАСЛУЖИВАЕТЕ ПОХВАЛЫ ЗА ТО, ЧТО СУМЕЛИ ДОСТИЧЬ ЭТОГО МЕСТА.
        ПРИНЕСИТЕ ПОКОЙ ДУШЕ ПОСЛЕДНЕГО ИЗ ОСТАВШИХСЯ ГЕРОЕВ.

«Какое интересное информационное окошко…».
        Хранитель 66-го острова был последним оставшимся героем. Кроме того, судя по содержанию сообщения, душе этого героя определённо было не по себе.
        - Хм-м…
        А затем Грид слегка смутился, увидев 66-й остров. Это была обычная ровная площадка, напрочь лишенная даже мелких камней и кустарника. Здесь негде было спрятаться, а про использование местности при столкновении с противником нечего было и думать.
        - Место, предотвращающее использование мелких трюков, - проговорил Брахам.
        - Судя по всему, создатель этого места хотел, чтобы сражение происходило максимально честно? Здесь точно будет Мандра? - спросил его Грид.
        - Точно. Перед тем, как стать гениальным стратегом, он был абсолютным воином. Место для битвы один на один без переменных является лучшим для такого, как он. Ну, а самое главное заключается в том, что он может добиться идеальной победы на любой местности.

«Гений? Абсолютный воин? И это говорит Брахам?».
        Оценка Брахама по крайней мере равнялась той, которую он давал Мюллеру и Мумуду.
        - … Эх.
        Грид чувствовал, как часто бьется его сердце. Однако это было вовсе не из-за страха. Он был рад, что ему предстоит битва с настолько выдающимся противником. И меньше всего он хотел от него убегать.
        Стикс был бы поражён, если бы об этом узнал, но после того, как Грид получил титул Первого Короля и обзавёлся новым оружием, у него не было опыта сражения со всей своей силой. Он до сих пор не встретился с правильным противником. То же самое касалось и боссов Бехенского Архипелага.

«Вот почему я хотел бы сразиться с 1-м Красным Рыцарем. Даже если бы это означало поражение».
        Тем не менее, битва с Мерседес была невозможна. Если бы он вызвал её на поединок, это означало бы конец для Королевства Вооружённых до зубов. Тем не менее, сейчас всё было по-другому. Никаких внешних факторов не было, и чтобы получить вознаграждение Гриду всего лишь нужно было сражаться, используя все свои силы.

«Если я смогу как следует отточить свои навыки, то это окажет большую помощь в грядущем межнациональном соревновании».
        Третье Межнациональное Соревнование было отложено на чуть более поздний срок, чем планировалось, и должно было состояться через три месяца. Таким образом, одна из целей Грида состояла в том, чтобы выиграть у Крюгеля в ПвП-турнире. А для этого нужно было набраться опыта в сражении с действительно сильными противниками.
        И вот, пока Янгу об этом размышлял, вдалеке раздались тяжёлые шаги.
        Топ-топ…
        Это был рыцарь смерти, закованный в громоздкие и одновременно с этим величественные доспехи. В его походке ощущалась удивительная мощь даже несмотря на то, что его тело состояло из одних костей.

«Всё-таки меч… Впрочем, если в его руке меч, это ещё не значит, что он не будет использовать другие виды оружия».
        Над головой рыцаря смерти, сжимавшего клинок, золотыми буквами было выгравировано «Мандра», тогда как его полые глазницы, наполненные фиолетовым светом, пристально изучали Грида.
        - Прошло уже сто лет с тех пор, как сюда в последний раз ступала чья-либо нога. Когда Пагма умер, моя сила ослабла, а вторжение великих демонов закончилось.
        - …!
        Грид был поражён до самой глубины души. Он понимал, что Мандра окажется умнее остальных рыцарей смерти, однако даже не предполагал, что он будет говорить, как самый настоящий человек.
        - Ты победил тех недорослей, которые охраняли предыдущие острова? - поинтересовался Непобедимый Король.
        - …?
        Недорослей, которые охраняли предыдущие острова?
        - Всех, кроме Лантиера, - осторожно ответил Грид.
        - Ясно…

«Недоросли», о которых говорил Мандра, были рыцарями смерти предыдущих легенд. Он называл легенд недорослями! Насколько же силён и самоуверен был этот человек?!

«Неужели всё-таки будет сложнее, чем я себе представлял?», - улыбнулся порядком напряжённый Грид, тогда как Мандра, внимательно осмотрев своего противника с головы до ног, кивнул и добавил:
        - Ну, это вина Пагмы. Пусть их имена и легендарны, но, став рыцарями смерти, они все пали. А как только Пагма умер, и питание было отключено, они лишились возможности должным образом использовать свою силу. Но ты всё равно довольно хорош. Человек, убивший этих недорослей… Ты ведь тоже принадлежишь к числу легенд, верно?
        А затем Непобедимый Король наклонил голову, словно пытаясь определить истинную сущность Грида.
        - Несмотря на то, что ты вооружен мечом, ты далёк от звания мастера меча. Ты носишь душу изгнанного вампира, но обладаешь лишь малой частью его магической силы. Кроме того, в твоих глазах виднеется королевской достоинство…
        Человек, достигший 66-го острова. Мандра понял, что Грид - легенда. Однако он не был ни мечником, ни магом. Трудно было определить его истинную личность, потому что её затмевало высочайшее Достоинство. В конце концов, Мандра не смог прийти к ответу и решил спросить прямо:
        - Как ты себя называешь?
        - Как называю…
        Как он хотел, чтобы мир звал его? Янгу? Гридом? Преемником Пагмы? Или же…
        - Я - Вооружённый до зубов король.
        - Вооружённый до зубов король…? Хо-хо, всё-таки король!
        Мандра проявил большой интерес к ответу Грида. Поскольку рыцарь смерти также был легендой и королём, он чувствовал некую близость с ним.
        - Ясно, ясно. А что собой представляет фраза «вооружённый до зубов»? Я не вижу в твоих зубах никакого оружия.
        Мандра никогда не проигрывал, а потому его называли Непобедимым Королём. Итак, почему стоявшего перед ним человека называли Вооружённым до зубов королём? Преисполненный любопытства, Мандра ждал, словно ребёнок. И Грид, некоторое время поломав себе голову над тем, как лучше всего объяснить значение этого выражения, в конце концов вызвал Руки Бога, вооружённые Мьёльнирами.
        - Хох?
        - Вооружённый до зубов - это аллегория, обозначающая наличие разнообразной экипировки. Вот почему меня так называют, - пояснил Грид удивлённому Мандре.
        Наличие разнообразной экипировки? Люди, знавшие Грида, описали бы это как «целый склад вещей на все случаи жизни». Тем не менее, единственными, кто здесь сейчас находился, были Грид, Брахам и Мандра. А потому последний просто согласился с данным утверждением.
        - Понятно. Значит, у тебя вдосталь различного боевого снаряжения… Хм? - пробормотал Непобедимый Король, как вдруг внезапно нахмурился.
        По правде говоря, не было ни одной легенды, лишенной данной особенности. Другими словами, каждая из легенд предыдущего поколения обладала превосходным боевым снаряжением. Однако стоящий перед ним человек говорил так, словно это было его собственной выдающейся особенностью.
        - Это… Возможно, ты просто шутишь надо мной? Что ж, тебе ни к чему рассказывать о себе. Нежелание раскрывать все карты перед боем - вполне разумно и понятно.
        Услышав эти слова, Грид понял, что разговор подходит к концу.
        - Твоя цель - очистить ныне бесполезный Бехенский Архипелаг. Но если ты хочешь сделать это, то для начала ты должен победить меня. Цель моего существования состоит в том, чтобы отражать вторжение злоумышленников. Битва неизбежна. К тому же…
        Фжах!
        - Жив я или мертв, я не потерпел ни одного поражения. Ни разу!
        - …!
        Голос Мандры, который всего мгновение назад звучал в нескольких метрах от него, внезапно раздался прямо у него над ухом. И в тот момент, когда Грид понял это…
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 11,200 УРОНА.
        - Кхек!
        Преемник Пагмы получил болезненный удар в бок. Для этого рыцарю смерти Мандре пришлось воссоздать работу ног самого высокого уровня, которую некогда продемонстрировал Гарам. Мандра ещё ни разу никому не проиграл, а потому даже здесь, на песке Бехенского Архипелага, он не собирался нарушить данную традицию.
        Конечно, он стал намного слабее после того, как Пагма вернул его к жизни в облике рыцаря смерти. А после смерти легендарного кузнеца он стал ещё слабее.
        Однако даже с учётом этого Мандра не утратил своего величия.
        - Техника Ста Тысяч Мечей!
        Он использовал умение, которое было в два раза быстрее, чем Связь Преемника Пагмы, и за одну единственную секунду нанёс по Гриду целых сорок ударов.
        ГЛАВА 689
        Фу-ду-ду-ду-дух!
        Техника Ста Тысяч Мечей. В полном соответствии со своим названием, данный навык обладал невероятной силой. Диапазон, охватываемый клинком Непобедимого Короля, затронул не только Грида, но и всё, что находилось в радиусе ста метров вокруг него. Тысячи энергетических лучей заполнили огромное пространство, тогда как сам Преемник Пагмы…
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 10,900 УРОНА.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 10,870 УРОНА.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 11,310 УРОНА.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ ПОЯСА ТИРАМЕТА УВЕЛИЧИЛОСЬ НА 0,12%.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 11,100 УРОНА.






        АКТИВИРОВАЛСЯ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ ТИТУЛА «ПЕРВЫЙ КОРОЛЬ».
        НА ПЕРВОЕ МЕСТО КОРОЛЬ СТАВИТ СВОЮ СОБСТВЕННУЮ БЕЗОПАСНОСТЬ.
        ПОСКОЛЬКУ ВЫ ПОТЕРЯЛИ 70% СВОЕГО МАКСИМАЛЬНОГО ЗАПАСА ЗДОРОВЬЯ, БЫЛ СГЕНЕРИРОВАН ЩИТ, ПРЕДОТВРАЩАЮЩИЙ КОЛИЧЕСТВО УРОНА, РАВНОЕ ПОТЕРЯННОМУ ВАМИ ЗДОРОВЬЮ ЗА ПОСЛЕДНЮЮ МИНУТУ. ПОМИМО ЭТОГО, ПРИСПОСОБЛЯЕМОСТЬ К ОКРУЖАЮЩЕМУ ЛАНДШАФТУ УВЕЛИЧИЛАСЬ НА 100%, А СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ И ЗАЩИТА - НА 10%.
        ВОКРУГ ВАС БЫЛ СОЗДАН ЭНЕРГЕТИЧЕСКИЙ ЩИТ, СПОСОБНЫЙ ПОГЛОТИТЬ 61,722 ЕДИНИЦ УРОНА.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 9,870 УРОНА.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 10,200 УРОНА.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 9,930 УРОНА.




        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ ПОЯСА ТИРАМЕТА УВЕЛИЧИЛОСЬ НА 0,12%.
        ЭНЕРГЕТИЧЕСКИЙ ЩИТ БЫЛ УНИЧТОЖЕН!
        - Свободное Перемещение!
        Всё это произошло менее чем за секунду. Грид не мог рационально мыслить. Как только его показатель Здоровья рухнул на дно, и активировался эффект титула Первого Короля, он стал руководствоваться исключительно инстинктом выживания. Тем не менее, это был инстинкт, основанный на богатом опыте, а потому и работал он как следует.
        Фжу-жу-жу-жух!
        - Гм-м.
        Мандра был порядком удивлён, когда увидел, что его атаки, успешно поражавшие Грида, внезапно начали промахиваться. А затем клинок Преемника Пагмы обрушился на его шею. Причём со скоростью четыре удара в секунду!
        Фу-ду-ду-ду-дух!
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        ВЫ НАНЕСЛИ 7,600 УРОНА.
        БЛАГОДАРЯ КОЛЬЦУ ЭЛЬФИНА СТОУНА ВЫ ВОССТАНОВИЛИ 912 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ КОЛЬЦА ЭЛЬФИНА СТОУНА УВЕЛИЧИЛОСЬ НА 0,2%.
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        ВЫ НАНЕСЛИ 7,540 УРОНА.
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        ВЫ НАНЕСЛИ 7,660 УРОНА.
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        ВЫ НАНЕСЛИ 7,590 УРОНА.
        - Я не могу избежать даже этого… Каким же слабым я стал…

«Слабым…?», - невольно сглотнул Грид.
        А затем он вспомнил, как во время Второго Межнационального Соревнования Бубат продемонстрировал потрясающее сопротивление к физическим атакам благодаря Доспехам Непобедимого Короля.

«Мои критические удары наносят менее 8,000 урона. Мандра - монстр, сочетающий в себе как превосходные способности к танкованию, так и силу атаки».
        Улучшенная версия Грида. Вот кем был Мандра. И когда просветленный Янгу наполнился ещё большим напряжением, руки Мандры сжали меч ещё крепче.
        - Нелегко использовать меч с телом, состоящим только из костей. В таком облике я ограничен лишь «ста тысячами мечей».
        - …!
        Боссы, будоражащие мир «Satisfy», рано или поздно должны были столкнуться в битве с игроками. При этом игроки должны были обладать возможностью победить их. Если только они не были драконами, которых вообще невозможно было убить. Таким образом, S.A. Group позволила игрокам получить подсказку о том, как победить босса. И зачастую данная подсказка основывалась на действиях самого босса.
        И вот, опытный в этом деле Грид заметил, что правая рука Мандры то и дело перехватывает меч поудобнее.

«Кажется, у него сломана кость!».
        Оглядываясь назад, Мандра уже дал ему несколько подсказок. Он дважды подчеркнул, что ослаблен, и действовал так, словно ему было неудобно держать меч. Таким образом, голова Грида заработала на полную катушку и вскоре предоставила ему вполне логичный вывод:

«Мандра - это босс, который по мере продолжения битвы становится слабее!».
        Да, иногда попадались и такие боссы. Поначалу они были абсурдно сильными, однако с течением времени начинали уступать своим оппонентам.

«Каждый раз, когда он использует меч, его тело разрушается, что в конечном итоге приведёт к самоуничтожению».
        Это означало, что Гриду нужно было всего лишь продержаться в начале и середине данного противостояния. Тем не менее, он уже лишился дополнительного эффекта Первого Короля и Свободного Перемещения.
        Итак, насколько высоки были его шансы победить?

«Это мы скоро увидим! Руки Бога!».
        Фьу-фьу-фьух!
        Кружа вокруг Преемника Пагмы, Руки Бога начали атаковать Мандру под разными углами. Тем не менее, Мандра был воплощением самой войны. Он привык сражаться с подавляющим количеством противника, а потому смог одновременно и блокировать Руки Бога, и атаковать Грида.
        А затем, резко крутанувшись на месте, он избавился от всех Рук Бога и немедленно скомандовал:
        - Техника Уничтожения Двухсоттысячного Войска!
        И вот, как только это произошло, во все стороны хлынули ударные волны в форме полумесяца. Земля затряслась, из-за чего Грид невольно пошатнулся и подставился под удар одной из таких волн. Её мощи было достаточно, чтобы разделить Преемника Пагмы на две ровные части. Тем не менее, он уже подумал о своей безопасности, и после того, как приказал Рукам Бога атаковать, активировал Фехтование Пагмы, Отражение.
        - Э-э…? - только и мог что вымолвить Мандра, когда клинок Грида описал дугу и отправил разрушительную энергию обратно в Непобедимого Короля.
        А затем фиолетовая волна, которая должна была превратить Грида в труп, обрушилась на рыцаря смерти.
        ВЫ НАНЕСЛИ 2,118,000 УРОНА.

«… Разве это не безумие?», - усмехнулся Грид, увидев информационное окошко.
        Что же это была за техника такая? Мандра, чья оборона была настолько мощной, что Грид наносил ему всего лишь по 7,000 урона, потерял сразу два миллиона Здоровья! После этого Янгу понял, что не успей он воспользоваться Отражением, временная неуязвимость уже была бы включена.
        - Преемник Пагмы… - проговорил Мандра, наконец-то осознав личность Грида, тогда как сам Янгу заметил, что после активации Техники Уничтожения Двухсоттысячного Войска, Непобедимый Король переложил меч в левую руку, - Очень интересно. Пагма создал это место, а теперь его потомок собирается всё здесь уничтожить.
        - …?
        Грид был порядком удивлён. В особенности тем, что отношение Мандры к его личности было каким-то… слишком лёгким.
        - Поскольку ты обо всём догадался, наверное, тебе есть что сказать мне?
        - Что сказать?
        - … Пагма превратил тебя в рыцаря смерти и продержал здесь более ста лет.
        - Хм-м…? Хо-хо-хо, ясно. Ты считаешь, что я обижен на Пагму и хочу выместить свою злобу на тебе?
        - …
        Именно так Грид и считал. Он понял, что легенды, охранявшие Бехенский Архипелаг, были «жертвами». Они не могли чувствовать себя комфортно после смерти и вынуждены были многие десятилетия провести в одиночестве, сражаясь с теми, против кого ничего не имели. В какой-то степени Гриду было жаль их. Однако Мандра, прочитав сердце Преемника Пагмы, лишь пожал плечами.
        - На самом деле, единственный, кого действительно стоит жалеть - так это изгнанника-вампира, сидящего внутри тебя. Это действительно бедный парень, которого предал Пагма и который был вынужден делиться своими способностями с его преемником. Он научился чувствовать человеческие эмоции и жаждет привязанности.
        - Вот же ублюдок…! - не выдержав, воскликнул Брахам.
        С того самого момента, как Грид ступил на землю 66-го острова, Брахам испытывал огромный дискомфорт, поскольку Мандра назвал его изгнанным вампиром. И вот, он больше не мог сопротивляться нарастающему в его душе гневу.
        Тем не менее, на пути у этого гнева тут же встал Грид.

«Эй, эй. Пожалуйста, успокойся».
        Во время битвы с Агнусом Грид был вынужден войти в состояние ассимиляции, из-за чего не смог проявить свою первоначальную силу. Таким образом, он не хотел, чтобы эта ситуация повторилась вновь. Участие Брахама во время важных сражений всегда имело непредвиденные результаты. К тому же Грид не хотел перекладывать результат данного поединка на плечи других.

«Я преподам ему урок, так что просто верь в меня и смотри».
        - Грид…
        Брахам был тронут. Никто и никогда не говорил великому магу, чтобы он на кого-то положился. Слова Грида были незнакомы Брахаму, а потому вызывали дрожь в его душе. Однако он никак не выразил этого.
        - Ба-а…! Не позволяй ему перехватить инициативу! Имей в виду, что нынешний Мандра слаб! Ты не можешь проиграть ему!
        - Да, да…
        Мандра действительно был слаб. Правда, лишь по сравнению со своей прошлой жизнью. Грид не знал, каким он был раньше, но мог с уверенностью сказать, что нынешний Мандра был самым сильным противником из всех, с кем ему доводилось сражаться один на один.
        - Быстрые Движения. Ярость Кузнеца.
        Вооружившись Идеальным Кинжалом, Грид атаковал правую сторону Мандры. Именно там была его слабость, поскольку правая рука Непобедимого Короля плохо его слушалась. Итак, надев Маску Душегуба и Наглазную Повязку, он активировал Обнаружение Жизненно-важных Точек и стал атаковать исключительно это место.
        - Фехтование Пагмы! Связь!
        Фьу-фьу-фьу!
        Возможно, это и выглядело жалко по сравнению с Техникой Ста Тысяч Мечей, но Связь Грида также могла похвастаться скоростью. Двадцать энергетических лучей в секунду обрушились на Мандру, однако… Непобедимый Король даже глазом не моргнул. Он двинулся к левому боку Грида, намереваясь произвести контратаку.
        Тем не менее…
        Бу-дум!
        - …!
        В спину Мандры врезался Мьёльнир, удерживаемый одной из Рук Бога. Грид предсказал, что Мандра двинется в противоположную сторону от удара, а потому заранее отдал приказ Рукам Бога приготовиться к атаке.
        - Да! Это оно! Это безмозглое чучело пострадало от твоего мелкого трюка! - возликовал Брахам.
        - … Почему это мой трюк мелкий? - возмутился Грид, начав новый танец меча.
        Это была Вершина Убийственной Связующей Волны.
        И когда Мандра её увидел, он удивился до самой глубины души. Непобедимый Король был прекрасно осведомлён о Пагме и его техниках. И вот, Вершина Убийственной Связующей Волны напомнила ему о тех совершенных техниках, которыми обладал Пагма, пребывая в самом расцвете своих сил.
        - Достичь этого уровня, не полностью приняв его наследие…! - пробормотал он, как уже в следующую секунду на его голову обрушились удары.
        Огонь, красные молнии и взрывы чёрного пламени окутали Непобедимого Короля, на какое-то мгновенье полностью скрыв его из виду.
        ВЫ НАНЕСЛИ 113,500 УРОНА.
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР.
        ВЫ НАНЕСЛИ 256,200 УРОНА.

1-Я РУКА БОГА НАНЕСЛА ЦЕЛИ 1,010 УРОНА.
        ЦЕЛЬ ПОДВЕРГЛАСЬ ВОЗДЕЙСТВИЮ ЭФФЕКТА ОШЕЛОМЛЕНИЯ. ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ДЕЙСТВИЯ ЭФФЕКТА - 0,3 СЕКУНДЫ.
        АКТИВИРОВАЛАСЬ ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ОПЦИЯ МЕЧА МОЛНИИ, РОЖДЁННОГО ОТ ПРОСВЕЩЕНИЯ И СИЛЬНЫХ ЖЕЛАНИЙ, НАНЕСЯ ЦЕЛИ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ 15% УРОНА ОТ МОЛНИИ.
        ВЫ НАНЕСЛИ 129,700 УРОНА.

2-Я РУКА БОГА НАНЕСЛА ЦЕЛИ 650 УРОНА.
        ЦЕЛЬ ПОДВЕРГЛАСЬ ВОЗДЕЙСТВИЮ ЭФФЕКТА ОШЕЛОМЛЕНИЯ. ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ДЕЙСТВИЯ ЭФФЕКТА - 0,1 СЕКУНДЫ.
        АКТИВИРОВАЛАСЬ ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ОПЦИЯ МЕЧА МОЛНИИ, РОЖДЁННОГО ОТ ПРОСВЕЩЕНИЯ И СИЛЬНЫХ ЖЕЛАНИЙ, ВЫЗВАВ КРАСНУЮ МОЛНИЮ!
        ВЫ НАНЕСЛИ 278,030 УРОНА.
        ЦЕЛЬ БЫЛА ОШЕЛОМЛЕНА ЭЛЕКТРИЧЕСКИМ ТОКОМ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ДЕЙСТВИЯ ЭФФЕКТА - 1,2 СЕКУНДЫ.
        АКТИВИРОВАЛАСЬ ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ОПЦИЯ МЕЧА МОЛНИИ, РОЖДЁННОГО ОТ ПРОСВЕЩЕНИЯ И СИЛЬНЫХ ЖЕЛАНИЙ, НАНЕСЯ ЦЕЛИ УРОН ЧЁРНЫМ ПЛАМЕНЕМ.
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        ВЫ НАНЕСЛИ 950,490 УРОНА.
        Это была та самая тактика бесконечного ошеломления, которая прекрасно зарекомендовала себя в битве против Крюгера. И Непобедимый Король, лишившись возможности пошевелить даже пальцем, впервые за всю свою жизнь, включая загробную, почувствовал себя беспомощным.
        Удары, удары и снова удары…
        - Прости, но сегодня я лишу тебя титула Непобедимого Короля, - провозгласил Грид, вызвав себе ещё дополнительное подкрепление в лице Нои и Рэнди.
        ГЛАВА 690
        Фу-дух! Фу-ду-дух!
        Всякий раз, когда Грид обрушивал на Мандру свой клинок, раздавался оглушительный грохот грома, взрывов пламени и прочих интенсивных звуковых эффектов. Всё это невозможно было сравнить со звуками обычного оружия. Проще говоря, это в очередной раз свидетельствовало о высочайшей мощи меча Преемника Пагмы.
        - Ухм-м…
        Мандра. Его называли Непобедимым Королём, потому что он не потерпел ни одного поражения, благодаря чему и стал легендой. Для него - существа, которое обладало абсолютной силой при жизни и смерти, подобная беспомощность была в новинку. Поначалу он запаниковал, когда золотые руки с молотами ошеломляли его каждым своим ударом, однако уже вскоре рассмеялся во весь голос:
        - Ку! Ку-ху-ху-ху! Ясно! Вот, значит, как сражаются обычные люди!
        Легендарные личности обладали иммунитетом ко всем статусным эффектам, за исключением «состояний, которые возникали под воздействием физических явлений» и «состояний, которые игнорировали иммунитет». Да, откровенно говоря, данный иммунитет был вовсе не идеальным. Однако в случае с Мандрой всё было иначе.
        Для того, чтобы оставаться непобедимым, ему необходимо было умение, блокирующее любые переменные. Таким образом, он обладал уникальной способностью «идеального статусного иммунитета», наголову превосходящее аналоги, которыми обладали остальные легенды. С точки зрения безопасности, она опережала даже Супер-Чувствительность Мастера Меча Мюллера.
        Однако всё это было в прошлом. После того, как Мандра был воскрешен в облике рыцаря смерти, он лишился большинства своих способностей. Вот почему он не смог устоять перед ошеломляющими эффектами Мьёльниров.
        - Я, Непобедимый Король Мандра, оказался в ситуации, с которой не могу справиться! Это действительно незнакомый, но весьма приятный опыт!
        - Что за глупости…? - пробормотал Янгу, услышав слова рыцаря смерти.
        Четыре Руки Бога продолжали бить по черепу Мандры, продолжая поддерживать бесконечное ошеломление. Победитель и проигравший уже были определены. Мандра больше ничего не мог сделать. Ему суждено было оставаться в таком положении вплоть до самой смерти. И всё же он смеялся, словно происходящее доставляло ему невиданное удовольствие.

«Агнус номер два…».
        Другими словами, он просто выжил из ума.
        Правда, уже в следующее мгновенье Грид нахмурился. Данный факт уже неоднократно подчёркивался, но Мандра ещё ни разу никому не проигрывал. Он был непобедимым, о чём постоянно напоминал своим противникам. Таким образом, тот факт, что он смеялся, попросту не мог свидетельствовать о безвыходности сложившейся для него ситуации.
        С другой стороны, интенсивные атаки Мьёльниров и взрывы стали причиной возникновения трещин на черепе Мандры.

«Хорошо. Продолжайте давить», - мысленно скомандовал Грид, увидев, что текущее Здоровье Мандры упало до 50%. Пока сохранялось бесконечное ошеломление, Грид не сомневался в своей победе.
        И вот, примерно через минуту, за которую на Мандру обрушилось ещё несколько взрывов чёрного пламени и красных молний, его Здоровье упало до 30%, а череп был проломлен.
        Правая часть лобной кости не выдержала и превратилась в труху. И в это самое мгновенье…
        - Я ждал этого момента! - воскликнул Мандра и сумел избежать бесконечного ошеломления. Причина данного явления была простой. В тот момент, когда сломалась правая часть лобной кости Мандры, атака следующей Руки Бога немного задержалась. Почему? Да потому что после нескольких сотен попаданий форма мишени несколько изменилась.

3-я Рука Бога била Мандру по голове с интервалом в 0,6 секунды, чтобы соответствовать поведению других Рук Бога. И вот, когда у Мандры сломалась кость, ей пришлось принимать новое решение. Из-за этого возник небольшой временной промежуток, составляющий менее двух десятых секунды, которого Мандра и ждал.
        Из-за слабой прочности своего тела он предвидел, что произойдет нечто подобное. И когда Рука Бога замешкалась, он рванулся в сторону и пронзил своим клинком грудь Грида.
        ВАМ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 26,130 УРОНА.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ ПОЯСА ТИРАМЕТА УВЕЛИЧИЛОСЬ НА 0,12%.
        - Тьфу!
        В лобовом противостоянии Грид был обречён, а потому решил, что нужно восстановить эффект бесконечного ошеломления. Таким образом, Непобедимого Короля вновь окружили Руки Бога, однако… всё это было уже бесполезно.
        Меч Мандры, засевший в груди Преемника Пагмы, попросту взорвался. Это была Техника Двухсот Тысяч Мечей, использование которой Мандра якобы считал невозможной.
        - Ку-а-а-а-ах! - тут же закричал Янгу, тогда как перед его глазами появилось экстренное системное сообщение.
        РУКИ БОГА ПОДВЕРГЛИСЬ ВРЕМЕННОМУ ОЦЕПЕНЕНИЮ.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ ПОЯСА ТИРАМЕТА УВЕЛИЧИЛОСЬ НА 1%!
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ КАТАСТРОФИЧЕСКОЕ КОЛИЧЕСТВО УРОНА.
        ЛЕГЕНДУ ТАК ПРОСТО НЕ УБИТЬ. НА ПРОТЯЖЕНИИ ПОСЛЕДУЮЩИХ ПЯТИ СЕКУНД ВЫ СМОЖЕТЕ ПРОТИВОСТОЯТЬ ВСЕМ АТАКАМ, СОХРАНЯЯ МИНИМАЛЬНОЕ КОЛИЧЕСТВО ЗДОРОВЬЯ.

«Что…?».
        В то время, как Мандра пребывал в состоянии бесконечного ошеломления, Грид был полностью цел и невредим. Его Здоровье, составлявшее практически 90,000 единиц, стояло на одном уровне с лучшими танками «Satisfy». Однако оно было полностью уничтожено всего-навсего двумя ударами, что привело к активации временной неуязвимости. И это уже не говоря о том, что Грид был облачён в Трёхслойку!
        Другими словами, это было настоящее мошенничество!

«Другие рыцари смерти могли использовать всего 1-2 навыка. Что же это за монстр такой?».
        Грид понял, что Техника Двухсот Тысяч Мечей представляла собой окончательный навык Непобедимого Короля. Диапазон её воздействия достигал нескольких сотен метров, а мощь была настолько высокой, что не выдержал даже Преемник Пагмы. Таким образом, Грид задавался вопросом: каким образом рыцарь смерти сумел воспользоваться своим самым лучшим навыком?
        А в следующее мгновенье до его ушей донёсся голос Брахама:
        - Это вовсе не лучший навык. Истинная ценность Мандры раскрывается как минимум на Технике Пятисот Тысяч Мечей.

«Что?! Пятьсот тысяч?!».
        - Сила, которая символизирует Непобедимого Короля, - это Техника Миллиона Мечей. Нынешний Мандра слаб… Его предел - всего двести тысяч, так что тебе не стоит даже воспринимать его как Непобедимого Короля.

«Я должен закончить всё это уже через пять секунд», - пытаясь игнорировать голос Брахама, подумал Грид.
        Затем он использовал Почернение и преисполнился решимости обрушить на своего противника всё, что только имелось в его распоряжении. Тем не менее, мир, в котором он жил, был не так хорош, как хотелось бы.
        - Я этого не допущу, - произнёс Мандра и, с силой оттолкнувшись от его меча, бросился в бегство, - Тебе меня не победить.
        - Эй…! Ах ты, трусливый негодяй!
        Голос Мандры продолжал источать высочайшее достоинство. Тем не менее, данное достоинство было несовместимо с его действиями. Непобедимый Король также был легендой, а потому знал о временном бессмертии, которое предоставлялось им небесами в минуты опасности. Таким образом, им было принято решение держаться от Преемника Пагмы на протяжении последующих пяти секунд как можно дальше.
        - А ну стой! Стой, кому говорю!
        - Ха-ха-ха! Посмотрим, сможешь ли ты поймать меня!
        - Ещё как смогу!
        - …
        До окончания действия временной неуязвимости Грида оставалось ещё четыре секунды, и Мандра бегал по равнинам с криками «Поймай меня, если сможешь», тогда как Преемник Пагмы, размахивая мечом, бегал вслед за ним. На первый взгляд могло показаться, что это давние друзья. Старый дедушка-скелет и молодой воин-внук!
        И вот, в тот самый момент, когда Брахам решился высказать о Мандре всё, что думал о нём, последний остановился и произнёс:
        - Время пришло.
        За мгновение до того, как закончилась неуязвимость Грида, Мандра перестал бегать и нанёс удар по своему противнику. Он намеревался положить конец битве. И любой, кто понимал, как действует временное бессмертие, сделал бы то же самое.
        Таким образом, Грид с лёгкостью предсказал поведение Непобедимого Короля. Он заранее выпил превосходное зелье здоровья, надел Кольцо Дорана и даже активировал кое-какой навык. Естественно, это было Отражение - сильнейшее контратакующее умение, способное отразить практически любую атаку.
        Тем не менее…
        Бум-м.
        Как только Грид отразил удар Мандры, его глаза полезли на лоб. Это произошло потому, что Непобедимый Король атаковал его при помощи обыкновенной «базовой» атаки. Другими словами, заготовленное Гридом Отражение было потрачено впустую.
        - Ха-ха-ха! Ты просто смешон!

«Он знал…!».
        Действительно, Мандра знал Пагму, а потому, с большой долей вероятности, знал и об Отражении. Он предсказал, что Грид воспользуется им, а потому и атаковал простеньким рубящим ударом.
        Тем не менее, уже следующей атакой стала та самая Техника Ста Тысяч Мечей, которой Непобедимый Король воспользовался в самом начале их противостояния.
        - Грид…! - невольно воскликнул Стикс, наблюдавший за происходящим сквозь хрустальный шар. Он был поражен силой Мандры и всерьёз обеспокоен тем, что ему придётся отказаться от очищения Бехенского Архипелага. Тем не менее, Грид был настроен совершенно иначе. Глядя на летящий к его шее меч, он коварно улыбнулся, чем заставил Мандру порядком напрячься.
        - Отражение.
        - … Что?!
        Техника, которую Мандра только что нейтрализовал, использовалась вновь?
        И вот, не успел Непобедимый Король задаться логичностью происходящего, как одно из его сильнейших умений обрушилось на него самого.
        ВЫ НАНЕСЛИ 1,345,900 УРОНА.
        Земля была сметена мощнейшим взрывом. Кто бы мог подумать, что Непобедимый Король Мандра дважды окажется в кризисном состоянии от рук одного и того же противника.
        Грид сумел дважды использовать Отражение благодаря Божьему Повелению. Он избежал смерти благодаря чистой удаче, однако никак этого не выразил.
        - Разве я не говорил, что лишу тебя титула Непобедимого Короля? - притворяясь абсолютно спокойным, проговорил Грид.
        - Хах…!
        - Фехтование Пагмы!
        - Техника Трёхсот Тысяч…
        Грид начал исполнять танец меча, активируя Превосходящую Связь, тогда как Мандра собрался воспользоваться ещё более мощным навыком. К сожалению, между ними была физическая разница. Тело рыцаря смерти полностью состояло из костей, большая часть которых уже достигла своего предела.
        - Мечей…!
        Фу-дух.
        Он хотел воспользоваться Техникой Трёхсот Тысяч Мечей, чтобы нейтрализовать атаку своего противника. Он хотел избежать кризиса, однако лишь усугубил его. Сплошь растрескавшееся и повреждённое тело Непобедимого Короля больше не могло противостоять могущественной силе. Техника Трёхсот Тысяч Мечей оказалась чересчур мощной для левой руки и плеча Мандры, полностью разрушив их.
        В результате этого активация навыка провалилась, а сам король упал на землю. Он больше не смеялся, но в то же время не чувствовал никакой вражды по отношению к человеку, который победил его. Он смотрел на него достойно и в то же время скромно. Несмотря на то, что Мандра был в шаге от потери титула Непобедимого Короля, который он защищал в течение нескольких сотен лет, он… не испытывал одержимости по отношению к нему.
        Мандра устал. С момента своего воскрешения в облике рыцаря смерти он прожил на 66-м острове более ста лет. Будучи Непобедимым Королём, он не имел права жаловаться, однако это попросту не могло не сказаться на его сердце.
        Кроме того, Мандра просто жаждал покоя.
        - … Вооружённый до зубов король, легенда новой эпохи. Я благодарен тебе за то удовольствие, которое ты позволил мне испытать. И я достойно вознагражу тебя.
        Таким было его короткое «спасибо и до свидания». А затем, как только Мандра договорил свои последние слова… Превосходящая Связь Грида накрыла его.
        ВЫ НАНЕСЛИ ЦЕЛИ 21,560 УРОНА.
        АКТИВИРОВАЛСЯ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ КОЛЬЦА ЭЛЬФИНА СТОУНА, БЛАГОДАРЯ КОТОРОМУ ВЫ ВОССТАНОВИЛИ 2,587 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ КОЛЬЦА ЭЛЬФИНА СТОУНА УВЕЛИЧИЛОСЬ НА 0,2%.
        ВЫ НАНЕСЛИ 26,010 УРОНА.
        ВЫ НАНЕСЛИ 26,500 УРОНА.
        ВЫ НАНЕСЛИ 29,100 УРОНА.




        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        АКТИВИРОВАЛАСЬ ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ОПЦИЯ, ВСТРОЕННАЯ В МЕЧ МОЛНИИ…






        На этом битва была окончена. А затем перед всеми игроками, которые на данный момент были подключены к «Satisfy», появилось следующее сообщение:
        ВЕЛИКИЙ ВОИН, ВООРУЖЁННЫЙ ДО ЗУБОВ КОРОЛЬ ГРИД ПРОШЁЛ БЕХЕНСКИЙ АРХИПЕЛАГ, ПРЕДОСТАВИВ ПОКОЙ БЫЛЫМ ГЕРОЯМ.
        ДАННОЕ ДОСТИЖЕНИЕ БУДЕТ УВЕКОВЕЧЕНО В ИСТОРИИ ЧЕЛОВЕЧЕСТВА.
        - …
        Сам же Грид смотрел на информационное окошко с горечью на лице. То, как себя повёл Мандра в самом конце их противостояния, стало тяжёлой ношей для его сердца.
        ГЛАВА 691
        НОВЫЙ ГЕРОЙ ПРИНЁС МИР ПРИЗРАКАМ ДАВНО ЗАБЫТЫХ ЛЕГЕНД И ОТКРЫЛ ПОСЛЕДНИЕ ВРАТА БЕХЕНСКОГО АРХИПЕЛАГА.
        Данное системное сообщение появилось перед всеми игроками «Satisfy» вне зависимости от их расы, профессии и уровня. Но почему данная информация была раскрыта всем игрокам? Ответ был прост. Потому что её важность была чрезвычайно высокой. Тот факт, что администрация уведомила игроков о происхождении определённого события, означал его неизбежное влияние на будущее самой игры.
        До сих пор системные сообщения появлялись лишь несколько раз: когда на территорию Вечного Королевства вторглись големы, когда появился Преемник Пагмы, когда появился Мастер Меча и когда на землю снизошла великий демон Белиал… Таким образом, мир тут же заинтересовался главным действующим лицом данного события.
        - Во-первых, нужно обратить внимание на то, что этот человек назван «героем». Он должен быть достаточно сильным для того, чтобы система классифицировала его как героя и, безусловно, должен находиться в топе рейтинга.
        - Я уверен, что это один из обладателей легендарного класса. Вот почему система интерпретирует его именно таким образом.
        - Возможно… У каждого из островов Бехенского Архипелага есть своё собственное уникальное испытание. Исходя из этого, можно предположить, что более поздние острова также охраняются легендами.
        Именно поэтому основными кандидатами на роль «героя» считались Крюгель, Грид, Агнус и Арес. Если система распознавала их как героев, вероятно, они обладали легендарными классами. И зрители были с этим абсолютно согласны. Сто из ста человек считали, что именно Крюгель был тем самым героем, о котором говорилось в системном сообщении. Он победил Грида, обладая самым обычным классом, а потому игроки считали, что он сильнее и Преемника Пагмы, и Подрядчика Баала, и Полководца.
        Обретя класс Мастера Меча, Крюгель стал сильнейшим из игроков.
        - Сила некоторых бывших легенд сопоставима или даже выше, чем у великих демонов. Я не понимаю, кто, кроме Крюгеля, может их победить.
        - Тем не менее, прорваться сквозь последние врата будет сложно даже для Крюгеля. Их будет защищать легенда, стоящая на одном уровне с великими демонами.
        - Согласен. Крюгель не сможет победить Мюллера и тех, кто равен ему.
        Эксперты продолжали делиться своими ошибочными выводами, не имея в наличии точной информации. Впрочем, продолжалось это недолго.
        ВЕЛИКИЙ ВОИН, ВООРУЖЁННЫЙ ДО ЗУБОВ КОРОЛЬ ГРИД ПРОШЁЛ БЕХЕНСКИЙ АРХИПЕЛАГ, ПРЕДОСТАВИВ ПОКОЙ БЫЛЫМ ГЕРОЯМ.
        ДАННОЕ ДОСТИЖЕНИЕ БУДЕТ УВЕКОВЕЧЕНО В ИСТОРИИ ЧЕЛОВЕЧЕСТВА.
        - …
        - …
        Участники дискуссий, происходящих в студиях крупнейших телеканалов, замерли, словно поражённые молнией. Лишь один из них не выдержал и тихо выругался:
        - ******.
        Впрочем, его несдержанность можно было понять. Речь шла о Гриде! О человеке, в случае с которым все предсказания и прогнозы становились абсолютно бесполезными! О человеке, который уже в который раз подвергал позору самых известных экспертов!
        - …
        - Если честно, я удивлен, что этим людям всё ещё платят за то, что, появляясь на экранах наших телевизоров, они продолжают делать неправильные прогнозы.
        - В следующий раз я не поверю тому, что они говорят.
        Ситуация начала накаляться, а экспертам было стыдно даже просто смотреть в объективы телекамер. Всем, за исключением одного человека.
        - Ку-ха-ха-ха! Слава Богу Гриду! Слава Южной Корее!
        Это был Высший Меч, который сидел в студии корейского телеканала в составе группы экспертов по «Satisfy».

***
        - … Вооружённый до зубов король, легенда новой эпохи. Я благодарен тебе за то удовольствие, которое ты позволил мне испытать…
        - …
        Мандра лишился титула, который защищал на протяжении двух сотен лет. Это было и постыдно, и грустно. Преемник Пагмы ничуть бы не удивился, если бы Непобедимый Король разозлился на него. Тем не менее, Мандра просто закрыл глаза и кротко поблагодарил Грида.
        - Ты… Должно быть, тебе действительно было больно, - пробормотал порядком смущенный Преемник Пагмы.
        Бывшие легенды уже закончили свою жизнь. Вряд ли они хотели, чтобы их тела были выкопаны из могил и превращены в бесполезную нежить.

«Насколько же трудно оказаться в ловушке на этом пустынном острове и пробыть здесь в полном одиночестве более ста лет…».
        Особенно Мандре, сохранившему человеческий разум. Воскрешение в облике скелета уже само по себе было шокирующим, однако пребывание в заточении на пустынном острове… было настоящей пыткой.
        - Что ж, покойся с миром, - проговорил Грид, глядя на то, как тело Мандры рассеивается серой дымкой, после чего низко ему поклонился.
        Это был акт уважения, поскольку Грид искренне завидовал непоколебимому менталитету и силе Мандры.
        А затем 66-й остров начал очищаться. Лёгкий туман рассеялся, а на безжизненной земле появились зелёные луга и озеро.
        Однако на этом преобразование не закончилось. Ни с того ни с сего земля затряслась, и вокруг озера начали вырастать огромные столпы. Нет, это были каменные статуи. Девять каменных статуй, каждая из которых достигала десяти метров!
        Тем не менее, куда больше Грида удивили не размеры статуй, а то, что две из них были похожи на Брахама и Пагму.
        - … Это ведь каменные статуи бывших легенд?! - воскликнул Янгу, вспомнив об истинном предназначении Бехенского Архипелага.
        - Верно. Они были созданы для людей последующих поколений, дабы они могли почтить наши достижения.
        - О-хо-хо!
        Как только Брахам подтвердил его догадку, лицо Грида тут же просветлело. Люди, которых называли легендарными и которые оставили выдающиеся достижения в своих областях. Какими они были при жизни?
        Итак, преисполненный любопытства Грид принялся рассматривать статуи.
        Первым на очереди был Пагма.
        - Действительно красивый парень.
        Грид уже видел облик Пагмы благодаря Рэнди. Он не знал, кто был скульптором, но эта каменная статуя полностью воспроизводила облик легендарного кузнеца. Резная статуя Пагмы была столь же красивой, как и её прообраз.
        - Кузнец, боровшийся за мир во всём мире…
        Кузнец, который убил Брахама для того, чтобы похитить его жизненную силу, даже несмотря на их дружеские отношения… Человек, подписавший контракт с 1-м великим демоном, Баалом. Тот, кто раскопал могилы бывших легенд и превратил их в рыцарей смерти…
        По правде говоря, Пагма казался довольно жёстким и безжалостным человеком. Однако нельзя было отрицать, что его действия были направлены исключительно во благо этого мира.
        - …
        Итак, некоторое время Грид смотрел на каменную статую Пагмы, после чего поклонился и произнёс:
        - Спасибо.
        Слово благодарности было сказано от всего сердца. Только благодаря Пагме Грид сумел распрощаться со своим жалким прошлым. По правде говоря, его мало заботило то, что сделал Пагма. Всё, что он чувствовал, так это бесконечную благодарность по отношению к своему предшественнику.
        С другой стороны, Брахам был крайне недоволен видом своей собственной статуи.
        - Гм-м… Этот скульптор - полный профан.
        Внешний вид мага, высеченный на каменной статуе, был на порядок хуже, чем было на самом деле.
        - Брахам, даже самый лучший скульптор не смог бы отобразить всю твою красоту, - с улыбкой проговорил Грид. И это была далеко не обычная лесть. Будучи вампиром, Брахам обладал трансцендентной красотой. Она была настолько прекрасной, что некоторые люди и вовсе считали её идеальной.
        - Ба. Это естественно, - условно пожав плечами, ответил маг.
        Скульптор вырезал Брахама в мантии и с посохом в руке. При этом выражение его лица было очень мягким. На нём не было ни малейших признаков высокомерия. Впрочем, это было вполне объяснимо. Большую часть достижений Брахам похитил у своего ученика, а потому попросту не мог гордиться этим.
        Следующей на очереди была статуя Непобедимого Короля Мандры. Каменная скульптура Мандры была примерно такой, каким его себе и представлял Грид: мужчиной средних лет с тёплой улыбкой на лице.
        А затем… совершенно внезапно Грид плюхнулся на землю и разочарованно вздохнул:
        - Эх, ну почему мне удаётся наладить хорошие отношения только с мужчинами?
        Как и любой другой игрок, Грид мечтал о встрече с эльфийками. Он жаждал романтических отношений с эльфийскими красавицами. Однако ни Мандра, ни Пагма, ни даже Стикс не были эльфами женского пола.
        Итак, тяжело вздохнув, Грид поочередно осмотрел скульптуры Мастера Меча Мюллера, Божественной Лучницы Повии, Убийцы Демонов Алекса, портного Крюгера и шахтёра Гиса.
        Мюллер оказался молодым человеком, напоминавшим собой главного героя манги. При этом его лицо выглядело достаточно амбициозным, а плечи - гордо расправленными. Повия оказалась привлекательной полу-эльфийкой, тогда как Алекс выглядел одиноким и слегка отстранённым. В скульптурах Крюгера и Гиса чувствовался дух настоящих ремесленников.
        И чем дольше Грид наблюдал за легендами прошлых лет, тем светлее становилось его лицо. Он был первым игроком, увидевшим всех бывших легенд. И этим определённо стоило гордиться.
        И вот, словно подтверждая данную мысль, наконец-то началась процедура вознаграждения.
        Тихая водная гладь покрылась рябью, и уже спустя несколько мгновений из центра озера начало что-то подниматься. Это была новая статуя. Каменная статуя молодого человека, окружённого четырьмя золотыми руками. Вооруженный крепкой шипастой бронёй, этот человек в одной руке сжимал кузнечный молот, а в другой - Меч Просвещения.
        Это был Грид, скульптура которого появилась аккурат посреди озера, куда взирали девять легенд предыдущего поколения!
        - Вот это да…
        Открытие Зала Славы означало не просто появление общемирового сообщения. Также это влекло за собой появление самой настоящей статуи! Грид пребывал в настоящем восторге от столь потрясающей награды. Впрочем, эффект оказался гораздо более впечатляющим, чем он ожидал.
        ПОСЛЕ ТОГО, КАК ВТОРЖЕНИЕ ВЕЛИКИХ ДЕМОНОВ ПОДОШЛО К КОНЦУ, БЕХЕНСКИЙ АРХИПЕЛАГ НА ПРОТЯЖЕНИИ ДОЛГИХ ЛЕТ ОСТАВАЛСЯ НЕТРОНУТЫМ. ТЕМ НЕ МЕНЕЕ, ВАМ УДАЛОСЬ ДОЙТИ ДО САМОГО ЕГО КОНЦА И ПРИНЕСТИ ПОКОЙ ДУШАМ ПОГИБШИХ ЛЕГЕНД.
        ВАШЕ ДОСТИЖЕНИЕ БУДЕТ УВЕКОВЕЧЕНО В СКРИЖАЛЯХ МИРОВОЙ ИСТОРИИ.
        В ЗАЛЕ СЛАВЫ БЕХЕНСКОГО АРХИПЕЛАГА БЫЛА ПОСТРОЕНА ВАША СТАТУЯ, ПРИ СОЗЕРЦАНИИ КОТОРОЙ МОЖНО БУДЕТ ПОЛУЧИТЬ СПЕЦИАЛЬНЫЕ БЛАГОСЛОВЛЕНИЯ.
        В КАЧЕСТВЕ НАГРАДЫ ЗА ПРОХОЖДЕНИЕ БЕХЕНСКОГО АРХИПЕЛАГА ВЫ ПОЛУЧИЛИ 5 УРОВНЕЙ.
        В КАЧЕСТВЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЙ КОМПЕНСАЦИИ ЗА ПРОХОЖДЕНИЕ БЕХЕНСКОГО АРХИПЕЛАГА ВЫ ПОЛУЧИЛИ МАКСИМАЛЬНОЕ КОЛИЧЕСТВО ОЧКОВ ПРЕТЕНДЕНТА (1,000,000).
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТУП К ТУМАННОМУ ОСТРОВУ.
        В КАЧЕСТВЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЙ НАГРАДЫ ОТ РЫЦАРЯ СМЕРТИ МАНДРЫ, ХРАНИТЕЛЯ 66-ГО ОСТРОВА, ВЫ ПОЛУЧИЛИ ВОЗМОЖНОСТЬ ПРИОБРЕСТИ НА ТУМАННОМ ОСТРОВЕ СПЕЦИАЛЬНЫЙ ПРЕДМЕТ.
        - Туманный остров…!
        Это было совершенно неожиданно!

«Насколько я помню, стоимость одного эликсира - 250 очков?», - чувствуя, как бешено бьётся его сердце, подумал Грид.
        А поскольку теперь у него был целый миллион очков, он мог купить четыреста… нет, он мог купить четыре тысячи эликсиров!

«Кроме того, туда был добавлен специальный предмет?».
        Это была попросту невообразимая награда. Мало того, что за очищение островов он получил превосходную экипировку, так небеса послали ему ещё и новые, немыслимые награды!
        - Отлично! Просто великолепно! - подпрыгивая от радости, завопил Грид.
        А затем всё вокруг заволокло туманом, и прямо перед ним появилась золотая повозка. Задерживаться Грид не стал и тот час же ринулся к ней. Его план состоял в том, чтобы купить специальный предмет Мандры, а затем использовать оставшиеся очки для приобретения эликсиров.
        - Это сколько же у меня будет характеристик? Ух-х! Может, мне сменить имя на Короля Параметров?! Ха-ха-ха!
        Грид был так взволнован, что разговаривал сам с собой, будто какой-то сумасшедший. Впрочем, эта хорошая атмосфера длилась недолго.

«ДНЕВНИК МАНДРЫ»
        ВЕС: 1.
        СТОИМОСТЬ: 1,000,000 ОЧКОВ ПРЕТЕНДЕНТА.
        ДНЕВНИК, НАПИСАННЫЙ РЫЦАРЕМ СМЕРТИ, МАНДРОЙ.

«СВИТОК ПОРТАЛА НА ВОСТОЧНЫЙ КОНТИНЕНТ»
        ВЕС: 0,1.
        СТОИМОСТЬ: 50 ОЧКОВ ПРЕТЕНДЕНТА.
        СВИТОК ПОРТАЛА, ПОЗВОЛЯЮЩИЙ ТЕЛЕПОРТИРОВАТЬСЯ В ДЕРЕВНЮ НОВИЧКОВ ПОД НАЗВАНИЕМ ПАНГЕЯ, КОТОРАЯ НАХОДИТСЯ НА ОКРАИНЕ ВОСТОЧНОГО КОНТИНЕНТА.
        - …?
        Дневник…? Специальным предметом был обычный дневник? Да ещё и стоящий один миллион очков претендента?
        - А где эликсиры…?
        Единственным предметом, который можно было купить помимо дневника, были свитки телепортации на Восточный Континент.
        - Нет, ну это ***** ***** ******! ******* ***** ******! ******!
        Священный Зал Славы… Место, где никто не посмел бы сказать дурного слова, заполнилось целой чередой отборных ругательств. Тем не менее, Грид кое о чём забыл. Человеком, попросившим его зачистить Бехенский Архипелаг, был не кто иной, как Стикс.
        Да. Это была не единственная награда за прохождение Бехенского Архипелага.
        ГЛАВА 692
        - Грид…!
        Если бы Мандре удалось активировать Технику Трёхсот Тысяч Мечей, Грид был бы мёртв. Тем не менее, тело рыцаря смерти было слабым, и Непобедимый Король не мог использовать его должным образом. Кроме того, Гриду крупно повезло, что сработало Божье Повеление. Это была очень рискованная битва, а потому вспотел не только Преемник Пагмы, но и Стикс.
        - Грид…! Я знал, что ты это сделаешь!
        Герой, избранный небесами… Мудрец Стикс немного разбирался в астрономии, а потому знал, что Грид находился на особом счету у Богини Света, Ребекки. Он полагал, что Преемник Пагмы превзойдет свои собственные возможности, и… он действительно сумел это сделать. Кто-то мог подумать, что благодарить за это стоило чистую удачу, но нет. Данный результат был вполне закономерен.
        Он спас Церковь Ребекки, одолев злого папу, заслужил благосклонность Дочерей Ребекки и помог стать папой другому, праведному, человеку. Всё это привело к тому, что Ребекка… почувствовала привязанность к нему. Гриду удалось тронуть сердце богини и, таким образом, он стал избранником небес.
        - Поистине великий человек…
        Будучи высшим эльфом, Стикс редко хвалил людей. Но сейчас он говорил искренне. Для того, чтобы зачистить Бехенский Архипелаг, понадобилось более ста лет, и Стикс хотел прямо сейчас отправиться на 66-й остров и разделить свою радость с Гридом. Однако он был вынужден остаться на месте, поскольку увидел, в какой глубокой задумчивости пребывает Преемник Пагмы.
        - …
        Грид проявил уважение к покойному Мандре, восхитился статуями бывших легенд и был взволнован своей собственной статуей, появившейся посреди озера. Стикс не хотел нарушать этот торжественный момент. Он хотел, чтобы новый герой насладился им. А затем… появился туманный остров, а с ним и золотая повозка!
        - Пора! - воскликнул Стикс, видя, как Грид приближается к золотой карете, после чего наконец-то перешёл на 66-й остров. Он думал, что сейчас самое время поговорить с Преемником Пагмы, который станет более благодушным после получения наград.
        Тем не менее.
        - ******!
        - …?
        Первое слово, которое услышал Стикс, ступив за землю священного Зала Славы, оказалось вовсе не таким, какое он ожидал услышать.
        - В ч-чём дело? - спросил эльф.
        Почему всего за несколько секунд настроение Преемника Пагмы так сильно испортилось?
        Стикс был в панике. А затем он попался на глаза Гриду, который тут же закричал:
        - Стикс! Признавайся! Ты знал, что в этой проклятой карете не будет эликсиров?!
        - …
        Всё-таки время было подобрано неправильно, а потому Стикс лишь молча вздохнул, вспомнив об истинной природе Грида.

***
        - Туманный остров и золотая карета были созданы для помощи тем, кто бросил вызов Бехенскому Архипелагу. Теперь же, когда Бехенский Архипелаг был зачищен, причина помогать претендентам исчезла. Наверное, именно поэтому такие предметы, как эликсиры и книги, исчезли, - поглаживая свой подбородок, молвил Стикс.
        - Уф-ф… Тогда почему остались свитки телепортации?
        - Среднестатистический человек был бы в восторге от столь щедрого подарка судьбы.
        И Стикс был абсолютно прав. Данные свитки предоставляли возможность с лёгкостью переместиться на Восточный Континент, и теперь они стали настоящей редкостью. Грид же получил возможность купить целую телегу этих сокровищ. Тем не менее, с точки зрения Грида свитки телепортации были не особо ценным трофеем. Почему? Да потому что у него был Стикс. Мудрый эльф умел создавать свитки межконтинентального перемещения, а потому Грид не хотел тратить на их покупку очки.
        - Я уже говорил тебе, что на изготовление свитков у меня уходит довольно много времени. Ты должен радоваться этой возможности.
        - Хм-м… Может, всё-таки дневник?
        Преемник Пагмы то и дело бросал взгляд на Дневник Мандры. Поначалу он был расстроен и рассержен тем, что это был обычный дневник. Но когда он подумал о том, что эта награда в каком-то смысле передана ему самим Непобедимым Королём, к тому же её стоимость - целый миллион очков, он понял, что это явно не простой дневник.
        - В таком случае купи дневник. Доверься своей интуиции, - улыбнувшись, проговорил Стикс, проглотив слова «… ведь тебя любит сама богиня Ребекка». Он не хотел, чтобы Грид впал в гордость и самодовольство.
        - Ум-м… Судя по характеру Мандры, вряд ли это будет ловушка.
        Беспокойство Грида длилось недолго. Он знал, что огромное количество свитков телепортации станет большим подспорьем для национальной мощи Королевства Вооружённых до зубов. Конечно, если ими правильно воспользоваться.

«Но мне кажется, что наследие Непобедимого Короля куда лучше».
        Таким образом, решение было принято, и Грид немедленно провозгласил:
        - Я куплю Дневник Мандры!
        И в это же мгновенье перед его глазами высветилось информационное окошко.
        ВЫ ПОТРАТИЛИ 1,000,000 ОЧКОВ ПРЕТЕНДЕНТА НА ПОКУПКУ ДНЕВНИКА МАНДРЫ.
        Дневник Мандры автоматически переместился в инвентарь Грида. Но что же он собой представлял? Грид хотел как можно скорее открыть его! Однако в этот самый момент Стикс глубоко поклонился ему и произнёс:
        - Грид, я глубоко признателен тебе за то, что ты зачистил Бехенский Архипелаг и вернул доступ к Залу Славы, который является связующим звеном между легендами старого поколения и нового.
        МУДРЕЦ СТИКС БЛАГОДАРИТ ВАС ЗА ТО, ЧТО ВЫ ИСПОЛНИЛИ ЕГО ПРОСЬБУ И ОЧИСТИЛИ БЕХЕНСКИЙ АРХИПЕЛАГ ОТ СКВЕРНЫ ВЕЛИКОГО ДЕМОНА БААЛА.
        СТИКС ДАРОВАЛ ВАМ НОВЫЙ ТИТУЛ!
        - ТЫ - ГЕРОЙ СРЕДИ ГЕРОЕВ, УСПОКОИВШИЙ СТРАДАНИЯ БЫЛЫХ ЛЕГЕНД. ОТНЫНЕ Я БУДУ НАЗЫВАТЬ ТЕБЯ КОРОЛЁМ-ГЕРОЕМ.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ТИТУЛ: «КОРОЛЬ-ГЕРОЙ».

«КОРОЛЬ-ГЕРОЙ»
        ВЫ - ГЕРОЙ СРЕДИ ГЕРОЕВ. ВЫ - ЖИВОЙ МИФ.

* КОРОЛЬ-ГЕРОЙ - АКИ СОЛНЦЕ, СИЯЮЩЕЕ ПРОМЕЖ ДРУГИХ ГЕРОЕВ.
        ОТНЫНЕ ВЫ БУДЕТЕ НАНОСИТЬ 10% ДОПОЛНИТЕЛЬНОГО УРОНА ОБЛАДАТЕЛЯМ КЛАССОВ С УНИКАЛЬНЫМ ИЛИ БОЛЕЕ ВЫСОКИМ РЕЙТИНГОМ.

* КОРОЛЬ-ГЕРОЙ ИМЕЕТ ПРАВО ВМЕШИВАТЬСЯ ВО ВСЕ ДЕЛА ЭТОГО МИРА.
        ОТНЫНЕ ВЫ БУДЕТЕ НАНОСИТЬ 15% ДОПОЛНИТЕЛЬНОГО УРОНА ВЕЛИКИМ ДЕМОНАМ, АРХАНГЕЛАМ, ДРАКОНАМ И ПОЛУБОГАМ, А ТАКЖЕ ПОЛУЧАТЬ ОТ НИХ НА 15% МЕНЬШЕ УРОНА.

* КОРОЛЬ-ГЕРОЙ ГОРД. ОН ПРЕКРАСНО СЕБЯ ЧУВСТВУЕТ И ВСЕГДА ПОЛОН БОЕВОЙ ЭНЕРГИИ.

«БОЕВАЯ ЭНЕРГИЯ»
        СПЕЦИАЛЬНЫЙ РЕСУРС, ДОСТУПНЫЙ ТОЛЬКО ДЛЯ КОРОЛЯ-ГЕРОЯ.
        КАК ПРАВИЛО, БОЕВАЯ ЭНЕРГИЯ ДЕРЖИТСЯ НА УРОВНЕ ДЕСЯТИ ЕДИНИЦ, ОДНАКО ВО ВРЕМЯ БОЯ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ВПЛОТЬ ДО СТА.
        ЧЕМ ВЫШЕ БОЕВАЯ ЭНЕРГИЯ, ТЕМ ВЫШЕ ВАШИ ХАРАКТЕРИСТИКИ.

* ПРИ ПАДЕНИИ БОЕВОЙ ЭНЕРГИИ НИЖЕ 10, БУДЕТ НАЛОЖЕН ШТРАФ.
        Сразу же после того, как Грид получил титул Короля-Героя, возле шкалы Здоровья и маны Грида появилась ещё одна полоска, обозначающая боевую энергию. Кроме того, от тела Преемника Пагмы начала подниматься полупрозрачная фиолетовая аура, символизирующая наличие дополнительного боевого ресурса.
        - О-о-о-о! - протянул восхищённый Стикс. Энергия, источаемая Гридом, была жестокой, но торжественной. С другой стороны, Янгу был порядком удивлён тому, что стал единственным среди двух миллиардов игроков, кто удостоился подобного эффекта. И это напомнило ему об эффекте «Крутости», встроенного в Йаругт, из-за чего Преемнику Пагмы стало слегка не по себе. Он тут же задумался о том, когда же наконец средства, вложенные в алхимический институт, начнут приносить дивиденды.
        Правда, уже через мгновенье…
        Уголки рта Грида невольно приподнялись. Ему хотелось танцевать, пусть он этого никогда и не делал. Он, Шин Янгу, был единственным среди двух миллиардов игроков, кого окружала фиолетовая энергия!

«Кажется, я буду выделяться даже посреди переполненной площади».
        Это был поистине уникальный эффект, из-за которого Грид почувствовал себя особенным человеком. Однако была одна проблема.

«Какая разница, какая энергия меня окутывает, если я - ничем не примечательный урод…».
        Грид всё ещё не был уверен в своей внешности. Сердце, которому на мгновенье стало приятно, вновь помрачнело. И Стиксу от созерцания подобной переменчивости стало слегка не по себе.

«Возможно, его прокляли прошлые легенды, и он сошёл с ума?».
        Что ещё он мог подумать, когда на лице Грида появлялась то счастливая улыбка, то абсолютное уныние.
        А затем перед глазами Янгу всплыло ещё одно системное сообщение.
        Вооружённый до зубов король Грид был признан героем среди героев и удостоился титула Короля-Героя, благодаря которому возможен выход за пределы текущей истории и переход в разряд мифов.
        С другой стороны…
        - Этот мерзкий эльф…
        Брахам до сих пор источал неприкрытую враждебность по отношению к Стиксу. Эта пара невзлюбила друг друга с первого дня их знакомства, поскольку отношения между демоноидами и эльфами никогда не были хорошими. И вот, теперь враждебность Брахама стала ещё выше. И на то была веская причина. Титул Короля-Героя… Мало кто об этом знал, однако он брал свои корни от Мастера Меча Мюллера.
        - Заставляешь Грида выполнять обязанности Мюллера…? Я остановлю это, даже если мне придётся воскреснуть в самом аду.

***

… благодаря которому возможен выход за пределы текущей истории и переход в разряд мифов.
        - Что?! - в один голос воскликнули журналисты, толпившиеся у входа в Бехенский Архипелаг. В третий раз за сегодня они стали свидетелями появления системного сообщения, и в третий раз его главным действующим лицом был Грид.
        - Это вообще как…?
        Герой среди героев? Миф?
        Столь громкие слова тут же всколыхнули кровь журналистов.
        - Выход!
        - Пожалуй, я тоже пошёл!
        Журналисты, ожидавшие Преемника Пагмы ради возможности взять у него небольшое интервью, тут же начали отключаться от системы. И первое, что они сделали после выхода, - это написали статьи.
        Герой среди героев! Король-Герой Грид! Предполагает ли это скорое появление мифического класса?
        Крюгель больше не уникален.
        Герой среди героев превзошёл небо над небом.
        И так далее. Статьи, повествующие о достижении Грида, заполонили интернет, а в телестудиях средств массовой информации тут же начались пылкие дебаты относительно того, что это значило.
        - Ки… Ки-хи-хи-хи! Что ж, я не могу не признать его, - наблюдая за происходящим, рассмеялся Агнус. Героем, о котором все говорили, оказался не Крюгель, а Грид!
        Поначалу Подрядчик Баала был шокирован, однако вскоре принял реальность. Грид, с которым ему недавно уже пришлось скрестить мечи, и вправду был силён. У него не было ни малейших причин отрицать это.

«Но».
        Чем же был занят Крюгель?

«Он… Он ведь не пал, верно?».
        Конечно, Агнус и сам знал, что это просто абсурдное предположение.
        Небо никогда не падёт.

***
        В то же время, Южная Корея.
        - О, боже! Наш сын стал Королём-Героем? И что это значит?
        - Ну… Сначала он был королём, потом Вооружённым до зубов королём, а теперь Королём-Героем. Как бы там ни было, он молодец.
        - Ах, во всех этих титулах абсолютно нулевой смысл. Янгу - вот как его зовут, а потому и называться он должен «Королём Янгу».
        - …
        Родители Янгу всё ещё управляли небольшой овощной лавкой. Однако даже вставая рано утром и направляясь к своему месту работы, они постоянно слышали поздравления от живущих по соседству людей. Также были постоянные звонки и от родственников.
        - Дядя! Пожалуйста, передай Янгу мои слова! Если он не возьмёт меня к себе в гильдию, я брошу школу!
        - …
        - Ох-ох, дорогая троюродная сестра. Ты помнишь, как я неоднократно говорила тебе, что у твоего сына всё будет хорошо? К слову, моя дочь, которая стала стюардессой, настоящая красавица. Поговори с Янгу. Возможно, он захочет с ней встретиться, хорошо?
        - …
        По сравнению с тем, что было раньше, отношение людей к их сыну полностью изменилось. И родители Янгу, в общем-то как и любые другие родители на их месте, были очень счастливы и горды.
        А ещё они были благодарны за то, что их сын сделал то, чего не смогли они. Родители Янгу хотели, чтобы все дети в мире были такими же хорошими, как их сын.
        ГЛАВА 693

«Король-Герой…!».
        Одно только название этого титула явственно давало понять, что он столь же уникален, как и «Первый Король».

«Да, ради такого определённо стоило пройти через все эти неприятности…».
        Получение вознаграждения за страдания и приложенные усилия казалось вполне естественным, однако это было не всегда так. В качестве примера можно было привести офисных работников. Они изо всех сил трудились на благо компании, в то время как сама компания предоставляла им далеко не самую разумную компенсацию. К сожалению, большинство живущих в этом мире людей были рабами подобной иррациональности.
        Тогда как насчет игроков «Satisfy»? Тот, кто не покладая рук трудился над повышением уровня, тот получал награды за прохождение заданий и добивался стабильного прогресса. И одним из пионеров этого направления был Грид.
        Окутанный дымкой боевой энергии, он был полон радости.

«На первый взгляд, данный титул гораздо менее эффективный, чем Первый Король».
        Среди его эффектов значился бонусный урон против обладателей уникальных и более высокорейтинговых классов, а также против драконов, великих демонов, архангелов, полубогов и так далее. Вышеперечисленные существа казались особенными, однако на самом деле это был титул, способный оказать существенное влияние в экстремальных ситуациях. Однако наибольший интерес представлял собой новый ресурс под названием «Боевая энергия».
        Преимущества данного ресурса были видны далеко не сразу, а потому для того, чтобы понять их, Гриду пришлось открыть детальное описание Боевой энергии.

«БОЕВАЯ ЭНЕРГИЯ»
        СПЕЦИАЛЬНЫЙ РЕСУРС, ДОСТУПНЫЙ ТОЛЬКО ДЛЯ КОРОЛЯ-ГЕРОЯ.




        ВСЯКИЙ РАЗ, КОГДА БОЕВАЯ ЭНЕРГИЯ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 1 ОЧКО, СИЛА, ВЫНОСЛИВОСТЬ И ЛОВКОСТЬ КОРОЛЯ-ГЕРОЯ УВЕЛИЧИВАЮТСЯ НА 0,5%.
        - Ничего себе.
        Судя по описанию ресурса, в начале поединка Боевая энергия должна была находиться на уровне десяти единиц, увеличиваясь во время сражения вплоть до ста. Другими словами, Грид имел пассивные +5% к Силе, Ловкости и Выносливости, тогда как в некоторых ситуациях данный бонус мог возрасти до +50%.

«Это практически мошенничество».
        Для Грида, который обладал высокими характеристиками, всё это было особенно благоприятно. Что, если Сила Грида, составляющая 3,500 пунктов, увеличится на 50%? В таком случае данное значение составит 5,250 единиц. А нечто подобное можно было получить, только если бы Грид поднял ещё 200 уровней, при этом все очки распределения вложил в Силу.

«Тем не менее, меня беспокоит штраф, который возникнет, если Боевая энергия упадёт ниже 10».
        Система указывала, что Боевая энергия «как правило» находилась на уровне десяти единиц. Таким образом, возможность её падения была вполне реальной.
        Однако…
        - Ку-ху-ху-ху-ху! - рассмеялся Грид, поскольку осознал истинную ценность Короля-Героя. Кроме того, это был ещё не конец тех наград, которые предоставил ему Бехенский Архипелаг.

«Ещё ведь статуи и Дневник Мандры!».
        Каменная статуя Грида в центре Зала Славы! В будущем Янгу должен был получать от неё некие положительные эффекты. Но какие именно?
        Взволнованный Грид немедленно подошёл к своей каменной статуе. А затем… Король-Герой нахмурился, поскольку лицо скульптуры было вырезано точно таким же, каким оно было в реальности.

«Просто ужасно…».
        Почему самое уродливое лицо в мире украшало центр Зала Славы? Разве это не было самым настоящим позором?
        Грид порядком смутился, когда подумал о том, как два миллиарда игроков будут смеяться всякий раз, видя эту статую. Что касается Брахама и Стикса - они не могли понять разочарования Грида. Глядя на это объективно, внешность Грида была довольно средней как для людей. Однако самооценка Янгу была настолько подорвана после инцидента с А Хён, что он попросту не осознавал этого.
        - Уф-ф… Итак, что я должен сделать, чтобы получить положительные эффекты? - глубоко вздохнул Грид, после чего дотронулся до каменной статуи.
        А затем, вместе с характерным звуковым эффектом перед глазами Янгу появилось подробное описание скульптуры.
        Дзынь!

«СТАТУЯ КОРОЛЯ-ГЕРОЯ ГРИДА 1-ГО УРОВНЯ»
        КАМЕННАЯ СТАТУЯ, ВОЗДВИГНУТАЯ В ПАМЯТЬ О ПОДВИГАХ ГЕРОЯ СРЕДИ ГЕРОЕВ, ЛЕГЕНДАРНОГО КУЗНЕЦА ГРИДА, ПРИНЕСШЕГО ПОКОЙ БЫЛЫМ ЛЕГЕНДАМ И ОЧИСТИВШИМ БЕХЕНСКИЙ АРХИПЕЛАГ.
        ЕСЛИ ВЫ ОТДАДИТЕ ДАНЬ УВАЖЕНИЯ ЭТОЙ СТАТУЕ, ВАШЕ ПРОВОРСТВО УВЕЛИЧИТСЯ НА 5%, ПОВЫСИТСЯ ВЕРОЯТНОСТЬ ИЗГОТОВЛЕНИЯ ВЫСОКОРЕЙТИНГОВЫХ ПРЕДМЕТОВ, А СКОРОСТЬ АКТИВАЦИИ НАВЫКОВ, СВЯЗАННЫХ С КЛИНКОВИДНЫМ ОРУЖИЕМ, УВЕЛИЧИТСЯ НА 2%.

* ВСЯКИЙ РАЗ, КОГДА ИГРОК ИЛИ НПС ОТДАЁТ ДАНЬ УВАЖЕНИЯ СТАТУЕ, ЕЁ СПЕЦИАЛЬНЫЙ ПАРАМЕТР, «ПОКЛОНЕНИЕ», УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 1.

* КАЖДЫЕ 5,000 ЕДИНИЦ «ПОКЛОНЕНИЯ» УРОВЕНЬ СТАТУИ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 1, БЛАГОДАРЯ ЧЕМУ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ЭФФЕКТ ДАРУЕМОГО ЕЮ БЛАГОСЛОВЛЕНИЯ.
        ВРЕМЯ ОТ ВРЕМЕНИ МОГУТ ОТКРЫВАТЬСЯ НОВЫЕ УСИЛИВАЮЩИЕ ЭФФЕКТЫ.
        МАКСИМАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ СТАТУИ - 15.

* ВЫ МОЖЕТЕ ПОКЛОНЯТЬСЯ СТАТУЕ ОДИН РАЗ В ТРИ ДНЯ, ТОГДА ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ДЕЙСТВИЯ БЛАГОСЛОВЛЕНИЯ - ДВА ДНЯ. ОТ КАМЕННЫХ СТАТУЙ МОЖНО ПОЛУЧИТЬ ЛИШЬ ОДНО БЛАГОСЛОВЛЕНИЕ.

* ПРООБРАЗ КАМЕННОЙ СТАТУИ, ГЕРОЙ ГРИД, БУДЕТ ПОЛУЧАТЬ ПОЛОЖИТЕЛЬНЫЕ ЭФФЕКТЫ ОТ СТАТУИ КАЖДЫЙ РАЗ, КОГДА «ПОКЛОНЕНИЕ» БУДЕТ УВЕЛИЧИВАТЬСЯ НА ОЧЕРЕДНУЮ 1,000 ЕДИНИЦ. ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ДЕЙСТВИЯ ТАКОГО БЛАГОСЛОВЛЕНИЯ - 10 ДНЕЙ.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ «ПОКЛОНЕНИЯ»: 0.
        - Вот это да…
        Проворство увеличивалась на 5%, скорость активации навыков с клинковидным оружием на 2%, а также предоставлялось небольшое увеличение вероятности изготовления предметов с более высоким рейтингом. Это было очень полезное благословление для Грида. В частности, способность получать дополнительные благословления на 10 дней каждый раз, когда «Поклонение» статуи увеличивалось на 1,000, было особо привлекательным для Преемника Пагмы.
        - Может быть…
        Учитывая тот факт, что в «Satisfy» было два миллиарда игроков, разве он не мог поддерживать бесконечное количество положительных эффектов?
        От осознания этого сердце Грида дико застучало. Он был в восторге от того, что статуя была не просто символом, но и предоставляла ему преимущество, превосходящее воображение. Но сначала он должен был кое-что проверить.
        - Стикс, доступ к Залу Славы ведь открылся для всех, не так ли?
        Ну и что, если здесь стояла его статуя? Она была бы совершенно бесполезной, если бы игроки не имели простого способа сюда попасть.
        - Верно. Первоначально вход в Бехенский Архипелаг был скрыт в самых отдалённых уголках континента. Я сделал это, исходя из опасности, поскольку архипелаг был загрязнён. Однако больше в этом нет необходимости. В будущем многие люди посетят Зал Славы, - улыбнувшись, пояснил эльф.
        - О-о-о-о!
        От мысли, что «Поклонение» его статуи быстро возрастёт, по спине Грида пробежали мурашки. Однако уже в следующее мгновенье…
        - Подождите-ка.
        Кое-что не давало ему покоя. И этим кое-чем была фраза: «от каменных статуй можно получить лишь одно благословление».
        Итак, нахмурившись, Янгу встал перед статуями других легенд.

«СТАТУЯ МАСТЕРА МЕЧА МЮЛЛЕРА 1-ГО УРОВНЯ»
        КАМЕННАЯ СТАТУЯ, ВОЗДВИГНУТАЯ В ПАМЯТЬ О ПОДВИГАХ ВЕЛИКОГО МАСТЕРА МЕЧА, ОБЕРЕГАВШЕГО ЭТОТ МИР И ЗАПЕЧАТАВШЕГО МНОЖЕСТВО ВЕЛИКИХ ДЕМОНОВ.
        ЕСЛИ ВЫ ОТДАДИТЕ ДАНЬ УВАЖЕНИЯ ЭТОЙ СТАТУЕ, ВАША СИЛА УВЕЛИЧИТСЯ НА 7%, А ЭФФЕКТИВНОСТЬ ВСЕХ НАВЫКОВ, СВЯЗАННЫХ С КЛИНКОВИДНЫМ ОРУЖИЕМ, УВЕЛИЧИТСЯ НА 10%.

* ВСЯКИЙ РАЗ, КОГДА ИГРОК ИЛИ НПС ОТДАЁТ ДАНЬ УВАЖЕНИЯ СТАТУЕ, ЕЁ СПЕЦИАЛЬНЫЙ ПАРАМЕТР, «ПОКЛОНЕНИЕ», УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 1.

* КАЖДЫЕ 5,000 ЕДИНИЦ «ПОКЛОНЕНИЯ» УРОВЕНЬ СТАТУИ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 1, БЛАГОДАРЯ ЧЕМУ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ЭФФЕКТ ДАРУЕМОГО ЕЮ БЛАГОСЛОВЛЕНИЯ.
        ВРЕМЯ ОТ ВРЕМЕНИ МОГУТ ОТКРЫВАТЬСЯ НОВЫЕ УСИЛИВАЮЩИЕ ЭФФЕКТЫ.
        МАКСИМАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ СТАТУИ - 10.

* ВЫ МОЖЕТЕ ПОКЛОНЯТЬСЯ СТАТУЕ ОДИН РАЗ В ТРИ ДНЯ, ТОГДА ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ДЕЙСТВИЯ БЛАГОСЛОВЛЕНИЯ - ДВА ДНЯ. ОТ КАМЕННЫХ СТАТУЙ МОЖНО ПОЛУЧИТЬ ЛИШЬ ОДНО БЛАГОСЛОВЛЕНИЕ.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ «ПОКЛОНЕНИЯ»: 0.
        - …

«СТАТУЯ ЛЕГЕНДАРНОГО КУЗНЕЦА ПАГМЫ»
        КАМЕННАЯ СТАТУЯ, ВОЗДВИГНУТАЯ В ПАМЯТЬ О ПОДВИГАХ ВЕЛИКОГО ЛЕГЕНДАРНОГО КУЗНЕЦА ПАГМЫ, ВО ИМЯ СПАСЕНИЯ ЧЕЛОВЕЧЕСТВА НЕ ПОБОЯВШЕГОСЯ ЗАКЛЮЧИТЬ КОНТРАКТ С 1-М ВЕЛИКИМ ДЕМОНОМ, БААЛОМ.
        ЕСЛИ ВЫ ОТДАДИТЕ ДАНЬ УВАЖЕНИЯ ЭТОЙ СТАТУЕ, ВАШЕ ПРОВОРСТВО УВЕЛИЧИТСЯ НА 7%, ПОВЫСИТСЯ ВЕРОЯТНОСТЬ ИЗГОТОВЛЕНИЯ ВЫСОКОРЕЙТИНГОВЫХ ПРЕДМЕТОВ, А СКОРОСТЬ АКТИВАЦИИ НАВЫКОВ, СВЯЗАННЫХ С КЛИНКОВИДНЫМ ОРУЖИЕМ, УВЕЛИЧИТСЯ НА 2%. КРОМЕ ТОГО, КОЛИЧЕСТВО МАНЫ, НЕОБХОДИМОЕ ДЛЯ ПРИЗЫВА НЕЖИТИ, УМЕНЬШИТСЯ НА 3%.

* ВСЯКИЙ РАЗ, КОГДА ИГРОК ИЛИ НПС ОТДАЁТ ДАНЬ УВАЖЕНИЯ СТАТУЕ, ЕЁ СПЕЦИАЛЬНЫЙ ПАРАМЕТР, «ПОКЛОНЕНИЕ», УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 1.


        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ «ПОКЛОНЕНИЯ»: 0.
        - Проклятье! - выругался Грид, убедившись в том, что другие статуи также предоставляют положительные эффекты. А поскольку эффекты его статуи были наихудшими среди возможных, он был бы святым, если бы не выругался в этой ситуации.

«Разве это не значит, что никто не станет поклоняться моей статуе?».
        Бесконечная череда благословлений исчезла, так и не успев начаться! К ужасу Грида, его каменной статуе суждено было остаться всего лишь символом.
        - Это просто ******… Разве люди, приходя сюда, не будут каждый раз смеяться над моей статуей? Она не только безобразная, но ещё и бесполезная.
        Небеса решили сыграть над ним злую шутку, чем Грид был ужасно расстроен. Тем не менее, кое о чём он забыл. Рядом с ним был Лауэль, который даже злую шутку мог превратить в прекрасный спектакль.

***
        Увидев бонусы, предоставляемые другими каменными статуями, несколько минут Грид пребывал в парализованном состоянии. Его уродливая каменная статуя стояла в самом центре Зала Славы, а её благословления были просто бесполезны. Психическое состояние Грида рухнуло от мысли, что в будущем он станет объектом насмешек всего мира. Он так гордился наличием каменной статуи в Зале Славы, а теперь хотел, чтобы она провалилась под землю.
        Впрочем, психическое состояние Грида восстановилось относительно быстро, поскольку вес бремени, которое он должен был нести, был слишком тяжелым.
        - Я не должен пребывать в унынии, когда моё королевство висит на волоске от гибели.
        Королевство Вооружённых до зубов всё ещё находилось под мощным давлением империи. И, будучи королём, Преемник Пагмы должен был поскорее вернуться назад.
        - Сперва вернусь во дворец, а там уже и займусь изучением Дневника Мандры.
        Если и дневник окажется «мусором», то даже Грид не сможет справиться с психической травмой. Именно поэтому он хотел для начала вернуться в королевство, чтобы хоть немного успокоить своё сердце.
        - Ну что, будем возвращаться? - произнёс он, обращаясь к Стиксу.
        - Сперва я бы предложил посетить поле преемственности, - ответил тот.
        - Поле преемственности?
        - Разве я не говорил тебе, что Бехенский Архипелаг - это не только Зал Славы, который чтит достижения былых легенд, но и место, передающее их наследие легендам нынешним.
        - Ах, точно! - воскликнул Грид, услышав слово «наследие», - Значит, я смогу унаследовать то, что оставил Пагма?
        - Именно.
        - Тогда чего же мы ждём?!

***
        Как выяснилось, поле преемственности было расположено на 65-м острове.
        - Это место, куда не может войти никто, кроме нынешних легенд.
        Поле преемственности и вправду представляло собой широкой поле, земля которого была покрыта золотом. Вдоль поля возвышалось девять элегантных зданий, напоминавших собой храмы, среди которых и стояли Грид со Стиксом. Естественно, их целью был храм под названием «Правопреемство легендарного кузнеца», который отличался от других молотом и наковальней, выгравированными на верхней части его входа.

«Что же мне оставил Пагма…?», - чувствуя, как по его коже пробегают мурашки, задался вопросом Грид.
        А затем он шагнул вперёд, и…
        ВЫ БЫЛИ ПРИНЯТЫ «ПРАВОПРЕЕМСТВОМ ЛЕГЕНДАРНОГО КУЗНЕЦА» КАК ПРЕЕМНИК ПАГМЫ.
        ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ!
        РЕДКАЯ КНИГА ПАГМЫ (2) ЖДЁТ ВАС!
        Посреди огромного здания обнаружился коридор, окаймленный десятками столбов, в конце которого лежала книга. И она была похожа на ту самую книгу, которую Грид отыскал в далёкой-далёкой пещере несколько лет назад.
        - Гульп, - невольно сглотнул Грид.
        Что же содержалось в книге?
        Впрочем, особо многого он не ожидал.

«В ЭТО МЕСТО МОЖНО ВОЙТИ ТОЛЬКО В ТОМ СЛУЧАЕ, ЕСЛИ У ТЕБЯ УЖЕ ЕСТЬ ЛЕГЕНДАРНЫЙ КЛАСС».
        Таким образом, вряд ли в ней содержалось нечто поистине особенное. Скорее всего, какой-то незначительный навык.
        Итак, не возлагая больших надежд, чтобы потом не разочароваться, Грид прикоснулся к Редкой Книге Пагмы.
        ВЫ ОБУЧИЛИСЬ СЕКРЕТНОМУ НАВЫКУ «ПРЕДОСТАВЛЕНИЕ ЭГО».

«ПРЕДОСТАВЛЕНИЕ ЭГО»
        ВЫ МОЖЕТЕ НАДЕЛИТЬ ИЗБРАННЫЙ ПРЕДМЕТ ЭГО. КАК ТОЛЬКО ВЫ ЭТО СДЕЛАЕТЕ, ПРЕДМЕТ ОБРЕТЁТ РАЗУМ И ВОЛЮ, А ЕГО ЦЕННОСТЬ СТАНЕТ ПРОСТО АСТРОНОМИЧЕСКОЙ.
        КАЖДЫЙ РАЗ, КОГДА ВЫ ПОВЫШАЕТЕ СВОЙ ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ «ЛЕГЕНДАРНОГО КУЗНЕЧНОГО РЕМЕСЛА», ВАМ ПРЕДОСТАВЛЯЕТСЯ ВОЗМОЖНОСТЬ НАДЕЛИТЬ ЭГО ОДИН ПРЕДМЕТ.
        ТЕКУЩЕЕ КОЛИЧЕСТВО ПРЕДМЕТОВ, КОТОРЫМ ВЫ МОЖЕТЕ ПРЕДОСТАВИТЬ ЭГО: 8/8.
        - Эго-предметы!
        Разве эта техника не была доступна одним лишь гномам?
        Новая способность настолько изумила Грида, что он даже задрожал, тогда как от чувства потери после осознания бесполезности своей статуи не осталось и следа.
        ГЛАВА 694
        Лавка Острой Шавермы.
        - Поскольку внимание мирового сообщества уже было приковано к системным сообщениям, возвещавшим о прохождении Гридом Бехенского Архипелага, S.A. Group решила воспользоваться моментом и опубликовала правила для Третьего Межнационального Соревнования.
        - Да-а, нас ждут по-настоящему шокирующие изменения.
        - Это заговор, заговор! Опубликованные правила слишком невыгодны Южной Корее! Это самый настоящий выстрел ей в голову! S.A. Group заслуживает критики национального масштаба!
        Слушая ведущих и одновременно с этим поглощая уже вторую шаверму, Высший Меч нахмурился и пробормотал:
        - Эти S.A. Group - самые настоящие предатели. До начала соревнования всего три месяца, а они вводят новые правила? Ну где это видано?
        В защиту S.A. Group следовало упомянуть, что те Олимпиады, которые проводились сотни лет назад, порядком отличались от современных. С точки зрения участников самых первых Олимпиад, у нынешних соревнований были весьма странные правила, не говоря уже о дисциплинах. Тем не менее, для современного человека нынешние правила Олимпиады и прочих турниров казались максимально справедливыми и даже близкими к совершенству.
        Другими словами, однажды в межнациональных соревнованиях по «Satisfy» также появится полноценный свод правил, характерных Олимпиаде.
        Однако на данный момент правила менялись каждый год, вызывая замешательство как среди участников, так и среди зрителей.
        Как известно, Первое Межнациональное Соревнование было ограничено семнадцатью участвующими странами. При этом игроки каждой страны были обязаны зарегистрироваться как минимум в трёх соревнованиях.
        С другой стороны, Второе Межнациональное Соревнование было расширено до тридцати двух стран-участниц, члены которых могли принять участие в трёх индивидуальных и трёх групповых мероприятиях, что в сумме составило шесть событий.
        Что касается Третьего Межнационального Соревнования, которое должно было состояться через три месяца, - оно было расширено до пятидесяти стран-участниц, при этом каждому игроку было разрешено принять участие только в двух соревнованиях, будь то индивидуальные или групповые состязания.
        Проблема заключалась не в увеличении количества участвующих стран. Рост числа участников означал, что признание межнациональных соревнований возросло, а разрыв между игроками из разных стран сократился, что было довольно позитивной новостью. Проблема состояла в том, что каждый из игроков мог принять участие лишь в двух конкурсах.
        Таким образом, с наибольшей вероятностью первое место должно было достаться США, которые имели наибольший пул игроков. Страной, которая пострадала больше всего, несомненно была Южная Корея. Почему? Для того, чтобы ответить на этот вопрос, необходимо было задуматься о причине, по которой Южная Корея смогла перевернуть ожидания и добиться прекрасных результатов в Первом и Втором Межнациональном Соревнованиях.
        Естественно, этой причиной был Грид. Именно он обеспечил наибольшее количество золотых медалей и поднял рейтинг Южной Кореи. Однако теперь это было невозможно. Вне зависимости от того, насколько хорош был Грид, максимум, что он мог получить, так это две золотые медали. Таким образом, Южная Корея могла даже не мечтать о том, чтобы попасть в список призёров.
        - Даже количество конкурсов увеличили до двадцати… - вздохнул Высший Меч, придерживаясь теории заговора, которую на данный момент поддерживало большинство корейцев, - Похоже, S.A. Group получила финансирование от Соединенных Штатов. Американцы хотят, чтобы их репутация была наивысшей даже в «Satisfy». А поскольку на их пути стала наша страна, разработчикам пришлось изменить правила.
        - Южная Корея изначально полагалась на одного лишь Грида. Вы что, не можете выиграть пару золотых медалей без него? Как по мне, это ничем не отличается от невозможности принять участие в более чем двух состязаниях. Даже если Южная Корея займет последнее место, в этом стоит винить только самих себя, - ответил Острая Шаверма, занятый приготовлением лапши.
        И в его словах действительно была доля логики. Если смотреть на всё происходящее объективно, то Южная Корея представляла собой феномен, поскольку занимала высокие места исключительно благодаря Гриду. В большей степени это была команда одного человека, и любая критика в адрес администрации была не обоснована.
        Однако Высший Меч не хотел принимать эту истину.
        - Согласен, полагаться на одного человека - это глупо. Но куда глупее менять правила только для того, чтобы удержать этого человека под контролем? Сам посуди. Бразилия, Германия, Италия и Аргентина хороши в футболе и поочередно выигрывают Чемпионаты Мира. Разве кто-нибудь когда-нибудь ограничивал их в чём-то?
        - … В футболе всё иначе, - покачал головой Тьма, услышав столь нелепый пример.
        Однако Высшему Мечу было всё равно, и он продолжил выдвигать претензии.
        - С другой стороны, как насчет тхэквондо и киберспорта? Раньше Южная Корея выигрывала огромное количество медалей на этих соревнованиях, пока не ввели правила, чтобы ограничить нас! Весь мир ополчился на Южную Корею!
        - …
        Как-никак, но Острая Шаверма тоже был корейцем. И пусть он не поддерживал доводы Высшего Меча, но в какой-то степени сопереживал ему.
        Однако что он мог сделать? После первых двух межнациональных соревнований другие страны остались недовольны занятыми местами и потребовали изменения правил. Не было ни одной страны, которая чувствовала бы справедливость, учитывая то, что большее количество медалей Южной Кореи было получено Гридом.
        - Высший Меч, ты должен понимать, что межнациональные соревнования по «Satisfy» - это командные соревнования. Они должны показать, насколько хороша вся страна, а не кто-то в отдельности.
        - …
        - Масштабы этого события велики, но оно всё ещё новое. Всё, что сейчас кажется необоснованным, в конечном итоге станет опорным пунктом для будущего. Со временем оно превратится в соревнование, которым все будут довольны.
        Острая Шаверма организовал и прославил Кровавый Карнавал только для того, чтобы исполнить свои собственные желания. Итак, учитывая его личность, все эти межнациональные соревнования были ему не интересны. Однако со временем Тьма начал меняться. И это явление возникло в результате сближения с Высшим Мечом, который каждую неделю появлялся в его лавке. Итак, Острая Шаверма, который прежде интересовался прогрессом лишь своего собственного персонажа, теперь утешал Высшего Меча, тёплый характер которого оказывал на него благотворное влияние.
        - Перестань расстраиваться и лучше выпей соджу, - проговорил он, заполнив пустой стакан Высшего Меча.
        А затем, когда Высший Меч сделал это, он наконец-то раскрыл свои истинные чувства.
        - Острая Шаверма, мне не нравятся такие люди, как ты. Практические вся игровая общественность считает, что Южная Корея слабая в «Satisfy». Но какова реальность? Я слышал, что среди неофициальных топ-игроков много корейцев. И один из них прямо передо мной.
        - …
        - Если бы вы, геймеры, которые прячутся в тени ради личной выгоды, сражались за Южную Корею, то ничего бы этого не было. Нашу страну признали бы как поистине великую державу, стоящую на одном уровне с Америкой или Канадой. Всё население Южной Кореи стало бы гордиться вами. Однако среди всех существующих топ-игроков только Юра и Грид сражаются за неё с чистыми намерениями.
        Высший Меч также винил себя в том, что не принял участие в Первом Межнациональном соревновании. Почему он этого не сделал? Просто он боялся, что ему придется раскрыть все свои навыки, оправдываясь тем, что ничего не изменится, даже если он примет участие.
        С другой стороны, Грид и Юра не побоялись этого и отстояли честь своей страны. Такова была субъективная интерпретация произошедшего Высшим Мечом. В частности, он до сих пор был шокирован, когда вспоминал ту сцену, как Грид, близкий к безвестности, появился в конкурсе по уничтожению мишеней первого соревнования и раскрыл свои способности.
        - … Прими участие в Третьем Межнациональном Соревновании, и пусть мир узнает, что Грид и Юра не единственные талантливые люди в Южной Корее. Насколько было бы здорово, если бы ты смог доказать, что даже изменение правил не способно пошатнуть позиции Южной Кореи!
        Поскольку Высший Меч заказал сразу две шавермы, он попросил хозяина лавки сделать в качестве бонуса лапшу. А теперь он расхрабрился настолько, что стал просить Острую Шаверму ещё и об участии в соревновании!
        - Эй, эй! Разве ты приходишь ко мне не для того, чтобы завербовать в ряды Вооружённых до зубов? Ты бы определился, чего хочешь.
        Это была критика, напоминающая Высшему Мечу о том, чтобы он не забывал о своих первоначальных намерениях. Правда, после того, как Высший Меч стал каждую неделю появляться в лавке Острой Шавермы, последний начал считать его скорее своим компаньоном для употребления соджу, нежели скаутом Вооружённых до зубов.
        Конечно, это был просчёт. Высший Меч ни о чём забыл. Просто он хотел всего и сразу.
        - Если ты вступишь в Гильдию Вооружённых до зубов, Гильдия Вооружённых до зубов станет гораздо сильнее. Если ты примешь участие в межнациональном соревновании, то сильнее станет Южная Корея.
        - Значит, ты хочешь и того, и того? Не слишком ли?
        - Конечно, я не могу заставить тебя сделать это. Кроме того, я не имею никакого права делать этого. Выбор за тобой. Неважно, каким он будет, но всё же я хочу, чтобы ты был моим собутыльником не только здесь. Твои шутки просто восхитительны.
        - …
        Промолчав, Острая Шаверма вновь наполнил бокал Высшего Меча. Его способность создавать подземелья могла использоваться в самых разных областях, к тому же он был одним из самых талантливых людей, обладавших званием «условно сильнейших», стоя на одном уровне с Юрой, Кацем и Сеуроном.
        И теперь этот человек был погружен в глубокие раздумья.

***
        - Король-Герой, Король-Герой, ла-ла-ла. Производитель эго-меча, па-па-па.
        - …
        Грид и вправду был человеком с большим количеством эмоциональных взлётов и падений. Человек, который всего несколько минут назад пребывал в полном отчаянии, теперь же танцевал и пел.

«Удивительно, что он умеет проявлять такую ??высочайшую концентрацию в бою с такой личностью», - наблюдая за ним, поразился эльф.
        Чтобы продемонстрировать высокий уровень концентрации, человек должен был обладать самоконтролем. Однако в своём обыкновенном облике Грид казался невинным ребенком. Глядя на него, никто бы не поверил, что он способен в нужные моменты проявлять такую решимость и сосредоточенность.

«Должно быть, для этого ему приходится прикладывать в несколько раз больше усилий, чем другим…», - подумал Стикс, вернувшись к тому же выводу, который сделал ещё вначале их знакомства: если у Грида и был талант, то он назывался усердием.
        А затем, улыбнувшись, он использовал Массовую Телепортацию.

***
        Столица Королевства Вооружённых до зубов, Рейнхардт.
        - Пришло письмо из Любаны.
        - Наконец-то, - проговорил Лауэль, подняв свою голову над кучей документов. Отправитель письма, которое протягивал ему солдат, подписался как «Преемник Непобедимого Короля». И Лауэлю не составляло труда догадаться о его содержании.

«Он просит содействия».
        Данное предположение оказалось верным. Человек, объявивший себя Преемником Непобедимого Короля и поднявший восстание в Любане, надеялся, что войска Вооружённых до зубов ударят по Сахаранской Империи, пока та сконцентрировала свои силы на Любане. Слухи о том, что отношения между Королевством Вооружённых до зубов и Сахаранской Империей были натянутыми, уже распространились, а потому преемник полагал, что данное предложение будет с радостью встречено Вооружёнными до зубов.

«Однако… зачем нам это?».
        Просьба Преемника Непобедимого Короля состояла в том, чтобы атаковать тыл империи, тем самым рассеяв её силы. Однако Лауэль не собирался этого делать. Он не знал, кем был Преемник Непобедимого Короля и как обстояли дела в Любане. Другими словами, риск был слишком велик.

«Я думал, что в письме он предоставит о себе хоть какую-то информацию, однако… он продолжает скрывать её».
        Итак, ознакомившись с текстом этого неутешительного письма, Лауэль спрятал его в угол своего инвентаря.
        А затем прямиком посреди его офиса вспыхнул свет, и на ковре появился Грид со Стиксом.
        Фжах!
        Ни с того ни с сего в тихом кабинете появилось сразу два человека, а потому удивлённый Лауэль чуть не упал со стула.
        - Лауэль, тебе нужно больше отдыхать. Не должно топ-игроку падать со стула при виде своих друзей, - протянув Лауэлю руку, саркастически заметил Грид.
        - … Я не смею называться топ-игроком перед тем, кто занимает третье место в общеигровом рейтинге, - со слезами на глазах ответил начальник штаба, после чего пожал крепкую руку Грида.
        Преемник Пагмы пробыл на Бехенском Архипелаге всего 10 дней, но Лауэль чувствовал себя так, будто не виделся с Гридом несколько месяцев. И это было естественно. За прошедшие десять дней Янгу полностью изменился. Он взял десять уровней, выражение его лица стало более зрелым, а его тело окутывала трансцендентная фиолетовая энергия. Лауэлю казалось, что Грид вернулся совершенно другим человеком.
        - Какая чудесная аура… Ты наконец-то восстановил ту силу, которая была запечатана в прошлой жизни?
        - Ха-ха-ха, как же я всё-таки рад слышать тебя, Лауэль.
        Грид тоже чувствовал себя так, будто прошло очень много времени с тех пор, как он в последний раз видел Лауэля. Пребывая на Бехенском Архипелаге, он испытал слишком много разных вещей. Оглядываясь назад, можно было с уверенностью сказать, что количество событий, которые произошли с Гридом на Бехенском Архипелаге, у других людей не случались и за всю жизнь.
        - Ты сейчас к Ирен?
        - Нет, в библиотеку, - коротко ответил Грид, направившись к выходу из кабинета.
        - А-а? А-а-а-а? В библиотеку? - засомневался в своих ушах Лауэль.
        Пространство, называемое библиотекой, совершенно не подходило Гриду. Лауэль никогда не видел и не слышал, чтобы Преемник Пагмы использовал библиотеку.
        - …
        Но что же было настолько срочным, чтобы Гриду пришлось немедленно уйти? Если у кого-то и был ответ на этот вопрос, так лишь у Стикса, который до сих пор задавался вопросом, зачем его попросили телепортироваться прямиком в чей-то кабинет.
        - Его Величество в порядке? Возможно, он ударился головой?
        - …
        Неужели «книги» и «Грид» находились в настолько разных плоскостях, что другие люди считали его внезапное желание ознакомиться с их содержанием - травмой головы?
        Так или иначе, Стиксу было искренне жаль Преемника Пагмы.
        ГЛАВА 695

«Любой, кто познаёт радость от чтения, способен противостоять катастрофе».
        Подобно древней китайской поговорке, чтение в «Satisfy» также классифицировалось как весьма полезное занятие. Игроки могли накапливать новые знания посредством чтения и наслаждаться синергетическим эффектом растущих характеристик. Временами, следуя описанным в книгах подсказкам, они могли получить задания и навыки. А даже если человек ничего не получал - ему предоставлялась возможность лучше ознакомиться с миром «Satisfy». Именно поэтому чтение несло в себе абсолютную пользу.
        В частности, «Satisfy» могла похвастаться обширным мировоззрением, а потому количество доступных здесь книг было попросту огромным. Даже главный герой слухов, о котором говорили, что «во время подключения к „Satisfy“ он только и делает, что читает книги», прочёл лишь часть книг этого мира.
        Конечно, вся эта история была далека от Грида. С точки зрения Янгу, чей мозг работал несколько хуже, чем у обычных людей, чтение не являлось интересным хобби, а потому он предпочитал держаться от книг как можно дальше. Но сейчас…

«ДНЕВНИК МАНДРЫ»
        - …
        Стоя над ним, Грид представлял собой само воплощение сосредоточия.

«Сколько же времени прошло с тех пор, как я в последний раз читал книгу?».
        Последний случай был зафиксирован примерно год назад, когда он прочёл инструкцию для капсулы бриллиантового класса Комет Групп.

«Однако… Не думаю, что содержание дневника будет настолько сложным».
        Грид не знал, что люди редко читают инструкции от корки до корки. Тем не менее, его одержимость отсутствием таланта заставила Грида прочитать руководство до самого конца. Он воспринимал чтение как «труд» и нервничал даже несмотря на то, что это был не учебник.
        - Уф-ф, ладно, - глубоко вздохнул Грид, после чего взял под контроль свой разум.
        Это был процесс, призванный поддерживать его концентрацию до того момента, как чтение не будет закончено.

«Вряд ли я что-то получу, потому что это обычный дневник. Но, может быть, хоть полезную информацию узнаю».
        Ожидания Грида были на удивление малы, даже несмотря на то, что предмет был приобретен за миллион очков. И тому была веская причина. Дневник, который держал в руках Грид, был не совсем дневником Мандры.
        Данная вещь была написана уже после того, как Мандра воскрес в облике рыцаря смерти. Таким образом, глупо было ожидать чего-то особенного от дневника, созданного скелетом, проведшим сто лет в заточении на безлюдном острове.
        И вот, в конце концов Янгу открыл первую главу дневника Мандры. Тем не менее, никаких строк внутри он так и не увидел. Его глаза медленно закрылись, а в груди начали просыпаться эмоции и чувства кого-то совершенно другого.
        - Кхек…
        Предмет, передающий опыт. Вот что собой представлял дневник рыцаря смерти.
        И как только он был открыт, Грид стал Мандрой.

***
        Первая глава.
        Как только я снова открыл глаза, то почувствовал, что совершенно не ощущаю собственного дыхания. Я понял, что всё ещё мёртв. Да, я умер. Тогда каким же образом я снова открыл глаза? На этот вопрос у меня не было ответа.
        Затем я поймал себя на том, что мне сложно даже просто мыслить. Неужели когнитивные силы Непобедимого Короля Мандры упали до столь низкого уровня?
        Всё это было странно. Возможно, мне это просто снилось? Возможно, это был просто какой-то затянувшийся кошмар.
        Нет.
        Это была ужасная реальность.
        Я попытался положить руку себе на лоб и стал свидетелем «этого». Моё тело… теперь состояло сплошь из костей. Красная кровь, которая всегда кипела в моих жилах, мышцы, которые не знали ни одного пореза, плоть и кожа… Всё это сгнило и растворилось в круговороте природы.
        А затем ко мне начали постепенно возвращаться воспоминания. Я умер. Я был убит своей собственной плотью и кровью, после чего передан зверям из Сахаранской Империи. Но тогда чья же у меня была голова? Или тело? Я понял, что неспроста моё сознание всё время путалось, словно отвергая чужеродные кости. Так или иначе, мне было над чем подумать.
        И вот, пока я никак не мог избавиться от странного чувства растерянности, вдалеке раздались шаги и появился виновник этой ситуации.
        Это был мужчина с красивым, как у женщины, лицом, и которого я знал. Я помнил этого человека с холодными глазами, забыть которые было просто невозможно.
        - Па… гма… - с трудом открыв рот, проговорил я. Голос, который прозвучал, был скрипучим и неблагозвучным. Я невольно подумал, что лучше бы он никогда не звучал. А затем Повелитель Пламени, как называли Пагму другие люди, низко поклонился и произнёс:
        - Непобедимый Король, ради мира во всём мире ты должен пожертвовать собой.

***
        - Уф-ф!
        В тот момент, когда первая глава дневника подошла к концу, разум Грида вернулся к реальности. Смятение, гнев, обида и печаль чувствовались Мандрой после того, как он воскрес в облике рыцаря смерти. И Грид, пребывая в его подсознании, испытал все эти эмоции на себе самом. Ментальный шок, который он получил, был слишком велик, чтобы выдержать. Всё его тело вспотело, а сам он подрагивающим взглядом лихорадочно заозирался по сторонам.
        - Уф-ф… У-у-у-уф…
        Бу-дум.
        А затем Грид попросту свалился на пол, не сумев удержать слёз. Он был проклят людьми, защите которых посвятил всю свою жизнь, был зарезан родным сыном, лишён головы, а его разлагающийся труп был выброшен посреди знойной пустыни, не будучи даже помещённым в гроб. А затем, когда он вновь открыл глаза, то обнаружил, что стал скелетом. Отчаяние, которое он испытал в последние моменты своей жизни, сменилось лишь ещё большим отчаянием.
        - Уф…
        Кем он был: Гридом или Мандрой? Ужасное смятение, которое заполнило Грида после обретения воспоминаний Мандры, казалось, длилось целую вечность.
        Затем Янгу вытер слезы, которые продолжали капать на пол, и почувствовал, как его лицо исказилось от боли.
        ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ!
        АССИМИЛИРОВАВШИСЬ С МАНДРОЙ, ВЫ РАЗДЕЛИЛИ ЕГО ВОСПОМИНАНИЯ И ЧУВСТВА.
        БУДЬТЕ ОСТОРОЖНЫ, ПОСКОЛЬКУ НА ДАННЫЙ МОМЕНТ ВЫ ЧУВСТВУЕТЕ СИЛЬНОЕ БЕСПОКОЙСТВО И БОЛЬ.
        ВАШЕ ПСИХОЛОГИЧЕСКОЕ СОСТОЯНИЕ НЕСТАБИЛЬНО.
        СИСТЕМА НАЧАЛА ПРОВЕРКУ ВАШИХ МОЗГОВЫХ ВОЛН И ПУЛЬСА. ЕСЛИ ВАШЕ СОСТОЯНИЕ НЕ СТАБИЛИЗИРУЕТСЯ, ДНЕВНИК МАНДРЫ БУДЕТ ЗАПЕЧАТАН.
        - Нет!
        Чересчур захватывающая виртуальная реальность часто подвергала игроков риску. Нечто подобное происходило с Хуроем. Конечно, Грид не видел всех этих системных сообщений своими собственными глазами, но хорошо знал, что произошло.
        Итак, без всяких преувеличений Грид был чрезвычайно напуган.
        Однако он не сдался. Янгу собирался получить то, что оставил Мандра. Слёзы остановились, и он провёл в своей голове чёткую грань - где реальность, а где виртуальность. Он знал, что был не Мандрой, а Гридом и Шин Янгу.
        Дум-м. Дум-м. Дум-м.
        ЕГО БЕЗУМНЫЙ ПУЛЬС НАЧАЛ ВЫРАВНИВАТЬСЯ, И…
        ВАШЕ ПСИХОЛОГИЧЕСКОЕ СОСТОЯНИЕ СТАБИЛИЗИРОВАЛОСЬ.
        ВАШИ ЖИЗНЕННО-ВАЖНЫЕ ОРГАНЫ ВЕРНУЛИСЬ К НОРМАЛЬНОМУ ФУНКЦИОНИРОВАНИЮ.
        ВТОРАЯ ГЛАВА ДНЕВНИКА МАНДРЫ ОТКРЫЛАСЬ ДЛЯ ЧТЕНИЯ. ХОТИТЕ ПРОЧЕСТЬ ЕЁ?
        - Конечно!
        Страх Грида всё ещё никуда не делся. Он дрожал при мысли о том, что ему снова придётся испытать на себе ужасную жизнь Мандры. Однако Янгу лучше всех знал, что отказ из-за страха приведёт лишь к пожизненному сожалению.
        Итак, с этой мыслью он открыл вторую главу дневника Мандры.

***
        Вторая глава.
        - Непобедимый Король, ради мира во всём мире ты должен пожертвовать собой.
        Белая кожа, контрастирующая с длинными черными волосами. Длинные и слегка зауженные глаза. Легендарный кузнец пристально смотрел на Мандру, который в конце концов собрался с силами и произнёс:
        - Ты хочешь, чтобы я пожертвовал собой?
        Всё это было очень неприятно. Меня заставляли пожертвовать собой, да ещё и сразу же после того, как я воскрес в облике нежити. Тревога и страх вскипели в глубинах моего отсутствующего сердца.
        - Пагма… Прошло уже много времени с тех пор, как я чувствовал такой гнев.
        Я интуитивно чувствовал, что Повелитель Огня прекрасно осознаёт бурлящую внутри меня ненависть. Однако… Каким-то невообразимым образом я понимал, что вне зависимости от моей воли это станет моим бременем.
        - Для начала объясни мне, что происходит.
        Этот человек воскресил меня без должного на то разрешения. Я хотел убить его прямо сейчас, но не смог. Почему? Пагма был кем угодно, но не безумцем, а потому за моим возвращением к жизни наверняка стояла какая-то веская причина. Итак, я должен был знать, что он подразумевает под словом «жертва».
        - Прямо сейчас это место штурмуют великие демоны. Как ты знаешь, Бехенский Архипелаг является местом преемственности и Залом Славы. Если он попадёт в руки великих демонов, человечество лишится будущего. Ты должен защитить его.
        - Будущее человечества…
        Будущее человечества было не моей проблемой. Я отвечал лишь за будущее своих людей, которые к тому же предали меня. Вот почему слова Повелителя Огня привели меня в настоящее бешенство.
        - Ясно! Значит, ради этого ты поместил меня сюда и воскресил в облике нежити? Как банально! Как позорно! Да как ты вообще посмел лишить меня заслуженного покоя?! Ты заслуживаешь смерти! Ты заслуживаешь сотни смертей!

***
        - Уф-ф-ф!
        В тот момент, когда Мандра гневно взревел и выхватил меч, Грид вернулся к реальности. Это был конец второго погружения в чужое тело, от которого руки Янгу дрожали, а сам он пребывал в настоящем ужасе. То чувство, когда он вытащил меч и увидел, что его руки представляют собой груду костей, напугало бы любого, даже самого психически стойкого человека.
        - Какие яркие воспоминания…
        Янгу не хотел быть нежитью. И вот, в тот момент, когда он интуитивно глотнул…
        В НАСТОЯЩЕЕ ВРЕМЯ ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ВОСПРОИЗВЕСТИ ФЕХТОВАНИЕ МАНДРЫ.
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ПРОЧЕСТЬ ВТОРУЮ ГЛАВУ ДНЕВНИКА МАНДРЫ ДО КОНЦА.
        - …?
        ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ ПРОЧЕСТЬ ВТОРУЮ ГЛАВУ ДНЕВНИКА МАНДРЫ ДО КОНЦА, ВЫ ДОЛЖНЫ ОБУЧИТЬСЯ ИСКУССТВУ ФЕХТОВАНИЯ МАНДРЫ.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ «УЧЕБНИК ПО ФЕХТОВАНИЮ: ТЕХНИКА СТА ТЫСЯЧ МЕЧЕЙ».
        ДО ТЕХ ПОР, ПОКА ВЫ НЕ ОБУЧИТЕСЬ ТЕХНИКЕ СТА ТЫСЯЧ МЕЧЕЙ, ДНЕВНИК МАНДРЫ БУДЕТ ЗАПЕЧАТАН.
        - Что…?
        Учебник по фехтованию? Это была награда, которую Грид не мог себе даже представить!

«И это всего лишь после чтения второй главы!», - подумал шокированный Преемник Пагмы, после чего открыл подробное описание книги.

«УЧЕБНИК ПО ФЕХТОВАНИЮ: ТЕХНИКА СТА ТЫСЯЧ МЕЧЕЙ»
        РЕЙТИНГ: ЛЕГЕНДАРНЫЙ.
        КНИГА, ОПИСЫВАЮЩАЯ ОСНОВЫ ФЕХТОВАНИЯ МАНДРЫ. ТЕМ НЕ МЕНЕЕ, ПОСЛЕ ТОГО, КАК НЕПОБЕДИМЫЙ КОРОЛЬ СТАЛ РЫЦАРЕМ СМЕРТИ, ЕГО ТЕХНИКИ СТАЛИ БОЛЕЕ ОГРАНИЧЕННЫМИ, А ПОТОМУ И ОПИСАННЫЕ В УЧЕБНИКЕ ПРИЁМЫ МЕНЕЕ СОВЕРШЕННЫ, ЧЕМ ОРИГИНАЛЬНЫЕ НАВЫКИ.
        В ДАННОЙ КНИГЕ СОДЕРЖИТСЯ ОПИСАНИЕ ДВУХ УМЕНИЙ: ТЕХНИКИ СТА ТЫСЯЧ МЕЧЕЙ (ОСЛАБЛЕННАЯ) И ТЕХНИКИ БЛОКАДЫ СТОТЫСЯЧНОГО ВОЙСКА (ОСЛАБЛЕННАЯ).
        ОГРАНИЧЕНИЯ:
        ТОЛЬКО ДЛЯ ТОГО, КТО ПРИЗНАН МАНДРОЙ.
        - Мандра…!
        Кровь Грида кипела.
        В дневнике Мандра стал враждебным к Пагме, однако ему было всё равно. Он был взволнован тем, что столь чрезвычайно сильный человек признал его.
        - Наследие, которое ты оставил… Клянусь, что я найду ему должное применение.
        С тех пор, как во время битвы с Белиал Грид увидел, на что способны техники Мастера Меча, его не покидало беспокойство. Крюгель сумел расколоть мир даже несмотря на то, что его уровень всё ещё был низок. Итак, Грид понял, что ему нужно продолжать расти, расти и расти, чтобы не отставать от Крюгеля.
        И вот, теперь он получил новую возможность. Чрезвычайно ценную возможность.
        Таким образом, молча закрыв старый дневник Мандры, Янгу решил:
        - Непобедимый Король… Я объявлю о твоём величии всему миру.
        Истинное фехтование Непобедимого Короля наверняка должно было передаться Преемнику Непобедимого Короля. Однако Грид хотел по крайней мере поддержать волю Непобедимого Короля.

***
        В то же время, провинция Сахаранской Империи, Любана.
        - Преемник Непобедимого Короля, значит? Как скучно, - проговорила порядком разочарованная Мерседес.
        Несколько минут назад она прибыла на место сражения с повстанцами. И её голубые глаза были направлены на человека в величественных доспехах, окруженного рыцарями и солдатами. Безусловно, несколько недель противостояния регулярной армии Сахаранской Империи было достижением, которое войдет в историю, но… не более того. В конце концов, этого было недостаточно, чтобы изменить историю.
        - Во-первых, Непобедимый Король - ничто. Истории свойственно преувеличивать.
        Несмотря на то, что насмешка Мерседес была направлена к Преемнику Непобедимого Короля, она донеслась и до самого Мандры, который уже давно был мёртв.
        ГЛАВА 696
        Грид получил книгу, содержащую в себе фехтование Непобедимого Короля! И он был искренне впечатлен тем фактом, что Техника Ста Тысяч Мечей классифицировалась как легендарный навык.

«Она осталась легендарной даже несмотря на то, что была ослаблена…».
        При этом, как известно, Техника Ста Тысяч Мечей считалась самым базовым навыком Непобедимого Короля. Брахам сказал, что истинная ценность Мандры раскрывалась лишь в Технике Пятисот Тысяч Мечей.

«Чем больше я узнаю о прошлых легендах, тем более величественными они начинают мне казаться».
        Грид вспомнил тот момент, когда впервые ассимилировался с Брахамом. В тот раз великий волшебник использовал поглощение маны прямиком на окружающей природе. И с того самого момента Янгу начал постепенно осознавать, что нынешние обладатели легендарных классов даже рядом не стояли со своими предшественниками. Даже Пиаро, один из сильнейших людей современности, не смог бы противостоять Огненному Шару Брахама в расцвете его сил.

«… Вот почему постигать их наследие так интересно.»

«Satisfy» всё ещё находилась на ранней стадии своей истории, что означало наличие места для дальнейшего роста.

«Я должен догнать былых легенд!», - пообещал себе Грид, почувствовав небывалую мотивацию.
        Нет, он должен был превзойти их. Недаром точно такая же цель была и у Крюгеля. И откладывать этот процесс не было ни малейшей необходимости.
        А затем, как только преисполненный амбиций Грид открыл книгу…
        ВЫ ПЫТАЕТЕСЬ ОСВОИТЬ НОВЫЙ НАВЫК: ТЕХНИКУ СТА ТЫСЯЧ МЕЧЕЙ (ОСЛАБЛЕННАЯ).
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ПРИЗНАНИЕ НЕПОБЕДИМОГО КОРОЛЯ МАНДРЫ.
        ВЫ ДОСТИГЛИ МИНИМАЛЬНОГО УРОВНЯ, НЕОБХОДИМОГО ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ ДАННОЙ ТЕХНИКИ.
        ВЫ ВЫПОЛНИЛИ ВСЕ УСЛОВИЯ, НЕОБХОДИМЫЕ ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ ДАННОЙ ТЕХНИКИ.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ!
        ВАМ УДАЛОСЬ ОБУЧИТЬСЯ ТЕХНИКЕ СТА ТЫСЯЧ МЕЧЕЙ (ОСЛАБЛЕННАЯ) И ТЕХНИКЕ БЛОКАДЫ СТОТЫСЯЧНОГО ВОЙСКА (ОСЛАБЛЕННАЯ).
        ПОДРОБНУЮ ИНФОРМАЦИЮ О ВЫШЕПЕРЕЧИСЛЕННЫХ СПОСОБНОСТЯХ ВЫ МОЖЕТЕ НАЙТИ В СПИСКЕ НАВЫКОВ.
        - Отлично! - воскликнул Грид, тут же открыв список доступных ему навыков. Насколько он мог судить по Технике Ста Тысяч Мечей Мандры, она производила сорок атак в секунду, распространяющихся в достаточно широком диапазоне.
        Очевидно, это была улучшенная версия Связи, а потому Грид хотел как можно скорее попробовать её. Однако…

«ТЕХНИКА БЛОКАДЫ СТОТЫСЯЧНОГО ВОЙСКА (ОСЛАБЛЕННАЯ)»
        УРОВЕНЬ: 1.
        НАНОСИТ 20% ОТ ВАШЕЙ ТЕКУЩЕЙ СИЛЫ АТАКИ ВСЕМ ВРАГАМ, НАХОДЯЩИМСЯ В ДИАПАЗОНЕ ВАШЕЙ ВИДИМОСТИ, НАКЛАДЫВАЯ НА НИХ ТРЁХСЕКУНДНЫЙ ЭФФЕКТ «БЛОКАДЫ». ОБЪЕКТЫ, ПОПАВШИЕ ПОД ВОЗДЕЙСТВИЕ ДАННОГО ЭФФЕКТА, ЛИШАЮТСЯ ВОЗМОЖНОСТИ ДВИГАТЬСЯ, А ТАКЖЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ МАГИЮ И НАВЫКИ.
        ПОТРЕБЛЕНИЕ РЕСУРСОВ: 5,000 МАНЫ, 20 ЭНЕРГИИ МЕЧА.
        ВРЕМЯ ПЕРЕЗАРЯДКИ: 30 МИНУТ.

* НАВЫК НЕ АКТИВИРОВАН. ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ АКТИВИРОВАТЬ ЕГО, ВЫ ДОЛЖНЫ ПРИОБРЕСТИ РЕСУРС ПОД НАЗВАНИЕМ «ЭНЕРГИЯ МЕЧА».

«ТЕХНИКА СТА ТЫСЯЧ МЕЧЕЙ (ОСЛАБЛЕННАЯ)»
        УРОВЕНЬ: 1.
        НАНОСИТ 60% ОТ ВАШЕЙ ТЕКУЩЕЙ СИЛЫ АТАКИ ПО ТРИДЦАТЬ РАЗ КАЖДОМУ, КТО НАХОДИТСЯ В РАДИУСЕ ДЕСЯТИ МЕТРОВ ОТ ВАС (УДАРЫ НЕ ОТЛИЧАЮТ ДРУЗЕЙ ОТ ВРАГОВ).
        ПОТРЕБЛЕНИЕ РЕСУРСОВ: 8,000 МАНЫ, 50 ЭНЕРГИИ МЕЧА.
        ВРЕМЯ ПЕРЕЗАРЯДКИ: 10 МИНУТ.

* НАВЫК НЕ АКТИВИРОВАН. ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ АКТИВИРОВАТЬ ЕГО, ВЫ ДОЛЖНЫ ПРИОБРЕСТИ РЕСУРС ПОД НАЗВАНИЕМ «ЭНЕРГИЯ МЕЧА».

«Что ещё за Энергия меча?».
        Система сообщила ему, что он мог обучиться данным навыкам, но при этом… использовать их он не мог! И Грид был настолько шокирован этим сообщением, что какое-то время считал его иллюзией.

«… Нет, это что, шутка?».
        Он не мог использовать навык, который получил в честном бою? Да ещё и будучи признанным своим противником?

«Нет, это просто невозможно».
        Итак, отрицая реальность, Грид встал и покинул библиотеку, после чего направился через широкий коридор к дворцовому саду.
        - О-о-о-ох! Вооружённый до зубов король!
        - Ваше Величество!
        Горничные и садовники, занимавшиеся в саду своими делами, тут же поприветствовали Грида. Они были рады, что им посчастливилось встретиться с наиболее уважаемым королём в мире. А затем они затаили дыхание, увидев, что Грид вытащил великолепный красный меч. Вне зависимости от пола и возраста они принялись наблюдать за Гридом своими сверкающими глазами, и…
        - Техника Блокады Стотысячного Войска, - скомандовал Янгу, прицелившись в деревья, - Техника Ста Тысяч Мечей!
        - …!
        Десятки горничных и садовников, наблюдавших за Гридом, были просто-напросто шокированы. Их великий король говорил о противодействии стотысячной армии, а потому им было любопытно увидеть, что же произойдет. Но в результате…
        Хлоп.
        Ничего не случилось. С деревьев, стоящих аккурат напротив Грида, не упало даже одного листа.
        ТЕХНИКА СТА ТЫСЯЧ МЕЧЕЙ (ОСЛАБЛЕННОЕ) И ТЕХНИКА БЛОКАДЫ СТОТЫСЯЧНОГО ВОЙСКА - НЕАКТИВИРОВАННЫЕ НАВЫКИ.
        ИХ АКТИВАЦИЯ НЕ УДАЛАСЬ.
        - …
        Грид, садовники и горничные просто молчали.
        А затем в Королевстве Вооружённых до зубов начали распространяться слухи, что Грид - такой же чунни, как и Лауэль. Всё, начиная от названия его якобы сильнейшего умения, заканчивая результатом, было просто ужасным.

***
        - Ах, как же это раздражает…
        В деактивированном состоянии Фехтование Пагмы увеличивало его силу атаки и шанс на критический удар. Вот почему базовые атаки Грида были такими сильными. Итак, он искренне надеялся, что мощь Техники Ста Тысяч Мечей объединится с пассивным бонусом Фехтования Пагмы. Однако он не мог использовать его даже на обычных деревьях?

«Потребление маны действительно велико, но что, черт возьми, это за Энергия меча?».
        Грид был вынужден вкладывать очки распределения в Интеллект, однако его запас маны всё ещё был меньше 14,000. А поскольку оба новоприобретенных навыка потребляли 5,000 и 8,000 маны соответственно, это было огромным бременем. Однако самая главная проблема состояла в отсутствии какого-то странного ресурса.
        - Вот дерьмо… У меня есть мошенническое умение, которое тридцать раз наносит 60% урона по области, но я не могу его использовать…
        Это было очень больно не только психологически, но и физически! Гриду казалось, что его пытали! А затем разочарованный Янгу внезапно вспомнил о Крисе.

«Возможно он что-то об этом знает».
        Получив титул Короля-Героя, Грид открыл новый ресурс. Таким образом, с большой долей вероятности Энергия меча представляла собой ресурс для классов, специализирующихся на фехтовании. И Крис, занимавший первое место в общеигровом рейтинге, был настоящим мастером по фехтованию. После того, как он присоединился к Вооружённым до зубов вместе с остальными членами Гигантской Гильдии, он стал герцогом и одним из тех людей, на которых Грид мог по-настоящему положиться.
        Итак, Янгу откинул в сторону колебания и отправился на поиски своего товарища.

***
        Рейдан.
        Большой город, который некогда был домом гильдии Грида, теперь назывался второй столицей Королевства Вооружённых до зубов. И лордом этого места был Крис. Этот человек был наделён великолепными природными талантами и обладал одним из лучших наставников по фехтованию - Зирканом.
        Когда-то он был главой Гигантской Гильдии, принадлежавшей к альянсу Семи Гильдий, и считался одним из самых сильных людей в «Satisfy». В частности, его Сила была достаточно высока, чтобы дать фору даже Гриду. А после приобретения второго класса, он получил способность отнимать силу у стоявших рядом целей и проявлять куда более разрушительную силу, чем Преемник Пагмы.
        Но кто бы мог подумать, что этот человек, представляющий Канаду, однажды присоединится к Гриду? Мир был потрясен в тот день, когда Крис прибыл на церемонию основания Королевства Вооружённых до зубов и поклонился Гриду. Многие считали, что Преемник Пагмы отыскал слабое место Криса и шантажировал его.
        Однако реальность была совершенно иной. Крис признал Грида и начал служить ему по своей собственной воле. Тиран (так назывался второй класс Криса) был уверен, что рядом с Преемником Пагмы станет ещё сильнее. Кроме того, Крису нравился Грид. За исключением тех случаев, когда происходило «это»…
        - Я хочу научиться использовать Энергию меча.
        - …

«Нет, ну что это за чушь?», - внутренне возмутился Крис. Он спокойно охотился на вампиров, как вдруг внезапно появился Грид и нарушил его концентрацию.
        - Энергия меча - это уникальный ресурс воинов, которые заслужили звание Великого Мечника. Каким образом ты собираешься научиться её использовать? - ответил он, атаковав сразу две дюжины бегущих к нему вампиров. Это было действительно превосходное фехтование, которое всегда вдохновляло Грида. А ещё Грид по-хорошему завидовал этому человеку, который и вправду управлялся с мечом куда лучше его самого.
        - Значит, всё-таки тебе известно об Энергии меча. Мне нужно получить её. Как мне это сделать? - спросил он, нанеся ближайшему к себе вампиру четыре удара за секунду и окончательно упокоив при помощи взрыва чёрного пламени.
        От увиденного Крис на мгновение потерял дар речи.

«Это и есть тот самый меч, о котором ходит столько слухов?».
        Мощь нового оружия Грида была поистине огромной. И Крис мог лишь восхищаться Преемником Пагмы, который за последние несколько месяцев вырос как на дрожжах.
        - Кажется, после прохождения Бехенского Архипелага и получения титула Короля-Героя, ты взобрался на 3-е место в рейтинге?
        - Это не то, чем стоит хвастаться перед обладателем первого места.
        - Ба…
        Крис знал, что его трон в любое время мог быть отнят Гридом. Однако это его ничуть не беспокоило. Он уже признал Грида и был готов отдать ему своё место хоть сейчас. Правда, всё это касалось лишь Грида.
        - Значит, на Бехенском Архипелаге ты получил какую-то новую технику, которая связана с фехтованием?
        Умный Крис сразу догадался о ситуации, в которой оказался Преемник Пагмы. И эта бесподобная скорость соображения поразила слегка недалёкого Грида.
        - Всё верно. Но как же ты…
        - Рассказываю. Энергия меча - это ресурс, который открывается только после достижения определённого уровня, а также после того, как человек стал Великим Мечником. Великий Мечник - это титул, который можно получить, только если у тебя есть класс «мечника». Другими словами, ты никоим образом не можешь получить Энергию меча.
        - …
        От услышанного ресницы Грида дрогнули. Он был поражен холодной реальностью и, желая хоть как-то остудить растущее в нём разочарование, обрушил на собравшуюся толпу вампиров Превосходящую Связь.
        - Тогда что же мне делать? Я никогда не смогу использовать навык, который требует наличие Энергии меча? - тяжело вздохнув, спросил Янгу.
        - Изначально всё было бы именно так. Но в твоём случае, думаю, это возможно.
        Тем временем Грид и Крис, два сильнейших члена Гильдии Вооружённых до зубов, уже достигли комнаты босса, в которой некогда обитал Эльфин Стоун. После его смерти 13-м городом вампиров стал править другой вампир, который… разбуженный этими двумя нахальными злоумышленниками, тут же атаковал их.
        И в этот самый момент тело Криса окутала синяя энергия, напоминающая собой языки пламени.
        - Это - Энергия меча, - пояснил Тиран, тогда как его двуручный меч провёл в воздухе большую косую черту. Это был несравненно сильный удар, который прямо-таки сдул босса.
        - Вот это да… - пробормотал Янгу, чьи глаза от удивления полезли на лоб.
        - Значит, фиолетовая энергия, которая обволакивает твоё тело - это Боевая энергия, полученная после того, как ты стал Королём-Героем? - спросил у него Крис, после чего прищурился и добавил, - Согласно заданию, которое мне однажды довелось выполнить, Королём-Героем звали Мюллера.
        - Мастера Меча Мюллера…?
        - Да. Мюллер использовал как Энергию меча, так и Боевую энергию. Это означает, что Боевая энергия - ресурс, который также можно использовать в фехтовании. Почему бы тебе не попробовать заменить Энергию меча Боевой энергией?
        - Но как?
        - … Не знаю. Найти ответ на этот вопрос должен ты сам.
        Фу-ду-ду-дух!
        МАСТЕР 13-ГО ГОРОДА, ВАМПИР ИЗ КЛАНА ИСТИННОЙ КРОВИ, РЭЙ, БЫЛ УНИЧТОЖЕН.
        У Грида и Криса был огромный боевой опыт. Даже продолжая разговаривать, они ни на мгновенье не отвлекались от битвы, а потому уже скоро окончили зачистку 13-го города.

«Возможно, пришло время бросить вызов новым городам».
        Грид и Гильдия Вооружённых до зубов не занимались разведкой новых городов, поскольку опасались Мари Роуз и других прямых потомков Шизо Бериаче. Но с тех пор прошло уже довольно много времени. Грид и Вооружённые до зубов выросли. Возможно, они смогли бы оставаться в относительной безопасности, даже если бы встретились с могучей герцогиней вампиров?
        - Гм… Нужно будет поговорить о Боевой энергии со Стиксом. Ещё раз спасибо, Крис. Я как раз получил новый уровень.
        - Ещё бы. Пришёл сюда, забрал весь мой опыт…
        - Ха-ха, извини. Если что-то понадобится - пиши!
        Таким образом, Грид оставил продолжавшего что-то ворчать себе под нос Криса и вернулся в Рейнхардт.
        - С нетерпением жду межнационального соревнования, - глядя ему вслед, пробормотал Тиран.
        ГЛАВА 697
        Фж-ж-ж…
        Издавая тихое металлическое жужжание, крышка бриллиантовой капсулы Комет Групп тихо открылась, открыв доступ к реальности лежавшему там Янгу.
        - Теперь я понимаю, что имел в виду Пиаро, когда был Великим Мечником.
        Когда-то давно он упоминал, что решил отказаться от ауры ради Энергии меча. В боевых искусствах это понятие казалось абстрактным, а потому Грид не понял значение этих слов. Однако теперь всё встало на свои места.
        Пиаро приобрёл новый ресурс под названием «Энергия меча». Однако поскольку Пиаро был НПС, он не воспринимал Энергию меча как ресурс. Он просто чувствовал, что должен пожертвовать одним для получения другого, о чём и сообщил.
        - Значит… Существуют навыки, которые используют в качестве ресурса Энергию меча, и сила этих навыков намного выше, чем у ауры.
        У каждого человека были свои собственные навыки. Ситуация с Пиаро была не исключением. Мощь его способностей, связанных с аурой, оказалась чересчур слабой, а потому не имело никакого смысла держаться за них.
        - Ху-у… Ху-ху…
        Размышляя над этим, Янгу занимался спортом. Первым делом он сделал сотню отжиманий, а затем и сто подтягиваний, разбив их на несколько подходов. Как говорилось, в здоровом теле - здоровый дух, а потому каждые шесть часов Янгу покидал капсулу, чтобы подкрепиться и поддержать свою физическую форму.
        - Если бы я не занимался спортом…
        Его голова стала бы ещё больше похожа на камень, а каждый взгляд в зеркало приносил бы ему душевные страдания. Таким образом, занятия спортом позволяли его разуму излучать ясную и позитивную энергию.
        Закончив тренировку и приняв душ, он отобедал мясной лапшой и, надев кардиган, уселся перед своим небольшим прудом. Его дисциплинированное тело выглядело достаточно привлекательно, чтобы сравниваться со спортсменами, а задумчивые глаза напоминали взгляд погружённого в роль актёра.

«…Есть два способа овладеть Энергией меча. Первый - выяснить, как заменить Энергию меча Боевой энергией».
        В этом случае ему необходимо было положиться на Стикса. Эльф мало что знал о военном ремесле, но всё ещё был мудрецом и мог дать Янгу несколько ценных советов.

«Второй - учиться фехтованию у Пиаро и Асмофеля».
        Наверняка существовал способ получить титул Великого Мечника при помощи тренировок. Крис был убежден, что данный титул уникален для мечников, однако Янгу придерживался несколько иного мнения. Почему? Потому что Пагма тоже был Великим Мечником.

«Кузнец и Великий Мечник…».
        А раз это было возможно для Пагмы, значит, это было возможно и для него. Грид верил в это, однако предпочитал найти способ использовать Боевую энергию, чем стать Великим Мечником. По словам Криса, Энергия меча представляла собой ресурс, который открывался лишь спустя какое-то время после того, как человек становился Великим Мечником. Проще говоря, получение данного титула ещё не означало открытие Энергии меча.

«Возможно, для этого мне придётся пройти несколько заданий, выполнение которых растянется на несколько лет…».
        Почти два года прошло с тех пор, как Грид принял душу Брахама, однако за это время обучился всего нескольким заклинаниям. Другими словами, требовалось немало времени и усилий, чтобы получить результаты в областях, далёких от родного класса.

«Кроме того, я хочу использовать Технику Ста Тысяч Мечей уже сейчас».
        Это был секретный навык, который он получил, пройдя через множество страданий. Не иметь возможности использовать его было бы слишком больно.
        - Хотелось бы активировать его до межнационального соревнования… - пробормотал Янгу, вспомнив свою встречу с Крисом. Пока он рос, другие люди тоже росли, а потому к наступлению Третьего Межнационального Соревнования Грид хотел стать более совершенным и сильным.
        Да, он действительно решил принять участие в грядущем состязании, поскольку пропагандистский эффект также был важен.
        - Я должен показать величие Короля-Героя всему миру, чтобы приток людей в Королевство Вооружённых до зубов стал ещё выше, - пообещал себе Янгу, даже не догадываясь, что в этот самый момент кто-то выложил в интернет видеоролик под названием «Грид: чунни-сцена.avi».

***
        Шин Янгу был самой главной звездой Южной Кореи, а количество членов его фан-клуба превысило миллион человек. Итак, поскольку Грид нравился очень многим, некоторые из них… по-настоящему преследовали его. И среди таких людей была девушка, работавшая горничной в Королевстве Вооружённых до зубов.
        Именно она стала виновницей того самого видеоролика. Обнаружив, что во дворце появился Преемник Пагмы, она тут же включила режим видеозаписи и зафиксировала ту сцену, в которой Грид прокричал название Техники Ста Тысяч Мечей.
        - Хи-хи, он такой милый.
        Широкая спина и плечи, как у пловца. Острые глаза и крепкие руки. Каким только образом столь мужественный человек делал такие милые поступки?
        Двадцатилетняя девушка по имени Мин записала то, как Грид несколько раз выкрикнул «Техника Ста Тысяч Мечей» и «Техника Блокады Стотысячного Войска». А затем у нее внезапно возникло желание поделиться этим видео с другими фанатами. Её намерения были чистыми, поскольку она всего лишь хотела распространить внешний вид милого Грида.
        Однако полученный в результате этого эффект превзошёл все ожидания. Фанаты Грида, просмотревшие видеозапись, начали бездумно повторять действия своего кумира: шагая по улице, они ни с того ни с сего останавливались перед каким-нибудь деревом или прилавком, после чего во весь голос кричали: «Техника Ста Тысяч Мечей!», размахивая воображаемым мечом.
        Естественно, всё это нашло отклик и на общеигровых форумах.
        - Кажется, мы имеем дело с новой формой вирусного заболевания…
        - Ага. С Манией Ста Тысяч Мечей.
        - Нет, ну это же какой-то бред. Не слишком ли слабенькое название у этого умения? Как по мне, его придумал или какой-то школьник, или это просто психологический возраст Грида такой низкий?
        - Уф-ф, какой ещё психологический возраст? Кто как хочет, так себя и ведёт.
        - Это слишком отличается от того, что я вижу в эфире. Забавно, что он стал чунни.
        - Чунни? Жизнь Грида в миллион раз лучше твоей.
        - Вы что, не в курсе, что Грид уже давно стал чунни? Если бы он был нормальным человеком, то никогда бы не назвал своё королевство Вооружённым до зубов.
        - …
        Люди не знали о существовании навыка под названием «Техника Ста Тысяч Мечей». У них не было другого выбора, кроме как решить, что это - вымысел Преемника Пагмы. Конечно, многие просто наслаждались просмотром данного видеоролика, как, например, члены фанклуба. Достижения, которые продемонстрировал Грид, были настолько разнообразными, что крайне редко можно было увидеть кого-то, кто безоговорочно оскорблял бы или унижал Янгу.

***
        Прекрасный полуостров, который мог похвастаться мягким и тёплым климатом, Любана. Прошло уже двести лет с тех пор, как Любана стала территорией Сахаранской Империи, однако её жители всё ещё гордились своей историей и культурой. Впрочем, это было вполне естественно, поскольку более полутора тысяч лет до этого она существовала как вполне независимое королевство.
        Таким образом, сейчас у жителей Любаны были непростые времена. И связано это было с материковой империей, называемой Сахаранской. В течение последних двухсот лет жители полуострова постоянно подвергались дискриминации и всяческого рода гонениям с её стороны.
        И вот, в это смутное время появился человек, который утверждал, что является Преемником Непобедимого Короля.

«Я освобожу вас!», - говорил он. И этого было достаточно, чтобы соблазнить и без того уставших людей Любаны. Народ полуострова ответил на призыв Преемника Непобедимого Короля и восстал против империи. Это было движение за независимость. Народ Любаны больше не хотел подвергаться дискриминации, мечтая о свободной жизни.
        Однако империя не терпела подобных волеизъявлений и направила в Любану свои войска. В результате этого преемник Непобедимого Короля столкнулся с жесточайшей осадой.
        Оазис… Так звали этого человека, начавшего играть с самого момента открытия «Satisfy». Тем не менее, высокоуровневым его назвать было нельзя, поскольку он всегда держался в топ-10,000,000. Десять миллионов из двух миллиардов… С одной стороны, это было неплохо, но с другой - недостаточно хорошо, чтобы хвастаться.
        Самый обыкновенный посредственный игрок среди других посредственных игроков - вот кем был Оазис. И Оазис это прекрасно понимал. Он никогда не считал себя кем-то необычным, а такие знаменитости, как Грид с Крюгелем, всегда были предметом его тоски.
        Если бы он только родился с таким талантом, как Мастер Меча… Если бы он только обладал такой харизмой и удачей, как Преемник Пагмы… В глазах Оазиса эти люди были идеальными героями манги, на которых он так сильно хотел быть похожим.
        Но реальность была непреклонна, и повседневная жизнь Оазиса ничем не отличалась от жизни миллионов других людей. Но вот, однажды ему представилась возможность. Из-за своей робкой личности он всегда был осторожен, а потому никогда не проигрывал. Он ещё ни разу не умирал, а потому когда приехал в Любану взять второй подкласс, то кое-что обнаружил.
        Старые ножны. Это был предмет, вмещавший в себя часть эго Непобедимого Короля.
        - От тебя не исходит ауры неудачника или мастера… В любом случае, до сих пор ты был непобедим. Ты в меру интересен и любопытен. Что ж, я проверю, насколько ты действительно хорош, - сказала ему душа Непобедимого Короля.
        В отличие от остальных легенд, при жизни Мандра был относительно неизвестным человеком, поскольку его активность ограничивалась исключительно Любаной. И вот, став объектом интереса легенды, Оазис получил прекрасную возможность выйти на совершенно иной уровень.

«Я тоже стану легендой».
        Возможно, он станет плечом к плечу с Крюгелем и Гридом, которых раньше видел только по телевизору. Возможно, он тоже сможет жить, как популярные голливудские актёры. Оазис попросту не мог упустить этой возможности, а потому почтительно склонил свою голову перед ножнами Непобедимого Короля и ответил:
        - Я буду следовать за вами. Пожалуйста, сделайте меня мастером.
        После этого Оазис получил многоступенчатое задание, прохождение которого у него отняло практически год. И если раньше он считал, что нахождение старых ножен и предоставленная ему возможность стать легендой - чистая удача, то теперь он понимал, что всё это - плод его собственных усилий. Если бы он был обычным человеком, подобный шанс никогда бы ему не представился.
        В конце концов старые ножны дали ему выбор. В процессе выполнения классового задания, конечной наградой которого было становление Преемником Непобедимого Короля, он согласился на войну против Сахаранской Империи. Тот, кто всегда прятался в безопасных местах… Тот, кто всегда отказывался от опасных приключений и заданий… У него тоже были свои надежды и мечты, а потому он решил рискнуть и всё-таки стать главным героем.
        Однако вскоре ему суждено было понять, что мечты - это всего лишь мечты.
        Прошло уже достаточно много времени с тех пор, как его поле зрения начало мигать красным. Оазис больше не сопротивлялся рыцарям. Пассивная Супер-Чувствительность и сопротивление статусным эффектам, полученные после того, как он стал кандидатом в Преемники Непобедимого Короля, всё ещё действовали, однако его физическая и психическая силы были на пределе. Не помогали даже эффекты «бесконечной Выносливости» и «многократного увеличения характеристик», полученные в качестве привилегии от выполнения задания.
        Итак, Оазис кое-что понял.

«Причина, по которой я ни разу не проигрывал, заключается в том, что…».

… Когда было по-настоящему опасно, он попросту сбегал. Он не сражался до самого конца и не проходил через ужасные испытания, как это делал Непобедимый Король.

«Я…».
        Он не был квалифицирован для того, чтобы называться Преемником Непобедимого Короля. Сердце Оазиса признало эту ужасную реальность. Мечта, к которой так стремилось его сердце, была разрушена.
        А затем к нему подошла 1-й Рыцарь Мерседес, окруженная тысячами имперских солдат. Очаровательная и в то же время холодная женщина… Та, о противостоянии которой Оазис не мог даже помышлять. И в глазах этой женщины, смотревшей на Оазиса, не было никакого вдохновения.
        - В конце концов, мятежники подавлены. Ты провалил свой дебют, а потому скоро лишишься права называться Преемником Непобедимого Короля.

«… На самом деле, я никогда не был квалифицирован, чтобы делать это», - молча закрыв глаза, подумал Оазис. Он не боялся встретиться со своей первой смертью и не сожалел о том, что потерял возможность стать Преемником Непобедимого Короля. В конце концов, рождённому ползать не суждено летать, а потому Оазис приготовился вернуться на своё прежнее место, как вдруг…
        - Здравствуй, юная леди. Давно не виделись, - раздался чей-то голос.
        И сила этого голоса была настолько велика, что взгляды тысяч военнослужащих тут же устремились в его сторону. Оазис также машинально повернулся и… увидел «его».

«Бог Войны…?».
        Арес. Помимо Крюгеля и Грида, это был ещё один главный герой этого мира. И он появился на поле боя!
        - Прости, но я должен забрать этого ребёнка с собой.
        - Ты…!
        Впервые с самого момента начала боя выражение лица Мерседес исказилось. Она ненавидела Ареса, который осмелился пойти против империи и основать своё собственное королевство. Само его существование было для неё нестерпимо.
        А тем временем справа и слева от него появились Скотт и Лакки, закончившие активацию своих самых лучших навыков.
        И Арес не упустил эту возможность. Возглавив 50,000 солдат Вальхаллы, благодаря чему его характеристики значительно возросли, он прорвался сквозь имперскую армию и, подбежав к Оазису, с ухмылкой заявил:
        - Так значит, это ты - Непобедимый Король? Разве не так? Кель-кель-кель!
        - …
        Арес, восседавший на гигантской лошади, меньше всего был похож на нормального человека. Он выглядел настоящим великаном и героем, а потому Оазис без раздумий схватил протянутую ему руку.
        ГЛАВА 698
        ВЫ ПОКИНУЛИ МЕСТО СОБЫТИЙ.
        ВЫ ПРОИГРАЛИ ВОЙНУ!
        ВЫ ПРОВАЛИЛИ ЗАДАНИЕ «ПОЛУЧЕНИЕ КЛАССА „ПРЕЕМНИК НЕПОБЕДИМОГО КОРОЛЯ“».
        ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ВЕРНУЛИСЬ К ПЕРВОНАЧАЛЬНОМУ ЗНАЧЕНИЮ.
        БЕСКОНЕЧНАЯ ВЫНОСЛИВОСТЬ ВЕРНУЛАСЬ К НОРМЕ.
        ЛОЯЛЬНОСТЬ СТАРЫХ НОЖЕН НЕПОБЕДИМОГО КОРОЛЯ ЗНАЧИТЕЛЬНО СНИЗИЛАСЬ.
        - Проигравший… Тебе удалось всего лишь спасти свою собственную жизнь. Ты не оправдал моих ожиданий. Какое разочарование.
        - …
        Уничтожить Красных Рыцарей в течении двадцати двух дней с момента начала битвы, поскольку на следующий день должна была появиться Мерседес. Таким было задание, полученное Оазисом от старых ножен. Однако он провалил его. Поле битвы было установлено как «недоступное ни для кого, кроме исполнителя задания». И данный эффект действовал до тех пор, пока не появился 1-й Красный Рыцарь, Мерседес.

«Я не могу этого сделать…».
        Оазис был воином сбалансированного типа, а потому распределял очки характеристик одинаково между Силой, Выносливостью и Ловкостью. Тем не менее, в ходе выполнения таких заданий, как это, его характеристики увеличились в десять раз. Таким образом, Оазис вполне справедливо считал, что в этом бою у него есть все шансы на победу. Глядя на вражеские силы, тающие под взмахами его клинка, он наконец-то поверил, что стал главным героем этого мира.
        Однако он заблуждался. Поражение ему нанесла вовсе не Мерседес, а банальное количество врагов. Как только на поле боя появились Красные Рыцари начиная с 15-го, солдаты Оазиса больше не могли сопротивляться и погибли.
        С этого момента кандидат в Преемники Непобедимого Короля был полностью окружён врагом. Поднимая свой меч, он получал десятки контратак, терял равновесие и не мог нормально атаковать. Итак, спустя какое-то время он оказался в состоянии, когда не мог даже пошевелиться.

«Если бы только у меня был 300-й уровень…».
        Характеристики, находящиеся под воздействием десятикратного увеличения, вывели бы его силу атаки на совершенно иной уровень. Кроме того, значительно возросло бы и его сопротивление к негативным эффектам, что позволило бы Оазису использовать куда более широкий спектр навыков.

«У Красных Рыцарей уже давно есть 300-й уровень, а у первых девяти - 400-й. Этот бой слишком невыгоден для меня. У меня же только второй подкласс… Нет! Это всё оправдания!».
        Оазис не успел пройти через третье классовое преобразование, потому что ему не хватило способностей. Но даже сделав это, он всё равно пал бы перед Красными Рыцарями. В частности, 5-й Рыцарь и вовсе находился в совершенно ином измерении. По коже Оазиса до сих пор пробегали мурашки, когда он вспоминал, как стал свидетелем его силы.
        - Эй! Выше нос! - внезапно раздался голос Ареса, за которым последовал мощный шлепок по спине.
        Из-за этого кандидат в Преемники Непобедимого Короля чуть было не упал с лошади, тогда как Арес продолжал:
        - Я тут немного изучил тебя… У тебя ведь до сих пор второй подкласс, верно? То, что тебе удалось получить силу легенды и в одиночку противостоять чудовищной силе империи, действительно впечатляет. Ты молодец. Ты сделал то, чего не смог никто из нас. Ты действительно талантливый человек.
        - … Я не умер только потому, что задание скорректировало мои характеристики. В конце концов, я проиграл и утратил шанс стать легендой. Я талантлив? Это просто смешно. Я самый обычный человек, - слабым голосом проговорил Оазис, после чего грустно улыбнулся и добавил, - Мой провал вполне естественен. Как мне унаследовать легендарную силу, которой я изначально недостоин? Это под силу лишь таким гениям, как ты… К слову, я рад встретиться с тобой. Для меня это большая честь, и… большего мне и не нужно.
        - Пф-ф-ф! Ха-ха-ха! - рассмеялся Арес, вновь хлопнув Оазиса по спине.
        Бу-дух!
        - Кхек!
        Удары Бога Войны содержали достаточно силы, чтобы угрожать жизни Оазиса, уровень которого лишь недавно перевалил за 250-й. А учитывая то, что в настоящее время Арес возглавлял 50,000 военнослужащих, он был намного сильнее, чем обычный игрок из топ-10,000,000. Он мог убить Оазиса голыми руками.
        Однако Бог Войны не считал Оазиса неудачником. Он чувствовал к нему настоящее уважение.
        - Разве способен неквалифицированный человек получить шанс стать легендой? Кажется, ты скромничаешь, ха-ха!
        - … Мне просто повезло.
        - Что? Удача? Бу-ха-ха! Оглянись назад. Если бы ты просто ел и спал, но никогда бы не стал объектом интереса Непобедимого Короля.
        - …
        - Это не удача, а умение. Если бы ты был таким же, как другие игроки, то не смог бы установить связь с душой Мандры.
        - … Почему ты так добр ко мне? Мало того, что ты помог мне, так ещё и утешаешь… Чего ты хочешь? Мне нечем отплатить тебе за эту услугу.
        - Э-э? Ты действительно задаёшь этот вопрос? Я помогаю, потому что ты мне нравишься. Я прибежал сюда, чтобы познакомиться с Преемником Непобедимого Короля и побольше о нём узнать.
        - Побольше узнать…? Ты допустил большую ошибку. Я вовсе не Преемник Непобедимого Короля. Я был всего лишь кандидатом на эту роль. А поскольку я только что провалил задание на смену класса…
        - Как же ты любишь болтать! Давай для начала вернёмся в Вальхаллу. К слову, я разработал специальную колу. Вальхалла - единственное место в «Satisfy», где можно отведать колы. Ха-ха! Давай обсудим наши отношения, наслаждаясь вкусным газированным напитком!
        - Э-э…
        Оазис был очень смущён. Нет, если быть точнее, он боялся, что Арес не так всё понял и счёл Оазиса Преемником Непобедимого Короля. Таким образом, когда Бог Войны узнает правду, он в ярости вышлет Оазиса прочь.
        Однако в то же самое мгновенье, словно почувствовав его мысли, Арес чуть наклонился вперёд и прошептал:
        - Я не собираюсь навязывать тебе что-то, потому что чего-то ожидаю. Просто мне любопытно и не более того.
        А затем Бог Войны широко улыбнулся и добавил:
        - Я просто хочу познакомиться поближе с тобой, как с одним из немногих великих людей, которым довелось прикоснуться к легенде.
        - …
        Одним из немногих великих людей… Эти слова заполнили опустошённое сердце Оазиса. А затем он кое-что понял. Он уже не был простым игроком.

«Каждый из нас силён по-своему».
        Даже если каждый день тяжел и однообразен, это ещё не повод терять надежду.

«В конце концов, все мы - главные герои для самих себя».
        Итак, благодаря Аресу, Оазис вновь преисполнился мужества.

***
        - Арес принял Преемника Непобедимого Короля.
        Факер. Несмотря на то, что этот человек обладал самым обычным классом, он построил бесчисленное количество достижений. И прямо сейчас докладывал Лауэлю о результатах своей разведывательной деятельности.
        - Армия Ареса помогла Преемнику Непобедимого Короля, восстание которого было подавлено главными силами Сахаранской Империи.
        Арес и вправду подобрал идеальное время для появления в Любане, а потому Лауэль кивнул и ответил:
        - Значит, Преемник Непобедимого Короля попросил помощи и у Вальхаллы.
        Это была не очень хорошая ситуация. Если Преемник Непобедимого Короля и Бог Войны установят доверительные отношения, то сила Вальхаллы быстро возрастёт.

«Если Преемник Непобедимого Короля присоединится к армии Ареса…».
        От одной только мысли об этом по спине могли пробежать мурашки, однако Лауэль лишь рассмеялся.

«Ну, я не думаю, что до этого дойдёт».
        В этот момент Лауэль кое в чём убедился наверняка:

«Преемник Непобедимого Короля - подделка».
        Мандра получил титул Непобедимого Короля, потому что никогда не проигрывал. Итак, поражение его преемника во время своего дебюта было просто бессмысленно. Вероятно, он потерял право быть Преемником Непобедимого Короля после того, когда проиграл войну. Нет, возможно, он с самого начала был недостаточно квалифицирован для этого.

«Не каждый может унаследовать силу легенды. Арес, ты сделал ошибку и впустую тратишь своё время. Ку-хе-хе-хе».
        Лауэль был полон радости, как только обнаружил, что Преемник Непобедимого Короля - ненастоящий. И причиной тому были вовсе не его опасения относительно появления новой силы. Просто он считал, что есть вероятность получения этого класса Гридом. Да, Лауэль уже услышал от Стикса, что на Бехенском Архипелаге Грид получил скрытый предмет, называемый Дневник Непобедимого Короля.

«Пагма, Брахам… А теперь ещё и сила Непобедимого Короля».
        Возможно, это и вправду поможет Гриду перейти на мифический уровень. Лауэль был полон ожиданий. Однако неужели это было так просто?

***
        - Если Грид полностью прочитает дневник, то он станет Преемником Непобедимого Короля?
        Штаб-квартира S.A. Group была занята подготовкой к Третьему Межнациональному Соревнованию. Тем не менее, в работе Юн Нахи не было ничего нового. Как операционный менеджер «Satisfy», она должна была наблюдать за пользователями.
        - Невозможно, чтобы Грид стал Преемником Непобедимого Короля. Преемником Непобедимого Короля может быть только тот, кто ни разу не был побежден, - покачал головой Лим Челхо.
        - …
        Ни разу не побеждён? Для игроков это было просто невозможно. Получение класса с подобным условием было нереально сложным. Таким образом, Юн Нахи почувствовала облегчение, поскольку беспокоилась, что Грид монополизирует половину легендарных классов.
        - Однако… - многозначительно улыбнулся Лим Челхо, - Это не мешает ему унаследовать часть силы. Он достаточно квалифицирован для этого. Это напоминает собой то, как недавно Агнус получил технику от одного из пяти столпов империи.
        - … Это скорее мошенничество, чем техника.
        - Правда? Ха-ха-ха!
        - …
        Пять игроков, которые постоянно нарушали предсказания суперкомпьютера Морфиуса… В их число входили Крюгель, Грид и Агнус, каждого из которых председатель очень любил. Он всегда был рад поговорить о них. И Юн Нахи в некоторой степени понимала его мысли.
        Действия этих людей всегда были неожиданными, а наблюдение за ними приносило массу удовольствия.

***
        - Стикс!
        После того, как Бехенский Архипелаг был зачищен, Стикс немедленно вернулся в Академию Вооружённых до зубов. Будучи ректором, он выдавал ученикам эффективные инструкции и позволял им превратиться в талантливых людей, которые должны были стать опорой своего королевства.
        И вот, когда мудрец пребывал по уши в работе, к нему в кабинет ворвался Грид.
        - Стикс! Скажи мне, как заменить Энергию меча Боевой энергией!
        - Я могу тебе это сказать, но разве ты сам не знаешь? - спокойно ответил эльф, чем привёл Преемника Пагмы в настоящее замешательство.
        - …?
        - Ты ещё ни разу не пытался использовать Боевую энергию после того, как получил её?
        - Э-э? Н-нет… Значит…
        Во время беседы с Крисом Гриду пришлось сразиться с вампирами. Тем не менее, он не использовал Боевую энергию. Во-первых, с его точки зрения, у него попросту не было концепции «использования» Боевой энергии. Этот ресурс всего лишь увеличивал его характеристики по мере увеличения своего собственного значения. Вот почему Янгу думал, что ему придётся довольствоваться только повышенными параметрами.
        - … Отправляйся в охотничье угодье. Собрав Боевую энергию, попробуй активировать один из своих навыков, для которых требуется Энергия меча.
        - …
        Судя по реакции Стикса, Грид понял, что сделал нечто очень глупое.

«Боевая энергия ведь не является ресурсом, который можно использовать самым обычным, естественным путем…?», - вспотев, подумал он.
        Нет, это было просто невозможно, а потому Преемник Пагмы, покачав головой, тут же ринулся к ближайшему охотничьему угодью.
        ГЛАВА 699
        Игровой стиль Грида был достаточно уникальным. Его подход к «Satisfy» порядком отличался от того, который считался общепринятым у обычных людей, и, по правде говоря, был не особо хорош. Что, если бы титул Короля-Героя получил типичный игрок?
        Прежде всего, он бы изучил ресурс, называемый Боевой энергией. Каким образом поднималась Боевая энергия;каков был эффект её роста; что собой представлял штраф, если бы она упала ниже десяти, и так далее. Игрок попытался бы как можно быстрее адаптироваться к вновь приобретенному ресурсу, чтобы использовать его максимально эффективно.
        Однако Грид был другим. Эффекты Боевой энергии подробно перечислялись в её описании, а потому Янгу не почувствовал никакой необходимости анализировать их. Штраф, который появляется после падения Боевой энергии ниже десяти? К чему изучать его, если Боевая энергия базово удерживается на уровне десяти единиц?
        Грид счёл, что изучит все преимущества и недостатки новоприобретенного ресурса постепенно. Таким образом, в конце концов он сосредоточился на Мандре. Благодаря силе Непобедимого Короля и благодарности Грида по отношению к нему, он думал исключительно о нём одном. Преемник Пагмы совершенно не заботился о Боевой энергии, пока не прочитал дневник и не овладел фехтованием Непобедимого Короля.
        Это в очередной раз доказывало, насколько эмоциональным был Грид. Если бы он действовал на просторах обычной игры, то впустую потратил бы своё время. К счастью, разработчики «Satisfy» придавали большое значение НПС, что, по иронии судьбы, сделало слабую сторону Грида одной из самых сильных.


        Охотничьи угодья для новичков неподалёку от Рейнхардта.
        Здесь, где обитали монстры ниже 10-го уровня, пару лет назад тренировался сын Грида, Лорд. И вот, в этом абсолютно спокойном месте, где можно было увидеть лишь начинающих игроков и проходящих мимо лесорубов, Грид ударил пасущегося на лужайке оленя.
        Бу-ду-ду-дух.
        Естественно, Преемник Пагмы убил оленя. Его меч ударил четыре раза в секунду: оленя умертвила первая же атака, в то время как остальные три поразили воздух.
        - Мда-а… - с кислым выражением лица пробормотал Янгу. Он убил около двадцати оленей, однако его Боевая энергия даже не шелохнулась.

«Если подумать…».
        Разговаривая с Крисом, Грид охотился на вампиров. В этом процессе он убил несколько обычных вампиров и парочку вампиров из Клана Истинной Крови, однако его Боевая энергия также не увеличилась. Итак, Янгу кое-что понял.

«Если я сражаюсь со слабым противником, Боевая энергия не увеличивается. Что ж, мне будет легче управляться с ней, если я определю точные критерии её роста».
        Придя к данному выводу, Грид сменил охотничьи угодья. Последовательно перемещаясь от более лёгких к более сложным угодьям, он убивал по несколько разнотипных монстров, одновременно с этим вызывая Вооружённых до зубов скелетов, чтобы те получили хоть немного опыта.
        Результат?
        - Если я сражаюсь с монстрами, которые на тридцать уровней ниже меня, об увеличении Боевой энергии можно и не мечтать.
        Чтобы поднять свою Боевую энергию, Гриду нужно было сражаться с монстрами не менее 326-го уровня.
        - С другой стороны, если я буду сражаться с более высокоуровневыми противниками, Боевая энергия также будет расти гораздо быстрее.
        Проще говоря, чем выше был уровень монстра, тем быстрее увеличивалась Боевая энергия.
        - В случае с монстрами, которые на десять уровней ниже меня, 1 очко энергии даётся за целых десять успешных попаданий. Для монстров того же уровня это количество сокращается до восьми. Хм-м…
        Боевая энергия была достаточно хитрым ресурсом. Она увеличивалась лишь тогда, когда Грид поражал действительно сильного противника или пропускал от него удар. Если же одна из сторон уклонялась от атаки или каким-то образом блокировала её, это не оказывало влияния на Боевую энергию.
        Таким образом, Грид был порядком расстроен, когда выяснил, как именно действует формула накопления Боевой энергии. И причиной тому было его место в общеигровом рейтинге. Среди двух миллиардов игроков лишь двое официально зарегистрированных обладали уровнем, превышавшим его собственный.

«Другими словами, активно использовать её в ПвП не удастся…».
        Большинство врагов, с которыми Гриду придётся соревноваться на Третьем Межнациональном Соревновании, будут как минимум на тридцать уровней ниже его. Таким образом, Боевая энергия станет ресурсом, невозможным для активного использования.
        - Проклятье…
        Король-Герой. Это был титул, который во многих отношениях был полезен только против сильных врагов. Янгу не мог сказать, что он плохой, потому в определённых ситуациях его эффективность могла сыграть решающий эффект.
        И вот, пока Преемник Пагмы что-то ворчал себе под нос, перед ним появился монстр с волосами в форме извивающихся змей. Это были деградировавшие медузы, которые при соприкосновении с целью взглядами накладывали на неё эффект окаменения.
        - Так… Кажется, я уже в Каменном Лесу.
        Каменный Лес был известен тем, что в нём насчитывалось куда больше камней, чем деревьев. А ещё он почитался как самое сложное охотничье угодье, расположенное в окрестностях Рейнхардта. Игроков здесь практически не было, так как мало кто мог сражаться с деградировавшими медузами, которые появлялись здесь в достаточно больших количествах.
        Для того, чтобы эффективно охотиться в Каменном Лесу, члены группы должны были обладать как минимум 80% сопротивлением к окаменению, а также иметь в своём составе жреца из Церкви Ребекки. О том, чтобы сражаться с местными чудовищами в одиночку, обычные игроки не могли даже мечтать. Правда, Грид был исключением.
        ВЫ ВСТУПИЛИ В ЗРИТЕЛЬНЫЙ КОНТАКТ С ДЕГРАДИРОВАВШЕЙ МЕДУЗОЙ. ВЫ ОКАМЕНЕЛИ.
        ВЫ ВЫСТОЯЛИ.
        ВЫ ВСТУПИЛИ В ЗРИТЕЛЬНЫЙ…
        ВЫ ВЫСТОЯЛИ.


        ВЫ ВЫСТОЯЛИ.
        ВЫ ВСТУПИЛИ В ЗРИТЕЛЬНЫЙ…
        - …?
        Сказать, что пять медуз, окруживших Грида, были удивлены - ничего не сказать. Глупые людишки тут же превращались в камень, как только их взгляды соприкасались. Однако этот человек не только остался цел и невредим, но ещё и атаковал их!
        ВЫ НАНЕСЛИ 25,900 УРОНА.
        ВЫ НАНЕСЛИ 28,100 УРОНА.
        - Это как есть мёд, да ещё и ложкой.
        Уровень деградировавшей медузы равнялся 350-му. Кроме того, данные монстры классифицировались как элитные чудовища, а потому давали Гриду весьма внушительное количество опыта. Кроме того, будучи монстром статусного типа, они обладали куда более слабыми телами, чем другие монстры. Итак, Янгу смог быстро нарастить Боевую энергию, победив их.
        А для того, чтобы охотиться ещё быстрее, он экипировал Плащ Малакуса.
        БОЕВАЯ ЭНЕРГИЯ ДОСТИГЛА 20-И ОЧКОВ.
        Преемник Пагмы сражался с монстрами того же уровня, что и он сам, а потому Боевая энергия росла довольно быстро. Фиолетовая аура, которая в зависимости от угла зрения казалась красной, обволакивала тело Грида всё плотнее и плотнее.
        ВЫ НАНЕСЛИ 32,700 УРОНА.
        С ростом Боевой энергии сила атаки Грида стала ещё выше, а скорость охоты - увеличилась.
        Правда, уже скоро он вспомнил о своей первоначальной цели, которая привела его в Каменный Лес. Убедившись, что Боевая энергия достигла пятидесяти, он открыл окно навыков и вспомнил слова Стикса:

«… Отправляйся в охотничье угодье. Собрав Боевую энергию, попробуй активировать один из своих навыков, для которых требуется Энергия меча».

«ТЕХНИКА БЛОКАДЫ СТОТЫСЯЧНОГО ВОЙСКА (ОСЛАБЛЕННАЯ)»
        УРОВЕНЬ: 1.
        НАНОСИТ 20% ОТ ВАШЕЙ ТЕКУЩЕЙ СИЛЫ АТАКИ ВСЕМ ВРАГАМ, НАХОДЯЩИМСЯ В ДИАПАЗОНЕ ВАШЕЙ ВИДИМОСТИ, НАКЛАДЫВАЯ НА НИХ ТРЁХСЕКУНДНЫЙ ЭФФЕКТ «БЛОКАДЫ». ОБЪЕКТЫ, ПОПАВШИЕ ПОД ВОЗДЕЙСТВИЕ ДАННОГО ЭФФЕКТА, ЛИШАЮТСЯ ВОЗМОЖНОСТИ ДВИГАТЬСЯ, А ТАКЖЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ МАГИЮ И НАВЫКИ.
        ПОТРЕБЛЕНИЕ РЕСУРСОВ: 5,000 МАНЫ, 20 ЭНЕРГИИ МЕЧА.
        ВРЕМЯ ПЕРЕЗАРЯДКИ: 30 МИНУТ.

* УМЕНИЕ АКТИВИРОВАНО БЛАГОДАРЯ ПРИОБРЕТЕНИЮ СПЕЦИАЛЬНОГО РЕСУРСА - «БОЕВОЙ ЭНЕРГИИ».

«ТЕХНИКА СТА ТЫСЯЧ МЕЧЕЙ (ОСЛАБЛЕННАЯ)»
        УРОВЕНЬ: 1.
        НАНОСИТ 60% ОТ ВАШЕЙ ТЕКУЩЕЙ СИЛЫ АТАКИ ПО ТРИДЦАТЬ РАЗ КАЖДОМУ, КТО НАХОДИТСЯ В РАДИУСЕ ДЕСЯТИ МЕТРОВ ОТ ВАС (УДАРЫ НЕ ОТЛИЧАЮТ ДРУЗЕЙ ОТ ВРАГОВ).
        ПОТРЕБЛЕНИЕ РЕСУРСОВ: 8,000 МАНЫ, 50 ЭНЕРГИИ МЕЧА.
        ВРЕМЯ ПЕРЕЗАРЯДКИ: 10 МИНУТ.

* УМЕНИЕ АКТИВИРОВАНО БЛАГОДАРЯ ПРИОБРЕТЕНИЮ СПЕЦИАЛЬНОГО РЕСУРСА - «БОЕВОЙ ЭНЕРГИИ».
        - Это какое-то безумие…
        Как только Боевая энергия достигала определенного уровня, она самым естественным образом преобразовывалась в ресурс, который становился доступен для использования соответствующих навыков. И от понимания этого Гриду стало стыдно.
        - И почему я с самого начала всё не проверил…
        Он впустую потратил кучу времени, а также выставил себя дураком перед Стиксом. Гнев начал подниматься в его груди, который… тут же был выплеснут на невинных медуз!
        - Гр-р-р. Ну всё, вам конец.
        - Уви-и-и-и-и-и!
        - Ва-а-а-а-а-ах!
        Крики медуз, которые для обычных игроков служили синонимом страха, эхом разнеслись по Каменному Лесу.
        Боевая энергия достигла 70-и очков.
        Наконец-то Гриду удалось накопить достаточно ресурсов, чтобы активировать Технику Ста Тысяч Мечей.
        И мешкать Янгу не стал. Надев Сапоги Брахама и взлетев высоко в небо, он стал считать своих врагов.

«8, 14… 20, 32…».
        В округе скопилось более тридцати медуз, привлеченных запахом крови. И от этого вида на лице Грида появилась коварная улыбка.
        - Узрите мою силу, жалкие смертные, - вторя тону Непобедимого Короля, произнёс он.
        А затем окутывающая Грида фиолетовая аура зашевелилась, словно шторм. Вспышки света были настолько интенсивными, что Преемник Пагмы на какое-то мгновенье полностью скрылся за чередой визуальных эффектов.
        - Техника Блокады… - начал говорить он, глядя своими острыми глазами на три дюжины врагов, - … Стотысячного Войска!
        Фу-ду-ду-дух!
        А затем начался самый настоящий фестиваль света. Фиолетовый шторм Боевой энергии обрушился на медуз, будто целый фейерверк сигнальных огней. Каждая цель, находящаяся в поле зрения Грида, была поражена его Боевой энергией.
        Фу-ду-дух! Фу-ду-ду-дух!
        Атакующую мощь Техники Блокады Стотысячного Войска нельзя было назвать выдающейся. Медузы, пораженные фейерверками боевой энергии, пострадали совсем не сильно. Проблема заключалась в дополнительном эффекте. Это был худший контрольный навык, который блокировал движение, умения и заклинания на целых три секунды. Итак, медузы сами превратились в статуи, похожие на те, которые можно было найти вдоль всего Каменного Леса.
        Однако на этом ещё был не конец.
        Спустившись на землю, Грид тут же скомандовал:
        - Техника Ста Тысяч Мечей.
        Тридцать атак в секунду. Вот что ожидало всех медуз, которые находились в радиусе десяти метров вокруг него.
        Взрывы, взрывы и ещё раз взрывы.
        Чёрное пламя окутало бедных медуз, которые не могли даже отвернуться, чтобы не видеть летящей в их сторону смерти.
        ВЫ НАНЕСЛИ 15,380 УРОНА.
        ВЫ НАНЕСЛИ 16,900 УРОНА.
        ВЫ НАНЕСЛИ 18,700 УРОНА.
        ВЫ НАНЕСЛИ…
        Существовало две основные причины, по которым Грид с момента создания Меча Просвещения стал предпочитать именно Связь. Во-первых, большое количество ударов означало увеличенную вероятность активации чёрного пламени. Во-вторых, Связь позволяла применять эффект увеличения урона при многократном поражении одной и той же цели. Другими словами, когда Связь поражала цель, сила атаки Грида мгновенно увеличивалась на 100%. Однако Техника Ста Тысяч Мечей могла проявить ещё большее могущество. Все цели, находящиеся в диапазоне действия данного навыка, получали по тридцать ударов, большая часть из которых наносила удвоенное количество урона.
        - Ку-ха-ха! Ку-ха-ха-ха-ха! - чувствуя настоящее блаженство, рассмеялся Грид.
        Постоянно всплывающие информационные окошки о наносимом уроне появлялись чуть ли не со скоростью света. И это было ни с чем не сравнимое удовольствие!
        - А теперь последний штрих…! - пробормотал он, беря под контроль свои разбушевавшиеся эмоции.
        Но вот, как только он собирался прикончить умирающих медуз…
        ВАША БОЕВАЯ ЭНЕРГИЯ УПАЛА ДО НУЛЯ.
        ВЫ ПОДВЕРГЛИСЬ ВОЗДЕЙСТВИЮ ШТРАФА.
        НА ПРОТЯЖЕНИИ ПОСЛЕДУЮЩИХ ДЕСЯТИ МИНУТ, В КОТОРЫЕ БУДЕТ ВОССТАНАВЛИВАТЬСЯ БОЕВАЯ ЭНЕРГИЯ, ВСЕ ВАШИ ХАРАКТЕРИСТИКИ БУДУТ СНИЖЕНЫ НА 50%.
        - Это какое-то безумие…
        Причина, по которой Грид использовал навыки сразу же после того, как набрал 70 очков Боевой энергии, заключалась в том, чтобы испытать штраф. И прекрасными подопытными для выполнения этой задачи он счёл именно медуз. Правда, Янгу даже не предполагал, что штраф будет настолько суровым.
        Двукратное падение всех параметров! В таком состоянии даже Грид не мог иметь дело с несколькими десятками всё ещё живых медуз. И особенно скверно дела обстояли из-за Плаща Малакуса, который продолжал приманивать абсолютно здоровых монстров.
        - Руки Бога! Ноя! Рэнди! Вооружённые до зубов скелеты! - поспешно сняв плащ, прокричал Грид.
        И вот, как только питомцы после очередного и весьма долгого пребывания в инвентаре увидели дневной свет, они не успели даже поприветствовать своего хозяина, как тут же получили команду:
        - Отвлекайте их, пока я убегаю!
        - …
        Лучший демонический зверь, коим являлся мемфис, обладал великолепными способностями к обучению. Служа Гриду, который временами позволял себе сказать лишнее, он услышал все виды выражений. Однако Ноя ни разу не произнесла дурного слова. Благородное существо, подобное ей, не должно было забывать о своём достоинстве и применять ненормативную лексику даже при встрече с врагом.
        Тем не менее, в этот момент не смогла удержаться даже она.
        - Чёртов хозяин…
        - …
        ГЛАВА 700
        ВАШ МЕМФИС НАНЁС УРОН ДЕГРАДИРОВАВШЕЙ МЕДУЗЕ.
        ВАШ МЕМФИС НАНЁС УРОН ДЕГРАДИРОВАВШЕЙ МЕДУЗЕ.
        ВАШ МЕМФИС ПОЛУЧИЛ НОВЫЙ УРОВЕНЬ.
        ВАШ ДОППЕЛЬГАНГЕР ТАИНСТВЕННОГО ЛЕСА НАНЁС УРОН ДЕГРАДИРОВАВШЕЙ МЕДУЗЕ.
        ВАШ ДОППЕЛЬГАНГЕР ТАИНСТВЕННОГО ЛЕСА ПОЛУЧИЛ НОВЫЙ УРОВЕНЬ.

1-Й ВООРУЖЁННЫЙ ДО ЗУБОВ СКЕЛЕТ ОКАМЕНЕЛ.
        ИЗ-ЗА НЕПРЕРЫВНОГО ОКАМЕНЕНИЯ СОПРОТИВЛЕНИЕ ОКАМЕНЕНИЮ 1-ГО ВООРУЖЁННОГО ДО ЗУБОВ СКЕЛЕТА УВЕЛИЧИЛОСЬ НА 1.

2-Й ВООРУЖЁННЫЙ ДО ЗУБОВ СКЕЛЕТ ОКАМЕНЕЛ.
        ИЗ-ЗА НЕПРЕРЫВНОГО ОКАМЕНЕНИЯ СОПРОТИВЛЕНИЕ ОКАМЕНЕНИЮ 2-ГО ВООРУЖЁННОГО ДО ЗУБОВ СКЕЛЕТА УВЕЛИЧИЛОСЬ НА 1.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ 4-Й РУКИ БОГИ УВЕЛИЧИЛОСЬ НА 0,01%!
        - А-а? Это что, сон?
        Медузы, раненные Техникой Ста Тысяч Мечей Грида, начали постепенно превращаться в серую дымку. Преемник Пагмы призвал своих питомцев только для того, чтобы спасти свою жизнь, но в итоге они достаточно просто расправились со своими врагами.

«Медузы были при смерти, а потому Ное с Рэнди осталось лишь добить их».
        С другой стороны, Вооружённые до зубов скелеты ещё не достигли 50-го уровня, а потому не имели никаких шансов против медуз. Таким образом, они не получили никакого опыта. Однако их уникальная способность к обучению позволила им быстро повысить устойчивость к окаменению. Всякий раз, встречаясь взглядами с медузами, они подвергались воздействию данного негативного эффекта. И вот, уже через десять минут скелеты получили вполне сносное значение сопротивления.
        БОЕВАЯ ЭНЕРГИЯ ДОСТИГЛА 10-И ЕДИНИЦ.
        ВАШИ ХАРАКТЕРИСТИКИ ВЕРНУЛИСЬ К ПЕРВОНАЧАЛЬНОМУ ЗНАЧЕНИЮ.
        Штраф наконец-то подошёл к концу, и Грид перестал чувствовать себя бесполезным деревом.

«Что ж, а теперь пора помочь ребятам».
        Развитие его питомцев было напрямую связано с развитием самого Грида, а потому он тут же экипировал Плащ Малакуса. Вскоре кровавый запах начал привлекать новых медуз, из-за чего уставшая Рэнди опустила голову и пожаловалась:
        - Друг, мне страшно. Когда мы уже закончим?

***
        БОЕВАЯ ЭНЕРГИЯ ДОСТИГЛА МАКСИМАЛЬНОГО ЗНАЧЕНИЯ.
        ВАША СИЛА, ВЫНОСЛИВОСТЬ И ЛОВКОСТЬ УВЕЛИЧИЛИСЬ НА 50%.
        - Фехтование Пагмы! Превосхождение!
        Фьу-фьу-фьух!
        Благодаря увеличению характеристик мощь Грида выросла до крайности. И вот, когда он издалека обрушил на медуз четыре атаки в секунду, они не смогли с этим справиться.
        Через два часа после прибытия в Каменный Лес Грид прекрасно понимал, как использовать новый ресурс.

«Самое лучшее решение - это запечатать Технику Ста Тысяч Мечей».
        Вместо того, чтобы терять Боевую энергию на использование Техники Ста Тысяч Мечей и Техники Блокады Стотысячного Войска, лучше всего было увеличить урон и воспользоваться навыками из Фехтования Пагмы.

«Конечно, данные техники весьма и весьма сильны, а потому временами я вполне могу полагаться на них», - подумал Грид, несколько разочарованный затратами Боевой энергии, - «Неважно, насколько сильна Техника Стотысячного Войска, 50 Боевой энергии - это слишком много».
        Поначалу Грид считал, что эту проблему можно будет решить при помощи Кольца Абсурда. Однако «сокращение потребления всех ресурсов» Кольца Абсурда не распространялось на Боевую энергию. Надевая Кольцо Абсурда и активируя Технику Ста Тысяч Мечей, уменьшалось лишь потребление маны.

«Всё потому, что Боевая энергия - это особый ресурс».
        И Грид был вынужден это принять, поскольку уже сталкивался с таким уникальным параметром, как демоническая сила. Эффект «увеличения всех характеристик», возникающий при создании определённого предмета, попросту не влиял на неё.

«В конце концов, мне нужно всего лишь правильно использовать Технику Ста Тысяч Мечей и Боевую энергию».
        Кроме того, у боевой энергии существовали и другие ограничения.

«К сожалению, она практически не накапливается при помощи широкодиапазонных навыков».
        Боевая энергия увеличивалась лишь один раз, каким бы навык ни был. Проще говоря, если Грид поражал дистанционной атакой сразу несколько целей, Боевая энергия получала лишь одно очко. Наверное, данное правило было придумано разработчиками специально, поскольку в противном случае накопление Боевой энергии стало бы поистине мошенническим.
        Тем временем Преемник Пагмы спрятал свой клинок в инвентарь. Каменный Лес был пуст, поскольку Боевая энергия находилась на максимуме, а скорость, с которой он охотился на медуз, превосходила скорость их возрождения.
        Перейдя в безопасную зону, Янгу вытащил Дневник Мандры. Боевая энергия была накоплена, а навыки - активированы. Следственно…
        - Теперь я могу ознакомиться с дальнейшим содержанием дневника.
        И вот, в тот самый момент, когда он открыл дневник, его видение размылось, а затем… перед ним появился Пагма.

***
        - Ясно! Значит, ради этого ты поместил меня сюда и воскресил в облике нежити? Как банально! Как позорно! Да как ты вообще посмел лишить меня заслуженного покоя?! Ты заслуживаешь смерти! Ты заслуживаешь сотни смертей!
        Воскрешение в облике нежити во имя защиты Зала Славы? Полностью наплевав на мою волю и желания? Это было недопустимо и непростительно.
        - Техника Ста Тысяч Мечей!
        Активировав один из навыков, я направил свой меч на Пагму. Именно эта техника однажды уничтожила стотысячное войско. Однако…
        - …!
        Пагма не получил ни единого удара. Нет, точнее, этого не смог сделать я сам. Моё тело отказалось вредить Повелителю Огня. Я попытался вновь замахнуться мечом, но… мой меч скорее был готов ударить меня самого, нежели Пагму.
        - Я не стал бы оживлять тебя, не предусмотрев защитных механизмов. Мандра, теперь я твой хозяин. Ты не можешь убить меня, - с равнодушным выражением лица пояснил Пагма.
        - …
        Всё было именно так, как и сказал кузнец. Теперь я был рыцарем смерти. И вне зависимости от своей воли, мои отвратительные инстинкты призывали меня следовать за Пагмой.
        - Защити это место от вторжения великих демонов. Такова твоя миссия.
        На этом был конец. Пагма ушёл, а я остался один.
        Это было начало вечного одиночества.

***
        - Ух-х…
        В тот момент, когда вторая глава подошла к концу, Грид пришёл в себя и, тяжело вздохнув, вытер пот. Душевная боль, которую он испытывал, превращаясь в Непобедимого Короля, была поистине сильна. Всё это привело к огромному гневу и замешательству. Янгу пребывал во власти бесконечного чувства утраты.

«Я не хочу больше это читать…».
        Грид боялся. Он не хотел испытывать одиночество, через которое прошёл Мандра, оказавшись в ловушке на 66-м острове. Но в конце концов он открыл третью главу дневника. Данный предмет был подарком Непобедимого Короля. И Грид попросту обязан был прочесть его до самого конца.

***
        Третья глава.
        Я пытался сосчитать, сколько дней прошло с тех пор, как я впервые открыл глаза. К сожалению, нежить не могла уснуть, и понятие «дня» притупилось.
        - …
        Маленький остров, напрочь лишённый чего бы то ни было. Я не знал, сколько прошло дней, месяцев, лет…
        Одиночество полностью поглотило меня.
        Я забылся в нём.
        Я хотел закрыть глаза, но у меня их не было.
        Я мечтал перестать думать, однако нежить не знала покоя.
        Я надеялся умереть, но был лишён даже этого права…

***
        - Это какой-то ад…
        Будучи насильно воскрешенным в облике нежити и вернув к себе воспоминания о прошлой жизни, Мандра пребывал в полнейшем одиночестве на протяжении десятилетий. Тюрьма, называемая вечностью, была ужаснее самых глубоких кругов ада.
        Четвёртая, пятая и шестая главы… В них описывалось только то, как несгибаемый Мандра пытался побороть одиночество.
        И Грид начал чувствовать по отношению к этому человеку глубочайшую симпатию. Он обижался на Пагму даже несмотря на то, что действия легендарного кузнеца были направлены на поддержание мира.
        А затем, в седьмой главе, произошло событие. Появился великий демон!

***
        Седьмая глава.
        - Вот, значит, каков последний остров, - произнесло существо, являвшееся 10-м великим демоном, - Меня зовут Лерай. Я один из тридцати трёх правителей ада.
        Лерай стоял, закрыв половину своего лица широкополой шляпой. Его красные губы резко контрастировали с бледной кожей, а сам он определённо любил поболтать.
        - Я - величайший из демонов, овладевший как силой, так и стратегией. Вот почему я так легко добрался до 66-го острова. Ху-ху-ху.
        - …
        Прошло уже достаточно много времени с тех пор, как я в последний раз кого-то видел. Возможно, даже десятилетия. Однако я не был счастлив. Я не хотел видеть перед собой тривиального и эгоистичного демона.
        Однако Лерай продолжал говорить всякую чушь.
        - Моя специализация - сражения. У меня есть привычка побеждать всех, с кем я встречаюсь. А доказательство тому то, что я легко позаботился обо всех предыдущих легендах, охранявших другие острова. Убийца Демонов Алекс, заставлявший дрожать великих демонов? По сравнению со мной он - пустое место, ху-ху-ху.
        - …
        - Хм-м-м… Наверное, неразумно пытаться говорить с рыцарем смерти, у которого нет эго. Это не весело. Но я с нетерпением жду этой нашей битвы. Судя по силе меча, висящего у тебя на поясе, ты, должно быть, Мюллер. Разве ты не запечатал нескольких великих демонов, включая Адского Гао? Я всегда хотел встретиться с тобой. А сейчас я воспользуюсь этой возможностью и докажу, что наголову превосхожу Адского Гао.
        - Я не Мюллер.
        Как он вообще осмелился спутать меня с кем-то другим?
        - Хо, говорящий рыцарь смерти? Значит, ты не Мюллер? И как же тебя зовут? - улыбнувшись, поинтересовался Лерай.
        - Мандра. Я был королём Любаны.
        - Мандра…? Я слышал это имя несколько раз. Какое разочарование. Я надеялся встретить на последнем острове именно Мюллера. Что ж… финальная битва будет такой же бесполезной, как и все предыдущие.
        - …
        Мой гнев поднялся до самих небес. Пагма, ты воскресил меня, потому что боишься этого парня? Сейчас я уничтожу его! Но не ради тебя, а ради себя самого!
        - Техника Двухсот Тысяч Мечей!
        - …!
        В этой второй жизни я не видел абсолютно никакого смысла. У меня не было мотивации и я не мог никуда пойти, поскольку пребывал в абсолютном заточении. Зачастую я просто стоял на месте и смотрел на небо. Однако мои навыки не заржавели, и один из них заставил 10-го великого демона в ужасе отшатнуться назад.

***
        В НАСТОЯЩЕЕ ВРЕМЯ ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ВОСПРОИЗВЕСТИ ФЕХТОВАНИЕ МАНДРЫ.
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ПРОЧЕСТЬ СЕДЬМУЮ ГЛАВУ ДНЕВНИКА МАНДРЫ ДО КОНЦА.
        ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ ПРОЧЕСТЬ СЕДЬМУЮ ГЛАВУ ДНЕВНИКА МАНДРЫ ДО КОНЦА, ВЫ ДОЛЖНЫ ОБУЧИТЬСЯ СЛЕДУЮЩЕЙ СТУПЕНИ ИСКУССТВА ФЕХТОВАНИЯ МАНДРЫ.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ «УЧЕБНИК ПО ФЕХТОВАНИЮ: ТЕХНИКА ДВУХСОТ ТЫСЯЧ МЕЧЕЙ».
        ДО ТЕХ ПОР, ПОКА ВЫ НЕ ОБУЧИТЕСЬ ТЕХНИКЕ ДВУХСОТ ТЫСЯЧ МЕЧЕЙ, ДНЕВНИК МАНДРЫ БУДЕТ ЗАПЕЧАТАН.

«УЧЕБНИК ПО ФЕХТОВАНИЮ: ТЕХНИКА ДВУХСОТ ТЫСЯЧ МЕЧЕЙ»
        РЕЙТИНГ: ЛЕГЕНДАРНЫЙ.
        КНИГА, ОПИСЫВАЮЩАЯ ОСНОВЫ ФЕХТОВАНИЯ МАНДРЫ. ТЕМ НЕ МЕНЕЕ, ПОСЛЕ ТОГО, КАК НЕПОБЕДИМЫЙ КОРОЛЬ СТАЛ РЫЦАРЕМ СМЕРТИ, ЕГО ТЕХНИКИ СТАЛИ БОЛЕЕ ОГРАНИЧЕННЫМИ, А ПОТОМУ И ОПИСАННЫЕ В УЧЕБНИКЕ ПРИЁМЫ МЕНЕЕ СОВЕРШЕННЫ, ЧЕМ ОРИГИНАЛЬНЫЕ НАВЫКИ.
        В ДАННОЙ КНИГЕ СОДЕРЖИТСЯ ОПИСАНИЕ ОДНОГО УМЕНИЯ: ТЕХНИКИ ДВУХСОТ ТЫСЯЧ МЕЧЕЙ (ОСЛАБЛЕННОЙ).
        ОГРАНИЧЕНИЯ:
        ТОЛЬКО ДЛЯ ТОГО, КТО БЫЛ ПРИЗНАН МАНДРОЙ.
        УРОВЕНЬ: 399 И ВЫШЕ.
        - Легенда уровня Мюллера… - пробормотал Грид, вспомнив слова Брахама.
        По сравнению с другими легендами, репутация Мандры была относительно низкой, поскольку его поле деятельности ограничивалось Любаной, однако его навыки вызывали неподдельное уважение. Грид понимал, почему 10-й великий демон, без труда расправившийся с Лантиером, Алексом, Крюгером, Гисом и Повией, почувствовал настоящий ужас, когда увидел фехтование Мандры.
        - Если после Техники Ста Тысяч Мечей я получил книгу с описанием Техники Двухсот Тысяч Мечей…
        Значит, в конечном итоге он сможет обучиться Технике Миллиона Мечей? Эта мысль порядком взволновала Грида, однако вскоре он расстроился, увидев ограничения к использованию книги.
        - 399-й уровень… Потребуется немало лет, чтобы прочитать этот дневник до конца.
        Янгу было жаль, но что он мог поделать? Это был контент, предназначенный для достаточно длинного промежутка времени.
        - Что ж… Для начала нужно вернуться в Рейнхардт, - пробормотал Грид, после чего спрятал дневник в инвентарь и поднялся со своего места.
        ГЛАВА 701
        Творить добрые дела не менее пятидесяти раз в месяц. Таково было минимальное условие для поддержания класса Святой. Без этого Святая была бы лишена своей квалификации и не смогла бы вновь стать ею. Другими словами, с момента становления Святой, Руби вот уже несколько лет изо дня в день творила хорошие дела.
        Ангел с потерянными крыльями, воплощение Ребекки и так далее… Бесчисленное количество людей, которым помогла Сехи, называли её самыми разными именами, тогда как менестрели сочиняли в её честь баллады и песни.
        Если Грид был самым известным игроком, то Руби была самым любимым игроком. Впрочем, не обошлось здесь без вмешательства Хуроя, слова которого о добросердечности Святой гремели на каждой городской площади. Также помогали распространять её славу и Вооружённые до зубов, что в совокупности возымело необычайно высокий эффект.
        - Святая Руби! Пожалуйста, попробуйте наш свежий хлеб! Только что из печи!
        - Святая, пожалуйста, примите этот браслет. Я увидел его на уинстонском рынке и подумал, что он будет прекрасно смотреться на Вас. Пожалуйста, примерьте его.
        - Это пальто из кожи дикого кабана. В последнее время погода становится всё холоднее и холоднее, поэтому было бы неплохо надеть его. Не простудитесь, иначе мне будет грустно.
        - Святая!
        - Госпожа Святая!
        Вы получили 10 буханок ржаного хлеба от рейнхардтского пекаря, Джексона.
        Вы получили низкосортный изумрудный браслет от рейнхардтского торговца, Ала.
        Вы получили пальто из кожи дикого кабана от рейнхардтского охотника, Ревала.
        Вы получили…


        Данное явление было вполне обычным и происходило всякий раз, когда Святая Руби выходила на улицу. Едва увидев её, люди тут же начинали бежать к ней с подарками. Изначально Руби отвергала их, однако настойчивая благодарность местных жителей была настолько велика, что превосходила воображение. Люди чувствовали разочарование, а иногда и депрессию, когда Руби отказывалась от подарков. В результате этого у неё не оставалось иного выбора, кроме как принимать их.
        А по мере того, как росли любовь и уважение людей к Руби, росло и количество получаемых ею подарков.
        Средняя стоимость ежедневных подарков Руби составляла около 80 золотых. 80 золотых! В пересчете на корейские воны это было 100,000 вон. Благодаря тяжелой работе, которую Руби проделала за эти годы, она могла зарабатывать по 100,000 вон в день, просто заходя в игру! Именно поэтому несколько месяцев назад она отказалась от карманных денег, которыми снабжал её Янгу.
        Руби пополнила ряды людей, делающих деньги в игре. А затем её начала соблазнять такая жизнь. К чему идти в университет, когда она могла зарабатывать деньги, просто играя в игру?
        Многие люди придерживались такой же позиции, однако стремление Руби поступить в университет никуда не пропало. Она знала, что «Satisfy» тоже не вечна, а потому должна была обеспечить своё будущее, получив хорошее образование. Кроме того, она не хотела, чтобы ее усилия в школе были потрачены впустую.
        С другой стороны, Сехи понимала, что устройство на работу по окончанию университета - крайне маловероятно. Она знала, как сильно в ней нуждаются Вооружённые до зубов.

«Может быть, как только я поступлю в университет, у меня будет больше времени для игры…».
        Так или иначе, Сехи всё это нравилось. Она была счастлива помогать людям и, прежде всего, хотела внести свой вклад в работу своего брата. Даже если ей не сильно нравилась сама игра, она должна была сконцентрироваться на ней ради своего брата. И это было вполне естественно. Всего несколько лет назад Руби беспокоилась о деньгах каждый раз, когда покупала школьные принадлежности. Она выросла в семье, которая никогда не была финансово устойчивой, а потому даже покупка закуски на улице была для неё роскошью. И благодарить за наступившую богатую жизнь стоило исключительно её брата.

«Это всё благодаря ему…», - с тёплой улыбкой на лице подумала девушка.
        Беспокойство, которое возникало каждый раз, когда она думала о Гриде, сменилось облегчением.

«Благодаря братику наши мама с папой каждый день смеются и радуются».
        Сехи очень гордилась своим братом и готова была сделать для него что угодно.
        Неудивительно, что Лауэль прекрасно был об этом осведомлён.
        - Руби, пожалуйста, попроси людей, чтобы раз в три дня они посещали Зал Славы. И возносили молитву каменной статуе Грида.
        Если солдатам можно было просто приказать что-то сделать, то ситуация с обычными жителями несколько отличалась. Если королевство заставляло их что-то делать, то их лояльность неизбежно падала. Вот почему Лауэль решил воспользоваться влиянием Руби.
        - Пожалуйста…
        - Хорошо.
        После того, как Бехенский Архипелаг был зачищен, Стикс снял большинство оберегавших его печатей. Таким образом, теперь каждый желающий мог относительно легко попасть из Рейнхардта в Бехенский Архипелаг. Однако «относительно легко» и «легко» всё же были разными понятиями, и чтобы попасть в Зал Славы необходимо было потратить не менее пяти часов своего времени.
        Другими словами, рейнхардтцам необходимо было каждые три дня тратить пять часов своего времени. И несмотря на то, что Руби прекрасно это понимала, однако отказаться от просьбы Лауэля она не могла, поскольку всё это делалось во благо её брата.
        Таким образом, алые губы Руби сжались от решимости. Её глаза были прекрасны, а сердце - готово вершить добро. Даже Лауэль не смог удержаться от улыбки при взгляде на эту девушку.
        - Тебе не стоит беспокоиться о людях. Поклонение скульптуре Грида пойдет им лишь на пользу. Кроме того, если они будут тратить по пять часов на дорогу, то их Выносливость существенно повысится.
        - Ба… Что-то мне не верится.
        - Да, пожалуйста, не верь мне. Я не хочу быть грешником, который однажды может разочаровать тебя.
        - …
        Лауэль был уверен, что его реплики - идеальны и способны пленить романтическое сердце этой богини. Однако Руби даже не слушала его, а потому Лауэлю так и суждено было остаться холостяком.

***

«Посещение Каменной Статуи Грида»
        Сложность: королевское задание.
        Каждые три дня приходите в Зал Славы и воздавайте хвалу каменной статуе Грида.
        Награда:
        Предмет из Комплекта Массового Производства Грида за каждый 20-й визит.
        - …
        Таким было содержание нового задания, полученного игроками Королевства Вооружённых до зубов. И поначалу они сочли его настоящим абсурдом.
        - На днях я посетил Зал Славы и увидел, что положительный эффект от каменной статуи Грида - самый настоящий мусор.
        - Для нас, обладателей боевых классов, он практически бесполезен.
        - Хм-м, а Грид довольно умён. Он создал новое задание, чтобы удовлетворить свои собственные интересы.
        - Это скорее вульгарно, чем умно.
        - Ах, как же меня это бесит. Чтобы получить комплект Грида, мы должны выполнить столь бесполезное задание…
        - Тьфу ты… Для того, чтобы добраться до Зала Славы, требуется несколько часов.
        - Администратор Кролик сделал объявление, что скоро начнут продаваться свитки телепортации на Бехенский Архипелаг.
        - Вот это да! Хорошенький бизнес, не находите? Как говорится, яблоко от яблони недалеко падает.
        Игроки, проживавшие в Королевстве Вооружённых до зубов, были недовольны этим заданием. Но что они могли сделать? Они изначально переехали сюда лишь для того, чтобы получить комплект Грида. Итак, они попросту не могли отказаться от выполнения задания, которое каждые два месяца приносило им по одному из вожделенных предметов.
        - Это действительно грязно и подло. Как только я соберу весь комплект Грида, то немедленно отправлюсь в империю.
        - А я - в Вальхаллу.
        И так думали многие люди. Для большинства игроков Королевство Вооружённых до зубов было всего лишь ступенькой к переходу в другое королевство. И Лауэль это не осуждал.

«Нужно просто увеличить количество предметов, входящих в Комплект Массового Производства Грида».
        Текущий комплект Грида состоял из оружия, доспехов, шлема, перчаток и сапог. Итак, поскольку всего насчитывалось пять частей, удержать игроков было непросто.
        - Разве ты не изучил навык пошива одежды? Добавь к набору плащ и нижнее бельё. Ах да, желательно ещё и носки.
        - … Я не могу.
        Дополнительный эффект Комплекта Массового Производства изначально предоставлялся, когда было собрано пять частей. Он с самого начала был разработан именно так. Если бы Грид добавил плащ и нижнее белье, то никакого дополнительного эффекта бы не появилось.
        - Даже если дополнительного эффекта не будет, разве ты не можешь создать эти вещи, обманув игроков схожим названием? Просто добавь нижнее белье и плащ в качестве награды за выполнение заданий, чтобы игроки замедлили сбор полного комплекта, - коварно улыбнувшись, проговорил начальник штаба.
        - … У тебя что, совсем нет совести?
        - Вообще-то, это для их же блага. Разве ты не единственный в мире игрок, который может производить нижнее белье со встроенными опциями? Где ещё простым игрокам взять такое бельё? Они будут счастливы.
        - …
        Да, нижнее бельё Грида как минимум увеличило защиту на одно очко, а потому в конце концов Янгу кивнул и ответил:
        - Ладно… Постараюсь что-нибудь придумать.
        - Хорошее решение, Ваше Величество.
        - И носками тоже займусь…
        Если бы у Грида была совесть, он бы задумался о том, чтобы сделать хороший плащ. Ему нетрудно было изготовить качественный плащ, поскольку Грид уже давно намеревался поставить на массовое производство разработанный им Плащ Лантиера. К сожалению, у Грида не было совести, а потому его разум уже искал способ, позволяющий создавать куда более дешевые в производстве носки.

«Нет, в долгосрочной перспективе это может сыграть против меня», - покачал головой Преемник Пагмы, - «Если я хочу удержать игроков, мне нужно пошить хорошие плащи. Ну, а потом уже научиться делать носки».
        По крайней мере Грид был лучше своего начальника штаба. И в результате этого дела Королевства Вооружённых до зубов шли как нельзя хорошо. Единственная проблема заключалась в том, что империя уже подавила восстание в Любане.

***
        Столица Сахаранской Империи, Титан.
        - Вы упустили Преемника Непобедимого Короля?! - прогремел голос императора, огласив собой один из самых великолепных и красивых дворцов на континенте, - Бесполезные…! Как можно уничтожить повстанческую армию, но упустить её предводителя?!
        Император Хуандер пребывал в ярости.
        Его глаза были полны презрения, а объектом его ненависти являлся… повелитель мечей, герцог Лимит.
        - Красные Рыцари наших дней и вправду тривиальны! Такого бы не случилось, будь здесь Пиаро!
        - …
        Хуандер был настолько влиятельным человеком, что мог бы претендовать на звание хозяина всего континента. И поэтому он был далеко не глупым. Он знал, что нынешние Красные Рыцари находятся под влиянием императрицы Мари, а потому чувствовал осторожность по отношению к ним. Из-за этого он уже несколько раз ослаблял их и ограничивал в правах.
        - Я буду считать ответственными за этот провал командующего армией 1-го Рыцаря Мерседес и 2-го Рыцаря Лукаса! Они на три месяца отстранены от службы!
        - Ваше Величество…! - воскликнул поражённый герцог. Мерседес и Лукас были основой Красных Рыцарей. Их трёхмесячное отсутствие могло стать сильнейшим ударом по всей империи. И Хуандер тоже это прекрасно понимал, а потому прежде, чем герцог успел что-либо возразить, он добавил:
        - Не волнуйся. Их место займёт Кайл.
        - Кайл…!
        Кайл был одним из пяти столпов империи. Он был самым молодым из пяти столпов, и прямо сейчас его способности была далеки от идеала, но… у него был огромный потенциал. Итак, Лимит мгновенно понял всю серьезность ситуации.

«Кайл внешне добродетельный человек, но на самом деле он - змей, умеющий пропагандировать и манипулировать».
        Красные Рыцари устали от многих лет непрерывной войны. Причина, по которой они могли сражаться без перерыва, заключалась в том, что они всегда стремились стать лучше. Однако, сколько бы усилий они не прикладывали, им не удавалось сравниться с Красными Рыцарями предыдущих поколений.
        Ситуация ухудшалась тем, что на территории бывшего Вечного Королевства погибло несколько Красных Рыцарей, тогда как 6-й Рыцарь и вовсе пропал без вести. Распространялись всевозможные слухи, а потому репутация Красных Рыцарей резко упала. Беспокойство вселилось в сердца воинов. Итак, если вместо их лидеров, Мерседес и Лукаса, появится этот змееподобный Кайл…

«Кайл уничтожит Красных Рыцарей изнутри. Таковы мотивы Его Величества», - понял герцог.
        Это был шанс сконцентрировать власть, разделённую императрицей, обратно в руках Хуандера, а также увеличить влияние Кайла, который был относительно слаб по сравнению с остальными столпами империи. Для герцога Лимита, который принадлежал фракции императрицы, это была худшая ситуация из всех, которые только можно было себе представить. Но он не мог наложить вето на императорский указ, а потому вынужден был молча повиноваться ему.
        С другой стороны, за ходом данного разговора внимательно следил кое-какой игрок. Это был топ-1 некромант и по-совместительству правая рука Агнуса, Верадин.

«Содержание моего задания будет меняться в зависимости от того, как с этой ситуацией справится Лимит…».
        Судя по всему, Кайл должен был натравить Красных Рыцарей на Вальхаллу. Император не мог простить Ареса, который осмелился принять Преемника Непобедимого Короля. Но что же тем временем сделает Лимит? Будет послушно наблюдать за тем, как приспешник императора уничтожит Вальхаллу и укрепит его власть?
        Или же…

«Возможно всё сложится таким образом, что Арес будет вынужден встать плечом к плечу с Агнусом».
        ГЛАВА 702

«Задание Короля»
        Это было крупномасштабное задание, которое сгенерировалось вскоре после того, как Грид стал королём. Некоторое время назад Грид уже выполнил его первый этап, который назывался «Роль Короля (1)». И наградой, которую он получил за это, была производственная технология изготовления Меча Короля.
        Итак, на данный момент Гриду предстояло выполнить «Роль Короля (2)», для прохождения которого требовался как минимум 350-й уровень. Тем не менее, после возвращения с Бехенского Архипелага у него был 357-й уровень, а потому он мог приступить к его выполнению уже сейчас.

«Роль Короля (2)»
        Уровень сложности: Задание Короля.
        Вы испытали жизнь людей и познали их страдания.
        А теперь - разрешите их проблемы.
        Условия прохождения задания:
        Предоставьте необходимую помощь как минимум пяти тысячам жителей Вашего королевства.
        Награда:
        Специальная характеристика: «Политическая власть».
        Доступ к следующему этапу задания.

* Выполнять данное задание может как сам Король, так и члены его семьи.
        - Это просто какое-то безумие…
        Он должен был помочь не ста, не тысяче, а пяти тысячам человек? Сколько же времени это займет? К счастью, проходя задание «Роль Короля (1)», Грид увидел жизнь обыкновенных людей. Он понял, как непросто приходится жителям различных сословий, а потому знал, как им помочь. Тем не менее, пять тысяч человек всё равно было слишком большим количеством. Даже дураку было понятно, что это займет астрономическое количество времени.
        - Что ж… ничего плохого я сказать всё равно не могу.
        Да, несмотря на всё его желание, он так и не разразился чередой проклятий. Грид знал, какова цель данного задания. «Роль Короля (2)» должна была восполнить то, чего не хватало в его королевстве. Другими словами, это было небольшое руководство по восстановлению нации. Если он будет медленно, но уверенно проходить данное задание, то Королевство Вооружённых до зубов станет сильнее. Проблема заключалась во времени.
        - Это очень длительное задание…
        Помогая десяти людям в день, он смог бы пройти его лишь через 500 дней. И ещё больше, если бы Грид на какое-то время решил покинуть королевство.
        - Уф… Кажется, я завершу его только через несколько лет.
        Но вот, в тот самый момент, когда Грид глубоко вздохнул…
        Принцесса Руби помогла более чем пяти тысячам людей.
        Условие, необходимое для прохождения задания «Роль Короля (2)» выполнено.
        Вы выполнили задание «Роль Короля (2)».
        В качестве награды за выполнение задания Вам открылась специальная характеристика - «Политическая власть».
        К следующему этапу Задания Короля Вы сможете приступить после того, как достигнете 370-го уровня.
        - …?
        Увидев череду информационных окошек, Грид замер на месте, отказываясь понимать их содержимое.
        - Что происходит?
        Какова была связь между этим заданием и Руби? А затем озадаченный Преемник Пагмы наконец-то нашёл фразу: «Выполнять данное задание может как сам Король, так и члены его семьи».
        - Невероятно… Добрые дела, которые совершала Руби, также считаются?
        Конечно, не все её поступки были учтены. Они начали считаться только после того, как Грид основал Королевство Вооружённых до зубов. Но даже при этом она помогла более, чем пяти тысячам человек…
        А затем Янгу вспомнил, что именно Руби получила наивысшие достижения за помощь в восстановлении Рейнхардта после войны.

«Моя сестра действительно прилежна и мила. Я обязательно поцелую её, как только выберусь из капсулы… Нет, если я сделаю это, то определённо получу по голове…».
        Так или иначе, его сестра была очень хорошей.

******
        В то же время, Вальхалла.
        - Итак, 400 человек! - широко улыбаясь, провозгласил Арес.
        Его уровень был выше, чем у Грида, а потому и выполнять «Роль Короля (2)» он начал раньше него. Итак, прямо сейчас Бог Войны бродил по столице и совершал «добрые дела».
        - Уф-ф! Это действительно трудно!
        Во время этого процесса он несколько раз хотел избить порядком надоевших ему НПС. Кроме того, у него была куча других дел, а потому выполнение данного задания приносило ему дискомфорт. Тем не менее, Арес решил думать об этом позитивно. Ему было приятно видеть счастье людей, которым он помог. Но ещё приятнее ему было думать о том, что Грид, который только-только перевалил за 350-й уровень, столкнётся с теми же мучениями, что и он.
        - Ну что, Грид, ты уже обслужил хотя бы 30 человек? Пу-ха-ха-ха! - рассмеялся он, - Держись, бравый Преемник Пагмы! Давай разделим наши страдания! Ку-ха-ха-ха-ха!

***

«Политическая власть»
        Повышает эффективность различных социальных мероприятий и внутренних дел.

* Чем выше значение Политической власти, тем выше её эффект.
        - Эм-м…
        Политическая власть представляла собой сугубо политическую характеристику, которой обладали дворяне, представители некоторых скрытых классов, члены королевских семей и торговцы.
        Кролик тоже обладал высокой Политической властью, благодаря чему достаточно эффективно вёл внутренние дела. К примеру, если бы Грид назначил его главой по развитию рынка, темпы развития рынка значительно бы возросли. Другими словами, Политическая власть была необходимой добродетелью для всех, кто имел хоть какое-то отношение к управлению.
        - Что ж, ясно…
        Лауэль, который в течение нескольких лет руководил внутренними делами гильдии и королевства, открыл Политическую власть только после получения титула «Премьер-министра». И это явственно доказывало, насколько трудно было открыть данную характеристику. Грид и вовсе считал, что никогда не сможет ею обзавестись.
        Её эффективность в управлении была абсолютной. Итак, довольный тем, что наконец-то сумел стать настоящим королём, Грид отправился к своей следующей цели, которой была кузница. Он должен был спроектировать Плащ Массового Производства Лантиера и сделать для себя корону. Такова была следующая задача, которую поставил перед собой Преемник Пагмы.

***
        - Думаю, этого достаточно.
        Проектирование Плаща Массового Производства Лантиера не составило особого труда. Грид попросту воспользовался оригинальной производственной технологией Плаща Лантиера, заменив материалы на более дешёвые и лёгкие в получении.
        - Хан, пожалуйста, раздай эту производственную технологию своим кузнецам. Опытные кузнецы должны ведь без проблем справиться с ней, верно?
        - Гм… Думаю, да, - кивнул ремесленник, ознакомившись с чертежом.
        Тем временем лицо Грида было мрачнее тучи. И причиной тому были морщины Хана, которые за последние несколько месяцев стали ещё выразительнее и глубже. Каждый раз, когда он смотрел на Хана, он чувствовал, как приближается его срок.

«Разве в „Satisfy“ нет такой вещи, как эликсир вечной молодости?».
        Продолжительность жизни человека не была бесконечной, однако продолжительность жизни НПС была ещё короче. Грид боялся потерять Хана. Он хотел, чтобы Хан жил вечно. И когда ремесленник увидел выражение лица своего друга, то стукнул себя в грудь и бодро заявил:
        - Эй, не смотри на меня так! Этот старый пень ещё в порядке! Вашему Величеству не о чем беспокоиться!
        - …
        Янгу увидел, что от собственного удара по груди шкала Здоровья Хана слегка уменьшилась. И его печаль стала настолько большой, что её нельзя было контролировать. Однако Грид старался не выражать это, чтобы не побеспокоить самого Хана.
        - Я беспокоюсь не о твоём здоровье. Зачем мне беспокоиться, когда я знаю, насколько ты силён? Мне плохо от того, что запах вдовца становится всё хуже и хуже.
        - Гм-м? Запах вдовца?
        - Почему бы тебе не вступить в повторный брак? Разве семья не умиротворит твоё одиночество? - понюхав Хана и широко улыбнувшись, проговорил Грид.
        После смерти жены и сына Хан долгое время был один. Итак, Янгу переживал, что Хан так и встретит свой конец - без семьи и наследников. Было много случаев, когда умершие пожилые люди, живущие в полном одиночестве, обнаруживались лишь спустя долгое время. И вот, словно зная, что лежит на сердце Грида, Хан улыбнулся и ответил:
        - Разве я одинок? У меня прекрасная семья.
        И эта тёплая улыбка растопила сердце Грида.

***

«Как бы мне так сделать, чтобы предмет получил эффект увеличения Выносливости…?».
        Среди всех дополнительных опций титула «Первый Король» было увеличение количества слотов для предметов. Проще говоря, Грид мог одновременно экипировать и корону, и шлем. Однако прежде, чем заняться изготовлением короны, Янгу решил выковать предмет, снабженный бонусной Выносливостью.

«Выносливость не только повышает защиту и Здоровье, но и скорость восстановления Здоровья. Другими словами, эта характеристика напрямую связана со здоровьем персонажа».
        Да, у Грида возникло желание подарить Хану предмет, снабжённый Выносливостью. У него было смутное убеждение, что если Выносливость Хана увеличится, то и проживёт он дольше. Кроме того, Гриду и самому была необходима Выносливость. Его защита была настолько высока, что снизить получаемый урон путём её повышения было практически невозможно. Кроме того, некоторые игроки обладали навыками, позволяющими пробивать защиту. Именно поэтому Грид чувствовал необходимость увеличить своё Здоровье.
        И вот, в конце концов Преемник Пагмы покинул кузницу и ринулся в Академию Вооружённых до зубов.
        - Сти-и-и-и-и-икс!
        Как всегда, он был полностью зависим от знаний мудреца.
        - Как создать боевое снаряжение, повышающее Выносливость?
        - Используй алхимию.
        - Алхимию… - нахмурился Грид. Он по-прежнему негативно относился к алхимии, которая вместо полезного эффекта снабдила Йаругт «Крутостью».
        - Я знаю, что ты не веришь в алхимию. Однако несмотря на то, что алхимия - это сфера с высокой вероятностью неудачи, при успехе ты можешь рассчитывать на колоссальный эффект. Вместо того, чтобы безоговорочно не доверять ей, ты должен положиться на неё. Правда, для этого придётся потратить некоторое количество денег.
        Как правило, высокий риск давал высокую прибыль. Таково было главное кредо алхимии. Кроме того, Грид не мог избегать её до бесконечности. Разве он не вложил в неё целое состояние, стремясь сделать Рейдан второй Талимой?

«Да, я должен начать использовать её», - решил Грид, после чего покинул академию и связался с Лауэлем.
        - Каков уровень алхимического института в Рейдане?
        - 8-й средний.
        - До сих пор? Разве он не был 8-м средним ещё несколько месяцев назад?
        В настоящее время в алхимическом институте Рейдана производилось некоторое количество зелий супер-восстановления. Итак, Преемник Пагмы считал, что благодаря этому производству уровень алхимического института существенно повысится. Однако теперь он чувствовал себя смущенным и разочарованным.
        - Чтобы эффективно повышать уровень алхимического института, мы должны сосредоточиться не на производстве, а на развитии. Однако для этого требуется много денег. В последнее время мы вынуждены были урезать финансирование алхимического института, поскольку выплачивали дань империи, - пояснил начальник штаба.
        - Проклятая империя…
        По словам Стикса, алхимический институт должен был располагать как минимум 9-м средним уровнем, чтобы вероятность прикрепления характеристик была по-настоящему высокой. Но вот, империя и здесь поставила им палки в колёса.
        - Скажи, а есть способ… послать империю куда подальше?
        - Есть один.
        Как и следовало ожидать от Лауэля, он тут же ответил на эмоциональный вопрос Грида.
        - И что же это за способ?
        - Отправляйся в Вальхаллу. Император не сможет простить Ареса, который осмелился принять Преемника Непобедимого Короля. Он непременно отправит туда свои войска.
        - Ты хочешь, чтобы я помог им? Но разве тогда проблема не станет ещё более серьёзной?
        - Ситуация кардинально отличается от той, когда ты присоединился к войне за Королевство Бельто.
        - Почему? Если мы вступимся за Вальхаллу и на этот раз, то наверняка станем врагами империи. Даже не знаю, что нас после этого ждёт.
        - Отправляйся туда в одиночку и скрывай свою личность.
        - …?
        - Как ты и сказал, проблема станет ещё серьёзнее, если Королевство Вооружённых до зубов официально поможет Вальхалле. В таком случае следующей целью империи после Вальхаллы станем мы сами. Итак, ты должен помочь Вальхалле тайно. А пока тебя не будет, я спланирую стратегию нападения на следующие города вампиров.
        - Ку-ху-ху! А что, это довольно интересно! - рассмеялся Грид.
        Он был искренне рад возможности нанести империи удар в спину.
        - Я постараюсь сделать это как можно эффективнее.
        - Но ты ведь понимаешь, что тебе придётся не только скрывать своё лицо, но и не использовать Фехтование Пагмы? - предупредил его Лауэль.
        - … К-конечно. Я ведь могу использовать базовые атаки?
        - … Да. Ладно, действуй умеренно. Исходя из того, что происходит в империи, Вальхалла не падёт.

***
        Тем временем в Титане.

«Секретное Поручение»
        Сложность: SSS.
        Вы получили секретное задание от повелителя мечей, Лимита.
        Дабы помешать Кайлу нарастить достижения, поддержите Вальхаллу. Фракция Императора до сих пор не осведомлена о членах Рыцарей Розы, а потому Вам не нужно беспокоиться о том, что Ваша личность будет раскрыта.
        Условия прохождения:
        Смерть или бегство Кайла.
        Награда:
        Посох Повелителя Смерти.
        Близость с герцогом Лимитом: +50.
        - Ки-хи-хи, что это за поручения такие? Я должен помочь Аресу сражаться с пятью столпами?
        - Ты должен отказаться от него. Кайл может быть самым слабым из пяти столпов, но…
        - Что, если я не хочу…? К чему мне отказываться от столь интересного заданьица? Ки-хи-хи! Ка-ха-ха-ха-ха!
        - …
        Как и следовало ожидать, в Вальхаллу направился не только Грид.
        ГЛАВА 703
        Сахаранская Империя объявила войну Вальхалле.
        Отношения между Вальхаллой и Сахаранской Империей перешли в статус «враждебных».
        Отныне взаимодействие между двумя государствами существенно ограничено.
        Данные информационные окошки появились перед глазами всех игроков, принадлежавших к Вальхалле. Тем не менее, мало кто из них был смущён или напуган. С того самого момента, как армия Ареса спасла Преемника Непобедимого Короля, и когда она отказалась выплачивать дань империи, народ Вальхаллы уже был готов к этому событию.
        - Нас ждёт бесконечная война с империей! - прогремел голос стоящего на площади Ареса.
        Его внушительная фигура вселяла в сердца людей благоговение и доверие.
        - И эта война не закончится, пока один из нас не будет уничтожен!
        Арес был Богом Войны. Поле боя было причиной и следствием его существования. Итак, он планировал развивать как себя и свою армию, так и всю Вальхаллу посредством войн. Тем не менее, у кандидата в Преемники Непобедимого Короля, Оазиса, возник вопрос.
        - Что стоит за твоей уверенностью?
        Присоединившись к Вальхалле, Оазис был удивлен, увидев её силу. После поглощения Королевства Бельто население Вальхаллы составило всего 700,000 человек. Армия же насчитывала лишь 50,000 военнослужащих. Это было попросту несопоставимо с мощью империи, которая, как известно, обладала десятимиллионной армией. Вальхалла не смогла бы пережить войну с империей. Королевство Ареса было бы уничтожено всего за несколько дней.
        И вот, закончив своё выступление и сойдя с трибуны, Арес пояснил Оазису:
        - Армия, которой я командую, во время военных действий получает на 200% больше опыта. Также у меня есть навык «Разграбление». Я могу отнимать еду, имущество и даже вражеские войска на его же территории. Если я правильно воспользуюсь этим навыком, то Вальхалла сможет перевернуть ход войны.
        Арес представлял собой существо, которое специализировалось на войне. Его армия была не просто сильной, а идеально сбалансированной и супер-тактичной.
        - Конечно, идеально было бы расти шаг за шагом, сражаясь против маленькой страны, нежели целой империи.
        К сожалению, это было невозможно. Большинство королевств, расположенных на Западном Континенте, были провинциями империи. Итак, решив коснуться чего-либо, принадлежащего империи, он всё равно стал бы враждебен ей. Вот почему первое место, на которое Бог Войны обратил свой взор, было Королевством Вооружённых до зубов. Тем не менее, в конечном итоге Арес решил стать союзником Грида, а не его врагом.
        - Я понимаю, насколько ты способный. Но твой противник - империя. Если они отправят сюда большую армию, способную мгновенно стереть твоё войско с лица земли, то не помогут никакие способности, - проговорил Оазис, в ответ на что Арес лишь рассмеялся.
        - Я никогда не стану действовать необдуманно. Причина, по которой я выбрал войну с империей, связана с её нестабильностью. В настоящее время Сахаранская Империя разделена на несколько фракций и не имеет возможности сосредоточиться на каком-то одном месте.
        - Но Красные Рыцари…
        Оазис уже знал, насколько ужасны Красные Рыцари, особенно первые, которые находились в совершенно ином измерении. Известно это было и Аресу.
        - Сейчас нужно бояться не Красных Рыцарей, - с улыбкой на лице ответил Бог Войны, - Разведка сообщила, что 1-й и 2-й Рыцари были временно отстранены от службы. Исходя из нашего личного опыта, мы знаем, что 4-й Рыцарь появляется лишь в особых случаях, а потому против нас выступят лишь 3-ий и 5-й Рыцари.
        Была ещё одна причина, по которой Арес был так уверен в себе. Для того, чтобы добраться из Сахаранской Империи в Вальхаллу, нужно было пройти через Либеронский Лес. А поскольку данный лес кишел доппельгангерами, Арес планировал воспользоваться им и остановить имперские войска.
        - Сахаранская Империя? Ха-ха-ха! Скоро она станет добычей моей армии!

***
        - А вот и Либеронский Лес…
        Шествие пятидесяти тысяч солдат выглядело поистине впечатляюще. Однако наиболее примечательными были Красные Рыцари, выступающие на фронте. Это были сильнейшие воины континента, символизировавшие имперскую власть.
        - … Этот лес всегда казался мне куда большим, чем изображено на картах, - произнёс седовласый мужчина по имени Лорекс. Это был 3-ий Красный Рыцарь, которому уже давно перевалило за сорок.
        А рядом с ним стоял один из пяти столпов империи, Кайл. Этот человек был белым с головы до пят. У него были белые волосы, белые брови, белая кожа и белые глаза. Белыми были даже его губы, что производило весьма странное впечатление.
        - Лес - хорошее место для ловушек и засад, - согласился Кайл, наблюдая за Либеронским Лесом. И в этом был здравый смысл, поскольку здешний кустарник был густым, а из чащи не доносилось ни пения птиц, ни прочих звуков, которые могли бы издавать животные.
        - Этот лес отличается от обычных лесов. Он настолько заполнен доппельгангерами, что в нём практически невозможно расставлять ловушки и устраивать засады.
        - Но с точки зрения врага разве Либеронский Лес не является его территорией? Разве он не захочет остановить нас уже здесь, на подходе к своим городам?
        - Нет. Скоро Вы поймёте, что самый страшный аспект Либеронского Леса - это его высокая температура и влажность. Обычный человек не сможет провести в нём и суток. Особенно если этот человек закован в доспехи.
        Именно по этой причине Лорекс остановил своё войско прямиком перед лесом. Чтобы пройти сквозь лес, сохраняя нормальную скорость марша, требовалось всего лишь 4 часа 30 минут. Тем не менее, 3-ий Рыцарь решил, что во избежание непредвиденных обстоятельств его солдатам лучше всего отдохнуть и набраться сил, а уже затем ступать на землю Либеронского Леса.
        - Что ж, Вы правы. Я много наслышан о 3-ем Рыцаре и теперь своими собственными глазами вижу, что все эти истории - правдивы. Вы хорошо понимаете врага и всегда действуете осторожно. Я восхищаюсь Вами, - улыбнувшись, проговорил Кайл.
        - Ха… Спасибо… - почесав затылок, ответил рыцарь.
        Кем был Кайл? Одним из пяти столпов, не добившимся ни одного существенного достижения, но при этом снискавшим милость императора. Тем не менее, пять столпов стояли выше Красных Рыцарей, которые сражались без сна и отдыха, а потому Лорекс всем сердцем ненавидел их. Он воспринимал их как «чьих-то любимчиков». А ещё он был в самой настоящей ярости, когда услышал, что вместо Мерседес Красных Рыцарей поведёт Кайл.
        Но что же произошло на самом деле? Кайл оказался скромным и относился к Красным Рыцарям с уважением. Несмотря на то, что именно он был назначен главнокомандующим этого похода, Кайл делегировал все свои полномочия Лорексу и лишь следовал за ним.

«Что ж… Пять столбов просто не имеют соответствующего опыта. Они поднялись так высоко исключительно из-за Его Величества».
        Император хотел сместить Мерседес, а Кайл просто выполнял его приказ.

«Лимит говорит, что я должен быть начеку. Я не должен терять бдительности, но и презирать его я тоже не стану», - подумал 3-ий Рыцарь, после чего прокашлялся и отдал приказ своим заместителям:
        - Перерыв окончен! Выдвигаемся в лес!

***
        - Они идут.
        Либеронский Лес…. Это была заброшенная земля, на которую власти Королевства Бельто не обращали ни малейшего внимания. Тем не менее, Арес, взойдя на трон и развязав войну с империей, счёл её важнейшим стратегическим пунктом. Причина заключалась в том, что все солдаты Вальхаллы обладали способностью «приспосабливаться к климату», благодаря чему адаптировались к температуре леса.
        Таким образом, войско Ареса быстро приспособилось к необычному лесному климату, а при помощи специальных тренировок овладело и окружающим ландшафтом.
        - Будьте внимательны, Красные Рыцари обладают превосходной способностью обнаруживать присутствие противника. Дождитесь, когда они войдут вглубь леса, а затем атакуйте их, - скомандовал Арес, на что его солдаты лишь молча кивнули. А затем, не издав ни единого звука, все они рассредоточились по Либеронскому Лесу.
        И вот, когда пятидесятитысячное имперское войско уже было измотано трёхчасовым движением по пересеченной местности, из-за кустов и деревьев показалось точно такое же, пятидесятитысячное войско Ареса.
        - В атаку!
        - Ура-а-а-а-а!
        - Ч-что это?
        - К-контакт с-справа…. Кхек!
        - Засада!
        Имперская армия была измотана движением по жаркому лесу. Она двигалась вперёд, не задумываясь о засаде, а потому оказалась беспомощна перед внезапным нападением войска Вальхаллы. Солдаты империи начали превращаться в серый дым, тогда как подопечных Ареса то и дело окутывали столбы золотого света. Это был сигнал, символизирующий повышение уровня, и был прелюдией к ещё более ожесточенному натиску.
        - Держать импульс!
        Всякий раз, когда Арес атаковал, боевой дух и характеристики солдат Вальхаллы увеличивались. Итак, поскольку армия Вальхаллы ежеминутно становилась всё сильнее и сильнее, смятение внутри имперской армии усилилось.
        - Кхик!
        - Ува-а-а-а-а-ак!
        Мало того, что они попали в совершенно неожиданную засаду, так ещё и по мере продолжения боя враг становился лишь сильнее!
        А затем…
        - А-ре-е-е-е-ес! - раздался рёв 3-го Рыцаря, который тут же бросился к Аресу.
        В прошлом ему уже доводилось побеждать Бога Войны. Итак, он счёл, что сможет, как и раньше, расправиться с Аресом всего за пять ударов.
        - На этот раз я точно лишу тебя головы!
        Он должен был исправить свою былую оплошность и наконец-то убить этого нахального человека! Но ещё больший гнев Лорекс чувствовал, когда вспоминал о тех катастрофических потерях среди своих солдат, которые произошли по вине Ареса. В прошлом Арес командовал десятью тысячами военнослужащих и, уничтожив двадцатитысячное войско своего противника, в конечном итоге вынужден был отступить, получив серьёзные повреждения.
        Тем не менее, в настоящее время Арес возглавлял армию из 50,000 солдат, благодаря чему все его характеристики были увеличены на 25%! Кроме того, увеличены были также его сила атаки и защита.
        - Я не такой, как прежде! - воскликнул Бог Войны и… остановил топор Лорекса.

3-ий рыцарь был попросту поражён увиденным. Он не мог поверить, что парень, который несколько месяцев назад упал всего лишь от одного удара топора, теперь же проявил такую высокую силу.
        - Что ж, сейчас посмотрим, как долго ты продержишься! - сжав своё оружие покрепче, провозгласил рыцарь.
        - Ох, как банально, - парировал Арес. Тем не менее, он чувствовал, как сильно онемела его права рука. Он был совершенно не уверен в том, что сможет заблокировать ещё несколько ударов 3-го Рыцаря, а потому решил оставить эту задачу Скотту и Лакки.
        - Задержите этого монстра!
        - Можешь на нас положиться! - энергично ответил Лакки, ударив своим небольшим щитом Лорекса в затылок и тем самым переключив его внимание на себя.
        Затем последовал черёд атаки Скотта, которая также прошла успешно.
        Впрочем, всё это не сдвинуло шкалу Здоровья Лорекса ни на миллиметр. Да, 3-ий Рыцарь был слаб по сравнению с 1-м и 2-м Рыцарями, однако он пребывал далеко не на том уровне, с которым могли справиться игроки.
        Фу-ду-ду-дух!
        Фу-ду-ду-дух!
        Топор, брошенный Лорексом, сбил с ног одновременно и Скотта, и Лакки, однако армия Ареса не отступила. Мощь 3-го Рыцаря находилась как раз в том диапазоне, который они предвидели.
        - Помогите остановить его! - раздался новый приказ Ареса, и лучшие офицеры его армии поспешили на помощь Скотту и Лакки.
        Даже 3-му Рыцарю пришлось несладко, когда его со всех сторон окружили игроки 300-го уровня.
        - Эй! Помогите сэру Лорексу!

5-й Рыцарь и другие Красные Рыцари, занятые противостоянием армии Ареса, с некоторым запозданием бросились на помощь Лорексу. Однако в то же мгновенье прозвучал новый приказ Ареса:
        - Активировать ловушку!
        - …!
        А затем глаза Красных Рыцарей полезли на лоб, поскольку земля внезапно обрушилась и все они оказались в большой яме.
        - Бу-ха-ха-ха! Думали, что я не подготовлюсь к битве с такими монстрами, как вы?! - держась за живот захохотал Арес, как вдруг внезапно застыл на месте, словно каменная статуя.
        Из двадцатиметровой ямы, на сооружение которой солдаты Ареса потратили две недели, выпрыгнул 5-й Рыцарь, продемонстрировав абсурдные физические способности.
        - Эй, это же мошенничество!
        Ситуация складывалась не так, как хотелось бы. Пока Красные Рыцари будут выбираться из ямы, Арес планировал убить как можно больше вражеских солдат. Тем не менее, физические способности 5-го Рыцаря превзошли его ожидания.
        Но вот, когда изрядно помрачневший Арес начал раздумывать над тем, что ему делать дальше…
        Гру-ду-ду-дум!
        Бу-дум!
        Со стороны имперской армии послышалась череда оглушительных взрывов. Красные Рыцари, Арес и все остальные тут же повернулись в данном направлении и… увидели рухнувшую с неба красную молнию, которая проникла в тела тяжеловооруженных солдат, раскидав их по сторонам.
        А затем лес поглотило чёрное пламя, которое мгновенно уничтожило несколько сотен солдат и продолжило распространяться. Это была невероятная сила атаки, изумившая всех, кто присутствовал на поле боя.
        - На нас что, напал Король Демонов?
        - Ч-что происходит? Это монстр без ограничений в мане?
        Какое сумасшедшее существо посмело бы напасть на пятидесятитысячную армию, да ещё и подавить её всего за несколько использованных навыков? Пребывая в настоящем ужасе, Арес невольно сглотнул. Он не думал, что в Либеронском Лесу обитают такие чудовища.
        - Арес! Мы не можем позволить себе быть втянутыми в это! Нужно отступить! - пытаясь оторваться от Лорекса, прокричал Скотт.
        Он считал, что таинственный монстр прорвётся сквозь силы империи и атакует их. Того же мнения придерживался и сам Арес. Он не мог распознать облик монстра, поскольку тот был спрятан за плотными рядами вражеской армии, однако прекрасно понимал, что это явно не какой-то обычный доппельгангер.
        - Полное отступление! Всем назад!
        Лорекс и Красные Рыцари были заняты тем, чтобы не потерять контроль над своей армией. Итак, настало время отступить.
        А затем, когда Арес отдал приказ отступить и развернул поводья своего коня…
        - Я - король базовых атак, - раздался голос неопознанного монстра, наконец-то прорвавшегося сквозь имперскую армию.
        ГЛАВА 704
        На первый взгляд, Королевство Вооружённых до зубов было нейтральным. В последнее время оно перестало выплачивать дань империи и даже обладало двумя союзниками, из-за чего многие люди неправильно воспринимали его как великую державу.
        Но какова была реальность? Королевство Вооружённых до зубов со всех сторон было окружено врагами. Выражаясь метафорически, Сахаранская Империя была львом, тогда как Вооружённые до зубов - оленем, пытавшимся спрятаться среди стада точно таких же оленей, как оно само. С точки зрения империи, Королевство Вооружённых до зубов представляло собой пищу, которую можно было приготовить и съесть в любое время.
        И Грида очень возмущала эта реальность. Государство, над созданием которого он так трудился, в глазах других людей было не более чем песочный замок.
        Таким образом, он попросту не мог упустить возможность ослабить власть империи. Преемник Пагмы полагал, что каждый убитый им имперский солдат равен одной спасённой жизни граждан Королевства Вооружённых до зубов. А остальное его не беспокоило.

***
        Вы нанесли 17,870 урона.
        Активировался дополнительный эффект Меча Молнии, Рождённого от Просвещения и Сильных Желаний, нанеся цели дополнительные 5,000 урона от огня.
        Вы нанесли 20,100 урона.
        Цель погибла.
        Ваша демоническая сила увеличилась на 1.
        Подобная мощь была результатом совместной деятельности 3,000 очков Силы Грида и Меча Просвещения. Имперские солдаты не выдерживали даже двух ударов Преемника Пагмы, тут же превращаясь в серый дым.
        С теми доспехами, которые имелись у них в наличии, и 230-м уровнем, противостоять Гриду было попросту бессмысленно. Меч Просвещения предоставлял дополнительные 20% урона ко всем физическим атакам, 30% урона огнём, 30% - магией тьмы и 15% - молнией. В дополнение к этому, Грид мог похвастаться ещё и великолепными пассивными навыками.
        Владение Оружием, которое он получил на Бехенском Архипелаге, пребывало на 5-м среднем уровне и повышало его силу атаки на 17%, тогда как Фехтование Пагмы 4-го уровня увеличивало силу атаки на 34%, а Благословление Доминиона, встроенное в павраний, - на 15%.
        Таким образом, благословления и дополнительные эффекты накладывались друг на друга, выводя базовые атаки Грида на уровень самых настоящих навыков.
        Однако на этом было не всё.
        Активировался дополнительный эффект Меча Молнии, Рождённого от Просвещения и Сильных Желаний, вызвав красную молнию.
        Вы нанесли 44,900 урона.
        Цель была поражена электрическим током!
        Цель погибла.
        Активировался дополнительный эффект Меча Молнии, Рождённого от Просвещения и Сильных Желаний, произведя взрыв чёрным пламенем.
        Все объекты, находящиеся в радиусе 10 метров, получили 300% от Вашей общей силы атаки!
        Цель погибла.
        Цель погибла.
        Цель погибла.


        Ваша демоническая сила увеличилась на 232.
        Благодаря непрерывной череде ударов Грида, то и дело срабатывали различные эффекты, встроенные в его клинок. Такова была сила мифического оружия, мощнейшие удары которого не потребляли никаких ресурсов.
        Это был настоящий Пандемониум. Базовые атаки Грида, которые могли дать фору навыкам других игроков, превратили стан имперских войск в сущий ад.
        - Враг…! В нашем тылу враг!
        - Сотни людей погибли в результате одного единственного взрыва! Должно быть, это великий волшебник!
        - Но откуда у Вальхаллы великий маг? Кхек! Осторожно! Кажется, сейчас будет ещё одно широкодиапазонное заклинание!
        Имперская армия почиталась как сильнейшая на всём континенте. Итак, быстро преодолев хаос, воцарившийся в результате неожиданного нападения войск Вальхаллы, они сосредоточились на атаке нового противника. Опираясь на отлаженную командную систему, Красные Рыцари тут же попытались выяснить численность врага, его идентичность, а также диапазон действия его заклинаний. Судя по красным молниям и взрывам чёрного пламени, они пришли к выводу, что имеют дело с магическим подразделением высшего класса, либо с одиночным врагом уровня великого мага.
        Таким образом, солдаты быстро установили специальные антимагические щиты, в то время как менестрели начали петь песни, замедлявшие активацию заклинаний.
        И это был очень глупый ход.
        - Они что, решили сами себе вырыть могилу?
        Меч Грида продолжал рассекать море врагов. Он чувствовал, что сражаться стало легче, поскольку войска противника переключились с физической защиты на магическую. В какой-то момент он даже задался вопросом, нет ли среди врагов диверсантов, которые решили помочь ему.
        - Не знаю, что у вас там происходит, но в любом случае спасибо!
        Фу-ду-дух! Фу-ду-ду-дух!
        Четыре удара в секунду! Скорость атаки Грида, вооружённого Перчатками Скорости Алекса, походила на едва уловимые вспышки. Солдаты, которые становились целью Преемника Пагмы, погибали, даже не успев понять, что произошло.
        Фу-дух!
        Фу-ду-ду-ду-дух!
        С точки зрения имперских солдат, взрывы чёрного пламени были самым настоящим бедствием, изменяющим даже лесной рельеф. Каждый раз, когда срабатывал данный эффект, сотни людей превращались в серый дым. Со стороны могло показаться, что для уничтожения пятидесятитысячной армии требуется совсем немного времени.
        И наблюдавший за этим капитан Бейт, руководивший одним из подразделений имперской армии, от удивления не мог закрыть рот.
        - Ч-что? Что это за монстр?
        Прошло всего пять минут с того момента, как их войско подверглось нападению неизвестного противника. Итак, Бейту удалось протиснуться сквозь плотные ряды солдат и наконец-то увидеть, с кем они имеют дело.
        В отличие от его ожиданий, враг оказался вовсе не магом. Он был вооружён лишь мечом, и… был совершенно один. Тем не менее, каждый раз, когда он размахивал этим мечом… его бравые солдаты, которые для вражеских армий были неприступной крепостью, разлетались, словно колоски пшеницы.

«Никогда бы не подумал, что у Вальхаллы есть такой талантливый человек!».
        Противник орудовал своим клинком так быстро, что Бейт едва поспевал следить за ним. Но куда более удивительными были его запасы маны, беспрестанно поддерживающие взрывы чёрного пламени и молний.
        Сила этого человека, лицо которого было скрыто за соломенной шляпой, находилась как минимум на уровне 5-го Рыцаря!
        - Лорекс…! Запросите поддержку у сэра Лорекса!
        Дистанция с неопознанным противником постепенно сужалась. Каждые несколько секунд гибла по меньшей мере сотня солдат, а потому Бейт почувствовал неотвратимость кризиса. Он понимал, что если всё так и продолжится, его армии разрушится. Другими словами, без Красных Рыцарей здесь было никак. Однако…
        - Красные Рыцари попали в ловушку! - внезапно раздался чей-то голос, который тут же сменился своим:
        - Лорекс подвергся слаженной атаке вражеских лидеров…!
        Приходящие со всех сторон доклады совершенно не обнадёживали, а потому в конце концов Бейт принял решение:
        - … Всем назад! Я остановлю его!
        Как-никак, он был имперским капитаном. Возможно, это звание и не было сопоставимо с титулом Красного Рыцаря, однако он был уверен в своих силах. Бейт не сомневался, что сможет на какое-то время хотя бы замедлить этого противника.

«Прости, Лиззи… Кажется, я не смогу сдержать своё обещание и вернуться назад», - подумал Бейт, после чего на прощанье поцеловал подвеску, висящую у него на шее, и, повернувшись к монстру, прокричал:
        - За Его Величество! Ура-а-а-а-а!
        Капитан Бейт был полон решимости изменить атмосферу на поле боя. Он сумеет выстоять под ударами этого монстра и поднимет боевой дух солдат! Однако…
        Фу-ду-ду-дух! Фу-ду-ду-дух!
        - Ух-х…
        По крайней мере Бейт попытался сделать то, что обещал. По сравнению с другими солдатами, он вынес целых восемь ударов, но… разница между его смертью и смертью остальных составила всего одну секунду.
        - Так легко убил нашего капитана…
        - Кхек! Бежим! Бежим отсюда!
        Бейт представлял собой человека, которому искренне завидовали солдаты. Итак, после его смерти боевой дух воинов упал до такой отметки, при которой их уже невозможно было контролировать.

«Он явно не обычный человек…! Мало того, что его навыки превосходны, так он ещё и знает нашу внутреннюю командную систему!», - поняли другие капитаны, ставшие свидетелями смерти Бейта.
        Этот человек определённо знал, в какой ситуации боевой дух армии рухнет, а потому всё тщательно спланировал.
        - Просто удивительно… Чёрт! Пытаться восстановить контроль уже поздно! Всем отступить туда, где находятся Красные Рыцари!
        Человек свыше определенного уровня уже не мог быть подавлен при помощи обыкновенных чисел. И капитаны имперской армии были прекрасно осведомлены об этом факте благодаря наблюдению за Красными Рыцарями. Вот почему они решили как можно быстрее отступить. Впрочем, это лишь облегчило Гриду выполнение его первоначальной цели. Продолжая уничтожать отступающие имперские войска, он начал продвигаться туда, где находились Красные Рыцари.
        Зачем он это сделал? Естественно для того, чтобы разобраться с ними!
        - Я - король базовых атак, - заявил Янгу, прибыв на поле боя, где сражались две могущественные силы: войско Ареса и Красные Рыцари, - Красные Рыцари империи. Ваша власть угнетает другие народы только благодаря вашему существованию. Таким образом, я не позволю вам существовать.
        - …
        После этих слов наступила неловкая тишина. И на то было две причины. Красные Рыцари были поражены присутствием столь наглого человека, тогда как армия Ареса…
        - Грид…?
        - …
        Чунни, который постоянно говорил всяческие глупости! А поскольку за исключением Грида вторым таким чунни был лишь Лауэль, дни напролёт проводящий в Рейнхардте, вывод касательно личности новоприбывшего напрашивался сам по себе.
        Естественно, подопечные Ареса видели тот ролик, где Грид кричал «Техника Ста Тысяч Мечей!», а потому были убеждены, что представшее перед ними чудовище - Преемник Пагмы собственной персоной.
        Естественно, Грид тут же принялся это отрицать:
        - Грид - Вооружённый до зубов король, а я - Король базовых атак.
        - Я-ясно… - кивнул Арес. Он понял, что будет совсем некстати, если личность Грида раскроется. Таким образом, он решил подыграть ему. Правда, одновременно с этим он испытывал сильнейшее волнение.

«Почему он так силён?».
        Арес признавал, что существует много людей, которые в определённых обстоятельствах были сильнее его. Среди них числился и Грид, и Агнус, и даже Скотт с Лакки. Он уважал и восхищался этими людьми. Однако в его подсознании бытовала мысль, что уникален лишь Крюгель. По крайней мере, так было до сих пор.

«Тот, кто достиг неба…», - подумал он, вспомнив финальную дуэль Второго Межнационального Соревнования.
        Именно Грид был тем самым человеком, которому удалось убить Крюгеля, пусть и ценой своей собственной жизни.

«Он действительно заслуживает называться тем, кто разбил небо над небом», - сглотнул Бог Войны, глядя на горящий пламенем клинок Грида.
        Это был Меч Просвещения. Лучший из мечей, когда-либо созданных Гридом, был нацелен на 3-го Красного Рыцаря, Лорекса.
        - Подерёмся?
        - Подходи! - взревел ему в ответ рыцарь. Он не собирался прощать чудовище, которое уничтожило несколько тысяч его солдат.
        Кроме того, оно было далеко не тем, с кем могли бы справиться обычные воины, а потому Лорекс понял, что должен взять ситуацию в свои руки.
        - По сравнению с нами, Красными Рыцарями, ты - всего лишь лягушка, квакающая из глубокого колодца! Я внесу отчаяние в черты лица, скрытые под этой шляпой!
        Фу-жу-жух!
        С этими словами красные доспехи Лорекса стали ещё краснее. 3-ий Рыцарь активировал истинную силу Красных Доспехов, способных увеличивать характеристики своего владельца. Это означало, что Лорекс признал Грида. В то же время…
        Обнаружено присутствие мощной ауры.
        Ваша Боевая энергия начала закипать.
        С этого момента Ваша Боевая энергия будет естественным образом увеличиваться на 1 каждые 10 секунд.
        Осознав истинную ценность Боевой энергии, Грид широко улыбнулся и ответил:
        - Что ж, посмотрим.
        Рыцарь, олицетворявший собой сильнейшее подразделение континента и Король-Герой.
        Кто же из них был сильнее?
        https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/(https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к