Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Saenal Park / Во Всеоружии: " №31 Во Всеоружии " - читать онлайн

Сохранить .
Во всеоружии (Overgeared) Книга 31 Park Saenal
        Во всеоружии #31 Корейская VR-MMORPG лайт-новелла, повествующая о приключениях невезучего, но очень настойчивого кузнеца. Книга 31. В основе данной новеллы лежит VR-игра под названием "Satisfy", разработанная группой ведущих мировых учёных. Главный герой, поначалу робкий и порядком эгоистичный человек, заботится лишь о деньгах и страдает от переизбытка зависти к своим более успешным коллегам.
        Источники
        Park Saenal
        Во всеоружии (Overgeared)
        Книга 31 (гл.642-662)
        ГЛАВА 642
        Как известно, янбаны обладали высочайшим интеллектом и почитались как непобедимые воины. Вот почему в их глазах таланты Пагмы были слишком невпечатляющими. Его искусство владения мечом обладало множеством самых разнообразных недостатков, которые они выяснили сразу же, как только увидели его.
        Во-первых, атаки Пагмы были слишком очевидными. Прежде, чем нанести тот или иной удар, он должен был совершить небольшой танец меча. И пусть внешне это выглядело эффектно, но на практике было совершенно бесполезно. Однако вся эта история происходила на заре становления Пагмы выдающимся мечником. Он пережил множество разочарований, но не сдался, продолжая совершенствовать своё фехтование до тех пор, пока оно не стало помогать ему защитить свою жизнь.
        Он сумел превратить недостатки своего фехтования в преимущества. Тем не менее, на этом всё и закончилось. Большинство янбанов было сильнее Пагмы, а потому, как бы он ни старался, у него практически не было шансов победить их в лобовом противостоянии.
        Кроме того, поскольку Пагма был куда больше сосредоточен на Кузнечном Ремесле, чем на фехтовании, его физические данные были хуже, чем у других янбанов. Янбаны не получали большого урона, даже если пропускали его удары.
        Разница в навыках была слишком высока и, в конце концов, Пагма стал первым янбаном, который не прошел Испытание Чию.
        Его высмеивали все, за исключением всего-навсего одного человека. Ханул, один из пяти старших янбанов, признал потенциал Пагмы. Он предрёк, что если Пагма сумеет объединить несколько танцев меча в один, то сможет встать плечом к плечу с другими янбанами.
        Тем не менее, Пагме так и не удалось достичь этого. Талантливому кузнецу не удавалось объединить более двух танцев сразу, и однажды он исчез из Королевства Хван, словно виня себя в отсутствии таланта. Но вот, спустя несколько сотен лет после этих событий…
        - Вершина Убийственной Связующей Волны.

«Четыре связанных танца меча?», - задался вопросом Гарам.
        Неужели этот невежественный человек сумел достичь более высокого уровня, чем Пагма?
        Да, Гарам игнорировал Пагму и не любил его, однако Пагма также был янбаном, а потому Гарам не мог смириться с тем, что какой-то невежественный простолюдин вышел за пределы Пагмы.
        Фжух!
        Фжу-жу-жух!
        Его клинок атаковал самые слабые места Гарама. Конечно, благодаря своей ловкости и проницательности, Гарам был способен прервать данную атаку. Однако он решил встретить её лицом к лицу, поскольку это был вопрос гордости.
        - Да как ты смеешь нападать на меня?
        Этот человек был по-настоящему глупым и невежественным.
        - Ты - тот, кто бросил вызов естественному порядку! Я не могу принять твоё существование! - закричал разъярённый Гарам, после чего взмахнул своей курительной трубкой.
        Однако…
        Фжух! Жух-жух-жух!
        Сила Грида превзошла предсказания Гарама. Как только белая фосфорная трубка встретилась с клинком Грида, Гарам почувствовал дрожь в руках и подступающую к горлу кровь.
        Несмотря на блокирование первых четырёх ударов, они нанесли ему ощутимое количество урона. Итак, Гарам решил отказаться от своей гордости и оставшихся трёх просто избежал, от чего у Грида по спине тут же пробежали мурашки.

«Он уклонился…? Но как?».
        Впрочем, отступать Янгу не собирался. Продолжая сохранять свою концентрацию, он завершил активацию Вершины Убийственной Связующей Волны.
        Бу-ду-дух!
        Остатки энергетических лучей, поразивших Гарама, поднялись высоко в небо, словно взлетающий дракон. Это была Волна, последовавшая за Убийственной Связью. И если Убийственной Связи ещё можно было избежать, то Волны уже нет. Эта разрушительная энергия охватывала слишком большой участок пространства, а потому уклониться от неё было практически невозможно.
        В результате этого лицо Гарама перекосилось и наполнилось болью.
        - Янбан…
        - Его ранили!
        Сэм Дасу, Хан Сокон и Суа вновь побледнели. Они никогда не предполагали, что янбана можно ранить, а потому начали воспринимать Грида как особого человека.

«Король с Западного Континента…!».
        С другой стороны, выражение лица Грида порядком напряглось, когда его удары обрушились на Гарама.

«Настоящий монстр!».
        Силы Вершины Убийственной Связующей Волны было достаточно, чтобы насторожились даже боги. Базовая сила атаки Волны была очень слабой, но Вершина и Убийственная связь наносили по 30,000 урона даже Великому Демону Белиал.
        И всё же Гарам получил лишь 1/6 от запланированного урона. Впрочем, во время рейда на Белиал Преемник Пагмы был Вооружён Полным Провалом+Двуручным Мечом Грида. Сейчас же он использовал только Призрачный Меч. Тем не менее, физическое сопротивление Гарама всё равно оказалось намного выше, чем у Белиал. Янбан был даже невосприимчив к критическим атакам!

«Теперь я понял! Янбаны - это легенды…! Я сражаюсь с обладателем легендарного класса!».
        А раз так, он попросту не мог победить в этом бою. Однако это вовсе не значило, что Грид собрался умирать. Скоро должна была вступить в действие Вершина, раскрывающая истинную силу Вершины Убийственной Связующей Волны.
        И как только Гарам увидел падающий на него с неба огромный клинок, то не на шутку встревожился.

«Я должен во что бы то ни стало остановить его!».
        Вершина представляла собой особый танец меча, который позволял гарантировано поразить свою цель. Гарам знал, что не сможет уклониться от него, а потому решил заблокировать. И вот, уже в следующее мгновенье он извлёк то, что было очень похоже на гибкий серебряный меч. Это был очень тонкий высокоэластичный меч, который мягко сгибался и которым Гарам успел произвести добрый десяток ударов по стремящемуся к нему лучу энергии.
        Янбан полагал, что сможет уничтожить Вершину Грида. Однако системные настройки «Satisfy» были в равной степени применимы как к игрокам, так и к НПС. Вершина «должна была» ударить по цели, и Гарам никак не смог предотвратить это.
        Фу-ду-дух!
        Одежда Гарама была порвана, а сам он закашлялся кровью и едва устоял на ногах.
        - Быстрее! Бежим! - тут же закричал Грид, как только Вершина Убийственной Связующей Волны подошла к концу, - Если мы упустим этот шанс, вы оба умрете!
        - Ухм-м…
        Хан Сокон всё ещё колебался. Он был полон решимости пожертвовать своей жизнью, чтобы на Королевство Чо не пал гнев янбанов. Но теперь это было бесполезно. Одного из янбанов ранили, а потому его жизнь перестала что-то значить.
        И вот, в конце концов Хан Сокон мысленно извинился перед Королём Чо и схватил Грида за руку. То же самое касалось и Суа.
        - Вы…! Вы обрекли Королевство Чо на адское существование! - прокричал им вслед Сэм Дасу.
        Хан Сокон искренне ненавидел этого продажного дворянина, который своими действиями сам загонял Королевство Чо в ад. Тем не менее, он не мог отрицать, что именно из-за него в его родной стране должны будут наступить по-настоящему смутные времена.
        Но вот, когда бывший лорд закрыл глаза, до него донёсся голос Грида:
        - Объедини свои силы с моим королевством. Вместе мы сможем защитить Королевство Чо.
        - Да… Это единственный способ искупить мои грехи, - кивнул Хан Сокон, после чего побежал вслед за Преемником Пагмы.
        Они должны были убраться как можно дальше, пока Гарам не пришёл в себя после полученной раны и не бросился следом. Однако Гарам был янбаном. Трансцендентным янбаном.
        - Ты, невежественный человек…! Ты действительно преемник этого глупца, Пагмы!
        Впрочем, даже несмотря на то, что Гарам был трансцендентным НПС, но он всё ещё оставался человеком. По сравнению с Белиал, его Здоровье было очень низким. Вершина Убийственной Связующей Волны лишила его 1/7 максимального запаса Здоровья. А это было очень и очень неплохо, особенно учитывая то, насколько Гарам превышал в уровне Грида.
        Тем не менее, янбан всё равно ринулся вперёд, извергая по пути самые разнообразные проклятия:
        - Я порежу твоё тело на мелкие кусочки и скормлю их собакам!
        Тем не менее, Гарам кое-что не учёл. Точнее, он даже не предполагал, что Грид может использовать столь мощную технику несколько раз подряд!
        - Вершина Убийственной Связующей Волны!
        - Ч-что?
        Пока Гарам гнался за Гридом, тот вновь использовал свой самый мощный навык, поскольку на этот раз ему повезло, и сработало Божье Повеление.
        - Ку-а-а-а-а-ак!
        В результате этого совершенно неготовый к такому повороту дел Гарам истошно завопил и рухнул на землю, тогда как Грид экипировал Идеальный Кинжал и, активировав Быстрые Движения, исчез в неизвестном направлении вместе с Ханом Соконом и его дочерью.
        А наблюдавший за всем этим Сэм Дасу мог лишь ошеломлённо вертеть головой по сторонам, не зная, что ему делать дальше.
        - …
        ГЛАВА 643

«Почему он не гонится за нами…?».
        В тот момент, когда Гарам был поражён второй Вершиной Убийственной Связующей Волны, сердце Грида беспокойно забилось. Янбан пропустил всего лишь три удара Убийственной Связью и сумел увернуться от четвертого, а потому Волна и Вершина не активировались.

«Да, это, конечно, нанесло ему определённое количество урона, но…»
        Но Гарам был настоящим монстром. Складывалось такое впечатление, будто он намеренно тренировался для сражений один на один. Итак, поскольку нанесённые янбану повреждения не были смертельными, Преемник Пагмы считал, что Гарам последует за ними. Он был готов приложить все свои силы, чтобы остановить янбана и выиграть время для Хана Сокона и Суи. И всё же Гарам не стал преследовать их. Он избежал четвертого, пятого, шестого и седьмого ударов, после чего просто сел на землю.

«Может быть, эта история построена таким образом, что он не может преследовать меня?».
        Данная гипотеза была вполне разумной. Янбаны были настолько сильны, что им не смог бы противостоять ни один игрок.

«Так или иначе, это очень даже хорошо».
        Благодаря этому им представилась возможность убраться отсюда в целости и сохранности. И Грид не собирался упускать эту возможность.
        - Быстрее! И не оглядывайтесь назад!
        - Хорошо!
        - Поняла!
        Таким образом, Преемник Пагмы, Хан Сокон и его дочь, Суа, со всех ног побежали прочь от столицы Королевства Чо.

***
        Кап…
        Кап-кап-кап…
        Красная кровь то и дело капала на почву, пропитывая её верхний слой. Это была кровь янбанов, которая была более драгоценной, чем дождь во время засухи.
        - …
        От неожиданной атаки Грида Гарам присел на землю, некоторое время оставаясь полностью неподвижным. И это порядком обеспокоило стоящего рядом Сэма Дасу.
        - Г-господин Г-Гарам… - осторожно окликнул он янбана. Тем не менее, никакой реакции со стороны Гарама не последовало. Он продолжал молча сидеть на земле, окропляя её своей кровью.

«Неужели рана настолько сильна, что он оказался в критическом состоянии?».
        Янбан… В критическом состоянии?

«И это сделал обычный человек! Нет, не обычный. Вооружённый до зубов король… Неужели все короли Западного Континента настолько сильные?».
        Сэму Дасу стало страшно от одной только мысли о людях Западного Континента, которые рано или поздно наверняка заявятся на их землю. Итак, сглотнув, Сэм Дасу медленно шагнул вперёд. Он хотел поддержать Гарама. Но в тот момент, когда он подошёл к янбану…
        - Кху! - раздалось из уст янбана, качнувшего плечом и явно не желающего принимать помощь Сэма Дасу.
        А затем, когда последний от страха закрыл глаза, опасаясь, что своим опрометчивым поступком рассердил янбана, Гарам… просто рассмеялся.
        - Ку-ха-ха-ха-ха!
        Рана на его груди уже зажила. У янбанов было Дыхание Красного Феникса, благодаря которому они обладали аномальной скоростью регенерации.
        - Это было настолько возмутительно, что я на какое-то время просто перестал понимать, что происходит. Что ж, ку-ху-ху, кажется, я упустил грызуна, - пробормотал Гарам, ощупывая дыры в своей порванной одежде.
        А затем, когда он спрятал клинок обратно в ножны, разорванный наряд начал постепенно восстанавливаться. Одеяние Гарама было сделано из чешуи синего дракона, обладавшей особой способностью к само-восстановлению.
        - Хм-м…
        Убедившись, что его одежда пришла в порядок, Гарам перевёл взгляд на Сэма Дасу. И этот взгляд был полон убийственных намерений, от которых сердце дворянина ушло в пятки, а сам он задрожал от страха.
        - Молчи о том, что видел сегодня.
        - Да… А-а?
        Слова Гарама были совершенно неожиданными. По правде говоря, Сэм Дасу считал, что Гарам возглавит войско и сметёт Королевство Чо, отомстив тем самым за проявленное неуважение. Тем не менее, ему просто приказали молчать.
        - Я был ранен тем, кто не является янбаном… Лучше держать это в секрете, поскольку распространение данной информации повлечёт за собой несмываемый позор. Разве это не хорошо для Королевства Чо?
        - Кхек…! Да! Конечно! Только великие янбаны способны на подобную глубину мысли!
        Благодаря гордости Гарама Королевство Чо вышло из самого настоящего кризиса! И вот, взволнованный Сэм Дасу в знак благодарности поклонился янбану. Впрочем, выражение лица последнего было совершенно не удовлетворенным.
        - Тьфу.
        На самом деле, Гарам прямо сейчас хотел убить этого жалкого дворянина. Он не мог допустить, чтобы кто-нибудь, увидевший его позор, остался в живых. Но если он убьет Сэма Дасу, другие янбаны могут что-то заподозрить. Итак, Гарам пришёл к выводу, что лучше всего замять это дело.

«Если станет известно, что меня побил Преемник Пагмы, надо мной будут все смеяться».
        По правде говоря, слово «побил» здесь было не совсем уместным. Гарам с лёгкостью бы одолел своего противника, если бы стал сражаться с ним до самого конца. Гарам даже не использовал никаких навыков. Нет, если бы он раскрыл одно из дыханий священного существа, Грид не смог бы даже прикоснуться к нему. Однако Гарам повёл себя чересчур самоуверенно, благодаря чему Преемнику Пагмы и удалось сбежать.

«Ничего… Следующая наша встреча станет для тебя последней».
        Ярость Гарама взлетела до самых небес. Однако, к его собственному удивлению, это было приятное чувство. Янбан всем своим нутром ощущал, что Грид оживил его жизнь, которая стала скучной после того, как он прошел Испытание Чию.

«А ведь с тех пор прошло уже триста лет… Хм-м-м, кажется, я должен снова взяться за тренировки».

***
        - В-Вы не шутите?
        Центральная площадь Карса. Именно здесь должна была состояться казнь Хана Сокона. Однако назначенное время уже прошло, а преступник так и не объявился.
        И вот, спустя несколько минут появился янбан Гарам.
        - Нет. Я отпустил Хана Сокона и его дочь. Я подумал, что слишком сурово казнить их только потому, что они не знают, где находится создатель Лука Красного Феникса, - подтвердил он.
        - Ах…! Господин Гарам слишком добр!
        - Янбаны действительно заслуживают уважения!
        Хан Сокон был дворянином, которого любили и уважали люди Королевства Чо. И многие из них были недовольны казнью этого человека. Но как только Гарам сказал, что он пощадил Хана Сокона, их сердца наполнились признательностью и уважением.
        - Спасибо! Большое Вам спасибо! Я никогда не забуду о милости, которую Вы проявили! - воскликнул Король Чо.
        - Ура господину Гараму!
        - Ура Королевству Хван!
        - Ура янбанам!
        - Ура-а-а-а-а-а!
        Никто не сомневался в достоверности слов янбана. И уж тем более никто не хотел прерывать эту торжественную атмосферу, во время которой люди были заняты восхвалением Гарама и Королевства Хван. Сам же Гарам смотрел на этих людей совершенно не так, как смотрел на Грида. Выражение его лица было преисполнено веселья и снисхождения.

«… Глупые дураки», - мысленно пробормотал он, после чего развернулся и покинул площадь. А как только это произошло, король приказал:
        - Готовьте карету! Я собираюсь в Пангею!
        Он хотел как можно скорее воссоединиться со своим дорогим другом. Он хотел извиниться за то, что не смог помочь ему и поздравить с тем, что всё закончилось.
        Тем не менее, Королю Чо так и не удалось осуществить эту мечту. Если их воссоединение и было возможным, то лишь в далёком будущем.

***
        - Кажется, преследователей нет.
        Будучи наследницей Хана Сокона, Суа прошла через все виды тренировок. Она родилась талантливой, а потому, несмотря на то, что была женщиной, стала лучшим воином Пангеи. Также она была очень опытной в сфере исследований и каллиграфии.
        Как и ожидалось, Суа оказалась именным НПС и могла похвастаться выдающимися характеристиками. Однако, на удивление, у неё было совсем немного боевых навыков.

«У лучшего воина Пангеи есть только Владение Оружием и какое-то семейное фехтование…?».
        Да, Суа действительно была талантливой девушкой. Однако Грид не знал, как далеко она сможет зайти, даже обучаясь у Стикса, Пиаро и Асмофеля.
        Тем не менее, куда больше его волновало нечто другое.

«Неотразимое Желание… Что это за навык такой?».
        Как и ожидалось, эта девушка действительно была извращенкой.
        - Почему бы нам не отдохнуть вот здесь? - внезапно предложила Суа.
        Несмотря на то, что товарищи бежали полдня без остановки, они всё ещё находились неподалёку от Карса. Таким образом, сейчас было не самое подходящее время для отдыха. Тем не менее, Суа обладала превосходным навыком, позволяющим находить противников, и… на данный момент она никого не видела, а потому группа вполне могла сделать небольшой перерыв.
        - Хорошо. Отдыхайте, а я пока приведу своих товарищей, которые прячутся в столице.
        - Ты хочешь вернуться в Карс? Но ты ведь полдня бежал, а перед этим ещё и сражался с янбаном! Как после такого ты всё ещё можешь держаться на ногах? - спросил поражённый Хан Сокон.
        - Ну… Во мне много энергии.
        На данный момент Грид стал поистине универсальным игроком и мог спокойно выполнять роль танка. Естественно, благодарить за это стоило не только его собственную Выносливость, но и предметы. Однако Суа об этом не знала, а потом посмотрела на него совершенно по-новому.
        - Много энергии…
        - …?
        Взгляд этой девушки был настолько жутким, что смущенный Грид тут же развернулся и, помахав рукой, объявил:
        - Скоро вернусь!
        - Береги себя… - покраснев, прошептала ему вслед Суа.
        ГЛАВА 644
        Плащ-невидимка. Как следовало из названия, данный предмет предоставлял своему владельцу полную невидимость. Он был разработан легендарным портным Крюгером, и на данный момент в мире оставалось всего пять экземпляров этого удивительного артефакта. Другими словами, это был настолько редкий предмет, что большинство игроков попросту не верило в его существование. Ну а те, кто верил, не могли себе даже представить, что кому-то удалось воспроизвести его.
        Конечно, плащ-невидимка Грида выглядел совершенно иначе и действовал лишь тогда, когда тот накидывал себе на голову маскировочный капюшон.

«Думаю, оригинальный плащ-невидимка намного лучше…».
        Грид предполагал, что оригинальный плащ-невидимка стирает все следы существования своего владельца. В свою очередь игрока, облачённого в Толстовку на Застёжке, можно было увидеть, имея в наличии достаточное количество Проницательности и специализированные навыки.
        Впрочем, со своими функциями толстовка всё равно справлялась. Она предоставила Гриду невидимость, что позволило ему безопасно пробраться в Карс и отыскать своих товарищей.


        Вернувшись в трактир, расположенный на окраине города, Грид обнаружил, что Ян Фэй заправляет свою постель, в то время как Идан изучает рецепты приготовления пищи. И оба человека были попросту шокированы, когда внезапно открылось окно, и посреди комнаты появился Грид. Так в комнатах появлялись лишь духи и призраки!

«Внезапно исчезает и внезапно появляется… Будто легендарный Хон Гильдон…»(п/п:Хон Гильдон - персонаж корейского эпоса, аналог английского Робина Гуда).
        - Кхек! Г-Грид…?
        - Когда ты успел вернуться?
        - Потом поговорим. Давайте выбираться отсюда, - посмотрев на своих товарищей, ответил Грид.
        - А-а? Да, конечно!
        Какое-то время Идан всё ещё пребывал в ступоре, тогда как более сообразительная Ян Фэй тут же принялась собирать вещи. Из-за необходимости заботиться о своих родителях и младших братьях, она рано повзрослела. Другими словами, как только она увидела лицо Грида, то сразу же поняла, что ситуация срочная. Несколько смущенный Идан хотел было ещё что-то спросить, но как только Ян Фэй послал ему многозначительный взгляд, тот быстро ринулся искать свою сковороду.
        А затем, когда все приготовления были завершены, Грид вызвал Руки Бога и Ною.
        - Ну что, вы хорошо отдохнули? Берите их и следуйте за мной.
        - Хорошо, хозяин! - ответила Ноя, после чего подхватила Ян Фэй и взмыла в воздух, тогда как Руки Бога занялись Иданом.
        - Ува-а-а-ак! Ч-что это за руки? - чувствуя инстинктивный ужас, завопил Идан. Он был смущен и напуган тем, что его схватили золотые руки, при этом двигающиеся сами по себе. А когда он посмотрел на землю, которая становилась всё дальше и дальше, то практически упал в обморок. С другой стороны, глаза Ян Фэй блестели, словно фонари.

«Я летаю!».
        С восхищением глядя на восходящее утреннее солнце, девушка подумала, что с Гридом она увидит ещё множество интересных и прекрасных вещей.

***
        - И что там в Карсе? Всё тихо?
        - Король Чо жив? Янбаны пока ещё не сожгли столицу? - осторожно поинтересовались у Грида Хан Сокон и Суа, когда тот вернулся к ним.
        - Я летел высоко в небе, так что практически ничего не видел, - покачав головой, ответил Янгу.
        - В небе…
        - Ты летел?
        Разве полёты не были сферой деятельности шаманов? Грид был мечником, кузнецом, создавшим Лук Красного Феникса, а теперь выяснилось, что он мог ещё и летать?

«Да кто же он такой…?».
        Человек, который чуть ли не каждый день заставлял других восхищаться собой. А ещё, чем больше Хан Сокон узнавал Грида, тем больше его боялся.

«Он и вправду таинственный человек».
        Его дочь, Суу, окружало множество мужчин. Однако никто из них не мог заставить её сердце биться быстрее. Но теперь она встретила человека, который смог зажечь её душу. И этим человеком был Грид. Суа хотела отдать Гриду как своё тело, так и душу. Но проблема заключалась в том, что Грид игнорировал её.

«Эх…», - в конце концов вздохнул Хан Сокон, после чего осторожно произнёс, - Какой у нас план дальше?
        Влияние янбанов распространялось на весь Восточный Континент. Таким образом, после инцидента с Гарамом Гриду и его товарищам больше некуда было идти. Да, им удалось выбраться из Карса, однако их будущее было довольно мрачным.
        Тем не менее, в ответ на этот вопрос Грид просто вытащил свиток телепортации на Западный Континент и показал его Хану Сокону.
        - Я ведь уже предлагал объединить силы и отправиться в моё королевство.
        - То есть…?
        На первый взгляд свиток Грида выглядел как обычная бумажка. Причём весьма старая и потрёпанная. Однако, в отличие от своего недоумевающего отца, Суа сразу всё поняла.
        - Это артефакт, открывающий путь на другой континент?
        - Верно. Это свиток, содержащий магию перемещения между континентами, - кивнул Грид.
        - И мы все… сможем им воспользоваться?
        - Да.
        Обычный свиток телепортации позволял переместиться всего одному человеку. Тем не менее, Грид прибыл на Восточный Континент за подкреплением, а потому Стикс выдал ему специальный свиток, позволяющий телепортировать сразу несколько человек.
        - Ну что ж. Если все готовы… - проговорил Грид, собираясь разорвать свиток обеими руками, однако Хан Сокон поспешно остановил его.
        - Я знаю, что это самонадеянно, но я не могу оставить свою маму одну в Пангее. Прежде чем мы уедем, могу я навестить свой город и взять её с собой? - опустив голову, спросил он.
        На самом деле, Хан Сокон знал, что это по-настоящему бесстыдное требование. Посещать Пангею, когда их преследовали янбаны, было самым настоящим самоубийством. Тем не менее, Хан Сокон не мог оставить свою маму одну. Без его попечительства её заклеймят предательницей и обрекут на страдания. Таким образом, Хан Сокон попросту не мог этого допустить.
        Грид же, выслушав эту просьбу, почувствовал, как его сердце потяжелело. У него тоже была мама, которую он любил, а потому…
        - Хорошо.
        - …!
        Согласие Грида сильно отличалось от того, что ожидал Хан Сокон. Он думал, что Преемник Пагмы либо отвергнет его предложение, либо будет долго колебаться.
        - Грид, ты действительно… Ты действительно потрясающий.
        Сердце этого человека было неизмеримо широким. Впрочем, недаром он сумел стать королем целой нации. И вот, пока уважение Хана Сокона к Гриду продолжало расти, тот улыбнулся и добавил:
        - На самом деле, я и сам подумывал над тем, чтобы посетить Пангею. Мне хотелось бы взять в своё королевство не только вас, но и Рыцарей Красного Феникса.
        Это подразделение оказалось практически полностью беспомощным в бою с бронеиглами. Однако это вовсе не означало, что они были бесполезными и слабыми. Каждый из них стоял на одном уровне с Чёрными Рыцарями Сахаранской Империи, а потому для Западного Континентами они вполне могли сойти за полу-именных НПС.

«В частности, под руководством Суи их параметры увеличиваются на 10%. Если я передам обучение Суи и Рыцарей Красного Феникса Асмофелю, их мощь увеличится в разы», - подумал Янгу, в то время как Суа кивнула и произнесла:
        - Конечно… Как только Рыцари Красного Феникса узнают обстоятельства, они наверняка последуют за мной.
        - Хм-хм, ладно. Тогда давайте пойдем в Пангею, - с трудом оторвав взгляд от очаровательных губ Суи, ответил Грид.
        А затем товарищи немедленно выдвинулись в сторону Пангеи. Естественно, скорость передвижения группы была не особо высокой, поскольку физические данные Идана и Ян Фэй сильно уступали Хану Сокону, Суе и уж тем более Гриду.
        Тем не менее, никто их в этом не винил. Более того, Хан Сокон и Суя в очередной раз продемонстрировали, за что их так любят, оказав помощь в перемещении повару и его помощнице.
        При этом показатель Выносливости у Идана и Ян Фэй немного увеличился, чему Грид был чрезвычайно рад. Он думал, что сделал правильный выбор, прилетев на Восточный Континент.

***
        - Казнь нашего лорда должна была состояться целых четыре дня назад…
        - Великий лорд пережил нечто настолько ужасное…
        - Я просто не хочу в это верить! Это какой-то кошмар!
        - … Должно быть, теперь наш лорд в лучшем месте…
        - А как же леди Суа? Что случилось с леди Суей?
        Пангея была одним из самых больших населённых пунктов Королевства Чо. Это был портовый город, всегда преисполненный жизненной энергии. Однако с недавних пор, после того, как Хана Сокона забрали в столицу, над городом повисло облако печали и уныния. А когда местным жителям стало известно о казни лорда, они и вовсе впали в депрессию. Люди оплакивали Хана Сокона и чувствовали себя обиженными.
        - Однако… Как насчет Матери Парк?
        Мать Парк. Именно так люди называли мать Хана Сокона, Парк Джуриму. Мать! Подобное обращение явственно доказывало, насколько высоко они ценят и уважают её.
        - Если лорда казнили, Мать Парк тоже не будет в безопасности…
        - Просто невероятно. А ведь когда-то мои родители служили Матери Парк.
        - Мать Парк очень многое сделала для нас, когда после вторжения злого даоса наступил голод. Если бы не она, мы бы все погибли.
        - Мы должны защитить Мать Парк! Мы должны отплатить за её милость!
        - Да! Мы будем защищать Мать Парк!
        Пенгейцы были готовы умереть за мать своего лорда, а потому немедленно отправились к замку.
        - Мать Парк! Спасайтесь!
        - Сейчас не время оставаться в замке! Скоро из столицы прибудут солдаты, чтобы казнить ещё и Вас!
        - Мы защитим Вас от королевской армии! Мы наточим свои вилы и выиграем Вам время!
        - Убегайте!
        Перед замком скопилось бесчисленное количество людей, сжимающих в руках сельскохозяйственные инструменты. И как только Парк Джурима услышала шум, она тут же выбежала на улицу.
        - Вы что, предлагаете мне восстать против королевской семьи!?
        - …!!
        Голос этой женщины был настолько громким, что никто бы не поверил, что ей уже больше восьмидесяти лет. И этот голос, эхом разнёсшийся по всем окрестностям, заставил жителей тут же замолчать.
        А затем, с грустной улыбкой на своём морщинистом лице, Парк Джурима произнесла:
        - Мой сын был великим дворянином. Но, в конце концов, его казнили, как грешника. Вы хотите защитить мать грешника? В таком случае вы все станете грешниками! Я этого не допущу! Этот поступок лишь очернит имя моего славного сына!
        - …
        - M-мать…
        Сердца, жаждущие восстания против королевской семьи, начали остывать. Как и всегда, Парк Джурима переживала о них больше, чем о себе самой. И вот, в конце концов…
        Бу-дум.
        Бумсь.
        Бум-бум.
        - Хнык… Хнык-хнык…
        - Мать… Мама Парк…!
        Люди бросили свои сельскохозяйственные инструменты и плюхнулись на землю, бессильно стуча по ней кулаками и всхлипывая. А затем кто-то из них сказал то, чего не следовало говорить:
        - Это всё из-за того кузнеца…! Кузнец, выковавший Лук Красного Феникса! Нашего лорда бы не казнили, если бы он не сделал этот проклятый лук!
        - …
        На самом деле все знали, что Хана Сокона увезли в столицу и казнили только потому, что он не сказал янбанам, где находится создатель Лука Красного Феникса. Самого же кузнеца, создавшего данный артефакт, не в чем было винить. Если бы он не восстановил потерянный Лук Красного Феникса, гнев янбанов пал бы на всю Пангею и город… был бы стёрт с лица земли.
        - Его нельзя винить в том, что он сделал… Скорее, мы должны быть благодарны ему!
        Люди понимали это. Но что они могли сделать? Ситуация была настолько грустной и отчаянной, что они попросту не могли не ворчать и жаловаться.
        И вот, когда десятки тысяч люди начали проливать слёзы бессилия, в ясном небе внезапно появились тучи и хлынул дождь.
        Холодные капли намочили их одежду и немного остудили их сердца, тогда как Парк Джурима не на шутку взволновалась:

«Боже, они ведь так все простудятся».
        Она воспринимала этих людей как своих собственных детей. Именно таким был девиз, который веками передавался в семье Ханов. Итак, вполне естественно, что Парк Джурима, выйдя замуж за отца Хана Сокона, также научилась беспокоиться о людях.
        - А вы чего застыли? Быстро разведите их по домам! - выкрикнула она, обращаясь к Рыцарям Красного Феникса. А уже в следующее мгновенье с черепичной крыши дворца раздался ещё один голос. Знакомый им всем голос.
        - Нет, пусть останутся. Чем больше аудитория, тем лучше.
        - …!
        И вот, когда Парк Джурима и Рыцари Красного Феникса увидели говорящего, они прямо-таки окаменели. На крыше стоял черноволосый молодой человек с острыми глазами и необычным телосложением.
        Это был Пангейский Князь Добродетели. Тот, кто создал Лук Красного Феникса.
        ГЛАВА 645
        - Пангейский Князь Добродетели!
        Человек, восстановивший Лук Красного Феникса, убивший Аруба и устранивший угрозу со стороны бронеиглов. А также тот, кто был причиной казни Хана Сокона. Это был Пангейский Князь Добродетели, чьё появление смутило абсолютно всех.
        - Ч-что Вы здесь делаете?
        О местонахождении Грида не знала ни одна живая душа. Даже Хана Сокона решили казнить за то, что он не смог ответить на этот вопрос. Но вот, теперь он снова появился в Пангее, заставив одного из жителей мужественно прокричать:
        - Зачем…? Зачем Вы вернулись? Я бы предпочел, чтобы Вы больше никогда не появлялись в нашем городке!
        Этот человек не должен был возвращаться в Королевстве Чо. Ну а если его возвращение и было необходимым, то оно должно было произойти до казни Хана Сокона.
        - Почему…? Почему сейчас?
        Умом люди понимали, что Пангейский Князь Добродетели ни в чём не виноват. Однако им было неприятно от того, что он вернулся сразу же после казни Хана Сокона. Но вот, как только местные жители уже начали обвинять его в трусости…
        - А ну заткнулись все! - прокричали кузнецы Чёрной Наковальни, Красных Щипцов, Синего Пламени и, естественно, Белого Молота.
        - Разве Пангейский Князь Добродетели в чём-то виноват?
        - Грид наверняка готов сотрудничать с янбанами! Он не знал, что его вызвали, и он не боится янбанов!
        - Пангейский Князь Добродетели - такой же человек, как и мы! - добавил кузнец по имени Белый, которому некогда не хватало уверенности в себе. И это был крик человека, который изменился благодаря Гриду.
        В результате этого люди поняли, что кузнецы правы и тут же притихли, словно попавшие в ловушку мыши. Они больше не могли жаловаться на Грида. Чувство разума возобладало над эмоциями.
        - Хм-м…
        Сам же Грид был похож на элегантного хищного зверя, взирающего с дерева на свои владения. И в особенности довольно он смотрел на кузнецов.

«Если не брать во внимание Белого, я даже не предполагал, что за меня вступятся кузнецы из других кузниц. У них высокое чувство ответственности за своих коллег. Да, я определённо должен взять их с собой».
        Уровень кузнецов Восточного Континента был очень высок. В частности, мастера четырех пангейских кузниц обладали всеми шансами достичь мастерского уровня. С их помощью было бы намного быстрее и проще изготавливать Комплект Массового Производства Грида.
        И вот, пока Янгу раздумывал о своих дальнейших планах, до его ушей донёсся голос Парк Джуримы.
        - Вы должны уйти. Оставшись здесь, Вам придётся разделить их боль и обиду.
        Грид знал, что у Хана Сокона есть мать. Однако он не думал, что она будет выглядеть всего лишь лет на десять старше своего сына, и что её взгляд будет настолько проницательным.
        - Вы тоже считаете, что во всём виноват я?
        - На это нет ни одной причины, - тут же ответила пожилая женщина.
        Несмотря на то, что Джурима потеряла своего сына, она всё ещё была способна мыслить рационально. Её психика определённо была намного крепче, чем у большинства среднестатистических людей.
        - Я благодарна Вам. Просто здесь Ваше будущее уже предопределено.
        - Хорошо, - улыбнулся Янгу, поняв, что собой представляет мать Хана Сокона. Он был счастлив тому, что сможет взять с собой таких прекрасных людей.
        Тем не менее, местные жители восприняли его улыбку совершенно не так, как следовало.
        - Он что, улыбается?
        - И что здесь смешного?
        В городе был траур, а Грид улыбался! Люди не понимали такого странного поведения, а потому их подавленный гнев и негодование начали проявляться вновь. Правда, длилось это всего лишь несколько мгновений. Преемник Пагмы щёлкнул пальцами и… позади него появились четыре золотые руки, держащие Хана Сокона и Суу.
        - Н-нет…!
        - Лорд!
        - Леди Суа?
        НПС попросту отказывались верить своим глазам. Люди, которых должны были казнить ещё несколько дней назад, оказались живыми? Но как? Почему?
        А затем, пока ошеломленные НПС пытались понять, что происходит, Янгу поднял голову и громко прокричал:
        - Я, Вооружённый до зубов король Грид с Западного Континента, хочу сделать заявление!
        - Западный Континент?
        - Король…?
        - Вооружённый до зубов?
        Узнав новые факты о личности Грида, жители Пангеи и вовсе перестали что либо понимать. Однако на этом был ещё не конец.
        - Я похищаю лорда Хана Сокона и его семью! Они отправятся со мной в моё королевство.
        - …!!!
        - Передайте своему королю, что Королевство Чо навсегда потеряло столь ??преданную ему семью из-за решимости Вооружённого до зубов короля!
        - …
        После этих слов наступила абсолютная тишина. Несмотря на то, что лицо Грида было искажено злобной гримасой, никто из присутствующих не поверил ему. Если бы Хан Сокон и его дочь действительно были «похищены», они бы не вели себя так спокойно. Кроме того, Хан Сокон был приговорён к смерти. Однако… он остался жив. Итак, поскольку местные жители не были полными идиотами, они смогли догадаться, что случилось, и в их глазах начали скапливаться слёзы.
        Причина, по которой Хан Сокон и Суа были живы, и почему Грид «похитил» их, была очевидной.

«Это он спас их…».

«Он хочет забрать Хана Сокона, который лишился своего титула».

«Он намеренно хочет выставить это как похищение…».

«Если Хан Сокон покинет страну по своей собственной воле, Королевство Чо действительно признает его мятежником. И чтобы это предотвратить, Пангейский Князь Добродетели решил взвалить всю вину на себя!».

«Ему недостаточно того, что он спас жизнь лорда. Он хочет защитить и его честь… Есть ли в мире более благородный человек, чем этот?».
        Люди поняли намерения Грид. Они решили, что однажды Грид захочет вернуться в Пангею и отомстить зазнавшимся янбанам. А для этого ему нужна была семья Ханов.
        - Спасибо Вам, Пангейский Князь Добродетели!
        - Спасибо за спасение юной леди!
        - Ура Пангейскому Князю Добродетели!
        - Ура Вооружённому до зубов королю!
        - Ура Гриду!
        Несколько сотен тысяч людей приветствовали Грида. Причём намного громче и торжественнее, чем во время шествия янбанов.
        И в этот самый момент перед глазами Янгу всплыло информационное окошко.

«О-о! Вот это*******!», - чуть было не выкрикнул Грид, однако в самый последний момент сдержался и многозначительно прокашлялся. Находясь перед таким количеством людей, он просто обязан был сохранить своё достоинство.
        А затем, когда Парк Джурима подошла к своему сыну, он вытащил свиток телепортации на Западный Континент и, подмигнув кузнецам вместе с Рыцарями Красного Феникса, объявил:
        - Ну что ж, а теперь закончим наше похищение. Соберите всех, кто хочет перебраться в моё королевство.
        Преемник Пагмы надеялся, что к нему присоединится как можно больше достойных НПС. Однако…
        - Ура-а-а-а-а-а-а!
        - Я тоже хочу, чтобы меня похитили!
        - Моя семья будет следовать за Вами! Только не убивайте!
        - Моя семья долго сопротивлялась, но в конце концов мы были принуждены следовать за Вами даже в ад!
        - …
        Вокруг Грида собирались не только Рыцари Красного Феникса и кузнецы. Большинство пангейских жителей, коих насчитывалось несколько сотен тысяч, также выразило желание «быть похищенными», из-за чего у Преемника Пагмы просто закружилась голова.
        - Нет, ну это просто******. Причём самый настоящий.

***
        Столица Королевства Вооружённых до зубов, Рейнхардт.
        - Быстрее, быстрее!
        - Поторопитесь! Обед должен длиться не более трёх минут!
        Повсюду кипела работа. Сельское хозяйство, промышленность, образование, магия, вооруженные силы и многие-многие другие сферы страдали от нехватки рабочей силы. Причём это касалось не только Рейнхардта, а всего Королевства Вооружённых до зубов. Если бы не рабочая сила и финансы, предоставленные герцогом Стеймом, королевство уже было бы парализовано.
        - Люди. Требуется больше людей.
        Благодаря цепочке заданий приток игроков неуклонно рос, и рыночная экономика начала оживать. Однако вскоре власть столкнулась с другой проблемой. Игрокам нечего было продавать!
        - Все продажи ограничиваются лишь землёй, которой пока-что в избытке.
        Что касается других сфер, то для производства необходимого количества товаров и услуг попросту не хватало рабочих рук. Правда, вместо отчаяния Лауэль вновь подумал о том, насколько же всё-таки талантливый Грид. Было неимоверно трудно заполучить профессиональных НПС, однако Преемник Пагмы сумел собрать чуть ли не целую армию таких людей, на которых, в общем-то, сейчас всё и держалось.
        - Лишь несколько игроков могут похвастаться максимальной близостью с НПС. Не говоря уже о именных.
        Не исключением был и сам Лауэль. До своего вступления в Гильдию Вооружённых до зубов, Лауэль заботился лишь о себе самом и даже не рассматривал такую вещь, как построение отношений с НПС. Его взаимодействие с ними ограничивалось лишь выполнением заданий, улучшением предметов и торговлей.
        Но даже при этом он пытался всегда отдавать приоритет отношениям с игроками, поскольку видел в этом куда больший потенциал. Грид же пошёл по совершенно иному пути, полностью нарушив тот здравый смысл, которым руководствовался Лауэль.
        - Так, с чего бы начать… Думаю, самое время посетить кузницу, - поднявшись со своего кресла, пробормотал он.
        Королевство Вооружённых до зубов было королевством кузнецов, а потому и уделяло куда больше внимания кузнечному делу. В него было вложено много сил и ресурсов, но… проблема заключалась в том, что, как и в других областях, в кузницах не хватало рабочей силы. Другими словами, кузнецы не могли удовлетворить спрос игроков.
        - Придётся сказать Хану, чтобы он сократил время отдыха ещё немного.
        Кузнецы и так работали не покладая рук, но теперь он хотел сократить его ещё сильнее? Лауэль знал, что реакция кузнецов будет негативной, однако поделать с этим он ничего не мог.
        А затем, когда начальник штаба тяжело вздохнул и вышел за пределы замка, его взгляду предстало нечто совершенно удивительное: огромный огненный столб, появившийся аккурат посреди дворцовой площади.
        - Э-э-э?
        Сначала Лауэль несколько раз открыл и закрыл глаза. Затем он ущипнул себя за щеку. Потом он помотал головой и наконец-то сумел задаться вопросом: сон это или всё-таки реальность?
        А через несколько мгновений ему помахал и сам виновник происходящего.
        - Лауэль! Я вернулся.
        - Я вижу… Ха-ха… - рассмеялся начальник штаба, до которого наконец-то дошла вся реальность происходящего.
        Столб света принёс с собой не только Грида, но ещё и огромную толпу НПС, что навело начальника штаба на одну вполне очевидную мысль:

«Кажется, я понял. В прошлой жизни он был работорговцем…».
        ГЛАВА 646
        - 30,000… Ровно 30,000 человек…
        При наличии определённого притока игроков, деревня, в которой проживала одна тысяча НПС, могла получить статус города. При этом для основания королевства требовалось сто тысяч жителей. Тем не менее, Грид отправился на Восточный Континент и уже через десять дней вернулся с тридцатью тысячами человек.
        Эта цифра была настолько огромной, что казалась просто нереальной. Даже Лауэль, многое повидавший за свою игровою карьеру, никак не мог оправиться от шока.
        - Знаешь, Грид… Обычному игроку с трудом удаётся накопить максимальную близость даже с одним НПС.
        При этом даже если близость достигала максимального значения, это ещё не означало, что НПС всё бросит и последует за игроком. Такие случаи были настоящей редкостью.
        - Но тебе удалось пленить сердца 30,000 человек менее чем за 10 дней?
        Лауэль знал, что у Преемника Пагмы был титульный эффект «быстрого признания». Однако причина, по которой Грид так быстро наращивал близость с НПС заключалась вовсе не в эффекте титула. Способность Янгу очаровывать НПС была просто феноменальной. И вот, когда Лауэль выразил своё удивление и восхищение, Грид рассказал ему правду:
        - На самом деле, желание следовать за мной выразило около 250,000 жителей Пангеи. Большая часть жителей этого города захотели стать подданными Королевства Вооружённых до зубов. К сожалению, свиток возвращения на Западный Континент позволял перенести всего 30,000 человек. Так что я привёл только тридцать тысяч.
        - …
        Если бы Лауэль услышал это из уст любого другого человека, он бы подумал, что это полнейший бред и ложь. Он бы сказал такому человеку, что преувеличивать плохо. Но Лауэль полностью верил Гриду. Он верил всему, что говорил Янгу.
        - … Да уж, твоё сердце действительно самое искреннее из всех, которые мне приходилось видеть. Твоё очарование похоже на болото. Как только в него попадаешь, обратного пути уже нет. Вот и я никогда не смогу уйти от Вашего Величества.
        - П-правда? - пробормотал Грид, чувствуя, как по его спине пробежали мурашки. А затем, чтобы поскорее закончить этот разговор, он открыл окно с невыполненными заданиями. И первым среди них значилась одна, очень особая миссия.
        Это было крупномасштабное задание, которое сгенерировалось вскоре после того, как Грид основал Королевство Вооружённых до зубов. Данная миссия была доступна исключительно для тех игроков, которые стали королями. Другими словами, рядовые игроки никогда бы не смогли даже увидеть её.

«Так… Кузнецов нужно передать Хану, Сокона - Лауэлю, а Суу и Рыцарей Красного Феникса - Асмофелю».
        Также ему предстояло выяснить таланты оставшихся жителей Пангеи. Он должен был сделать это перед тем, как поручить им ту или иную работу. Однако производить идентификацию каждого из 30,000 жителей поочередно было просто смешно. На это ушло бы не просто несколько дней, а несколько месяцев.
        Таким образом, он открыл список «Заданий Короля» и выбрал то, которое позволяло ему трансформировать Меч Великого Правителя в Меч Короля. Он долго его откладывал, но текущие обстоятельства вынудили Грида взяться за него.
        Широкодиапазонная Идентификация определённо отличалась от той, которая была встроена в Меч Великого Правителя и позволяла определить навыки всего лишь одного человека.

«Искать талантливых людей будет намного проще, если я смогу наблюдать за несколькими людьми одновременно».
        Другими словами, Грид хотел заполучить себе Меч Короля. Однако по условию задания он должен был познать быт как минимум ста представителей разных профессий! Степень сложности этого задания была достаточно высокой, чтобы называться абсурдной.

«Вот поэтому-то я и откладывал его…».
        Однако Гриду нужно было идентифицировать таланты не только 30,000 жителей Пангеи, но и 800,000 человек, которые уже были его подданными.
        Янгу искренне надеялся, что среди них найдется настолько талантливый человек, которого можно будет считать гением. Однако в то же время он понимал, что не стоит рассчитывать на слишком многое.
        Он просто хотел найти хороших специалистов, которые помогли бы устранить нехватку рабочей силы.
        - Уф-ф… Это будет непросто, - вздохнул Грид, - Судя по всему, передвигаться придётся скрытно.
        А затем начался настоящий ад, который длился ровно пятьдесят дней.
        Смешавшись с обычными простолюдинами, Грид каждый день пробовал себя в двух разных профессиях. Он служил в ресторане, чистил туалеты и конюшни, сопровождал кого-то в качестве охранника и выполнял секретные поручения для различных гильдий. Не было бы преувеличением сказать, что он испытал большинство профессий в Рейнхардте. И пусть он этого не осознавал, но нечто подобное было возможным только потому, что он был Гридом.
        Сколько игроков смогло бы так глубоко вжиться в каждую из этих профессий? К примеру, игрок с классом рыцаря не смог бы выполнить секретное задание для Гильдии Убийц. У него попросту не было бы для этого соответствующих навыков.
        Тем не менее, Грид обладал высочайшими характеристиками и был вооружён до зубов.
        Он без проблем прошёл секретную миссию Гильдии Убийц, воспользовавшись своей высокой Ловкостью и Толстовкой на Застёжке. В задании для Гильдии Магов он использовал Магическую Ракету и Посох Белиал. Также он с лёгкостью прошёл миссию и в Гильдии Танков, отразив атаки монстров по пути следования каравана. Когда-то он в одиночку остановил стотысячную армию, а потому данное поручение показалось ему даже каким-то чересчур простым. Правда, другие танки, выполняющие это же задание, тут же пустили слух, что «появился монстр, превосходящий самого Вантнера».
        - Кажется, Грид стал манчкином.
        - Манчкином?(п/п: игроки, вкладывающие все свои силы в исполнение той или иной роли. В корейских новеллах синоним мошеннического персонажа, игнорирующего баланс сил.)
        - Это такой тип персонажа, который можно увидеть только в фантастических романах.
        - …
        Вооружённые до зубов всерьёз беспокоились о Гриде. У них складывалось такое впечатление, будто он играет в совершенно другую игру, полностью оторвавшись от окружающего мира. Впрочем, сам Грид так не считал.

«Я просто делаю то, что должен».
        Он был легендой, стремящейся стать мифом, но… на самом деле он не был легендой. Что это значило? А то, что возможность получить мифический класс уже открылась, но он всё ещё был некомпетентен по сравнению с предыдущими легендами. Он был неполноценен. Он был ни тем, ни другим.
        Именно так себя оценивал Грид.

«Ещё немного. Нет, ещё много. Причём очень много».
        Чтобы стать сильным и компетентным правителем, он должен был приложить максимум своих сил. И вот, на протяжении этих пятидесяти дней, в течение которых он скрывал свою личность, в Рейнхардте начали распространяться всевозможные слухи.
        - Кажется, появился гениальный маг.
        - Где-то здесь орудует гениальный убийца…
        - В Рейнхардте появился гениальный уборщик!
        - Гениальный массажист…
        О Гриде распространялись все виды слухов. И это привело к тому, что всё больше и больше игроков захотело мигрировать в Королевство Вооружённых до зубов. В частности, многие люди хотели познакомиться с массажистом. Некоторые даже предполагали, что навыки этого человека настолько превосходны, что вскоре появится сообщение о рождении «легендарного массажиста».

***
        - Кажется, это последнее…
        Пока Грид выполнял своё 50-дневное задание, Высший Меч также завершал одну чрезвычайно важную миссию. При этом сложность миссии состояла в том, что выполнять её нужно было в реальной жизни.
        Он должен был найти Создателя Подземелий по имени «Острая Шаверма». Это была очень важная миссия, которую ему поручил сам Грид.
        - Я целый месяц питался одной шавермой…
        Первым делом Высший Меч провёл тщательный осмотр интернета и выяснил, что на территории Кореи можно найти в общей сложности всего 109 точек, в которых готовят острую шаверму. Однако никто не гарантировал, что владельцем или сотрудником одной из них окажется тот самый загадочный человек.
        Таким образом Высший Меч целых две недели провёл в разъездах по стране, каждый день питаясь исключительно острой шавермой. Его губы горели от перца, а изжога сводила мечника с ума.
        И вот, в конце концов Высший Меч прибыл в Ханам, расположенный в самой южной части Южной Кореи. Именно отсюда было дальше всего до Сеула, а потому изрядно вымотанный и уставший Высший Меч, едва зайдя в небольшую лавку, тут же сделал заказ:
        - Одну маленькую острую шаверму. Пожалуйста, добавьте немного крахмального сиропа и не кладите горчицу.
        - Хорошо.
        Владелец лавки моментально понял, что этот человек определённо ест шаверму не первый раз в жизни. И вот, спустя какое-то время…
        - Пожалуйста, наслаждайтесь, - проговорил хозяин лавки, вручив Высшему Мечу аккуратно упакованную шаверму. Он был абсолютно уверен в том, что его блюдо понравится гостю. Однако Высший Меч без особого удовольствия надкусил шаверму и, посмотрев ему прямо в глаза, объявил:
        - Тьма?
        - …?
        - Кровавый Карнавал?
        - … ??
        - Яйцо Безумного Дракона у нас.
        - …?
        Всякий раз, произнося эти слова, Высший Меч пристально наблюдал за владельцами лавок и сотрудниками. Тем не менее, конкретно этот человек даже глазом не моргнул. Он просто продолжал нарезать огурцы, сочтя Высшего Меча каким-то чудаком.
        И когда это произошло, по спине мечника пробежала волна холода.

«Неужели опять мимо?».
        Он посетил 109 лавок, где готовилась острая шаверма, но так и не нашёл Создателя Подземелий?

«Кажется… Кажется, Создатель Подземелий, о котором говорил Грид, вовсе не владелец одной из таких лавок… Возможно, он просто любит острую шаверму».
        В таком случае, неужели ему придётся вновь обойти все 109 магазинов и попросить у них список постоянных клиентов?

«Вот дерьмо…».
        С этой мыслью Высший Меч доел шаверму и вернулся в свой фургон. Это был роскошный фургон, в котором была установлена капсула для подключения к «Satisfy».
        - Разбуди меня, когда вернемся домой, - попросил он своего водителя, после чего погрузился в капсулу и подключился к системе.
        - Ага.
        Др-др-др-др-др…
        Тем временем владелец лавки, где можно было купить самую острую шаверму в Корее, вышел на порог и, глядя на удаляющийся фургон, закурил сигарету.
        - Мда… Я даже переехал к черту на кулички, но этот демон продолжает меня искать. Грид, ты действительно необычный человек. Ты жестокий и очень цепкий.
        К счастью, Острая Шаверма выглядел не так, как его игровой персонаж. Только это, наверное, его и спасло. В то же время он на полном серьёзе задумался над тем, чтобы уехать жить за границу.
        А затем фургон Высшего Меча, к ужасу Острой Шавермы, вернулся назад.
        - Значит, всё-таки это ты, Создатель Подземелий по имени Острая Шаверма, - с улыбкой объявил вышедший наружу Высший Меч.
        - Да о чём Вы вообще говорите?
        - В твоей лавке нет телевизора. Игрокам «Satisfy» свойственно пренебрегать телевизором.
        - …
        - Ты не смотришь телевизор, и у тебя его нет даже в собственном заведении. Ну что? Разве это рассуждение не достойно председателя Патриотической Ассоциации? Такой острый ум характерен лишь тем, кто с самого детства употребляет одну лишь соевую пасту и кимчи.
        - … Думаете, моя лавка - единственная, где нет телевизора?
        - Нет. Поэтому сначала я и не был уверен. Однако ты носишь солнцезащитные очки. Зачем владельцу шаверменной лавки носить солнцезащитные очки? Ты явно хочешь скрыть своё лицо. Я прав?
        - … Просто удивительно. Что ж, ты действительно достоин быть председателем Патриотического Сообщества, или как его там, - ответил Острая Шаверма, после чего снял свой передник, - Это всё потому, что Кровавый Карнавал опустошил Пробковый Остров? Ну что ж, давай. Подходи.
        Острая Шаверма начал играть в игры только с выходом «Satisfy». До этого он работал продавцом уличной еды и часто вынужден был защищать свою лавку от посягательства местной шпаны. Но вот, когда он уверенно поднял кулаки, несколько растерянный Высший Меч проговорил:
        - Ты думаешь, Бог Грид и Гильдия Вооружённых до зубов настолько злобные и мелочные? Не смеши меня. Мы просто хотели встретиться с тобой.
        - Что…? Значит, вы не имеете ничего против главы Кровавого Карнавала?
        - Лично я и вовсе горжусь тобой. Кореец оказался главой столь могущественной группировки! Как председатель Патриотической Ассоциации, я чувствую неподдельную гордость. Но как человек я немного смущен, поскольку ваша группировка была несколько порочной.
        - …
        - Что ж, приятно было познакомиться. Есликогда-нибудь захочешь вступить в Гильдию Вооружённых до зубов, просто позвони мне, - проговорил Высший Меч, после чего положил на прилавок свою визитку, развернулся и медленно покинул заведение.
        ГЛАВА 647
        Грид сообщил Вооружённым до зубов всё, что ему довелось испытать и увидеть на Восточном Континенте. Он поделился с ними информацией для того, чтобы их совместные силы стали ещё мощнее. Что касается самих Вооружённых до зубов, на основе полученной от Грида информации они пытались понять структуру власти, политику, идеологию, культуру, экономику, а также устройство армии стран Восточного Континента.Они пытались систематизировать данную информацию. И в особенности их интересовали янбаны.
        - Грид оценил класс Гарама как легендарный. Поскольку он столкнулся с ним лично, вряд ли нам стоит подвергать этот факт сомнениям. Однако может ли Гарам воспользоваться силой, характерной великим демонам?
        - Думаю, скорее да, чем нет. Грид сказал, что атакующие и защитные параметры Гарама намного выше, чем у Белиал. С другой стороны, его Здоровье на порядок ниже. Однако даже с учётом этого в битве один на один он способен одолеть Белиал. Этот янбан как минимум равен великим демонам высшего ранга.
        - А я считаю иначе. Какой бы высокой ни была сила атаки Гарама, великие демоны должны превосходить его. Вспомните адское поле, которое вызвала Белиал? Хорошо, что с нами была Убийца Демонов, которая отключила его. В противном случае наш рейд закончился бы полным провалом.
        - Согласен. В аду демоны намного сильнее. Думаю, даже янбаны им не ровня. По крайней мере в таких обстоятельствах.
        - Другими словами, янбаны более могущественные, чем легендарные игроки, но всё-таки уступают великим демонам?
        - Угу. В этом есть смысл даже с точки зрения баланса. Сами подумайте. Янбаны - это жители Королевства Хван. Разве мировой порядок не пошатнулся бы, если жители одного из королевств были бы сильнее великих демонов?
        - Да. В противном случае янбаны уже давно бы зачистили ад.
        - Хм-м…
        - Господин Хан Сокон, жителям Восточного Континента что-то известно о великих демонах? - внезапно спросила сохранявшая до сих пор молчание Джишука.
        - Конечно. Мы тоже признаем великих демонов как величайших врагов человечества.
        - Скажите, а янбанам Королевства Хван уже доводилось сражаться с великими демонами?
        - Нет. Они не сталкивались с ними напрямую. Королевство Хван запечатало вход в ад, поместив Дао Синего Дракона в восточном Королевстве Кая, Копьё Белого Тигра в западном Королевстве Па, Лук Красного Феникса в южном Королевстве Чо и Ожерелье Чёрной Черепахи в северном Королевстве Син.
        - Священные артефакты, о которых говорил Грид…
        - А теперь подумайте,почему Королевство Хван запечатало вход в ад? Потому что у них недостаточно сил, чтобы отразить вторжение великих демонов. Нет смысла спекулировать на том, что янбаны сильнее великих демонов.
        А затем, когда дискуссия достигла пика, в конференц-зал зашёл Лауэль.
        - Нет, Королевство Хван сделало это вовсе не потому, что оно бессильно против великих демонов. Просто оно хочет сохранить свою значимость.
        - Значимость?
        Это было весьма любопытное замечание, а потому все присутствующие тут же перевели свои взгляды на Лауэля.
        - Разве на Восточном Континенте нет мифа о том, что «враг, снизошедший на землю, будет остановлен Королевством Хван, после чего наступит мир и спокойствие»? - спросил начальник штаба, обращаясь к Хану Сокону.
        - Кхек! Откуда Вам об этом известно?
        - Ху-ху-ху, об этом не сложно догадаться.
        Лауэль слышал, что Королевство Хван почиталось как небесное царство с самого начала появления Восточного Континента. Другие королевства испокон веков служили ему. И данное явление стало возможным только потому, что Королевство Хван сыграло большую роль в возникновении Восточного Континента.
        - Вполне вероятно, что Королевство Хван признаёт великих демонов «врагами», потому что само испытывает необходимость в них. Проще говоря, жители Восточного Континента считают, что существование Королевства Хван необходимо для обеспечения мира и безопасности. Именно поэтому они поклоняются и будут продолжать поклоняться янбанам.
        - Значит, причина, по которой Королевство Хван не сражается с великими демонами, состоит в том, чтобы поддерживать свою значимость, а вовсе не потому, что у него недостаточно сил?
        - Думаю, да. Трудно представить, что они слабее великих демонов, когда каждый из них стоит на одном уровне с легендами. Ну а самое главное, разработчики не стали бы наделять подавляющей силой одну из сторон.
        Уничтожение великих демонов, ровно как и полномасштабное вторжение этих существ на землю, было не совсем желательным. История «Satisfy» должна была протекать плавно, закончившись массовой борьбой за власть между игроками. Итак, Лауэль предполагал, что со временем будут генерироваться новые события, и что Королевство Хван станет одной из важных переменных.
        - Вот же чёртоваS.A. Group.
        - Почему же? Нам только на руку, что Королевство Хван не сражается с великими демонами. Это наша добыча! Ху-ху-ху-ху! - рассмеялся Лауэль, закрыв половину своего лица рукой. Это была попытка выглядеть как можно более круто, но… Хан Сокон совершенно не понял данное действие.
        - … Почему всякий раз, когда этот человек смеётся, он закрывает своё лицо рукой?
        - … Лучше Вам этого не знать, - неловко улыбнувшись, ответила Джишука.
        Услышав эти слова, Хан Сокон решил, что лучше об этом больше не спрашивать. А затем, пока Лауэль продолжал смеяться, в зал вошёл Стикс.
        - О, Стикс. У меня есть вопрос касательно свитка возврата на Западный Континент. Можно ли сделать так, чтобы он переместил двести тысяч человек?
        - К сожалению, это невозможно. Тот свиток, который я дал Гриду, был создан за те десятилетия, которые я провёл на Бехенском Архипелаге.
        - Десятилетия… Значит, чем больше охват, тем больше требуется времени? Но что, если сделать свиток не межконтинентальным? К примеру, ограничить диапазон использования одним лишь Западным Континентом. Тогда он стал бы самым настоящим стратегическим оружием.
        - Господин Лауэль, речь идёт о Свитке Массовой Телепортации. Для создания такого предмета требуется не менее 15 лет.
        - Понятно… Значит, такой вариант отпадает.
        Было множество самых разных способов использования мудреца Стикса. Однако заставить его потратить пятнадцать лет на создание всего одного свитка было чересчур.
        - Ладно… Давайте пока что отложим в сторону наши заботы о Королевстве Хван и янбанах. В конце концов, мы находимся на Западном Континенте, а не на Восточном. Наш текущий враг - империя.
        Прошло уже два месяца с тех пор, как они начали выплачивать дань Сахаранской Империи. И это финансовое бремя привело к тому, что Королевство Вооружённых до зубов вот уже как два месяца не инвестировало в своё развитие. Нынешняя политика Вооружённых дозубов состояла в том, чтобы сконцентрироваться на сельском хозяйстве и не допустить голода среди местных жителей.
        - Если так будет продолжаться, у нашего королевства не будет будущего. Кажется, всё-таки мы обречены на полномасштабную войну с империей? - осторожно спросила Джишука.
        Рано или поздно подобная финансовая нагрузка должна была привести к полному краху их королевства. Итак, все присутствующие искренне считали, что куда лучше сражаться и умереть, как герои, нежели помереть от голода, как рабы.
        И Лауэль также разделял данную точку зрения.
        - Конечно. Мы должны бороться. Однако не проливая при этом своей крови, - широко улыбнувшись, ответил он. И эта улыбка была настолько злобной, что Вооружённые до зубов невольно вспомнили Грида. Конечно, все они были рады, что этот ужасный человек на их стороне. Но что же такое он придумал?
        И вот, пока Вооружённые до зубов находились в ожидании, Лауэль произнёс нечто совершенно неожиданное:
        - Мы отправим армии Ареса подкрепление в виде небольшого элитного отряда и Грида.
        - Что!?
        - Армии Ареса!?
        Бог Войны Арес. Именно этот человек считался самым сильным неофициальным топ-игроком. Некоторые считали его сильнее «небесного уровня», а в его подчинении находилось несколько действительно топовых игроков. Даже Крюгель относился к нему с настороженностью, поскольку ему доводилось сражаться с одним из подчиненных Ареса, будучи ещё первым в рейтинге.
        - Подождите… Разве нам не нужно держать Ареса в узде? Почему мы ему помогаем?
        - Конечно, враг нашего врага - наш друг, но… разве армия Ареса не проиграла империи два месяца назад, потеряв при этом большую часть своих войск? Ты уверен, что им стоит помогать?
        - Готов поспорить, что он уже практически полностью восстановил свои потери. Согласно информации, предоставленной Крюгелем, одним из лучших навыков Ареса является «Воинская Обязанность».
        - Воинская Обязанность… Хм, тогда какова же наша цель?
        - Мы сделаем Ареса вторым королём, заключим с ним альянс и будем сотрудничать в борьбе с империей. В настоящее время Арес находится в Королевстве Бельто, которое располагается на противоположной стороне империи от Королевства Вооружённых до зубов. Это позволит нам давить на империю сразу с двух сторон.
        - Ты хочешь, чтобы внимание империи рассеялось?
        - Именно. Благодаря этому её контроль над нами ослабнет, и мы сможем восстановить свою экономику.
        - Хорошая идея. Но что, если пытаясь убить монстра, мы создадим ещё более кошмарного монстра?
        - Если мы этого не сделаем, текущий монстр просто возьмёт и съест нас. Кроме того, что бы мы не предпринимали, армия Ареса и так станет монстром.
        Конечно, всё это должно было произойти лишь через некоторое время, но…
        - В сложившихся обстоятельствах куда правильнее использовать его как средство преодоления нашего кризиса. Пока империя будет оставаться на плаву, мы будем обладать надёжным союзником. Кроме того… - улыбнувшись ещё шире, продолжил говорить Лауэль, - Нам будет полезно заранее получить информацию о противнике.
        - …
        - А теперь я обращаюсь к тем, кто отправится к Аресу. Не раскрывайте способностей, которые прежде не показывались публично. Используйте лишь 70% своей силы и постарайтесь собрать как можно больше информации о подчиненных Ареса. А что касается Грида… Ему нужно будет ограничиться лишь сорока процентами своих возможностей.
        Лауэль верил, что люди, отправленные в качестве подкрепления Аресу, получат хороший боевой опыт. У армии Ареса явно было чему поучиться.
        - Доверьтесь мне. Эта операция принесет нам много пользы.

***
        Это была превосходная способность, однако фактически получить её было попросту невозможно… От претендента требовалось выследить и убить одного из двадцати лучших представителей каждой профессии.
        Тем не менее, Агнус справился с этой задачей.
        - Вместе с Руной Смерти это будет отличная комбинация… - пробормотал он, глядя на описание «Верховного Правителя». А затем ему пришло личное сообщение от Верадина:
        - Ты только что получил «Верховного Правителя»? Поздравляю.
        - Ки-ки-ки, ты действительно словно призрак.
        Верадин. Гений, которого сравнивали с Лауэлем ещё с тех пор, как они оба не принадлежали к гильдиям. Даже Агнус был удивлен, когда Верадин изъявил желание следовать за ним. Он не думал, что в этом мире найдется тот, кто захочет служить ему.

«А ведь поначалу я считал, что это обычный нуб, положивший глаз на крохи с моего стола», - усмехнулся Подрядчик Баала, вспоминая прошлое.
        - Да, хоть на это и ушло ужасно много времени. Ты несколько раз говорил мне, чтобы я не трогал Вооружённых до зубов, так что мне пришлось искать другую добычу.
        - Просто сила Королевства Вооружённых до зубов до сих пор доподлинно неизвестна.
        - Ты как попугай всегда говоришь одно и то же. Как долго мне ещё следовать этому глупому совету? Почему я должен избегать этих людей?
        - Больше не должен.
        - Э-экх?
        - Пришло время объявить о своём существовании Королевству Вооружённых до зубов. Не стесняйся и продемонстрируй все свои навыки. Пора заплатить за весь тот позор, который тебе довелось пережить.
        - Думаешь, пора?
        - Уверяю тебя, что рано или поздно Королевство Вооружённых до зубов свяжется с армией Ареса. Империя теснит их к краю обрыва, а потому их объединение - неизбежно.
        Верадин мог предсказать практически каждый шаг Лауэля. И Агнус знал, что эти предсказания всегда сбываются.
        - Ты должен выступить на стороне империи. Это прекрасный шанс попрать одновременно двух сильных врагов.
        -Ки! Ки-хи-хи-хи-хи! - рассмеялся Агнус, - Да, поиграть с Крюгелем было весело, но теперь пришло время для новых игрушек.
        И он искренне надеялся, что эти игрушки окажутся достаточно интересными, чтобы заставить его забыть о своей ужасной жизни.
        Подрядчик Баала… Его нельзя было подкупить. С ним нельзя было договориться. А ещё он был тем, кто представлял собой угрозу даже для Грида и его людей.
        ГЛАВА 648
        Когда Юра впервые встретилась с Гридом, она была потрясена до самой глубины души. Она столкнулась с человеком, который сумел противостоять натиску одного из лучших игроков среди двух миллиардов пользователей «Satisfy». Её первое впечатление о Гриде было ещё более интенсивным, чем даже после встречи с Крюгелем.

«В тот момент он оставил отпечаток в моём сердце».
        Сам того не осознавая, Грид очаровал Юру. Она шла по его стопам, узнавая о нём всё новые и новые факты. И в этом процессе она почувствовала странное влечение к Преемнику Пагмы. В отличие от других мужчин, Грида не интересовали ни её внешность, ни деньги. Он видел в ней только человека по имени «Юра». Вкус булькогов, которые она попробовала в ресторане, в который он её сводил, всё ещё оставался у неё во рту.
        - Юра?
        - А-ах?
        Юра планировала экспедицию в ад, чтобы получить секретные навыки Убийцы Демонов. Итак, прямо сейчас она закончила все свои приготовления и стояла перед выходом из города, собираясь с духом.
        - Кажется, ты нервничаешь из-за предстоящей экспедиции. Не стоит. Как и всегда, у тебя всё будет хорошо, - улыбнувшись, произнёс Лауэль.
        - Даже не знаю… Я ухожу, когда наше королевство находится в кризисе.
        На самом деле Юра хотела принять участие в предстоящей войне против империи, однако Лауэль убедил её, что она должна как можно скорее отправиться в ад.
        - Верь в нас. Мы сможем преодолеть любые трудности. Конечно, это не значит, что нам не нужна твоя сила. Я уверен, что в будущем твоя ценность будет выше, чем даже у Грида с Крюгелем. И я хочу, чтобы этот день наступил как можно быстрее.
        После своей смерти Белиал оставила огромное количество трофеев и титулов. В частности, с неё выпал мифический предмет, а потому Лауэль был уверен, что подобная награда ждёт их после убийства и других великих демонов. Иначе говоря, каждый успешный рейд на великого демона приводил бы к взрывному росту Вооружённых до зубов. Но чтобы уничтожать великих демонов, им нужна была сила Юры.
        С другой стороны, мысли Убийцы Демонов были заняты совершенно другим.

«…Женщина по имени Суа такая же красивая и умная, как Ирен. Она наверняка нравится Янгу».
        Пусть Юра этого не понимала, но это была самая обыкновенная женская ревность. Её сильно беспокоило и раздражало то, что у Грида были хорошие отношения с другими женщинами. А ещё её возмущало то, что Янгу не обращал на неё никакого внимания и находил её непривлекательной.
        - Ты намного красивее и умнее, чем Ирен и Суа вместе взятые. Не думай о них. Они - всего лишь мимолетные существования, которые не могут быть связаны с настоящим Гридом, - словно прочитав её мысли, внезапно произнёс Лауэль.
        Настоящий Грид… Это означало Янгу в реальности.
        - Не думаю, что когда-нибудь я буду с Янгу… - покраснев, пробормотала Юра.
        Ну и что с того, если ей нравился Грид? Неразделённая любовь была обычным делом в отношениях между мужчинами и женщинами, а потому Юра смущенно опустила голову, в то время как Лауэль со вздохом проговорил:
        - Время всё расставит на свои места.
        Даже среди Вооружённых до зубов было много таких одиноких людей, как Высший Меч и Вантнер. Прошлое Рождество они встретили в одиночестве и в одиночестве должны были провести предстоящее лето… По иронии судьбы даже Юра, одна из самых красивых девушек этого мира, тоже принадлежала к этой категории.
        - Что ж, я пойду, - попрощалась Убийца Демонов, после чего вышла из города и скрылась в адских вратах.
        Все эти несколько месяцев, прошедших после рейда на Белиал, она усердно трудилась, чтобы получить возможность попасть в ад. И Лауэль мог лишь поддержать её начинания.
        - Получи то, к чему ты стремишься, и возвращайся назад.

***
        - Ха-ха… Ты выглядишь как новичок, поэтому я даже не предполагал, что ты справишься с таким серьёзным заданием. Знаешь, не каждый может правильно разбросать навоз, но ты сделал это так, будто был для этого рождён!
        - Я был рожден, чтобы разбрасывать навоз…? Эх, это уже слишком…
        - Нет, поверь мне! Я говорю от чистого сердца!
        - Ха-ха, да уж… Впрочем, разве мы не подданные короля Грида? Я просто обязан быть компетентным!
        - Бу-ха-ха-ха! Точно, точно! Как говорится, народ достоин своего правителя! Все подданные Королевства Вооружённых до зубов - очень способные люди! Хо-хо-хо!
        - Ха-ха-ха…
        После того, как было основано Королевство Вооружённых до зубов, Рейнхардт, столица Вечного Королевства, была перезагружена. Другими словами, уровень большинства объектов был сброшен до 1-го, что представляло собой естественный штраф, характерный для каждый игры. Вот почему канализационные сооружения Рейнхардта были всего лишь 2-го уровня, а потому Лауэлю пришлось создать специальную рабочую бригаду, которая утилизировала отходы, используя их в качестве навоза для удобрения окрестных полей.
        Именно этой работой и пришлось заниматься одному молодому человеку. Звали его Гридом, и последние пятьдесят дней он прожил вместе с такими, самыми обычными, работягами. Правда, в ходе выполнения разнообразных работ, он активно занимался пропагандистской деятельностью, которая была возможна только после глубокого проникновения в жизнь горожан.
        Затем Грид попрощался с рабочими, с которыми провел последние полдня, после чего зашёл в ближайший переулок и, сжав кулаки, пробормотал:
        - Всё-таки моё предположение оказалось верным.
        Для того, чтобы обучиться производственной технологии, необходимо было выполнить одно условие. И когда Грид смотрел на него, его настроение становилось всё хуже и хуже.
        - Я - единственный, кто может изучить её…
        И это было отнюдь не хорошо, поскольку награда за выполнение заданий короля варьировалась в зависимости от класса игрока.
        - Поскольку мой класс - кузнец, в качестве награды я получил производственную технологию…
        В то время как другие классы могли получить какой-нибудь Идеальный Меч Короля или что-нибудь совершенно иное. И Грид считал это несправедливым. Если он перестанет быть королём, то больше не сможет использовать данное оружие. Также было совершенно бессмысленно создавать сразу нескольких таких клинков.
        - Похоже, что другие задания в этой цепочке имеют схожий алгоритм…
        В качестве примера можно было предположить, что Аресу всё-таки удалось взойти на трон. Его класс значился как «Полководец», а потому награда, которую он должен был получить за выполнение заданий короля, скорее всего, будет связана с увеличением военной мощи. Тем временем Грид продолжит получать вознаграждения, свойственные кузнецам.
        - Это слишком плохо…
        И почему только он был кузнецом? От этой мысли Грид чуть было не расплакался, уткнувшись лбом в стену и начав горестно стучать по ней кулаком.
        А затем совершенно внезапно до него донеслись чьи-то голоса.
        - Ой, кажется, человеку плохо.
        - Его одежда вся оборванная и покрыта грязью. Должно быть, ему нечего кушать…
        - Мистер… Позвольте нам помочь Вам.
        - Мы накормим Вас горячим супом и дадим хорошую одежду.
        Услышав это, Грид не смог удержаться от улыбки. Мир, в котором он жил, был жесток к слабым. При этом как в реальной жизни, так и в игре. Большинство людей либо смеялись, либо игнорировали тех, кто был ниже их по уровню или статусу. Однако Вооружённые до зубов и жители его королевства этого не делали. Несмотря на то, что Грид был облачён в грязную и рваную одежду начинающего игрока, они подошли к нему и предложили помощь, от чего Янгу почувствовал, как в его груди становится тепло.

«В Королевстве Вооружённых до зубов живут и воспитываются очень хорошие люди».
        Люди, которые не судили человека по его внешнему виду. Люди, которые помогали тем, кто переживал трудные времена. Люди, которые не закрывали глаза и не презирали слабых.
        Лауэль и Вооружённые до зубов постоянно проповедовали эти истины как НПС, так и мигрировавшим игрокам, беря во внимание прошлое самого Грида. Они знали, какую жизнь он прожил, и не хотели, чтобы в Королевстве Вооружённых до зубов появилось ещё несколько Гридов!

«Новые игроки, стартовавшие на территории Королевства Вооружённых до зубов, смогут наслаждаться игрой, не будучи униженными или оскорблёнными».
        И ожидания Грида во многом были правильными. Фактически, новые пользователи, как правило, выбирали для старта именно его королевство. Только здесь им помогали, предоставляли возможность заручиться помощью НПС-солдат и даже получить качественную экипировку. Существующие королевства НПС отражали реальное общество настолько хорошо, что на каждом шагу новички сталкивались с безразличием и недружелюбием, тогда как Королевство Вооружённых до зубов было для них настоящей утопией.
        Конечно, в основном это касалось тех, кто был хоть немного квалифицирован. Тот, кто не ленился и был готов отплатить за добро добром - всегда мог рассчитывать на чью-то помощь.
        И вот, когда Грид вежливо отказался от помощи и, надев Толстовку на Застёжке, вернулся во дворец, ему пришло сообщение от Лауэля:
        - Ты уже прошёл задание короля?
        - Ты что, злой дух? Или призрак какой? Откуда ты узнал, что я только что закончил выполнять задание?
        - Просто я провёл с тобой бок о бок два года в режиме реального времени. Также я использовал свой гениальный мозг и способности всех своих перевоплощений, чтобы осознать ситуацию, в которой находится Ваше Величество, и сделать подобный вывод. Ку-ху-ху-ху-ху!
        - … Так что ты хотел?
        - Я организовал личный состав для отправки в качестве подкрепления армии Ареса. Пожалуйста, посмотри на список и, если всё хорошо, утверди его.
        - Давай.
        - Итак, я думаю, что отправить нужно Ваше Величество, герцогиню Джишуку, графа Пона, графа Регаса и графа Ефемину.
        В этом списке насчитывалось всего лишь пять человек, а потому любой здравомыслящий человек мог бы подумать, что этого слишком мало для того, чтобы остановить Сахаранскую Империю. Однако Грид был хорошо осведомлен о способностях своих товарищей, а потому считал совершенно иначе.
        - А не многовато?
        Джишука обладала Луком Красного Феникса. Её боевая мощь во время широкомасштабных сражений выходила далеко за пределы Грида и Крюгеля. Возможно,в массовом уничтожении она была первой среди всех двух миллиардов пользователей «Satisfy». Боевые способности Рыцаря Копья Пона и Асуры Регаса также были очевидны. Когда Грид был лордом Рейдана, даже он не мог со стопроцентной уверенностью сказать, что одолеет их. Он был уверен в этом всего лишь на 90%. Но теперь они выросли, а потому их возможности стали несопоставимо выше, чем раньше.
        И, наконец, Ефемина. Квалификация, которая использовалась для описания её способностей, оставалась всё той же. Условно-непобедимая. Если ей удавалось скопировать достаточное количество навыков, она становилась невероятно сильной. В частности, она получила задание «Освобождение Души Мумуда» и стремилась стать его преемницей. Также Ефемина была намного сильнее, чем раньше, потому что могла использовать магию воды и магию Мумуда.
        - Думаю, в самый раз. Такому подкреплению будет рад даже Арес, ху-ху-ху. Единственное что…
        - Что?
        - О Ефемине известно слишком мало. Как бы там ни было, она не сыграла большой роли в войне за Вечное Королевство и в рейде на Белиал.
        К сожалению, с этим уже ничего нельзя было поделать. Поскольку война длилась слишком долго, Ефемина постепенно потратила все скопленные навыки и под конец не смогла показать себя с наилучшей стороны.
        - Возможно, армия Ареса воспримет её… с недостаточным энтузиазмом. В результате этого Ефемина может обидеться, и Вашему Величеству придётся успокаивать её. Относись к ней, как к маленькой девочке.
        - Да, да. Я позабочусь о ней.
        Ефемина напоминала Гриду его собственную младшую сестру.
        - Кстати, а чем занимаются Руби и Сексуальная Школьница? - спросил он, вспомнив о Сехи.
        - Они всё ещё помогают людям, но время от времени не забывают и про поднятие уровней. Обе девушки неуклонно прогрессируют, так что не волнуйся о них.
        ГЛАВА 649
        Большинство неофициальных топ-игроков предпочитало сохранять полную анонимность. Они умышленно скрывали своё существование от общественности. И Арес был не исключением. Да, о нём было достаточно хорошо известно другим топ-игрокам, включая Вооружённых до зубов, однако обычные игроки практически ничего о нём не знали.


        Королевство Бельто. По экономической мощи и территории это было самое маленькое восточное королевство Западного Континента. В пребывании здесь не было никаких явных преимуществ, а потому армия Ареса смогла обеспечить себе относительную секретность. Тем не менее…
        - Королевство Вооружённых до зубов предложило нам союз. Они готовы помочь нам взять под контроль Королевство Бельто и укрепить наши позиции против империи.
        - …?
        Вооружённые до зубов не только узнали о месте базирования их армии, но и о текущих планах? Подчиненные Ареса были порядком удивлены. Впрочем, это касалось лишь части присутствующих на собрании.
        - Неудивительно, что Вооружённые до зубов знают о нас.
        - Ходят слухи, что между Гридом и Крюгелем особые отношения. Крюгель рассказал ему о нас.
        - Вы не должны принимать это предложение. Они используют данный предлог, чтобы помешать нам охотиться на Крюгеля.
        - А Вооружённые до зубов вообще в курсе, что Крюгель в нашем чёрном списке? К тому же я сомневаюсь, что Крюгель побежал к ним с просьбой помочь остановить охоту.
        - Согласен. Предложение о заключении союза не имеет никакого отношения к Крюгелю. Вооружённые до зубов хотят чего-то другого.
        - Прежде чем решать, следует ли нам принимать это предложение, мы должны определить их реальные намерения.
        Пока его подчиненные, товарищи и заместители обсуждали этот вопрос, Арес продолжал сохранять молчание. Возможность свободно выражать своё мнение, вне зависимости от занимаемой должности, представляла собой наилучший способ сделать идеальный выбор. Именно это было одной из самых сильных сторон Ареса.
        - А вы в курсе, что после победы в войне против Королевства Бельто и стабилизации приграничных территорий, Красные Рыцари вернулись в столицу Сахаранской Империи? - внезапно проговорил Скотт, один из ближайших помощников Ареса, - Весьма вероятно, что империя обратила свой взор на Королевство Вооружённых до зубов. Я уверен, что оно находится под давлением империи. Другими словами, они предложили союз, чтобы спасти самих себя.
        - Значит, Вооружённые до зубов предложили нам союз, потому что…
        - Они хотят помочь нам, чтобы вызвать беспорядки по другую сторону империи и воспользоваться этой возможностью для своего собственного укрепления?
        - Это самая естественная причина.
        - Хм, - кивнул головой Арес, выражая тем самым своё согласие со Скоттом, - Гильдия Вооружённых до зубов предложила союз с намерением «помочь» нам, однако на самом деле в помощи нуждаются они сами.
        Королевство Бельто потерпело поражение в войне и перестало находиться в зоне текущих интересов империи. Таким образом, Арес неспешно использовал своё положение герцога в Королевстве Бельто, чтобы восстановить и нарастить силу. Одновременно с этим он искал шанс свергнуть королевскую семью и прибрать Королевство Бельто к своим рукам.

«И достичь этого я вполне смогу без Вооружённых до зубов».
        Конечно, с помощью Грида поглощение Королевства Бельто прошло бы намного быстрее. Тем не менее, подобная операция привела бы к тому, что он своими собственными руками помог бы окрепнуть одному из самых опасных потенциальных противников.

«Я отклоню это предложение», - подумал Арес. А в тот момент, когда он собирался было уже огласить своё решение…
        - Арес! Арес! - завопил второй ближайший помощник Ареса по имени Лакки. Полчаса назад он заявил, что встреча обещает быть скучной, и отправился на охоту. Итак, всем присутствующим стало любопытно, что заставило его вернуться, да ещё и в таком встревоженном состоянии.
        - В чём дело? - спросил Скотт.
        - Королевская армия наступает!
        - Что!?
        Аресу удалось занять должность герцога в Королевстве Бельто, потому что он зарекомендовал себя верным и преданным воином. На первый взгляд, он был самым надёжным человеком во всём королевстве, на которого могла положиться королевская семья. Таким образом, никто не понимал, почему власти Королевства Бельто отправили сюда свою армию.
        Из-за столь неожиданной ситуации в конференц-зале наступил хаос, тогда как Арес и Скотт лишь покрепче стиснули челюсти.
        - Готов поспорить, что это дело рук Лауэля.
        Королевство Вооружённых до зубов было создано исключительно с помощью силы Грида и мозгов Лауэля. Интеллект этого человека был признан всем миром, включая даже Скотта с Аресом.
        - Это он вбил клин между нами и королевской семьей.
        - Я знаю. Лауэль сделал это для того, чтобы заставить нас подписать альянс.
        - Что? За этим стоят Вооружённые до зубов!?
        - Безобразие! Как они посмели!? Мы не должны подписывать с ними альянс, чего бы нам это не стоило! - тут же закричали разгневанные подчиненные Ареса. В особенности зол был Лакки. Он уже несколько лет соревновался с Крюгелем и после того, как тот стал Мастером Меча, пытался помешать ему восстановить потерянные уровни. И вот, теперь его друзья решили отомстить им?
        - После такого мы просто обязаны сравнять с землёй Королевство Вооружённых до зубов. Конечно, после того, как мы остановим нападение и возьмём Королевство Бельто под свой контроль.
        - Нет, это невозможно. Наших нынешних сил недостаточно, чтобы победить армию королевской семьи, - остудил его пыл Скотт.
        Пусть Королевство Бельто и было небольшим, но размеры его армии превосходили все мыслимые и немыслимые пределы. Правда, благодарить за это стоило Ареса. Именно он создал специальное военное формирование, завоевав тем самым доверие королевской семьи. Это же формирование и было средством наращивания силы против империи. Но вот теперь все его усилия обернулись против него самого. Конечно, это вызывало негодование, но что он мог поделать?
        - Нужно принять предложение Гильдии Вооружённых до зубов, - в конце концов пробормотал Скотт, - Для того, чтобы переживать о будущих противниках, нужно сперва разобраться с нынешними.
        И Арес прекрасно понимал, что в этом есть здравый смысл. Однако он не хотел давать своё согласие. Его гордость попросту отказывалась идти на поводу у других людей.
        - Не переживай. Когда-нибудь ты отплатишь за свой сегодняшний позор. Как только ты возьмешь под контроль Королевство Бельто и обретешь стабильность, такой шанс обязательно представится.
        - … Что ж, ничего не поделаешь, - в конце концов пробормотал Арес, вняв доводам Скотта.
        Так или иначе, он был далеко не тем человеком, который принимал решения, руководствуясь своей гордостью.
        - Мы подпишем с ними альянс.

***
        Королевство Бельто.
        Армия королевской семьи, вошедшая в герцогство Ареса, была разделена на восемь дивизий по 10,000 воинов каждая. И пыль, напоминавшая собой многочисленные песчаные бури, а также постоянный грохот и крики, заставили наблюдавшего за этим Грида нахмуриться и отправить Лауэлю сообщение:
        - Он ещё не ответил?
        Ему было грустно наблюдать, как бедные НПС умирают почём зря.
        - У Ареса нет иного выбора, кроме как принять наше предложение. Не беспокойся. Скоро ответ придёт.
        - Лучше рано, чем поздно…
        Лауэль подстроил эту ситуацию так, чтобы королевская армия напала на герцогство Ареса. Полководец оказался на грани потери всех своих территорий, а потому вынужден был принять союз.
        И Гриду всё это порядком не нравилось.
        - Сомневаюсь, что на союзника, полученного при таких обстоятельствах, можно будет положиться.
        - Согласен, однако мы на это и не рассчитываем. Его амбиции слишком велики, а потому он попросту не сможет сосуществовать с нами. Проще говоря, это краткосрочные деловые отношения. Нет необходимости рассматривать их как нечто большее.
        - Хм-м…
        Тем не менее, смотреть на то, как погибают невинные НПС, было ужасно неприятно. Жители герцогства Ареса погибали от мечей королевской армии, даже не понимая, в чём они виновны. А виновны они были в том, что Королевство Бельто заклеймило всех жителей герцогства как сообщников Ареса.

«Что ж, все мы когда-нибудь умрём», - утешил себя Янгу. А затем ему наконец-то пришло долгожданное сообщение от Лауэля.
        - Арес принял альянс. Тем не менее, он выставил одно условие, согласно которому Гильдия Вооружённых до зубов должна остановить две из восьми дивизий королевской армии. Мы должны остановить их продвижение на три дня, пока не прибудут основные силы, отправленные в другие места для прохождения обучения.
        - И зачем это им надо?
        - Они хотят проверить наши навыки.
        - Кажется, ты говорил, чтобы я сдерживался…
        - Да, опасно раскрывать перед потенциальным противником все свои карты. Используй только те навыки, которые ты показал во время рейда на Белиал.
        От услышанного на лице Грида появилась улыбка.
        - Отлично. Я разберусь с этими двумя дивизиями.
        - … Нет, тебе просто нужно удерживать их на месте в течение последующих трёх дней… Ваше Величество? Ваше Величество?? Гри-и-и-ид!

***
        - Я с самого начала с подозрением относился к Аресу.
        Герцог Ваниш. Первоначально именно он был величайшим столпом Королевства Бельто. Однако в процессе восхождения Ареса на должность герцога он потерял львиную долю своего влияния. Королевская семья, чиновники и люди… Все они ценили герцога Ареса намного больше, чем герцога Ваниша.
        Герцог Ваниш мог только наблюдать, как Арес наращивает свои силы. Чувство потери Ваниша было очень велико. Сила, которой он мог наслаждаться благодаря тому, что его семья была верна Королевству Бельто на протяжении нескольких поколений, была отнята каким-то безродным выскочкой!
        Однако, несмотря на все свои старания, он так и не смог удержать Ареса под контролем. Этот человек был особенным. Его военный талант был настолько велик, что слабая армия Королевства Бельто всего за три года выросла как на дрожжах. Если бы не Сахаранская Империя, Королевство Бельто уже смогло бы захватить несколько соседних королевств.
        - Это же попросту бессмысленно…Такой великий человек не может быть предан такому маленькому королевству, как наше.
        Даже власти Сахаранской Империи не отказались бы от столь талантливого полководца. Но тогда почему Арес был предан Королевству Бельто? Герцог Ваниш испытывал по этому поводу серьёзнейшие сомнения. Вот почему он был рад новостям, появившимся несколько дней назад и гласящим, что конечной целью герцога Ареса является захват Королевства Бельто.
        В анонимном сообщении содержались весьма достоверные доказательства: местоположение частей Ареса, а также задокументированные схемы тренировок его солдат. Они практиковались в штурме города, где была намеренно воссоздана структура самой столицы! Иначе говоря, это были военные учения, предназначенные для её дальнейшего захвата!
        Герцог Ваниш доложил об этом королю, и король, впав в ярость из-за своего высокого доверия к герцогу Аресу, приказал Ванишу немедленно атаковать герцогство Ареса. Естественно, при этом он предоставил герцогу полную поддержку и свои личные части.
        Военная мощь каждого королевства сильно разнилась и зависела от её истории противостояния с окрестными государствами и Сахаранской Империей. Что касается армии Ареса, в недавней войне он потерял большую часть своего войска, а потому больше не мог противостоять королевской армии.
        - Ку-ха-ха-ха-ха! Уничтожить их! Сжечь землю, по которой ступал Арес, и уничтожить все объекты, которых он коснулся! Стереть герцогство Ареса с лица земли!
        - Ура-а-а-а-а-а-а!
        Герцог Ваниш был вне себя от радости, глядя на то, как быстро и уверенно продвигается вперёд королевская армия. На данный момент она была разделена на восемь дивизий, что было сделано для максимально быстрого и эффективного уничтожения герцогства.
        Никто не мог остановить это войско.
        По крайней мере, так считал герцог Ваниш.
        ГЛАВА 650
        - Значит, к нам движется 10,000 единиц тяжеловооруженной пехоты?
        - Да, всё верно.
        - Это плохо…
        Получив отчёт разведчика, Скотт схватился за голову. Тяжелая пехота… Это было элитное подразделение, созданное благодаря навыку Ареса «Воинская Обязанность» и прошедшее подготовку в столице Королевства Бельто.
        Оно с самого начала создавалось с целью противостоять Сахаранской Империи, а потому обладало поистине подавляющей силой. Каждый солдат данного подразделения обладал различными способностями, в том числе продвинутыми навыками верховой езды, которым было очень трудно обучиться. На самом деле, оно уже отлично проявило себя в недавнем столкновении с империей.
        - Должно быть, король действительно очень зол. Не думал, что он отправит сюда самые сильные войска.
        Скотт считал, что это подразделение приберегут на случай внезапного вторжения Сахаранской Империи.
        - Впрочем… Если они разберутся с нами, им больше не придется беспокоиться о гневе со стороны империи.
        Количество солдат, служащих в армии Ареса, превышало здравый смысл любого игрока. В его подчинении находились астрономические 30,000 воинов. И несмотря на то, что данная цифра в три раза превосходила количество тяжелой пехоты… это совершенно не утешало.

«Средний уровень призванных после войны солдат составляет всего 170-ый. С другой стороны, средний уровень тяжелых пехотинцев после войны возрос до 290-го».
        Другими словами, 30,000 солдат Ареса были для элитной тяжёлой пехоты самой обыкновенной закуской.

«Обычные солдаты скорее навредят нам, чем помогут. Если мы отправим их против тяжелых пехотинцев, то лишь поможем им поднять свой уровень ещё выше».
        Именно это и случилось в войне против империи.
        Одним из навыков, которые Арес предоставил тяжелым пехотинцам, было восстановление всех ресурсов во время повышения уровня. А во время битвы это могло сыграть поистине решающую роль. При правильном командовании они могли стать практически бессмертными, будто настоящая армия нежити.

«Лучше всего противостоять тяжелой пехоте небольшим элитным отрядом. Или же… вести партизанскую войну».
        На данный момент Гильдия Ареса насчитывала в общей сложности двести игроков. Помимо двадцати восьми представителей производственных классов, все оставшиеся бойцы обладали боевыми профессиями, а их средний уровень превышал 300-ый.

«С другой стороны, тяжелые пехотинцы всё ещё не достигли третьего подкласса. Если нам помогут 162 члена Гильдии Вооружённых до зубов, то мы сможем на какое-то время связать их по рукам и ногам».
        Четыре дня… Через четыре дня к ним прибудут действительно сильные солдаты, и они получат шанс победить в этой войне. Однако Скотт был в этом убеждён ровно до того момента, как услышал голос одного из своих помощников:
        - Прибыло подкрепление от Вооружённых до зубов. Но…
        - Но?
        - Э-это… Их всего лишь пять человек.
        - Что!?
        От услышанного лицо Скотта исказилось, словно у какого-то демона!
        - Вот же мерзавцы!
        Они сами вызвали эту ситуацию, после чего добились желаемого и получили согласие на подписание альянса только для того, чтобы ничем им не помочь!?
        - Они подставили нас!
        В сердце Скотта начал кипеть гнев. Гильдия Вооружённых до зубов. Он никогда бы не подумал, что люди, претендующие на звание сильнейших игроков в мире, окажутся такими подлыми и третьесортными негодяями.
        - Очень печально осознавать, что люди, с которыми мы состоим в альянсе, не заслуживают доверия… - поцокал языком Скотт, после чего направился в приёмную.
        А затем, остановившись перед дверью, он глубоко вздохнул и попытался взять под контроль свой разум.

«Я не могу уронить честь и достоинство Ареса».
        Арес попросил его хорошо относиться к гостям. При этом не имело значения, если они не ответят взаимностью. Итак, Скотт с трудом подавил свой гнев и постучал в дверь приёмной. А затем…
        - Войдите.

«Что…?», - усомнился в исправности своего слуха Скотт, поскольку из-за двери раздался самый настоящий женский голос. Он был очаровательный, привлекательный и… принадлежал знаменитой на весь мир Джишуке.

«Божественная лучница!».
        То, что она сделала во время гражданской войны в своём королевстве, нельзя было описать никакими словами. Когда дело доходило до масштабных сражений, Джишука не имела себе равных. Она была одной из тех немногих людей, которыми восхищались даже Арес, Грид и Крюгель.

«Что ж… Не всё так плохо».
        Нет, скорее это было даже очень хорошо. Джишука стоила доброй сотни игроков, а потому изрядно повеселевший Скотт открыл дверь в приёмную и, в тот самый момент, когда он собирался искренне поприветствовать своих новыхсоюзников…
        - Рад встрече.
        Он увидел широкоплечего мужчину с чёрными волосами и высоким лбом.

«Вооружённый до зубов король…!».
        Это был Грид своей собственной персоной. Человек, который пробил небо и в итоге стал первым игроком, сумевшим занять трон. Он был частью подкрепления, которое прислала им Гильдия Вооружённых до зубов.

«Но… почему?».
        Легендарный кузнец и король. Среди двух миллиардов пользователей «Satisfy» именно он должен был являться самым занятым человеком. Как и Арес, он был самой настоящей звездой. Он был не из тех, кого можно было легко встретить. Однако он лично прибыл в герцогство Ареса, чтобы оказать помощь своим союзникам.
        Это было то, что Скотт не представлял себе даже в самом нереальном сне. Но вот, пока помощник Ареса находился в полнейшем недоумении и замешательстве, Преемник Пагмы улыбнулся и произнёс:
        - Я рад, что вы согласились подписать с нами альянс. И поэтому я хочу сделать вам небольшой подарок.
        - Небольшой… подарок? - переспросил Скотт, на что Грид утвердительно кивнул и пояснил:
        - В течение ближайших двух дней я расправлюсь с половиной врагов, которые вторглись на вашу территорию.
        - Кха-ха-ха! - невольно рассмеялся Скотт.
        Грид был слишком наивен.

«Неужели он не понимает, что происходит?».
        Благодаря Крюгелю они должны были примерно догадываться о силе армии Королевства Бельто.

«Неужели он не понимает, что тяжелые пехотинцы намного сильнее обычных солдат?».
        Неужели Гриду не хватило ума прийти к столь очевидному факту?

«Нет, это невозможно. Должно быть, он просто шутит».
        Вряд ли бы Грид стал всерьёз говорить, что справится с такой мощной армией, а потому Скотт понимающе улыбнулся и, решив подыграть ему, произнёс:
        - Было бы неплохо, если бы вы смогли уничтожить половину королевской армии за 30 часов. Я уверен, вам это по силам.
        - Что ж, да будет так.
        - Спасибо.
        - Пожалуйста. Только укажите подразделения, которыми мы должны заняться.
        В настоящее время королевская армия наступала, разделившись на восемь дивизий. При этом некоторые из них были особо мощными. Итак, Скотт отобрал ровно половину и проговорил:
        - Особо выдающимися считаются 1-ая, 3-я, 4-ая и 6-ая дивизии тяжёлой пехоты. Их средний уровень такой же, как и у пехотинцев, однако их боевые способности намного выше. Они не просто полагаются на грубую силу, а используют очень хитроумную тактику.
        Даже сейчас эти четыре дивизии демонстрировали необычный военный подход, постоянно маневрируя и выбирая такие места, в которых преимущество всегда было бы за ними. Но Грид, похоже, ничего об этом не знал.
        - Хорошо. Можете на нас положиться, - кивнул Грид, после чего встал со своего места и направился к выходу. Последовали за ним и безмолвно сидящие рядом Джишука, Пон, Регас и Ефемина.

«Пон и Регас?», - в очередной раз удивился Скотт.
        Он был настолько ошеломлен присутствием Грида, что лишь сейчас увидел этих двух не менее известных игроков.

«Вооружённый до зубов король, божественная лучница, принц белых лошадей и асура… Если бы здесь были ещё и Юра с Кацем, то можно было бы назвать эту группу самым соком всех Вооружённых до зубов».
        Возможно, уверенность Грида в победе над половиной королевской армии всего за два дня не была такой уж безосновательной. Грид, Джишука, Пон и Регас - все они обладали огромным опытом ведения сражений. В частности, Грид в одиночку противостоял целой стотысячной армии. С этой точки зрения, 10,000 пехотинцев и вправду могли показаться смешными.

«Но скоро они поймут свою ошибку».
        Тяжёлую пехоту можно было назвать кем угодно, но только не обычными солдатами. Каждый из них практически ничем не уступал топ-игрокам, а их способность сражаться в качестве структурной единицы подразделения была и вовсе на порядок выше. Божественная лучница Джишука, которая выжгла всё поле боя, вызвав Красного Феникса? Даже этот навык не смог бы остановить хорошо защищенную тяжелую пехоту. Ну а что касается Грида, Пона и Регаса - их нельзя было сравнивать с Джишукой, когда дело доходило до масштабных сражений. Они не обладали широкодиапазонными навыками такой мощи и спустя какое-то время были бы попросту подавлены.

«Но даже этого будет вполне достаточно».
        Им нужно было всего лишь выиграть немного времени, пока не закончит действовать навык Ареса «Тренировка Сильных Солдат».

«Через четыре дня мы сможем остановить все дивизии тяжелой пехоты».
        А затем, пока Королевство Бельто будет восстанавливаться после нанесенного ущерба, они заложат основы для укрепления своей армии и захватят его.
        Скотт был убежден, что именно так всё и произойдёт, а потому его глаза прямо-таки сверкали от предвкушения.
        Тем не менее, Грид понял это совершенно не так, как следовало.

«Кажется, зам. Ареса верит в нас. Он действительно очень проницательный человек».

***
        - Грид? Джишука? Пон? Регас? - пробормотал удивлённый Лакки, - Вот так сюрприз. Основатели Вооружённых до зубов собственной персоной.
        Форма союза, предложенная этой гильдией, была очень неприятной. Лакки всем своим нутром ощущал, что они - обычные марионетки, вынужденные плясать по воле Вооружённых до зубов. В связи с этим он справедливо полагал, что такой союз не продлится долго.
        Тем не менее, несмотря на всё своё недовольство в отношении нюансов заключения данного альянса, он не мог не уважать Вооружённых до зубов за то, что они честно выполняли взятые на себя обязательства.
        - Думаю, Вооружённые до зубов просто не посмели бы поступить иначе. До тех пор, пока империя сильна, удара в спину от этих людей можно не бояться, - проговорил Скотт, с чем Лакки мог лишь согласиться.
        - Это, конечно так, но… Проблема заключается в том, что империя всегда будет сильной.
        Лакки прекрасно понимал, что на данный момент мощь Сахаранской Империи находится на совершенно ином уровне. Сила Красных Рыцарей оказалась намного выше, а 1-ый Красный Рыцарь и вовсе вселял настоящий ужас.

«Я не смог справиться уже с 5-ым Рыцарем…».
        При этом встреча с 4-ым Рыцарем была похожа на попытку пробить головой каменную стену. Ну а что касается 3-го Рыцаря - он смог бы одолеть одной левой даже самого Крюгеля, когда тот был в самом расцвете своих сил.
        - В любом случае, будет любопытно посмотреть, на что способны основатели Вооружённых до зубов.
        Как долго они смогут противостоять тяжелой пехоте? Лакки решил, что максимум три дня. При этом речь шла, естественно, всего лишь об одной дивизии.

«Если они будут вести партизанскую войну и затягивать время…».
        Так или иначе, Скотт и Лакки с нетерпением ждали увидеть результаты битвы.
        А затем перед их глазами появилось сообщение от одного из членов их гильдии:
        - Третья дивизия тяжёлой пехоты…!
        - И что с ней? -тут же полюбопытствовали помощники Ареса. Прошло всего полдня с тех пор, как Грид и остальные отправились навстречу королевской армии, а потому они не думали, что какое-то важное событие произойдёт так скоро.
        - Джишука использовала свой лук?
        - Грид вызвал двух Красных Фениксов?
        Нет, вряд ли дело ограничивалось лишь этим. Весьма вероятно, что проявили свои лучшие навыки одновременно и Грид, и Джишука, и Пон, и Регас.

«Но даже при этом…».
        Им вряд ли бы удалось уничтожить целую дивизию тяжелых пехотинцев.
        И вот, пока Скотт с Лакки пытались понять, что происходит, в гильд-чате появился шокирующий ответ:
        - Нет, Грид вызвал четырех Красных Фениксов!
        - Да, я видел это своими собственными глазами!
        - …
        ГЛАВА 651

«Четыре Красных Феникса… Кажется, всё дело в Божьем Повелении».
        Разведывательная сеть армии Ареса была просто превосходной. В отличие от Грида, которому не хватало возможностей для сбора информации, у Ареса подобное качество было на уровне одного из самых высоких, а потому он был прекрасно осведомлён о «семи эпизодах зла».
        Армия Ареса не знала, как именно заполучить три лучших пассивных навыка, связанных с атакой, три, связанных с защитой, и один, связанный с разложением, но зато они прекрасно понимали, как именно данные способности работали. Итак, благодаря этому им удалось установить, что Грид был счастливым обладателем Божьего Повеления, поскольку ему удалось вызвать сразу четырех Красных Фениксов во время войны с Вечным Королевством и воспользоваться одним из своих навыков дважды подряд в битве с Белиал.
        - Но разве Божье Повеление не активируется с определенным шансом?
        Со стороны казалось, что Божье Повеление Грида срабатывает слишком часто, словно это зависит от его воли.
        - Возможно, у него есть экипировка, увеличивающая удачу.
        - Или же у него просто слишком хорошо развита эта характеристика, - переговаривались между собой Скотт и Лакки, продолжая наблюдать за сообщениями в гильд-чате.
        - Грид вызвал ещё двух Красных Фениксов…! И того их шесть!
        - ?!?!
        - Разве Божье Повеление не сработало, когда он вызвал вторую пару Красных Фениксов?
        Задавшись этим вопросом, Скотт и Лакки тут же включили ролик с битвой на территории Вечного Королевства.
        - Смотри. У Грида было четыре золотые руки, две из которых превратились в два лука.
        - Да, при этом один из них использовался самим Гридом, в то время как другой -оставшимися двумя золотыми руками.
        - Подождите-ка…
        - … Значит, каждую из этих рук можно превратить в лук…!?
        И вот, когда товарищи это поняли, по их спинам тут же пробежала волна холода.
        - Это же какое-то безумие!
        В частности, особо впечатлён был Лакки. Почему? Да потому что вплоть до этого момента он считал Грида равным себе.

«Но я заблуждался».
        Преемник Пагмы был на порядок выше его. И когда Лакки это понял, он мог лишь рассмеяться.
        - Да… Этот человек действительно достоин того, чтобы соперничать с Крюгелем.

***
        Поля Бултаила. Это место представляло собой широкую равнину, местами испещреннуюнебольшими камнями. Именно здесь можно было максимизировать силу тяжелой пехоты, которая обладала возможностью «увеличить скорость и Ловкость на ровной поверхности», а также «получить дополнительную силу атаки в диапазоне ста метров». Тяжелые пехотинцы были полностью убеждены в своём превосходстве. Они думали, что на просторной равнине смогут победить даже армию Сахаранской Империи.
        - Ни один мятежник не сможет остановить нас, - пробормотал Пастано, командир 3-ей дивизии тяжелой пехоты. Его голубые глаза, видневшиеся за длинными волосами, были преисполнены уверенности.
        Он полагал, что его дивизия будет первой, кто прибудет в замок мятежного герцога Ареса, и что именно ему удастся получить наибольшие достижения.
        - Герцог Арес… Когда-то я думал о Вас, как о своём наставнике, но больше нет.
        Пастано был уверен, что превзошел Ареса. Тем не менее, Арес долгое время был объектом восхищения королевской семьи, а потому у Пастано никогда не было возможности бросить ему вызов.
        - Однако несколько дней назад это наконец-то произошло.
        Пастано был в восторге, когда узнал, что герцог Арес собирается свергнуть королевскую семью. Это предоставляло ему прямую возможность продемонстрировать свои способности и преданность Его Величеству.
        - Арес…! Ты станешь краеугольным камнем моей карьеры! - прокричал Пастано, пришпорив коня ещё сильнее.Да, несмотря на то, что их подразделение называлось «тяжелой пехотой», фактически оно являлось самой настоящей кавалерией, которая могла прорвать абсолютно любую вражескую оборону.
        Но вот, когда Пастано, возглавлявший 2,500 всадников, уже начал было представлять себе, как сжигает столицу герцогства Арес, его взгляду внезапно предстало нечто странное.
        - Это ещё что такое…?
        Прямиком на пути у несущейся вперёд дивизии появился чей-то силуэт. При этом, поскольку данный силуэт находился слишком далеко, Пастано не мог определить, кому он принадлежит.
        - Наверное, какой-то гуманоидный монстр.
        Ни один человек в здравом уме не стал бы становиться на пути у несущейся вперёд кавалерии. Итак, Пастано решил, что это существо - обычный монстр, а потому тут же скомандовал:
        - Не останавливаться!
        - Есть! - тут же ответили его верные воины. Их мощные голоса заполнили собой всё окружающее пространство, заглушив даже топот лошадей.
        А затем… Существо, которого они сочли чудовищем, внезапно вытащило сверкающий золотой лук и прокричало:
        - Взлёт!
        - Ку-гра-а-а-а-а-а-а-ах!
        - …?
        Что это был ещё за «Взлёт»? И почему следом за этим словом последовал какой-то странный птичий крик? Тяжелые пехотинцы вздрогнули, однако не остановились. Впрочем, уже в следующее мгновенье они были вынуждены это сделать, поскольку в голубом небе появилась птица. И это была не обычная птица. Это было легендарное священное существо, Красный Феникс. При этом его размеры были настолько велики, что часть равнины покрылась мраком.
        - Кхек!?
        - Ч-что это?
        Удивленный Пастано и его подчиненные начали невольно замедляться, что было самой настоящей фатальной ошибкой.
        - Взлёт! - вновь прокричал тот странный человек, во второй раз натянув золотой лук.
        И в небе появился второй Красный Феникс.
        - Ку-гра-а-а-а-а-а-а-ах!
        - Ч-что происходит?
        - Он призвал двух Красных Фениксов!
        - Быть того не может!
        Даже самые элитные воины всё ещё оставались обычными людьми. И вот, когда происходило то, что попросту не имело смысла, они тоже теряли своё спокойствие.
        - Сохранять строй! Продолжить штурм! Мы - великие элитные войска! Нас не проведёт какой-то дешёвый трюк! - попытался было успокоить своих воинов Пастано.
        Человек, который вызвал фениксов, вероятно, был подчиненным Ареса. Тем не менее, причин его бояться не было, поскольку ни один человек не мог вызвать того самого легендарного Красного Феникса. Таким образом, Пастано решил, что парящие в небе фениксы - самая обыкновенная иллюзия. Это было «последнее ура» от Ареса, который больше никак не мог их остановить.
        - Полный вперёд! Убить дурака, который пытается обмануть нас!
        - Ура-а-а-а-а! - взревели элитные войска и, восстановив своё самообладание, вновь начали набирать скорость. Однако было уже слишком поздно. Стоявший вдалеке человек вытащил ещё два золотых лука и поочередно воспользовался каждым из них.
        - Взлёт!
        - Ку-гра-а-а-а-а-а-ах!
        - …!
        Четыре Красных Феникса практически полностью закрыли собой небо, а их бурлящее пламя затмило даже солнце.
        - Это… Это невозможно!
        Пастано и его солдаты были по-настоящему шокированы. По правде говоря, все они были также порядком напуганы. Да, возможно фениксы и были иллюзией, но настолько искусной, что, даже будучи на земле, воины чувствовали, какой мощный жар исходит от призванных птиц. А затем случилось то, что ввергло их в настоящее отчаяние.
        - Взлёт. Взлёт.
        В процессе превращения четырех Рук Бога в Луки Красного Феникса, а также их четырехкратного использования, Божье Повеление сработало целых два раза, что как раз и составляло обозначенные разработчиками 50%. Благодаря этому в небе появилось сразу шесть Красных Фениксов, которые спустя мгновенье превратили поле боя в сущий ад.
        Огонь лился с небес, будто кто-то открыл гигантский портал в саму преисподнюю, а некогда зелёные равнины моментально почернели и обуглились.
        - Ува-а-а-а-а-ак!
        - Н-на помощь! Спасите!
        Это было неугасимое пламя, испепелившее даже закованных в тяжелые доспехи солдат Королевства Бельто.
        - А-а…?
        Грид получил пять уровней от уничтожения менее чем трёх тысяч солдат? Это было нечто совершенно фантастическое.
        А затем Грид наконец-то кое-что понял.
        - Кажется, эти ребята были достаточно высокоуровневыми.
        А тем временем наблюдавшие за происходящим члены Гильдии Ареса сохраняли гробовое молчание. После того, как Грид с такой лёгкостью уничтожил армию тяжелой пехоты, им начало казаться, что их жизнь была прожита напрасно.

«Кажется, он такой же сильный, как и Арес…».

«Насколько же страшным он будет, когда станет нашим врагом…?».
        А затем шокированные игроки пришли в себя, поскольку посреди обуглившейся равнины появился один выживший, который, по их мнению, должен был погибнуть. Это был командир 3-ей дивизии, Пастано. Он сумел пережить огненный ливень и доказать, что командиры дивизий находились в совершенно другом измерении по сравнению со своими воинами.
        - Ты! Кто ты такой!? - закричал Пастано, потерявший за последние несколько секунд абсолютно всё. Какой-то человек лишил его людей, чести и… статуса.
        Пастано чувствовал абсолютную пустоту, а из эмоций в нём осталась лишь ярость.
        - Я убью тебя! Убью! - взревел командир и пулей выстрелил в сторону Грида. Разделявшее их стометровое расстояние он преодолел за считанные мгновенья, продемонстрировав при этом удивительно высокую атакующую мощь.
        Поговаривали, что сильнее кавалерийского штурма не существовало абсолютно ничего, и Пастано определённо пытался это доказать. Однако даже у самых сильных людей всегда были свои слабости. Всадники производили свои атаки по прямой линии, что означало их уязвимость перед контратаками.
        - Фехтование Пагмы, Отражение.
        Фу-дух!
        - …!
        Доспехи Пастано смялись, будто картон, в то время как сам командующий рухнул с лошади и закашлялся кровью.
        - Ты… Ты не призыватель…?
        Стоящий перед ним черноволосый мужчина вызвал шесть легендарных Красных Фениксов подряд. Пастано не знал, каким образом он получил возможность вызывать священных существ, однако он был уверен, что этот человек является призывателем. Итак, если бы он смог сблизиться с ним, то без проблем бы одолел его. Но что же произошло на самом деле?
        - Кхек… Как призыватель может использовать меч? Кхек-хек… - пробормотал он, тогда как Грид медленно подошёл к нему и занёс свой меч для последнего удара.
        Янгу не хотел видеть, как мучается воин, и собирался избавить его от страданий, однако…
        - Нет! Ни один призыватель не может убить меня в ближнем бою! - пробормотал Пастано и блокировал удар Преемника Пагмы.

«Хм-м… А он хорош».
        Мало того, что он пережил атаку шести Красных Фениксов, так ещё и умудрялся защищаться, лёжа на земле. Конечно, даже с учётом этого, у него практически не оставалось Здоровья, а доспехи Пастано больше не могли его защитить даже от самых простых ударов.
        Впрочем, сейчас Грид думал о кое-чем другом. Насколько он понимал, все эти солдаты стали такими сильными исключительно благодаря Аресу, а потому ему было страшно даже представить, что могло произойти, случилось между ними реальный военный конфликт.

«Нужно как можно дольше избегать войны с армией Ареса», - решил он, глядя на то, как Пастано поднялся на ноги и с диким рёвом бросился в атаку. Тем не менее, Здоровье НПС было слишком низким, а потому после двух ударов он погиб.
        А затем Грид увидел то, что шокировало его ещё больше.
        - Ну и дела…
        Вместо награды он получил штраф?
        - Это характерно для всех, кого тренировал сам Арес, - пояснили подошедшие к нему игроки.
        - Те, кто достаточно силен, чтобы убивать командиров Ареса… в конце концов столкнутся с их истинной мощью.
        - Даже Крюгель стал жертвой этой особенности.
        Подчиненные Ареса раскрывали Гриду подобную информацию по одной простой причине. Они хотели, чтобы он почувствовал страх. Однако реакция Преемника Пагмы превзошла их ожидания.
        - Штраф, полученный за убийство командира дивизии, для меня не имеет никакого значения. Я не собираюсь сражаться с остальными дивизиями.
        - …?
        - Уничтожением оставшихся подразделений займутся мои коллеги.
        Объяснение Грида было очень простым, поскольку он не горел желанием рисковать своей жизнью и уж тем более не собирался отнимать хлеб у своих товарищей.
        ГЛАВА 652
        Чистый Мост.
        Так назывался мост через реку, ширина которой превосходила даже самые крупные озёра. Он принадлежал Королевству Бельто и представлял собой один из основных транспортных маршрутов. Также его называли «бессмертным мостом», поскольку он стоял уже несколько столетий и не подавал никаких признаков падения прочности.
        И вот, прямо сейчас по этому мосту бесшумно скакали триста всадников на лошадях, представлявших собой 4-ую дивизию элитных войск Королевства Бельто.
        - Ускорение!
        Специализация 4-ой дивизии заключалась в скорости и маневренности, что позволяло с лихвой восполнить недостаток численности.
        - Занять сторожевую башню посреди моста!
        Если враг, охраняющий сторожевую башню, сумеет оказать сопротивление их внезапной атаке, они почем зря потратят своё драгоценное время. Таким образом, командир 4-ой дивизии по имени Бокард приказал своим подчинённым не медлить. И солдаты, полностью оправдав его ожидания, тут же использовали свои самые передовые навыки. Оказавшись в трёх метрах от цели, они выпрыгнули из сёдел и одновременно с этим бросили специальные крюки, зацепившиеся за верхнюю ограду сторожевой башни.
        - Враг! Ик…!
        Солдаты Ареса, охранявшие башню, обнаружили приближение противника слишком поздно и погибли. Нет, правильнее было сказать, что они погибли в тот самый момент, когда увидели своего противника. К их несчастью, 4-ая дивизия оказалась слишком быстрой.
        Таким образом, охрана моста пребывала в полном неведении до тех самых пор, пока не лишилась половины своего личного состава. Но к тому моменту было уже слишком поздно. Элитные пехотинцы уже взобрались по цепям и практически заняли сторожевую башню.
        - Зажигай сигнальный костёр! Мы должны сообщить о вторжении врага!
        Чистый Мост находился на открытой местности, а потому отсюда было относительно просто наблюдать за окрестностями. Итак, местная стража никогда не предполагала, что вражеские войска решатся на такую молниеносную атаку, из-за чего действовали слишком расслабленно.
        Тем временем капитан обороны Чистого Моста попытался подать сигнал на ближайший аванпост, однако у него ничего не вышло. Огонь был моментально потушен, а сам капитан прокричал, увидев приближающегося к нему Бокарда:
        - Вы пользуетесь навыками, которым вас обучил герцог Арес! Если бы не он, вы бы так и оставались жалкими крестьянами! Как вы смеете поднимать руку против людей герцога Ареса?
        - Мы тренировались под руководством герцога Ареса только для того, чтобы впоследствии верой и правдой служить королевской семье. Герцог Арес был великим полководцем и наставником, однако в то же время он - предатель.

«Дерьмо!».
        Капитан обороны Чистого Моста на самом деле был одним из игроков армии Ареса, которого звали Бафрангом. И он был очень разочарован своей ролью в этой войне. Его попросили охранять мост, на который никогда не должны были напасть, а потому он чувствовал себя так, будто его отослали на периферию. Он чувствовал несправедливость, поскольку у него не было шанса получить какие-либо достижения. Но теперь Бафранг понял, насколько важна отведённая ему роль.

«Если они прорвутся через мост, всё будет кончено».
        Чистый Мост представлял собой кратчайший путь к столице герцогства. И если он окажется под контролем врага, Арес попросту не успеет собрать войско для защиты города.

«Это очень опасно… Мне нужно каким-то образом передать эту новость Аресу!».
        Если бы он использовал чат гильдии или систему личных сообщений, то смог бы без лишних проблем рассказать Аресу о вторжении противника. Однако проблема заключалась в том, что на данный момент выполнялось задание. В тот момент, когда вражеские войска ступили на территорию моста, Бафранг лишился всех дистанционных способов коммуникации. Другими словами, он должен был добежать до замка, используя лишь свои собственные ноги.
        И вот, с этой мыслью Бафранг развернулся и тут же спрыгнул со сторожевой башни. Что могло произойти, если бы человек в тяжелых доспехах выпрыгнул из шестиметровой башни? Он наверняка получил бы серьёзные увечья. Тем не менее, Бафранг уже давно взял 300-ый уровень и обладал хорошим контролем. За мгновенье до того, как приземлиться, он согнул ноги в коленях и при помощи нескольких перекатов полностью погасил энергию падения.
        Тем не менее, сбежать ему всё равно не удалось, поскольку Бокард предсказал траекторию движения Бафранга и метнул туда своё копьё.
        Фьу-у-ух!
        - Ку-а-а-а-ах!
        Бокард был настоящим мастером в обращении с данным типом оружия, а потому брошенное им копьё пробило насквозь доспехи Бафрага и ранило капитана в самое сердце. От удара подобной мощи Бафранг моментально лишился одной трети своего Здоровья.
        Тем не менее, на этом был ещё не конец. Из засевшего в нём копья появилась молния, нанеся дополнительные повреждения электрическим зарядом и оглушив Бафранга.
        - Проклятый ублюдок… - выругался капитан, не в силах пошевелить даже пальцем. Эффект оглушения не позволял использовать и зелья, а потому Бафранг мог лишь наблюдать, как вражеские воины медленно берут его в кольцо.

«Это конец!», - предчувствуя свою смерть, подумал Бафранг. Разочарование, которое он испытывал, было действительно большим. Если он умрёт, его почти наверняка обвинят в некомпетентности и с позором выдворят из армии Ареса. Его великолепное будущее, гарантированное в этой гильдии, так и останется мечтой.

«Чёрт…! Если бы я только был более внимателен…».
        Он бы обнаружил врага раньше и сумел бы зажечь сигнальный костёр. Бафранг чувствовал грусть и сожаление, поскольку в этой неудаче был виноват лишь он сам. Однако в тот самый момент, когда враги подошли практически вплотную к нему…
        - …!
        С ясного неба упала молния. Это был мощный и по-настоящему разрушительный удар, который нельзя было даже сравнивать с вторичным электрическим разрядом копья Бокарда.
        А затем уши всех присутствующих разорвал грохот грянувшего грома.
        Гру-ду-ду-ду-дух!
        Элитные войска Королевства Бельто были шокированы столь внезапным ударом и тут же бросились врассыпную. Естественные инстинкты выживания подсказали им, что прямое попадание этой молнии окажется смертельным даже для них.
        И вот, на какое-то время вокруг сторожевой башни повисла полная тишина. Лишь изредка раздавались судорожные вздохи пехотинцев, которые сомневались в исправности своего зрения. Впрочем, это было и не мудрено. Упавшая с неба молния не исчезла. Она всё ещё находилась на земле и… вновь начала шевелиться!
        Бж-ж-ж…!
        Бж-ж-ж-ж-ж!

«Что это такое!?», - впали в замешательство солдаты. Они даже не догадывались, что это мистическое явление на самом деле является ни кем иным, как асурой!
        Из десятков тысяч мастеров кулачного боя, только один человек был достаточно быстрым, чтобы соревноваться в скорости с самой молнией.
        - Регас! - невольно воскликнул Бафранг, как уже в следующее мгновенье…
        - Вознесение Молниеносного Дракона!
        Фу-жух!
        Регас увеличил скорость передвижения и Ловкость ещё сильнее, ринувшись прямиком к элитным пехотинцам.
        Фжух!
        Гру-ду-дум!
        Фжух-фжух!
        Гру-ду-ду-дум!
        Каждое его мимолетное появление между солдатами сопровождалось чрезвычайно мощными ударами. Подобную скорость атаки невозможно было разглядеть невооружённым взглядом. Естественно, нельзя было на неё и отреагировать.
        - Я не могу…!
        - Он слишком быстрый!
        Гру-ду-ду-дух!
        Кулаки и ноги Регаса обрушивались на врагов практически со скоростью звука. При этом каждый удар вызывал сноп электрических искр.
        А затем на поле боя появился ещё один человек.

«Я не хотел вмешиваться…».
        В будущем армия Ареса должна была стать их врагом. Итак, Пон подумал, что куда правильнее вступить в битву после смерти Бафранга. Однако Регас с детства уважал дух тхэквондо. Он не мог стоять в стороне и смотреть, как погибают союзники, а потому в конечном итоге спас Бафранга.

«Как и ожидалось от Регаса… Что ж, может быть, это и к лучшему», - усмехнулся Пон, после чего как можно сильнее метнул своё копьё.
        А затем…
        Фьу-у-у-у-у-у-ух!
        Брошенное копьё пронзило тела сразу нескольких пехотинцев, ошеломленных атакой Регаса. Такова была сила Сверхзвукового Копья, проявленная с помощью Копья Белиал, которое он получил в качестве награды от Грида.

«Неужели Пон и Регас всегда были такими сильными?», - с открытым от удивления ртом подумал Бафранг.
        Конечно, капитан сторожевой башни знал, что Вооружённые до зубов относятся к высшему классу. Однако на всех, кроме Грида, Юры, Джишуки и Каца, он смотрел свысока. Но теперь он понял, что заблуждался.

«Скорость Регаса и сила Пона… Нет, это вовсе не высший класс».
        Это самый настоящий мировой класс.
        Но вот, когда от осознания этого факта по спине Бафранга пробежала волна холода, к нему подошёл Регас и, протянув руку, с улыбкой произнёс:
        - Можешь встать?
        - …
        Почему этот человек так приветливо улыбался?

«Когда-нибудь я стану твоим врагом, но ты относишься ко мне как к настоящему другу?», - подумал порядком смущенный Бафранг.
        А затем он кое-что понял. Регас оказался здесь вовсе не случайно… Он пришёл, чтобы помочь ему.

«Насколько же великодушна Гильдия Вооружённых до зубов…?».
        С другой стороны, какая польза была от него самого? Он ходил без настроения и преисполненный недовольства с тех самых пор, как его назначили защищать Чистый Мост. Тем не менее, он не выполнил свою миссию. Он не думал о том, как позаботиться о своих коллегах, и лишь наращивал свои достижения.

«Как же мне стыдно…»
        Регас и Пон… Вот с кого он должен брать пример.
        И вот, схватив руку асуры, капитан сторожевой башни поднялся на ноги. А затем, посмотрев на своего спасителя взглядом, полным симпатии и уважения, Бафранг произнёс:
        - Как здорово, что у Грида есть такие люди как вы…
        - …?
        От подобного утверждения Регас был сбит с толку, в то время как Пон изо всех сил старался не рассмеяться.

***
        - Благодаря содействию Пона с Регасом 4-ая дивизия Королевства Бельто была полностью уничтожена.
        - …
        Именно такой отчёт пришёл от Бафранга, назначенного капитаном сторожевой башни Чистого Моста. 4-ая дивизия тяжелой пехоты представляла собой небольшую, но очень мощную группу. Её способность к ведению партизанской войны вселяла настоящий ужас. Однако уничтожили её не Грид, не Джишука, а Пон с Регасом…
        - Что ж, это вполне возможно, если Бафранг сумел организовать эффективную защиту Чистого Моста, - выразил предположение один из членов Гильдии Ареса.
        Однако Скотт и Лакки считали несколько иначе.
        - Нет, дело не в этом… Просто сила Гильдии Вооружённых до зубов оказалась намного выше, чем мы предполагали.
        - Думаю, что предметы, полученные после рейда на великого демона, намного лучше, чем ожидалось. Они все намного сильнее, чем во время битвы с Белиал.
        - Сильнее, чем во время битвы с Белиал? Тогда боюсь даже представить, каким монстром стала Джишука.
        - Гридом в юбке, не иначе… Думаю, если взять двадцать тысяч воинов… Нет, правильно будет сравнить её с Аресом, возглавляющим тридцатитысячное войско.
        - …
        - Но в этом-то и проблема. Грид наверняка положится на Джишуку и попросит её разобраться с 1-ой дивизией.
        - И тогда Джишука погибнет.
        В отличие от других дивизий, в 1-ой служило сразу несколько типов солдат, которые действительно оправдывали звание тяжелой пехоты. Даже Красный Феникс Джишуки не сможет пробить оборону этих тяжеловооруженных наполовину-рыцарей.
        - Однако её помощь всё равно не будет бесполезной. Она как минимум поглотит Выносливость наших врагов.
        - Согласен. После битвы с Джишукой 1-ая дивизия будет измотана, и мы легко с ней справимся.
        Расправившись с элитными солдатами, они получат много опыта и станут ещё сильнее, чем раньше. Но вот, пока члены армии Ареса готовились к бою, в гильд-чате появилось новое сообщение.
        - 1-ая дивизия столкнулась с членом Вооружённых до зубов, но…
        - Но что?
        - Эту девушку зовут вовсе не Джишука, а Ефемина…
        - Ефемина?
        - Это ещё кто?
        - …?
        Почему сегодня все происходящие события принимали столь странный оборот?
        ГЛАВА 653
        Дубликатор.
        Мало кто об этом знал, но именно так назывался один из первых скрытых классов, появившийся в «Satisfy» наряду с Подрядчиком Баала и Кровавым Воином. Если Дубликатор своими собственными глазами видел то, как действует навык эпического уровня или ниже, то мог безоговорочно скопировать его и в дальнейшем использовать как свой собственный.
        При условии, если Дубликатору удавалось скопировать большое количество навыков, его боевая мощь и эффективность выходили на совершенно иной уровень. Даже Грид был уверен в том, что проиграет, если столкнётся с Ефеминой, находящейся в своём идеальном состоянии.
        Тем не менее, армия Ареса понятия не имела, кто такая Ефемина, и что она собой представляет. Зато они были хорошо осведомлены о 1-ой дивизии тяжелой пехоты. Это было самое сильное подразделение Королевства Бельто, которое смогло остановить главные части Сахаранской Империи.
        И вот, теперь они сомневались в том, что видели. На стенах Крепости Парклу, которая должна была опустеть после отступления солдат, стояла хрупкая девушка с милым лицом и завязанными в косичку волосами.
        - Это что, какое-то гражданское лицо, которое не успело эвакуироваться? - пробормотал командир 1-ой дивизии, Дзен.
        Нет, в этом попросту не было смысла. Девушка стояла на стене, совершенно не дрожа и не держа в руках белый флаг, а потому…
        - Убить её, - приказал командующий.
        Герцог Арес был великим человеком. Под его руководством любой слабак мог стать превосходным солдатом, а затем и рыцарем. Итак, несмотря на то, что эта девушка выглядела совершенно безобидно, скорее всего, она была секретным оружием Ареса. Другими словами, если Дзен потеряет бдительность и проигнорирует потенциальную угрозу, то его миссия наверняка окажется под угрозой срыва. Намного правильнее было бы с самого начала устранить все неизвестные переменные.
        И вот, услышав приказ командира, элитные лучники какое-то время колебались, после чего натянули тетивы своих луков. До стены крепости было ровно 500 метров, не считая сильного порывистого ветра. Тем не менее, благодаря специальному навыку, элитные лучники Королевства Бельто обладали восьмидесятипроцентной точностью. Более того, ещё одна специальная способность под названием «Ястребиный Взгляд» позволяла им без особых проблем разглядеть цель, находящуюся на расстоянии в пятьсот метров.
        А затем в небо взмыли двести стрел, способных превратить девушку в настоящее решето. Смерть Ефемины предвидели абсолютно все… за исключением разве что её самой.

«Двести лучников, значит… Придётся защищаться», - подумала Ефемина, после чего использовала навык, скопированный у Джеффа, главы Гильдии Церафа и человека, занимавшего первое место в рейтинге мастеров цигун.
        - Причинное Отрицание.
        Это была одна из лучших техник третьего подкласса мастеров цигун, позволявшая бросить вызов естественному порядку.
        И вот, вокруг Ефемины тут же появились сотни маленьких сфер, напоминающих собой капли воды.
        Стрелы, которые должны были пронзить тело девушки, тут же были поглощены сферами. Это была сила, способная нейтрализовать абсолютно все снаряды, а потому элитные лучники тут же распознали её.
        - Мастер цигун!
        - Дальние атаки бесполезны! Сохраняйте спокойствие!
        - Лучники, перестать атаковать! Щитоносцы - выдвинуться вперёд! Есть вероятность получить ответный удар от этих сфер!
        Офицеры быстро выдали соответствующие приказы, и 1-ая дивизия мгновенно перестроилась, начав приближаться к нижней части стены. Однако данный манёвр был совершенно бесполезен. Все эти люди не представляли угрозы для Ефемины, которая сейчас пребывала на пике своей формы.
        - Землетрясение. Метель. Гроза. Вулкан.
        - …!?
        - Что!?
        Эта девушка была не мастером цигун, а волшебницей!? Причем настолько сильной, что могла использовать «высшую магию» разных атрибутов, не тратя время на её активацию!?
        - Великая волшебница! - воскликнули солдаты, после чего земля просто-напросто рухнула.
        Фу-ду-ду-дух.
        Однако на этом атака Ефемины только началась. Тела тяжелых пехотинцев тут же были ослаблены ледяной бурей, на которые уже мгновением спустя обрушился шквал молний.
        А затем из-под земли появился самый настоящий вулкан, извергающий раскалённую лаву, которая представляла собой абсолютную катастрофу для тяжеловооруженной пехоты.
        - Ку-а-а-а-а-а-ак!
        Солдаты 1-ой дивизии чувствовали себя так, будто попали в какой-то Пандемониум. Даже Дзен, наблюдавший за тем, как его бесстрашные воины пытаются спастись бегством, лишь покачал головой и пробормотал:
        - Кажется, среди людей герцога Ареса есть великий маг…
        В мире существовало достаточно много волшебников, способных управлять всеми атрибутами. Однако, в отличие от магов, которые концентрировались на одном атрибуте, они не могли использовать высшую магию. Другими словами, способность активировать заклинания такой мощи была подвластная лишь великим магам.
        Насколько бы юной и милой не казалась эта девушка, но она определённо была одним из 10 лучших магов континента.

«Нет! Она нечто куда большее!».
        Даже великие маги всё ещё оставались магами. Они не могли использовать техники мастеров цигун. Тем не менее, она сделала это, компенсировав главную уязвимость всех волшебников.

«Неужели это легенда…?», - задался вопросом шокированный Дзен, после чего покачал головой и прокричал:
        - Ломай стену! В ближнем бою у неё нет никаких шансов!
        К счастью, тяжелые пехотинцы и щитоносцы обладали крепкими, как сталь, телами. Магия Ефемины нанесла им астрономическое количество урона, однако реальных потерь практически не было. Когда вулкан исчез, солдаты быстро оправились от боли и снова поднялись на ноги. А затем они использовали лучшие навыки, которые только у них были, чтобы разрушить стену.
        Бу-ду-дум!
        Гру-ду-ду-дух!
        И вот стена, на которой стояла Ефемина, начала рушиться. Правда, для тяжелых пехотинцев это явление не представляло собой угрозы, поскольку они были достаточно ловкими, чтобы избежать падающих обломков.
        Фу-ду-ду-дух!
        Таким образом, когда стена полностью рухнула, Ефемина оказалась в окружении сразу тысячи солдат.
        - Умри, ведьма!
        Воинам было трудно определить истинную личность Ефемины, а потому они сочли её монстром, вышедшим за человеческие пределы. Впрочем, все их атаки не представляли особой угрозы для Дубликатора.
        - Поступь Белого Света.
        Фшах!
        - …!
        Поступь Белого Света. Данный навык было очень трудно контролировать, и максимального эффекта он достигал лишь при ярком солнечном либо лунном свете. Высшая техника работы ногами, которую так любил Крюгель, была полностью воспроизведена Ефеминой.

«Ушла?», - замотал головой Дзен, потеряв из виду свою цель.
        Эта девушка была не только великой волшебницей, но ещё и призраком!
        Тем временем двести лучников, которые всё это время держались на расстоянии, почувствовали замешательство своего командира и начали стрелять в случайном порядке. Они не думали, что после использования нескольких заклинаний подряд, эта девушка всё ещё контролирует водные сферы. Не будучи именными НПС, они просто не понимали, на что был способен такой гениальный игрок, как Ефемина.
        А затем, когда в воздух взмыло ещё несколько сотен стрел, Дзен что-то почувствовал и поспешно прокричал:
        - Нет! Остановитесь!
        К его ужасу, сферы, парящие в воздухе, всё ещё находились под контролем волшебницы, а потому в тот самый момент, когда водные капли поглотили все взлетевшие в небо стрелы…
        - Ударная Волна.
        Фу-да-а-а-а-ах!
        Это была абсолютная магия Зедноса, лучшего мага ветра. И она только что использовалась прямиком над головой Дзена.
        - …!
        Ударная Волна представляла собой то, что человеческий слух не мог вынести, в результате чего Дзен и его воины рухнули на землю. Из их ушей текла кровь, а мощное давление раздавило их плоть и кости.
        Ну а финальным штрихом были стрелы, освободившиеся из плена водных сфер и устремившиеся аккурат в тех, кто их выпустил.

***
        - Ефемина - это волшебница из Вооружённых до зубов, которая сыграла активную роль в отражении големов, атаковавших Рейнхардт.
        - … Ах! Та самая девочка!
        Армия Ареса тщательно наблюдала за Гильдией Вооружённых до зубов. Они с самого начала поняли, насколько высок потенциал этой гильдии. Естественно, не укрылась от их взглядов и симпатичная девушка-волшебница, которая во время вторжения големов оказала большое влияние на ситуацию.
        - Она отлично справилась с задачей по уничтожению обычных големов, но не смогла даже поцарапать древнее орудие.
        - Также она не сыграла большой роли в гражданской войне Вечного Королевства и не участвовала в рейде на Белиал.
        - Её популярность невысока… Почему Грид отправил её против 1-ой дивизии?
        - Чтобы выиграть время. Она задержит 1-ую дивизию, в то время как Грид, Джишука, Регас и Пон расправятся с остальными.
        - Логично… Хорошие маги способны выиграть достаточно много времени.
        - Чем больше я узнаю о Гриде, тем больше он кажется мне талантливым и расчётливым командиром. Он полон решимости пожертвовать своими коллегами, чтобы сохранить хорошие отношения с альянсом.
        - Думаю, он просто переживает о своей репутации. Что ж, пока наш союз действует, мы можем всецело положиться на него.
        - Да, он очень надёжный человек.
        Члены армии Ареса не смогли отрицать достойного поведения Грида. Они восхищались решимостью Преемника Пагмы, которая позволила ему пожертвовать своими коллегами ради альянса. Также они с уважением отнеслись и к Ефемине, которая согласилась на этот шаг.
        - Гильдия Вооружённых до зубов… Её нельзя игнорировать.
        - 1-ая дивизия уничтожена!
        - Да, эти ребята могут посостязаться даже с Крюгелем и Агнусом.
        - 1-ая дивизия уничтожена!!
        - Нет, до Агнуса им всё ещё далеко. Силу этого сумасшедшего вообще невозможно измерить.
        - Ну, благодарить за это стоит всех тех некромантов, которые за ним последовали. Думаю, скоро число его приспешников достигнет ста тысяч.
        - 1-ая дивизия уничтожена!!!!
        - …?
        А затем, мирно болтающие о чём-то своём члены Гильдии Ареса одновременно закрыли свои рты. И причиной тому была одна нелепая фраза, которая вот уже в третий раз появилась в чате гильдии.
        - … 1-ая дивизия уничтожена? Чат гильдии не предназначен для шуток, - порядком рассердившись, ответил один из помощников Ареса.
        Но вот, пока игроки пребывали в полном недоумении, в чате появилось ещё одно сообщение, отправленное разведчиком:
        - Это правда! Ефемина в одиночку уничтожила 1-ую дивизию!
        - …
        Это был самый настоящий бред сивой кобылы. Даже Джишука не смогла бы в одиночку пойти против 1-ой дивизии, которая состояла из двух тысяч солдат различных профессий. 1-ая дивизия была способна остановить и какое-то время продержаться даже против армии Сахаранской Империи. И всё же Ефемина её уничтожила? К тому же…
        - Всего за 12 минут…?
        Сообщение о том, что Ефемина столкнулась с 1-ой дивизией, пришло ровно 12 минут назад, от чего по спинам членов Гильдии Ареса пробежала волна холода.
        ГЛАВА 654
        - Всё готово. О 1-ой дивизии я позаботилась.
        - …
        Это было сказано настолько просто, будто Ефемина позаботилась не о двух тысячах элитных воинах, а о приготовлении ужина. Даже Грид, увидев это сообщение, невольно покрылся потом.
        - В-всё в порядке? Ты не переутомилась? Я в-волновался… - прошептал он.
        Конечно, Грид дорожил всеми своими коллегами. Но среди всех прочих, его чувства к Ефемине были особенными. Рядом с ней он чувствовал страх смерти. Он нервничал и старался не допустить ни одной ошибки. Он вёл себя как мышь перед кошкой.
        Более того, всякий раз, когда он разговаривал с Ефеминой, он использовал только односложные предложения. Ефемина же просто считала, что Грид был особенно добр к ней. И в ответ она пыталась вести себя одинаково дружелюбно.
        - Почему это я должна была переутомиться? Я с удовольствием играю активную роль в жизни Королевства Вооружённых до зубов. Как ни крути, это весело и довольно прибыльно. Надеюсь, в будущем ты предоставишь мне ещё больше таких заданий.
        -П-правда? Уф-ф, спасибо за такие с-слова…
        - Но…
        - Э-э?
        - Мне кажется, что сила Ареса действительно велика. Мы должны быть начеку, - потяжелевшим голосом добавила Ефемина.
        По правде говоря, она испытала сильный шок даже несмотря на то, что битва длилась всего чуть больше десяти минут.
        - Эти элитные пехотинцы… Никто из них не погиб даже несмотря на то, что я атаковала их сразу четырьмя заклинаниями S-ранга. Способности, которыми снабдил их Арес, определённо включают в себя сопротивление к магии и повышенное Здоровье. Боюсь даже представить, что могло произойти, будь среди них пара толковых целителей.
        - Способности, значит…
        Ценность информации, полученной Гильдией Вооружённых до зубов в этой войне, была крайне высока. Тяжелая пехота проходила обучение непосредственно у самого Ареса. Количество способностей и атрибутов, которыми обладали данные солдаты, было настолько разнообразным, что вполне могло стоять на одном уровне с именными НПС. Судя по всему, Арес был способен сделать из обычных солдат чуть ли не полноценных рыцарей.
        Другими словами, это было настоящее мошенничество.

«Конечно, в этом наверняка есть свои ограничения, но…».
        Со временем численность армии Ареса должна была лишь увеличиться. А когда ему удастся полностью оккупировать Королевство Бельто, он и вовсе достигнет своего пика.

«Он сможет постоянно производить мощные подразделения, используя огромные ресурсы и территорию целого королевства».
        Одна только мысль об этом навевала ужас. В будущем армия Ареса должна была заполучить военную мощь, сопоставимую с империей.
        Именно это и беспокоило Ефемину.
        - Все эти подразделения подчиняются королевской семье. Они не входят в состав армии Ареса. И если принять во внимание то, что он собирался воевать с ними… значит у него где-то готовится подразделение, которое будет ещё мощнее, чем это. Думаю, конечная сила его войска способна превзойти даже наши ожидания. Мы не должны давать Аресу времени вырасти и окрепнуть.
        Причина, по которой Грид и Ефемина смогли относительно легко позаботиться о тяжелых пехотинцах и кавалерии, заключалась в их подавляющей силе атаки. Оба они обладали легендарным оружием и использовали «сверхмощные навыки» «несколько раз подряд», благодаря чему и уничтожили несколько тысяч солдат 290-го уровня. Но что, если эти солдаты станут ещё более могущественными? Что, если они обзаведутся 300-ми уровнями и получат в свой состав несколько жрецов? В таком случае даже Грид с Ефеминой не смогут противостоять такой армии.
        - Нехорошо поддерживать этот альянс слишком долго. Если мы будем помогать Аресу из-за страха перед империей, то рано или поздно им же и будем поглощены.
        - … Я знаю. Но что мы можем сделать?
        - Согласна… Чтобы выстоять под давлением империи, нам просто необходим этот союз.
        - Верно. Как ты и сказала, поддерживать долгосрочный союз с армией Ареса опасно, но… - как можно спокойнее проговорил Грид, пытаясь успокоить Ефемину, - Не забывай о нашем собственном потенциале. Я - Преемник Пагмы и Вооружённые до зубов солдаты облачены в мою экипировку. Они тоже сильны и перспективны.
        Да, в излишнем волнении и вправду не было никакой необходимости. Страх перед будущей армии Ареса? Какой в этом был смысл, если будущее войско Вооружённых до зубов также станет намного сильнее, чем сейчас.
        - Армия Королевства Вооружённых до зубов не менее способна, чем армия Ареса. Нет, она может стать ещё сильнее, чем войско Ареса. Так что не стоит его бояться.
        - … Действительно. Я была слишком близорука.
        Ефемина почувствовала облегчение, услышав уверенность в голосе Грида. И пусть Преемник Пагмы об этом не знал, но больше всего на свете Ефемина полагалась именно на него.

***
        Как и ожидалось, Джишука уничтожила 6-ую дивизию. Грид сдержал своё обещание позаботиться о четырёх дивизиях тяжелой пехоты в течение двух ближайших дней.
        И Арес воспринял эту новость на удивление спокойно.
        - Это естественный результат, учитывая тот факт, что командиры дивизий плохо разбирались в стратегии и тактике.
        Истинная сила армии проявлялась лишь тогда, когда во главе находился превосходный полководец. Независимо от того, насколько мощной была армия, она не могла использовать всю свою силу при некомпетентном командире. И в этом смысле тяжелая пехота Королевства Бельто была весьма ограничена.
        У командиров дивизий не было заранее продуманной стратегии, позволившей бы поднять их мощь до максимума и, в конце концов, они столкнулись со своими врагами в обычном лобовом бою… в результате чего были уничтожены при помощи банальной грубой силы.
        - Только способности командира определяют ценность армии.
        Именно поэтому Арес был осторожен при наборе новых членов гильдии. В отличие от лучших игроков в своих классах, подчиненные Ареса были индивидуально слабее, однако обладали недюжинными талантами к управлению войсками. Арес принимал в свою гильдию только тех игроков, у которых была хорошая химия с ним самим.
        - Предоставьте полный отчёт о сражении тяжелой пехоты с Вооружёнными до зубов. Я обучу новую армию, которая будет лишена каких-либо недостатков и слабых мест, - приказал Арес, чьё сердце начало биться с удвоенной скоростью.
        Он был счастлив, думая о большой армии, которую он соберёт, используя ресурсы Королевства Бельто.

***
        - Вы отлично поработали, - поприветствовал Вооружённых до зубов Скотт, которые вернулись со своих боевых заданий. При этом его взгляд был сосредоточен на Ефемине. Несмотря на её милую внешность, он был настороже, что вызвало у Грида настоящий прилив гордости.

«Да… Бояться её - это естественно».
        Он был рад, поскольку Ефемина даже у него вызывала страх. Итак, Янгу лишь улыбнулся, сочувствуя Скотту, в то время как последний заговорил:
        - Примерно через три дня мы планируем возглавить армию и пойти атакой на Королевство Бельто. Смогут ли Вооружённые до зубов поддержать нас и на этот раз?
        Целью данного похода, естественно, была столица Королевства Бельто. Тем не менее, запрос Скотта был вполне разумным. Помощь армии Ареса в завоевании королевства было одним из условий, которое они сами предложили в ходе переговоров, а потому Грид с лёгкостью на него согласился:
        - Все присутствующие продолжат оказывать посильную помощь в этой войне.
        - Даже ты…? - поразился Скотт. Для него, ровно как и для других людей, было большой честью то, что правитель другого королевства согласился действовать на их благо в течение следующих нескольких дней.

«У него определённо есть совесть…».
        Конечно, Вооружённые до зубов вынудили Ареса вступить в этот союз. Именно они были причиной, по которой Ареса назвали предателем королевской семьи. У Скотта не было иного выбора, кроме как невзлюбить Грида и Гильдию Вооружённых до зубов. Тем не менее, чем больше времени они проводили бок о бок, тем больше Скотт смущался, поскольку этот человек оказался не только честным, но ещё и надёжным.

***
        - Что!? Тяжёлая пехота была уничтожена!?
        В столице Королевства Бельто творился настоящий хаос. Королевская семья верила, что элитное подразделение вернётся с новостями о том, что армия Ареса была уничтожена, однако…
        - Герцог Арес победил их даже несмотря на то, что потерял почти все свои войска в войне с империей…?
        - Кажется, Арес сдерживал свою силу в сражении с империей. Он уже давно задумал обмануть королевскую семью!
        - Именно Арес обучил нашу тяжелую пехоту. Для него нет ничего необычного в том, чтобы скрывать свою истинную силу.
        Взволнованные принцы дрожали от гнева и страха. Они сомневались в том, что королевская семья Бельто сможет защититься от контратаки Ареса после того, как самое передовое подразделение было уничтожено.
        - Конец… Это конец…
        - Эта змея отобрала у нас абсолютно всё…
        Принцы были вне себя от горя, тогда как подавленный король просто молчал. А затем… дверь в зал заседаний, куда имели доступ только члены королевской семьи, открылась, и на пороге показался неизвестный человек.
        - Вы только посмотрите на эти лица! Ку-хи-хи-хи-хи! - провозгласил бледнолицый мужчина стройного телосложения. От одного только взгляда в его золотые глаза сердце тут же останавливалось, в то время как в его голосе прослеживались нотки самого настоящего безумия.
        Почувствовав инстинктивный ужас, король и принцы тут же посмотрели в сторону коридора, однако… рыцари, которые должны были охранять вход в зал заседаний, уже были убиты.
        - Кхек… Вы кто?
        Этот человек был достаточно жесток и смел, чтобы вторгнуться в личные покои королевской семьи? В обычной ситуации его бы заклеймили еретиком и прокляли, но… В его руках внезапно появился имперский флаг.
        - Я посланник Сахаранской Империи. Чёрт бы её побрал, ку-ха-ха! Ку-ха-ха-ха-ха! - рассмеялся человек, найдя эти слова очень смешными.
        А затем он лизнул свой пропитанный кровью меч и, схватив Короля Бельто за шею, объявил:
        - Целуй мне ноги. Моли меня о спасении и тогда, может быть, я помогу вам одержать победу над Аресом! Ку-хи-хи-хи-хи!
        - Кхик, - вздрогнул испуганный до полусмерти король. И причиной тому были два рыцаря смерти, тихо стоящих слева и справа от Агнуса. Это был какой-то кошмар. Он хотел обрести независимость от империи, но теперь сам отчаянно нуждался в её поддержке.
        И вот, как только пристыженный и дрожащий от ужаса Король Бельто начал целовать его ботинки, Агнус разразился безумным смехом.
        Защитить Королевство Бельто, завоевать сердца королевской семьи Бельто и обезопасить тыл империи, уничтожив опасный элемент под названием «Арес». Такими были задания, недавно полученные от властей Сахаранской Империи.
        И Агнус собирался не только выполнить их, но ещё и получить как можно больше удовольствия от этого процесса.
        ГЛАВА 655
        - О, именно таким я тебя и представлял: симпатичным и статным парнем. Настоящий красавец, кель-кель-кель-кель!
        Бог Войны Арес. Именно он был ближе всех к завоеванию титула Первого Короля. И если бы не Лауэль, данный титул определённо достался бы Аресу.
        - Красавец…? Разве это не слишком?
        Одной из отличительных черт Ареса была возможность заставлять людей чувствовать себя комфортно. Его веселый характер и обыденная внешность успокаивали и позволяли другим расслабиться.
        - Тебе никогда не говорили, что ты красивый? Это странно… Ах, вот оно в чём дело! - ткнув Грида локтем в бок, внезапно произнёс Арес, - Ты ведёшь себя так скромно, потому что рядом стоит твоя девушка?

«Девушка?».
        Какая девушка?
        Озадаченный Грид посмотрел в направлении взгляда Ареса и… увидел Джишуку. Эта впечатляющая красотка с загорелой кожей и стройным, как у модели, телом, выделялась бы даже стоя в многотысячной толпе.
        - Она не моя девушка.
        - Брось. Ходят слухи, что ты охмурил и Джишуку, и Юру.
        - Никого я не охмурял…
        - Завладеть сердцем прекрасного южноамериканского цветка и восточной розы… Ах, я завидую. Будь я лет на десять моложе, то обязательно составил бы тебе конкуренцию!
        - … Это не мои девушки. Сам подумай. Чтобы такое произошло, в прошлой жизни мне нужно было бы спасти как минимум две вселенные. Нет, если бы в меня влюбились одновременно две такие девушки, то другие мужчины наверняка бы сожгли меня заживо.
        - А-а-а, значит, ты встречаешься только с Юрой? Отношения с Джишукой были всего лишь сиюминутным увлечением?
        - Ух-х… Хватит говорить глупости.
        Этот Арес определённо напоминал Гриду Дорана, спорить с которым было абсолютно бессмысленно. Итак, что-то проворчав, он отвернулся, в то время как сам Бог Войны расплылся в широкой улыбке.

«Этот парень честный и чистый».
        Трудно было поверить, что он стал королём. Он не умел лукавить и всегда прямо выражал свои эмоции. 49-летний Арес знал, что такие люди, как Грид, обычно не наносят удары в спину.

«Конечно, я не должен принимать столь поспешные выводы…».
        Да, Вооружённые до зубов использовали достаточно грязную уловку, чтобы заключить союз с армией Ареса, но… это уже было в прошлом. С их помощью им удалось легко расправиться с тяжелой пехотой, а потому Бог Войны решил, что будет правильно установить хорошие отношения с Гридом и его гильдией.
        - Я просто пошутил. Ты слишком скромен как для настоящего героя. Разве у героев не должно быть более широкого сердца? Прямо как у меня! Кель-кель-кель-кель! - рассмеялся Арес.

«… Никогда бы не поверил, что он - лидер знаменитой армии Ареса», - подумал Грид, в то время как стоящие несколько поодаль Ефемина и Джишука слегка напряглись.

«Мы должны быть максимально бдительными».

«Он явно проверяет нас на прочность…».
        Один лишь Скотт глубоко вздохнул. В какой-то степени он был похож на Лауэля, когда тому приходилось наблюдать за сомнительным поведением своего главы.

***
        Аресу очень понравился характер Грида. Кроме того, он определил, что сила Вооружённых до зубов придётся весьма кстати даже в долгосрочной перспективе. Да, возможно, этот союз и был вынужденным, однако Арес надеялся, что он продлится долго.
        Таким образом, он решил относиться к Преемнику Пагмы с абсолютной искренностью.
        Итак, центральный полигон замка Ареса.
        - Мой навык «Тренировка Сильных Солдат» пока что всего лишь 2-го уровня, так что я смог предоставить солдатам всего двадцать различных атрибутов. Начальный уровень - двухсотый. Правда, это всё равно лучше, чем у обыкновенных солдат, которыми располагает королевство, ха-ха-ха! - проговорил Бог Войны, представив Гриду 10,000 недавно обученных им солдат.
        - …
        - Т-ты с ума сошёл? - тут же зашипел на него Скотт. Арес, находящийся в сопровождении членов своей гильдии, предложил Вооружённым до зубов посмотреть на тех самых солдат, которых они ожидали в качестве подкрепления. Однако никто не ожидал, что Бог Войны начнёт ни с того ни с сего раскрывать свои навыки.
        Итак, Скотт просто отказывался понимать, почему Арес раскрывает свои карты перед столь опасным потенциальным противником.
        Правда, в ответ Бог Войны лишь пожал плечами и ответил:
        - Они всё равно уже поняли, как работают некоторые мои навыки. Зачем скрывать то, что и так будет обнаружено? Со своими союзниками куда лучше быть полностью открытым.
        - Эх-х… - в очередной раз за сегодняшний день вздохнул Скотт. Присущая ему холодность куда-то исчезла, а его лицо было таким измученным, что, казалось, он вот-вот рухнет на землю.
        - Атрибуты? Ты имеешь в виду навыки, которым они могут научиться? - спросил шагающий рядом Грид.
        - Что-то среднее между навыками и особыми характеристиками. К примеру, продвинутая техника верховой езды, усовершенствованное владение тяжелыми доспехами, Владение Оружием и антимагические щиты. Ах, ну и Штурм, естественно. Их много. Правда, это не значит, что у каждого солдата по двадцать способностей, поскольку высокоуровневые навыки занимают сразу несколько слотов.
        - … Ты ведь шутишь, да?
        В «Satisfy» у игрока было всего лишь два способа обучить армию.
        Во-первых, он мог построить казарму на вверенной ему территории. Далее ему необходимо было найти финансирование и людей, готовых нести службу. А затем, через определённый промежуток времени появлялись готовые солдаты, чей уровень и навыки варьировались в зависимости от уровня казарм. Это чем-то напоминало известную игру прошлого поколения «StarCraft».
        Однако, пусть использование ресурсов для производства солдат и было весьма удобным, однако во всём этом имелся один существенный недостаток: низкий уровень квалификации таких воинов.
        Во-вторых, игрок мог напрямую обучать солдат или нанимать специальных НПС, способных проводить специальные тренировки. Это занимало гораздо больше времени, поскольку игрок был вынужден позаботиться о куда большем количестве процессов. Также на это уходило намного больше денег. Тем не менее, в таких обстоятельствах солдаты могли выбрать навыки, которым они хотели обучиться, и на выходе становились куда более высокоуровневыми.
        Грид же обучал солдат, используя как первый, так и второй методы. Солдаты, созданные по первому способу, размещались в городских гарнизонах и выполняли роль стражи. Тем временем солдаты, обучавшиеся по второму способу, становились настоящими элитными войсками. В частности, это касалось тех солдат, которые обучались непосредственно у Пиаро с Асмофелем. Как правило, они имели куда более широкий спектр навыков и повышенные характеристики.
        Тем не менее, предоставить солдатам те или иные способности искусственным путём было очень сложно. Как правило, это происходило само по себе во время тренировок. К примеру, тренируясь вместе с Пиаро в рисовом поле, солдаты получали «двадцатипроцентное увеличение скорости передвижения по рисовым полям».

«Но даже те солдаты, которые обучаются у Пиаро и Асмофеля, не могут приобрести такое количество способностей, не говоря уже о продвинутых навыках».
        Все навыки приобретались с 1-ым начальным уровнем и прогрессировали по мере их использования. Таково было незыблемое правило для каждого солдата. Тем не менее, солдаты Ареса получали продвинутые техники уже сразу после окончания обучения.
        Другими словами, способность Бога Войны была просто потрясающей.
        - Это самое настоящее мошенничество… Ты действительно хорош. Но разве у столь мощных способностей нет своих ограничений?
        - А вот об этом я предпочту умолчать, ха-ха-ха!
        - … Нет, ты просто обязан мне всё рассказать. У кого там широкое сердце, а?
        - Широкое, но благоразумное!
        - …
        Так Грид и продолжал разговаривать с Аресом, словно они были старыми друзьями, в то время как Джишука, Пон, Регас и Ефемина внимательно всё слушали. С другой стороны, подчиненные Ареса были просто-напросто сбиты с толку.

«О чём он только думает?».
        Да, Вооружённые до зубов представляли собой людей, на которых можно было положиться. Однако это не могло длиться вечно. Однажды между ними возникнет конфронтация, а потому раздавать столь ценную информацию было как минимум глупо.

«А ведь Грид ещё и друг Крюгеля…».
        Вполне вероятно, что информация о способностях Ареса будет раскрыта ещё и Крюгелю, что во многих отношениях также было весьма невыгодно.
        - Слушай, а что если снабдить твоей экипировкой моих солдат? Разве не получится самое-настоящее непобедимое войско? - внезапно спросил Арес.
        - Хох…
        Что, если сильнейшие в мире солдаты, обученные Богом Войны, будут использовать мощнейшие предметы, выкованные Преемником Пагмы?
        - Империя? Мы её пережуем и выплюнем. Конечно, сейчас это невозможно, но но со временем… Ха-ха-ха!
        Арес определённо хотел заполучить в своё распоряжение легендарного кузнеца. Он искренне надеялся, что Грид согласится на это предложение, и на континенте родится армия, не знающая себе равных.
        - Давай будем друзьями, - улыбнулся Бог Войны, протянув Гриду руку.
        В этот момент он излучал достоинство, вполне сопоставимое с тем, которым обладал Преемник Пагмы. Нет, возможно, даже куда большее. Арес перестал быть «обычным соседским дядей» и стал напоминать собой величественного медведя.

«Что ж… Для специалиста по обучению и командованию солдатами естественно иметь высокий показатель Достоинства», - подумал Грид, задаваясь вопросом, какой же у Ареса класс.
        Впрочем, Янгу решил отложить этот вопрос на потом и, пожав руку Аресу, ответил:
        - Да, надеюсь, мы хорошо поладим.

***
        Королевский дворец Бельто.
        - Эти мелкие подонки слишком медленные… - пробормотал сидящий на троне человек. И этим человеком был вовсе не король.
        Это был Подрядчик Баала, чьи глаза сияли золотым светом, а кожа была бледной, как у мертвеца. В руках Агнуса вращался инкрустированный драгоценными камнями круглый предмет. Корона, символизировавшая Королевство Бельто, превратилась в простую игрушку.
        - Я вызвал все войска, размещенные в гарнизонах наших крепостей. Теперь враги смогут добраться до столицы без малейших помех… Разве это не слишком опасно? - осторожно поинтересовался наблюдавший за этим процессом король.
        Крепости представляли собой оборонительные сооружения, размещенные в наиболее стратегически важных пунктах. Значение крепостей во время войн было крайне велико. Это было наиболее подходящее средство для отражения противника. Тем не менее, Агнус оставил крепости пустыми, открыв тем самым прямой путь в столицу. И Король Бельто попросту не понимал стоявшей за этим причины.
        - Хочешь узнать, почему я собрал всю военную мощь королевства здесь, в столице? - спросил Агнус.
        - Д-да.
        Эмблема розовой розы, расположенная на груди Агнуса, продолжала приковывать к себе взгляды находящихся в зале дворян. Данная роза символизировала величайшую силу империи, Красных Рыцарей, находящихся под командованием императрицы Мари. Дворяне Королевства Бельто были уверены, что Агнус - правая рука императрицы, а потому были сильно удивлены, что он пришел им на помощь. Они считали, что Сахаранская Империя попросту уничтожит их, заклеймив предателями.
        К сожалению для них, Агнус был человеком, который если и собирался кому-то помочь, так только самому себе.
        - Просто я хочу, чтобы они прибыли сюда как можно быстрее.
        - …?
        - Ждать слишком скучно, а потому я и расчистил им путь. Пусть идут побыстрее. К тому же, чем больше тел, тем удобнее, ку-ху-ху-ху.
        - А-а-а…
        Так вот, значит, почему они пожертвовали столькими крепостями? Дворяне Королевства Бельто дрожали от гнева и страха, в то время как Агнус продолжил говорить:
        - Как только враг прибудет, не сопротивляйтесь и откройте ворота. Затем бросьте на врагов всех своих людей. Хорошо? Ки-ха-ха-ха-ха!
        - Э-это же просто смешно…! - в конце концов не выдержали дворяне.
        - Вы просто спятили! Не могу поверить, что Вы действуете по воле императрицы Мари!
        - Не сопротивляться и открыть врата? Бросить своих людей на врага? Что это за ерунда… Кхек!?
        А затем дворяне внезапно замолчали, поскольку Агнус вызвал лича.
        Да, это был самый настоящий лич, закутанный в плащ, а также источающий ужасающую магическую силу. Дворяне не знали почему, но им сразу же захотелось убежать отсюда.
        А затем…
        - Убить их, - приказал Агнус.
        Фу-ду-ду-дух!
        - Ки-хи-хи? Убить! Убить их всех! - закричал Агнус, и Мумуду ничего не оставалось, кроме как последовать воле своего хозяина.
        Правда, хоть лицо Мумуда и было как у обычного скелета, но если приглядеться, то могло показаться, что лич вот-вот расплачется.
        ГЛАВА 656
        - Разве это не странно?
        До прибытия в столицу армия Ареса должна была захватить ещё тринадцать крепостей. Это была очень сложная задача, поскольку штурм любой крепости означал неминуемые потери.
        Тем не менее, все эти крепости оказались совершенно пустыми. В них не осталось даже грызунов, не говоря уже о солдатах.
        - Они просто взяли и бросили эти крепости…? Но зачем?
        - Может быть, власти Королевства Бельто уже отказались от сопротивления?
        Каждая крепость представляла собой стратегический объект. В мире «Satisfy» ещё не придумали более действенного способа, позволяющего остановить противника, чем крепость. Тем не менее, все эти крепости были брошены. И Грид попросту отказывался это понимать. Единственный логичный вывод, с которым он мог согласиться - так это нежелание королевской семьи продолжать войну.
        С другой стороны, у помощников Ареса была несколько иная гипотеза.
        - Королевская семья знает, что наша армия уничтожила тяжелую пехоту.
        Более того, ей не было известно об участии в конфликте Гильдии Вооружённых до зубов. Вместе с этим, королевская семья была прекрасно осведомлена о том, как работают способности Ареса.
        - Итак, что мы имеем? Члены королевской семьи своими собственными глазами видели, как высоко подняли свои уровни тяжелые пехотинцы во время войны с империей. Также они понимают, что крепости достаточно эффективны, чтобы отразить небольшой вражеский отряд, однако выстоять под натиском полноценной армии им всё равно не под силу.
        - Другими словами, королевская семья боится, что наша новая армия уничтожит войска, развернутые в крепостях, благодаря чему станет ещё сильнее.
        - Таким образом, король собрал все свои войска в столице, решив дать один-единственный, но решающий бой.
        - Хм-м, - кивнул Арес, соглашаясь с озвученным мнением, - В какой-то степени они поступили достаточно мудро.
        Средний уровень новоиспеченных солдат Ареса всё ещё едва переваливал за 200-ый. Да, это было выше, чем у солдат Королевства Бельто, однако их количество ограничивалось лишь десятью тысячами. Таким образом, вместо постепенного захвата крепостей и планомерного поднятия среднего уровня своих солдат, войско Ареса теперь должно было отправляться прямиком в столицу, где их ждало 130,000 враждебно настроенных воинов.
        - Мой план был немного нарушен… И это меня несколько раздражает.
        Впрочем, план был нарушен не настолько сильно, чтобы расстраиваться. В дополнение к новоиспеченным десяти тысячам солдат у Ареса было ещё 30,000 воинов. И он был уверен, что сможет привести их к победе. Кроме того, новые солдаты, которые получили от Ареса прозвище «Железные Колеса», также обладали способностью «восстановления ресурсов при поднятии уровня», а потому могли прекрасно показать себя на любом поле боя. При условии отсутствия такого сильного противника, как Грид, Ефемина и Джишука, они могли сражаться днями напролёт.

«А в Королевстве Бельто таких монстров нет».
        Все три вышеперечисленных чудовища на данный момент находились на стороне Ареса. это обнадёживало. Арес думал, что какие бы переменные не случились, он попросту не мог проиграть эту войну. Впрочем, расслабляться тоже было рано. Наступало его время - время войны, когда весёлый и жизнерадостный дядечка превращался в настоящего Бога Войны.
        - Ну что, вы готовы пойти и прикончить животное, которое ещё не знает, что попало в капкан?
        - Ура-а-а-а-а-а-а-а!
        Армия Ареса не собиралась останавливаться из-за такого пустяка, как брошенные крепости. Итак, увеличив скорость своего марша, они уверенным шагом направились в столицу.

***
        - Горячие новости! Горячие новости!
        В офисах средств массовой информации всего мира, включая Южную Корею и США, царил настоящий хаос. Впрочем, и немудрено, ведь несколько минут назад с ними связались некие люди, назвавшиеся Бессмертными.
        Более того, они представились последователями Агнуса и оставили сообщение следующего содержания:

«Сегодня Агнус прикончит Бога Войны Ареса и Вооружённого до зубов короля Грида. Отныне Агнус будет править и живыми, и мёртвыми».
        Агнус. Человек, у которого, как известно, был один из первых эпических классов, и личность которого была окутана тайной. Он никогда не появлялся на публике, однако всем было доподлинно известно, что он чрезвычайно силён. После встречи с ним не удавалось выжить ещё ни одному игроку.
        Он убивал игроков только потому, что они попадались ему на глаза. Он был настоящим безумцем, а потому внимание всего мира тут же приковалось к данному сообщению.
        Более того…
        - Он собирается убить Преемника Пагмы…!?
        Большинство людей не знало кто такой «Бог Войны». Однако даже пятилетние дети слышали о всем известном Вооружённом до зубов короле.
        Грид был одним из самых известных и влиятельных людей в мире, а потому подобное заявление возымело эффект разорвавшейся бомбы.
        - Агнус… Он действительно так же безумен, как говорится в слухах.
        - Немедленно отправляйте людей в Королевство Бельто! Будьте готовы заснять всё, что там происходит! Упустите хоть что-то - уволю к чёртовой бабушке!

***
        - В 10:24 по корейскому времени самые крупные средства массовой информации получили сообщение, что сегодня Агнус прикончит Преемника Пагмы и Бога Войны, после чего станет править живыми и мёртвыми. Как вы все знаете, Агнус является обладателем первого эпического класса и в настоящее время занимает 5-ое место в общеигровом рейтинге…
        - Думаю, мы должны сосредоточиться на выражении «править и живыми, и мертвыми». Некоторое время назад наши эксперты предполагали, что класс Агнуса - лич. Другими словами, он может быть бессмертным…
        - К слову, последователем Агнуса назвался сам Верадин, занимающий 1-ое место в рейтинге некромантов и некогда бывший одним из тех самых Десяти Новичков. Тот факт, что он следует за Агнусом, в очередной раз доказывает, насколько велик этот человек…
        - Бессмертные… Существует высокая вероятность того, что Аресу и Гриду предстоит столкнуться с армией нежити, возглавляемой личем Агнусом и некромантом Верадином. Думаю, это вторая по силе организация после Вооружённых до зубов. И они наверняка хотят использовать эту возможность, чтобы доказать свою силу.
        - Но есть ли у него шанс против самого Преемника Пагмы? До того, как Юра и Крюгель исчезли из рейтинга, Агнус занимал всего лишь 7-ое место даже несмотря на то, что первым получил эпический класс. Конечно, 7-ое место - это весьма и весьма впечатляюще, но… не думаю, что он сможет выстоять в бою против человека, сумевшего достичь «небесного» уровня.
        - Согласен. Возможно, личи и обладают подавляющей силой, основанной на бесконечной мане и Выносливости, но Агнус будет ограничен из-за своего собственного характера. Если бы его класс был таким же, как у Крюгеля, он стоял бы как минимум на несколько ступеней ниже него. Другими словами, заявлять всему миру, что он сможет убить Грида, которого сумел победить лишь Крюгель… мягко говоря высокомерно.
        Большинство СМИ сосредоточилось на противостоянии Грида и Агнуса, при этом о Боге Войны практически не упоминалось.
        Но те, кто понимал силу этого человека, очень заинтересовались предстоящей битвой. И одним из таких людей был директор ОГК Медиа, Ли Гукре.
        - Бог Войны… Абы кого богом не называют, верно же?
        Ли Гукре сильно заинтересовался личностью Ареса, и в то время как другие телеканалы сфокусировались на Гриде и Агнусе, он счёл своей задачей найти и донести до зрителей информацию именно об этом человеке.

***
        Столица Королевства Вооружённых до зубов, Рейнхардт.
        - Быть того не может… - пробормотал Лауэль, почувствовав, как его позвоночник сковало холодом.
        Агнус. Этот сумасшедший монстр встал на сторону Королевства Бельто, чтобы остановить Ареса?
        - Чёрт… Чёрт, чёрт, чёрт!
        Сами того не понимая, они оказались втянуты в противостояние между Агнусом и Аресом. И это было настолько плохо, что начал терять своё самообладание даже Лауэль.
        - Но почему? Почему всё так внезапно обернулось против нас? Нет… это явно неспроста.

«Верадин…», - с запозданием понял Лауэль.
        - Верадин…! Это всё твоя работа! Ты предсказал, что мы заключим союз с армией Ареса!
        Верадин был единственным человеком, которого действительно опасался Лауэль ещё с тех самых пор, как стал одним из Десяти Новичков. Лауэль считал себя лучшим гением во всём мире, однако даже он восхищался умом и хладнокровием Верадина.
        - Этот человек - худший из злодеев, с которыми мне доводилось сталкиваться в своих прошлых жизнях… - пробормотал убежденный в этом Лауэль.
        Верадин понял, что Гильдия Вооружённых до зубов и Арес вынуждены будут заключить альянс, и решил убить двух зайцев одним ударом.

«Боюсь даже представить, что теперь ждёт армию Ареса…», - подумал начальник штаба, после чего немедленно отправил Гриду личное сообщение:
        - Грид! Поворачивай назад! Прямо сейчас!
        - С какой это стати? Из-за Агнуса? - тут же пришло ответное сообщение.
        - …!!

***
        Незадолго до того, как послание Бессмертных дошло до средств массовой информации.
        - Да что происходит-то?
        Армия Ареса и группа Грида прибыли в столицу Королевства Бельто. По пути они долго обсуждали, как прорваться через стотридцати-тысячную армию только для того, чтобы застыть на своих местах. Впрочем, это было и не мудрено, ведь врата в столицу были открыты, словно местные власти приветствовали Ареса. Пусто было даже на стенах.
        - Это что, ловушка?
        - Если это и ловушка, то это самая глупая в мире.
        Открытие ворот было не ловушкой, а самой настоящей капитуляцией. Кроме того, Арес был благоразумным, но в то же время смелым и уверенным в себе человеком. Именно поэтому он не чувствовал особой необходимости задумываться над происходящим.
        - Заходим. Нужно посмотреть, достаточно ли глупы враги, чтобы сражаться с нами в городе. Может быть, они действительно капитулировали.
        И вот, когда армия Ареса вошла в столицу, их взгляду предстали те самые сто тридцать тысяч солдат, разбросанные по городу в абсолютно хаотичном порядке. Система командования полностью отсутствовала, и не было даже намёков на присутствие среди них членов высшего командного состава.
        А затем произошло то, что Бога Войны удивило ещё больше. Все эти солдаты, не предпринимая ни малейших попыток сформировать хоть какое-то подобие отряда, начали бездумно бросаться на вышколенных воинов Ареса.
        - Кхик…!
        - Враг! Повстанцы прибыли в столицу!
        - …?
        - Да что вообще происходит? - ничего не понимая, пробормотал Арес.
        Он не знал, что именно, но в столице определённо произошло нечто из ряда вон выходящее.

«Так или иначе, мне это лишь на руку!».
        Арес и его войска сконцентрировались на сражении с врагами, благодаря чему Железные Колёса начали резко повышать свой средний уровень.


        Спустя несколько часов армия Ареса уничтожила большую часть врагов и сумела добраться до королевского дворца.
        - Странно. У меня плохое предчувствие, - пробормотал Скотт, глядя на абсолютно пустой и безжизненный дворец.
        - Да уж… Как-то это подозрительно выглядит. Но возвращаться назад тоже не вариант.
        Всё, что им оставалось, - это пленить короля. Тогда Королевство Бельто будет официально объявлено захваченным. А поскольку вражеская армия уже рухнула, у Ареса не было причин колебаться.
        Но вот, в тот самый момент, когда Арес открыл врата во дворец и шагнул вперёд…
        Фжу-у-ух…
        Прямиком перед ним возникла тень, из которой на землю ступило нечто, окутанное фиолетовой аурой. Это был рыцарь смерти.
        В настоящее время Бог Войны возглавлял армию в 40,000 человек, благодаря чему его характеристики значительно возросли. Итак, несмотря на мощную и прекрасно выверенную атаку рыцаря смерти, Арес сумел уклониться от неё. В результате этого фиолетовый клинок рассёк лишь воздух. Однако в то самое место, куда сместился Арес, тут же ударила магическая вспышка.
        Фу-дух!
        - Арес! - закричал Скотт, увидев, как его командира поглотило пламя.
        А затем, со стороны погружённого во мрак дворца раздался чей-то странный смех:
        - Ки-хи! Ки-хи-хи! Ки-хи-хи-хи-хи-хи!
        Грид понятия не имел, кто является обладателем этого диковинного смеха. Он никогда не встречался с ним. С другой стороны, лица подчиненных Ареса, Джишуки, Ефемины, Пона и Регаса тут же побледнели.
        - Агнус! - воскликнул они, как в ту же секунду из дворца вынырнула целая орда скелетов, громыхающих своими костяными челюстями и суставами.
        Клац-клац-клац!
        Однако на этом был ещё не конец. Тела поверженных солдат Королевства Бельто восстали в облике зомби и тут же атаковали армию Ареса сзади.
        Бу-ду-дум!
        Дзын-н-н-н-нь!
        - Агнус!
        Уши мгновенно заполнились криками, звоном металла и бесчисленными взрывами. Это был настоящий Пандемониум, из-за чего группа Грида и войско Ареса несколько растерялись.
        Правда, уже скоро Преемник Пагмы пришёл в себя и, отбросив несколько скелетов, увидел стоящего напротив него человека.
        - Так это ты - Агнус?
        - А ты - Вооружённый до зубов король Грид? Да? Киль-хиль-хиль-хиль!
        А затем, когда Преемник Пагмы продолжал смотреть в золотистые глаза Подрядчика Баала… Один из рыцарей смерти прорвался сквозь заграждение из элитных солдат Ареса и нанёс удар по Гриду.
        Данная атака была намного мощнее, чем та, с которой довелось столкнуться Аресу. Правда, когда Преемник Пагмы заблокировал её, случилось то же самое, что и в случае с Богом Войны.
        Его поразила магия лича.
        В то же время…
        - Грид! Поворачивай назад! Прямо сейчас! - пришло ему сообщение, отправителем которого значился Лауэль.
        Тем не менее, подобное предложение лишь простимулировало гордость Грида, поскольку на данный момент его уже окружали сотни телекамер.
        - С какой это стати? Из-за Агнуса?
        - …!!
        - Ты думаешь, я сбегу? Ты это хотел мне предложить? - произнёс Грид, после чего надел Маску Душегуба, а окружавшие его Руки Бога превратились в Копья Лифаэля.
        Фжух-фжух…
        - Не думал, что сегодня будет день усмирения бешеных собак.
        - Кик? - только и успел, что проговорить Агнус, как весь центр поля боя тут же поглотила белая вспышка.
        ГЛАВА 657
        - …
        Это было нечто настолько удивительное, что студенты, сидящие на парах, офисные работники, пассажиры и даже обычные прохожие замерли на своих местах, уставившись в смартфоны. Там, на экранах, разворачивалась настоящая бойня…
        Солдаты армии Ареса использовали оружие и щиты, чтобы прорваться сквозь хаотичную оборону вражеских солдат. Сопротивление Королевства Бельто было похоже на дырявую рубаху, тогда как мощь солдат Ареса, а также их тактическое превосходство и грамотное использование каждого окрестного здания и переулка были настолько велики, что зрители невольно задались вопросом: не постановка ли это?
        Впрочем, уже скоро стало понятно, что у Королевства Бельто попросту нет надлежащего командования, из-за чего столица оказалась в нескольких минутах от полного захвата. Зрители пребывали в настоящем восторге от армии Ареса. В частности, особое впечатление производил сражавшийся в авангарде Арес. Люди начали понимать, почему этого человека называли Богом Войны.
        Но затем, как только армия Ареса достигла дворца, ситуация резко изменилась. Откуда ни возьмись на пути у Бога Войны появились рыцарь смерти и лич, а на его войско обрушилась целая орда мертвецов.
        Отовсюду стали доноситься крики погибающих солдат и звон металла. Камеры телеканалов тут же начали снимать самые яркие моменты битвы, и в заключении… взгляды телезрителей сфокусировались на двух людях: Агнусе и Гриде.
        Оба человека были поистине уникальными существами, стоящими друг напротив друга посреди кровавого поля боя. При этом если за Агнусом стоял закованный в доспехи рыцарь смерти и парил над землёй лич, то Преемник Пагмы был окружен четырьмя золотыми руками.
        - Агнус и Вооружённый до зубов король наконец-то сойдутся в бою! - тут же всполошились телеведущие.
        - Сможет ли Агнус прикончить Преемника Пагмы, как и было обещано его приспешниками?
        - Хм-м… Разве ближний бой не слишком благоприятен для Грида? Я не понимаю, почему Агнус сужает расстояние. Приказав рыцарю смерти сражаться в авангарде, он смог бы остаться сзади и атаковать его своей магией.
        - Думаю, всё дело в банальном высокомерии. Имея в подчинении таких ужасных монстров, он уверен, что сможет победить даже в неблагоприятных для себя условиях. Другими словами, он просто издевается над Гридом.
        Комментаторы мало-помалу начали узнавать о реальной силе Агнуса. Кроме того, они поняли, что класс этого человека - вовсе не «лич». В противном случае у него не было бы в подчинении ещё одного лича.
        - Что ж, Агнусу есть чем гордиться. Его класс действительно превосходит воображение, поскольку одновременный призыв и рыцаря смерти, и лича - не что иное, как самое настоящее мошенничество.
        - Угу… Кажется, с точки зрения силы Агнус превосходит даже Грида. Судя по всему, его класс не просто эпический, а прогрессивный. Но мы не должны забывать и о силе самого Преемника Пагмы. Грид победил небо над небом, а потому так просто не сдастся.
        - Согласен. Поведение Грида часто бывает иррациональным, благодаря чему он и побеждает. Итак, я более чем уверен, что Преемник Пагмы победит. Почему? Потому что Агнус слишком силён. А слишком сильные способности всегда влекут за собой большие штрафы.
        - Чем ярче навык, тем больше ограничений…
        Рыцари смерти. Это была сильнейшая нежить, доступная лишь некромантам 300-го уровня и выше. Конечно, всё зависело от «опыта» рыцаря, но в основном характеристики рыцарей смерти были в несколько раз лучше, чем у игроков. Кроме того, они обладали мощными навыками. Но самое страшное заключалось в том, что они могли прогрессировать и повышать свой уровень, как самые настоящие игроки. Итак, несмотря на множество ограничений, связанных с экипировкой рыцарей смерти, а также их контролем, эти существа были самыми главными козырями всех некромантов.
        И все же у Агнуса было целых два рыцаря смерти. И два лича…
        Личи. Эта нежить стояла на вершине пищевой цепочки всех мертвецов и обладала бесконечным запасом магической силы. Личи превосходили даже рыцарей смерти, которые часто служили им в качестве подчиненных. Другими словами, личи были далеко не теми существами, с которыми мог справиться обычный игрок.
        Некоторые эксперты предполагали, что возможность призывать лича должна будет появиться у некромантов лишь после взятия 400-го уровня.
        Сама система «Satisfy» была настроена так, что игрок не имел возможности удержать под контролем бесконечную магическую силу лича. И всё же у Агнуса было целых два таких чудовища, что в очередной раз подтверждало его нахождение вне обычных человеческих категорий.
        Таким образом, люди были настроены весьма скептически. Они были уверены, что Агнус подвержен серьезному штрафу, который замедлит его передвижение, ограничит возможность использования новых заклинаний и так далее. Однако… всё сложилось несколько иначе.

***
        Причина, по которой Грид видоизменил Копьё Лифаэля, заключалась в его желании помочь Изабель. Он надеялся, что девушка будет здоровой и счастливой. Но в результате Грид получил кое-что прекрасное и для самого себя. Он полностью понимал мифическое Копьё Лифаэля, а потому смог практически полностью воспроизвести его изменённую версию. Но что ещё важнее, он мог получить сразу четыре таких копья!
        Фж-ж-ж…
        И вот, когда парящие вокруг Грида Руки Бога перестали отражать атаки скелетов и начали превращаться в копья, золотистые глаза Агнуса вздрогнули. Он почувствовал божественную силу, исходящую от этих золотых рук.
        - Что ж, ку-ху-ху, ничего удивительного.
        В «Satisfy» существовало множество самой разнообразной нежити. Итак, Агнус не видел ничего необычного в том, что Преемник Пагмы мог создавать оружие, как это обычно делали некроманты для своих рыцарей смерти и скелетов-воинов.
        А затем, назвав Агнуса сумасшедшей собакой, Преемник Пагмы бросился вперёд. Четыре золотых копья завращались вокруг своей оси, словно самые настоящие колёса, и разом накрыли Агнуса, выпустив целый шквал Магических Ракет и опустошив довольно внушительный участок поля боя.
        Фу-ду-ду-ду-ду-дух!
        - …!
        От увиденного глаза воинов Ареса полезли на лоб. На какое-то время они даже перестали сражаться со скелетами, которых вызывали Бессмертные некроманты. Взрыв, произошедший там, где стоял Агнус, мгновенно уничтожил десятки живых мертвецов и определённо нанёс огромный урон самому Подрядчику Баала.
        - Да что же это за руки такие…?
        - В зависимости от противника они могут менять свою форму, каждый раз при этом проявляя огромную огневую мощь…
        - Что ж, недаром этого человека зовут Вооружённым до зубов королём…
        - Даже Агнус беспомощен перед лучшими предме… Кхек!? - внезапно замолчали подчиненные Ареса.
        Магический взрыв был наполнен божественной силой, а потому все присутствующие считали, что Агнус получит серьёзный удар. Однако Подрядчик Баала вышел из поднявшейся кверху пыли без единой царапины на своём теле.
        Благодарить за это стоило умение «Нательный Щит», которое обладало поистине высокой эффективностью. Любая атака, наносившая менее 10,000 урона, полностью блокировалась. Это было нечто наподобие способности Грида «Способны ли Вы стать Королём Мёртвых?», позволяющей один раз заблокировать абсолютно любой удар.
        Как для такого безумца, как Агнус, у него была на удивление осторожная личность. Именно поэтому в качестве своего первого публичного сражения он выбрал поле боя, заполненное трупами. И Гриду, начавшему наконец-то это осознавать, ничего не оставалось, кроме как выругаться и броситься вперёд.
        Как и следовало ожидать, на его пути тут же возник рыцарь смерти, однако им занялись Копья Лифаэля, позволившие Преемнику Пагмы продолжить свой рывок.
        Тем не менее, Агнус сохранял полное спокойствие. Он верил в своего лича, на которого была возложена обязанность по его защите. Он думал, что Грид будет уничтожен прежде, чем сможет подойти. Но…

«Полное сопротивление?».
        Грид был экипирован в Комплект Священного Света, а потому заклинания лича наносили существенно меньший ущерб его Здоровью.
        И вот, сумев сузить расстояние до Агнуса, Преемник Пагмы тут же приказал:
        - Фехтование Пагмы! Убийственная Связь!
        - Нательный Щит! - моментально отреагировал Агнус. Тем не менее, данной защиты было недостаточно, чтобы остановить одно из самых мощный умений Грида.
        Фжух!
        - Кхик? Кха-кха!
        Нательный Щит Агнуса был сломан, а сам Подрядчик Баала закашлялся кровью. Однако на этом был ещё не конец: последовал второй удар Убийственной Связью!
        Но в тот самый момент, когда атака Преемника Пагмы должна была настичь Агнуса, лежавшее рядом тело сместилось в сторону и взорвалось, из-за чего Янгу потерял равновесие и споткнулся.

«Дерьмо!».
        Но что ещё хуже, Убийственная Связь была отменена, что позволило Агнусу нанести удар своим собственным мечом.
        Фьу-у-ух!
        - …!?
        Разве Подрядчик Баала не был некромантом? Каким образом он мог владеть мечом, и откуда взялся такой невообразимо большой урон? Да, физическая защита Комплекта Священного Света оставляла желать лучшего, однако ни один представитель магического класса не должен был нанести Гриду почти три тысячи урона физической атакой.
        А затем, когда Подрядчик Баала увидел слегка подрагивающие глаза Преемника Пагмы, он поцокал языком и произнёс:
        - Да, это была базовая атака.

«Кажется, Джишука была права… Этот парень находится на совершенно ином уровне», - нахмурившись, подумал Янгу.
        Правда, поразмышлять над увиденным ему так и не удалось. Один из рыцарей смерти, который пребывал в окружении четырех копий, каким-то образом сумел вырваться из кольца и атаковать Грида.
        Для Преемника Пагмы его удары не были смертельно опасными, но Грид был просто потрясён, поскольку они обладали эффектом «отталкивания всех объектов в определённом радиусе».
        - А сейчас я покажу тебе кое-что действительно интересное, - рассмеялся Агнус, открыв Руну Смерти.
        Он получил руну намного раньше, чем Грид свою, а потому в настоящее время к ней было прикреплено целых девять навыков.
        - Сила Фурфу.
        - …!
        И вот, когда Грид услышал имя одного из великих демонов, он кое-что вспомнил.
        Их стартовые пути были слишком разными. В то время, как Агнус уже подписывал контракт с Баалом, Грид был обычным начинающим игроком, не более ценным, чем лежащий на обочине дороги камень.
        ГЛАВА 658
        Фурфу. Наряду с Адским Гао, Драсионом, Мораксом и Астаротом, это был один из самых известных великих демонов, которые так часто появлялись в рассказах о Мюллере.
        Да, Фурфу принадлежал к числу тех великих демонов, чьи тела были запечатаны бывшим Мастером Меча, а потому можно было без преувеличений сказать, что это имя было известно каждому из двух миллиардов пользователей «Satisfy».

«Фурфу…».
        Но почему Агнус упомянул это имя? Обычные телезрители не знали, что такое руна, а потому озадаченно уставились в экраны своих телевизоров и смартфонов, тогда как Вооружённые до зубов и члены армии Ареса попросту побледнели.
        И вот, в этот самый момент ночное небо просветлело. Более того, изменения произошли ещё и в погоде, поскольку на землю полился ледяной дождь.
        - Это что, какая-то магия? - задались вопросом Вооружённые до зубов, заняв оборонительные стойки.
        - Это не магия! - прокричал Арес, блокировавший атаки рыцаря смерти и лича при помощи Лакки и Скотта, - Это сила Фурфу…!
        Да, именно эту силу больше всего на свете хотел заполучить Арес. Однако Агнус опередил его!
        - Проклятье…! Берегитесь нежити! - поспешно добавил он, как тут же произошёл мощный выплеск ауры, произведенный рыцарем смерти, и Бог Войны отлетел назад.
        Дымка, окружавшая рыцаря смерти, больше не была фиолетовой. Под действием силы Фурфу она стала прозрачной, как лёд.
        И Арес, получив мощный удар в грудь, с трудом поднялся на ноги. Для командира, который должен был руководить армией до самого конца войны, наибольшей добродетелью была своя собственная безопасность. Таким образом, большая часть его характеристик была вложена в Выносливость. Тем не менее, даже с учётом этого, Арес потерял внушительную часть своего Здоровья.
        Но что ещё хуже, как бы ни старался Лакки, рыцарь смерти не менял своей цели и продолжал упорно атаковать лишь Ареса.
        - Арес…! Держись! - воскликнул он, а затем, закружившись вокруг своей оси, будто игрушечный волчок, нанёс мертвецу мощный удар в череп.
        В результате этого голова рыцаря смерти, которая казалась маленькой по сравнению с его гигантским телом, издала неприятный хруст. Тем не менее, монстр выжил. Нет, он не просто выжил, но ещё и практически не получил урона, поскольку в месте удара успел образоваться морозный щит, из-за которого большая часть урона была сведена к минимуму.
        И это было самое настоящее мошенничество! Правда, в отличие от Лакки, который окончательно утратил хладнокровие, Скотт понял, в чём дело.
        - Всё дело в силе Фурфу! Атакуй Агнуса! - прокричал он, обращаясь к Гриду.
        - …!
        Услышав истошный крик Скотта, Преемник Пагмы невольно задумался о том, как плохо, что он получил руну так поздно. Если бы она была у него до битвы с Адским Гао, то на данный момент он располагал бы силой сразу двух великих демонов. Другими словами, Грид был полон зависти и сожаления, увидев, как Агнус использовал силу Фурфу.
        Впрочем, уже скоро он пришёл в себя, поскольку все Магические Ракеты, выпускаемые Копьями Лифаэля, были заблокированы Агнусом, который сражался спиной к спине с рыцарем смерти и личем.

«Просто отправная точка сильно отличается…».
        На самом деле это было всего лишь оправдание, поскольку отправная точка этих двух людей была одинаковой. Нет, в случае с Гридом она могла быть даже раньше. Почему? Потому что Грид играл в «Satisfy» ещё со времен закрытого бета-теста. Но почему тогда Грид был низкоуровневым новичком, в то время как Агнус уже стал Подрядчиком Баала? Всё дело крылось в недостатке таланта и навыков, а не потому, что их отправные точки были разными. Другими словами…

«Я просто впустую потерял слишком много времени».
        Распечатывая силу, встроенную в Руну Тьмы, Грид невольно вспомнил своё прошлое. Разве ему чего-то не хватало после того, как он стал Преемником Пагмы? Нет. И в качестве доказательства можно было привести тот факт, что во время последнего межнационального соревнования ему практически удалось победить Крюгеля.

«Ничего… Скоро я заполню все оставшиеся пробелы!», - мысленно пообещал себе Янгу, а затем всё его тело окуталось пламенем.
        Красное мерцание покрыло даже волосы Грида, наконец-то раскрыв миру силу Белиал.
        И Агнус, который продолжал высвобождать силу Фурфу благодаря помощи Баала, почувствовал, как его глаза невольно округлились. И причиной тому была интенсивность пламени, исходящего от Грида, из-за которого, казалось, искажается само пространство.
        Да, это была истинная сила великого демона, которого нельзя было сравнивать с Фурфу, ослабленного и запечатанного Мюллером!
        Впрочем, от осознания этого факта Агнус лишь улыбнулся. Он искренне наслаждался этим моментом. Гриду удалось победить этого великого демона раньше него, а потому Подрядчик Баала пребывал в настоящем восторге от возможности понять силу, которую он в конечном итоге обязательно получит в своё распоряжение.
        - Ки! Ки-хи-хи! Ки-хи-хи-хи! Подходи! - прокричал Агнус, однако сам бросаться навстречу Преемнику Пагмы не спешил. Он просто поднял одну из своих рук, пытаясь высвободить силу Фурфу, чтобы заблокировать Грида.
        И вот, уже спустя мгновение перед ним выросла линия обороны из пятидесяти скелетов-воинов, вооруженных мечами и щитами. Эффект уникального навыка Подрядчика Баала, который улучшал характеристики призванных существ, в сочетании с силой Фурфу сделал скелетов-воинов эквивалентными игроку 250-го уровня.
        Человек-армия! Наверное, именно это понятие лучше всего подходило для описания Агнуса. Но какой бы ни была мощной армия, перед Гридом она была бессильна.
        - Адский Огненный Путь! - приказал он и тут же ринулся к своему врагу.
        Фжу-у-у-ух!
        Клац-клац…
        В результате этого скелеты-воины, чьи кости покрывала тонкая корочка льда, тут же растаяли, заставив Агнуса улыбнуться ещё шире.

«Да, этот парень действительно достоин того, чтобы победить грызуна по имени Крюгель».
        И вот, продолжая восхищаться мастерством Грида, Агнус вызвал позади себя ещё двадцать скелетов, которые на сей раз оказались лучниками. Подрядчик Баала использовал этих существ для нанесения дальних ударов, поскольку их сила атаки была высокой даже несмотря на то, что по физическим параметрам они сильно проигрывали скелетам-воинам.
        Тем не менее, несмотря на то, что в сторону Грида тут же устремился шквал стрел, тот даже не подумал останавливаться.
        - Фехтование Пагмы, Превосхождение!
        Как только Янгу увидел летящие в него стрелы, от тут же перешёл на дальние атаки.
        Фьу-фьу-фьух!
        Бу-жу-жу-жум!
        Энергетические лучи Грида начали перехватывать летящие в него стрелы и, быстро прорвавшись сквозь них, уничтожили слабых скелетов-лучников.
        А затем, когда Преемник Пагмы оказался всего в нескольких метрах от своего противника и начал активацию Убийства, Агнус понял, что нужно во что бы то ни стало это остановить.
        Таким образом, наперерез Гриду тут же двинулся рыцарь смерти, который наконец-то выбрался из окружения Рук Бога. Поскольку Трансформация Предмета уже подошла к концу, Руки Бога больше не могли сдерживать столь сильного противника.
        И вот, направляясь к Гриду, он выпустил свою мощную ауру, сотрясшую и небо, и землю. А одновременно с этим Агнус начал активацию ещё одного заклинания:
        - Взрыв Трупа!
        Подрядчик Баала намеревался взорвать раскиданные по земле трупы, однако… у него ничего не вышло.
        Умение определённо было активировано, а мана - потрачена, однако никакого эффекта не произошло. Впрочем, уже через мгновенье озадаченный Агнус увидел на пальце Грида чёрное кольцо.
        Преемник Пагмы воспользовался Рассеиванием, встроенным в Кольцо Тёмного Буса. После провала своего первого танца меча, он стал осторожен и пытался больше не допустить, чтобы взрывы остановили активацию его навыков.
        Таким образом, Убийство было доведено до конца и врезалось в рыцаря смерти, из-за чего последний тут же рухнул на землю. Сам же Грид как можно скорее сократил расстояние до Агнуса и активировал ещё одну способность:
        - Вершина Убийственной Связующей Волны!
        - Ку… Ку-ха-ха-ха-ха!
        Энергия, источаемая синим двуручным клинком и усиленная пламенем, была достаточно велика, чтобы напомнить Агнусу о сильнейших боссах, с которыми ему доводилось сражаться.
        И когда огненный Полный Провал вонзился в его сердце, Подрядчик Баала не на шутку забеспокоился.
        Фжух!
        Второй удар был направлен в то же место, из-за чего шкала Здоровья Агнуса моментально рухнула вниз. Грид нанёс катастрофическое количество урона, которое превратило Щит Маны Подрядчика Баала в бесполезный визуальный эффект.
        Тем не менее, истинная сила Вершины Убийственной Связующей Волны должна была раскрыться лишь после третьего удара, а потому Грид максимально сконцентрировался на своих атаках. Его сосредоточенность выросла до предела, однако… на лице Агнуса продолжала висеть всё та же коварная улыбка.
        И вот, незадолго до того, как Грид обрушил свою третью атаку на Агнуса, раздался какой-то странный звук.
        Пэн-н-нь!
        Это лич, изменив свою цель, внезапно атаковал Грида, что не на шутку удивило Джишуку, Ефемину, Пона и Регаса.
        - Быть того не может…
        Джишука и остальные были убеждены, что лич, будучи высшим хищником, не сменит свою цель, что бы не произошло. Кроме того, Грид даже рядом не стоял с личем. Тем не менее, власть Агнуса превосходила любой здравый смысл.
        - Ку-а-а-а-а-а-ак!
        - Ку-ха-ха-ха-ха! - рассмеялся Агнус, услышав, как Грид закричал после удара молнией. А ещё он был рад тому, что танец меча Преемника Пагмы был отменён за несколько мгновений до своего вступления в заключительную стадию.
        Впрочем, его радость длилась недолго.
        Агнус был порядком озадачен, поскольку совершенно внезапно Грид растворился в воздухе. Преемник Пагмы не должен был умереть от этого удара. А даже если это и произошло, то у него должна была активироваться временная неуязвимость, характерная для всех обладателей легендарных классов.

«Нет, только не говорите мне…!», - внезапно понял Агнус, после чего обернулся, и… - «Слишком поздно! Чёрт!».
        Фжух!
        Третий удар Убийственной Связью Грида прилетел аккурат в бок Агнуса. И благодарить за это стоило «Смену Позиций», а также пожертвовавшую собой Рэнди.
        Ведущие всех телеканалов были чрезвычайно взволнованы таким поворотом. В частности, особый шум поднялся в Японии, поскольку японскому комментатору «Смена Позиций» чем-то напомнила действия ниндзя.
        В этот момент никто больше не сомневался, что Грид победит. В частности, Янгу и сам видел, что шкала Здоровья Агнуса практически пуста, а потому с мыслью, что это конец, он перешёл к удару Волной.
        Однако внезапно до его ушей донёсся угрюмый голос Агнуса:
        - Насмешка Бентао.
        А затем… произошло то, что разум Грида попросту отказывался понять.
        ГЛАВА 659
        - Насмешка Бентао.
        - …!!
        Это было настолько невероятное умение, что Гриду показалось, будто перед ним и вправду появилось лицо толстого клоуна.

«Что за…?».
        Его текущее Здоровье поменялось местами с Агнусом? Это был навык, с которым Грид сталкивался впервые, а потому невольно впал в самое настоящее замешательство.
        Весь ужас Насмешки Бентао заключался в том, что она не просто «уменьшала» Здоровье цели, а «меняла его местами». Таким образом, лечебные и защитные эффекты Пояса Тирамета, а также титула «Первый Король» попросту не успели примениться.
        Фжух!
        - …!
        То ли от увиденного, то ли от эффекта насмешки, но Грид действительно на какое-то время утратил своё самообладание, из-за чего Агнус воткнул свой острый клинок ему прямо в грудь, активировав тем самым последнюю страховку обладателя легендарного класса.

«Дерьмо…!».
        Всё, что оставалось у Грида, - это пять секунд неуязвимости, а потому раздраженный и порядком нервничающий, он принялся наугад размахивать своим мечом.
        Нет, скорее это были интуитивные удары. Грид накопил достаточно много боевого опыта, и его тело помнило, как сражаться, даже несмотря на то, что его разум наполовину отказал.
        Грид атаковал Агнуса вполне быстро и качественно. Он смешивал базовые атаки с навыками, уделяя особое внимание точности. Тем не менее, проблема заключалась в эффекте «безумной ярости», из-за которого активация Фехтования Пагмы теперь отнимала на 1-2 секунды больше, чем обычно. В такой ситуации Грид не мог использовать её так же быстро, как обычно, а потому его удары перестали представлять опасность для Агнуса.

«Ха? Его вывела из строя одна-единственная Насмешка Бентао?», - ухмыльнулся Подрядчик Баала. Преемник Пагмы никак не мог активировать хоть сколько-нибудь опасный навык, а его движения то и дело путались. В результате этого с лица Агнуса постепенно начала спадать улыбка. Он потерял интерес к Гриду, что было вполне естественно. Эффект, осложняющий активацию всех навыков и увеличивающий сложность управления телом, доставил бы серьёзные проблемы абсолютно любому человеку.
        Даже Крюгель оказался бы в тяжелом положении, доведись ему столкнуться с Насмешкой Бентао. С другой стороны, Грид годами полагался на легендарное «сопротивление ко всем статусным эффектам», а потому не имел никаких навыков, позволяющих справиться с данной ситуацией. Именно поэтому беспомощность, которую он продемонстрировал в этот момент, сильно разочаровала Агнуса.
        - И ты победил Крюгеля? - спросил он, избежав атаки Преемника Пагмы и вызвав очередной Взрыв Трупа аккурат возле своего противника.
        Учитывая сложившиеся обстоятельства, Грид пытался одновременно и потянуть время, и нанести Агнусу хоть какой-то урон, что сильно разозлило Подрядчика Баала.

«Да… Это самый настоящий побочный эффект Насмешки Бентао».
        Причина, по которой Насмешка Бентао несла в себе страшную угрозу для других игроков, заключалась в изменении показателей Здоровья. Эффект «безумной ярости» был вторичен и не должен был играть особой роли. Тем не менее, Грид оказался в беспомощном состоянии именно из-за этого эффекта. Он был мусором, который нельзя было даже сравнивать с Крюгелем или Аресом.

«Ты… подделка».
        Первый игрок, который стал королём? Это стало возможно только потому, что он получил легендарный класс. Сам по себе Грид не представлял абсолютно ничего. И вот, придя к этой мысли, Агнус вытянул вперёд руку, и… активировал эффект одного из многочисленных титулов Баала под названием «Король Разрушения».
        Конечно, данная способность была воспроизведена не полностью, однако её мощи хватило, чтобы обычная атака Агнуса была превращена в дальнюю с поникающим эффектом.
        Благодаря этому Преемнику Пагмы так и не удалось достичь Агнуса, в то время как до окончания его временной неуязвимости осталась всего одна секунда. Но вот, в тот самый момент, когда Подрядчик Баала собирался было уже покончить с Гридом…
        Оказавшись в бессмертном состоянии, Янгу поспешно снял данный пояс и надел его лишь тогда, когда время действия неуязвимости подошло к концу.
        Фжух!
        Пустая шкала Здоровья Грида внезапно заполнилась на треть. Однако на этом был ещё не конец. С тех пор, как Янгу стал Преемником Пагмы, он обзавёлся специальной характеристикой, которая называлась «Самообладанием» и которая неуклонно увеличивалась благодаря производству предметов и получению новых титулов. Самообладание уменьшало время действия негативных эффектов и первоначально было совершенно бесполезно для Грида, который обладал статусным иммунитетом.
        Однако на этот раз оно пришлось ему весьма кстати.
        - Фехтование Пагмы. Превосходящая Связь, - немедля скомандовал Грид, начав атаковать Агнуса с дальней и средней дистанции.
        - …!?
        И Агнус был порядком удивлен, когда на него обрушились десятки энергетических лучей. Да, все топ-игроки быстро выходили из состояния ярости, однако Преемнику Пагмы удалось это сделать слишком быстро.

«Это сила производственного класса?».
        Грид мог поднять своё Самообладание за счёт создания качественных предметов, что было попросту невозможно для представителей остальных профессий. Впрочем…

«Ну и что с того?».
        Агнус всё ещё не улыбался. Он уже был разочарован Гридом и не чувствовал от этой битвы никакого удовольствия.
        И вот, уже в следующую секунду он взмахнул рукой и вызвал магическую волну, отразившую все энергетические лучи и превратив поле боя в руины.

***
        - Грид!
        Увидев, как шкала Здоровья Грида резко рухнула, Джишука тут же побледнела. Она искренне хотела помочь ему, однако… это было невозможно. И причиной тому была Чёрная.
        - Эй, куда это ты смотришь?
        Фжух!
        Чёрная создала клона мага, который тут же выпустил в Джишуку молнию. И для Джишуки, обладавшей низкой защитой, это было по-настоящему фатально.
        От удара электричеством девушка на какое-то время лишилась возможности передвигаться. И этим воспользовался второй клон, воин, тут же ринувшийся к ней. Правда, его удар так и не дошёл до своей цели, поскольку на его пути встал Пон.
        - Дождевое Копьё!
        Фу-ду-ду-дух!
        Для того, чтобы заблокировать десятки полупрозрачных копий, вызванных Поном, клону пришлось перейти в глухую обороту, в то время как сам Пон, сидевший на белом коне, холодно посмотрел на Чёрную.
        - Ты…! Ты не мужчина, а обычный мусор…! Вы, мужчины, смотрите только на симпатичных девушек!!
        Присоединившись к Бессмертным, Чёрная сосредоточилась на повышении своего уровня при помощи некромантов. Её способности защищаться, используя клонов, перешли на новый уровень, а потому Чёрной было абсолютно наплевать на исходящую со стороны Пона угрозу.
        - Я оцениваю девушек не только по их внешнему виду. Мне нравится в них абсолютно всё.
        - Вранье! Заткнись!
        - Нет, зачем нам вообще враждовать? Джишука мне, конечно, нравится, но… Э-э? - начал было говорить Пон, как вдруг осёкся. Иллюзия Чёрной изменила всё поле боя, из-за чего покрытый кровью дворец превратился в крутой каньон. А на такой местности сила атаки Пона существенно снижалась, поскольку у него попросту не было места для разгона.
        Не в самой хорошей ситуации оказались и Ефемина с Джишукой.
        - Все молодые и красивые женщины должны умереть!
        - Кай-а-а-а-ак!
        Белая. Мастер боевых искусств, которая превзошла даже Регаса! Она могла свободно изменять размеры своего тела и вес, благодаря чему становилась практически непобедимым бойцом. И вот, несмотря на то, что сейчас Белая противостояла одновременно и Регасу, и Ефемине, она не показывала ни малейших признаков более проигрышного положения.

«Почему эта сумасшедшая женщина так злится на меня?», - не могла не задаться вопросом Ефемина, избежав атаки Белой при помощи Регаса.
        Она не понимала психологию Белой. Сегодня они впервые встретились, но при этом Ефемина уже чувствовала себя так, словно чем-то не угодила этой странной женщине.
        - В этом мире не должны существовать такая белая кожа и вьющиеся волосы!! - взревела Белая, от чего Ефемина поспешила убежать.
        Возможно, она решила, что не сможет победить её? Нет. Победа была бы не лёгкой, но вполне реальной. Тем не менее, прямо сейчас ей нужно было позаботиться о личе Мумуде. У неё было задание «Освобождение Души Мумуда», а потому она ждала, когда Агнус призовёт его.
        Однако, несмотря на то, что Агнус вызвал двух разных личей, ни один из них не был Мумудом, что раздражало и слегка расстраивало девушку.

«Что ж, это всё равно прекрасный шанс пройти задание», - подумала Ефемина, глядя на Грида и Агнуса.
        - Я всегда считала, что все миленькие девушки - хитрые лисицы. Ты смотришь на Грида, ожидая, что он тебе поможет? Как же это самонадеянно - полагаться на мужчину, - увидев это, фыркнула Белая.
        - Что? - прищурившись, переспросил Ефемина.
        Именно с таким взглядом она когда-то давно уничтожила группу Факера.
        - Л-леди Ефемина? - тут же затрясся Регас. Он чувствовал, что сейчас Ефемина чем-то стала напоминать Джишуку. А именно - сильным и взрывным характером, которого так опасался Грид.
        - Может, перед выполнением своего задания, мне убить эту белую свиноподобную женщину?
        - Б-белую свиноподобную женщину…?
        - Хватит хрюкать. Раздражает.
        - …!!

***
        - Защитить Грида!
        К счастью или к сожалению, но Грид был одним из двух главных символов их армии. Если Агнус победит Грида во время своего дебюта, последствия будут непредсказуемы. Особенно те, которые будут связаны с дальнейшим прогрессом самого Агнуса, чего так сильно опасался Бог Войны.
        Но, к сожалению, никто так и не смог выполнить команду Ареса. Причина крылась в армии скелетов, которую вызвали и контролировали Бессмертные. В частности, самым большим бельмом на глазу был Верадин. Его рыцарь смерти был не таким разрушительным, как рыцарь смерти Агнуса, но куда более техничным. Подрядчик Баала управлял двумя рыцарями смерти и личами одновременно, тогда как Верадин сосредоточился лишь на одном рыцаре смерти, максимизировав тем самым его силу.
        И вот, Скотт больше не мог игнорировать растущую потерю войск, а потому решил попытаться изменить течение боя. Он вложил все свои силы в битву с Верадином, заставив последнего нахмуриться и пробормотать:
        - Как же всё-таки неприятно видеть твой безвкусный ID.
        - На свой посмотри!
        Бу-ду-дум!
        Дзын-н-нь!
        Мечи рыцаря смерти Верадина и Скотта несколько раз столкнулись в воздухе, из-за чего подопечный Ареса вынужден был слегка отступить назад. Рыцарь смерти постепенно восстанавливался благодаря магической силе Верадина, в то время как Скотт не мог преодолеть ограничения Выносливости игрока.
        Именно так обстояла ситуация на текущий момент. Сила Агнуса оказалась настолько подавляющей, что в кризисе оказалась не только армия Ареса, но и Грид с лучшими членами своей гильдии.
        ГЛАВА 660
        - Почему он не использует навык призыва рыцарей?
        Вооружённые до зубов, наблюдавшие за ходом сражения по всему миру, были порядком разочарованы. Они хотели, чтобы Грид немедленно вызвал своих рыцарей и показал истинное величие Вооружённого до зубов короля.
        Да, Грид был королём. Ему не нужно было сражаться один на один. Более того, он мог не сражаться вовсе: для этой цели и существовали его верные рыцари.
        Но Преемник Пагмы не воспользовался своим королевским статусом.
        - А ведь достаточно было просто вызвать Пиаро…
        - Если Грид будет побежден, достоинство Вооружённых до зубов…
        Товарищи Грида сильно переживали. И в основном это касалось Гильдии Вооружённых до зубов №2. Всё дело заключалось в том, что те, кто присоединился к Вооружённым до зубов уже после того, как Грид стал герцогом, не были знакомы с его менталитетом.
        В какой-то степени Янгу был по-настоящему великим человеком, который действовал исключительно во благо своих людей. Однако, вместе с этим ему было трудно подавить свою истинную натуру. Кроме того, травма прошлого всё ещё не зажила, а потому он хотел показать себя перед камерами.
        Ну и, естественно, он не мог призвать рыцарей в битве один на один, за которой наблюдал весь мир.

***

«Чёрт, это будет непросто».
        Перед тем как направить Превосходящую Связь на Агнуса, Грид сменил Комплект Священного Света на предметы с повышенной физической защитой. Тем временем Превосходящая Связь создала двадцать энергетических лучей, мощь каждого из которых была достаточно хороша.
        Данное умение неоднократно показывалось по телевизору, а потому Грид считал, что Агнус будет крайне осторожен и перейдёт в глухую оборону.
        Однако он заблуждался. Агнус оказался намного сообразительнее, чем считал Янгу. В тот самый момент, когда Грид активировал Превосходящую Связь, Подрядчик Баала вызвал сразу два заклинания, одно из которых рассеяло энергетические лучи, а второе поразило Преемника Пагмы ледяным взрывом.
        - Кха… Кха…!
        Выстояв против эффекта заледенения, Грид поспешно вытащил зелье.
        - Ты должен быть честен с самим собой и признать, что у тебя нет навыков. Все эти случайные атаки лишь помогают вырыть себе могилу, - фыркнул Агнус, глядя на окровавленные доспехи своего противника.
        Подрядчик Баала вновь был разочарован Гридом. Все его удары и нанесенный урон не стоили и выеденного яйца.
        - У тебя нет аналитической силы и чувствительности Крюгеля… Ха! Впрочем, Крюгель тоже обычный щенок, почти проигравший такому, как ты! - воскликнул Агнус.
        Больше двойные заклинания он не использовал, поскольку несмотря на высокую скорость активации, у него был слишком маленький запас маны.
        - Прикончи его, Цао, - велел он, повернувшись к своему рыцарю смерти. И последний тут же вспыхнул фиолетовым светом.
        Этот рыцарь смерти был одним из десяти лучших орков-воинов. Его техника была относительно скучной, но зато он мог похвастаться замечательной силой и выносливостью. Таким образом, Агнус решил, что Цао сможет победить уставшего Грида. И… этого оказалось достаточно, чтобы задеть и без того раненую гордость Преемника Пагмы.
        - Агнус… Ты слишком много говоришь.
        Здоровье Грида упало до 10,000. И всё же на его лице не было никаких признаков беспокойства. Впрочем, это было естественно. Он использовал ещё далеко не все свои навыки. Расстраивались те, у кого больше не было ни одного козыря. Однако, даже несмотря на потерю временной неуязвимости, Преемник Пагмы располагал достаточно богатым арсеналом способностей.
        - Почернение.
        Фжух…
        Данная способность была встроена в легендарный аксессуар «Серьги Тёмного Буса». Время её перезарядки составляло 12 часов, тогда как действие ограничивалось всего пятью минутами. Итак, беря во внимание столь мощные ограничения на использование, можно было прийти к выводу, что данный навык был чрезвычайно силён.
        И вот, уже в следующее мгновенье кожа Грида побледнела, а белки его глаз окрасились в чёрный цвет. Преемник Пагмы стал похож на демона, поскольку его окутывала лёгкая дымка демонический энергии. И как раз эта самая «почерневшая версия» Грида вызывала наибольшее отчаяние у всех его врагов.
        Однако, если комментаторы и телезрители были крайне возбуждены, то Агнус…
        - Ты стал немного сильнее. И что с того? - усмехнулся он. А тем временем Грид ринулся вперёд, попутно отражая удары сильнейшего в мире рыцаря смерти.
        И вот, спустя несколько секунд…
        - Что!? - воскликнул Агнус, чьи глаза невольно полезли на лоб. Это был первый раз, когда он так чему-то удивился в «Satisfy».
        Он не был так удивлен, даже когда впервые встретился с Крюгелем.

«Даже двух тысяч нет…?».
        Пропустив один из ударов, Грид продолжал продвигаться вперёд, сокращая расстояние до Агнуса. После того, как он экипировал Трёхслойку, Плащ Лантиера и другие предметы, рассчитанные на защиту, он получил превосходное сопротивление ко всем физическим атакам.
        И это заставило Агнуса вновь улыбнуться, сосредоточив на кончиках своих пальцев опасную энергию. Однако выпустить он её так и не успел. Нет, он даже не смог шевельнуться.
        - Сдерживание.
        - …!
        Откуда ни возьмись, появилась мощная сдерживающая сила, из-за которой Агнус на время потерял способность двигаться. А тем временем рыцарь смерти Цао продолжал преследовать Грида, размахивая своим длинным мечом.
        Будучи орком, Цао обладал прекрасными физическими способностями и ограниченным количеством навыков. Однако базовые атаки не могли остановить Преемника Пагмы, из-за чего Агнус наполовину рассмеялся - наполовину застонал.
        - Кху-кху… Просто превосходно!
        А затем тело Агнуса рассекла Вершина.
        Слегка пошатываясь, Агнус всё-таки сумел выстоять на ногах.
        - Ку… Ку-ха-ха-ха-ха! Не думал, что в тебе ещё есть порох! - расхохотался он, увидев, как Грид развязывает следующую атаку.
        Да, именно из-за таких моментов он и любил сражаться. Это захватывающее чувство хождения по лезвию клинка, при котором даже самая малейшая ошибка означала смерть, заставляла его позабыть о реальности!
        - Верадин! Оставляю Ареса на тебя! - прокричал он, отозвав рыцаря смерти Дума и лича Эми. Ему нельзя было распылять свою специальную характеристику «Доминирование», поскольку Подрядчик Баала собирался вызвать супер-подчиненного, контролировать которого было намного сложнее, чем всю остальную нежить вместе взятую.
        - Призыв лича Мумуда!
        Фжух!
        - Угра-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а! - тут же разверзлось пространство, из которого раздался рёв настоящего чудовища.
        И как только это произошло, в ушах Грида, занятого активацией Убийственной Вершины, раздался срочный крик Брахама:
        - Беги!
        То же самое произошло во время появления янбана Гарама, из-за чего настороженность Грида достигла своего пика. Однако…

«И куда бежать-то?».
        Да ещё и посреди активации навыка. Невозможно было избежать магии, которая возникла из раскрывшегося прямо перед ним пространства. Таким образом, у Грида остался лишь один выход: принять удар на себя и попытаться нанести Агнусу хоть какой-то урон.
        Янгу не знал, каким будет результат этого поединка. Возможно, умрут они оба, а, может быть, умрёт лишь он.
        И вот, за мгновение до того, как магическая сила достигла подбородка Грида, а Убийственная Вершина обрушилась на голову Агнуса…
        - …!?
        - …!!
        Глаза Грида и Агнуса одновременно полезли на лоб, поскольку они оба получили одно и то же задание, хоть и сопровождающееся разными информационными окошками.
        Из тела Грида выплеснулась мощная энергия. Его чёрные волосы стали белыми, как снег, а глаза - красными, как рубины.
        - Тьфу! Чёртов Брахам! - выругался Грид, стараясь как можно быстрее приспособиться к новым ощущениям.
        А тем временем…
        - Ку-ха-ха! Ку-ха-ха-ха-ха-ха! - весело рассмеялся Агнус.
        ГЛАВА 661
        - Ку-ва-а-а-а-а-ах!
        Это был не просто крик. Это был радостный вопль всех девушек, которые на данный момент наблюдали за противостоянием между Агнусом и Гридом. Ни с того ни с сего Преемник Пагмы начал изменяться: его черты лица стали более гладкими, а волосы - белыми, как снег.
        Так или иначе, но очаровательная внешность молодого Брахама попросту не могла оставить женщин равнодушными.

***

«Этот Брахам… настоящий тролль».
        Это был уже второй крупный инцидент, вызванный Брахамом. Именно из-за него Грид проиграл Крюгелю, и теперь маг в очередной раз решил произвольно вмешаться в его противостояние с другим игроком. Кроме того, принудительно навязав ему задание, он просто взял и заснул!

«Как нарочно…», - покачал головой Грид.
        Впрочем, жаловаться времени не было, а потому, отпрыгнув на безопасное расстояние, Янгу принялся внимательно изучать своё статусное окно.

«400-ый уровень, 9,000 Интеллекта, 100,000 Здоровья и 200,000 маны…».
        Подобные показатели даже не снились обычным игрокам. Впрочем, нечто похожее Грид уже испытывал во время своей первой Ассимиляции с Брахамом.

«Значит… Я смогу победить Агнуса всего-навсего одним ударом?», - тут же подумал он, - «Нет. Так просто это не закончится».
        Нужно было реально смотреть на вещи, поскольку Агнус располагал не менее сильным инструментом в виде лича Мумуда. Кроме того, зная то, как работает «Satisfy», Грид предполагал, что характеристики лича также были скорректированы системой.

«Скорее всего, сейчас мы находимся в равных условиях».
        Возможно, Агнус получил схожее задание, а потому и условия для обеих сторон должны были быть одинаковыми.
        Но раз так, возникала серьёзная проблема…

«Агнус имеет большой опыт управления Мумудом. С другой стороны, я…».
        У Грида не было опыта управления телом, прошедшим через Ассимиляцию с Брахамом. Всякий раз, когда использовался этот навык, контроль передавался Брахаму, тогда как Грид оставался кем-то вроде наблюдателя.

«Но самое главное…».
        Грид не был волшебником.

«Я мечник и кузнец, но никак не маг…».
        Наряду с убийцами, маги считались одним из самых сложных классов. Требовались недюжинные логические и аналитические способности, чтобы правильно подбирать и активировать разнообразные магические заклинания. Это был плохой класс для недалёкого Янгу, который был хорош лишь в тяжёлом труде.
        - Эх…
        Итак, пытаясь подавить своё напряжение и беспокойство, Грид покачал головой. Что бы ни случилось, ему нужно было сохранять спокойствие. Но вот, в тот самый момент, когда Грид пытался прийти в себя, перед его глазами наконец-то появилось полное описание задания.
        На этом краткая предыстория закончилась, и перед глазами Грида заиграл видеоролик.


        Подводное Королевство Сирен.
        На фоне тёмного и таинственного моря двое мужчин стояли прямиком напротив друг друга. Это были Брахам и Мумуд. Вампир Брахам всё ещё был молод и прекрасен, в то время как отощавший Мумуд выглядел так, словно вот-вот рухнет на землю.
        - Даже когда ты отвернулся от меня, украл мои достижения и стёр моё имя со скрижалей истории… Я не винил тебя, кха-кха-кха!
        Всякий раз, когда Мумуд что-то произносил, он тут же начинал кашлять кровью. Впрочем, это его не останавливало.
        - Мне было больно видеть, как ты страдаешь от такой ужасной одержимости, при которой стал бояться даже своего собственного ученика… Я жалел тебя, а потому и не мог ни в чём винить.
        - …
        - … Но сейчас я полон обиды на тебя. Превратить меня в лича… Ты хочешь, чтобы я служил тебе даже после смерти…? Ты хочешь лишить меня даже заслуженного покоя? - со слезами на глазах, но в то же время крайне холодным тоном произнёс Мумуд, - Смерть - такой же естественный процесс, как и жизнь. Я считаю, что куда лучше погрузиться в небытие, чем продолжать существование в жалком облике лича.
        Слушая эти слова и чувствуя эмоции Брахама, сердце Грида сжалось.

«На самом деле, я хотел спасти тебя… Я хочу, чтобы небеса вновь увидели твой талант, даже если ты уже мёртв».
        Да, Брахам чувствовал вину за то, что завидовал Мумуду и разрушил его жизнь. Он скучал по этому единственному человеку, который доверился ему и следовал за ним. Брахам хотел искупить совершенные им грехи, но Мумуд умер, не дожив даже до тридцати лет.
        Таким образом, Брахам захотел сделать Мумуда личем и поднять его репутацию на новый уровень. Но гордость Брахама была слишком высока, чтобы сказать об этом прямо. Он считал, что прямой потомок Шизо Бериаче не способен на такое, ведь именно из-за своих собственных желаний он убил своих родственников и в результате был изгнан из мира вампиров. Он был странным существом, которое не могли понять ни вампиры, ни люди.
        - Ты до самого конца продолжаешь исповедовать зло… Что ж, я использую ту горстку магической силы, которая у меня ещё осталась, и убью тебя! Кха-кха…
        - … У тебя осталось мало времени. Прими честь быть личем. В тот момент, когда Пагма завершит Сосуд Души, я стану бессмертным и сделаю тебя своим самым верным помощником. Тебя будет восхвалять каждое живое существо, невзирая на то, что ты лич.
        - Нет…!
        - У тебя нет выбора. В тот день, когда ты умрешь, я вытащу твоё тело из могилы и воскрешу.


        На этом видео закончилось, поскольку не было ни малейшей необходимости говорить о том, что произошло дальше. А так как Мумуд находился в форме лича, можно было прийти к выводу, что Брахам сдержал своё обещание. Однако была одна проблема.

«Агнус украл его…».
        Причём это было сделано вскоре после битвы с Эльфином Стоуном.

«Как гнило…».
        Грид знал только о том, что произошло между Агнусом и Брахамом после того, как Ефемина получила задание освободить душу Мумуда. Итак, чувствуя нарастающий дискомфорт, Янгу спросил у спящего Брахама:

«Брахам, что ты хочешь сказать Мумуду?».
        Тем не менее, Грид не нуждался в ответе. Он уже знал, что лежит на сердце великого мага.

«Это очевидно… Ты хочешь извиниться перед Мумудом за то, что с запозданием осознал свою ошибку. Верно?».
        Конечно, сейчас уже не было никакого смысла извиняться. Мумуд уже прошёл через сильную и необратимую боль. Мумуд не смог бы простить Брахама, даже если бы тот извинился. Впрочем, если бы это всё-таки произошло, Мумуд не перестал бы чувствовать эту боль.

«И Брахам это знает».
        Давным-давно Грид заглянул в толковый словарь, чтобы выяснить значение слова «Ассимиляция». Говоря простым языком, этот процесс делал вещи похожими друг на друга. Да, Грид и Брахам были разными. Но в процессе ассимиляции они читали мысли и чувства друг друга, постепенно меняясь. И вот, благодаря Гриду Брахам начал лучше понимать людей.
        Примет Мумуд его извинения, или нет… Это было не важно. Брахам считал, что обязан извиниться перед Мумудом. Такова была ответственность тех, кто совершил грех.

«Да… Это поступок, достойный настоящего мужчины».
        Грид вспомнил Ли Юнхо, который досаждал ему в школьные годы. Что, если этот человек придёт к нему и попросит прощения за ошибки прошлого? Конечно, боль не исчезнет, ??но на его сердце как минимум станет немножко легче.

«… Я должен попробовать».
        Причем не только ради Брахама. Но и ради обреченного на страдания Мумуда.

«Я должен победить», - твёрдо решил он, после чего открыл список доступных ему заклинаний.
        Тем временем Агнус, ознакомившись с предысторией с точки зрения самого Мумуда, пожал плечами и рассмеялся:
        - Му-ху-ху… Да, Мумуд, ты тоже был дураком.
        При этом его смех отличался от обычного. Этот смех был наполнен гневом.
        - Глупый болван.
        Все слабаки и жертвы были болванами, которых Агнус ненавидел всем своим сердцем. Они напоминали ему о себе самом в прошлые годы.
        - У жертв есть только два выхода: уйти или отомстить, - схватив Мумуда за череп, прошептал Подрядчик Баала.
        Все забыть и просто жить? Это была не жизнь. Игнорируя прошлое, человек не мог двигаться дальше.
        - Убей Брахама. Очисти своё прошлое. Избавься от этого высокомерного ублюдка. На этот раз ты… Мы растопчем его.
        А затем магическая сила Мумуда прямо-таки взорвалась. Это была новая концепция магии, содержавшая в себе сразу семь атрибутов. Агнус был полон решимости победить Грида одним ударом, используя самую высокорейтинговую магию, доступную лишь для 400-уровневого лича. Однако…
        - Огненный Шар. Ветряной Клинок.
        - …?
        Преемник Пагмы решил ответить самой низкорейтинговой магией? Но почему?
        А затем, прежде, чем он успел довести до конца активацию своего сверх-мощного заклинания, в грудь Мумуда врезался огненный шар и тёмный клинок, пробившие даже выставленный личем Щит Маны.
        - Что…!? - запаниковав, тут же воскликнул Агнус, на что Грид ему спокойно ответил:
        - Как что? Мифический предмет, ублюдок.
        Предмет, повышающий Интеллект и скорость активации заклинаний на целых 30%.
        Предмет, предоставляющий возможность использовать сразу три заклинания одновременно, в которых заклинатель достиг определённого уровня.
        Предмет, увеличивающий силу заклинаний на 200% при условии активации одновременно и магии огня, и магии тьмы.
        Предмет, повышающий шанс нанесения магического критического удара на 20%, а критический урон - на 150%.
        Да, это был Посох Белиал.
        Агнус охотился лишь на ослабленных великих демонов, а потому даже не предполагал, насколько мощным окажется оружие, используемое их полноценными версиями.
        ГЛАВА 662
        Таковы были характеристики Щита Маны 400-го уровня. Кроме того, Мумуд был личем, который обладал практически бесконечной маной, которая колебалась в районе пятисот тысяч. Однако и на этом было ещё не всё.
        Мумуд обладал настолько впечатляющими способностями, что Агнус решил использовать магию высшего уровня с самого начала сражения. Подрядчик Баала счёл Мумуда непобедимым существом, поскольку ему требовалось всего 5~7 секунд на то, чтобы активировать заклинание S-класса. При этом Агнус вполне справедливо считал, что за 5-7 секунд Мумуд сможет выдержать натиск абсолютно любого противника.
        Но что же получилось в результате?
        Скорость активации Гридом заклинаний самого низкого уровня оказалась в три раза выше, чем у Мумуда, а их сила - достаточно мощной, чтобы пробить Щит Маны.
        - Что…!?
        Текущий Интеллект Мумуда равнялся десяти тысячам единиц. При этом магическое сопротивление лича было достаточно высоким, чтобы поглотить большую часть урона магии 1-го ранга. Однако перед магией Грида магическое сопротивление Мумуда оказалось бесполезным.

«Вот, значит, какова сила Брахама! Что ж, я должен признать её!», - искривив губы в довольной ухмылке, рассмеялся Агнус. После этого он наконец-то вновь поднял Грида на высокий уровень. Так или иначе, именно он первым получил легендарный класс, после чего сумел обзавестись ещё и силой Брахама.

«Если Крюгель - гений боя, то Грид обладает талантом понимать и использовать игровую историю».
        Конечно, правда была совсем другой, но в этот момент Агнус переосмыслил Грида. Он не мог недооценивать человека, использующего силу двух легендарных личностей. Но вот, пока Агнус вздрагивал от новых, и по-настоящему острых ощущений, Грид ухмыльнулся и проговорил:
        - Как что? Мифический предмет, ублюдок.
        А затем, прежде чем Мумуд закончил активацию уникальной магии, Грид уже использовал своё третье заклинание. Конечно, с точки зрения здравого смысла, Огненный Шар обладал самым низким рейтингом и не должен был представлять угрозу для Мумуда. Невозможно было пробить Щит Маны одними лишь Огненными Шарами. Однако разрушительная сила Огненного Шара Грида настолько превосходила здравый смысл, что занервничал даже Агнус.

«Кажется, сейчас я потеряю ещё двадцать тысяч маны…».
        Урон, нанесенный одновременно Огненным Шаром и Клинком Тьмы, превысил 37,000 единиц. Таким образом, от одного Огненного Шара он должен был потерять около 20,000 Здоровья. Тем не менее…
        Фжах!
        - Э-э?
        Сила Огненного Шара оказалась намного слабее, чем раньше?

«Возможно, первый удар просто оказался критическим?», - понял Агнус, после чего встал перед Мумудом, с целью защитить его до момента окончания активации заклинания.
        С другой стороны, Грид чуть ли не скрежетал зубами от разочарования.

«Вот чёрт!».
        Посох Белиал имел мошенническую опцию, которая позволяла активировать сразу три заклинания одновременно. Однако эту опцию можно было использовать только в том случае, если каждое из заклинаний достигло определенного уровня. Другими словами, эта функция была не для Грида.
        Что касается двойной активации - он должен был вызвать Огненный Шар, произнося слова активации своим собственным языком, а Клинок Тьмы - мысленно. А это было для Янгу чрезвычайно трудно. Да, в первый раз у него всё получилось, но… на самом деле это было чистым совпадением.

«Нужно будет попросить сто прохожих попробовать сделать это и посмотреть на результат».
        При этом вполне возможно, что все сто человек потерпят неудачу, поскольку сложность двойной активации действительно была довольно высокой.

«Может, попробовать использовать высокоуровневую магию?».
        На данный момент Грид был экипирован во все свои самые лучшие вещи. На нём был Браслет Ниберия, увеличивающий Интеллект владельца на 30 пунктов и сокращающий время активации заклинаний на 20%. Были у него и Чёрные Кварцевые Серьги, повышающие Интеллект на 15%. Кольцо Абсурда увеличивало скорость регенерации маны в два раза и вдвое уменьшало все потребляемые ресурсы. Плащ Малакуса повышал его Интеллект на 200, тогда как Корона Священного Света повышала Интеллект Грида на 300. Не следовало забывать и про Посох Белиал.
        Таким образом, Грид задействовал всю экипировку, которая подходила для обладателей магических классов. Кроме того, на 400-ом уровне он мог использовать десятки магических заклинаний. Другими словами, способности Грида ничем не уступали способностям лича Мумуда. Возможно, он даже в чём-то превосходил его.
        Причина же, по которой Грид использовал лишь самые низкоуровневые заклинания, заключалась в эффективности. Базовыми заклинаниями являлись «Магическая Ракета», «Огненный Шар» и «Клинок Тьмы», активация которых отнимала всего 1-2 секунды. Чем выше был рейтинг заклинания, тем дольше оно активировалось, а потому Грид решил, что слишком рискованно задействовать длинные заклинания, поскольку он является полным профаном в магии.
        Каждое заклинание имело свой собственный атрибут. Кроме того, некоторая магия действовала не просто как дальнобойная атака, а несла в себе определённые функции, которые можно было заблокировать использованием заклинания противоположной стихии. Другими словами, битва магов изначально являлась битвой разумов. Что касается Грида, то единственными заклинаниями, в использовании которых он имел относительно неплохой опыт, были Магическая Ракета, Тревога и Полёт.
        Таким образом, возникал вполне закономерный вопрос: мог ли далеко не самый умный и неопытный человек эффективно сражаться, используя различные заклинания в режиме реального времени? Это было невозможно. Особенно учитывая то, что его противником был Агнус, превосходно взаимодействующий с магией. В этой битве Грид был обречён ещё до её начала.
        Таким образом, Преемник Пагмы решил воспользоваться опцией Посоха Белиал, позволяющей нанести дополнительный урон при одновременном использовании магии огня и магии тьмы. Он хотел избежать войны разумов, используя самую низкоуровневую магию, которая была близка к моментальной.
        Тем не менее, реальность оказалась далеко не такой радужной, как ему казалось поначалу.
        - Огненный… Клинок!

«Шар… Тьмы!».
        - Тьфу ты!
        Было очень трудно активировать одновременно и Огненный Шар, и Клинок Тьмы. Грид был убежден, что двойная активация вообще не предназначена для игроков.

«Вот почему титулы Великого Мага до сих пор принадлежат лишь НПС».
        Таким образом, Огненный Шар и Клинок Тьмы начали активироваться раздельно друг от друга. Однако их мощь была настолько слабой, что её нельзя было сравнить с тем, когда они атаковали одновременно. Другими словами, Грид никак не мог пробиться через Щит Маны Мумуда, из-за чего начал порядком нервничать.
        Итак, находясь под защитой Агнуса и Щита Маны, Мумуд закончил активацию своей магии, которая с оглушительным взрывом тут же ринулась в сторону Грида.
        - Руки Бога! - скомандовал последний, однако под воздействием Ассимиляции его класс трансформировался в Великого Мага. Руки Бога же предназначались для использования лишь Преемником Пагмы, а потому не ответили на призыв Грида.
        В конце концов, Янгу вынужден был противостоять атаке Мумуда лишь при помощи своих собственных сил.

«И чем мне на неё ответить?».
        Мумуд использовал магию, которую Грид никогда прежде не видел. Он не знал, как она сработает и какой урон нанесёт. Единственное, что он мог сказать наверняка, так это то, что данное заклинание одно из лучших. В противном случае на его активацию не ушло бы целых восемь секунд.

«Я должен остановить её, чего бы мне это не стоило», - понял он, вспомнив о магии, которую он увидел в своём списке заклинаний.
        Это было защитное заклинание, повышавшее сопротивление заклинателя к абсолютно любой магии.
        - Антимагический Щит!
        Фжа-а-а-а-ах!
        А затем, как только тело Грида окутал странный полупрозрачный пузырь, в него врезалась самая настоящая призматическая комета.
        Пузырь тут же рассеялся, словно его никогда и не было, в то время как призматическая комета, переливающаяся семью цветами радуги, стала поблёскивать уже шестью.

«Многоступенчатое заклинание…!», - понял Янгу, чувствуя, как по его позвоночнику пробежала волна холода.
        Призматическая комета. Поначалу она казалась одним-единственным заклинанием, но на самом деле это были семь заклинаний, наделенных семью различными атрибутами.
        Бу-ду-ду-дух!
        И вот, магия Мумуда проникла сквозь антимагический щит и взорвалась, столкнувшись с грудью Грида. Взрыв был настолько силён, что земля, на которой стоял Янгу, исчезла, словно от удара настоящего метеорита.
        - …
        - Г-Грид…
        Где-то позади облака пыли, образовавшегося в результате взрыва, Вооружённые до зубов смогли видеть пошатывающийся силуэт Преемника Пагмы. Грид был сожжён, заморожен, покрыт грязью, унесён ветром и пронзен светом. Преемник Пагмы получил одновременно сразу шесть типов урона. И эта сцена вызывала мурашки у любого, кто её видел.
        Лич Мумуд. Те, кто знал о нём, и те, кто впервые увидел его… все эти люди пребывали в настоящем восторге и неподдельном благоговении. Многоатрибутная магия. Именно в ней крылась истинная сила Мумуда. И её было достаточно, чтобы над хаотичным полем боя повисла звенящая тишина.
        Сколько прошло времени не знал никто. Однако и зрители, и непосредственные участники сражения предвидели смерть Грида, поскольку эта тишина продлилась целую вечность. А затем её нарушил чей-то неприятный смех. Смех Агнуса.
        - Ку-ха-ха-ха-ха! Отлично! Просто великолепно! Му-ха-ха-ха-ха!
        Агнус был настоящим охотником за удовольствиями, которые помогали ему забыть ужасную реальность. И сегодняшняя встреча с Гридом принесла ему массу удовольствия.
        - У тебя есть душа Брахама, которая станет трамплином для роста Мумуда! Ку! Ку-ху-ху! Гри-и-и-ид! Больше! Сопротивляйся как можно больше! Ещё больше! - закричал он, целясь в покрытый пылью силуэт Грида ещё одним заклинанием.
        Большинство телезрителей сочло это действие финальным ударом, поскольку магия, использованная Мумудом ранее, была слишком сильной, тогда как у Грида попросту не было времени, чтобы восстановиться.
        И вот, когда шторм, вызванный последствиями магии Мумуда, слегка рассеялся, фигура Преемника Пагмы наконец-то обрела очертания. За его левым плечом парило десять Огненных Шаров, а над правым - десять чёрных клинков, что в совокупности напоминало собой крылья, сотканные из огня и тьмы.
        - …?
        Ни зрители, ни члены армии Ареса, ни Агнус, ни даже Вооружённые до зубов не поняли, что значит этот странный, и в то же время удивительный облик Преемника Пагмы.
        Однако лич Мумуд… Он был учеником Брахама. И среди всей той магии, которую удалось усовершенствовать его учителю, кое-что выделялось особенно сильно.
        Да, это было второе пришествие Тревоги, одного из самых коварных заклинаний легендарного Великого Мага.
        https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/(https://ranobelib.ru/vo-vseoruzhii/)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к